Олеговна Инесса: другие произведения.

Полотно миров-2. Источник

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  Полотно миров - 2.
  Источник.
  
  Предисловие
  
  Свет над головой вновь мигнул. Белый режущий глаза и полностью заливающий небольшой стеклянный куб свет мигал уже в третий раз. Злата бросила взгляд на дремавших у ее ног собак, что-то было не так там, за пределами этого куба с единственным белым столом и жутко неудобным стулом, сделанных из чего-то весьма отдалённо напоминающего пластик, но что бы не вызывало это мигание, оно почему-то не очень волновало ее горгулий.
  - Ладно,- выдохнула Злата, возвращаясь к экрану, встроенному в стол, на котором была электронная версия древнейшей истории этого мира. Пришлось постараться, чтобы добиться доступа к этому драгоценному источнику информации и потому, что бы там не происходило в темноте за стенами, она не встанет пока не дочитает.
  И свет опять мигнул.
  Вот только на этот раз Ежик и Красотка вскочили на лапы, а через какое-то время Злата и сама услышала отдалённый гул
  - Что у них там происходит? - пробормотала она и переглянулась с Ежиком. - Уходите,- приказала ему Злата, но горгулья гавкнул в ответ, явно отказываясь. - Ежик, Красотка, уходите,- с нажимом повторила она, свет вновь исчез, дольше чем на миг, а когда вновь включился - горгулий не было. - Умницы,- улыбнулась она, возвращаясь к текстам и стараясь не прислушиваться ко все возрастающему грохоту.
  
  
  - Что у нас тут? - спросил Влад, подойдя ближе к собеседнику и подобно ему облокотился о перила, невольно любуясь зеленым морем под смотровой площадкой.
  - Цветочница не появлялась
  - Я не о ней спрашивал,- холодно ответил он, делая вид, что не заметил улыбки мужчины с оливковой кожей, бритой головой и окаймлёнными сурьмой карими глазами
  - А тебе и не нужно,- усмехнулся Тлатоами Теночтитлан, Лато, что знал Владыку также долго как и помнил самого себя. Когда-то они вдвоем играли, сидя на полу в тронном зале, после начинали простыми тенями, почти одновременно стали смотрителями, но, в отличие от друга, Лато остановился на этом просто потому, что не хотел идти дальше, хоть Влад и уговаривал его, особенно, когда стал Владыкой. - У друзей ее спрашивал?
  Влад лишь сильнее сжал челюсть, продолжая что-то высматривать в зеленом море под собой
  - Па-ап, а дядя Влад на ужин останется? - прозвучал откуда-то сзади и снизу голос одной из причин вечных отказов Лато другу
  - Что скажешь, дядя Влад? - усмехнулся он и вдруг вместо стандартного раздражения от подобного обращения Влад тепло улыбнулся его сыну
  - Мама лазанью приготовила,- протянул тот, почувствовал неожиданное поощрение
  - С удовольствием,- кивнул Влад. Лато хмыкнул и он вопросительно приподнял голову
  - Соскучился по домашней еде или просто не хочешь оставаться один?
  - Жену твою увести хочу,- отворачиваясь к зелени, фыркнул Влад и Лато расхохотался в ответ. Через мгновение Влад не сдержался и слабая улыбка тронула его губы
  - Скажи спасибо, что у меня хорошее чувство юмора иначе бы ты уже летел вот туда,- хлопнув друга по плечу сильнее обычного добавил Лато. - Поговори с ее друзьями, теми что тогда искали ее. Дракон, конечно, слегка неуравновешенный, а вот тот второй мне показался вполне вменяемым
  - Вменяемым? Когда они замок пытались разнести?! Ты, кстати, так и не сказал, что делал тогда в замке
  - Жена хотела с Цветочницей твоей поговорить
  - Они знакомы? - нахмурился Влад
  - Ты нашел того, кто опять джиннов создает? - всматриваясь в какую-то точку на горизонте, спросил вдруг Лато
  - Точно не саламандры, по описанию Найлы и Жени это был кто-то из наших, черноглазых,- с горькой усмешкой добавил Влад
  - Я нашел еще троих джиннов
  - Здесь?
  - Не только.
  - Проводишь,- коротко приказал Влад и друг согласно кивнул. - Ты не ответил,- прищурившись, напомнил он
  - Сам у нее спросишь, но только после ужина.
  
  В этот раз в начале был грохот, а лишь потом краткое выключение света. Инстинкты кричали ей бежать, но...
  - Не смей выключаться пока я не дочитаю,- сквозь зубы отдала приказ Злата мигающему вместе со светом экрану. Ответом ей стал очередной грохот и легкое землетрясение. - Плохой знак,- выдохнула она, переходя к следующей странице. Злата в идеале владела искусством быстрого чтения, но даже для нее оставшегося времени было катастрофически мало. Свет вновь начал мигать, а ее куб - вибрировать, стены, что излучали этот ужасный белый цвет потускнели и сквозь них стало видно коридор. - Совсем плохой знак,- сглотнув протянула Злата, рассматривая развалины, пожираемые пламенем. Стены мигнули и из них вновь полился свет, отрезая ее от внешнего мира. - Читай, просто читай,- приказала она себе, напрочь игнорируя очередной грохот и вибрацию.
  
  - Где Злата?
  - Чертов оракул,- тихо ругнулся Влад, мысленно в который раз поминая не добрым словом дар предвидения друга. Весьма специфический дар. Лато никогда не говорил ничего прямо, но если он вдруг случайно обронил чье-то имя или какое-то событие, то жди этого в ближайшем будущем. И вот, пожалуйста, Вадим собственной персоной в замке. Влад запоздало вспомнил, что сам же и открыл всей этой шайке доступ сюда.
  - Что? - нахмурился Вадим, вставая ему на встречу. Влад быстро осмотрел гостиную, призывая тени к ответу. Как он и думал, Вадим прибыл сюда в поисках Златы еще несколько часов назад и совершенно не поверил ответу Лютика
  - Ее здесь нет,- устало выдохнул Влад, присаживаясь в кресло напротив гостя. Он сам приходил сюда раз в несколько дней, поддаваясь надежде, которую сам же от себя и скрывал
  - Где она?
  - Не знаю
  - Как это? - ахнул Вадим, растеряно усаживаясь обратно в свое кресло,- а мы думали, что она здесь...
  - И пропустила открытие посольства? Спуск на воду первого плавучего ресторана? Заседание королевского суда? Помолвку твоего сына?
  - В тот раз она тоже многое пропустила,- буркнул Вадим. - Ты следишь за нами?
  Влад никак не отреагировал и гость устало выдохнул
  - Я бы не отказался от... - Вадим оборвал сам себя, но собеседник и так все понял
  - Сам виноват, что сын тебя не позвал
  Гость тут же пружинисто поднялся на ноги, всем своим видом излучая оскорбленную невинность
  - Ты же знаешь, что я прав. Зачем тебе Злата?
  - Ты же и так следишь за нами
  - Вот поэтому и спрашиваю,- жестом указывая на кресло напротив, проговорил Влад.
  
  
  - Черт! - рыкнула Злата, откидываясь на спинку стула. - Черт! Черт! Черт!!!
  Все было зря! Зря! Здесь нет ничего! Ни единого упоминания об этой чертовой святыне саламандр! Еще до ухода с Полотна, до поимки Салли, Злата успела проверить свои миры и там ее не было, именно поэтому она и покинула Полотно, чтобы выполнить свою часть сделки с саламандрами и вернуть им их святыню, но все было зря. Миры вокруг Полотна, вне Полотна располагались кольцами, расширяясь будто круги на воде от брошенного камня, будто кольца, обозначающие возраст дерева. За все это время она успела проверить три кольца и ничего не нашла, а учитывая то, что каждое кольцо было больше предыдущего... Ей ни за что не успеть! Срок действия договора вот-вот закончится, а значит саламандры...
  Закончить паническую мысль она не успела. Стены вновь задрожали и под тоненький треньк осыпались. Ее опалило жаром, горячий вихрь взметнул даже коротко остриженные волосы, а следующая волна скинула со стула.
  Злата откатилась в сторону и прикрыла голову руками в весьма тщетной попытке закрыться от приближающейся волны обломков
  - Пригнись, заучка! - раздалось откуда-то сверху и жар вдруг стал терпимее, но потом ее откинуло и протянуло по полу, буквально расплющивая о стену... цвета солнца
  - Миледи? - не веря своим глазам, прошептала Злата. Ее вновь подбросило и теперь уже эта стена окружала ее со всех сторон, кроме низа, где просто бушевало пламя, что быстро уменьшалось в своих размерах. Желудок ухнул вниз и она поспешила закрыть глаза, дабы не видеть ту высоту на которую ее поднимали кожистые крылья этого невероятно насыщенного оранжевого цвета, очень и очень опасные кожистые крылья со спрятанными в них лезвиями, отбирающими силы. Желудок подкатил к горлу, а под ногами вдруг оказалась твердая почва, наконец-то!
  - Что ты там делала? - прозвучал над ней голос
  - А ты? - с некоторым трудом преодолевая вбитый рефлекс запрещающий поднимать голову и смотреть ей в глаза, спросила Злата
  - Тебя, заучка, спасала! Какой черт тебя сюда пригнал?!
  - Черноглазый,- выдохнула она в ответ, отряхивая одежду. - Спасибо за помощь, но дальше я уже сама
  
  - Как там дядя? - все не отставала спасительница даже не смотря на быстрый темп, выбранный Златой специально, чтобы отделаться от нее. Ладно, до ближайшего перехода не далеко, всего лишь в городе, который сейчас весьма усиленно обстреливали с воздуха
  - Командует,- буркнула Злата, все-таки рефлекс отвечать на вопросы Алькширы Ильдары Марвиной, принцессы Элькирии и той, чьей компаньонкой, фрейлиной, служанкой она воспитывалась с детства, преодолеть было куда сложнее
  - Говорят он теперь твой начальник? Как ректор университета, да? Как там твой факультет называется? Мировой безопасности?
  - Ты и так все знаешь,- ускоряя шаг, буркнула Злата
  - Я вообще-то тебя искала
  - Зачем? - она резко остановилась и настороженно обернулась
  - Заучка, я помочь тебе хочу. С тем, что ты делаешь. В конце концов, это должно было быть моей... - Злата сжала зубы и впервые глянула в эти глаза. Принцесса Элькирии была выше и мощнее ее, с яркими глазами цвета солнца. Русые волосы как всегда были заплетены в косу и закручены в пучок, из которого выбились несколько волосков, трепетавших на ветру. Злата еле сдержала порыв поправить прическу своей принцессы, но потом она перевела взгляд на ее одежду. Потрепанную, пыльную одежду с разошедшимся швом и парочкой дырок. Злата сжала кулаки и отчаянным усилием воли отступила
  - Миледи...
  - Ильдара, Иль, Дара как угодно, но только не миледи! Злата, послушай, я... очень виновата перед тобой. Даже не так. Я не имела права отправлять тебя вместо себя в эту башню, но...
  - Имела право, как мой сюзерен ты имела на это право,- отрезала Злата, пытаясь вспомнить где именно был еще один переход. Можно было бы рискнуть в городе, но не на столько ей было неприятно общество Ильдары, чтобы лезть прямиком под эти смертоносные лучи или чем они там город рушат?
  - Я могла им помешать! Моя семья могла им помешать! - крикнула за ее спиной принцесса
  - Но вы этого не сделали. Сейчас ты что хочешь? Я больше не...
  - Мой друг. Знаю...
  - Друг? - фыркнула Злата. - Я была твоей служанкой, а не другом! Мне вдолбали рефлексы подчинения тебе и я до сих пор вынуждена с ними бороться! - рявкнула она и тут же пожалела о своей ненужной вспышке
  - Прости меня,- выдохнув, склонила голову Ильдара,- Злата, я действительно хочу тебе помочь и поэтому... Ты что-нибудь слышала о племени совершеннолетних?
  - Хранители святынь? Что ты о них знаешь?!
  
   
  Глава 1
  
  Влад был крайне раздражён этой дурацкой требовательной запиской от Эобата. Мало ему проблем в мире Теней и разборок со Смотрителями! Зачем ему еще нужен этот визит на факультет?!
  - Эобат, зачем было сюда звать? - врываясь в кабинет саламандры, рявкнул Влад и ошарашенно замер
  - Его все еще нет. Эта скотина чешуйчатая понятия не имеет об элементарной вежливости,- сидя на диване, закинув ногу на ногу, проговорила Злата, продолжая листать или очень быстро читать какой-то журнал. Влад медленно окинул ее взглядом от узких носков черных туфель, тонких пряжек на щиколотках, по идеальной загорелой икре, коленкам, приоткрытым бедрам, краю узкого бардового платья, черного пояса с яркой пряжкой, груди, идеально очерченной кроем платья и этот вырез... сходящиеся к изящной шее лямки платья, голые плечи, руки, запястья с большим количеством браслетов и по тонкому кольцу на безымянном пальце каждой руки... Золотое на правой и серебряное на левой, без камней и рисунков, словно обручальное, как и браслеты тоже.
  Сглотнув, Влад все же шагнул в комнату и закрыл за собой дверь. Эобата и правда в этом громаднейшем кабинете (больше напоминающем королевскую гостиную, чем простой кабинет замдекана факультета) не было, ни за шикарным двухметровым столом, ни в одном из кресел у камина, ни на диванах у окна, что занимали всю правую от входа стену (у этого парня явно проблемы с компенсацией).
  - Сильно изменилась? - уточнила Злата с легкой улыбкой, отложила в сторону то, что читала и медленно окинула его взглядом, от которого ему вновь как и когда-то стало не по себе
  - Что? - не выдержав ее взгляд, спросил Влад и прислонился к стене у входной двери
  - Мне кажется или они стали темнее? Твои глаза? - спросила она и он, растерявшись, честно ответил
  - Возможно. Они индикаторы силы, по их цвету нас и отбирают
  - Нас?
  - Кандидатов на трон Владыки
  - Просто по цвету глаз? - приподняла бровь Злата и Влад допустил непростительную ошибку, посмотрел в ее глаза. Они тут же затянули его в свой омут, омут воспоминаний, сожалений и...
  - Ты решила оставить короткие волосы?
  - Так удобнее,- пожала она плечами и что-то золотое промелькнуло на ее правом плече,- а они и правда потемнели
  Влад кашлянул от внезапной неловкости и вновь растерявшись почему-то ляпнул
  - Домовые ушли, но Лютик остался в замке
  - Маруся говорила. Можно мне его навестить?
  - Это твой дом. Почему ты спрашиваешь?
  - Мой? - уточнила Злата, приподнимая тонкую бровь
  - Я подарки назад не забираю
  - Хорошо. Спасибо. Я тогда навещу его пока здесь еще,- кивнула она сама себе, продолжая пожирать его своими невозможными глазами,- А ты... как?
  - А ты?
  - Мне пришлось вернуться,- пожала плечами Злата и что-то золотое вновь мелькнуло на них. - Совет вызвал, совет старейшин саламандр
  - То есть иначе бы ты не вернулась?
  - Я просила тебя меня остановить, но... - не отрывая глаз от его лица, проговорила она
  - И ты сбежала
  - Да. Сбежала,- легко согласилась Злата, а потом со вздохом перевела взгляд на окно и добавила,- я буду предупреждать о своих визитах
  - Это не обязательно
  - Обязательно, если мы не хотим пересекаться
  - Ты не хочешь
  - Возможно, но у меня есть на то причины. И да, ты прав, я бы не вернулась, потому что для меня пытка вот так видеть тебя
  - Постараюсь не попадаться тебе на глаза
  - И вот поэтому тоже,- поджав губы, выдохнула она. - Кроме сегодня мы вряд ли еще встретимся так что можемсделать вид, что и этой встречи не было, а если даже и встретимся, обещаю не смотреть на тебя щенячьими глазками. В любом случае, как только поговорю с советом, я уйду.
  - Не обязательно, я редко здесь бываю, это Эобат настоял на моем присутствии здесь, сейчас
  - Кстати, правда, что он твой советник теперь?
  Влад в ответ лишь хмыкнул, даже не предпринимая попытки узнать откуда ей это все известно. Честно говоря, после того как Эобат стал его первым помощником и Советником ему как никогда было спокойно и комфортно выполнять свои обязанности. Злата была права, саламандры и правда помогли и продолжают помогать их общему миру.
  - Пария, небось, бесилась,- улыбнулась она
  - Пария погибла
  А вот этого Злата не знала и услышав тут же изменилась в лице и выпрямилась
  - Как? Когда?
  - Зачем столько побрякушек? - вместо ответа спросил он и она хмыкнула, качая головой. Всегда так реагировала на его недомолвки
  - Зачем он тебя вызвал? - также не отвечая на его вопрос, спросила Злата
  - А тебя?
  - У меня с ними сделка
  - Естественно,- фыркнул Влад. Она вздохнула, встала с дивана и повернулась, чтобы забрать свою сумочку, открывая еще более ошеломляющий вид на ее оголённую практически до поясницы спину с еле заметным золотым рисунком, что шел от лопаток вниз вдоль позвоночника прямо к... Черт.
  - Передай своему советнику, что его время вышло и крайне невежливо опаздывать на встречу, которую сам же и назначил. Как и пялится на мой зад!
  - Не пялится на твой зад просто преступление, да Владыка? - хмыкнул Эобат
  - Ты поэтому меня с вечеринки выдернул?! - рявкнула Злата, оборачиваясь
  - Милочка, на будущее, вот то явно была не вечеринка
  - В любом случае, твое время вышло
  - У меня еще есть две минуты
  Она хмыкнула, демонстративно складывая руки на груди
  - Так и будете стоять? - бросая взгляд на Влада и Злату, спросил Эобат,- ну ладно, ваши ноги,- фыркнул он и уселся за свой стол. - Время сделки истекает
  - В курсе. Дальше что? - холодно уточнила она
  - Совет решил, что тебе необходима помощь. Прости, милочка, но ты явно не справляешься
  - Срок сделки еще не вышел, у меня есть время,- ледяным тоном проговорила та и направилась к двери,- а сейчас меня ждут пьяные деканы и я не собираюсь заставлять их больше ждать,- добавила Злата и прошмыгнула в дверь мимо Влада
  - Конец учебного года,- проговорил Эобат, поднимаясь из-за стола,- и мне тоже там нужно быть. Увидимся дома, Владыка! Ах да, я надеюсь, ты понял, что совет тебя просит ей помочь?
  
  - Злата, ау! - ворвался голос Гяуды.- Пропала на год и сейчас витаешь где-то!
  - Здесь я,- усилием воли отрывая свои мысли от одного похорошевшего черноглазого, с трудом улыбнулась она. Не нужно было отзываться на зов Эобата. Не отзывалась же она до этого! Но сегодня... Сегодня не только день выпуска первого набора факультета, ее факультета, но и... его день рождения, а она настолько растерялась что даже забыла его поздравить.
  - Ты не здесь,- холодно проговорила Гяу и Злата заметила как Зорька сжала ейруку, останавливая.Зорька единственная знает где она была и чем занималась. Единственная, с кем Злата держала связь все это время и через кого узнавала все новости, впрочем как и управляла факультетом, что было... сложно и стоило ей драгоценных часов сна. Возможно, сейчас, когда начались каникулы, станет легче и она сможет наверстать упущенное
  - ... с Владыкой нашли тех, кто создавал джинов и...
  - Что?
  - О, очнулась! Так и знала, что волшебное имя подействует,- хмыкнула Гяуда
  - О чем ты говорила? Кто создавал джинов?! - невольно бросая взгляд на Зорьку, которая и словом не обмолвилась ей об этом, спросила Злата
  - Владыка выяснил что это не саламандры создавали джинов, он как раз разыскивал этого создателя, когда к нему пришел Вадим
  - Зачем?
  - Тебя искал. Мы вообще-то все думали, что ты там! - едко добавила Гяуда
  - И что? Нашли? Кто это был?
  - На сколько я поняла это был один из кандидатов на трон Владыки, компенсировал свой проигрыш созданием джинов
  - Черноглазый,- пробормотала Злата, вспоминая слова Найлы и... Влада. - Их выбирают по цвету глаз
  - Что?
  - Не важно. Поймали?
  - Да. Они оказались неплохой командой
  - Кто?
  - Наш Вадя и твой Владыка
  - Как у него с сыном? - нарочно проигнорировав эту ее фразу, спросила Злата
  - У Владыки есть сын? Ты что скрыла от нас ребенка?!
  - У Вадима со Стасом
  - Он не позвал его на помолвку,- подала голос Зорька и Злата удрученно выдохнула
  - А Дар вообще-то корабль-ресторан на воду спустил, уже третью кругосветку катается
  - Я знаю,- улыбнулась Злата,- семья Евсея все еще бодается с Ликой, а Даша с Арником наконец дожали драконов с эльфами
  - Ты ей все докладывала, да? - прищурилась Гяуда на Зорьку. - Могла бы и меня посвятить
  - У тебя были свои заботы. Сын, племянник. Внучатый
  - Могла бы и не уточнять,- фыркнула Гяуда. - Пойдем, малыша тебе покажу. Да и кормить его уже скоро, а то опять смоешься и ищи-свищи тебя,- добавила она, поднимаясь на ноги и направляясь к детской.
  - Когда уходишь? - тихо спросила Зорька, поднимаясь следом за хозяйкой дома
  - Переходы открываются на закате и рассвете,- кивая на солнце за окном, ответила Злата. - У меня еще есть немного времени
  - К нему пойдешь? - не оглядываясь, спросила Гяуда
  - У него сегодня день рождения,- тихо проговорила Злата. Зорька тут же обернулась к ней, видимо, почувствовав горечь в голосе, но та отрицательно мотнула головой,- нет, не к нему. На факультете нужно кое-что еще доделать
  - Слушай, ты же год управляла им на расстоянии, не развалится, если еще один день проведет без тебя,- отмахнулась Гяу,- а теперь шиш,- добавила она, открывая дверь и жестом приглашая их подойти ближе к голубой колыбельке.
  
  
  Влада разбудил солнечный луч. Ему понадобилось несколько секунд, чтобы вспомнить и осознать где именно он находится и почему. "Где" было довольно просто, там же где и большую часть своей жизни - кабинет (крохотная коробка по сравнению с кабинетом Эобата на факультете), а вот "почему"...
  Выдохнув, Влад потянулся, разминая затекшее тело и повернулся к единственному окну. Вот и прошел еще один день рождения. Надо было хоть пироженко какое-то себе соорудить, что ли. Хотя зачем? Ощущения праздника это самое пироженко вряд ли принесёт, в отличие от...
  - Влад
  - Злата? - из-за слепящих лучей восходящего солнца он не видел источник голоса, но или его тайные желания исполнила фея дня рождения, или...
  - Я по делу,- шагнув прямо из солнечных лучей к его столу, проговорила она
  - Злата,- выдохнул Влад, рассматривая ее и невольно откидываясь на спинку стула
  - Не черный,- буркнула Злата, окидывая его взглядом, потом мотнула головой и шагнув вплотную к его столу, протянула небольшой экран, чуть больше ее ладони
  - Что это? - нахмурился он, как-то вдруг осознавая, что случилось что-то явно серьезное, особенно судя по ее ссадинам и порезам, видневшихся сквозь порванную одежду. - Что с тобой случилось? - принимая, наконец, экран, спросил Влад. Вместо ответа Злата нажала на экран
  - Ты знаешь что это?
  Он едва сдержался, чтобы не подпрыгнуть. На экране прямо на него надвигалась стена тьмы, пожирая странного вида здания, что не подчиняясь законам логики и физики будто росли из неба, а не стояли на земле
  - Где это? - сглотнув, спросил Влад, когда на экране земля с небом начали очень быстро меняться местами, запись вдруг пошла рябью и остановилась
  - Что. Это?! - с нажимом повторила вопрос Злата
  - Помнишь Тень из Вирия?
  - Это она?
  - Нет. Та Тень лишь песчинка, случайно залетевшая на Полотно. Где это?
  - Двенадцатый круг, мир к Северу от нас,- отстранённо ответила она и растеряно присела на край стола,- оно движется к Полотну
  - И ты только сейчас это говоришь?!
  - Я только узнала! - огрызнулась Злата, потирая шрам на скуле
  - Это ты сняла?! - с ужасом уточнил Влад и она коротко кивнула
  - Эта стена уничтожала тот мир, а все что я могла делать это убегать,- пробормотала она, а потом вдруг прикрыла глаза и встала.
  Злата вдруг вспомнила, что... они уже не... кем бы они там не были друг другу и вот так врываться к нему, рассиживать на его столе и... неприемлимо.
  - Прости, я... запаниковала и... - пробормотала она, отступая,- забылась на эмоциях. Простите, Владыка, за налет без предупреждения,- добавила Злата и потянулась за экраном, но он оттянул его на себя
  - Полотно под защитой, не волнуйся
  - Что за защита? - невольно роняя руку, насторожилась она
  - Тот свет, что шел из тебя, когда ты была башней
  - Маяк,- выдохнула Злата, а потом вдруг распахнула глаза и отшатнулась,- да чтоб тебя, черноглазый!
  - Что? - нахмурился он, не понимая этой ее столь резкой перемены
  - Что питает маяк?! Что питает защиту Полотна?!!
  - Ты и так знаешь
  - Да твою ж!... Я год по Вселенной мотаюсь в поисках этой чертовой святыни, а ты знал, что я буквально на ней сижу и молчал?!!
  - Ты искала... святыню саламандр?!
  - Да,- устало выдохнула Злата, основаниями ладоней потирая щеки,- выполняла свою часть сделки,- тихо добавила она и Влад по-новому на нее посмотрел. Он еще при их первой встрече заметил, что она стала меньше, скулы заострились, а в уголках глаз появились мелкие морщинки. Злата явно не доедала и не досыпала, вон даже руки стали дрожать. - Как-то еще... без нее можно будет защититься от этого?
  - Нет
  Злата выдохнула и, отвернувшись, вновь потерла лицо основаниями ладоней
  - Прости, что отвлекла, забылась после встречи, не нужно было приходить,- тихо говорила она, направляясь к выходу
  - Фонарик,- почти шепотом окликнул он и Злата остановилась,- ты привела их сюда, заключила сделку. Зачем?
  - Это они нашли меня. Им нужна была святыня и близняшка Салли не единственная готовая на радикальные меры. И сейчас, когда срок сделки подходит к концу... Они ее заберут и им плевать на последствия
  - Это и было условием сделки? Святыня в обмен на Полотно?
  - В обмен на тебя,- еле слышно ответила она, а потом обернувшись, уже в полный голос исправилась,- я обещала им вернуть их святыню, а взамен они не тронут ни тебя, ни твоих людей и помогут поймать Салли. Я надеялась, что жизнь здесь остановит их от разрушений, что они хотя бы задумаются или засомневаются. В идеале вообще оставят эти поиски и будут довольствоваться возвращением на давно покинутую Родину
  - Почему ты позволила... - поднимаясь на ноги, начал Влад,- почему не рассказала мне все это?! Почему не заставила себя услышать?!
  - Простил бы ты мне еще и это?
  - Если бы я знал все...
  - Сделай так, чтобы они влюбились в этот мир,- отступая проговорила Злата,- а я пока постараюсь исправить то, что когда-то натворили мои предки
  - Как?
  - Верну им святыню и найду нам новый источник для защиты,- с наигранной бодростью ответила она, легко пожимая плечами. -Еще раз извини за то, что вот так ворвалась, без приглашения. Постараюсь больше так не делать,- добавила Злата, вновь разворачиваясь к двери
  - Я не против, вообще-то
  - Что? - со вздохом уточнила она, а потом вспомнила что он говорил это после ее внезапных появлений в его кровати и невольно улыбнулась. - С днем рождения, черноглазый,- тепло сказала Злата и толкнув дверь, покинула его кабинет.
  
  И все же она вернулась. Навестила Ректораи вернулась к нему, то естьв Крепость Теней, где живет и работает Влад, а также Эобат и куда приходят все отчеты смотрителей, так что по большому счету... Кого она обманывает? Та его фраза "если бы я знал все" дала ей надежду и Злата просто больше не смогла ей противиться, да и повод, весьма относительный, но появился. В университете никто толком не смогобъяснить ей как работает защита, сказали лишь, что ее столпы находятся в пограничных мирах. А значит? А значит ей нужно поговорить со смотрителями этих миров, к которым без разрешения Владыки не подступиться, так что... И это была официальная версия, которую Злата прогоняла у себя в голове снова и снова, переступая порог и проходя мимо молчаливо пропускающих ее теней.
  Вот она. Дверь. Дверь, что ведет к крылу, в котором расположен его кабинет.
  Выпрямив плечи, Злата потянула дверь на себя, ступила в коридор и замерла, прислушиваясь к звукам собственного голоса
  - Самолюбование - это грех,- раздался насмешливый комментарий над ее плечом. Эобат шагнул из-за ее спины и распахнув дверь из-за которой шел звук, жестом пригласил внутрь
  - Я другой веры,- на автомате буркнула она,- где ты взял эти записи? - закрывая за собой дверь, настороженно спросила Злата. Это был другой кабинет. Та же планировка, та же мебель, но здесь совершенно другая атмосфера, не ее черноглазого
  - У Владыки спер
  - И вот так слушаешь? На полную громкость?! Смело
  - Его все равно нет,- пожал плечами Эобат и подойдя к довольно немаленькой стойке с какими-то бутылками и графинами, жестом предложил стаканчик чего-то синеватого Злате, та отрицательно мотнула головой и все же не сдержалась от вопроса
  - А где он?
  - Соскучилась?
  - Дело есть,- пожала плечами Злата и подойдя к преемнику, наконец выключила эту запись. Интересно, когда Горан вообще успел ее записать?! Надо будет стребовать с него процент и... черт! Чья эта запись? Неужели Влада? "Не смей!" - мысленно прикрикнула она на себя
  - Скажи мне, я все исполню,- ухмыльнулся Эобат
  - Мне нужно поговорить со смотрителями пограничных миров
  - Зачем?
  - На двенадцатом круге Тень, большая, миры поглощает
  - На сколько я знаю, Полотно под защитой
  - Вот о ней и хочу поговорить
  - Так о ней тебе больше Владыка расскажет. Смотрителей чего дергать? И зачем тебе это вообще?
  - У меня есть обязательства не только перед Полотном,- туманно ответила Злата. Эобат как-то странно ухмыльнулся и сказал
  - Он сейчас там, на дальних рубежах
  - Что-то случилось? - ахнула она, невольно думая о худшем. - Почему там он, а не ты?
  - Потому что там погибла Пария и Владыка лично помогает смотрителю
  - Что с Парией случилось?
  - Я не знаю подробностей. Знаю только, что она отправилась на поиски смотрителя и пропала сама. Владыка нашел их, точнее смотрителя. Пария спасла его, а сама погибла
  - Где именно?
  - Вирий - ты же сама знаешь, что этот мир у нас главный на рубеже
  - Вирий,- повторила Злата. Хорошо, что она здесь. Все-таки повод у нее не такой уж и притянутый. Как-то же тогда та песчинка попала в Вирий. Вопрос "когда"? Что если это было еще до появления защиты? Или же защита дырявая? Нужно узнать. Узнать точно и тогда уже плясать от этого. Двенадцать кругов она проверила, неизвестно сколько еще осталось и неизвестно сколько уничтожены той Тенью, но... по большому счету, для нее ничего не изменилось: ей по-прежнему необходимо найти нечто равное святыне по силе. - Организуй мне встречу со смотрителем, пожалуйста
  - А что мне за это будет?
  - Не скажу Владыке, что ты его обворовываешь,- фыркнула Злата
  
  Все-таки крайне сложно находится в бодром и радостном состоянии после того как всю ночь пытаешься убежать от теневой бури и Злата, к своему стыду, просто выключилась на середине рассказа Лютика о его первом году жизни в качестве домового. А проснулась она от щекотки, что-то настолько сильно щекотало ее нос, что разбудило, точнее приподняло с глубины пропасти сна, потому что отодвинув от носа ткань, Злата устроилась удобнее и вновь начала погружаться обратно. Стоп. Уснула она на диване, а там не было ничего подобного
  - Пожалуйста, скажи, что это ты
  - Смотря к кому ты обращаешься,- хмыкнул он, и судя по звуку его плечо служило ей подушкой. Отлично
  - Влад,- выдохнула Злата и открыла глаза,- что ты здесь?.. - начала спрашивать она, стараясь заставить себя отстраниться или хотя бы убрать свои руки, так нагло обвивавшие его тело
  - Эобат,- коротко ответил Владыка
  - Точно,- кивнула Злата и с огромным сожалением отстранилась,- пообедать не хочешь?
  - Скорее поужинать,- усаживаясь следом за ней, исправил Влад и указал на заходящее солнце. Она проследила за его жестом и замерла, невольно гадая сколько времени они провели на этом диване, вместе. - Хочу
  - Что? - моргнув, уточнила Злата
  - Поужинать,- улыбнулся тот
  
  - Так о чем ты хотела поговорить? - усаживаясь за стол и стараясь не замечать трепет ностальгии, спросил он пока она хлопотала на кухне, быстро накрывая на стол
  - О пограничных мирах,- ответила Злата,- даже если мы сможем протянуть этот фарс до прохождения Тени, вечно скрывать от них святыню мы не сможем
  - Не говори так, будто мы в чем-то виновны
  - Виновны в том, что все еще скрываем
  - Нет,- возразил Влад
  - Не спорь, для них это...
  - Не скрываем,- перебил он,- я рассказал все старейшинам и Эобату
  - Когда? А почему ты... - начала возмущаться Злата и выдохнула,- ясно. И что они сказали?
  - Что ты выполнила свою часть сделки
  - И все? Вла-ад?
  - Они дали нам время. После прохождения теневой бури мы должны будем вернуть святыню
  - Что взамен? - нахмурилась она, он лишь отрицательно мотнул головой. - Влад, я слишком хорошо их знаю...
  - И поэтому твой план сработал,- тепло улыбнулся он и Злата постаралась как можно незаметнее ухватиться за стол, чтобы не рухнуть от этой его улыбки. Нельзя так реагировать. Нельзя так улыбаться! - Они хотят сохранить мир теней, поэтому дают нам время на поиски нового источника
  - Сочувствую, на счет Парии,- сказала вдруг она. Влад на мгновение замер, молча глядя ей в глаза, а потом просто кивнул и переключился на еду перед ним.
  В какой-то момент он вдруг осознал, что Злата не ест, а просто наблюдает за ним, за тем как он ест
  - Ты хочешь, чтобы я подавился?
  Она криво улыбнулась и наконец-то начала и сама есть
  - А где Лютик? Почему ты сама готовила?
  - Люблю готовить,- пожала плечами Злата, едва сдержав готовую слететь с языка фразу "для тебя",- а Лютик, наверное, огородом занимается. Он что-то такое говорил перед тем, как я... уснула
  - А горгульи?
  - Я забрала их у Зорьки, а значит... активно ему мешают,- усмехнулась она и меж ними вновь повисла неловкая тишина. Отложив вилку, Злата все же решилась и,- как мы...
  - Что у тебя на спине? - одновременно с ней спросил Влад
  - Золотое плетение. И оно не только на спине,- с улыбкой добавила она и он приподнял бровь,- ритуальная татуировка
  - Значит ты... - пробормотал Влад, невольно переводя взгляд на ее запястья. Значит дракона она десять лет забыть не могла, а его меньше, чем за год?..
  - Принята в племя совершеннолетних
  - Что? - ошарашенно моргнул он, явно не ожидая подобного ответа
  - На Полотне не встречала подобного, но благодаря вотэтому я могу перемещаться меж мирами и кольцами вне Полотна. По браслету на каждое кольцо,- кивнув на свои запястья уточнила Злата. Влад зачарованно потянулся к ее руке, обнимая ладонью запястье и якобы пробуя большим пальцем браслеты
  - Кольца?
  - Миры вне Полотна расположены на кольцах, что расходятся или расширяются от него, круги на воде
  - Кольца,- повторил Влад подбородком указывая на ее пальцы, а потом еще и скользнул от запястья к ладони и прокрутил золотое кольцо на ее безымянном пальце
  - А,- улыбнулась она, наконец осознав его вопрос,- переходы открываются на рассвете,- теперь уже Злата подбородком указала в начале на серебряное кольцо,- и закате,- а потом и на золотое
  - Значит ты не...
  - Черноглазый,- тихо перебила она, наблюдая за его пальцами,- меньше года прошло, неужели ты думаешь, что я могла так быстро тебя забыть?
  - Что это за племя такое? - убирая руку, спросил Влад
  - Их еще называют Хранителями святынь, вот только немного не тех, что я думала, когда... Если провести аналогию с нашими местными, то... Что-то вроде клуба ранаров, только без книги
  - И тебя туда приняли?!
  - Боже, я уже и забыла о твоем умении красиво оскорблять
  - Я не хотел тебя обидеть, просто... у тебя же нет никаких особенных сил
  - Сил - нет, а фрагменты есть. Фрагменты, что в других мирах развились в отдельные силы
  - В других мирах?
  - Элькирийкибеременеют лишь раз, а если рождается двое детей, то младший ребенок должен покинуть Элькирию
  - Кроме Марвинов
  - Правителям закон не писан, но я о другом. Во всех моих родах были близнецы и те, кто покидал Элькирию привносил в другие миры не только знания...
  - Но и силы,- кивнул Влад. - Вот почему ты так не равнодушна к Предвестникам
  - Да, еще и феи, вот те клинки
  - Поэтому на тебя их силы и не действуют,- кивнул он
  - Но приняли меня не поэтому
  - Опять сделка?
  - Нет. Там главное условие - не брать в руки оружие с намерением причинить вред, вообще там запрет на причинение осознанного вреда
  - Ты не умеешь обращаться с оружием
  - И в кои-то веки мне это помогло. Так что на счет смотрителя? Встречу организуешь?
  - Зачем? Спроси у меня
  - И ты ответишь? - с сомнением уточнила Злата. - Не хочу тебя отвлекать, да и с ответами у тебя не очень, если честно
  - А ты попробуй,- улыбнулся он
  - Тебя вызывают,- хмыкнула Злата, кивая на тень, которую Влад усиленно игнорировал. - Да и мне пора,- добавила она с грустью и нажала на кольцо. Лучи закатного солнца стали ярче, поглощая ее фигуру и вынуждая его прикрыть глаза, а когда он их открыл Златы уже не было.
  
   
  Глава 2
  
  Итак, что мы имеем?
  Три дня и два часа без черногла...
  Так, стоп. Не это.
  Четыре проверенных мира и четыре пустышки, а еще она просто опустошена. Нужно сделать перерыв и...
  Черт, нет! Что ж такое?! Не нужно было отвечать на зов Эобата!
  Сосредоточься!
  Злата выдохнула и еще раз осмотрелась в весьма и весьма грязном баре, в сотый раз радуясь, что выбрала этот дальний столик, скрытый от основного зала, но с которого было прекрасно видно все помещение. Ее цель здесь. Будет здесь. Хорошо хоть, благодаря татуировкам, она еще при переходе узнавала кто ей нужен, а главное где его искать, но все осложнялось тем, что если ею целью оказывалось разумное существо, она была обязана его выслушать, все его мысли, тревоги, боль, радости, всё. Без исключения. Все имеет цену и неограниченные перемещения стоили вот этих вот разговоров с теми, кто в них больше всего нуждался и кто в противном случае мог стать таким себе триггером, плохим триггером, очень-очень плохим. И всеэти разговоры сильно тормозили ее и именно поэтому она на четвёртый день проверяет лишь пятый мир этого кольца, а что еще хуже - опять ее цель - разумное существо, а она еще от предыдущего не оправилась. Нужно было забрать горгулий, с ними как-то легче переваривать эти истории.
  Может и правда сделать перерыв?
  - Как ты можешь это есть? - будто по волшебству раздался до боли знакомый голос
  - А ты что здесь делаешь?! - невольно ахнула Злата, во все глаза рассматривая Влада, брезгливо отодвигающего стул напротив нее и в этот момент к ним подбежала грудастая девица-официантка
  - Что она хочет от меня? - хмуро спросил он, а ну да, вне Полотна понимание всех языков для него уже не работает
  - Спрашивает желаешь ли ты что-либо
  - Хах, нет, спасибо,- фыркнул Влад. Злата передала это окинувшей ее презрительным взглядом официантке и та ушла. - Здесь есть какой-то универсальный язык?
  - Понятия не имею
  - А как ты тогда?..
  Вместо ответа она чуть повернула к нему голову и прикоснулась к уху, демонстрируя ему тонкое еле заметное золотое плетение по краю ушной раковины
  - Удобно,- буркнул Влад, будто говоря что-то вроде "не честно" или "я так не играю"
  - Что ты здесь делаешь?
  - В данный момент пытаюсь не вляпаться во что-то
  - Ты уже не справился,- хмыкнула Злата, указывая на его рукав. Он тут же приподнял руку и попытался оттереть пятно, но... - не старайся, это не оттирается
  - Эобат сказал, что ты уходишь с факультета,- проговорил вдруг Влад и она пожала плечами, не имея ни малейшего желания обсуждать это, тем более с ним
  - У твоего советника дырявый рот и большие уши
  - Злата,- начал он с явным настроем прочитать ей лекцию и Злата тут же приподняла руку, останавливая его,- я помогу тебе с источником, займись факультетом
  Она фыркнула и покачала головой
  - Лучше я буду делать то, что у меня хоть как-то получается
  - Подожди, но факультет работает!
  - Вот именно. Он прекрасно работает и без меня. Ты же слышал Эобата, я и так не справляюсь и не могу позволить себе распыляться по мелочам
  - Но факультет открывала ты!
  - И что? - горько усмехнулась Злата. - Не важно. Я... не справилась
  Влад выдохнул и склонился к ней, опираясь локтями о стол, рассматривая ее с каким-то странным выражением, вынуждая вывалить то, что без него она вдруг потеряла всю свою уверенность, как и почву под ногами и... вся эта ноша стала слишком тяжела. И Злата почти сказала это, но вовремя сцепила челюсть и кулаки, не позволяя себе рухнуть окончательно
  - У тебя же все получалось,- пробормотал он.
  "Получалось, пока ты был, а потом все стало слишком сложно и тяжело"
  - Травмы не прошли бесследно
  - Глупости,- фыркнул Влад,- послушай меня
  - Нет, Влад,- мотнула она головой, - я должна сосредоточиться на поиске источника. Я его найду и... - наконец-то буду свободна от всех обязательств и долгов
  - И? - уточнил он
  - Да, прости, я обещала снять эту нагрузку с твоего мира и ты поручился за меня, но...
  - Черт, Злата! Дело не во мне и не в мире Теней! - прикрикнул Влад, придвигаясь к ней,- это ты и тот блеск в твоих глазах, когда ты планировала и создавала этот факультет! Почему ты так легко от этого отказалась?! С каких пор трудности тебя настолько пугают?
  - А с каких пор мы это с тобой обсуждаем? - огрызнулась Злата,- год назад тебя это так не волновало
  - Год назад тебе это не было нужно
  - Что "это"?
  - Вдохновляющий пинок
  - А это он? - скептично уточнила она,- Влад, не трать силы
  - Я помогу тебе, не отказывайся от своей мечты!
  - С чего ты взял, что факультет - моя мечта? - уточнила она, намеренно глядя куда-то ему за спину
  - Наследие
  - О, это я уж точно про... кхм... потеряла. И давай больше не будем об этом
  - Кто-нибудь еще знает что ты сдалась?
  Злата усмехнулась на эту его уловку
  - Хочешь новость? - склонившись, спросила она, понизив голос,- никому нет дела. И мне пора,- добавила Злата, кивая куда-то за его спину.
  
  Нет, ей определенно нужен перерыв, перезагрузка, пере- что угодно, потому что ее психика...
  - Я не дам тебе сдаться,- прозвучало из темноты ее номера, как только Злата переступила порог, а у нее даже на испуг не было сил. Вздохнув, она закрыла за собой дверь и Влад зажег лампу на столике рядом с собой
  - Почему для тебя это так важно? - устало спросила Злата, по пути к графину с водой. Молча налила себе в стакан воды и медленно ее выпила. Влад так и не ответил на ее вопрос и она проговорила,- у меня сейчас другие приоритеты
  - Другие?
  - Теневая буря, новый источник для защиты, при чем я совершенно не знаю как работает нынешний!
  - Все?
  - Нет, меня все еще бесит тот факт, что я потратила год своей жизни на погоню за собственным хвостом!
  - И?
  - И?! Господи, Влад, что ты хочешь?!
  - А ты?
  - Спать я хочу! А ты мне мешаешь!
  - Ты стала раздражительной
  - Еще предложи мне успокоиться! - рыкнула Злата и Влад улыбнулся, лениво так, самодовольно,- какого ты вообще меня здесь жизни учишь?! - окончательно потеряв самообладание, рявкнула она и он резко поднялся на ноги, нависая над ней
  - Потому что мне не безразлична твоя жизнь! - проговорил Влад и Злата тут же опустила голову, отводя взгляд,- Фонарик,- мягко позвал он и она вздрогнула, почувствовав его ладони на своем лице и шее,- что с тобой случилось?
  Вместо ответа Злата отстранилась и отвернулась, украдкой вытирая непрошенные слезы. Он через злость вытащил наружу все те эмоции, что она подавляла весь этот год и сейчас ей просто нужно...
  - Злата?
  - Если успею... - сипло начала Злата, еще одно нервное вытирание щек,- спасти Полотно, я... займусь факультетом. Обещаю,- и окончательно замурую себя в тех стенах, заживо, в одиночестве.
  Слезы вновь потекли по щекам и Злата потянулась, чтобы утереть их, а Влад вдруг развернул ее и обнял.
  Он обнял! Ее обнял! А она замерла, боясь спугнуть эти руки, это тепло...
  Влад притянул еееще ближе. Прерывисто выдохнув, Злата шагнула к нему, обнимая и скрещивая руки на его спине, утыкаясь в его плечо и зажмуриваясь. Да уж, а он профи. Конечно, она недавно помогает другим, но все-таки даже ее скромного опыта достаточно, чтобы опознать эту технику исповеди, технику залечивания душевного гнойника (так, кажется, Фрея называла состояние Билы когда-то?). Что ж...
  - Спасибо... за помощь,- тихо проговорила она, заставляя себя отстраниться, потому что осознание осознанием, но еще немного и его рубаха просто промокнет от слез, которые пока что удавалось сдерживать.
  И Влад совершил ошибку. Вместо того, чтобы отпустить, он притянул ее обратнои даже мягко поцеловал в висок. И все. Плотину прорвало.
  
  В прошлый раз она вот так плакала после своего похищения, он так же ее успокаивал, она так же за него цеплялась, с таким же упоением обнимала, а на утро попросила ее отпустить и закинула его в персональный ад на очень долгое время. Поэтому в этот раз Влад просто боялся разжимать руки, особенно после того, как она исчезала на целый год
  - Прости, окончательно тебе рубаху испортила,- вытирая щеки, усмехнулась от неловкости Злата
  - Тебе лучше? - поглаживая ее спину, шепотом спросил он и склонился к ней
  - Нет,- выдохнула она, подняла голову и тут же торопливо добавила,- не волнуйся, я справлюсь. Спасибо, что...
  Влад перебил ее поцелуем, о котором мечтал весь этот год, а особенно с тех пор, как увидел в том платье в кабинете Эобата. И пусть поцелуй был горький и соленый от ее слез, это все равно было лучшее, что произошло за этот год, а потом она ответила, обняла его шею, притянула ближе, разжимая челюсть и...
  Влад подхватил ее, прижимая к себе, потому что... черт! Она нужна ему, он до жути соскучился по этим робким рукам и искренним поцелуям, по этому дрожащему телу и легким вздохам, по...
  - Черноглазый,- шепотом позвала Злата, отвлекая его от изучения золотого плетения на ее ключице, в котором он собирался поцеловать каждый изгиб и звено. Она обняла его лицо, заставляя посмотреть в свои бездонные омуты, вновь блестящие от слез. Она ведь не собирается опять это делать? Не собирается вновь говорить об этой зависимости или что она там опять приду... - я не хочу тебя обрести, чтобы потом вновь потерять,- прошептала она и Влад нежно поцеловал морщинки между ее бровей, потом переносицу, кончик носа и наконец вновь вернулся к губам, делая все, чтобы она больше его не останавливала.
  
