Олеговна Инесса: другие произведения.

Круговерть и семья ч.2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  
  
  Кинджал і Сонце
  
   Круговерть і сім"я
  Частина 2
  
   
  Частина ІІ
  Пошук
  
   Глава 4. Матери
  
  - Ветер хороший. До вашего острова доберемся почти за неделю,- проговорила Фрея, отпивая что-то из кружки
  - Неделю? - ставя свою кружку, нахмурился Пан
  - Ты будто не рад,- хмыкнула Фрея
  - Пойду воздухом подышу,- буркнул он в ответ и вышел из кают-кампании
  - Что это с ним?
  - У него через две недели день рождения,- вздохнула Била
  - Так это же хорошо, с мамочкой его отметит
  - Вот как раз в этом и проблема
  - Они что до сих пор в ссоре?
  - Они даже не общаются, а значит у меня будет меньше недели, чтобы их помирить
  - А тебе-то это зачем? - фыркнула капитанша и наткнулась на осуждающий взгляд чародейки. - Слушай, эта мамашка тебе столько крови выпила, а ты...
  - Фрея, помнишь Лану? Ну, ту капитаншу "кандалов"?
  - Конечно, помню,- мрачно ответила Фрея, невольно передергивая плечами
  - Вот теперь представь, что Эрик приводит в дом такую же жестокую и юркую особу, а она еще и притворяется тихой и милой пастушкой. Чтобы ты с ней сделала? - приподняла бровь Била
  - Лучше я не буду этого представлять,- буркнула она,- но посыл твой поняла. И если рассматривать с этой точки зрения, то она еще довольно мягко с тобой поступила
  - Потому что боялась меня
  - Боялась? Как можно бояться того, кто угрожает твоему ребенку? Рвать глотку и все тут!
  - Вот спасибо,- хмыкнула Била, откидываясь на спинку стула
  - Ох, бедная женщина, Пан еще и твою сторону занял! - начиная прозревать, воскликнула капитанша
  - Еще одно спасибо
  Фрея передернула плечами и сделав очередной глоток, проговорила
  - Не завидую я ей
  - Слушай, а может ты поговоришь с Паном? - предложила вдруг Била
  - Я?!
  - Мгм. Объяснишь все с точки зрения матери
  - И как ты себе это представляешь? "Привет, Пан, на месте твоей матери, я бы Биле глотку вырвала и хребет сломала"? Так, что ли?
  - Ну, можно и без кровавых подробностей,- чуть скривилась чародейка,- как-то помягче... не знаю, может к слову вдруг придется, а?
  - Ладно, я что-нибудь придумаю,- с улыбкой вздохнула Фрея,- а ты лучше придумай как мы его день рождения отмечать будем
  - Ты останешься? - улыбнулась чародейка
  - До его дня рождения точно, а там груз все же придется... - Била не дала ей договорить, бросившись на шею с радостными воплями
  
  Пан смотрел на закат, стоя на палубе и опираясь сложенными в локтях руками на перила. Била подошла к нему и прижавшись к его спине, сложила на плечах руки и положила на них подбородок
  - Красиво,- вздохнула она, приподнимая руку и ласково пригладила волосы у него за ухом. Пан промолчал и Била, продолжая гладить его волосы, приподнялась и нежно поцеловала за ухом. - О чем думаешь?
  - О красоте,- нехотя выдохнул он, прикрывая глаза и млея от ласки. Вздохнув, чародейка вновь положила подбородок ему на плечо. Где-то там за горизонтом корабль с Эриком, Макаром и Гяудой... И Яло, и Товжеком, и Тали с Мией. Н-да, целый корабль помощников, а беспокойство не уменьшилось ни на йоту. Еще и Пан... Вздохнув еще раз, Била провела одной рукой по его спине, останавливаясь в районе поясницы, второй рукой обхватила его плечо и сильнее прижалась к нему, утыкаясь носом в небольшую впадинку за ухом. Задержавшись на мгновение, она отстранилась и прошептала
  - Буду ждать тебя в каюте,- после чего легонько прикусила ухо и отстранилась, но не успела Била сделать и шага, как Пан перехватил ее и притянув к себе, зажал между собой и перилами, молча прижимаясь щекой к виску чародейки. Как-то до этого дня ему удавалось гнать от себя все эти мысли о матери и вот сейчас они разом настигли его. Как он сможет спокойно общаться с ней, зная все, что она натворила? Да какой там общаться! Как он сможет вообще смотреть на нее?! И как они с Билой? Опять будет та невысказанная ненависть и непереносимое напряжение. Опять ему придется терпеть вечно недовольные гримасы и лавировать между ними. И о чем он только думал, когда соглашался на все это?! Еще и эта Линкина идея помирить их! Зачем ей это? Зачем это ему?! У него были такие планы на свой день рождения! И в этих планах уж точно не было этой молчаливой женской войны!
  Била пошевелилась, плотнее укутываясь в его объятья и поеживаясь будто от холода
  - Моя чародейка замерзла? - прошептал он, склонившись к ее уху и прижался губами к шее
  - Я учусь ограничивать свои чародейские особенности,- прижимаясь к нему, проговорила она
  - Зачем?
  - Поймала себя на том, что не чувствую тепла,- выдохнула Била, потираясь щекой о его плечо,- а твое тепло самое дорогое в моей жизни
  - Только тепло?
  - На комплимент напрашиваешься? - улыбнулась она и он согласно кивнул. Еще раз улыбнувшись, чародейка обернулась и положила ладони на его руки. - Ты у меня...
  - Тише,- шепнул он, притягивая ее к себе и легонько целуя
  - А как же комплименты? - с улыбкой спросила Била, скользя ладонями по его рукам к шее
  - Комплименты после заката за закрытой дверью,- целуя ее щеку и ухо, прошептал Пан. - А сейчас... - загадочно начал он и чародейка приподняла бровь, - помнится Фрея как-то проболталась о твоей коллекции оружия
  - Ну, коллекция - это громко сказано
  - Покажешь?
  
  Пан невольно присвистнул от восхищения, когда Била отодвинула панель в стене и показала свой небольшой арсенал
  - Это они? - спросил он, легко прикасаясь к двум темно-коричневым палкам. Чародейка сдержано кивнула. - Можно?
  Та в ответ лишь неопределенно пожала плечами. Пан осторожно взял палки в руки и взвесил каждую на ладони, он в принципе сразу понял как они соединялись в одну, но вот откуда появлялись кинжалы, о которых говорила Фрея...
  Била молча подошла к нему и не отрывая взгляд от его глаз одним быстрым движением крутанула палки и соединила их в одну, после чего стукнула одним концом о пол. Палка подпрыгнула и Била ловко крутанула ее и после какого-то неуловимого для взгляда движения палка вновь распалась на две части, но теперь палки оказались пристегнуты к ее запястьям и локтям, а под ладонями появились лезвия. Била развернула чуть дрожащие руки ладонями вверх
  - Пиратские переговоры весьма специфичны,- проговорила она, опустив голову
  - Знаю,- ответил Пан и шагнул к чародейке, накрывая ее ладони своими,- те твои шрамы были от них?
  Выдохнув, она согласно кивнула, не поднимая головы
  - Білявко, подивись на мене,- осторожно поглаживая ее руки, попросил он. Прерывисто выдохнув, Била подняла голову. Пан улыбнулся и, проведя ладонями от ее запястий до локтей, резко притянул к себе
  - Осторожно! - испуганно воскликнула она, резко убирая руки, чтобы не ранить его
  - Я тебя не боюсь,- тихо проговорил он ей на ухо и легонько прикусил мочку, после чего поцеловал в шею. Била прерывисто выдохнула, пытаясь унять дрожь и только было потянулась к нему, как Пан отступил обратно к тайнику. Разочаровано выдохнув, чародейка опустила руки и сняв палки, спрятала кинжалы. Она нервно переступала с ноги на ногу, не зная куда деть палки, пока он с интересом рассматривал ее оружие
  - А что было здесь? - спросил Пан, указывая на пустое место
  - Сам как думаешь? - улыбнулась она
  - Плеть? - обернувшись, предположил он. Выдохнув, Била откинула палки на кровать и подошла к нему. Прислонившись плечом к стене рядом с тайником, чародейка сложила руки на груди и отрицательно мотнула головой
  - Вторая попытка
  Пан чуть повернул голову и словно зачарованный потянулся к своему поясу. Кинжал, что он снял с пояса, идеально встал на пустое место
  - Кинжал Солнца,- выдохнул он,- твой. Но как?
  - Попросила Фрею выслать,- с улыбкой пожала она плечами
  - Нет, как ты его заполучила?
  - В бою. Подробности не спрашивай
  - Не помнишь?
  - Слишком хорошо помню. Это был честный бой не волнуйся
  - Честный бой,- со вздохом пробормотал Пан и за плечи притянув ее к себе, прижался лбом к ее лбу. - Боюсь даже представить
  - Не представляй. Это все уже в прошлом,- обнимая его шею, улыбнулась Била и легонько его поцеловала.
  - Как скажешь,- шепнул он. - У меня все же есть один вопрос,- чуть отстранившись, проговорил Пан. - Где плеть?
  - Далась она тебе! - рассмеялась чародейка. - Ладно, даю подсказку. Она на виду
  - Н-да? - протянул он, осматриваясь и его взгляд остановился на кровати, особенно на странном изголовье. Пан подошел ближе и к своему стыду только сейчас заметил, что изголовье украшено не просто замысловатыми кованными изгибами, в нем задекорировано оружие! Не веря своим глазам, он подошел вплотную и на пробу потянул за одну из рукоятей. Била тем временем тихо посмеиваясь, прятала обратно палки
  - Увидел, наконец,- хмыкнула она
  - Кто автор этого творения?
  - Тот же, что и всего моего оружия,- пожала плечами Била
  - Подожди,- выдохнул он, мотая головой. - Все твое оружие делал один мастер?
  - Мгм и кровать тоже
  - А кинжал Солнца? - уточнил Пан
  - И кинжал,- хмыкнула чародейка
  - Мацо Око... - ошарашенно выдохнул он и сел, пытаясь как-то все это осознать,- как?
  - Та ничего особенного,- вновь пожала она плечами, а потом вздохнув, все же пояснила,- Фрея терпеть не может "кандалов", ну пиратов, что за рабами охотятся. Совсем не может, и мы нападали на них при первой же возможности. Вот
  - Мацо Око, лучший из всех известных оружейников, был в плену у пиратов?! И вы его освободили?
  - Случайно,- согласно кивнула Била
  - А кинжал?
  - Был у охранника Мацо, но того убили пираты
  - А ты победила их
  - Убила,- помрачнела она. - Вот только кинжал меня не слушался, и я хотела его вернуть Мацо, но он его не принял. Мацо сказал тогда, что кинжал выбрал кого-то через меня
  - Меня? - недоверчиво уточнил Пан
  - Тебя он слушается?
  - Да,- немного потерянно протянул он
  - Других вариантов у меня все равно нет. К тому же, ты единственный кто победил меня в бою,- с улыбкой добавила она, подходя к нему
  - А почему ты ничем этим не пользуешься? Творения самого Мацо!
  - Пан, я вообще не ношу оружия,- напомнила Била. - Хочешь, забирай себе
  - Мне вот палки твои приглянулись,- протянул Пан и схватив ее за одежду, подтянул к себе, обнимая ноги
  - Нужно будет найти пояс под них и перешить немного
  - Не для меня,- покачал он головой, скользя ладонями по ее ногам и подтягивая ближе.- Для себя
  - Пан... Они слишком бросаются в глаза
  - Это если носить их на поясе, а если спрятать под курткой...
  - Зачем? Я не хочу вновь носить оружие!
  - Или палки или плетка. Кстати, когда я уже увижу как ты ею орудуешь? - чуть склонив голову, спросил Пан
  - Далась она тебе! - повторно воскликнула она и он сильнее притянул к себе, утыкаясь в ее живот. Била улыбнулась, целуя его макушку и поглаживая плечи и спину. - Я думала ты вообще не захочешь ее видеть... после галеры
  - Именно поэтому и хочу увидеть. Страх перед этой штукой я так и не смог побороть
  Чародейка нахмурилась и обхватив ладонями его лицо, приподняла, заглядывая в глаза
  - Ты ее хоть раз в руки брал?
  Он отрицательно мотнул головой
  - Как увижу сразу же слышу этот свист,- проговорил Пан и невольно выровнял спину, будто уходя от удара
  - Бери,- отстраняясь, почти приказала Била.
  - Давай не сейчас,- нахмурившись, попросил он
  - Или плеть или разговор о матери,- кладя ладони ему на плечи, категорично заявила чародейка
  - А ты начнешь носить палки под курткой
  - У меня куртки нет
  - Сшей,- пожал он плечами
  - Как у тебя все просто
  - Так же как и у тебя,- не остался в долгу Пан
  - Ладно,- со скрипом согласилась Била,- договорились. Плеть или мама?
  - Плеть.
  
  Пан проснулся от душераздирающего крика над ухом. Дернувшись, он открыл глаза. Била все продолжала стонать и что-то невнятно бормотать, дергаясь и плача
  - Солнышко, проснись,- осторожно дотрагиваясь до ее плеча, позвал Пан. Чародейка дернулась и резко села. - Это просто сон,- усаживаясь вслед за ней и нежно целуя позвонки, проговорил он. Била мелко дрожала и заламывала руки в тщетной попытке успокоиться. - Иди ко мне, маленькая моя,- пробормотал Пан, привлекая ее к себе. Чародейка прерывисто выдохнула, обнимая его ледяными руками и утыкаясь в шею. - Тише, тише, это просто сон,- поглаживая ее вздрагивающие плечи, говорил он
  - Нет,- стуча зубами, проговорила Била, сильнее цепляясь за него. - Н-не сон
  - Кошмар. Он тоже пройдет, хорошая моя,- поглаживая ее голову и успокаивающе целуя лоб, ответил Пан
  - Это воспоминания,- прерывисто выдохнула она. - Я видела маму... она повязывает на меня что-то тяжелое... ребенка. Знаешь как повязывают в простыню? Вот и мне она так повязала
  - Зачем?
  - Брат больно сжимал одну мою руку, а мама - вторую. Они вдвоем куда-то тащили меня... а потом мама остановилась... Бегите, бегите и не оглядывайтесь. Папа вас найдет... А потом она уходит,- вновь срываясь на плач, бормотала Била
  - Тише, все хорошо, тише, ты со мной, радость моя,- осторожно укачивая ее, приговаривал Пан
  - А потом такой громкий хлопот и вспышка... М-мм,- простонала она, хватаясь за голову
  Он сильнее прижал ее к себе и вместе с чародейкой лег обратно, накинул на нее сбившееся одеяло
  - Все хорошо, успокаивайся,- бормотал Пан, поглаживая ее,- иди ко мне,- шептал он, целуя ее мокрые от слез щеки и подбираясь к губам. Выдохнув, Била сама потянулась к его губам.
  
  - Ты как? - заботливо поинтересовался Пан, присаживаясь на кровать. Чародейка сонно вздохнула и села, потирая опухшие глаза
  - Как-то мне не по себе,- запуская пальцы в спутавшиеся волосы, протянула она,- и голова болит
  - Она у тебя с ночи болит,- нахмурился он, дотрагиваясь до ее лба. - Что-нибудь еще беспокоит?
  - Беспокоит,- вздохнула она, перехватывая его руку и прижимаясь к ней щекой. Вздохнув, Пан притянул ее к себе, нежно прижимая голову к своему плечу и успокаивающе поглаживая спину. - Как хорошо, что ты рядом,- выдохнула Била, закрывая глаза
  - Всегда к твоим услугам,- невольно улыбнулся он. Если не брать во внимание ее кошмары, то эта ночь... Пан выдохнул, сильнее прижимая ее к себе. Наверное, плохо будет просить о повторении, особенно с учетом ее нынешнего состояния
  - Пан? Ты о чем думаешь? - тихо спросила чародейка и он только сейчас осознал движения собственных рук. Неловко кашлянув, Пан несколько поспешно вернул ладони ей на лопатки
  - Прости,- виновато буркнул он и Била как-то странно хмыкнула и вновь потянулась к голове, потирая лоб. - Ты практически не спала ночью, может поспишь и легче станет?
  - Не хочу спать,- буркнула она, отстраняясь. - Ты из-за меня тоже практически не спал
  - Ну, так не спать я точно не против,- хмыкнул Пан, а потом кашлянув, быстро договорил,- я не о кошмарах
  - Да поняла я,- вздохнула чародейка с улыбкой. - Как думаешь, это... воспоминания были?
  - Вполне. Во всяком случае очень похоже,- с трудом возвращаясь на серьезный лад, кивнул он и осторожно сжал ее пальцы
  - Мы бежали через лес... Получается, мать отвела нас, а сама вернулась. Зачем? Почему не убежала с нами?
  - Возможно, хотела дать вам больше времени? Отвлечь их
  - И еще эта вспышка
  - Что с ней?
  - Хлопок был позади нас, а вот эта вспышка ослепила меня спереди и плечам потом так легко стало,- проговорила Била и вновь схватилась за виски
  - Так все, перестань об этом думать! - перехватывая ее руки, прикрикнул Пан
  - Как будто это возможно! И с чего я вообще вспоминать начала? Столько лет... - он не дал ей договорить, вновь притягивая к своему плечу и нежно целуя лоб и висок
  - Все, перестань. Дай мыслям и воспоминаниям улечься,- сильнее прижимая ее к себе, сказал он
  - Это сложно,- вздохнула она, зажмуриваясь
  - Кажется, я знаю что может тебя отвлечь
  - Пан, у меня голова болит
  - Вообще-то я о Фрее, но ход твоих мыслей мне нравится,- улыбнулся он
  - А что ты с ней сделал? Почему она до сих пор не выломала дверь? - отстраняясь, нахмурилась Била
  - Насколько я понял, она ничего не слышала
  - У меня горло до сих пор болит, а она не слышала? - приподняла бровь чародейка
  - Вот именно об этом я и говорил,- улыбнулся Пан и склонившись легонько ее поцеловал.
  
  - О, плеточка,- без стука входя в их с Билой каюту, протянула Фрея. - Строим планы на вечер?
  - Что? - мотнул головой Пан, с трудом выныривая из воспоминаний
  - Ты что гипнотизируешь ее что ли? Так плеткой пользоваться надо, а не любоваться,- кивая на лежавшую на столе вещь, хмыкнула капитанша. - Научить?
  - Ты и Билу учила? Кстати, она к тебе пошла
  - Видела,- кивнула Фрея и уселась на стол рядом с Паном, после чего взяла в руки плеть, провела ладонью по всей ее длине и резко дернула, разводя руки в стороны. Пан невольно дернулся от знакомого до зубовного скрежета звука. - О, я смотрю ты с этой штукой знаком не понаслышке
  Бросив на нее хмурый взгляд, Пан откинулся на спинку стула
  - Что ты хочешь? - несколько резковато спросил он
  - Вообще-то Билка просила с тобой поговорить
  - Об этом? - кивая на плеть в ее руках, спросил он
  - Могу и об этом,- пожала плечами Фрея и протянула плеть рукоятью к Пану. - Бери
  Сцепив зубы, он нехотя сжал в ладони рукоять
  - Но, вообще-то я пришла поговорить с тобой как мать
  - Что?
  - Вот эта ваша история с Билой и твоей мамой,- начала Фрея и Пан возмущенно вскинул брови, но капитанша упреждающе приподняла руку,- тише, боец. Билка, конечно, просила по-доброму с тобой поговорить, но скажу как есть. Если бы Эрик, мой мальчик, которого я полдня рожала и полжизни оберегала, залечивала все ранки и спасала от монстров под кроватью, так вот если бы мой сын привел в качестве своей жены волка в овечьей шкуре... Нет не так. Если бы женщина Эрика притворялась рядом с ним милой и наивной, а на самом деле...
  - Я понял, можешь не продолжать,- наматывая на руку плеть, хмуро буркнул Пан
  - Подожди, я еще не дошла до самого интересного! Так вот, я бы ее просто тихо прикопала в лесочке, нет, ну перед этим помучала, конечно, и вот этой штукой тоже. А залечивать раны сына я умею, не раз это делала и сделала бы еще раз
  - Вот только моя ничего залечивать не собиралась,- злясь ответил он и встал на ноги, непроизвольно постукивая свернутой плетью по бедру
  - Ну, это уже другой разговор. Ты ж не забывай, что она тебя видела только маленьким мальчиком и совершенно не в курсе что ты теперь...
  - Что?
  - Большой и страшный,- фыркнула капитанша. - А с вот этой штукой ты все же поаккуратнее, особенно перед Билкой
  - Она сама заставила меня ее в руки взять
  - Похоже на нее, но вот только от этой штуки она и сама настрадалась, и на лобном месте, и в "Брахасе", да и на торгах тоже
  - И почему она тогда ее хранит?!
  - Ну, во-первых, это же Била, а во-вторых, это подарок, а к подаркам она весьма трепетно относится
  - Ага, особенно к моим,- мрачно буркнул Пан
  - В общем, скажешь ей, что я с тобой поговорила
  - Обязательно скажу,- с явной угрозой в голосе, протянул он.
  - Э, давай без этого мачизма! Про вашу историю с твоей маманей я знаю не только от Билы! Знаешь ли на себе прочувствовала, когда подругу отпаивала и от самоубийства спасала! Так что вот это все и меня касается! Чего рожа такая удивленная?! Она что по-твоему от тех писем радостно цветочки нюхала?!
  - Не только ей плохо было
  - Плохо было всем! И чтобы этого не повторилось, постарайся понять свою мать
  - Она же почему-то не захотела меня понимать!
  - Хм, ну если тебя это успокоит, то я бы Эрика тоже не слушала. Остаточное воздействие счастливого затмения
  - Что-что?
  - Забитые баки и розовые слоники с сердечками! О каком разуме может идти речь?
  - И чтобы ты делала?
  - Переждала бы, дождалась бы пока пройдет опьянение и на момент похмелья подставила бы плечо
  - Такое ощущение, что ты уже проделывала подобное,- хмыкнул Пан
  - Ну-у, пусть это останется между нами,- хмыкнула Фрея и подмигнув ему, легко соскочила со стола.- Встретимся на ужине и чур не ссорится! - у двери добавила она и подошла к двери, но распахнув ее резко выпрямила спину и поспешила выйти в коридор, чтобы захлопнуть за собой дверь. Насторожившись, Пан подошел к двери и услышал ее приглушенный рык. - Ты какого вылез?! Я тебе что сказала?!
  - Фрея, что... - распахивая дверь, начал спрашивать он и ошарашенно замер. Рыкнув, он шагнул вперед, но Фрея успела втолкнуть предполагаемого противника в дверь камбуза и захлопнуть за ним дверь. - Это что?!
  - Тише, пошли ко мне,- мрачно буркнула капитанша и потащила его в свою каюту.
  
  - Фрея, какого этот...
  - Пан, все под контролем!
  - Что?! Да ты в своем уме?! Била еще не пришла в себя, а ты притащила его на борт! Зачем?!!
  - Послушай, я... - начала отвечать Фрея и корабль вдруг ощутимо так тряхнуло, за иллюминатором резко потемнело и не менее резко корабль вдруг начало кренить из стороны в сторону. - Била,- ошарашенно выдохнула капитанша
  - Я удивлен, что этого не произошло раньше,- процедил Пан, направляясь к двери
  - Ты куда?
  - А разве не ясно?
  - Я бы на твоем месте так не рисковала,- полуиспуганно протянула Фрея и наткнулась на его мрачный взгляд. - Ладно, пошли вместе
  Пан выскочил на еле заметную за стеной дождя палубу, корабль мотыляло еще сильнее, матросы испуганно поглядывали на волны за бортом и опасно нависшую над ними грозовую тучу
  - Лазло,- поймал он за руку, пробегавшего мимо насквозь мокрого, как впрочем и все находящиеся на палубе, старпома,- Билу видел?
  - Нет,- мотнул он головой и заметив Фрею, обратился к ней,- Распоряжения, капитан?
  - Не угробь мой корабль,- хмуро окидывая взглядом хаос на палубе, проговорила она
  - Слушаюсь
  - Останься лучше на палубе,- вздохнул Пан, заметив тревогу капитанши
  - Уверен? - спросила она и наткнувшись на его мрачный взгляд, согласно кивнула и поспешила к штурвалу.
  
  Когда Пан наконец-то нашел чародейку она сидела в трюме с закрытыми глазами
  - Бил... - осторожно позвал он, прислушиваясь к затихающему шторму
  - Уйди, ты мешаешь!- рыкнула она и открыв глаза, спросила,- как ты вообще меня нашел?
  - С "Короной" договорился,- пожал он плечами, облегченно прислоняясь плечом к стене. И как ей удается удерживать равновесие в такой позе и при такой качке?!
  - Еще один предатель,- прерывисто выдохнула чародейка и с некоторым трудом выпрямила ноги и встала. Корабль вновь качнуло и Билу повело в сторону, Пан подхватил ее под руку, но чародейка резко выдернула локоть и отступила от него
  - Била, стой! - не повышая голоса приказал он
  - А то что? - холодно поинтересовалась она, отступая к какой-то бочке и оперлась о нее вытянутыми руками
  - Линка,- удивленно протянул Пан. От чародейки вновь веяло этим болезненным холодом и еще было очень душно
  - Что тебе нужно?! - скидывая крышку с бочки, через плечо спросила Била немного сиплым голосом
  - А разве это не очевидно? Ты,- пожал он плечами, подступая к ней. Вот эта ее холодность его пугала. Очень сильно пугала! Только бы она не...
  - Почему не сказал, что Боцман на борту? - вытаскивая какую-то темную бутыль из бочки, спросила она так и не оборачиваясь
  - С чего ты взяла, что я вообще знал? - ошарашенно выдохнул он. Била что всерьез решила, что он знал и ничего ей не сказал?! Она думает, что он может так с ней поступить?! Он?!
  Била вместо ответа сбила горлышко бутылки и слегка покачиваясь сделала несколько больших глотков
  - Угостишь?
  - Не заслужил,- фыркнула та в ответ и Пан только сейчас заметил скользящие по полу пустые бутылки, а она добавила то, что он больше всего боялся услышать,- уйди, а?
  - Мы не в "Брахасе" и ты не можешь мне приказывать!
  - Ну тогда уйду я,- вновь пошатнувшись, кивнула чародейка и направилась к двери
  - Там шторм. Из-за тебя, между прочим!
  - Из-за вас с дружками! - едко ответила она и добавила качая головой,- ничему меня жизнь не учит
  Пан выдохнул, откидывая голову на дверь. И вот как с ней разговаривать? Вбила себе в голову, что кругом предатели и страдает! Хотя Фрея, конечно...
  - Бил,- вновь попытался он
  - Вот чего ты приперся, а? Ты же прекрасно знал, что он на борту! Знал и молчал! И ты хочешь, чтобы я после этого еще и разговаривала с тобой?!
  - Все сказала? - мрачно уточнил он. Вот эти ее необоснованные обвинения...
  - Нет,- мотнула она головой, продолжая систематично прикладываться к бутылке,- но смысла что-либо говорить все равно уже нет
  - О чем ты? - нахмурился Пан
  - А предателей это не касается,- почти пропела она, делая очередной глоток. - Иди уже. Шторм скоро затихнет и дружбанчик твой обидится, если ужин пропустишь. Хм-м... а что это он ждал так долго и до сих пор не избавился от страшного монстра? Я же сейчас в Гавань вернусь и всю его семейку вырежу, так ему и передай. Давай, вперед! Поспеши!
  - Лин, мы посреди океана. Какая Гавань?! Как ты туда доберешься?
  - Вплавь,- пожала плечами Била. - Ща бутылочку прикончу, развалю окончательно эту деревяшку и прямиком в Гавань! Кромсать и резать. Резать и кромсать!
  - Ты пьяна и тебе нужно протрезветь,- теряя терпение процедил он
  - Зачем? Чтобы в полной мере осознать степень предательства? Не-е спасибо, мне и так достаточно,- протянула она, всколыхнула бутылку и прислушалась. - Поужинать успеете, а там... не, ну если вам жить охота, то можете принести мне еще пару... бутылочек. Авось до суши дотянете
  - Била, что ты несешь?! Я понимаю, что тебе больно, но это уже перебор!
  - Оставь уже меня в покое! - пьяно отмахнулась Била, делая еще один глоток
  - Перестань тебе говорят! - рявкнул Пан, отнимая у нее бутылку. - Это не выход!
  - Да что ты? А что выход? Вы-ыход... Хм, прямиком...
  - Била! - прикрикнул он, обхватывая ее плечи и заглянул в глаза. На них вновь была та белесая поволока, что и в Диких землях. Чары... - Лина, девочка моя, посмотри на меня. Это не ты, это все твои чары
  - Уверенный какой! - пьяно фыркнула она
  - Линка! - рявкнул он и корабль вновь качнуло. Била прикрыла глаза и ноги вдруг перестали ее держать
  - Зачем ты так со мной,- опадая, пробормотала она. - Что я опять сделала не так? Ладно тогда, но сейчас... - затухающим голосом, бормотала чародейка,- дура, праздник еще готовила... планы строила... А вы с Фреей... Судьбу не обманешь и счастье не урвешь,- совсем уж невнятно проговорила Била, закрывая глаза,- уходи... я уже не могу...
  Пан подхватил соскальзывающую на пол чародейку и спиной прижал ее к себе
  - Проводники тоже ошибаются, мама...
  - Мама?! Била? Линка! Лина, посмотри на меня! Светолина!
  
  - Наконец-то,- облегченно выдохнул Пан, когда Била с легким стоном приоткрыла глаза. - Ты как?
  - Хреново,- выдохнула она, хватаясь за виски. - Что... - начала спрашивать Била и еще сильнее сжала виски, инстинктивно отстраняясь от Пана
  - Был шторм,- начал говорить он, но чародейка перебила его взмахом руки
  - Я помню
  - Твои чары вышли из-под контроля,- кладя ладонь ей на колено, проговорил он
  - Уверен? - мрачно спросила она,- А что если я сознательно решила вас тут всех... утопить? Я же монстр, в конце концов.
  - Била, хватит! Хватит уже обвинять меня в том, чего я не делал! - от усталости не сдержался Пан. Била мрачно хмыкнула. - Я не знал, что Боцман на борту! Узнал буквально перед тобой! Я как раз ссорился с Фреей, когда корабль тряхнуло! Я не обманывал тебя. Не обманывал, солнышко,- повторил он, сильнее сжимая ее колено
  - Покажи,- холодно проговорила чародейка. Сцепив зубы, Пан потянулся к ее вискам, но она вдруг остановила его и прикрыв глаза, прижалась щекой к его ладони. Выдохнув, он перехватил ее и за талию притянул к себе. Вот только Била не обняла его в ответ
  - Почему не дала показать, если все равно не веришь?
  - Верю,- выдохнула она,- верю, но...
  - Что?
  - Эмоции,- потирая лицо, ответила Била,- боль... не знаю... всего как-то слишком... Головой я понимаю, что оно не соизмеримо, но...
  - Тише, девочка моя, тише, все уже позади,- вновь притягивая ее к себе, пробормотал Пан
  - Не совсем,- выдохнула она,- это все еще клокочет во мне. Сильнее чем в Лагуне. Настолько сильнее, что вначале полностью поглотило меня, подчинило... Мне едва хватило сил, чтобы остановиться
  - Ты поэтому пила?
  - Проверенное средство,- протянула Била, сильнее зажмуриваясь
  - Где твой браслет?
  - Не помню,- простонала она. Пан осторожно обнял ее за плечи и заглянул в глаза
  - Тебе станет легче если я его четвертую?
  Била грустно улыбнулась
  - В нашей паре уже есть монстр
  - Перестань. Может, тебе все же поговорить с ним?
  - Опять его защищаешь?
  - Я его только что четвертовать предлагал. Или поговори с ним и расставь уже все точки, или я его прикончу. Пора уже со всем этим разобраться и попрощаться
  - Думаешь станет легче?
  - Не знаю,- вздохнул он,- но если ты перестанешь уже считать его другом, предавшим тебя, возможно ты перестанешь вот так болезненно на него реагировать
  - Болезненно - это еще мягко сказано,- выдохнула Била. - Еще и Фрея
  - Кстати, ты зачем ее ко мне подослала? Зачем вообще обо всем рассказала, а?!
  - А что это ты обо мне как о чужой говоришь, а? - раздалось со стороны двери
  - Потому что ты очень рискуешь ею стать,- прорычала Била, сжимая кулаки с мелькающими молниями
  - Между прочим,- делая шаг к ним, возразила Фрея,- ты сама не захотела о нем слушать!
  - Фре... - начала было чародейка, но потом с легким стоном откинулась на изголовье и зажмурилась в отчаянной попытке удержать зарождающуюся грозу
  - На, я собственно из-за этого пришла,- протягивая Пану браслет, встревоженно проговорила капитанша
  - Что ж такое,- со свистом выдохнула Била, протягивая ему руку
  - Ты же не любишь, когда...
  - Цепляй,- рыкнула она, сверкнув резко побелевшими глазами
  - Прямо как тогда,- пробормотала Фрея, усаживаясь на кровать по другую сторону от Пана. Тот удивленно на нее посмотрел. - Ну, тогда,- с упором повторила Фрея. - Чары тоже вот так чудили. Эт тебя Боцман так подкосил?
  - А ты еще и добавила!
  - Да тише вы,- шикнула на них Била, держась за голову.
  - Похмелье, да? А не фиг было столько пить!
  - А ты хотела, чтобы я весь корабль разнесла?!
  - Так, девочки, не ссорьтесь,- примирительно проговорил Пан
  - Нет, ты серьезно что ли так из-за Боцмана?
  - Не знаю
  - Не, просто за Пана обидно,- пожала плечами Фрея и Била со свистом втянула воздух
  - Фрея, тебе не нужно состояние корабля проверить? - процедил Пан
  - Зачем? Там Лазло лазит,- отмахнулась капитанша
  - Выйди иначе я тебя выкину,- ледяным тоном проговорил он
  - Ой какой нервный! - фыркнула она, вставая
  - Мы с тобой позже поговорим,- мрачно добавила Била и Фрея поспешила выйти из каюты. Как только за ней закрылась дверь, Пан тут же притянул ее к себе, скользя ладонями по спине и утыкаясь в волосы
  - Обними меня, пожалуйста,- тихо попросил он
  - Ты мне руки пережал,- хмыкнула в ответ она. Облегченно выдохнув, Пан слегка ослабил хватку и наконец-то почувствовал ее руки, скользнувшие от его ребер к спине и затылку. - Пока мы не причалили я хочу кое-что попробовать
  - Попробовать? - переспросил он, с некоторым трудом заставляя себя чуть отстраниться
  - Я хочу исследовать кошмары Гяуды
  - Прямо сейчас?! Да ты только очнулась! - вновь сорвался Пан
  - Пан, я хочу понять откуда эти истерики. Это все мое или... Пойми я никогда не была столь эмоциональна! - обхватывая его шею, проговорила Била. Он вздохнул, устало прикрывая глаза и тихо пробормотал
  - Зачем ты их только забрала
  - Все нормально,- тепло улыбнулась она, поглаживая его челюсть,- я ничем не рискую
  - Что именно ты хочешь сделать?
  - Обычная медитация. Просто нырну чуть глубже
  - А если тебе хуже станет?!
  - Браслет на мне
  - Да причем здесь браслет! - прикрикнул он, сильнее сжимая ее
  - Со мной все будет в порядке
  - Мгм, прям как вчера!
  - Ну ты же спас меня
  - И сейчас пойду с тобой
  - Как?! Куда?!
  - Била...
  - Пан, перестань! Как ты себе это представляешь?
  - Линка, пожалуйста, не добивай меня,- покачал головой Пан. Шторм, бессонная ночь, этот страх все это так вымотало его, что он уже еле ворочал языком от усталости, а она еще и кошмары исследовать собиралась!
  - Послушай, мне нужно будет сосредоточится и...
  - Я тебя не отпущу,- мотнул он головой
  - Хорошо,- вздохнула Била, понимая, что его уже не переубедить. - Дверь запри, чтобы никто не вмешался
  Пан с некоторым трудом встал, перебарывая темноту усталости в глазах и запер дверь на ключ
  - И начну я одна,- добавила чародейка, только он было нахмурился, как она протянула к нему руки и с улыбкой договорила,- держи меня за руки, крепко, пожалуйста.
  
  Била очнулась в объятьях Пана. Точнее практически лежа на нем. Пан нежно держал ее за талию и осторожно перебирал второй рукой волосы на затылке. Улыбнувшись, она прижалась губами к впадинке под его горлом и сильнее прижавшись к нему, скользнула ладонью к его поясу
  - Ты что делаешь? - хрипло спросил он
  - Что? - с улыбкой переспросила она и приподнявшись, заглянула в глаза. В сумерках было плохо видно, но чародейка все же нахмурилась и виновато пробормотала,- прости, любимый
  - За что? - нахмурился Пан и невольно зажмурился от ярко вспыхнувшей рядом с ним свечи
  - Совсем я тебя замучила,- выдохнула Била, обнимая его щеку и поглаживая скулу большим пальцем. - Ты что совсем не спал? - с тревогой вглядываясь в его покрасневшие от усталости глаза, спросила она
  - Ты что-то увидела?
  - Хватит уже обо мне. Отдыхай,- легонько целуя его, возразила чародейка
  - Бил,- устало выдохнул он
  - В кошмарах Гяуды только пустота и тишина, но вот под ними
  - Под?
  - Я видела маму,- вздохнула Била,- и еще один колодец
  - С твоими детскими воспоминаниями? - уточнил он и она согласно кивнула
  - Раньше его закрывали другие колодцы и другие раны, но теперь, благодаря тебе...
  - Мне?
  - Откуда столько удивления? - улыбнулась она. - Вот только я оказывается еще более ущербная чем думала
  - Ты не ущербная! Ты просто ранена, глубоко и серьезно ранена, да и после тебе лишь наносили новые раны, а не лечили старые
  - Только вылечили одни как вылезли другие... - пробормотала Била, укладывая голову ему на грудь и потушила свечу
  - Ничего и с этими справимся,- устало улыбнулся Пан, скрещивая руки у нее на спине и закрывая глаза.
  
  Пан дернулся и открыл глаза в кромешной тьме. На миг паника вперемешку с унизительной слабостью поглотила его, но потом он вспомнил, что находится на корабле, прислушался к плеску волн, вспомнил о злополучных сетях, скрывающих свет звезд. Выдохнув, Пан протянул руку ко второй половине кровати и наткнувшись на тело чародейки, притянул к себе и счастливо уткнулся в ее шею. Била шевельнулась, и он почувствовал ее ладошку, скользнувшую по его руке к шее
  - Что тебе приснилось? - шепотом спросила она
  - А мне обязательно должно было что-то присниться? - ближе подтягивая к себе чародейку, спросил Пан
  - В последнее время - да
  - Звучит как упрек и вообще кто бы говорил,- хмыкнул он и услышал тихий и немного хриплый смех. Пан улыбнулся и потянулся к ее губам,- любимая моя,- прошептал он и почувствовал улыбку чародейки. Выдохнув, она сильнее прижалась к нему, обхватывая шею и целуя не только губы, но и подбородок, и нос, и шею. - Давай сегодня никуда не будем выходить? - пробормотал Пан
  - Как скажешь
  
  Пана разбудил яркий солнечный луч. Открыв глаза, он наткнулся на пустую подушку.
  - Я здесь,- проговорила Била. Облегченно выдохнув, Пан повернулся на ее голос и ошарашенно сел
  - Ты зачем?.. - немного испуганно начал спрашивать он, наблюдая за уже знакомым голубоватым шариком, перекатывающимся от одной руки через тело чародейки к ее второй руке. - Чарохвыли,- пробормотал Пан, с некоторым трудом узнавая движения, которые Била довольно часто повторяла во время их той общей зимовки и у него перехватило дыхание, когда этот шарик после своего прохождения по ее телу, вдруг начал оставлять какое-то белое свечение при этом постепенно уменьшаясь, будто клубок разматывался, покрывая Билу светящимися нитями. В какой-то момент клубок исчез, а силуэт чародейки полностью оказался в белом свечении. Била развела руки в стороны, подняла их вверх, соединила ладони и с силой медленно начала опускать их к груди, свечение также медленно уменьшалось и к моменту как движение ладоней остановилось, погасло полностью. Глубоко вздохнув, чародейка открыла глаза... чистые яркие сапфировые глаза
  - Ты меня напугала,- облегченно выдохнул Пан. Чародейка улыбнулась и подойдя к нему протянула ему руку и браслет. - Зачем?
  - Они все еще... - мотнула она головой
  - Ты же их подчинила,- цепляя ей браслет, нахмурился он
  - Я их даже на треть не использовала,- вздохнула Била и прижалась к Пану, обвивая его талию. Пан покачал головой и скрестив руки на ее спине, нежно поцеловал переносицу и прижался щекой к ее лбу.
  - Что ты решила с колодцем?
  - Пока боюсь туда лезть,- вздохнула она
  - Бил...
  - Пока я не поймаю под уздцы свои чары,- отстранившись и заглянув ему в глаза, покачала головой чародейка,- я не буду больше так рисковать
  Пан улыбнулся и ласково обнял ладонью ее щеку
  - Рано или поздно это все равно придется сделать, как и решить уже все с Боцманом
  - Пан,- почти простонала она, утыкаясь в его плечо
  - Что? Раз я уже давал тебе поблажку и в итоге у тебя приступы начались!
  Чародейка горестно вздохнула и оперлась ладонями в кровать по обе стороны от Пана
  - И что мне у него спросить? Да и зачем? И так ясно, что он здесь, чтобы не терять монстра из вида,- усаживаясь сбоку от него, фыркнула Била. Пан немного раздраженно выдохнул и резко притянул ее к себе за ворот рубахи
  - Ты не монстр! Перестань уже себя так называть!
  - Это не я себя так называю,- буркнула она и он сильнее прокрутил ворот ее рубахи в кулаках
  - Ругаться буду!
  - Не надо
  - Тогда переставай уже на себя наговаривать!
  - Не буду
  - Посмотрим,- не особо веря, хмуро проговорил Пан. - Послушай, в появлении Боцмана на этом корабле есть что-то странное и непонятное. Если он считает тебя врагом, то зачем было соваться сюда?
  - Что ты хочешь этим сказать?
  - Я тебе еще вчера все сказал,- пожал он плечами
  - Либо я с ним мирюсь, либо ты его четвертуешь? - уточнила она с улыбкой и Пан совершенно серьезно кивнул. - Шантаж
  - Именно,- повторно кивнул он. Била улыбнулась, сжала его запястья и склонившись, поцеловала его
  - Хорошо,- отстраняясь, проговорила она и попыталась встать
  - Не так быстро,- хмыкнул Пан, притягивая ее к себе.
  
  Била резко села, сипя и задыхаясь. Воздуха было слишком мало, а тот что был, наоборот душил ее. Чародейка тщетно пыталась глотнуть воздуха и трясущимися руками потянула рычаг. В следующий миг она буквально свалилась на пол и по-прежнему тяжело дыша, прислонилась спиной к кровати. Она понимала, что воздуха достаточно, но почему-то ее тело не принимало его, или только думало так... Била согнула ноги в коленях и подтянула их к груди
  - Просто дыши,- приказала она себе, с трудом пропихивая воздух в легкие,- дыши,- повторила чародейка, обхватила голову руками и уперлась локтями в колени. Что это? Приступ паники? С чего вдруг? Да еще и ночью! Выдохнув, Била откинула голову на кровать и закрыла глаза. Ей что-то приснилось. Очередное воспоминание, выбравшееся из колодца? Вот только какое? Она уже третью ночь вот так просыпается от удушья и при этом совершенно не помнит что именно ее будит и доводит до паники. Хорошо хоть Пан не просыпается. Или просто делает вид? Как она когда-то? Да и сейчас тоже, особенно когда он просыпается от кошмаров и полночи молча смотрит в иллюминатор. Два сапога пара!
  Нужно что-то с этим делать. Причем срочно, земля уже скоро появится на горизонте. Вот только с чего начать? Колодец? Боцман? А может ну его? Может плюнуть на все это и выпытать у Пана что именно его мучает?
  - Ты долго еще сидеть там будешь? - передвигаясь к ней, спросил Пан и опустил ладонь на ее плечо
  - Все-таки разбудила,- вздохнула Била, щекой прижимаясь к его руке. Он вздохнул и соскользнул на пол, усаживаясь рядом с ней. Чародейка грустно улыбнулась, придвинулась к нему и прижавшись, пристроила голову на его груди. Пан обнял ее за плечи и прижал к себе.
  - Расскажешь? - тихо спросил он
  - Да нечего рассказывать,- устало прикрывая глаза, ответила она и почувствовав его вздох, добавила,- я не помню. А тебя что мучает? Можно в алфавитном порядке,- хмыкнула Била, осознав, что он не спешит отвечать. - Я собственно решала за что именно мне браться. Колодец, Боцман или ты
  - Я?
  - Мгм. Так что? Начать с тебя?
  - Лучше с Боцмана
  - Ты же понимаешь, что тебе все равно придется мне все рассказать? Тем более, что мы уже скоро будет на монастырском острове
  - С чего ты взяла, что мои кошмары связаны с матерью?
  - Потому что они вернулись сразу после твоего разговора с Фреей
  - Напомнить что еще случилось сразу после моего разговора с Фреей?
  - А, то есть это я виновата?
  - Мгм, всегда и во всем,- улыбнулся Пан, целуя ее макушку.
  - А если серьезно?
  - Что именно?
  - Ты уходишь от ответа и мне это не нравится
  - Задай вопрос и я отвечу
  - Ты покажешь мне свои кошмары?
  - Нет
  - А расскажешь? Когда-нибудь?
  - Когда-нибудь,- выдохнул он
  - Уже что-то,- буркнула Била, потираясь о его грудь и закрыла глаза
  - Начни с Боцмана
  - Я подумаю.
  
  Била зашла на камбуз и, сложив руки на груди, прислонилась спиной к стене. Боцман, заметив ее, выпрямился с ножом в руке
  - Я без оружия, на мне браслет и я не сойду с этого места, так что можешь меня не бояться
  - Я тебя не боюсь,- демонстративно откладывая нож, ответил он
  - Давай без лжи,- скептично хмыкнув, заметила она. - Итак, зачем ты здесь?
  - Заработок,- пожал плечами кок,- твой Пан оставил меня без заработка
  - Заработок? - приподняла брови чародейка. - Ты сейчас серьезно? Твои кабаки приносили неплохой доход и без блюд Пана,- фыркнула она и Боцман чуть дернул плечами. - Ладно, допустим,- вздохнула Била, понимая, что кок ей лжет. - Почему тогда именно этот корабль?
  - А почему нет?
  - Действительно. Почему тогда прятался?
  - Фрея. Приказала не высовываться,- равнодушно ответил он и продолжил нарезку.
  - И ты послушался? - прищурившись, вкрадчиво уточнила Била и загадала, если кок еще раз пожмет плечами и... он пожал плечами. - Спрашиваю еще раз почему ты здесь, а не со своей дочерью?
  - Потому что это не моя дочь! - рявкнул Боцман, отшвыривая нож.
  Чародейка ошарашенно хмыкнула и опустила руки
  - А это ты с чего взял?
  - С того, что Павлуш ворвался в мой дом с требованием показать ему дочь!
  - Павлуш? - повторила Била, пытаясь вспомнить о ком идет речь, а вспомнив удивленно приподняла брови. - А ты у Милы спросил?
  - Что?! Врала ли она весь этот год?! - продолжал бушевать Боцман, яростно что-то нарезая
  - То есть ты, пока на твою женщину орал какой-то мужик молча стоял в сторонке? Да что с тобой такое?! Сначала назвал меня монстром, способным выгнать тебя из Гавани...
  - Я монстром тебя не называл,- буркнул он
  - Ну, ладно, это моя интерпретация,- согласно кивнула Била. - Ты ему хоть врезал? - с надеждой спросила она и Боцман опять неопределенно повел плечом. - Да ладно! Боцман?!
  - Что?
  - От счастья мозги поплыли? - с улыбкой спросила она и кок бросил на нее острый и угрюмый взгляд. Вздохнув, он вновь отложил нож и посмотрел ей в глаза
  - Малышка, прости, я... Я правда не осознавал что делаю
  - Об этом позже поговорим,- проговорила Била и хмуро уточнила,- ты поговорил с Милой перед отъездом?
  - Да какая разница,- вздохнул он
  - Да что ж вы у меня такие невезучие,- покачала головой чародейка
  - Ты все везение себе забрала
  - Ну с этим я готова поспорить
  - Ссоритесь, что ли?
  - А вы с Милой что не ссоритесь? - хмыкнула Била и не давая ему ответить, добавила,- хотя какие ссоры? Ты ж предпочитаешь сбегать, а не разговаривать!
  - Билка!
  - Что? - испытывая какую-то невероятную легкость, весело спросила она
  - Иди ты... к Пану! Не мешай готовить
  - И пойду! - показала она язык,- но после обеда ты от меня не отделаешься!
  
  Пан стоял на палубе, облокотившись локтями о перила и бессмысленно рассматривал горизонт. Била мягко подошла к нему, обвила руками и положив подбородок на плечо, прижалась щекой к уху
  - Спасибо,- проговорила она, сильнее сжимая руки. Пан улыбнулся, со счастливым выдохом потерся о ее щеку и вернулся к горизонту. Била отпустила его и прислонилась спиной к перилам рядом с его рукой. Мысли все кружили вокруг ее разговора с Боцманом. Н-да, теперь она его понимает, особенно если вспомнить те поступки, которые совершала она сама из-за страха потерять Пана. Собственно, это, так же как и у Боцмана, привело к тому, что она его потеряла. Чародейка бросила взгляд на молчаливого Пана, чувствуя эту невероятную волну тепла, любви, нежности и благодарности. Он, действительно, ее спасает, оберегает, лечит. Он ее счастье. Он ее жизнь. Разве нужно что-то еще? Нужно. Для начала нужно больше не видеть вот этого его выражения лица. Помнится, они однажды уже стояли в похожей позе, он также напряженно рассматривал горизонт, и они также направлялись к его матери. И тогда это было начало конца...
  Била молча и осторожно положила ладонь на его плечо, пытаясь передать те чувства, что сейчас переполняли ее, поддержать его как-то, напомнить, что она с ним, рядом. Скользнув ладонью от его плеча через грудь к другому плечу, прижалась к его боку и легонько поцеловала в щеку. Улыбнулась, когда он с легкой улыбкой прикрыл глаза, прошептала на ухо одну фразу и наслаждаясь его реакцией, направилась к каютам.
  
  - О! А ты чего один? Где Била? - удивленно спросила Фрея, заходя в кают-кампанию
  - Медитирует,- мрачно буркнул в ответ Пан, прилагая излишние усилия к вырезанию очередной картины
  - Опять?!
  - Почему "опять"? Все еще,- так же ответил он и нож ожидаемо сорвался с дерева и черканул по его ладони. Выругавшись, Пан отряхнул руку и зажал порез
  - Че психуешь? - приподняла брови Фрея и протянула ему платок. Он несколько нервно перетянул рану. -Билка не дает? - усмехнулась капитанша и нарвалась на мрачный взгляд Пана. - М-мм, как все запущено...
  - Ты что-то хотела? - сжав зубы, рыкнул он
  - Вообще-то это общая комната и не фиг на меня рычать,- хмыкнула Фрея, разваливаясь в кресле. - Ты бы к лекарю сходил, рану пусть обработает, а то картину уже испортил
  Пан резко выдохнул, отшвырнул картину в огонь и вышел из каюты
  - Какие нервные все,- хмыкнула капитанша, усаживаясь ниже в кресло, закрывая глаза и с наслаждением вытягивая ноги.
  
  - Домедитировалась? А че тут, а не с Паном? Он там психует,- чувствуя себя каким-то пунктом обмена, проговорила Фрея, подходя к Биле на палубе
  - Воздухом подышать вышла,- пожала плечами чародейка, не отрывая взгляд от какой-то точки впереди. - Вот этот корабль давно за нами идет?
  - Не за нами, а параллельно,- заметила Фрея, подходя ближе
  - У меня лопатки чешутся,- нахмурилась Била
  - Рассматривают соседа,- равнодушно пожала плечами капитанша. - Ты бы лучше чем корабли рассматривать, Пана бы своего успокоила
  - Я пыталась, он только сильнее закрылся
  - Значит не в той позе пыталась
  - Фрея,- мрачно одернула ее Била и Фрея насмешливо фыркнула. - А корабль мне не нравится. Лазло! Одолжи глаз! - обернувшись, крикнула она
  - Странный корабль,- проговорил старпом, подходя к ним и протягивая Биле подзорную трубу. - Может, подойдем и познакомимся? - с надеждой спросил он у капитана
  - Нет. Мы торговое судно,- покачала головой она,- и идем своим курсом, только чуть быстрее. Обгони их,- улыбнулась Фрея и Лазло расплылся довольной рожицей
  - Слушаюсь, мой капитан!
  - Ты уже знаешь что будешь делать?
  - С чем?
  - Кем. Только не говори, что лезешь в стан врага без плана! - прикрикнула Фрея и Била тяжело вздохнула
  - Я даже не знаю стоит ли мне сразу сходить с корабля
  - Насколько я знаю, таверн там нет, так что...
  - При монастыре есть гостевые дома
  - Если вас туда пустят
  - Да ты просто идеально умеешь оказывать поддержку! - мрачно буркнула Била
  - Ага, прям как ты! Так идеально поддержала своего мужика, что он с психов порезал руку!
  - Когда мы прибудем?
  - Ты что сушу на горизонте видишь?
  - Ты прям сама любезность! - холодно заметила чародейка
  - Завтра-послезавтра, если ветер не перемениться,- с притворной улыбкой и легким книксеном ответила Фрея
  - Спасибо,- вежливо кивнула Била и направилась к каютам
  - А ты там получше постарайся! - насмешливо проговорила ей вслед подруга.
  
  - Ты что делаешь?! - ахнула Била, переступив порог каюты и увидев в руках у Пана те самые злосчастные письма. - Ты почему их не выбросил?! - подходя к нему, прикрикнула она и попыталась вырвать из рук письмо
  - Била,- мрачно проговорил Пан, не отдавая ей письмо
  - Что ты делаешь? - мягче спросила она и присела на стол рядом с его рукой
  - Не видно, что ли?
  - Ты зачем себя накручиваешь? - Била положила ладонь на письмо в руках Пана и силой надавила, заставляя опустить его на стол
  - Не хочу ничего забывать,- злясь ответил он и откинулся на спинку стула
  - Вот именно,- кивнула она и Пан удивленно приподнял бровь. - Отдай письма
  - Зачем?
  - Сделаю то, что уже давно должна была сделать,- отбирая письма, проговорила Била и сжала их в кулаке. Вспышка и с ее пальцев на стол просыпался пепел. - А теперь послушай, что помню я,- решительно начала чародейка и Пан сильнее сжал зубы. - Я помню мальчика, который с рассвета стоял у окна и сломя голову мчался к красивой женщине. Я помню теплоту в ее глазах и эту такую нежную улыбку, с которой она встречала его. Я помню... зависть, отчаянную зависть от того, что эта красивая женщина с такой теплой улыбкой так ласково обнимала его, а не меня,- он выдохнул, чуть прикрывая глаза и Била схватила его за подбородок, заставляя посмотреть себе в глаза. - Я помню как мечтала хотя бы раз оказаться на его месте. Я помню как представляла, что эта женщина дарит эту ласковую улыбку мне, что она меня обнимает и мне поправляет волосы. Ты не представляешь как тебе повезло. Твоя мама жива, здорова и любит тебя. Не проклинает, не отсылает на край света, а любит, оберегает, защищает и ждет,- глядя ему в глаза, добавила чародейка, резко отпустила его и встала, пряча от него навернувшиеся на глаза слезы. Если бы ее мама... Вздохнув, она твердым шагом направилась к двери, почему-то уверенная, что он ее остановит, обнимет. Нет, не обнимет, прижмет к себе, зарываясь в волосы, вздохнет и скажет что-то ласковое и нежное, но... Била подошла к двери, щелкнула замком и с такой же решимостью вернулась к Пану. Сама села ему на колени, сама прижала его к себе, утыкаясь в его волосы и легонько целуя ухо. Она не видела смысла в словах. Она уже сказала ему все, что могла и сейчас единственное, что было в ее силах, это подарить ему свою любовь и нежность, даже если он сейчас не в состоянии их принять. Грустно улыбнувшись, чародейка потянулась к его руке, переплела их пальцы и подтянула к своей груди, немного опустилась и положив голову ему на плечо, закрыла глаза.
  
  Пан невольно прикрыл глаза, прислоняясь к ее макушке. Воспоминания, вызванные Билой, несколько оглушили его, ошеломили. Он так долго сосредотачивался на этих письмах, на всех этих гадостях, что ему пришлось выслушать от матери, что кажется совсем забыл... маму. Маму, которую так отчаянно искал столько лет! Маму, по объятьям которой так скучал! Он попытался вспомнить, когда именно он последний раз обнимал маму и... не смог.
  Выдохнув, Пан свободной рукой прижал к себе чародейку, скользнул по ее спине, просовывая пальцы под пояс к животу. Била выдохнула ему в шею и позволила освободить вторую руку, которой он также обвил ее тело и тут же вздрогнул от обрушившегося на него видения.
  
  - Что? - встревоженно спросила Била, обнимая ладонями его лицо. - Что ты видел?
  - Маму,- побледневшими губами, проговорил Пан
  - С ней все в порядке? - холодея от страха, спросила Била. Судя по его лицу, видение явно было не из легких. Пан несколько нервно кивнул и чародейка облегченно выдохнула
  - Почему ты так ее защищаешь?
  - Потому что она единственная мама, которую я знала в детстве,- честно ответила она, он еще больше побледнел и осторожно накрыл ладонью ее руку на своей щеке, прикрывая глаза. Выдохнув, Пан подтянул чародейку к себе, прислоняясь лбом к ее плечу. - Отпусти это,- тихо проговорила Била,- просто отпусти.
  
  Пан осторожно лег на бок и ласково убрал прядь с лица спящей чародейки.
  - Доброе утро,- с улыбкой сонно проговорила она, но глаз так и не открыла. Вместо этого Била придвинулась к нему и положила горячую ладонь на его бедро
  - Очень доброе,- повторил Пан, большим пальцем поглаживая ее скулу и прислушиваясь к легким движениям ее ладони. - Ты сегодня опять целый день будешь медитировать?
  - Сколько обиды в голосе,- промурлыкала чародейка, прислоняясь еще ближе,- бросила мальчика одного со злыми тетками и дядьками
  - Именно так,- опуская руку ей на поясницу, подтвердил Пан и разочарованно выдохнул, когда Била убрала руку, но тут же исправил ситуацию, опрокидывая ее на спину и впиваясь в губы с поцелуем.
  
  - Бил
  - М-м? - томно протянула она, нежась в его объятьях
  - Что тебя мучает? - спросил он, прижимаясь губами к ее голове
  - Меня? - уточнила чародейка, запрокинула голову и удивленно заглянула в его глаза
  - Я уже усвоил, что долгие медитации - плохой знак,- легонько целуя Билу, ответил Пан
  - Увлеклась немного,- пробормотала она и вновь потянулась к его губам
  - Увлеклась? - нахмурился Пан и чародейка выдохнула, понимая, что он не отстанет и отвлечь его вновь уже не удастся
  - Побегом,- несколько виновато призналась она и сразу же почувствовала как напряглось его тело. - Мне страшно,- попыталась оправдаться чародейка и замерла, в ожидании его реакции. Он молчал. Долго молчал. Била прикрыла глаза и хотела было отстраниться, но Пан ее не пустил
  - Мне тоже,- тихо проговорил он
  - И что делать будем? - ласково проводя ладонью по его груди к шее, вдруг улыбнулась она. Пан тихонько хмыкнул и улыбнулся в ответ
  - Есть у меня парочка идей,- подтягивая ее еще ближе, протянул он
  - И мы их всех обязательно воплотим
  - М-м?
  - Мгм, но сначала...
  - Что-то мне это уже не нравится...
  - Я не знаю стоит ли мне сразу идти к твоей матери. Я впервые в жизни не знаю как поступить и что будет правильнее
  - И ты хочешь, чтобы это решил я?
  - Просто скажи как тебе будет лучше
  - А тебе?
  - Да мне-то что,- легко пожала плечами Била
  - Не боишься, что я опять наделаю глупостей?
  - Ты это о чем? - нахмурилась чародейка
  - Если я... не сдержусь, то... мать может закрыть нам доступ к своей библиотеке и тогда... - начал Пан, но Била не дала ему договорить и прижала пальцы к его губам, останавливая
  - Вот это меня волнует в последнюю очередь
  - А что в первую?
  - Что она опять сделает тебе больно и тогда уже я не сдержусь,- несколько виновато выдохнула чародейка, а Пан тут же расплылся в довольной улыбке. - И ничего смешного! Особенно с моими нестабильными чарами! - возмутилась Била, и он уже открыто рассмеялся
  - Тогда мне лучше пойти к ней одному,- все еще смеясь, покачал головой Пан
  - Как скажешь,- заражаясь его весельем, улыбнулась она
  - А теперь на счет моих идей,- протянул он, склоняясь
  
  Пан как раз повязывал пояс, когда дверь без стука распахнулась и на пороге появилась Фрея
  - Готов?
  Он в ответ чуть пожал плечами
  - Вот и хорошо. Идем?
  - А ты?...
  - Иду вместе с тобой,- серьезно кивнула капитанша и, наткнувшись на удивленный взгляд парочки, хмыкнула,- Что? Женщина писала мне письма, а я с ней даже не знакома! Как-то непорядочно. Да и капитан здесь я, так что и приветствовать главного - мне.
  - Фрей,- протянула Била, делая шаг к подруге
  - Вот не надо!
  - Что? Благодарить? Обнимать?
  - А, ну это можно и кстати, пока нас не будет, пообщайся с коком, у него там какие-то вопросы
  - Какие еще вопросы? - нахмурился Пан
  - Не ревнуй, - хмыкнула Фрея,- у кого-то скоро день рождения
  - Главное, чтоб было съедобно,- проворчал он
  - Я прослежу,- улыбнулась Била, подходя к нему
  - Ладно, жду тебя на палубе, но недолго! - проговорила капитанша, окинула их каким-то странным взглядом и вышла
  - Это ты? - спросил Пан, как только за ней закрылась дверь
  - Нет,- покачала головой чародейка, обняла его шею и заглянула в глаза,- я с тобой, слышишь?
  Он улыбнулся и за талию притянул ее к себе, прижался лбом ко лбу и замер, прикрыв глаза. Сейчас еще немного. Еще немного ее близости, ее тепла и поддержки. Еще немного и он будет готов. Он выдержит все, выслушает все и... навсегда поставит во всем этом точку. Да, именно так
  - Посмотри на меня,- будто почувствовав что-то, Била обхватила его лицо и заглянула в глаза, - пообещай мне кое-что
  - Что? - нахмурился Пан
  - Никаких радикальных действий
  - Линка
  - Кир, пожалуйста, не руби с плеча, - продолжала упрашивать чародейка и он покачал головой, поражаясь своему желанию подчиниться ее просьбе
  - Что ты со мной делаешь?
  - Кир
  - Хорошо,- выдохнул Пан,- я попробую
  - Спасибо,- улыбнулась Била
  - Но взамен,- начал он и загадочно замолчал, затягивая интригу,- ты все обсудишь с Боцманом
  - Обязательно? - нахмурилась она и Пан согласно кивнул. - Хорошо,- со скрипом согласилась Била. Он улыбнулся, подтянул ее к себе и легко поцеловал
  - Пойду, пока Фрея вновь не заявилась
  - Удачи
  - И тебе.
  
  - А где Пан? - настороженно спросила Била, когда Фрея в одиночестве спрыгнула на борт
  - Дом вам выбирает,- подходя к ней, пожала плечами капитанша
  - Дом? - приподняла брови чародейка
  - Богатый монастырь,- слишком серьезно проговорила Фрея и добавила,- так что у тебя есть несколько минут и не делай вид что не понимаешь о чем я
  - Как там у них все прошло?
  - Холодно. И если бы Эрик хоть раз на меня также глянул,- подруга невольно передернула плечами,- лучше поторопись,- кивая на высившуюся громадину монастыря, добавила она. - Вторая дверь от центральной лестницы
  - Спасибо,- коротко кивнула Била и направилась к трапу, но потом вдруг резко обернулась,- я там с Боцманом пообщалась... душевно
  - Он у лекаря или уже в трюме остывает?
  - Обед готовит,- хмыкнула чародейка и в один прыжок покинула корабль.
  
  - Ты? - обернувшись на скрипнувшую дверь, ахнула Настоятельница.
  - А вы изменились,- выдохнула Била, складывая руки за спиной и прислоняясь к двери
  - Откуда ты?..
  - Давайте без игр. Вы давно знаете, что я здесь
  Женщины молча уставились друг на друга, изучая и борясь взглядами. Настоятельница кивнула и мягко села за свой немаленький белый стол
  - Что пришла? Проявить свое превосходство? Насмехаться? Издеваться?
  - А еще варианты есть? - приподняла бровь Била, стараясь не сильно пялиться и особо не рассматривать женщину, которой так восхищалась в детстве, которой была так благодарна в юности, и которая причинила ей столько боли. Вирна подурнела, кожа будто посерела, а глаза... Чародейка отчаянным усилием воли отогнала от себя жалость и напомнила себе об истинной причине ее визита
  - Зачем пришла? - повторила свой вопрос Настоятельница
  - Задать вам один вопрос
  - Зачем я писала те письма? - приподняла она бровь, точно так же это делал Пан. Не правильно, что они в ссоре. Не правильно!
  - Это вы Пану расскажете, если он спросит
  - Тогда что? Почему я против ваших отношений?
  - Может перестанете уже гадать и дадите мне задать вопрос?
  - А если я не хочу его слышать? Если я вообще не хочу тебя ни слышать, ни уж тем более видеть?!
  - Придется,- холодно заметила Била
  - А то что? Пытать будешь? - фыркнула Вирна
  - Вы так сильно меня ненавидите,- покачала головой чародейка
  - Это и есть твой вопрос?
  - Нет. Здесь мне все и так ясно
  - Правда? - насмешливо поинтересовалась Настоятельница
  - Да,- спокойно пожала плечами Била,- ненависть - признак страха. Вы меня ненавидите, потому что боитесь. Боитесь, что я сделаю то, в чем вы меня обвиняете...
  - Ты уже это сделала!
  - Я здесь не из-за вашей ненависти, а из-за его любви к вам,- спокойно продолжила она
  - Молчи! Ты и этого меня лишила!
  - Я вас ничего не лишила. Вы сами от него отказались и сами его оттолкнули!
  - Да как ты... - вставая, прорычала Вирна
  - Н-да, эгоизм у вас тоже семейное,- улыбнулась Била и из-за этой ее снисходительности Настоятельница растерялась и ошарашенно замолчала. - Что вам важнее: чтобы ваш сын не был со мной или чтобы он был счастлив? Это и есть мой вопрос,- добавила чародейка, кивнула и мягко выскользнула за дверь.
  
  Била уже подходила к кораблю, когда услышала голос Пана
  - Била? - удивленно позвал он и чародейка про себя облегченно выдохнула, осознав, что Пан подходил с другой стороны и не мог видеть, что она шла из центрального здания монастыря. - А ты что здесь делаешь?
  - Решила прогуляться на твердой почве,- беззаботно улыбнулась Била. - А ты вообще откуда? Я думала ты с матерью.
  - Дом нам выбирал. Фрея разве не сказала?
  - Сказала, но...
  - Ты хотела, чтобы мы выбирали вместе,- несколько виновато, проговорил Пан
  - Да что тут выбирать? Они скорее всего все одинаковые
  - Абсолютно, - хмыкнул он. - Пошли
  - Куда?
  - На корабль
  - Зачем? Так, Пан, иди с матерью пообщайся уже
  - Виделись
  - Пан!
  - Что?
  - Иди
  - А ты?
  - На корабле подожду. Боцману еще раз мозги прочищу, знаешь, мне даже понравилось
  - Бил...- позвал Пан и она наконец поняла. Шагнув к нему вплотную, Била сжала в кулаках его рубаху по бокам талии
  - Радуйся, что я в хорошем настроении после пыток над бывшим другом и величественно разрешаю тебе пообщаться с матерью,- она искренне пыталась не смеяться, но наткнувшись на его взгляд, не сдержалась и все же расплылась в улыбке. Пан хмыкнул и улыбнулся ей в ответ. - Так лучше?
  - Не хочешь со мной?
  - Думаю, что пока еще рано, твоя мама к этому не готова
  - Пусть привыкает
  - Давай постепенно. Сначала ты с ней поговоришь, а потом начнем с обеда, завтра
  - С обеда? А до этого?
  - На ужин жду тебя в нашей каюте и только попробуй опоздать! - сильнее рванув его на себя, пригрозила Била. Он тепло улыбнулся и нежно поцеловал ее лоб.
  
  - И что ты делаешь в моей каюте? - упирая руки в боки, спросила Фрея
  - Выпить есть? - выдохнула Била, отворачиваясь от иллюминатора
  - Есть конечно,- пожала плечами капитанша,- но думаю это плохая идея
  Чародейка потерла лицо и тихо застонала
  - Сядь,- усаживаясь за стол, приказала подруга,- ты паникуешь
  - Мягко говоря,- выдохнула Била, усаживаясь напротив
  - Он придет
  - А если нет?
  - Мы с Боцманом его прикончим,- пожала плечами Фрея и чародейка на силу улыбнулась. - Возвращайся в свою каюту, а то Пан придет, а тебя нет
  - Я там с ума сойду,- буркнула Била,- или напьюсь
  - Займись чем-нибудь
  - Чем?
  - А я знаю,- фыркнула Фрея,- почитай что-нибудь
  - Ты еще крестиком вышивать предложи!
  - Можешь палубу помыть
  - Ночью?
  - Я тебя сейчас стукну!
  - Злая ты,- вздохнула чародейка,- ладно, пойду воздухом подышу
  - Иди в свою каюту!
  - Не хочу
  - Трусиха!
  - Ага... Пошли со мной?
  - Я тебя сейчас так пошлю! - рявкнула подруга и мягче добавила,- все будет хорошо. Иди
  
  - Фрея, где Била?! - врываясь в каюту капитана, крикнул Пан
  - А тебя стучаться не учили? А если бы я голая была?!
  - Где Била?! - с трудом сдерживаясь, прорычал он
  - Что значит "где"? Я ее в каюту отправила часа три назад
  - Ее там нет. Где она?!
  - Так, только без паники, - начиная паниковать, проговорила Фрея
  
  - На корабле ее нет,- отрапортовал Лазло и Пан еще больше помрачнел.
  - Кто когда ее видел? - хмуро спросил Боцман
  - Сразу после заката она была у меня, я отправила ее в каюту,- кусая пальцы, нервно проговорила капитанша. - Она еще просила с ней пойти
  - Парни видели ее на палубе уже затемно
  - Что она там делала?
  - Может, она сошла с корабля?
  - Зачем?
  - В порту еще были корабли?
  - Ты думаешь, она сбежала?!
  - Надеюсь, иначе...
  - Ее похитили, опять,- выдохнула Фрея, присаживаясь на край стола
  - Мы единственный корабль за очень долгое время, - проговорил Лазло, казалось только он и сохранял спокойствие. - Ты куда? - остановил он Пана
  - Билу искать
  - Наверняка, твоя мамаша к этому причастна,- рыкнул Боцман
  - А ты вообще помалкивай!
  - Так, успокойтесь! - прикрикнул на них старпом. - Могла Била сама уйти?
  - Куда? На этом вшивом острове только этот монастырь!
  - Может, она опять к твоей матери пошла?
  - Опять?
  - Я отправлю ребят проверить окрестности,- перебил вопросы Лазло,- а ты лучше сходи к матери
  - И зачем я только ее одну оставила?! - поддаваясь панике, пробормотала Фрея, и старпом успокаивающе положил руку ей на плечо
  
  - Где Била? - Пан вихрем ворвался в кабинет Настоятельницы и замер в шаге от ее стола
  - Что сбежала? - насмешливо фыркнула она
  - Что ты с ней сделала?! - прорычал он, делая выпад и опираясь кулаками о стол
  - Я сделала?! Сын, ты путаешь меня с ней! - обиженно воскликнула Вирна. Пан молча ее рассматривал. - Сынок, у нас с ней не лучшие отношения, конечно, но я бы не стала вредить ей!
  - Уже вредила,- горько заметил он, отстраняясь,- и не только ей
  - Мы виделись утром. Она ушла
  - Что ты ей сказала?
  - Не важно,- отвела взгляд Настоятельница
  - Мама,- прорычал Пан
  - Я знала, что она тебя бросит, знала, что причинит боль! Я говорила тебе, а ты не верил!
  - Пока боль причиняешь мне ты! Мам, прошу тебя, скажи мне где Била,- обходя стол и присаживаясь перед ней, попросил он
  - Я не знаю
  - Если с ней что-то случилось, я никогда тебе этого не прощу,- потеряв терпение, Пан встал и развернулся к выходу
  - Я правда не знаю,- тихо добавила Вирна, глядя на закрывающуюся за сыном дверь.
  
  - Лазло, что? - увидев лицо старпома, воскликнула Фрея
  - Мы нашли два трупа в воде,- ответил он, тяжело усаживаясь на стул. - Матросы
  - Ты отпускал команду на берег?
  - Эти были на вахте
  - Подожди! Мы что пропустили нападение?! - вскакивая, воскликнула капитанша
  - Или предательство,- поджал губы Боцман
  - На что ты намекаешь? Что их Била убила?! Ты в своем уме?!!
  - Я говорю о том, что Билу опять предали! - рявкнул Боцман. - На вахте у нас что только два матроса?! Где остальные были?! Почему ничего не заметили?!
  - Лазло?
  - Клянутся, что ничего не заметили. Было тихо
  - А что с телами? Как их убили?
  - Видимых повреждений нет. Совсем
  - Они что просто дышать перестали? - фыркнул Боцман
  - Давайте-ка спускайте шлюпки,- проговорила Фрея, вставая
  - А смысл? Что мы ночью увидим?
  - На рассвете будет поздно. За это время... сами знаете
  - Может, лучше остров обыскать? - осторожно предложил Лазло
  - Если за этим стоит Настоятельница,- покачала головой Фрея
  - А с каких это пор мы боимся каких-то монашек? - насмешливо поинтересовался Боцман. Капитанша уставилась в иллюминатор, принимая решение, а потом не оборачиваясь коротко кивнула, давая свое разрешение.
  
  Билы нигде не было. Они обыскали весь остров и всю прибрежную зону. Билы нигде не было! Даже следа не осталось! Она будто испарилась прямо с палубы! С палубы... Пан глубоко вздохнул и сделал еще один шаг к кромке воды, его тянуло туда, в предрассветный туман. Где она? Почему исчезла? Пану отчаянно хотелось, чтобы она просто сбежала. Пусть она лучше опять сбежит от него, чем... Он невольно зажмурился из последних сил сдерживая панику. Последнее что сейчас нужно Биле это его паника! Он должен успокоиться, взять себя в руки и наконец суметь осознать всю картину. Мертвые матросы, матросы, которые ничего кроме плеска волн не слышали... Плеска волн... Пан еще раз глубоко вздохнул и сосредоточился на звуке прибоя. Не веря своим чувствам, он шагнул чуть дальше и закрыл глаза, вспоминая уроки Билы и переключая все силы на слух, а дальше... Дальше он просто рванул вперед
  
  - Била?! - Фрея подбежала к ней, распихивая всех на своем пути. - Что с ней?!
  - Воды наглоталась,- с трудом выговорил Пан. Когда он ее нашел... Когда он до нее доплыл... Пан мотнул головой и сильнее прижал ее к себе. Упрямая чародейка настояла на том, чтобы идти самостоятельно, несмотря на столь очевидную слабость. Подумать только она добиралась к ним вплавь! Вплавь! По ледяному океану! Ночью!
  - Перелом ребер мне не нужен,- прохрипела она, прислоняясь головой к его плечу.
  - Жива,- облегченно выдохнул Боцман, взлетая на палубу. - Что с тобой случилось?
  - Ребят, давайте все вопросы потом,- теряя терпение, попросил Пан
  - Что случилось с матросами? - преградил им путь Лазло. Била с некоторым трудом потянулась к рукаву и вытащила что-то тонкое, напоминающее иглу длиной чуть больше ладони
  - Думаю их убили вот этим. Я услышала лишь тихий свист... а потом... - также хрипло проговорила она и Пан хмуро взял у нее из рук эту иглу
  - Ты видел подобное? - нахмурилась Фрея
  - Да,- коротко ответил он и молча подхватил чародейку на руки. - Обсудим позже,- беспрекословно добавил Пан и направился к каюте
  
  - Пан, отпусти, мне уже лучше,- в каюте, попросила Била
  - А мне нет,- коротко выдохнул он, присаживаясь на ближайшую горизонтальную поверхность
  - Мне лучше переодеться,- утыкаясь холодным носом в его шею, устало выдохнула она
  - Ты почему не согреваешься?
  - Я и так слишком долго грелась
  - Ты что все силы потратила?
  - Не все, но одежду высушить не смогу. Отпусти, дай я переоденусь,- начиная дрожать от холода, попросила Била. Пан выдохнул и с трудом разжал руки, ставя ее на ноги, обнял шею, заглянул в затуманенные глаза и вновь притянул к себе. В дверь осторожно постучали
  - Проваливайте! - рявкнул он
  - Спокойно, мы горячую воду принесли,- ответила Фрея, распахивая дверь. - Ребят, быстро наполнили ванну и на выход,- приказала она матросам. - Прости, подруга
  - За что? - чуть нахмурилась чародейка, поворачиваясь лицом к подруге
  - Нужно было пойти с тобой и напиться
  - Еще успеем,- улыбнулась она, Фрея в ответ согласно кивнула и отступила, давая дорогу матросам
  - Завтра договорите,- нетерпеливо заявил Пан и захлопнул дверь за последним матросом. После чего еще и замок защелкнул, а когда обернулся, то замер на месте. Била как раз скинула одежду, залезая в ванну, и он увидел синяки. - Линка... - Пан в мгновение ока оказался рядом с ней и ей пришлось приложить огромные усилия, чтобы просто открыть глаза. Наткнувшись на его взгляд, Била ласково дотронулась до его руки
  - Я в порядке. Не волнуйся так
  - Прости, меня опять не было рядом,- присаживаясь на край ванной, попросил Пан. Била успокаивающе сжала его бедро и закрыла глаза.
  
  Пан осторожно перенес спящую чародейку на кровать. Она была такой хрупкой, такой беззащитной. Тяжело выдохнув, он ласково провел пальцами по ее щеке, укрыл и встал, чтобы обойти кровать и поднять сеть. Но стоило ему отойти на несколько шагов, как Била тут же начала метаться и всхлипывать
  - Девочка моя, все хорошо, ты в безопасности,- поднимая и прижимая ее к себе, приговаривал Пан,- все хорошо, маленькая моя, ты со мной,- бормотал он, поглаживая ее спину и вздрагивающие плечи. Била уткнулась в его шею, и он кожей чувствовал ее слезы, которые будто кислота разъедали и терзали, выпуская и его страх. - Ты со мной,- повторил Пан, успокаивая уже и себя. Чародейка скользнула ледяными руками по его спине, сжимая в кулаках рубаху, больно прихватывая кожу, а у него перед глазами все мелькали картинки с ее синяками на теле, и он все сильнее сжимал руки вокруг нее. - Ты со мной,- снова повторил он, облегченно выдыхая
  
  Чародейка проснулась от тихого голоса Пана
  - Фрея, она еще спит
  - Как она? - непривычно тихо, спросила подруга
  - А ты как думаешь? Дождемся ее пробуждения и все узнаем,- также тихо проговорил Боцман. - Держи, вот здесь горяченькое, пусть поест, а то еще заболеет от такого купания
  - Спасибо,- нетерпеливо ответил Пан и Била услышала как скрипнула дверь и щелкнул замок. - Давно не спишь?
  Чародейка улыбнулась и отрицательно мотнула головой. Он улыбнулся в ответ и осторожно присел на кровать рядом с ней. Поставив поднос на тумбу, двумя руками сжал ее ладонь, поцеловал пальцы и прижался к ним лбом.
  - Я жива и со мной все в порядке,- ласково перебирая его волосы свободной рукой, проговорила Била. Он еще раз поцеловал ее ладонь и выпрямился
  - Это была она, да? - с трудом выговорил Пан
  - Кто? - не понимая, нахмурилась Била. Все же, несмотря на продолжительный сон, она все еще чувствовала себя абсолютно разбитой и обессиленной. Стара она для таких заплывов, стара...
  - Моя...
  - Нет! - перебила его чародейка
  - Лин, не нужно меня жалеть,- прикрывая глаза, попросил он
  Била вздохнула и с некоторым трудом села
  - Я не знаю кто это был. Я была на палубе. Потом услышала тихий свист, обернулась на звук и увидела как матросы сваливаются в воду, а потом что-то ужалило меня,- чародейка откинула волосы, показывая красную точку на плече. - Куртка, что ты заставил сшить, меня спасла. Та штука не впилась полностью, а лишь задела кожу. Правда, и этого хватило, чтобы я потеряла сознание. Очнулась я уже в лодке, посреди океана
  - Лодка? - нахмурился Пан
  - Мгм, хорошо хоть по голове не били,- попыталась пошутить она, но потом тяжело вздохнула и откинулась головой на изголовье. - Пан, я слышала их разговор. Они... - начала Била и опять вздохнула, чувствуя вновь подступающую панику,- они говорили о том, что раз он не верит им на слово, они вынуждены привезти меня лично... чтобы доказать, что тот не справился, что лгал все эти годы...
  - Кто не справился?
  - А еще они удивлялись тому, что я так молодо выгляжу,- глядя в одну точку, продолжала монотонно говорить чародейка. - Они заметили, что я очнулась и... они вмерзли в лодку, а та начала тонуть... и...
  Пан рывком притянул ее к себе, успокаивающе поглаживая спину
  - Все хорошо, ты справилась
  - У них были татуировки,- выдохнув, проговорила Била и нарисовала кончиками пальцев на плече Пана рисунок, от которого тот невольно вздрогнул. - Ты знаешь кто это? - спросила она, заглядывая ему в лицо
  - Князь пытался захватить их земли, но... По преданию кинжал сделали кузнецы этого народа и князь все никак не мог отказаться от идеи захватить их
  - Кинжал? Тот самый? - ахнула Била и оглушительно чхнула. Пан нахмурился и переставил поднос с тумбы ей на колени
  - Ешь, а потом лучше покажешься лекарю,- проговорил он, дотрагиваясь до ее лба. - Горячий
  - Значит, не труп,- вновь попыталась пошутить она и Пан ощутимо так шлепнул ее по ноге, - прости
  - Когда ты уже перестанешь меня так пугать?
  - Я не специально
  - Ладно ешь, потом поговорим
  - О чем?
  - О твоем визите к моей матери, например.
  
  - Хоть вы скажите ему, что я в порядке и могу уже вставать! - взмолилась Била, как только Фрея с Боцманом переступили порог их каюты
  - И ничего тебе нельзя!
  - Лекарь сказал, что у тебя упадок сил и переохлаждение,- добавил Боцман
  - Какие еще умные слова он знает? - мрачно поинтересовалась чародейка
  - Бил, тебя же похищали!
  - Первый раз, что ли? - фыркнула она
  - Третий,- мрачно буркнул Пан, усаживаясь на кровать рядом с ней
  - О-о, плохой из тебя защитник,- протянула Фрея, подтягивая стул к кровати
  - Напомнить сколько раз меня при вас похищали? - приподняла бровь Била. - Вам как цифру вскладчину назвать или...
  - Не надо,- засопел Боцман и Пан настороженно на них посмотрел. Чародейка с улыбкой сжала его кисть, успокаивая
  - Без переговорщика конфликты разрешались лишь боем,- пояснила она
  - А у нас команда хоть и слаженная была, но против некоторых,- поджала губы Фрея
  - А из-за Билки почти все переговоры заканчивались нашей прибылью,- довольно пояснил кок
  - Вот меня и похищали раз в неделю. Иногда и чаще бывало,- пожала плечами Била и Пан тихо выдохнул, еле заметно поведя плечами. - Так что я привыкшая и хватит уже меня в постели держать!
  - Пан, кажется, ты не так ее...
  - Фрея! - вновь одернула ее чародейка. - Что-то у тебя мысли в последнее время не в ту сторону повернуты!
  - А что я такого сказала?!
  - Подруга, правда, перегибаешь, - невольно скривился Боцман
  - Имею право, как единственная свободная среди присутствующих! - вскинулась капитанша
  - Пан, а мы ведь к твоей матери на обед должны были сходить,- с трудом оторвав взгляд от подруги, протянула Била и сильнее сжала его кисть. Пан заметно скривился
  - Мы никуда не пойдем
  - Давайте, я схожу! То есть мы,- предложила Фрея и Била настороженно на нее посмотрела. - Ну, мы с Боцманом
  - С чего вдруг?
  - Визит вежливости
  - Вы же виделись уже, - мрачно буркнул Пан
  - Вот значит и решили! - вставая, припечатала капитанша. - Боц, пошли!
  - Фрея!
  - Что? Мы прогуляемся, а вы тут пока друг другу настроение поднимайте,- пожала плечами Фрея,- и нечего на меня так смотреть! Ничего пошлого я не говорила, это вы все судите в меру своей распущенности! - заявила капитанша и взяв ошарашенного Боцмана под руку, направилась к двери. Била провела взглядом друзей и удивленно выдохнула
  - Она явно что-то задумала
  - Думаю, мать с ней справится,- холодно заметил Пан. Чародейка отстранилась от подушек и обхватив его подбородок, повернула лицом к себе
  - Как у вас все прошло?
  - Обычно, - пожал он плечами, - хватит уже о ней
  Била улыбнулась и подалась вперед, скользя руками по плечам Пана
  - А о чем ты хочешь поговорить? - с улыбкой спросила она, поддев носом его нос
  - Кто говорил о разговорах? - за поясницу подтягивая ее к себе, улыбнулся он
  - А как же переохлаждение и... что они там еще говорили? - слегка отстраняясь, приподняла бровь Била
  - Упадок сил,- не отрывая взгляда от ее губ, подсказал Пан
  - Точно. Упадок сил?
  - Лекарь говорил, что тебе нельзя вставать, а вставать ты точно не будешь
  
  - Фрей,- осторожно приоткрывая дверь капитанской каюты, позвала Била
  - А ты почему здесь? Тебе ж нельзя вставать! Как тебя Пан выпустил?! - Фрея резко вскочила из-за стола, заваленного бумагами, и чуть не опрокинула чернильницу
  - Не кричи,- нахмурилась чародейка и проскользнула в каюту, прикрыв за собой дверь,- Пан спит
  - И ты сбежала? То есть он проснется, не увидит тебя рядом и разнесет мне весь корабль?! - прошипела капитанша
  - Я успею вернуться
  - Уверенна?
  - Если ты, наконец, перестанешь на меня орать
  - Я не ору, а возмущаюсь,- буркнула Фрея, усаживаясь обратно. - Что?
  - Это как раз мой вопрос. Что это у тебя за обеды с Настоятельницей?
  - Ревнуешь к любимой свекрушке?
  - Фрея, я хочу их помирить и сюрпризы мне не нужны
  - А я вот как раз этим и занимаюсь,- хмыкнула капитанша и Била настороженно нахмурилась. - Да я праздник для Пана планирую!
  - В монастыре? - скривилась чародейка
  - Здесь. Я пригласила ее сюда
  - Фрея,- выдохнула Била
  - Что? Заодно и помирятся
  - Ты еще предложи их в одной комнате замкнуть!
  - А что? Хорошая идея!
  - Для Милы с Боцманом, возможно, но для Пана с матерью... не знаю
  - Вот и доверься мне. Подруга, поверь, я знаю что делаю. А теперь марш обратно! Парень реально перенервничал и новые психи ему ни к чему
  - Какая забота,- буркнула чародейка
  - Так о тебе ж забочусь,- фыркнула Фрея,- у нас тонкие стены
  - Не пытайся вогнать меня в краску,- хмыкнула Била, чувствуя как кровь приливает к щекам. - Что ты еще планируешь?
  - Вообще или в частности? - возвращаясь к бумагам, спросила подруга
  - И вообще, и в частности
  - Ходить под парусом пока не упокоюсь после пышных морских похорон. А! Еще, пожалуй, помучить избранницу сына. Немного, чтоб не расслаблялась.
  - А в частности? - тихо уточнила Била, прекрасно помня мечты подруги о доме и грушевом саде, по которому бегают дети, а теперь она с таким же воодушевлением рассказывает ей о морских похоронах. И как она ее отпустит? С таким-то настроем?!
  - У меня полный трюм груза. Доставлю, получу награду и обратно в Гавань,- пожала плечами Фрея,- вообще-то у тебя вроде как мало времени было
  - А как же грушевый сад?
  - Вырубила. Откуда, по-твоему, у меня столько древесины в трюме?
  - Ты вырубила груши?!
  - Они все равно засохли,- холодно заметила Фрея и очень тихо добавила,- будто почувствовали, что уже не нужны
  - Фрей,- делая шаг к ней, проговорила Била
  - Иди уже, у меня еще много дел,- проговорила капитанша, но чародейка не сдвинулась с места. - Иди!
  
  Била осторожно забралась на кровать и подняла сеть, после чего легла на спину и уставилась в темноту. Почему все не могут быть счастливы? Фрея... Как же она завидовала ей! Корабль, верность и абсолютная преданность команды, сын... И такие прекрасные мечты. А что она, Била? Никогда ни о чем не мечтала, преданностью лишь пользовалась, а дружба... в начале и ее не было. В начале была лишь хитрость ради выживания. Хитрость, подхалимство и много чего другого. И вот сейчас страдает Фрея. Такая сильная, боевая и... такая одинокая. А Боцман? Дурак влюбленный, наломал дров, как слон в посудной лавке, и сейчас дуется сам не зная почему. Пан. Вирна... Даже стыдно как-то за свое счастье. Такое ощущение, что она высосала все счастье из окружающих ее людей, отобрала его у них и нагло пользуется
  - Я чувствую твое раскаяние,- сонно пробормотал Пан, закидывая руку на тело Билы
  - Я вроде молчала,- улыбнулась она
  - Ты правда думаешь, что тебе все еще нужно что-то говорить? Ты куда ходила?
  - К Фрее. Она вырубила свой сад,- поглаживая его руку, проговорила Била
  - Сад был каким-то символом? - догадался Пан и чародейка согласно кивнула, а потом догадавшись, что он ничего не увидел, хрипло подтвердила
  - Символом ее мечты и Боцман с Милой поссорился, и ты с мамой...
  - А это здесь при чем? - хмуро спросил он, поворачиваясь на бок
  - Да при всем. Вокруг меня все всегда несчастны
  - Я счастлив
  - Ты в ссоре с собственной матерью и тебя явно все еще мучает случившееся с твоей четверкой! Если я ничего не говорю, это еще не значит, что ничего не чувствую и не замечаю
  - Хорошо, ты во всем виновата. Довольна?
  - Не злись. Я просто переживаю за Фрею и совершенно не знаю чем ей помочь, как и не знаю как помочь тебе!
  - С чем ты мне помогать собралась?
  - С кошмарами, например,- пожала она плечами и Пан сокрушенно выдохнул
  - Давай для начала ты просто перестанешь исчезать, а все остальное... Лин, ты не всемогуща и не в твоей власти делать всех счастливыми
  - Но это как-то несправедливо, что все вокруг страдают, а я вся такая счастливая!
  - Поэтому ты копаешься в себе, попутно закапывая свое счастье?
  - А тебя не били за твою проницательность? - ворчливо поинтересовалась Била и Пан тихо рассмеялся
  - Когда я ее приобрел, со мной уже боялись связываться
  - И в случае чего я буду первой
  - Ну, попробуй,- хмыкнул он и в одно мгновение обездвижил ее, придавливая к кровати
  - Так нечестно ты сильнее меня,- с притворной обидой, протянула чародейка
  - Ага, конечно, хитрюля! - улыбнулся Пан и серьезно добавил,- каждый сам делает свой выбор. Ты не можешь как-то повлиять на чужое счастье, понимаешь?
  - Понимаю, но Фрея мне не чужая
  - А я? - уточнил он. Била вдруг приподнялась и ощутимо прикусила его основание шеи. - Ты чего кусаешься?!
  - А ты чего глупости говоришь?! - возмутилась чародейка и губы Пана растянулись в донельзя довольной улыбке. - Вот уже ж! - беззлобно возмутилась Била, качая головой и невольно заражаясь его улыбкой. - Слезь с меня, ты тяжелый
  - Да ладно? - фыркнул он, но тем не менее перенес вес тела на руки. - Лин, на счет Фреи... Дай ей немного времени
  - Уничтожить еще что-то?
  - Смириться и обрести новую мечту
  - А на счет тебя?
  - Лучше б ты спросила о Боцмане,- нахмурился Пан и Била склонила голову, настаивая на его ответе. - Просто будь со мной. Больше мне не нужно,- выдохнул он. Чародейка улыбнулась и приподнявшись нежно поцеловала.
  
  Пан проснулся от легкого поцелуя между лопаток, потом горячие ладони скользнули по его ребрам и шелковистая волна укутала спину. Била покрывала поцелуем каждый позвонок начиная со шрама на шее и опускаясь все ниже... Ближе к пояснице он уже не выдержал и одним движением подмял ее под себя, впиваясь в губы, сминая и заглатывая
  - Ты зачем опустила сеть? - тихо спросил Пан, с разочарованием осознавая, что придется оторваться, чтобы поднять сеть вновь
  - Люблю твою спину... не удержалась, - выдохнула Била, прижимая его к себе. Пан невольно хмыкнул и чуть отстранился, заглядывая ей в глаза. - Что? Не делай вид, что для тебя это новость,- проговорила она, продолжая кончиками пальцев щекотать его кожу. Пан улыбнулся и склонившись, нежно прижался к ее губам, переместился к шее. - А ты явно питаешь слабость к моей шее
  - Ты одна моя сплошная слабость,- пробормотал он, спускаясь ниже
  - Сходим к Вирне?
  Пан ругнулся и оперся вытянутыми руками о кровать по обе стороны от Билы, грозно нависая над ней
  - Вот зачем? Зачем было меня будить и возбуждать, а потом спрашивать о матери?!
  - Прости, не подумала,- виновато поджала губы чародейка и потянулась к нему, но Пан отстранился и сел рядом. - Ну, Пан, ну, прости,- протянула она и прильнула к его плечу. Пан раздраженно выдохнул, но тем не менее обнял ее и притянул к себе
  - Зачем?
  - Что?
  - Зачем нам к ней идти?
  - У нас вроде как дело к ней было, в библиотеке,- проводя пальцем по его груди, сказала Била. Он перехватил ее пальцы, не давая опуститься ниже и задумчиво поцеловал
  - Только из-за этого? - не отпуская ее пальцы, настороженно поинтересовался Пан
  - И "Корона" послезавтра отчаливает
  - Уже? Надо будет поторопиться
  - Ты о чем? - не поняла чародейка, а догадавшись, удивленно села. - Ты хочешь уйти с "Короной"?! Мы же хотели остаться
  - Зачем нам оставаться?
  - Да хотя бы чтобы найти информацию в библиотеке! - воскликнула Била, в последний момент останавливая готовые сорваться слова.
  - Линка, прости,- виновато выдохнул он, на секунду прикрывая глаза,- прости. Я... конечно, мы останемся. Останемся на столько на сколько нужно
  - Мученик ты мой,- покачала головой чародейка и освободив руку, ласково дотронулась до его щеки, поворачивая лицом к себе и заглянула в глаза,- давай сходим и поговорим с ней. Если Вирна откажет, мы тут же вернемся на корабль
  - И никогда сюда не вернемся и больше никогда о ней не заговорим,- твердо проговорил Пан
  - Пан,- ошарашенно выдохнула она, но наткнувшись на его взгляд, пробормотала,- если ты так хочешь
  - Хочу,- кивнул он, вновь притягивая ее к себе
  - Дай ей шанс
  - Линка...
  - Последний шанс, прошу тебя, дай вам еще одну возможность, чтобы потом не жалеть
  - Еще одну возможность ранить?! Не понимаю почему ты так...
  - Я прошу тебя предпринять последнюю попытку, если не выйдет мы уедем, и я больше никогда об этом не заговорю. Хорошо?
  - Линка,- прикрывая глаза, устало выдохнул он
  - Последний раз,- прошептала она, легонько его целуя, опустила ладонь на шею, перекинула ногу через его бедра и прижалась, углубляя поцелуй
  - Такие методы убеждения мне нравятся больше,- пробормотал Пан, опуская руки. Била тут же отстранилась и укоризненно приподняла бровь
  - На будущее, вот такие методы для простых смертных, а не для лучшего переговорщика Диких земель и Южных островов. А если вспомнить, что я еще и Госпожа то вот это твое предположение вообще крайне оскорбительно,- проговорила чародейка и попыталась встать, но Пан силой вернул ее на место
  - Вот только размечтался, что моя женщина может подчинить меня исключительно в постели... - серьезно начал он, но увидев выражение ее лица, не выдержал и рассмеялся
  - Здесь никаких хитростей, слышишь? Вот здесь между нами никаких хитростей нет и не будет
  - Ты только что здесь уговаривала меня... - начал возражать Пан, но Била его опять перебила
  - Я не о конкретном месте, я о...
  - Да понял я,- улыбнулся он,- и больше ни слова, пожалей уже меня
  - Не буду,- из вредности скривила она нос и скользнув ладонями по его плечам к шее, склонилась и поцеловала.
  
  - О, ты уже на ногах,- облегченно выдохнула Вирна, как только увидела их у подножия громадной лестницы монастыря. - Ты где была?
  - Фрея проболталась? - мрачно уточнила Била
  - Нет. Это я,- проговорил Пан и сильнее сжав ее талию, посмотрел на мать и добавил,- я обвинил ее. Прости, мам
  - Что вообще произошло? - нахмурилась она, окидывая их взглядом и задерживаясь на излишне бледном лице чародейки
  - Билу пытались похитить
  - Здесь?! Кто?
  - Судя по оружию и татуировке это были древляне
  - Древляне? Но их земли по другую сторону океана! Вы точно ничего не спутали?
  - Спросить уже не у кого,- пожала плечами Била
  - А знаете, вот та девушка, о которой я писала, Бояра, она ведь тоже была древлянкой
  - А куда она потом направилась?
  - Никто толком мне так и не ответил. Сказали только, что она была на сносях и с маленьким сыном, а еще от кого-то убегала. Тогда библиотека была открыта и сюда часто приезжали. Я смогла выяснить названия кораблей, которые были здесь тогда,- Вирна протянула им сложенный лист бумаги
  - Спасибо,- улыбнулась чародейка, принимая записку
  - Она уходила в спешке и оставила свои вещи. Монахини их сберегли, я распорядилась, чтобы их перенесли в ваш дом,- добавила Настоятельница, а потом все же не сдержалась и спросила у Билы
  - Ты как?
  - Все хорошо, только кушать хочется,- несколько виновато призналась чародейка
  - Тогда прошу к столу,- улыбнулась Вирна и глянув на Билу, добавила,- я знаю ответ на твой вопрос
  - Какой вопрос? - насторожился Пан
  - Все хорошо, сынок,- улыбнулась Настоятельница и вновь посмотрела на чародейку,- но я должна быть уверенна
  - Понимаю
  - И если...
  - Хватит! - рявкнул Пан и Била успокаивающе сжала его пальцы на своей талии. - О чем вы?!
  - Сынок, я хочу чтобы ты был счастлив
  - Я счастлив,- процедил он в ответ
  - Посмотрим,- вздохнула Вирна и приглашающим жестом указала на дверь столовой.
  
  - Пан, еще слишком рано,- сонно протянула Била, почувствовав его руки
  - У меня день рождения и я хочу свой подарок,- капризно проговорил Пан, подтягивая ее ближе и забираясь под рубаху
  - Тогда мне нужно встать, чтобы взять его,- увертываясь от его поцелуев, улыбнулась чародейка
  - Я хочу тебя и только тебя, целый день
  - Ты переоцениваешь мои силы,- рассмеялась она
  - Никого не хочу видеть, - целуя ее, добавил он
  - Вынуждена тебя разочаровать,- виновато выдохнула Била,- Фрея там что-то планирует
  - О, нет,- разочаровано простонал Пан, утыкаясь лбом в ее плечо
  - Но как я сказала раньше,- загадочно начала чародейка, скользя горячими ладонями по его спине,- еще слишком рано,- с улыбкой договорила она и обхватив его лицо, заглянула в глаза,- с днем рождения, любимый
  
  - Это еще что? - нахмурился Пан, услышав колокольный звон
  - Сигнал,- улыбнулась Била,- нам лучше поторопиться
  - Зачем? - насторожился он, но тут в дверь постучали и чародейка отошла, приглашающим жестом указывая ему на дверь. Пан подошел и щелкнул замком, а Била вдруг проговорила
  - Постарайся никого не убить, а лучше вообще не сопротивляйся
  Он успел лишь удивленно обернуться, прежде чем дверь распахнулась и ему на голову надели темный мешок...
  
  - Могла бы и предупредить,- укоризненно проговорил Пан, подходя к Биле со спины
  - Это я их еще от ритуального купания отговорила,- хмыкнула чародейка, наблюдая за веселой вакханалией на верхней палубе. Как только Пана вытащили из каюты, его подняли сюда и резко сняли мешок под грянувшую музыку. Фрея стояла перед ним с громадной кружкой, которую тут же ему протянула, а как только он ее осушил, повязала ему на голову черную бандану и провела по лицу той самой палкой, оставляя белый след на скуле. Пока он слегка ошарашенный от выпитого, осознавал происходящее, капитанша вытянула вперед саблю и проведя ей над его головой, крутанула в руках и протянула Пану рукоятью вперед. "Добро пожаловать на борт, пират!" - весело проговорила Фрея и команда дружно поддержала ее слова приветствующими криками. - "А теперь осушим эти бочки и опустошим столы! Играй погромче, музыкант, мы приветствуем нового брата!" - добавила капитанша, приглашающим жестом указывая на поставленные столы и бочки около них. И понеслось... Пан еле вывернулся от слишком сильных объятий, хлопков по спине и поздравлений. В голове шумело, но на душе было легко, а сердце вообще пело от счастья
  - Я вообще-то за тобой,- обдавая ее шею своим дыханием, проговорил Пан и Била наконец обернулась. - Ты должна мне танец
  - Тебе идет, - улыбнулась чародейка, рассматривая его. За время посвящения он обзавелся не только банданой, саблей и полосой на скуле, но еще и кожаным жилетом, поясом, плащом, перчатками, ножнами, кинжалами, ножами... Каждый из команды дарил ему что-то, признавая его своим, частью команды, частью семьи
  - Думаешь? - чуть пьяно и очень довольно спросил он, поворачиваясь вокруг себя и красуясь
  - Теперь ты официально один из нас, пират,- с улыбкой проговорила Била
  - Это было посвящение, да? - за локти подтягивая ее к себе, тихо уточнил Пан
  - Оно все еще идет. Ты должен продержаться до рассвета, так что особо не налегай
  - А что будет на рассвете? - насторожился он
  - Ты, кажется, приглашал меня на танец? - сменила она тему, скользнув ладонями по его плечам. Пан широко улыбнулся и потянул ее к центру палубы.
  
  Они весело смеялись и кружили в задорном танце. У Билы уже порядком гудели ноги, но Пан все кружил ее и не отпускал ни на миг. От смеха болели бока, от улыбки - щеки. Казалось, даже звезды плясали вместе с ними, весело подмигивая. У Пана светились глаза, а с губ не сходила улыбка. Он был слегка пьян, беспечен и... свободен, как настоящий пират. Била любовалась им, радуясь свободе, раскрепощенности и расслабленности в его взгляде, но потом вдруг он остановился и замер, настороженно глядя куда-то ей за спину. Чародейка обернулась и еле сдержалась от ругательств. На палубу поднялась Настоятельница, а Била совсем о ней забыла. Пан до боли сжал ее бок, и она обернулась к нему. Худшие опасения оправдались. От былого блеска не осталось и следа. Он полосонул ее взглядом, будто называя предателем, а Фрея тем временем подошла к гостье и протянула кубок. Пан сжал зубы, наблюдая за ними, но Била вдруг закрыла собой обзор. Их молчаливый диалог прервали одобрительные возгласы и крики команды. Била улыбнулась и отступила. Пан бросил на нее взгляд, предупреждая о предстоящем разговоре, и выдохнув, направился к матери.
  
  - Что ты ей сказала? - глядя на смеющуюся Настоятельницу в окружении подвыпивших матросов, спросила у подруги Била
  - Не понимаю о чем ты,- протянула Фрея, пряча лицо за кубком
  - В любом случае, спасибо. И за нее и за все это
  - Я видела как он на тебя глянул. Будет взрыв?
  - И его мощность зависит от исхода их общения,- вздохнула чародейка. - Он был так счастлив до ее появления
  - Все будет хорошо,- положив ей ладонь на плечо, уверила подруга
  - Идти к ним или не рисковать?
  - Ты что боишься, Агерра? - насмешливо поинтересовалась Фрея и сунув ей свой кубок, пританцовывая направилась к столам
  - Действительно,- вздохнула Била и одним глотком осушила кубок, приготовилась к жжению любимого напитка подруги и с удивлением поняла, что выпила воду.
  - Что не так? - пробасил над ухом Боцман
  - Фрея пьет воду?!
  - С тех пор как я на борту. Такое ощущение, что она вновь боится сорваться,- задумчиво проговорил он. Била вздохнула, вспоминая как подруга боролась с зависимостью после тяжелого и крайне длительного лечения от травм, полученных в Солнечном океане. Да, тогда она тоже пила лишь воду. Неужели и сейчас...
  - Ты знаешь что с ней было на материке?
  - Нет, но если с тех пор она пьет воду, то...
  - Не совсем,- нахмурилась Била, вспоминая их попойку в Лагуне. - Присмотри за ней, ладно?
  - Могла и не просить,- немного обиженно буркнул Боцман
  - Она вырубила свой сад
  - Груши?!
  - Да. Сказала, что они все равно засохли,- проговорила Била и кок шумно выдохнул. - А ты лучше напиши Миле
  - Писал. Она возвращает письма не распечатанными
  - Детям напиши,- улыбнулась Била. - Не думаю, что она их бросила. Попроси их помочь
  Боцман хмыкнул и улыбнулся. Чародейка ободряюще потрепала его плечо, вздохнула и расправив плечи направилась к Пану и стоящей рядом Настоятельнице.
  
  - Не желаете присоединиться? - спросила Била, подходя к ним и чувствуя повисшее напряжение
  - К танцу? - переспросила Вирна
  - Вы явно давно не танцевали. Чем не повод исправить столь вопиющую несправедливость? - от нервов переходя на высокий слог, спросила чародейка и вновь наткнулась на обжигающий взгляд Пана. Н-да разговор у них будет тяжелый... Улыбнувшись, она сделала вид, что не понимает его красноречивых взглядов и приглашающим жестом указала на импровизированный танцпол. Вирна несколько натянуто улыбнулась и обернулась к сыну. Тот напряженно переводил взгляд с одной женщины на другую
  - А что это вы не танцуете? - перекрывая музыку, крикнул Боцман и подхватив Пана и Вирну под руки утащил их к музыкантам. Вздохнув, Била отошла к ближайшей бочке и зачерпнула полный кубок. До рассвета еще далеко, и ей явно понадобятся силы
  - Кажется, я старею,- тяжело дыша, проговорила взявшаяся из ниоткуда капитанша как раз когда чародейка делала очередной глоток
  - Спасибо,- выдохнула Била, глядя на кружащих в общем танце Пана с матерью
  - Ты тоже стареешь и теряешь хватку,- неодобрительно заметила Фрея
  - Это слишком личное. Я боюсь
  - Тебя побить?
  - Зачем?
  - Чтобы ты отвлеклась и перестала так трястись!
  - Что мне делать? - почти простонала чародейка, чувствуя шум в голове от выпитого
  - Можешь бросить их и помочь мне с организацией рассветной церемонии или запихнуть свою трусость куда поглубже, попутно вытащив оттуда свою голову, и веселиться
  - Я так понимаю, что правильный вариант второй,- вздохнула Била, делая очередной глоток
  - Думаю твоей свекрушеньке не понравится пьяная невестка,- отбирая у нее кубок, заметила Фрея,- и да, ты правильно понимаешь,- добавила она и ушла
  
  Била вклинилась в круг танца, по его правилам постоянных партнеров не было и Била успела перетанцевать почти со всеми, в том числе и с Вирной и лишь под конец мелодии наконец оказалась напротив Пана. С некоторым замешательством и легкой боязнью протянула к нему руки, он укоризненно покачал головой и подтянул ее к себе.
  
  - Ваша подруга сказала, что завтра после обеда "Корона" покинет нашу гавань,- все еще тяжело дыша от быстрого танца, проговорила Вирна. Пан подал ей кубок и она с благодарной улыбкой ему кивнула
  - Да. Они задержались, чтобы поздравить Пана,- ответила Била и краем глаза заметила промелькнувшее удивление на его лице.
  - У вас хорошие друзья,- непонятным тоном проговорила Настоятельница и чародейка рискнула
  - Может, загляните к нам на ужин? Посмотрите как мы устроились? Вам же можно покидать монастырь после заката?
  - Можно,- кивнула Вирна, а Била прямо чувствовала на себе прожигающий взгляд Пана. Кажется, она слишком уж... - Если вы не против, я,- поглядывая на сына, начала Настоятельница и Била бросила на него укоризненный взгляд
  - Приходи, конечно,- через силу проговорил Пан,- мы что-нибудь вкусное приготовим
  - Вот балда! - вдруг воскликнула Вирна и сын еле сдержался, чтобы не отшатнуться.- Я же твой любимый пирог испекла! С абрикосами!
  - И где он? - улыбнулась Била
  - Эм-м... - протянула Вирна, оглядываясь и ища взглядом монахинь, с которыми поднялась на борт, а потом тяжело вздохнула и покачала головой,- понятия не имею!
  Пан вдруг улыбнулся, еще раз глянул на виноватое лицо матери и крайне заразительно рассмеялся.
  
  - Рассвет,- глядя на горизонт, со странной улыбкой проговорила Била
  - Что? - сонно протянула Вирна, с трудом отрывая взгляд от все еще танцующих матросов. Танцевали от силы человек пять, остальные полусонно восседали или возлежали под бочками и рядом со столами. - А где Пан? - всполошилась Настоятельница и чародейка с улыбкой кивнула куда-то в сторону. Вирна глянула в указанном направлении и увидела как сыну накидывают на голову мешок и перетягивают веревкой грудь. - Что происходит? - с замиранием сердца наблюдая как Пан резко взвился ввысь, ахнула она
  - Все в порядке, я лично проверяла веревку и нам лучше отойти,- одной рукой будто приобнимая ее, второй чародейка указала на перила. Одновременно с ней Лазло расчистил палубу от столов и бочек. Через мгновение над палубой рознесся зычный голос Фреи
  - Братья! Готовы принять нового птенца?! - прокричала она, стоя в вороньем гнезде позади Пана
  - Птенца? - испуганно прошептала Настоятельница, но ее тихий возглас утонул в приветственном крике
  - Тогда ловите! - крикнула Фрея и плавным движением столкнула Пана вниз
  
  Вирна истошно закричала и рванула вперед, но Била крепко схватила ее за локоть и удержала на месте. Только та, словно разъяренная кошка, обернулась к ней, как чародейка молча указала ей на веревку, остановившую падение Пана всего в десятке сантиметров от палубы. Во время полета мешок слетел с его... счастливого лица и Вирна выдохнула, с трудом осознавая, что все в порядке и ее сын в безопасности, более того он в восторге! Увидев, как Настоятельница облегченно выдохнула, Била наконец отпустила ее руку и мягко кивнула в сторону Пана, которого уже подхватили матросы и ставили на ноги, перерезая веревку. Освободившись от захвата, Вирна рванула к сыну и прижала его к своему гулко бьющемуся сердцу. В начале Пан, все еще оглушенный эмоциями от вынужденного полета, замер, но потом выдохнул, прикрывая глаза и впервые за очень долгое время обнял маму.
  
  - Как мама? - спросила Била, как только Пан переступил порог каюты
  - Испугана, злится и очень сильно ругается,- проговорил он, спиной прислоняясь к двери и скрещивая руки
  - М-м, а я пирог твой нашла,- протянула чародейка, указывая на выпечку перед собой
  - Била,- сурово позвал Пан и она вздохнула, понимая, что гроза все же грянет
  - Это все Фрея! - попыталась чародейка скинуть всю вину на подругу
  - Все-все? - также сурово уточнил он и его глаза подозрительно блеснули
  - Абсолютно,- с готовностью кивнула Била
  - А-ну иди сюда
  - Зачем? Мне и тут хорошо!
  - Иди-иди, бить буду!
  - Больно? - уточнила чародейка, нехотя поворачиваясь, чтобы встать. Блеск в глазах Пана становился все ярче и это явно был блеск не от злости, но несмотря на это, Била по себе знала эффект от посвящения и поэтому не спешила приближаться к нему
  - Не хочешь спросить как я себя чувствую? - вкрадчиво поинтересовался он, мягко подступая к ней. Сглотнув, она быстро встала, отгораживаясь от него спинкой стула
  - Как ты себя чувствуешь? - двигаясь параллельно с ним, невинно так поинтересовалась чародейка. Пан вдруг остановился, сложил руки на груди и искренне улыбнулся, но Била так быстро не сдалась и все еще настороженно на него поглядывала
  - Ты тоже через это проходила?
  - Да. Вот только со связанными руками, в воду и без страховочной веревки
  - В воду? - невольно остановился Пан, а потом осмотрев себя, проговорил,- так вот зачем столько оружия
  - Именно,- кивнула Била, делая еще один шаг назад. - Без официального посвящения мне нельзя было вести переговоры
  - Так это и есть ритуальное купание, от которого ты их отговорила? - отвлекая, уточнил Пан и чародейка вновь согласно кивнула. Он хмыкнул, деланно рассматривая пол и сделал еще один скользящий шаг к ней, Била тут же повторила его движение
  - А у вас было посвящение?
  - У нас?
  - На Хорте?
  - Было,- коротко кивнул Пан, всем своим видом показывая, что дальнейшие вопросы излишни. - Ужин, значит?
  - Что?
  - Пригласила маму на ужин. Даже не спросив меня
  - Потому что ты, скорее всего, будешь против
  - Именно, так что ужина не будет
  - Ну хоть на обед-то к ней сходи! Она ведь тебе вон пирог спекла
  - Выгоняешь? - приподнял он бровь.
  - Напоминаю об элементарной вежливости!
  - И что? Ты вот так спокойно меня к ней отпустишь?
  - На обед и ужин - да, но вот завтраки только мои! - воскликнула Била, пытаясь хоть как-то уйти от оправдательного тона
  - Завтраки? - со странной улыбкой повторил Пан и она несколько нервно кивнула. Эти его хищнические повадки ее все же нервировали. - Мгм, то есть с заката и до окончания завтрака
  - Что? - не поняла чародейка
  - Ты оккупируешь меня с заката и до окончания завтрака,- приподнял он бровь
  - Оккупирую? - прищурилась она, это его формулировка почему-то очень ее возмутила. - Как я могу оккупировать тебя?! - воскликнула Била и только сейчас поняла, что непозволительно отвлеклась на возмущение и Пан загнал ее в угол, чем тут же и воспользовался, уперевшись о стену и заключая между своих рук
  - За дверью спальни и до окончания завтрака ты тоже только моя,- глядя ей в глаза, прошептал он, приближаясь, и у Билы невольно перехватило дыхание, хотелось бежать, как можно быстрее и дальше, но его глаза, голос... она вновь чувствовала себя кроликом перед удавом и это чувство, это ощущение заставляло ее кровь быстрее бежать по венам. - Но это еще не все,- добавил Пан, обдавая ее губы своим дыханием и напрочь лишая воли
  - Слушаю,- выдохнула Била
  - Две тренировки и одно свидание,- обескуражил он ее
  - Что? - уточнила она, с трудом понимая его слова из-за шума в ушах и гулко бьющегося сердца
  - Я хочу две тренировки и одно свидание,- повторил Пан и подумав добавил,- в неделю
  - Что? - облегченно выдыхая повторила Била
  - Кажется это я летел с мешком на голове из вороньего гнезда, а туго соображаешь почему-то ты,- усмехнулся он
  - Ты же этого и добиваешься
  - Не совсем,- с улыбкой протянул Пан, делая еще один шаг к ней, практически зажимая ее между своим телом и стеной,- я хочу компенсации и собираюсь получить ее в полном объеме
  
  Била осторожно присела около спящего Пана и ласково провела ладонью по его лопаткам, потом склонилась и нежно поцеловала плечо, покрыла невесомыми поцелуями шею, скулу и висок
  - Теперь ты требуешь компенсацию? - с улыбкой протянул он, не открывая глаз
  - Я так и не отдала тебе подарок,- приглаживая его волосы, улыбнулась она
  - Еще один? - сонно уточнил Пан
  - Посвящение - это подарок Фреи
  - Это я и так знаю,- улыбнулся Пан и наконец-то приоткрыл один глаз
  - И пригласить твою маму тоже ее идея
  - Ты оправдываешься или... - хитро уточнил он, переворачиваясь и усаживаясь
  - Держи,- окончательно запутавшись, Била просто протянула ему небольшой свиток
  - А ты почему одета? - нахмурился он, принимая свиток и начиная его разматывать
  - Обед уже скоро, а после обеда...
  - Корона отплывает,- согласно кивнул Пан и замер, когда свиток наконец развернулся и его содержимое упало ему на колени
  - Тебе вчера и так надарили кучу всего... не совсем нужного, так что,- несколько смущенная его реакцией, протянула чародейка
  - По-твоему, это не нужное? - уточнил он, с трудом отрывая взгляд от ее подарков. - Иди ко мне
  - Зачем? - настороженно отстраняясь, спросила Била и Пан переменился в лице
  - Я вчера?..
  - Вообще-то сегодня, сразу после рассвета, - уточнила она и обхватив его за шею резко притянула к себе,- ты отпустил самоконтроль. Это может напугать
  - Про...
  - Но не меня,- перебила чародейка и поцеловала со всей все еще бурлящей в ней страстью, вот только это даже на четверть было не так... сильно как было... тогда. Пан перехватил поцелуй, подтягивая ее ближе, напоминая, обещая и... Била вынуждено отстранилась, чуть качнув головой. Дабы отвлечься он вновь вернулся к рассматриванию трех небольших картин, что выпали из свертка. На одной был он, еще ребенок, с родителями за спиной. На второй был их будущих дом, такой каким его мелкие в макете собрали, а вот на третьем...
  - Ты, наконец-то, его нарисовала,- пробормотал Пан, кончиками пальцев проводя по контуру лица Билы на портрете
  - Написала,- отстраненно исправила она по привычке, уже жалея о том, что только что его остановила. Он осторожно переложил картины на кровать, перетянул ее к себе на колени и обхватив ладонями лицо, с такой теплотой посмотрел в глаза, что у Билы вновь перехватило дыхание
  - Чем я заслужил тебя?
  - Тем, что терпишь мои истерики, например,- с трудом выговорила чародейка и Пан улыбнулся
  - Ты в курсе что тебе крайне сложно будет переплюнуть этот день рождения? - с хитрой улыбкой и поддельным сочувствием проговорил он, поглаживая ее шею и опускаясь к ключице
  - Я что-нибудь придумаю,- с улыбкой пообещала она, проводя ладонями по его телу и стягивая одеяло
  - Ты же сказала, что обед скоро,- приподнял он бровь
  - Ну не так уже и скоро,- проворковала Била, целуя его.
  
  - И почему провожать этот корабль с каждым разом все сложнее,- пробормотал Пан, спиной прижимая к себе чародейку. Била вздохнула, наблюдая за удаляющейся к горизонту "Короной". Пан скрестил руки у нее на груди и нежно поцеловал в висок. Чародейка грустно улыбнулась, прикрывая глаза и наслаждаясь его теплом.
  - Все будет хорошо, родная моя, все будет хорошо
  
  
  Пан перешагнул порог дома и улыбнулся, увидев лежащую на спине чародейку, со скучающим видом изучающую какую-то очередную книгу. Он лег рядом, укладывая голову ей на живот
  - Как пообедали? - не отрываясь от книги, спросила Била
  - Хорошо,- ровно ответил Пан, забрал себе на грудь ее руку, начал перебирать пальцы и прокручивать кольцо. - А ты чем занята?
  - Читаю,- вздохнула она. Он потянулся и свободной рукой чуть развернул книгу в ее руке, чтобы рассмотреть название на обложке
  - М-мм, интересная, судя по названию
  - Очень,- сухо ответила Била
  - А когда ты уже ее вещи разберешь? - кивая на ящик в углу, спросил Пан. Чародейка прерывисто вздохнула и опустила книгу
  - Не знаю. Не решусь никак
  - Читать эти талмуды решимость есть, а разбирать вещи - нет?
  - Знаю, странно, но ничего не могу с собой поделать
  - Ладно, узнала хоть что-то новое?
  - Да почти ничего, кроме того, что Предвестники - это общее название тех, кто рождается с отклонениями в каждой расе: проводники, королевы, элементали
  - А люди и видящие?
  - У людей - медиумы, они с душами общаются, а вот видящие...
  - Что?
  - Всевидящие - те, кто может видеть не только своими глазами
  - То есть? - настороженно переспросил Пан
  - То есть ты тоже предвестник. Нормальные видящие видят лишь своими глазами,- проговорила Била и он хмыкнул, возвращаясь к ее пальцам. - Не удивлен?
  - Тали намекал на это
  - Подожди, выходит Тали тоже предвестник?
  - Нет. Я же ему о своих видениях рассказывал. Он просто догадался, наверное,- пожал плечами Пан.- А что-то еще о Предвестниках узнала?
  - Легенды какие-то, бредовые,- буркнула она. - Предвестники предвещают появление новых сил, нового миропорядка и вообще много чего нового. В одной версии усиливая свою расу, а в другой версии уничтожая ее
  - Может поэтому на королев охотятся?
  - Возможно, а еще написано, что предвестники появляются одновременно и создают союзы, по одной версии...
  - Способные усилить, а по другой - уничтожить? - догадался Пан
  - Мир,- согласно кивнула чародейка. - Улучшить либо разрушить мир.
  - Как интересно,- хмыкнул он,- в принципе правда есть в обеих версиях. Мой мир и разрушился, и улучшился
  - Как и мой,- улыбнулась Била, откладывая книгу и ласково провела по его волосам. - Вот только толку от всей этой информации,- вздохнула она. - Подсказок как искать Проводника я так и не нашла, как и какой-либо информации о своей предполагаемой семье.
  - Может она где-то там? - кивнул в сторону ящика Пан
  - Возможно. Я заказала книги об этих древлянах. Чего-то им от меня нужно было
  - Думаю, что они приняли тебя за твою мать, отсюда и удивление о твоей внешности и разговоры о том, что кто-то не справился со своей задачей
  - То есть я древлянка? Вот только все древляне - люди! Как у человека могла родиться королева?
  - От чародея, например
  - С именем в переводе означающим Предвестник? - скептично произнесла Била и выдохнув, откинула голову и уставилась в потолок. - Ну почему все так сложно?
  - Потому что мы слишком мало знаем
  - Ты же сталкивался с древлянами. Расскажи о них
  - Мирные люди, слегка помешанные на знаниях. Там что не дом - библиотека и похлеще вот этой
  - Мирные? - недоверчиво уточнила чародейка, намекая на свое похищение
  - Мирные, до первой опасности на горизонте, а еще у них там очень серьезные традиции с заключением браков
  - Договорные, что ли?
  - И это тоже. Князь пытался породниться с ними, но те ему отказали. Весьма грубо и категорично
  - И выжили после этого? - Била даже привстала от удивления
  - Воины у них просто... - протянул Пан и невольно передернул плечами
  - Мирные книгочтеи,- пробормотала чародейка, укладываясь обратно. - Так их называют в некоторых книгах. Кстати, от древлян и пошли люди, они самые древние представители человеческой расы
  - И поэтому так пекутся о чистоте крови,- поджал губы он и вдруг сел. - Все, хватит о них, пошли
  - Куда?
  - Мама рассказала об одном источнике недалеко отсюда. Сказала там очень красиво
  - И? - лениво протянула Била
  - Хватит уже в четырех стенах сидеть. Пошли прогуляемся, а то вон бледная совсем,- Пан потянул ее за руку и заставил сесть
  - Настроения нет, да и сил тоже
  - Ты просто здесь засиделась и тебе нужен свежий воздух. Подъем!
  Била с тихим стоном все же позволила поставить себя на ноги
  - Идем, во время прогулки время пройдет быстрее. Вдруг, когда вернемся, и письмо от мелких придет?
  Чародейка вздохнула и устало потерла лицо
  - Так заметно, да?
  - Мне? Да,- за плечи притягивая ее в свои объятья подтвердил он
  - Идем,- утыкаясь ему в шею, буркнула чародейка,- может и правда поможет
  - Поможет, радость моя,- улыбнулся Пан и про себя добавил: "на время".
  
  - Красиво,- выдохнула Била, осматриваясь на небольшой смотровой площадке в нескольких шагах от источника. Площадка была на уступе, выступающем над лесом, и с трех его сторон просматривался практически весь остров, а с четвертой был такой же лес, что и по всему острову
  - Вполне подходит,- осматриваясь, проговорил Пан и чародейка удивленно к нему обернулась
  - Для чего?
  - Для тренировок,- легко пожал он плечами и Била разочаровано хмыкнула. - А ты о чем подумала, а? - с хитрой улыбкой спросил Пан, подходя к ней. Чародейка повторно хмыкнула, утыкаясь в его шею и скрещивая руки на спине. Он прислонился щекой к ее голове и на мгновение прикрыл глаза, наслаждаясь, а потом тихо проговорил. - Завтра и начнем
  - Начнем? - настороженно уточнила Била, прогибаясь и заглядывая ему в глаза
  - Забыла о моих условиях?
  - Ты не уточнял, что я...
  - Тренируешься вместе со мной,- договорил Пан
  - Зачем? - нахмурилась она
  - Я теряю форму, а тренироваться здесь больше не с кем
  - То есть я рак на безрыбье?
  - То есть мне весьма нравятся наши спарринги и тренировки,- хмыкнул он и чародейка приподняла бровь
  - Вообще-то я стараюсь не драться
  - Я помню, поэтому драться ты будешь со мной и только со мной,- поглаживая ее спину, проговорил Пан. - К тому же, ты уже согласилась
  - Два раза в неделю,- вздохнула Била, только сейчас осознавая масштабы своего скоропалительного согласия
  - Будто я тебя на каторгу предрекаю,- немного обиженно проговорил он
  - Ты же тренируешься на рассвете,- буркнула она
  - Так ты из-за этого ворчишь?
  - Ну да. Ты что еще не понял, что я поспать люблю?
  - Понял,- улыбнулся Пан
  - Вот, а наши спарринги и тренировки мне тоже нравятся, особенно то, что...
  - Происходит после них,- вновь договорил он
  - Н-да и здесь, действительно, неплохое местечко,- протянула Била, осматриваясь
  - Линка, мы все еще на территории монастыря моей матери,- хмыкнул Пан,- но ход твоих мыслей мне нравится. Кстати, два раза в неделю я могу и на закате потренироваться
  - Раз,- вздохнула чародейка,- раз в неделю и я могу вставать на рассвете
  - Какие жертвы,- с улыбкой покачал он головой
  - Все ради тебя
  
  - Пан! - встревоженный голос Билы пробился сквозь завесу сна. Он с некоторым трудом разлепил глаза
  - Еще даже не рассвет. Что случилось? - сонно спросил Пан
  - Буря,- хмуро буркнула она и положила ладонь на его спину
  - Ого,- невольно поведя плечами, проговорил он и перевернулся. - И как скоро?
  - Не знаю. Либо она очень близко, либо очень сильная. В монастыре ремонтируют крышу и...
  - Я понял,- рывком вставая, коротко ответил Пан. - Оставайся здесь
  - Но...
  - Останься здесь! - приказал он, натягивая рубаху. - Била!
  - Хорошо,- вздохнула чародейка, крайне недовольная его приказом.
  
  Грохот заставил ее в страхе подскочить. Дальнейшие события смазались в ее памяти, звуки смешались и давили, желудок сводило от страха, а сердце колотилось где-то в горле.
  Била замерла напротив темного полуразрушенного крыла монастыря. Ветер по-прежнему срывал куски с крыши и с грохотом ронял их о землю, вода все еще ледяной плетью хлестала сиротливо собравшихся невдалеке женщин в ночных платьях. Только женщин...
  - Все здесь?! Осмотритесь все ли выбрались!
  Крики и здравые вопросы несколько отрезвили Билу. Мотнув головой, она призвала на помощь все свое хладнокровие и подошла к женщине, задававшей их
  - Кто-то еще остался?
  - Да. Крайние комнаты не успели выбраться,- четко выговорила та, с трудом удерживая панику
  - Уведите отсюда людей,- коротко приказала чародейка. - Быстро!
  - Так, девоньки, вперед, уходим! - поспешила подчиниться женщина и понемногу начала отгонять сбившихся в кучу монахинь подальше от здания
  - Отведите всех в гостевые дома,- добавила Била и шагнула ближе к монастырю, но потом зло поджала губы. И почему она не спросила о Настоятельнице?! Пан же наверняка с ней! И зачем она только ему рассказала?! Спала бы себе дальше! Опять ее доброта вылазит боком!
  Чародейка остановилась в нескольких шагах от трещавшего на ветру здания и развела в стороны руки. Пункт первый - отодвинуть бурю как можно дальше от острова. Пункт второй... паника.
  Выдохнув, она мотнула головой и отпустила свои чары.
  
  Земля больно врезалась в колени, а наступившая вдруг тишина на миг оглушила. Била практически упала на вытянутые руки, а растрепавшиеся волосы мокрой паклей слетели с плеч. Выдохнув, она, слегка пошатываясь, откинулась на пятки и подняла голову. Солнце вставало позади громадины монастыря, косыми лучами прорезая и без того мрачную картину. На миг перед глазами Билы появилось другое полуразрушенное здание, наполовину утопленное в крови и то былое отчаяние вновь заволакивало дымкой ее взгляд. Чародейка сильнее зарылась пальцами в землю и вдруг заметила как маленький лучик солнца зажег множество огоньков на тонком темном кольце, сжавшем ее палец.
  - Пока своими глазами не увижу,- пробормотала она и встала на ноги. Вздохнув, чародейка наплевала на собственную слабость, отчаяние, страх, боль и панику, подошла еще ближе и вложила все это в единый порыв ветра, сдувший большую часть завала обрушившейся крыши. Теперь она смогла подойти еще ближе и устало выдохнула, заметив еще одну кучу обломков, но вот вид этой самой кучи вдруг вызвал улыбку на ее лице. Собрав остатки своих сил, Била взлетела и потянула за собой обломки. Перелетая через открывшийся зев бывшего завала, чародейка увидела небольшую группу внизу и вроде бы даже кто-то из них шевелился. От облегчения она потеряла концентрацию и кулем рухнула вниз на обломки.
  
  - Лина! - сквозь звон в ушах с трудом пробился окрик. Била больше ничего не слышала, только этот голос. Она, кажется, даже глаза не открыла и абсолютно не заметила как умудрилась встать и сделать шаг, но его тепло, запах, руки... - Я же приказывал тебе оставаться на месте! - злясь говорил Пан, но она не слышала и лишь сильнее сжимала руки, прижималась к его телу. Он выдохнул и уже спокойнее проговорил,- я в порядке, родная моя, все хорошо,- попытался хоть как-то успокоить, поглаживая спину,- Линка, со мной все хорошо, но еще немного и станет плохо. Отпусти мою шею, пожалуйста
  Шумно выдохнув, чародейка с огромным трудом опустила одну руку, тут же переместив ему на спину, по-прежнему утыкаясь в его шею, практически зарываясь в него
  - Девочка моя, все хорошо, ты всех спасла, слышишь? - склоняясь к ее уху, проговорил Пан. - Ты спасла меня
  - Я тебя туда отправила,- еле слышно проговорила Била и он выдохнул с облегчением
  - Со мной все в порядке, не учитывая парочки синяков от твоего захвата,- улыбнулся Пан, переводя руки на ее плечи и чуть сжимая их
  - Лучше отведи ее в дом и напои чем-то горячим,- прозвучал рядом уставший голос Настоятельницы
  - Как раз собирался,- резко ответил он и подхватил по-прежнему цеплявшуюся за него чародейку на руки
  - Вы спасли нас,- несколько виновато проговорила Вирна, положив ладонь на руку сына
  - Если бы ты послушала меня сразу... - сквозь зубы начал говорить Пан и почувствовал как хватка Билы чуть ослабла. Она ведь слышит их! Ругнувшись про себя, он сильнее прижал ее к себе и развернулся в сторону их домика.
  