  - В тебя будто вновь вселилась башня, все спишь и спишь,- услышала она над собой
  - Ты здесь,- прошептала Злата и наконец открыла глаза
  - Из нас двоих только ты можешь спокойно перемещаться, - лежа на боку рядом с ней, пожал плечами Влад
  - Мог бы и соврать, что остался потому что...
  - Хочу этого?
  - Хотя бы так,- вздохнула она, переворачиваясь на спину и собираясь встать, но он положил руку ей на талию и присек все ее попытки к бегству. - Влад...
  - Что?
  - Лень тебя погубит
  - Лень?!
  - Судя по всему ты так и не удосужился найти мне замену,- хмыкнула Злата, убирая с себя его руку
  - А я и не искал
  - Зря, среди саламандр есть весьма красивые, просто...
  - Просто замолчи и не порть мне утро,- буркнул Влад, подтянул ее к себе и заткнул этот поток абсурда поцелуем
  - Мне нужно уходить,- так и не ответив на поцелуй, проговорила она и все же села, отвернувшись от него
  - Рассвет мы уже пропустили, а до заката еще далеко
  - Закат и рассвет нужны лишь для перехода между кольцами, а на кольце,- отвечала она, собирая свои вещи и быстро одеваясь,- меня ничего не сдерживает
  - Милая, тебе нужен отдых, сделай перерыв,- не спеша следовать ее примеру, проговорил он
  - Ты простил меня? - еле слышно спросила Злата и повернулась к нему
  - За сделку за моей спиной или побег? - усаживаясь и облокачиваясь спиной об изголовье, уточнил Влад
  - Если бы я не заключила ту сделку...
  - Они бы убили меня, чтобы вернуться в мир теней. Я знаю и очень зол, что узнал это сейчас и не от тебя. Если бы я знал это раньше, то...
  - Что?
  - Не потратил бы столько времени на дипломатические проволочки с этими ограничениями для саламандр. Фонарик, они у меня столько крови выпили прежде, чем я разрешил им вернуться!
  - Ты стал такой разговорчивый. Эобат определенно хорошо на тебя влияет,- грустно улыбнулась Злата
  - Вернись ко мне,- тихо попросил Влад и она тут же подчинилась, потому что больше всего сейчас хотела просто подчиниться этой его просьбе,- этот год без тебя... - начал он, за руку подтягивая ее ближе
  - Худший в моей жизни,- пробормотала Злата, обнимая его и утыкаясь в макушку. Влад выдохнул, подтягивая ее еще ближе,- Черноглазый, ты простил меня? - приподнимая его голову, чтобы заглянуть в глаза, спросила она
  - При условии, что ты кое-что мне пообещаешь
  - Не заключать сделки за твоей спиной?
  - И это тоже,- кивнул он,- но самое главное...
  - Только не говори о факультете!
  - Точно! Хорошая идея! А вообще, перестань уже меня перебивать!
  - Хорошо, молчу, только не затягивай, мне и правда нужно идти
  - Тебе нужен отдых!
  - И ты мне его дал. Серьезно, спасибо, но...
  - Ты вернешься на Полотно
  - Влад,- выдохнула Злата, опуская руки,- черноглазый, я и так уже отстаю от графика
  - К черту график
  - Но источник...
  - У нас есть время. Слышишь? У нас еще есть время
  - Пожалуйста, не заставляй меня...
  - Фонарик,- вновь перебил ее Влад, тепло улыбнулся и усадил на кровать рядом с собой,- проведи этот день со мной, а потом просто...
  Теперь уже Злата перебила его поцелуем, обнимая ладонями лицо, на миг прислонилась лбом к его лбу и отстранившись, проговорила
  - Я вернусь на Полотно, буду приходить так часто, как только смогу
  - Ко мне
  - Да, милый, к тебе. Только...
  - Да простил я тебя! - воскликнул он, подтягивая ее еще ближе
  - Номер оплачен лишь до обеда,- улыбнулась Злата,- одевайся.
  
  Влад не спал (после того визита к Злате он вообще мало спал, не признаваясь даже самому себе, что просто боится пропустить ее обещанноевозвращение), а потому невольно замер, прислушиваясь к движению за своей спиной и потом... она обняла его, мягко, нежно
  - Фонарик,- прошептал он с улыбкой, тут же узнавая ее тепло
  - Привет,- сонно пробормотала она, придвигаясь ближе и нежно целуя линию волос сзади на шее
  - Тебя долго не было,- поворачиваясь к ней, буркнул Влад, положил ладонь на ее талию и притянул к себе вплотную
  - Меньше суток - долго? - улыбнулась Злата, приглаживая волосы на его виске и обнимая щеку
  - Особенно когда не знаешь как долго ждать.
  - Собственник,- усмехнулась она, перенося руку на его шею,- больше ради тебя я бросать проверку кольца не буду
  - Бросать? Значит, на закате опять уйдёшь,- удрученно выдохнул Влад
  - Пошли со мной
  - Не могу. Марина с Артемом будут новую систему наблюдения демонстрировать. Я должен быть. Может и ты останешься? - предложил он, а она виновато поджала губы. - Что даже не интересно?
  - Я видела, уже
  - Систему наблюдения? Над всем миром Теней сразу? - уточнил Влад и Злата согласно кивнула. - Так и знал, что это ты!
  - Они заинтересовались еще когда над алгоритмом работали
  - Что еще? Не верю, что остальные были в стороне!
  - Я их ни о чем не просила
  - Не просила? - уточнил он, сильнее сжимая ее
  - Нет. Стас не может оставить своих пациентов, но при этом продолжает консультировать брата Евсея и родителей Вайны. Кстати, она вообще не может покинуть Вирий, сам знаешь как у них там весело. Евсей все пытается помочь брату избавиться от той "милой" дамы и попутно защищает своих родственников, а Дар вообще в кругосветке со своим кораблем-рестораном. Факультетом только Найла с Женей и Эмеральдом занимаются
  - И Эобат
  - Куда ж без него
  - И твой шпион,- добавил Влад. Злата улыбнулась и наконец задала вопрос, который мучал ее все это время,- Саламандры теперь здесь живут? Вернулись в мир теней?
  - Вернулись,- кивнул Влад,- обустраиваются на острове в море над их старым поселением. По условиям договора, они обязаны активно помогать нам и этому миру
  - И?! - замирая от страха, спросила она
  - Смотрители в восторге, особенно те, с кого саламандры, прошедшие отбор и подготовку, сняли лишнюю нагрузку, а у меня теперь вдруг уйма свободного времени
  - Это хорошо?
  - Останься,- вместо ответа мягко попросил Влад
  - Убеди меня, - с улыбкой протянула Злата, кончиками пальцев проводя по его руке к бедру
  
  Влад не хотел засыпать, но все же уснул, а проснулся вновь в одиночестве и на тумбочке рядом с ним как когда-то был небольшой сверток с запиской. Отгоняя дурные мысли, воспоминания и предчувствия, он переложил сверток себе на колени и развернул записку: "Евсей, который старший, улучшил свое изобретение (Найла с Женей ему все жилы выкрутили, а Дар с Артемом помогли), оно теперь работает абсолютно везде на Полотне и даже передает сообщения за его пределами. ЛТЧ."
  Влад мотнул головой и включив телефон, тут же написал ей:
  "Ты же обещала остаться"
  Ответ пришел практически сразу:
  "Разве? Кто-то должен был меня убедить"
  "Было бы у меня больше времени..." - тут же набрал он
  "Меньше бы кто-то приказывал и контролировал..."
  "Где ты?"
  "Обернись"
  Влад тут же бросил взгляд через плечо и невольно улыбнулся
  - Ты так рекламировал презентацию, да и Марина обещала шоу. Интересно, все-таки,- опираясь плечом о косяк двери, проговорила Злата с улыбкой, но потом уже серьезно добавила,- но на закате я уйду
  - Фонарик...
  - Я к племени пойду
  - Зачем? - нахмурился Влад и, отложив телефон, подошел к ней
  - В голове слегка развиднелось и я, наконец, осознала, что моя нынешняя тактика не очень эффективна. К тому же у меня теперь более благородная причина поисков, да и искать нужно иначе. Расскажу им все и попрошу о помощи.
  - Что они попросят взамен? - спросил он, прислоняясь плечом к стене рядом с косяком, о который опиралась Злата
  - Я в любом случае должна буду закончить круг, а там... не знаю
  - Но предположить-то ты можешь,- сильнее нахмурился он и она приподняла бровь,- лучше вместе к ним сходим
  - Я не могу раскрывать их местоположение,- отстраняясь от двери и от него, хмуро проговорила Злата
  - Одна ты к ним не пойдешь! - категорично заявил Влад, хватая ее за локоть
  - Влад,- сверкнув глазами, холодно начала она,- не приказывай мне,- вырывая локоть и отходя от него, процедила Злата,- я больше не твоя пленница
  - Злата,- выдохнул он, делая шаг к ней и она положила ладони ему на грудь
  - Не приказывай, черноглазый. Доверяй мне, - мягко проговорила Злата одной рукой обнимая его щеку,- прошу тебя. Племя совершеннолетних - не ранары, они не практикуют ни стирание памяти, ни что-либо подобное
  - Не соглашайся, если они...
  Она приложила пальцы к его губам, останавливая
  - Доверяй мне
   
  Глава 3
  
  Влад: "Где ты?"
  Это был уже третий такой вопрос. На первый Злата ответила подробно. На второй - прислала короткое видео с воздушным поцелуем на фоне каньона, из которого вот уже неделю выбиралась, хотя точнее сказать "пробиралась", потому что ее цель была где-то в его центре и не найдя ее, Злата не могла покинуть этот мир, последний на этом круге мир и проверив его, она наконец-то вернется домой. И Злата говорила это Владу, уже трижды говорила, а сегодня вот опять этот вопрос!
  Вздохнув, она прислала ему картинку, на которой какая-то маленькая девочка демонстративно закатывала глаза и цокала языком.
  Злата: "А где мое "доброе утро"?"
  В.: "Доброе утро. Где ты?"
  З.: "Все понятно с тобой. Там же я. До цели еще несколько дней"
  В.: "Ты здесь нужна"
  З.: "Кому? Что случилось?"
  В.: "Вадим"
  З.: "Что "Вадим"?"
  В.: "Наворотит сейчас такого..."
  З.: "Заманиваешь?"
  В.: "Возможно"
  З.: "Твой друг ты с ним и разбирайся. От младших есть что?"
  В.: "Официально?"
  З.: "Вла-ад?"
  В.: "Тебя только твои подопечные и волнуют"
  З.: "Мои подопечные работают над созданием искусственного источника"
  В.: "Эти еще работают"
  З.: "Надеюсь, у них получится. Буря все ближе"
  В.: "А ты шляешься непонятно где!"
  З.: "И пошла шляться дальше"
  
  - Не сработало? - хмыкнул у него над ухом Лато
  - Иди куда шел! - довольно грубо буркнул Влад, пряча телефон в карман
  - Вообще-то я у себя дома, это ты приперся невесть чего и еще права тут качаешь
  - Ты как с Владыкой разговариваешь?!
  - Я еще и врезать могу, ну чтоб корону поправить. И таким женщинам приказывать нельзя, я тебе сразу это говорил!
  - Так что мне теперь стоять и смотреть как она в самое пекло лезет?! - подрываясь на ноги, воскликнул Влад. Лато уселся на его место за столом с встроенным в столешницу экраном, что располагался на небольшом возвышении, под которым будто под куполом было объемное, хоть и весьма миниатюрное, изображение его мира - система Мартем (Марины и Артема) в действии. Влад специально решил протестировать эту систему наблюдения именно на мире Лато, зная как трепетно друг относится к своему миру и любит всякие новшества и нововведения.
  - Нет, конечно, но и не командовать. Многого приказами добился? И не смотри на меня так! - хмыкнул друг и он вновь невольно посмотрел на экран телефона, на котором в тайне от всех установил фото Златы. - Какое условие они выставили ей взамен на помощь?
  - Не знаю. Она так и не сказала, точнее не написала, потому что до сих пор на этом чертовом круге!
  - Так сходи к ней сам
  - Не могу, амулет после того раза еще не зарядился
  - Тогда иди работай и не мешай мне
  - Сидеть перед экранами и пить чай?
  - Исключительно по твоему приказу, о Владыка! - усмехнулся Лато
  
  З.: "Черноглазый, у тебя там все в порядке? Ты уже 3 часа не спрашиваешь где я. Я волнуюсь"
  Влад невольно улыбнулся и быстро напечатал:
  "У меня встреча со смотрителями"
  З.: "Тогда вкратце. К ужину буду дома. Предупреди Лютика, пожалуйста. И сам не опаздывай"
  
  - Звала на ужин, а сама спит
  - Ты уже пришел,- сонно пробормотала Злата, так и не открывая глаз
  - И даже остановил время в столовой и кухне, чтобы ужин не остыл, а то Лютика удар хватит.
  - Бедный ребенок,- выдохнула она и с видимым трудом перевернулась с бока на спину, но глаз так и не открыла,- что-то меня сморило после душа,- пробормотала Злата. Она специально не спала этой ночью, чтобы быстрее добраться до цели и наконец уже вернуться. Вернувшись с круга, Злата честно выслушала отчет Лютика, кое-как заползла в душ и дальше темнота. - Встаю,- кивнула она сама себе, села и лишь после этого открыла глаза. Влад полулежал рядом с ней на боку и... явно еле сдерживался от смеха. - Что?
  - Видела бы ты себя сейчас,- хохотнул он
  - Рога или крылья? - сухо уточнила Злата, осторожно ощупывая голову. Чего еще ожидать, когда ложишься вздремнуть с мокрой головой. - Романтика для малолеток,- со вздохом буркнула она, пытаясь пригладить торчащие во все стороны волосы, потерла лицо и свесила ноги с кровати
  - Почему ты здесь?
  - Ты же сам требовал приходить к тебе,- бросила через плечо Злата,- а твоя Крепость теней мне не нравится,- добавила она, встала и откинула крышку сундука, пытаясь найти что-нибудь приличное и не висящее на ней словно мешковина. Надо было в начале заскочить в Элькирию и взять нормальных вещей.
  - Я не о крепости,- за ее спиной ответил Влад
  - А о чем? - нахмурилась Злата, захлопывая сундук. И почему она не постирала то, в чем пришла?!
  - Здесь есть хозяйская спальня с более удобной кроватью
  - То есть ты изначально поселил меня в комнате с неудобной кроватью? - хмыкнула Злата, встряхивая и осматривая комбинезон (черный, естественно), который вытащила из сундука
  - А как бы ты отреагировала, если бы я поселил тебя в своей комнате? - усмехнулся Влад и добавил,- не одевай это
  - Так пойти? - усмехнулась та в ответ, указывая на свой довольно короткий синий халат (который и так постоянно раскрывался), а он вдруг оказался перед ней
  - Тогда Лютика точно удар хватит,- пробормотал Влад, осторожно кладя ладони ей на плечи,- а ты сама говорила, что домовых беречь надо
  - Надо,- выдохнула Злата и обняла его за талию
  Он натянуто улыбнулся и нежно погладил ее щеку костяшкой указательного пальца
  - Обещай, что не исчезнешь на рассвете,- шепотом попросил Влад.
  - Я никуда не уйду. Ближайшую неделю так точно. Племя обещало не раньше, чем через 7-8 дней сообщить о первых результатах поисков,- пожала плечами Злата,- иди, я что-нибудь с одеждой придумаю и приду
  Влад согласно кивнул, на деревянных ногах развернулся и направился к двери
  - Черноглазый,- тихо окликнула она,- я люблю тебя
  
  И все-таки нужно было остановиться и выспаться. Возможно, тогда бы она не очнулась в душе, дрожа от холода под ледяными струями.
  Очень странное осложнение и отклонение, что-то вроде лунатизма, ночной ужас и.... как там еще было? А! Психосоматика. Хотя при чем здесь это? В общем, вот тот перечень все то, что наговорили ей врачи, к которым она обращалась с этими своими ледяными пробуждениями. Даже у гипнотизера была! Тот единственный хоть немного ей помог. Злата вспомнила ощущение огня на коже и непреодолимую тягу его потушить, что объясняло... Да, все объясняло, по большому счету. После того завала она и правда чувствовала будто кожа на ней горит, так что это самое настоящее воспоминание. Вот только что со всем этим делать?
  Злата выключила воду, с некоторым трудом вытерла дрожащее тело и натянув старую рубаху, служившую ей пижамой, открыла дверь
  - Что ты там делала?
  - Господи, Влад!- подпрыгнув, воскликнула она. - Что я там могла делать?
  - Ночью?- скептично уточнил он, так и стоя, подпирая спиной столбец спинки кровати
  - Давай спать,- устало проговорила Злата, переступая порог и закрывая за собой дверь
  - Чтобы ты опять через два часа ледяной душ полчаса принимала?
  - Черноглазый...
  - Я уже спрашивал. Рассказывай
  - Это кошмары. Из-за усталости они становятся сильнее ивот это все прорывается
  - Почему душ?
  - Под гипнозом вспомнила, что кожа горела
  - Тебе это снится?
  - Нет,не знаю что именно мне снится, я просто прихожу в себя от холода,- дернула плечом она и шагнула к кровати. - Обычно, это не повторяется. Так что...
  - Ты не ответила
  - Разве? - нахмурилась Злата
  - Что с тобой случилось?
  - Кошмары всегда были,- пожала та плечами, а он скептично приподнял бровь, настаивая на более полном ответе. - Ты и так знаешь. Смертельное невезение. Три бомбы
  - Тогда такого не было, - мотнул головой Влад. Она выдохнула, растерянно потерла шрам на скуле и села на кровать.
  - Тогда ты был,- глядя на него снизу вверх, выговорила Злата и теперь уже он сбился с дыхания и сел рядом с ней. - Забыл, что ли? Раньше я приходила к тебе...
  - А теперь лезешь под ледяную воду?! Но я ведь...
  - Влад,- перебила она, прикрывая глаза,- я... больше всего боялась, что опять вот так к тебе заявлюсь, а ты ясно дал понять, что...
  - Я не прогонял тебя,- мотнул он головой
  - Я и так... я умоляла тебя остановить меня, помнишь? Одно твое слово и... Я знала, что ты злишься на меня, не веришь мне, но все равно отчаянно надеялась, все равно рискнула и... умоляла тебя, а ведь я никогда и никого не умоляла, даже когда... - Злата выдохнула, нервно потерла шрам на скуле и уже совсем другим тоном проговорила,-Черноглазый, давай спать. Я правда устала
  Влад долго изучал ее с этим своим каменным выражением лица, Злата решила не дожидаться его, встав, обошла кровать и легла, укрываясь одеялом и отворачиваясь от него. Кошмары были всегда, но она научилась их не запоминать и даже не осознавать, что обычно отлично работало и помогало, кроме тех случаев, когда от усталости она просто отключалась и вот тогда срабатывал этот странный механизм защиты: то родительский дом, то Влад, теперь вот лед.
  - Злата,- тихо позвал он, присаживаясь на край кровати рядом с ней. - Приходи ко мне. Слышишь? Всегда приходи ко мне
  
  "Где ты?"
  Злата с улыбкой покачала головой и напечатала ответ:
  "И тебе добрый день. Чувствую себя хорошо. Настроение прекрасное. Спасибо за заботу, так приятно"
  Отправила и тут же допечатала:
  "Я в Элькирии. Одежду кое-какую собираю. Потом за горгульями зайду. Кстати, не отказалась бы от помощи"
  А в ответ ничего. Еще немного подождав, Злата все же спрятала телефон обратно в карман и продолжила упаковывать вещи в небольшую дорожную сумку.
  - Я бы еще вот то с верхней полочки захватила,- прокомментировали за ее спиной. - Даже не думала, что у тебя есть такие вещи
  - Это подарок,- буркнула Злата, стягивая с полки довольно откровенный пеньюар и заталкивая его в сумку.
  - Подарок? - усмехнулась незваная гостья и Злата наконец обернулась
  - Миледи, чем обязана?
  - Я же просила,- скривилась Ильдара, но поняв, что хозяйка исправляться не собирается, проговорила,- принесла тебе кое-что
  - Защита Полотна? - уточнила Злата
  - Все, что нашла. Даже в бабушкиных архивах не очень много информации,- пожала та плечами. - Держи,- добавила Ильдара и протянула ей крошечный прямоугольник. - Это...
  - Я знаю,- перебила ее Злата, забирая его. - Спасибо
  - Говори, что еще делать, - приказала гостья и хозяйка тут же чуть дернула плечами, по старой въевшейся привычке. - Прости, я... пойду, наверное,- попыталась исправиться Ильдара, но глаза Златы уже заволокло туманом,- прости,- повторила она и отступив на шаг, выпустила крылья, завернулась в них словно в кокон и исчезла.
  
  Влад только бросил палки Ежику и Красотке (раз в сотый, наверное) как услышал шаги за своей спиной. Злата буквально подбежала к нему, обхватила и притянула к себе. Так отчаянно, так... болезненно, что он даже растерялся, в начале, а потом выдохнул и обнял ее
  - Расскажи,- тихо попросил Влад, мягко целуя висок. Теперь уже Злата выдохнула и нехотя отстранилась. - Милая,- прошептал он, обнимая ее щеку,- что случилось?
  - Хорошо, что ты здесь,- пробормотала она, вновь прижимаясь к нему и потираясь щекой о его плечо. Влад сильнее притянул ее, успокаивающе поглаживая спину. - Я хотела забрать горгулий и идти к тебе. Я боялась, что... Хорошо, что ты здесь
  - Пойдем в дом,- проговорил Влад. Злата вздохнула и он буквально видел с каким усилием она заставила себя разжать руки и отстраниться, а потому боком притянул ее к себе, сжимая плечо, и уже вместе с ней направился к дому. - Маруся, сделай нам, пожалуйста, чаю,- переступив порог, попросил Влад и пройдя к малой гостиной, усадил Злату на диван и сел рядом, вновь притягивая к себе за плечи
  - Алькшира Ильдара Марвина,- глядя на свои сцепленные на коленях руки, глухо проговорила Злата
  - Марвина?
  - Мой сюзерен, принцесса... миледи. Я еще ребенком была определена в ее компаньонки и воспитывалась соответственно, пока...
  - Не попала в башню?
  - В психушку в начале, а потом уже в башню. По ее приказу
  - Тебя разве не призвали?
  - Призвали. Ее. Она приказала мне пойти вместо себя. Я ослушалась. Попала в психушку
  - Это они тебя туда засунули?!
  - Нет. Компаньонок Марвиных воспитывают так, что они не могут ослушаться приказа. Вот сюда вбивают беспрекословное подчинение,- ткнув пальцев в свой висок, также глухо проговорила Злата.
  - Но ты все равно ослушалась,- с гордостью улыбнулся Влад, мягко поглаживая ее спину
  - В первый раз, но когда она приказала во второй... я подчинилась
  - Вот почему ты приказы не любишь,- тихо пробормотал он и она согласно кивнула. - Эта Марвина что опять появилась? - еще один согласный кивок. - Что ей нужно?
  - Помочь мне,- горько хмыкнула Злата. - Ильдара уже помогла мне с племенем связаться
  - С чего бы это?
  - Пытается судьбу свою выровнять, наверное,- выдохнула она, стараясь не шевелиться, чтобы не спугнуть его ладонь на своей спине, такую теплую и такую... защищающую и оберегающую ладонь
  - Вот только башни больше нет,- усмехнулся Влад, злорадно так усмехнулся и Злата, к своему стыду, улыбнулась от это его тона,- а значит свое предназначение она уже не выполнит. Так ей и надо.
  - Хозяйка, пей пока теплый, с ромашкой,- проговорила Маруся, появляясь из ниоткуда и подавая ей чашку
  - Спасибо,- улыбнулся ей Влад, забрал чашку и поставил на столик перед ними. Маруся кивнула ему и тактично исчезла
  - Она пришла в родительский дом, когда я вещи собирала. Один приказ и... - Злата выдохнула и мотнув головой, потянулась к чашке. Он откинулся на спинку дивана и несколько минут молча наблюдал как она медленно пьет свой чай
  - Что она тебе приказала?
  - Сказать ей чем помочь,- хмыкнула Злата, качая головой и начиная стыдится этой своей реакции, особенно при Владе. Зато он ее обнял. Как бы так... чтобы он опять привлек ее к себе?
  - У тебя только на ее приказы такая реакция? - спросил Влад, пристально наблюдая за ней. Выдохнув, она поставила чашку на стол и обернулась к нему
  - Я была физически и психологически зависима от нее. Нарушив, не выполнив, ее приказ, я пошла против своей природы. Мой мозг буквально замкнуло. Это было больно и теперь, слыша ее приказы, я... прекрасно помню чем мне обернется неповиновение и будто вновь это все испытываю
  - До сих пор?
  - Ритуал освобождения помнишь? - улыбнулась Злата. - Ты освободил меня от зависимости, но это как с кипятком, боль в памяти и ты инстинктивно отскакиваешь, одергиваешь руку.
  - Ты не ответила
  - Подчиняясь тебе, выполняя твои приказы, я будто вновь вернулась в то время, когда была при дворе. После похищения я вдруг осознала, что начинаю зависеть еще и от тебя и испугалась. Мне было больно просить тебя... помочь избавиться от зависимости...
  - Перестань говорить это слово,- тихо выдохнул Влад, Злата тепло улыбнулась, сжала его бедро и продолжила
  - Боль была другая. Из-за травм и воздействия близняшки Салли я не сразу это поняла. Пойми, меня программировали любить ее, это был не мой выбор, не мои чувства и я очень боялась, что с тобой это повторяется и этот страх до сих пор во мне, поднимает голову при каждом твоем слове в приказном тоне
  Влад согласно кивнул, медленно так, явно мыслями витая где-то еще
  - Не планируй ничего на завтрашний вечер,- проговорил он и Злата сжала зубы. Влад улыбнулся и за руку притянул ее к себе, - у меня есть друзья среди смотрителей и я хочу тебя с ними познакомить.
  - Ты специально, что ли? Я же тебе только что... и ты опять приказываешь?!
  Он вновь улыбнулся и притянул ее к себе уже двумя руками, целуя в макушку
  - Черноглазый, ты понимаешь, что мне инстинктивно хочется тебе отказать? - обвивая его талию, протянула Злата
  - Попробуй,- ответил Влад, притягивая ее сильнее и она улыбнулась
  - Ты не исправим
  - Так что? Сходим к ним на ужин? - уже именно спросил, а не приказал он
  - Сходим
  - Тогда лучше не ешь ничего, потому что к Алле нужно приходить голодным.
  - Форма одежды? На ужин? Платье? Брюки? Юбку? Деловой стиль? Свободный? Или вечерний наряд?
  - Фонарик,- выдохнул Влад и Злата улыбнулась
  - Ты что наденешь? Что-нибудь черное, строгое и официальное? Я угадала?
  - Это не бал и не званый обед. Простой ужин в семейном кругу
  - Еще лучше,- выдохнула она
  - Они не кусаются,- улыбнулся он, потирая ее плечо
  - Достаточно того, что ты считаешь их семьей,- буркнула Злата
  - Какие планы на остаток дня? - кашлянул Влад, явно не ожидавший, что она будет так нервничать из-за этого ужина
  - На факультет схожу,- пожала плечами Злата
  - Зачем? Каникулы ведь,- нахмурился он
  - Нужно взять кое-что и спланировать следующий учебный год, подготовить все для первой практики
  - Сейчас? Подожди, ты что опять планируешь управлять им на расстоянии?!
  - Нет, но лучше приготовиться ко всему заранее,- вновь пожала она плечами. - А что?
  - Одним из условий нашего договора с саламандрами был пункт о выходном дне
  - У тебя выходной? Сегодня?! - ахнула Злата и он согласно кивнул. - На факультет схожу позже. Какие у нас планы?
  
  "Где ты?"
  "Знаешь, я вот начинаю подозревать, что ты владеешь каким-то неведомым науке языком, в котором существует лишь два слова и все передается с помощью интонаций, а они, увы, теряются при переписке"
  "Ты можешь просто ответить на вопрос?"
  "А ты?" - Злата подождала добрую минуту, но ответа так и не последовало. Вздохнув, она напечатала: "В оранжерее",- и оглянулась, почему-то уверенная, что Влад сейчас появится. Но он не появился. Покачав головой, Злата вернулась к своим цветам.
  А на что можно рассчитывать, начиная отношения с собственным пленителем? Была б его воля, он бы и сейчас ее запер! Что за человек?
  Хм, и правда. Что он за человек? Что она о нем знает? О его прошлом? Настоящем? Будущем?
  Нет, ну кое-что она знает! Вот, друзья у него, оказывается, есть, да. Глаза черные. Вот.
  Н-да... И спросить-то не у кого, да и нельзя. Влад узнает и... В лоб спросить? Как тогда?
  О! Она еще и его любимый цвет с запахом знает! Вот!
  - Кошмар
  - Что именно? - спросил Влад за ее спиной. Пришел, все-таки
  - То, что я о тебе ничего не знаю,- не оборачиваясь, ответила Злата
  - Почему "ничего"?
  - Как звали твою маму? Папу? - начала она, поворачиваясь к нему. - Ты один в семье или у тебя еще родственники есть? Братья? Сестры? О чем в детстве мечтал? Какие планы строишь?
  - Ого,- ошарашенно выдохнул он, присаживаясь на край кадки у входа
  - Я же говорю - "ничего"!
  - И что предлагаешь? - улыбнулся Влад на ее шутливый тон
  - Шляпа вопросов,- пожала плечами Злата, окидывая его взглядом, тем самым от которого он в начале прятался, а сейчас...
  - Это что?
  - Кидаем в шляпу вопросы, вытягиваем и отвечаем
  - И зачем мне это?
  - Не тебе, мне,- протянула она, подходя к нему. Влад с улыбкой приподнял бровь и чуть склонил голову
  - Убеди меня
  
  - Знакомьтесь. Моя Злата. Злата, это Тлатоами Теночтитлан и его жена Алла,- с улыбкой, которую Злата впервые у него видела, проговорил Влад на пороге каменного двухэтажного дома с величественными мраморными колонами и ступенями, на которых их и встречала контрастная (особенно по сравнению с ними) пара. Бритоголовый мужчина с оливковой кожи, будто сошедший с исторических хроник о Древнем Египте и платиновая блондинка с фарфоровой кожей и яркими светло-голубыми глазами, казавшимися практически прозрачными
  - Очень приятно,- улыбнулась Злата и шагнула к ним, протягивая руку. Мужчина тепло ей улыбнулся и мягко сжал ладонь, а вот женщина довольно долго пристально изучала ее прежде чем также пожать руку гостье. Женщины вновь замерли, изучая друг друга и Влад хмуро переглянулся с другом, требуя от него ответа и объяснения этого поведения обычно гостеприимной Аллы
  - Волосы. Где?
  - Серьги. Где? - в тон ей спросила Злата и женщины вдруг рассмеялись и обнялись, пока Влад медленно сжимал локоть тени друга, передавая ему весьма не двусмысленное послание
  "А я предлагал тебе у нее спросить" - ответила Владу тень Лато
  Злата вдруг вытащила из сумочки небольшой прямоугольник и протянула его хозяйке
  - Ты помнишь! - расхохоталась та, а потом вдруг прищурилась и повернулась к мужу. - Проболтался?
  - Нет,- усмехнулась Злата. - Владыка назвал имя своего друга. Тлатоами Теночтитлан,- без запинки сказала она с легким поклоном хозяину дома и Лато удивлено приподнял брови
  - Это впервые на моей памяти. Вот так с первого раза выговорить мое имя
  - Не с первого раза. Я слышала ваше имя раз по двадцать на день. Честно говоря, в начале я думала, что это скороговорка у нее такая
  - Девочки, откуда вы знакомы? - не выдержал Лато. - Злата никогда не была в этом мире, а ты его никогда не покидала! Откуда?!
  - А вы расскажете как вы это делаете? - прищурившись, спросила гостья
  - Что? - растеряно уточнил Лато, бросая взгляд на друга
  - Присматриваете за миром? При чем так, что здесь ни разу не было триггеров?!
  
  - А ты ведь так и не сказала откуда вы знакомы,- уже в их замке протянул Влад
  - Помоги с платьем,- улыбнулась Злата, поворачиваясь к нему спиной и указывая на шнуровку, что была вместо спинки платья
  - И как это развязывается? - нахмурился он, пытаясь найти заветный узелок. - Как ты это завязала?!
  - Платье с секретом, затягивается само, но чтобы снять нужен помощник
  - Помощником я еще не был,- буркнул Влад, подцепил кончиком пальца одну из веревок и повел по ней. - Так что на счет Аллы? Почему ты так ничего и не рассказала?
  - Потому что Алла ему не рассказала
  - А мне расскажешь? - спросил он, подтягивая ее к себе пальцем за нить шнуровки
  - И ты будешь вынужден рассказать другу
  - Вынужден? - растеряно уточнил Влад, наконец, разгадав эту хитрую шнуровку и только он потянулся к заветному узлу, как Злата повернулась к нему
  - Я действительно не бывала в его мире, а вот Алла его покидала
  - Университет? - догадался Влад и она согласно кивнула. - Не знал, что ты там училась. А как же Марвина?
  - Все Марвины проходят учебу в университете, это одна из их обязанностей
  - Ты вместе с ней училась?
  - Скорее за нее,- усмехнулась Злата, вновь поворачиваясь к нему спиной, - Ильдара была той еще... любительницей погулять
  - Они уже тогда?..
  - Встречались. Меня даже на свадьбу пригласили,- улыбнулась она воспоминаниям и пальцы Влада замерли
  - Ты должна была быть на их свадьбе,- ошарашенно пробормотал он и за плечи развернул ее лицом к себе,- я был там.
  - Моя линия судьбы искривилась, когда я попала в башню,- поджала губы Злата, нежно проводя кончиками пальцев по линии его подбородка
  - Судьба?
  - Моя линия исправилась, как только я попала в ту теневую лужу
  Влад вдруг замер, всматриваясь в ее лицо и глаза, настолько пристально, что в какой-то миг Злате показалось, что он недовольно хмурится. Зря она ему это сказала. Слишком рано говорить о судьбе. Слишком рано! А если она отпугнёт его этим? Отпугнет и... опять потеряет?
  - Я выполнила свое предназначение. Благо мира теней и все такое,- быстро проговорила Злата, в отчаянной надежде исправить и как-то замести свои предыдущие слова. Нельзя так не аккуратно! Нельзя! Он еще даже не доверяет ей. Да, Влад сказал, что простил ее, но она ведь чувствует эту его осторожность и настороженность! И те три заветные слова. Услышит ли она их когда-нибудь еще? Или вот тот раз в оранжерее, когда она еле дышала от боли и вообще с трудом соображала... Стоп. А что если и тогда?.. Говорил ли он это ей? Или ей все это привиделось от того количества лекарств, что ей приходилось принимать?! Нет, он потом повторял это. Тогда.
  - Наверно, проще его срезать,- буркнула Злата, делая шаг назад и честно говоря искренне сожалея, что закат уже прошел, а до восхода еще далеко. Кто его знает какие у него были планы, а тут она с этими своиминамеками о судьбоносном значении их возможной встречи! Вдруг он... не хочет быть с ней? В долгосрочной перспективе. Сейчас - да, но будущее?.. Никто и никогда не говорил о совместном будущем.
  - Стой,- очнулся Влад,- стой,- мягче повторил он, протягивая к ней руку,- не нужно, я нашел узел
  Она поспешила повернуться и прикрыла глаза, совершенно не зная что ей делать дальше. И почему с ним она никогда не знает что ей делать?! Проще было бы спросить напрямую, но...
  - Готово,- тихо сказал Влад и нежно провел костяшками пальцев по ее спине. Злата прикрыла глаза и непроизвольно придвинулась к нему, - у них была на редкость скучная свадьба,- прошептал он, склоняясь и целуя ее шею, спуская платье с плеч
  
  В начале в его кабинет деловито помахивая хвостом вбежал Ежик, затем Красотка и лишь потом на пороге появилась Злата
  - Привет
  - Злата, у меня посетитель,- растеряно проговорил Влад
  - Знаю,- кивнула она с улыбкой и уселась на край его стола
  - Фонарик... - протянул он, на автомате поглаживая ластившихся к нему псов
  - Это я,- шире улыбнулась Злата и Ежик гавкнул, - то есть мы
  - Как это?
  - Записалась на прием, это та еще процедура, хочу тебе сказать, а потом ждала свою очередь в коридоре
  - Ты?! - ахнул Влад и теперь уже Красотка гавкнула
  - Мы. Хотя эти два предателя нагло дрыхли,- добавила она и взъерошила холки горгулий
  - Зачем ты записывалась на прием?!
  - Затем, что я по делу. Не хочу тратить твое личное время на это
  - На что? - уточнил он, все никак не в силах поверить и осознать, что она записалась к нему на прием, чтобы что-то обсудить. Фонарик! Которая фурией врывалась к нему в кабинет в одной криво застегнутой рубахе записалась к нему на прием и высидела очередь!
  - Ильдара принесла мне вот это,- проговорила Злата и положила на стол между ними небольшой темный куб, нажала на две его грани и в воздухе над столом появилось до боли знакомое переплетение нитей
  - Полотно?
  - Я просила добыть мне информацию о защите
  - Ее,- с упреком проговорил Влад, сжимая челюсть и откидываясь на спинку стула
  - Это было до нашей встречи, а теперь переставай дуться и смотри,- сказала она и прокрутила объемное изображение нитей
  - И? - мрачно уточнил он, а Красотка положила ему морду на колени, подбивая носом ладонь к голове.
  - Как работает защита? - вздохнув, спросила Злата
  - А что тебе твой драгоценный источник не сообщил? - фыркнул Влад, она потянувшись через стол, схватила его за челюсть, притянула к себе и поцеловала
  - Как работает защита? - повторила вопрос Злата, разжимая пальцы и мягко поглаживая его щеку
  - Это купол, источник в центре и питает его
  - Значит не показалось,- кивнула она сама себе и отстранилась
  - Ты о чем? - нахмурился Влад, тщетно пытаясь избавиться от мысли стянуть ее со стола и...
  - Вот об этом,- Злата занесла одну ладонь под клубок Полотна, а второй будто сняла с него покрывало и за ее пальцами вверх потянулось нечто похожее на тонкую и даже прозрачную ткань
  - Ты сняла защиту
  - Не это. Смотри внимательнее,- она еще раз повторила это свое движение, только гораздо медленнее и теперь Влад увидел мигнувшие точки на нитях Полотна. - Да, вот это,- кивнула Злата, когда он выпрямился и наклонился к столу. - Что это за точки такие?
  - Понятия не имею,- заинтересовано протянул Влад. - А Ильдара ничего о них не говорила? - рассматривая Полотно, спросил он. В ответ тишина. - Злат?
  Она наблюдала за ним, скептичноприподняв бровь
  - Ладно, возможноМарвины в этом вопросе обладают более полной информацией,- проговорил Влад. - Но ты даже не спрашивала!
  - Да некогда было,- с улыбкой пожала плечами Злата
  - Некогда? - улыбнулся он в ответ
  - Ты просто ужасно отвлекаешь,- шире улыбнулась она, склоняясь к нему
  - В коридоре еще был кто-то?
  
  
  - У вас не занято?
  Женя замерла, боясь поверить собственным ушам, но потом все же подняла голову и с радостным криком кинулась на шею посетительнице. Остальные в переполненном зале удивленно поглядывали на них, но от блюд не отрывались
  - Сол! - окликнула Женя, проходившего мимо официанта,- передай Дару, чтобы поспешил в младший зал!
  - Младший? - с улыбкой переспросила Злата и бывшая джинна загадочно подмигнув, потянула ее из зала и дальше по коридору. - Жень, подожди, куда ты меня тащишь?
  - Сейчас поймешь,- отмахнулась та, уверенно ориентируясь в узкий коридорчиках довольно большого корабля. - Та-дам!
  - Ого,- только и выдала Злата, осматриваясь в комнате с высоченным потолком, которого вообще по идее не должно быть на корабле, как и громадных окон в каждой стене. - Мы уже не на корабле, да? - уточнила она, указывая на дверь в стене напротив. Кстати, о стенах, их здесь было пять, каждая своего цвета, с одной дверью и двумя окнами. В центре комнаты был низкий круглый стол вокруг которого стояли диваны и широкие кресла. Над столом с потолка свисала громадная люстра, которая сейчас пускала по всей комнате солнечных зайчиков
  - Дар осваивает новые горизонты,- с гордостью проговорила Женя
  - Здорово,- искренне протянула Злата, подходя ближе к мебели
  - Надеюсь, на обед вы останетесь,- с порога раздался голос Дара
  - Мы настаиваем,- кивнула Женя, обнимая Дара, пока он нежно целовал ее щеку
  - Раз вы настаиваете,- улыбнулась гостья,- с удовольствием. Тем более я так соскучилась по твоим булочкам! Серьезно, я обошла пол Вселенной, но ничего вкуснее не ела
  - Заметно,- хмыкнула Женя,- ты что голодом себя морила?
  - Нет. Просто после вкуснятины Дара, другая еда уже не лезет
  - Ну все, захвалили,- отмахнулся Дар. - Простите, но у меня выдача в разгаре,- извинился он и кивнув Злате, вышел из комнаты
  - Все хорошо? - спросила та
  - А по мне не видно? - хмыкнула в ответ Женя. - Располагайся, пойду кофе нам принесу
  - А тебе разве можно кофе? - с улыбкой поинтересовалась Злата
  - Что? Так заметно?! - ахнула Женя, осматривая себя и поглаживая пока еще плоский живот
  - Нет. Дар знает? - уточнила гостья, та с улыбкой кивнула и слегка покраснела. - Эх, Женя, подвела ты меня. Теперь вот ищи тебе замену,- наигранно пожурила она Женю и та тут же опустила голову. - Да шучу я! Все, иди за кофе. Только осторожнее!
  Женька тут же просияла, рывком обняла Злату и выпорхнула из комнаты. Покачав головой, та подошла к креслу. У ее девочки будет девочка. У ее маленькой пугливой девочки, научившей когда-то саму Злату улыбаться и обниматься, дарить и получать тепло и нежность, будет малышка!
  - Злата! - очередной радостный крик и еще одни не менее крепкие объятья
  - Вайна, ты ее задушишь!
  - И тут же вылечу! - через плечо огрызнулась Вайна, наконец разжала руки и шагнув в сторону, передала эстафету Стасу и Евсею
  - Рады вас видеть,- улыбнулся Стас
  - И я очень вам рада,- искренне ответила Злата, рассматривая троицу. - Как вы поживаете? Как дома?
  - Дурдом,- плюхаясь на свободный диван, ответила Вайна,- впрочем, у нас всегда дурдом
  - Ог уже закончил свою службу на границе? - возвращаясь в кресло, спросила Злата
  - Не, полгода еще. Мы все в предвкушении,- хмыкнула та
  - А ты почему без Нелли? - спросила Злата у Евсея, усаживаясь в кресло напротив
  - Да он ее вообще из дома не выпускает! - усмехнулась Вайна
  - Мне сюрпризы ни к чему,- буркнул он
  - Сколько еще? - с улыбкой спросила Злата у Вайны
  - Недели три. Фиона уже там вторую неделю обитает
  - У Фионы там свои интересы,- фыркнул с порога Дар, после чего подошел к столику и сгрузил на него поднос с чашками и большим заварником. Женя следом за ним поставила небольшое блюдо с ароматными булочками
  - Что там с Андреем? - уточнила Злата, и не удержавшись, схватила с блюда булочку и с наслаждением откусила, прикрывая глаза
  - Все еще ждем решение суда,- пожал плечами Евсей
  - Думаю, вы с ним ждете разных приговоров,- хмыкнул Дар, усаживаясь на диван и притягивая Женю себе на колени. Судя по отсутствии реакции со стороны троицы, это была их стандартная поза при чаепитии
  - А сколько продлится изгнание? В случае чего?
  - Три года
  - Если что на факультете нехватка преподавателей и есть свободные комнаты,- с явным намеком протянула Злата
  - Я передам,- улыбнулся Евсей
  - А ты чего молчишь? Не хвастаешься своей помолвкой? - с улыбкой обратилась она к Стасу
  - Ой, не надо! Мы только перестали это слышать ежесекундно! - воскликнула Женя
  - При том, что мы все там были! - фыркнула Вайна.
  - Стас? - нахмурилась Злата, когда он никак не отреагировал на дружеские подтрунивания
  - Если бы я знал, что со свадьбой будет столько заморочек,- мрачно протянул он
  - Вы что сами организацией занимаетесь?
  - А кто? Родители Марты далеко, да еще Оля с мужем укатили на курорт, а Марта имела неосторожность поддаться на ее манипуляции и мы сейчас присматриваем за моими племянниками. И как вы только с Нелли решились на третьего?!
  - Потому что у нас две девочки. Две милые, добрые девочки,- улыбнулся Евсей,- и даже не вздумай спихивать их опять на нас!
  - Опять? - усмехнулась Злата
  - И к нам тоже не надо! - тут же вскинулась Вайна,- воины на заставе неделю от их визита отходили!
  - Даже не смотри на меня,- хмыкнул Дар,- мы только отмыли корабль!
  - Что у тебя там за монстры?
  - Приходите и узнаете
  - В который раз предлагаю натравить их на твоих брател. Что? Зло должно быть наказано! А они и так вообще-то их дядьки,- проговорила Вайна
  - Марта не согласится. Я уже ей намекал
  - А дедушка с бабушкой что?
  - Они не общаются,- за Стаса ответила Женя,- что не удивительно после того, как они проигнорировали помолвку
  Злата удивленно приподняла бровь, но промолчала, сделав себе мысленную пометку разобраться во всем этом
  - А что Марина с Артемом? Опять заняты каким-то очередным проектом? - сменила тему Вайна. - Кто с ними связывался?
  - Вот здесь моя вина,- проговорила Злата. - Я им опять работу подкинула
  - А почему не нам? Фаворитизм практикуете? - прищурился Стас
  - Потому что они помешанные на науке чудики,- хмыкнула Вайна
  - А завидовать не хорошо,- фыркнула за ее спиной Марина
  - Что ты, милая, я не завидую!
  - Мгм, так я и поверила,- шутя усмехнулась та и аккуратно присела на свободный диван
  - А где второй гений? - спросил у нее Евсей пока Марина чопорно отпивала кофе из своей кружки
  - Не спрашивай,- буркнула она,- опять в командировке. Мы кстати расшифровали что то за точки
  - Что за точки? - тут же навострила уши Вайна
  - Они не участвуют в защитном куполе, но в них есть какая-то энергия, остаточная
  - Ее можно использовать? - уточнила Злата
  - Нет. Энергии мало. Во всем Полотне энергии мало,- добавила Марина и та согласно кивнула
  - А теперь для не посвященных,- с нажимом проговорил Евсей
  - Я просила Марину с Артемом найти новый источник для защиты Полотна, потому что нынешняя питается от святыни синих саламандр, а ее вскоре нужно будет вернуть
  - Той самой святыни?!
  - А о каких точках речь?
  - Они появляются на карте Полотна, когда происходит какое-то взаимодействие с защитой
  - Значит они как-то с ней связаны?
  - Точки реагируют на движение защитного купола, как сигнальные огни, но они с ней не связаны
  - А вы выяснили в каких мирах эти точки? - спросила Вайна и Марина наградила ее таким взглядом, что та тут же поспешно добавила,- Прости-прости, глупость спросила
  - Сколько их? - деловито поинтересовался Евсей
  - Так, стоп,- вмешалась Злата,- вам вовсе не обязательно во все это лезть!
  - Обязательно,- кивнул Стас
  - Нелли мне знаете какую плешь проела, что мы отказались работать на факультете?!
  - Да я...
  - И Марта мне,- со вздохом добавил Стас
  - Я никому ничего не проедала, но с нового учебного года я очень бы хотела иметь уважительную причину сваливать из Вирия,- проговорила Вайна и сухо добавила,- как мои родители
  - Так в каких мирах? - спокойно спросил Дар
  - А как же корабль? - удивилась Злата
  - Я, конечно, люблю готовить, но...
  - Скучно ему тут,- хмыкнула Женя
  - А тут еще она со своими историями с факультета
  - Мы все тут наслышаны,- хмыкнула Марина. - Даже мой Тема проникся и начал задумываться над сменой работы, что мне весьма на руку
  - Поняла-поняла,- смеясь, приподняла руки Злата. - С радостью передам вам эту задачку и буду очень рада видеть всех вас на факультете!
  
  
  
  
  
  Глава 4
  
  - Привет,- протянула Злата, заглядывая в кабинет. - В коридоре никого нет,- добавила она, рассматривая мужчин, что склонились над картой и что-то изучали. - Помешала?
  - Не парься, я уже ухожу,- отмахнулся Эобат, сворачивая какую-то схему и отступая. - Кстати, ректор одобрил план. Я оставил бумаги у тебя на столе
  - Спасибо, я видела, - кивнула она и он, кивнув Владу, поспешно покинул кабинет. - Влад, я... - начала Злата, но тот вдруг оказался перед ней, буквально из ниоткуда и притянув ближе, поцеловал так, будто... кхм... похоже она тоже голодна, потому что единственное подходящее сравнение связано с голодающим и пищей. - Черноглазый,- прошептала Злата, не спеша отстраняться,- солнышко, я по делу
  - Срочному? - уточнил Влад, прихватывая ее губы и за... низ притягивая ближе
  - Племя прислало сообщение,- выдохнула она, обнимая ладонями его шею
  - Не отпущу,- буркнул он и сжал ее сильнее. Злата улыбнулась и обняв, скрестила руки за шеей, утыкаясь в растегнутый ворот
  - Я сама не хочу уходить,- пробормотала она, поцеловала его и слегка отстранилась,- но... - Влад не дал ей договорить и вновь поцеловал, как тогда в затопленном замке саламандр, изгоняя из ее головы все мысли, оставляя там лишь звонкую пустоту ровно до того момента, как он вдруг отстранился. - Первым не отстраняться! Забыл? - вновь обхватывая его голову ладонями, спросила Злата и Влад тепло улыбнулся, костяшкой согнутого указательного пальца нежно провел по ее щеке
  - Елко вернулся с обеда
  - Он что тоже заявляется к тебе без стука, приглашения и разрешения? - ревностно поинтересовалась она
  - Нет, это по-прежнему только твоя прерогатива, - улыбнулся Влад и Злата тут же прищурилась,- ладно, дело не в нем, а в том, что сейчас, увы, середина дня и после обеда у меня...
  - Посетители,- вздохнула она, убирая руки,- и мне тоже пора
  Теперь уже он вздохнул, скрещивая руки на ее пояснице и утыкаясь лбом в ее плечо
  - Где? - глухо спросил Влад
  - Север. Пятнадцатое кольцо
  - Что?! Там же буря прошла! - резко выпрямляясь, ахнул он
  - Этот мир был под защитой и не должен был пострадать. Именно поэтому меня туда и отправляют. Буря уже прошла. Там безопасно,- проговорила Злата, но Влад лишь фыркнул и отстранившись, присел на край своего стола. - Черноглазый, послушай, я ведь сама просила их о зацепке. Они ее мне нашли. Я не могу это игнорировать. У меня обязательства перед ними, которыми я и так...
  - Какие обязательства?
  - Которые я весьма плохо выполняла в последние дни
  - Злата,- сжимая челюсть, предупреждающе проговорил он
  - Солнышко, я не могу об этом говорить. Считай, что это... тайна. Прямой запрет
  - Что объясняет полное отсутствие информации о том, чем именно занимается племя совершеннолетних,- буркнул Влад. Злата шагнула к нему и мягко положила ладони на плечи
  - Интересовался?
  - Естественно,- хмыкнул он, вновь притягивая ее ближе и скрещивая руки на пояснице. Она улыбнулась, невольно мысленно благодаря Ильдару за тот свой срыв, после которого Влад стал гораздо более контактным, обнимая ее в разы чаще и... крепче. - Когда? - спросил он, поглаживая ее спину и поясницу
  - У тебя же и так посетители почти до ночи будут, так что на закате
  - На рассвете,- попросил Влад
  - А как же твои посетители?
  - Я вернусь до заката. Не уходи
  - Хорошо. И еще. Пока помню,- улыбнулась Злата, скользя ладонями по его плечам. - Я вчера с младшими виделась, не успела тебе рассказать. Они займутся теми точками на Полотне, сами настояли
  - Они уже что-то выяснили?
  - Пока только то, что эти точки на прямую с нынешней защитой не связаны. И еще
  - Еще?
  - Женька сказала, что... Вадим с Кристиной проигнорировали помолвку Стаса
  - Проигнорировали? Они о ней даже... - встав, начал возмущаться Влад и выдохнул.
  - Понимаешь, да? - вздохнула она и он согласно кивнул. - Поможешь?
  Влад хитро улыбнулся, сжимая ее и подтягивая ближе
  - У тебя посетители,- переводя ладони ему на грудь и упираясь, напомнила Злата, но ее выдала улыбка и блеск в глазах. Влад склонился к ее уху и тихо прошептал
  - У тебя будет время до рассвета, чтобы убедить меня.
  
  Влад не мог поверить своим глазам! Они ведь на севере! Разве это не означает, что на людях должно быть много одежды? Хоть сколько-нибудь одежды?!
  А потом он увидел ее и шок сменился... яростью?!
  Рыжий вьющийся барашками парик (это ведь парик?!), веснушки, ярко алые губы и узкий блестящий комбинезон, который открывал больше, чем скрывал! Хотя это вряд ли можно назвать комбинезоном! Ромб спереди, голая спина, прикрытая лишь золотой татуировкой, и шорты. Хотя какие это шорты?! Так, трусы с завышенной талией! Все ярко синее, хотя скорее даже цвета индиго и эти ноги... переплетенные нитями этого же цвета вниз от колена до щиколоток, нити шли и по ступням, к пальцам ног и высоченным каблукам, делавших ее почти такого же роста, как и он сам, если не выше, и совершенно не сковывавших движений... в танце. Она еще и танцует! В таком виде! Так!
  Влад шагнул к ней, схватил за локоть и утянул в тень.
  - Влад? - оглянувшись, улыбнулась она. - А это тень, да? Я, конечно, читала в свитке об этом, но... Они ведь нас не видят?
  - Что ты здесь делаешь? - рыкнул он, сильнее сжимая ее локоть
  - Работаю
  - Что?!
  - Руку. Отпусти,- процедила Злата, впиваясь ногтями (ярко алыми, Боже!) в его кисть и отдирая от своего локтя. - Я пытаюсь добыть информацию вот у той дамочки
  - В таком виде?!
  - А что не так с моим видом? - игриво приподняла бровь Злата. Она еще и издевается!
  - Мы уходим! - категорично заявил Влад, хватая ее за плечи
  - Во-первых,- начала она, делая шаг к нему,- не командуй. А во-вторых,- продолжила Злата, приблизившись к нему вплотную,- это что? Ревность?
  Он притянул ее ближе, скользя ладонями по телу и...
  - Этот наряд не подразумевает белья,- хмыкнула Злата, заметив перемену в его взгляде, но потом улыбка слетела с ее лица и она спросила,- что ты здесь делаешь?
  - Ты не отвечала,- буркнул Влад, пытаясь взять себя в руки
  - И куда, по-твоему, я должна была засунуть телефон?
  - Не спрашивай меня о подобном,- выдохнул он и все же не сдержался и поцеловал ее. Поглотил. Захватил, а она и не сопротивлялась, скорее поощряла, хоть и не должна была. Особенно здесь. Особенно сейчас
  - Черноглазый,- прошептала Злата,- солнышко, мне пора уже вернуться
  - Да,- кивнул Влад, продолжая нагло бродяжничать по ее телу,- домой, со мной
  Выдохнув, она с некоторым трудом все же отстранилась и обняла ладонями его лицо
  - У меня выступление и мне нужно идти
  - Я не собираюсь смотреть, как ты будешь...
  - Что? - приподняла бровь Злата и он каким-то шестым чувством понял, что предложение лучше не заканчивать. Мотнув головой, она нежно провела большими пальцами по его щекам и вышла из тени.
  
  Чертов Эобат! Умыкнул он у Владыки! Конечно! Если бы те записи принадлежали Владу, он бы знал, что она петь собирается, а не то, что он там подумал!
  Злата передернула плечами, все еще ноющими от его хватки и приказала своим ногам, все еще желеподобным после его поцелуев, идти прямо к сцене.
  Так, Злата, успокойся, ты должна заинтересовать эту дамочку, а для этого спеть так, чтобы мир просто разверзся.
  И мир разверзся. Только буквально. Жар пришел откуда-то сзади, толкая, вышвыривая ее вперед... прямо под свинцовый дождь...
  
  Кажется, ее зацепило. Или нет? Оглушило так точно, потому что в ушах звенело и голова была словно в тумане. Или это настоящий туман? Откуда здесь туман?!
  - Что в этом мире с погодой? - услышав этот голос, Злата дернулась и обернулась
  - Влад, ты в порядке? Скажи, что ты в порядке! - потребовала она, всматриваясь в его чересчур уж бледное лицо
  - В порядке,- на силу улыбнулся он и лишь после это Злата наконец удосужилась осмотреться. Они были за каким-то бетонным обломком, наверное, от сцены, а где-то по бокам и впереди в тумане продолжалась стрелкотня пуль, раздавались крики и слышались стоны
  - И где она? - пытаясь хоть что-то рассмотреть в этом тумане, пробормотала Злата и прежде чем Влад успел среагировать, выскочила из их укрытия прямо под пули
  
  - И часто у вас здесь такое? - услышал Влад ее голос над собой
  - После бури частенько,- ответил еще один женский голос,- за климатом присматривать больше некому, а бардак в природе приводит к бардаку везде. Сама знаешь, что всякая шушара вечно вылезает после катаклизмов,- добавила незнакомка, а он с некоторым трудом наконец осознал, что лежит спиной на чем-то твердом, холодном и узком, а головой и плечами - на теплом и довольно мягком, и на груди лежала ладошка Злата, а ее вторая рука нежно перебирала его волосы. Приятно так. - Вы, конечно, рисковая парочка. Может, уговоришь своего здесь остаться? Нам бы его помощь не помешала
  - Нет. Мне он самой нужен
  - Эхх, ладно, отдыхайте, я пойду узнаю, что там наверху происходит и сообщу, когда можно будет идти
  - Спасибо,- с улыбкой в голосе ответила Злата. Влад услышал отдаляющиеся шаги, щелчок двери, а потом уже и вопрос, адресованный явно ему,- Ты как?
  - Мы что в подвале? - уточнил он, пытаясь хоть что-то рассмотреть в этой кромешной тьме
  - После твоей выходки, тебе только здесь безопасно
  - Моей выходки?! - ахнул Влад, попытался было встать, но она удержала его на месте и честно говоря, он был ей за это благодарен, потому что даже от одной попытки у него голова пошла кругом
  - Ты зачем здесь тени призывал?! Они же чужие и все силы из тебя выпили!
  - Я почувствовал,- выдохнул Влад,- что с их Владыкой случилось?
  - Заменил собой источник. Погиб. Последствия сам видишь. Взбесившийся климат и тени-пиявки.
  - Какого ты под пули бросилась?! - еще раз попытался сесть он, но Злата еще сильнее надавила на его грудь
  - Цель свою почувствовала
  - Цель?
  - Татуировки дают мне подсказку, кого искать и с кем говорить. Кстати, вот это она только что была
  - И она явно не простой житель,- буркнул Влад и все-таки сел, правда тут же вынужден был схватиться за край лавки, на которой сидел. Все же эти пиявки и правда хорошо им подпитались, но если бы он не поставил тот щит вокруг нее... Вздохнув, Влад поставил ноги на пол по обе стороны лавки и почувствовал как Злата шевельнулась за его спиной. - Узнала хоть, что хотела? - спросил он, пересаживаясь лицом к ней и стараясь не делать резких движений
  - Можно и так сказать,- устало выдохнула она и Влад прислонился к стене плечом, предварительно нащупав ее ладонью
  - Ты сама-то как?
  - Испугалась, сильно. Особенно, когда ты свалился,- пробормотала Злата, откидываясь спиной на стену и поворачивая к нему голову
  - Чего мы ждем? - спросил он, прислоняясь виском к стене
  - Пока там все утихнет и путь к переходу откроется,- ответила она,- поспи лучше, ты совсем без сил
  - Как и ты, судя по голосу
  Злата выдохнула и придвинулась к нему, упираясь бедром в его колени и прислоняясь к голове
  - Есть немного
  Влад притянул ее к себе вплотную и Злата прильнула к нему, укладывая голову на плечо
  - Спи, фонарик,- ласково проговорил он, крепче прижимая,- спи, моя хорошая.
  
  - Злата? - Влад замерз и дрожа от холода, попытался найти тепло в ней, но лавка была пуста
  - Я здесь,- тихо отозвалась она из темноты
  - Что ты там делаешь? - разминая затекшее тело, спросил он. Сон и правда помог, во всяком случае комната больше не кружилась
  - Мне тут мою одежду наконец принесли, переодеваюсь
  - Наощупь?
  - Поверь, это далеко не самые экстремальные условия в которых мне приходилось переодеваться
  - Хоть бы свечу какую дали,- буркнул Влад, прогоняя остатки сна
  - Чтобы тени опять на тебя набросились? Да и освещения вообще пока нет, погода никак не успокоится
  - Ты какая-то не такая,- пробормотал он,- что произошло пока я спал? Почему на тебе... - Злата молчала и Влад с шумом выдохнул,- бремя посильное лишь совершеннолетним,- а в ответ тишина. - Я прав, да? Вот почему на тебе следы чужой энергии. Ты пожиратель грехов!
  - Исповедница. Я не пожираю грехи, не собираю их и не отпускаю, а просто выслушиваю
  - Называй как хочешь, но сути это не меняет! Ты через себя их грехи пропускаешь! Просто так и без следа это не проходит!
  - По себе знаешь?
  - Да. Это самая тяжелая часть обязанностей Владыки и именно поэтому я не хочу, чтобы ты этим занималась!
  - Может я к трону готовлюсь? - горько усмехнулась Злата, по-прежнему держась в некотором отдалении
  - Трону? - ошарашенно переспросил Влад
  - А что? Женю тебя на себе, стану Владычицей и все это точно пригодится, судя по всему
  - Это предложение сейчас только что было? - немного ошалев от ее слов, вкрадчиво поинтересовался он
  - Если бы я хотела замуж,- с явной улыбкой хмыкнула Злата и услышала как он хмыкнул в ответ, но потом немного помолчав, Влад спросил
  - Тебя вызывают или ты сама приходишь?
  - Татуировка указывает, а вообще у нас у каждого есть определенный лимит исповедей и мы обязаны его выполнять. А ты?
  - Посетители
  - Все? - ахнула она, вспоминая ту толпу в коридоре. - Каждый день?! - с ужасом добавила Злата, невольно содрогаясь. Она то от одной исповеди несколько дней отходит, а он так каждый день! Изо дня в день! Боже, и как он только выдерживает?!
  - Им хуже,- глухо проговорил Влад. - Они порой такое видят, а сделать ничего не могут
  - Смотрители? - уточнила Злата, приближаясь к нему
  - И тени
  - И ты,- выдохнула она, в шаге от него
  - Так значит, замуж ты не хочешь? - притянув ее к себе, с улыбкой сменил он тему
  - Я этого не говорила,- улыбнулась в ответ Злата и наощупь обняла его лицо
  - Я бы не отказался спихнуть это на кого-то другого
  - Женитьбу? - хохотнула она
  - Исповедь! - смеясь, возразил Влад, а потом прислонился лбом к ее телу и проговорил,- и меня уже ждут
  - Попробую узнать, что там наверху,- пытаясь отстраниться, проговорила Злата
  - Не ходи,- притягивая ее обратно, попросил он
  - Все равно придется. Племя прислало новые координаты. Так что...
  - Я не могу больше здесь оставаться,- виновато сказал Влад, притягивая ее к себе на колени,- пора возвращаться
  - Возвращаться? Как? У тебя же сил почти нет!
  - Они мне не нужны. Меня к тебе амулет переносит, он и вернет обратно
  - Что еще за амулет? - нахмурилась Злата, обвивая его и прислоняясь
  - Дома покажу,- усмехнулся он, мягко обхватил подбородок и поцеловал,- не задерживайся,- еще один поцелуй,- и на сообщения отвечай!
  - Тиран,- тепло улыбнулась она,- береги себя
  
  "Привет"
  Короткое сообщение заставило Влада нахмуриться. Злата крайне редко писала первой. Особенно если учесть, что они совсем недавно переписывались
  "Что случилось?" - напечатал он в ответ и отошел от пульта управления, что как раз устанавливали в его кабинете. Испытания в мире Лато превзошли все самые смелые ожидания и теперь уже систему "Мартем" подключали ко всему миру Теней. Третий день уже подключали, практически привязывая его к собственному кабинету и Марине с Артемом, которые просто в геометрической прогрессии усугубляли его тоску по Злате. И это при том, что на людях, то есть при нем, они вообще никак не демонстрировали своих отношений!
  "Так очевидно?" - быстро пришел ответ. Влад хмыкнул и игнорируя весьма красноречивые взгляды, которые эти два гения бросали на него и после еще и переглядывались между собой, отошел подальше от них.
  "Меня Ильдара нашла"
  "А ты от нее пряталась?" - напечатал он, но в этот раз уже Злата не ответила и Влад отправил,- "Что ей нужно?"
  "Помочь мне
  По ее словам"
  "Так позволь ей это. На сколько я помню, младшая принцесса может за себя постоять, пусть побудет твоей охраной"
  "Охраной? Миледи?!"
  "Ты ей не подчиняешься"
  "Она все равно мой сюзерен"
  "Ты не принадлежишь миру Элькирии" - напечатал он и обычно скорая на ответ Злата довольно долго не отвечала. - "мир теней - твой мир. Ты триггер этого мира, помнишь?"
  "Лишь триггер?" - мелькнуло сообщение и тут же исчезло, а Влад вдруг вспомнил ее слова годичной давности, но писать это в сообщении?
  "Ты мой триггер. Ты ей не подчиняешься" - на всякий случай напечатал он, хоть чувствовал, что это не то, что ей сейчас нужно. - "Марина с Артемом все еще устанавливают свою систему. Ты уверенна, что они гении?"
  "Гениальнее всех, кого я знаю. На Полотне так точно"
  "Когда ты вернешься?"
  "Не знаю"
  Н-да уж, не силен он в помощи на расстоянии. Была б она здесь... Влад вздохнул и взгляд невольно скользнул к этой парочке, что вот прямо сейчас обменивались такими взглядами, что... Кхм, ладно. Угораздило ж влюбиться в странницу! И ведь знал, что так будет! Знал, еще как только увидел ее, такую напуганную и такую смелую. Смотритель сообщил ему о новой сотруднице башни и Влад пришел посмотреть как она будет справляться с первым в ее жизни триггером. Пришел посмотреть и... влюбился, как мальчишка. Следил за ней, присматривал и влюблялся все больше, будто в пропасть падал. И упал
  "Фонарик, потерпи еще немного. Амулет скоро зарядится и я приду"
  "Я боюсь, что она что-то мне прикажет, случайно, по привычке"
  "Скажи ей это. Скажи, что не хочешь слышать ее приказы, но от помощи не отказывайся"
  "А ты добренький"
  "Я практичный. Хочу спать спокойно и не волноваться, что ты опять под пули полезешь"
  
  - Мне, действительно, нужна твоя помощь,- выговорила Злата, пряча телефон. - Мне нельзя причинять вред другим
  - Да ты и не умеешь,- усмехнулась Ильдара, поправляя пояс, на котором висели несколько кинжалов и меч. И зачем они ей? С ее-то крыльями?!
  - Только не приказывай мне,- добавила она и улыбка тут же сползла с лица принцессы
  - Хорошо,- кивнула Ильдара
  - Хорошо,- эхом повторила Злата, еще раз окинула взглядом таверну, двери которой постоянно открывались и впускали холод и снег, что уже вырос в небольшой сугроб у входа. Вздохнув, она натянула перчатки, плотнее закуталась в плащ и накинув капюшон, поднялась на ноги. - Идем, нам туда.
  
  - Ты слышала?
  - Что именно? Вьюгу? Или треск поленьев? - мрачно уточнила Ильдара, сильнее кутаясь в свой плащ и зябко передергивая плечами. Злата мотнула головой и с тревогой глянула на выход из пещеры - за белой стеной бушевавшей вьюги солнца совсем не было видно. - Куда дальше? Племя присылало что-то? - спросила ее спутница, не сводя глаз с таявшего в котелке снега. Холод был собачий, еще и этот колючий ветер, от которого не спасали даже каменные стены пещеры. Перебрав плечами, Злата подкинула еще несколько деревяшек, предусмотрительно припасенных ею еще в городе, и в который раз пожалела, что не взяла больше, хотя, признаться и эти тащить было не очень-то легко. - Злат? Ау?
  - Злата...
  - Что? - она аж подпрыгнула, приближаясь к котелку
  - Я тебя зову-зову, а ты...
  - Да помолчи ты! - шикнула Злата на принцессу и всмотрелась в уже начинавшую парить воду в котелке. Показалось? Или?.. - Зорька?
  - Ильдара, вообще-то...
  - Миледи,- сквозь сцепленные зубы, процедила Злата приподнимая затянутую в перчатку ладонь и с силой сжимая кулак,- помолчи!
  Нет, все-таки это был голос Зорьки! Или ей показалось?
  - У тебя что переохлаждение?
  - Я его сейчас тебе устрою,- рыкнула Злата стягивая перчатку и под ошарашенный выдох принцессы сунула руку прямо в котелок. - Зорька, покажи
  - Там же... - сглотнула Ильдара, круглыми глазами наблюдая как Злата держит руку в парующем котелке и прикрыв глаза явно к чему-то прислушивается. Кажется, она говорила "Зорька". Что за "Зорька"? Злата выдохнула и наконец вытянула руку из котелка, тут же сунув ее сугроб. - Это что было?
  - Кто. Зорька. Ей помощь нужна
  - Кто это?
  - Друг,- начиная собираться, односложно ответила она
  - Оборотень или озеро? Подожди, но они ведь на Полотне, под защитой этого твоего Владыки
  - Она не на Полотне,- буркнула Злата, вытащила руку из сугроба и осторожно провернула, рассматривая покрасневшую конечность
  - Елки... - выдохнула Ильдара, наблюдая как ее бывшая гувернантка хладнокровно одной рукой достает из своего рюкзака какую-то баночку и даже не морщась наносит крем на обожженую кожу, после чего медленно забинтовала конечность и встала. - Ты куда?
  - К ней,- кивнула Злата, одной рукой кое-как стянула плащ и растелила на земле около сугроба,- помоги снега нагрести
  - Зачем? Так, Злата, расскажи уже, что происходит! Пожалуйста,- опомнившись, добавила она. Выпрямившись, та довольно долго смотрела на нее, явно просчитывала что-то, хотя и так понятно что. Стоит ли доверять ей.
  - Зорька - озеро, но она почему-то оказалась в какой-то пылевой пустыне,- наконец, выговорила Злата. Коротко кивнув, Ильдара стянула свой плащ и нагребла снега, соорудив из их плащей что-то вроде подушки, набитой снегом
  - Как мы туда попадем?
  - Мы?
  - Я тебя туда одну не пущу
  - Не пустишь? - усмехнулась Злата, невольно вспоминая Влада. - Ладно, туши костер и идем
  - Куда? Туда? - ужаснулась Ильдара, глядя на вьюгу
  - К Зорьке
  - Подожди, но солнца не видно, как?..
  - Просто держись крепче.
  
  Парочка каких-то просто невообразимых кульбитов и они уже варятся на солнце
  - Как мы?.. - пошатнувшись, ахнула Ильдара, но Злата вместо ответа отобрала у нее снеговую подушку и побежала прямо в пылевую бурю. - Стой! Стой, сумасшедшая! - опомнившись, крикнула принцесса и рванула за ней, на ходу натягивая шарф на нос.
  - Злата? Злата! Заучка!!! - пытаясь хоть что-то рассмотреть в этом буйстве пыли, изнемогая от обрушившейся жары, кричала Ильдара и тут же закашлялась, отплевываясь от набившейся в рот пыли. И когда она стала такой сумасшедшей?! Осознав бесплодность подобных поисков, принцесса остановилась и прикрыв глаза, начала искать Злату иначе. У той всегда была уникального цвета аура, золотисто красная, оттенённая и от того объемная аура. Нужно просто ее найти и... Вот она! Улыбнувшись, Ильдара не открывая глаз направилась к этой ауре и лишь в шаге от нее рассмотрела еще одну сине зеленую, которая буквально таяла и растворялась
  - Злата,- забывшись, начала Ильдара и тут же закашлялась от набившейся в рот пыли. Чертыхнувшись, она расправила свои крылья, пару раз ими взмахнула и прикрылась словно щитом. - Тьфу, вот так-то лучше,- сплюнув пыль, довольно отметила Ильдара и осмотрелась. Перед ней, точнее у ее ног лежала какая-то девушка, накрытая той самой снеговой подушкой, а рядом с ней на коленях стояла Злата, запорошенная пылью до неузнаваемости. - Это твоя подруга? - на всякий случай уточнила принцесса, но ответа так и не последовало. Злата продолжала молча и быстро вытаскивать тающий снег из подушки на скрюченную фигурку. - А в этом мире вода вообще есть? - чувствуя как частички пыли бьют по ее крыльям, спросила Ильдара
  - Не успеем,- буркнула Злата, дотрагиваясь до головы подруги
  - Ты троих перенести сможешь? Хотя бы в ту же пещеру?
  - Я ее не подниму
  - Я подниму. Перенесешь?
  - Сейчас узнаем,- вздохнула та, поднимаясь на ноги.
  Ильдара вновь не заметила переход. Вот она сдерживает крыльями пылевую бурю и вдруг они уже стоят по пояс в воде. Моргнув, Ильдара тут же опустила свою ношу и та практически сразу растворилась
  - Злата, а так и должно быть? - растеряно спросила она, оглядываясь. - Злата? Да чтоб тебя, заучка! - рявкнула принцесса, пытаясь рассмотреть хоть какой-то след в этой бескрайней водной глади. Златы нигде не было.
  
  - И как тебя только твой Владыка отпускает, сумасшедшую такую?! - слышала над собой Злата, откашливая воду из легких. Троих переносить она может, но лучше делать это не в воду. Проверено опытным путем.
  Еще раз кашлянув, Злата сипло втянула воздух и повернувшись, откинулась на спину, а потом еще раз кашлянула, уже от удивления
  - Надо же,- буркнула она, рассматривая небо лилового цвета. Такое небо она видит впервые. Нет, небеса лиловых оттенков она уже видела и не раз, но вот такого насыщенного с фиолетовыми оттенками и красными облаками - впервые.
  - Что? - нахмурилась Ильдара, сидя рядом с ней и выливая воду из своих сапог
  - Я здесь впервые,- рассматривая небо, ответила Злата
  - Н-да? И как тогда мы здесь оказались?
  - Прыгнула к ближайшей воде,- пожала та плечами
  - А эта твоя подруга что была на том же круге, что и мы?
  - Нет. Пришлось попрыгать до ближайшего заката. Или то рассвет был?
  - То есть ты прыгала, мы прыгали, пока не нашли мир, в котором был закат?! А потом? Сюда? Так же?!
  - Нет. Мы на том же кольце, что и тот мир с пылью
  - Слушай, твоя подруга... она... растворилась,- немного виновато протянула Ильдара
  - Зорька, а-ну плыви-ка сюда, путешественница! - рявкнула вдруг Злата, приподнявшись на локтях.
  Вода недалеко от берега забурлила и из нее вдруг выросла тонкая женская фигура, с волосами из воды и рыбками, проплывающими по поясу
  - Ух ты,- выдохнула Ильдара, рассматривая ее
  - И? - приподняла бровь Злата, опираясь уже на вытянутые руки, правда, тут же одернула одну руку и просто села
  - Я исследовала корневую систему,- виновато протянула Зорька, приближаясь к ним
  - Вне Полотна? Одна?!
  - Ну, Злат, ну, не злись. Я помочь хотела
  - И угодила в пустыню? - скептично уточнила Ильдара
  - Меня туда корни привели,- огрызнулась Зорька
  - Повежливей, я тебя спасла вообще-то,- огрызнулась в ответ Ильдара
  - Уверенна, что не по собственному желанию! - фыркнула та
  - Так, принцессы, успокойтесь,- усмехнулась Злата. - Какие именно корни ты исследовала?
  - Они через все Полотно проходят. Помнишь, я тебе о них рассказывала? По ним еще мир теней сплетен
  - Помню. А еще я помню как ты же сама мне говорила, что они очень древние и кое-где иссушенные!
  - Мои ребята их слегка подпитали. Так вот они гораздо больше, чем я думала! Эта корневая система просто громадная и обрывается лишь на последнем кольце
  - Последнем кольце?! - ахнула Ильдара
  - Теперь понятно, - кивнула Злата, вновь откидываясь на спину
  - И что тебе понятно? - начиная злиться, уточнила принцесса Элькирии
  - Жизни здесь нет. И теней тоже, а еще вот та штука на горизонте,- спокойно так проговорила Злата и обе ее спутницы синхронно повернули головы в указанном направлении и ахнули от ужаса
  - Что это? - сглотнув, пробормотала вопрос Зорька
  - Теневая буря,- пожала та плечами
  - Что?! - вскакивая на ноги, воскликнула Ильдара. - Та самая?! Что миры разрушает?!! Какого ты тогда лежишь тут, спокойная такая?!!
  Злата устало выдохнула, прикрывая глаза, закинула руки за голову, потянулась и одним движением встала на ноги
  - Принцессы,- сказала она, плавно поднимая руки ладонями вверх и протягивая одну Зорьке, а другую Ильдаре.
  
  "Достали меня эти принцессы" - появилось у него на экране. Улыбнувшись, Влад отложил вилку и взял в руки телефон, что лежал у его тарелки, да вообще весь день был у него на глазах, чтобы, не дай Бог, не пропустить ее сообщение. Хорошо хоть Лато этого не видит, а то бы точно житья ему своими подколами не дал!
  "Множественное число?"
  "Зорька решила исследовать древнюю корневую систему. Пришлось спасать. Они с Ильдарой теперь цапаются все время"
  "От чего спасать?"
  "От обезвоживания"
  "Обезвоживания?! Воды нет лишь в одном мире на последнем кольце! Только не говори, что ты ходила за ней туда!"
  "Не буду.
  Черноглазый, все уже в порядке. Мы вовремя ушли"
  "Вовремя?!" - Влад вскочил и чуть стол не перевернул, пугая и теней и Лютика
  "Я завтра буду дома. Если что политическое убежище обеспечишь?"
  "Зубы мне не заговаривай! Ты что опять на теневую бурю наткнулась?!"
  "Она была на горизонте"
  "Где ты сейчас? Фото пришли!"
  Несколько бесконечных секунд ничего на экране не было, а потом появилось фото. Рассмотрев его, Влад шумно выдохнул и покачнувшись, практически рухнул обратно на стул.
  "Не лучшее мое фото"
  "Ты все еще на последнем круге"
  "Ждем рассвета"
  "Укрытие найди получше. На внешнем кольце нет теней, за погодой никто не присматривает"
  "Это лучшее. Поверь. Я весь день по этому кольцу прыгаю" - напечатала Злата, ругая себя за то, что вообще решила ему написать. Выдохнув, она осмотрелась на поляне, что они с трудом отыскали в этом мире сплошного каменного леса. Ильдара нашла им небольшую пещерку, крайне небольшую, но в принципе для одной ночевки сойдет, если катаклизм какой не нагрянет
  "Сразу сюда не прыгай" - появилось вдруг на экране. - "Сил не хватит"
  "Знаю"
  "Племя еще задания давало?"
  "Пока нет"
  "Заряда амулета до внешнего кольца не хватит"
  "Солнышко, все хорошо будет. Я завтра вернусь"
  "Так зачем тебе политическое убежище понадобилось?"
  "От гнева элькирийцев за убийство их принцессы"
  "Тебе нельзя вредить другим"
  "Это не я буду. А вообще еще чуть-чуть и они ужеменя до греха доведут"
  "Не доведут. Мой фонарик со всем справится" - прочитав это, Злата прикрыла глаза и прижала телефон к груди. Хорошо, что она ему написала
  "Люблю тебя, черноглазый. Заряд на телефоне заканчивается, так что не волнуйся если вдруг не отвечу"
  "Это будет сложно"
  "Не сложнее чем выслушивать как переговариваются две капризные принцессы"
   
  Глава 5
  
  А в кабинете Влада не было. И в спальне тоже.
  - Лютик! Хозяин дома? - начиная волноваться, крикнула Злата. Ее буквально подстегивало и типало, хотя еще ни разу по возвращении ей не удавалось застать его в их замке на этот раз она почему-то не на шутку разнервничалась
  - Нет,- пискнул из угла домовенок и Злата, не приняв душа и даже не переодевшись, буркнула "спасибо" Лютику и переместилась в Крепость Теней (туго у них тут с названиями, туго), которая ей вот вообще совсем не нравилась. Слишком помпезная и претензионная, настоящая классическая крепость в три этажа с тремя "крыльями", толстыми стенами, громадными окнами, широкими коридорами и при этом довольно малым количеством небольших кабинетов и таких же небольших жилых комнат. По большому счету она даже не знала что именно находится здесь, но порой создавалось впечатление, что все это каменное и холодное здание на самом деле пустует и кроме Владыки с его секретарем, помощниками и советом старейшин здесь вообще никого нет, кроме прислуги и работников кухни на первом этаже, а еще эти жуткие молчаливые и вездесущие тени, лишившиеся хозяев. Бр-р!
  - Владыка у себя? - подлетев к его секретарю, спросила Злата. Тот испуганно мотнул головой, искренне стараясь не пялиться
  - У него личные встречи
  - Где?
  - Я не...
  - Говори. Где,- надавила на него она и бедный секретарь судорожно сглотнул, но остался верен своему Владыке. - Ладно,- кивнула Злата и не слушая больше его робкие возражения, рванула в кабинет Влада. Пустой кабинет. Так, ладно, где там была его комната?
  Злата вылетела в коридор и по памяти рванула к лестнице. Жилые комнаты, кажется, на третьем этаже были.
  А, стоп. Личные встречи? Какие именно личные встречи?
  Злата сбилась с шага и невольно рассмеялась. Н-да уж, по этому она точно не скучала! Мотнув головой, она все же добралась до двери его спальни и даже занесла руку, чтобы постучать, но вместо этого просто толкнула ее
  
  Злату буквально парализовало на пороге, а в памяти вдруг всплыли строки из сказки про аленький цветочек и красавицу с чудовищем.
  - Черноглазый,- прошептала она, с трудом выныривая из шока. Закрыв за собой дверь на засов, Злата шагнула в комнату. - Я же не опоздала, я во время пришла, солнышко,- еле слышно пробормотала она, осторожно подбираясь к скрюченному на полу Владу, а потом... Потом Злата просто села на пол рядом с ним и, обняв, перетянула его голову себе на бедра. Выдохнув, она обхватила его плечо, поцеловала и уткнулась в него лбом.
  Злата не знала сколько времени прошло, в какой-то момент она, наверное, просто выключилась от усталости, а в себя пришла, когда Влад шевельнулся, точнее дернулся или даже вздрогнул, а потом вновь замер
  - Злата? - очень тихо позвал он
  - Не смогла устоять от соблазна потискать тебя, пока ты не сопротивляешься
  - Когда это я сопротивлялся? - спросил Влад и будто в подтверждение Злата обхватила его и прижала к себе, целуя в висок, челюсть, шею и вновь плечо, а после положила на него подбородок и прикрыла глаза. Влад шевельнулся, осторожно выпрямляя ноги и удобнее устраиваясь на ее бедрах, а она в ответ еще сильнее прижалась к нему, целуя его шею и лбом прислоняясь к щеке.
  
  - Ты светишься,- нарушил тишину Влад и с некоторым трудом повернулся на спину, рассматривая ее в этом странном свете от татуировок
  - Кому-то здесь определенно нужно выговориться,- нежно поглаживая его волосы, улыбнулась Злата
  - Тебе? - спросил он
  - Тебе,- возразила она. - Еще как нужно
  - Только не тебе,- мотнул головой Влад и тяжело опираясь на руку кое-как встал
  - Почему? - глядя на него снизу вверх, спросила Злата
  - Вставай,- вместо ответа приказал он и протянул ей руку
  - Влад, почему? - опираясь на его руку и поднимаясь, спросила она
  - Злат, хватит уже об этом
  - Нет, не хватит! Твоя аура вот-вот взорвется! Ты прекрасно знаешь к чему это может привести!
  - Справлюсь
  - Ты уже в кататонию впадаешь! Твое сознание перегружено! Ты понимаешь, что в следующий раз можешь просто не очнуться?!
  Вместо ответа, Влад развернулся и направился к двери.
  - Стой! - приказала Злата и в комнате стало темнее. - Как представитель племени совершеннолетних...
  - Злата, не нужно,- рыкнул Влад, пытаясь ее остановить
  - Рассказывай или я тебя заставлю,- процедила она. Развернувшись к ней, он горько усмехнулся и качая головой, проговорил
  - Готов поспорить, что ты специально пошла в племя, чтобы иметь эту возможность
  - Помочь тебе? - делая шаг к нему, уточнила Злата
  Влад удрученно выдохнул и шагнул к ней, опустив голову, будто на казнь шел
  - Я могу вызвать кого другого из племени, если ты мне говорить не хочешь,- проговорила она, но он отрицательно мотнул головой и мягко сжал ее плечи.
  - Давай позже
  - Нет, Влад. Сейчас. Говори.
  
  - Почему ты здесь?! - грозно раздалось за ее спиной
  - Привет, черноглазый,- улыбнулась Злата, продолжая полулежать в кресле своей личной комнаты при факультете и смотреть телевизор,- присоединяйся,- предложила она прежде чем вспомнила, что в этой комнатке кроме кресла и небольшого столика да телевизора на стене больше ничего нет (раньше были картины, но она специально освободила от них одну стену для этого чудо-ящика). - Влад? - не дождавшись его реакции, Злата выглянула из-за спинки кресла,- ты в порядке?
  - Нет,- отрывисто ответил он,- почему ты здесь?
  - У тебя нет телевизора, у меня нет телевизора, в замке нет телевизора, а вот эта штука здорово разжижает мозг. Помогает расслабиться без дополнительных усилий
  - И ты ушла... из-за этого?
  - Солнышко, я по правилам должна уходить, а телевизор очень хорошо отвлекает, когда не можешь сосредоточиться
  - Отвлекает? Вот это? - Влад брезгливо указал на очередную рекламу
  - Это лишь реклама,- отмахнулся Злата. - Самое интересное после нее начнется. Давай присоединяйся,- повторно позвала она и подвинулась в кресле, освобождая ему место. Реклама закончилась и все ее внимание полностью поглотило происходящее на экране
  - И вот это, по-твоему, интересно? - протянул Влад
  - Шиш! Ты просто не знаешь контекста! - не отрываясь от очередной серии долгоиграющей мыльной оперы, отмахнулась Злата,- вот она любит его
  - А он любит другую? - скептично уточнил он, скрещивая руки на груди
  - Ее же, но его брат тоже ее любит, а он смертельно болен и они...
  - Ты серьезно это смотришь?
  - Не делай выводов, не посмотрев десятка серий
  - Десятка?!
  - Черноглазый, отвлекаешь. Там на кухне в холодильной камере графин с напитком
  - Принести тебе напиток?
  - Я же тебе носила,- буркнула Злата, вновь отворачиваясь к экрану.
  Ответа не последовало и она подумала, что Влад вообще ушел. Эхх, зря она, наверное, так резко, но ей реально нужно отвлечься, иначе ее просто разорвет от всего этого! Ильдара, Зорька, Влад с его... историями. Душ не помог. Книги, работа - тоже. Осталось только последнее верное средство - телевизор, а тут он со своей критикой!
  Ладно, в конце концов, он сам говорил, что не требует от нее всегда хорошего настроения. Правда, говорил он это год назад, но все же.
  - Это что вообще? - ставя на столик графин, спросил Влад и Злата подпрыгнула от испуга, чуть не опрокинув стакан, который он протягивал ей
  - Лимонад. Одна из разновидностей,- на выдохе ответила она и заметив стакан в его руке, добавила,- а тебе, вообще-то, не предлагали
  - Ты сказала "присоединяйся", жадина
  Злата улыбнулась и свободной рукой притянула его к креслу
  - Я подумала, что ты ушел,- проговорила она, встала и усадив его на свое место, уселась на подлокотник,- у меня была просто ужасная неделя,- пробормотала Злата, делая глоток своего любимого лимонада
  - И поэтому ты смотришь вот это? - делая глоток и указывая на экран, спросил Влад. Она поставила стакан на столик к графину, мягко обхватила его подбородок и наконец-то поцеловала. Только он потянулся, чтобы притянуть ее ближе, как Злата отстранилась и положив ладонь ему на щеку тихо проговорила
  - Сиди молча и не отвлекай меня,- еще раз быстро поцеловала и, устроив голову на боковой части подголовника кресла, вернулась к просмотру.
  Влад вдруг обхватил ее талию, стянул с подлокотника и усадив себе на бедра, скрестил на ней руки
  - Так удобнее,- невозмутимо ответил он на ее приподнятую бровь. Злата усмехнулась, а потом он с удовольствием наблюдал как меняется ее взгляд и положение тела. Она вновь обняла его лицо ладонями и уже даже приблизилась для поцелуя, как Влад искренне надеялся, но потом вдруг повернула его голову к экрану
  - Смотри,- почти приказала (хотя почему "почти"?) Злата, поцеловала его куда-то в районе уха и уложила голову ему на плечо, а только он потянулся к ее коленям как она добавила,- и не думай - выгоню
  - Злой фонарик,- удрученно выдохнул Влад и, откинув голову, попытался понять что за картинки мелькают на экране.
  
  - Привет! Кажется, я в прошлый раз перестаралась. Твой секретарь как-то странно на меня косится,- проговорила Злата, переступая порог его кабинета. - Ох ты! Какая красота! Можно? - спросила она, заметив Мартем. Влад согласно кивнул, с улыбкой за ней наблюдая. Злата подошла к столу в углу его кабинета, над которым медленно крутился клубок Полотна, а под ним на столешнице за небольшим бортиком было пока что голографическое отражение самого клубка. Она поднесла руку к клубку и тут же почувствовала как Влад остановился за ее спиной, чувствовала его дыхание на своей шее и почему-то от этого нервничала все сильнее. Улыбнувшись, Злата притронулась к одной ните клубка, чуть потянув его вниз и на столешнице тут же появилось голографическая карта мира, объемная и живая карта. Злата осторожно притронулась к одной части этой карты и масштаб тут же увеличился, на столе появились крошечные фигурки существ, обитающих в этой части мира
  - Давай кресло в замок заберем,- шепотом предложил Влад, сбивая ее дыхание, а потом еще и склонился и нежно поцеловал изгиб ее шеи
  - Тебе кресло понравилось или?.. - повернув к нему голову, начала спрашивать Злата, но наткнулась на его поцелуй. Она повернулась, отвечая и чуть не перевернула стол. - Это становится разрушительным,- улыбнулась Злата, закидывая руки ему за шею и скрещивая их. Влад отступил немного, увлекая ее за собой и вновь поцеловал. - Солнышко, я вообще к Эобату пришла,- прошептала она, пока он целовал, скорее зацеловывал ее щеку, челюсть и шею
  - Пожалуй, верну смертную казнь,- пробормотал Влад. Злата тепло рассмеялась, обнимая ладонями его лицо
  - Не нужно, с ним у тебя есть время для меня
  Он улыбнулся в ответ, потянулся было, чтобы вновь ее поцеловать, но отстранился
  - Лато,- с тяжелым вздохом пояснил Влад. Злата перенесла ладони на его шею, быстро поцеловала и отошла. - Лато, заходи!
  - Привет! Цветочница,- протянул тот с улыбкой, пока Влад усаживался за свой стол
  - Привет, Лато,- улыбнулась Злата его другу
  - Как там твои цветочки? - из вежливости спросил Лато, проходя в кабинет
  - Пойду проверю,- пожала она плечами, двигаясь ему навстречу, у двери вдруг остановилась, обернулась и сказала,- Владыка, кресло останется на месте, а на счет остального... поговорим за обедом,- после чего выпорхнула из кабинета
  - Перестановку делаете? - усмехнулся Лато, вытянул себе стул из тени и уселся напротив Влада
  - Что ты хочешь?
  
  - Ты и правда здесь,- хмыкнул Влад, присаживаясь на уже полюбившуюся кадку у входа в оранжерею
  - Твой друг из оракулов, а меня учили к ним прислушиваться,- сосредоточенно окучивая землю, отреченно ответила Злата. - У него все в порядке?
  - Угу,- удрученно выдал он и она обернулась, вопросительно приподнимая голову. - Племя прислало очередные координаты?
  - Нет,- протянула Злата и вздохнула,- Лато и тебе что-то эдакое сказал?
  - Посоветовал отложить на время дела и пользоваться возможностью
  - Так ты отложил дела? - уточнила она с улыбкой
  - Меня тоже учили прислушиваться к оракулам,- улыбнулся в ответ Влад
  - Тогда и я отложу
  - Что именно?
  - Каникулы заканчиваются, учебный год скоро начнется. На факультете работы,- протянула Злата, качая головой,- еще и младшие весьма прозрачно намекнули, что выйдут на работу, а значит нужно под них планы составлять
  - Не сегодня
  
  А через несколько дней Влад впервые пришел забирать Злату с работы
  - Привет,- проговорил он, осознав, что она не заметила его появления
  - Черноглазый? - удивленно протянула Злата, вспоминая, что они договаривались ужинать в замке и даже время выбрали. Время. - А что уже?.. Солнышко, десять минут и идем. Хорошо?
  - Трудоголик,- усмехнулся он
  - Кто бы говорил,- улыбнулась она в ответ
  - Лимонад еще есть?
  - И сериал как раз начался,- с улыбкой добавила Злата. Влад покачал головой и напомнил
  - Десять минут. Подожду тебя в кресле
  Вот только она, видимо, опять потеряла счет времени, потому что нашла его спящим в кресле под работающий телевизор. Улыбнувшись, Злата осторожно подошла ближе и выключила телевизор
  - Вообще-то я смотрю,- не открывая глаз, пробормотал Влад
  - Десятый сон? - тепло уточнила она, усаживаясь на подлокотник и ласково перебирая и поглаживая его волосы у виска. - Хорошо под него спится, да? - усмехнулась Злата и вскрикнула от неожиданности, когда он резко перетянул ее к себе
  - Да,- ответил Влад, прижимая сильнее и скрещивая руки где-то в районе талии
  - Черноглазый, может лучше...
  - Мне и так хорошо
  - Хорошо,- выдохнула Злата, устраивая голову на его плече
  - Не ходи больше никуда
  - Влад...
  - Хотя бы на этой неделе
  Что-то такое проскользнуло в его голосе, что заставило ее выпрямиться. Она кончиками пальцев обхватила его подбородок и заставила посмотреть в глаза
  - Что на этой неделе?
  Влад лишь равнодушно дернул плечом. Вздохнув, Злата обняла ладонью его щеку и всмотрелась в уставшие глаза
  - Лютик говорил, что ты практически не бывал в замке в мое отсутствие
  - Что мне там без тебя делать?
  - А Эобат жаловался, что ты скинул на него всю...
  - И ничего подобного
  - Ладно, перефразирую, все время пропадал где-то на Полотне. Что происходит? Кто она?!
  - Что? - хрюкнул от смеха Влад и отсмеявшись нежно поцеловал ее нахмуренный лоб
  - Черноглазый, а теперь серьезно. Что происходит?
  - Эобат не доложил, что ли? - уточнил он и Злата еще сильнее нахмурилась. - Все хорошо, не хмурься
  - Точно?
  - Точно,- кивнул Влад и она вздохнула, понимая, что он опять шифруется и явно что-то скрывает. Ладно, не ей его за это упрекать
  - Племя прислало сообщение,- виновато проговорила Злата и теперь уже Влад нахмурился,- они не ограничивали меня во времени, так что пойду на следующей неделе
  Но он лишь сильнее нахмурился и удрученно выдохнул
  - Солнышко, до конца недели я-то здесь, с тобой,- ласково проговорила она,- и нас уже Лютик заждался. Идем?
  