  - Не отпускай меня,- умоляюще проговорила чародейка, почувствовав, что они переступили порог их дома и даже приблизились к кровати
  - Тебе нужно переодеться,- пробормотал Пан, устало усаживаясь
  - Как и тебе,- выдохнула Била. Умом-то она понимала, что нужно уже выпустить его, но все никак не могла заставить себя разжать руки
  - Заболеем,- вздохнул он, откидываясь на спину и увлекая ее за собой.
  - Сейчас, еще немного,- прижимаясь к нему, пробормотала она
  Пан выдохнул, двумя руками прижимая ее к себе
  - Я сам туда пошел, прости, я не подумал о том, что... прости
  - Перестань извиняться,- буркнула Била, зажимая в кулаке рубаху на его груди. - Я испугалась. Сильно,- проговорила она, разжимая ладонь и приглаживая,- больше так не делай!
  - Девочка моя,- выдохнул Пан, целуя ее все еще мокрые волосы,- прости
  - Главное, что ты жив,- проговорила она и на последнем слове ее голос сорвался из-за вырвавшихся наконец слез.
  
  Била уснула почти сразу как перестала плакать, но даже во сне продолжала цепко держаться за него, а вот к Пану сон все не шел. Картинки этой ночи калейдоскопом кружили в голове. Сначала ему пришлось пробираться ночью в комнату матери, в какой-то миг он даже вспомнил как пробирался в родительскую спальню, спасаясь от кошмаров и монстров под кроватью, потом... Пан выдохнул и опустил начавшую затекать руку, но как только ладонь соскользнула с тела чародейки, та тут же начала беспокойно ворочаться и ему пришлось вновь возвращать руку обратно. Мать ему не поверила. Точнее не захотела верить что предупреждение от Билы искреннее, а он дурак надеялся, что все уже позади и если не позади, то они хотя бы чуть отошли от той стены глухой ненависти, в которую уперлась его мама. В итоге ему пришлось самостоятельно будить и на смерть пугать монахинь, вытаскивая их из комнат под завывания подступающей бури. Если бы он сразу поступил так, если бы не потратил драгоценные мгновения на споры с матерью, то успел бы вывести всех и выйти, а так... Благо, он успел затолкнуть их в тот чулан и основная часть крыши рухнула рядом, а не на них. И хвала небу, Била ослушалась его приказа! Пан подтянул ее чуть ближе, скользя ладонью по все еще мокрой одежде. Еще не хватало, чтобы она заболела!
  - Солнышко,- решился-таки он ее разбудить,- Линка, проснись
  - Зачем? - тихо простонала она
  - Я отойду ненадо...
  - Нет
  - Лин, я просто нагрею воду, ты промокла насквозь!
  - Не уходи,- теснее прижимаясь, попросила Била, разрывая ему сердце
  - Я никуда не ухожу. Открой глаза и будешь меня видеть,- продолжал уговаривать Пан, моля всех богов, чтобы она ему поверила
  - Только не долго,- проговорила она со вздохом, скатываясь с него
  - Родная моя,- выдохнул он, легонько поцеловал в висок и поспешил к ванне.
  Когда Пан вернулся, Била свернулась калачиком и мелко дрожала, а по кровати вокруг нее расползался иней. На мгновение он замер, растерявшись от нахлынувших воспоминаний. Дом отшельника, "Брахас"... Все те разы, когда его любимая была на грани, когда боролась со своими чарами и страхами. Все те разы, когда он клялся самому себе, что никогда больше не допустит этого! И вот. Допустил. Она его любит и больше всего боится потерять. Вот только почему-то от этого ему совсем не радостно, особенно сейчас. Что было бы с ней, если бы он не успел впрыгнуть и те доски... Чтобы было бы с ней тогда, если сейчас она...
  - Кир...
  - Я здесь,- очнулся Пан и подхватил ее на руки,- я здесь, радость моя, я с тобой
  
  - Что-то я не помню, чтобы мы вместе принимали ванну,- тихо проговорила Била и разомлевший в горячей воде Пан невольно вздрогнул. Чародейка так сильно цеплялась за него, что ему пришлось лезть в воду вместе с ней, хотя изначально ничего подобного он не планировал, как и не планировал засыпать
  - Кажется принимали,- смаргивая непрошенный сон, ответил Пан
  - Да? Когда? - также тихо спросила она
  - М-м, я был в ванне, ты зашла и...
  - А-а, ну это другое,- протянула Била, подавляя зевоту.
  - Ты как себя чувствуешь? - Пан скользнул по ее горлу и за подбородок приподнял голову, заглядывая в глаза
  - Терпимо, но нам лучше выбираться отсюда
  - Согласен. Шхуна строителей ежедневно привозит материалы с соседнего...
  - Подожди! - воскликнула чародейка, поворачиваясь к нему,- Я о ванне. Вода остывает
  - А я об острове,- пожал он плечами, убирая с ее лица мокрые пряди
  - Пан...
  - Лин, давай позже это обсудим, хорошо? А еще лучше вообще не будем об этом. Просто соберем вещи и уедем,- категорично произнес Пан и Била тяжело вздохнув, вновь развернулась и прижалась к нему спиной. - Лин, я знаю что ты собираешься мне сказать. Она моя мать и нужно дать ей еще один шанс, потом еще один и еще один! Но я не хочу больше. От всех этих попыток примириться с ней... - он замолчал, вдруг осознав, что чародейка его не отговаривает. - Ты там как? - насторожился Пан, вновь задирая ее голову, чтобы заглянуть в лицо
  - Я же говорю, терпимо, но тебе лучше не отпускать меня в ближайшее время,- выдохнула она, потираясь о него
  - Еще одно такое движение и мы затопим весь пол,- заметил он
  - От одного не затопим,- хмыкнула Била и невольно затаила дыхание, прислушиваясь к его рукам. - Пан...
  - Да, моя девочка,- тихо отозвался он, целуя ее висок
  - Ты что делаешь?
  - Всего лишь помогаю тебе принять ванну, пока вода окончательно не остыла,- хмыкнул Пан, целуя и прикусывая ухо
  - Не очень-то похоже
  - А так? - спросил он, припадая к ее шее и с удовольствием перехватывая ее выгнувшееся тело.
  
  Била проснулась от пронизывающего холода и судорог страха, перевернулась на спину и прислушалась к себе. Сердце вновь колотилось в горле, кончики пальцев сводило от боли и воздух категорически отказывался поступать в легкие. Прерывисто выдохнув, она потянулась к Пану, чтобы убедиться что он рядом, что все с ним хорошо, что... Ладонь наткнулась лишь на холодные простыни. Вот просила же не уходить! А если он... Если ей это все?..
  Била выдохнула и открыла глаза. На потолке начал появляться иней. Отлично. Спокойно, чародейка, спокойно
  - Пан? - жалко позвала она и тут же обругала себя за слабость и трусость. Ну, вышел человек, чего панику разводить?!
  - Здесь я,- дверь, выходившая на кухню, приоткрылась и на пороге появился Пан. - Ты как?
  - Плохо,- прикрывая глаза, буркнула чародейка,- без тебя совсем плохо
  - Сейчас,- улыбнулся он и к ее ужасу вновь исчез за дверью. Била с трудом села, закрыла глаза и попыталась загнать панику обратно. - Лин,- тихо позвал Пан, оказавшийся вдруг рядом,- поешь
  - Подожди,- проговорила она, не открывая глаз и глубоко дыша. Била услышала как тихо звякнула посуда, а потом сильные руки обхватили ее, принося успокаивающее тепло. Прерывисто выдохнув, она прильнула к нему, утыкаясь лбом в плечо. Пан осторожно поглаживал ее спину и целовал волосы, стараясь вновь вернуть спокойствие. - Нужно было сразу его выпустить,- непонятно пробормотала чародейка
  - Кого?
  - Страх,- вздохнула она,- пока эта гадость не успокоится...
  - Так выпусти его,- отстранившись, Пан обнял ее лицо и заглянул в глаза
  - Вспомни осаду, точнее ее концовку и залив. Мне жаль остров, после бури ему только обледенения не хватало
  - Плевать на остров!
  - Пан,- с улыбкой выдохнула Била, прислоняясь лбом к его лбу,- со мной все будет хорошо
  - Как только мы покинем этот остров. С меня хватит уже,- пробормотал он
  - Ты сам-то как? - отстранившись, нахмурилась чародейка. Вчера-то она его осмотрела на наличие ран и ничего серьезного не обнаружила, но паника вдруг вновь к ней подступила. Пан мотнул головой, притягивая ее к себе. - И кто из нас больше испугался?
  - Я еще после твоего похищения не отошел,- буркнул он, сильнее сжимая руки вокруг нее. - Шлюпка пострадала от бури, так что пока не придет новая придется оставаться здесь
  - Я никуда не спешу,- сжимая в кулаках его рубаху на спине, проговорила Била, удобнее усроила голову на плече и до нее вдруг дошел аромат, от которого тут же потекли слюни. - А что это так вкусно пахнет?
  Пан улыбнулся, легко ее поцеловал и отстранившись переставил на колени поднос с тарелкой
  - Почему одна?
  - Я не голоден
  - Я без тебя есть не буду,- категорично заявила чародейка и даже отстранилась, немного
  - Не капризничай
  - Хочу и буду
  - Вообще-то под завалами вчера был я и капризничать, лежа в постели, положено мне
  - Ложись,- Била хлопнула ладонью по кровати рядом с собой,- поедим и будешь капризничать хоть целый день
  - Прям вот целый? - хитро прищурился Пан и чародейка согласно кивнула,- Смотри сама согласилась,- хмыкнул он, пересаживаясь на свободную часть кровать
  - Не впервой,- улыбнулась Била, поднося к его рту полную ложку
  - Тогда, в доме отшельника и в диких землях, я тебя еще жалел,- предупредил Пан
  - Звучит интригующе,- протянула чародейка, зачерпывая очередную ложку.
  
  Когда Пан вернулся, Била полулежала на кровати с очередной книгой из монастырской библиотеки. Он сел рядом с ней и перекинул через себя ее ноги, одной рукой поглаживая колени, а вторая как бы невзначай соскользнула вниз по бедру
  - Как прогулялся? - поинтересовалась чародейка, не отрываясь от книги
  - Новая шлюпка еще не пришла,- проговорил Пан
  - А что там с крышей? - спросила она и затаила дыхание, почувствовав как он прокрутил ладонь и чуть сжал ее бедро. - Пан?
  - Понятия не имею,- буркнул он и сменил тему, одновременно опуская руку, чтоб уж наверняка ее отвлечь,- Что читаешь?
  - Брачные ритуалы древлян,- напряженным голосом ответила чародейка
  - Брачные? - протянул Пан и Била схватила его обнаглевшую конечность и развернула запястьем вверх
  - Татуировки - это их особенность. Судя по этим книжечкам у древлян на теле нет ни единого чистого кусочка. У них татуировки обозначают все. Есть те, которые показывают имя рода, есть те, которые - вид деятельности, и естественно - брак. У них есть даже легенда по этому поводу.
  - А что за легенда? - поглаживая ее колени, спросил он. Била нахмурилась, вспоминая, а потом проговорила
  - Что-то там связанное со священным деревом, которое благословляет браки, и символом этого благословления и есть эти татуировки
  - Круговерть?
  - Нет. У каждого союза свой символ. Это и в обычаях написано. Пара заходит под ветви деревьев, произносит клятву и проходит через дупло в нем. На выходе у них уже есть татуировки
  - А как же?.. - начал спрашивать Пан и Била вдруг потянулась за какой-то другой книгой. - Когда ты это успела взять? - нахмурился он, прочитав название с обложки
  - Не найдя ответа здесь и помня слова Эрика я попросила что-то о брачных ритуалах жителей западных островов,- пожала плечами Била. - Так вот, там тоже есть слезливая легенда о паре с татуировкой в виде круговерти. Они там долго искали друг друга, бла-бла-бла, нашли и ушли в рассвет
  - Ты явно не любишь легенды,- хмыкнул Пан. - Подожди. А сколько лет этой легенде? Этому обычаю?
  - Что-то около полувека, может меньше
  - Так может это о твоих...
  - А может они просто повелись на легенду,- дернула она плечами
  - И зачем ты тогда изучаешь это?
  - На случай если они не повелись и... это действительно о них,- злясь на саму себя, буркнула чародейка
  - Так что там с оригинальными татуировками? Из дупла? - улыбнулся Пан
  - Они символизируют отношения. Если татуировка имеет концовку, то и отношения...
  - Круговерть обрывается на внешнем кольце,- пробормотал он,- она погибла... А что там было в той легенде?
  - Которой?
  - С западных. Чем закончилась история той пары?
  - Ушли в рассвет. Буквально
  - В рассвет? А пришли откуда?
  - Пан, ты что всерьез думаешь, что эта легенда о них?!
  - А по-твоему, они просто идиоты, которые повелись на красивую легенду и обрекли свои отношения? В круговерти было 9 колец. По-твоему, твои родители не задумались о том, что обрекают себя лишь на 9 лет совместной жизни?!
  - А по-твоему, остальные жители западных островов идиоты?! - раздраженно рявкнула Била и Пан молча ткнул пальцем в рисунок на обратной стороне обложки книги с ритуалами западных островов. Чародейка присмотрелась к рисунку и выдохнула. - Ты уверен, что видел... - сипло начала спрашивать она
  - У меня до сих пор этот рисунок перед глазами,- мрачно проговорил он,- на запястьях твоих родителей было 9 колец и на последнем рисунок обрывался, а здесь?..
  - Кольца не обрываются, внешний круг замкнут - пробормотала Била и закрыв глаза, откинулась на изголовье. - Мои родители герои легенды,- сквозь зубы выдохнула она и добавила парочку крайне крепких слов
  - Не гоже наследнице легенды так выражаться,- шлепнув ее по коленке, с улыбкой хмыкнул Пан, но чародейка лишь раздраженно выдохнула. - Где зародилась эта легенда? - спросил он. Била лишь дернула плечом, и Пан вновь легонько шлепнул ее по коленке, привлекая внимание. Чародейка мрачно на него посмотрела. Он взглядом призвал ее ответить на свой вопрос
  - Махоль
  - Махоль? - нахмурился Пан. Название показалось ему до боли знакомым. Он уже видел его где-то, причем недавно... - Махоль! Лина, ты же сама мне его называла!
  - Я? - слабо удивилась Била
  - Те корабли, названия которых тебе дала Настоятельница! Ты сама мне говорила, что передала их названия портовым и те нашли их маршрутные листы
  - И ты запомнил все порты, в которые они заходили? - потирая лоб, спросила чародейка
  - Проверь сама,- пожал плечами Пан
  - Не хочу,- тихо простонала она,- ничего не хочу
  - Что не так? - перехватывая ее ладонь, спросил он. - Радость моя, что не так?
  - Все,- выдохнула Била, прижимаясь лбом к его руке на своих коленях. Выдохнув, Пан обнял ее, потирая плечо, а потом высвободил руку и за шею притянул к своей груди. - Неправильно. Это все неправильно,- бормотала она, заводя руки ему за спину и сжимая в кулаках рубаху. - Мои родители меня прокляли и выкинули. Меня подобрал Пилигрим и подбросил на порог Хорва Дрего. Меня прокляли и выкинули!
  - Тише, перестань,- перехватывая ее, проговорил он
  - Герои легенды! - горько хмыкнула она. - Легенды о любви! - едко добавила чуть позже и хотела отстраниться, но Пан сильнее притянул ее к себе
  - Тише, любимая
  - Пан, мои родители герои легенды!
  - Сказала героиня почти всех караванных историй! Похоже, что у тебя это в крови,- с улыбкой добавил он
  - У меня в крови ненависть к ним! - Била все же сумела отстраниться
  - Правда? - недоверчиво уточнил Пан
  - И у меня об этом спрашиваешь ты?
  - Бил, ты поссориться хочешь?
  - Нет,- прикрывая глаза, выдохнула она и попыталась встать, но он вновь ее не пустил. - Мне нужно немного...
  - Нет
  - Пан
  - Посмотри на меня,- попросил Пан, обхватывая ее лицо. Чародейка вновь вздохнула и с некоторым трудом выполнила его просьбу. - Они тебя не выкинули, они тебя спрятали. И не прокляли, а защитили. И в тебе уж точно нет ненависти к ним
  - Как и у тебя
  - Мы сейчас о тебе говорим
  - Пан, пожалуйста,- прикрывая глаза, умоляюще протянула Била,- мне нужна хоть какая-то почва под ногами. Хоть какая-то уверенность в том, что счастливые семьи не превращаются в сборище ненавидящих друг другу чужаков
  Пан на миг замер. Он даже предположить не мог, что она воспринимает все настолько... близко
  - Ты боишься, что и мы...
  - У меня нет... - начала она и запнулась, вздохнув, прижалась лбом к его плечу и пробормотала,- ты и твоя мама, Боцман и Мила, Фрея и Товжек, и... Моррис. Все либо стали чужими, либо ненавидят друг друга. Где гарантия, что и мы однажды?.. И к чему тогда все это было?..
  - Твои родители. Линка, твои родители этот пример
  - 9 лет? - горько хмыкнула чародейка. - Больше на приговор похоже
  - Они не стали чужими и уж точно не возненавидели друг друга
  - Потому что не успели, как впрочем и твои...
  - Лин... - вздохнул он, не зная что ей сказать и как опровергнуть
  - Прости, я опять,- виновато выдохнула Била,- я помню: вера и время, помню. Мне просто страшно. Очень-очень страшно
  - Давай съездим к тому дереву? - предложил вдруг Пан
  - За приговором?
  - За гарантией
  - Далековато плыть,- через силу улыбнулась она
  - Оно того стоит
  - Нет,- мотнула головой чародейка, вздохнула и скрестила руки за его шеей. - Я буду верить, - уверенно проговорила она, а потом чуть подумала и добавила,- постараюсь
  
  Била лежала с закрытыми глазами поперек кровати и пыталась хоть как-то уложить в своей голове полученную информацию. Как-то все складывалось... красиво. Это ж какая должна была быть любовь, чтобы ее превратили в легенду, символу которой до сих пор поклоняются жители целой группы островов?! Н-да, любовь друг к другу, а к детям? Почему их с братом разлучили? И где младенец, которого ей вложили в руки? Отец не мог смотреть на них после смерти матери? Видимо, она уже тогда была похожа на мать и он поспешил от нее избавится. Что ж... Била невольно вздрогнула, почувствовав прикосновение к горлу. Кровать рядом с ней прогнулась, пальцы скользнули по горлу к подбородку, задирая голову, а потом ее нежно поцеловали
  - Не читаешь? - тихо спросил Пан, второй рукой перебирая ее волосы
  - Надоело,- выдохнула чародейка, не открывая глаз
  - Ну и правильно,- улыбнулся он, вновь склоняясь и срывая очередной поцелуй, одновременно опуская ладонь с ее горла на ключицы и ниже. - Может, тогда уже вскроем ящик? - спросил вдруг Пан между поцелуями и Била резко села, чуть не стукнувшись с ним лбами. - Лин...
  - Знаешь ли,- буркнула чародейка, мотнув головой
  - Что?
  - Вот не надо мной манипулировать! Особенно этим!
  - Чем? - приподнял он бровь и Била взмахом руки заставила подушку с силой опустится на затылок Пану. После чего встала и сделав несколько шагов к окну, уставилась в горизонт и совершенно серьезно спросила
  - Может мне к Ордену обратиться?
  - Зачем? - потирая затылок, поинтересовался Пан
  - Проводник,- вздохнула она, оборачиваясь
  - Хочешь его заказать? - все еще кривясь и держась за голову, уточнил он
  - Я в архиве пару раз натыкалась на упоминание об еще одном архиве
  - В каком архиве? - нахмурился Пан, опуская руки
  - Архиве заказов Ордена, в первом я нашла информацию о заказе на себя и,- Била молча кивнула на ящик с вещами Бояры
  - Может то было просто упоминание о втором подобном архиве?
  - Вроде подушка не тяжелая,- скрещивая руки на груди, скептично заметила чародейка
  - У тебя рука тяжелая,- буркнул он, вновь невольно потирая затылок, а потом вздохнул и спросил,- О чем именно ты хочешь спросить Орден? И что они потребуют взамен?
  - Если кому-то когда-либо приходило в голову заказать Проводника, то Орден должен был собрать всю возможную информацию о жертве и эта информация и должна быть в архиве, на который ссылались в заказах
  - А нельзя самостоятельно туда пробраться?
  - Мы с Гяудой в архиве заказов просидели около недели, а там были лишь бумажки с именами, грубо говоря
  - Мне не нравится сама идея обращения к Ордену. Ты уверенна что здесь нет ничего полезного?
  - Здесь лишь общая информация. Конкретного Проводника так не найдешь
  - А если обратиться к бабушке Парня? Она явно что-то знает, да и судя по рассказу Макара они должны быть кровными родственниками
  - Кровными?
  - У каждой семьи свой Проводник, королевы рождаются лишь раз в роду,- явно на что-то намекая, перечислял Пан
  - Что-то у меня нехорошее предчувствие,- пробормотала Била, потеряно присаживаясь на стол. - Проводники связываются по кровной связи, я очень похожа на древлянку, что искала информацию о проводниках и ко всему прочему я фигурирую в одном с ней заказе,- добавила чародейка, глядя на ящик, потом рывком встала и подходя к нему дернула рукой, посылая к ящику порыв ветра, от которого тот буквально развалился, явив им свое содержимое. На пол вывалилась пара платьев, довольно объемная шкатулка и несколько тетрадей в кожаных переплетах. Пан подошел к вещам и присел, собирая рассыпавшиеся листы одной из тетрадей. Взгляд вдруг зацепился за знакомое до боли слово. Он растеряно поднял голову на застывшую на том же самом месте чародейку. Заметив его взгляд, Била сморгнула слезы и с трудом выговорила,- Бояра - моя мать, Гяуда - сестра, а Проводник...
  Пан медленно поднялся на ноги со шкатулкой в руках. Сдвинув пару панелей, он подошел к чародейке и открыл ее. Поверх пожелтевших листов лежал небольшой портрет
  - Мой отец.
  
  - Не понимаю я эту твою любовь к высоте,- проговорил Пан еще за несколько шагов от Билы, чтобы не испугать ее своим появлением, а главное, чтобы она вновь не вздрогнула от его внезапного появления и не свалилась с края смотровой площадки, на котором и сидела. Он ничего ей не сказал, не остановил, понимая, что ей необходимо время, чтобы смириться и осознать. И он дал ей время. Немного. Ровно столько, сколько потребовалось, чтобы у него от волнения и переживаний не начали шевелиться волосы на голове. В начале он даже думал обратиться за помощью к матери, но потом вспомнил ее лицо, когда рассказывал о буре и... Направился в противоположную сторону от монастыря.
  Пан нашел ее почти сразу и это означало, что Била не прячется, а значит... Да кто его знает, что это значит!
  - Хотя после полета над палубой, у меня начали появляться идеи, - добавил он, также осторожно усаживаясь рядом,- а еще здесь красиво,- невольно улыбнулся Пан от невероятно живописной картины заходящего солнца. Била молча прислонилась к нему, удобно устраивая голову на плече. Говорить ей точно не хотелось, а вот Пан от нервов еле сдерживал слова, рвущиеся из него плохо контролируемым потоком. Вздохнув, он обнял ее за плечи, ближе притягивая к себе и прижимаясь щекой к ее макушке. Порой самое сложное - молча сидеть рядом, не задавать вопросы, не говорить какую-то чушь только для того, чтобы вырвать любимого человека из тисков разрывающей боли. Просто молча сидеть рядом и надеяться, что твоих объятий, тепла и нежности будет достаточно, чтобы... чтобы ей просто не стало хуже
  - Він назвав мене донею, а я навіть не звернула на це увагу... І тоді... Він допоміг мені. Чому він мовчав?
  - Не знаю, рідна. Знайдемо і спросимо
  - Якщо ще буде в кого. Він... мій батько був поряд, але жодного разу... Чому Гяуді він признався, а мені - ні? Це він сказав мені довіритися тобі і зник після цього. Нібито виконав свій обов"язок, передав мене тобі і зник
  - Може, Радник щось знає?
  - Радник,- выдохнула Била, прикрывая глаза. - Вони схожі. Радник, Гяуда... Вони схожі на нього. І чомусь мене зовсім не здивує те, що і Радник знав хто його батьки і навіть спілкувався з ним
  - Він старше за тебе, певно що він їх пам"ятає
  - Не пам"ятає, знає
  - Яка ж ти в мене вперта,- пробормотал Пан
  - А я навіть не знаю в кого саме
  - В того, в кого твій брат, а він, на скільки я пам"ятаю, завжди казав, що впертість в нього від мами
  - Это не нормально,- покачала головой чародейка,- не нормально то, что ты знаешь моего брата лучше, чем я
  - А что в наших отношениях вообще нормального? - улыбнулся Пан и Била невольно хмыкнула в ответ. Он с трудом удержал вздох облегчения и позволил себе лишь сильнее притянуть ее к своей груди, потерев плечо, будто согревая
  - Замерз? - участливо спросила чародейка и наконец оторвала взгляд от последних солнечных лучей, тонущих в океане
  - Нет,- улыбнулся он,- это я так пытаюсь отвлечь себя
  - Себя? - Била откинулась на его руку, заглядывая в глаза
  - От вопросов, которые сейчас абсолютно излишни
  - Я не прочь отвлечься на лишние вопросы
  - Ты как?
  - Я давно догадывалась,- пожала плечами чародейка, вновь переводя взгляд на закат,- наверное... Я не знаю как я. Не знаю
  - А твои чары?
  - А вот их это вообще не взволновало,- с удивлением прислушиваясь к себе, проговорила Била.- Видимо на них только у тебя есть безраздельное и абсолютное влияние
  - Не могу сказать, что меня это расстроило,- протянул он
  - Ах ты, собственник! - поддела его плечом чародейка, а потом соскользнула и уложила голову ему на ноги. Пан улыбнулся, положил одну ладонь на ее талию, а второй начал ласково перебирать волосы
  - Я написал бабушке Парня. Попросил рассказать подробнее о Проводнике и его семье
  - По идее я ее родственница, интересно, почему она ничего об этом не говорила. Ведь не говорила же?
  - Мне? Нет. Мне она рассказывала лишь о моих дедушке и бабушке
  - Кстати, а я ведь с ней не знакома,- хмыкнула Била и довольно резко перевернулась на спину, чем добавила Пану седых волосков
  - Не делай так больше,- на выдохе попросил он, двумя руками притягивая к себе
  - Ты что высоты боишься? - спросила она, склонив голову на бок
  - Не боюсь, но уважаю,- ворчливо произнес Пан и поспешил сменить тему. - Дальше на Махоль? Или сначала изучишь дневники Бояры?
  - А там дневники?
  - Во всяком случае, те листики, что я собирал по содержанию очень на него походили
  - А что нам спрашивать на том острове? Что вы знаете о героях вашей легенды?
  - Мы знаем их имена и дату прибытия. Если верить словам матери, то Бояра была в бегах, а значит...
  - Махоль не тот остров, на котором можно прятаться
  - Тем более, что она была на сносях,- добавил Пан и чародейка изменилась в лице
  - Похоже, я еще тогда убегала и пряталась, - невесело хмыкнула она
  - Я о том, что они вряд ли надолго там оставались, а если и оставались, то... где лучше всего прятаться?
  - В порту
  - В порту? Даже паре с маленьким ребенком?
  - За определенное вознаграждение никто лучше портовых не спрячет... - последние слова Била проговорила очень медленно, будто осознавая что-то.
  - Портовые расскажут кого они прятали 30 лет назад?
  - Вот обязательно было вслух возраст называть?
  - Я и так округлил в меньшую сторону,- улыбнулся Пан, радуясь ее шутливому капризу. Чародейка улыбнулась, а потом со вздохом проговорила
  - Все зависит от вожака, да и вообще слишком много "если"
  - Но попробовать стоит
  - Предлагаешь пройтись по их следу? Конечный пункт мы и так знаем. Пепел и пожарище в лесу под Бельтаром. Зачем нам это?
  - Возможно, это поможет ответить на твои вопросы, а может поможет найти брата,- пожал плечами Пан. - Что ты уже себе надумала?
  - Ты начинаешь меня пугать,- улыбнулась чародейка. - Портовые. Очень напоминает хлебные крошки, раскиданные и мастерски замаскированные по всей моей жизни
  - Какие еще крошки нашла?
  - Яло, Парень... и самая большая - ты
  - А я все жду, когда ты это скажешь,- улыбнулся он, ласково проводя пальцами по ее щеке. - Так что? Махоль?
  - А Орден?
  - Давай лучше оставим это на самый крайний случай
  - Тогда, да. Махоль,- вздохнула Била
  - Отлично, а теперь мы можем уже уйти отсюда? - слишком уж поспешно спросил Пан, вызывая тихий смех у чародейки.
  
  - Что у вас происходит? Ваши крики еще на дороге слышно! - воскликнула Вирна, как только Била довольно резко открыла дверь. Вместо ответа чародейка молча приглашающим жестом указала внутрь дома
  - Привет, мам,- буднично поздоровался Пан, продолжая меланхолично собирать ящик
  - О! Я вижу вы уже открыли ящик! - проговорила Настоятельница, Пан приподнял голову и повел рукой, пытаясь ее остановить, но мать этого не заметила,- Что-нибудь интересное нашли?
  - Нашли,- проговорила Била, потом выдохнула и фальшиво-бодрым тоном спросила,- обедать будете? - после чего не дождавшись ответа, повернулась к печи. Вирна удивленно приподняла брови, кивком спрашивая у сына что произошло. Тот лишь отмахнулся, а потом таким же кивком спросил, указывая на свертки в ее руках
  - Все письма на острове сначала приходят ко мне,- виновато начала Настоятельница, а потом без дальнейших объяснений положила на стол рядом с Паном небольшую стопку писем. Тот отложил инструменты и подтянул к себе стопку. Прочитав адресанта верхнего письма, Пан тут же просиял в облегченной улыбке и не повышая голоса сказал
  - Билка, мелкие ответили
  На мгновение бряцанье посуды затихло, чародейка оперлась о вытянутые руки и выдохнула, после чего вновь вернулась к готовке, но уже не так яростно сотрясая посуду
  - И что пишут?
  - Подойди и сама прочти,- хмыкнул Пан, углубляясь в свое письмо
  Била что-то буркнула, подошла к столу, порылась в стопке и нашла единственное, но самое толстое письмо, адресованное ей
  - Так не честно, тебе все написали,- буркнула она, вскрывая его
  Настоятельница тихо вздохнула, наблюдая как пара настолько углубляется в чтение, что даже не замечает ее. Поджав губы, она развернулась к двери и сделала уже шаг, как Била, не отрываясь от сложенного гармошкой громадного письма, проговорила
  - Обед уже готов, оставайтесь
  - Да вы заняты,- протянула Вирна
  - У тебя письмо по полу стелется,- проговорил Пан, поднимая конец письма Билы
  - Спасибо,- принимая его, улыбнулась чародейка и села на свободный стул
  - Похоже они написали так как ты просила, подробно,- хмыкнул он и встал, подошел к Биле, обнял плечи и нежно поцеловал в затылок. Она улыбнулась, прижимаясь щекой к его ладони и ответила
  - Порой даже слишком подробно
  - Сама просила,- улыбнулся Пан и посмотрел на вновь засобиравшуюся уходить мать,- Мам, присаживайся, сейчас на стол накрою
  - Ты?
  - Ваш сын не только прекрасно готовит, но еще и прекрасно сервирует,- отстраненно ответила Била
  - Ты готовишь,- растеряно протянула Вирна и чародейка отложила письмо
  - Вы не знали?
  - А ты почему письмо отложила? - насмешливо поинтересовался Пан, ставя перед женщинами тарелку с хлебом и приборы
  - Парень описывает их ужин, дословно. Гяуда с Эриком выясняют отношения, а Тали над ними смеется,- хмыкнула Била, свернула письмо и встав, положила его рядом с письмами Пана. - Скажи, у них все хорошо?
  - Дочитаешь и узнаешь,- вредно ответил он
  - Вот уже,- беззлобно скривилась чародейка и за плечи усадила Пана за стол. - Лучше расскажи матери о своих гастрономических познаниях,- вредно добавила она и еле сдержалась, чтобы не вздрогнуть от его легкого шлепка пониже спины. Хорошо хоть Настоятельница не заметила.
  - И что ты умеешь готовить? - настороженно протянула Вирна
  - Да все, наверное,- пожал плечами Пан, порываясь вслед за Билой
  - Все?
  - Простите, что перебиваю, но, Вирна, вы с мясом, без?
  - А что?
  - Била мясо не ест
  - Я с мясом,- несколько растеряно кивнула Настоятельница. Била согласно кивнула и уже через несколько минут стол был накрыт
  - Приятного аппетита. Кстати, попробуйте хлеб. Его Пан пек
  - Пан?!
  - Я же говорил, что умею готовить все
  - И из всего,- добавила чародейка с улыбкой из-за чего Настоятельница чуть не подавилась. - Его рецепты неплохую прибыль приносят
  - Тебе?
  - Нет. Мне, - несколько резко ответил Пан и Била предостерегающе сжала его бедро под столом
  - Кстати, а может...
  - Бил, мы отплываем с первой же шлюпкой,- перебил ее он
  - Уже?
  - Да. Все необходимое мы уже нашли
  - В письмах этой девчонки-медиума?
  - Кого? - выронив приборы, переспросила Била
  - Бояры. Она медиум, человеческий предвестник, вы что еще не прочитали?
  - Там письма? Не дневники?
  - Письма дочери, она ее еще так нежно называет...
  - Світлячок,- выдохнула чародейка и Пан сжал ее ладонь на столе
  - Да, світлячок,- растеряно пробормотала Вирна
  - Світлячок - это Била, мама. Письма мы еще не читали
  - Твоя мать предвестник? Тогда и твой отец должен быть предвестником!
  - Мгм, Проводник,- горько хмыкнула она
  - Что ж, вполне логично
  - То есть? - нахмурился Пан
  - Особенности у некоторых Предвестников взаимодополняемы. Вот, например, медиумы общаются с духами, а проводники это духи.
  - И что логичного в моих родителях?
  - Схожие силы притягиваются. Обычный человек в жизни не смог бы даже увидеть проводника, а медиум, в силу своей особенности, может. У них просто выбора не было
  - Знакомая формулировка,- мрачно буркнула Била,- какие еще Предвестники связаны своими особенностями?
  - Королевы и элементали,- пожала плечами Настоятельница, не совсем понимая такую резкую перемену в Биле и Пане
  - А что на счет всевидящих?
  - Там эмоции
  - Эмоции как и у меня,- повернувшись к Пану, непонятным тоном проговорила чародейка
  - Я тебя стукну,- глядя ей в глаза, тихо рыкнул он
  - Сначала кинжал, теперь предвестники...
  - Била,- предупреждающе прорычал Пан, но она все равно продолжила
  - У нас просто не было выбора. Ты же слышал!
  - Ты что всевидящий?!
  - Мам, давай потом,- прикрыв глаза, попросил он
  - Так, Била, ты кажется, не правильно меня поняла. На счет того, что не было выбора,- со вздохом проговорила Настоятельница. - В силу особенностей твоего отца, он вообще больше ни с кем кроме кровных родственников не мог общаться. И то, родственники могли его лишь слышать, а медиум единственный кто мог его не только слышать, но и видеть и даже касаться.
  - И никто другой? - ошарашенно выдохнула чародейка.
  - У вас же совсем другая ситуация,- через силу проговорила Вирна и Пан удивленно приподнял бровь. Она что действительно... - у вас обоих всегда был и есть выбор
  
  - Спасибо,- с некоторым трудом выговорил Пан, когда они с матерью отошли от дома
  - Ты для этого вызвался меня проводить? Чтобы поблагодарить? Но за что?
  - За слова о выборе
  - Я просто сказала правду
  - Могла их и не говорить, как и письма не приносить
  - От кого они хоть?
  - От Билыной сестры, племянника... племянников, наверное, моего учителя и... Яло
  - Учителя?
  - Тали. Он учит меня как справляться с видениями
  - Их у тебя много, да? - сочувственно спросила Вирна и сын согласно кивнул, но заметив обеспокоенный взгляд матери, добавил
  - Сейчас уже лучше, благодаря Биле
  - Биле?
  - В начале она охлаждала мои глаза во время видений, потом отправила к Тали. Знала бы ты, что она мне устроила, когда я забрал кошмары Гяуды!
  - Забрал?! Зачем?!
  - Девочка спать не могла и почти вновь превратилась в Элементаля, ну я и...
  - Как Била это допустила?! - ахнула Настоятельница и Пан с улыбкой хмыкнул
  - Она их потом забрала и вернула мне зрение
  Вирна ошарашенно замерла посреди дороги
  - Мам, все в порядке, не волнуйся
  - Виденья у тебя ведь она вызывает! Так что это все ее вина!
  - Именно,- невесело хмыкнул он,- как и мое счастье. Мама, Била дала мне семью и друзей, про спокойный сон и умение смеяться я вообще молчу
  - Сынок,- растеряно начала Настоятельница
  - Как говорит Била, я эти 17 лет не цветочки на лугу нюхал и то, что я вообще могу об этом говорить...
  - Тоже заслуга твоей великолепной Билы,- едко заметила Вирна и тут же прикусила язык, понимая что сболтнула лишнего и сын вновь от нее отгородился
  - Думаю дальше ты найдешь дорогу,- кивнув в сторону монастыря, холодно произнес он
  - Пан, может все же уговоришь Билу задержаться здесь еще ненадолго? - кладя ладони сыну на плечи, попросила Настоятельница
  - Это не ее решение,- ответил Пан и сделал шаг назад, освобождаясь от ее рук
  - Может, загляните тогда на завтрак?
  - Нет,- покачал он головой и развернулся чтобы уйти, но потом вздохнул, остановился и обернувшись проговорил,- приходи завтра на обед. Будет моя очередь готовить, так что... попробуешь, наконец, мою стряпню
  - Спасибо, сынок,- улыбнулась она. Пан несколько натянуто улыбнулся в ответ, кивнул и поспешил обратно к дому.
  
  - Ты так быстро? - удивилась Била, когда он проскользнул в дом
  - Ты что до сих пор письмо читаешь? - хмыкнул Пан, подходя ближе
  - Эти заразины мелкие действительно мне тут каждый день в подробностях описали!
  - А я маму завтра на обед пригласил,- протянул он, присаживаясь на стол рядом с чародейкой
  - Молодец,- не отвлекаясь от чтения, ответила она и невольно вскрикнула, когда Пан развернул ее к себе лицом вместе со стулом
  - И что это было?!
  - Когда? - не совсем понимая, спросила Била, но наткнувшись на не очень добрый взгляд Пана тут же виновато вздохнула. - Ну, согласись...
  - Не соглашусь!
  - Звучало крайне похоже! Еще этот... Подожди, Пан, а когда тебя привезли в Хорва Дрего я уже там была? - спросила вдруг чародейка, сжимая его бедра
  - А это здесь к чему?
  - Что если и эта история с кинжалом...
  - Хлебные крошки? После осады я собирался отправится к древлянам и если бы не тот шторм...- проговорил он и невольно поморщился, когда Била сильнее сжала его ноги. - Солнышко,- позвал Пан, кладя ладони поверх ее рук
  - Почему нельзя было сказать прямо?! Как Гяуде
  - Ты ведь не знаешь кто и почему напал на ваш дом, почему ему пришлось... - начал он и вдруг замолчал
  - Что?
  - У твоего отца было тело. Откуда? Проводники ведь духи
  - Подожди, я что-то об этом читала... Рождаются они как люди, значит тело у них есть, просто дух в нем долго не задерживается, точнее после определенного возраста вообще покидает
  - Но твой отец смог вернуться
  - Потому что Бояра сделала якорь,- улыбнулась Била,- медиум может привязывать души. Это я где-то там прочитала
  - И со смертью Бояры якорь исчез, как и исчезла его возможность быть с вами
  - Та вспышка, что я вспомнила,- пробормотала чародейка,- Гяуда стала элементалем
  - Думаешь мама и ее якорем была?
  - Во всяком случае это логично,- пожала она плечами,- осталось только узнать как именно она это сделала
  - Ты знаешь где искать ответ,- улыбнулся Пан и кивнул на аккуратную стопочку дневников древлянки. Чародейка выдохнула и прижалась лбом к их ладоням на его бедрах.- Страшно? - уточнил он, высвободив руку и поглаживая ее волосы. - Письма адресованы тебе, тебе и читать. Не думаю что там написано что-то плохое
  - Это и страшно,- нелогично буркнула Била, обнимая его ноги
  - Ты что опять об этом своем "прокляли и выкинули"?! - вздохнул Пан. - Я тебе поражаюсь! Перед тобой, буквально в шаге от тебя, яркое доказательство любви твоей матери, а ты боишься его даже в руки брать! Ладно бы там о ненависти к тебе говорилось, это я еще понимаю. Бояться боли логично, но бояться любви?!
  - Если я ее приму, я приму и свою любовь к ней, а вместе с этой любовью и... боль от ее потери. Теперь понимаешь? Я не готова к новой порции боли, тем более такой сильной
  - Не думаю, что она новая,- проговорил он. - Ты ведь не просто так свое детство забыла... Линка,- Пан вдруг остановился и за плечи поднял ее, заглядывая в глаза,- ты все о медиумах и проводниках прочитала?
  - Ну так, я о медиумах особо не вчитывалась, а что?
  - Эти колодцы, это ведь не духовная практика, раз ты загнала туда воспоминания о своем детстве
  - Я...
  - Ты наследница двух предвестников, чьи силы связаны с душами. По-твоему, тебе ничего от родителей не досталось?
  - Думаешь, эти мои колодцы?..
  - Я всего лишь даю тебе очередной повод не читать те письма,- проговорил Пан, не очень-то довольный своими словами и грустной улыбкой, что появилась на любимых губах
  - Но не очень одобряешь подобную отсрочку, да?
  - Сама знаешь
  - Тогда мне понадобится твоя помощь,- вздохнула Била, откидываясь на спинку стула
  - Говори
  - Пока я буду читать письма, ты будешь рядом...
  - Это даже не обсуждается
  - ... читать о способностях медиумов и проводников
  
  Набравшись решимости, Вирна коротко постучала. За дверью раздались какие-то крики, а потом она широко распахнулась и Настоятельница замерла, не в силах даже выдохнуть
  - Привет, мам, проходи,- с улыбкой проговорил Пан и повернувшись к ней спиной, направился к противоположной двери, а Вирна испуганно схватилась за сердце. - Билка, верни рубаху! Мама уже пришла! - крикнул он, открывая дверь в спальню
  - Ничего страшного! Открою тебе тайну, она тебя и без штанов видела! - вредно отозвалась та
  - Била! - давясь смехом, прикрикнул Пан, закрывая за собой дверь
  - Да пусть человек полюбуется! Ты видел этих строителей там даже посмотреть не на что!
  - А ты откуда знаешь?! - протянул он, послышалась возня, смех, потом все затихло, а через мгновение парочка появилась на пороге. - Мам, прости, что...
  - Вирна, с вами все в порядке? - оттеснив Пана, Била подбежала к ней и подхватив под локти, помогла сесть
  - Что с тобой случилось? - тяжело дыша спросила Настоятельница, боясь поднять взгляд на сына
  - Да ничего особенного, соус на себя пролил, а ты чего так побледнела? - нахмурился он, присаживаясь перед матерью
  - Сейчас воды принесу
  - Не нужно,- хватая Билу за руку, остановила ее Вирна, а потом осторожно дотронувшись свободной рукой к волосам сына, тихо спросила,- что с тобой случилось?
  Пан вздохнул и встал, бросил укоризненный взгляд на чародейку и сел на соседний стул
  - Не важно
  Била осторожно высвободила свою руку и отошла к печи, где уже подогревались блюда
  - Она ведь знает, почему ты мне ничего не говоришь?
  - А тебе интересно? Да и зачем тебе знать об очередном позоре?
  - Позоре?! - не сдержалась Била, резко оборачиваясь, и наткнулась на предостерегающий взгляд Пана.- Я не собираюсь молчать! Каком-таком позоре?! Что ты несешь?!
  - Бил, мы сами разберемся не вмешивайся!
  - Я и так дала вам 3 года для самостоятельных разборок! Говори уже или я сама расскажу! - раздраженно откидывая полотенце, воскликнула чародейка, но он даже бровью не повел и судя по упрямо сжатым губам, говорить ничего не собирался. - Я уже не в первый раз слышу от него о каком-то "позоре". О чем он? - повернувшись к Вирне, спросила Била
  - Да я откуда знаю!
  - Знаете. Когда-то вы так сказали о каком-то его поступке. О каком?
  - Он просто ужасно себя вел по пути в... - пробормотала Настоятельница и вскинулась от тихой фразы Пана
  - Била, перестань
  Подняв взгляд, Вирна невольно вздрогнула, заметив молнию, пробежавшую по руке чародейки
  - Ужасно себя вел?! - вкрадчиво протянула она и ее глаза вдруг побелели
  - Била! - вскакивая на ноги, прикрикнул Пан
  - А как он должен был себя вести?! - не обращая на него внимания, рявкнула Била и Настоятельница невольно поежилась. - Он что должен был порхать от цветочка к цветочку и песенки петь?!
  - А ты и рада!
  - Чему?! Тому, что ваш сын страдал, а вы вместо помощи его осуждали?!
  - Да что ты знаешь о страдании!
  - А вы?! Хотя нет, о чем это я! Вы ведь прекрасно знаете как именно нужно страдать, да? Опытом не поделитесь?
  - Била, хватит уже! Мама, я служил князю Хорты! Почти 16 лет. Довольна? - это он уже у чародейки спросил. Та в ответ кивнула и вернулась к кастрюлям и тарелкам.
  - К-князю Хорты? - очень тихо переспросила Вирна
  - Да, мама,- вздохнул Пан, поворачиваясь к матери и устало усаживаясь на стул
  - И ты... в-воевал?
  - Князя защищал,- холодно проговорила Била, ставя блюда на стол. Потом она поправила ворот рубахи Пана и нежно провела ладонью по его спине. Он выдохнул, чуть прикрывая глаза и только после этого чародейка отошла и продолжила сервировать стол
  - Князя? - все еще с трудом соображая, спросила Вирна
  - Нет, его плащ,- тихо буркнула Била. Пан резко притянул ее к себе на колени и прошептал на ухо
  - Перестань бурчать,- после чего легко поцеловал шею. Чародейка вновь провела ладонью по его спине и хотела встать, но он не пустил. - Мам, спрашивай
  - Как ты там оказался? - выдохнула Настоятельница и Пан невольно улыбнулся, почувствовав как напряглась в его руках Била. Погладив ее колени, чтобы успокоить чародейку и самому набраться сил, он ответил
  - Князь напал на галеру и забрал нас к себе,- пожал плечами Пан, с некоторой долей удивления осознавая, что рассказывать все это не так уж и сложно
  - Господи, сынок... - пробормотала Вирна и украдкой вытерла слезинки с глаз
  - Давайте все же кушать, а то остынет и не так вкусно будет,- проговорила Била, кивая на блюда на столе. Настоятельница немного потеряно взяла в руки приборы и зачерпнув немного супа поднесла ко рту. Била тем временем с некоторым трудом сумела высвободиться из объятий Пана и сесть на соседний стул.
  - Бог мой, как вкусно,- прикрывая глаза, протянула Вирна
  - Ты преувеличиваешь,- несколько смущенно ответил Пан
  - Оставьте немного похвалы на десерт,- улыбнулась Била
  - А готовить ты...
  - Князь любит вкусно поесть
  - Особенно сладкое,- хмыкнула чародейка
  - А ты?.. Тоже там была?
  - На Хорте? В гости заезжала, но не к Пану, а с князем знакома. Я на него работала в Диких землях,- легко пожала плечами Била, невозмутимо поглощая пищу
  - А-а... - ошарашенно протянула Вирна и молча принялась за очередное блюдо. Пан приподнял бровь и с улыбкой переглянулся с чародейкой. Та ободряюще погладила его бедро и быстро подмигнула. Пан перехватил ее ладонь и нежно поцеловал пальцы. Била чуть сжала его руку и взглядом указала на Настоятельницу, что бросала на них какие-то непонятные взгляды
  - Мам, ты что-то еще хочешь спросить?
  - У меня очень много вопросов, но... дай мне немного времени
  - Когда придет новая шлюпка?
  - Пан,- выдохнула чародейка
  - Завтра должна,- вздохнула Вирна
  - Пан, я же...
  - Пожалуй, мы дождемся следующую,- улыбнулся Пан и женщины синхронно выдохнули с облегчением.
  
  - Ты все еще читаешь?! - ахнул Пан, переступив порог спальни
  - Дочитываю,- хмыкнула Била. - Как мама?
  - Кажется, она меня боится,- вздохнул он, падая спиной на кровать рядом с ней
  - Тебе кажется,- отодвинув в сторону письмо, ответила она. - Ей нужно немного времени, чтобы осознать и принять
  - Посмотрим,- дернул плечами Пан, скрывая свой страх и боль от одной только мысли, что мама его... боится
  - Наконец-то,- выдохнула чародейка, откидывая голову на изголовье
  - Что? - удивился он, задирая к ней голову
  - Дочитала,- буркнула Била, складывая свое письмо-гармошку
  - Устроишь выволочку и прикажешь писать только самое главное? - с улыбкой поинтересовался Пан
  - Не-а. Поблагодарю за содержательное повествование и попрошу продолжать в том же духе,- хитро проговорила она. Пан удивленно приподнял бровь и перевернулся на живот. - Посмотрим, кто первый сдастся!
  Он хмыкнул и за ноги подтянул ее к себе
  - Признавайся, долго планировала?
  - Что?
  Пан подтянул ее еще ближе, зажимая между собой и кроватью
  - Я не буду повторять вопрос,- предупредил он, опираясь на локти у ее плеч и обнимая голову чародейки
  - Я ничего не планировала,- с придыханием ответила Била и Пан недоверчиво приподнял бровь. - Соус ты сам на себя пролил
  - А рубаха?
  - Получала эстетическое удовольствие,- скользя ладонями по его бокам, игриво протянула чародейка
  - Эстетическое? - улыбнулся он и она согласно кивнула, проводя по его спине и сжимая плечи. - И только?
  - Это у тебя метод допроса такой? - недовольно ерзая, спросила Била
  - А что, если так?
  - А что, если так? - переспросила чародейка, обнимая его ногами
  - Ты что-то хочешь у меня узнать? - прошептал Пан у ее губ
  - Да... когда мы уже перестанем говорить?!
  
  "Мені сьогодні наснився сон. Я була одна у темряві. Знову. Скільки себе пам"ятаю завжди мені снився цей сон і до усрачки мене лякав, але сьогодні все було інакше. Сьогодні до мене прилетів маленький світлячок і стало світло і зовсім не лячно, а потім я почула його голос і все зрозуміла. Якщо він знову може говорити до мене, то в мені знову є його кров, ти, мій маленькій світлячок. Ти не уявляєш як вчасно з"явилася! Як вчасно я можу знов чути його голос, бо, чесно кажучи, я дуже за ним сумую, за твоїм батьком. До речі, це він просив мене написати тобі лист і як завжди не пояснив навіщо, так що стукни його там за впертість! Твій брат... забула, в тебе ж є старший брат! Звуть його Радник і зараз він не дуже схожий на старшого брата, але сподіваюсь згодом, коли виросте, він буде тобі гідним захисником...
  ... Привіт, доню, сьогодні твій брат подивився на мене вже надто дорослим поглядом і я дуже сподіваюся, що мені це здалося! Я ще не знайшла як саме мені прив"язати твого батька, а тут ще й твій брат! Як же мені не вистачає моєї бібліотеки! Єдине про що я шкодую, так це про мою бібліотеку, там би я швидко знайшла все, але батько... О, я ж ще не розповіла про свого батька! Він же хотів мене вбити, особливо коли дізнався про те, що я чекаю Радника. В нього були такі плани, а я... зустріла твого батька. Тож, коли ми пройшли під Деревом і отримали це татуювання, йому довелося змиритися, але з дому він мене вигнав. Добре, що хоч в мене не всі родичі такі пришелепкуваті, здебільшого жінки більш розумні...
  ... Радник також проводник, як і ваш батько. Тепер я в цьому впевнена, на жаль. Твій батько наполягає щоб я тікала з острову, але я здається змогла нарешті впросити тітку Агату надати мені доступ до її бібліотеки, і як я можу поїхати?..
  ... Вже бісить те, що твій батько завжди прав! Мій, так би мовити, батько дізнався, що Радник проводник і вирішив дозволити повернутися додому, але тільки йому, аби виховати дитину, без мого дурного впливу! Це в мене дурний вплив?! Я його мати! Отже, я їду з острова, вперше в житті...
  ...Світлячок, доню, я здається знайшла ниточку! Вже скоро я зможу назавжди прив"язати його до тіла і у вас нарешті буде батько, а я, нарешті, зможу його обіймати не тільки уві сні. Знаєш, ми знайомі з ним майже все моє життя. Він рятував мене від темряви, захищав, веселив, я закохалася як тільки його побачила і буду дякувати за це все своє життя. Сподіваюсь ти, коли виростеш, дуже виростеш, також дізнаєшся що це таке, коли тебе кохають. Єдине, що зараз кидає тінь це те, що батько все ніяк не заспокоїться і не позбудиться абсурдної ідеї відібрати в мене сина, аби мати власного провісника! Зараз! Так я йому його і віддала! Твій батько впертий, але повір, я набагато впертіша!.."
  
  - Дед хотел отобрать Радныка
  - Что? - переспросил Пан и с радостью отложил очередной талмуд
  - Бояра убегала от отца, своего отца. И Радныка зачали вне брака,- добавила Била. - Правда, не совсем понимаю как
  - Не понимаешь? - приподнял бровь он
  - Они же душами,- пытаясь помочь себе руками, проговорила чародейка
  - Значит это возможно,- пожал плечами Пан и хмыкнул,- слушай, а ведь мы с тобой...
  - Помню,- хмыкнула в ответ Била. - Судя по письмам, Бояра сама не знала, что может забеременеть. Для них обоих это стало сюрпризом. Бояра вообще думала, что с ума сходит от разлуки, когда голос его услышала
  - Да уж, сюрприз,- как-то грустно улыбнулся Пан и чародейка опустила голову. - Я бы много отдал тогда, чтобы услышать твой голос. И я тоже думал, что схожу с ума, когда чувствовал твое присутствие после того видения... то есть встречи,- добавил он. - Что она еще пишет?
  - Пишет, что нашла ниточку,- каким-то глухим голосом ответила Била, заставив его насторожиться
  - Что за ниточка?
  - Не знаю. Письма закончились
  - А те, что в шкатулке? - нахмурился Пан и подошел к кровати, в которой и читала чародейка
  - В шкатулке? - переспросила она и он приподнял ее голову за подбородок, заглянул в глаза
  - Рассказывай
  - Что?
  - Линка, я же по глазам вижу
  Вместо ответа Била за пояс притянула его ближе и прижалась, обвивая тело руками. Выдохнув, Пан обнял ее в ответ и чуть склонившись, поцеловал макушку
  - Говори
  - Не могу поверить, что это обо мне... что это мне, а еще... нас с братом зачали души! Хоть что-то в моей жизни есть нормальное?!
  - Нормально - это скучно,- заправляя волосы ей за ухо, проговорил он
  - А мне уже хочется чего-то скучного
  - Кажется, я знаю как тебе помочь
  - Н-да? - откидывая голову, улыбнулась Била
  - Мгм, воон там, стооолько скучного,- хмыкнул Пан, кивая в сторону кипы книг, которые только что читал
  - Кстати, о книгах. Там не все написано
  - Так что? Можно больше не читать? - с надеждой спросил он
  - Я о тех, что ритуалы древлян описывают,- заметила чародейка и Пан сел на кровать напротив нее. - Бояра с мужем, когда под Деревом проходили, держались за руки,- начала она проводя кончиками пальцев по его ладони к запястью,- и там, где руки соприкасались,- чародейка переплела их пальцы, запястьем прижимаясь к запястью,- и появилась татуировка. Она еще пишет, что им повезло, что татуировка появилась на видном месте, потому что бывали такие случаи, что пары отказывались показывать свои татуировки из-за их расположения
  - Это чем же таким они под тем деревом занимались? - приподнял бровь он и она с улыбкой повела бровями. - Вот тебе и скучное. Скучно взялись за руки и скучно прошли под деревом
  - В мире духов. Там, кстати, темно, тихо, холодно и жутко одиноко, по ее словам,- проговорила Била и заметила каким отрешенным стал взгляд Пана, явно ушел куда-то в свои воспоминания. - И да, Раднык, похоже, проводник
  - Как это? - Пан моргнул, с трудом выныривая из своих мыслей. - Я же с ним разговаривал и...
  - Судя из вот этого,- чародейка приподняла письма,- отец Бояры, узнав, что она забеременела хотел ее убить, но они прошли под Деревом и эта татуировка ее спасла. Отец просто выгнал ее из дома, а потом Бояра стала подозревать, что ее сын проводник и об этом узнал ее отец, захотел забрать себе мальчика, чтоб воспитывать без вредного влияния гулящей матери
  - Так она ж замужем
  - А мужа никто не видел.
  - А Раднык ему нужен был?..
  - Чтобы был под рукой свой проводник
  - Как дядя с Парнем,- сухо проговорил Пан, сжимая зубы
  - Да. Бояра волновалась, что не успеет привязать его к телу, до того, как он...
  - Видимо, успела. Может, в шкатулке письма с продолжением и самим рецептом, так сказать?
  - Возможно, - вздохнула Била. - А ты сам где витаешь?
  - Здесь,- улыбнулся он и вставая легко ее поцеловал. - Переходи к шкатулке, а я пойду пока ужин приготовлю.
  
  Билу разбудил настойчивый стук в дверь. Пан ушел на тренировку. Она четко помнила, как он предупредил ее о своем уходе и то, что дверь она на засов не закрывала. Тогда кто ломится? Стук все не прекращался и раздраженно рыкнув, Била вскочила на ноги. Положившись на память рук, закуталась в простыню и направилась ко входной двери
  - Ну, наконец-то! Вы что спите?!
  - Еще один жаворонок,- сонно буркнула чародейка, прислоняясь к косяку
  - А где Пан?
  - На тренировке,- кивнула Била и жестом предложила Вирне пройти в дом
  - Ты все о нем знаешь,- проговорила та, как только чародейка закрыла дверь
  - Если вы о его прошлом, то нет,- выдохнула Била, спиной прислоняясь к двери и невольно окидывая себя взглядом. Не, нормально, помнят еще ручки как любую тряпку в приличное платье превратить.
  - Но ты знаешь о князе!
  - От него самого и знаю. От князя,- кивнула чародейка и подавила разочарованный вздох. Утренний ритуал пробуждения и ленивого завтрака безвозвратно нарушен и потерян. Еще как Пан отреагирует? Он вообще со вчерашнего дня, точнее после того, как она описала мир духов, сам не свой, а Била еще не решила стоит ли на него давить или вновь отступить, как отступала все это время, а тут его мамаша с утра приперлась!
  - Что он рассказывал?
  - Князь?
  - Пан! Или князь... расскажи хоть что-то
  - Вирна, я... знаю лишь в общих чертах,- немного растеряно протянула Била. Врать не хотелось, да и вообще имеет ли она право рассказывать то, что знает?! Но глянув на растерянное лицо Настоятельницы, не смогла промолчать. - Пан отправился искать вас, на его корабль напали и он оказался на галере...
  - Это я знаю
  - К счастью, там он пробыл недолго, князь захватил галеру... - продолжила говорить Била, проходя к столу и прислоняясь к его столешнице
  - Ты собираешься пересказывать мне все, что я и так знаю?!
  - А то, что он был в пятерке князя вы тоже знаете?!
  - Как это?
  - Пятерка - это личная охрана, но не просто... это сложно объяснить
  - А Пан тебе как объяснял?
  - Говорю же, что узнала я об этом не от Пана! У него вообще нельзя ничего о пятерке спрашивать!
  - Почему?
  - А вы как думаете?!
  - О чем? - раздался от двери мрачный голос Пана
  - Твоя мама хочет знать подробности,- в тон ему "любезно" ответила Била и отстранившись от стола сделала несколько шагов
  - Куда? - заграждая входную дверь, отрывисто поинтересовался он
  - Оденусь,- выдохнула чародейка, указывая на себя и зябко поджимая босые пальцы ног. Пан недоверчиво полосонул ее холодным взглядом и коротко кивнул, разрешая уйти, а вот Вирна невольно поежилась от его колючего взгляда
  - Что ты хочешь узнать?
  - Как ты жил все это время,- настороженно спросила Настоятельница
  - Жил и не важно как
  - Важно, мальчик мой,- делая шаг к нему, ласково проговорила Вирна, но эффект от ее слов оказался абсолютно противоположным. Пан вздрогнул и отшатнулся от матери
  - А если я скажу, что плохо? Что ты сделаешь?
  - Я...
  - Исправишь все? Подуешь и все пройдет?!
  - Сынок...
  - Что, мам? Ну вот что?! Все это время ты абсолютно не интересовалась моим прошлым! Ты подобно отцу, вообще мной не интересовалась! Он думал лишь о кинжале, а ты... Тебя волновало лишь две вещи! Общественное мнение и отсутствие в моей жизни единственной кто действительно интересовался мной!
  - Я... хотела как лучше
  - Для кого?!
  - Для тебя
  - Меня?! Как ты можешь знать, что будет лучше для меня, если ты даже мной не интересуешься?!
  - Так расскажи мне!
  - Что?! - рявкнул Пан и Била не выдержала и распахнув дверь, вышла из спальни
  - Сядьте оба,- не повышая голоса, приказала она.- А теперь выдохнули и посмотрели друг на друга
  - Била,- предостерегающе начал он, но чародейка молча отмахнулась
  - Вирна, ваш сын вырос и уже давно не тот мальчик, который выглядывал вас в Хорва Дрего. Смиритесь
  - Я и... - начала Настоятельница, но Била точно таким же жестом остановила ее
  - Пан, твоя мама не виновата в том, что с тобой произошло...
  - Я ее и не обвиняю!
  - ... и ей сложно принять то, что твоя жизнь сложилась не так, как она для тебя хотела,- не реагируя на его слова, продолжила Била. - Кем он должен был стать? Дипломатом как и вы?
  - Советником. Личным советником нашего представителя в Децемвирате,- вздохнула Вирна
  - Ну, в принципе это сбылось,- пожала плечами чародейка и две пары одинаковых глаз не понимая уставились на нее. - Парень. Забыл, что он будущий представитель в Децемвирате?
  - Какой парень?
  - Макар, парнишка знающий, это он нас... свел,- Пан невольно скривился из-за того, что не смог подобрать другого слова
  - Он... - ошарашенно начала Вирна и Била согласно кивнула, а потом чуть помолчав проговорила
  - Хотя, если подумать, эта ваша мечта сбылась гораздо раньше. По большому счету южные острова - это некое отдельное Содружество, вот только дружат все либо с князем, либо против него, а Пан был и его личным советником, если это можно так назвать. Так что... - Била сжала зубы, следующие слова казались ей кощунственными и вообще не нужными, но все же с некоторым трудом выговорила,- можете смело им гордиться, ваш сын превзошел все ваши самые смелые мечты и планы.
  - Не все,- буркнул Пан и чародейка чуть не прожгла его взглядом! Вот зачем?! Ну, не умеешь принимать комплименты, так сиди молча! В ответ на ее молчаливый упрек Пан несколько раздраженно повел плечами.
  - Почти все,- кивнула Вирна и на лице Билы мелькнуло явное желание ее ударить, которое быстро сменилось выражением боли и теперь уже Пан поджал губы, сжимая челюсть. Если мать сейчас вновь заговорит о наследнике...
  - Мам, я уже и так долго слушал о твоих планах на мою жизнь, может хотя бы из вежливости поинтересуешься моим мнением?
  - Да я и так знаю, что ты ее хочешь! - устало отмахнулась Вирна
  - Кхм... - смущенно кашлянула Била,- а что там было в том вашем видении, ну что у вас было при рождении Пана? Я могу выйти, если...
  - Никуда ты не пойдешь! - категорично заявил он, хватая ее за юбку и подтягивая к себе. - Мам, покажи,- добавил Пан и протянул матери руку ладонью вверх
  - Ты ведь знаешь, что все видения обязательно сбываются? - сжимая двумя руками его пальцы, как-то странно спросила Вирна, будто сочувствовала ему
  - В этом вашем видении вы видели Пана с другой женщиной?
  - Да,- несколько уклончиво проговорила Настоятельница
  - Покажи,- прихватывая пальцы матери, повторил он
  - Я поэтому и была против, понимая, что все эти ваши отношения... я не хотела, чтобы ты к ней привязывался, раз тебе суждено быть с другой
  - Мам,- теряя терпение, позвал Пан и сильнее сжал пытающуюся вырваться чародейку. - А ты не дергайся! - рывком усаживая Билу себе на колени, прикрикнул он. - Мама, покажи мне ее,- с непонятной для женщин улыбкой, попросил Пан и Настоятельница с несколько виноватым вздохом, закрыла глаза и чуть сильнее сжала ладонь сына.
  Била настороженно следила за выражением его лица и обругав себя за медлительность, поспешила приложить ладонь к глазам. Совсем своим самокопанием увлеклась! Ну, увидит он там какую-то бабу, ну и что? Найдешь ее потом и тихонько прикопаешь в лесочке! Делов-то! Или не надо прикапывать? А если та баба и есть его суженная? А она тогда так, временное явление? Вот только интересно насколько временное? У ее родителей было всего 9 лет, может и у нее тоже? А те два года, что они до этого были вместе приплюсовывать или нет? Может, и правда съездить к тому дереву? Хоть срок будет знать, а заодно и... план придумает. План... Фрея вон уже сколько пытается, а она гораздо сильнее ее, гораздо...
  - План уже придумала? - тихо спросил Пан, убирая руку со стола и сжимая пальцы Билы на своих глазах. Чародейка на миг подумала, что он и вправду научился ее мысли читать, а потому испуганно мотнула головой. - Ну и хорошо,- кивнул он, нежно поцеловал ее ладонь, опустил ее Биле на колени и повернулся к матери. - А теперь позволь я тебе кое-что покажу
  Теперь настала очередь Настоятельницы несколько настороженно подавать ему руку. Била не понимая, переводила взгляд с одного на другую. Что она такого ему показала? И что он собирается... Девочка! Он собирается показать ей ту маленькую рыжую девочку, о которой когда-то рассказывал и которую Била побоялась увидеть. Настоятельница вдруг вздрогнула и схватилась за глаза. Чародейка ринулась было к ней, но рука Пана крепко держала ее
  - Пан, глаза,- кивком указывая на Вирну, прошептала Била и он нехотя разжал руку. Настоятельница невольно вздрогнула, почувствовав благодатную прохладу, и тихо застонала от облегчения
  - Пан? - спохватилась она, убирая руки чародейки с глаз и невольно замирая, рассматривая ее лицо
  - Все в порядке, мам,- улыбнулся он и серьезно спросил,- теперь понимаешь?
  Настоятельница растеряно перевела взгляд с Билы на Пана и обратно, а потом несколько нервно кивнула
  - Вот и отлично,- радостно проговорил он и встал на ноги. - Завтракать будем?
  - Пан? - позвала чародейка, осознавая, что лишь она одна не понимала что вообще произошло и происходит. Он улыбнулся ей, притянул к себе
  - Все хорошо, родная моя,- прошептал на ухо, обнял лицо и заглянул в глаза,- ты от меня никуда не денешься и не надейся,- добавил Пан и она еще больше нахмурилась. - Завтрак приготовишь?
  Била кивнула, чуть дернув плечами
  - Отлично. А ванну ты мне случайно не приготовила?
  - Меня отвлекли,- хмуро буркнула чародейка. Этот его настрой ей совсем не нравился, вернее настрой-то нравился, но причин его появления она не понимала. Что такого... Вернее, кого показала ему мать? И кого показал ей Пан? И почему он ей ничего не рассказывает?!
  - Пан, лучше объясни ей все, а я ванну...
  - Нет,- перебила Настоятельницу Била,- лучше приготовьте завтрак. С ванной я быстрее справлюсь.
  
  - Ванна готова,- проговорила чародейка, появляясь в дверях спальни
  - А ты куда? - насторожился Пан, когда она направилась к противоположной двери
  - Маме твоей помогу,- пожала плечами Била, продолжая идти
  - Я думаю она сама справится,- протянул он
  - Как и ты,- ответила чародейка и уже у самой двери остановилась и спросила,- съездим к тому дереву?
  - Зачем? - пряча улыбку спросил Пан, но она в ответ лишь повела плечами. - Далеко же
  - Как все закончится, можем прокатиться.
  - Ты определилась со свадебным путешествием? - приподнял он бровь, подходя ближе и Била вновь повела плечами. - Или с церемонией?
  - Церемония? - нахмурившись, спросила чародейка. Пан подошел ближе и легко сжал ее плечи
  - Наша церемония. С деревом вроде интересно должно быть,- проговорил он, всматриваясь в ее лицо и увидел то, чего надеялся больше не видеть. - Линка,- Пан сильнее сжал ее плечи и подтянул к себе, - мы уже договаривались, помнишь?
  Чародейка согласно кивнула и опустила глаза
  - И почему ты тогда не смотришь на меня? - пальцем приподнимая ее голову за подбородок, спросил он
  - Все хорошо,- натянуто улыбнулась Била,- вода скоро остынет и у нас твоя мама завтрак готовит
  - За чем ты хочешь туда отправиться? - спросил Пан и крепче перехватил ее подбородок, чтобы она вновь от него отвернулась
  - За благословлением предков
  - И зачем оно тебе вдруг понадобилось? - скептично поинтересовался он
  - Хочу увидеть ее
  - Кого? - нахмурился Пан, а Била вдруг улыбнулась и провела ладонями от его талии к шее
  - Вода остывает, иди,- проговорила она и нежно поцеловала, после чего выскочила за дверь спальни.
  
  Кажется, Пан никогда в жизни так быстро не мылся! Он еле сдержался, чтобы не вбежать на кухню и тихо ругнулся, не увидев там Билы
  - Где она? - устало выдохнув, спросил Пан у матери. Нет, все же чародейка у него ненормальная! И абсолютно не верит на слово! Даже ему! И это уже начинает конкретно так раздражать! Вот сейчас он ее найдет и... Пан даже зажмурился на мгновение, чтобы вытолкнуть из головы все не нужное. - Мам?
  Вирна вместо ответа поставила на стол тарелку и от этого ее молчания у него перед глазами начала появляться кровавая пелена
  - Садись, ешь, а то остывает
  Ну, все. Он не каменный и даже его самообладанию приходит конец!
  - Пан! - крикнула ему вслед мать, но он упрямо шел к двери и ни на что не отвлекался. Резко захлопнув за собой дверь, Пан в таком же темпе шел вперед. Если он остановится, то просто взорвется! И лучше ему б никому не попадаться на глаза, потому что... Нет, сколько можно от него убегать?! И главное ж не слышит, когда он ей говорит об их будущем! И не просто не слышит, а даже попробовать поверить не хочет! И что ему с ней делать?! Может и правда связать уже?!
  Пан сам не заметил, как вновь оказался на той площадке. Один. Билы здесь не было. Кораблей на пристани нет, шхуна еще тоже не пришла. Остается лес, монастырь и весь остров в придачу! Он со злостью подхватил с земли какой-то камушек и запустил его со всей силы, пытаясь хоть как-то выплеснуть...
  - Аккуратнее, а то еще плечо потянешь,- раздался позади него знакомый голос и Пан прикрыл глаза, призывая себя к спокойствию. - Тебе что вода в уши попала? Зову-зову, а ты не реагируешь, - голос приближался, а он все также стоял на месте. - Пан? - она прикоснулась к нему, и он сорвался. Резко обернулся и впился в губы, не давая даже возможности как-то себя остановить.
  - Где ты была? - рыкнул Пан, сжимая в кулаках ее рубаху на боках
  - У нас сыр закончился. Думала успею, но когда возвращалась, увидела как ты вылетел из дома,- пожала плечами Била
  - Ты не нормальная,- покачал он головой и прижался лбом к ее лбу,- не нормальная!
  - Вообще-то это не я с мокрыми волосами и перекошенным лицом неслась через весь... - начала говорить чародейка и он опять ее поцеловал. - Я никуда от тебя не денусь... добровольно
  - А это еще что значит?! - отстраняя, но по-прежнему крепко сжимая в кулаках ткань ее платья, спросил Пан
  - Что меня могут похитить или у...
  - Не говори этого! - встряхнув чародейку, рыкнул он
  - Ну мать же видела тебя с другой жен...
  - С дочерью! Она видела меня с той маленькой рыжей девочкой! Слышишь?!
  - Значит, у тебя будет дочь,- улыбнулась она
  - У тебя? - прищурился Пан и уже набрал в легкие воздуха, чтобы разразиться очередной гневной тирадой, но Била прижала пальцы к его губам и тепло улыбнулась
  - Все хорошо, любимый, я никуда не собираюсь
  - Точно? - недоверчиво уточнил Пан и чародейка согласно кивнула
  - Все что есть, все мое,- протянула она и скользнула руками ему за шею
  - Нет, я не верю, что все так просто!
  - Почему?
  - Потому что это ты! Рассказывай!
  - Там твоя мама нам завтрак приготовила,- протянула Била и Пан сильнее скрутил в кулаках ткань. Чародейка вздохнула и прижалась лбом к его плечу. - Я хочу отправиться к тому дереву, чтобы узнать свой срок
  - Какой еще срок?
  - Девочка ведь не возьмется из ниоткуда, у нее будет мать, а значит мое время с тобой однажды подойдет к концу. Я просто хочу узнать когда именно
  - Я же говорил, что все не так просто,- горько усмехнулся Пан. - Поехали прямо сейчас
  - Сейчас? - скривилась чародейка,- я... я еще не готова это услышать
  - Что именно? Что тебе придется терпеть меня еще лет так 70?
  - Семьдесят? Амбициозно! - хохотнула она
  - Думаешь, восемьдесят протянем? - приподнял бровь Пан
  - Посмотрим,- пожала плечами Била,- а сейчас нам лучше поспешить обратно
  - То есть мне тебя не переубедить? - со вздохом уточнил он и разжал руки. - Мне ты не веришь, а какой-то деревяшке с чернилами поверишь?! То есть тебя с братом могли зачать в мире духов, а у нас с тобой детей не может быть?! - отступая от нее, воскликнул Пан. Она подалась к нему, но он отмахнулся и сделал еще один шаг назад и с ужасом почувствовал как земля начала уходить из-под ног...
  Спина натолкнулась на теплую стену, которая вдруг толкнула его вперед, обратно в объятья чародейки
  - Мы не договорили,- хватая его за ворот рубахи и отступая назад, проговорила она
  - Разве? - оглядываясь на пропасть за спиной, уточнил он
  - Если ты свалишься, детей у нас точно не будет,- резонно заметила Била,- и твоя мама меня точно не примет
  - Даже не знаю, что страшнее,- выдохнул Пан, тщетно пытаясь отойти от испуга
  - Все-таки высоты ты боишься,- чародейка отпустила его рубаху и легонько хлопнула ладонями по груди
  - Зато ты заговорила о детях
  - Ну раз ты так настаиваешь и даже, вон, полетать решил,- повела плечами Била
  - Только не говори, что испугалась,- довольно улыбнулся он
  - А ты чего такой довольный стал? Понравилось?
  - Да,- еще шире улыбнулся Пан, подтягивая ее к себе,- мы проведем нашу церемонию под тем деревом, но только как дань памяти твоим родителям, ясно?
  - Думаешь, они заслуживают это?
  - Думаю тебе нужно пообщаться с матерью
  - С твоей?
  - Своей. Я там вычитал кое-что. Пойдем, по пути расскажу.
  
  - Подожди,- остановила Била руку Пана у дверной ручки. - То есть мне, чтобы попасть в мир духов нужно поймать какое-то определенное чувство?
  - И погрузится в него,- согласно кивнул он
  - Отлично,- буркнула чародейка
  - Ты уже делала это,- проговорил Пан,- когда слышала голос матери, когда пришла тогда ко мне
  - Боль. Какая ирония,- мрачно протянула Била,- мое чувство-проводник боль. Какая прелесть! - продолжала возмущаться она, отходя от него и пытаясь как-то уложить все это в своей голове. Вообще все это! Ну вот почему все всегда происходит одновременно?! Пан со своей матерью и этими их видениями! Его этот взгляд, как будто от пропадает, уходит в себя, а когда она вытаскивает его обратно... Чародейка вздохнула и потерла виски. Теперь еще и ее родители! Хочет ли она вообще с ними связываться? С ней связываться. Да и в те разы, когда она как говорит Пан, прорывалась туда, ей было так больно, что... - Колодец,- осенило ее
  - Колодец,- согласно кивнул он
  Била вздохнула и посмотрела на него. Пан невольно насторожился от этого ее взгляда, она явно что-то обдумывала и раз при этом смотрит на него...
  - Я не буду делать это одна
  - Я и не... - чародейка махнула рукой, останавливая его
  - Сначала ты нырнешь уже в свой,- категорично заявила Била и Пан сжал зубы
  - Ты же говорила, что не будешь на меня давить! Что у нас много времени и ты подождешь, пока я... Ты все-таки не веришь! Вбила себе в голову идею о другой женщине и опять торопишься?! - наступая на нее, возмущался он
  - А по-твоему мне так легко туда отправляться?! Мне предстоит пройти через боль! И боль должна быть такой сильной, чтобы я смогла не просто ее услышать! Ты хоть представляешь что это должно быть?!
  - Я представляю, что ты вновь взялась за старое! Я уже не знаю как переубедить тебя! Как вбить в твою голову, что вижу нашу дочь! Твою, а не какой-то призрачной женщины, с которой ты меня сватаешь!
  - Я не с кем тебя не сватаю! Я вообще собиралась ее в лесочке прикопать!
  - Собиралась? - приподнял бровь Пан
  - Потом передумала
  - И почему?
  - Ты опять уводишь меня от разговора! Я не нырну в свой колодец, пока ты не нырнешь в свой!
  - И кому от этого будет хуже?!
  - Мне, как и тебе. Чем дольше ты затягиваешь, тем сильнее это затягивает тебя!
  - Да ничто меня не затягивает!
  - Да? А о чем ты тогда думаешь последние дни? О чем? Явно не обо мне и моей ненормальности!
  - Я не собираюсь в третий раз разогревать завтрак! - открыв дверь заявила Настоятельница и заслужила благодарный взгляд сына и раздраженный - Билы
  - Не нужно. Мы идем,- кивнул Пан и зашел в дом.
  
  Кинжал пролетел в миллиметре от его горла, второй уже летел в него и от коронного удара он явно не успевал отклониться... Пан дернулся и открыл глаза, тяжело дыша от все усиливающейся боли в груди. Он будто вновь ощущал этот кинжал, что с каждым вздохом все глубже погружался в него... Выдохнув, Пан потянулся к Биле, но наткнулся лишь на холодные простыни. Кинжал вонзился в него по самую рукоять, ослепляя его и взрываясь миллиардами осколков в голове. Не в силах оставаться на месте, он вскочил на ноги и оглянулся. Ее вещи на месте. Уже хорошо. Облегченно выдохнув, Пан еще раз осмотрелся, уже спокойнее. Сам виноват. Нечего было сбегать от нее! А ведь он действительно сбежал! Глупо и позорно сбежал к матери лишь бы больше не говорить об этом ультиматуме! Пан еле дотерпел до обеда, все-таки он еще не был готов отвечать на все мамины вопросы, а потом опять сбежал, но на этот раз на стройку и вот там наконец смог отвлечься. Ручной труд всегда успокаивал его лучшего всего... почти. Лучшего всего его успокаивала Била, которая спала, когда он вернулся затемно и вполне закономерно, что его чародейка обиделась и не захотела спать с ним, как тогда, когда выгнала его на диван. Пан улыбнулся своим воспоминаниям и шагнул к двери, что вела на кухню, именно из-под нее пробивалась полоска света.
  - Ты почему здесь? - появляясь на пороге, тихо спросил он
  - Бессонница,- не отрываясь от пожелтевших листков, ответила Била,- не хотела тебя будить
  - Я был бы не против,- подходя к ней, проговорил Пан. Чародейка хмыкнула и отклонилась на спинку стула, с улыбкой рассматривая его и Пан вдруг смутился. Хмыкнув, несколько растеряно сел на второй стул и невольно потер грудь
  - Теперь еще и это,- мрачно прокомментировала Била и вздохнула, заметив как помрачнел взгляд Пана. - Ты сбежал и не дал мне договорить
  - Я не... - начал было оправдываться он, но наткнулся на ее взгляд и покаянно кивнул
  - Этот мой ультиматум, который так тебе не понравился
  - Кстати, о нем,- начал было Пан
  - Ты уже высказал свое мнение, так что помолчи и дай уже наконец объяснится! - раздраженно проговорила чародейка и уже спокойнее продолжила,- Я никогда от тебя не откажусь. И никогда тебя не оставлю. Я тебе обещала и слово свое больше не нарушу. - Пан скептично приподнял бровь. - Да, у меня еще есть сомнения на счет... той девочки, но тут возможны два варианта: либо это наш ребенок, либо твой ребенок, но от другой женщины и, так как я уже сказала, что никому тебя не отдам, то в твоей жизни она появится только после моей смерти. А это означает, что ты не останешься один и это меня в некотором смысле радует. Так что оба варианта меня вполне устраивают, ясно? Что молчишь?
  - Ты же запретила говорить,- пожал плечами Пан и Била тут же стукнула его ногой по голени. - Меня устраивает только первый вариант и мне по-прежнему не нравится твой ультиматум! Мягко говоря,- добавил он
  - Ультиматум. Объясняю,- с кивком вздохнула чародейка. - Я хочу, чтобы мы начали нашу с тобой жизнь без груза старой боли, без всех этих колодцев, понимаешь?
  - Начали? А сейчас тогда что?!
  - А сейчас ты периодически тонешь в своем личном колодце и не подпускаешь меня!
  - Ты обещала, что не будешь на меня давить,- с трудом сдерживая рык, напомнил Пан
  - То есть тебе можно на меня давить, уговаривать нырнуть в этот колодец боли, заставлять бороться со своими страхами и неуверенностью, а мне значит нужно ждать и молча наблюдать как ты тонешь?!
  - Со мной все в порядке!
  - Мгм, я вижу,- фыркнула Била и с подчеркнутой холодностью вновь вернулась к своим листкам
  - Ты даже не представляешь о чем меня просишь,- тихо проговорил Пан
  - А ты представляешь?! Представляешь, о чем меня просишь, когда злишься из-за моих сомнений и страхов?! Представляешь, о чем просишь, когда говоришь, что мне нужно связаться с матерью, а для этого всего лишь нужно нырнуть в самый глубокий колодец?!
  - Хорошо. Я не буду больше на тебя давить,- выдохнул он и чародейка равнодушно повела плечами. - Что?!
  - Обратная сторона моего ультиматума. Никто ни на кого не давит. Все остаются при своем,- злясь, проговорила она
  - И что не так? - тоже злясь, спросил Пан
  - Поговорим после твоего очередного кошмара
  - Или твоего,- буркнул он
  - Или моего,- легко согласилась Била. - Спать иди, рассвет уже скоро
  - Ты тоже. Тренировка у нас завтра общая,- проговорил Пан, встал и протянул ей руку. Чародейка вдруг прищурилась и склонила голову на бок. - А вот этот взгляд меня пугает
  Била хмыкнула и вложила ладонь в его руку. Пан тут же притянул ее к себе, скрещивая руки на спине чародейки, с наслаждением потерся щекой о ее щеку и уткнулся в волосы, прислушиваясь к тому как ее руки скользят по его спине. Постояв так немного, он поцеловал Билу за ухом и тихо поинтересовался:
  - Что ты уже задумала?
  - Знаешь, что мне интересно? - откидывая голову и заглядывая ему в глаза, спросила она. - Почему мимо твоих красивых ушей прошли мои слова?
  - После комплимента моим ушам я ничего не слышал
  - Что и требовалось доказать,- удрученно вздохнула чародейка и опустив руки, попыталась отстраниться
  - Что именно я не услышал? - крепче сжимая руки, нахмурился Пан
  - Во-первых, я действительно абсолютно уверенна в том, что не отпущу тебя. Во-вторых, я не отрицаю возможности ее появления. А ты даже не заметил этого!
  - Заметил,- кивнул он с улыбкой
  - И даже слова мне не сказал! - возмутилась Била. - Вот и какой мне смысл дальше бороться, если ты не поощряешь мои достижения?!
  - И ты вспомнила об этом, как только я упомянул о тренировке,- хмыкнул Пан и она стукнула его кулаком по плечу
  - Я обещала, кажется, что однажды побью тебя за твою проницательность,- прищурившись, возмущенно проговорила она и еще раз его стукнула
  - А теперь-то за что?
  - За то, что неправильно меня понял! - обиженно воскликнула Била, вырвалась из его объятий, подумала и вновь стукнула по плечу. - За то, что сбежал! - пояснила она и опять стукнула,- за то, что безостановочно спорим с самого утра! - Била вновь замахнулась, но на этот раз Пан перехватил руку и завел ей за спину. Хмыкнув, чародейка замахнулась второй рукой, и он повторил маневр, заведя ей за спину и вторую руку, потом толкнул, прижимая к стене и она, наконец-то замерла. Пан сквозь одежду чувствовал вибрацию от ее быстро бьющегося сердца и ловил на своих губах ее прерывистое дыхание.
  - У нас тренировка на рассвете,- прошептала она, слегка касаясь его губ
  - Кому нужен сон? - улыбнулся он, отпуская ее руки и скользя ладонями по телу чародейки
  - Понятия не имею,- улыбнулась в ответ Била и скользнула по его спине.
  
  Пан торжествующе сдернул с глаз повязку и с улыбкой оглянулся на черту.
  - Этому научился,- улыбнулась Била, пока он поднимал ее на ноги
  - Благодаря тебе,- обнимая, проговорил Пан. Чародейка довольно улыбнулась, проводя ладонями по его плечам
  - Приступим к более сложному,- сказала она. Он успел почувствовать ее пальцы, а потом на него обрушилась абсолютная тишина. Ни пения птиц, ни свиста ветра... ничего! Абсолютно ничего! Пан зажмурился, пытаясь как-то поймать начавший вдруг кружиться мир, но стало лишь хуже. Он вдруг с ужасом осознал, что абсолютно теряет ориентацию и подпрыгнул, почувствовав легкий шлепок. Пан обернулся и на этот раз получил ощутимый удар в солнечное сплетение, от которого согнулся и окончательно потеряв равновесие упал на одно колено, а буквально в следующий миг почувствовал легкое прикосновение к шраму на шее. Н-да и это он защищал князя?! Да если бы... Перед его глазами вдруг появилась Била. Она присела перед ним и медленно поднял ладонь вверх, а потом вниз, явно призывая сделать глубокий вдох и выдох. Пан вздохнул, чуть прикрывая глаза. Чародейка взяла его ладонь и прижала к земле, после чего жестами попросила закрыть глаза. Он прекрасно помнил их ту тренировку у подземного озера, поэтому понял, что она пытается ему что-то показать и послушно закрыл глаза. Била почти сразу убрала руку и он почувствовал легкое движение воздуха, когда она встала. Вначале он чувствовал лишь холод от недавно растаявшего снега, но потом почувствовал легкий толчок, потом еще один и вдруг вспомнил как Лук припадал ухом к земле и рассказывал сколько человек и на каком расстоянии находится вокруг. Лук... Пан поспешил открыть глаза и сжать ладони в кулаки. Не нужны ему эти воспоминания! Не нужны! Но почему-то в последнее время они с завидным упорством и регулярностью прорываются наружу, с болью прорываются...
  - Пан! - он мотнул головой. Слух вернулся, а Пан даже не заметил этого! Тяжело выдохнув, он устало рухнул на землю и откинулся на спину. Била присела рядом и осторожно положила ладонь на солнечное сплетение, которое все еще ныло от ее удара. - Прости. Забыла насколько оглушающей бывает потеря слуха
  Пан грустно улыбнулся и накрыл ее ладонь своей
  - Неожиданно,- проговорил он и заметил проскользнувшее в ее взгляде беспокойство
  - Вставай, земля холодная, простынешь еще,- нахмурившись, проговорила Била
  - А ты будешь меня выхаживать,- с некоторым трудом переходя на шутливый тон, ответил Пан
  - И не подумаю! Воспользуюсь присутствием твоей матери и нагло сбагрю ей,- фыркнула чародейка и попыталась встать, но он дернул ее за руку и опрокинул на себя
  - Сбагришь? - уточнил Пан, спиной прижимая к себе и легонько прикусывая мочку уха
  - Именно,- хмыкнула Била, но при этом прижалась виском к его подбородку, а потом резко перекатилась и встав, потянула его за руку, поднимая. - Земля и правда холодная
  Пан улыбнулся и поднялся на ноги
  - Практикой ты меня уже... огорошила,- мотнув головой, проговорил он,- а теперь давай теорию
  - Теория,- вздохнула Била и потерла шею, выглядела она почему-то весьма растерянной
  - Линка, слуха лишался я, а потерянной выглядишь ты,- протянул Пан, за плечи притягивая ее к себе
  - Пойдем обратно,- попросила она, скользнула ладонью по его спине и нежно поцеловала в щеку
  - Сначала скажи, что с тобой
  - А ты скажешь, что с тобой? - в ответ спросила Била, внимательно всматриваясь в его лицо, но потом отстранилась и проговорила,- не важно. Кстати, раз уж мы заговорили о твоей матери...
  - Несколько грубая смена темы, на тебя не похоже,- нахмурился Пан
  - Когда я тебя оглушила... тебе было больно, я не...
  - У тебя рука тяжелая и ты точно знаешь куда бить,- пожал он плечами
  - Я не об этом, но ты все равно не расскажешь, так что... пока ты не обвинил меня в манипуляции и давлении, лучше скажи когда мы отправимся дальше?
  - Ты спешишь куда-то?
  - Наоборот, хочу успеть дочитать те письма из шкатулки
  - Дочитать? Мать же сказала, что ты можешь все это забрать с собой
  - Я не хочу рисковать и таскать все это
  - Хочешь оставить здесь?
  - Нет. Хочу отправить все домой
  - В Лагуну или Гавань?
  - В Лагуну,- вздохнула Била,- в Гавани сейчас некому будет принять посылку
  - А Мила?
  - Мила? - все еще крайне растеряно переспросила чародейка. Пан вздохнул и положив ладони ей на плечи, заглянул в глаза. Била улыбнулась и ласково дотронулась до его подбородка. - Все нормально. Мила сейчас в ссоре с Боцманом
  - Из-за чего?
  - Что? - вновь растеряно переспросила она
  - Из-за чего они поссорились?
  - Боцман засомневался, что дочка его. Ну, точнее, поверил, что не его
  - Это ему Мила сказала?
  - Нет, один из наших бывших матросов. Он влетел к ним в дом и заявил, что хочет увидеть дочь, ну Боцман и...
  - Дебил
  - Именно,- кивнула чародейка,- к тому же он так и не снял своего запрета на общение со своей семьей. Так что...
  - А что в тех письмах? Из шкатулки? Ты совсем о них... - сменил он тему, услышав боль в ее словах
  - Да как-то некогда было,- пожала она плечами. - Это письма... мужа Бояры ей.
  - Твоего отца твоей маме. Почему ты...
  - Он вселялся в чужие тела, подчинял их своей воле только чтобы написать ей письмо
  - Вселялся? - переспросил Пан, отмечая тот факт, что она вновь резко и несколько грубо сменила тему и проигнорировала его так и не заданный вопрос. - Как тогда в "Брахасе"?
  - Очевидно,- с деланным равнодушием пожала плечами Била
  - Лин,- нахмурившись, позвал он,- что не так? Ну, кроме того, что я не писал тебе писем?
  Чародейка усмехнулась и, прикрыв глаза, прильнула к нему, утыкаясь в его шею и закрывая глаза
  - Он не только ей пишет... Я думала, что он отослал меня от себя, потому что слишком любил Бояру и не мог смотреть на меня, после ее кончины, но... он спрашивает о Радныке и... обо мне. Он уже тогда меня любил... почему,- начала она и замолчала, сильнее прижимаясь к нему
  Пан вздохнул и успокаивающе погладил ее спину
  - Каждая строчка, каждое слово в этих письмах... Это он попросил ее писать эти письма мне, как будто знал, что... Я всю жизнь пыталась заставить себя их ненавидеть, а они... любили меня, во всяком случае в начале
  - А зачем ему нужно было прорываться к тебе в Диких землях, где любые силы и чары могут привести к... - начал спрашивать он и почувствовал как она вздрогнула
  - Он приходил ко мне там дважды,- тихо пробормотала чародейка,- и исчез после этого
  - Вот только себя в этом не обвиняй! - ругая себя за опрометчивые слова, воскликнул Пан и попытался заглянуть в ее лицо
  - Он сказал тогда, что если я останусь там, то не найду свою семью, а еще сказал, что хочет, чтобы я была счастлива... Ничего не понимаю,- отстраняясь, вздохнула Била
  - Все ты понимаешь,- привлекая ее обратно, проговорил он
  - Почему он тогда молчал все эти годы?
  - Я бы тоже не смог признаться дочери, что я, ее отец, допустил все то, что с тобой произошло
  - Если бы я знала, что... - покачала головой чародейка
  - Скажи это,- Пан за подбородок мягко приподнял ее голову
  - Папа меня любит,- прикрывая глаза, выдохнула Била,- я должна его найти
  - Найдем,- улыбнулся он,- кстати, не хочешь Гяуде написать? Может, она даст подсказку?
  - Уже написала,- вздохнула чародейка,- не очень-то легко было признаваться, что я ее сестра. Особенно в письме
  - Думаю для нее мало что изменилось. Твоя мелкая явно многое чувствует
  - Или знает
  - А даже если и знает, то что?
  - Ничего,- хмыкнула Била,- выволочку устрою
  - Только без рукоприкладства! - воскликнул Пан. - Просто защищаю будущую родственницу,- добавил он и чародейка с непонятной улыбкой повела головой. - Спасибо тебе
  - За что?
  - Ты дала мне друзей, семью. Я так долго был один
  - Ты никогда не был один,- обнимая его шею, протянула Била,- я всегда с тобой.
  
  Ужин проходил в тяжелом и непривычном молчании. Воспользовавшись тем, что Била отошла за десертом, Настоятельница приподняла бровь и вопросительно кивнула сыну, спрашивая что происходит. Пан еле заметно махнул рукой, показывая что все в порядке. Хотя на самом деле все было далеко не так и он не безосновательно предполагал, что дело не только в этих письмах. Она действительно сильно испугалась, когда он тогда свалился, и видимо ругала себя за это. Мягко говоря, ругала. Пан пытался с ней поговорить, но не раскрывал истинной причины, и Била явно чувствовала его недомолвки, а потому и сама отгораживалась и скрывалась за сменами темы.
  - Бил,- позвала Вирна и Пан невольно насторожился, еще не хватало, чтобы мать полезла к ней с расспросами. - Я нашла те записи, о которых ты спрашивала
  - Какие записи? - нахмурился он
  - Спасибо,- кивнула чародейка,- когда можно будет их забрать?
  - Забрать не получится, их нужно будет читать на месте,- опасливо поглядывая на крутящего в руках нож Пана, ответила Настоятельница
  - Хорошо,- немного подумав, вновь кивнула Била. - Приятного аппетита
  - А ты куда собралась?
  - В библиотеку
  - Ночь на дворе!
  - Да что со мной случится? - легкомысленно отмахнулась чародейка
  - Била! - теряя терпение рыкнул Пан. - Подожди и пойдем вместе
  - Зачем? - приподняла она бровь
  - Бил, правда, к чему так торопиться? - поспешила вмешаться Вирна
  - Как скажете,- пожала плечами чародейка и с преувеличенной вежливостью села на свое место и спросила, - Кофе не желаете?
  
  - Ничего не хочешь мне рассказать? - заходя в спальню, спросил Пан
  - А ты почему маму не пошел провожать? - приподняла бровь Била
  - Тему не меняй! - прикрикнул он, складывая руки на груди
  - Не кричи на меня
  - Что с тобой происходит? - мягче спросил Пан
  - Со мной происходит полная переоценка всего, на чем строилась моя жизнь! - чеканя слова, ответила она. - У меня все рушится. Я потеряла опору под ногами и просто тону в этой круговерти
  - Но я-то здесь, я с тобой,- проговорил он, подходя к ней
  - Разве? - с болью в голосе уточнила чародейка
  - Линка, ты обижаешь меня подобными вопросами,- покачал головой Пан
  - А ты обижаешь меня своей скрытностью! Да не рассказывай что произошло тогда, расскажи что происходит с тобой сейчас! Я только об этом тебя и прошу, а ты либо сбегаешь, либо...
  - Ультиматум звучал иначе,- холодно заметил он
  - Вот об этом я и говорю,- указав на него, проговорила Била. - Ты опять закрываешься и прячешься от меня за этой холодностью!
  - И ты решила ответить мне тем же?
  - Мы опять ссоримся,- покачала головой она
  - И кто в этом виноват?
  - Я, конечно,- горько ответила Била, разводя руки в стороны. - Всегда и во всем виновата только я!
  - Я этого не говорил
  - Только что сказал,- возразила чародейка и отвернулась, скрывая слезы
  - В чем ты себя винишь? - Пан подошел к ней вплотную и положил ладони на плечи
  - Не важно,- выдохнула она, прижимаясь щекой к его руке
  - И кто теперь скрытный? - прошептал он, обвивая ее тело
  - Прости, что... давлю, это у меня такой способ отвлечься. Срабатывает на подсознательном уровне,- виновато выдохнула Била и прислонилась виском к его челюсти,- постараюсь лучше себя контролировать
  - Они прорываются,- глухо проговорил Пан,- воспоминания. Прорываются от любой мелочи, слова или действия
  - Ты слишком долго их сдерживал. Мышцы сами разжимают кулак, если не давать им отдыха,- чародейка нежно провела пальцами по его рукам, обнимая
  - Я не могу этого сделать, не могу их выпустить,- утыкаясь в ее шею, пробормотал он
  - Потому что хорошие воспоминания вытянут за собой и плохие,- задумчиво протянула Била. - Кажется, я поступила также
  - Будучи еще ребенком
  - Потому что не умела отделять хорошее от плохого,- сказала она так, будто что-то осознала и Пану пришлось убрать руки, позволяя ей обернуться. - Но ты ведь это можешь! Можешь отделить хорошие воспоминания от плохих и спрятать только последние
  - Вот только для этого все равно придется нырнуть в них и выполнить твой ультиматум
  - Как и мне,- обнимая его лицо, грустно улыбнулась Била. Пан повторил ее улыбку и повернув голову, нежно поцеловал запястье.
  
  - И долго ты еще тут сидеть собираешься? - раздалось со стороны двери и Била невольно вздрогнула от неожиданности.
  - А ты почему здесь?
  - Потому что уже ужин скоро, а ты все еще здесь! Чем ты вообще занимаешься? - нахмурился Пан, подходя ближе
  - Списки новорожденных смотрю,- вздохнула чародейка. Он приподнял талмуд, который она читала. - Каждое племя раз в год присылает списки имен детей, которые родились
  - Знаю,- кивнул Пан, опуская талмуд обратно,- сам отправлял подобное. Здесь только списки древлян, а не логичнее было бы начать со списков знающих? - оглядываясь и ища что-то на полках, спросил он
  - Почему? - Била устало откинулась на спинку стула и потерла затекшую шею
  - Макар,- пожал плечами Пан и потянул нужный талмуд,- мы знаем его дату рождения. Здесь кроме имени и даты также пишется имя рода,- продолжал пояснять он, перекладывая громадную книгу на стол и начиная ее листать,- твой отец из одного рода с Макаром, и зная название рода и имя мы сможем найти запись о рождении твоего отца
  - Долго искать придется,- буркнула чародейка и Пан удивленно приподнял бровь. - Проводники ведь живут вне тела, а значит не привязаны к чему-то имеющему свой срок
  - Твоя мать привязала его к телу,- напомнил он,- к его собственному телу. Так что... А почему ты решила начать с поиска матери? - нахмурился Пан
  - Не... совсем,- устало вздохнула Била
  - Так все, откладывай свои бумажки!- опираясь кулаками о стол, проговорил он
  - Я просто хочу узнать... свое имя, чтобы... Дерево
  - А-а, в этом смысле,- протянул Пан с улыбкой. - Имя отца все равно необходимо, для Дерева. Я тоже читал об этом ритуале
  - Я нашла имя Радныка,- тихо проговорила чародейка,- его внесли в списки древлян, только его
  - Твой брат ведь единственный из вас родился на острове,- он сочувственно сжал ее плечо и нежно погладил шею. - Радость моя, ты слишком долго здесь сидишь. Пойдем, отдохнешь, поешь,- Пан присел перед ней и перехватил руку. - Ты еще и замерзла,- встревоженно добавил он, сжимая ее пальцы и поднося к губам
  - Это чары,- выдохнула Била и прислонилась к его лбу,- я читаю списки в обратном порядке, потому что даже не знаю сколько ей было лет! Она могла родить Радныка и в 14 и в 40, а за тридцать лет родилось столько детей! И как они только на острове все помещаются,- буркнула она, отстраняясь
  - У них большой остров и красивый,- улыбнулся Пан и встал
  - Ты там бывал? - растеряно протянула чародейка и он согласно кивнул. - Вы же вроде воевали... Ты изучал противника,- догадалась Била и в ответ получила такой же точно кивок. Пан отошел на шаг и присел на стол. - А тебе хоть туда можно? Тебя не... - начала спрашивать она и наткнулась на укоризненный взгляд. - Прости, ляпнула не подумав. Не хотела тебя обижать,- поспешила извиниться Била и осторожно сжала его ладонь на столе
  - Я там был не один,- глухо проговорил Пан и она сильнее сжала его руку
  - Поможешь? Вдвоем мы быстрее просмотрим списки,- попросила чародейка и склонила голову, рассматривая его, потом встала напротив и положила ладони ему на грудь. Пан все еще был в плену своих воспоминаний, а потому она шагнула еще ближе, скользнула ладонями к его шее и запустила пальцы в волосы,- хотя этим мы можем заняться позже,- протянула Била и нежно поцеловала его щеку. Пан осторожно выдохнул и она опустила руки к его ладоням, которые судорожно вцепились в столешницу, провела по ним кончиками пальцев, чуть царапая в конце, склонила голову и прижалась губами к быстро бьющейся жилке на шее, а потом вдруг отступила на шаг, убрала руки и отвернулась к полкам с талмудами записей. Кажется, она нашла немного выгоды для себя. Оказывается, с ним безнаказанно можно...
  - Мы находимся в стенах монастыря! - рывком притягивая ее к себе, проговорил Пан и откинул на плечо ее волосы, освобождая шею
  - Вообще-то, библиотеки,- исправила Била, стараясь чтобы улыбка не проскользнула в голосе. Все-таки не настолько глубоко он ныряет в воспоминания. А у нее уже такие планы стали появляться...
  - Библиотека при монастыре, бесстыжая ты девчонка,- прошептал он, щекоча горячим дыханием оголенную кожу шеи
  - Что это ты обзываешься? - выдохнула чародейка, с замиранием прислушиваясь к движению его пальцев,- а если обижусь?
  - А ты обидишься? - хриплым шепотом переспросил Пан и провел носом у нее за ухом, чуть царапая кожу шеи щетиной и явно наслаждаясь дрожью ее тела
  - О, да,- тяжело дыша, протянула Била, перехватила его чересчур уж обнаглевшие руки и не отпуская их, обернулась к нему. - Так что со списками?
  - Что? - глядя на ее губы, спросил Пан. Чародейка улыбнулась, отпустила его руки и вновь обняла шею, опасно приблизившись к нему
  - Списки рождения поможешь посмотреть? - тихо спросила она прямо ему в губы. - Чем быстрее мы их досмотрим, тем..
  - Быстрее ты перестанешь меня дразнить,- до боли сжимая ее тело, договорил он, склонился и... поцеловал кончик носа, после чего мягко отстранил от себя и вернулся к тому талмуду, который снял с полки. Била удрученно вздохнула и вернулась к своему стулу и своему талмуду.
  
  - Била, ты тут живая? - спросила Настоятельница, заходя в маленькое хранилище. - О, сын. А как ты его читать заставила?!
  - Сам вызвался, представляете? - хмыкнула Била, на что Пан лишь фыркнул
  - Никогда не могла уговорить его взять в руки книгу,- удивленно протянула Вирна
  - Да, читать он не любит,- улыбнулась чародейка
  - Все? - приподнял бровь Пан. - Я тут, между прочим, кое-что нашел
  - Что? - подходя ближе, спросила Настоятельница и он вопросительно посмотрел на Билу, та в ответ согласно кивнула
  - Кадуцей из рода Адуляровых
  - Не зря я не стремилась узнать имя рода, как чувствовала,- скривилась чародейка
  - Адуляр - это лунный камень, тот что у тебя в кольце... вернее из которого у тебя кольцо,- проговорила Вирна и заметив удивленный взгляд сына, пояснила, - Твой отец увлекался камнями
  - Бабушка Макара сестра Кадуцея,- добавил Пан
  - Которая отправила тебя ко мне и при этом и словом не обмолвилась,- проговорила Била, откинулась на спинку стула и сцепила руки на груди
  - Кто такой этот Кадуцей?
  - Мой... отец
  - Адуляр?!
  - Мы же говорили, что Макар будущий Представитель или ты...
  - Твои бабушка с дедушкой дружили с Адулярами
  - А-а, точно. Она что-то говорила об этом,- легкомысленно пожал плечами Пан
  - Только не говорите, что это какой-то влиятельный род,- буркнула Била, не отрываясь от своей книги
  - Не то, чтобы влиятельный. Скорее опальный. Какая-то там темная история. Поговаривали, что их наказали за что-то и очень жестоко
  - А за что? - насторожился Пан и покосился на чародейку, которая хмуро что-то вычитывала в книге
  - Говорю же, темная история,- виновато пожала плечами Настоятельница,- до меня только слухи доходили, мы к тому времени уже не бывали при Совете
  - Я, кажется, Бояру нашла,- пробормотала Била. - Вот только имя немного другое. Боярина Златая
  - Златые,- ахнула Вирна
  - А эти что натворили? - вздохнула чародейка
  - Ничего, кроме того, что вымерли.
  - Не совсем, очевидно,- заметил Пан, поглядывая на слишком уж бледную Билу. - А что с ними произошло? И откуда ты об этом знаешь?
  - Наш представитель хотел заключить союз с древлянами, и мы довольно долго искали как к ним подступиться
  - Златые были за или против объединения? - спросила чародейка
  - Против, естественно. Там большинство было против.
  - А как они... вымерли?
  - Дочь сбежала, семья от нее отреклась, но потом отец почему-то передумал и отправил за ней вдогонку сына и племянника. Племянник вернулся один и заявил, что честь семьи восстановлена... - проговорила Вирна и запнулась, с сочувствием глядя на Билу
  - Это ведь еще не все? - догадалась та
  - Мать не простила отцу гибели детей и... в общем, из этой семьи никого не осталось.
  - Имен вы случайно не помните?
  - Нет, милая, прости, это было слишком давно,- виновато проговорила Настоятельница. - Хватит вам уже этой пылью дышать. Идемте поужинаем лучше
  - Мам, иди, мы сейчас все на место поставим и придем,- вставая проговорил Пан, взглядами указывая матери на чародейку, что сидела с отсутствующим взглядом. Согласно кивнув, Вирна ободряюще потрепала Билу по плечу и вышла.
  Пан молча расставил все талмуды по местам, предварительно выписав дату рождения Кадуцея и спрятал листок за пазухой, но когда осторожно потянул талмуд, что лежал перед чародейкой, та вдруг положила сверху ладонь, останавливая его
  - Дай листок... я допишу ее,- протягивая Пану руку, отстраненно попросила она. Он также не говоря ни слова, передал ей листок и наблюдал как Била чуть дрожащей рукой выводила имя матери на листке. Дописав, она уставилась на эти два имени и кажется даже не заметила как сделала дырку в листке, сильно нажав пером на бумагу и все продолжала давить. Перо хрустнуло, но чародейка и этого не заметила, также бессмысленно глядя на имена.
  Пан подошел к ней и мягко вытащил у нее из рук сломанное перо и листок бумаги. Забрал талмуд, поставил его на место, а потом просто притянул ее к себе.
  Совсем недавно она сама вытаскивала его из подобного состояния, но что-то подсказывало Пану, что с ней подобный метод не сработает. Он одной рукой по-прежнему прижимал ее к себе, а второй ласково перебирал волосы, постепенно освобождая шею и массируя определенные точки, помогая хоть как-то расслабиться. Уж лучше бы она плакала, билась в истерике, дралась или громила что-то! Да что угодно лишь бы не эта отстраненность!
  - Солнышко,- тихо позвал Пан, присаживаясь перед ней, и обнял лицо, чтобы заглянуть в глаза. - Идем?
  - Куда? - чуть нахмурившись, спросила она
  - Поужинаем
  - Я не... - начала говорить Била и вздохнула, прикрывая глаза,- сейчас...
  Он чуть привстал и обнял ее. Чародейка еле слышно всхлипнула и наконец-то сама его обняла, утыкаясь в шею и закрывая глаза.
  
  Пан улыбнулся, почувствовав как Била сильнее прижалась к нему и ее ладонь соскользнула с его груди по ребрам под плечо.
  - Ты вернулась,- прошептал он и провел рукой по ее спине, подтягивая ближе. Пан уловил ее тихий вздох, почувствовал кожей, и насторожился от молчания. Неужели она опять впала в эту свою задумчивую отстраненность? Только не это! Он и так еле выдержал ужин и эти полночи. - Солнышко?
  - Я здесь,- тихо ответила чародейка и потерлась щекой о его грудь
  - Не пропадай больше,- попросил Пан
  - Прости, напугала, наверное
  - Не сильнее, чем в Диких землях, но напугала. Чем тебе помочь? - тихо спросил он и Била привстала, опираясь на локоть и заглядывая ему в глаза. Из-за неясного света от затухающего камина было плохо видно, но она скорее чувствовала, чем видела тревогу в его взгляде
  - Ты уже помогаешь,- улыбнулась чародейка, ласково прикасаясь кончиками пальцев к его щеке. - Мама сильно испугалась?
  - Все в порядке,- покачал головой Пан. - Поговори со мной
  - О чем? О моей чокнутой семейке? - вздохнула она, перекатываясь на спину. Немного помолчав, Била нащупала его руку и переплела пальцы. - У меня есть тетя, дядя, брат и сестра, но при этом никто из них не жаждет общаться со мной
  - Кроме Гяуды
  - Кроме Гяуды,- согласно повторила чародейка. - И Бояру вполне мог убить родной брат, хотя с другой стороны ее смерть также может быть тем самым наказанием, которому подверглась семья этого Лунного камня. Что еще? А, и всего бы этого не было, если бы Бояра не встретила во сне Кадуцея. Как-то так
  - Если бы они не встретились, тебя бы не было, - Пан повернулся на бок лицом к ней и нежно обнял ее щеку,- для меня это главное
  - Мое существование не оправдывает столько страданий
  - Если бы не было твоего брата, меня сейчас здесь тоже бы не было
  - Знаю, любимый, это и примиряет меня со всей этой... - прикрывая глаза, выдохнула Била. Помолчала и вдруг проговорила,- я только сейчас поняла. Макар-то мой племянник. Я тогда, когда мы только встретились, еще представляла, чтоб было бы если бы он был моим сыном. По возрасту, кстати, весьма получалось... Может, написать его бабушке?
  - Не нужно пока, - опуская ладонь ей на талию, покачал головой Пан. - Она ведь не зря молчала все это время, как и твой отец при общении с Макаром. Лучше не спешить, пока мы всего не разузнаем и не найдем твоего брата
  - Н-да, портовые пока не могут его отыскать
  - Отыщем, не волнуйся
  - Вот только с чего начинать?
  Пан улыбнулся и боком подтянул ее к себе, поцеловал в висок и прижался лбом
  - Поедем на Махоль, поищем их следы. Возможно, там мы найдем еще несколько писем
  - Думаешь, она продолжила их писать? - поворачивая к нему голову, спросила Била
  - Не проверим, не узнаем,- прошептал он, легонько целуя ее нос. - Шлюпка пришла, обратно на остров они отправятся завтра после обеда
  - Мы с ними или будем ждать следующую?
  - С ними
  - Надеюсь, ты пригласил маму на обед?
  Пан улыбнулся и нежно поцеловал ее подбородок
  - Пан?
  - Приглашу. Завтра
   
  Глава 5. Батьки
  
   Как только они ступили на этот остров, у Билы все не переставали чесаться лопатки, верный признак того, что за ней кто-то наблюдает, а еще Пан. Он был крайне насторожен и сосредоточен, она даже сомневалась, что он вообще спит. И, как на зло, не было ни единого корабля, что шел бы в нужном им направлении. Ситуация все накалялась и накалялась, пока в один день Пан вдруг посреди улицы не схватил Билу за руку
   - Уходи в порт и уезжай на ближайшем корабле. Сейчас же! - быстро проговорил он и довольно сильно оттолкнул от себя. Пока чародейка осознавала смысл сказанного им, Пан растворился в толпе. Била развернулась и направилась к порту. За ними следили, это точно, но кто? Кто мог настолько напугать его, чтобы...
  - Только не это,- пробормотала она, ужаснувшись от своей догадки, развернулась, чтобы нагнать Пана и не заметила разлогой коряги.
  Полет чародейки к земле остановила сильная рука, на кисти которой явно не хватало пальцев...
  
  Пан старался увести их как можно дальше от Билы и лишь убедившись, что преследователи идут за ним, свернул к дому с очень слабой надеждой, что ошибся и все те люди ему привиделись. И надежда крепла с каждым метром, что он беспрепятственно преодолевал на пути к своей цели. Пан уже всерьез засомневался в своих способностях и силах, но потом он толкнул дверь и замер на пороге
  - Хорошо выглядишь, сынок,- немного насмешливо проговорил самый страшный мужчина в его жизни и Пан с трудом сдержал испуганный выдох. - Ладно, ты права, с тобой ему и правда лучше,- добавил князь, обращаясь к кому-то за дверью. Пан слишком поспешно отодвинул дверь и на этот раз вздох все же прорвался, но потом власть перехватила ярость
  - Что ты здесь делаешь? - захлопнув дверь, прорычал он
  - Вообще-то собираюсь обедать. Присоединяйтесь,- на князя как всегда абсолютно не подействовала его ярость. - Присоединяйтесь! - прикрикнул он и Била первая подошла к столу, не оставляя Пану выбора. Князь дождался пока они сели напротив него, с преувеличенной чопорностью взмахнул салфеткой и накрыл ею колени, но как только он потянулся к прозрачному кубку, чародейка порывом ветра отодвинула его
  - Я бы не стала это пить,- ровным и чересчур уж спокойным голосом произнесла Била. Этот ее спокойный голос вдруг отрезвил Пана и он настороженно оглянулся
  - А где твоя охрана? Только не говори, что это были те замороши, что встретились мне по пути!..
  - Тише, мальчик мой, не нарушай своим криком магию трапезы,- проговорил князь, вновь потянувшись за кубком. Судя по сжатым челюстям, Пан слишком часто слышал эту фразу и Билу на миг поглотило желание позволить князю выпить это, но...
  - Князь, повторяю, не следует это пить
  - Почему? - насторожился Пан, быстрым взглядом окидывая пищу на столе
  - Во-первых, это какой-то редкостный шмурдяк,- начала чародейка и князь, наконец, убрал руку с кубка,- а во-вторых, у вас случайно новой любовницы или как это у вас называется не намечается?
  - Что?
  - Я эту дрянь за милю чувствую,- буркнула Била.
  - Ты же говорила, что его хорошо защищают! - былые инстинкты вновь завладели Паном,- а меня не то, что не остановили, а даже не попытались это сделать!
  - Защищали, но сейчас я не чувствую присутствия чародея
  - Где твоя охрана?!
  - Вообще-то, я собирался заглянуть в Лагуну, но по счастливому стечению обстоятельств вы тоже оказались здесь,- будто не слыша его вопросов, с полуулыбкой произнес князь
  - Зачем тебе это?
  - Может я по сыну соскучился? Столько лет и не единого письма,- укоризненно покачал головой князь и Пан недоверчиво приподнял бровь. - У меня были дела в Солнечном океане
  - Ты же сказал, что не будешь больше воевать!
  - А я и не собирался! Кто ж знал, что в Солнечном все такие подозрительные,- хмыкнул князь
  - Ты что сунулся туда без разведки?! - рявкнул Пан
  - Как же мне тебя не хватало,- с улыбкой протянул князь и по комнате тут же пронесся вихрь, опрокинувший свободные стулья и распахнувший окно, за которым уже начала собираться гроза
  - Я вам Пана не отдам,- проговорила Била, сверкая жуткими белыми глазами и улыбка князя стала еще шире
  - О какая! Не отдам! - усмехнулся он. - Знаешь, а ведь она заставила меня изменить свое мнение. Ты мне нравишься,- улыбнулся князь, окидывая взглядом чародейку. Пан тут же угрожающе выпрямился. - Спокойно, сынок, не в том смысле! Как невестка она мне нравится. Одобряю, так сказать
  - Я в твоем одобрении не нуждаюсь! - огрызнулся Пан, но как-то не очень уверенно и встал на ноги. - Мы уходим
  - Может, уже выслушаешь меня? Сядь!
  - Говори,- скрещивая руки на груди и продолжая стоять, проговорил Пан
  - Я не молодею и...
  - Я не вернусь!
  - Знаю! - рявкнул в ответ князь и мягче добавил,- вижу
  - Тогда чего ты хочешь? - усаживаясь обратно, устало спросил Пан
  - По-моему, это очевидно,- проговорила Била и он удивленно на нее оглянулся. - Что? Он единственный меня одобрил
  - Одобрил,- согласно кивнул князь с улыбкой и эта его улыбка окончательно вывела Пана из равновесия
  - Я же сказал, что не нуждаюсь в твоем одобрении! Что ты вообще хочешь?! Чтобы я по-прежнему тебе прислуживал?! Помнил, что твой раб?!
  - Я уже давно не считаю тебя своим прислужником! И уж тем более не считаю рабом! Ты мой...
  - Не смей! - прорычал Пан, вновь вскакивая на ноги, и Била невольно поежилась. Кажется, князь наступил на рану, даже не наступил, а прямо танцует на ней! - Не смей меня так называть! Отец не держит сына в кандалах! Не заставляет драться за кусок хлеба! И не грозит ежесекундно смертной казнью!
  - А разве раб смеет так разговаривать с хозяином?! - откидывая в сторону приборы, крикнул князь. - Разве прислужник может называть своего господина на "ты"?! Кто вообще смеет безнаказанно стоять передо мной?!
  - А разве отец может бросить сына в плену? - горько спросил Пан. Биле как никогда хотелось его обнять или хотя бы взять за руку, но честно говоря, она боялась даже пошевелиться
  - А почему по-твоему они тебя вообще захватили?! Какое им дело до какого-то охранника?! Слепец! Глупый самовлюбленный мальчишка! Что ты хочешь от меня услышать? Мольбу?! Извинения?! Хочешь, чтобы я умолял тебя о внимании?! Молил впустить в свою жизнь?!!
  - Ты хочешь... - ошарашенно начал Пан и буквально рухнул обратно на стул,- быть в моей жизни? - тихо, будто боясь, спросил он и чародейка наконец смогла дотянуться до него
  - Да! Доволен?! Заставил князя унижаться и радуешься!
  - Он не радуется,- проговорила Била, чуть сильнее сжимая руку Пана,- просто не понимает
  На несколько мгновений в комнате повисла тишина, а потом князь вновь улыбнулся и как-то горько проговорил:
  - Слышал бы ты как она о тебе рассказывала, да и ты надоел мне рассказами о своей прекрасной Билявке.
  Била удивленно глянула на Пана, но тот тоже был шокирован словами князя
  - Ты запомнил? Ты слушал?!
  - А теперь представь себе мое удивление, когда я застал ее у этого слизняка!
  - Била из-за меня туда вернулась
  - Князь о моем первом визите говорит,- сухо пояснила чародейка
  - Почему мне ничего не сказал?!
  - Что твоя первая любовь заправляет борделем?! Да я еще когда узнал, что она под пиратским флагом ходит, сомневался стоит ли тебе о ней напоминать, но когда увидел там... Нет, я конечно, подумывал над тем, чтобы выкупить ее для тебя, но...
  - Я его не достойна и вы желаете для него лучшего,- также сухо договорила Била. - Я это уже слышала. Дважды. В третьем напоминании не нуждаюсь
  - Девочка, я уже тебя одобрил и слов своих на ветер не бросаю!
  - В любом случае ты ее спас, спасибо,- проговорил Пан
  - Ты счастлив с ней и это видно. Те же, кто считает иначе, либо слеп, либо глуп. Я стар и жалок, но не глуп
  - Ты не жалок,- неловко буркнул Пан
  - Но старый
  - Ну уж постарше меня,- хмыкнул Пан,- и на счет глупости
  - Э! Ты меру-то знай! - не страшно пригрозил князь
  - Что с твоей пятеркой?! Где эти бездари?!!
  - Волнуешься за меня? - просветлел князь
  - Я не вернусь,- тут же помрачнел Пан
  - Знаю,- вздохнул князь,- но... то, что вы задумали весьма опасно
  - Что? Поездка по островам?
  - Ты правда думаешь, что я ничего не узнал о твоей избраннице? Кстати, я надеюсь тебе хватило ума ее заарканить? А то опять сбежит
  - Не сбежит,- улыбнулся Пан
  - Посмотрим. Главное, ребенка ей побыстрее сделай, тогда уж точно...
  - Князь, что ты узнал,- перебил его Пан. - Почему это опасно?
  - Слушайте, я устал и хочу есть. Я так понимаю, что это не съедобно? - спросил князь и Била отрицательно мотнула головой
  - Князь, где корабль?
  - С другой стороны острова,- вздохнул князь
  - Пятерка?
  - Сдалась она тебе,- буркнул он и Пан прерывисто выдохнул, сильнее сжимая руку Билы. - Дом в нашем распоряжении, наверху есть комната и для вас. Где здесь можно раздобыть нормальную еду?
  - Вы ведь знаете где мы остановились? - уточнила чародейка и князь с улыбкой пожал плечами. - Там хорошая кухня. А вещи?..
  - Уже наверху.
  
  Пан устало присел на стол, как только они заперли за собой дверь своей новой комнаты
  - Ты как? - Била подошла к нему и положила ладони на плечи
  - Ты солгала
  - Я?! Там действительно было это зелье в бокале! Да и еда...
  - Я не об этом,- проговорил он, обнимая ее
  - А о чем?
  - О том, что ты ему меня не отдашь
  - Не отдам
  - Лин, если он захочет...
  - То заберет тебя только вместе со мной и то только в случае, если ты сам захочешь,- приподнимая его голову и заглядывая в глаза, пообещала чародейка
  - Не хочу! Я не хочу туда возвращаться! И уж тем более я не хочу, чтобы ты оказалась там! - воскликнул Пан, сжимая ее бедра
  - Думаю, я бы справилась,- улыбнулась Била, приглаживая и перебирая его волосы
  - Ты - да, а вот я... Еще это его "сынок"... С чего вдруг?
  - Он все время тебя так называет,- не убирая рук, пожала плечами чародейка
  - Что? - нахмурился он
  - Он все время тебя так называет,- повторила Била
  - Но он никогда... - растеряно пробормотал Пан, а потом добавил,- или это он так свое сожаление показывает, что меня отпустил и хочет заманить обратно?
  - Пан, он называет тебя сыном сколько мы знакомы
  - Уверенна, что меня?
  - У него есть твой портрет. Так что да, уверенна
  - Портрет? - ошарашенно переспросил он и склонил голову, потирая лоб
  - Довольно качественный, кстати. Да и вообще то, что я ему в начале не нравилась верный признак,- проговорила чародейка и он удивленно на нее посмотрел. - Что? Прежняя я никому из твоих близких не нравилась
  - Он мне не близкий!
  - Да? А кто был рядом с тобой большую часть жизни?
  - Не самую лучшую часть
  - В любом случае, Пан, если захочешь вернуться...
  - Нет! Я не хочу больше жить в этом страхе!
  - Тогда он тебя не получит,- улыбнулась Била, обнимая его шею
  - Родная моя,- улыбнулся он и прислонился лбом к ее телу, сильнее сжимая руки. Чародейка грустно улыбнулась, склонилась к его уху, прижимаясь щекой к виску и ласково поглаживая спину
  - Бежим? - прошептала она
  - Нет. Даже без пятерки у него лучшая охрана в этом мире, - вздохнул Пан и отстранился
  - Что тогда? - также тихо спросила Била
  - Пусть он доставит нас на Махоль
  - Зачем?
  - Чтобы у нас было время узнать все что он знает о твоей семье
  - И как мне себя вести? - вздохнула чародейка. - Как нежный цветочек или?..
  - Лучше не привлекай к себе лишнего внимания,- перебил ее Пан и встал. - Пойдем
  - Куда?
  - К нему,- ответил он и протянул ей руку
  - Зачем?
  - Лина, можно подумать, ты его боишься,- проговорил Пан и Била согласно кивнула. Удивленно хмыкнув, он вдруг рассмеялся. - А как же ты тогда?..
  - Ты - это другое, за тебя я... - буркнула она, чем вновь вызвала у Пана взрыв хохота. Подойдя к Биле, он поцеловал ее в переносицу
  - Я тебя обожаю! Пошли.
  
  К порту на другой стороне острова они отправились на следующее утро и выйдя на порог дома Била шумно выдохнула
  - И где они все были?! - оглядывая довольно большое количество обозов, полных провизии и бочек, всадников с оружием и замотанных чуть ли не по самые уши женщин, пробормотала она
  - Это еще мало,- встревоженно проговорил Пан. - Потрепали,- буркнул он, добавляя весьма крепкие словечки. Била вздохнула, вспоминая их вчерашний совместный с князем ужин. Он тогда еле вытянул из князя, что именно произошло с ними в Солнечном океане и тот ответил лишь "потрепали слегка". Судя по реакции Пана их не просто "потрепали" и совершенно не "слегка"
  - Госпожа, князь велел сопровождать вас,- к ним подошла замотанная в красный плащ девушка, что упорно рассматривала землю у Билы под ногами
  - А... куда? - растерялась чародейка и удивленно обернулась на Пана, но тот вновь мыслями был где-то не здесь, рассматривая и подсчитывая всадников
  - Госпожа, женщинам не пристало путешествовать с мужчинами
  - А где пристало? - насторожилась Била
  - На обозе, вместе с нами
  - На обозе,- повторила та.- Ладно, все равно лошадей не люблю. Простите, милая девушка, а вас как величать?
  - Марта, госпожа
  - Очень приятно, Марта, и перестань, пожалуйста, называть меня госпожой, ладно?
  - Хорошо, госпожа,- подобострастно кивнула та
  - Отлично,- буркнула Била. - Что еще не пристало женщинам? Ночевка? Привалы? Приемы пищи? - чувствуя явный подвох, спрашивала она
  - Женщины путешествуют отдельно, гос...
  - Марта,- предупреждающе протянула Била и девчонка испуганно склонила голову еще сильнее. - Значит все спим в одном шатре? Естественно, отдельно от мужчин? - мрачно уточнила она
  - Да,- пролепетала та
  - Хорошо,- вздохнула Била,- ступай, Марта, я сейчас подойду
  - Но...
  - Иди, Марта,- процедила чародейка и девушку как ветром сдуло. - Теперь ты,- поворачиваясь к Пану, начала Била,- предупредить можно было?!
  - О чем? - не понял он, с трудом выныривая из своих мыслей
  - Ты ведь путешествовать будешь вместе с воинами, да? А я вот вместе с женщинами, оказывается. И что-то мне подсказывает, что видеться мы будем лишь изредка и издали,- гневно сверкнув глазами, прошипела чародейка и повернувшись довольно сильно дернула его за рубаху на боку, скрытому от всех остальных. Пан чуть нахмурился и виновато опустил глаза. - Отлично,- буркнула она, с силой отталкивая его обратно. - И спать ты тоже будешь со всеми. Просто прекрасно! - разворачиваясь, чтобы уйти, бухтела Била. Пан поймал ее за руку и спиной притянул к себе
  - Не ворчи, это не на долго,- прошептал он и воспользовавшись тем, что она вновь заплела волосы в высокий хвост, быстро поцеловал ее за ухом
  - Мгм, конечно,- буркнула чародейка и Пан с улыбкой обнял ее двумя руками и сильнее прижал к себе. - Не подумай, что я против, но ты уверен, что нам можно обниматься на людях? Как-то не хочется оказаться закиданной камнями
  - Они даже подумать об этом не посмеют...
  - Так вот почему они все так на нас косятся и в ноги кланяются,- хмыкнула Била и обернулась. Положила ладонь ему на грудь и как бы случайно скользнула к его шее, обнимая,- не обещаю, что буду вести себя прилично и по всем этим правилам
  - А никто от тебя этого и не ждет,- улыбнулся Пан и будто убирая невидимую перинку с ее волос, нежно провел костяшками пальцев по ее щеке, слегка приблизился и прошептал,- скорее даже наоборот
  
  - Наконец-то,- выдохнула Била спустя почти три дня, сумев застать Пана одного в центральном шатре. - Кого мне нужно убить, чтобы заполучить тебя на ночь? - обнимая его со спины, пробормотала чародейка. Улыбнувшись, Пан перетянул ее в свои объятья и поцеловав в висок, прошептал на ухо
  - Как только доберемся до порта, я буду в твоем полном распоряжении
  - Ловлю на слове,- улыбнулась Била и быстро поцеловав его в шею, повернулась, по-прежнему прижимаясь к нему боком и поглаживая ладонью спину. - Что изучаешь? - спросила она, рассматривая бумаги на складном столе. - Поставки? Князь попросил?
  - Не совсем,- несколько виновато признался Пан, но Била уже хмуро всматривалась в счета
  - А его надувают. И сильно,- покачала она головой. - Нет, конечно, за год цены могли вырасти, но не на столько
  - К тому же, после разрушения "Брахаса" они потеряли основного покупателя и можно было выбить хорошую скидку,- хмуро проговорил Пан
  - Согласна. Князь знает?
  - Скажем так, я взял это без его ведома
  - А у кого? Кто должен этим всем заниматься?
  - Один из пятерки
  - А в их отсутствие? - быстро спросила Била
  - Пятерка не может отсутствовать
  - Но она отсутствует,- заметила чародейка и Пан вновь сжал зубы, а его взгляд вновь начал тускнеть. - Пан,- Била за подбородок повернула его лицом к себе, - я с этим разберусь, а ты лучше поговори с князем
  - Била, нет. Не нужно
  - Перестань, князь знает чем я занималась в "Брахасе". Это как раз мой профиль
  - Это работа пятерки! Ты не будешь этим заниматься! - прикрикнул Пан и гораздо тише добавил,- и мне не следует,- услышав это чародейка наконец осознала его сомнения
  - У пятерки есть жены?
  - Била!
  - Хм... тогда нужно будет освободить еще одно место. Чем еще пятерка занимается? - склонила она голову на бок
  - Била! - на этот раз с улыбкой воскликнул Пан
  - Что? Я уже спрашивала кого мне нужно убить,- улыбнувшись в ответ, пожала плечами Била, но потом уже серьезнее проговорила,- Пан, кто бы этим сейчас не занимался, он обкрадывает князя
  - Это один из его советников,- поджав губы, проговорил он,- приближенный
  - Гадко это как-то все,- выдохнула чародейка, а потом пожав плечом, добавила,- хотя тогда для меня точно место освободится
  - Линка,- невольно рассмеялся Пан и прижавшись виском к ее лбу, на миг прикрыл глаза, подпитывая силы и набираясь решительности. - Как хорошо, что ты пришла,- плотнее перехватывая ее, пробормотал он
  - Мог бы и сам разок ко мне в шатер пробраться,- Била скользнула ладонями к его лопаткам и чуть отстранилась, заглядывая в глаза,- хотя визгу было бы... Они тут что все такие... м-мм... услужливые?
  - В основном,- усмехнулся Пан, склоняясь к ее губам и чародейка удрученно вздохнула. - Что такое?
  - Одно объятье и поцелуй. За три дня,- буркнула она, прижимаясь к нему и утыкаясь в шею
  - Нам приходилось довольствоваться и меньшим,- поглаживая ее спину, прошептал он
  - Не помню такого
  - Вроде меньше года прошло, а ты уже забыла,- Пан обнял ее щеку и нежно погладил скулу. Чародейка улыбнулась и повернув голову, прижалась губами к его ладони
  - Я бы очень хотела не вспоминать,- пробормотала Била, указывая на наручи, что она подарила ему еще в "Брахасе". - Специально надел мой подарок? Думаешь я его не сожгу? И вообще мне не нравится этот жилет,- буркнула чародейка и Пан невольно рассмеялся. - Что? Я тебя практически не чувствую сквозь эти железяки в нем
  - Это не железяки, а...
  - Да знаю,- вздохнула она
  - Ты, кстати, с оружием?
  - И что мне с ним делать? Этих дамочек до обморока доводить?! Да и куда я его спрячу? Я ж раздеваюсь при них, а эти истерички услужливые явно...
  - Ты слишком предвзята по отношению к ним и слишком беспечна,- нахмурился Пан. - И зачем это ты при них раздеваешься?!
  - Ванну принимаю, спать ложусь. Они там все чуть ли не голышом ходят, комплексы у меня вызывают,- пожаловалась чародейка, вызывая у него очередную улыбку. Била нежно дотронулась кончиками пальцев к его губам. - Обожаю твою улыбку,- пробормотала она. - Не волнуйся, ты же знаешь, что я могу защититься и без оружия
  - Знаю, но все равно волнуюсь
  - Я вижу. Ты хоть иногда спишь? - чародейка обняла его шею и с тревогой заглянула в уставшие глаза
  - Иногда. Не волнуйся, со мной все в порядке,- успокаивающе поглаживая ее плечи и спину, проговорил Пан
  - Когда мы уже в порт прибудем? Или хоть к людям,- вздохнула Била. - На редкость пустынный и каменистый остров
  - Н-да. С одной стороны хорошо, засаду сделать сложно, но с другой стороны пыль и эти ущелья,- покачал он головой и наткнулся на ее улыбку
  - Как для гостя, которого ты столь упорно изображаешь, ты слишком уж всем этим обеспокоен. Спорим и указания по расстановке шатров, как и о порядке следования раздавал ты?
  - Ты слишком хорошо меня знаешь,- виновато вздохнул Пан
  - Знаю, поэтому бери эти бумажки и иди к князю
  - Лин...
  - Ты же себя измучаешь! Делай то, что считаешь нужным
  - Даже если это приведет меня... нас опять в рабство?
  - Ты уже в рабстве у своей совести,- возразила Била и с улыбкой добавила,- и у меня
  - Даже так,- с улыбкой протянул Пан
  - Что случится в худшем случае? - серьезно спросила чародейка
  - Я... вернусь на Хорту вместе с князем
  - А я?
  - Жены живут отдельно. Воинов отпускают домой, но...
  - Значит у князя появится женщина-воин. А когда ты вернешься в пятерку...
  - Я не... - начал возражать он, но Била приложила пальцы к его губам
  - Дай договорить. У князя в пятерке появится лучший переговорщик и довольно сильный чародей в пятерке
  - Звучит заманчиво,- пророкотал знакомый голос от входа в шатер
  - Даже не мечтай! Повторяю еще раз, мы здесь лишь гости. В твоем войске ни меня, ни Билы не будет,- задвигая чародейку себе за спину, категорично заявил Пан
  - Ладно-ладно! Не нервничай так,- хмыкнул князь. - Лучше расскажи зачем тебе понадобились мои счета?
  