  Злата непроизвольно сильнее сжала бокал в руке. Этот зал, эти люди, стены, звуки, запахи давили на нее сильнее, чем она на этот несчастный бокал. Не нужно было оставаться! Все предыдущие десятилетия именно в эти дни она старалась уйти как можно дальше, а в этом году, к своему стыду взяла и забыла, а потому опрометчиво пообещала Владу остаться. И вот последствия. Выдохнув, Злата в очередной раз попыталась успокоиться и выгнать из головы мрачные воспоминания и не менее мрачные мысли
  - Привет,- тихому приветствию удалось то, что не получалось у нее все это время. Влад мягко обнял ее талию, боком притянул к себе и нежно поцеловал висок. Злата прикрыла глаза от удовольствия, прижимаясь к нему и пытаясь спрятаться в этом коконе тепла и защищенности, что дарило его присутствие. - Почему не сказала, что будешь здесь? - прошептал он вопрос ей на ухо, вновь мягко целуя теперь уже над ухом
  - Потому что не хотела,- ответила она. Влад тут же отстранился и Злата поспешила добавить,- приходить сюда,- и лишь после этого посмотрела на него,- Ого,- тихо выдохнула она, с восхищением окидывая взглядом его черный (естественно) камзол с невысоким стоячим воротником, вышитым алыми и серебряными нитями
  - Церемониальный наряд,- смущаясь от ее взгляда, буркнул Влад,- в отличие от твоего,- добавил он, рассматривая длинное черное шелковистое платье в пол на тонких бретелях, что полностью открывало плечи и спину, любовно обхватывало и подчеркивало все изгибы ее тела, вплоть до разреза на бедре, но самое главное, на платье была алая и золотая вышивка, что очень походила на вышивку, что украшала его камзол
  - Вообще-то нет,- с улыбкой хмыкнула Злата, подбородком указывая на дам в зале в платьях такого же фасона, но различных цветов и оттенков
  - Так почему ты здесь? - хмуро спросил Влад
  - Королева лично пригласила. Сам понимаешь, отказаться я не могла
  - Могла,- с нажимом возразил он и заглянул в ее глаза, сейчас очень похожие на глаза загнанного и насмерть испуганного зверька,- ты больше не принадлежишь этому миру и не обязана им подчиняться!
  - Влад,- выдохнула Злата и положила ладонь ему на грудь
  - Ты не их подчиненная, ты моя... - договорить Влад не успел, распорядитель ежегодного приема в честь королевской четы Марвиных зычно прогремел, перекрикивая все и вся в огромном тронном зале
  - Дорогие гости, приветствуйте золотую пташку нашего королевства,- при этих словах Злата вздрогнула и выпрямила плечи,- прилетевшую поздравить все Полотно миров с величайшим даром богов - веками процветания и благополучия под руководством великой четы Марвиных!
  - Это я,- тихо проговорила она, поставила бокал на поднос проходившего мимо официанта и добавила, до боли сжимая его пальцы на своей талии,- не уходи, пожалуйста,- после чего, сглотнула, повела плечами и величественной походкой направилась к небольшой сцене перед тронами королевы и короля Элькирии.
  
  Как всегда после удачной партии, Злата была в прострации и потому заметила приближение Его Величества седовласого короля Элькирии, когда он взял ее руку, помогая спуститься со сцены
  - Злата, не убегай
  - Не приказывайте ей,- холодно проговорил взявшийся из ниоткуда Влад и забрав ее ладонь из руки короля, переложил на свой согнутый локоть
  - Владыка,- вежливо кивнул ему король Ильдар, пока Злата вся сжалась от страха и предвкушения головной боли из-за такой вопиющей дерзости королю. Видимо, Влад почувствовал этот ее страх, потому что тут же мягко погладил ее пальцы, мертвой хваткой впившиеся в его руку. - Я не приказываю вашей даме, а всего лишь прошу задержаться после окончания сего действия
  - Зачем? - нахмурился Влад
  - Дела семейные
  - Вот и решайте их в кругу семьи,- кивнул он и увлек Злату в противоположный конец тронного зала
  
  - Дыши, милая,- тихо посоветовал Влад,- я не могу сейчас увести тебя
  - Не важно,- прерывисто выдохнула Злата,- главное, что ты здесь,- прикрыв глаза, добавила она. - А ты почему не любишь это действие? - пытаясь отвлечься и с трудом разжимая пальцы на его локте, спросила Злата
  - Напрасная потеря времени,- буркнул Влад,- обычно я беру с собой кого-то, кто остается до конца вместо меня
  - Кажется, я знаю кого ты взял в этот раз,- несколько нервно улыбнулась она, рассмотрев в толпе мальчишку с оливкой кожей и очень светлыми глазами
  - Наконец-то они прибыли,- опять буркнул он, проследил за мальчишкой и приветственно кивнул Лато с Аллой под руку. - Теперь мы можем уже уйти
  Злата прерывисто выдохнула, не решаясь нарушить приказ короля
  - Фонарик, посмотри на меня,- прикасаясь согнутым указательным пальцем к низу ее подбородка, попросил Влад,- ты больше им не подчиняешься. Марвины не твои сюзерены, ты... - и опять ему не дали договорить. На этот раз тот самый мальчишка с оливковой кожей вдруг подбежал к ним и глядя прямо Злате в глаза спросил
  - А почему ты не со своим ребенком? Ты ей нужна,- добавил он и тут же убежал, растворяясь в толпе придворных
  - У тебя есть ребенок? - нарушил повисшую тишину Влад, сжимая ее плечи и оттягивая подальше от толпы. - А ты не думала сообщить мне об этом?!
  - Влад,- очнувшись, рыкнула Злата и дернула плечами, скидывая его руки,- какой ребенок?! Как бы тогда ритуал обмена силами сработал?! Нет у меня детей! Если были б ты бы знал! - прошипела она
  - Тогда о ком он?
  - Понятия не имею. Хотя,- Злата потянулась к сумочке, что висела у нее на боку и вытащив телефон, быстро набрала номер. Через несколько гудков, она облегченно выдохнула и с улыбкой проговорила,- Привет, у вас там все в порядке? - Влад нахмурился, наблюдая за этой улыбкой и мягким голосом, но следующий ее вопрос расставил все по местам. - Дар как? Чувствуешь себя?.. Да все в порядке! Что я уже не могу и поволноваться? Все-все, не контролирую. В гости? Придём, конечно. Да, позвоню. Все, малышка, не отвлекаю. Дару привет
  - Женя в порядке? - уточнил Влад. Злата согласно кивнула, задумчиво рассматривая телефон. - Будешь всех обзванивать?
  - А он мог это тебе сказать? У тебя есть дети? - моргнув, спросила она и посмотрела на него в упор
  - До того как я стал Владыкой не было, а после... Как бы тогда ритуал обмена сил сработал? - скептично повторил он ее же слова. Злата вновь моргнула, перебарывая вспыхнувшее в глазах удивление
  - Мало ли,- буркнула она и ее взгляд упал на один из многочисленных портретов королевской семьи на стенах. - Ильдара,- меняясь в лице, выдохнула Злата. - Черт!
  - Она "ребенок"?
  - Нас учили заботиться о них как о собственных детях, готовя к мысли, что других у нас все равно не будет. Компаньоны редко покидают своих подопечных, что сам понимаешь, не способствует созданию семьи, а потому для многих Марвины действительно заменяли детей
  - Ты представитель первого рода и тебя отдали в компаньоны?!
  - Спела не в том месте и не в то время,- буркнула она,- это было мое первое нарушение прямого запрета
  - Родители?
  - Мама. Она была против. Меня забрали лишь после ее... лишь после того, как ее не стало. Папа уже тогда работал в башне и... он редко бывал дома,- тихо проговорила Злата, но потом добавила с наигранной бодростью и оптимизмом,- А вообще компаньоны могут уйти в любое время после совершеннолетия своего подопечного, вот только к тому времени, как правило, компаньоны, выросшие вместе с Марвинами, никого кроме них не знают и уходить им не к кому.
  - А ты не думала, что?.. - хмуро начал Влад
  - Они все подстроили? Папино назначение в башню вполне вероятно, но вот с мамой... - Злата отрицательно мотнула головой и прищурившись, посмотрела на троны королевской четы. - Кажется, я знаю о чем они хотят поговорить со мной
  - С нами,- холодно исправил он и добавил, перехватывая ее ладонь,- идем
  - Куда?
  - К ним
  - Сейчас? Может, хотя бы дождемся окончания приема?
  - Или сейчас, или мы уходим. В конце концов это им нужно,- категорично проговорил Влад и направился к королям, утягивая ее за собой
  
  Охрана, естественно, ощетинилась от их стремительного приближения, но король величественным жестом велел им не вмешиваться. При этом откуда-то позади них вдруг появился Лато и еще несколько мужчин и женщин. Ситуация явно накалилась и все из-за нее. Не хватало еще, чтобы эта явная конфронтация перешла во что-то более серьезное, гости в зале притихли, наблюдая за происходящим и настороженно переводя взгляды с королевской пары в окружении охраны на Владыку со смотрителями за спиной и Златой на буксире
  - Нам лучше поговорить наедине,- делая приглашающий жест в сторону двери, что вела в его личный кабинет, проговорил король. - Друзья, прошу вас, развлекайтесь. Мы скоро к вам присоединимся,- после чего первым шагнул к двери. Влад чуть повернул голову и благодарно кивнул защищающим его спину смотрителям. Сразу после его кивка, те тут же разошлись, растворяясь среди гостей. Не глядя на Злату, Владыка сильнее сжал ее ладонь и шагнул следом за королем с королевой.
  
  - Где Ильдара? - наконец перехватив инициативу, спросила Злата, как только за ними закрылась дверь. В кабинете короля они оказались вчетвером, что почему-то прибавило ей сил и смелости (или это рука Влада, что так и сжимала ее ладонь?)
  - В зале,- явно не довольная всей этой ситуацией проговорила королева
  - Там Лияда,- холодно заметила Злата
  - Именно поэтому я и просил тебя задержаться,- успокаивающе сжимая плечо жены, проговорил король
  - Вы явно путаете просьбу и приказ,- буркнул Влад и Злата чуть не ляпнула: "Кто бы говорил"
  - Владыка, эта девочка выросла у меня на глазах. Я ей не наврежу,- улыбнулся Ильдар
  - Как не навредили забрав ее отца служить в башне? Или когда забрали в компаньоны? Или когда сами запихнули в башню вместо своей драгоценной принцессы? - уточнил Влад, приподнимая бровь и она потеряла дар речи. Никогда не видела, чтобы кто-то смел вот так говорить с королями! Из-за нее! - Не разбрасывайтесь словами и говорите прямо что вам от нас нужно
  - Мы не знаем где она,- холодно проговорила королева и этим своим тоном вырвала Злату из шокового состояния,- никогда и не знали, по большому счету. Особенно после того как тебя... забрали
  - Забрали?! - фыркнул Влад и на этот раз уже она сжала его ладонь и заглянув в глаза, улыбнулась, будто говоря "спасибо". - На Полотне ее нет,- не хотя выговорил он
  - Этого мы и боялись,- выдохнул король, теперь уже поглаживая плечо жены
  - А что Лияда? - спросила Злата и ответ увидела на лицах королей,- они так и не помирились. Ясно. Что вы от меня хотите? - в принципе и так зная ответ, решила уточнить она
  - Верни ее домой. Это всегда только тебе удавалось,- проговорила королева Алькшира и впервые в этом голосе промелькнули умоляющие нотки
  - Я не буду ни к чему ее принуждать,- холодно отрезала Злата и на губах Влада проскользнула довольная и даже гордая улыбка
  - Передай хотя бы, что мы ей не враги. Мы на ее стороне
  - Все? Или только вы? - хмыкнула она и седовласые правители мрачно переглянулись. - Так я и думала,- вздохнула Злата, качая головой
  - Нам пора,- вмешался Влад и потянул ее за руку к двери
  - Постойте,- тихо окликнул король,- мы не причастны к произошедшему с вашими родителями. Клянусь вам
  Влад сбился с шага и Злата бросила на него удивленный взгляд, но он быстро взял себя в руки и толкнув дверь, покинул кабинет.
  
  - Что случилось с твоими родителями? - уже в их замке спросила Злата, куда мрачный Влад перенес их, наплевав на все запреты и ограничения королевской охраны
  - Тебе своих поисков мало? Зачем ты еще эту принцессу искать согласилась?! - неожиданно рявкнул он, отворачиваясь от нее
  - Я ни на что не соглашалась, ты мне не дал это сделать,- настороженно проговорила она, обходя его.- Черноглазый? - тихо позвала Злата и положила ладони ему на плечи. - Ты ведь не просто так просил меня остаться. С ними что-то случилось пока ты был на этом приеме?
  - Зачем спрашиваешь, если и так знаешь?
  - Я не знаю, я догадываюсь.
  - Это был мой первый подобный прием, я только стал Владыкой и неукоснительно следовал всем правилам. Они были смотрителями Вирия и... погибли, пытаясь удержать его после подавления Храма. Им просто не хватило сил, а я вместо того, чтобы помочь...
  Злата шагнула ближе и порывисто обняла, перебивая и не давая договорить
  - Когда ты здесь мне спокойнее, особенно когда я не здесь,- утыкаясь в ее макушку, пробормотал Владыка
  - Мне не нужно никого искать, я знаю где она,- виновато прошептала она, отстраняясь
  - Знаю,- горько хмыкнул Влад.
  - Но королям я ее не выдам
  - Что там у них произошло?
  - Ты знаешь Скена Красивого?
  - Наслышан,- хмыкнул он
  - Ильдару на него вырвало
  - Что? - хохотнул Влад. - Бедняга
  - Он? Или на смерть перепуганная девчонка, которую за него сватали?
  - Так это была Ильдара? - тут же помрачнел он и Злата согласно кивнула
  - Тогда чуть война не началась
  - Знаю. У нас тут тоже боевую тревогу объявили. Ее из-за этого в башню хотели отправить?
  - Возможно, но скорее всего это было просто удачное стечение обстоятельств. Освободилось место смотрителя башни и была строптивая принцесса, которую нужно было наказать
  - Но пострадала ты
  - Спорный вопрос,- улыбнулась Злата
  Он усмехнулся в ответ, качая головой
  - Черноглазый,- тихо окликнула она, нежно обнимая его щеку, - солнышко, спасибо
  - За что? - нахмурился Влад
  - За меня никто и никогда так не заступался. Кроме мамы
  - Что с твоими случилось? Не верю я в официальную версию о смерти от старости. Особенно глядя на Марвиных. Сколько им уже? Тысяча? Две?
  - Не знаю,- пожала плечами Злата,- сколько им лет не знаю, а на счет родителей... Это вообще-то тайна. Отец запретил мне рассказывать
  - У тебя плохо с запретами,- тепло улыбнулся он
  - У меня должен был появиться братик,- ответила она и улыбнулась, наблюдая как расширяются от шока глаза Владыки,- я так полагаю, что этому способствовала сила Истинных Владык, но проклятье элькирийцев оказалось сильнее. А на счет отца... Это была первая червоточина, появление которых усиленно пытались скрыть
  - Пока ты не прорвалась к ранарам
  - Да, эпично получилось,- хмыкнула Злата
  - Эпично? Это ты сейчас о чем именно? - усмехнулся Влад. - Как твоим родителям вообще удавалось это скрывать?
  Она в ответ пожала плечами. Выдохнув, он притянул ее к себе, с каждой секундой сжимая все сильнее, но потом опомнился и ослабил хватку
  - На счет эпичности,- протянула Злата,- вот это противостояние с охраной и смотрителями...
  - Не взваливай на себя мои проблемы
  - Значит проблемы все же будут,- мрачно выдохнула она,- да еще и из-за меня. Не очень-то хорошее знакомство вышло
  - Ты о смотрителях? - с улыбкой уточнил Влад. Злата нахмурилась, не понимая этой его улыбки. - Они давно с тобой знакомы, так что о первом впечатлении уже поздно думать
  - Я-то с ними не знакома, тем более в качестве твоей... - она запнулась, подбирая правильное слово и вспомнив слова короля, добавила,- дамы
  - Дамы,- с улыбкой передразнил ее он.- Пошли поужинаем, дама, я жутко голоден.
  
  
   
  Глава 6
  
  - Что ты делаешь в Вирие?! - рявкнул в трубке Влад, как только она ответила на его звонок
  - В университете, опыт перенимаю. Заодно и договор о сотрудничестве заключаю. А что с голосом?
  - Предупредить сложно было?! - вновь рявкнул он и Злата, жестом извинившись перед собеседницей, вышла в коридор
  - Да, потому что ты вновь сбежал до завтрака,- процедила она, плотно закрывая за собой дверь
  - Я не сбегал!
  - Ушел не простившись и, кстати, тоже не предупредил!
  - Ты завтра уходишь, я специально пришел сюда пораньше, чтобы быстрее вернуться,- буркнул Влад, судя по голосу, уже начиная успокаиваться
  - Как и я,- тепло улыбнулась Злата,- скоро буду, солнышко
  - Тихон Аню тоже солнцем называл. Особенность рода Златых? - прозвучало у нее за спиной, пока она убирала телефон в карман,- называть любимых солнечными кличками?
  - Прозвищами,- уточнила Злата и вернулась обратно в кабинет ректора,- и ты слишком многое озвучиваешь, жрица жизни
  Жози фыркнула, легкомысленно отмахиваясь, а потом удрученно вздохнула
  - Знаешь, как тяжело молчать, зная столько!
  - Догадываюсь
  - Ты же теперь из племени...
  - Тихо-тихо, я спешу!
  - А может у меня экстренный случай?
  - У тебя он не экстренный. Давай договор и я пошла
  - Не забудь обо мне, когда вернешься. Мне реально нужно выговориться!
  - Хорошо, Жози. Я приду. Заодно и посольство проведаю,- забирая уже подписанный договор, пообещала Злата. - Привет семье,- добавила она и покинула кабинет.
  
  Влад стоял перед Мартем, спиной ко входу и был полностью поглощен изучением какого-то мира. Она подошла к нему, обвила руками и, поцеловав плечо, прижалась щекой к спине
  - А если бы это был Эобат?
  - В твоем кабинете? - не отрываясь от него, хмыкнула Злата и сильнее прижалась к его спине. Влад не ответил. - Эобат ниже, плечи у него уже, а талия шире,- приподнявшись, прошептала она, прихватила губами ухо и поцеловав шею, вновь прижалась к спине
  - Злата? - позвал Влад, так и продолжая изучать что-то на столе и никак не реагируя на ее объятья
  - М-м? - протянула та, потираясь щекой о его позвоночник
  - Не ходи в Вирий
  Вздохнув, Злата отстранилась и сделав шаг, хотела встать перед ним, но места было маловато и потому, побоявшись опрокинуть стол с Мартем, боком прислонилась к столу, оставив одну ладонь на его спине
  - У меня уже назначена встреча с Жози - жрицей жизни и по совместительству ректором их университета, да и посольство... - она осеклась от того взгляда, что он искоса на нее бросил. - Она просила об исповеди. Я не могу отказать
  - Проведи ее здесь,- отчеканил Влад
  - Посмотрим,- проговорила Злата, не желая сейчас спорить. - Ты когда освободишься? Я хочу еще на факультет зайти
  - Я зайду за тобой,- явно не довольный ее ответом, кивнул он
  - Черноглазый,- тихо позвала она, приближаясь к нему,- я люблю тебя, солнышко,- после чего поцеловала его щеку и исчезла.
  
  Злата уже, наверное, в двадцатый раз крутила этот голографический клубок нитей, который окружали несколько десятков колец, на нитях горели бардовые и синие точки, но вот систему расположения этих точек, она так и не понимала.
  - Во Вселенной все имеет систему,- пробормотала Злата, растягивая клубок и меняя угол просмотра. Все равно абракадабра какая-то! Младшие все еще проверяют Полотно, а значит точек на клубке возможно будет больше, они уже нашли следы похожей энергии в других мирах. Те точки, что она показывала когда-то Владу были бардовыми, а вот те, что младшие обнаружили - синими. Злата уменьшила масштаб и всмотрелась в кольца. А что если?..
  - Они что установили у меня неполную версию? - прозвучал сухой вопрос за ее спиной. - Я тоже такое хочу
  - Голограмму Вселенной? Поверь, это у меня неполная версия,- хмыкнула Злата, пытаясь ухватить промелькнувшую было мысль
  - Тогда почему у меня нет внешних колец?
  - А ты инструкцию до конца прочитал? - так и не поворачиваясь к нему, спросила она. В ответ тишина. - Ты вообще ее читал? - уточнила Злата, обернувшись
  - Хочешь сказать и в моей версии есть такие кольца? - нахмурился Влад, она с улыбкой кивнула. - Что случилось с твоей татуировкой? - спросил он вдруг и заметив ее растерянный взгляд, уточнил,- той что элькирийцы поставили?
  - Условие племени
  - Не причинять вреда и при этом быть беззащитной?! - делая шаг к ней, грозно рявкнул Влад
  - И при этом имея неограниченные возможности по перемещению. Я могу уйти в любой момент
  - Ты всегда это могла, но при этом истратила все пять шрамов! А похищение? Бомбы?!
  - Черноглазый, ты пришел покричать? - вздохнула Злата
  - Нет,- выдохнул он и шагнув к ней, провел ладонями от плеч до локтей и обратно,- не хочу тебя отпускать
  - Я буду на связи
  - Но не здесь
  - Влад,- выдохнула она
  - Возьми их с собой,- кивнув в сторону дремавших в своей громадной корзине горгулий, почти приказал Влад
  - Тебе так спокойнее будет?
  - Нет, мне будет спокойнее, только если ты будешь рядом,- сжимая ее плечи, проговорил Влад. Она улыбнулась и обняла ладонями его лицо
  - Не представляешь как мне приятно это слышать,- прошептала Злата, нежно поцеловала и перенесла ладони ему за шею
  - Сколько тебя не будет? - спросил он и скрестив запястья на ее пояснице, притянул ближе
  - Не знаю, солнышко. Несколько миров, разбросанных по кольцам да и...
  - Что? - тут же насторожился Влад
  - Если там будут встречаться разумные существа, нуждающиеся в исповеди, все может затянуться,- со вздохом договорила Злата. - И кстати, на счет исповеди
  - Нет, не сейчас,- мотнул он головой,- не хочу тратить на это время, да и ты потом уйдешь
  - Вот как раз и хорошо
  - Ничего хорошего
  - Я по правилам должна уходить после исповеди, чтобы вместе со мной ушло и все рассказанное
  - Нет, мне ты нужна,- опять мотнул головой Влад. Злата всмотрелась в его глаза и озабоченно нахмурилась. - Будет тебе повод быстрее вернуться,- добавил он
  - Не шути так. Ты сможешь не исповедовать хоть какое-то время? - и так зная, что он ответит с надеждой спросила она. - Нельзя это на Эобата скинуть? - продолжила спрашивать Злата. Влад улыбнулся и притянул ее к себе
  - Просто возвращайся быстрее
  
  И только Злата потянулась к нему для более чем благодарного поцелуя за эти слова, как дремавшие до этого горгульи вдруг вскочили на лапы и глухо зарычали на центр комнаты. Буквально через миг раздался характерный хлопок и прямо перед ними в коконе солнечных крыльев появилась...
  - Ильдара,- выдохнула Злата, рассматривая принцессу, которая в свою очередь рассматривала Влада, все еще обнимавшего хозяйку кабинета
  - Привет,- растеряно выдала гостья
  - Владыка, знакомься. Алькшира Ильдара Марвина
  - Крылья. Разве у Марвиных они не бирюзовые? - нахмурился Влад и Ильдара тут же спрятала свои за спиной
  - Бирюзовые, это просто я уродец,- буркнула она
  - Не уродец, а уникум,- по привычке исправила Злата
  - Уникум, которому повезло родиться с явным свидетельством связи одной из прабабок с Мелиасай
  - Мелиасай? - уточнил Влад, вопросительно глядя на Злату
  - Прадед был весьма любвеобильный,- хмыкнула та,- а по одному ребенку может быть лишь у женщин
  - И все в этом убедились с моим появлением
  - Кстати, на счет появления. Ты что здесь делаешь?
  - Ты же меня позвала,- настороженно протянула Ильдара
  - Я тебя не звала,- ответила Злата и бросила растерянный взгляд на Влада
  - Совсем оборзели,- буркнул он. Пояснить ему не дали. Горгульи, все еще настороженно скалящиеся у ног хозяйки, вновь сорвались с места и угрожающе зарычали, приподнимая холки и оголяя клыки. - Принцесса, иди сюда,- позвал он, Ильдара растеряно бросила взгляд на Злату. - Быстрее,- рыкнул Влад, схватил ее повыше локтя и затолкнул в тень,- ни звука,- предупредил он
  - Еж, Кра,- коротко приказала Злата, кивком указывая на тень, в которой Владыка спрятал принцессу. Горгульи переглянулись, с сомнением посмотрели на хозяйку (с чего это она вспомнила их настоящие имена?), но все же (явно не горя желанием) подошли к тени и с независимым видом улеглись перед ней. - Я точно поставлю защиту на кабинет,- буркнула Злата, присаживаясь на край своего стола,- по типу той, что от саламандр, чтоб им крылышки всем подпалило
  Влад невольно усмехнулся от этого ее бурчания и только сделал шаг к ней как вновь раздался хлопок, а затем еще несколько и посреди кабинета появилась целая группа уже бирюзовых коконов
  - Я вообще-то без записи не принимаю,- сухо проговорила Злата, скрещивая руки на груди
  - И стучаться нужно, хотя бы из вежливости,- останавливаясь рядом с ней, добавил Влад. - Представитесь?
  - Где она? - рявкнула копия Ильдары с бирюзовыми крыльями
  - Интересное имя, хотя у вас же вроде тройные имена или нет? - у Златы спросил он и та еле сдержала улыбку
  - Алькшира Лияда Марвина,- указывая на стоявшую спереди, начала Злата,- Агнес Свен, Керо Павел, Агнес Лена и Керо Кир. Все Марвины
  - Это очевидно. Воспитание у этой семьи не в почете. Чем обязаны столь не званным и многочисленным визитом?
  - А ты чего раскомандовался тут? - рявкнул один из близнецов Керо и Ежик тут же угрожающе зарычал, поднимаясь на лапы. Хозяйка жестом ладони остановила его и тот с недовольным ворчанием опустился на пол
  - Еще и невежи,- качая головой, протянул Влад и один из них дернулся в угрожающем жесте, но тут же откинулся обратно, пригвожденный собственной тенью
  - Не советую,- протянула Злата, заметив, что и остальные дергаются, пытаясь освободиться
  - Злата, скажи ему отпустить нас! - рявкнула Лияда
  - Я Владыке теней не приказ,- явно потешаясь, пожала плечами Злата. - А вообще-то, господа Марвины, вас сюда не звали, так что потрудитесь объясниться,- добавила она с явной сталью в голосе
  - Мы пришли за моей сестрой,- последнее слово Лияда буквально выплюнула
  - Почему сюда?
  - Потому что она здесь! - кривляясь ответила та
  - Где? - приподняла бровь Злата и тут же добавила,- имейте в виду, я направлю официальный протест и потребую объяснений этого вашего налета,- подобно Лияде она выделила последнее слово и это явно на них подействовало, потому что один из близнецов Агнес что-то прошипел Лияде та также яростно прошипела что-то в ответ. Злата повернулась к Владу и он ей подмигнул, а та в ответ искренне улыбнулась.
  - Долго шипеть еще будете? У нас вообще-то планы,- оборачиваясь к крылатым, сухо проговорил Влад, а потом повернувшись к Злате, добавил,- Может им помочь?
  - Думаю, сами справятся. Да, Лияда? И советую вам поторопиться, а то я забыла купить грызуна собакам, а зубки у них ой как чешутся
  - Ты что угрожаешь мне?! Своей принцессе?!!
  - Ты не моя принцесса,- холодно отрезала Злата, потом бросила взгляд на Влада и добавила,- я не принадлежу вашему миру. Никто из вас мне не сюзерен. По старой памяти даю вам две секунды, чтобы покинуть территорию МОЕГО факультета
  На миг в кабинете повисла тишина, а потом Красотка громко гавкнула и Марвины почти одновременно исчезли из кабинета
  
  - Точно защиту поставлю,- выдохнула Злата, и будто разом лишившись всех сил устало присела на столешницу. Влад обнял ее одной рукой за плечи и притянул к своему боку
  - Я тобой горжусь,- склонившись к ней, прошептал он. Злата прикрыла глаза и прислонилась к нему, мельком с сожалением отметив, что хотела услышать кое-что другое. Правда, тут же сама себя одернула, потому что слышать от него, что он ею гордится...
  - Спасибо, я бы без тебя не справилась,- прошептала она в ответ
  - Справилась,- уверенно проговорил Влад, нежно поцеловал висок и отстранился. Злата было потянулась за ним, но заметив куда он направился, мысленно обругала себя и собственную забывчивость. Забыть об Ильдаре! Уф
  - Елки, ребята,- протянула Ильдара, когда он вытащил ее из тени,- спасибо
  - Что ты им такого сделала, что они всей толпой тебя ищут? - нахмурился Влад и бросил взгляд на Злату. Та в ответ пожала плечами и покачала головой. Ей и самой было интересно
  - Сбежала. С объявления собственной помолвки
  - Опять? - уточнила Злата и принцесса согласно кивнула. - Кто на этот раз? А впрочем не важно. Лияда чего так взбесилась?
  - Сама за него выйти хочет,- фыркнула Ильдара и Злата удивленно приподняла бровь. - Как они подделали твой зов?
  - Дедушка тоже был весьма любвеобильным,- еще раз хмыкнула она
  - И как теперь? - растеряно спросила принцесса
  - Придумаем другой сигнал, но уже как вернусь, а ты не вылазь пока я лично к тебе не приду
  - А если тебе понадобится моя помощь? - все также растеряно допытывалась она и Влад еле слышно хмыкнул
  - Я тебя через Зорьку позову
  - Вот давай без этой водной выскочки,- тут же скривилась Ильдара
  - Посмотрим,- хмыкнула Злата,- а сейчас извини, но у нас планы
  
  - Скажи, а все Мелиасай такие любвеобильные? - протянул Влад, как только Ильдара покинула кабинет
  - Пока не влюбятся,- с улыбкой пожала плечами Злата
  - То есть мне повезло?
  - Были сомнения? - прищурилась она
  - Пошли уже отсюда, пока опять кто-нибудь не нагрянул
  - С удовольствием,- хмыкнула Злата,- Ежик, Красотка, домой!
  - Домой? - тихо переспросил Влад с улыбкой. Она улыбнулась в ответ и подойдя к нему вплотную, проговорила
  - Тебе точно повезло
  - Знаю
  
  
  - Марвины разбились на два лагеря,- проговорил ректор, жестом указывая ей на одно из кресел у окна
  - И поэтому вы меня вызвали? - приподняла бровь Злата, которая получила его вызов буквально на пороге
  - И поэтому тоже,- вздохнул ректор. Окинул взглядом свой довольно скромный кабинет, особенно если вспомнить кабинет Эобата, и шевельнул ладонью, накрывая непроницаемым куполом кресла, на одном из которых разместилась настороженная Злата. - Ты ведь знаешь где она
  - Кто?
  - Ильдара
  Злата продолжала невозмутимо смотреть в глаза ректору. Вздохнув, тот кивнул на хрустальную трость, что стояла рядом с его креслом и спросил
  - Знаешь, почему я ей пользуюсь?
  - Неудачное падение с лошади,- пожала та плечами
  - Спланированное. Потому что невеста, которую мне сватали, терпеть не могла хромых,- признался ректор и Злата по-новому взглянула на мужчину, которого знала всю свою жизнь. Ректор когда-то дружил с ееродителями, а когда она попала к Марвиным частенько приходил в гости, навещая Злату. Он всегда ей нравился, напоминал папу, по которому она так скучала, хотя и был совершенно на него не похож, с этими бирюзовыми глазами, что становились фиалковыми, когда он злился. Любимый дядюшка четвертого поколения Марвиных. Любимый официально одинокий (единственный такой среди взрослых Марвиных) и самый объективно красивый дядюшка четвертого поколения так же был еще и самый умный, хитрый и предусмотрительный, так что Злата тут же одернула свое сочувствие, заставляя себя оставаться на чеку.
  - Я хочу ей помочь
  - Чем?
  - Вот поэтому я и вызвал тебя. Посоветоваться
  - Вы? Со мной?
  - Владыка сможет ее у себя спрятать?
  - Чтобы спровоцировать конфликт с вашей семьей?! Подвергнуть опасности мир теней?! - воскликнула Злата. - Даже не обсуждается! И вообще неприплетайте Владыку в ваши семейные разборки!
  - Как ты его защищаешь,- улыбнулся ректор
  - Если вы действительно хотите помочь племяннице, как вы утверждаете, то лучше поговорите со своими родственниками, чтобы они прекратили вот эту практику с династическими браками
  - Проще снять проклятье элькирийцев
  - А вы пробовали? - уточнила она, поднимаясь с кресла. - Ко мне еще есть вопросы? Вы меня буквально на переходе поймали.
  - К началу учебного года вернешься?
  - Постараюсь. Если нет, младшие меня подстрахуют,- кивнула Злата
  - Кстати, а что они, вы, все ищете так усердно?
  - Новый источник защиты
  - Новый? А нынешний чем не устраивает?
  - Тем, что он не наш,- пожала она плечами и ректор согласно кивнул
  - Если что - зови
  - "Если что" это что? - настороженно уточнила Злата
  - Мало ли, племянница моя опять заглянет
  - Кстати, невоспитанные они у вас, да еще и невежи. Вы бы просветили племянничков, что на Полотне силы есть не только у Марвиных, а некоторые и гораздо сильнее их будут,- усмехнулась она, вспоминая лицо Лияды, когда Влад парализовал их тени
  - Думаю, вы уже их просветили,- усмехнулся в ответ ректор и тоже поднялся из кресла,- Злата, ресурсы университета в твоем распоряжении
  - Взамен на что?
  - Ни на что. Университет ведь тоже на Полотне находится
  Злата окинула его взглядом, размышляя стоит ли ему доверять, осторожно кивнула и шагнула к двери
   
  Глава 7
  
  Только она шагнула в проход следом за горгульями, как почва (если это вообще почва) вдруг ушла у нее из-под пятки и Злата начала заваливаться на спину под характерный хлопок закрывшегося прохода.
  Падение вдруг остановилось и Ежик порыкивая дернул ее на себя. Слишком сильно дернул, потому что Злата так и не поймавшая равновесие, завалилась вперед и под визг Красотки плашмя рухнула на... льдину?
  - Елки... - протянула она, удосужившись наконец осмотреться. Это все ректор виноват! И ее спешка! Точнее, спешка, из-за которой Злата решила рискнуть и перешла практически вплотную к своей цели, чего раньше никогда не делала. И вот теперь осматриваясь на дрейфующей льдине, одной из миллиона на этой громадной от горизонта до горизонта водной глади, Злата в сотый раз убедилась, что осторожность никогда не бывает лишней. Выдохнув, она кое-как приподнялась, выпуская обиженную Красотку и, стараясь не перевернуть льдину, осторожно села, поеживаясь от ледяного холода и плотнее запахиваясь в свою легкую осеннюю курточку.
  - Елки,- повторила Злата.
  Солнце исчезало на горизонте под треск вновь замерзающей воды
  
  В одно ухо скулили, другое вылизывали. Злата с трудом, огромный трудом почему-то, еле разлепила глаза, которые тут же резануло от яркого белого цвета.
  - Я что заснула? На льдине? Плохо дело, - пробормотала она, поглаживая горгулий, чья шерсть была в инее, как впрочем и одежда Златы. Она помнила, что мерзла, после бесплотных попыток переместиться, но для перемещения ей нужна твердая почва под ногами, а не скользкая и шаткая льдина. Помнила как Ежик с Красоткой улеглись на нее, пытаясь согреть и... Черт, а ведь она могла и не проснуться! И будто в подтверждение этой мысли Злата тихо чхнула, раз семь подряд. - Приехали,- буркнула она, утирая нос и вздрагивая от холода. - И где наш клиент? - спросила Злата у застывших горгулий и оттянув рукав, всмотрелась в рисунок татуировки под браслетами. Лоза с мелкими отростками на запястье закруглилась, образуя нечто вроде часов и компаса одновременно, и на ней мигающей точкой обозначилась ее цель.
  - Хм... - выдала она, судя по показанию "компаса" цель была либо над ней либо под,- елки
  
  Злата уже второй день не отвечала на его сообщения и если вчера он еще отбивался от всяких дурных мыслей, то сегодня...
  - Влад, что происходит? - с несвойственной ему серьезностью спросил Эобат, отложив в сторону доклады смотрителей
  - Злата второй день не отвечает,- так и не повернувшись от окна, ответил он
  - На звонки? - тут же спросил Эобат, по слишком уж прямой спине Влада понимая, что дело явно серьезное. - Горгульи? Младшие? - и на каждый его вопрос тот отрицательно мотал головой. - И почему ты все еще здесь?
  - Амулет. Слишком долго заряжается
  - Давай его сюда и беги уже к своему фонарику.
  
  Первыми на его появление естественно отреагировали горгульи. Ну как, отреагировали. Подняли головы, но так и остались лежать на чем-то синем, что укрывало по самый подбородок бледную до синевы (и он отчаянно надеялся, что это просто отсвет от одеяла)Злату
  - Фонарик,- ошарашенно выдохнул Влад и шагнул к ней, не видя больше ничего и никого. Ее веки дрогнули, она посмотрела на него мутными и будто ничего не видящими глазами
  - Влад? - тихо спросила Злата и зашлась в кашле, сотрясаясь всем своим хрупким телом
  - Кто вы и что здесь делаете?! - раздался писклявый, но требовательный вопрос и Влад только сейчас заметил какое-то существо справа от себя, почти что в изножье кровати Златы
  - Это мой... - просипела она, сквозь одышку,- черноглазый,- еле выговорила Злата и вновь закрыла глаза. Влад сам не осознал как именно к ней приблизился, но лишь почувствовав слабые толчки ее пульса под своими пальцами, он выдохнул и наконец рассмотрел ее... эм... кровать? Моргнув, Влад наконец соизволил осмотреться. Не одного острого угла. Все мягкое и обтекаемое. Синее. Он поднял голову к потолку и... сжал кулаки
  - Я тебя в замке замурую,- прошипел Влад. Они на дне какого-то обледеневшего озера, если озера бывают таких размеров. И как спрашивается его сумасшедшая сюда попала? Не умея плавать?! В легкой курточке?!! - А вы куда смотрели? - рыкнул онна притихших горгулий. Ежик тихо заскулил в ответ, а Красотка чхнула и тут же принялась вылизывать щеку Златы. - Что произошло? - повернувшись к этому писклявому полу коньку полу рыбе, спросил Влад, обращаясь к его тене. Та тут же показала ему подобное синее круглое пространство с похожим существом, аура которого готова была вот-вот взорваться, а если учесть, что все эти пузыри связаны между собой, взрыв, даже не физический, мог бы привести к катастрофе. Влад знал это не понаслышке, останавливал однажды. Так что появление насквозь мокрой и дрожащей от холода Златы перед этим существом не очень-то его удивило, в отличие от того, что она свалилась в обморок как только вышла из того зала. Выходит нырнула, в прорубь.
  - Жрица сказала, что она спасла всех нас, поэтому мы помогли ее,- пропищало вдруг существо
  - Помогли?! - рыкнул Влад
  - Утром ее заберешь и дома долечишь,- пискнул, грозно так, тот и крутанувшись вокруг себя, исчез в пузырьках
  - Что хоть долечивать,- вздохнул он и легонько шлепнув Ежика, чтобы тот освободил ему место, присел на край пузыря, в котором и лежала Злата
  
  - Что ты здесь делаешь? - тихий шепот вырвал его из дремы. Влад, что примостился на полу у пузыря, с некоторым трудом оторвал голову от сложенных в локтях рук и посмотрел в ее уже не такие мутные глаза
  - Ты не отвечала,- улыбнулся он и нежно положил ладонь на ее щеку
  - Телефон... утонул
  - Кстати, об "утонул",- тут же помрачнел Влад
  - Я просто уснула
  - Что?
  - На льдине. Простудилась. Наверное
  - Простудилась?! - ахнул он и будто в ответ она вновь закашлялась
  - Прости, солнышко,- откашлявшись, прошептала Злата
  - Фонарик,- выдохнул Влад, качая головой,- как тебя отсюда вытаскивать-то?
  - Я... перенесу нас
  - Какой "перенесу"?! Лежи уже! Я о пузыре. Как тебя из него выкавыривать?
  
  - Злата!!! - истеричный крик от двери заставил ее подпрыгнуть и, как и от каждого резкого движения, Злата вновь зашлась в приступе кашля
  - Женя,- просипела она, задыхаясь,- что ты здесь делаешь? Кхм... Ты ей сказал?! - рявкнула она на Влада, что так и остался в дверях
  - Нет,- мотнула головой Женя, размазывая слезы по щекам,- мне... мне Д-дзыга ска-зала,- запинаясь и давясь слезами, продолжала та. Злата с некоторым трудом села и притянула ее в свои объятья, успокаивающе поглаживая спину,- А Ф-фионы не-ет, никого не-ет!
  - Тише-тише, маленькая моя, все хорошо,- приговаривала Злата,- я в порядке, это просто простуда
  - Просту-уда-а?!! - отстраняясь, фыркнула сквозь слезы Женя
  - Вы случайно не родственники? - усмехнулась Злата, глядя на Влада и вновь закашлялась. - Так, все. Расходитесь. Ты к своему Дару, а ты к своим теням!
  - Приказывает,- усмехнулась Женя Владу, вытирая щеки,- давно командует?
  - Как только забрал ее,- выдохнул тот под очередной приступ кашля,- и запрещает звать Вайну, да любого лекаря
  - Потому что Вайна простуду не лечит,- откашлявшись, проворчала Злата
  - Опять "простуда"! Злата, от простуды так не кашляют! - прикрикнула на нее Женя. - И вообще не нервируй меня! Мне нельзя нервничать! Так что лежи молча! Владыка, вызови Вайну или еще кого.
  - Вторая,- буркнул Влад
  - Она меня воспитала,- улыбнулась Женя. Он улыбнулся ей в ответ, скользнул взглядом по Злате, покачал головой и ушел.
  
  - Ты одна? - удивился Влад, переступив порог спальни. Злата отложила книгу, которую читала и погладила холки горгулий, что так и не отходили от нее, по-прежнему лежа рядом и занимая большую часть кровати
  - Еле выгнала
  - И мне не сказала?!
  - Влад, ну ты же сам все слышал! Самое тяжелое позади. Попью вот это все,- она кивнула на баночки и скляночки, что заняли всю прикроватную тумбочку после визита Вайны с Фионой,- и через неделю буду в порядке
  - Злата,- угрожающе начал он, подходя к ней
  - Влад, давай не будем
  - Что?! - рявкнул тот, присаживаясь на край кровати
  - Ссориться из-за твоего желания замуровать меня в башне
  Влад прищурился, сжимая кулаки
  - Солнышко,- мягко позвала она и потянувшись, накрыла ладонью его кулак,- прости, что заставила волноваться
  - Я только и делаю, что волнуюсь,- буркнул он и встал
  - Прости,- опять повторила Злата, тщетно пытаясь сдержать кашель, но все же проиграла ему, до слез проиграла,- я не хотела... так,- пробормотала она, вытирая глаза и щеки,- спасибо, что пришел за мной
  - Чем ты вообще думала, когда под лед ныряла?! Ты даже плавать не умеешь!
  - А чем ты думал, когда исповедовать брался?! Я же говорила тебе!
  - Тему не меняй! Мы сейчас не обо мне говорим!
  - Мы орем, а не говорим! - ответила Злата и Красотка гавкнула, будто подтверждая ее слова. Влад выдохнул, с явным трудом возвращая себе спокойствие. - Черноглазый, исповедовать для тебя сейчас опаснее, чем мне было нырять в ту прорубь, да я и не ныряла, пыталась перейти на другую льдину и... - она запнулась, заметив выражение его лица,- Влад
  - Я точно тебя замурую,- буркнул он. Злата улыбнулась и протянула ему руку. Мотнув головой, Влад вновь присел на край кровати, она сама потянулась и сжала его пальцы
  - А теперь рассказывай
  - Зла-ата,- протянул он, порываясь встать, но Злата наклонилась к нему и обхватив ладонями шею, повторила
  - Рассказывай, солнышко, рассказывай.
  
  - Ты что делаешь?! - отойдя от шока, рявкнул Влад
  - Расписание,- отстраненно ответила Злата, продолжая перетягивать какие-то прямоугольники на голограмме, что шла из куба на ее коленях. Тень от ее руки вдруг увеличилась и поглотила куб
  - Тебе лежать надо!
  - А я и лежу,- буркнула она. - Ладно, тогда рассказывай,- добавила Злата, скрещивая руки на груди
  - Что? - ошарашенно уточнил он, растеряно прокрутил в руках ее куб и поставил на шкаф
  - Ты знаешь,- пожала плечами Злата. - Или рассказывай или возвращай куб
  - Да я же только вчера...
  - Если бы ты хоть раз рассказал мне действительно все, я бы не приставала к тебе каждый день. Так что,- она приглашающе развела руки и повернула их ладонями вверх
  - Там младшие пришли
  - Ах, младшие. Они что-то узнали?
  - Да, что ты тяжело больна
  - Я не... Откуда они узнали?! - меняясь в лице, рявкнула Злата и вновь закашлялась.
  - Я их зову,- сказал Влад и развернулся, спеша уйти
  - Стой. Я не отстану
  - Тебе еще рано работать! Ночью жар был! - воскликнул он, вновь поворачиваясь к ней
  - А ты откуда знаешь? Тебя же здесь не было,- буркнула она, поглаживая так и дремавших рядом с ней собак. - Ребят, вы бы прогулялись,- обращаясь к горгульям, добавила Злата
  - Они не отойдут от хозяина пока тот в опасности, так что перестань недооценивать свою болезнь! - прикрикнул Влад
  - Черноглазый, хватит уже,- выдохнула она
  - Что "хватит"?! Злата!
  - Я лежу здесь одна и пью все эти... гадости! Что опять не так?! - крикнула Злата и зашлась в каком-то чересчур уж сильном приступе кашля
  - Не нервничай так,- проговорил он, подавая ей стакан воды
  - Иди уже,- буркнула она, вытирая выступившие слезы
  - Ректор просил меня зайти,- почему-то ляпнул Влад то, что не собирался ей говорить. Злата вновь кашлянула, сглотнула и он понял, что изначальное желание промолчать об этой просьбе было верным
  - Он что-то задумал, на счет Ильдары
  - Я не выдам ее, не волнуйся. К тому же я все равно не знаю где она
  - Та, блин! Не в этом дело! Он тебя хочет во все это втянуть и мне это не нравится! Особенно, после этого его широкого жеста
  - Какого жеста? - насторожился Влад
  - Все ресурсы университета в моем распоряжении. Якобы просто так. И это сразу после моего... кхм...
  - Чего твоего? - нахмурился он, наконец, присаживаясь на кровать рядом с ней
  - Да неважно,- буркнула она, окидывая его каким-то новым для него взглядом
  - Фонарик, ты опять что-то крутишь за моей спиной?
  - Нет. Ректор спросил можешь ли ты спрятать Ильдару у себя. Я сказала ему не втягивать тебя во все это, запоздало сообразив, что он так выяснял здесь ли она, а я своей реакцией...
  - Отвлекла его внимание,- улыбнулся Влад
  - Вряд ли,- мотнула головой Злата и он распознал тот ее взгляд. Страх. Страх за него, не за себя
  - В любом случае, ее здесь нет, так что не волнуйся
  - У вас и так напряженные отношения, не хочу стать той искрой из-за которой...
  - Если захотеть, повод можно найти всегда,- перебил он, мягко перехватывая и сжимая ее ладони
  - Вот это меня и пугает,- тихо пробормотала Злата, опустив голову и сжимая его пальцы в ответ,- мне, наверное, лучше...
  - Тихо,- вновь перебил Влад,- не говори этого. Кто-нибудь еще знает где Ильдара?
  - Надеюсь, что нет
  - Хорошо,- кивнул он и поднялся на ноги, но она вцепилась в его руки, боясь отпустить.- Там младшие ждут,- с теплой улыбкой проговорил Влад и Злата нехотя отпустила его. За эти три дня, что она в замке, она видела его ровно три раза, а если учесть, что до этого ее не было больше недели... Уф, это тяжело. Тяжелее, чем бороться с мыслями о Марвинах и источнике. Тяжелее, чем бороться с этой болячкой, приковавшей ее к кровати. Хотя, не так уж она и прикована, честно говоря, но Владу об этом лучше не знать, а то и правда тенями спеленает
  - Ты же знаешь, что я не заразная? - спросила она, подтягивая его ближе
  - Еще как заразная,- хмыкнул он, мягко поцеловал ее лоб и направился к двери
  - Ты хоть на ужин прийдешь? - крикнула ему вдогонку Злата, но ответа просто не услышала за криками, ворвавшихся в комнату младших.
  
  Злата тайком пробиралась к выходу. Тайком! Пробиралась! Кошмар. Обычно это подростки практикуют, а не... более чем совершеннолетние женщины! Еще и Ежик, что трусил рядом с ней переодически недовольно ворчал. Спелся с Владом, предатель.
  - Мы ненадолго! - шикнула она на горгулью. - Туда и обратно. Он даже не узнает, особенно если ты перестанешь постоянно ворчать,- буркнула Злата и выдохнула с облегчением, оказавшись вне замка. Вот теперь можно и переместиться, потому что замок Влад весьма предусмотрительно закрыл от переходов. Эх, он же все равно узнает и даже представить страшно, что ей потом устроит, но...
  - Злата!
  - Черт! - подпрыгнула она и бросила уничижительный взгляд на весьма довольного Ежика
  - Не чертыхайся, пожалуйста,- проговорил давно забытый голос и Злата тут же выпрямилась во все глаза рассматривая гостя, полувампира получерта из Вирия
  - Алансол... Ты как здесь? - ахнула она, побаиваясь смотреть на стоявшего рядом с ним Влада
  - Встретил в кабинете у ректора,- холодно проговорил тот
  - А мы вот прогуляться вышли,- совсем-совсем невинно протянула Злата
  - Ну-ну,- протянул Влад тоном, что не обещал ей ничего хорошо
  - Давайте, вы выясните отношения позже,- отчеканил Алансол
  - Пройдемте в дом,- кивнула Злата, разворачиваясь ко входу, из которого только что выбралась. Хотела сделать шаг, но... тень ее парализовала, не давая сбежать от Влада
  - Он уйдет и мы поговорим,- совсем "не страшно" пообещал он, поравнявшись с ней, а потом не очень-то нежно обнял за плечи и повел к дому.
  