  Князь отложил суд до прибытия в основной лагерь. Основной лагерь. Суд. Пан вновь настороженно окинул взглядом вереницу всадников и повозок, следующих по узкой дороге вдоль отвесной скалы. Он и сам не заметил как вновь оказался рядом с князем, хотя хотел держаться рядом с повозкой Билы. Неясная тревога не отпускала его с тех пор, как она покинула тогда шатер. Хотя это может быть и не тревога, возможно он просто по ней соскучился и из-за этого сходит с ума.
  Основной лагерь. Суд.
  Пан вновь попытался откинуть эти мысли, но с каждым разом это удавалось все сложнее. Основной лагерь. Суд... И он опять в роли свидетеля... и обвинителя.
  Пан прерывисто выдохнул и невольно поискал глазами Билу. Вот только ее повозка еще была за поворотом и он не мог найти покой в ее взгляде, фигуре, просто напоминании, что она здесь, с ним, что он уже все то пережил, что он все это переживет...
  - Пан, я понимаю, что ты ее любишь, но это уже чересчур,- проговорил князь, подъезжая к нему
  - Понимаешь? Правда? - скептично переспросил он, не в силах отвести взгляд от поворота. Ему просто необходимо ее увидеть! Ему нужен его якорь, его чародейка, что удержит от этого кошмара воспоминаний.
  - Понимаю,- с силой повторил князь
  - Как будто ты любил когда-то,- тихо буркнул Пан
  - Любил,- неожиданно тихо ответил князь и добавил еще тише,- Лидию
  Пан бросил удивленный взгляд на князя и вновь вернулся к наблюдению за дорогой. Они остановились на небольшом возвышении недалеко от поворота и разбивали лагерь, в ожидании пока остальные пройдут опасную часть пути. Князь довольно долго молчал, а потом, когда Пан уже перестал обращать внимание на его присутствие, вдруг заговорил
  - Она меня ненавидела. Так сильно ненавидела, что даже сына не пожалела. Это ведь она настроила его против меня и подбила к восстанию... Честно говоря, я очень удивился, когда ты не примкнул к нему, ведь вы трое были близки,- Пан сильнее сжал кулаки и продолжил внимательно рассматривать гриву лошади. Остальной мир вдруг как-то подозрительно расплавился, такое обычно бывало перед видением, но видеть это он точно не хотел! Ему с головой хватило того, что он видел своими глазами! Пан так увлекся своими мыслями, что невольно вздрогнул, когда князь положил ладонь на его сжимавшие поводья руки. - Не сжимай так сильно, поранишься.
  Пан прерывисто выдохнул, вспоминая как часто слышал эти слова от него. Как бы сильно он...
  - Ты неправильно задал вопрос. Я-то любил, а вот любили ли меня... - убирая руку, тихо проговорил князь. - Сделай одолжение, береги это чудо, как берег меня... и за меня тоже береги,- еле слышно добавил он и тронул коня, чтобы вернуться к остальным всадникам, но в этот момент на дороге раздались крики, а затем и грохот...
  
  Пан резко откинул полог шатра и Биле стало не по себе, даже боль испуганно притихла от выражения его лица
  - Вышли все! - рявкнул он и женщины, которые обрабатывали ее ссадины тут же вылетели из шатра
  - Зачем ты женщин пугаешь? Они и так тут... зашуганные,- осторожно пробуя ноющую щеку не пострадавшей рукой, спросила Била. Шумно выдохнув, Пан буквально рухнул на колени перед ней и встревоженно окинул взглядом. Чародейка улыбнулась и положила здоровую ладонь ему на плечо,- Я жива, все хорошо, не волнуйся,- проговорила она, ласково поглаживая его шею. Пан выдохнул, прикрывая глаза и прижался щекой к ее ладони
  - Это все князь
  - Что? Нет!
  - Он сказал, чтобы я берег это чудо,- перехватывая ее руку, проговорил он
  - Родной мой, под повозкой отвалился кусок камня, мы потеряли равновесие и... упали. Случайность, такое бывает
  - Не здесь,- Пан мотнул головой, совершенно затуманенной ужасом
  - Посмотри на меня
  - Смотрю,- вновь окидывая ее взглядом, мрачно проговорил он, едва слыша голос чародейки из-за стучавшей в ушах крови
  - Плечо вправь,- понимая, что любые слова сейчас бесполезны, проговорила Била
  - Что?!
  - Я плечо выбила, вправь, пожалуйста
  - Я?!
  - Сам всех разогнал. Вправляй
  - Лина, я... - растеряно начал Пан
  - Вправляй, я не впервые его выбиваю
  Он выдохнул и осторожно взялся за ее руку
  - Князь явно что-то задумал,- проговорил Пан,- и эти его слова,- добавил он и резко одним движением вправил ей плечо
  - Какие слова,- выдохнула от боли Била
  - Что его несчастного никто никогда не любил, а Лидия вообще ненавидела. Как будто кто-то кроме него в этом виноват,- буркнул он, осторожно освобождая ее от рубахи и рассматривая ссадины на боку. - Что с ногой? - спросил Пан, осматривая грязно-бурые потеки на штанах чародейки
  - Не знаю, но точно не сломана
  - Снимай,- категорично заявил он
  - Одной рукой?
  Вздохнув, Пан осторожно поставил ее на ноги
  - Ну их все равно уже не вычистишь,- пробормотал он, доставая кинжал
  - Ты что задумал? - нахмурилась Била, хватаясь за его плечо здоровой рукой, чтобы не упасть, а потом даже ахнуть не успела как ее любимые удобные брюки свалились на пол рваными полосками ткани. - Даже думать не хочу как ты этому научился,- буркнула она, но Пан не отреагировал. - Ты чего притих? Раздел девушку и молчишь? Не вежливо как-то,- от испуга болтала Била. У нее всегда так было, после пережитого страха она либо много болтала, либо просто выпадала из реальности. На корабле она приучилась пить, чтобы не нести лишнего и не выпадать, потому что и то и другое могло превратиться в смертельную ошибку, но сейчас... Сейчас эти зашуганные дамочки не догадались ей даже воды принести, не то что чего покрепче, а потом Пан. Кажется, Била всерьез осознала всю грозившую ей опасность, лишь заметив ужас на его лице, а сейчас он как-то подозрительно долго молчит
  - Там что все так плохо? - тихо спросила она
  - Ты все бедро свезла,- наконец выдохнул он и начал осторожно промывать ссадины
  - Прям все? - кривясь от щиплющей боли, уточнила Била
  - Все,- коротко ответил Пан
  - То-то задница болит,- буркнула она, сильнее цепляясь за его плечо, и он хмыкнул в ответ, от пережитого страха Пан явно был не способен на смех. - Может подашь мне хоть что-то из одежды?
  - Зачем?
  - В смысле "зачем"? Ты что хочешь, чтобы я в таком виде?!..
  - Ты никуда не пойдешь,- категорично заявил Пан, поднимаясь на ноги
  - Это не женский шатер. Чей он вообще?
  - Князя
  - Ну вот, тем более! Как я могу здесь остаться?
  - Молча,- безоговорочно ответил он, сооружая люльку для ее раненой руки
  - Ты хочешь, чтобы я осталась одна голая в шатре князя?!
  Пан вдруг притянул ее к себе и впился в губы с поцелуем
  - Я с тобой останусь, согласна? - осторожно обнимая ее щеку, спросил он и наконец-то улыбнулся
  - Я-то согласна, но...
  - Но?
  - Если б шатер был твой и у меня не болела вся левая часть тела, было б куда лучше,- буркнула Била, из последних сил продолжая пытаться шутками его хоть как-то успокоить, но помогало плохо, тревога все еще плескалась в его глазах
  - Прости пожалуйста, маленькая моя,- прошептал Пан, нежно привлекая ее к себе
  - Ни за что,- выдохнула она, закрывая глаза, и здоровой рукой сжала в кулаке рубаху на его плече. - Ты, правда, останешься?
  - Конечно,- улыбнулся он, прижимаясь щекой к ее виску и облегченно выдыхая. Царапины, конечно, глубокие, но ни переломов, ни растяжений, к счастью, не было. Пан чуть сильнее притянул ее к себе, закрывая глаза, но вместо темноты появилась та мертвая девушка в красном плаще, заставив его вновь с головой окунуться в панику.
  Била судорожно вздохнула, ее начала бить мелкая дрожь, а силы вдруг резко покинули тело. Чуть покачнувшись, она всем телом навалилась на Пана. Он молча подхватил ее на руки и перенес на лежак под прозрачным пологом
  - Может, тебе зелье какое от боли принести? - заботливо поинтересовался Пан. Била отрицательно покачала головой и устало прикрыла глаза. Он вздохнул, прекрасно понимая ее состояние, и осторожно прилег рядом. Била повернулась на здоровый бок, положила голову ему на грудь и с тихим стоном устроилась удобнее, а Пан осторожно накинул на нее одеяло. - Спи, солнышко
  - Только не уходи,- прошептала она, сильнее прижимаясь к нему
  - Никогда,- прошептал он, прижимаясь губами к ее макушке.
  
  Полог поднялся и в шатер без спроса зашел князь
  - Как она? - спросил он тихо и, если бы Пан его не знал, то подумал бы, что князь действительно волнуется. Осторожно переложив спящую чародейку на подушку, Пан встал и подошел к князю
  - У нее выбито плечо и пол тела в ссадинах! - прошипел он,- ты обещал, что с ней ничего не случится! Ты клялся, что она будет в безопасности!
  - Пан...
  - Отдай мне того кто это сделал!
  - Булыжник?
  - Булыжник?! - чуть не срываясь на крик, рявкнул Пан. - Князь, не рассказывай мне сказки! Какой-такой булыжник?!
  - Который выпал из дороги
  - Прямо под обозом, в которой была моя Била?!
  - Именно! И не заставляй меня оправдываться, мальчишка!
  - Я тебе не "мальчишка"!
  - Хватит! - не повышая голоса властно приказала Била и придерживая здоровой рукой одеяло, с некоторым трудом села
  - Я вещи тебе принес. Ты сама как? - игнорируя Пана, спросил князь
  - Лучше, чем он. Спасибо
  - За что ты его благодаришь?!
  - Девочка, сделай с ним что-нибудь! Мне уже порядком надоела его истерика!
  - Сделаю, если наконец оставите нас с ним наедине хотя бы на сутки
  - Если это поможет,- хмыкнул князь
  - Била,- рыкнул Пан и сжал зубы, понимая, что действительно уже пересек грань с этой своей истерикой, но он слишком уж испугался, когда узнал, что ее повозка сорвалась в пропасть
  - Как там Марта? - спросила Била и князь отрицательно мотнул головой и от этого его жеста у Пана вновь потемнело в глазах
  - Собери пятерку,- прорычал он, с трудом восстанавливая дыхание
  - Себя предлагаешь?
  - Только вместе со мной,- вклинилась чародейка
  - Пар в пятерке еще не было
  - Значит будет,- пожала она плечом
  - Так, стоп! Я не вернусь в пятерку и Билы там тем более не будет! - рявкнул Пан, посмотрел на чародейку и не сдержался от улыбки, заметив решимость в ее глазах. "Он тебя не получит". Кажется, так она говорила? Пан еще раз посмотрел на нее, ища поддержки и та, будто прочитав его мысли, согласно прикрыла глаза. Ох, что ж он делает! - Я сам выберу тебе новую пятерку, а то наберешь опять каких-то идиотов
  Князь улыбнулся и вдруг подмигнул Биле
  - Я не ошибся, ты определенно хорошо на него влияешь, девочка
  - Сутки он мой,- приподняв бровь напомнила чародейка и Пан закатил глаза
  - Послезавтра я объявлю о начале отбора,- хмыкнул князь и покинул шатер.
  
  - Ты понимаешь, что только что выгнала князя из его собственного шатра? - с улыбкой поинтересовался Пан, подходя к Биле
  - Он сам попросил,- пожала она плечами и тут же скривилась, потирая больное плечо
  - Сильно болит? - нахмурился он и сел рядом
  - Скорее чешется. Все,- вздохнула чародейка, прикрывая глаза
  - Все-все? - с улыбкой протянул Пан, обнимая шею и приближаясь
  - Почти,- улыбнулась Била и сама его поцеловала, но как только ее рука соскользнула по его спине Пан тут же отстранился. Вот только чародейка схватила его за ворот рубахи и притянула обратно. - У меня одна рука, так что не дергайся,- пригрозила она, когда он попытался чуть отстраниться
  - Не буду, можешь не держать,- проговорил Пан, за талию притягивая ее к себе. Улыбнувшись, Била положила голову ему на плечо и скользнула ладонью по спине
  - Ты как?
  - Я? - удивился он. - Это ведь ты... сорвалась с обрыва
  - А ты уже больше недели балансируешь на грани своего колодца,- чуть отстранившись, чародейка заглянула ему в глаза,- и кажется совсем не спишь. Так что, давай, ложись
  - Лин? - улыбнулся Пан и вопросительно приподнял бровь
  - Спать. На большее я пока, увы, не очень способна,- перетягивая его голову себе на колени, усмехнулась она
  - Как впрочем и я,- буркнул он, резко почувствовав накопившуюся за этот бесконечный день усталость. Била ласково перебирала волосы у него на виске, по крупице забирая напряженность, скованность и принося долгожданный покой.
  - Отдыхай,- проговорила она и Пан с тихим вздохом устроился с максимальным удобством. Чародейка откинулась на подушку и устало прикрыла глаза. Рука ныла, тело ныло, лицо чесалось, а перед глазами все вертелись эти камни. Честно говоря, она даже толком испугаться не успела. Страх настиг, когда она попыталась встать на ноги и оскользнувшись, увидела Марту, что сломанной куклой лежала рядом с обломками обоза... Пан перехватил ее руку и нежно поцеловал ладонь, этим своим поцелуем вырывая ее из круговерти страшных картинок
  - Не думай об этом
  - Ты знаешь, о чем я думаю? - улыбнулась Била, возвращая ладонь на его волосы и продолжая их перебирать
  - Я знаю о чем думаю я,- не открывая глаз, пробормотал он
  - И о чем? Хотя, дай угадаю. Князь, повозка, пятерка?
  - Именно в этой последовательности. Прости, что втянул
  - Ты не виноват, что мне под ноги прыгнула та коряга
  - Какая коряга? - сонным голосом поинтересовался Пан
  - Разлогая,- хмыкнула чародейка
  - Я тебя больше не отпущу,- сквозь сон проговорил он, обнимая ее ноги и Била еле сдержалась, чтобы не вздрогнуть от боли
  - Я з тобою, щастя моє, все добре, спи
  
  - Пан, просыпайся,- разбудил его тихий шепот и легкое касание губ
  - Не хочу,- не открывая глаз, пробормотал он и подтянул к себе чародейку. Та вдруг дернулась и еле слышно выдохнула, заставив Пана вспомнить все и тут же отпрянуть. - Прости, я...
  - Все нормально,- через силу улыбнулась та,- плечо еще болит
  - Прости, родная, я,- виновато выдохнул он, прислоняясь лбом к ее руке
  - Кажется, я знаю как ты можешь загладить свою вину,- взъерошив его волосы, проговорила Била
  - Говори,- улыбнулся Пан и потянувшись поцеловал ее, потом еще и еще...
  - Хитрый лис,- прошептала она, когда он спустился к ее шее и осторожно оттянул край рубахи, спускаясь еще ниже, но тут же остановился, наткнувшись на ссадины и кровоподтеки. - Ну, вот,- разочарованно выдохнула Била, когда он замер,- а счастье было так близко,- добавила она и Пан невольно рассмеялся и перекатился на спину. - Есть хочешь?
  - Да,- прислушавшись к себе, удивленно ответил он и поймал за руку чародейку, которая собралась вставать. - Лежи, сейчас принесу,- добавил Пан и сел
  - Уже принесли,- хмыкнула она, указывая на поднос у входа в шатер и положила ладонь между его лопаток. - Пан, я спрошу только раз, а ты ответь мне честно, ладно?
  - О чем? - оглянувшись, нахмурился он
  - Тебе действительно необходим этот отбор?
  - По-другому он нас не отпустит
  - Я не об этом спрашивала,- покачала она головой. Пан вздохнул и откинулся спиной на лежак
  - Не знаю... Князь он... другой
  - Другой? - подогнув ногу, Била повернулась к нему
  - Рассказал, что любил Лидию, а она специально настроила против него сына
  - У князя только один сын?
  - Нет,- усмехнулся Пан,- у него их... много, при мне 12 было, но скорее всего теперь уже больше
  - Сколько?!
  - Старшие управляют его землями, думаю и младших это ожидает, а вот тот был любимцем, князь воспитывал его как своего наследника, даже войско ему доверил
  - А кто сейчас наследник? Тоже сын Лидии?
  - У нее был только один сын, вернее выжил только один, но и его я...
  - Я помню. А она жестокая была,- заметила чародейка и осторожно сжала его колено
  - Она?! - приподнял голову Пан
  - До той вашей с ним битвы она обращала на тебя внимание? И побеждал ли его кто-нибудь до тебя? - склонив голову, спросила Била, и он приподнялся на локтях. - Вот тебе и ответ
  - Ты думаешь она все это специально?
  - Ты до этого говорил, что Лидия его ненавидела, а у князя был только один сын от любимой женщины, которого он видел своим наследником и во что она его превратила? Что могло ранить князя сильнее, чем предательство любимого сына?
  - Зачем ей было играть единственным ребенком?!
  - А она им не играла, она все просчитала. Кроме тебя. Пятерка ведь тогда... - начала спрашивать Била и Пан прикрыл глаза. - Вот поэтому я и спрашиваю
  - Я уже пообещал князю
  - Да плевала я на твоего князя! - не выдержав, прикрикнула чародейка
  - Ты потише с подобными фразами,- улыбнулся он и она легонько шлепнула его по животу. Пан немного помолчал и проговорил, глядя на полог, - я должен это сделать
  - Пан,- простонала Била
  - Для себя. Я должен это сделать для себя,- уже увереннее повторил он
  - Только не "я", а мы,- сказала чародейка и с некоторым трудом встала, забрала поднос и вернулась к Пану. - Поедим и вперед
  - У нас же сутки были,- нахмурился он
  - Мгм, было и все это время...
  - Я спал?! - резко усаживаясь, ахнул Пан. - Родная моя, прости, я... Ты вырвала у князя шатер на сутки, а я...
  - Спал,- улыбнулась Била,- все нормально, я для этого и просила
  - Колонна из-за меня сутки стояла на открытом поле, а я спал!
  - И куда делся твой эгоизм? - протянула чародейка и приблизившись, поцеловала его. - Все, хватит самобичеванием заниматься,- проговорила она и еще раз его поцеловала
  - Это сложно,- пробормотал он, перехватывая ее,- проспать такую возможность!
  - Н-да, опять к голым бабам возвращаться,- выдохнула Била, отстраняясь
  - Никуда ты не вернешься,- проговорил Пан, приступая к еде
  - То есть?
  - Ты от меня больше и на шаг не отойдешь
  - А как же ваши традиции?
  - Мы с тобой на телеге поедем. Ешь,- подвигая ей тарелку, ответил Пан,- и хватит уже вопросов.
  
  Пан непозволительно отвлекся, наблюдая за сборами. Нет, он все время следил за Билой и видел как она отошла к женщинам и что-то с ними обсуждала, видел как она утешала одну из них и опрометчиво решил, что она там и останется, пока он приведет в чувство воинов и определится с дальнейшим маршрутом, но... Но это же Била! Когда Пан вновь подошел к женским повозкам, чародейки среди них не было и его глаза медленно заволокла пелена
  - Где?.. - начал было рычать Пан, оборачиваясь и наткнулся на всадника, что держал под уздцы его коня
  - Ваша скотина, господин,- проговорил до боли знакомый голос. Пан облегченно перевел дух, но потом осознав происходящее, зло шагнул к всаднице и перехватил ее лошадь
  - Ты что делаешь?!
  - На лошади сижу,- пожала плечом Била, замотанная в серый плащ, еще и капюшон наполовину скрывал ее лицо
  - Я же говорил тебе... - сцепив зубы, начал он и чародейка вдруг подалась вперед и сжала его руку на уздечке своей лошади
  - Ты из-за меня в повозке не поедешь! - процедила она. - О чем ты вообще думал, когда планировал такое?!
  - О тебе,- вздохнул Пан, пелена спала с его глаз и убежавшее в ужасе спокойствие вновь вернуло свои позиции
  - Я так и поняла,- вздохнула Била и в ее голосе явно прозвучало чувство вины
  - Мы слишком долго оставались на одном месте. До основного лагеря привалов не будет
  - Основной лагерь? - переспросила чародейка, выпрямляясь и отпуская его руку
  - Это всего лишь небольшой отряд,- переводя дыхание, проговорил он,- основное войско ждет нас у кораблей
  - Это "небольшой"? - переспросила Била и со свистом выдохнула. - А я все удивляюсь почему здесь нет раненых. Так на фига небольшому отряду тащить с собой обоз с бабами?
  - Бил,- вздохнул Пан, оглядываясь на почти уже собранный лагерь
  - Ладно, не важно
  - Ты слышала, что я тебе сказал? Привалов не будет!
  - Слышала,- легкомысленно отозвалась чародейка и он сжал зубы, вновь теряя тонкую нить спокойствия
  - До основного лагеря двое суток!
  - Я и в худшем состоянии этими тварями неплохо управляла, так что... Запрыгивай в седло и поехали уже!
  - Чтоб была на виду! Ясно?
  - Слушаюсь,- чуть склонила она голову с улыбкой. Пан вздохнул и одним движением запрыгнул в седло. Потом улыбнулся и направил коня во главу формирующейся колонны.
  
  "Я и в худшем состоянии этими тварями управляла!" Тьфу! Самоуверенная дура! На кой ляд она села на эту тварь четвероногую?! Одна рука не слушается из-за все еще ноющего плеча, вторую стерла этими чертовыми поводьями! Спина ноет, бок тянет, а про остальную часть тела лучше вообще не думать! И вот как она сейчас будет с этой убийственно спокойной твари слазить?!
  Так, спокойно. Нужно просто перекинуть одну ногу и соскользнуть на землю. Желательно при этом не распластаться бесформенной жижей. Одно радует, Пан сейчас с князем и не увидит ее...
  Еще раз вздохнув, Била перекинула ногу и... тело ей подло отомстило. От бесформенной жижи ее спасла лишь лошадь, столь услужливо подставившая свой бок. И тут сквозь темноту боли, покалываний и головокружения до слуха Билы донеслось насмешливое фырканье
  - Кому-то нужны уроки верховой езды!
  Ох, как же вовремя! Ох, она сейчас душу-то отведет!
  - Что? - обманчиво вежливым голосом поинтересовалась чародейка, оборачиваясь
  - Баба? На лошади? Ну тогда все ясно! - проговорил еще один, чем вызвал у Билы радостный оскал. Два молодых воина глумливо улыбались, стоя у перекладины, к которой привязывали стреноженных лошадей
  - Что тебе ясно, дорогуша? - протянула Била, откидывая капюшон и предвкушая как наконец избавится от всей этой клокочущей внутри нее злости на саму себя и боли
  - Что кому-то нужны уроки,- глумливо протянул первый, а второй окинул ее довольно фривольным взглядом.
  - Ой, мальчики, как же вы вовремя! - счастливо выдохнула чародейка, откидывая на спину плащ
  - Что происходит? - мрачно поинтересовался Пан, появляясь за спинами воинов
  - Ну, блин! Не лишай удовольствия, дай душу отвести!
  - Ты же вроде не дерешься,- с улыбкой протянул он
  - С некоторых пор я позволяю себе некоторые вольности, да мальчики?
  - Мы, наверное, пойдем,- испуганно косясь на Пана, протянул второй воин
  - Ну куда же вы! - разочаровано протянула вслед быстро удаляющимся парням Била. - Все веселье испортил! Не мог подождать пока я их...
  - Что? - приподнял бровь Пан
  - Толком не придумала, но отколошматить точно собиралась!
  - За что хоть? - усмехнулся он, подходя к ней
  - Да не важно уже,- разочарованно вздохнула она, понимая что душу отвести уже не удастся и боль во всем теле уже точно ничем теперь не перебить. И зачем она отдала мазь Яло мелким?!
  - Идем?
  - Куда? - быстро переспросила Била с ужасом осознавая, что вряд ли сможет сделать шаг, да и вообще стояла она только благодаря лошади, которая так удачно ее подпирала
  - Князь великодушно выделил нам шатер
  - Только нам? - лихорадочно придумывая как бы ей позорно не грохнуться в грязь перед ним, чародейка все оттягивала время
  Пан улыбнулся еще шире, явно понимая почему она задает эти ненужные вопросы, и согласно кивнул, после чего склонил голову на бок с интересом ожидая что она еще придумает
  - Князь уже объявил об отборе?
  - Объявил,- пророкотал князь, подъезжая к ним на своем коне. - Кстати, проводить как обычно будем?
  - Да,- мрачнея кивнул Пан,- вот только последним испытанием буду я
  - Ты что будешь с ними со всеми драться?! - ахнула Била
  - Не волнуйся, девочка,- хмыкнул князь и с легкостью, которой чародейка искренне позавидовала, спрыгнул на землю,- у него был лучший учитель. - Била удивленно глянула на Пана, а князь все с той же улыбкой продолжил,- Что он не рассказывал как после первой же битвы я его к себе забрал? Он такой тощий был и такой злой!
  - А вы и рады,- буркнула чародейка, мрачно поглядывая на сцепившего зубы Пана
  - Естественно! Из таких и получаются самые верные воины, сама знаешь,- хмыкнул князь и теперь уже Пан удивленно посмотрел на Билу. - И кстати, памятуя о верности твоей стражи в "Брахасе", не подсобишь с выбором кандидатов?
  - А у меня есть выбор? - холодно поинтересовалась чародейка
  - Если не хочешь, чтобы мне моя же пятерка всадила кинжал в спину...
  - Князь,- тем самым своим приказным тоном остановила его Била, заметив как стремительно бледнеет Пан,- как вы их изначально отбираете?
  - Желающие сами приходят и записываются на испытания
  - Какие именно испытания?
  - Пан тебе все расскажет,- улыбнулся князь и бросив Пану поводья своей лошади, ушел.
  - О какой охране говорил князь? - обманчиво тихим голосом поинтересовался Пан, подходя еще ближе
  - Не важно,- буркнула Била и начала крайне неловко отвязывать седельные сумки
  - Бил, оставь, конюхи расседлают,- проговорил он, а она вдруг зашипела и одернув руку потрясла кистью. - Что такое?
  - Ноготь сломала! - рявкнула чародейка через плечо. - И нечего на меня так смотреть! Сам что ли все мне рассказываешь?! Мог бы и сказать, что тебя князь вырастил! - яростно проговорила она и Пан отшатнулся от нее и прищурив глаза, скрестил чуть дрожащие руки на груди. Била выдохнула и повела головой, пытаясь успокоиться. - Расскажи мне об этих ваших испытаниях,- тихо попросила она, вновь возвращаясь к седельным сумкам
  - Бил, темнеет уже, мы почти двое суток на ногах, я смертельно устал и хочу отдохнуть
  - Иди,- по привычке пожала плечами Била и тут же скривилась от резкой боли в плече
  - Ты идешь со мной,- категорично заявил Пан, перехватывая ее руки,- и запомни после заката без меня из шатра ни ногой. Ясно?
  - Может мне еще и паранджу надеть? Или что у вас тут женщины носят? - холодно поинтересовалась чародейка. В глазах Пана полыхнула плохо сдерживаемая от усталости ярость. Он демонстративно разжал пальцы и даже чуть оттолкнул ее руки. Била хотела что-то сказать, но Пан предупреждающе приподнял палец, явно призывая ее к молчанию, потом резко развернулся и довольно быстро ушел.
  
  - Дура! - обозвала саму себя Била и устало откинулась на лошадь, а та вдруг решила показать характер и фыркнув отошла, потянув за собой чародейку, которая тут же рухнула в не очень ласковые объятья мелких камней. - Развалина! - прошипела она, переводя дух. Так нужно срочно брать себя в руки! И что там Пан говорил на счет темноты? Нужно успеть к нему вернуться, а то точно пол лагеря разнесет, а ее на цепь посадит. И по делам ей будет!
  Может лучше дать ему немного времени успокоиться? Или так только хуже будет? Кажется, она никогда не видела столько ярости в его глазах, особенно в свой адрес. Нет, пусть лучше немного остынет, а она пока делом займется. Если встанет, конечно
  
  - Ты где была?! - накинулся Пан, как только Била переступила порог их шатра
  - Если скажу, что шатер искала, поверишь? - одергивая за собой полог, спросила чародейка и он на миг даже смутился, вспомнив, что так и не сказал ей местоположение их шатра.
  - И только? - мрачно уточнил Пан, быстро справившись с совестью. - Говорил же тебе, чтоб не ходила одна по лагерю!
  - Да ты там такого шороху навел, что в мою сторону дышать боятся! И это кстати очень мешает,- фыркнула Била, с облегчением откидывая в сторону свою сумку. И зачем она только столько вещей с собой набрала?!
  - Чему?! Ты можешь мне сказать чем именно ты занималась?! - закипал он
  - С людьми разговаривала! - теряя терпение, ответила чародейка
  - С кем конкретно? О чем?
  - Да что такое? Что за недоверие?!
  - Била, все запреты в лагере перестают действовать после наступления темноты и если хоть кто-то... - начал Пан и сжал зубы, боясь озвучить все те картинки, что услужливо показывала ему паника все это время. - Ты понимаешь, что в лагере полно моих недоброжелателей?! Ты понимаешь, что они могут сделать с тобой из желания отомстить мне?!
  - А ты осознаешь как сильно они все там тебя боятся?! При чем боятся все! И боятся настолько, что я уйму времени трачу только на то, чтобы просто убедить их со мной поговорить и что им это ничем не грозит!
  - И зря! Потому что им грозит! Им грозят все кары, если они хоть пальцем тебя тронут!
  - Перестань уже меня так опекать! Я думала, что после "Брахаса" ты мне больше доверяешь!
  - А ты мне?! Почему князь знает о тебе больше, чем я?!
  - Кто бы говорил! Напомнить сколько всего ты от меня скрываешь?! - не осталась в долгу Била и Пан вновь как и тогда у лошадей, сцепил зубы и сложил руки на груди. - Так, все,- выдохнула чародейка, устало потирая лицо и попыталась снять плащ, но завязки спутались и одной дрожащей рукой было просто нереально их развязать, а обращаться за помощью к искрящемуся от злости Пану ей совсем не хотелось. Хотя бы потому, что львиная доли его злости вызвана именно ее поведением. Вот бы отмотать время назад к той перевязи с лошадьми! Если б князь не заявился...
  - Давай помогу,- устало предложил Пан и Била молча повернулась к нему, приподнимая подбородок. Развязав тесемки, он снял плащ с ее плеч и отбросил его в сторону. Била затаила дыхание, надеясь, что Пан ее обнимет или хотя бы приласкает, но он опустил руки и развернулся чтобы уйти. Ладно, сама разозлила, самой и первый шаг делать
  - Пан,- позвала она, схватив его за руку. Он остановился, но так и не обернулся. Ладно, может так даже и лучше. Вздохнув, Била с некоторым трудом выговорила,- как только я стала Госпожой... мне было до жути страшно, я боялась спать, есть, мне всюду мерещились враги, хотя, по большому счету так и было... Ну я и... - дальше говорить было сложнее и она отпустила его руку и сжала кулаки. - Их убили. Всех убили... убили только за то, что они были безоговорочно верны мне. Я знала, что их запугивают, знала, что им грозит опасность... Верность Госпоже будет стоить тебе жизни... Их убивали по одному. Верных мне людей вырезали, жгли, вешали, топили, а я... - Била тяжело вздохнула и медленно разжала кулаки. - Лаона была последней, а Брахас и ее убил,- пробормотала она и не в силах больше смотреть на его спину, отвернулась. - Я знаю как искать верных людей. В лагере я просто разговариваю с женщинами и служками. На абсолютно праздные темы разговариваю,- горько уточнила чародейка.
  В конце концов она тоже устала, у нее раскалывается голова и каждое движение отдается резкой болью. Единственное что ей сейчас нужно это ванна и сон, желательно длительный, а раз ванны ей по всему явно не видать, то... И где ей спать? Да пошло оно все! Развернувшись, Била осмотрела шатер в тусклом свете горевшего в центре очага и ошарашенно замерла
  - Пан? А ты где?
  - Воду в состоянии нагреть? - раздался откуда-то его голос
  - Зачем? - шагая на звук, спросила она. - Здесь и ванна есть?! - ахнула Била, откинув еще один полог
  - Помочь? - спросил Пан, стоя рядом с наполненной ванной
  - А ты?
  - Нужно ж мне было как-то отвлечься,- пожал он плечами
  - Прости,- виновато выдохнула чародейка
  - И ты прости,- проговорил Пан, подходя к ней,- все время вспоминаю твою искореженную телегу на дне обрыва и...
  - Тише,- перебила его Била, обхватывая ладонями шею,- тише, родной мой. Я живучая, ты же знаешь
  Пан мотнул головой, притягивая ее к себе и чародейка невольно выдохнула от боли в плече и еще не до конца заживших ссадинах
  - Я и на шаг боюсь тебя отпускать,- бормотал он, утыкаясь в ее волосы,- Если я тебя не вижу, мне кажется, что...
  Била выдохнула, обняла его здоровой рукой, прижимаясь к нему и утыкаясь в шею.
  - Ненавижу, когда мы ссоримся,- буркнула чародейка,- и у меня тело просто разваливается на куски
  Пан хмыкнул и чуть отстранился
  - Грей воду. Горячая вода должна помочь
  - А если не поможет? - склонив голову на бок, с улыбкой поинтересовалась она. Он улыбнулся в ответ и ласково обняв ее шею, нежно поцеловал.
  
  "Верность Госпоже будет стоить тебе жизни". Слова, написанные кровью, еще свежей стекающей кровью, кровью молодого парня, почти ребенка, что с такими горящими глазами закрывал ее собой, вчера закрывал, а сегодня...
  - Лина! Линка, родная моя, проснись! Лина!
  Била прерывисто выдохнула с трудом разлепила слипшиеся от слез веки
  - Все хорошо, радость моя, все хорошо,- привлекая ее к себе, приговаривал Пан. Всхлипнув, чародейка уткнулась в него и дала волю слезам. Он осторожно укачивал ее, ласково поглаживая спину и невольно прокручивая в голове те обрывки фраз, что она бормотала в кошмаре. Какой же он бездушный скот! Видел же как ее перекосило от просьбы князя! Видел, но все равно!.. Да что с ним такое?! Взрывается от каждой мелочи, впадает в ярость и просто голову теряет от злости. Нет, это все ненормально! А главное, что от этого страдает Била! Его Била!
  - Прости,- все еще всхлипывая, буркнула чародейка
  - Что? - нахмурился он
  - Прости,- сглатывая слезы, повторила она,- разбудила... намочила,- дрожащей рукой утирая слезы, говорила Била
  - Ох, глупая ты моя,- вздохнул Пан, притягивая ее обратно,- я так счастлив, что ты рядом, так хорошо, что наконец-то можно тебя обнять
  - Только не сильно,- пробормотала чародейка,- ванна не очень помогла. М-мм, как же я ненавижу этих тварей! - протянула она, утыкаясь в его плечо
  - Ты просто чудо! - невольно рассмеялся он. - Солнышко, прости я... вел себя просто отвратительно
  - Ты? - чуть отклонившись, уточнила Била, а потом улыбнулась и добавила,- да, отвратительно
  - И даже разубеждать не будешь?
  - Не-а
  - Заслужил,- притворно вздохнул Пан, чародейка повторила его вздох и привстав на локте, проговорила
  - Не правда. Я тоже хороша, но у меня есть оправдание
  - И какое? - улыбнулся он, проводя кончиками пальцев по ее спине
  - Без тебя я просто схожу с ума
  Пан улыбнулся и не сдержавшись, притянул ее к себе, впиваясь в губы с поцелуем, но быстро опомнился и попытался отстраниться, вот только Била его не пустила
  - Твое плечо,- пробормотал он, с трудом сдерживаясь
  - Что с моим плечом? - выдохнула она, целуя его ключицу и подбираясь к быстро бьющейся жилке на шее
  - Отдых... ему необходим отдых
  - Отдых. Точно. Ладно,- буркнула Била и отстранилась. - Когда ваши эти испытания начнутся?
  - Может, о чем-то другом поговорим? - тяжело вздохнул Пан
  - Может. Например, о причинах твоего этого состояния
  - Ну это просто,- улыбнулся он, приближаясь к ее губам. - Я тоже схожу с ума без тебя
  - Лестно слышать, но мы оба знаем, что это не все,- чуть отстраняясь, заметила чародейка. Пан несколько раздраженно выдохнул и откинулся на спину. - Расскажи мне хоть что-то, выплесни немного и тебе станет легче
  - Откуда такая уверенность? - буркнул он
  - Хамить не надо, я и обидеться могу,- шлепнув его по плечу, заметила Била. - А уверенность из личного опыта, хотя не факт, что тебе поможет, но, с другой стороны, уже однажды помогало. С кошмарами? Помнишь? Кстати, о кошмарах... Блин, прости, меня опять несет. Здесь случайно нет ничего горячительного? А то я могу долго чушь нести...
  - Я чуть было не сказал ему, что он не прав и его любили. Представляешь? - глухо проговорил Пан
  - Вполне,- затаившись, кивнула чародейка,- особенно если учесть, что он тебя вырастил
  - Вырастил,- горько хмыкнул он
  - Ну да, вон какой здоровый вырос! И красивый, и умный,- скользя ладонью по его груди, говорила Била,- психованный слегка, конечно
  - Какой? - резко развернувшись и грозно нависнув над ней, вкрадчиво переспросил Пан
  - Психованный,- с улыбкой повторила чародейка и обвила руками его шею,- но в этом есть и моя вина
  - И как ты будешь ее заглаживать?
  - Кого? - удобнее устраиваясь, переспросила Била с легким торжеством наблюдая как меняется его взгляд
  - Свою вину,- склоняясь, улыбнулся Пан
  - Ах это! Как ты там говорил? Есть у меня одна идея...
  
  - Линка, просыпайся
  - М-мм, не хочу,- простонала она, не открывая глаз,- у меня все тело болит!
  - Оставайся тогда в постели, - с улыбкой проговорил Пан
  - А ты? - лениво приоткрыв один глаз, поинтересовалась Била
  - А мне нужно идти,- вздохнул он и нежно провел костяшками пальцев по ее щеке и шее
  - Ну тогда я тоже,- повторила его вздох чародейка и с тихим стоном потянулась,- соберу себя в кучку и пойду
  - Бил,- начал было Пан, но Била села, положила ладони ему на плечо и нежно поцеловала его в щеку
  - Знаю, все знаю. Я буду осторожной и внимательной,- потираясь носом о его скулу, проговорила она
  - Лина,- перехватывая ее под спину, вновь начал он, но Била вновь его перебила
  - И вернусь сюда до наступления темноты,- пообещала она, отстраняясь, чтобы заглянуть ему в глаза и только было он хотел что-то сказать, как чародейка добавила,- буду тиши мышки и абсолютно не привлеку к себя внимания. Могу даже оружие взять и... - все говорила она и Пан улыбнувшись, поцеловал ее
  - Я тебя люблю,- прошептал он, Била хотела что-то сказать, но Пан вновь перебил ее поцелуем,- пожалуйста, будь здесь, когда я вернусь
  - Хорошо,- улыбнулась она,- но и у меня есть просьба. Будь осторожен,- попросила Била и он улыбнулся,- и не забывай,- добавила чародейка, перехватила его пальцы и прокрутила на пальце кольцо,- я с тобой
  
  Вот только Пана она так и не дождалась, уснула, а проснулась среди ночи от всплеска воды и сдержанных ругательств. Вскочив на ноги, Била заглянула за полог и от удивления затаила дыхание
  - Красавец,- наконец выдохнула она,- голову задери,- мрачно добавила чародейка и окинула его уже более осознанным взглядом. - Красавец,- повторила она, качая головой. Вздохнув еще раз, Била шагнула к куче окровавленной одежды, нашла чистый кусок и оторвала его. - Я сказала голову задери! - чародейка резко запрокинула залитую кровью голову Пана, тот даже не сопротивлялся. Била быстро ощупала его челюсть, скулы, нос и брови. К счастью, переломов не было, но вот рассечений и рваных ран достаточно и это только на лице. Мокнув кусок ткани в воду, она осторожно оттерла уже начавшую застывать кровь. Губу порвали, бровь рассекли и скулу... Губы это плохо.
  - Ты там живой вообще? - нахмурилась Била, поворачивая его лицом к себе. Пан еле заметно кивнул. Пьяный, сволочь. Ладно, зато обезболивающего не надо. Покачав головой, чародейка быстро пробежалась пальцами по его телу. Ну хоть ума хватило ничего себе не сломать! Вот только руки... Точнее костяшки пальцев. Отлично, пьяный, побитый, да еще и самые болезненные раны пришлись на руки и губы, ни тебе объятий, ни поцелуев...
  Била встала, понимая, что еще чуть-чуть и жалость к нему победит и она как последняя влюбленная дура даже выволочки ему не устроит. Хотя смысл? Сейчас не поймет, а до завтра она уже успокоится. Но с другой стороны...
  Хмыкнув, чародейка крутанула рукой и вода в ванной начала покрываться льдом. Пан дернулся и наконец посмотрела на нее вполне осознанным взглядом
  - А теперь послушай меня. Когда тебе плохо, ты должен идти ко мне, а не надираться и устраивать драки! Ты должен был прийти ко мне, слышал?! Этим своим поступком ты сделал мне больно, полностью обнулив смысл наших отношений! - рявкнула Била и напоследок вновь махнув рукой, ушла.
  
  - Бил,- виновато протянул Пан, чуть позже появившись из-за полога
  - Садись, я тебе раны обработаю. Ты хоть не с князем дрался-то? - насмешливо поинтересовалась чародейка
  - А он здесь при чем? - нахмурился он и слегка пошатываясь добрался до лежака
  - Отделать тебя так мог только князь, вот я и спрашиваю,- пожала она плечами и грубо прижала пропитанную чем-то ткань к его брови. Пан дернулся и зашипел от боли, а чародейка еще и сжав волосы на затылке сильно задрала его голову, причинив незабываемую вспышку головной боли. - Что молчишь? - опять дернув его за волосы, спросила Била
  - Боль... пережидаю
  - А-а, тебе ж и хуже доставалось, так что не притворяйся тут! - хмыкнула она, вновь слегка дернув волосы
  - Ай, Била!
  - Терпи, алкаш, я еще не закончила,- с какой-то явно садистской улыбкой протянула чародейка и вновь грубо приложила ткань с жутко воняющей и щиплющей штукой к его скуле. - Ты кстати в курсе, что у тебя глаз заплывает?
  - Глаз? - переспросил он и тут же распахнул оба глаза
  - Ан-нет, показалось,- заметила Била и переложила ткань к губе. Пан, шипя, перехватил ее руку, но чародейка тут же ее одернула. - Давай руку,- холодно проговорила она. - Или сам справишься?
  - Не справлюсь,- слишком серьезно ответил он. Била сжала зубы и перехватила его свободную руку, хмуро принялась рассматривать ободранные костяшки
  - У тебя что нечем было руки обмотать? - буркнула она, осторожно промывая раны
  - Что?
  - Мы перед абордажем всегда руки обматывали, если перчаток не было. Помогает руки сберечь,- методично промывая костяшки, проговорила Била и как бы в подтверждение своих слов, перемотала его кисть тканью, пропитанной той же самой воняющей и щиплющей штукой. - Давай вторую
  - Подожди, дай дух перевести,- попросил Пан
  - В сторону переводи, а то я с тобой охмелею,- буркнула чародейка и потянула на себя вторую его руку
  - Лин...
  - Кир, я тебе уже все сказала и добавить мне нечего,- заматывая и вторую руку, холодно проговорила Била и встала
  - Линка, я - дурак
  - Да,- согласно кивнула она.- Спать ложись
  - А ты?
  - Выспалась уже
  - Білявко, будь ласка, не карай мене
  - Ти вже сам себе покарав,- проговорила чародейка и вышла из шатра
  
  - Князь, а вы зачем здесь в такую рань? - тут же наткнувшись на князя, удивленно спросила Била
  - Пан где?
  - Там,- чародейка кивнула себе за спину, но с места не двинулась. Ей совсем не нравилось выражение лица князя
  - Что с ним?
  - Спит, а что случилось?
  - У меня у лекаря четверо переломанных воинов! А в лагере на такое способны только двое и я этого не делал!
  - Простите, князь, но я так и не услышала вопроса
  - Все ты услышала!
  - Смотря для чего спрашиваете
  - Так ладно, раз ты такая наглая, значит жив, уже хорошо. Лекарь нужен?
  - А вам был бы нужен? - приподняла бровь Била и князь довольно ухмыльнулся. - Князь, раз вы здесь, позвольте пару вопросов
  - Женщина, я полночи на ногах, а уже рассвет!
  - Я вас до вашего шатра провожу, а заодно и поговорим,- пожала она плечами с обворожительной улыбкой
  - Спрашивай,- вздохнул князь, поворачиваясь в сторону своего шатра
  - Пятерка. Я так понимаю, что у каждого там есть свой круг обязанностей? - стараясь не отставать от широкого шага князя, спросила Била
  - Да, у каждого своя зона ответственности
  - Какие именно? Князь, интерес не праздный, мне просто нужно знать кого искать
  - Я понимаю,- кивнул князь и с усталым вздохом добавил,- поставки, пища, лечение и защита
  - Ага, значит знание математики, умение готовить, лечебное дело и основы боя,- проговорила она. - А пятый?
  - Старший. Отвечает за всех и может заменить каждого, мой первый помощник и советник
  - В чем?
  - Да во всем. От управления землями до планирования ужина, от стратегии до тактики
  - Так, а на испытаниях вы все это проверяете и отбираете лучших, да? А как вы их потом в пятерки определяете?
  - Так они же сразу пятерками и участвуют
  - А старшего как выбирают?
  - Обычно я назначаю, кроме случая с Паном
  - А что с ним?
  - Девочка, он был лучшим из всех старших, что у меня когда-либо были, самый верный, так уж точно
  - Естественно, вы же сами его вырастили
  - Его ребята выбрали, а не я. Уважали его и верны были ему
  - Кстати, об этом,- прищурилась Била,- верность вы как проверяете?
  - У тебя есть предложение? - склонив голову на бок, поинтересовался князь и чародейка задумчиво кивнула
  - Только мне подумать надо, желательно в тишине и одиночестве. Здесь где-то есть такое место?
  - Вообще-то есть,- остановившись, проговорил князь. - На моем корабле есть одна каюта, она заперта
  - Почему?
  - Там погибла моя лучшая пятерка. Призраков не боишься, кстати?
  - И этот корабль здесь?! - ахнула Била. - Князь, а что вчера вообще было?
  - Суд над предателем и вором
  - Суд? У вас есть суд?
  - Естественно. Мы судим каждого предателя, даже мертвого, с обвинителями и доказательствами
  - Обвинители,- вздохнула чародейка. - Обвинителем был Пан, да? - не уточняя в каком конкретно суде, спросила Била и князь согласно кивнул. Вздохнув, чародейка протянула князю ладонь. - Ключ, дайте, пожалуйста.
  
  Била перешагнула порог и осторожно прикрыла за собой дверь. Честно говоря, она ожидала увидеть разгром, следы крови, но каюта была чиста и убрана. За ней явно ухаживали. Она сделала еще несколько шагов и оглянулась. Три гамака. Все верно, двое всегда должны быть при князе. Била подошла чуть ближе и дотронулась до крепежей, взгляд тут же наткнулся на зарубку. Такую обычно меч оставляет... Вздохнув, она еще раз осмотрелась и теперь все же заметила следы крови... и много. Била подошла ближе и дотронулась кончиками пальцев к очередным зарубкам и еле заметным красным потекам на полу. Н-да...
  Мотнув головой, чародейка встала и невидящим взглядом вновь окинула каюту. Шкафы. Пять разноцветных шкафов: красный, синий, коричневый, зеленый и серый.
   Била подошла к красному и распахнула створки. Лук, колчан с красными стрелами, плащ... Звездочет. Точно, высокий шатен с умными серыми глазами. Сосредоточенный, цепкий взгляд. Не смотрит, а оценивает. Красивый, но жуткий.
  В синем шкафу были громадных размеров сапоги и нагрудники с железными вставками. Молчун. Большой, бородатый, чем-то неуловимо похожий на Боцмана. Только глаза... М-мм, какие у него глаза, были. Н-да, почему-то из всех них она всегда стремилась заслужить его одобряющий взгляд, казалось, что это будет для нее высшей наградой...
  Била тяжело вздохнула и отступила к следующему шкафу, а увидев вещи, что лежали там, невольно улыбнулась. Шалун. Как же его ждали все ее танцовщицы, да и остальные представители женского пола. А как он флиртовал! Интересно, у него вообще была другая манера общаться? Ох уж эти его шальные глаза!
  Все еще улыбаясь, чародейка открыла четвертый шкаф. В принципе, она уже догадывалась чьи вещи там увидит, но все равно было тяжело. Била до последнего надеялась, что... Тяжело выдохнув, она практически повисла на створках шкафа. Гном. Он, конечно, не был никаким гномом, его так Лаона прозвала, когда еще ребенком у нее прислуживала. Била закрыла глаза, пытаясь хоть как-то отстраниться от нахлынувших воспоминаний, но не вышло. Перед глазами вновь появилась та комната с кровавой надписью и тем мертвым мальчишкой... Вот она вновь тянется дрожащей рукой к рукояти кинжала, торчащего из его живота и в мыслях только одно: не промазать. А потом поверх ее рук легла теплая ладонь и мягко отобрала кинжал, что она уже практически вонзила в себя...
  Била невольно потерла место, в которое почти на треть вошел тогда кинжал
  - Ты должна жить. Ты выживешь и отомстишь им всем, а я тебе помогу. Обещаю...
  И он сдержал свое слово. Остался с ней и помог отомстить им всем. Он и с Брахасом тогда ей помог, и Вайдаса к ней направил. Значит, это все-таки был он. Гном. Иначе здесь бы не лежал ее подарок. Била потянулась к небольшому медальону и чуть не подпрыгнула от тихого голоса
  - Что ты делаешь? - дверь даже не скрипнула и вошедший выдал себя лишь этим вопросом. Интересно как долго Пан здесь стоит?
  - Я не ошиблась. Серая,- отступая от шкафа гнома, проговорила Била и указала на шкаф за своей спиной.
  - Не сложно было догадаться. Только серой маски не было в "Брахасе"
  - Они к нам без масок приходили,- окинув взглядом открытые шкафы, горько проговорила Била
  - Что?!
  - Шалун,- чародейка указала на его шкаф,- все посмеивался над Молчуном, когда тот растеряно потирал лицо, будто ему чего-то не хватало,- указывая на соседний шкаф, продолжила она и указав на красный шкаф, договорила,- а Звездочет вечно на него шикал и ругал за то, что Шалун больше пялился на баб, чем...
  - Хватит! - рявкнул Пан и с силой ударил по стене,- хватит,- уже мягче добавил он и почти умоляюще протянул,- хватит, пожалуйста, хватит...
  Пан вздохнул и вновь уставился на волны. Зачем он пришел сюда? Затем, что придя к князю в поисках Билы, услышал от него, что чародейка пошла в эту каюту и просто вдруг оказался здесь. Вот только зачем? Для чего?! Он столько лет учился жить вне этих воспоминаний! Столько лет! И вот теперь... Они давили на него, душили... Слова, смех, крики, стоны...
  Пан вздрогнул, почувствовав ее руки, скользнувшие по его спине и обвившие талию. Била прижалась к нему, прислоняясь щекой к позвонкам. Он прикрыл глаза и наконец смог нормально вдохнуть кислород. Ее руки будто ограждали его, забирая боль и позволяя, наконец, дышать полной грудью, но в тот же момент... Пан прерывисто выдохнул, пытаясь остановить, перехватить то, что уже прорывалось наружу, но Била вдруг приподнялась и прижалась губами к основанию шеи и он не выдержал, перетянул ее в свои объятья и уткнувшись в волосы, наконец выпустил эту боль...
  
  - Пан, посмотри на меня,- тихо попросила Била и он почувствовав как ее ладони обхватили его лицо. - Посмотри на меня,- повторила она и нежно провела большими пальцами по его скулам,- здесь только я,- прошептала чародейка, осторожно целуя Пана,- только я
  Он шумно выдохнул и, напрочь игнорируя боль в разбитой губе, подхватил ее в свои объятья, а Била скользнула руками за его шею и углубила поцелуй
  - Есть только я,- прошептала она, прижимаясь к нему сильнее,- здесь и сейчас,- Била сжала в кулаке его волосы на затылке, надеясь хоть через боль вытащить из сумрака воспоминаний,- есть только я! - все повторяла чародейка, прислоняясь лбом к его лбу. - Открой глаза,- попросила она, вновь легко его целуя,- любимый, пожалуйста, посмотри на меня
  И этой мольбе он поддался, с некоторым трудом открывая глаза и готовясь к тому, что все эти образы вновь набросятся на него и начнут рвать его на куски
  - Смотри на меня,- мягко проговорила Била, обнимая его лицо. Пан смотрел в ее глаза и боялся отвести взгляд, потому что пока он в них смотрел, монстры не приближались к нему, будто боясь ее. - Мы отсюда уходим,- медленно проговорила чародейка, переводя ладони на его плечи.
  
  Пан еле спустился с причала и буквально рухнул на песок у линии прибоя. Била потеряно села рядом
  - Лукреций, Бо, Гильермо и Павел,- глухо проговорил он
  - Что? - с трудом выныривая из своих мыслей, переспросила чародейка
  - Звездочет - это Лукреций, Лук... Он лучший математик из всех, кого я когда-либо встречал и считал он практически также точно и быстро как и стрелял из лука. Бо - это Молчун, но мы его Ворчуном называли и он стоил армии, а если разозлится...
  - Он умел злиться?
  - О да,- протянул Пан и улыбнулся, тут же схватившись за раненную губу. - Шалун - это Гильермо и несмотря на его излишнее пристрастие к женщинам, он был еще и самым въедливым и настырным лекарем. Он будто чувствовал раны, я не успевал их почувствовать, а он уже их лечил... А Павел...
  - Готовил лучшую шарлотку в мире,- глухо договорила Била. - Он помогал мне в "Брахасе" и... это он из-за меня поссорился с князем... сильно поссорился. Это все из-за меня
  - Нет. Павел никого не предавал,- покачал головой он и чародейка наконец оторвалась от рассматривания песка, что пересыпала из руки в руку. Несколько раз моргнув, Била с трудом подняла взгляд на Пана, который все это время неотрывно следил за накатывающими волнами. - Шторм будет,- не в тему проговорил он
  - Будет,- согласно кивнула чародейка и они вновь погрузились каждый в свои мысли.
  - Это Лук и Бо... это они перешли на сторону наследника. Я знал о предателе, но не мог поверить, что он настолько близко
  - Звездочет?
  - Да. Он уговаривал меня тогда, стоя над трупом Ги... И ведь он был уверен, что я соглашусь
  - А Павел?
  - Отвлек на себя Бо,- проговорил Пан и Била прерывисто выдохнула. - Я подвел их... но я просто не мог поверить, что Лук... Он мне как брат был... А с Павлом и я поссорился тогда. Я даже обрадовался, когда доказательства привели меня к Павлу, ведь если предатель Коротышка, то мне это все показалось и Лук никого не предавал, но... он убил Ги...
  Чародейка обняла его руку и положила голову на плечо, прижимаясь к нему и прикрывая глаза, а Пан все говорил, казалось, он не в состоянии остановится, будто гнойник наконец прорвался и гной все вытекал и вытекал...
  - Павел только посмотрел на меня укоризненно, он не оправдывался и вообще даже слова мне не сказал. Так и умер, ненавидя меня... за предательство
  - Он не мог ненавидеть, говорил, что ненависть - признак страха, а страху не место в жизни мужчины
  - Да... знаю... Он первый догадался и все наводил меня на настоящих предателей. Я не понял, а вот Бо... Павел как-то сумел выбраться и прийти ко мне, наверное, предупредить хотел, но наткнулся на Бо. Я бы в жизни не выстоял в бое против Бо, тем более после...
  - Но ты выстоял
  - Я их убил, я убил их всех. Ги и Павел погибли из-за моей... слепоты, а Лука и Бо... А потом был суд... - выдохнул Пан и нервно вытер влагу на щеках
  - А Лидия? И наследник?
  - Он напал на отца... я еле успел, а Лидия покончила с собой. Мне князь сообщил, когда я в себя пришел
  - И он все равно заставил тебя выступать на суде
  - Иначе бы меня казнили, за убийство своих,- пожал плечами Пан, чувствуя лишь пустоту. Только пустоту без всех этих привычных мук и боли. Тихую и спокойную пустоту.
  Била тяжело вздохнула и прильнула к нему, до боли сжимая его руку. Пан устало выдохнул и прикрыв глаза, прижался щекой к ее макушке
  - Он не дал мне покончить с собой, когда я нашла последнего из своей охраны. Мальчишка лежал под той надписью. Верность Госпоже будет стоить тебе жизни. Они это его кровью написали... и я сломалась... - пробормотала чародейка и невольно потерла шрам на груди
  - Я все боялся спросить откуда у тебя этот шрам,- заметил ее движение Пан
  - Павел не дал вонзить кинжал до конца и помог убить всех тех... Он бы и Брахаса убил, но тогда вмешался князь и силой заставил его уйти... а Гном рассказал обо мне Вайдасу и тот встретил меня в пустыне
  - Гном?
  - Он когда-то бороду носил, длинную такую, помнишь? Лаона тогда прислуживала мне, а я на ночь рассказывала ей сказки и как раз перед их первым появлением рассказывала о гномах, вот она его так и назвала
  - И он позволил? - ахнул Пан и невольно улыбнулся
  - О, да. Он ей очень многое позволял,- улыбнулась воспоминаниям Била и зажмурившись, уткнулась в его плечо
  - Я тогда подумал, что он все то время... а он помогал тебе,- пробормотал он и с выдохом поцеловал лоб чародейки.- Нам, наверное, лучше уйти отсюда. Шторм...- сказал Пан и хотел было встать, но Била мертвой хваткой цеплялась за его руку. - Лин?
  - Сейчас... - выдохнула она и он не на шутку встревожился, заметив, что чародейка лишь сильнее зажмурилась
  - Иди ко мне,- пробормотал Пан, перетягивая ее к себе на колени. - Чары?
  Била скрутилась в его руках и, уткнувшись в шею, согласно кивнула
  - Выпусти их. Все равно шторм наступает
  - Тогда тебе лучше уйти,- чародейка обняла его шею и нежно поцеловала скулу. - Иди, я скоро
  - Не уверен, что смогу отпустить тебя,- тщетно пытаясь отстраниться, признался он. Била чуть повела головой и спросила
  - Почему ты не пришел ко мне вчера?
  - Я шел к тебе, но эти пьяные... придурки решили на меня напасть, законы уже не действовали так что
  - Но напиться-то ты успел. Где алкоголь достал? - понимая, что разговор помогает ей успокоится, продолжала допытываться Била
  - У этих отобрал
  - И тебя так развезло?!
  - Низкопробный самогон всегда плохо на меня действовал,- пожал плечами Пан
  - В лагере князя самопал? Серьезно? - как-то странно хмыкнула чародейка
  - Они еще в городе им затарились
  - И ты ничего не сделал?
  - Сделал. Вчера
  - Ага, значит мне душу отвести не дал, а сам развлекаешься? - подбоченясь, спросила Била и он не сдержавшись, поцеловал ее. - Губа,- почти сразу отстранившись, проговорила чародейка и осторожно прикоснулась ко вновь начавшей кровоточить ранке. Пан перехватил ее руку и Била еще больше нахмурилась, рассмотрев кровь на повязке. - Идем, я повязку сменю
  - А твои чары?
  - Уже лучше, - слабо улыбнулась чародейка. - Тебе сегодня нужно к князю?
  - Нет, до начала отбора я свободен
  - Это хорошо,- явно на что-то решаясь, вздохнула Била
  - А ты как будто и не рада
  - Ты нырнул в свой колодец, теперь моя очередь, а потом нам нужно будет обсудить этот ваш отбор, особенно твое участие в финале. Кто обычно это делал?
  - Князь,- мрачно ответил Пан
  - А почему?..
  - Он ранен,- нехотя проговорил он и заметив ее недоверчивый взгляд, добавил,- поверь я слишком хорошо его знаю. Он ранен и рана серьезная
  - А по нему и не скажешь,- протянула Била
  - Как всегда,- пожал плечами Пан и чародейка недовольно покачала головой
  - Если ты еще раз предпочтешь мне драку с выпивкой...
  - Бил...
  - Я тебя не прощу. Ясно?
  - Вполне
  - И уж точно не прощу, если ты погибнешь в этой... битве! - грозно добавила она, вызывая у него улыбку,- и буду очень сильно злиться, если пострадаешь сильнее, чем сейчас! Понял?
  - Да, моя госпожа,- с улыбкой склонил он голову и... получил довольно увесистый подзатыльник.
  