  - Как давно ты знаешь?! - еле сдерживаясь прочеканил вопрос Алансол, как только они зашли в гостиную
  - А ты? - спросила Злата, после того как Влад усадил ее в кресло, а сам остался стоять за ним. На нервы действует. Специально. Ладно, сначала проблема перед носом, а потом - за спиной.
  - Почему ты не рассказала мне сразу?! - срываясь на ноги, воскликнул гость, но тут же сцепил зубы и сел обратно. Влад. Вот что он там делает за ее спиной?!
  - Потому что не могла
  - Ой да ладно! Все наслышаны о твоем отношении к запретам!
  - Дело не в запретах. Я физически не могла, потому что была в башне! Да и вообще, Ильдара могла и...
  - Ильдара? И тут она, - выдохнул Влад
  - Мы учились вместе. В Элькирийском университете,- пояснил Алансол
  - Учились? - хохотнула Злата. - Вы делали что угодно, но только не учились!
  - И учились тоже, в некотором смысле,- усмехнулся тот, но потом вновь помрачнел. - Почему ты мне не сказала, что она так и не вышла замуж!
  - В первый или во второй раз? - сухо уточнила она
  - Второй? - ахнул гость
  - Так, все! А теперь всю историю с начала! - приказал Владыка и обойдя кресло уселся на диван между Алансолом и Златой. Она глянула на гостя, вопросительно приподняв голову и тот жестом предоставил слово ей
  - Они сбежали вместе из университета, когда Марвины сообщили о помолвкеИльдары
  - Но нас выдали и Иль забрали
  - Лияда выдала,- кивнула Злата и заметив как поднялись его брови, горько хмыкнула,- ты думал, что это я была? Ильдара тоже так думала и, наверное, поэтому приказала отправляться в башню вместо себя
  - Башню? Что за башня, о который ты все время говоришь?!
  - Откуда ты узнал где меня искать?! С чего вдруг спустя столько десятилетий ты вообще обо всем этом вспомнил, а?
  - Отчаянные меры,- хмыкнул Влад, откидываясь на спинку дивана и с интересом наблюдая за Алансолом, лицо которого менялось, демонстрируя весь спектр переживаемых им эмоций. Наконец, он не выдержал и вскочил на ноги, начиная мерить шагами гостиную
  - Так что за башня?
  - Элькирийцы с ранарами ее создали, чтобы присматривать за Полотном, чтобы оно не расползлось и не развалилось,- пожала плечами Злата и гость ошарашенно замер. - Мгм, очень схоже с твоей специальностью в университете, правда?
  - Так туда должен был пойти он, а не дракон?! - ахнул Влад, наблюдая за происходящим, словно за одной из тех мыльных опер, которые он смотрел (в тайне ото всех, естественно)
  - Я... тогда был слегка не в форме,- буркнул Алансол и плюхнулся обратно в кресло
  - А сейчас?
  - Что?
  - Ответь уже на мои вопросы,- начиная раздражаться настояла Злата. Гость не понимая нахмурился и она со вздохом спросила, - С чего вдруг ты оказался в кабинете ректора?
  - Жози,- коротко ответил он и брови Златы поползли наверх. Сглотнув, она попыталась сдержаться, но все же закашлялась под весьма мрачным взглядом Влада. Точно тенями спеленает.
  - Что не так? - нахмурился Алансол
  - Марвины. Они опять ее ищут. Опять пытаются выдать ее замуж, она опять сбежала
  - И ты опять в числе тех, кто знает где она,- сухо договорил он
  - И они в таком отчаянии, что даже тебя из пыльного шкафа вытащили,- хмыкнул Влад и гость наградил его весьма мрачным взглядом
  - Я бы на вашем месте боялся их следующего шага
  - Они не посмеют
  - Не уверен. Ты же сам сказал, что они в отчаянии
  - И что ты предлагаешь? - как-то странно поинтересовалась Злата
  - Все то же,- пожал тот плечами. Влад посмотрел на нее и вопросительно приподнял голову
  - Убрать ее из списка Марвиных на выданье,- ответила она. - Если бы это было просто, сомневаюсь, что ректор бы ломал себе ногу. Что тебе сказала Жози?
  - Что я смогу найти свой путь там, где с него свернул
  - А свернул, когда сбежал с Ильдарой и не окончил обучение. Вот почему ты был у ректора. А он что тебе сказал?
  - Что рад меня видеть, но еще больше обрадовался бы, если бы мы вернулись той же компанией, что и ушли
  - Как тяжело молчать, зная так много, - пробормотала Злата слова Жози. - Интересно, они ее используют или... - начала она, поднимаясь на ноги, но тень тут же дернула ее вниз, опрокидывая обратно в кресло
  - Алансол, Злата еще не здорова, так что,- вставая, проговорил Влад,- тебе пора,- с нажимом договорил он. Гость согласно кивнул
  - Рад был повидаться. Правда,- искренне добавил тот
  - Ежик, проведи гостя,- попросил Влад и горгулья радостно вскочив на лапы, ненавязчиво так выпроводил Алансола из замка. - А теперь ты
  
  - Черноглазый, послушай, я тут от одиночества и безделья с ума схожу! Да и чувствую я себя гораздо лучше, так что...
  - Лучшая защита - это нападение? - усмехнулся Влад, перебивая ее трескотню
  - Почему ты так редко приходишь? - спокойно, скорее даже устало, спросила Злата и этот ее тон так диаметрально отличался от той трескотни, что с головой выдавал важность этого вопроса
  - Фонарик, мы сейчас не обо мне говорим
  - Ну да, конечно,- вздохнула она и с некоторым трудом поднялась на ноги
  - Давай, помогу,- шагнул он к ней, но Злата приподняла руку, останавливая его
  - Не стоит. Сама справлюсь. Не трать свое драгоценное время
  - Злата, перестань
  - Что именно перестать? - также устало уточнила она
  - Где Красотка?
  - Они с Ежиком теперь дежурят по очереди. Тоже от меня устали
  - Твой куб на тумбочке у кровати. Только сильно не увлекайся
  - Хорошо. На ужин опять не придешь?
  - Фонарик...
  - Лютика предупреди. Малыш все же расстраивается,- проговорила Злата и... исчезла.
  
  И естественно он не пошел следом за ней. Естественно. А чего она ждала? Эхх. Зайдясь в очередном приступе кашля, Злата еле дошла до кровати и чуть не разбила все эти многочисленные бутылочки, они весело тренькая рассыпались по полу. Сипя и тяжело дыша после приступа, она рухнула на кровать, прикрывая глаза. Обещанная Вайной неделя прошла уже несколько дней назад. Да, ей стало немного легче дышать и эти приступы стали реже, но все же эта слабость. Эта слабость, что и без усилий Влада прочно приковывала ее к кровати, не просто выводила из душевного равновесия, а прямо-таки выбешивала! Учебный год начнется через несколько недель, а у нее не сделано еще столько всего! Саламандры вот-вот заберут свою святыню, а она так и не нашла новый источник! Не проведала Нелли с малышкой! Не сходила к Жене! Не поговорила с Вадимом и Стасом, не проведала посольство, не... Столько всего "не" из-за какой-то жалкой простуды! Ну, ладно. Может и не жалкой и совсем не простуды, но все же. Все же.
  Злата выдохнула и перевернулась на бок, стараясь хоть как-то удержать свои легкие с бронхами на месте, пережидая очередной приступ кашля. Не нужно было вставать. Расхрабрилась и вот. Скрючилась теперь, пытаясь не выхаркать внутренности.
  - Ладно, Злата, хватит уже валяться, все равно выхаживать тебя никто не собирается,- проговорила она сама себе, хотя ей так хотелось, чтобы он был рядом, как тогда, когда она очнулась в том пузыре, а он... Мечты, мечты. - Романтика лишь для малолеток,- вновь напомнила себе Злата, с трудом преодолевая жгучее разочарование. От его отсутствия, отношения... она вновь расслабилась и размечталась. - Бери себя в руки и выздоравливай уже, наконец,- приказала она и, подтянувшись на руках, села, опираясь спиной о подушки. Итак, где Влад оставил ее куб?
  
  Ее отвлек какой-то писк. Тихий такой, выводящий из себя и повторяющийся писк.
  - Где ты пищишь? - приподнимая подушки и одеяла в поисках источника писка, буркнула Злата. - Красотка, ты это ведь слышишь? - уточнила она у горгульи, что со скучающим видом грызла... - Ах, это ты пищишь,- заметив игрушку в зубах Красотки, выдохнула Злата и мысленно обругала себя за ложные надежды! Подумать только за секунду она успела придумать что Влад добывал ей новый телефон и именно поэтому его не было рядом все это время и сейчас он звонил ей, чтобы узнать о самочувствии! Дура.
  Так, ладно. Расписание сделала, кабинеты распределила. Что еще? А! Комнаты в общежитии! И...
  - Хозяйка, ужин! - Лютик возник прямо на ее коленях, заставив подпрыгнуть и тем самым поднять на лапы Красотку, которая наконец-то перестала пищать той своей игрушкой. Хорошо-то как!
  - Лютик, ты вовремя. Принесешь?
  - Хозяин сказал, чтобы ты спускалась
  - Хозяин? - уточнила она, вновь за считанные секунды успев проиграть в голове очередной дурацкий сценарий с Владом и... букетом роз? Это еще что за пошлость? Нет, ей точно вредно сидеть в одиночестве и заперти. - С завтрашнего дня займусь оранжереей,- буркнула Злата, осторожно опуская ноги на пол и тут же рухнула на завизжавшую Красотку (опять), оскользнувшись на бутылочках, которые естественно забыла собрать. - Прости,- виновато скривилась она, глядя вслед обиженно убегающей горгулье. - А это еще что? - буркнула Злата, рассмотрев какой-то странный камень под кроватью. - Лютик, а ты давно здесь убирался?
  - Хозяйка, я каждый день убираю! - раздался сверху обиженный голос домовенка. - И вставай с пола, хозяин ругаться будет!
  - Если узнает,- буркнула она и рывком затянула себя под кровать к этому самому камню, который Лютик почему-то не видел.
  
  - Злата? Ты что здесь... - растеряно, нет, ошарашенно выдохнул Влад, рассматривая бледную, но всю такую же с иголочки элегантную Злату на пороге кабинета
  - И все-таки запугала,- буркнула она, глядя через плечо на его секретаря, - милый, я на минуту, твой Владыка не выбьется из графика
  И Влада кольнуло то, что она назвала того милым
  - Ты знаешь что это? - спросила вдруг Злата и положила ему на стол какой-то камень. - Мгм, ты его видишь, уже хорошо. Ладно, сегодняшний лимит нашего общения уже и так исчерпан, так что... Меня ждет ужин
  - Стой! - опомнившись, прикрикнул Влад. - Врываешься, бросаешь мне какой-то камень и...
  - И у меня осталось меньше 30 секунд, так что... Встала, оскользнулась, упала, увидела под кроватью, принесла,- проговорила Злата, осознанно подчеркивая, что она упала, чтобы он... проявил заботу, что ли? Поволновался. Обнял... Мотнув головой, отгоняя весь этот розовый бред, Злата улыбнулась ему и плавно (как она это делает на таких шпильках да еще и больная?!) направилась к двери.
  Перемещения внутри его кабинета не работали, а сейчас лучше не рисковать, особенно с этой ее слабо....
  - Не трогай! - крикнула она, резко оборачиваясь к нему,- не трогай,- уже мягче повторила Злата, вернулась к его столу и, оттянув рукав, обернула в него камень и забрала. - Я же говорила, что сойду с ума там от одиночества и безделья,- неловко улыбнулась она и наконец покинула его кабинет.
  
  - Злата, это что было?! - рявкнул Влад, появляясь на кухне, где она в двойных перчатках препарировала тот самый камушек. - И почему ты здесь и до сих пор на ногах?!!
  - Потому что обнаружила эту штуку, которая явноотключается при обнаружении. Ничего не хочешь мне рассказать? Я что на столько уже тебе осточертела, что ты...
  - Что ты несешь?!
  - Вполне логичное объяснение твоего внезапного отсутствия одновременно с появлением вот этого замечательного камня! И именно поэтому... Еж, Кра, ко мне!
  - Злата, что ты уже придумала?
  - Ничего нового,- пожала плечами она, склонилась к подбежавшим горгульям и...
  - Да погоди ты! Я ничего тебе не подбрасывал! Зачем мне это?! Я понятия не имею кто это мог подбросить! Пока что. Но я обязательно это выясню и накажу виновного!
  - Хорошо,- вновь пожала она плечами и Влад понял, что не переубедил ее
  - Злата...
  - Слушай, я понимаю, наверное, так что...
  - Что ты понимаешь?! - устало уточнил он
  - Не очень приятно лицезреть вечно кашлящую, сопливую и опухшую меня, понимаю, правда
  - Ну, хоть не обвиняешь меня в подбрасывании этого камня. Или обвиняешь? - все же еще раз уточнил Влад и она весьма скептично приподняла бровь. - Собралась куда?
  - Камушек унести
  - В Элькирию не лезь!
  - Не собиралась,- прищурившись, протянула Злата. - Значит, Элькирия. Последствия того противостояния? Или уже Лияда постаралась?
  - Учись задавать по одному вопросу,- проворчал Влад, усаживаясь на ближайший стул
  - Хорошо. Если я выдам им Ильдару все успокоится?
  - А ты ее выдашь?
  - Если это поможет
  - Нет, фонарик, все станет лишь хуже. Прогнемся раз и они уже будут диктовать нам свои условия во всем,- мотнул он головой
  - Почему ты сразу мне не сказал?
  - Ты болела
  - Да я с ума сходила! - воскликнула Злата и шагнув к нему, тихо добавила,- Я скучаю по тебе,- мягко сжала его руки на столе и попросила,- останься на ужин, пожалуйста.
  - Фонарик, я...
  Грустно улыбнувшись, она нежно погладила его щеку, кивнула и ушла из кухни вместе с горгульями.
  
  - Что они делают?
  - Твою ж... - подпрыгнув, прошипел Эобат, совершенно не ожидавший появления Златы в своем кабинете, да еще и сидящей в кресле прямо перед его столом!- Влад плохо на тебя влияет. Ты о ком вообще?
  - Не притворяйся,- покачала головой Злата
  - У нас нет доказательств,- попытался уйти от вопроса Эобат, но она приподняла бровь и он признался,- триггеры. Их почему-то вдруг стало больше
  - На сколько?
  - На столько, что ими сейчас все занимаются. Абсолютно
  - Не все. Я вот с простудой валяюсь,- пробормотала Злата
  - Только не вмешивайся! Влад меня убьет, если узнает, что ты...
  - Во-первых, у меня еще есть пару минут, пока у него посетитель. А во-вторых, узнает что? Что я принесла тебе вот это? - уточнила она и положила на стол перед ним небольшой серый куб
  - Ты доделала расписание? - с надеждой уточнил Эобат, потому что с этими триггерами у него совершенно не хватало часов в сутках
  - Не только. Младшие выявили желание работать на факультете. Я разбила студентов на группы и закрепила к каждой по одному новоиспеченному куратору. На случай если вдруг факультет решит начать учебный год с практики. И расписание на этот случай тоже сделала.
  Эобат улыбнулся, качая головой.
  - Мне пора. Передашь ректору, что я еще болею и до начала учебного года вряд ли окрепну
  - Уверенна? - окидывая ее взглядом, уточнил он. Да, физическое ее состояние оставляет желать лучшего, легкие явно еще поражены какой-то заразой, но оправится она явно до начала учебного года
  - Мои силы,- кивнув на свои поблекшие татуировки, проговорила Злата. - Из-за болезни я давно их не пополняла.
  - А как ты сюда переместилась?
  - Считай, что на последнем заряде
  - А вернуться-то сил хватит?
  - Вернуться хватит, но потом,- она мотнула головой
  - Влад знает?
  - Узнает, если задержится дольше обычных двух минут
  - У него сейчас нет больше
  - Знаю,- кивнула Злата, встала и вдруг попросила,- Эобат, а сможешь передать Евсею, чтоб в гости зашел?
  - Которому? - нахмурился он
  - Старшему. Я телефон утопила, а без связи и сил...
  - Хорошо
  - Спасибо. Ты бы тоже в гости заходил
  - Думаю, Владу это вряд ли понравится, но спасибо за приглашение,- вежливо улыбнулся Эобат. Она кивнула ему с улыбкой и ушла.
  
  - Привет,- тихо проговорила Злата, переступая порог кабинета Влада
  - Злата,- устало выдохнул он, поднимаясь на ноги, будто готовясь к очередной битве. С ней. Злата вздохнула, переживая болезненный укол совести. У него мир на грани войны (из-за нее), а она еще нервы ему треплет своими соплями (во всех смыслах). - У меня...
  - Тише,- прошептала она, быстро подошла к нему, одной рукой мягко обняла талию, а другой прикоснулась к щеке,- прости мое нытье,- проговорила Злата, тепло ему улыбнулась и убрав руки, отступила на шаг. - Я сейчас вернусь домой и буду сидеть там. И не только потому, что хочу,- также тихо добавила она
  Влад наконец пошевелился, сжал ее плечи и заглянул в глаза
  - Мои силы. Их хватит лишь для одного перемещения
  - Почему? - хмурясь, тихо спросил он
  - Тот камушек помог, да и давно не исповедовала. Мои силы заряжаются от... переживаний, которыми со мной делятся. И чем сильнее переживания, тем быстрее и качественнее... заряд.
  - Как долго ты без них сможешь?
  - Да сколько угодно. Не волнуйся обо мне,- отмахнулась Злата.
  - Подожди,- Влад потянулся, перехватил ее ладонь и мягко сжал пальцы. - Ты что пешком сейчас идти собралась?
  - Зачем? Перемещусь
  - Нет. Сохрани его лучше. На всякий случай
  - Хорошо. Пойду к Эобату попристаю
  - Нет,- вновь повторил он. - Подожди в моей комнате. Я перемещу тебя, только позже
  - Ладно,- легко согласилась Злата и улыбнулась, заметив этот его недоверчивый взгляд. - Я была на факультете и забрала вот это,- она вытащила из сумки доску своей версии Мартем. - Мне будет чем заняться
  Влад мотнул головой и хотел что-то сказать, но в дверь коротко постучали. Он тут же помрачнел и, положив ей ладонь на поясницу, мягко подтолкнул к своему столу
  - В тень,- коротко приказал Влад тоном, которого она от него уже очень давно не слышала. Согласно кивнув, Злата поспешила к тени за его столом.
  
  Влад невольно замешкался перед дверью собственной спальни. По идее Злата, шагнув в тень, должна была сразу оказаться там, но, зная ее... и... Вдохнув, он все же толкнул дверь и переступил порог. Злата лежала на боку с закрытыми глазами и лишь увидев ее, он понял, что все еще задерживает дыхание. Его выдох совпал с ее неожиданным вопросом
  - Как давно они меня ищут?
  - Ты не спишь,- пробормотал Владыка
  - Я не знала, что ты меня прячешь,- тихо добавила Злата, окидывая его взглядом, и кашлянула. По сравнению с теми ее приступами, это и кашлем-то назвать нельзя, но Влад все равно нахмурился и шагнул к ней
  - Ты как себя чувствуешь?
  - Остаточное. Все нормально,- грустно улыбнулась она. - Так, как давно?
  - Спрашивать начали почти сразу, приходить почти две недели,- пожал он плечами
  - А триггеры?
  Услышав этот вопрос, Влад приподнял брови
  - Я же говорю, что не знала, что ты меня прячешь,- виновато пробормотала Злата
  - Кто тебя видел?
  - Вне замка? Эобат и твой секретарь, ну и тени по пути от его кабинета к твоему
  Он облегченно выдохнул и присел на кровать рядом с ней
  - А еще я попросила Эобата связаться с Евсеем и через него пригласила того в гости.
  - Телефон?
  Она согласно кивнула
  - Я его уже об этом просил,- улыбнулся наконец Влад
  - Они давят на тебя, чтобы ты меня им выдал? - серьезно спросила Злата. Он промолчал и она села, опираясь спиной о подушки. - Черноглазый, я могу с ними справится
  - Я уже говорил тебе
  - Когда тебе возвращаться?
  В ответ Влад лишь пожал плечами
  - Ты хоть ешь? - заботливо поинтересовалась Злата и он согласно кивнул в ответ,- спишь?
  - Я в порядке,- улыбнулся Влад
  - А я - нет. Мне не нравится происходящее и не нравится, что тебя втянули во все это! - воскликнула она и вновь закашлялась, наклоняясь вперед
  - Ты зелья свои принимала?
  - Поэтому и кашляю,- откашлявшись, просипела Злата и Влад вдруг обнял ее. Выдохнув, она уткнулась лбом в его плечо и закрыла глаза. - Нет, я так не могу! Они подвергают риску Полотно из-за собственного... - не удержавшись, начала возмущаться Злата, но он перебил ее поцелуем, таким долгожданным и таким... особенным поцелуем
  - Я собираю доказательства. Мы собираем,- обнимая ладонями ее лицо, прошептал Влад,- как только их соберется достаточно...
  - Эобат студентов подключит, уже должен был
  - Не удержалась,- усмехнулся он
  - Ты и не просил,- заметила она, а потом добавила,- и даже не приказывал. Ты ведь знал, что я вмешаюсь!
  - Предполагал
  Злата улыбнулась, качая головой
  - Тебе главное здесь оставаться? - уточнила она и Влад согласно кивнул, с удовольствием наблюдая как на ее лице расцветает улыбка.
  
  - Не хочу тебя отпускать,- пробормотала Злата, сильнее прижимаясь к его руке, как только Влад попытался встать. - Тебя ведь еще не вызывают, не уходи
  - Милая,- улыбнулся он, нежно целуя ее макушку
  - Правда, черноглазый, я так долго тебя не видела и не обнимала
  - И ты решила все это компенсировать сейчас?
  - Как ты догадался? - наиграно протянула она. Влад усмехнулся, но потом уже серьезно проговорил
  - Злата, на счет того камушка. Ты сама его принесла
  - Я уже поняла,- выдохнула та и села боком опираясь о подушки, но при этом все равно обнимая Влада. - Жози. Она подложила в мой рюкзак, а я всегда бросаю его у кровати прежде чем разложить. Да и Алансола она вытащила
  - И она же просила тебя об исповеди? - уточнил он
  - Да,- вздохнула Злата,- я начинаю жалеть, что отказалась ее выслушать
  - Думаешь, они принуждают жрицу жизни? - с сомнением уточнил Владыка
  - Либо она знает что-то и сразу действует...
  - Во благо? - хмыкнул Влад
  - Нужно с ней поговорить
  - Нет
  - Что там тогда с тем приглашением случилось? На помолвку Стаса?
  - Почему ты вдруг вспомнила? - нахмурился он, сел, окинул ее взглядом и все же ответил,- Ким. Родители начали пытаться наладить отношения со Стасом и ему показалось, что они его бросают. Вот он и...
  - Мелкий поганец,- буркнула Злата. - Права была Вайна
  - Вайна? - приподнял брови Влад и с улыбкой покачал головой.- Не завидую я Киму,- добавил он,- а теперь...
  - Что? Пора? - таким несчастным тоном спросила Злата, что Влад притянул ее к себе, разрываясь между желанием остаться с ней и долгом закончить начатое
  - Фонарик,- протянул он, позволил себе уткнуться в ее макушку и прикрыл глаза, наслаждаясь близостью,- я люблю тебя.
   
  Глава 8
  
  - Ну, принцесска, рассказывай!
  Ильдара подпрыгнула, судорожно натягивая халат обратно на плечи. Приняла ванну, блин!
  - Откуда ты взялась,- буркнула она, оборачиваясь и окидывая взглядом Зорьку, что сидела на краю ванной и болтала ногами в воде. Услышав ее вопрос, непрошенная гостья картинно приподняла брови. - Я тебя не звала
  - Ты не звала,- пожала та плечами
  - Со Златой что-то?!
  - Простудилась, по ее словам
  - Если она вообще признала, что заболела, значит там что-то явно серьезное
  - Хорошо ее знаешь,- усмехнулась Зорька,- Злате уже лучше, - добавила она, хотя принцесса об этом не спрашивала. - Так как ты тут поживаешь? Мне ей отчет предоставить нужно
  - Скучно я поживаю,- буркнула Ильдара
  - Даже на такой работе? - хмыкнула Зорька, кивая на полицейскую форму, что аккуратно висела на тремпеле.
  - Я просто езжу по улице, снова и снова. Пишу отчет, прихожу домой, ужинаю, принимаю ванну и сплю. Все. В этом мире нет никаких развлечений! И ничего не происходит! Совсем!
  - Мгм, гости не заявлялись?
  - Гости? Здесь?! Подожди, что там происходит?
  - Да так, мелочи вроде назревающей войны
  - Что?! Они не посмеют!
  - Твои родственнички уже создали столько триггеров, что даже я чувствую эти колебания! Что такого ты там натворила, что тебя аж так ищут? - сложив руки на груди, спросила Зорька
  - Замуж выйти отказалась
  - Эт ты Злате рассказывать будешь,- фыркнула та. - Ну
  - Не нукай, не запрягала
  - Послушай, принцесска, я не Злата и даже не Владыка, защищать тебя ценой Полотна не собираюсь. Либо ты рассказываешь истинную причину этого шухера, либо я рассказываю где тебя искать твоей сестрице!
  - Дело не в ней,- выдохнула Ильдара, устало присаживаясь на край ванны. - Я видела то, что не должна была видеть,- тихо проговорила она
  - Что именно? Не зная всего, я не смогу тебе помочь
  - А ты и не сможешь
  - Не спеши с выводами,- улыбнулась Зорька и Ильдара со вздохом, поднялась на ноги
  - Давай в кухню пройдем. Я не успела поужинать, а рассказ будет долгим
  
  - А почему ты Злате ничего не рассказала? - стараясь не демонстрировать шок от услышанного, спросила Зорька
  - Злате? О том, что я застукала советника с теткой?! Да еще и...
  - Это же Злата
  - Вот именно! Она бы тут же пошла к деду с бабушкой, а я боялась! Боялась, что тот исполнит свою угрозу и...
  - Но он ее все равно исполнил. Я наслышана о Скене Красивом, в точности "идеальный муж", которым он тебя пугал
  - Знаю,- судорожно кивнула Ильдара
  - А твои родители? Разве они не знали?
  - Династическими браками занимается советник, тот самый. Думаю, что и Лию он накрутил
  - И что никто не интересуется за кого отдают их ребенка?!
  - Если это во благо Элькирии,- дернула плечами принцесса
  - А чего он так боится, что ты его выдашь?
  - Он получает процент от приданного, да и тетка моя вообще-то замужем
  - Думаешь, он все еще с ней? - фыркнула Зорька. - А твой дядя?
  - Да ему все равно, сомневаюсь, что они с теткой вообще общаются
  - Я о том, который ректор университета
  - А что? Он тоже в этом замешан?!
  - Замешан. Вот только на чьей стороне не ясно. На словах он вроде тебя поддерживает, как и король с королевой
  - А на деле? - уточнила Ильдара
  - На деле он что-то мутит. Как впрочем и Жози. Жози - это...
  - Я знаю. Жрица жизни Вирия. Вот только она-то тут каким боком?
  - Алансол
  - Кто?!! - резко севшим голосом уточнила Ильдара
  - Алансол. Сын Храмовника Алана и чертовки... - терпеливо начала пояснять Зорька
  - Да знаю я кто это! - воскликнула та. - Его-то зачем?..
  - Вот поэтому я и спрашиваю: с чего вдруг все так засуетились с твоим браком?
  - Я домой вернулась,- выдохнула Ильдара. - После того, как Злату... забрали в башню
  - С твоей помощью,- напомнила Зорька
  - Я не появлялась в Элькирии, да и вовсе на Полотно старалась не приходить
  - Что вдруг домой потянуло?
  - У бабушки юбилей был,- виновато буркнула она
  - У тебя что свободные родственники закончились?
  - Да, почти
  - Это вообще-то шутка была. Ладно, сиди здесь...
  - Только Злате не говори! Пожалуйста! - умоляюще воскликнула Ильдара
  - Почему? Я о том, что она реально может тебе помочь. Да и вообще, ты представляешь, что она потом устроит? Когда узнает. А она узнает! Она всегда все узнает!
  - У нее из-за меня и так одни проблемы! Я вообще ей судьбу сломала!
  - Вот именно поэтому и расскажи ей все! И судьбу ты не только ей сломала, но и себе
  - Знаю, но...
  - Трусиха,- фыркнула Зорька
  - Сказала та, что все время прячется! - язвительно отозвалась Ильдара
  - Слышь, деточка, я тут по просьбе Златы. Будешь огрызаться...
  - Ладно
  - Прохладно,- повторно фыркнула гостья. - Не скучай,- насмешливо добавила она, направляясь обратно к ванной
  
  - Ох ты... - протянула Зорька и ректор, подобно племяннице, вздрогнул и спешно натянул халат, к огромному разочарованию незванной гостьи
  - Принцесса Зорана,- отчаянно краснея, проговорил он и сильнее запахнул халат
  - Вы знаете кто я,- с улыбкой кивнула она, окидывая его взглядом и пытаясь дорисовать в голове вид спереди, сопоставив его с увиденным видом сзади...
  - Да, и теперь до конца жизни буду бояться принимать ванну
  - У меня есть доступ не только к ваннам,- хмыкнула Зорька, осматриваясь в этой довольно шикарной комнате с встроенной в пол купальней (назвать этот мини бассейн "ванной" язык не поворачивается!), шикарной, но не кричащей дорогой и утонченной ванной. В такой бы она сама не прочь пожить, ну или наведываться... почаще
  Ректор удрученно выдохнул, с явным сожалением осматриваясь
  - Не волнуйтесь, без приглашения больше не явлюсь. Возможно,- игриво добавила она, вылезая из ванной и хозяин комнаты ее приятно удивил, потянувшись и подав ей руку. - Еще и галантный,- протянула Зорька, невольно заглядывая в вырез халата и они чуть вдвоем не упали обратно в ванну
  - Принцесса, не смущайте меня,- посмеиваясь над собственной неловкостью, попросил он. - Давайте перейдем в менее скользкую комнату и я переоденусь
  - М-мм, как заманчиво звучит,- приподняла она бровь
  - В другой комнате,- поспешно уточнил ректор. Зорька цокнула языком и разочарованно помотала головой
  - Эхх, ладно, в другой раз. Кухня там? Пойду нам чаю заварю. Разговор будет долгим,- направляясь к выходу, проговорила она
  
  - Зорана... - начал ректор, но от увиденной картинызамер на пороге. Не то, чтобы у него не бывало гостей, просто... Чай кроме него никто не готовил. Вообще на этой кухне никто кроме него не готовил, тем более такой необычно... красивый
  - Вы с сахаром? Без? Я у вас тут еще печенье нашла, оно вообще съедобное?
  - Было,- кивнул тот
  - В каком веке? - усмехнулась Зорька
  - Да вроде в этом,- с улыбкой пожал он плечами
  - Но это не точно? - улыбнулась она в ответ. - Прошу, присоединяйтесь. Пока не остыл
  - Спасибо,- кивнул ректор и первый же шаг болью вернул его с небес на землю. Хромой калека, кому ты нужен? - Что привело вас в мою ванну?
  - Отсутствие других источников воды,- невозмутимо отпивая чай, ответила Зорька,- и, кстати, как вас зовут? В смысле, не "ректор" же. Только не говорите, что это очередная вариация Ильдара, Алькширы, Лияды и какие у вас там еще имена?
  - Их много на самом деле,- усмехнулся ректор
  - Н-да? Не заметила. Так как?
  - Это сложно
  - Выговорить или вспомнить?
  - Не такой уж я старый!
  - А кто говорил о возрасте? - вновь вгоняя его в краску этим своим взглядом, с улыбкой протянула Зорька, невольно вспомнив рассказы Златы о реакции Владыки на подобные ее взгляды. И правда работает. Ладно, хватит уже мучить беднягу. - Я от вашей племянницы
  - Ты знаешь где Ильдара?!
  - Мы уже на "ты"? Тогда у меня к тебе вопрос, дядюшка. Почему никто из вас не контролирует за кого отдают детей?
  - Чтобы убрать предвзятость
  - В том с кем жить вашим детям?! Марвины, да вы зажрались с этим своим верховенством!
  - Зорана...
  - Так, слушай сюда, дядюшка,- перебила его Зорька,- разберись со своими родственниками, пока вы не порвали Полотно ко всем чертям! И начни с этого яростного и не здорового желания выдать замуж Ильдару!
  
  - Скажи, у Златы все друзья такие? - вместо приветствия проговорил ректор, буквально врываясь в кабинет Владыки
  - Тебе виднее, большую часть жизни ты за ней присматривал,- отстранённо проговорил Влад, даже не соизволив оторваться от изучения Мартем
  - Тогда таких у нее не было! - фыркнул гость, усаживаясь на стул для посетителей
  - Каких "таких"?
  - Вылезающих из набранной ванны,- буркнул ректор и Владыка обернулся
  - Твоей ванной? - приподняв бровь, уточнил он
  - Угу. Имел честь познакомиться с принцессой Зораной. Лично
  - Принцесса Зорана?
  - Злата ее Зорькой называет, а она вообще-то одна из пяти богинь
  - Каких? - нахмурился Влад, возвращаясь к своему столу и... другу. Очень старому другу, без помощи и поддержки которого вряд ли бы справился со своими обязанностями, особенно в начале. Хотя, если быть уж до конца честным, он тоже не раз помогал ему с университетом и не только с ним.
  - Тех, чьи статуи в замке семьи Горжа - отца Евсея
  - Стихии и смысл жизни?
  - Ага, они самые. Когда-то была весьма распространенная религия, отголоски и сейчас по всем мирам встречаются
  - Живое озеро... Богиня воды?
  - Да. Помнишь войну богинь почти перед самой серией червоточин? Первых еще
  - Конечно, помню,- фыркнул Влад. - Тот еще кризис был. Пария еще говорила, что это из-за них червоточины начали появляться
  - Мгм, там в неразберихе пропала одна из богинь
  - Дай угадаю,- мрачно проговорил Владыка,- Злата постаралась?
  - Естественно. Спрятала от буйства сестер, а пока те власть делили, народ перестал в них верить и те четверо потеряли силы
  - А Зорька? Простите, принцесса Зорана
  - Она была вне этих процессов потери сил, так что...
  - И как прошло ваше знакомство?
  - Кхм, в последний раз я так... вот даже не помню, когда я последний раз так смущался! - качая головой, хмыкнул ректор
  - Знакомо
  - Метод пытки у них такой, что ли? - буркнул гость и не дожидаясь и так очевидного ответа, спросил,- Как там Злата?
  - Лечится. Я надеюсь
  - Ты ей говорил? - спросил ректор, указывая на себя и Влада
  - А ты?
  - Влетит тебе,- хмыкнул тот
  - Ты это пришел обсудить?
  - Хотелось бы, но увы, нет
  - Опять твои родственники?
  - Как ты догадался?
  
  - Привет, мальчики! Меня обсуждаете? - в кабинете величественно вплыла Зорька, то есть принцесса Зорана.
  - Мой секретарь там жив вообще? - сухо поинтересовался Влад, пока ректор суетливо вскакивал со своего стула
  - Он героически пытался меня остановить, но в вас столько жидкости, что,- протянула она, небрежно дернула плечами и добавила,- у него просто не было шансов
  - Нужно найти и себе парочку горгулий,- буркнул Владыка и будто в ответ на его желание посреди кабинета вдруг появилось серое облачко, а когда оно рассеялось на полу, свернувшись в клубок, лежала Красотка. - Девочка, что случилось? - холодея от ужаса, спросил Влад, тут же оказавшись рядом с ней. Горгулья тихо заскулила и с видимым трудом выпрямилась, показывая спрятанного у ее живота золотистого кота. - Лютик,- прошептал он, присаживаясь рядом с ними,- малыш,- домовенок был без сознания, да и Красотка явно была истощена. - Отдыхай, девочка, я о нем позабочусь,- ласково проговорил Влад, успокаивающе погладил горгулью и осторожно взял на руки Лютика. Лизнув его руку, Красотка опустила морду на лапы, выдохнула, закрыла глаза и окаменела.
  - Что случилось? - настороженно протянул ректор, переводя взгляд с горгульи на кота. - Это ведь ваш домовенок, верно? А они не могут покидать свой дом, если только...
  - Дом не разрушен,- выдохнула Зорька, пока Влад устраивал Лютика на подушке, что вытащилиз тени и прежде, чем он успел хоть что-то сказать, Зорька вдруг превратилась в лужу и испарилась
  - Ты почему такой спокойный?
  - Здесь нет Ежика, значит он с ней, а горгульи не охраняют мертвых,- поглаживая домовенка, ответил Влад
  - И даже проверять не будешь?
  - Этого я не говорил,- сверкнув глазами, заметил он и ректору стало не по себе,- и твоим родственникам лучше быть не причастными к случившемуся,- договорил Влад, жестом подозвал тени и исчез
  
  А вместо замка была пустошь...
  Ни пепла, ни воронки. Пустошь.
  Влад шагнул ближе и наконец рассмотрел след на земле от купола, что раньше защищал замок.
  Купол. Злата могла его видеть. Элькирийцы видят магию, а Марвины даже могут на нее влиять.
  Сжав зубы, Влад отчаянным усилием воли в который раз отогнал панические мысли и внимательно всмотрелся в пустошь. Были бы здесь тени...
  Сделав еще один шаг, он задел что-то ногой. Влад присел и расчистил от земли и пыли то, обо что споткнулся. Что-то металлическое? Сковородка. Чертова. Сковородка! Единственное что уцелело это сковородка! Купол схлопнулся и раздавил под собой все, кроша камень в пыль, но оставил сковородку?!
  Он поднялся на ноги, сжимая рукоять и пытаясь совладать с гневом. Элькирийцы заплатят за это! Заплатят! Кровью и жизнями! Этого он им...
  Поток его мрачных мыслей и планов прервал тихий писк телефона. Влад моргнул, с трудом возвращаясь к реальности, а телефон все пищал. Дрожащей рукой он кое-как потянул его из кармана, но по закону подлости, тот вдруг запутался в подкладке, а дрожащие, плохо слушавшиеся пальцы лишь усугубляли попытки его вытащить. Наконец, он кое-как достал телефон и зажмурившись, принял вызов, прислоняя его к уху
  - Черноглазый
  - Фонарик,- выдохнул Влад, еле устояв от облегчения
  - Солнышко, я в порядке. Горгульи... - голос Златы дрожал и был чересчур звонкий, но главное... главное, что она жива. - Они почувствовали что-то, Ежик вытянул меня из-под купола, а Красотка... - Злата запнулась, перебарывая слезы
  - Они в порядке,- выговорил он,- Красотка с Лютиком в порядке. Она принесла его ко мне. Где ты?
  - Я в Вирие. Мне нужны силы,- проговорила Злата и Влад по голосу понял, что приказывать и отговаривать бесполезно, на этот раз она не отступится
  - Ты видела кто это сделал?
  - Нет, милый, я в оранжерее была,- ответила Злата, помолчала и тихо рыкнула,- они уничтожили мои цветы!
  - Они замок уничтожили,- хмыкнул Влад, чувствуя какую-то совсем неуместную легкость и радость
  - Это открытая агрессия
  - Да
  - Черноглазый...
  - Даже не начинай!
  - Им нужна была информация. Убивать зачем?
  - Демонстрация силы
  - И? Тебе не кажется, что это глупо?
  - Нападать на мой мир?! Уничтожать мой дом?!!
  - Это уже не игры с Полотном, а война! Кому она выгодна? Солнышко, думай
  - Я думаю! Я думаю, что ты могла погибнуть! Что этот купол мог раздавить, стереть в порошок тебя!
  - Но не стер. Я жива и скоро буду с тобой.
  - Когда? - прикрыв глаза, спросил он
  - Скоро. Солнышко, прости, Жози, наконец, освободилась. Я люблю тебя
  - И я тебя,- пробормотал Влад, отключая связь. Выдохнув, он мотнул головой, сбрасывая то оцепенение, что парализовало его разум сразу после появления Красотки. Она жива. Она цела и... она права. Кто знал о расположении замка? Кому выгодна эта война? - Черт, Зорька!
  
  Чтобы не испугать охрану, Влад переместился не сразу в кабинет короля, а к лестнице, что вела ко входу в тронный зал. У двери его остановил ректор, появившийся перед дверью в коконе своих крыльев
  - Влад, стой! Это не они!
  - Знаю,- спокойно ответил он,- но она не знает,- с нажимом добавил Влад. Ректор тут же изменился в лице, отступил и расправив крылья взлетел к куполу дворца. Владыка мотнул головой и поспешил в тень, пытаясь понять как его угораздило вляпаться во все это.
  
  - Зорана! - позвал ректор, влетая в окно и не спеша складывать крылья. Принцесса стояла в шаге от короля, выставив в его сторону полусжатую в кулаке ладонь. - Зорана, прошу тебя, отпусти его,- мягко попросил ректор, осторожно приближаясь к ней
  - Они убили ее! - прорычала она и еле заметная водная пыль, что исходила от короля вдруг стала плотнее
  - Послушай меня,- подойдя еще ближе, проговорил ректор,- королю не зачем убивать Злату, да и вообще вредить ей. Он не угроза.
  - Он - нет, а его потомки? - прорычала Зорана и рыбки на поясе испугано сбились в кучку, по ее телу волнами проходил гнев, опускаясь к ногам и превращаясь там в пену. - Вы все несете угрозу! Даже ты, мотылек! - добавила она, окидывая взглядом его крылья
  - Возможно,- согласился он, опуская, но не убирая их
  - Вы дергали нити Полотна, вы напали на мир теней! И вы не угроза?!! Да вы и есть угроза! - все сильнее сжимая ладонь, рычала Зорана
  - Тогда обрушь свой гнев на меня. Он обычный старик и мало на что влияет,- подходя еще ближе, предложил ректор и спрятал крылья. Вот только Зорана в ответ рассмеялась
  - А на что влияешь ты?! Что можешь?! Злата рассказывала о тебе! Восхищалась тобой! Уважала! А что ты? Защитил ее? Спас?!
  - Злата жива,- спокойно проговорил Влад, выходя из тени. - Жива и здорова. Отпусти короля, а то еще убьешь его ненароком
  - Жива? - тихо ахнула Зорька и тут же разжала руку. Ректор подхватил бессознательного короля и осторожно усадил его в кресло
  - И если она узнает, что ты чуть не иссушила короля Элькирии... - протянул Влад
  - Не пугай меня,- буркнула она, опуская плечи. Мотнув головой, Зора повернулась к ректору и искренне проговорила,- прости, что обидела
  - Я на правду не обижаюсь. Что со Златой?
  - Купол изогнули, но горгульи успели всех спасти. Кроме цветов,- с улыбкой добавил Влад, все еще с трудом осознавая, что замка больше нет
  - Купол? - нахмурился ректор
  - Если бы не Злата... - протянул Владыка и мотнул головой
  - Война? Свадьба? Переворот? Зачем им это? - поинтересовалась Зорька.
  Влад с ректором переглянулись и Марвин пробормотал
  - Кажется, пора мне пообщаться с одним зарвавшимсяраспорядителем
  - Так ты знал?! Все это время знал?!! А принцесска так боялась! - воскликнула она и ректор, резко переменившись в лице, вкрадчиво уточнил
  - Что именно?
  - Что он спал с одной из твоих сестер, а когда принцесска их застукала запугал так, что она бежала куда глаза глядят. И не только запугал, но еще и обидел, физически
  - Что-о?!! - резко выпрямляясь в кресле, рявкнул Ильдар
  - Мой король,- тут же склонил голову ректор
  - Ты знал?!
  - Только то, что он наживался на браках, нисколько не заботясь о благополучии нашей семьи. И то, узнал это недавно и только благодаря им,- удрученно признался ректор, кивая в сторону Влада и Зорьки
  - Думаю, дальше вы разберетесь и без меня,- проговорил Влад, торопясь поскорее покинуть все это сборище и наконец...
  - Владыка, что произошло в твоем мире? - спросил Ильдар
  - Кто-то уничтожил его замок! Дом, в котором была Злата!
  - Так ты о ней говорила? - резко побледнел король, откидываясь на спинку кресла
  - Злата жива, но очень зла, из-за того, что уничтожили ее оранжерею. И это она еще не знает, что наш домовенок пострадал, так что вам лучше первыми со всем этим разобраться
  - Ага, разберутся они. Вон с триггерами уже разобрались,- буркнула Зорька
  - Триггеры?!
  - Король, а ты вообще в курсе, что происходит?! Твои младшенькие устроили настоящую охоту за принцесской! Они к Злате приставали и шантажировали Владыку, просто засыпая его триггерами
  - Кто? - коротко просил Ильдар, поворачиваясь к ректору
  - Лияда с братьями Агнес и Керо. Триггеры - их работа
  - А замок Владыки?
  - Еще не знаю
  - Владыка, а... А где он? - опешил король
  - Ушел. Надоели вы ему,- хмыкнула Зорька. - Но я здесь и не уйду, пока не увижу, как наказывают всех виновных
  - Принцесса, ты знаешь что именно случилось с замком?
  - Защитный купол схлопнулся,- вместо нее ответил ректор. - Проблема в том, что мало кто знает где именно находился замок, да и манипулировать магией такой силы...
  - Младшие на это способны, но только вместе
  - Они что у вас аж такие идиоты?! - ахнула Зорька
  - Видимо не совсем, раз узнали где именно этот замок находился
  - Жрица жизни Вирия подложила Злате какой-то камушек, что замедлял ее выздоровление. По нему можно вычислить местоположение? - у ректора спросила Зорана
  - Жрица жизни Вирия?! - на этот раз король вскочил со своего кресла
  - Как все запущено... - мотая головой, протянула она,- хорошо, что я здесь, а то такими темпами Полотно миров схлопнется, а вы и не заметите
  
  
  Влад открыл дверь своей комнаты и замер на пороге. Злата сидела на кровати, на ее коленях была подушка с Лютиком, шерстку которого она нежно поглаживала, а у ног дремали горгульи, положив морды на спины друг друга
  - Ему нужен новый дом,- тихо проговорила Злата,- а у меня из свободных лишь родительский дом в Элькирии и вот тот мини кармашек, но я не хочу отсылать его так далеко
  - Оставь его здесь,- выдохнул Влад, с некоторым трудом заставляя себя двигаться
  - Здесь? - переспросила она и подняв голову, посмотрела на него,- привет, черноглазый
  - Привет,- еле слышно ответил он, практически падая на кровать рядом с ней. Злата устало улыбнулась и прислонилась лбом к его плечу, а Влад двумя руками притянул ее к себе, утыкаясь в макушку и прикрывая глаза. Она выдохнула, утыкаясь в его шею и обвила руками тело.
  - Прости, что втянула тебя во все это
  - У меня один вопрос
  - Какой? - уточнила Злата и чуть отстранилась, чтобы заглянуть в его глаза
  - Жрица жизни. Я знаю, что ты не можешь говорить то, что услышала на исповеди, но мне просто интересно, ее тоже шантажировали?
  - Тоже? - насторожилась Злата и резко выпрямилась,- ах, ты ж скотина! Ну, естественно! - ругнулась она.
  - Ты знала,- помотал он головой, в принципе не слишком удивляясь. - Король с Марвином теперь тоже знают, да и Зорька...
  - Марвин,- приподняла бровь Злата
  - Ректор,- выдохнул Влад, понимая, что спалился. - Это его имя
  - Я знаю,- протянула она, пристально всматриваясь в его лицо
  - Он был на моей инаугурации
  - И?
  - И мы часто обменивались услугами, по-дружески,- договорил он и Злата согласно кивнула
  - Жози никто не шантажировал. Она просто решила ускорить события, иначе бы все это затянулось на века, истощая и мир теней, и Элькирию, да и само Полотно.
  - С замком тоже она?
  - Не уверенна
  - Свиток уничтожен
  - Нет,- улыбнулась Злата и кивнула на свой рюкзак,- я кое-что проверяла с его помощью
  - Источник?
  - Да, и мне нужно будет...
  - Нет! - воскликнул Влад, перебивая ее,- не сейчас!
  - Конечно, не сейчас. Нужно малыша еще пристроить
  - Пусть отдохнет, а пока,- проговорил Влад, забирая с ее колен подушку и перекладывая на пол к горгульям,- я тебя никуда не отпускаю.
  