  В лагере Билу вдруг окликнула одна из женщин, а когда она, наконец, переступила порог их шатра, то ошарашенно замерла, не зная даже как и реагировать. Посреди шатра стояла девушка, прижимая к голому телу ворох одежды, а Пан схватив ее за локоть, все пытался куда-то оттащить
  - Тебе не холодно?
  - Била,- Пан побледнел и резко одернул руку, а девушка вспыхнув, сильнее прижала к себе одежду
  - Что молчишь? - спросила чародейка и непрошенная гостья практически вылетела из шатра. Била вздохнула и обняла ладонями свои щеки
  - Лина... - настороженно начал он
  - Ой, Пан, перестань! Я знаю, что тебе хватит ума не тащить сюда девиц, особенно если я иду следом,- отмахнулась она
  - Значит... все нормально? - все еще не до конца веря, протянул Пан
  - Нет, конечно! - хмуро буркнула Била и с усталым вздохом присела на лежак. - Теперь точно не смогу сосредоточиться! Что ж за день-то такой?!
  Нахмурившись, он осторожно сел рядом, как бы невзначай прижимаясь к ней боком и бедром. Чародейка поставила локти на колени и запустив пальцы в волосы, опустила голову
  - Линка,- тихо позвал Пан и немного побаиваясь положил ладонь ей между лопаток
  - Знают по чем бить,- пробормотала она и он скользнул ладонью к ее плечу и притянул к себе. - Блин, всю игру мне сломали! - буркнула Била, утыкаясь ему в шею и Пан облегченно хмыкнул, а переведя дух, спросил
  - Какую игру?
  - Вот скажи, я ж теперь выйти не смогу, да?
  - Почему? - не понял он и чародейка повернула к нему голову
  - Как должен был отреагировать мужчина, увидев в своем шатре голую девицу? При чем довольно хорошенькую,- уточнила она, приподняв бровь. - А как должна была отреагировать женщина, застукавшая своего мужчину? - спросила Била. - И вот как мне теперь?
  - Что?
  - Выгнать тебя я не могу, а если уйду сама, они ж тут поселятся!
  - Ты не можешь уйти,- покачал головой Пан
  - Пан...
  - Бил, ты не поняла. Если я живу с тобой, ты не можешь уйти
  - Даже если захочу? - уточнила она и он согласно кивнул. - О как... А если я попытаюсь, то?..
  - Зачем тебе это?
  - План действий придумываю. Так что? - настаивала Била
  - В лучшем случае будешь обездвижена
  - Тобой? - опять уточнила чародейка и Пан вновь согласно кивнул. - А она что-то пыталась сделать или просто стояла? - быстро спросила Била и добавила, заметив как изменился его взгляд. - Да не трону я твою красавицу, не бойся
  - Она не моя! Моя вот,- сказал Пан, сильнее прижимая ее к себе
  - Пан, ответь, а?
  - Пыталась,- нехотя проговорил он
  - Даже так,- с улыбкой протянула чародейка и Пану даже как-то не по себе стало,- красиво
  - Лин, ты меня пугаешь
  - Да не боись,- обхватив его колено, хмыкнула чародейка. - Нет, ну красиво же! Вот даже подыграть хочется!
  - Вот только зачем все это нужно было?
  - Правда, не понимаешь? - приподняла бровь Била. - У тебя или у кого-то из твоих была любовница или жена?
  - У... Лука,- проскрипел Пан и чародейка как-то странно хмыкнула, а потом повела рукой и взглядом предложила ему продолжить мысль
  - Там своя иерархия,- осознав, что он так и не понял, вздохнула Била,- и свои интриги. Видимо я где-то ошиблась и меня вот так решили вывести из игры. М-да, расслабилась, хватку теряю
  - Да? - с улыбкой уточнил Пан. - Хочешь сказать, что так ничего и не придумала? - ответом ему была довольная и несколько шаловливая улыбка. - Мне нужно знать? - Била в ответ чуть скривила нос и слегка склонила голову. Он вздохнул и покачал головой
  - Лучше скажи, у вас есть переговорщики?
  - Мы не ведем переговоры
  - Даже если нужно кого отвлечь?
  - А-а, отвлекал у нас всегда Ги. Любого заболтать мог, а уж если перед ним была женщина...
  - Могу представить,- улыбнулась чародейка
  - Мне Яло его порой напоминает
  - Хм, а ведь и правда, что-то есть. И Боцман на Молчуна похож, а Тали на... - воодушевилась Била, но наткнувшись на его взгляд замолчала и прислонилась виском к его челюсти. - У нас с тобой даже друзья одинаковые. Вот только...
  - Раднык,- проговорил Пан. - Раднык похож на Павла
  - Только не говори, что ростом! - воскликнула чародейка, отстраняясь, и он невольно улыбнулся
  - Внешне они абсолютно разные,- ласково заправляя прядь ей за ухо, проговорил Пан
  - Как-то не очень успокоил,- протянула она и прижалась щекой к его ладони, а потом вспомнив, отстранилась,- забыла, прости.
  - Что? - нахмурился он и Била перехватила его руки, положила себе на колени
  - Ты ее хотя бы чувствуешь? - хмуро спросила она, осторожно рассматривая запекшуюся кровь на повязке
  - Чувствую,- скривился Пан, когда Била попыталась размотать повязку
  - Хорошо хоть заноз не набрался,- буркнула она и только тогда он вспомнил как саданул этой рукой по стене в каюте и все остальное тоже... вспомнил. Видимо все это отразилось на его лице или Била просто почувствовала и обняла его. Помолчав немного, чародейка отстранилась и встала. - Повязку все же лучше сменить. Сейчас, подожди,- добавила она и отошла, но довольно быстро вернулась с небольшой миской, чистой повязкой и каким-то темным бутыльком. - Я вообще к чему про переговорщиков-то спросила,- начала Била, осторожно размачивая запекшуюся кровь,- есть у меня одно предложение как проверить умение убеждать и самоконтроль
  - А переговорщики здесь при чем?
  - Подвешенный язык мало чем поможет без холодной головы, терпения и...
  - Умения убеждать,- договорил Пан и затаил дыхание в ожидании новой порции боли
  - Именно. По-моему весьма не лишние качества и, кстати, кровь у тебя зеленая
  - Что?
  - Кровь зеленая,- как ни в чем не бывало проговорила Била и начала осторожно промывать ранки на костяшках
  - Била?
  - Кровь в ранах зеленая
  - Ты что бредишь?
  - Нет. Ты что сам не видишь какого она цвета?
  - Вижу,- начиная волноваться, протянул Пан
  - Ну и откуда столько удивления? - совершенно серьезно спросила чародейка, окончательно смутив его
  - Оттуда, что она красная
  - Должна быть красная, а у тебя зеленая
  - Била, я пожалуй схожу к лекарю, а ты...
  - Сходи, кровь-то зеленая
  - Да твою ж... Линка, перестань!
  - Что-то ты быстро как-то сдался, я думала, что ты дольше продержишься,- хмыкнула она с улыбкой
  - Так ты что?.. - ахнул Пан и шумно выдохнул. - Кто ж так пугает?!
  - А вот у тебя нервы явно...
  - Конечно! Я только что голую бабу от себя отрывал! - воскликнул он
  - Хочешь сказать, что это было самое тяжелое из всего, что с тобой произошло за этот день?
  - Н-да, денек еще тот
  - А мы еще даже не завтракали!
  - И тренировку я пропустил,- не очень-то расстраиваясь, протянул Пан
  - А вот это точно нет! - фыркнула Била. - Тренировка у тебя та еще была! И кстати я есть хочу,- со вздохом добавила она. - А за едой идти некому, у тебя руки, а мне пока лучше в лагере не появляться
  - Да нормально у меня с руками...
  - Бывало и хуже,- договорила чародейка,- но разве бы ты приносил еду строптивой пленнице?
  - А ты моя пленница? - игриво приподнял он бровь и чародейка с улыбкой повела головой. - Как интересно,- протянул Пан, приближаясь к ней с явным намерением поцеловать, но Била вдруг мягко приложила пальцы к его губам
  - Дай губе хоть немного зажить
  - Это будет сложно,- пробормотал он,- тем более, когда у меня такая пленница
  
  Пан с некоторым трудом сел на стул и откинул голову на стену. Какой... насыщенный день. Безумно насыщенный! И вроде бы после завтрака не должно ничего было случиться, но... князь будто с цепи сорвался и приказал начать отбор. А как он смотрел на него! Будто хотел голову открутить и почесать об него свои кулаки! И главное за что?! Хотя, понятно за что, вернее за кого, за Билу. Если уж князь поверил, что Пан... Он вздохнул, устало прикрыл глаза, и улыбнулся, вспоминая свою чародейку. Пан последовал ее совету и слегка помучил претендентов, вначале задавая им абсурдные вопросы, а потом и вовсе предлагал убедить себя в том, что небо зеленое! Кстати, весьма действенно оказалось. У многих оказалось довольно плохо с терпением, а уж с умением убеждать и подавно, но с другой стороны нашлись и те, которые своим красноречием и непоколебимым спокойствием его приятно удивили, а некоторые были настолько убедительны, что даже заставили Пана сомневаться в истинном цвете небосклона.
  Так, хватит рассиживаться! Необходимо подготовиться к следующему испытанию. Князь требует, чтобы пятерку выбрали сегодня, настолько сильно ему хочется, чтобы Пана избили! Еще немного и он все же расскажет князю, что все это игра и он первый изобьет любого, кто только посмеет ...
  - Что ты развалился тут?! Пятерку уже выбрал?! - раздался в палатке грозный рык
  - Князь,- вздохнул Пан и открыл глаза. - Мы и так провели за полдня то, что обычно проводим за три
  - Последнее испытание будет на закате в центре лагеря!
  - На закате? - насторожился он, если бой затянется, то вполне рискует стать испытанием и для него самого. Князь что хочет, чтобы его не только избили, но еще и покалечили?!
  - Ты хоть воду ей оставил?
  - Что? - не понял Пан, а потом едва сдерживая ругательства, проговорил,- не твое дело
  - Мое! Пока вы оба в моем лагере, мое! И...
  - Князь, ты не можешь вмешиваться в то, что происходит...
  - Не учи меня, мальчишка! - рявкнул князь и Пан пружинисто поднялся на ноги
  - Пойду лучше пятеркой займусь,- мрачно проговорил он, направляясь к выходу из палатки
  - Идиот, ты же сам все рушишь! Она не простит тебе этого! - схватил его за плечо князь
  - Откуда такая уверенность?
  - Оттуда, что мне не простили, а после еще и отомстили
  - Била не Лидия,- коротко бросил Пан и пожалел о своих словах. В глазах князя промелькнула боль, которую очень быстро сменила ярость. Именно таким становился взгляд князя перед тем, как на Пана начинали сыпаться побои и наказания. Знакомая с юности паника начала подбираться к нему, сжимая в тисках страха. Пан вновь поймал себя на том, что крутит кольцо на пальце и все лишь для того, чтобы вновь почувствовать присутствие своей чародейки, ее тепло и поддержку. Да в конце концов, чего он замер? Он уже давно не тот перепуганный мальчишка, и давно уже в состоянии постоять за себя. Выдернув руку из захвата князя, Пан быстрым шагом покинул палатку.
  
  Толпа возбужденно гудела за пределами ярко освещенного факелами круга в центре лагеря. Пан повел плечами и опустил полог палатки, позволяя себе еще немного побыть в одиночестве. Он безумно устал, тело все еще ныло после ночной драки, но больше всего его мучало необоснованное волнение, скорее даже тревога. В последний раз он чувствовал подобное когда... Может это из-за усталости? Или из-за того, что он наконец-то смог о них поговорить? Или все же... Как же не вовремя Била решила провернуть эту свою интригу! Она, наверное, даже не знает о том, что отбор проходит сегодня. Пан горестно вздохнул и покрутил на пальце кольцо. Кажется, скоро это движение станет неосознанным, но именно оно и помогало ему все еще стоять на ногах
  - Готов, воин? - он так хотел услышать этот голос, что в первое мгновение подумал, что ему показалось, но потом Пан обернулся и все сомнения исчезли
  - Білявко,- выдохнул он, притягивая ее к себе,- не уявляєш як ти вчасно,- добавил Пан, утыкаясь в волосы чародейки
  - Я завжди поруч,- прошептала она, прижимаясь к нему и скользя ладонями по спине. Пан вздохнул, чувствуя как усталость постепенно отпускает его, уступая место абсолютному покою. Он всего лишь трижды чувствовал подобное и дважды это произошло сегодня. Идиллию нарушил зычный удар гонга. Пора
  Выдохнув, Пан прижался лбом к ее плечу, а Била ласково взъерошила его волосы и он притянул ее к себе сильнее
  - Сейчас, еще немного,- пробормотал Пан. Чародейка улыбнулась и обняла его плечи и шею, прижалась щекой к виску и именно в этот момент в гонг ударили снова. Била вздохнула, поцеловала его висок и мягко отстранилась
  - Постарайся их там несильно покалечить,- с улыбкой прошептала чародейка
  - Я попробую,- улыбнулся в ответ Пан. Била обняла ладонями его шею и посмотрела в глаза
  - А мне главное не поубивать их там всех молниями и сосульками,- совершенно серьезно добавила она, заставляя его тихо рассмеяться. - Ничего смешного. Я в прошлый раз... - возмущенно начала Била, но Пан прервал ее, вновь притянув к себе и поцеловал. И гонг ударил в третий раз. - Люблю тебя,- проговорила чародейка, отступила, одновременно накидывая себе на голову платок, что полностью скрывал ее лицо. - Помни о моих словах и... постарайся меня не злить,- добавила она и скрылась, нырнув под полог.
  
  Это было сложно, но... Пан давно не получал такого удовольствия от боя! Он почти забыл, как упивался этим, чувствуя свою силу. Лучше было лишь когда он сражался, чувствуя за спиной плечи друзей, хотя сегодня пару раз ему вдруг показалось, что они вновь рядом, за его спиной, защищают и поддерживают его, давая силы и почти нереально обостряя интуицию, позволяющую предугадывать выпады противника. По традиции пятерки, преодолевшие все предыдущие испытания, сражались между собой и уже после каждый из пятерки-победителя должен был выстоять перед сильнейшим воином лагеря, впервые этим воином был Пан и все что ему нужно было это повалить на землю троих из пятерки, вот только он изменил правила, помня свой личный опыт и то, что и один может спасти всех, так что сегодня на земле оказались четверо, а пятый рухнул, потянув за собой Пана.
  - Хороший бой, парни,- проговорил он, чувствуя каждую мышцу в ноющем от усталости и напряжения теле. - А теперь самое сложное испытание
  - Еще одно?! - невольно ахнул один из новой пятерки князя, потирая ребра
  - И что нужно делать? - на выдохе спросил второй, поддерживая повисшего у него на плече друга. Пан хмуро окинул взглядом полубессознательного парня, искренне надеясь, что не сломал ему что-то ненароком
  - Всего лишь выстоять пир в свою честь,- усмехнулся Пан, указывая на просторный шатер в нескольких шагах от них. Парни одновременно выдохнули и рассмеялись. - Вперед? Что стоите? Князь ждет вас!
  Уважительно кивнув ему, пятерка прихрамывая и кривясь, направилась к шатру. Пан полной грудью вдохнул морозный воздух и задрал голову к ярко мерцающим звездам. Как же ему хочется сейчас вернуться к своей чародейке, прижаться к ее теплому боку и просто выспаться!
  - Пан! Хватит пялится на эти точки! Мы тебя ждем!
  
  Пан вынужден был признать, что Билы в шатре нет, а он так надеялся! Ну, может, он просто ее не заметил? Не рассмотрел среди всей этой толпы?
  - Что ты вертишься? - почти придавил его своей лапой один из старых воинов, тех, что еще учили самого Пана держать в руках оружие и по слухам один из первой пятерки князя
  - Не ясно, что ли? - фыркнул второй, опрокидывая в себя очередной кубок,- Бабу свою выглядывает!
  - Так ты ж сам ее! - хмыкнул первый,- что думаешь, что рискнет нарушить твой приказ?!
  - Вообще-то уже нарушила! - третий подошел к ним со своей громадной кружкой, отделанной сталью. Сколько раз эта самая кружка прилетала в спину Пана! Он невольно повел плечами, будто вновь почувствовав ее на своей спине и только после этого осознал услышанные слова
  - Била была здесь?! - ахнул Пан, не понимая почему его чародейка ушла так и не подойдя к нему
  - Попала девочка,- хмыкнул второй
  - А мне она нравится,- мечтательно протянул первый
  - Когда? Когда вы ее видели?!
  - Так сразу после боя!
  - Не, она с начала боя у палатки стояла
  - И по ходу ты слегка перестарался, потому что девка чушь какую-то про звезды несла
  - Какую чушь? - замер Пан
  - Звезды пошла смотреть? - протянул первый
  - Не, считать,- пьяно икнул второй, а с Пана слетело опьянение, усталость и даже боль сменилась пульсирующей в голове паникой
  - Вот пьянь старая, совсем мозги пропили,- хмыкнул третий. - Девочка сказала, что нашла звездочета и ушла.
  - Видимо, у звезд решила узнать как...
  - Что?! - сердце резко перестало биться, застряв где-то в горле. - Вы уверенны? Звездочет?!
  - Я хоть и старый, но на память не жалуюсь!
  - А ты чего так побледнел?
  - Осознал, что мало ее... - глумился второй, но Пан его уже не слушал. Схватив третьего за плечо, он тряхнул его и с трудом сдерживаясь прорычал
  - Куда она пошла?
  - Э, парень, успокойся. Нам здесь смерти не нужны! - схватил Пана за руку первый
  - Куда. Она. Пошла?!
  - Да шут ее знает! Мы не смотрели!
  - Контролируйте выходы из шатра! В лагере предатель! - приказал Пан и выдернул руку
  
  Ну же, Била, ты не могла оставить меня без подсказки! - мысленно взывал к чародейке Пан и протискивался сквозь шумную толпу подвыпивших воинов. Что он упустил? Чего не заметил?! Что заметила она и не увидел он?! Пан вдруг сбился с шага и еще раз окинул взглядом шатер. Пьяные с оружием. Шатер. Костры. Выругавшись сквозь зубы, он продолжил свой путь, все пытаясь найти то, что упустил и вдруг, находясь все еще далеко от князя, Пан увидел женскую фигуру. Вот оно! Вот то, что он упустил! Женщина. Пан еще раз оглянулся, отмечая то, что раньше не замечал, не считал угрозой. "Они там почти голые ходят..." Вспомнил вдруг он. Что-то тогда промелькнуло в ее голосе, будто она нащупала кое-что, но еще не осознала этого. Что она могла заметить?
  Била, где ты?!
  И будто отвечая на его призыв стены шатра вдруг затрепетали и покрылись инеем. Пан инстинктивно шагнул ближе к князю и еще раз оглянулся. Он кожей чувствовал опасность, но все никак не мог осознать откуда она исходила, а дальше... дальше инстинкты вновь взяли верх.
  
  Князь уже давно ничему не удивлялся и уж точно давно ничего не боялся. Несмотря на всю злость на этого глупого мальчишку так бездарно растоптавшего величайший из даров, он был очень и очень... горд. Горд тем как он организовал и провел отбор, тем, что сумел действительно выбрать достойных и сильных. А еще... еще князь прятал в самом укромном уголке своей души радость и еле трепещущее от слабости счастье. Несмотря ни на что, мальчишка остался и провел отбор, значит ему не все равно! И раз уж этот глупец собственными руками сломал свое чудо, то может... вполне вероятно, что теперь он уж точно останется с ним, навсегда. От этой тихой надежды у князя на лице появилась столь не свойственная ему улыбка, от которой с непривычки заболели щеки. Он точно останется с ним. Эта гордячка не простит подобного обращения. Нужно будет уберечь мальчишку от ее мести, а значит придется... Жаль, эта девчонка ему действительно нра...
  - Князь!
  Его вдруг сбили с ног и сверху навалилось резко отяжелевшее тело
  - Что за... - взревел князь, но наткнулся на потухшие глаза названого сына
  
  Била шагнула вперед, отчаянным усилием воли заставляя себя стоять прямо и ни в коем случае не оборачиваться. Враг перед ней. Сильный, хитрый и изворотливый враг. Враг, который только что выстрелил дротиком из духового оружия в Пана. Точнее, целилась она в князя, но дротик поймал Пан. Чародейка сильнее сжала кулаки и еще раз окинула взглядом шатер, что постепенно наполнялся паникой. Взрослые, пьяные мужики, воины, а истерят хуже баб! И это еще при том, что она погасила внешний круг огня, что должен был охватить стены шатра извне!
  Так, спокойно, главное не оборачивайся!
  Где же она? Точно внутри шатра, уж об этом Пан позаботился, выставив по кругу старых воинов, так что осталось ее найти и... вот она!
  Чародейка рванула к своей цели, позволяя накопившимся за этот бесконечный день тревогам и страхам вырваться наружу
  
  - Девочка, он... - князь шагнул вперед, пытаясь ее обнять и закрывая собой Пана
  - Князь... отойди,- тихо выдохнула она
  - Мы позаботимся о нем... по нашим традициям... как лучшего воина,- с трудом выговаривая слова, бормотал князь. К нему подошел седовласый воин и сочувственно сжал плечо. Била почувствовала на своих плечах чьи-то руки, ее пытались оттянуть назад
  - Да пустите меня! - рявкнула чародейка, вырываясь и волна чистой силы прошлась по шатру, раскидывая в разные стороны воинов. - Пан... - выдохнула она, падая на колени рядом с ним. Ее любимый лежал на спине, раскинув руки и как-то неудобно вывернув ногу. Дрожащей рукой она дотронулась до его шеи в тщетной попытке почувствовать ту самую отчаянно бьющуюся жилку.
  
  Вокруг них стремительно расползался иней
  - Князь,- какой-то смутно знакомый парень потянул его плечо. - Чародейка не в себе, вам лучше покинуть шатер
  - Я...
  - Идем,- второе плечо сжал его единственный друг,- дай девочке проститься
  - А где... - князь сглотнул и отвел взгляд от тела,- где тот, кто это сделал?
  - Девчонка уже с ней разобралась,- мягко оттягивая его к выходу, говорил друг
  - Любой кары будет мало,- прорычал князь, резко оборачиваясь
  - Она получила по заслугам. Идем,- повторил тот, кивая на появляющийся вокруг пары лед.
  - Я вернусь, мой мальчик,- прошептал князь и последним покинул превращающийся в лед шатер.
  
  - Они думают, что я сошла с ума,- прошептала Била, перебирая его волосы. - Возможно, это так, но я не отдам тебя пока... - она сглотнула из последних сил отбиваясь от отчаяния и все цепляясь за призрачную надежду. - Ты мне обещал... Ты обещал мне дом и счастье... Ты обещал мне дочь... Я не верю, что какой-то яд из вшивого дротика заставит тебя нарушить свои обещания! Не верю, слышишь!
  Била села на пятки и несколько раз вздохнула. Ей нужно спрятаться и просто переждать. Просто дождаться, когда он...
  - Вытащи меня, когда очнешься,- пересаживаясь на пол и скрещивая ноги, попросила чародейка. Сглотнув, взяла его еще теплую ладонь и положила на свои скрещенные голени,- а если не очнешься... То так будет даже лучше,- вздохнула она и сжав его ладонь, закрыла глаза.
  
  
  - Цікаво, де вони зараз...
  - Каді?
  - Бояро, ти чуєш мене?!
  - Каді... Чую... Чую! Каді, я бачу світло! Малесеньке світло, ніби світлячок!
  - Наш світлячок
  - Світлячок...
  
  Билу слепило яркое полуденное солнце. Даже сквозь закрытые веки она чувствовала его теплые лучи
  - Світлячок!
  Чародейка лениво приоткрыла глаза и тут же удивленно села. Лес. Вокруг нее был лес, и он словно защищал ее, оберегая от внешнего мира, с его страхами и болью. Солнечный лес с ярко зеленой листвой. Била прикрыла глаза, впитывая в себя это чувство безопасности, такое знакомое и такое зыбкое.
  - Світлячок!
  Била повернулась на звук голоса и наткнулась на колодец, наглухо закрытый громадным белым камнем
  - Світлячок...
  Она встала и с некоторым опасением приблизилась к колодцу. Он и притягивал, и пугал ее одновременно
  - Не бійся, Світлячок, допоки я поруч ніхто не причинить тобі зла...
  Била подошла и осторожно положила ладонь на белый камень
  - Світлячок, не бійся, мама поруч, мама з тобою...
  Била закрыла глаза, прислушиваясь к голосу и тяжело опираясь ладонями о камень, она впервые в жизни не сопротивлялась охватывающим ее чувствам и вдруг опора исчезла из-под ее рук...
  
  - Здесь так уютно,- пробормотал мужчина, пошевелил поленья в камине и вновь сел на пол, прислоняясь спиной к ногам женщины, что сидела в одном из двух кресел
  - Это все благодаря Светлячку. Это ее кармашек, - улыбнулась она, опуская руку и перебирая рыжие волосы мужчины,- ты всегда сможешь сюда попасть
  - А ты? - мужчина перехватил ее руку и нежно поцеловал круговерть на запястье
  - Этот кармашек нечто среднее между нашими силами, и я здесь только благодаря малышке. Жаль, что она получила лишь часть моих сил
  - Бояра, ты не ответила
  - Не смогу. В реальном времени, как с тобой сейчас не смогу, но я всегда буду с ней
  - Как?
  - Я кое-что узнала... о своих силах.
  - Ты можешь оставить отпечаток
  - Ты в курсе, что это раздражает? - мрачно буркнула женщина
  - Прости, с этим сложно бороться,- сконфуженно произнес он
  - Я оставлю здесь частичку себя и всегда буду с ней...
  
  Била очнулась в темном помещении и с трудом рассмотрела вдалеке неясный свет камина. Что-то было до боли знакомое в этом камине и креслах напротив него... Камин. Два кресла...
  - Она придет, ты же сама мне говорила! - услышала она голос и вдруг оказалась перед парой. Рыжеволосый мужчина успокаивающе поглаживал плечи... Била нервно сглотнула и невольно сделала шаг вперед. Она смотрела только на мужчину, потому что женщина... Била будто в зеркало посмотрела! А вот мужчина... Гяуда и Раднык. Никаких сомнений. Во всяком случае он точно их отец. Женщина первая заметила ее и также ошарашенно замерла
  - Світлячок... - проговорила женщина, дотрагиваясь до своего живота
  - Я уже... родилась? - с трудом выдавила из себя Била, не в силах отвести взгляд от пары
  - Да, милая,- улыбнулась женщина и неловко шагнула к ней.
  - То, что я... это все в моей голове, да? Вы не настоящие?
  - Настоящие, но...
  - Не совсем,- договорил за жену он
  - Отпечатки, спрятанные в твоей душе
  - То есть мои слова никак не повлияют на вашу жизнь?
  - Только на твою. Нынешнюю,- кивнул мужчина, а женщина шагнула к ней еще ближе и без разрешения обняла
  В Билу будто молния ударила, пройдясь разрядом по ее голове и позвонкам. Перед глазами сквозь призрачный туман начали проступать образы. Рыжие волосы, улыбка... Теплые руки... Запах... Рыжеволосый мальчишка... Листик, который так высоко и так хочется его потрогать и вдруг сильные руки подхватывают ее, и она взлетает к нему. Смех... "Не забувай дарувати світло..." Колыбелька... Лес...
  
  - Что с ней?
  - Не знаю
  - Как это ты и не знаешь?!
  - Представь себе!
  - Но с ней-то что?!
  - Очнется и спросим!
  - А если не очнется?!
  - Уже,- хватаясь за виски, будто пытаясь удержать голову от распада на части, простонала Била
  - Что с тобой, маленькая?
  - Вообще-то мы с тобой ровесницы, это при условии, что я только что родилась,- пробормотала она, пытаясь как-то остановить эту круговерть из постоянно всплывающих образов и воспоминаний
  - Это она в тебя такая вредная!
  - Это почему еще?!
  - Да не ругайтесь вы! - простонала Била и придерживая голову, кое-как села в кресле и даже рискнула открыть глаза. - Помолчите хоть пять минут, мне нужно... ох... - выдохнула она, не в силах противостоять напору вновь обрушившихся образов,- проклятый колодец!
  - Колодец? - тут же настороженно переспросил мужчина. - Ты научила ее?..
  - Очевидно,- растеряно буркнула женщина
  - Бояра, зачем?!
  - А я откуда знаю! Мы здесь с тобой появились одновременно!
  - Я же просила,- вздохнула Била
  - Ты спрятала нас в колодце
  - Не только вас. Вернее вас, но не только вас...
  - Кажется, наша дочь слегка того... в тебя в смысле
  - Бояра, вообще-то это ваше сходство на лицо, точнее на лицах!
  - Ох, да что ж вы шумные такие...
  - Видишь, не одной мне плохо от твоей болтовни!
  - Это я-то болтаю?!
  - Лучше б болтал,- мрачно буркнула Била
  - И что ты уже натворил?! - тут же подбоченилась женщина, но на этот раз мужчина не ответил, а с беспокойством заглянул в глаза дочери.
  - У нее твои глаза,- выдохнула она
  - У кого?
  - У вас будет еще один ребенок, которому ты откроешься.
  - Которому я откроюсь? - не понимая повторил мужчина. - Малышка, что?.. - он осторожно дотронулся до ее руки и Билу вновь накрыло
  - Не трогайте меня,- с трудом восстанавливая дыхание, пробормотала она и одернула руки
  - Расскажи нам о себе. Сил, заложенных в нас, хватит лишь на эту встречу. Так что расскажи, а? - попросила женщина, присаживаясь рядом с ней. Била окинула взглядом пару и вдруг вспомнила свои слова: "Я расскажу им все, что со мной случилось, а потом глядя мне в глаза заставлю повторить то, что они меня так оберегали".
  - Лучше расскажите о себе или обо мне
  - Зачем? - испуганно спросила женщина и быстро посмотрела на мужчину, после чего они одновременно глянули на свои запястья. Женщина прикрыла глаза и с болью спросила,- Сколько тебе было?
  - Шесть, наверное
  - Ты меня совсем не помнишь, да?
  - Нет, только не тебя! - замотал головой мужчина
  - Кади, все хорошо, сейчас-то я с тобой,- ласково дотрагиваясь до щеки испуганного мужчины, проговорила она и повернувшись к дочери, представилась, - Я - Бояра
  - Боярина и Кадуцей. Я знаю. Уже знаю. Мы только что вычитали в списках рождения племен
  - Мы? Ты с братом?
  - Нет. Я его взрослым вообще не видела! Он... тоже меня... избегает или... стыдится,- давясь слезами, бормотала чародейка
  - Малышка, что ты говоришь такое?! Я никогда бы... - мужчина порывался к ней, но Била сильнее вжалась в спинку кресла
  - Сейчас, когда я... маленькая, да... Вы ведь любите меня... ты любишь, но потом... Меня любит только Пан... любил... наверное...
  - Кто он? Расскажи о нем,- смахивая слезы, попросила Бояра
  - Он... погиб... - выдавила Била и разревелась, спрятав лицо в ладонях. Пара переглянулась и, несмотря на запрет, они оба обняли плачущую дочь
  - Ты уверенна? - вдруг тихо спросил мужчина, поглаживая ее вздрагивающие плечи
  - В него попал отравленный дротик... у него зрачки... и сердце... - всхлипывая, бормотала она
  - Світлячок, подивись на нас,- Бояра обняла и чуть приподняла ее заплаканное лицо. - Дивись. Ми тут, з тобою, обіймаємо тебе. Відчуй це,- улыбаясь сквозь слезы, приговаривала она. Мужчина пересел на подлокотник кресла и осторожно обнял ее плечи. Била закрыла глаза, прислоняясь к их рукам и позволяя боли пройти сквозь свое сердце
  
  - Де ви зустрілись? - мягко спросила Бояра, пересаживаясь на второй подлокотник и прижимая ее голову к своему плечу
  - В Горва Дрего,- тихо ответила Била и почувствовала как вздрогнули ее... родители
  - Как ты там оказалась? Почему?
  - Я не знаю. Последнее что я помню, это как ты даешь мне в руки младенца и говоришь бежать
  - А меня ты...
  - Пан... - начала Била и сжала зубы, останавливая очередной приступ рыданий,- у него было видение, как ты... оставляешь меня на пороге Хорва Дрего. Одну
  - А Раднык? А младенец?!
  - Они выжили... И Гяу жива... ты привел ее ко мне. Радныка я пока не могу найти, хоть он и довольно часто оказывается на орбите моей жизни
  - Неужели добрались? - в ужасе сильнее прижимая к себе дочь, пробормотала Бояра
  - Кто?
  - Мои... соплеменники,- тяжело выдохнул Кади. - Значит я ошибся... А Глафира? Моя сестра?
  - Жива. Вот только ее... у нее только внук остался, и то чудом выжил. Парня ты тоже ко мне привел, как и Пана в общем-то
  - Кади, сколько горя... и все из-за нас
  - Твои соплеменники тоже были против ваших отношений?
  - Против того, что я стала его якорем,- ответила Бояра
  - Как ты это сделала? Я понимаю, что здесь явно замешан этот камень, но как?
  - Передала часть своей души в камень
  - И отдала мне,- с грустной улыбкой договорил Кади и показал Биле кольцо на своем пальце
  - Якорь,- пробормотала чародейка, всматриваясь в кольца родителей. - Я могу такое делать?
  - Можешь,- улыбнулась Бояра,- уже сделала. Я чувствую, что небольшой частички твоей души не хватает
  - А этого хватит, чтобы... чтобы удержать его?
  - Меня удерживало,- улыбнулся Кади и Била шумно выдохнула, вновь давая волю слезам. - А сейчас-то чего ревешь?
  - Это уже от счастья. Мы женщины, так часто делаем,- поглаживая плечо Билы, проговорила Бояра
  - Кстати, о кольцах,- с трудом восстанавливая дыхание, выговорила Била. - У меня твое кольцо, вот это... - проговорила Била и очередное воспоминание нахлынуло на нее. - Ты отдала его мне перед... Ты стала и моим якорем, не позволив раствориться в чарах. Я поэтому слышу твой голос?
  - Слышишь? - переспросила она и они с Кади улыбнулись друг другу
  - Что? Что это значит?
  - Якорь удерживает на месте, помогает успокоится, будто чувствуешь присутствие, но не голос! Ты уверенна, что это не воспоминание?
  - Я законопатила все детские воспоминания, я даже не знала, что... Уверенна.
  - Вот видишь, я сдержу свое слово,- грустно улыбнулась Бояра, а Кади, заметив вопросительный взгляд дочери, пояснил
  - Твоя мама обещала не уходить без меня
  - Ч-что? Т-так значит... ты ж-жива?
  - Просто не ушла не ту сторону,- отрицательно мотнула она головой
  - И где же ты тогда?
  - Там, где мы с твоим отцом познакомились. У тебя есть часть моих сил, поэтому ты меня слышишь даже из мира духов
  - Значит, вы все же вместе,- улыбнулась Била
  - Вот только оторваны от своих детей,- глядя в одну точку с болью проговорила Бояра,- не в силах помочь, защитить и даже просто обнять...
  - А я могу найти тебя там? - спросила Била.
  - Нет, милая, одна ты не справишься. У тебя только часть моих сил и даже если ты и попадешь туда тебе нужен будет провожатый. Дело в том, что я создала в мире духов небольшое убежище, где мы и встретились с Кади. После я сделала все, чтобы его невозможно было найти, скрыла ото всех кроме твоего отца. Только с ним туда можно попасть
  - В этом-то и проблема,- вздохнула Била и наконец-то смогла посмотреть на... отца. - Ты... исчез. Не выходишь на связь уже почти год и... Макар, внук твоей сестры, тоже тебя не слышит
  - Твой брат, найди его. У него часть сил отца, возможно он... - начала говорить Бояра, а потом вдруг замолкла и на выдохе договорила,- я ведь и его якорь...
  - Его видели во плоти. Мой друг и... Пан. Значит он все же может возвращаться в тело. Как мне тебя найти? Или ты... мертв, да? Мертв, а я даже...
  - Ну зачем ты ребенка пугаешь! - притягивая ее голову обратно к своему плечу, прикрикнула... мама
  - Малышка, я либо с твоей мамой, либо... меня могли насильно привязать к телу, они уже так делали, когда пытались нас разлучить
  - Знающие?
  - Проводники,- почти сплюнула Бояра
  - И к-как узнать точно? - запинаясь, спросила Била
  - Спросить у меня,- улыбнулась мама,- настоящей меня, что ждет в мире духов
  - Как?
  - Найди брата. Я думаю, что он знает к нам дорогу, а тебе уже пора возвращаться. Я чувствую как слабеет твое тело
  - Она сама не сможет,- покачала головой мама. - Когда я делала этот кармашек, я... надеялась, что сама тебя сюда приведу и помогу выбраться. Вспомни, как тяжело мне было выбираться впервые
  - А твой этот... Пан,- с явным неодобрением произнес имя... папа,- далеко?
  - Нет... я держала его за руку
  - Хорошо,- вздохнула мама,- тогда он должен тебя вытащить
  - Если жив... а если... я могу остаться здесь? С вами?
  - Малышка, твое тело... - обеспокоено начал папа, но мама положила на его руку свою ладонь
  - Конечно, можешь,- с улыбкой проговорила она. - Спи, милая, мама рядом,- ласково поглаживая волосы Билы, добавила Бояра
  - Спи, малышка,- поцеловав ее макушку, выдохнул Кади. Била послушно закрыла глаза и, согретая теплом и любовью родителей, погрузилась в темноту...
  
  
  - Князь, она ожила! - падая на колени, воскликнул служка. Князь даже не удостоил его взглядом, продолжая мрачно наблюдать за тем, как воины разбивают глыбу льда, бывшую когда-то шатром
  - Кто? - спросил старший его новоявленной пятерки
  - Да девка та! Мы ее к краю лагеря оттягивали, чтоб не воня...
  - Короче!
  - Так вот! Мы ее подняли, а она застонала, а потом и вовсе...
  - Вовсе пить не нужно было! - рявкнул еще один из пятерки и грубо оттолкнул служку
  - Да не пил я! Князь!
  - Уберите его!
  - Князь, она ожила, князь! - продолжал вопить служка и старший легким кивком отправил лекаря вслед за воинами, что оттягивали невезучего слугу
  - Да сильнее! Что ж вы за воины, что даже лед разбить не в силах! - рявкнул князь и отобрав секиру, с размаху ударил по льду, который покрылся тонким зигзагом трещины, но все же остался цел
  - Добавьте поленьев в костры! - продолжал отдавать приказы старший, пока князь украдкой переводил дух от боли в резко напомнившей о себе ране
  - Они уже третий день там,- тихо проговорил еще один, подойдя к своему старшему и тот лишь кивнул с легким вздохом. Девчонка вряд ли выжила. - Надеюсь, лед сохранил тела
  - Я тоже,- обеспокоено глядя на князя, буркнул старший и тут в поле его зрения появился лекарь. Очень бледный лекарь. Старший настороженно подошел к нему и они так и остались стоять в стороне
  - Что вы там шепчетесь?! - рявкнул князь
  - Князь, она и правда жива,- немного протягивая слова, ответил старший
  - Я же сам видел ее тело! Там живого места не было,- ошалело проговорил еще один из пятерки. - И дротики! Она же все их в нее вогнала!
  - Видимо яд не смертельный был,- пожал плечами лекарь
  - Не смертельный,- еле слышно повторил князь и схватив секиру, уже не обращал внимание на протесты раненого тела.
  
  К счастью, льдом покрылась лишь ткань шатра, что пала под яростью князя. Он первый ворвался внутрь и теперь уже сам, подобно служке, рухнул на колени
  - Сынок...
  - Здесь слишком холодно, выносите их! Быстро! - ворвавшись следом за князем, крикнул лекарь, но резко остановился, увидев князя на коленях перед парой. Пан... полусидел, опираясь спиной на обледеневшую бочку, и прижимал к груди бессознательную чародейку
  - Сынок? - осторожно позвал князь, боязно прикасаясь к его покрывшейся инеем ноге
  - Пап, она не просыпается,- еле слышно простонал он посиневшими губами.- Почему она не просыпается?!
  - Здесь очень холодно,- осторожно приближаясь к ним, проговорил лекарь. Остальным воинам он запретил переступать порог этой ледовой гробницы. - Вам нужно отогреться и вывести остатки яда,- добавил он, хмуро всматриваясь в покрасневшие глаза Пана. Лекарь подошел к ним и потянулся к женщине, чтобы проверить пульс
  - Не трогай ее! - яростно прошипел Пан, сильнее сжимая уже еле слушающиеся пальцы
  - Нужно уходить отсюда,- глядя на князя, покачал головой лекарь
  - Мальчик мой, позволь тебе помочь, здесь слишком холодно,- ласково проговорил он, но Пан вновь прикрыл глаза и кажется, ни на что не реагировал. - Пожалей старого князя! Не мне тебе объяснять что она со мной сделает, если я дам тебе заболеть! - князь с некоторым трудом встал и подошел ближе, склоняясь к нему. - Позволь тебе помочь,- попросил князь. Пан из последних сил кивнул и разжал руки
  
  - Пан, иди в ванну! - в сотый раз прикрикнул князь, но сын вновь его проигнорировал. Он вообще все время молчал, с тех пор как они с лекарем вытащили их из-под ледяного купола. Лекарь влил в Пана какое-то зелье и тот даже смог самостоятельно дойти до корабля князя, где тот выделил им единственную каюту с камином и кроватью. Но как только князь положил Билу на кровать, а лекарь, несмотря на протесты Пана, умудрился ее осмотреть, сын подтянул к кровати стул, сел и сжал в руках ладошку чародейки. Выдохнув, он оперся локтями о кровать, согнул ее руку и уткнулся в ладонь лбом. И так и сидел, пока старший вместе с лекарем отдавали приказы, слуги нагревали воду и раскаляли камни в огне.
  Удрученно выдохнув, князь осторожно сжал плечо Пана
  - В тебе все еще есть яд, нужно избавиться от него.
  - Князь,- устало пробормотал он, - ничего со мной не случится,- Пан ласково провел ладонью по волосам неестественно спокойной и бледной чародейки,- иди уже
  - Сынок, ты слишком измотан, тебе нужен отдых,- продолжал уговаривать князь, но он вновь его проигнорировал. - Пан! Отпусти ты уже свою чародейку и позаботься о себе! Кому будет лучше, если ты копыта отбросишь от переутомления, переохлаждения и... - князь резко выдохнул, понимая, что сын его попросту не слушает. - Послушай, я и так пошел у тебя на поводу и поселил в своей каюте, так что марш в ванну пока я не передумал и не выкинул вас отсюда!
  - Делай что хочешь,- равнодушно пробормотал Пан
  - Сам разрешил,- буркнул князь и одним точным ударом лишил его сознания
  
  Сил не было. Абсолютно. Была тупая боль и темнота. Усталость. Холод. Одиночество. Темное, вязкое одиночество и холод.
  Де ж ти є, світло моє? Чому мене залишила? Повернись, благаю! Білявко...
  
  Пан выдохнул, вновь начав чувствовать свое измученное тело. Он не знал сколько времени прошло и что из того, что он помнил было реальностью, а что кошмаром.
  Пан помнил отбор, усталость и желание поскорее вернуться к Биле.
  Била... Почему он ее не чувствует? Где она?
  Била... Он искал ее... Звездочет! Она нашла предателя, а он вновь заметил опасность слишком поздно. Но где же она?! Неужели...
  Нет, он помнил этот жуткий холод! Он помнил как держал ее на руках, пытался разбудить, но она...
  Князь... лекарь... корабль...
  Почему он ее не чувствует?! Он всегда ее чувствовал! Всегда! Но сейчас...
  Пан с трудом разлепил веки и уставился в потолок. Каждый вздох давался все сложнее и он вновь почувствовал мягкую поступь забытья
  Білявко, де ти?.. Світло моє, повернись...
  
  Он дернулся, будто кто-то толчком разбудил его. Голова была словно чугунный котел, тяжелая и пустая. Силы начинали возвращаться к нему, позволяя Пану повернуть голову и открыть глаза. Каюта князя и он сам, спящий рядом в гамаке. "Пап, она не просыпается..." Он действительно это сказал?! Назвал его... папой?!!
  Пан зажмурился и с огромным усилием повернул голову в другую сторону. Дыхание тут же перехватило, а сердце вдруг перестало выполнять свою работу. Он боялся лишний раз пошевелиться, только чтобы не спугнуть... ее улыбку и полный нежности взгляд. Пан приоткрыл рот, но чародейка приложила пальцы к губам, призывая его к тишине и кивнула в сторону спящего князя. Проклятая слабость! Как же ему хотелось прижать ее к себе, зарыться носом в волосы, утонуть в ее тепле и запахе! Вот только сил ему хватило лишь на то, чтобы придвинуть к ней руку и переплести их пальцы
  - Йди до мене,- прошептал Пан и потянул руку Билы на себя
   Глаза вдруг резанула боль и его вновь окутала темнота.
  
  Пан замерз и не открывая глаз потянулся к ней, притянул к себе и со счастливым вздохом уткнулся в ее затылок, сильнее прижимаясь к чародейке и с наслаждением прислушиваясь к теплу, что даровало ее присутствие.
  
  Пан счастливо выдохнул. Наконец-то нет этой скованности в уставшем и измотанном теле. Наконец-то можно... Он дернулся и открыл глаза, боясь поверить. Но глаза лишь подтвердили ужасную догадку. В кровати он был один. Пан резко сел и тут же зажмурился от внезапного сильного головокружения.
  - Лучше не делай резких движений,- сочувственно проговорил князь
  - Где Била? - придерживая голову и боясь открыть глаза, простонал он. Не дождавшись ответа, Пан сжал зубы и открыл глаза. - Куда ты дел мою жену?!
  - Почему сразу я,- буркнул князь, подходя ближе. Пан окинул его взглядом, отмечая явные следы сильной усталости и изможденности.
  - Где она?! - рявкнул он и предпринял еще одну попытку встать
  - Пан... - несколько виновато начал князь и у Пана вдруг резко потемнело в глазах.
  - Что вы с ней сделали? - сипло спросил он
  - Она не могла здесь больше лежать...
  - Князь!
  - Сын, послушай...
  - Да не хочу я тебя слушать!
  - Никогда не хотел,- ворчливо заметил князь, боком прислоняясь к столбу балдахина. - Есть будешь? Этот неплохо готовит, не Коротышка, конечно, но...
  - Где Била?!
  - Там,- кивнул князь на соседнюю дверь. - Наверное, нужно было тебя дождаться
  - Да как вы вообще посмели тронуть ее?!!
  - Ой, кто бы говорил! Сам-то что с ней сделал?!
  - Я?!
  - Ты! Если бы ты ее не... обидел, возможно, всего бы этого вообще не случилось!
  - Да не обижал я ее! И к чему вообще этот разговор?! - рявкнул Пан и резко откинул одеяло
  - Что ты делаешь?!
  - Встать хочу!
  - Зачем? Ты ей ничем не поможешь.
  - Что? - тихо ахнул он и вдруг весь их с князем разговор предстал совсем в ином свете. Не может больше лежать... Почему? Потому что?.. Нет! Нет-нет-нет! Он же чувствовал ее! Видел! В видении... То было лишь видение...
  - Девка померла,- проговорил князь и будто молотом его ударил. - Честно говоря вообще не понимаю как она так долго продержалась. Живучая тварь
  - Да как ты смеешь?!!
  - Да она убить меня пыталась, а ты ее еще защищаешь?!
  - Я же просила дать мне немного тишины! - раздался раздраженный голос и дверь резко распахнулась. - Она успела что-то рассказать?
  - Как? - фыркнул князь. - Кто ей кости все переломал?! Кстати, а как ты это сделала?
  - Психанула,- тихо буркнула Била и наконец-то дошла до не сводившего с нее глаз Пана, присела рядом и обняла его, притягивая к себе за плечи и шею. Пан в начале замер, будто боясь поверить, спугнуть это чудо, но потом... потом он почувствовал ее дыхание, услышал биение сердца и с тихим стоном притянул к себе.
  - Ладно, позже зайду,- с улыбкой фыркнул князь. На его слова никто не отреагировал и он, хмыкнув еще раз, покинул каюту.
  
  Била шевельнулась, и Пан протестующе замычал
  - Дай я нормально сяду,- прошептала она, поглаживая его волосы на затылке. Улыбнувшись, он подтянул ее ближе и отрицательно мотнул головой. Чародейка одним движением перекинула через него ногу и уселась на бедра лицом к нему, после чего сильнее прижалась и уткнулась в собственные руки, сцепленные за его шеей. - Как же я испугалась!
  - Девочка моя,- пробормотал Пан с упоением утыкаясь в ее шею и закрывая глаза. Била сильнее сжала руки и поцеловала его шею, а потом, сорвавшись начала зацеловывать его ухо, щеку, висок, нос и вообще все до чего могла дотянуться. Рассмеявшись от переполнявшего его счастья, Пан обхватил ладонями ее лицо и сам поцеловал, а Била ответила придвигаясь ближе. - Солнышко...
  - Прости,- опомнившись, выдохнула чародейка и осторожно пересела на кровать, после чего обвила его руками и пристроила голову на его груди, уткнувшись лбом в шею. - Как ты?
  Пан подтянул ее ближе и закрыв глаза, прижался щекой ко лбу чародейки
  - Все хорошо, теперь уже все хорошо
  - Тебе поесть нужно
  - Не хочу,- склонившись к ее губам, прошептал Пан и легко поцеловал, чуть отстранился, но потом передумал и поцеловал еще несколько раз
  - Пан,- улыбнулась Била, обнимая ладонью его щеку. Она собиралась что-то сказать, но наткнулась на его взгляд и сама поцеловала
  - Где ты была? - тихо спросил он, прижимаясь лбом к ее лбу
  - Я нырнула в колодец, а выбраться уже не смогла... пока ты меня не вытащил
  - Почему нырнула без меня?! - чуть отстраняясь воскликнул Пан, с тревогой заглядывая в глаза чародейки. - Світло моє... - выдохнул он, чуть не утонув в боли, что появилась в ее глазах
  - Я... - начала Била, но потом тихо всхлипнув, сильнее прижалась к нему, вновь утыкаясь в шею. Пан скользнул ладонями по ее плечам и спине, пытаясь хоть как-то успокоить,- спряталась там... я... ты не дышал! Твои глаза...
  - Тише, радость моя, тише. Я здесь, я с тобой, все хорошо,- бормотал он, поглаживая ее спину и осыпая легкими поцелуями, сцеловывая слезинки с щек,- родная моя, я никуда от тебя не денусь. У нас дом строится, и ты еще должна мне церемонию и детей, минимум шесть
  Била выдохнула и улыбнулась сквозь слезы
  - Не многовато?
  - Я вообще-то подумывал о семи,- улыбнулся Пан и поцеловал кончик ее носа
  - У нас комнат не хватит,- улыбнулась чародейка и он довольно хмыкнул. - Что?
  - Ты уже не отрицаешь это
  - Ты не дышал, твое сердце не билось, а я пообщалась с родителями! Мне уже сложно что-либо отрицать
  - Ты... что?
  - В колодце были отпечатки душ моих родителей. Мама поместила их туда сразу после моего рождения
  - Ага... И-и что? - озадаченно протянул Пан
  - Ты сможешь сам посмотреть? - обнимая ладонями его лицо, спросила Била
  - Не уверен,- виновато покачал он головой
  - Тогда вкратце, ладно? - попросила она, поглаживая скулы Пана. Тот улыбнулся и чуть повернув голову, поцеловал ее ладонь. - Я слышу мамин голос, потому что она осталась где-то в мире духов. По идее я могу туда попасть, но в одиночку не смогу ее найти. А найти надо, потому что отец либо с ней, либо в плену и только она сможет сказать где он именно.
  - И как тогда...
  - Раднык. Родители сказали найти его. Вполне вероятно, что он может знать дорогу к их убежищу
  - А портовые тебе еще не ответили? - что-то обдумывая, спросил Пан и чародейка отрицательно мотнула головой. - Значит, планы не меняются. Махоль? Кстати, Лин, мне кажется или мы...
  - В море, точнее океане,- кивнула Била
  - И куда? - вздохнул он
  - Когда я очнулась, мы уже в море были,- пожала она плечами. Пан недовольно поджал губы
  - Опять он без спроса мной распоряжается! Вот куда он нас тащит?!
  Била улыбнулась и поцеловала его нахмуренные брови
  - Да какая разница? Главное, что ты жив!
  Пан улыбнулся и привлек ее к себе
  - Благодаря тебе, радость моя
  - Я тебя чуть на смерть не заморозила! - возразила чародейка, уютнее устроилась в его объятьях и нежно поцеловала основание шеи
  - Ты меня насмерть испугала! Я очнулся, а рядом ты и... - Пан выдохнул, сильнее прижимая ее к себе. Била успокаивающе погладила его бок, после чего вернула ладонь ему на грудь, а Пан осторожно сжал ее пальцы. Чародейка невольно улыбнулась, заметив кольцо. - Что? - заражаясь ее улыбкой, спросил он
  - Кольцо,- не понятно ответила она,- кольца точнее. Вот это,- Била осторожно вытащила свою руку из-под его и показала свое белое кольцо,- когда-то принадлежало моей матери. Перед своей... гибелью она отдала его мне вместе с небольшой частичкой своей души. Из-за того, что я частично медиум, якорь не исчез после ее смерти и спас меня тогда в Верном. А вот это,- чародейка перехватила его ладонь и обхватила пальцами кольцо на пальце Пана,- это уже содержит небольшую частичку моей души
  - Мой якорь,- пробормотал он, переплетая их пальцы,- теперь понятно
  - Что? - зачарованно наблюдая за движением его пальцев между своими, уточнила Била
  - Я... а сколько уже прошло после отбора?
  - Понятия не имею
  - В общем я только на твоем кольце и продержался до конца отбора.
  - С чего это князь решил его за день провести?
  - За тебя мстил
  - Меня? - ахнула чародейка и даже привстала на локоть от удивления.
  - Мгм,- улыбнулся Пан. - И кстати... Князь, хватит уже стоять под дверью!
  
  Била хотела было отстраниться, как только князь переступил порог, но Пан ее не пустил. Вздохнув, она слегка поелозила, устраиваясь удобнее и кое-как села
  - Так за что вы мстили Пану? - очень стараясь не смущаться из-за того, что при общении с князем полулежит в объятьях мужчины, спросила чародейка
  - За то как он... Честно говоря, я думал, что ты не простишь ему этого,- хмыкнул князь, подтянул к изножью кровати стул и устало на него сел
  - Да я ему ничего и не прощала,- с улыбкой пожала плечами Била. - Князь, когда я зашла в шатер, он отрывал от себя голую бабу. А зашла я практически сразу после него. Знаете, мне хватило ума понять, что все это подстава.
  - Как ты ее раскусила?
  - Охотницу?
  - Так это была охотница?! Ты знал, что тебя заказали и ничего мне не сказал?!
  - Да не знал я!
  - А ты как поняла?
  - К моему стыду, не сразу,- буркнула чародейка. - Я до последнего думала, что это обычные женские разборки
  - Я вообще ничего не заметил! - фыркнул Пан. - И не заподозрил бы, если бы мне не передали твои слова. Почему сама мне не рассказала?!
  - Времени не было. Она начала разливать масло вокруг шатра
  - Масло? - приподнял бровь князь. - Она что хотела сжечь нас всех? Заживо?!
  - Князь, как она вообще попала в лагерь?!
  - Виновный уже наказан,- сухо ответил князь. - Она не говорила кто ее нанял?
  - Да мы как-то не особо болтали, но подобный заказ стоит немало, особенно если учитывать его длительность
  - Длительность?
  - Вы вовремя появились,- также сухо буркнул он.
  - То зелье при нашей первой встрече она подлила? - больше утверждая, чем спрашивая, проговорила Била, и князь недовольно кивнул. - И вот тут я и выдала себя
  - А ты говорил булыжник! - рявкнул вдруг Пан
  - Пан, не факт, что это она виновна в падении телеги,- проговорила чародейка
  - Конечно, не факт, особенно если учесть, что ты только одним своим появлением испортила ее многолетний план! - скептично заметил он
  - Вы выяснили какой яд был в дротиках? - спросила Била
  - Не волнуйся, я окунул его в ванну с камушками
  - Спасибо
  - Тебе, спасибо, девочка, а у него просто слабость, будет нормально питаться и высыпаться и быстро восстановится, не волнуйся
  - Это сложно,- вздохнула она
  - Вообще-то я здесь. И когда это ты... Да ты вырубил меня!
  - И правильно сделал!
  - Била!
  - Что? Как будто ты бы поступил иначе!
  - В любом случае, они уже все мертвы, а для новых угроз у меня есть пятерка,- с грустью проговорил князь, вновь остро чувствуя себя единственным человеком на необитаемом острове
  - Тебя что-то не устраивает? - приподнял бровь Пан
  - Как будто тебе есть до этого дело,- проговорил он и встал. - Распоряжусь, чтобы вам принесли еду,- добавил князь и отвернулся к двери
  - Пап,- негромко окликнул его Пан и мужчина ошарашенно замер,- куда мы направляемся?
  - На Махоль. Вы же туда направлялись,- не оборачиваясь, пожал плечами князь
  - И ты отпустишь меня?
  - Ты же на такие жертвы ради этого пошел. Отцом меня даже назвал
  - Князь, зачем вы так? - покачала головой Била
  - Ничего, девочка, я умею быть благодарным. Послезавтра мы прибудем на Махоль и...
  - Князь! - перебил его резкий окрик Пана.- Если тебе так невыносимо мое присутствие на борту...
  - Заткнитесь оба! - не сдержалась чародейка и раздраженно сбросила руку Пана со своей талии. - Да вы просто идентичны в своей гордыне! Признайтесь уже, что дороги друг другу! - рявкнула она и соскочила с кровати
  - Ты куда?
  - За едой схожу. А вы тут пока пообщайтесь. И попробуйте в кои то веки говорить искренне!
  
  Но стоило Биле повернуть к камбузу как она наткнулась на мужчину, что стоял, подпирая плечом стену. В начале она подумала, что ей привиделось, потом что бывают же в мире столь схожие люди, но потом он улыбнулся и взгляд чародейки заволокла пелена ярости.
  - Я все жду, когда ты выйдешь,- проговорил мужчина и шагнул к ней, но практически сразу отлетел к противоположной стене от сильного удара по лицу
  - Дождался,- сплюнула Била и развернувшись на каблуках, поспешила обратно.
  
  Чародейка вихрем ворвалась в каюту и мужчины замерли, позабыв о своем недавнем споре
  - А где еда? - осторожно поинтересовался Пан у мечущейся из угла в угол Билы
  - Ты чего такая? - насторожился князь
  - Я там вашему наследничку слегка рожу подправила! - рыкнула Била, резко опустила руки и вновь начала кружить по каюте
  - Бил, что случилось?
  - Я же вроде уже ответила! Наследнику вашему нос сломала!
  - Аркадий здесь? - приподнял бровь Пан
  - Да, вчера прибыл и к нам пересел,- пожал плечами князь. - А ты его откуда знаешь?
  - Оттуда, что из-за него Корона Юга оказалась в Солнечном океане! Из-за него Фрея попала в плен! А что сделал ваш сыночек?!
  - Я не знал об этом,- проговорил Пан. - Что Аркадий делал на Короне Юга?!
  - Боцманом был! Пока не... - рявкнула чародейка, но в последний момент сдержалась и повернулась к Пану,- я не смогу здесь долго оставаться иначе князь рискует лишиться еще одного наследника!
  - Так вот где он пропадал,- хмыкнул князь
  - Лучше б уж пропал!
  - Била...
  - Не нужно! Не нужно меня успокаивать и призывать к сдержанности! Я и так из последних сил сдерживаюсь, чтобы не сотворить с ним то, что сделали там с Фреей!
  - Била, его подобрали рыбаки после шторма и...
  - Да мне плевать на его "страдания"! - рявкнула чародейка
  - Аркадий больше не мой наследник,- проговорил вдруг князь
  - Почему?!
  - Я поставил ему ультиматум: или он бросает эти свои поиски, или я исключаю его из числа наследников. На следующее утро он вновь уехал!
  - И кто теперь? Чалый?
  - Нет, он погиб
  - Ну, хоть что-то хорошее,- буркнул Пан, а потом нахмурился, явно что-то вспоминая или подсчитывая. - Подожди, а кто следующий-то был?
  - Борис,- улыбнулся князь и мужчины одновременно оглянулись на скрипнувшую дверь. - Ты куда?
  - Раз он не ваш наследник...
  - Била, стой!
  - Да не убью я его. Пусть только держится от меня подальше! - рявкнула чародейка и захлопнула за собой дверь
  
  - Била...
  - Тебе что понравилось?! - рявкнула чародейка, оборачиваясь. - Еще хочешь?!
  - Как Фрея? - держась на расстоянии, спросил мужчина и жестом отослал подбирающихся к ним воинам. Била сжала зубы и вновь отвернулась к перилам. Вышла воздухом подышать! Успокоилась, блин!
  - А тебе-то что?! - бросила она через плечо. Мужчина вздохнул, растеряно провел пятерней по русым волосам и сделал еще один осторожный шаг
  - Просто скажи она жива или нет? - попросил он, но спина бывшей подруги так и осталась безмолвна. - Да скажи же ты!
  - Чтобы ты опять продал ее Солнечному королю?!
  - Что?..
  - У вас этот вопрос по наследству передается?!
  - Она все еще там? А Эрик? - Аркадий не сдержался и схватив ее за локоть развернул лицом к себе. - Да не молчи ты!
  - Рассказывай что тогда случилось, - окинув его мрачным взглядом, приказала Била
  - Я тебе все расскажу, только ответь, пожалуйста!
  - Жива,- сжалившись, бросила в ответ чародейка и вынуждена была отметить что уже не может ненавидеть человека, что так сильно волновался за судьбу Фреи. Мужчина облегченно выдохнул и тяжело привалился к перилам
  - Фрея как очнулась устроила тогда такой разгон... за то, что тебя увезли,- переводя дух, начал рассказывать он,- бушевала пока мы не отправились за тобой. Я пытался ее отговорить, но она и слушать не хотела, уперлась как... как Фрея
  - И поэтому ты специально завел...
  - Да не заводил я никого и никуда! Я пытался шторм обойти! Мы обходили один и угораздили во второй! Нас неделю болтало так... - крикнул он, а потом опустил руки на перила и уставился на волны. - Я очнулся на корабле отца. Они забрали меня от рыбаков и... Я искал ее все это время, но... Главное, что она жива
  - Мгм, с Моррисом
  - Что?!
  - А ты что думал, что она тебя ждать все это время будет?! - фыркнула Била
  - Но не с этим же слизняком! - воскликнул Аркадий и чародейка не смогла сдержать ухмылку
  - Вот я не понимаю, почему ты, имея такие ресурсы, не смог ее найти?!
  - Какие ресурсы? Отец выгнал меня
  - Выгнал? - скептично переспросила она
  - Я искал вас сам, исключительно своими силами, но Корона Юга...
  - Ее больше нет,- ответила Била и он тяжело вздохнул. - Теперь есть торговое судно "Корона"
  - Торговое?!
  - Мгм,- с улыбкой кивнула чародейка,- Арк, а что ты здесь делаешь, тебя ж отец выгнал?
  Мужчина вновь нервно провел ладонью по волосам
  - Я хоть и не наследник, но он все равно мой отец и он мне дорог
  - А ты в курсе, что мы с твоим отцом знакомы? И он знает где я живу и чем занимаюсь, собственно и о Фрее он тоже знает. Так что как-то вся эта твоя жалостливая история не очень-то убедительна
  - Да мне все равно, веришь ты или нет. Главное ты мне уже сообщила
  - Я тебе сейчас второй фингал набью,- фыркнула Била, указывая на уже налившийся синяк
  - Лучше иди к Пану,- хмыкнул Арк
  - Не попадайся мне на глаза,- с вежливой улыбкой едко проговорила чародейка
  - С радостью,- с шутовским поклоном ответил он и развернувшись, покинул палубу.
  
  - Вы еще здесь,- мрачно проговорила Била, наткнувшись на князя в их каюте
  - Вообще-то это моя каюта,- приподнял он бровь и взглядом указал на уснувшего Пана
  - Точно,- растеряно кивнула чародейка и присела на кровать
  - Арк еще жив?
  - Да жив ваш любимчик,- отмахнулась она.
  - Вот мне интересно, а ты что со всеми моими сыновьями знакома?
  - Кстати об этом. Арк знал, что мы знакомы?
  - С чего вдруг? Он сбежал с Хорты и вернулся спустя почти 5 лет, и то не по своей воле, а потому что его бессознательного у рыбаков мои воины выкупили
  - И он вам о Короне Юга ничего не рассказывал? И вы не из-за него за ней гонялись?
  - Я точно ни за кем не гонялся! Арка искал его брат, наверное, он и организовал погоню
  - Подождите... Арк был на Хорте во время восстания?
  - Да,- коротко кивнул князь
  - И на чьей стороне? - спросила Била, а потом мотнула головой,- простите, глупый вопрос
  - Восстание началось не на Хорте, а пока мы были в походе, точнее в открытом океане
  - Точно, вы же говорили, что они погибли здесь
  - И только благодаря Пану и Аркадию восстание не распространилось за пределы этого корабля
  - Почему вы его не сожгли?
  - Корабль?
  - Я бы сожгла,- сухо заметила Била
  - Да уж, у тебя явная тяга к разрушениям,- хмыкнул князь,- и к голодовке. Ты опять с пустыми руками пришла
  - Меня ваш сын отвлек,- буркнула она и встала
  - Куда?
  - За едой
  - Да нет уж. Лучше я сам проконтролирую, а то вдруг еще кого знакомого встретишь. Одному сыну нос сломала, а второго голодом сморить хочешь?
  - Не сломала. Нос. А фингал поставила
  Князь хмыкнул и покачал головой
  - Здесь будь,- добавил он и вышел из каюты.
  
  Выдохнув, Била подлезла к Пану и обняв его руку, положила голову на плечо. И вот как тут оставаться спокойной и уравновешенной?! Еще раз вздохнув, она потерлась щекой о плечо Пана и закрыла глаза. Мысли в голове проносились с сумасшедшей скоростью, все сильнее затягивая ее в эту круговерть. Пан, Павел, пятерка, охотница, дротик... Колодец, родители... А теперь еще и Арк! Нет, это все уже слишком! В конце концов, она обычная смертная чародейка, а не...
  Арк, оказывается, сын князя! Да еще и мог стать наследником! Арк! Ан-нет, Аркадий! Фрея в жизни не поверит! Фрея... А ведь она не верила, что Арк мог ее предать. И правильно делала.
  Била сильнее прижалась к руке Пана. А ведь она могла его потерять! Из-за князя! И собственной недальновидности! Ведь знала же, что Пан не будет стоять в стороне! Знала и все равно допустила...
  - Ты мне руку сломаешь,- сонно пробормотал Пан
  - Прости... у меня просто голова кругом, никак не могу все в кучу собрать
  - Ты раньше никогда про Аркадия не рассказывала
  Била вздохнула и положила подбородок на его плечо
  - Просто еще один предатель... как я думала
  - Он Хорту от восстания спас
  - Князь сказал
  - Не думаю, что он вообще способен на предательство
  - Арк правда ее искал?
  - Да мы особо в это время не общались. Он был в горячке, когда его на Хорту привезли. Серьезная травма спины, его долго выхаживали
  - А потом?
  - Мы должны были отправиться в поход все вместе, но лекари запретили ему покидать Хорту. Потом было восстание, и он вновь пострадал, а дальше не знаю, я ушел,- проговорил Пан и замолчал, а потом тихо проговорил,- так это о нем мне Эрик рассказывал
  - Они были близки,- вздохнула Била, вновь прижимаясь лбом к его плечу
  - С Эриком или Фреей?
  - Она оплакивала его. В тайне от всех. Она и к Моррису-то... чтоб его забыть,- пробормотала она и тихо застонала. - Как я им о нем сообщу?! И почему опять я?!!
  Пан повернул к ней голову и нежно прижался губами к макушке, прислонился щекой и свободной рукой обнял ее плечи
  - Ты сам-то как?
  - Нормально, только спать все время хочется, и голова кружится
  - Тебе поесть нужно,- виновато проговорила чародейка и села. - Князь обещал проконтролировать и запретил мне покидать каюту. Кстати, о князе. Поговорили?
  - Скорее поорали,- хмыкнул Пан, перехватывая ее руку и начал перебирать пальцы
  - Пан... - со вздохом начала Била, но тут в дверь вежливо постучали и она, пригрозив ему пальцем, встала
  - Князь просил передать, госпожа,- матрос с поклоном протянул ей поднос с едой.
  - Спасибо,- мрачно буркнула чародейка, забрала поднос и закрыла дверь. - И долго они тут все меня госпожой величать будут? - ворчливо поинтересовалась она и поставила поднос на кровать
  - Еще два дня точно,- слабо улыбнулся Пан
  - Что-то ты совсем бледный,- нахмурилась Била и села на кровать, подогнув ногу,- не нравится мне это. Ешь
  - Да не хочется,- со вздохом скривился он. Чародейка взяла в руки тарелку и подсела ближе
  - Как ты там говорил? Ложечку за Гяуду?
  
  - А я все жду когда ты зайдешь,- услышав знакомые с детства шаги, проговорил Пан и отложил в сторону нож и небольшой кусок древесины
  - Что на этот раз вырезаешь? - буднично поинтересовался Арк, подтягивая к кровати стул
  - Ты действительно об этом хочешь поговорить? - по-доброму усмехнулся он
  - Все настолько очевидно? - улыбнулся гость и Пан пожал плечом
  - Спрашивай уже
  - Била не хочет мне ничего рассказывать, отец всего не знает и... Как Эрик? Била и отец рассказали только о Фрее
  - Кстати, об Эрике,- нахмурился он,- почему Товжек ничего не знал о сыне?
  - Товжек? - Арк ошарашенно моргнул,- это тот который у тебя служкой был? А... Эрик! - выдохнул он удивленно. - Я не знал. Фрея не рассказывала кто его отец, да и я не спрашивал. Ты так и не ответил!
  - Все с ним в порядке. А ты вообще для чего спрашиваешь?
  - Не тебе мне говорить, что такое всю жизнь любить одну женщину
  - Всю жизнь? - скептично уточнил Пан
  - Я все эти годы пытался к ней вернуться!
  - Почему же не вернулся?
  - Я...
  - Аркадий, ты же понимаешь, что...
  - Да знаю я, что Фрея с этим Моррисом!
  - Моррисом?
  - Не пара он ей!
  - А кто пара? Ты?
  - Да этому слизняку только корабль и нужен!
  - А с чего ты взял, что дело в нем?
  - Хочешь сказать, что у нее еще кто-то есть?! Так я этим уродам быстро...
  - Ты потише, потому что трое из этих уродов мои друзья
  - Трое?!
  - А ты что думал? Фрея у нас завидная невеста. И вообще, в любом случае решать ей. Так что я бы на твоем месте приуменьшил гордыню и распрощался бы с самоуверенностью
  Аркадий выдохнул и провел ладонью по волосам
  - Что будешь делать, если она откажет?
  - Откажет? - несколько удивленно переспросил он
  - Била мне отказала.
  - Но тем не менее,- хмыкнул Арк и с улыбкой указал на вещи Билы
  - Лучше тебе не знать чего мне это стоило
  - А вот мне интересно послушать,- проговорила чародейка, прислоняясь к косяку входной двери. - Не смотри так, князь изо всех сил меня сдерживал, даже на истории вашей юности перешел,- хмыкнула она и зашла в каюту, закрывая за собой дверь
  - Я пойду, наверное, пока второй фингал не заработал
  - Здравая мысль,- едко улыбнулась Била
  - Бил, гость вообще-то мой,- тщательно пряча улыбку, проговорил Пан. Чародейка провела руками, показывая, что молчит и прошла к своему рюкзаку, из которого достала альбом и карандаш. Арк с легкой настороженностью наблюдал, как она присела на край кровати и начала делать какой-то набросок
  - Ты что делаешь?
  - Не видно, что ли? - спросила она, не поднимая головы и продолжила быстро водить карандашом по бумаге
  - Так ты мне не ответил,- проговорил Пан и Аркадий хмуро поджал губы
  - А если тебе мой ответ не понравится?
  - А откуда ты знаешь какой ответ мне понравится?
  - Не знаю
  - Это и есть твой ответ?
  - Только если он тебе понравился,- проговорил Аркадий и Била громко фыркнула. Пан тут же укоризненно на нее посмотрел, а чародейка приподняла руки, признавая свою вину. - Нет, я правда, не знаю что буду делать. Не думал как-то
  - А если согласится? - продолжил допрос Пан, но увидев выражение лица Аркадия, мрачно проговорил,- сделай одолжение, не предпринимай ничего, пока не будешь знать
  Арк тут же помрачнел и рывком вскочил на ноги. Через мгновение входная дверь громко стукнула за его спиной.
  
  - Ноги подогни, я сяду,- не отрываясь от рисунка, проговорила Била. Пан с улыбкой согнул ноги в коленях, и чародейка тут же прислонилась к ним спиной.
  - И ты ничего мне не скажешь? - поинтересовался он, а в ответ тишина. Пан резко опустил ноги и сев, положил одну ладонь ей на шею, а вторую - на лоб. - Чем ты там таким увлечена?
  - Вообще-то я рисовала,- перехватывая его запястье у себя на шее, заметила Била и свободной рукой подняла незаконченный рисунок. Пан чуть нахмурился, всматриваясь в набросок, а потом и сам перехватил ее руку с рисунком. - Теперь ты молчишь? - по-прежнему лежа на его ногах, спросила чародейка. Он выдохнул и отпустил ее руку
  - Ты Фрею предупредила? - спросил Пан и откинулся на подушки.
  - Да. Отправила ей портрет Арка с подписью, что он ее ищет,- проговорила Била и повернулась на бок, подперла голову рукой, а потом кончиками пальцев второй руки провела по пальцам руки Пана. - Как самочувствие?
  - Нормально,- отрешенно пожал он плечами, прислушиваясь к прикосновениям ее пальцев к запястью и ладони
  - Пан, нам не обязательно сходить на Макоши
  - Линка,- Пан прикрыл глаза и перехватил ее пальцы,- не знаю
  - От Арка заразился? - хмыкнула чародейка и невольно вскрикнула, когда Пан рывком перетащил ее с ног себе на грудь
  - Я соскучился,- пробормотал он, проводя носом по щеке чародейки, и поцеловал ухо. Била провела ладонью по его плечу к шее и затылку
  - Я тоже, но у вас здесь двери не закрываются,- пробормотала она, прижалась к нему и поцеловала. Пан удобнее перехватил ее, сильнее притягивая к себе и углубляя поцелуй
  - Тогда нам,- проговорил он и вновь сорвал легкий поцелуй,- точно,- опять поцелуй,- нужно сходить
  Била обняла его за шею, приподнялась, крепко поцеловала и села
  - Заедем на Хорту по пути домой? - спросила она, поглаживая шею Пана
  - Ты всерьез намереваешься помирить меня с ро... - начал спрашивать он и запнулся на своих собственных словах
  - Именно,- улыбнулась Била и легко его поцеловала. Пан обхватил ее затылок, вновь привлекая к себе
  - Я не знаю почему его так назвал,- проговорил он, обвивая тело чародейки
  - Тебе это... сложно далось? - спросила чародейка и положила голову на его руку
  - Нет, само вырвалось. В первый раз
  - А при мне был?..
  - Второй
  - Я тобой горжусь,- проговорила Била, ласково обнимая его щеку. Пан даже замер от удивления. - И откуда столько удивления?
  - Да я просто...
  - Что? - улыбнулась она, глядя на его губы и проводя по ним большим пальцем, чем и напросилась на еще один поцелуй с явным намерением наплевать на незапертую дверь. Да и чародейка не очень-то о ней помнила, особенно когда прижималась губами к его шее и прихватывала зубами кожу. Пан прерывисто выдохнул и уткнулся лбом в ее плечо
  - И почему мы не можем сойти прямо сейчас?
  - В принципе можем,- улыбнулась Била, щекоча дыханием разгоряченную кожу,- но плыть далеко, а мы еще даже из каюты не выходили
  - Приглашаешь на прогулку?- легонько целуя кончик ее носа, улыбнулся он
  - Может, лучше к твоим на ужин сходим? - спросила чародейка и поддела носом его нос
  - Моим... - несколько растеряно повторил Пан
  - Скажи, а ты, случайно, не из-за него тогда в моем порту оказался?
  - Меня отправили на его поиски и именно тогда Корона Юга от нас ушла
  - Со мной на борту,- Била кончиками пальцев притронулась к его челюсти
  - Мы могли встретиться еще тогда
  - И чтобы тогда было? Ты служил князю, а я... мелкая, злая воровка
  - А если бы я хоть раз сопроводил князя в дикие земли
  - То наткнулся бы на еще худший вариант,- хмыкнула чародейка. - Счастье мое, я ни о чем не жалею. Зато теперь я знаю, что все это уже оплачено.
  - В твоем случае даже с лихвой
  - А в твоем нет? Кстати, а вы с Арком... Аркадием... мне показалось или вы... не знаю, дружили, что ли?
  - Это громко сказано, но из всех сыновей князя он мне больше всех нравился... - проговорил Пан и умолк. Чародейка вновь пересела на кровать и вопросительно приподняла голову. - Если уж быть до конца честным... Я отвернулся от него... когда Лидия...
  - Ты скучал по матери
  - Ты каждому моему поступку найдешь оправдание? - улыбнулся он
  - Это не оправдание,- возразила чародейка и ущипнула его бок, схватив ее за плечи, Пан опрокинул на кровать и прижал сверху
  - Еще какое оправдание!
  - Ну, если ты так хочешь...
  - О-о, да, я хочу,- склоняясь к Биле, протянул он
  
  - А ты по-прежнему любишь высоту
  Услышав эту фразу, Била удрученно вздохнула и опустила голову
  - Арк, я залезла в воронье гнездо, чтобы побыть в одиночестве!
  - Знаю, но мне нужно с тобой поговорить,- проговорил он и чародейка почувствовала как Арк спрыгнул позади нее
  - Надеюсь не о смысле жизни, потому что я не настроена на долгие разговоры,- буркнула Била и повернулась к нему лицом, сложив руки на груди
  - Я не причиню тебе вред,- заметив ее защитную позу, проговорил Арк
  - Что ты хочешь? - не меняя позы, мрачно спросила Била
  - Всего лишь убедить тебя, что не причиню им вред
  - И зачем тебе это?
  - Чтобы ты потом помогла мне
  - Арк, двенадцать лет прошло. Неужели ты думаешь, что они все еще о тебе помнят?
  - Надеюсь на это
  - Самоуверенно,- хмыкнула Била и тут же почувствовала укол совести, когда лицо Аркадия перекосило от боли
  - Я просто хочу их увидеть
  - Зачем?
  - Чтобы убедиться, что они счастливы
  - И что потом? Если обнаружишь, что они счастливы без тебя что ты сделаешь?
  - Останусь охранять их счастье
  - Или разрушить? - склонила голову чародейка. - Арк, повторяю еще раз, прошло больше десяти лет. Они изменились. Оба. За эти годы я ни разу не слышала от них твоего имени
  - Они меня забыли
  - Говорю тебе то, что знаю,- пожала плечами Била. Аркадий перевел взгляд ей за спину, прямо на тонувшее в воде солнце и этот его взгляд, заставил чародейку сжалиться. - Арк, тебе придется выбрать
  - Что именно?
  - К кому идти. Фрея и Эрик сейчас порознь. Выбирай. Я скажу где искать только одного из них
  - А я надеялся, что близость Пана смягчила твое сердце,- грустно усмехнулся Арк. - Скажи где тот, кто больше нуждается в моей помощи,- проговорил он и Била приподняла уголки губ
  - Я уже сообщила ей, что ты ищешь. Если она захочет...
  - Ты дала слово,- напомнил он
  - Я не знаю кто больше нуждается в твоей помощи. Эрик отправился в земли оборотней, чтобы остановить нападения на них. Отправился с моей сестрой, племянником, другом и родным отцом. Это опасно и возможно ему действительно нужна помощь, но...
  - Что с Фреей?
  - Помнишь грушевый сад? - спросила Била. Арк в начале не понимая нахмурился, но потом улыбнулся. - Она его вырубила. Сказала, что он все равно засох
  - Она разбила грушевый сад
  - Ты не слышал? Она его вырубила!
  - Фрея помнит обо мне. Грушевый сад... такой был у моих бабушки и дедушки. Мама часто рассказывала, как бегала по нему вместе с братьями и сестрами. До того, как пришел отец и забрал ее
  - Ты рассказывал об этом Фрее,- вздохнула Била и Арк согласно кивнул, а чародейка вдруг вспомнила о Вайдасе и Слепой Госпоже. Если вышло у них спустя 30 лет, то может... у них же только 12 прошло, а вдруг? - Фрея торгует с северо-западными островами и материком. Точнее я не знаю
  Аркадий склонил голову в благодарном жесте и развернулся, чтобы уйти
  - Арк, пообещай мне кое-что,- проговорила чародейка и он замер. - Ты уйдешь, если она попросит
  - Если попросит,- повторил Арк и обернулся,- уйду. Я не буду навязываться и исчезну как только она прогонит
  - Спасибо,- кивнула Била. Он еще раз кивнул ей и спрыгнул на мачту.
  
  Пан подошел к чародейке, что задумчиво наблюдала за темнеющим горизонтом, и сжал перила по обе стороны от нее, склонил голову и нежно поцеловал шею. Била тихо выдохнула и спиной прижалась к нему, в тайне надеясь, что он будет молчать. Говорить ей сейчас совсем не хотелось. Ей хотелось тишины и покоя, но в голове и душе царил хаос, ураган из мыслей, чувств и обострившихся эмоций. Родители, Фрея, Арк, князь... Чародейка выдохнула и откинула голову на плечо Пана, а потом перехватила его руки и переплетя их пальцы, обняла себя, кутаясь в его тепло, защищаясь и ограждаясь ими от всего этого... Била насторожилась, почувствовав, как он сильнее сжал руки, плотнее притягивая ее к себе, но, к счастью, продолжал молчать.
  Что делать дальше? Нет, не это. Родители, которых она заставляла себя ненавидеть всю свою сознательную жизнь, ее любили и, если уж говорить по совести, вряд ли проклинали. А значит... можно побывать на Родине. Вот только где она? Где именно ее дом? Тот, который видел в своих видениях Пан. Тот, который вспомнила она. Тот, из которого она когда-то бежала, сжимая в руках Гяуду и чувствуя руку брата на плече. Брат...
  Била повторно вздохнула и повернув голову, уткнулась в шею Пана. Они оба выбрались из своих колодцев и он даже признал, наконец, что князь ему не безразличен, но вот что теперь? По-хорошему, им бы побыть вместе, поговорить, выяснить все, но... Князь хочет, чтобы Пан оставался с ним, а вот что хочет Пан? На самом деле? Без оговорки на нее. И как это выяснить? Нет. Как примириться с его ответом? Что если он захочет остаться с князем? Остаться с ним или отправиться на поиски брата в одиночку? Это если он ее отпустит! Значит, нужно будет уговорить его как-то отпустить ее. Брата она все же должна найти. Как объяснить Пану, что она не сбегает, не бросает его и уж точно не требует, чтобы он следовал за ней, наплевав на... О чем она думает?! Как будто она сможет продолжить поиски в одиночку! Как будто она сможет быть вдали от него! Но так будет правильно. Наверное.
  Чародейка повернулась и обвила руками Пана, плотнее прижимаясь к нему, сжимая в кулаках его рубаху на спине. Она вдруг улыбнулась, вспомнив как вот также прижималась к нему, когда он спас ее от наемных убийц Брахаса в том безликом переулке. Она тогда разрывалась между желанием прислушаться к его словам и сбежать, наплевав на все, и необходимостью поступить правильно. И тогда она его оттолкнула, потому что... не верила, что их совместное будущее вообще возможно. И вот теперь...
  Пан скрестил руки у нее на спине, прижимая к себе сильно и нежно одновременно, будто говоря ей, что никуда не отпустит. Да Биле и самой не хотелось никуда уходить, но...
  Он склонил голову и прижался щекой к ее виску, вздохнул и ласково провел по спине, призывая расслабиться, довериться и попытаться обрести покой. Вот чем она опять изводит себя? Что опять планирует? И что такого ей сказал Аркадий? Пан видел как они разговаривали и то, с какой поспешностью Арк потом пересел на свой корабль... Он сильнее притянул ее к себе, боясь, что она вновь исчезнет, растворится и выскользнет из его объятий. Старый страх потерять ее вновь поднял голову и понемногу захватывал его. Пан перехватил Билу, зарываясь пальцами в ее волосы и подбираясь к шее. Он ее не потеряет. Она с ним и никуда не собирается. Или собирается? Нет, он точно тогда привяжет ее к себе! Или к кровати. К кровати, конечно, лучше... Пан хмыкнул, осознавая, что его мысли ускользают не в ту сторону, а горячие ладони чародейки уводят их еще дальше, а в их каюте нет замка... И почему ему так не везет?
  - Что ты так вздыхаешь? - тихо спросила Била
  - Мечтаю о том, как привяжу тебя к кровати
  - А можно как-то без веревок обойтись? - с улыбкой уточнила она
  - Можно. Если ты не собираешься вновь от меня сбегать,- ответил он и... страх поглотил его, когда в ее глазах появился ответ. Пан прерывисто выдохнул, пытаясь совладать с собой и не...
  - Кир, послушай...
  - Нет,- прорычал он, сжимая ее плечи
  - Послушай,- упрямо повторила Била и обняла ладонями его лицо,- тебе нужно больше времени с князем
  - Мне ничего не... - начал рычать Пан и чародейка приложила пальцы к его губам
  - Я думала о том, что правильнее будет тебе остаться с князем, а мне продолжить поиски в одиночку,- говорила Била и с каждым ее словом у него все сильнее темнело в глазах. Нет, он ее точно привяжет! Прикует! Кандалами! Все же эта традиция обращения с женщинами на Хорте начинает нравиться ему все больше! И даже если она после этого его возненавидит... В конце концов, он ее предупреждал! И не раз! - Пан! - прикрикнула чародейка, понимая, что он уже ее не слушает и, судя по взгляду, уже мысленно примеряет ей веревки. - Пан,- мягче позвала Била, нежно поглаживая его скулы,- любимый, выслушай меня. Слушаешь? - уточнила она
  - Я не хочу это слушать! - рявкнул Пан
  - Дай договорить!
  - И что нового ты скажешь?!
  - Может и скажу
  - Что опять бросаешь меня, потому что так правильно?!
  - Да не брошу я тебя! - встряхивая его голову, рыкнула Била и мягче повторила,- не брошу. Я думала, правда, но потом я поняла, что не смогу без тебя и дня прожить. Уже не смогу. Мне надоело поступать правильно! Я хочу быть с тобой. Прости, но я не отпущу тебя с князем. Даже если ты этого хочешь. Мы все равно продолжим поиски моего брата вместе
  Пан выдохнул, с некоторым опасением позволяя себе расслабиться и поверить ее словам
  - А уже как найдем, приедем к князю, и ты покажешь мне свою Хорту. Идет?
  - Такое ощущение будто ты меня упрашиваешь
  - Упрашиваю,- вздохнула чародейка,- упрашиваю наплевать на свои чувства и желания и не бросать меня
  - Я тебя точно выпорю,- буркнул он, притягивая ее к себе
  - Князь явно плохо на тебя действует,- буркнула Била,- за какие-то несчастные минуты, ты уже пригрозил меня связать и выпороть! Я и обидеться могу!
  - Обижайся,- со вздохом облегчения проговорил Пан и сильнее прижал ее к себе,- обижайся, маленькая моя, обижайся, сколько тебе угодно
  - Вот спасибо,- хмыкнула она, а потом вдруг проговорила,- я сказала Арку где искать Фрею. Вспомнила о Вайдасе и сказала
  - Думаешь, у них тоже получится?
  - Не знаю, но точно не хочу мучаться остаток жизни из-за того, что не дала ей этого шанса. Вот только теперь буду мучаться, что лишаю тебя шанса...
  - Перестань! - перебил ее он. - Ничего ты меня не лишаешь
  - Хочешь сказать, что помирился с князем?
  - Да я с ним и не ссорился,- пожал плечами Пан. - Линка, солнышко мое, ты не можешь быть за все в ответе. Тем более за мои отношения с князем. А так как ты все равно будешь мучаться, пообещай мне, что каждый раз, когда твое гипертрофированное чувство ответственности начнет тебя душить, ты вспомнишь, что было с нами, когда ты поступила правильно. Идет?
   
  Глава 6. Брати
  
  Пан с наслаждением растянулся поперек кровати и устроил голову на животе чародейки
  - Проводил? - не отрываясь от какой-то то ли книги, то ли дневника, спросила Била
  - Мгм,- согласно кивнул он и перехватил ее руку, уложил на себя и начал перебирать пальцы. Чародейка улыбнулась и отложив книгу, положила ладонь ему на голову, медленно перебирая и поглаживая волосы.
  - И что князь?
  - А что князь? - пробормотал Пан, млея от ласки
  - Ничего не сказал? Совсем?
  - Сказал, что нас всегда будет ждать комната во дворце,- вздохнул он и сильнее сжал ее пальцы
  - Нас?
  - Ты теперь со мной в комплекте идешь
  - В комплекте? - скривилась Била. - Правду говорят, романтика долго не живет,- притворно вздохнула она и замерла, когда Пан повернул голову и поцеловал ее тело, посылая дрожь даже сквозь одежду. Наслаждаясь ее прерывистым дыханием, он приподнял рубаху и повторил поцелуй, на этот раз запечатлев его на голой коже. - Пан...
  - Да? - протянул он, не отрываясь от ее тела и целуя все выше, задирая рубаху все сильнее
  - Я так понимаю, что из номера я опять не выйду,- выдохнула она, сильнее сжимая его волосы
  - Правильно понимаешь
  - Маньяк... - пробормотала Била и разочарованно выдохнула. Пан отстранился и навис над ней, заглядывая в лицо
  - Я тебя чуть не потерял. Дважды. Мне нужна компенсация
  Чародейка улыбнулась и нежно обняла ладонью его щеку, скользнула пальцами в волосы и притянула к своим губам
  
  - Пан. Пан! Ты что спишь там?
  - И кто из нас маньяк? - сонно буркнул Пан
  - Я вот думаю...
  - Зачем?
  - Что "зачем"? - не поняла она и даже привстала на локте, положила вторую руку поперек его груди и устроила на ней подбородок
  - Зачем ты о чем-то думаешь? Сейчас?
  - Не могу перестать. Ну, ответь!
  - На что? - вздохнул он, прощаясь с таким сладким сном
  - А я не спросила, да? - уточнила Била и быстро поцеловала его ключицу. - Почему яд в дротиках был не смертельный? Зачем все это затевать было? Чтобы князь поспал, что ли?
  - Она еще и о князе! - вздохнул Пан, заправил прядь ей за ухо и так и оставил ладонь на ее плече. - Он боится огня. Боится сгореть заживо
  - Ого,- выдохнула Била и к его огромному разочарованию села. - Огонь вокруг шатра... Подожди, но если бы...
  - Мертвых на Хорте сжигают. На закате второго дня
  - То есть если бы...
  - Меня бы сожгли
  - А кто знает об этом его страхе? - продолжала допытываться Била, в то время как Пан все не сводил глаз с кончиков ее волос, так не удачно соскользнувших с плеч
  - Лина... - начал он и с некоторым трудом сглотнул,- это дело пятерки... они справятся,- пробормотал Пан и чародейка наконец заметила направление его взгляда, тут же хмуро подтянула упавшее одеяло к шее
  - Ты откуда знаешь чего именно он боится?
  Горестно вздохнув, он ответил
  - Мне Лидия рассказала
  Била как-то странно хмыкнула, вздохнула и вновь улеглась, устраивая голову на его плече. Пан вздохнул и спросил
  - Что ты уже надумала?
  - Только очевидное. Заказ явно личный, такой изощренный, так и веет... ненавистью
  - Думаешь, заказ Лидия сделала?
  - А князя что только она так яростно ненавидела? - Била сильнее сжала его руку. - Хорошо, что мы теперь далеко от него,- пробормотала она и спохватившись, добавила,- прости
  - За что? - вздохнул Пан
  - Я свяжусь с Орденом
  - Зачем?! - он резко повернулся на бок, хмуро всматриваясь в ее лицо. - Лина, пятерка со всем разберется! Не лезь в это!
  - Даже если я могу помочь?
  - Чем?!
  - В принципе я могу узнать имя заказчика,- пожала плечами чародейка и взгляд Пана стал еще мрачнее. - Кир,- она обхватила ладонями его шею,- ты же сам об этом думаешь
  - Я не хочу чтобы ты в это лезла,- чеканя слова, проговорил он
  - Ты знаешь кто заказчик,- осознала Била. - Так значит, Аркадий не к Фрее отправился,- выдохнула она, закрывая глаза
  - Лин. Линка, посмотри на меня,- попросил Пан и провел костяшками пальцев по ее щеке, чародейка с тихим вздохом открыла глаза. - Я не знаю куда отправился Аркадий
  - Не знаешь,- скептично повторила она
  - Ладно, скажу иначе,- начиная раздражаться, проговорил он,- я Арка никуда не отправлял и имя заказчика ему не называл, я с ним это вообще не обсуждал
  - И кто заказчик?
  - Лин
  - Ну да, не моего ума дело,- буркнула Била. Пан прикрыл глаза и резко выдохнул, после чего также резко откинулся на спину, а чародейка поджала губы, отчего-то чувствуя себя виноватой. Вот только он не опровергнул ее последнюю фразу, а значит... - Просто скажи, что ты не сам решил разобраться с заказчиком,- попросила она, осторожно подвигая руку к его руке
  - И ты поверишь? На слово? - скептично хмыкнул Пан и Била вновь вздохнула, кляня себя за излишнее любопытство.
  - Пан,- теперь уже она нависла над ним и обхватила его подбородок, - прости, что лезу. Я же волнуюсь,- виновато добавила Била и наткнулась на крайне мрачный взгляд
  - Еще раз извинишься,- сквозь зубы начал он и посмотрел на нее в упор
  - Поняла, не буду,- кивнула чародейка и склонившись, осторожно поцеловала,- только не злись,- добавила она, вновь укладывая голову на его плечо
  - Да не злюсь я,- вздохнул Пан, легонько сжимая ее руку,- просто не знаю как тебе сказать
  - Говори как есть,- пожала плечом Била и переплела их пальцы, в принципе догадываясь о чем он молчит и готовясь к худшему
  - Лин, я знаю кто заказчик и...
  - Ты решил разобраться с ним самостоятельно, да? Когда начнем?
  - Что именно? - спросил Пан и чародейка нахмурилась, уловив улыбку в его голосе. - Лин, я уже разобрался с ним
  - Когда ты успел? - вновь привстав на локте, ахнула Била
  - Да еще тогда
  - Так, стоп. Пан, я ничего не понимаю! Лидия, что и правда заказчик?!
  - Нет, не она. Сынок ее
  - Даже так,- протянула чародейка, а потом хмыкнула,- жаль, талантливая была
  - Кто?
  - Охотница. А заказ лучше закрыть, сам понимаешь
  - Не учи ученого,- хмыкнул Пан и Била стукнула его по плечу
  - Твоя самоуверенность не знает границ,- буркнула она и отстранившись, села. - И что ты не знал как мне рассказать?
  - То, что отдал все свои самоцветы, чтобы закрыть этот заказ
  - Тьфу! - не сдержалась Била и шлепнула его по бедру. - Я уже испугалась что что-то серьезное! - воскликнула она и вновь стукнула его. - Нельзя же меня так пугать! Стоп. А когда ты вообще успел?! Подобные заказы закрываются лично и... Так вот почему ты так долго князя провожал! А откуда ты узнал, что... Опять глупость спрашиваю. Нет, а почему ты мне... А, ну да...
  - Мне выйти? Я смотрю ты и сама все прекрасно... - с улыбкой начал говорить Пан и его остановил очередной не сильный удар по ноге
  - Мог бы и сказать
  - Сказал
  - Потому что я спросила! А если бы не спросила?! - возмущалась Била, а он в ответ улыбнулся и склонил голову на бок. Чародейка прищурилась и с шумом втянула воздух. - Я на тебя обиделась! - пригрозив ему пальцем, заявила она
  - Хорошо что здесь нет дивана,- еще шире улыбнулся Пан и протянул к ней руки
  - Зато есть пол,- фыркнула Била и шлепнула его по рукам. Рассмеявшись, он повернулся и чародейка даже не сообразила как именно они поменялись местами, но зато очень быстро осознала, что толком и пошевелиться не может. - И что это ты делаешь? - замерла она
  - А на что похоже? - протянул Пан, склоняясь к ней.
  
  - Линка, здесь записка,- на следующее утро он наткнулся на сложенный листик, который подсунули под дверь, и помня о ее прошлой реакции, не рискнул поднимать его
  - Не трогай! - прикрикнула Била, на ходу натягивая платье
  - Подожди,- улыбнулся Пан,- давай помогу,- добавил он, поправляя платье и вытаскивая из-под него волосы. Чародейка нахмурилась, но все равно потянулась и поцеловала его в щеку, а уже после присела рядом с листиком и начала внимательно его рассматривать. - Что? Опять отравлено?
  - Нет, но почерк,- вздохнула Била и взяла в руки записку
  - А что не так с почерком? - нахмурился Пан, присаживаясь рядом с ней, и чародейка молча передала ему записку, которую уже успела прочесть, вздохнула и встала. - "Жду тебя дома, срочно"?! Это еще что?! - возмутился он и тоже встал. Била с несколько растерянным видом присела на стол. - Лин? - позвал Пан и подошел к ней
  - Я тебе о Крессе не рассказывала?
  - О каком-таком кресле? - нахмурился он
  - Кресс,- с улыбкой исправила чародейка и потянувшись двумя руками сжала его пальцы
  - И? Кто это? - Пан переложил ее руки себе на пояс и шагнул ближе
  - Вот даже не знаю как сказать... Я очнулась у него... в порту. В принципе это он меня всему учил и...
  - Кто он тебе? - хмуро перебил чародейку Пан
  - Брат
  - А почему ты о нем раньше не рассказывала?!
  - Вспомни свою реакцию на Яло,- напомнила Била, сжимая в кулаках его рубаху. Пан поджал губы и склонил голову на бок. - Пан...
  - О скольких своих родственниках-друзьях ты мне еще не рассказала? - хмуро поинтересовался он и чародейка задумалась
  - Так... Хорва Дрего... Анжи. Рассказала. Эмм... Порт - Яло и Кресс... Пираты - Фрея, Боцман, Эрик и даже Арк... Что там дальше было? Материк... Лис Караванщик. Знакомы. В "Брахасе" ты тоже побывал... Монастырь... Гавань... Да все вроде,- пожала она плечами и Пан шумно выдохнул. - А сам-то мне о всех рассказал?
  - Да-а,- с некоторым сомнением протянул он и Била удивленно приподняла бровь. - Ну, может и не о всех... Ладно, расскажи уже об этом кресле и почему он прислал вот это?
  - Крессе. Пан, его зовут Кресс,- с улыбкой проговорила чародейка и обняла его шею. Тот раздраженно дернул плечом. - Он ищет Радныка. Наверное, что-то серьезное узнал. А что о нем рассказать... Ну, он... Предводитель портовых материка
  - А простые смертные у тебя в друзьях имеются?!
  - Он немного властный... до зубовного скрежета,- продолжала Била и скривилась будто у нее действительно болят зубы
  - Сомневаюсь, что есть кто-то более властный, чем князь,- заметил Пан и чародейка тяжело вздохнула
  - По записке не понятно?
  - И ты что? Подчиняешься? - с улыбкой скептично спросил он
  - Ну-у...
  - Серьезно? Подчиняешься?! Я точно хочу с ним познакомиться! И взять парочку уроков! - смеясь Пан уворачивался от ее тумаков. - Вот только сразу выехать не получится,- все еще смеясь, заметил он и Била удивленно замерла. - Нужно заработать на поездку. Я - нищий, забыла?
  - Серьезно? У тебя строится дом и мастерская, все таверны Гавани и Лагуны отправляют тебе немалый процент прибыли, и ты нищий?! Я вообще молчу о себе, князе... - Пан с улыбкой притянул ее к себе, не давая продолжить мысль, и нежно прижался губами к виску. - Подожди, а князь знает, что ты...
  - Нет! И не говори ему
  - Почему?
  - Я же тебе говорил, что...
  - Да помню, ты хочешь зарабатывать своими руками, но...
  - Князь мне голову свернет, за то, что я... отдал что-то за него
  - Кого-то мне это напоминает,- усмехнулась Била. - Кстати, вместе пойдем?
  - Куда?
  - Зачем. На проезд зарабатывать
  - Линка...
  - Что? Я - чародейка,- начала она, демонстративно загибая пальцы,- художница, мошенница и воровка, а еще неплохо умею шить. Думаешь, не сумею заработать на проезд?
  - Сумеешь,- сухо заметил Пан,- и окончательно похоронишь мою самооценку и гордость
  - Твою-то? Да не существует такой пропасти, в которую поместится твоя гордость!
  - И что? Это повод... - начал возмущаться он и Била притянула его к себе и перебила поцелуем
  - Не могу я уже сидеть взаперти,- прохныкала ему в губы чародейка и опять поцеловала,- тем более одна!
  - Ты из меня веревки вьешь!
  - Если бы вила, то...
  - То что?
  - Неважно, это все равно нереально,- буркнула она и снова быстро поцеловала
  - А вот мне уже интересно,- Пан с улыбкой приподнял бровь и чародейка вздохнула, кляня свой не в меру болтливый и длинный язык. - Била?
  - Я бы еще в Гавани от тебя сбежала,- тяжело вздохнула она и приготовилась к буре
  - Знаю,- усмехнулся он и поцеловал кончик ее носа. И все? Бури не будет? - Ты, кстати, должна мне тренировку. И не одну!
  - А ты мне свидания! И не одно!
  - Хорошо,- протянул Пан, скользя ладонями по ее спине,- тогда сейчас завтрак, потом рынок, а после...
  - А на утро тренировки? - мрачно перебила Била
  - Какая ты у меня догадливая,- рассмеялся он.
  
  Била проснулась от поцелуя. Честно говоря, за всеми этими поисками романтика практически исчезла, казалось, будто вся эта нежность и страсть так и осталась в их доме в Гавани. Нет, к счастью, все это полностью не исчезло, но стало в разы меньше и она очень сильно скучала по этой части их отношений. Чародейка улыбнулась и не открывая глаз, притянула его к себе.
  - Любимая,- бормотал Пан между поцелуями, оттягивая одеяло,- просыпайся
  - Не хочу,- буркнула она, пытаясь залезть под его рубаху
  - Солнышко, земля на горизонте,- возразил он, вылавливая ее руки и отстраняясь
  - Пусть там и остается
  - Не ворчи,- улыбнулся он и опять поцеловал кончик ее носа. Не то чтобы ей не нравилось, просто... полноценному поцелую радовалась бы больше. Тяжко выдохнув, Била открыла глаза и села. Пан уже отошел от кровати и собирал их вещи по каюте. Чародейка наблюдала за ним и все не могла отделаться от мысли, что скоро он и целовать ее перестанет, а спать они будут... просто спать и хорошо, если еще в одной постели, хотя... Н-да, не очень радужная перспектива, хотя вполне обыденная и реальная. - Лин? Вставай уже
  Чародейка горестно вздохнула. И почему все хорошее так быстро заканчивается?
  - Что случилось? - нахмурился Пан, подходя к ней. Била склонила голову на бок, размышляя стоит ли ему все это озвучивать?
  - Все нормально. На этот раз, увы, все нормально,- вздохнула она и повернулась, чтобы встать, но он перехватил ее, заставляя оставаться на месте. - Пан,- Била выразительно посмотрела на его руки на своих коленях. Сам торопил, а теперь останавливает! Он все также хмуро ее рассматривал, молча призывая к ответу. - Да, правда, все хорошо! Отпусти, сам же говорил, что собираться пора
  - Успеем,- мрачно буркнул он, не отпуская чародейку. Та вздохнула и наклонилась к нему, ласково обняла ладонями шею и нежно поцеловала
  - Я просто скучаю по тому, что было в Гавани,- проговорила она и Пан удивленно приподнял бровь. - Не важно,- улыбнулась Била и еще раз его поцеловала, обнимая теперь уже лицо,- главное, что ты со мной,- поглаживая скулы, добавила чародейка,- а все остальное не важно
  - Лин... - начал он, но чародейка прижала кончики пальцев к его губам
  - Раз земля уже на горизонте, нужно кое-что обсудить,- со вздохом, проговорила Била, готовясь к схватке за личное пространство, но потом ее вдруг посетила крайне неприятная мысль, что сейчас он скорее всего отреагирует иначе и никакой схватки вообще не будет. - Тебе не обязательно идти со мной к Крессу. Даже наоборот. Пойми, я обязана к нему прийти, а ты - нет. Будет лучше, если мы сойдем на берег порознь
  - Почему? - неприятная мысль стала довольно болезненной реальностью из-за его спокойного вопроса. А ведь раньше он бы устроил ей скандал... Правду говорят, что любовь долго не живет...
  - А какое сегодня число?
  - Била!
  - Подожди, а мы случайно не в этот день год назад встретились? - с улыбкой спросила она и опустила руки ему на плечи
  - Тему не меняй. С чего мне вдруг вновь отпускать тебя в порт одну?!
  - Не в порт,- помрачнела Била. - Кресс уже давно не живет в порту, у него свой особняк
  - Тем более!
  - Я не хочу тобой рисковать
  - Или не хочешь, чтобы я навредил твоим друзьям?! И вообще, ты же говорила, что он тебе как брат, с чего вдруг...
  - С того, что он о тебе ничего не знает! - перебила его чародейка
  - И почему я не удивлен? - хмыкнул Пан
  - Ты хочешь проходить через испытания, которые придумает Кресс?
  - Какие еще испытания?
  - Которые докажут ему, что ты меня достоин!
  - А зачем?
  - Действительно,- вздохнула чародейка и убрав ладони, отклонилась на подушки
  - Что опять? - перехватывая ее руки, спросил он
  - Да ничего! Кроме того, что ты уже принимаешь меня как должное,- буркнула Била и отвернулась. Пан улыбнулся и пальцами за подбородок повернул ее к себе лицом
  - Я никогда не буду принимать тебя как должное,- проговорил он и чародейка скептично приподняла бровь,- просто не вижу смысла доказывать это кому-либо кроме тебя
  - Вот поэтому мне к Крессу лучше пойти в одиночку
  - Что ты опять скрываешь?
  - Ничего. Я не знаю что ему от меня нужно. Это может быть как и известия о Радныке, так и его очередные игры за власть
  - А ты здесь при чем? Это ты его к власти привела?
  - Нет. Он сам. Но удержать власть сложнее, чем завоевать, поэтому Кресс иногда приглашает и меня
  - В качестве кого?
  - Переговорщика
  - Надеюсь, он не собирается укреплять власть за твой счет?
  - Ты о чем? - нахмурилась чародейка
  - О том, что ты - моя
  - А... - растеряно крякнула Била, даже не зная как толком реагировать на эти его намеки. - Да он в жизни меня так не использовал! Откуда вообще эти мысли?!
  - Из твоих же слов. Если твое кресло хоть немного схож с князем, то...
  - Князь что использовал тебя?!
  - Не меня. Своих дочерей. Замуж выдавал за тех, кого не мог сразу победить, пару раз и сыновей женил по этому принципу. Так что я и на шаг от тебя не отойду пока всем не будет известно, что ты...
  - Собственник,- с улыбкой проговорила Била. - А вот этого тебе не достаточно? - демонстрируя руку с кольцом, спросила она
  - К креслу я тебя одну не отпущу! - рыкнул он и рванул ее за руки на себя
  - Кресс. Его зовут Кресс и он не позволит нам жить вместе, пока не убедится, что ты меня достоин. Вообще не позволит. Не только в этом порту, но и во всех портах материка. Поверь ресурсов ему хватит, так что лучше ему вообще ничего не знать
  - Хорошего же ты обо мне мнения!
  - Да не хочу я, чтобы ты рисковал!
  - Пока я вижу только то, что ты не хочешь обо мне никому говорить! Будто стесняешься и тебе проще сделать вид, что меня вообще не существует!
  - Как будто я все еще существую,- буркнула себе под нос чародейка. - Отпусти руки. Больно,- громче добавила она и вновь попыталась освободиться
  - Да откуда эти мысли?!!
  - Да хотя бы оттуда, что ты забыл какой сегодня день!
  - Потому что он не сегодня, а через три дня! Так что это не я, а ты!
  - Да? - виновато переспросила Била
  - Представь себе! - рявкнул Пан и встал, несколько растеряно осмотрелся и продолжил собирать вещи
  - Пан? - осознавая сколько лишнего наговорила, позвала чародейка и встала
  - Вещи собирай,- буркнул он через плечо
  - Пан,- неловко подходя ближе, повторила она
  - Что?
  - Прости, я... дура, прости
  - Собирайся,- мрачно повторил Пан и сунул ей в руки рюкзак, потом поставил свой рюкзак на стул и направился к двери
  - Ты куда?
  - Еды себе соберу
  - Себе?
  - Ты же не хочешь, чтобы я был с тобой, не смею навязываться,- едко ответил он и вышел из каюты.
  
  Била переступила порог роскошного двухэтажного особняка и скинув на блестящий пол свой пыльный рюкзак, громко крикнула
  - И зачем ты так срочно меня вызвал?
  - Привет, сестренка! - сбегая вниз по золоченым ступеням, воскликнул мужчина. Он был младше чародейки и ниже почти на полголовы, весь такой энергичный и юркий, словно сплошной комок энергии. Простодушное лицо и приятная улыбка скрывали истинный характер, но вот острый цепкий взгляд выдавал его с головой. Била продолжала молча стоять у порога, практически метая молнии и пугая несчастных слуг, что боязно жались у боковой двери. - Чего злая такая? - хмыкнул хозяин дома и широко развел руки в сторону, раскрывая для нее объятья
  - Не юли. Звал зачем? - скрещивая руки на груди, буркнула чародейка
  - Так, иди в свою комнату. К вечеру ты должна быть сногсшибательна
  - Зачем? - насторожилась Била
  - У нас будут гости. Очень важные. И ты должна будешь их очаровать
  - С чего вдруг? - упирая кулаки в бока, фыркнула она
  - Ты же хочешь узнать где твой потерянный брат?
  - Шантаж?
  - Милочка, разве это наш метод? - с улыбкой протянул Кресс, приобнимая ее за плечи и уводя к лестнице
  - Именно,- вздохнула Била. - Только учти у меня нет с собой приличного платья
  - Все учтено, золотце, все учтено
  
  - Слышь, мелкая, лицо попроще! Ты мне всех гостей испугала! - больно схватив ее за локоть, прошипел на ухо Кресс
  - Да кто ж тебе виноват, что они такие пугливые,- фыркнула Била
  - Я тебя не для этого позвал!
  - Слушай, раз уж я тебя не устраиваю, я пойду, а? - в сотый раз осматривая большой зал в тщетных поисках любимой фигуры, протянула чародейка. Столько времени прошло, а он так и не объявился и это было очень и очень плохим знаком! Ей нужно найти Пана и поговорить с ним, а не развлекать друзей этого мелкого шантажиста!
  - Так, что с тобой?! - развернув ее лицом к себе, тихо рявкнул Кресс
  - Братишка, я такую глупость совершила
  - Что? Поссорилась со своим Паном? Вот не надо делать такое удивленное лицо! Вы не так уж и скрывались!
  - Ты знаешь где он?
  - Переманишь этих индюков и скажу,- с хитрой улыбкой протянул Кресс
  - Скажи и переманю,- не осталась в долгу Била и вновь мимо воли осмотрела зал
  - Здесь его нет
  - Да и это очень плохой знак
  - Ну...
  - Кресс, что ты знаешь?!
  - Что ему осталось пройти еще два испытания,- пожал плечами хозяин дома и тут же еле сдержался, что бы не согнуться от острой вспышки боли. - Оох, что ж ты... здесь же люди!
  - И это единственное, что тебя спасает,- прошипела чародейка. - Что ты с ним сделал?!
  - Ну не при людях же, милочка! - на всякий случай отступая от нее, протянул Кресс и испуганно икнул, заметив как по стенам начал расползаться причудливый морозный узор
  - Рассказывай, братец,- прошипела Била, хватая его за локоть и посылая небольшую молнию
  - Мы забрали его сразу у корабля,- кривясь от боли и пытаясь выдернуть руку из ее захвата, проговорил Кресс,- он особо не сопротивлялся... аай! - дернулся он очередного болевого приема,- слушай, с ним все в порядке! Он с Леной
  - С кем?!
  - Да она уже отошла от дел!
  - Кресс!
  - Слушай, ты же сама мне потом "спасибо" скажешь!
  - За что?!
  - Мы сейчас проверим его верность и искренность, и ты уже точно не будешь сомневаться в нем
  - Да я и так не сомневаюсь!
  - Да? - скептично приподнял бровь Кресс. - В любом случае, испытания продлятся до рассвета и раньше ты его не увидишь,- с хозяина дома вмиг слетела маска, он уже не притворялся испуганным и абсолютно не реагировал на очередной болевой захват чародейки. - Так что, милочка, у тебя есть выбор либо провести это время здесь в прекрасной обстановке и милыми людьми...
  - Либо? - приподняла бровь Била, пытаясь взять себя в руки
  - Ты и сама все знаешь,- холодно улыбнулся Кресс и слегка склонил голову. Чародейка выдохнула, опустила руки и натянула на лицо вежливую улыбку
  - Умница, золотце. Начни воон с той парочки индюков
  
  - Всего доброго, - ласково проговорила Била, прощаясь с последним гостем. Те сердечно улыбались ей и Крессу, что стоял рядом.
  - Будем рады видеть вас,- улыбнулся гость, припадая слюнявым ртом к руке чародейки. Та героично выдержала поцелуй с вежливой улыбкой, что казалось намертво прилипла к ее лицу за этот вечер, но как только за гостем закрылась дверь, резко обернулась к Крессу
  - Ключ
  - Какой? - изображая искреннее удивление, спросил он, но Била не стала повторять своей просьбы. Хмыкнув, хозяин особняка с хитрым прищуром поинтересовался,- а как же твой братец? Не интересно что я узнал? Совсем? - допытывался он, но чародейка продолжала мрачно испепелять его взглядом. - Ну, ладно-ладно. Держи. Кстати, он в...
  - Я знаю,- рыкнула Била и вырвав ключ из руки Кресса поспешила к выходу.
  
  - Дамочка, в сотый раз повторяю, что не нуждаюсь в ваших услугах!
  Услышав это, Била хмыкнула и закрыв за собой дверь, прислонилась к ней спиной
  - Именно это я услышу спустя год?
  - Что? - щурясь в предрассветной темноте, переспросил Пан. Чародейка осторожно поставила на столик рядом с дверью свечу и зажгла ее. Пан тут же прикрыл глаза от яркой вспышки и услышал тихий вздох
  - Кто это был? - сквозь зубы процедила она и стремительно подойдя к нему, осторожно взяла в руки его ладонь,- кто из них это сделал?!
  Пан моргнул, привыкая к свету, и невольно замер, рассматривая Билу
  - Какая ты красивая...
  - Тебя что еще и по голове били?! - обхватывая его шею, воскликнула она и он улыбнулся. - Прости, я не хотела этого,- пробормотала чародейка и прислонилась лбом к его плечу. - Прости, что наговорила тогда,- добавила Била, осторожно обнимая его,- прости, пожалуйста. Я хочу быть с тобой, даже если ты совсем ко мне охладеешь и...
  - Линка,- выдохнул Пан,- глупышка, что ты несешь?
  - Ничего, - сильнее прижимаясь к нему, пробормотала она,- ничего. Я просто истеричка, не обращай внимания,- сглотнув слезы, добавила Била и отстранившись, еще раз его осмотрела. - Кто это был?
  - Не важно, солнышко,- улыбнулся он и нежно провел костяшками пальцев по ее щеке
  - Ладно, сама узнаю,- буркнула она,- дай я тебя осмотрю
  - Все в порядке. Максимум синяки
  - Присядь,- настаивала чародейка и указала на единственную кровать в небольшой комнатке
  - О-нет, не туда,- покачал головой Пан и вновь ласково дотронулся до ее щеки, заметив как исказилось гневом любимое лицо
  - Лена,- прошипела Била и дернулась к двери
  - Ты куда?
  - Сейчас прикончу парочку портовых и вернусь. Будь здесь
  - Линка,- рассмеялся он, притягивая ее к себе,- радость моя,- добавил Пан и уткнулся в ее волосы. - Давай лучше вместе уйдем, а? Поселимся в таверне с нормальными условиями
  - Мои вещи остались в доме Кресса, а в этих туфлях я далеко не уйду
  - А нам что далеко идти?
  - Нам некуда идти. Твои вещи ведь тоже у них. Ни в одну таверну нас без платы не пустят
  - А что это за дом?
  - Здесь хранят контрабанду, раньше хранили. Это трущобы порта
  - Ты пришла сюда в таком виде?
  - Тебе не нравится мой вид? - игриво поинтересовалась Била и отступив на шаг, покрутилась вокруг себя
  - Очень нравится,- с горящими глазами проговорил Пан, пожирая взглядом ее тело под струящейся тканью. - Так что ты там говорила на счет...
  - Не важно,- отмахнулась Била и протянула ему руки. - Идем отсюда
  - Куда? - сжимая ее пальцы, спросил он
  - Покажу тебе свой первый дом,- улыбнулась чародейка и Пан подтянул ее к себе, запустил пальцы в изысканную высокую прическу и одну за одной начал вытаскивать шпильки. - Пан?
  - М-мм? - не отрываясь от своего занятия, отозвался он
  - Тебе не кажется, что мы теряем время? - тихо спросила она, любуясь его профилем в свете подрагивающей свечи
  - Вот так гораздо лучше,- пробормотал Пан, распуская волосы по ее плечам и с улыбкой пропуская их между пальцев
  - Что еще не так? - еле слышно поинтересовалась Била, пока он ласкал ее шею и затылок и кажется совсем перестала дышать, когда Пан склонился и поцеловал ее плечо, основание шеи и осыпал мелкими поцелуями ключицу, склоняясь все ниже к вырезу платья. Чародейка прерывисто выдохнула и с некоторым удивлением осознала, что сама уже гладит его спину и сжимает волосы на затылке, прижимая к себе. - Поцелуй меня,- попросила она и склонила голову в поисках его губ
  - Если я это сделаю,- прошептал Пан, обдавая ее трепещущие губы своим горячим дыханием,- мы отсюда не уйдем
  - Всего-то и нужно было надеть дорогое платье,- выдохнула Била
  - Дело не в платье,- ответил он и провел ладонями по ее плечам вниз
  - Прическа? - предположила она, наблюдая за его лицом и прислушиваясь к щекочущему прикосновению кончиков пальцев к оголенной коже. На этот раз Пан лишь отрицательно мотнул головой и перенес руки с ее запястий на талию, проводя теперь ладонями вверх. - Или идем или остаемся,- теряя терпение, выдохнула Била и заметила крайне довольную улыбку. - И чего это ты такой довольный?
  - Кажется, я знаю что нужно делать, чтобы ты больше не жаловалась на...
  - Я не жаловалась! - попыталась возмутиться чародейка, но он слегка передвинул руку и все ее возмущение захлебнулось и растаяло
  - И как часто мне нужно,- начал спрашивать Пан, вновь склонился и легонько прикоснулся губами к верхушке ее уха,- раз в месяц?
  - Нет,- выдохнула Била, цепляясь за его рубаху
  - Реже? - целуя ракушку уха, прошептал он, но чародейка лишь вздрогнула и сильнее скрутила в кулаках рубаху,- или чаще?
  - Свидание... Мы пропустили слишком много свиданий,- пробормотала она и разжала кулаки, а через мгновение уже Пан с замиранием прислушивался к передвижению ее рук
  - И тренировок,- невпопад ляпнул он, уже едва соображая
  - Кто о чем,- тихо рассмеялась Била и Пан разочаровано выдохнул, когда она перенесла руки ему на шею. - Идем,- прошептала чародейка,- здесь недалеко
  - Только если недалеко...
  
  Била осторожно села, стараясь не разбудить Пана, и поискала глазами свою одежду. Взгляд наткнулся на раскиданные по небольшому сараю тюки соломы, на одном из которых они и...
  - Куда? - шею сзади сжали почти одновременно с тем, как хриплый спросонья голос, заставил ее прикрыть глаза
  - Мне нужно кое-кому кое-что оторвать,- пробормотала чародейка, прислушиваясь к тому как кончики его пальцев скользят по ее спине
  - Прямо сейчас? - также хрипло поинтересовался Пан и слегка надавил большим пальцем на ее позвонки, ладонь скользнула вперед под рукой и Била прерывисто выдохнула,- Уверенна? - продолжал допытываться он пока ладонь опускалась к ее животу
  - Уже сомневаюсь,- с некоторым трудом выговорила она, прислушиваясь к путешествию его ладони по своему животу и ниже
  - Милый сарайчик,- проговорил вдруг Пан и Била чуть не застонала от разочарования, рука так и остановилась под ее пупком
  - Главное теплый... и выходов несколько
  - А ловушки для гостей предусмотрены?
  - Естественно,- хмыкнула чародейка, накрывая его ладонь и медленно поглаживая пальцы
  - Это хорошо... Так это твое кресло сообщило зачем тебя вызвало?
  - Всего было три причины, две я уже знаю
  - Причины? - Била почувствовала движение позади голой и немного замерзшей спины, практически сразу ощущая такое родное тепло и пальцы, что откинули на перед волосы
  - Ты и... индюки,- сложно что-то говорить, когда любимые губы так нежно прижимаются к плечу
  - Индюки? - хмыкнул Пан, посылая тысячи мурашек по ее коже своим дыханием
  - Спонсоры... денежные мешки... Крессу нужна была их поддержка и я... помогла ему в этом... в обмен на ключ,- с каждым его поцелуем Биле все сложнее было формулировать ответы и вообще говорить
  - Какой ключ?
  - От той комнаты... где тебя держали...
  - А что третье?
  - Кресс кое-что узнал о Радныке, но что именно так и не сказал,- прислоняясь к его груди, пробормотала чародейка. Вокруг солома. Она быстро вспыхивает. Осторожнее с эмоциями. Осторо... - Я сейчас здесь пожар устрою,- выдохнула она и почувствовала как его губы растянулись в улыбке
  - Такой милый сарайчик,- проговорил он, легко целуя ее шею,- жаль, если сгорит,- хитро добавил Пан, а потом вдруг убрал руки и лег обратно
  - Не делай так! - резко обернувшись, пригрозила ему Била
  - Всего лишь помогаю сохранить сарай! - приподнимая руки, воскликнул он, а в глазах так и плясали огоньки да искорки
  - Какая забота,- фыркнула чародейка и... отвернулась, собираясь встать, но на ее шею сзади вновь опустилась рука
  - Куда?
  - К братцу,- не оборачиваясь, дернула плечом она
  - Потом,- шепнул Пан, скользнул вперед рукой и завалил ее на себя
  
  Била почувствовала, что Пан осторожно встал и успела схватить его за руку, но только она собиралась спросить куда он собрался, как к ее губам мягко прижались пальцы. Чародейка удивленно распахнула глаза, а Пан приложил палец к своим губам, а потом и к уху. Кто-то ходил вокруг сарая. Пан мягко соскользнул с их соломенной кровати и неслышно подошел к двери. Ходили двое, недолго. Тяжелые шаги в начале стали ближе, что-то тяжело опустилось у двери и шаги быстро удалились.
  Пан осторожно подошел к двери, прислушался и открыл ее. Била обмоталась его плащом, служившим им одеялом, и осторожно подошла к Пану.
  - Мне кажется, или они стали больше? - рассматривая оставленные у порога сарая рюкзаки, спросила чародейка
  - Вернись, еще простудишься,- проговорил в ответ он и подхватил рюкзаки. - Они явно тяжелее,- Пан занес их вглубь сарая и потянул узел своего, Била присела около своего и повторила его жест
  - Сбежал, скотина,- прошипела она, обнаружив записку
  - Что?
  - Кресс. Сбежал. И подкинул мне обновки,- хмыкнула чародейка, осматривая новый добротный меховой плащ, сапожки и другую теплую одежду
  - А мне вот это,- проговорил Пан и достал довольно увесистый мешочек с самоцветами. Потянув узел, он отсыпал себе на ладонь немного его содержимого. Сапфиры
  - Маловато что-то,- буркнула Била, продолжая изучать обновленное содержание своего рюкзака
  - Маловато?
  - Те сделки, которые я для него заключила, потянут на сундук вот таких стекляшек и не один
  - А почему они у меня?
  - Потому что ты прошел все испытания и тебя официально приняли в портовые. Поздравляю, теперь ты можешь пользоваться их услугами полноценно
  - А сапфиры при чем?
  - Доля от последней выручки, всем новеньким положено, а меня вот тряпками задобрили
  - Вот прям задобрили? - недоверчиво уточнил Пан и Била насмешливо фыркнула, а потом кивнула на его рюкзак и добавила
  - Ты поройся, там еще что-то должно быть
  - Он о Радныке тебе ничего не написал? - перебирая содержимое своего рюкзака, спросил он
  - Написал. Его видели в Ледовом
  - Льодовий? Это же...
  - Пятый северный порт. Твое родное княжество чародеев
  - Тогда понятно к чему это,- проговорил Пан и вытащил два билета до Ледового
  - Как и теплые вещи. Подлизывается, скотина. Тебе хоть теплые вещи положили?
  - Бил, ты уверенна, что нам... безопасно туда отправляться?
  - Мы пойдем в караване,- начала Била и пожав плечами, договорила,- если на границе... что-то пойдет не так, мы просто развернемся
  Пан прерывисто выдохнул и повел головой. Не нравился ему этот план! Хоть и путешествие караваном в данном случае куда безопаснее и гораздо быстрее, но все же...
  - О, письмо!
  - Судя по толщине от мелких,- тепло улыбнулся он. Била довольно хмыкнула и уселась прямо на пол, скрестила ноги и начала вскрывать конверт
  - Линка
  - А?
  - Не сиди на полу и... оденься
  Чародейка осмотрела себя, хмыкнула и потянулась к Пану, становясь на четвереньки
  - Волнуешься?
  - Мгм, особенно сейчас...
  
  
  - Кажется, теперь я понимаю, почему ты не ходишь на эти ночные посиделки! - буркнул Пан, запрыгивая в их с Билой кибитку, и удивленно замер: впервые за последние недели она не спала и не медитировала
  - Что сегодня рассказывали? - не отрываясь от своего альбома, улыбнулась чародейка. - Что-то интересное или новое?
  - И то и то,- пробормотал он и поставил миску с парующей едой рядом с Билой
  - Спасибо,- улыбнулась она и отложила альбом. Пан сел на лавку напротив, оперся локтями о собственные колени и подперев голову, рассматривал чародейку. - Что?
  - Почти забыл как выглядят твои глаза
  - Пан, я...
  - Помню! В тебе кровь проводника и медиума, и это уже должно служить тебе пропуском в мир духов,- повторил Пан то, из-за чего они поссорились как только присоединились к этому каравану, почти два месяца назад. - Поешь, хотя бы. Опять вон одни кости торчат!
  Била вздохнула и взяла в руки миску
  - Так что там такого рассказывали? У костра? - начиная есть, спросила она
  - О жестокой терракотовой маске
  - Какой?!
  - Терракотовой! Что это хоть за цвет?!
  - Что-то среднее между оранжевым и коричневым, вроде. Подожди, это они о тебе что ли?! - ахнула Била и Пан мрачно поджал губы
  - И откуда только узнали?!
  - Пан,- с улыбкой протянула чародейка, будто на что-то намекая,- вспомни наше прошлое путешествие с караваном
  - Лис... - прошипел он и Била согласно кивнула,- все равно не понимаю почему терракотовая! Ты же назвала тогда правильный цвет!
  - Я заставила его поклясться не говорить об этом, но он как всегда нашел лазейку,- несколько виновато проговорила она. - Что-то еще говорили?
  - После тридцатой вырезанной мною деревни, двух... испорченных девственниц и пяти сотен порабощенных детей я перестал слушать,- проговорил Пан и взял в руки свою миску
  - Всего лишь двух? - приподняла бровь чародейка и отставила уже пустую миску
  - Десятков, я просто слово упустил
  - Десятков? Девственниц? - уже откровенно насмехалась Била. - Всего-то? А мне вот интересно, а на самом деле их сколько было?
  - Рабов, деревень или?.. - откидываясь спиной на тент кибитки, мрачно уточнил Пан. - Лучше скажи, с чего это ты вдруг оторвалась от своего... своей миссии? - еще мрачнее спросил он
  - Ты все еще злишься
  - Я не...
  - Пан,- чародейка встала на колени перед ним и положила ладони на его бедра,- я прошу тебя, постарайся меня понять
  - А что это изменит?! Ты все равно поступишь по-своему! А в итоге-то что? Ты нашла что-то?
  Била отрицательно мотнула головой
  - То есть ты продолжишь?!
  - Послушай,- проговорила чародейка и вернулась на свою лавку,- его видели в этом порту почти три месяца назад. За это время я бы уже успела обойти половину материка!
  - То есть мы напрасно туда идем?!
  - У тебя есть другие идеи?
  - Например, отправится к мелким. Или ты уже забыла их письмо?
  Била выдохнула и рывком встала на ноги, тут же принимаясь мерить шагами небольшую кибитку. Она уже сотни раз обдумывала все возможные варианты. Да, мелким сейчас тяжело, особенно Яло, оказавшемуся в своей родной деревне, но до них больше пяти месяцев пути и пока она доберется до них может произойти столько всего, что ее вмешательство станет не только ненужным, но и напрасным, ведь за время, что она потратит на дорогу к ним, она может найти брата или хотя бы научиться связываться с ним, с ними, и она не собирается терять ни одного мгновенья! Она должна научиться попадать в мир духов, должна найти там брата, чтобы точно узнать где он и не тратить столь драгоценное время на бесплодные поиски! Да даже если она не сможет найти там брата, то хоть поговорить с мелкими сможет! Особенно с Гяудой, по их кровной связи и тогда... тогда она сможет им помочь хотя бы советом и это будет гораздо быстрее, чем если она отправится к ним на выручку прямо сейчас! А помощь им не помешает, потому что оборотни приняли их в штыки, тут же обвинив во всех бедах, а оборотни самые упрямые существа в этом мире и их крайне сложно убедить в чем-либо, особенно, когда они напуганы. А оборотни напуганы, до жути напуганы той картиной, что им открыл Яло и Била каждое мгновение силой воли удерживала панические мысли, что почти ежесекундно атаковали ее пока она бодрствовала. Мелкие, конечно, храбрились, писали, что у них все под контролем и тот план действий, что они разработали был вполне разумным, но... но, но, но...
  - Я ничего не забыла, Пан, спасибо за напоминание и... за поддержку отдельное спасибо,- едко проговорила чародейка. Каждый раз, когда она выныривает из своих поисков ее накрывает паника и каждый раз они с Паном ссорятся. Била уже всерьез подумывала над тем, чтобы вообще не возвращаться. Он ее не понимает. Упрямится, злится и абсолютно не понимает! - Ты меня не понимаешь...
  - А ты меня! Сколько раз мне еще повторять, чтобы ты наконец меня услышала?!
  - Да слышу я тебя, а вот слышишь ли меня ты?!
  - Сейчас вас слышит весь лагерь! - рявкнули по ту сторону тента
  - Прости, Лисенок, мы постараемся потише,- устало отозвалась Била
  - Надеюсь! И помиритесь уже там,- насмешливо добавил голос
  - Можешь не уходить хотя бы пару дней? Ты и правда сильно похудела, да и выглядишь уставшей,- проговорил Пан. Чародейка обернулась и подошла к нему
  - Не злись на меня, пожалуйста,- попросила она и положила ладони ему на плечи
  - Я не злюсь,- вздохнул он, обнимая ее ноги, - я скучаю и я не меньше тебя о них волнуюсь
  Била выдохнула и уткнулась в его макушку, скользя ладонями по плечам и спине
  - Мы сейчас ничего не можем сделать, даже если развернемся и отправимся к ним прямо сейчас, мы можем не успеть, а если я смогу научиться попадать в мир духов... я хотя бы смогу им что-то посоветовать и это будет сразу и в нужное время, а не через месяцы. Ты же знаешь, я от бездействия с ума схожу и... я только так могу справиться с паникой
  - Оставляя меня паниковать в одиночестве. Линка, воспоминания о том, как я очнувшись, не мог разбудить тебя еще слишком свежи и меня просто накрывает,- проговорил Пан, сильнее притягивая к себе чародейку.
  - Прости, любимый,- виновато пробормотала она. Он тяжело вздохнул и вдруг проговорил
  - Что, если ты не там ищешь? Ты ищешь внутри, но что, если он снаружи?
  - Я не понимаю,- нахмурилась Била и отстранившись, заглянула ему в глаза
  - Во время медитации ты ведь путешествуешь по своей душе, разве не так?
  - Я там ищу эту дверь. Дверь, которая впустит в мир духов
  - А если ее там нет?
  - Пан, не добивай меня, пожалуйста,- взмолилась она и попыталась отойти, но он притянул ее обратно и усадил себе на колени
  - Послушай, тебе удалось связаться со мной, значит это возможно. Я говорю о другом, о том, что может тебе стоит искать не дверь, а душу? Ты ведь тогда думала обо мне, а не о двери, ведь так?
  - Я пела песню, которую ты пел, когда я была овощем после моей встречи с Элементалем
  - Пела? - улыбнулся Пан. Чародейка зачарованно притронулась кончиками пальцев к его губам. Как же давно она не видела его улыбку! - Почему я никогда не слышал как ты поешь?
  - Потому что мне медведь на ухо наступил, - улыбнулась она, поглаживая его щеку
  - Тебе? - не веря переспросил он и чародейка согласно кивнула
  - Поверь ты не захочешь это услышать
  - Что угодно лишь бы тебя слышать,- пробормотал Пан, притянул ее к себе и уткнулся в шею
  - Прости, любимый, я просто паникую,- виновато вздохнула Била и прижалась щекой к его макушке, ласково перебирая волосы,- и чтобы не уничтожить к монахам весь караван я должна как-то отвлекаться, а единственное, что я могу делать сейчас это искать путь в мир духов
  - Ты почти два месяца пытаешься это сделать, пора уже сменить подход,- выпрямившись, заметил он. - В тебе ведь силы не только медиума, но и проводника. Что если в тебе больше от проводников?
  - Но с тобой-то я смогла связаться
  - Как и твой отец с твоей матерью. Только с твоей матерью, понимаешь? Попробуй действовать как проводник, ищи в себе эту нить кровной связи и иди по ней. Что тебе напоминает о брате?
  - Напоминает? Да я едва его помню!
  - Тогда ориентируйся на Гяуду,- пожал плечами Пан,- или Парня, Макара то есть. Только... - начал он и тяжело вздохнув, обнял ее шею,- мы приближаемся к границе и...
  - Я не буду медитировать пока мы ее не пересечем,- сжимая его запястье, тихо пообещала Била. - Я не буду больше так долго медитировать и оставлять тебя. Это было очень эгоистично, прости и... - Пан не дал ей договорить и притянул голову чародейки к своему плечу. - Счастье мое, я не теряла счет времени и никогда бы не позволила тебе мучаться из-за неизвестности. Я, правда, не хочу, чтобы ты опять через это проходил,- прижимаясь к нему, проговорила она. - А вообще, ты, кажется, забыл кто именно вытащил меня в прошлый раз
  - Боюсь, что на второй раз меня не хватит,- с тяжелым вздохом ответил он, все сильнее притягивая ее к себе
  - Ты себя недооцениваешь,- улыбнулась чародейка, вновь поглаживая его колючую щеку. - Какой сегодня день недели?
  Пан улыбнулся, осознавая к чему она клонит
  - Среда. Каждый день среда
  
  Пан с некоторой опаской поглядывал на слишком уж тихую чародейку. С самого утра Била сидела рядом с ним на вожжах и неотрывно следила за горизонтом
  - Следи за дорогой,- улыбнулась она и плечом легко толкнула его плечо
  - Что с тобой?
  - Все нормально,- Била улыбнулась и обняла его плечи, на миг теснее прижалась и поцеловала шею. Пан вздохнул и бросил на нее недовольный взгляд. - Ты видишь что-то на горизонте?
  - Лес,- настороженно протянул он
  - А над лесом?
  - Над? Линка, что ты видишь?
  - Мерцание. Сияние, свечение,- начала перечислять чародейка, вновь переводя взгляд на горизонт,- оно меня будто притягивает,- тихо добавила она и ее глаза побелели. Пан тут же натянул поводья. - Что ты делаешь?
  - Я не вижу никакого сияния
  - Потому что ты не чародей
  - Вот именно,- кивнул он. Била положила ладонь поверх его рук, что сжимали поводья
  - Счастье мое, все хорошо
  - Пока! А что если... что если это мерцание и есть...
  - Проклятье? - догадалась чародейка и с ласковой улыбкой второй ладонью обняла его щеку. - Я люблю тебя
  - Линка...
  - Я не чувствую опасности,- убирая руку с его лица, проговорила она,- мне просто любопытно и мы тормозим весь караван
  - Да плевал я... - начал возмущаться Пан и чародейка сильнее сжала его руку
  - Пан, трогай
  Сжав зубы, он подстегнул мула и вернулся в караван
  - Линка, мне это не нравится
  - Знаю,- миролюбиво согласилась Била,- но также я знаю, что мой любимый - предвестник видящих и его силы обязательно бы предупредили об опасности
  - В прошлые разы не предупреждали, а тут вдруг взяли бы и предупредили!
  - Ты видел наше будущее. Прислушайся к себе
  - Линка, ты разбудила мои силы, ты вызываешь видения
  - К чему ты это?
  - После того... нападения на князя я... Бил, я боюсь, я боюсь тебя потерять, мне страшно и страх заглушает не только интуицию, но и... Линка, я больше не вижу ее
  - Кого? - нахмурилась она и Пан еле слышно проговорил
  - Нашу девочку
  - А ты видел ее? Вне видений?
  - Она мне снилась, а после того...
  - Ты паникуешь,- проговорила чародейка и он согласно кивнул,- и из-за этого у тебя не было видений
  - Не только видений,- мрачно буркнул Пан
  - Прости
  - За что?
  - Я нырнула в тот колодец, чтобы спрятаться от боли и до смерти напугала тебя. Я медитировала, чтобы спрятаться от паники и вновь навредила тебе. Прости
  - Ты мне не...
  - Перестань,- перебила его Била. - Я виновата перед тобой, действительно, виновата. Я обещаю, что больше так не поступлю. Не поступлю, слышишь?
  - Слышу,- кивнул Пан. Чародейка грустно улыбнулась и уткнулась в его плечо. Украдкой поцеловала его и вновь переведя взгляд к горизонту, проговорила
  - Это княжество чародеев и то свечение, что я вижу, возможно обозначает его границу или служит чем-то вроде маяка для чародеев
  - Уверенна?
  - Я так чувствую и еще... Это правда, что недоброжелатель не сможет ступить на землю чародеев?
  - Такая легенда существует, но...
  - Королевы - прямая угроза для чародея. Вот это свечение явно как-то связано с этой легендой, я бы даже сказала, что вполне ее подтверждает
  - Думаешь это барьер?
  - Это довольно логично, согласись, и это очень даже объясняет то родительское проклятье
  - Я был прав. Это не проклятье, а предупреждение
  - А я опять ошибалась, считая, что родители отправили меня как можно дальше от себя. Честно говоря, я думала что родом из этого княжества, но оно не годится из-за барьера, они бы не смогли провезти меня через него
  - Те, что западнее тоже не подходят, там Бельтар не виден, а так как я видел это созвездие прямо над твоим домом, остается только...
  - Хочешь сказать, я наконец-то попаду в Дулибы? - улыбнулась чародейка, вновь поддевая его плечом
  - Возможно, но прежде,- Пан повернул к ней голову,- от Ледового дня два пути до Альтаира
  - Альтаир? Столица?
  - Мгм. Заглянем?
  - В столицу чародеев? Город, в котором ты рос? - продолжала спрашивать Била, пока он терпеливо ждал ее ответа. - Не-ее, ни в коем случае! Я ж просто так вот с этой штукой таскаюсь,- хмыкнула она и вытащила из-за пояса небольшую книгу
  - Чудеса Альтаира? - улыбнулся Пан, читая название
  - У меня, кстати, уйма вопросов! - воодушевленно начала Била,- правда, что там есть летающие замки и фонтан, что...
  - Тише-тише! - рассмеялся он. - Вспомни свой шарфик
  - Какой шарфик?
  - Перед моим первым посещением нашего грота
  - Ах ты, мстительный! - с улыбкой воскликнула чародейка. Пан рассмеялся и согласно кивнул. Била прищурила глаза, явно примеряясь для удара, но потом вдруг поцеловала его в щеку и прижалась к плечу
  - И все? - настороженно поинтересовался он. - Что даже не стукнешь?
  Хмыкнув, чародейка лениво шлепнула его по бедру. Пан улыбнулся и повернув голову, прижался губами к ее лбу
  - Я люблю тебя.
  