  Они встретились у двери кабинета короля и замерли, рассматривая друг друга
  - Зорана? - первым догадался Эобат, разглядывая рыбок на ее поясе, и моргнул средним веком
  - Синеглазка,- облегченно выдохнула она
  - А ты разве не прячешься? От свихнувшихся от потери сил сестер?
  - Надоело прятаться. Так Влад, значит, тебя отправил?
  - Ему не до этих переговоров,- усмехнулся он. - Я так понимаю, Злата тоже решила не рисковать?
  - Можно и так сказать. Идем? - кивнула на дверь Зорька
  - Дамы вперед,- с галантным поклоном проговорил Эобат и открыл перед ней дверь.
  
  - А где король? - от неожиданности выпалила Зорька, заметив в кабинете ректора.
  - На больничной койке. Я за него,- вежливо кивнул тот и указал на полукруг кресел перед камином
  - Тогда я - представляю интересы Августы Златы Мелиасай, как одной из главных пострадавших при разрушении ее же собственности, а Эобат - мира теней и всех, кому пришлось ловить и останавливать искусственно созданные триггеры,- проговорила Зорька. От того ее нагловатого поведения ничего и не осталось. Это была не отчаянная обесбашенная разбойница, а практичный вежливый холоднокровный дипломат. Ректор дождался пока гости заняли свои кресла, с некоторым трудом сел в свое, все время напоминая себе, что Зорана - богиня воды, а значит может принимать абсолютно любые формы и виды, не только внешности, но и поведения. Как впрочем и Эобат - саламандра, что может скопировать личность вплоть до способа мышления. Повезло ему, что уж говорить, удружили друзья-товарищи!
  - У меня еще уйма дел, поэтому предлагаю сразу к делу,- проговорил Эобат
  - Хорошо,- выдохнул ректор. - Марвины признают свою вину и готовы понести наказание
  - Отлично, тогда первое от Златы, правда, это не совсем наказание,- кивнула Зорька и ректор затаил дыхание. - Право на развод. Для всех.
  - И все? - от неожиданности выдохнул он
  - Можно еще и отменить эти ваши династические браки для всех нынешних и следующих поколений,- пожала она плечами и у ректора сама по себе опустилась челюсть. - Если что, мы можем помочь с реализацией. Да, синеглазка?
  - Да, но в начале Лияда со своими подручными поработает в Крепости Теней и вы публично накажете того, кто надоумил их на открытую агрессию
  - Распорядитель уже наказан,- кивнул ректор и, чувствуя подвох, уточнил,- кем именно должны будут работать Марвины?
  - Обслуживающий персонал. Прачки, кухарки, уборщики, самое оно для зарвавшейся молодежи
  Марвин невольно кашлянул
  - А пока они не отработают свою вину, Владыка заберет их тени
  - Он так может? - с чистым восхищением спросила Зорька и Эобат согласно кивнул
  - А вместе с тенями уйдут и их силы с крыльями
  - Альтернатива?
  - Теней лишатся все Марвины, при отказе как от обоих условий, так и от одного из них,- спокойно озвучил саламандра и ректор выдохнул, обдумывая варианты
  - Вы загнали меня в угол
  - Тебя?- уточнила Зорька тоном, что тут же насторожил мужчин, - я так понимаю, что в случае отказа вместе с тенями уйдут и силы, что дают долголетие, а значит ты станешь следующим королем. Неплохая комбинация, Ваше Будущее Величество
  Но ректор в ответ лишь хмыкнул. Если бы он начал возмущаться или с пеной у рта разыгрывать оскорбленную невинность, Зорька бы лишь убедилась в своей крайне неприятной догадке, а так... вот эта спокойная усмешка. Черт, он не может быть таким идеальным!
  - Вы меня переоцениваете, принцесса,- с вежливой улыбкой проговорил ректор. Немного помолчал, потом выпрямился и с по истине королевским достоинством сказал,- Марвины принимают ваши условия
  - Замечательно,- радостно кивнул Эобат и в нарушение всех протоколов, вскочил на ноги,- Лияда вместе с теми, кто посмел лично оскорбить Владыку, должны прибыть в Крепость для отбывания наказания завтра на рассвете,- быстро проговорил он и исчез.
  - Пожалуй, у меня будет еще одно условие,- протянула Зорька, ректор только было открыл рот, чтобы опротестовать это, но она упреждающе приподняла ладонь,- я хочу проследить за выполнением воли Златы. Лично, Ваше Ректорство.
   
  
  Глава 9
  
  "Влад, я в Убежище. Пришла взять кое-какие вещи, а тут Женя. Не могу ее пока оставить".
  Владыка нахмурился, еще раз читая это сообщение. Во-первых, "Влад" - уже тревожный звоночек. Во-вторых, почему она не позвонила? Да, Убежище вне Полотна, но довольно близко и сигнал звонка точно бы прошел. Не нравится ему это. Не нравится! Злата только отошла от своей болезни, и, честно говоря, в глубине души Владыка об этом немного жалел, потому что в первую очередь это означало бы ее уход. И она уходила. На факультет, в посольство Вирия (и он не отходил от Мартем пока она не вернулась), навещала Нелли и Стаса, и пока даже не заикалась о возвращении на кольца, что его очень и очень радовало, но вот это сообщение...
  "На ужин придёшь?" - напечатал Влад
  "Лучше ты к нам. Маруся тут, от радости, на роту приготовила, а нас всего шестеро"
  "Шестеро? Фонарик, что у вас там происходит?!"
  "При встрече. Прости, меня зовут"
  
  И так понятно и очевидно как именно он дожил до ужина и с каким настроем переместился в Убежище. Точнее, Влад перемещался конкретно к ней, а потому удивленно замер посреди небольшого пространства, где вместо стен были стеллажи с книгами, а в центре прямо перед ним за столом под единственным источником света сидела Злата и листала какую-то книгу.
  - Скажи, а твои дети будут иметь привилегии при отборе следующего Владыки? - не отрываясь от книги, спросила она. Лампа светила прямо на книгу, но при этом скрывала в тени ее лицо
  - И тебе добрый вечер,- буркнул он и, вытащив из тени кресло, уселся по другую сторону стола. - С чего вдруг всплыл этот вопрос?
  - Ответь,- Злата оторвалась от книги и посмотрела ему прямо в глаза. Знакомый взгляд. Плохой взгляд.
  - Ты что?..
  - Нет,- мотнула она головой. - Ответь, пожалуйста
  - Нет
  - Влад,- выдохнула Злата, прикрывая глаза
  - Дети не будут иметь никаких привилегий
  - А сила?
  - Она не через гены передается,- ответил Влад и она скептично приподняла бровь
  - Даже сила Истинных Владык?
  - Да. Почему ты спрашиваешь?
  - Потому что я ни хрена не знаю,- ровно проговорила в ответ Злата, но вот это слово с головой ее выдало,- даже прочитав этот чертов свиток я все равно ни хрена не знаю ни о твоем мире, ни о тебе!
  - Сила Владык передается через посредника
  - И кто выдержит подобную силу?
  - Не "кто" - что. Посредник - это сосуд, через который сила и передается.
  - Та сила, которая оказалась у меня и которую я выжгла, а что на счет твоей нынешней?
  - Правило тоже. Моим детям она не передастся
  - А моим? - уточнила Злата и этот вопрос ему еще больше не понравился
  - По идее ты выжгла эти гены, так что по крови сила Владык уже не передастся
  Она выдохнула и облегченно прикрыла глаза
  - И к чему был весь этот допрос?
  - У Жени будут близнецы. Одна из девочек возможно будет джинной,- откидываясь на спинку стула, устало проговорила Злата
  - И?
  - Последним заказом Дара на службе у Солнечного короля был ребенок-джинн
  - Откуда она об этом узнала?
  - Доброжелатели
  - И Женя поверила? Им? Не Дару?
  - Так он ведь и не отрицает
  - Ты хочешь сказать, что Дар?...
  - Он не отрицает полученный заказ. Собственно, из-за этого заказа Дар и ушел от Солнечного короля
  - Но Женя слышит только первую часть,- сухо договорил Влад. - И услышав это, ты что подумала, что я использую тебя для создания собственной династии?!
  - А-м, нет,- растеряно выдала она. - А ты что? Используешь?
  - Злата! - рыкнул он
  - Услышав все это, я вспомнила, что мы так и не сыграли в "Шляпу вопросов" и я...
  - Ни хрена не знаешь,- договорил за нее Влад и Злата согласно кивнула
  - Я не хочу, чтобы какие-то доброжелатели...
  - Фонарик,- вновь перебил он и потянувшись через стол, сжал ее пальцы,- с твоей фантазией никакие доброжелатели не страшны. Ты и без них...
  - Влад,- выдохнула она, забирая руки,- я вообще-то не шучу. Женя от этих новостей чуть ребенка не потеряла, детей. И я не знаю чем ей помочь. Она просто не слышит, а я... могу думать лишь о том, чего именно я о тебе еще не знаю
  - Как будто узнав все ты больше не будешь сомневаться,- фыркнул Влад, откидываясь не спинку кресла
  - Я не сомневаюсь
  - Нет? - недоверчиво уточнил он и Злата с улыбкой покачала головой
  - Я люблю тебя и ты позволяешь мне быть рядом, но проблема в том, что кроме этого я ничего больше не знаю
  - Злата,- цокнув языком, протянул Влад и она приподняла ладони, жестом показывая, что разговор окончен
  - Пойдем поужинаем?
  - Кстати, почему "шестеро"?
  - Женя с детьми, я... Ильдара и Зорька. Еще Вайна с Фионой были, но они почти сразу ушли
  - Сразу?
  - Как Жене стало лучше. Ильдара с перепугу притащила сюда всех
  - А что она здесь делает? - нахмурился Влад. - Ее сестра в Крепости и не покинет кухню в ближайшее столетие так точно, а распорядителя Марвины вообще заперли где-то вне Полотна. Чего она еще боится?
  - Жениха своего, но это отдельная история
  - Кто жених? - со вздохом уточнил он, понимая что нужно будет добавить в отчет смотрителей еще один обязательный пункт или же вообще завести отдельного помощника, что будет заниматься исключительно этими династическими перипетиями!
  - Ты слишком много хочешь от моих уставших мозгов,- пробормотала Злата, растеряно потирая шрам. Давненько она уже его не терла. Не все Злата ему рассказала. Не все
  - А почему здесь нет Предвестников? Или они не знают?
  - Ильдара забрала Фиону с факультета. Она там с Андреем после его суда
  - Как и остальные младшие,- кивнул Влад,- я знаю
  - Лично я узнала случайно, когда за вещами сюда пришла. Так что если Дар им не рассказал...
  - Естественно не рассказал! - раздалось от входа
  - Гяуда,- выдохнула Злата, тяжело поднимаясь из-за стола
  
  - Как она могла поверить?! Или ты сама веришь, что мой племянник?!!
  - Гяу, не кричи. Для начала. Женя только уснула. Идем на кухню,- указывая на дверь, спокойно проговорила она и обошла стол. Гяуда шумно выдохнула, кивнула и развернувшись, направилась по коридору на кухню. - Сорвался наш ужин,- пробормотала Злата, вновь потирая шрам на скуле. Влад поднялся и перехватил ее руку, не давая тереть шрам
  - Ничего не сорвалось. Идем
  - Тебе вовсе не...
  - Фонарик
  - Опять я втягиваю тебя не понятно во что. В прошлый раз все чуть в войну не вылилось и стоило нам дома.
  - Я не думаю, что в этот раз все на столько плохо,- мотнул он головой, сильнее сжимая ее пальцы в своей ладони. Злата прикрыла глаза и уткнулась лбом в его плечо
  - Возможно, все гораздо хуже. Женя очень упряма и настроена крайне решительно. Она уже упоминала, что... не пустит его к детям, никого из них, а Предвестники вряд ли так просто со всем этим смирятся
  - Знаешь,- хмыкнул Влад, склоняясь к ее уху,- поиски нового источника для защиты кажутся просто детской забавой, по сравнению с...
  - Моими нескончаемыми проблемами? - горько уточнила Злата и отстранилась. - Влад, на этот раз я должна сама справится. Не рискуй больше из-за меня, не рискуй своим миром, пожалуйста
  Раздраженно выдохнув, он обхватил ладонями ее лицо и хотел сказать что-то явно резкое, но тут на столе рядом с ними появился золотой кот
  - Она слишком громкая,- недовольно буркнул Кузя,- еще девочку разбудит
  - Мы идем,- кивнул ему Влад и пальцем пригрозил собравшейся уже что-то возразить Злате,- а с тобой мы потом поговорим. Долго и обстоятельно.
  
  - Она его даже не слушает!
  - Я бы тоже не слушала,- буркнула Ильдара и Злата наградила ее таким взглядом, что даже Владу стало не по себе
  - Ей просто нужно время, чтобы успокоиться,- обращаясь к Гяуде, проговорила она
  - Зорька с ней? - вздохнув, уточнила гостья и Злата согласно кивнула.
  - Дар не приходил? - спросил Влад и Гяуда горько фыркнула
  - Прийдет он, конечно. Мы его сами еще не отыскали, после того как он...
  - Что?
  - Дзыга первая почувствовала неладное. Эрик еле его оттащил. Это была все та же... дамочка,- тщательно подбирая слова, пояснила Гяуда
  - Которая метку ему поставила?
  - А ты откуда знаешь? - ахнула Злата, поворачиваясь к Ильдаре
  - Так, с Фионой немного поболтали,- пожала та плечами и, видимо, только Влад заметил как Злата сжала зубы и повела плечом
  - Гяу, послушай, давай, лучше дадим им самим во всем разобраться
  - Кому "им"?! Этот же придурок малолетний в мир духов сбежал! Дзыга его уже полдня ищет!
  - А Била с Паном? - сухо уточнила Злата, мрачнея на глазах
  - Ты же знаешь мою сестру
  - Поэтому и спрашиваю
  - Я постараюсь их удержать. Раднык сумел пока их успокоить, но...
  - Не продолжай,- кивнула Злата и задумчиво покрутила чашку с горячим чаем. Варианты просчитывает и судя по отреченному выражению лица никак не может определиться с оптимальным.
  - Послушайте,- началаонаи все тут же повернули к ней голову,- Женю сейчас лучше не беспокоить. Предлагаю воспользоваться старой доброй мудростью и дождаться утра
  - Может, младших подключить? - предложила Ильдара
  - Они не станут никого слушать,- мотнула головой Гяуда и почему-то посмотрела в упор на Влада
  - Нет, Гяу,- резко и очень холодно проговорила Злата,- нет.
  - Думаю, Владыка в состоянии решать за себя сам
  - Гяуда,- рыкнула та в ответ и горгульи тут же вскочили на лапы, чутко реагируя на настроение хозяйки
  - Говори,- кивнул Гяуде Влад и предостерегающе сжал бедро Златы под столом
  - Мир духов и мир теней имеет очень тонкую грань, я права? А значит, ты можешь...
  - Нет, Гяуда! Это опасно!
  - Лучше раз рискнуть, чем десятилетия воевать за право видеться с детьми! Я уже молчу о том, что наши дети будут несчастны!
  - Хорошо,- после криков Гяуды и Златы это его тихое согласие возымело эффект разорвавшейся бомбы
  - Я предупрежу своих, они тебя подстрахуют,- довольно кивнула Гяуда и встав из-за стола, покинула Убежище. Ильдара, подталкиваемая Кузей, тоже ушла, оставив их наедине, даже горгульи поспешили уйти с поля назревающих боевых действий
  
  - Влад,- на выдохе начала Злата и он вдруг улыбнулся, довольно так, радостно. - Чему ты радуешься?!
  - Давненько мне чего-то не запрещали
  - Я же тебе говорила...
  - Злат, Гяуда права. Им нужно встретиться и поговорить. Чем быстрее, тем лучше
  - Я читала свиток и знаю насколько это сложно!
  - Исповедай меня,- пожал плечами Влад
  - Что?!
  - У меня будет больше сил, ты ведь об этом волнуешься
  - Да я о тебе волнуюсь! О твоей и так перегруженной ауре! Ты же как проводник между ними будешь, все через себя пропустишь!
  - Исповедуюсь тебе и все пройдет,- вновь пожал он плечами, будто специально выводя ее из себя еще больше. - И мы сейчас напрасно тратим время
  Услышав это, Злата встала из-за стола и отошла к окну. Обняв себя, она с каким-то странным выражением лица уставилась на звезды за окном. Влад откинулся на спинку стула, рассматривая ее силуэт. "Я люблю тебя и ты позволяешь мне быть рядом"? Что это вообще за фраза такая? Хотя следующая была еще хуже! "Кроме этого я ничего не знаю"! Не знает она! Совсем что ли мозги отшибло?! Или память?! Он опять во все это ради нее лезет, а она не знает! Просто не пробиваемая какая-то! А это ее "твои-мои" дети?! Если бы не его выдержанное годами терпение и самообладание, он бы... Что? Чтобы он делал на ее месте?
  - Злата,- мягко позвал Владыка, подходя к ней вплотную
  - Влад, а что если это правда?
  - Опять "Влад",- выдохнул он и обнял, притягивая к себе и целуя висок. Злата тут же прильнула к нему, перехватывая и сжимая его руки. - Могло бы быть, если бы это были не его дети
  Она согласно кивнула, продолжая рассматривать небосклон
  - Почему она так сразу в это поверила?
  - Потому что боялась этого
  - А ты чего боишься?
  - Ты знаешь,- тихо ответила Злата, плотнее укутываясь его руками. Выдохнув, она отстранилась и, наконец, обернулась,- давай все же до утра подождем с этой вашей идеей
  - Хочешь с Женей поговорить?
  Злата задумчиво кивнула, а потом положила ладони ему на ребра и очень тихо, будто боясь, спросила
  - Останешься?
  
  Со всеми этими путешествиями у Златы выработался рефлекс - просыпаться с первыми рассветными лучами, и сегодня рефлекс вновь сработал. Она открыла глаза и счастливо улыбнулась, потянувшись, нежно погладила руку спавшего Влада, поцеловала его плечо и выскользнула из комнаты.
  
  - Можно? - постучав, но так и не дождавшись ответа, Злата приоткрыла дверь. Женя не ответила. Вздохнув, она закрыла за собой дверь и тихо подошла к ее кровати,- Малышка...
  - Почему ты так и не дала мне имя?
  - Хотела, чтобы ты сама его себе выбрала,- пожала плечами Злата, осторожно присаживаясь на край кровати рядом с ней
  - И не говорила мамой себя называть,- не глядя на нее, отреченно добавила Женя
  - Я не тянула на это звание. Особенно, после того как подвела тебя. Дважды
  - Ты опять об этой монете?! - резко усаживаясь, воскликнула она
  - Это моя вина, что ты стала джинной. Я должна была тщательнее...
  - Перестань,- отмахнулась та,- ты освободила меня, спасла. Это важнее
  - Как и твои чувства к Дару
  - Не хочу о нем!
  - Малышка, я понимаю гормоны, но ты же знаешь правду, чувствуешь
  - Он даже не оправдывался! Не отрицал ничего!
  - Наверное, потому что не думал, что ты действительно можешь подумать о нем такое! Вспомни как он отзывался о Солнечном короле!
  - Ты просто не видела его в деле! Если ему нужно, он может внушить что угодно и кому угодно! И если бы мы были ему дороги, разве не пытался бы он... не знаю, выяснить все?
  - Вчера? С тобой?
  - Ой, не надо! Не такой уж я и монстр!
  - Да ты даже меня слушать не хотела! Все твердила свое...
  - Я помню,- буркнула Женя, перебивая Злату. Помолчав немного, она тихо и жалобно спросила,- ты, правда, думаешь, что это ложь?
  - Спроси у него,- пожала плечами Злата
  - Мне вставать нельзя, а он в жизни ко мне не придёт
  - Дар просто не знает, что с тобой вчера было. Он ушел в мир духов, почти сразу после твоего бегства
  - Почти?
  - Гяуда сказала, что Эрик еле оторвал его от "доброжелательницы" вашей,- проговорила Злата, еле сдерживая довольную улыбку, так похожую на ту, что сейчас расцвела на лице Жени. - Так что? Может, поговоришь уже с ним?
  - Дар здесь?! - ахнула та, тут же начиная осматриваться и пытаться привести в порядок растрёпанные волосы. - Как ты достала его из мира духов?!
  - Он был нужен моей девочке,- нежно дотрагиваясь до щеки Жени, проговорила Злата и встала. - Звать?
  
  Дар тут же подскочил на ноги, как только Злата вышла в коридор и кивнула ему. Он до сих пор так и не понял как именно ей удалось не то, что попасть, а вообще найти его убежище в мире духов! Его там даже дядя найти не мог, а она смогла! Вот так взяла и появилась прямо перед ним, чуть не сделав заикой, но весьма поспособствовав тому, что он теперь был в залитой алкоголем рубахе и абсолютно трезвый, не смотря на более чем обильные возлияния. Дар даже представить не мог, что Злата обладает подобной силой: найти, пробить защиту, а потом еще и словно нашкодившего котенка за шкирку притащить сюда. Его! За шкирку! И ничего при этом не говоря и не объясняя
  - Злата...
  - Слушай сюда, мальчик,- подойдя к нему почти вплотную, начала она очень тихо, но при этом с таким давлением в голосе, которого все его родственники одновременно не могли на него оказать,- ты чуть не потерял своих девочек. В следующий раз меня может не оказаться рядом
  - Что? - Дар даже пошатнулся от услышанного. Потерял? Девочек?- Что с Женей?!
  - Зайдешь и спросишь. И еще, Дар. Надеюсь, ты понял, что я могу найти тебя везде. Абсолютно
  - Я понял,- кивнул он, порываясь к двери, из которой Злата только что вышла. Она улыбнулась и отступила в сторону, пропуская его. - Спасибо,- глянув ей в глаза, искренне проговорил Дар
  - Беги уже,- ширеулыбнулась Злата, легко подталкивая его к двери.
  
  Она тихо проскользнула обратно в свою спальню и тут же наткнулась на не очень доброго Влада, сидевшего на подоконнике со скрещенными на груди руками
  - Привет
  - Твои татуировки,- нахмурился он, окидывая ее взглядом и задерживаясь на еле заметном следе золотой лозы. Даже когда она болела они были ярче. И куда... Нет, не так,- И куда ты потратила свои силы?!
  - Дара из мира духов вытаскивала
  - То есть для меня это опасно, а для тебя - нормально?!
  - Видел бы ты его лицо, когда я в его схроне появилась,- усмехнулась Злата, осторожно подходя к нему
  - Тему не меняй!
  - Я не была уверенна, что получится. В теории я могу перемещаться куда угодно, на практике я никогда не исследовала границы этого "куда угодно"
  - Ты меня обвиняешь в скрытности, а сама...
  - Я ни в чем тебя не обвиняю.
  - Разве?
  - Влад...
  - Да хватит уже "Владкать"! - прикрикнул Влад и резко выпрямив руки, схватил ее и подтянул ближе. - Хватит уже "твоймиркать" и "ничегонезнайкать"! - добавил он. Потом выдохнул, обнял ладонями лицо и уже мягче повторил,- хватит, пожалуйста, хватит. Ты знаешь меня, знаешь мои чувства и знаешь, что мир теней такой же мой как и твой. Скажи, что знаешь!
  - Это приказ? - сжимая его запястья, спросила Злата
  - Нет. Вопрос
  - Ты сможешь жить здесь?
  - Если ты сможешь проводить два дня в неделю со мной
  - Два?
  - Мартем работает, и у меня теперь два выходных дня,- почти похвастался Влад. Она шагнула ближе, прикрыла глаза и положила ладони на его талию.
  - Я знаю,- еле слышно проговорила Злата,- знаю, солнышко, знаю
  - Фонарик,- тепло пробормотал Влад, притягивая ее к себе. - Лютик обидится, если мы будем жить здесь
  - Мне не нравится Крепость,- буркнула Злата, присаживаясь рядом с ним и прислоняясь к плечу
  - Знаю,- улыбнулся он, обнимая и притягивая к себе за плечи
  - И для оранжереи места нет, хоть и кровать у тебя там удобная
  - У тебя здесь тоже ничего. Вот только...
  - Народу много
  - Именно, но на первое время вполне...
  - На первое время? - уточнила Злата
  - Пока новый не построим
  - С оранжереей? - с улыбкой спросила она и Влад согласно кивнул. - И огород поменьше. Я, конечно, люблю в земле ковыряться, но в замке ее было уж слишком много, как и комнат.
  Улыбнувшись, он свободной рукой обнял ее шею и поцеловал макушку
  - Знаешь, я в последнее время все чаще вспоминаю тот домик-кармашек
  - Где ты готовить пытался?
  - Мгм, а ты держала меня там и еще и травила
  - Ты знал, да? - улыбнулась Злата, запрокидывая голову и Влад согласно кивнул
  - Не почувствовать те специи было бы весьма сложно
  - Почему ел тогда?
  - Думал, что ты так чувства мои проверяешь, а не память мне стирать собираешься
  - Я подцепила проклятье, когда освобождала маму Вайны
  - Знаю, милая,- с улыбкой проговорил он, нежно поглаживая большим пальцем ее щеку. - Он еще свободен? Тот кармашек?
  - О нем, по-прежнему, кроме нас с тобой никто не знает
  - Это хорошо,- протянул Влад, склоняясь к ее губам,- приготовишь ту свою запеканку?
  - Мне еще и готовить?!
  - Не говори Лютику, но у тебя она вкуснее получается
  Злата покачала головой и нежно обняла его щеку
  - Что ты там на счет исповеди говорил?
  
  - А подслушивать не хорошо,- вкрадчиво проговорила Гяуда, подходя к Зорьке со спины
  - Я вообще-то несла ей завтрак,- очень тихо ответила та, кивая на дверь, у которой остановилась,- но там, кажется, мужской голос
  - Ага, Злата племяху притянула
  - Дар там?! А ты откуда знаешь?
  - Слух оборотня,- усмехнулась Гяу, притрагиваясь к своему уху, но потом вдруг скривилась,- и нам лучше уйти с этажа, потому что некоторые вещи даже мне лучше не слышать,- буркнула она. Зорька согласно кивнула и они по дальней лестнице спустились в малую гостиную, где за накрытым столом уже сидела Ильдара. - Я, кстати, заходила к тебе недавно, а там пусто было
  - Я пока здесь живу,- пожала плечами Зорька, осторожно поставив поднос на край стола. Услышав ее ответ, Ильдара фыркнула и Гяуда тут же заинтересовано приподняла брови. - Помогаю принцесске
  - Скорее моему дяде
  - И кто у нас дядя?
  - Ректор университета
  - О, подруга, я всегда знала, что у тебя прекрасный вкус, но у меня один вопрос, ты ведь по сути вода... как вы?..
  - У нас деловые отношения! - прикрикнула Зорька и Ильдара вновь насмешливо фыркнула. - Вот что ты фыркаешь?! У нас реально деловые отношения! Он даже чай со мной только раз пил! И то, когда у него выбора не было
  - Так может... хотя я все равно не понимаю как...
  - Гяуда, вода может принимать любые формы! - рыкнула на нее Зорька и Ильдара криво улыбнулась.- А ты не хочешь вернуться на учебу? Ректор говорил, что место все еще за тобой, да и друг твой вернулся
  - Так, почему я так мало знаю?! Что за друг?
  - Тебе не пора к сыну возвращаться?
  - У сына прекрасный отец,- отмахнулась Гяу. - Друг?
  - Алансол, полукровка из Вирия,- любезно ответила Зорька, с радостью спихивая центр всеобщего внимания на Ильдару
  - Еще один дракон? - разочаровано уточнила Гяуда
  - Черт с вампиром
  - О-оо, темненькие, как интере-есно,- протянула Гяу, настраиваясь на новую сплетню и Ильдара наградила Зорьку красноречиво "благодарным" взглядом на что та ответила довольной полуулыбкой. - Так, хватит переглядываться! Я жажду подробностей!
  - Каких подробностей? - наивно хлопая глазами, уточнила Ильдара, но не на ту напала. Гяуда приподняла бровь и наливая себе кофе из заварника невозмутимо произнесла
  - Самые мелкие, личные и интересные
  - Кхм, мне это тоже интересно,- улыбнулась Зорька. - Сами знаете от Златы никогда ничего интересного не услышишь!
  - Ну, ладно,- выдохнула Ильдара, склонилась к столу и проговорила,- все, что говорят о выносливости полукровок истинная правда...
   
  Глава 10
  
  "Когда вернешься?"
  Злата улыбнулась, невольно качая головой. Интересно, он хоть когда-нибудь начнет свое сообщение с приветствия? Или хотя бы с поздравления? У нее вообще-то сегодня день рождения, если он помнит
  "Привет, солнышко. Скоро"
  А в ответ он прислал фотографию. Помещение, полностью заставленное горшками с небольшими зелеными отростками, при чем горшки кое-где стояли один на одном и вообще занимали все свободное пространство
  "Это вообще-то мой кабинет. Был. В спальне вообще места не осталось"
  "Ого" - отправила Злата. Это все ей? От него?
  "А смотрители все продолжают приносить эти горшки для твоей новой оранжереи!"
  "Смотрители? Мне?"
  "Ты же Цветочница"
  "Вот только оранжереи нет. Можно пока их в Убежище перенести, а там как вернусь что-то придумаю"
  "Поторопись, а то я их выкину"
  - Ты что решил меня шантажировать? Цветами? - появляясь прямо перед ним, возмутилась Злата. Влад улыбнулся и отложив телефон, окинул ее взглядом. Не криво застегнутая рубаха, но все равно эффектно, особенно эти кулачки на поясе.
  - Надо было раньше пригрозить,- усмехнулся он
  - Так, а где цветы? - осматриваясь в комнате, растеряно спросила она. Это был кабинет Влада в Крепости, но горшков здесь не было. Он что ее обманул?!
  - В моем кабинете,- подходя к ней, невозмутимо ответил Владыка
  - А мы сейчас где?
  - В моем кабинете
  - Черноглазый,- прищуриваясь, протянула Злата
  - Идем,- усмехнулся он, взял ее руку и утянул в тень
  
  Одно мгновение и они оказались в залитом слепящим солнцем помещении. Злате понадобилось несколько секунд, чтобы проморгать слезы и наконец иметь возможность осмотреться
  - Где это мы? - почти шепотом спросила она, рассматривая хрустальный потолок и окна, сквозь которые и лился этот свет
  - Дома
  Услышав это, Злата настороженно обернулась и шумно выдохнула. Влад стоял у лестницы, что вела вниз? Моргнув, она еще раз окинула взглядом помещение и наконец рассмотрела подвесные массивные полки и кадки с землей у стены напротив окон. Оранжерея! Которая ко всему еще и размером была раза в три больше ее предыдущей и это только это помещение, на котором оранжерея явно не ограничивалась, потому что слева и справа она закруглялась
  - Туда или туда? - указательными пальцами указывая на противоположные направления, спросила Злата. В ответ Влад лишь с улыбкой пожал плечами. Немного поколебавшись, она все же повернула налево и прошла вперед. Полки, кадки, очень много солнца, слева окна, справа гладкая стена и, уф, она уже слегка притомилась, когда, наконец, вновь увидела своего черноглазого с такой довольной улыбкой у этой интригующей лестницы
  - Готова? - протягивая ей руку, спросил он
  - К чему? - настороженно уточнила Злата, пока Влад подтягивал ее ближе
  - Увидишь,- улыбнулся он, быстропоцеловал и шагнул на первую ступеньку
  
  - А как? - ошарашенно выдохнула она, рассматривая окна за своей спиной, которые по логике должны были быть перед ней, но дело было не только в окнах! Этот этаж был прямоугольный или скорее даже квадратным с тремя дверьми перед ними и двумя лестницами по бокам, не считая той, по которой они спустились. - Двери
  - Мой кабинет. Спальня. Твой кабинет,- лаконично ответил Влад, указывая на каждую дверь справа на лево. Злата повернула к нему голову, тихо хмыкнула и кивком указала на лестницу за ним. - Осмотреть не желаешь?
  - Позже
  - Хорошо,- кивнул он и повернулся к лестнице, разочарованный этой ее такой спокойной реакцией. Влад предполагал, надеялся на более яркую и эмоциональную, да что уж скромничать, планировал, столько всего планировал...
  - Ха,- только и выдала Злата, когда они спустились на первый этаж, шестиугольный, наверное. В этот раз она не дожидалась Влада и сама спустившись с лестницы в большой холл, чем-то напоминающий холл в ее Убежище, повернула к коридору слева и сбилась с шага. На этом этаже, как и на третьем, с одной стороны были окна от потолка до пола, а с другой - стена, с фотографиями, ее фотографиями! Точнее, это те самые фото, рисунки, шаржи, что были в той комнате, что принадлежала когда-то ее первой команде. Злата выдохнула, сглотнула и все же заставила себя дойти до следующей комнаты. Улыбнувшись, она осмотрелась в гостиной с двумя дверьми, за одной из которых была ванная комната, а за второй оказалась спальня, весьма безликая, так что Злата определила ее как гостевую.
  Этаж был все-таки шестиугольный и по скромным подсчетам включал в себя три гостевые спальни с личными ваннами, две гостинные и просто ошеломляющих размеров кухню с забитой кладовой. А между ними были коридоры, больше напоминающие картинные галереи со знакомыми и незнакомыми ей лицами
  - А где Лютик? - почувствовав Влада за своей спиной, спросила Злата, рассматривая продукты в кладовой
  - Взял выходной, чтобы навестить семью,- мрачно ответил он
  - Выходной? - уточнила она, оборачиваясь
  - Марвины передали тебе подарок
  - Марвины? Мне?! И что же там?
  - Это ведь твой подарок,- недовольно дернул плечом Влад
  - Где он?
  - В твоем кабинете
  - Лестница там? - немного растерявшись, уточнила Злата и еле сдержала улыбку, заметив как он недовольно поджал губы перед тем как согласно кивнуть
  
  Эта коробка... Эта чертова коробка перетянула на себя все ее внимание. Ничего не видя вокруг, Злата шагнула к ней и дрожащими руками скинула крышку
  - Это что? - уточнил Влад, на миг даже забывший свое раздражение от удивления. Хмыкнув, она встряхнула ткань и накинула на себя, та тут же облепила ее тело, мигнуло неярким синим свечением и вдруг превратилось в черный костюм по крою очень похожий на крой его рубахи и штанов
  - Кожа хамелеона. Дорогой подарок
  - Он что просто копирует стиль одежды окружающих? - фыркнул Влад, удивление прошло и его раздражение вновь вернулось
  - Это броня, что принимает вид одежды окружающих,- уточнила Злата, проводя ладонью по своей руке. Выдохнув, она наконец, осмотрелась и заметила еще одну дверь, диван, стену-шкаф с пока еще пустыми полочками и телевизором (!), собственно стол, у которого они стояли и шикарное кресло на колесиках. При чем диван был угловой и размещался аккурат в углу меж двух дверей, а шкаф с телевизором были напротив и меж двух окон, ещеодно окно справа от стола, а в четвертом угле у еще одного окна был стол с графином, стаканами, чайником, чашками и какими-то еще баночками и скляночками. Уютно, тепло и... чертовски красиво! Кто-то вложил душу во всю эту красоту, для нее.
  - Броня? - приподнял бровь этот кто-то и Злата шагнула к нему
  - А в твоем кабинете тоже есть телевизор? - игриво поинтересовалась она, положив ладони на его талию
  - Тебя только это интересует?
  - На данный момент,- кивнула Злата, поглаживая его бока
  - Почему ты не пришла на рассвете? - перехватывая и сжимая ее, спросил Влад. - Как в тот раз?
  - Я была у родителей
  - И у Горана
  - Они моя исповедь,- улыбнулась она. - Так что там с твоим кабинетом? И куда ведет та дверь?
  - В твой кабинет,- буркнул он. Злата удивленно повернула голову, убрала руки и подошла к двери. Провернув ручку, она открыла ее и ошарашенно выдохнула. Там действительно был ее кабинет, который на факультете, вообще-то. Злата закрыла дверь, пару секунд постояла спиной к нему, а потом тихо всхлипнула
  - Ты что там? Плачешь?!- ахнул он, она не отвечала. Выдохнув, Влад настороженно подошел ближе. - Тебе здесь не нравится?
  - Черноглазый, - вновь выдохнула та и наконец обернулась
  - Фонарик... - она все же плакала.
  - Подожди с выводами, - проговорила Злата. - Иногда женщины плачут от счастья
  - Иногда?
  - Сейчас определенно этот случай,- смахивая слезы, улыбнулась она
  - Ты не ответила,- все еще хмурясь, заметил он
  - Нравится ли мне дом, который ты построил? Кхм... Для меня,- слезы вновь выступили на ее глазах,- ну вот, опять реву...
  - Не для тебя,- проговорил Влад и ее взгляд тут же изменился,- для нас, глупая
  - Ну тебя,- буркнула Злата, опуская голову и подходя ближе. Выдохнув, она обняла его шею и посмотрела в глаза. - Нравится - не совсем то слово. Я чувствую себя здесь дома. Я даже в Элькирии подобного не ощущала. Очень нравится, очень-очень! Спасибо, солнышко
  Влад счастливо выдохнул, притягивая ее ближе и целуя
  - Вот только...
  - Что?
  - Ты не показал мне двор и для горгулий нужно место определить, а еще...
  Рассмеявшись, Владыка обнял ее лицо и поцелуем остановил этот воодушевленный поток
  - Нужно перенести цветы,- все же договорила Злата
  - Прямо сейчас?
  - И как можно быстрее,- кивнула она
  - Может лучше...
  - Ты сам говорил, что они занимают весь твой кабинет
  - И спальню,- усмехнулся Влад, наконец, распознав ее намерения
  - Вот это вообще печально!
  
  - Ты так и не поздравил меня с днем рождения!
  - То есть этого тебе мало?! - ахнул Влад, демонстративно разводя руки. Злата с улыбкой склонила голову, будто ожидая еще чего-то. Хотя, честно говоря, он и так дал ей гораздо больше, чем она могла когда-либо представить
  - Мне определенно нравится эта идея с окнами,- переводя взгляд на панорамные окна (по два слева и справа от кровати), проговорила Злата. За каждым окном, как и в его спальне в Крепости, был разный вид. В одном - горы, другом - океан, третьем - лес, а в четвертом... - Подожди, там же вроде другой вид был?
  - Они меняются,- улыбнулся Влад,- показывают лучшие виды мира теней
  - Что в сундуке? - спросила она, вытягивая шею, чтобы лучше рассмотреть массивный сундук в ногах кровати. В начале она думала, что это что-то вроде платяного шкафа, но эти здесь были, по одному с каждой стороны двери и, судя по туалетному столику с зеркалом меж двух окон, тот который слева от двери был ее
  - Постельные принадлежности. Белье и всякие мелочи
  - Сейчас свет от окон, а потом откуда? - еще раз осматриваясь в уютном и компактном помещении, спросила Злата. Потолок сейчас был ровным и темно синим, тумбочки по сторонам кровати сверху были пусты, ни бра, ни люстры, даже настольных ламп не было! - И где вообще мы находимся?
  - Когда ты уже научишься задавать по одному вопросу?
  - Освещение
  - Ночью увидишь,- загадочно улыбнулся Влад и Злата тут же раздраженно прищурилась и поджала губы
  - Мы все еще в мире теней?
  - Недалеко от Крепости,- кивнул он
  - По твоим или по моим меркам? Пешком я дойду?
  - Дойдешь. Недели за три
  Злата хмыкнула и начала передвигаться к краю кровати
  - Ты куда?
  - Там ванная? - указывая на одну из дверей (ту, что была у изголовья кровати), уточнила она и Влад настороженно кивнул, наблюдая как Злата стягивает за собой покрывало. - Ты когда-нибудь ел торт ложкой?
  - Торт? Ел, конечно
  - Из общей тарелки? Лежа в кровати?
  - А крошки мы потом как вытряхивать будем? И где ты торт возьмешь?!
  - Дар обещал оставить у меня в кабинете и я видела там похожую коробочку,- спрыгивая на пол, проговорила она, подтягивая край покрывала. - Крошек у моего тортика не будет. Так что будь здесь, я сейчас
  - Ты в таком виде туда собралась?!
  - В соседнюю комнату? Мы дольше говорим,- отмахнулась Злата, подбираясь к двери у изножья кровати.
  - Стой, сумасшедшая! - прикрикнул Влад и вскочив на ноги, схватил ее за покрывало,- Стой,- повторил он, привлекая к себе. Злата тут же обняла его и поцеловала, зарываясь пальцами в волосы на затылке и притягивая еще ближе
  - Тортик... растает,- пробормотала она, легонько его целуя, попыталась отстраниться, но Влад вновь притянул ее
  - С днем рождения, хорошая моя. Будь счастлива
  - Уже
  
  "Свободен?"
  Влад перезвонил буквально через мгновение
  - Говори,- коротко приказал он. Именно приказал, довольно грубо.
  - Женя на ужин приглашает. Сможешь? - проглотив обиду, спросила Злата
  - Во сколько? - так же коротко и грубо. Что ж такое-то?
  - Семь
  - Хорошо,- отрезал Влад и отключился
  - Хм... - буркнула Злата, убирая телефон
  - Что? - насторожилась Зорька, увидев как она нахмурилась
  - Все нормально. Жень, мы придем,- улыбнулась Злата, мастерски пряча свои эмоции. Гяу с Зорькой переглянулись, но решили промолчать. Пока.
  - Замечательно. Дар будет рад,- улыбнулась та и Зорька фыркнула от смеха
  - Забавно получилось,- ответила она на удивленные взгляды
  - Жень, не знаешь, что там у остальных? - сменила тему Злата
  - Евсей и Нелли с малышкой нянчатся. Родители, конечно, переживали, что Андрей суд проиграл, но сам он считает наоборот
  - Да, видела их с Фионой на факультете,- усмехнулась Зорана
  - А что ты там делала?
  - Ректора контролирует, чтобы он не отвлекался от выполнения условий,- фыркнула Гяу
  - С каких это пор ректор нуждается в контроле?
  - С недавних, судя по всему,- усмехнулась Женя
  - Да что вы понимаете! - игриво отмахнулась Зорька и все четверо рассмеялись
  - А что там Стас? Когда у них свадьба? - отсмеявшись, спросила Злата
  - Ох, там все... они с Мартой уже трижды помолвку разрывали,- отмахнулась Женя. Злата тут же обеспокоено нахмурилась,- да не волнуйся, никто ничего не разрывает на самом деле! Просто эти хлопоты сводят их с ума, а родственники еще и добавляют
  - Родственники? Опять Ким?
  - Нет, Кима и Ольфа Стражи отправили куда-то по очень важному делу,- усмехнулась Женя и брови Златы поползли вверх, а еще вспомнилась ее просьба Владу со всем этим разобраться. В конце концов, кто еще мог повлиять на Стражей? Разве что сам Вадим или даже Кристина,- там родители с обоих сторон войны устраивают, еще и сестры добавляют веселья. Они уже несколько раз к нам на корабль сбегали
  - Сестры? - уточнила Гяуда
  - Стас с Мартой,- с улыбкой пояснила Женя
  - Вайна заходит?
  - О, на счет Вайны! У нее же скоро кто-то младший появится!
  - В смысле? Найла и Эмеральд?!
  - Ну да, сама знаешь для оборотня, да еще и с кровью дроу, возраст вообще лишь цифры,- отмахнулась Женя
  - Много я пропустила,- ошарашенно буркнула Злата. Как-то резко все вокруг начали обзаводится потомством. Или это она начала на это так резко реагировать? - Марина с Артемом тоже? Пополнения ждут? - все же горечь проскользнула в ее голосе
  - Не-ет,- настороженно протянула всегда чуткая к ее настроению Женя
  - Как поиски нового Источника? - пришла ей на помощь Зорька. - Помощь нужна?
  - Завтра кое-что проверю и тогда скажу
  - Завтра? Так быстро?! Я думала, ты подольше останешься!
  - Я не надолго,- обращаясь к Жене, проговорила Злата и добавила,- малышка, увидимся на ужине. Девочки, спасибо за прием, обед был очень вкусный. До встречи
  - Куда ты опять бежишь?
  - На факультет, заодно и с ректором пообщаюсь. Привет передавать?
  - Сама справлюсь! - усмехнулась Зорька
  
  - Да! - рявкнул в трубку Влад
  - У тебя все нормально? - опешив от его тона, спросила Злата
  - Прекрасно просто. Что ты хочешь?!
  - Да, ничего уже,- растеряно протянула она. - Влад, что случилось?
  - Представь себе, проблемы бывают не только у тебя и твоих подопечных!
  - Знаю. Может, помощь нужна?
  - Сам справлюсь. У тебя все?
  - Да, прости, что отвлекла,- проговорила Злата. Влад отключился и она растерянно уставилась на темный экран телефона. Отвлеклась, блин.
  Выдохнув, Злата откинулась на спинку кресла и окинула взглядом свой кабинет. Конечно, то, что факультет прекрасно работает и без нее - хорошо, но как-то не приятно, как и то, что младшие также прекрасно живут без ее вмешательства и помощи.
  - Злата, о чем ты ноешь? - буркнула она сама себе. Н-да, а ведь она даже не замечала на сколько была зависима от вот этой вот... как там? Комплекс Бога? Еще и Влад. Что у него там случилось? Он даже в самом начале их знакомства так с ней не разговаривал! Хотя и она никогда не звонила ему просто так, просто, чтобы услышать его голос и... убедится, что нужна ему, а в итоге убедилась лишь в том, что помешала. Н-да. - Отставить упаднические мысли! - приказала себя Злата и рывком поднялась с кресла.
  
  "За тобой зайти или на месте встретимся?" - немного побаиваясь звонить, написала она Владу. Может и писать не надо было? Просто сразу пойти к Жене и не отвлекать его? Да, точно. Не нужно было. Вот и не отвечает он. Написать, что сама сходит? А если он наоборот хочет отвлечься от чтобы там у него не происходило? Да уж, пока она была вне Полотна как-то все было проще. Намного проще.
  Интересно, а что будет после того, как она разберется с этим новым источником? Ведь, когда-то разберется. И что тогда? Факультет? Женя? Младшие? Ильдара? Зорька? Влад?
  - Идем? - мрачный голос испугал ее до чертиков. Подпрыгнув, Злата выдохнула, прижимая ладонь к груди. Такими темпами она просто не доживет до этого "после"!
  - Уверен, что хочешь идти? - окидывая его взглядом, спросила Злата. Его вид полностью соответствовал голосу, мрачнее тучи, почти молнии метает
  - Зачем звать было тогда?! Я специально все дела бросил, а ты теперь спрашиваешь?!
  - Все понятно с тобой,- выдохнула она. Сорвав с шеи кристал Дара, подошла к двери,- прости, что помешала. Возвращайся к своим делам
  И вот что она надеялась услышать в ответ? Извинения? Объятия? Ха, наивная! Он ведь действительно ушел! А что? Сама ж ему предложила!
  Мотнув головой, Злата повернула ручку и открыла дверь. Так, придумать причину его отсутствия и натянуть улыбку. Причина и улыбка.
  
  Влад вернулся практически под утро. Звезды на потолке и стенах реагировали на звуки - чем громче звук, тем ярче свет (та еще светомузыка). Он подошел и лег на свою половину кровати почти бесшумно, но звезды и на этот шорох отреагировали тусклым светом, которое вряд ли бы разбудило ее, если бы она действительно спала.
  Злата осторожно повернулась на бок, лицом к нему
  - Черноглазый,- тихо позвала она. Никакой реакции, но Злата точно знала, что он ее слышит. Не факт, что слушает, но точно слышит. - Лютик вернулся, целый день выбирал себе угол, а горгульи решили жить в коридоре. Сами свою корзину притащили. Ты хоть не споткнулся о нее? - в ответ тишина. - Будем считать, что нет. В любом случае, я заберу их завтра, так что...
  - Куда? - хрипло и... чертовски устало спросил он
  - Туда же. На рассвете. Не хотела уходить без предупреждения. Отдыхай, солнышко, не буду тебе мешать,- ответила она и повернулась, чтобы встать с кровати. По истине, это целая эпопея - сползти с этой кровати! На скольких людей она, интересно, рассчитана? Пятерых? Десятерых? Во всяком случае комнату она всю занимала, оставляя лишь что-то около трех метров свободного пространства с каждой стороны, не считая изголовья.
  Опустив ноги на пол, Злата чуть не издала победный клич! Нет, все же нужно учиться спать с краю, может хоть слазить будет легче! Так, а теперь сложная часть. Она-то, конечно, тихо передвигается и судя по голосу Влад уже должен был просто отключиться, но все же не хотелось бы будить его лишним скрипом или светом
  - Фонарик
  - Елки,- подпрыгнув, в сердцах выдала Злата. Она тут еле передвигается, буквально, боясь сделать лишний вздох, а он не спит! - Ты почему не спишь?
  - Вернись ко мне
  - А ты кусаться опять не будешь? - спросила она, уже приближаясь к его стороне кровати
  - Кусаться?
  - Мгм, и довольно больно,- кивнула Злата и присела на кровать рядом с ним. - Расскажешь?
  - Не хочу,- буркнул Влад, потянулся и схватив за руку, опрокинул ее на себя, прижимая и скрещивая руки,- ничего не хочу,- добавил он, утыкаясь в нее
  - Спи, солнышко, отдыхай,- ласково поглаживая его руку, проговорила она
  
  - Больше я тебя никуда не отпущу,- прижимая ее к себе, категорично заявил Влад. Он впервые в жизни боялся уснуть! Боялся на столько, что бодрствовал не смотря на тотальную усталость, от которой буквально гудела голова! И вот теперь, когда на закате она наконец пришла и на рассвете осталась в его объятьях, Влад просто не сдержал то, что уже давно вертелось в голове. А она ничего не сказала. Промолчала, будто и не слышала вовсе! Может, и правда, не слышала? - Фонарик, слышишь? - уточнил он, развернув ее лицом к себе, но так и не отпуская. Злата согласно кивнула, но опять же без единого намека на возмущение. - Ты что спишь еще?
  - Тебе придется мне все рассказывать,- тихо ответила она, ласково проводя кончиками пальцев по линии его челюсти
  - Что?
  - Мне нужно исповедовать
  - И все?
  - Факультет, наверное. Сам же надоедал мне с ним, помнишь?
  - И ты останешься? - с сомнением уточнил Влад. В памяти еще свежи были воспоминания, когда он вот такой же усталый проиграл бой со сном и она ушла, будто наказывая его за то, что пропустил ужин с Женей, а потом еще и не писала ичто-то ему подсказывает что и не написала бы, если бы он не сделал это первым, почти три недели назад! В этот раз ее не было как-то особенно долго и Влад не без оснований предполагал, что это из-за его тогдашнего поведения. Наверное, нужно было ей рассказать, что это все ранары, которые конкретно так потрепали ему нервы прежде чем...
  - Я сделаю все, чтобы не дать тебе совершить эту глупость,- проговорила Злата, скидывая его руку и усаживаясь. - Ты не повторишь "подвиг" северного владыки!
  - Эобат? - мрачно уточнил он
  - Намекнул, что ты изучаешь вот тот ритуал, чтобы заменить собой источник защиты Полотна!
  - И ты поэтому вернулась? А если бы он не сообщил?!
  - Значит это правда,- выдохнула Злата иэмоции, что она сдерживала все это время, явно проступили в ее сжатой челюсти и кулаках
  - Правда,- спокойно пожал плечами Влад. Рыкнув, Злата пробормотала что-то и вместе с одеялом начала продвигаться к своему краю кровати. У самого края она вдруг замерла, мотнула головой и попыталась встать, но тут же плюхнулась обратно. - Злата? - настороженно позвал он, но та лишь отмахнулась и со второй попытки все же встала, так и оставаясь спиной к нему. - Фонарик?
  - Я не нашла другого источника,- глухо проговорила она, поднимая руку к лицу. Выдохнув, Влад откинулся на подушку и прикрыл глаза,- но я нашла следы чего-то более древнего. Те точки оказались деревьями, да и та корневая система, что исследовала Зорька... Я видела подобные деревья
  - Деревья? - нахмурившись, уточнил Влад. - Думаешь, деревья - часть защиты?
  - Да. Нет,- выдохнула она и добавила, растеряно потирая шрам,- не знаю
  - Что именно ты нашла? - спросил он, оказавшись вдруг за ее спиной. Вот только Злата не ответила и продолжила нервно тереть шрам. - Фонарик,- пробормотал Влад, разворачивая ее лицом к себе и обнимая. - Милая, все хорошо, не паникуй,- успокаивающе поглаживая спину, проговорил он. Злата прерывисто выдохнула, обнимая его и утыкаясь в основание шеи. - Что ты нашла? - повторил свой вопрос Влад
  - Не совсем нашла,- на силу выговорила она, потом отстранилась и заглянула в его глаза. - Сможешь взять выходные?
  - Зачем?
  - Помощь твоя нужна
  - Тебе? - уточнил Влад, с трудом веря собственным ушам. Злата просит о помощи? Или?.. А, ну да. - Боишься терять меня из виду?
  - И это тоже,- грустно улыбнулась она,- но помощь нужнее.
  - С чем помочь?
  - Я хочу проверить те деревья, взять их образцы и сравнить между собой здесь, в университете
  - Если они одинаковые...
  - Или хотя бы имеют хоть что-то общее... Возможно, они действительно могут быть частью защиты и поэтому я еще хочу зафиксировать точное местоположение каждого...
  - Чтобы вычислить схему и уточнить общий рисунок?
  - И дополнить, если нужно
  - Дополнить?
  - Факультет ботаники. Если деревья и правда часть защиты, они выведут саженцы, а картографы обещали мне устройство для точной фиксации местоположения. В одиночку я со всем этим точно не справлюсь. Так что? Сможешь?
  - Смогу,- кивнул он,- только не сегодня и, наверное, не завтра
  - Хорошо. Спасибо,- кивнула в ответ Злата и попыталась освободиться из его объятий
  - Куда?
  - У меня встреча через полчаса. С картографами
  - Жаль, хотя у меня тоже встреча,- поглаживая ее плечи, проговорил Влад,- заодно и спрошу у них о деревьях
  - У кого?
  - Старейшин саламандр
  - Думаешь, деревья - их работа?
  - Не факт, как и их причастность к миру теней
  - То есть?
  - Они здесь жили, но сам мир не создавали, как и силу Владык
  - А Святыня их?
  - Да
  - Точно? - с надеждой уточнила Злата и Влад с сожалением кивнул
  - Да, я в книге прочел
  - Книге? Подожди, какой книге?
  - Анабулус, - легко пожал он плечами. Это сейчас легко, а тогда... Влад вообще не знал, что чья-либо дотошность может довести его до белого каления! Но ранары умеют удивлять
  - Ха,- выдохнула она, повела головой и довольно быстро освоившись, спросила,- а про защиту там ничего не было?
  - Было, но очень расплывчато. Что-то вроде "и создали они свет и тьму, и тварей для жизни там и защиту их"
  - Защиту их? То есть защита все же есть
  - А она и есть
  - Даже не заикайся! - пригрозила ему указательным пальцем Злата. Влад улыбнулся, перехватил ее руку и поцеловал кончики пальцев. Она обняла его щеку свободной рукой и уже потянулась было к нему, но сама же опомнившись, отстранилась. - Встреча. С картографами,- буркнула Злата, потом нахмурившись, повторила его слова,- свет и тьму и тварей для жизни там. То есть?
  - Люди и тени
  - А про защиту сказано отдельно. Значит, она и создана была отдельно и это не обязанность мира теней, вообще не Полотна, а значит...
  - Твоя теория имеет очень не плохие шансы на существование
  - Хотелось бы,- выдохнула она и с горечью прошептала,- я не могу тебя потерять
  - Я не планирую этого делать,- теперь уже Влад обнял ладонями ее лицо,- просто крайняя мера, к которой нужно быть готовым
  - Но почему ты? - с такой болью и страхом спросила Злата, что у него сжалось сердце
  - Фонарик, каждый делает то, что должен,- мягко проговорил Влад
  - Ты не должен жертвовать собой!
  - Я и не собираюсь. У меня другие планы на ближайшие десятилетия,- улыбнулся он, но тот страх в ее глазах не ушел,- ты на встречу не опоздаешь? - не зная что еще сделать, сменил тему Влад
  - Иду,- выдохнула она. - Давай пообедаем вместе?
  - Я передам Лютику
  Злата кивнула, а потом вдруг обняла его шею и прижавшись, поцеловала. Ее ладони скользнули к затылку, по спине и... У кого там была встреча?..
  
  - Привет! - переступая порог, радостно произнесла Злата, хотя на самом деле радостно было лишь "При", а вот "вет" скатился до растеряного выдоха от картины того, как Влад обнимает какую-то шатенку. - Мне не сказали, что вы заняты. Простите за беспокойство
  - Естественно, не сказали! - фыркнул Влад, отпуская женщину, но не отстраняясь от нее,- ты же его так запугала, что он даже имя твое произносить боится, не то чтобы останавливать!
  - Запугала? Елко? - переспросила женщина. А голос у нее приятный и внешность... более чем приятная. - Это что нужно было сделать?!
  - Я Владыку искала,- пожала та плечами. - Еще раз извините,- кивнула Злата и взялась за ручку двери
  - Стой,- сказал ей Влад, а потом добавил,- сестра
  - Что?
  - Кто, вообще-то. Сестра. Его. Я,- с усмешкой проговорила шатенка, обращаясь к Злате как к слабоумной, какой она себя в данный момент и чувствовала. - Судя по ее выражению лица, ты обо мне ничего не рассказывал
  - Рассказал бы, если бы ты была здесь,- фыркнул в ответ Влад и Злата наконец очнулась.
  - Я - Злата
  - Кори,- кивнула та и повернулась к Владыке,- ты же вроде о Леди говорил. Новенькая?
  - Это она,- улыбнулся тот. С ней он еще и улыбается. Н-да уж
  - У вас что-то срочное или просто тили-вили?
  - Что?
  - Обеденное тили-вили,- с явным намеком на что-то повторила Кори под смех Влада. Это он над выражением ее лица смеется, потому что настолько шокированной Злата давно себя не чувствовала. У него есть сестра. Оказывается. И что за "обеденное тили-вили"? Боже...
  - Срочное,- с некоторым трудом выговорила она,- ректор попросил о встрече, как раз в обед...
  - Тили-вили,- хмыкнула Кори, перебивая Злату
  - Я пришла предупредить
  - А разве позвонить не проще? Или написать? - опять хмыкнула она
  - Не всегда,- с вежливой улыбкой ответила Злата,- прошу меня извинить, не вежливо заставлять ректора себя ждать
  - Что-то она мне не нравится,- проговорила Кори, когда та уже переступила порог, но достаточно громко, чтобы Злата услышала каждое слово. Тихо хмыкнув, она все же вышла и мягко прикрыла за собой дверь.
  
  - О чем вы хотели со мной поговорить? - присаживаясь на указанный ректором диванчик, спросила Злата
  - У тебя все в порядке? - нахмурился тот, накрывая их куполом, а потом с некоторым трудом сел в кресло напротив.
  - В порядке,- с натянутой улыбкой ответила она. В порядке, если не считать крайне странного знакомства с Кори и тех слов, специально брошенных ей в спину. Ладно, не будем пока об этом.
  - Не похоже,- сухо заметил ректор
  - Вы меня для этого позвали?
  - Мы не говорили с тех пор как...
  - Ваши племянники чуть меня не убили и разрушили мою оранжерею вместе с домом? - едко продолжила Злата
  - Да, у меня не было возможности принести свои извинения
  - Подождите,- с выдохом перебила его Злата,- какие еще извинения? Вы здесь не при чем и не будем больше об этом! Вам и так досталось,- добавила она и ректор, нахмурившись, бросил взгляд на свою трость. - Я не об этом. Я о Зорьке, принцессе Зоране,- уточнила Злата и ректор тихо хмыкнул в то время как его щеки покрылись румянцем. - Вы только поэтому пригласили меня?
  - Не только,- выдохнул он. - Марвинам крайне не нравится происходящее
  - Всем Марвинам? Я думала идея о свободе и праве выбора...
  - Лишение тени и определение в прислужники
  - Вы же понимаете, что это было крайне мягкое наказание за открытую агрессию?!
  - Не ершись, пожалуйста, я на вашей стороне и поддерживаю, даже приветствую все ваши условия, но... Злата, я волнуюсь, что не сумею их остановить, не смогу предупредить очередной удар
  - А вы и не должны
  - Нет, должен. Они... моя ноша, моя семья
  - Вот только вы гораздо лучше их и раз уж на то пошло, то это ноша короля и королевы. Все это последствия правил, которые они же и придумали
  - Вот только они это уже забыли
  - Я могу им напомнить,- пожала плечами Злата. Ректор удивленно приподнял брови. - У меня сейчас подходящее настроение
  - Я заметил,- хмыкнул он. - Иль у тебя?
  - С Зораной. Чем я могу помочь?
  - Я прошу тебя об исповеди
  - Вашей?!
  - Нет. Тех, кому ты предлагала кое-что напомнить.
  
  - Ты почему здесь? - спросил Влад у нее за спиной. Злата не обернулась и даже не оторвала глаз от телевизора
  - Мне нужно было подумать,- отрешенно начала она
  - Я специально поставил телевизор в твоем кабинете!
  - И я не хотела мешать вам с сестрой,- так же меланхолично договорила Злата и даже бровью не повела, когда тени резко развернули ее кресло
  - Ты серьезно?! - рявкнул Влад, нависая над ней
  - Меня попросили меня об исповеди. Старших Марвинов
  - Ты не будешь этого делать! - отшатнувшись, приказал он
  - Влад...
  - Ты хотя бы знаешь каково исповедовать кого-то столь... древнего?!
  - Знаю. Поэтому и взяла время подумать,- кивнула Злата
  - И ты ведь не обо мне говоришь,- вздохнул Влад, сквозь тень вытащил кресло из ее кабинета и сел напротив, полностью загородив собой телевизор
  - Потом на место его вернешь. Эта штука чертовски тяжелая
  - Злата, не соглашайся. Это опасно,- контролируя каждое слово, проговорил он
  - Почему ты о сестре ничего не рассказывал?
  - Да как-то повода не было
  - Не было? Я же спрашивала!
  - Тему не меняй!
  - И ты тоже!
  - Я знал, что так будет,- буркнул Влад
  - Что я ей не понравлюсь?
  - Что они опять попытаются тебя использовать!
  - А, ты о Марвиных. В любом случае, я еще не приняла решение. Когда ты сможешь...
  - Злата, не меняй тему!
  - Я не меняю, а закрываю
  - Даже так
  - Ты поэтому мне о ней не рассказывал? Чтобы я не настаивала на том, чтобы встретиться с ней? - спросила Злата и в ее ушах вдруг зазвучал голос Парии "история еще не знала столь страшной любовницы". Правильно, любовниц с близкими не знакомят. Хотя он же познакомил ее с Лато. Так, опять она не о том думает, а Влад опять не отвечает на ее вопросы. - Ладно,- выдохнула Злата и поймала себя на том, что вновь терет шрам, одернула руку, сжала в кулак и встала с кресла,- когда ты сможешь взять выходной? - спросила она. Влад схватил ее за сжатый кулак и потянув, усадил себе на колени, прижимая и практически парализуя своими объятьями
  - Мне нужно еще несколько дней, - откидывая на спинку кресла вместе с ней, ответил он
  - Несколько это сколько?
  - Ты куда-то спешишь? А как же факультет, Женя, младшие? Ильдара с Зорькой? Кто там еще у тебя?
  - Они прекрасно справляются и без моего участия. Так сколько?
  - Три дня
  - Хорошо,- выдохнула она и попыталась встать, но Влад хватку не ослабил,- Черноглазый
  - У тебя очередная встреча?
  - Нет
  - Когда ты должна озвучить им свое решение?
  - Я не говорила о сроках. Просто пообещала подумать
  - Если я пообещаю не выполнять тот ритуал...
  - Ты не можешь этого обещать,- перебила его Злата, мотая головой
  - Фонарик, это чертовски опасно
  - Как и ритуал
  - У меня такое ощущение, что ты сейчас опять заговоришь о "зависимости",- буркнул он, опуская руки
  - Не заговорю,- улыбнулась она, ласково обнимая его щеку, но потом вдруг нахмурилась. - Кори приехала погостить, а я...
  Влад перебил ее поцелуем, возвращая в свои объятья
  - Влад...
  - Перестань!
  - Что? - опешила Злата, чуть отстраняясь
  - Владом меня называть
  - Это ведь твое имя
  - Я знаю, но перестань!
  - Хорошо, солнышко,- улыбнулась она,- на счет Кори...
  - Она ушла
  - Куда?
  - Куда-то,- пожал он плечами,- она всегда так, приходит на несколько часов и вновь исчезает. Еще одна странница на мою голову
  - И сколько их у тебя еще? Я о родственниках
  - Есть еще сестра по маме, двоюродная, и братья по папе, но мы с ними не общаемся. Больше никого
  - И что это так сложно было? - приподняла бровь Злата и Влад вновь привлек ее к себе и поцеловал.
  
  - Эта комната нравится мне все больше
  - Не забудь вернуть кресло
  - Уверенна? Может, заберем?
  - Проще заказать у Пана
  - Пана? Который Предвестник? Это его мебель?
  - Мгм, она у него особая
  - Особая? - уточнил Влад с улыбкой, подходя ближе и обнимая,- и ты осознанно ее купила?
  - Раньше они были просто красивыми и удобными,- хмыкнула Злата, скрещивая руки за его шеей,- и на счет удобности. Ты уверен, что нам нужна такая громадная кровать?
  - После твоих кресел я уже начинаю задумываться,- протянул он, приближаясь к ее губам,- ты точно больше не уйдешь? - шепотом спросил Влад, прислоняясь лбом к ее лбу
  - Только с тобой,- ответила она, обнимая ладонями его лицо и целуя
  - Ты домой или здесь останешься?
  - Домой. Говорила же, они и без меня прекрасно справляются,- пожала плечами Злата. Влад нахмурился от этих ее слов, точнее тона
  - Мне нужно возвращаться,- выдохнув, пробормотал он
  - Подожди, все время забываю спросить,- удерживая его за шею, вспомнила вдруг она,- Ким и Ольф твоя работа?
  - Возможно,- пожал плечами Влад, быстро поцеловал и добавил,- увидимся дома.
  
  - И чья это была идея?!
  - Владыка,- устало выдохнул ректор, даже не вздрогнув от его неожиданного появления,- ты же вроде не страдал от недостатка воспитания,- добавил он, окидывая гостя взглядом,- когда не хмурился вот так. Присядь, дай мне объяснится прежде чем начнешь вот этот яростный танец бровями
  Влад выдохнул, шагнул к столу, за которым сидел ректор, и весьма демонстративно сел на свободный стул
  - Идея была моя,- начал ректор и приподнял ладонь, останавливая дернувшегося к нему Владыку,- я знаю на сколько это рискованно...
  - Тогда может объяснишь ради чего моя Злата должна так рисковать?
  - Она согласилась?
  - Ты ведь специально это сделал! Состроил несчастное личико, поведал свою грустную историю или чем ты там еще манипулировал?!
  - Правдой. Я сказал ей правду
  - Тогда вот тебе моя правда. Я не позволю ей рисковать ради твоей чокнутой семейки
  - Ты не можешь ей запретить. И прежде чем ты обрушишь на меня свои силы, я не манипулировал. По правде говоря, это вообще была ее идея
  - Марвин,- рыкнул Влад
  - Решать Злате,- напомнил ректор
  - Мы оба знаем, что решит эта сумасшедшая!
  - И вновь напоминаю, ты не можешь ей запретить,- проговорил Марвин и опять приподнял ладонь, останавливая разъяренного друга,- дай назвать причину, все же
  Влад сделал приглашающий жест и сложил руки на груди
  - Я изучал их, Ильдара и Алькширу, они не всегда были такими повернутыми на дипломатических браках и всей этой холоднокровной чепухи. Их дети женились по любви, а не по расчету, да даже они сами яркий пример мезальянса
  - То есть?
  - Ильдар не Марвин, по рождению, он вообще охранником был
  - Злата не может рассказывать то, что слышит на исповеди
  - И не нужно. Я хочу, чтобы они сами это вспомнили. Вспомнили тех, кем были и сравнили с теми, кем стали
  - И что? Они согласились?
  - У них долг перед Златой и не один. Влад, я уверен, что это поможет
  - Тебе, но не ей
  - Всем. И ей тоже
  - То есть?!
  - Ничего не закончилось, - с нажимом проговорил ректор
  - Кто?
  - Я выясняю,- выдохнул он
  - Больше я таким добрым не буду
  - Я знаю. Именно поэтому мне и нужны старшие. Я не могу быть единственным голосом разума в этом хоре безумия!
  - Они действительно так сопротивляются праву на развод?
  - И запрету дипломатических браков,- буркнул Марвин
  - Хор безумия,- мотнул головой Влад и встал,- имей в виду, я не поддерживаю эту идею и буду всячески ей препятствовать
  - Злате?
  - И ей тоже, если понадобится.
  
  Влад осторожно прилег за ее спиной, обхватил двумя руками и притянул к себе, поцеловал плечо и счастливо выдохнул
  - Все хорошо? - тихо спросила Злата, обнимая его руки
  - Да
  - Действительно или как всегда?
  Влад усмехнулся и сильнее прижал ее к себе
  - Черноглазый, почему они тебя до середины ночи продержали?
  - Эобат. Слишком много вопросов. Спи, фонарик, рассвет уже скоро
  - И после ты несколько дней будешь только мой
  - Подожди,- усмехнулся он, разворачивая Злату лицом к себе,- мы же деревья проверять собираемся
  - Мгм, и ни Эобат, ни тени со смотрителями тебя внезапно не заберут
  Влад улыбнулся, ласково провел ладонью по ее щеке и мягко поцеловал
  - Долго планировала? Мое похищение
  - Что-то около года,- улыбнулась она в ответ, сама поцеловала и добавила,- спи, черноглазый, завтра уже скоро начнется.
  
  - Солнышко,- Злата осторожно присела на кровать перед ним и погладила плечо,- просыпайся
  - Уже рассвет,- не открывая глаз, выдохнул он
  - Скоро будет,- сочувственно проговорила она, поцеловала его щеку и поднялась на ноги
  - Уже встаю,- сонно буркнул Влад
  - Я буду на кухне, одевайся и спускайся.
  
  - Ты явно питаешь неприязнь к черному цвету,- буркнул он, застегивая синюю рубаху,- и точно готова на все лишь бы снять его с меня,- добавил Влад, рассматривая свои бардовые штаны и такого же цвета ботинки
  - Интересная формулировка,- хмыкнула Злата, продолжая укладывать какие-то свертки в рюкзак. Один уже стоял у ее ног,- кофе,- кивнула она на парующую чашку на столе рядом с тарелкой, полной его любимой запеканки
  - Ты мне план так и не рас... - начал Влад и заметил рядом с тарелкой небольшой блокнот. Улыбнувшись, он сел за стол и подтянул блокнот к себе.
  На первой же странице был длинный список названий миров, большая часть которых была вычеркнута, рядом с каждым были какие-то цифры и символы. Загнув несколько страничек блокнота, Влад увидел, что они пронумерованы. Хмыкнув, он пролистал до первого невычеркнутого мира
  - Рисовать ты не умеешь, - заметил он, отправляя в рот кусок запеканки
  - Зато почерк понятный,- усмехнулась Злата, усаживаясь напротив с такой же чашкой в руках
  - Ты же не любишь кофе
  - А это и не он. Читай, времени маловато. Воспринимал бы ты на слух, я бы тебе вкратце все рассказала, а так - читай быстрее
  - Рассказывай, я параллельно просмотрю,- кивнул Влад, особо уже не удивляясь ее наблюдательности
  - Я заметила это не сразу,- призналась Злата. - Но когда аномалии начали повторяться, я начала записывать это, на всякий случай,- кивнула она на символ у названия мира
  - Что за аномалии?
  - Эти миры фонили. В них столько магии, что я буквально нуждалась в специальных очках, чтобы хоть что-то видеть сквозь это марево
  - В каждом этом мире?
  - Нет, но потом я увидела это же марево в другом "чистом" мире у того дерева в пещере. И тогда-то я и задумалась. Начала искать что у этих миров есть общее, перешерстила все их легенды, сказки и предания
  - И?
  - Ни черта. Потом Зорька сделала этот свой вояж по корневой системе
  - И ты поняла,- кивнул Влад, указывая на другие символы у названия
  - Нащупала зацепку, но она нуждается в проверке.
  - Хочешь сказать, что деревья забирают магию из мира?
  - Концентрируют и судя по тому, что я видела, не мира, а целого круга.
  - А там, где нет дерева, вся магия, что содержалась в нем?..
  - Рассеивается по миру. Я для интереса проверила несколько кругов полностью. На круге есть либо мир с деревом, либо с маревом.
  Злата поставила на стол между ними тот самый куб и запустила голограмму
  - Желтые - с маревом, синие - с деревьями,- пояснила она, кивая на точки, что мигали на кольцах и клубке Полотна
  - Нам нужно проверить красные?
  - Да, в университете вычислили примерную схему расположения этих особыхмиров, нужно будет подтвердить или опровергнуть эту схему, если конкретнее нам нужно будет проверить что именно в них: марево или дерево, а потом еще и пройтись по синим и зафиксировать точное местоположение деревьев. Кое-где я уже это сделала, так что...
  - Где именно? - нахмурился Влад. Злата нажала на еще одну грань куба и некоторые синие точки стали серебряными. - Есть какие-то подсказки? О положении деревьев?
  - Карта Зорьки, но она крайне не точная и весьма схематичная
  - Уже что-то,- выдохнул он, отправляя в рот последний кусок запеканки, допил свой кофе и встал
  - Ты кое-что забыл,- остановила его Злата. Улыбнувшись, Влад шагнул к ней и поцеловал
  - Доброе утро
  - Доброе,- улыбнулась она в ответ,- но я вообще-то имела в виду куртку
  
  
   
  Глава 11
  
  Спина горела огнем. Адским пламенем, пробирая до костей и выкручивая тело. Хотелось сбить это пламя, погасить наконец и хотя бы вздохнуть!
  - Тише, парень,- прозвучал рядом скрипучий голос. Дернувшись, он открыл слипшиеся глаза и сквозь мутное марево рассмотрел какую-то старушку в ореоле белого цвета. - Я - Анна, ты в Храме Вирия. Помнишь, что с тобой произошло?
  Он моргнул, пытаясь избавиться от этого марева, хотел было потянуться, чтобы протереть глаза, но спину полосонуло такой болью, что вырвал стон из его плотно сжатых зубов.
  - Не дергайся, а то швы разойдутся! Лежи спокойно и не порть нашу работу. Говорить можешь?
  - Да,- с трудом расцепив челюсть, выдохнул он
  - Хорошо, только аккуратнее,- предупредила Анна и вдруг подняла голову, глядя куда-то над ним и за ним,- вот и смена моя подоспела
  - Мотылек, ты очнулся? - а вот этот голос был ему знаком и не просто знаком, этот голос отозвался теплом в его груди, на миг даже оттеснив боль. - Привет
  - Зорана
  - Хорошо, ты меня помнишь,- улыбнулась она, появляясь в поле его зрения
  - Как я... здесь?
  - Лучше скажи кто это с тобой сделал?
  - Не помню
  - Это нормально,- отозвалась откуда-то Анна,- мозг защищается. Зор, о зельях не забывай
  - Каждый час, я помню,- кивнула та,- спасибо. Все, она ушла. Кого так раздражали твои крылья?
  - Почему?.. - начал спрашивать он и дернулся, чтобы увидеть крылья, но вспышка боли ослепила его, вновь отнимая воздух
  - Тише-тише, они их зашили и пришили, но кто-то конкретно постарался, пытаясь их оторвать. Марвин, кто это был? - склонившись к нему, спросила Зорана
  - Я так плох? - тихо уточнил он, рассмотрев ее беспокойство и потухший от усталости взгляд
  - Тебе точно придётся заново учиться летать,- вздохнула она,- и ходить
  Марвин выдохнул, прикрывая глаза. Болит спина, челюсть, голова, руки, но не ноги
  - Что с... университетом?
  - Так и знала, что спросишь,- тепло улыбнулась Зорана,- деканы справляются, не волнуйся, ректор
  - Они... вернулись?
  - Злата и Владыка? Нет еще. Ты ведь знаешь кто это мог быть. Расскажи мне, мотылек
  - Марвины. Крылья... раздражали их
  - Почему?
  - Я... незаконный. Подкидыш. Меня... Ильдар подобрал на улице... из-за крыльев. Только благодаря им меня приняли
  - Крыльям? Они что слепые? - фыркнула она, подбородком указывая на его лицо
  - Никто из них... так и не признался в отцовстве,- выговорил Марвин, прикрывая глаза
  - А что твоя мать?
  - Я ее... не помню. Сиротка с подворотни...
  - Очень даже красивая сиротка,- улыбнулась ему Зорана и потянувшись, нежно провела ладонью по волосам
  - Как я здесь? - тихо спросил он.
  - Ты меня позвал,- продолжая мягко перебирать его волосы, начала она,- я нашла тебя в колодце Мертвого Города в Элькирии
  - Что я там делал?
  - На кладбище? Или в колодце? Хорошие вопросы, но подумаем над ними позже. Время пить вкусняшку
  
  - Ты что делаешь? - грозный крик опрокинул его обратно, вызвав очередную незабываемую вспышку боли
  - Зора, я больше не могу лежать на животе! - почти что простонал Марвин
  - Именно поэтому мы и притащили эту штуку! - сообщил смутно знакомый звонкий голос
  - Мы?! - а вот этот голос он точно знает. - Ты к ней даже не притронулась!
  - Я указывала вам направление!
  - Алансол! - позвал Марвин, чувствуя себя крайне глупо, лежа вот так задницей к верху,- ты что здесь делаешь?
  - Вы вообще-то в моем мире, ректор!
  - Ты почему не на учебе?! - вновь попытавшись обернуться, прикрикнул он
  - Хороший вопрос,- хмыкнула Анна,- ставьте вот здесь и брысь отсюда
  - Анна, вообще-то он и мой пациент,- проговорила незнакомка и тут же перестала быть такой. Вайна - Ведунья, одна из младших Златы.
  - И сейчас тебе еще рано с ним работать. Так что... - послышался стук, шорох, недовольное ворчание и Зорана появилась в его поле зрения
  - Готов?
  - К чему? - настороженно спросил он, потом вдруг взмыл в воздух и наконец-то увидел потолок! А потом было чистое блаженство. Ровно две секунды, пока Марвин не осознал, что его погружают в воду
  - Я не дам тебе утонуть, расслабься,- тихо проговорила Зорана. Он сделал несколько глубоких вздохов и осмотрелся. Он плавал (?), парил (?), был погружен в какую-то бадью с теплой бардовойжидкостью
  - Зора, не больше часа,- напомнила Анна и судя по звукам ушла, закрыв за собой дверь этой довольно обширной (оказывается) палаты с пятью койками. Все какое-то уж чересчур белое, не считая бардовой жидкости и Зораны...
  - Ты... - растеряно протянул Марвин, рассматривая ее столь непривычный не голубой цвет кожи и непрозрачный сине зеленый цвет волос, собранных в высокий хвост
  - Заметил, наконец,- хмыкнула она, так и держа руки над краем этой большой, высокой и глубокой ванны
  - Что ты... как?.. - пытаясь удержать непонятную дрожь, спросил он
  - Маскировка,- отмахнулась Зорана - Расслабься, не сдерживай дрожь. Это зелье так действует, ускоренная регенерация
  - Почему никто не говорит что со мной?
  - Я тебе говорила
  - Что мне чуть не вырвали крылья?!
  - И конкретно порвали в процессе,- кивнула она
  - Зора, я не ребенок. Просто скажи что со мной
  Вздохнув, Зорана шагнула ближе и одной рукой мягко прикоснулась к его лбу
  - Рассечение и сотрясение,- потом к его челюсти,- сильный ушиб,- шее,- два глубокий пореза, очень близко к артерии,- правой ключице,- трещина,- очень нежно провела кончиками пальцев по впадине от шеи к груди и ниже,- переломы, по два ребра с каждой стороны,- пальцы опустились к животу и он затаил дыхание,- трещина и серьезная гематома
  - Что с ногами? - сглотнув, спросил Марвин
  - А руки тебя не волнуют? - приподняла она бровь, так и не убирая свою ладонь с его живота
  - Их я хотя бы чувствую
  - И ты довольно долго оборонялся от ударов чем-то тяжелым, судя по трещинам в предплечьях
  - Зора. Ноги.
  - Мотылек,- со вздохом начала Зорана, убрала (к сожалению) руку и нежно обняла его щеку,- тебя скинули в колодец и сделали это весьма грубо
  - Зора,- прикрывая глаза, умоляюще протянул он
  - Но, видимо, моя мама тебя бережет. Возможно, я все-таки ее любимица
  - Я... - нахмурившись, начал Марвин
  - Должен мне танец. За свое спасение. И я долги не прощаю
  
  - Достали эти синекрылые,- выпуская так долго сдерживаемую злость, буркнула Зорька и переступила порог общей столовой
  - Синекрылые? - нахмурилась Жози, и окинула взглядом присутствующих,- их что много?
  - Считай стая,- пожал плечами Алансол
  - И все синекрылые?
  - Скорее бирюзовые,- протянул он
  - Что не так? - спросила Зорька, присаживаясь рядом с Вайной за длинный стол
  - Да все! Крылья - часть ауры и должны быть того же цвета. Максимум двое могут быть с аурой одного цвета и то это очень и очень большая редкость!
  - Может, у них оттенки разные? - предположила Вайна
  - У Мотылька зимние, а у принцесски - осенние
  - Зимние, осенние?
  - Более голубые, как лед, а не бирюза, а у Ильдары они вообще красно желтые
  - Только у них? А остальные?
  - У тех, что я видел они были абсолютно одного цвета,- ответил Алансол
  - И учитывая твое вампирское зрение...
  - А разве это не их отличительный признак? Королевский? - уточнила Зорька
  - Это крылья, а не их цвет, они из последних бартов, а у тех крылья окрашиваются в цвет ауры, которая не может быть одного цвета у всех!
  - А как они могли это сделать? Покрасили, что ли? - фыркнула Вайна
  - Или крылья у них не потому, что они из бартов
  - Слушайте, Злата мне как-то рассказывала, что только один ребенок наследует долголетие и именно поэтому тот, который его не получает покидает Элькирию,- протянул Алансол,- но все Марвины долгожители. Абсолютно все
  - Еще одно преимущество? Крылья, долголетие...
  - И магия,- кивнул Алансол,- они ее не создают, но влияют и могут управлять
  - А разве не все элькирийцы так могут? - нахмурилась Вайна
  - Нет,- задумчиво помотала головой Жози,- элькирийцы магию видят, но не влияют на нее
  - О чем ты думаешь? - спросил Алансол и та несколько мгновений молча смотрела ему в глаза, а потом на выдохе произнесла
  - Слишком много синего цвета вокруг, не находите?
  - Синего? Опять саламандры?!
  - Кажется, пора звать твоих друзей, Вай,- вздохнула Зорька
  - И Злату?
  - Нет. Ни ее, ни Владыку трогать нельзя. У них задачка поважнее
  - Саламандры уже забрали свою святыню? - спросила Вайна
  - И все мы будем в большой заднице, если они не успеют сделать нам новую защиту до возвращения бури
  
  - Я вроде просил доставить меня домой,- протянул Марвин, осматриваясь в незнакомой комнате. Ванна оказала чудодейственное влияние на его тело, практически полностью убрав боль, но так и не вернув ему подвижность.
  - А мы и так дома,- пожала плечами Зорька,- у меня. Это Убежище. Злата подарила его мне, когда переехала жить в новый дом Владыки
  - Тебе? - нахмурился ректор, уже не так радуясь тому, что наконец может не лежать попой к верху, потому что сидеть с прямой спиной, не прислоняясь к чему-либо становилось все тяжелее с каждым мигом
  - Вообще-то я здесь жила гораздо дольше нее, да и строили мы его вместе!
  - Я о том... кому она тогда дом в Элькирии отдала?
  - Я смотрю вы, мальчики, всем делитесь,- хмыкнула она. - Ильдаре
  - Иль? Зачем он ей?!
  - Чтобы не жить в одном доме с синекрылыми? Сам-то тоже с ними не живешь
  - Не по своей воле,- буркнул Марвин. - Зачем эта сумасшедшая все раздала?
  - Ты о Злате? Думаю, это было что-то вроде подстраховки ну и сигнал Владыке, что она полностью ему доверяет и потому ни в каком дополнительном убежище не нуждается,- пожала плечами Зорька, одновременно доставая из шкафа большую подушку. - А вообще-то у нее осталась еще ее комната,- добавила она и подложила подушку ему под спину, после чего мягко надавила на его плечи, заставляя отклониться на подушку. Марвин сжался в ожидании боли и Зорька нежно обняла его щеку,- расслабься. Это специальная подушка, Злата откуда-то ее притащила. Больно не будет, доверься мне
  Вдохнув, он рискнул, больше потому, что держать спину уже не было сил, и с блаженством выдохнул
  - Я же говорила,- хмыкнула Зорька, убрала руку с его щеки и поправила упавшие на лоб волосы, вот только руку от его головы убрала не сразу. Она будто попала в плен этих ставших фиолетовыми глаз, не осознанно перебирая и поглаживая его волосы. Телефон в ее кармане пискнул, вырывая из транса, и Зорька мягко убрала руку. - Отдыхай, если что понадобится, зови Марусю или Кузю. Хотя лучше Марусю, Кузя не очень любит, когда его трогают
  - А ты куда?
  - Не поверишь, но у меня есть жизнь,- улыбнулась она, отходя к двери
  - Зора! - окликнул Марвин, отчаянно пытаясь придумать повод удержать ее. - Ильдара здесь?
  - Нет. Она в другом, более надежном месте и под охраной,- загадочно ответила Зорька, начертила что-то над дверной ручкой и открыв дверь, исчезла в вспышке мягкого зеленого цвета.
  
  - Подождите, вы что сейчас серьезно?! - ахнул Стас, ставя свою чашку на низкий столик в их, созданной Даром, комнате. - Опять саламандры?!
  - Помните ту картинку из книжки Златы? - спросила вдруг Марина. - Три фигуры под молнией?
  - Злата тогда говорила, что это легенда о создании мира теней,- кивнул Евсей
  - Поправочка,- приподняла руку Зорька,- саламандры не причастны ни к созданию того мира, ни к силам Владык
  - Вот об этом я и говорю,- кивнула Марина. - Мы с Темой проанализировали ту картинку и у всех фигур есть крылья
  - Не помню я там крыльев,- нахмурился Стас
  - Потому что их стерли! - воскликнула Вайна и Марина согласно кивнула
  - То есть мы были правы? Те фигуры это саламандры, элькирийцы и Владыки? И у всех крылья?!
  - Владык там нет,- проговорил вдруг Дар,- не спрашивайте. Я просто знаю
  - А что еще ты знаешь? - тут же сориентировался Евсей
  - Там барт, элькириец и саламандра
  - Барт? - нахмурился Стас
  - Барты и серты - древние расы, созданные родителями Нокарда, автора книги книг Анабулус, считайте божествами,- сухо пояснила Зорька,- барты - с крыльями цвета ауры - воины в основном
  - А серты это?..
  - Читают души, видят ауру и что-то вроде энергетических вампиров. Слышали о друзьях старших Марвиных? Тех, что участвовали в основании университета?
  - Эл и Эльф?
  - Эл - барт, а Эльф - серт, но Ильдар, который король, он и тот, и другой, а еще и элькириец. Это его гены по идее должны давать Марвинам крылья, а уже от королевы они должны были получить умение влиять на магию,- продолжала пояснять Зорька
  - Но они не должны были наследовать их цвет, как и все силы сразу, я уже молчу о поголовном долголетии. Генетика не так работает!
  - Так может на той картинке и показано как именно Марвины получили крылья? И гены Ильдара тогда не при чем,- предположила Марина
  - То есть у них гены бартов, сертов и элькирийцев плюс вот этот дар с крыльями?
  - Скорее всего они поэтому и держатся так долго у власти, с таким-то набором.
  - И чем их больше, тем они сильнее
  - И ранары ими не интересуются?
  - Нелли говорит, что у них нейтралитет. Ильдар был когда-то ранаром, еще до обновления и это держит Марвинов вне поля интереса ранаров
  - Давайте уточним, правильно ли я поняла,- протянула Вайна. - Вы хотите сказать, что эти Марвины заставили саламандр поделиться силой своей святыни, что дало им крылья, а гены короля превратили их в оружие? Как, черт побери, они это сделали?!
  - У меня другой вопрос. При чем здесь наш ректор? И вот это нападение на него?
  - Он подкидыш. Родился вне семьи
  - И с такими же силами?!
  - Не такими же,- вновь вмешался Дар,- он сильнее
  - Думаете поэтому?.. Сначала держали под боком, а потом что? Решили убрать? Как угрозу семейному могуществу?
  - Под боком его держал король. Может остальным это не очень нравилось?
  - Тогда вопрос "кому не нравилось" и стоит ли ждать повторения?
  
  На этот раз он проснулся не от боли, что вроде как должно было радовать, но... лучше бы тело болело! Эта ускоренная регенерация залечила открытые раны, но вот синяки и зуд... Почему не прошли синяки?! С трудом шевеля рукой, Марвин попытался почесать зудящую спину и тут же услышал предупреждающее рычание
  - Ты чего? - ошарашенно поинтересовался он у скалящегося Ежика, злобно скалящегося. Странно. Не то, чтобы они были с ним друзьями, но раньше он никогда себя так не вел. Да и вообще, откуда он взялся? Марвин, потянулся к горгулье, но тот вскочил на лапы и облаял его на чем свет стоит. - Ладно-ладно, не нервничай! - Ежик что-то то ли буркнул, то ли гавкнул и вновь улегся перед его кроватью. - Ежик?.. - осторожно позвал Марвин и вновь в ответ злобное ворчанье. - Я что твою кровать занимаю? Или что?
  - Или что,- ледяным тоном произнесла Зорана. Подошла ближе и он невольно сглотнул. Ледяная королева. Злая ледяная королева. Да что происходит?!
  - Зора?.. - начал он и Ежик опять его облаял. - Что с ним такое?!
  - Охраняет
  - Меня? Или,- Марвин запнулся от неожиданной догадки,- от меня?
  - Тебя ищут,- холодно проговорила она и он, признаться, удивился
  - Деканы?
  - Марвины
  - Меня?!
  - Ты что-нибудь вспомнил?
  - Нет. С чего вдруг им меня искать?
  - Чтобы наказать. За убийство
  Сглотнув, он повел головой и наплевав на боль, сел прямее. Убийство? Он кого-то... убил?! Марвин посмотрел на свои руки. Драка. С кем? Прикрыв глаза, он в тысячный раз прокрутил в голове тот день. Ничего примечательного. Кроме того, что он совершенно не помнил как именно покинул свой кабинет. И вот теперь убийство.
  - Кого? - как можно спокойнее поинтересовался Марвин, смело глядя в эти колючие глаза
  - Не помнишь
  - Нет,- выдохнул он, мотнув головой
  - Адана
  - Адана?! Как... Как его убили?!
  - Ты имеешь в виду, как ты его убил?
  - Зора, я не мог этого сделать!
  - Ну, конечно! Знаешь ли, чтобы зарезать со спины особой ловкости не нужно!
  - Со спины?! А с кем я дрался тогда?
  - Уже и отговорка есть,- фыркнула Зорана
  - Это не отговорка, хотя я... я не мог его убить
  Зора опять фыркнула, явно не веря ему на слово
  - Адан - единственный был на моей стороне! Единственный, кто был добр ко мне!
  - Даже собака может укусить кормящую руку,- пожала плечами она и Ежик тут же обиженно гавкнул. - Тебя это не касается, милый,- тут же успокоила его Зорана
  - Где... Его нашли в Мертвом Городе?
  - Значит, все-таки помнишь
  - Какие доказательства? Зорана, какие у них доказательства?
  - Вас видели вместе. Вы уходили из университета
  - И все? - нахмурившись, уточнил он. - То есть меня обвинили в убийстве первого советника короля, по совместительству главы личной охраны, просто потому, что мы вместе вышли из здания?! Чем его зарезали?
  - Кинжал
  - Кинжал,- повторил Марвин. - Зачем он мне? - кивая себе за плечо, скептично поинтересовался он
  - Чтобы отвести подозрение
  - Хорошо. Ты его видела? Труп. Адана.
  Зорана согласно кивнула
  - Это он со мной сделал?
  - На нем нет никаких ран, кроме смертельной
  - Никаких ссадин, порезов и синяков?
  Она отрицательно мотнула головой
  - Хотя, в принципе, он мог отделать меня даже не запыхавшись,- выдохнул Марвин, потирая виски и невольно дернулся, зацепив один из порезов. - Зорана, я не знаю, - начал он, опуская руки и посмотрел на нее. Н-да, только было... - я не помню, что вообще видел его в тот день и поэтому у меня есть просьба
  - Не выдавать тебя? - сухо уточнила она
  - Помоги мне вспомнить. Я не буду скрываться или убегать, но я должен вспомнить
  - Не будешь?
  - Да, и мне лучше вернуться в университет, чтобы...
  - Куда?!
  - Я не собираюсь убегать! Но и подставлять вас, всех вас, мне тоже не следует. Они знают о моей дружбе с Владыкой и это лишь вопрос времени...
  - В университет зачем возвращаться?
  - Среди преподавателей есть хороший гипнотизёр, думаю, что сумею уговорить его помочь мне, прежде чем...
  - Обойдемся без гипнотизера
  - Зорана, прошу тебя, мне нужно вспомнить! Я должен вспомнить, а они мне этого не позволят!
  - И что потом?
  - Пойду к ним
  - Сдашься? Вот так просто?
  - Если я действительно это сделал,- равнодушно пожал он плечами
  - Они же убьют тебя,- нахмурилась Зорана, невольно делая шаг к нему и ее сердце болезненно сжалась от этого его очередного пожатия плечами. - И кто тогда выполнит условия Златы?
  Марвин от удивления склонил голову на бок и несколько раз быстро моргнул. Хмыкнув, Зорька подошла еще ближе
  - Что с тобой не так? - тихо спросила она. Нет, серьезно. Что с ним не так? Потому что не бывает таких идеальных! И она уже об этом думала.
  - Меня обвиняют в убийстве собственного опекуна
  - Мне нужен более существенный недостаток,- мотнула головой Зорана, подходя еще ближе. Ежик выдал какой-то непонятный звук и потрусил к двери, явно неодобрительно мотая своей башкой. - Только дверью не хлопай,- буркнула ему вдогонку Зорька. Очередной то ли фырк, то ли еще что и горгулья покинул комнату. - Подожди, как опекуна? Тебя разве не Марвины?..
  - Никто так и не признался в отцовстве,- напомнил он, как-то слишком уж равнодушно,- но ребенок с бирюзовыми крыльями не может жить на улице, так что я жил в коридоре, на кухне, в подвале пока Адан не сжалился и не взял меня к себе. Они с женой меня вырастили. Я не мог его убить,- тихо добавил Марвин, опуская взгляд к своим рукам
  - Мотылек,- Зорана мягко накрыла его кулаки ладонями и присела на край кровати. Выдохнув, он чуть приподнял голову и заглянул в ее глаза,- они не ожидали что ты выживешь
  Марвин горько хмыкнул в ответ, вздохнул и проговорил
  - Я должен вспомнить до того, как...
  - Я тебя не выдам,- перебила его Зорька
  - Им лучше вообще не знать, что вы мне помогли, что ты мне помогла
  Зорана хмыкнула и с улыбкой покачала головой
  - Зора, послушай, я...
  - Помолчи, ваше ректорство. Я не боюсь синекрылых
  - А надо бы
  - Восстанавливайся и набирайся сил,- улыбнулась она, похлопала его по кулакам и встала.- Адан мог сделать это с тобой и не пораниться?
  - Мог, но не стал бы
  - Значит, там был кто-то третий, тот, кто пытался убить вас обоих
  - Или просто тот, кто хотел наказать убийцу
  - Ну и как мне верить в твою невиновность, если ты сам в это не веришь?
  - Я не помню, принцесса, просто не помню
  
  - Еще раз! Давай-давай, не ленись! - подходя к двери, услышала Зорана требовательный голос Вайны.
  - Привет! - толкнув дверь, радостно произнесла она. Ректор сидел на табурете спиной к ней, а перед ним нависала Ведунья. - Вай, Маруся обед приготовила и уже накрывает, сама знаешь как она реагирует на задержки и опоздания
  - Сделаем перерыв,- кивнула та,- никуда не уходи,- добавила она ректору и с кошачьей грацией покинула комнату.
  - Жив? - с улыбкой спросила Зорька, мягко прикасаясь к чудом уцелевшей части его спины меж двух покалеченных и безжизненно повисших крыльев
  - Да,- прерывисто выдохнул Марвин, тяжело опираясь о собственные колени,- спасибо
  - Что она так требует? - обходя его, уточнила она и нежно заправила за ухо волосы, что скрывали лицо ректора. Волосы-то она заправила, но руку не убрала и тот не отстранился
  - Поднять крылья,- горько хмыкнул он и приподнял одно плечо
  - Уже? Так рано? Они же еще... - Зорька сглотнула, не зная как описать то ужасное зрелище, что представляли сейчас его крылья
  - Лучше бы их вообще не пришивали
  - Эй, ты чего такое говоришь? - ахнула она и присела перед ним, сжимая его пальцы, впившиеся в колени. Марвин поднял на нее взгляд и вот этого одного его взгляда ей хватило с головой. - Ты оправишься и вернешься в свой университет, слышишь?
  - Вряд ли это возможно
  - Почему нет?
  - Потому что меня казнят за убийство,- пожал он плечами
  - Марвин,- позвала Зорана и обняла ладонями его лицо, поднимая голову и заставляя посмотреть в глаза,- я не позволю казнить невиновного
  - Только если я невиновен
  - Я знаю как это выяснить
  - Гипнотезер?
  - Зачем так усложнять,- улыбнулась она, убирая ладони и вставая. - Голоден?
  - Нет
  - Ты же помнишь, что должен мне танец?
  - Зора...
  - Я злюсь, когда не получаю желаемое,- заметила Зорька, заходя ему за спину и прежде чем он успел хотя бы заподозрить неладное, она схватила его крылья и резко дернула их вверх и в стороны. Марвин дернулся, но все же успел сжать зубы и удержать крик острой боли,- и лучше не видеть меня злой,- склонившись, прошептала Зорана, хлопнула его по плечам и развернулась к двери, которая вдруг распахнулась
  - О, я же говорила, что можешь! - усмехнулась Вайна, глядя на парящего в воздухе Марвина. - Зорька, там Фиона пришла. Ты ее вызвала?
  - Я. И, Ведунья, не забывай проверять потоки, прежде чем требовать невозможного от пациентов, - холодно ответила она и не оборачиваясь, покинула комнату.
   