  - Пан, дай я сойду,- Била вдруг сжала его запястье
  - Зачем?
  - Барьер. Прямо перед нами. Я хочу... - чародейка приподняла ладонь, показывая что хочет к чему-то прикоснуться. Пан мрачно поджал губы, но все же выполнил ее просьбу и съехал на обочину, давая дорогу остальным повозкам. - Все хорошо,- улыбнулась она, обняла его лицо и нежно поцеловала. Била легко соскочила с повозки, сделала несколько шагов и вдруг остановилась, приподняв и выставив вперед ладони
  - Что ты видишь? - тихо спросил Пан, останавливаясь за ее спиной
  - А ты? - не оборачиваясь, спросила она
  - Сосны. Много сосен. Хмурые низкие облака и снег. Весна сюда явно никак не доберется,- заметил он, осматривая снег с сосновыми иголками под ногами
  - А я вижу сияние, перелив всех цветов радуги, а еще от него идет тепло из-за силы, заключенной в нем
  - Много силы?
  - Мгм. Я, конечно, не очень опытна в этом, но силы здесь много
  - Бил, считай это трусостью, но я не хочу, чтобы ты туда шла,- сжимая ее локти, проговорил Пан. Чародейка осторожно вытянула вперед руку и даже он ощутил покалывание от силы, что хлынула на нее. Била повернула к нему голову, улыбнулась и сделала шаг вперед
  Пана ослепила яркая белая вспышка, а когда он, наконец, смог видеть, то от ужаса врос в землю.
  Его чародейка... Его маленькая любимая девочка...
  - Лина... - выдохнул Пан и сам не заметил как оказался на коленях перед лежащей без сознания Билой. Первое что он заметил это алые капли крови на снегу... Эти капли стали последней каплей для него, заставив тяжело опереться на вытянутую руку
  - С чародеями всегда так,- прозвучал над ним голос караванщика. - Все хлопаются в обморок именно на этом месте
  - Что?! И ты молчал?!! - проревел Пан, порываясь к нему, но его остановило знакомое рукопожатие. - Білявко... - быстро обернулся он. Била с некоторым трудом села и Пан осторожно убрал выпавшую из косы прядь ей за ухо. Тонкая струйка крови все еще струилась из ее носа, стекала по подбородку и капала на снег. Чародейка растеряно прикоснулась к своему подбородку и верхней губе. - Солнышко, ты как? - встревоженно всматриваясь в мутные и покрасневшие от лопнувших сосудов глаза, спросил он
  - Теперь понятно откуда в этой штуке столько силы,- пробормотала она, перехватывая его руку и сжимая ткань рукава. - Лисенок, оставь нас
  - Запросто,- хмыкнул тот и протянул ей небольшую флягу. - Держи, пригодится. Обоим
  - Пан, я не знала что так будет,- виновато проговорила Била
  - Голову запрокинь,- хмуро сказал Пан и за подбородок осторожно приподнял ее голову, собрал немного снега и приложил к носу
  - У меня так голова кружится,- пробормотала она и он тут же притянул ее голову к своему плечу. - У меня, кажется, первый раз из целого носа кровь идет,- хмыкнула чародейка, пытаясь оттереть кровь
  - Ты так и не ответила
  - Вот эта штука забрала мои силы. Голос сообщил мне, что это плата за проезд и безопасность,- ответила Била и шмыгнула носом
  - Пойдем, тебе прилечь нужно
  - Пан, я правда не знала! - жалобно протянула она, цепляясь за его рубаху. - Зато мы теперь точно знаем, что твоя интуиция на месте и прекрасно работает, а вот моя...
  - Лин, помолчи, пожалуйста,- выдыхая попросил Пан и сильнее прижал ее к себе. Била молча протянула ему флягу. Хмыкнув, он покачал головой, но все же принял ее и сделал несколько глотков, после чего протянул флягу Биле
  - Боюсь, меня от этого развезет сейчас. Па-ан, давай вернемся в кибитку, здесь холодно
  Пан вновь хмыкнул и с выдохом поцеловал ее макушку, после чего потянулся, чтобы взять чародейку на руки, но та его остановила
  - Она по ту сторону барьера, а я сейчас не в состоянии его опять преодолевать,- виновато пробормотала она, чем вызвала у него очередной горестный вздох. Убрав руки, Пан молча встал и вернулся к повозке
  
  - Кир, ты меня пугаешь, скажи хоть что-нибудь,- умоляюще протянула Била, когда он усадил ее на лавку в их крытой повозке
  - Лин, темнеет уже и караван ушел
  - Боишься оставаться наедине со мной посреди леса? - перехватывая его руки, спросила чародейка
  - Она еще шутит,- покачал головой Пан и Била потянула его на себя, заставляя сесть рядом, после чего обняла за шею и перетянула голову себе на колени
  - Прости меня, пожалуйста,- прошептала она, одновременно поглаживая его плечо и перебирая волосы. - После нашей встречи их явно стало больше,- добавила чародейка, проводя пальцами по седым волоскам. Пан перехватил ее руку и поцеловал запястье, после чего притянул ладонь к своей груди, прижимаясь щекой к руке. - Прости, любимый,- выдохнула Била и нежно поцеловала его висок
  - Перестань извиняться. Лучше расскажи, что с твоими силами?
  - Они восстановятся. Не сразу, конечно, но восстановятся. Точнее уже восстанавливаются
  - Ты опять будешь впадать в спячку?
  - Даже не знаю. Ощущения несколько иные. Сил нет, но... я не чувствую той слабости, что бывала до этого. Так в голове звенит и все немного кружится, но... Мои силы изменились после встречи с родителями. Я мало ими пользовалась и толком еще не изучила, но в спячку вроде не клонит
  - Это хорошо,- вздохнул Пан, поцеловал ее руку и сел. - Нам, правда, лучше догнать караван
  - Подожди,- удержала его Била, с некоторой тревогой заглядывая в лицо
  - Отдыхай. В этом лесу лучше не оставаться в одиночку
  - Пан...
  - Лин, все в порядке, не волнуйся ты так
  - Не могу. Я опять сделала тебе больно! Я все время причиняю тебе боль
  - Глупышка,- улыбнулся он, притягивая ее голову к своему плечу. Чародейка тут же обвила руками его талию, прижимаясь сильнее
  - Прости, пожалуйста
  - Не извиняйся. Лучше пообещай, что в следующий раз послушаешься меня и если я скажу не идти, ты не пойдешь
  - Ты не говорил не идти,- буркнула Била и Пан легонько шлепнул ее ниже поясницы. - Обещаю.
  
  Пан осторожно присел на кровать рядом со спящей на боку чародейкой, оперся вытянутыми руками по обе стороны от нее и склонившись проговорил на ухо
  - А кто-то говорил, что не впадет в спячку,- после чего нежно поцеловал ее висок. Губы Билы растянулись в улыбке, и она сонно приоткрыла глаза
  - Я не в спячке. Вообще-то еще очень рано
  - Ну да, солнце встало пару часов назад,- улыбнулся Пан и чародейка перевернулась на спину
  - А ты куда собрался? - сонно потирая глаза, спросила она и положила ладони ему на плечи
  - Раз уж я теперь один из портовых...
  - Ты в порт собрался?
  - Ты против?
  - Нет. Поймай какого-то мелкого воришку и представься
  - Я видел как ты это делала,- с улыбкой напомнил он и Била улыбнулась в ответ
  - Только не задерживайся там, ладно? - попросила она
  - Скучать будешь?
  - Мгм,- поглаживая его руки, протянула чародейка. Пан улыбнулся и склонившись ее поцеловал
  - Как твои силы?
  - Восстанавливаются,- ответила она, сняла ладонь с его плеча и перевернув по очереди согнула каждый палец. На ладони вспыхнул и тут же погас небольшой меньше горошины шарик. Он недовольно покачал головой. - Они быстрее восстанавливаются, когда я медитирую
  - Без меня не медитируй
  - Хорошо, тогда буду спать,- легко согласилась Била. Пан улыбнулся, еще раз быстро ее поцеловал и направился к выходу.
  
  Он справился даже быстрее, чем рассчитывал, но все равно сильно нервничал. Пан всегда сильно нервничал, когда приходилось оставлять чародейку и он, честно говоря, уже и не знал интуиция это или просто... Пан сбился с шага, заметив разбитое окно их комнаты в таверне. Да сколько можно! Он ворвался в их номер и облегченно прислонился к дверному косяку
  - Тебя и на минуту оставить нельзя!
  - Согласна,- фыркнула Била, смахивая осколки на пол
  - Аккуратнее, а то гостя поранишь,- хмыкнул Пан, закрыл за собой дверь и подошел ближе к привязанному простынями к стулу субтильному субъекту без сознания. - Кто такой?
  - Не успела поинтересоваться,- сухо проговорила Била.
  - Кажется, ты перестаралась,- приподнимая голову гостя, прокомментировал он
  - Я спросонья была,- вздохнула чародейка. - Кстати, я по-прежнему просыпаюсь, если кто-то рядом ходит, но только в твое отсутствие
  - Честно говоря, я этому рад,- заметил Пан
  - А я надеялась, что вылечилась,- повторно вздохнула она, но потом мотнула головой, будто отбрасывая ненужные мысли и спросила,- узнал что-то?
  - Название корабля, на котором Раднык прибыл сюда
  - Судя по твоим словам, его здесь уже нет
  - Да, он почти сразу отбыл
  - Один? С караваном?
  - Купил лошадь и выехал через восточные ворота. Один
  - То есть вновь растворился в необъятных просторах Содружества,- вздохнула Била и потерла виски
  - Что такое? Он успел тебя?..
  - Нет,- отмахнулась чародейка,- просто устала я как-то
  - Лин, в восточном направлении есть только одна дорога, которая проходит через несколько деревень вплоть до столицы
  - Это если он по дороге поехал,- сухо заметила Била
  - У нас есть его портрет, мы все равно собирались в Альтаир, просто теперь по пути будем заглядывать во все постоялые дворы и показывать его портрет
  - И надеяться, что он вопреки здравому смыслу где-то засветился
  - Почему "вопреки"?
  - Он явно прячется
  - Или ищет того, кто прячется,- резонно заметил Пан
  - Или он больной придурок, что мечется по всему миру. Пан, мне кажется, мы просто...
  - Подожди, гость в себя приходит,- перебил ее он и обратился к связанному,- Представиться не желаете, любезный? Кто такой? Зачем пришли?
  - А главное почему через окно? Двери принципиально не любите или конкретно к этой испытываете острую неприязнь?
  - Чаво?!
  - Кажется, вопросы слишком сложные,- хмыкнул Пан
  - Н-да... Че приперся, болезный?!
  - Письмо передать
  - А стекло бить зачем было?!
  - А как я его еще передам?!
  - Логично. И где оно?
  - Кто?
  - Письмо!
  - Здесь,- связанный подбородком указал на свою грудь
  - Вот придурок! - беззлобно буркнула Била. - Парень, на будущее, если так нравится бить стекла, записочку к камню привязываешь и уже его в окошко и бросаешь. Понял?
  - А что так можно было? - ахнул тот, пока Пан доставал письмо и передавал его чародейке
  - А теперь давай, рассказывай, кто просил передать, когда, кому...
  
  - Значит, все-таки он прячется,- нарушил тишину Пан. Они с полчаса петляли по порту, прежде чем осесть в этом кабаке. Била по-прежнему молча ковырялась в своем салате. - Бил?
  - Откуда они знают обо мне? Я сама узнала о его существовании недавно, откуда они знают?
  - Послушай, есть еще вероятность, что портовые солгали и это письмо действительно от него
  - Портовые не лгут,- покачала она головой
  - Значит это ловушка
  - Вот только для кого?
  - Судя по тому, что они прислали этого балбеса, они о тебе ничего не знают
  - Да и записка какая-то странная, такая очень осторожная
  - Зато есть шанс узнать кто они
  - Тот балбес явно ничего не знает и за нами не следили. Кстати, об этом недалеком...
  - Я ослабил путы, освободится,- отмахнулся Пан
  - Если сообразит,- хмыкнула Била и он тоже хмыкнул
  - Давно таких идиотов не встречал
  - Да уж,- все еще слишком растеряно проговорила она. - Здесь так много животных,- добавила чародейка, наблюдая как кошка ластится и трется о ее ногу, выпрашивая еду
  - Животные избегают оборотней, а те избегают это княжество, из-за барьера, наверное. Вот живности здесь и много
  - Непривычно как-то,- подавая животному очередной кусок, пожала плечами Била
  - Линка, что с тобой такое? - перехватывая ее руки и сжимая пальцы, спросил Пан
  - Вот это первое настоящее подтверждение того, что у меня есть брат, но при этом на меня вышли его враги, а не он сам. Такое ощущение, что он от меня прячется и тогда все это... напрасно. Да и вообще зачем я его ищу? Зачем искать того, кто в тебе не нуждается и даже избегает?
  - Линка, не делай скоропалительный выводов. Он может специально держаться подальше от тебя, уводить от тебя своих преследователей
  - Но предупредить-то об этом можно!
  - Как?
  - Ты же сам рассказывал, что он пересекался с Яло, знаком с тобой
  - Наши жизни тоже постоянно пересекались, но при этом...
  Била удрученно вздохнула и прикрыла глаза
  - Предлагаю все же выяснить кто прислал вот эту записку,- проговорил Пан и чародейка удивленно распахнула глаза
  - Подожди, я не верю! Ты что действительно предлагаешь мне добровольно сунуться в эту ловушку?
  - А ты об этом не думала? - приподнял бровь он
  - Думала, но даже представить себе не могла, что ты на это согласишься!
  - Сама просила тебе довериться. К тому же я одну тебя отпускать не собираюсь
  - Подожди, дай минуту, мне нужно осознать
  - Ты только недолго, а то передумаю,- хмыкнул Пан
  
  Била зашла в сарай и ее тут же схватили за плечи. Развернувшись, она уже подняла руки, но увидела глаза
  - Привет,- улыбнулась она
  - Привет, пленница,- хмыкнул Пан и за руку оттащил ее в тень. - Рассказывай
  - Да что рассказывать? Ты и сам все видел. Встретили, как родную. С хлебом-солью, накормили, дом показали. Хороший дом, кстати, хоть и находится на отшибе порта
  - И ничего не рассказывали? Хотя нет, сколько их?
  - Трое мужчин и две женщины, одна из них кухарка, а вторая по дому хозяйничает
  - А мужчины?
  - Конюх, управляющий и "братец"
  - Управляющий? На дом в пять комнат?
  - Мгм, и конюх при пустой конюшне
  - А какие-нибудь отличительные знаки? Тебя о чем-нибудь спрашивали?
  - Пытались,- хмыкнула Била и тут во дворе послышались крики
  - Кажется, тебя ищут
  - Ищут,- вздохнула чародейка и развернулась к выходу
  - Стой,- Пан поймал ее за руку и притянул к себе. - Я начинаю жалеть о своем решении,- пробормотал он, утыкаясь в ее шею
  - Я ночью еще раз приду
  - Ночью?!
  - Мне нужно чуть больше времени, да и они заподозрят, что я так часто теряюсь в трех зданиях
  - Ладно,- выдохнул он, нехотя разжимая руки, - только не забывай о чем мы договаривались
  - Помню,- улыбнулась Била и обняла его шею,- буду нежным цветочком столько сколько нужно, не волнуйся
  Ответом ей послужил очередной тяжкий вздох.
  
  Пан вновь обошел дом. За время после их разговора с Билой он успел пообщаться с кухаркой, что на закате покинула дом. Все четверо были пришлыми и вот уже четвертый месяц торчали в этом доме. По словам словоохотливой женщины эти четверо по двое постоянно ходили в порт и выискали там кого-то, будто ждали и очень нервничали. На вопрос Пана кого именно они ждали женщина впервые за их разговор не знала ответа.
  Конюшня пуста. Прибыли они сюда вместе на корабле. Надо бы узнать на каком именно. Хотя...
  Где же Била?!
  Пан усилием воли подавил очередной приступ паники. Пора уже бороться с этой своей гиперопекой иначе он однажды просто сойдет с ума от тревоги! Вот прям как сейчас! Так, считаю до 20 и если она не придет...
  Пан облегченно выдохнул, почувствовав родное прикосновение к спине
  - Еще б немного и я бы рванул к тебе,- пробормотал он, обнимая ее руки на своей талии.
  - Я вообще-то пришла раньше,- проговорила Била, прижимаясь к его спине и мягко потираясь щекой о позвоночник
  - Узнала что-нибудь?
  - Узнала,- проговорила Била и убрав руки, присела на одну из многочисленных бочек. Пан тут же повернулся к ней и в неясном свете луны, что пробивался сквозь щели в крыше и стенах, подошел ближе и положил ладони на бедра. - Во-первых, они усиленно пытаются меня убедить что вот тот черноволосый и есть Раднык. Во-вторых, они не менее рьяно убеждают меня в том, что вот это дом, в котором мы с Радныком выросли. И в-третьих, мне уже надоело играть цветочек и меня они все очень сильно бесят!
  - Потерпи еще немного, хорошо? - с улыбкой попросил он, ласково поглаживая ее ноги. Чародейка прерывисто выдохнула и подавшись вперед, уткнулась в его грудь. Пан перенес ладонь ей на спину, скользнул к шее и нежно притянул к себе. Склонившись, поцеловал в макушку и спросил,- а что они говорят по поводу того, что вы все это время жили порознь? С этим Радныком?
  - А вот тут версии разнятся,- проговорила Била и сцепила руки у него на пояснице, после чего приподняла голову, упираясь теперь в его грудь подбородком и договорила,- сначала вспоминают похищение, потом было наводнение и даже пожар
  - Серьезно?
  - Это версии управляющего, конюха и уборщицы
  - А братец? - с улыбкой спросил Пан, заправляя непослушную, вечно выбивающуюся из ее косы, прядь за ухо
  - А братец... тут все совсем странно. Этот активно меня избегает. Заперся в своей комнате, якобы от избытка чувств у него началась мигрень
  - О как,- приподнял бровь он
  - Дилетанты,- буркнула Била. - Главное, не понимаю зачем я им. Передвижение они мое не ограничивают
  - Ворота заперты
  - Ой, я тебя умоляю, что того забора!
  - Кхм, Линка, ты нежный цветочек, обычная женщина, что ищет своего брата...
  - Обычная женщина не стала бы искать своего брата,- выпрямляясь заметила она
  - Обычная смелая женщина, которая приехала в свое родное княжество
  - Но мы же с тобой выяснили, что...
  - А почему ты считала, что родилась здесь? - склонил голову на бок Пан
  - В Хорва Дрего так было написано,- пожала плечами Била
  - Ты выяснила откуда они знают, что ты его сестра?
  - У них есть портрет
  - Твой?
  Била отрицательно мотнула головой и вытащила из-за пояса под туникой свернутый рисунок. Пан раскрыл свиток и повернул его к свету
  - Твоя мама, молодая такая,- рассматривая портрет, заметил он.
  - Подпись,- глухо проговорила чародейка. Пан нахмурился, пытаясь рассмотреть ее, но в темноте смог увидеть лишь темное пятно. - Там корона. Это портрет с заказа Ордена
  - Еще один заказ?
  - Нет, тот же. На обратной стороне та же надпись: "Бояра и Белая королева". И эта четверка не из Ордена
  - Откуда у них тогда портрет? У Радныка отобрали?
  - Сам понимаешь, напрямую я спросить не могла
  - А есть предположения откуда эта четверка? Кухарка говорит, что у них странный акцент
  - Мгм, я такой на восточных островах слышала.
  - Странно это все, а знаешь, что еще странно? Они кого-то ждут
  - Да, каждый день ходят в порт
  - Я поспрашивал у портовых, те сказали, что они ждут корабль и по их словам корабль древлян
  - Родственнички? - приподняла бровь Била
  - Послушай, а что если у них задача поймать кого-то из детей Бояры? Твоего брата они упустили, у них был этот портрет, а в порту они увидели тебя и просто подсуетились
  - Вот только кого они ждут? Заказчика? И зачем?
  - Меня еще кое-что волнует. Почему в заказе Ордена есть ты и нет Радныка? А эти наоборот знают о Радныке, но весьма топорно и явно необдуманно действуют с тобой, будто твое существование для них вообще новость
  - Предлагаю спросить
  - Так сильно надоели? - хищно улыбнулся Пан
  - Слишком много народу охотится на мою семью,- мотнула она головой
  - Тогда побудь здесь. И не лезь никуда, я сам
  - Как скажешь,- улыбнулась Била, ласково обнимая ладонью его щеку. Он улыбнулся в ответ
  - И чего ты такая покладистая?
  - Всего лишь делаю ответный шаг. Ты же мне доверился, теперь моя очередь
  Пан выдохнул и покачал головой, после чего обнял ее лицо и прижался лбом к ее лбу
  - Будь здесь,- шепнул он
  - И что мне делать? - капризно спросила чародейка
  - Можешь помедитировать или поспать,- пожал плечами Пан, поцеловал и выскользнул из сарая.
  
  Пан вернулся на рассвете. Била нашла где-то какие-то тюки и умудрилась соорудить из них себе подобие кровати, на котором сейчас и спала
  - Ты здесь,- проговорил он, присел рядом и провел костяшками пальцев по ее щеке. Веки чародейки затрепетали, она улыбнулась, повернулась на спину и сладко потянулась. - И как ты умудрилась уснуть вот на этом? - с улыбкой спросил Пан, нежно поглаживая большим пальцем щеку любимой
  - Богатый опыт портовой жизни,- улыбнулась чародейка и скользнула ладонью по его руке к шее, притянула к себе и поцеловала, после чего обхватила двумя руками его лицо и потребовала, - Рассказывай что узнал! И вообще ты почему так долго?! - не сдержавшись, воскликнула она
  - С родственничками твоими общался,- хмыкнул Пан, перехватывая ее руки и целуя по очереди каждое запястье
  - Родственнички, значит,- буркнула чародейка
  - Мгм. Помнишь, мама рассказывала, что искать Бояру отправился сын и племянник? - спросил он, опуская руки чародейки, но не отпуская их
  - Сын не вернулся,- кивнула Била
  - Да, вот эта четверка от племянника и именно его они тут ждут
  - Зачем?
  - Он поручил им отыскать Радныка и о тебе они ничего не знали, пока не увидели в порту.
  - Так, подожди, но Радныка здесь нет
  - Они его увидели и поторопились доложить папочке
  - А Раднык сбежал
  - Но потерял портрет Бояры, бедняжки не знали что им делать и каждый день тянули жребий кому идти встречать отца пока однажды не увидели тебя в порту и не сообразили, что скорее всего ты дорога Радныку, раз уж он носит твой портрет с собой, а значит может за тобой вернуться
  - Они и правда все мои родственники? - тяжело вздохнула чародейка
  - Тот, который Радныка играл, да. Управляющий его друг, конюх - слуга
  - А женщина?
  - Жена управляющего
  - Какая прелесть,- мрачно буркнула Била. - А зачем им Раднык?
  - Это знает только отец
  - Отлично. Теперь что, торчать здесь с этими придурками в подвале пока он не приедет?
  - Ну, в принципе, ты можешь вернуться в дом, да и они не в подвале. Я вором представился
  - Воры не представляются
  - Вряд ли они это знают
  - Подожди, они что выложили вот это все вору? - ахнула чародейка и Пан согласно кивнул. - Точно придурки
  - Кстати, те двое, что напали на тебя тогда возле монастыря мамы
  - Что тоже с ними были?
  - Нет, эти уже здесь локти кусали. Те были с корабля их отца, племянника твоего деда
  - Мгм. Как-то долго он идет
  - Если идти по морю получается довольно большой крюк, плюс шторма, северный океан не очень-то гостеприимный, но думаю, что корабль должен прибыть с дня на день.
  Била на миг прикрыла глаза после чего села и устало выдохнула
  - Пан, я хочу узнать что им нужно от моего брата
  - Я даже не сомневался,- кивнул он
  - Знаешь, вот даже обидно. То, что они ищут Радныка, а не меня
  - Тут все просто,- улыбнулся Пан, вытягивая какие-то перинки и соринки из ее волос.- Раднык родился на острове и есть в списках древлян, поэтому за ним и охотились, а о тебе и Гяуде они ничего не знают
  - Не сходится,- покачала головой Била. - По словам твоей матери племянник вернулся один, если я правильно поняла он и доложил, что мамы больше нет
  - А вот здесь как и раз и понятны слова твоих похитителей
  - Что он лгал все это время... Выходит это не он убил маму?
  - Он ее даже не нашел, иначе бы знал о тебе, как минимум
  - И что же тогда на самом деле произошло?
  - Дождемся дядю и узнаем,- с улыбкой проговорил Пан и добавил,- а тебе пора идти освобождать их и играть роль спасительницы
  - Зачем? Та хай сидят!
  - Лин, пообщайся с ними,- с явным намеком произнес Пан и Била прерывисто вздохнула
  - Ладно,- буркнула она, собираясь встать, но он перехватил ее за талию
  - Не забудь открыть окно в своей комнате
  - Зачем это? - хитро прищурившись, чародейка склонила голову на бок. - А вдруг воры? Залезут ко мне?! - весьма натурально играя панику, воскликнула она
  Пан чуть сильнее сжал ее талию и резко подтянул к себе
  - В любом случае, я буду этого очень ждать,- у его губ прошептала Била.
  
  - Знаешь, а у нас с тобой, оказывается, все неправильно,- услышал Пан, как только ступил с подоконника в ее комнату. На миг он удивленно замер, но потом крайне медленно, осторожно контролируя каждое свое движение, закрыл окно и шагнул вперед, занавешивая за собой окно тяжелой шторой.
  - А теперь еще раз,- вкрадчиво проговорил Пан и подошел к Биле. Та сидела на единственном стуле перед мольбертом, в одной руке палитра, в другой - кисть. - Что и почему у нас с тобой неправильно?! Откуда мольберт?
  - Алекс, который управляющий, ходил в порт и купил мне
  - С чего это? - мрачно поинтересовался он
  - После ограбления мне было очень страшно! Настолько страшно, что я боялась даже выйти из комнаты! И чтобы я не сходила с ума от тревоги мой любимый братец купил мне мольберт и краски,- наиграно проговорила она, хлопая ресницами
  - Какой заботливый,- буркнул Пан, усаживаясь на кровать. Комнатка была настолько мала, что там практически впритык стояли узкая кровать и стул с мольбертом. В комнатке еще было окно, небольшой камин и сундук для вещей у входной двери
  - Но мне все равно было так страшно, что никого не хотела видеть! Вот только краски и помогали успокоиться! - горячо воскликнула чародейка
  - Переигрываешь,- скривился он
  - И добрая милая Аня сжалилась и решила меня успокоить,- мрачно буркнула Била.- Разговорами! Меня!
  - Тише, дом перебудишь,- улыбнулся Пан, успокаивающе поглаживая ее плечо
  - И знаешь каким был первый вопрос? Угадай, а? - откладывая палитру и кисть, спросила она
  - Может, лучше сразу скажешь?
  - Замужем ли я! - прошипела Била и резко повернулась к нему. - А потом, даже не дав мне ответить, начала меня учить! Что, мол в моем возрасте уже пора об этом задумываться, да и вообще уже дети должны быть! А если я стесняюсь, то она мне все-все расскажет и объяснит
  - Что? - еле сдерживая хохот, переспросил он. - И как? Объяснила?
  - О-о да! Так что у нас с тобой все неправильно! Нормальные люди сначала знакомятся
  - Так,- кивнул Пан
  - Потом общаются
  - Мгм,- повторно кивнул он и мягко перехватил ее пальцы
  - Потом свидания, первый поцелуй и длительный период отношений, когда пара узнает друг друга
  - Это то о чем я думаю? - приподнял бровь Пан
  - Ты что! До брака ни-ни! Родственники за этим очень строго следят! Поэтому особо нетерпеливым молодым людям приходится лазить по ночам в окна к своим возлюбленным
  - А-а,- протянул он, наконец осознавая к чему была та ее первая фраза и тихо рассмеялся
  - Тебе смешно, а я это все слушала! - продолжала возмущаться Била
  - Нет, погоди, а почему это у нас все неправильно? У нас первый поцелуй был? Был. Свидания были? Были. Длительный период, когда пара узнает друг друга был?
  - Когда? После первого поцелуя ты сразу ушел, после второго тоже, после третьего ты ненадолго задержался, потом ушел, потом меня спас и мы вроде как сразу начали жить вместе
  - А Дикие земли? Дорога к Гавани?
  - А, ну да. Было,- согласно кивнула чародейка
  - Было. И вот даже в окно я к тебе залез в обход строгого надзора твоих родственников
  - Вот только как-то не в том порядке
  - Ты против?
  - Я? Я - против! Против пребывания здесь! С ними!
  - Я и забыл, что ты не любишь людей,- улыбнулся он
  - Не люблю,- буркнула Била, а потом вдруг прищурилась и спросила,- что это значит твое "были"?
  - Ты о чем?
  - О свиданиях! Что значит "были", а?!
  Пан вновь рассмеялся и перетянул ее к себе на колени
  - Маленькая моя, извелась вся,- приговаривал он, поглаживая чародейку, словно успокаивал маленького ребенка
  - Конечно,- буркнула она, обвила его руками и уткнулась в шею,- бросил меня тут одну с этими...
  - Напугали злые монстры мою малышку, обидели мою чародейку...
  - Именно так,- поддакнула Била, сильнее прижимаясь к нему. Пан улыбнулся, по-прежнему поглаживая ее плечо и спину, и нежно поцеловал лоб, потом переносицу, кончик носа...
  - Подожди, а что дальше-то? После этого периода с лазанием в окна? - вдруг спросил он, отстраняясь и чародейка вполне ожидаемо раздраженно выдохнула
  - Что-что? Подол или венец
  - Подол?
  - Ребенок. В подоле принесла. Знаешь такое?
  - А-а... Не, ну лично меня оба варианта устраивают. Без этого "или" даже больше нравится, если честно
  - И именно в этом порядке? Ну, чтоб уж наверняка не как у нормальных, да?
  - А тебя так волнует порядок? - с улыбкой уточнил Пан, проводя ладонью по ее спине
  - Меня очень многое волнует, но порядка в этом списке точно нет,- наконец-то улыбнулась Била и прикрыв глаза на выдохе проговорила,- не представляешь как они меня раздражают. И вроде бы уже и панику разыграла, и приступы истерики со слезами и соплями, я даже мегерой успела побывать, а они все равно ко мне лезут!
  - И все это за один день? Талантливая ты моя,- прижимая ее к себе двумя руками, улыбнулся он
  - Ты можешь остаться, а? - тихо прохныкала Била. - Еще один день в образе цветочка я не переживу, они прям такие все внимательные и участливые, что аж скулы сводит!
  - Переживешь,- уверенно проговорил Пан и поцеловал ее висок
  - М-м,- отрицательно мотнула она головой
  - Мгм,- согласно кивнул он и мимолетно коснулся губами ее губ
  - А ты еще и дразнишься,- обиженно буркнула чародейка
  - Я просто,- легкий поцелуй,- еле сдерживаюсь,- еще один быстрый поцелуй и Пан немного отстранился
  - Зачем? Сдерживаешься? - тихо спросила Била и обняв ладонью его щеку, провела большим пальцем по его губам
  - Затем, что мне нужно тебе рассказать...
  - М-м, прости,- вдруг простонала чародейка, виновато утыкаясь лбом в его подбородок. - Я все о себе и о себе! Ты сам-то как?
  - На данный момент не могу ни о чем думать кроме как о подоле и венце,- пробормотал он и чародейка отстранившись, нахмурилась,- тому, что к ним приводит,- добавил Пан и она улыбнулась
  - Чем ты там занимался без меня?
  - В основном в порту был. С портовыми общался
  - Целый день?
  - Ответы пришли из северных портов. Раднык там не появлялся, а сюда прибыл с Дулиб
  - О как. Опять Дулибы,- вздохнула Била и Пан ясно увидел как чародейку омрачила какая-то мысль
  - Что?
  - Если бы не та ветка... - покачала она головой. - А что если Раднык живет или жил в Дулибах? Мы ведь могли встретиться еще тогда
  - Он может жить где угодно. Дулибы могли быть лишь очередным портом, местом для пересадки по пути куда-то
  - Знать бы куда,- вздохнула Била,- а главное зачем
  - Найдем и спросим,- улыбнулся Пан и провел костяшками пальцев по ее щеке,- я соскучился, радость моя
  - Я тоже,- улыбнулась она, обнимая его шею.
  
  - Нет, не уходи! Останься!
  Резко выдохнув, Била широко распахнула глаза. Давно ей не снился этот сон. Этот кошмар, что преследовал ее все те три года. Смахнув непрошенные слезы, чародейка встала и подошла к окну. Взгляд вдруг зацепился за уже еле заметный тонкий шрам на ладони. Сжав кулак, Била потянулась к шторам и резко их распахнула с жадностью всматриваясь в снежное и морозное небо. Это все сон. Просто сон! Чародейка прерывисто выдохнула и опустила голову. Практически сразу на ее лице расцвела улыбка. На подоконнике лежала маленькая ромашка
  - И когда успел? - тихо спросила она. - Где достал цветок посреди зимы? - пробормотала Била кончиками пальцев притрагиваясь к нежным лепесткам цветка.
  Чародейка развернулась и подошла к сундуку с одеждой. Быстро одевшись, по старой привычке заплела волосы в высокий хвост и закрутила на затылке. Эти отточенные движения вдруг вызвали волну дурных воспоминаний, где главенствующим чувством было отчаяние, а еще бесконечная боль.
  Била вышла из своей комнаты, как делала все дни до этого и впервые узкий коридор оказался пуст. Все это время у ее двери кто-то крутился не давая и шага ступить в одиночестве, а тут такое везение - никого! Чародейка еще раз осмотрела пустой коридор и быстро подошла к вечно запертой двери. Присев перед замком, Била за считанные секунды вскрыла его, встала и легко толкнула дверь
  - Ты? - мужчина спал и проснулся лишь когда дверь чуть скрипнула, открываясь. Сейчас же он сонно потирал глаза и моргал, пытаясь отогнать остатки сна
  - Здравствуй, братец,- Била шагнула в такую же точно крошечную комнатку и прикрыла за собой дверь
  - А как ты?..
  - Решила тебя проведать. Как твоя мигрень? - подходя к кровати и останавливаясь у изножья, спросила она
  - Н-нормально... а ты одна?
  - Да
  - А дверь?
  - Открыта была
  - Не может быть! Я проверял, ее заперли!
  - Заперли? - настороженно переспросила Била. - Что происходит?
  - Н-ничего. В-все нормально
  - И поэтому ты стал заикаться? Братец, ты какой-то бледный, тебе на воздух нужно, может и мигрень твоя пройдет. Давай хоть окно открою,- изображая заботу, проговорила она и быстро пересекла комнату. Предостерегающий крик раздался одновременно с тем как она резко одернула тяжелые шторы. - То есть вот это нормально? - приподняла бровь Била, указывая на заколоченное досками окно. - Это что? Новое слово в лечении мигрени?
  - Вс-се в п-порядке, возвращ-щайся к себе,- скидывая ноги на пол, не очень убедительно проговорил он
  - Зачем? Я искала тебя, а не комнату 2 на 3 с видом на сарай. Может хватит уже сидеть здесь? Давай прогуляемся или хотя бы поза... пообедаем вместе? - Била так и не смогла предложить кому-то позавтракать с ней. Завтраки это нечто личное, то, что только ее и Пана. Предложить кому-то завтракать почему-то казалось равносильным предложению разделить постель
  - Да я...
  - Пленник. Может уже объяснишь почему?
  - Я не... - слишком быстро и горячо начал возражать "брат". Била склонила голову на бок и приподняла бровь
  - Рассказывай, что происходит!
  - Н-не волнуйс-ся, я сс-сумею тебя защитить
  - Да ты себя защитить не в состоянии!
  - Тише! Тише, прошу тебя, говори тише! - мужчина вскочил и прижал ладонь к ее губам. Била резко оттолкнула от себя его руку и раздраженно выдохнула, практически ощущая как последние крупицы терпения ускользают от нее
  - Поговори со мной! Вместе мы сумеем что-то придумать!
  - Ты так похожа на бабушку,- пробормотал он. Била удивленно замерла. Дико как-то, что есть кто-то, кто знает, лично знает того, на кого она по... Стоп. Бабушка?!
  - Это твоя бабушка на том портрете?
  - Что? - озадаченно моргая, спросил мужчина и чародейка чуть не стукнула себя по лбу. Почему?! Почему она раньше ни у кого не спросила об этом портрете?!!
  - Это не мой портрет
  - Ты не Бояра...
  - Нет. Как и ты не Раднык
  - Нет,- мотнул он головой, облегченно выдыхая. - Я - Радомир, можно просто Мир
  - Мир? Не логичнее Рад?
  - Рад - это Раднык. Наши м-матери ж-жили в одном д-доме и ч-чтоб не п-путаться...
  - Логично. Я - Била.
  - Била? - окидывая ее взглядом, скептично уточнил Мир
  - Долгая история. Так ты все это время считал, что я - Бояра? Кто это?
  - Она... Я... Р-раднык н-носил ее п-портрет
  - Кто она? И почему похожа на твою бабушку?
  - Бабушка рассказывала о плем-мянице с таким же им-менем
  - И ты подумал, что я это она? - уточнила Била и мужчина согласно кивнул. - А кто тогда Раднык? Тебе кто? - допытывалась чародейка и при этом медленно отступала к двери. Там явно кто-то притаился. Дойдя до двери, Била резко ее распахнула и в комнату почти ввалилась Анна. - Проходи
  - Спасибо,- от неловкости вежливо кивнула та, а потом опомнилась и уперев кулаки в бедра, резко спросила,- Ты как здесь оказалась?! Я лично вчера запирала эту дверь!
  - А зачем ты запирала моего брата?
  - Я... э-эээ...
  Била вздохнула и покачала головой.
  - И так мы остановились на том, что выяснили, что Бояра - племянница твоей бабушки и ты собирался поведать мне кем тебе приходится Раднык
  - Он и есть Раднык!
  - Аня, она знает!
  - Идиот, ты что? Проболтался?!!
  - Что у вас здесь происходит?! Что она здесь делает?!!
  - Давайте сразу конюха позовем, чтобы не повторять все по несколько раз,- сухо предложила Била. - Где он кстати?
  - В порту,- вновь вежливо ответила женщина
  - Анна! - рявкнул "управляющий"
  - Ань, может попросишь кухарку приготовить нам чай? Думаю, она уже пришла,- игнорируя крики хозяев, попросила Била и мысленно попросила прощения у Пана за то, что несколько отклоняется от образа нежного цветочка
  - Что ты раскомандовалась, курица?!
  - Ой как не вежливо!
  - Марш в свою комнату и малюй дальше свои картинки! - истерично кричал Алекс
  - Осторожней, мальчик, горло надорвешь еще,- спокойно хмыкнула Била и напрочь игнорируя крики "управляющего" нагло уселась рядом с испуганным Миром, поддев его плечом, повернула к "братцу" голову и мягко спросила,- Так что? Кто тебе Раднык?
  - Он...
  - Его племянник,- проговорил от двери Пан и за шиворот втащил в комнатку испуганного седого мужчину.
  
  - Спасибо, Хэлен,- вежливо улыбнулся кухарке Пан, когда та поставила поднос на небольшой столик в самой большой комнате дома. - Можете идти
  - Вы уверенны, что я вам больше не нужна? - явно не желая пропускать назревающий и судя по лицам серьезный разговор, спросила та
  - Можете идти,- с нажимом повторил Пан тем самым тоном, которого безоговорочно слушались воины князя. Кухарка не стала исключением и недовольно поджав губы поспешила покинуть дом.
  - Ну что? Будем знакомиться? - проговорила Била с хищной грацией, присущей только ей, взяла со столика чашку и поднесла ее к губам. - Кто начнет? - спросила она и сделала небольшой глоток. Вообще-то, в данный момент ей хотелось обнять Пана. Больше всего на свете ей сейчас хотелось обнять Пана! Вот просто перевернуть к монахам этот столик, что разделял их, и прижаться к нему, уткнуться носом в шею, согреться его теплом и отогнать наконец этот сумрак утреннего кошмара! А вот сидеть здесь в этой неуютной холодной комнате с маленькими окнами и потухшим камином в обществе этих угрюмых напуганный людей ей совсем не хотелось! Никак и абсолютно! Но она должна. Должна быть здесь, должна узнать кто все эти люди и почему охотятся на ее брата!
  - Кажется, вам задали вопрос,- шевельнул бровью Пан, что стоял за диваном, на котором гуськом сидели четверо, и от взгляда чародейки не ускользнули дрожащие руки Мира
  - Я - Анна, а это мой муж - Алекс...
  - Заткнись, дура! - прошипел "управляющий" и тут же получил звучный подзатыльник
  - Нельзя так с женщинами разговаривать,- назидательно проговорил Пан. - Продолжай,- коротко приказал он женщине. Та немного испуганно бросила взгляд на мужа и продолжила
  - Вот он - Боник, Бонифаций,- кивнула та на привязанного к стулу рядом с диваном "конюха". - А это Радомир и его отец
  - И что вы все здесь делаете? - Пан скрестил руки на груди и не сдержавшись, бросил взгляд на Билу, что спокойно так попивала чай. И как ей удается оставаться такой спокойной? Сидит себе, чай пьет, а его почти колотит от желания прикоснуться к ней! Так, ладно, чем быстрее он покончит с этими клоунами, тем быстрее он сможет... - Я задал вам вопрос! - сжимая плечи Радомира и старика, которого встречал "конюх", прикрикнул он. Старик уже весь надулся от негодования и шипел словно вода под крышкой котелка над огнем. В начале важный такой спустился с корабля, величественно кивнул "конюху", потом так долго и так истерично на него орал, что Пан в итоге не сдержался и вмешался. Вот только "конюх" вместо благодарности попытался на него напасть и теперь вместо того, чтобы обнимать и целовать свою чародейку он стоит над этой четверкой и еле сдерживается, чтобы не выбить из них всю эту спесь и дурь
  - М-мы искали Р-радныка,- сильно запинаясь промямлил Радомир, кривясь от боли в плече
  - Зачем? - сильнее сжимая их плечи, спросил Пан. Била тем временем продолжала молча пить чай и честно говоря он не знал от чего именно их собеседники нервничали больше: от того, что он стоит за их спинами или от того как она пьет чай, не сводя с них взгляда
  - Н-не знаю,- прохныкал тот
  - Он что немой? Твой отец? - ставя чашку на стол, спросила Била
  - Нет. Очень даже разговорчивый был. В порту,- вместо Радомира ответил Пан
  - А что сейчас язык проглотил? - приподняла она бровь. - Расслабьтесь, я не Бояра. Видите? Шрама нет,- добавила чародейка, слегка поворачивая голову и указывая на свой лоб. Именно в этом месте у настоящей Бояры был шрам
  - Знаю,- буркнул тот.
  - О, прогресс,- протянула Била, откидываясь на спинку кресла и закинула ногу на ногу. - Вам вообще как? Удобно? Пить не хочется? - спросила чародейка и наклонившись к столику, взяла в руки заварник и медленно наклонила его над чашкой. Струйка чая плавно полилась в чашку с приятным журчанием. - Или может по нужде отойти? - коварно добавила она и вновь, теперь уже с чашкой в руках, откинулась на спинку кресла. Ее маневр удался, молчавший мужчина вдруг нервно заерзал на своем месте
  - Никто никуда не пойдет, - проговорил Пан,- пока я не услышу ответы на свои вопросы
  - А вам это зачем? - встрепенулась вдруг Анна и Била спрятала улыбку за чашкой.
  - Вопросы здесь задаю я, дорогуша. Зачем вам Раднык?
  - А тебе-то что? - мрачно буркнул мужчина
  - Отец, да скажи уже! - взмолился Радомир. - Кто этот Раднык, почему ты его ищешь? И почему у него ее портрет?! Почему она так похожа на бабушку?! И кто такая эта Бояра?!
  - Не запинается,- тихо хмыкнула Била, делая очередной глоток из чашки
  - Отвечай! - прикрикнул Мир и Пан с Билой быстро переглянулись, понимая друг друга с полувзгляда
  - Она... Моя двоюродная сестра. Бояра. А Раднык - ее сын. А кто ты я не знаю
  - Била,- вежливо улыбнулась чародейка. Пан чуть передвинул руку и мужчина заметно вздрогнул и поднял плечи, пытаясь увернуться от его хватки
  - Я больше не буду повторять,- вкрадчиво произнес он, сильнее сжимая пальцы. Била на миг приподняла бровь, но потом на ее лице вновь появилось спокойное выражение. Она узнала этот захват и теперь пыталась вспомнить применяла ли когда-нибудь его при Пане или вообще на нем? Если нет, то почему он не говорил, что знает его? Била моргнула, осознав, что мужчина что-то говорит и начало его монолога она уже успела пропустить
  - ... Мы и не собирались искать! Зачем искать ту, которой помогли сбежать?
  - И вы?..
  - Просто колесили по островам пока... - мужчина замолчал и поджал губы. - Я вернулся и... все решили, что... я никого не обманывал, но... я...
  - Мне не интересны твои муки совести,- холодно перебил его Пан.
  - Раз в сорок лет проводится ритуал... для нашего Древа... я думал... надеялся, что... но...
  - Давай без лишних слов!
  - Но ведь ритуал провели! - воскликнула Анна и Била с Паном вновь переглянулись
  - Дерево все равно умирает,- неожиданно тихо проговорил Алекс
  - Потому что на ритуале присутствовали не все,- выдохнул отец Радомира. - Раднык последний представитель семьи моего дяди
  - А ты?
  - По крови я племянник его жены, мы с сыном представители другого рода
  - В чем заключается этот ритуал? - бросив взгляд на Билу, спросил Пан
  - Это тайна моего народа! - прошипел тот
  - Что именно вы приносите в жертву этому своему дереву?! - теряя терпение рявкнул Пан
  - Тебе-то что?!
  - Не твое дело! Отвечай! Что вы отдаете? Жизнь? Обет безбрачия даете? Что?!
  - Нет! Мы что варвары, по-твоему?!
  - Зачем тогда представители всех семей? Ритуал явно связан с кровью,- резонно заметила Била
  - Капля крови каждой семьи для священного камня, что питает чары Древа,- тихо проговорил молчавший до сих пор "конюх"
  - Капля? - недоверчиво приподнял бровь Пан и тот согласно кивнул. - Откуда знаешь?
  - Он жрец Древа,- буркнул отец Радомира
  - Жрец? - фыркнул Пан, окидывая взглядом конюха-жреца
  - Ты ведь тоже из этой семьи, я сразу это понял, а вот он - твой мужчина
  - Ты говоришь очевидные вещи,- криво улыбнулась Била,- не впечатляет. Что случится, если ритуал не провести?
  - Древо погибнет. Союзы больше не будут освещаться и... проклятье древлян вернется
  - Еще и проклятье,- мрачно выдохнул Пан
  - Оно и тебя коснется, уже коснулось
  - Я же сказала: не впечатляет,- холодно проговорила Била
  - Есть легенда. В начале времен древляне были могущественным племенем. Их могущество достигло того, что они решили бросить вызов самим богам, заявив что те им больше не нужны... - торжественно начала Анна
  - И боги разгневались,- скептично перебила ее чародейка
  - И лишили древлян детей,- проговорил конюх-жрец. - Вот какое проклятье вернется. За последний год на всем острове не родилось ни одного ребенка. Без этого ритуала древляне просто вымрут
  - А при чем здесь дерево?
  - Древляне одумались и стали молить богов о прощении,- с воодушевлением продолжила Анна. - Те сжалились и даровали им семя, из которого и выросло наше Древо. С тех пор лишь пары, получившие благословление нашего Древа, могут иметь наследников
  Пан вдруг молча направился к конюху-жрецу. Тот подобрался, заметив в его руках кинжал
  - Что ты... - начал было отец Радомира, но его перебил крик Анны, когда Пан занес кинжал над связанным
  - Забирай их, возвращайтесь на свой остров и не ищите больше Радныка,- проговорил он, одним движением перерезая веревки.
  - А как же Древо? - воскликнула Анна
  - А она не подойдет? - кивнул на Билу Алекс
  - Нет. Для ритуала необходим лишь рожденный на нашей земле,- покачал головой жрец, невольно потирая затекшие запястья. Пан подошел к Биле и протянул ей руку. Улыбнувшись, та сжала его ладонь и встала, Пан тут же подтянул ее к себе
  - Увижу вас еще раз и замурую в ближайшем подвале,- холодно проговорил он
  - Да как ты... - начал было Алекс, но жрец властно остановил его взмахом руки
  - Мы уедем на первом же корабле, обещаю,- с легким кивком проговорил он
  - Если обманешь... - начал было Пан, но жрец вновь кивнул, показывая что не нарушит своего обещания
  - Подожди! - прикрикнул вдруг Радомир. - Мы еще увидимся? - с надеждой спросил он, глядя на Билу. Чародейка крепче сжала ладонь Пана и лишь почувствовав его ответное рукопожатие, нашла в себе силы обернуться. Окинула взглядом жреца, Радомира, его отца и проговорила:
  - Возможно. Однажды.
  
  Пан мягко подошел к стоявшей у окна Биле, одной рукой за талию притянул к себе, а второй протянул ей цветок
  - И где ты их только находишь? - тихо спросила она и провела кончиками пальцев по нежным лепесткам, после чего забрала цветок себе. Он улыбнулся, прижимаясь щекой к ее виску, немного помолчал, наслаждаясь близостью и проговорил
  - Они сели на свой корабль и отчалили. Портовые проследят, чтобы они не сходили пока не прибудут в порт своего острова
  - Они не похожи на заказчиков,- пробормотала Била, поглаживая его руку на своей талии,- но с другой стороны теперь понятно почему в том заказе была только я и... мама. Раднык им нужен для этого ритуала и у деда были на него планы. Хотя... меня везли на юго-запад, а древлян там нет. Да и вообще, раз я им не нужна, зачем меня куда-то везти?!
  - Солнышко, они здесь не при чем,- озвучил Пан свои мысли,- ты и сама это понимаешь
  Била вздохнула, спиной прижимаясь к нему, и закрыла глаза. Как-то все это уже... слишком. На нее будто падала стена и если с одной стеной она еще справлялась, то с вот этими камнями, что падали следом... Тихонько всхлипнув, чародейка повернулась, обвила его руками и уткнулась в шею
  - Все хорошо, моя маленькая, все хорошо,- пробормотал Пан, успокаивающе поглаживая ее спину
  - Я не справляюсь... меня это все... оно меня раздавит
  - Не раздавит. Я не позволю
  - Не оставляй меня. Пожалуйста
  - А это еще что за слова такие? - ахнул он, с некоторым трудом отстраняясь, чтобы заглянуть в ее глаза. - Білявко? Що трапилось?
  - Нічого,- слабо улыбнулась она, но Пан продолжил пытливо всматриваться. - Сьогодні вперше за цей рік знову болів шрам, а ще цей...
  - Що?
  - Кошмар
  - Какой кошмар?
  - Тот, что мучал меня... тогда
  - Какой шрам болел?
  Била молча вытянула руку и показала ему ладонь с тонким серым шрамом. Пан двумя руками взял ее ладонь и осторожно, будто боясь причинить боль, провел кончиками пальцев по шраму, а после склонился и поцеловал его
  - И часто болит?
  - Тогда часто болел, а сейчас я о нем почти забыла до сегодня
  - Может, это из-за того, что мы здесь? Из-за того, что ты пересекла барьер? Он серый... там остались частицы кинжала,- хмуро проговорил он, рассматривая шрам. - Нам нужно как можно быстрее покинуть эти земли. Как твои силы?
  - Никак,- разочарованно выдохнула Била. - Восстанавливаются, но очень медленно
  - Из-за него?
  - Счастье мое, я тебя долго не видела вот старые страхи и вернулись
  - Мы с тобой и дольше не виделись, но ни о каких кошмарах ты не рассказывала,- покачал головой Пан. - Не нужно было сюда ехать. Тебе только хуже от всего этого,- добавил он и чародейка вновь вздохнула и уткнулась в его грудь. - Поговори со мной.
  - О чем?
  - Какие-никакие, но они твои родственники. Первые, с которыми ты встретилась осознанно
  - И они меня не вдохновили,- буркнула Била
  - Но все же они не убийцы и вроде как даже помогли твоей маме сбежать. Согласись могло быть и хуже
  - Да... Дядя мог убить маму, а они просто кутили по островам, даже не задумываясь о том, что ей возможно нужна их помощь
  - Не все такие, как ты,- улыбнулся Пан, обнимая ее щеку, а потом вновь нахмурился,- Солнышко, до Альтаира караваны не ходят
  - Хочешь сказать, что мы едем верхом?
  - Можем пешком,- пожал он плечами
  - Да ладно. Потерплю пару дней,- пробормотала она, потираясь щекой о его ключицу. Пан прижал ее к себе двумя руками и задумчиво проговорил
  - Не хочешь помедитировать?
  - Прямо сейчас?
  - Да. Тебе сейчас это нужно
  - Нет,- мотнула головой Била, сильнее прижимаясь к нему
  - Лин...
  - Нет. Не хочу
  - Почему?
  - Не понимаешь?
  - Кошмар? - догадался Пан, вместо ответа чародейка сильнее сжала руки вокруг него. - Кажется, мне лучше больше не проникать в твою комнату по ночам
  - Лучше не исчезай на рассвете... будто сон
  - Я никуда больше не исчезну, ты же знаешь
  - Знаю, но вся эта ситуация, когда ты был со мной лишь по ночам... лишь во сне... как бывал все те годы... это... слишком
  - Как тебе больше всего нравится?
  - Ты о чем? - быстро моргая, не поняла Била
  - Как я тебе называю. Что тебе больше всего нравится?
  - А... я даже не знаю... не задумывалась как-то, а что?
  - И все же? - с улыбкой допытывался он
  - Білявка
  - И все?
  - И все, что ты говоришь тем тоном, с нежностью. А тебе?
  - Да у меня особо и выбора-то нет. Ты же меня подобным не балуешь
  - Я же уже говорила,- несколько виновато протянула она,- я не умею это все словами выражать
  - Знаю и совсем не жалуюсь, мне очень даже нравится то, как ты это все выражаешь,- улыбнулся Пан. Била улыбнулась в ответ, чуть привстала и нежно его поцеловала, а отстранившись с улыбкой склонила голову на бок
  - Спасибо
  - За что?
  - За то, что отвлек. Спасибо.
  - Не благодари, я сделал это из эгоистичных побуждений
  - Каких? - с улыбкой ахнула она
  - Внушил тебе легкое чувство вины и теперь... - многозначительно протянул он
  - Кажется, ты со мной переобщался,- хмыкнула Била. - Кстати, а откуда ты тот прием знаешь? С шеей?
  - Я крайне наблюдателен
  - А главное скромен!
  - Что поделаешь, если я неотразим
  - Как вампир?
  - Что?
  - Ну, вампиры в зеркале не отражаются. Так, во всяком случае было в тех сказках, что я Лаоне читала
  - Нашей малышке лучше такого не читать,- проговорил Пан и тут же прикусил язык. Вот зачем он это ляпнул?! Его чародейка только было повеселела, а теперь вот опять... - Ты поверила в этот ритуал?
  - У меня была задержка и я...
  - Почему ты мне не сказала?!
  - Потому что... - начала она и отрицательно мотнула головой,- я не беременна
  - Ох, Била... Когда это было?
  - Осознала недавно, но... сегодня утром... все надежды рухнули
  - А ты говоришь, что кошмар просто так приснился,- покачал он головой
  - Я не хотела тебя расстраивать
  - Глупышка,- вздохнул Пан, привлекая ее к себе,- просто еще не время. Ну вот как мы сможем искать твоего брата, когда ты будешь беременна? М?
  - А почему... в чем сложность-то?
  - В том, что я тебя из дома не выпущу!
  - А-а...
  - Вот именно!
  - А как бы мы тогда домой вернулись бы?
  - А никак!
  - О-ооо... Ладно, убедил,- с легкой улыбкой хмыкнула чародейка,- и хорошо что предупредил
  - А это как понимать?
  - Так, что я фиг тебе скажу!
  - Что?!
  - Я свободу люблю! И чтобы ты меня ее не лишил буду молчать до последнего!
  - Ты со мной так не поступишь! Хотя... - добавил он с легким прищуром,- думаю это не проблема
  - Ха! - несколько самоуверенно выдала Била. - Посмотрим!
  - Посмотрим!
  
  Пан осторожно присел около спящей чародейки. Вчера вечером они последними въехали в ворота столицы, что тут же закрылись за их спинами. В пути они заглядывали в каждую деревню и каждый трактир. Пусто. Никто не слышал и не видел Радныка. С каждым таким ответом Била мрачнела все больше и больше, все чаще молчала, замыкалась в себе и Пан уже всерьез побаивался, что она вновь впадет в то свое состояние, когда перестает реагировать на что-либо. Он осторожно перекинул на плечо ее волосы, освобождая шею, склонился и поцеловал позвонки на линии роста волос, опустился ниже, покрывая поцелуями ее спину и постепенно стягивая вниз одеяло
  - Что уже утро? - сонно пробормотала чародейка
  - Давно уже,- улыбнулся Пан, в который раз радуясь крою этого ее ночного платья, что держалось лишь на одном узелке на шее и оголяло ее спину практически до поясницы. Он прижался губами к нежной коже на лопатке, взгляд который раз зацепился за короткий шрам между костью лопатки и позвоночником. Очень близко и очень опасно. Всего миллиметр в сторону и... - Ты встаешь или нет?
  - А если я скажу нет? - не открывая глаз, спросила она и почувствовала как он вновь прикоснулся к тому шраму. Пан часто вот так молча застревал над каким-то ее шрамом, но при этом никогда не расспрашивал
  - Ты правда мне ничего не скажешь?
  - Что? - Била от удивления даже повернулась на спину и открыла глаза. - Ты что все еще думаешь об этом?
  - Конечно!
  - А ты все еще планируешь запереть меня в комнате с мягкими стенами и без мебели?
  - Хмм... хорошая идея,- протянул он, убирая локоны с ее лица и пропуская их сквозь пальцы
  - Тогда точно не скажу,- буркнула она
  - Тогда я запру тебя прямо сейчас
  - А сейчас-то зачем?
  - Чтобы зря не волноваться,- проговорил Пан, а потом вдруг серьезно спросил,- откуда у тебя тот шрам?
  - На лопатке? - уточнила Била, приподнимая нужное плечо и он согласно кивнул. Чародейка вздохнула, положила ладони на его руки и чуть сжала, явно собираясь с силами. - Если расскажу, обещаешь не запирать меня?
  - Нет
  - Точно буду молчать,- буркнула чародейка
  - Била
  - Била, не Линка и даже не Лина,- прокомментировала она и подтянувшись на руках села, откинулась на подушки. - Брахас. По ощущениям кинжал вонзился по рукоять. На бедре, пояснице, плече, боку... все оттуда
  - Одновременно?
  - Для меня это все была одна долгая ночь,- проговорила чародейка и потянулась к его ладони, инстинктивно ища поддержки и защиты
  - И после этого ты правда думаешь, что я смогу спокойно пережить эти 9 месяцев?
  - Три. Максимум четыре,- перекладывая ладонь ему на шею, кивнула Била. - Что? Я о тебе забочусь,- с улыбкой добавила она. - Ребенку нужен хоть один вменяемый родитель. Не смотри так. Я априори буду невменяемой мамашей. Вспомни мою гиперопеку, на которую так жалуются мелкие
  - Я не лучше тебя,- хмыкнул Пан, перехватил ее руку и поцеловал ладонь
  - Лучше,- чародейка улыбнулась, скользнула ладонями по его плечами и сцепила пальцы за шеей. - Вот только для этого разговора еще рановато
  - А по мне так вполне вовремя,- пожал он плечами и Била его поцеловала, чуть отстранилась и вновь поцеловала, обняла ладонями лицо и прижавшись лбом к его лбу, подарила еще один нежный поцелуй
  - Конечно, я тебе скажу, сразу как только узнаю,- поглаживая его скулы, проговорила она,- я не собираюсь сходить с ума в одиночестве
  Пан улыбнулся и притянул ее к себе
  - Я все равно не могу обещать, что сдержусь и не запру тебя в мягком комнате
  - Знаю и если все же запрешь, то только вместе с собой,- пригрозила ему Била
  - Другие варианты даже не рассматриваются,- улыбнулся он. Чародейка улыбнулась в ответ, а потом вдруг вздохнула и уткнулась лбом в его плечо. - С мелкими все в порядке. Ты же знаешь, что они со всем справятся
  - Знаю
  - Тебя не это мучает?
  - Не только это. Меня все не отпускает ощущение, что мы зря тратим время
  - Не зря. Мы уже выяснили, что семья твоей матери не причастна к ее смерти, что те твои родственники мирные люди, хоть и балбесы
  - Но все же они смогли его как-то найти. Книжные балбесы его нашли, а я даже на след выйти не могу!
  - Білявко, в мене є для тебе пропозиція
  - Яка?
  - З цієї хвилини і до завтрашнього дня ми нічого і нікого не шукаємо. У нас із тобою побачення в найчарівнішому місті, в буквальному сенсі, тут дійсно чари на кожному боці і ми весь цей день будемо лише насолоджуватися ними, добре?
  - Тільки чарами? - приподняла бровь Била. Пан улыбнулся и притянув ее ближе поцелуем ответил на вопрос.
  
  Пан проснулся от рассветных лучей, что осветили комнату. Улыбнувшись остаткам сна, он потянулся к чародейке, но ее половина кровати оказалась пуста. Пан резко распахнул глаза и сел. Лишь увидев любимую фигуру у окна, он облегченно выдохнул и хрипло поинтересовался
  - Ты почему там?
  Била вздохнула и вернувшись присела на кровать рядом с Паном
  - Я приняла решение,- проговорила она, сжимая его руку,- мы не будем больше никого искать. Я не хочу больше тратить свою жизнь на бесплодные поиски
  - А что ты хочешь? - перехватывая ее пальцы, спросил он
  - Мелким помочь
  - Значит к ним? - уточнил Пан и Била согласно кивнула.
  - Но в начале древляне
  - Проведем церемонию пока дерево не засохло? - улыбнулся он и она вновь согласно кивнула
  - Лин, а как же Раднык?
  - Я не буду больше за ним гоняться. Если захочет сам меня найдет. Я хочу оставить у портовых для него письмо и если он объявится и если захочет...
  - А отец? Мы же затеяли это все, чтобы...
  - Пан, я не уверенна, что еще есть кого искать, - Била несколько удрученно покачала головой
  - Линка, ты ведь сдаешься
  - Просто осознала, что в погоне за тайнами прошлого я теряю настоящее. Мелкие, возможно, в опасности, а я... Я устала, я уже хочу жить, а не гоняться за тенями. Даже если я узнаю, что именно случилось с моей семьей это вряд ли сделает меня счастливее. Я хочу уже, наконец, жить так как мы мечтали. Жить сейчас, а не в каком-то непонятном и абстрактном будущем.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"