  Глава 12
  
  - Куда дальше? - поинтересовался Влад, наблюдая как Злата спускается с дерева, точнее слазит, очень и очень ловко. Он, признаться, и подумать не мог, что она так ловко лазит по деревьям, ловко и бесстрашно. В первый раз Влад бросился страховать ее и в награду получил насмешливый взгляд и нагоняй, что бросил без присмотра технику картографов, которую тут же утянули какие-то обезьяны на паучьих лапах. Злата тогда наотрез отказалась гоняться за ними вместе с ним и он, Владыка Полотна (!), полчаса гонялся за этими тварями, пока она сидела под деревом и то ли дремала, то ли медитировала (хорошо хоть не комментировала и не насмехалась над ним!)
  Спрыгнув на землю, Злата глянула на свое запястье и Влад невольно затаил дыхание, потому что в прошлый раз после такого вот взгляда им в начале пришлось тащиться черт знает куда (пешком!), а ему потом еще и куковать под окнами (если это вообще можно назвать окном) несколько часов пока она исповедовала какую-то тучную сущность.
  - К переходу,- облегченно выдохнула Злата и он повторив ее выдох, закинул на плечо аппаратуру и кивком уточнил направление. - Я перенесу, мы и так слишком много времени потеряли,- мотнула она головой и шагнула к нему
  - Фонарик, может лучше так доберемся? - нахмурился Влад, перехватывая ее руку и всматриваясь в поблекшие татуировки
  - Далеко,- вновь мотнула головой Злата
  - Признайся, тебе просто лень ходить пешком
  - Кто бы говорил,- фыркнула она, намекая на их прошлый марш бросок, который он, крайне не привыкший к передвижению без помощи теней, еле осилил. - Черноглазый, закат уже скоро, а у нас еще три мира
  - Тот еще марафон,- выдохнул Влад, отгоняя подступающую усталость. Злата выдохнула, шагнула еще ближе и прислонилась лбом к его плечу. Улыбнувшись, он скрестил руки за ее шеей и притянул ближе. Хотелось бы обнять по-настоящему, но мешал рюкзак, хотя... судя по передвижению ее ладоней, рюкзак мешал только ему. - На закате делаем привал и перерыв, длительный
  - Как скажешь,- тепло отозвалась она,- а теперь держись.
  
  - Умеешь ты выматывать,- буркнул Влад, без сил рухнув на... кровать (?), лежак (?), что-то горизонтальное, что парило над полом. Злата не успела ответить, потому что шкура, служившая дверью в этой... юрте (?) дернулась и на него вдруг налетел какой-то зверь, при чем громко визжащий! Кое-как сев, Влад наконец сумел перехватить нечто прыгавшее на нем, как на батуте. - Ребенок? - ахнул он, удерживая на вытянутых руках уменьшенную копию хозяина, давшего им приют. Копия радостно визжала и тянула к нему ручки, строя при этом такие умилительные рожицы, что Влад сам не понял когда начал улыбаться ей в ответ, да еще и качать на собственных коленях, вызывая еще больше радостных визгов
  - Баду?! Ба-ду! - грозно раздалось от двери и копия ужиком развернулась в его руках, соскользнула на пол и подлетела к хозяину, что уже что-то говорил Злате, извинялся, судя по тону. Злата улыбнулась им, что-то проговорила, погладила плечико ребенка, восседавшего на руках родителя и те ушли.
  - М-мм,- протянул Влад, вновь откидываясь на спину
  - Тебе идет,- очень тихо сказала Злата и он лениво приоткрыл один глаз
  - Усталость?
  - Ребенок,- уточнила она и тут же недовольно поджала губы, мотнув головой
  - Что за реакция? - нахмурился Влад
  - Мир правды и скрытых желаний
  - Это?
  Злата хмуро кивнула
  - Ты не хотела, чтобы мы попали сюда? Вместе?
  Согласный кивок
  - Что ты опять от меня скрываешь?! - сел он, тут же начиная раздражаться
  - Ничего смертельного
  - Но явно важное, судя по твоей реакции
  - Черноглазый, давай не будем тратить на это время
  - Злата! - рявкнул Влад, вскакивая с лежака. Она отступила на шаг, приподнимая руки и его вдруг осенило. - Правда или желание?
  - Второе,- еле слышно отозвалась Злата. Желание? Хм... Он шагнул к ней, не в силах сдержать улыбку. - Не это,- хмыкнула она,- точнее... м-мм...
  - Без слов? - уточнил Влад, обнимая ее шею и притягивая к себе. Злата согласно кивнула, обвивая его.
  
  - Солнышко, просыпайся,- сквозь сон услышал он
  - Фонарик, мы же только легли,- не открывая глаз, пробормотал Влад
  - Не совсем,- усмехнулась Злата, мягко поцеловала его щеку и повторила,- просыпайся
  - Мгм, сейчас,- сонно выдохнул он. Немного полежав, Влад все же заставил себя открыть глаза. Злата стояла спиной к нему, голой спиной, и надевала корсет. Улыбнувшись, он позволил себе несколько драгоценных мгновений понаблюдать за этой красотой
  - Черногла-азы-ый,- протянула она
  - Помочь? - тут же отозвался Влад
  - Я даже не думала, что ты такой лежебока,- оборачиваясь, хмыкнула Злата
  - Это все ты
  - Я?
  Он согласно кивнул, пожирая ее взглядом в этом корсете и слишком уж облегающих штанах. Теперь уже она окинула его взглядом, посмотрела в глаза и Влад заметил как Злата открыла рот, поддаваясь какому-то порыву, но тут же нахмурилась и плотно сжала зубы
  - Говори,- приказал он
  - Я хочу большего,- выдохнула она и явно тут же пожалела об этом
  - Большего? - озадаченно переспросил Влад
  - Солнышко,- умоляюще протянула Злата и прикрыла глаза,- я не хочу сейчас об этом
  - О чем? - уточнил он, начиная не на шутку волноваться и даже побаиваться. Мотнув головой, она отвернулась и отошла к перекладине, на которой висела ее кофта
  - Одевайся, мы все еще слишком отстаем от графика,- ровным и явно фальшивым голосом сказала Злата, стягивая с перекладины кофту
  - Нагоним,- ответил Влад, вытянул из рук кофту и развернул лицом к себе. - Фонарик? - позвал он, согнутым указательным пальцем за подбородок приподнимая ее голову и заглядывая в глаза. - Чего ты хочешь? Расскажи мне
  - Я уже раз совершила эту ошибку,- прошептала она,- я не хочу больше так рисковать
  - Я не понимаю
  - Я прочитала тот свиток и... сделала тебе больно,- так же тихо ответила Злата. Влад, не понимая, нахмурился и обнял ладонями ее лицо
  - Твое желание причинит мне боль?
  - Скорее отпугнет,- проговорила она и он тайком перевел дух
  - А если я поклянусь никуда не...
  - Клятва - это серьезно,- перебила его Злата
  - Знаю. Ты... это имела в виду?
  - Нет,- прикрыв глаза, выдохнула она
  - Нет? - озадаченно уточнил Влад, вспоминая вчерашнюю/сегодняшнюю ночь. Что его, да и ее, после этого вообще может отпугнуть?!
  - Я хочу большего,- сглотнув, пробормотала Злата и выдохнула, будто сдаваясь,- гораздо большего. Я хочу семью. Нашу. С тобой. - Видимо что-то в его реакции отпугнуло и расстроило ее. Злата отстранилась и виновато пробормотала,- и именно поэтому я не хотела идти сюда вместе с тобой, но усталость очень плохо действует на мои мозги
  Влад все еще молча смотрел на нее, как-то так отстраненно и... да, зря она все же не сдержалась
  - И это мы с тобой вряд ли сможем забыть
  - Да,- выдохнул он
  - Может, все же сможем притвориться, что я ничего этого не говорила? - с надеждой спросила Злата
  - Нет
  Она шумно втянула воздух и отступила от него, тут же отворачиваясь и упираясь вытянутыми руками о перекладину, в отчаянной попытке удержаться
  - Злата,- начал Влад за ее спиной и она поспешила его перебить, больше всего боясь сейчас услышать, что вот эта ее глупая просьба...
  - Все хорошо, я понимаю. Я могу,- Злата на миг запнулась, но быстро взяла себя в руки и договорила,- вернуть тебя прямо сейчас или ты все же попытаешься... забыть и... остаться?
  - Это не правильно,- пробормотал он, но когда она обернулась, чтобы убедить, упросить... его уже не было.
  Злата прикрыла глаза, кляня себя за то, что поддалась соблазну и выпалила все это, за то, что забылась и перенесла их сюда, но вчера она настолько была вымотана, что на закате просто прыгнула к ближайшей точке, даже не потрудившись посмотреть по карте куда именно переносит их!
  "Не правильно"
  Дура! Вот зачем? Ведь можно было и дальше сопротивляться! Или хотя бы как ночью заменить чем-то более поверхностным! Еще слишком рано для подобного! У них могли были быть еще годы, а она поддалась на вот это порхающее в воздухе счастье, на вот это... то, что было у младших, у Предвестников. То, о чем она мечтала и что запихивала как можно глубже, и чему хватило лишь одного взгляда на Влада с ребенком на руках, чтобы вырваться и занять все мысли в ее голове. И как-то вдруг не важно стало, что они только недавно вместе, что никогда не говорили о будущем, о том, что вообще происходит между ними. Она просто хотела этого! Вот этого! Вот этой вот картинки с двумя ее черноглазыми
  - Фонарик
  Злата вздрогнула и сильнее сжала эту перекладину, благодаря которой все еще держалась на ногах
  - Обернись, пожалуйста,- мягко попросил он и она подчинилась, хоть и сжалась вся в ожидании его следующих слов. - Злата, посмотри на меня. Ну же, посмотри,- настаивал Влад и та все же сделала это,- Мой храбрый кролик,- улыбнулся он, ласково прикасаясь кончиками пальцев к ее щеке,- ты, как всегда, оказалась гораздо смелее большого и грозного тигра
  Она удивленно моргнула и нахмурилась, совершенно сбитая с толку этой его фразой
  - Просить должен был я,- Влад улыбнулся и шагнул ближе. - Что скажешь?
  - Я? - опять удивленно моргая, уточнила она и он согласно кивнул. - Я... жуткая собственница, если мне позволить и... ты можешь очень сильно пожалеть
  - Я уже жалею,- ответил Влад. Злата отшатнулась и намеревалась отступить еще дальше, но он вдруг схватил за талию и притянул обратно,- жалею, что послушал Лато и не утянул в свой замок как только увидел тогда, в Свидзеле,- договорил Влад и с улыбкой наблюдал как расширились от удивления ее глаза. В Свидзеле он увидел ее впервые. В Свидзеле было ее первое самостоятельное задание. И именно в Свидзеле... - Дай руку
  - За-чем? - запинаясь, уточнила Злата, но при этом все равно протянула ему свою ладонь. Влад улыбнулся и, отпустив ее талию, обхватил ладонь, одновременно вытаскивая из-за пазухи какой-то маленький бархатный мешочек, за который и уходил в тень. Не успела она отойти от шока и спросить что это, как он высыпал несколько крупинок из мешочка на ее ладонь и накрыл сверху своей ладонью. Руку обожгло острой болью, отозвавшейся в начале в локте, а потом и во всем теле и ко всему прочему ее татуировки засветились, постепенно меняя свой цвет с золотого на бардовый, а затем и вовсе на черный. Потом вдруг боль ушла, свечение начало угасать, а цвет вновь меняться к золотому и прежде чем оно совсем исчезло, Злата сама шагнула вплотную к Владу, поддаваясь безумному порыву и толкая его обратно к лежаку.
  
  Она внимательно рассматривала свою ладонь, поворачивая с тыльной на внешнюю сторону, а потом потянувшись, взяла его ладонь и принялась изучать и ее
  - Не пойму что это мне напоминает,- почувствовав его губы на своей макушке, проговорила Злата. Влад переплел их пальцы и поднеся к губам, поцеловал ее ладонь. - Что это? - спросила она, перетягивая себе их переплетенные ладони и рассматривая фрагмент замысловатого рисунка, что виднелся у костяшек указательных пальцев. Злата попыталась вытащить свою ладонь, чтобы вновь рассмотреть цвета, в которые окрасились линии на внутренней стороне ладони и новые линии, что появились на первых фалангах пальцев, но Влад наоборот сильнее сжал пальцы, не отпуская ее ладонь. Злата уложила спину ему на грудь и посмотрела на свою вторую ладонь,- Так, краски разрисовали вот эти линии. Как их там? Ума, сердца, жизни и?
  - Судьбы,- буркнул он, свободной рукой прижимая ее к себе
  - Мгм,- выдала она и спросила,- а на пальцах? - но Влад опять замолчал. - Черноглазый, ты что мне под кожу засунул?
  - И себе тоже
  - Влад? - насторожилась Злата и повернулась в его руках, чтобы заглянуть в глаза
  - Это плоды древа Свидзела
  - Плоды?! Разве оно плодоносит? - ахнула она. - Местные тогда в трансе были от того, что оно вообще зацвело! Впервые за тысячелетие... - пробормотала Злата и замерла, рассматривая его лицо
  - Плоды появились в мире теней, я собрал их
  - Ты знал что... вот это появится?
  Влад отрицательно мотнул головой
  - Хм,- выдала Злата, вновь рассматривая свою ладонь, проводя большим пальцем по фалангам и вдруг поняла. Потянув на себя их все еще сцепленные ладони, она чуть отодвинула свою, не расплетая пальцы. - Вот теперь понятно,- хмыкнула Злата, кивая на фаланги, где теперь четко было видно силуэт пары. - А они обнимаются или?..
  - Танцуют
  - Официальная версия? - с улыбкой уточнила она, переводя взгляд на его лицо. Не удержавшись, склонилась и нежно поцеловала, а потом вдруг совершенно серьезно спросила,- и что это, черноглазый?
  В ответ Влад просто пожал плечом и Злата тут же помрачнев, выдернула руку и начала собирать свои вещи.
  - Влад, собирайся, дерево недалеко отсюда, но нам лучше поторопиться, миров еще много
  А в ответ тишина. Стоя к нему спиной, Злата на миг прикрыла глаза, собираясь с силами и обернулась
  - Влад?
  - Я же просил,- глядя перед собой, проговорил он
  - Что?
  - Не "владкать"
  Выдохнув, она подошла к нему и присела на кровать рядом с ним
  - Солнышко, скажи честно, ты жалеешь?
  Влад взял ее руку и вновь поцеловал ладонь
  - Только о том, что взял лишь три выходных дня
  Злата облегченно выдохнула и кивнула на свою ладонь в его руке
  - А что с этим будем делать?
  - С чем?
  - Господи, черноглазый, ты можешь мне прямо сказать, что означает то, что эти плоды расплавились в наших ладонях?!
  - Что у нас горячие ладони?
  Раздраженно рыкнув, Злата попыталась встать, но он резко потянул ее на себя, заваливая на кровать рядом с собой и навис над ней, рассматривая с каким-то незнакомым ей выражением лица
  - Я знаю лишь то, что кору этого дерева используют для ритуального окрашивания руки невесты при обручении. И краска обычно стирается через несколько дней
  - Это я знаю, но это были плоды и рисунок вытатуировался! Еще и эта пара! И моитатуировки, они меняли цвет!
  Влад тепло ей улыбнулся и склонился, чтобы поцеловать, но она приложила кончики пальцев к его губам, останавливая
  - Во-первых, ответь. Во-вторых, нам, действительно, лучше поторопиться
  - Рисунок появился и у меня,- проговорил он, отстранился и невозмутимо начал одеваться. Влад уже застегивал рубаху, когда Злата наконец села. - Кто-то говорил, что нам нужно торопиться,- хмыкнул он
  - Татуировки светились,- протянула она. Влад улыбнулся и присел перед ней,- и у тебя тоже,- он согласно кивнул. - Обряд... завершился? - еще один кивок в сопровождении ослепительной улыбки. - Все равно мне белый не идет
  - Ты хотела церемонию? - нахмурился Влад. Злата, наконец, улыбнулась, положила ладони ему на плечи, а потом скользнула ими вперед и скрестила руки за его шеей
  - Я хотела тебя.
  
  - Знаешь чего я сейчас хочу больше всего? - сбрасывая на пол рюкзак, спросила Злата
  - Душ? - со вздохом предвкушения уточнил Влад
  - М-ммм, душ,- устало протянула она,- да... наверное, надо, но нет! Спа-ать,- зевая, выдала Злата и переступив через рюкзак, направилась к лестнице
  - А я бы чего-нибудь поел,- пробормотал Влад и они одновременно замерли, а после настороженно переглянулись
  - Лютик? - позвала хозяйка, только сейчас осознавая, что их никто не встречает
  - Ежик? Красотка?- чуть повысив голос, позвал он
  - Они могли пойти в Убежище
  - И бросили Лютика? - хмуро уточнил Влад и уже крикнул,- Лютик?!
  - Дом на месте. Уже хорошо. Может, спит?
  - Что-то мне подсказывает, что это не так,- буркнул он, поворачивая в коридор, что вел к углу домовенка
  - Выспалась,- удрученно выдохнула Злата и поплелась вслед за ним.
  
  
  - И что это ты делаешь в постели моей жены? - грозно и немного насмешливо раздалось от изножья его кровати
  - Влад,- выдохнул Марвин, пытаясь устроиться удобнее,- во-первых, Злата подарила дом Зоране, так что технически... - начал он и запнулся о собственные мысли, опалившие жаром его щеки. Влад хмыкнул и Марвин вдруг осознал его вопрос. - Жены?
  Владыка согласно кивнул и продемонстрировал ему свою ладонь с вытатуированными линиями
  - Наконец-то, а то я уже речь планировал,- ворчливо отозвался ректор и Влад вопросительно приподнял бровь. - Вообще-то у нас это называется "жить во грехе" и как бы не очень приветствуется
  - Н-да? - с такой улыбкой протянул он, что Марвин тут же выпалил
  - Между нами ничего нет!
  - Как скажешь,- с той же улыбочкой пожал плечами Влад
  - А где Злата? - угрюмо сменил тему Марвин
  - В университете
  - И ты отпустил ее туда? Одну?!
  Тот усмехнулся (и что это он так много улыбается?!), достал из кармана телефон, что-то там пролистнул и протянул другу экран
  "Какого черта этот крылатый назначил меня своим заместителем?! А главное когда?! Найду - крылья оторву!"
  - Одни уже пытались,- буркнул Марвин, возвращая ему телефон
  - Кто, кстати?
  - А моя тень?..
  Влад отрицательно мотнул головой
  - Там было слишком темно
  - Я ничего не помню. Зорана Фаину позвала, Вайна к ним только пошла
  - Знаю. Я уже давно здесь
  - Как долго? - насторожился Марвин
  - А кто тут только что оскорбленной невинностью был, а?
  - Да иди ты,- буркнул тот
  - Я-то пойду, а ты мне скажи, когда это тебе пришла светлая мысль назначить мою жену своим замом? - спросил Влад и пока он задавал этот вопрос его телефон тихо пискнул
  - Как только она в башню попала, Злата еще студенткой мне здорово помогала в университете, так что...
  - А ей почему не сказал? - отстраненно уточнил он, читая сообщение
  - Да я как-то и сам справлялся, назначил ее больше для страховки, чем для реальных действий,- пожал плечами Марвин и все же не удержался,- что там?
  - Горгульи наши здесь? - убирая телефон, спросил Влад
  - Ежика видел, вчера. А что?
  - Я вообще-то его ищу, Красотка-то Лютика охраняла пока нас не было, а сейчас со Златой в универе
  - Все-таки не одну отпустил,- хмыкнул Марвин пока Влад тихо звал Ежика. Буквально через несколько мгновений дверь приоткрылась и в комнату, радостно махая хвостом, вбежал Ежик. Владыка улыбнулся ему и почесал за ухом, когда горгулья с довольным видом уселся у его ног.
  - Пойдешь со мной? - спросил Влад у Ежика и тот что-то буркнул, нетерпеливо перебирая передними лапами.
  - То есть ты не останешься? - разочарованно уточнил Марвин
  - Мне свои завалы разгребать нужно
  - Влад, тебе ведь Злата там писала. Что в университете? - порываясь к нему, все же спросил ректор
  - Да на месте твой универ
  - Вряд ли
  Владыка удивленно приподнял бровь
  - Мой вряд ли,- уточнил он
  - Это мы еще посмотрим
  Марвин благодарно улыбнулся и кивнул другу. Что бы он вообще без всех них делал?
  У Влада опять пискнул телефон. Выдохнув, тот вновь его достал и усмехнулся, прочитав сообщение
  - Нет, ну это уже наглость!
  - Хочешь обогатить свой словарный запас ругани? - хмыкнул Владыка что-то быстро печатая на телефоне, а когда наконец посмотрел на друга, улыбнулся и успокаивающе добавил,- Злату нервируют истерики некоторых деканов и то, что они цитата: "и горшок без помощи выбрать не могут"
  - А-аа,- облегченно выдохнул ректор,- да, порой я себя воспитателем в детском саде чувствую, чувствовал
  - Завязывай уже с этими оговорками и лучше сосредоточься на своем теле,- серьезно проговорил Влад, кивая на его ноги
  - Вайна не дает никаких гарантий, скорее всего вот это непотребство,- ректор кивнул себе за плечо, - так и останется моим единственным средством передвижения. - Владыка хмуро приподнял голову. - Я их не чувствую совсем
  - Только ноги?
  Марвин в ответ лишь удрученно выдохнул
  - Девочки возвращаются,- прислушиваясь к чему-то проговорил Влад и накрыл тенью Ежика
  - Что даже не поздороваешься?
  - Э-э, нет. Постараюсь вечером вернуться уже со Златой
  - Буду ждать,- пробормотал Марвин, наблюдая за тем как друг исчезает в тени и одновременно с этим дверь его спальни открывается
  
  - И почему я узнаю о твоем возвращении от студентов?!
  - Потому что я физически не могу выйти отсюда! - выдохнула Злата, рассматривая Женю на пороге кабинета ректора. - Я шла к своему кабинету, когда меня буквально захватили в плен!
  - Плен? - усмехнулась Женя и села на один из диванчиков, Красотка тут же подбежала к ней и улеглась, устраивая голову на ее коленях,- Привет, девочка,- улыбнулась она ей, принимаясь гладить
  - Мгм, оказывается в этот кабинет может попасть лишь ректор и его заместитель, а в этом, блин, кабинете хранится абсолютно все, начиная от расписания и заканчивая какой-то штукой, без которой не запускается видео у кибернетиков! - рыкнула Злата, потом выдохнула и спросила,- ты как?
  - Все нормально. Как вы сходили?
  - На сколько я успела узнать, здесь было интереснее
  - Ты о ректоре? - со вздохом уточнила Женя и Злата согласно кивнула. - Все шушукаются, но ничего конкретного. Дар... - начала она, но собеседница предупреждающе приподняла ладонь,- А это еще что?!
  - Презент с нашей поездки,- улыбнулась Злата и Женя тут же опустила взгляд
  - У меня будет братик?
  - Что? Нет! Наверное, не знаю... Елки, Женя, это брачная татуировка, наверное, мы сами толком не знаем
  - Гяуда не знает? - вкрадчиво уточнила та и Злата несколько нервно мотнула головой,- А Зорана? - еще одно мотание. - Ух ты! То есть я первая?!
  - Жень... - начала Злата, но ее перебило появление феи (хотя скорее мелкого гоблина) - секретаря ректора. - Можно я уже к себе пойду, а? - взмолилась она, но фея строго на нее зыркнула что-то там пискнула и на столе перед Златой откуда-то появилась стопка бумаг. - Я в семь уйду! - заявила она за что тут же получила грозный взгляд, писк и фея вновь исчезла
  - Ух, даже мне не по себе!
  - Плен,- удрученно выдохнула Злата
  - Я так понимаю, что мы встречаемся в семь? Дара брать?
  - А есть вариант, где ты его не берешь? - фыркнула она. - И сделай одолжение...
  - Устроить диверсию? Помочь с побегом?
  - Будь осторожна,- тепло улыбнулась ей Злата. Женя согласно кивнула, чмокнула Красотку между ушей и не очень ловко поднялась на ноги
  - Увидимся в семь!
  - Это будет эпично,- выдохнула временная хозяйка кабинета.
  
  - Ваш секретарь просто... - выдыхая начала Злата
  - Требовательна? - с улыбкой предположил Марвин, спускаясь, точнее слетая, со второго этажа
  - Кхм...- протянула она, почесывая висок и кривясь, будто ела лимон
  - Давайте продолжим уже за столом, Маруся там все уже приготовила,- проговорила Зорана, что спускалась следом за ним
  - Влад здесь? - медленно помахивая крыльями, чтобы оставаться на месте, спросил Марвин
  - Он будет чуть позже,- мотнула она головой, не в силах оторвать взгляд от некогда прекрасных крыльев
  - Напоминает карту Летучего,- хмыкнул Марвин, кивая на свое левое крыло, исчерченное кривыми грубыми и бугристыми шрамами
  - Точно! - просияла Злата,- а я все голову ломаю! А вот то Нантукета!
  - Разве? - с сомнением протянул он, заглядывая через плечо,- ну, возможно
  - Так, хватит уже сквозняк тут создавать,- буркнула Зорана и обойдя его, направилась к большой гостиной. Злата приподняв бровь переглянулась с Марвином, тот пожал плечами и полетел вслед за принцессой
  
  - Фиона сказала, что я сам заблокировал воспоминания,- без обиняков заявил Марвин, как только все расселись за столом
  - Вообще-то, мы собрались по другому поводу,- проговорила Злата и приподняла руку, демонстрируя всем собравшимся свою ладонь
  - О-па,- выдала Вайна
  - Наконец-то, поздравляю,- проговорила Гяуда и Злата тут же насторожилась,- девичник, с тебя
  - Ты же кормишь,- нахмурилась Зорана
  - Уже отучаю, так что
  - А меня возьмете? - спросила Женя
  - Нет! - раздалось сразу с трех сторон
  - Уже и спросить нельзя,- буркнула та
  - А теперь к слону в комнате,- проговорила Зорана и Марвин тут же сильнее сжал стакан в руке,- как ваша поездка? Кроме произошедшего в пьяном мире
  - Так ты знала! - воскликнула Женька
  - Она нас туда и направила,- хмыкнула Злата, осознавая, что тот прыжок был не совсем ее ошибкой
  - Сколько можно толочь воду в ступе,- пожала принцесса плечами, та с улыбкой покачала головой и проговорила
  - Мы собрали все материалы и я даже успела передать их на обработку до того как меня захватила в плен ваша фея-гоблин-секретарь!
  - К ней просто нужно привыкнуть,- улыбнулся Марвин
  - Картографы и биологи обещали дать ответ как только все проанализируют, а это примерно недели две, так что мы все сейчас можем, наконец, спокойно поесть
  - Так, народ, в комнате два слона и того, что побольше уже нельзя игнорировать,- проговорил Марвин, осознав, что они так и не собираются ничего обсуждать. - Расскажите уже, что там происходит?
  - В детском садике? Рассадила всех по горшкам, попы подтерла, сказочку рассказала и спать уложила, оставила под присмотром феи-гоблина
  - Я о Марвиных,- улыбнувшись от этого сравнения Златы, уточнил ректор
  - Там громадный шухер,- тихо произнес Евсей,- они уверенны, что это вы
  - Кто им об этом сообщил? - спросила Злата, пока Зорана сжимала руку побледневшего Марвина
  - Этого мне узнать не удалось,- мотнул головой Евсей
  - Никто не видел как Адан прибыл в университет, но при этом есть около десяти свидетелей того, как вы вдвоем его покидали,- добавил Дар
  - Мои люди все еще восстанавливают его день
  - У тебя уже и там свои люди,- не особо-то удивляясь протянула Вайна
  - А мы с Темой проверяем записи
  - Какие записи?
  - Мартем
  - Он еще и записывает?!
  - Ну да
  - А что на счет Мертвого Города? - собравшись с силами, спросил Марвин
  - Ищем,- кивнул Стас
  - Что именно? - нахмурился он. - Там же...
  - На кладбищах Мартем не пишет,- мотнула головой Марина
  - Поэтому мы с Мартой там побывали и проверили эмоциональный фон
  - Ты хочешь сказать?..
  - Был свидетель. Вот его мы и ищем,- пожал плечами Стас
  - Свидетель,- выдохнул Марвин, с трудом веря в услышанное
  - Зор, Иль у тебя? - тихо спросила Злата и та согласно кивнула. - Марвин, кто ее жених?
  - Ильдары? - нахмурился тот, пытаясь вспомнить
  - Ты его имя знаешь? - это уже Зорана спросила и Марвин отрицательно мотнул головой. - Почему спрашиваешь? - спросила она у Златы
  - Все началось с ее помолвки
  - А по мне так со слишком бирюзовых крыльев
  - О чем ты? - нахмурился Марвин
  - О том, что вот этот цвет не может быть у всех во всех поколениях
  - Бирюзовые крылья были у отца Ильдара и бабушки тоже
  - Значит, это началось еще раньше
  - Что вы уже надумали? - приподняла бровь Злата
  - Помнишь ту картинку из тетради твоей мамы? - спросила Женя
  - И?
  - Мы уже выяснили, что там изображено не то, что мы думали. Вот теперь ломаем голову над тем, что действительно на той картинке
  - Разделение дара,- прозвучал незнакомый голос,- я с ним пришел,- добавил Эобат, кивая на Владыку, что вышел вслед за ним из тени
  
  - Давай вернемся на кольца,- очень тихо предложила Злата, остановившись рядом с Вла... мужем и наблюдая как остальные рассаживаются на диванах и креслах в малой гостиной в ожидании кофе и плюшки Дара
  - Не соблазняй,- буркнул он на выдохе
  - Все совсем плохо? - также тихо спросила она и Владыка чуть приподнял одно плечо. - Хуже, чем тогда?
  На этот раз он отрицательно мотнул головой и Злата медленно выдохнула
  - Кто-то пытался зайти в его кабинет
  Влад тут же повернул к ней голову
  - Мы вовремя вернулись,- добавила она и теперь уже он медленно выдохнул. - Им нужно что-то в его кабинете,- глядя на Марвина проговорила Злата,- мне нужно время, чтобы узнать что именно
  Влад молча указал подбородком на ректора
  - Не при детях,- мотнула она головой и он за талию притянул ее боком к себе и нежно поцеловал висок
  - Так что ты там про разделение говорил? - еле дождавшись возвращения Дара с парующими чашками, спросила Марина
  - Это из легенды про Святыню,- начал Эобат
  - Опять легенда,- удрученно выдохнула Вайна
  - И она крайне не правдоподобна и весьма самовлюблённа,- хмыкнул саламандра,- если в коротком пересказе, то Творец разделил дары меж достойными и пометил их своим цветом,- саркастично поведал Эобат и указал на свое среднее веко
  - Бирюзовый это разбавленный синий,- пробормотал Стас
  - А кто третий? - спросил вдруг Евсей.
  - Подожди, мы ведь тогда... Дар ведь сказал, что это элькириец, барт и саламандра
  - Я помню. Кто именно? Какой элькириец?
  - Мы уже всю голову сломали! - воскликнула Марина,- И только то, что от элькирийцев были Марвины все и объясняет. И долголетие, и умение влиять на магию, и эти чертовы крылья! Простите, ректор
  - Ваши правители всем этим владеют? - нахмурился Эобат
  - То есть Марина права? Это все дары из вашей легенды?
  - Да, но ими были награждены все трое, просто в разной степени. Нам досталось больше того, что помогает превращаться, элькирийцы получили больше долголетия, если это можно так назвать, а барты - возможность летать
  - Что будет, если собрать все три?
  - Мы и так ими владеем, понемногу, но если собрать, то... получится весьма могущественное существо,- пожал плечами Эобат.
  - Кто знает об этих ваших дарах? - спросил Евсей и тот вдруг посмотрел на Влада
  - Я не знал, что она... - виновато пробормотал он
  - Рассказывай,- коротко приказал Владыка
  - Я рассказывал об этом лишь трижды, раз ему, раз вам, а самый первый одной дамочке как только... ты выгнала меня из своего дома
  - Нимфе?
  - Нет. Я встретил ее в университете и у нее были крылья, бирюзовые, ну я и...
  - Опиши ее,- мрачно попросила Злата
  - Юджина,- вдруг выпрямившись, проговорил Влад и Злата с Марвиным одновременно прикрыли глаза
  - И кто это?
  - Тетя Ильдары. Та самая, которую она застукала с... распорядителем
  - Юджина тот еще манипулятор
  - Так, а смысл? Я же говорю, что силами и так все владеют,- мотнул головой Эобат
  - Могущество,- пожал плечами Евсей,- в любой заварушке лучше иметь подобную силу на своей стороне
  - Так, а теперь для тех, кто на перроне,- буркнул Стас
  - Злата была права. Все началось с помолвки Ильдары,- со вздохом начал Евсей
  - Вот только нынешней,- добавила Зорана,- которой эти двое так отчаянно мешают
  
   
  Глава 13
  
  - Ты тоже думаешь, что это Юджина? - тихо спросил Марвин, когда они остались вчетвером
  - Не думаю,- мотнув головой, ответила Злата
  - Но говорить мы им об этом опять не будем,- скептично договорила Зорана,- и что на самом деле происходит?
  - Что хранится в твоем кабинете? - добавил вопрос Влад
  - Кабинете? - нахмурился Марвин. - Дело в нем?
  - Никто не видел как он пришел. В университете. Никто,- с нажимом проговорила Зорана
  - Но нас видели! Видели как мы выходили!
  - Вы ли? - приподнял бровь Владыка и Марвин тут же изменился в лице. - Так что там в твоем кабинете?
  - Много чего,- растеряно выдал он. - И тебе нельзя туда возвращаться,- добавил ректор, повернувшись к Злате
  - Наоборот,- ко всеобщему удивлению сказал Влад
  - Да ладно! Ты мне истерику закатил, когда я попросил ее исповедать старших, а сейчас...
  - Сейчас я могу ее защитить
  - Поставь рядом воду,- кивнула Зорана,- лишняя защита не помешает
  - Знать бы еще от чего. Есть хоть какие-то предположения? - спросила молчавшая все это время Злата. Марвин на миг замер, обдумывая вопрос, но потом отрицательно мотнул головой
  - Простите, там целая коллекция, ее еще мои предшественники собирать начали
  - Святыня тоже там? - больше утверждая, чем спрашивая проговорила Зорана
  - Нет. Она у старейшин. Уже несколько месяцев
  - Мы что без защиты?!
  - Нет, они ее поддерживают. На своих условиях
  - А кто об этом знает?
  - Не так,- мотнула головой Злата,- кто знает, что она хранится там и не знает, что ее там больше нет?
  
  - Что, Красотка, домой? - устало выдохнула Злата, поднимаясь на ноги и разминая затекшие плечи и шею. Горгулья радостно подскочила на лапы и гавкнула, пританцовывая на месте, всем своим видом показывая, что больше чем готова идти домой. - Да, малышка, мне тоже уже надоело торчать здесь. Может, мы ошиблись? Почти две недели прошло и...
  Красотка вдруг ощетинилась и глухо рыча, начала медленно отступать к хозяйке
  - Черт, не вовремя сглазила,- буркнула Злата, подходя к горгулье и осознавая, что выпила воду и успела уже выключить свет, а значит ни теней, ни Зорьки. Рычание Красотки стало громче и тело изящной собаки начало вдруг преобразовываться - с каждым мигом все меньше и меньше напоминая семейство псовых
  - Не нужно,- проговорил из темноты глухой голос. Красотка вдруг бросилась на хозяйку, жалобно заскулила и рухнула камнем на пол. Злата тут же кинулась к горгулье, но ее саму отбросило мощным потоком ветра... затылком на угол стола.
  
  Ежик, еще секунду назад мирно дремавший на диване (считайте Владыку мягкосердечным слабаком, но ему так и не хватило мужества согнать его оттуда), вдруг заскулил с такой болью, что у Влада кровь в жилах застыла. Подхватившись, он вскочил на ноги и в этот же момент его ладонь опалило острой болью. Дальше он не думал. Не дышал. Не жил.
  - Фонарик,- прошептал он под скулеж Ежика, пытавшегося носом поднять окаменевшую морду подруги. Злата лежала на полу у стола, в шаге от своей защитницы, а вокруг них валялись развороченные и разорванные коробки различных форм и размеров. - Почему ты?.. - растеряно бормотал Влад, бросая взгляд на тени, что отбрасывала лампа на столе. Вот только те молчали. Как и его фонарик. - Злата,- повторно позвал он, щупая ее пульс. Жива. Ежик скулил все тише, бросив попытки разбудить Красотку, он просто положил морду на ее спину и закрыл глаза. Не вставая, Влад потянулся к горгулье и положил ладонь ему на холку. - Они живы, друг. Живы,- тихо проговорил он, ласково потрепав Ежика между ушей. Выдохнув, Влад прикрыл глаза, призывая помощь
  
  Удар затылком о край стола не убил ее, но отправил в небытие, из которого... крайне сложно вернуться. Влад выгнал всех и забрал ее домой, как и Ежика с Красоткой.
  "Сейчас я смогу ее защитить"
  Он просто... Просто...
  Ежик вдруг тихо тявкнул и Влад поднял голову
  - Фонарик... нет,- только и смог выговорить он, заметив тень, чью фигуру он никогда и ни с кем не перепутает. Вот так вот перед ним появляются лишь тени, что... лишились своих хозяев. Влад тут же кинулся к Злате, что лежала на кровати, но замер, боясь узнать правду, узнать, что она... что ее...
  Тень вдруг преобразилась, обретая черты, становясь ею. Владыка прерывисто выдохнул, с трудом осознавая происходящее и она вдруг приподняла ладонь с яркими цветными линиями, одаривая его своей исключительной теплой улыбкой
  - Ты,- с трудом выдавил он. Тень приподняла и опустила ладони, знакомым жестом успокаивая его. - Я не понимаю
  Она вновь подняла ладонь с татуировкой, второй рукой указала в начале на вытатуированные линии, а потом на него
  - Татуировка? - нахмурился Влад и та согласно кивнула,- она тебя... удержала,- еще один согласный кивок. - Кто это был? Почему ты не ушла? Не позвала помощь?! - истерично воскликнул он, делая шаг к тени. Она виновато поджала губы и указала на окаменевшую Красотку, а потом на потолок. Да, тени поведали ему, что было слишком темно - Злата как раз выключила свет, но... - Подойти к телу, я верну тебя
  И у него потемнело в глазах, когда та отрицательно мотнула головой
  - Злата!
  Еще одно более яростное мотание головой и несколько непонятных жестов
  - Я не понимаю! Скажи уже!
  Тень удрученно выдохнула, указала на свое горло и скрестила руки
  - Ты запретила тени со мной разговаривать,- пробормотал Влад, прикрывая глаза. Покачнувшись, он рухнул обратно на край кровати и вдруг почувствовал прикосновение. Ее прикосновение! Владыка тут же распахнул глаза, ожидая увидеть Злату, но перед ним была лишь тень. Показалось, просто показалось.
  А тень вдруг села (!) рядом с ним на кровать и подняла руку к его лицу. Влад нахмурился и шумно втянул воздух, когда почувствовал ее нежное прикосновение к своей щеке
  - Злата,- прерывисто вздохнул он и приподняв сильно дрожащую руку, замер буквально в миллиметре от ее плеча. Если... а если... Улыбнувшись, она чуть отстранилась и... сжала его ладонь, одновременно переплетая их пальцы. - Злата,- повторил Влад и буквально сграбастал ее в свои объятья, прижимая к себе все сильнее,- родная,- выдохнул он, чуть отстраняясь и обнимая ладонями ее лицо,- это ты
  Злата согласно кивнула
  - А твоя тень? - нахмурился Влад и она кивком указала на тело, что лежало на кровати. - Там? Как вы поменялись?!
  На этот раз Злата указала на него
  - Я?
  Нахмурившись, она опять указала на него, а потом на себя и как-то странно повела руками
  - Силы? Силы Владык?!
  На этот раз Злата согласно кивнула
  - Боже,- выдохнул он, вновь притягивая ее к себе. - Прости меня. Я обещал, что защищу тебя, а ...
  Она приложила кончики пальцев к его губам и отрицательно мотнула головой, после чего приложила ладонь к своей груди. Выдохнув, Злата сложила ладони перед грудью, будто молясь, но тем не менее Влад понял
  - Да, ты виновата. Ты опять полезла прямо в огонь! И я опять позволил тебе это!
  Она виновато вздохнула и вновь обняла ладонями его лицо
  "Прости" - одними губами выговорила Злата
  - Я слишком испугался, что потерял тебя и просто не способен злиться,- мотнул он головой. Она грустно улыбнулась, приблизилась и поцеловала его. - Одно хорошо,- прошептал Влад у ее губ,- теперь ты не сможешь даже на шаг отойти без моего разрешения
  
  - Как она?! - увидев Владыку, вскочила на ноги Женя
  - Так же,- на силу выговорил он, чувствуя себя последним подонком из-за того, что скрывает от всех них то, что Злата сейчас стоит рядом с ним и успокаивающе сжимает его руку
  - Радость моя, главное, что она жива,- успокаивающе поглаживая спину Жени, проговорил Дар
  - Мы знаем что пропало? - хмуро спросил Евсей,- Что именно забрали в кабинете?
  - Неизвестно еще,- глухо выдала Зорька, вновь принявшая свой истинный облик. Рыбки на ее поясе сбились в стайку, да и цвет воды был гораздо темнее обычного. Маруся сказала им со Златой (домовые подобно Владыкам могут видеть тени, их истинные лица), что в эти дни она медитирует в облике озера больше и дольше обычного и от этого Владу было еще хуже.
  - Значит, не нашли? Почему? Спугнули? - Марина задавала вопросы со скоростью пулемета, при этом создавалось впечатление, что ответы ей не очень-то и нужны
  - Они не настолько глупы, чтобы лезть туда опять так скоро,- мотнул головой Евсей. - Что вы молчите? - обратился он к молчавшему Марвину
  - Я не знаю, что сказать,- глухо проговорил тот,- кроме того, что... я же говорил тебе! Говорил ей! - неожиданно рявкнул ректор на Влада и тот лишь виновато опустила голову
  - Марвин, перестань,- устало проговорила Зорька. - Виноват лишь тот, кто напал на нее и наша сумасшедшая
  - Подождите, а у кого теперь доступ к кабинету? - уже в обычном темпе спросила Марина
  - Эобат,- ответил Влад. Злата уже поведала (точнее показала, жестами) ему свой план и вот это был его первый пункт
  - И когда они попытаются прийти вновь?..
  - Его там не будет. Больше никто не будет рисковать из-за меня!
  Прям как Злата говорила.
  Влад еле сдержал улыбку
  - Эобат сможет себя защитить,- холодно напомнил он, призывая все свое актерское мастерство
  - А мне что?! И дальше вот так сидеть?! Здесь?!!
  - Нет
  - Нет! - тут же крикнула Зорька. - Достаточно того, что Злата!.. Я не хочу... Нет!
  - Зора, - выдохнул Марвин, пытаясь поймать ее руку, - послушай
  - Я уже послушала Злату! И что?! Что из этого вышло?! Она теперь живой труп и вряд ли...
  - Зорана! - прикрикнул на нее Дар
  - Да делайте вы что хотите! - в сердцах воскликнула та и испарилась. Буквально. В точности как боялась Злата.
  - Женя, я верю, знаю, что она очнется. Злата тебя никогда не бросит,- проговорил Владыка. Бывшая джинна шумно втянула воздух, прерывисто выдохнула и согласно кивнула. - Теперь вы. Нужно забрать результаты анализов у ботаников,- добавил он, поворачиваясь к младшим,- и картографов.
  - Они вывели саженцы,- проговорил Евсей
  - Тогда вы знаете что делать
  - Вы хотите, чтобы мы сажали деревья?! Сейчас?!
  - Именно,- кивнул он на несколько истеричный вопрос Вайны.
  - Злата не простит, если мы... - начала Женя и все же не сдержавшись, всхлипнула. Настоящая Злата тихо вздохнула в тени, не видимая для остальных и Влад сильнее сжал ее, не давая совершить глупость
  - Как мы это сделаем? - нахмурился Стас, возвращая на место свои очки. Влад еле заметным кивком поблагодарил его за то, что тот помог успокоиться Жене и ответил
  - Ильдара вам поможет
  - А она... знает?
  - Да,- коротко ответил Владыка. Тот разговор с Ильдарой и Гяудой... был одним из самых тяжелых, мягко говоря
  - Тогда нам лучше поторопиться,- кивнул Стас, поднимаясь на ноги. - Что? У меня свадьба через месяц и вам лучше не знать на что способна моя невеста в гневе.
  
  Тени не устают, не испытывают голода и вообще не имеют практически никаких ограничений, кроме слова Владыки, который запретил ей отходить от себя больше чем на 10 шагов. Тиран! Хотя, если представить себя на его месте, Злата бы и на шаг не позволила. И как ее угораздило совершить такую глупость?! Могла бы не выключать ту лампу! Черт, да она бы могла аквариум в кабинете установить! С подсветкой! О чем она вообще думала?! Пока Злата не очнулась в виде тени, ей привиделся то ли сон, то ли видение, в котором Влад все повторял, что устал уже постоянно о ней волноваться. Устал настолько, что предпочел выгнать ее из своего мира, дома и жизни.
  Злата потерла свои плечи, пытаясь прогнать мурашек, что пробегали каждый раз, когда она вспоминала вот тот сон. Вздохнув, Злата посмотрела на спавшего на их громадной кровати Влада. Одного. Ее тело он перенес в одну из гостевых комнат. Жуткое было зрелище, если честно.
  Хотя вид Жени, Гяудыи Зорьки был не лучше, а все еще каменная Красотка гораздо хуже. И все из-за нее! Блин, почему она так сглупила?!!
  Злата еще раз нервно потерла шрам и осторожно направилась к двери, что вела в ее кабинет. Там хоть книги есть с телевизором, а то от этого безделья и самобичевания она точно с ума сойдет!
  - Злата?
  "Я здесь",- отозвалась Злата и тут же чертыхнулась. Он ее не слышит! Елки
  Прикрыв глаза она представила его край кровати и открыв их, оказалась там. Влад уже успел сесть и включить свет
  - Где ты была? - хмуро спросил он и Злата кивнула в сторону двери. Влад нахмурился еще сильнее, она соединила ладони ребрами, сложила и открыла их. - Книги? Ты же не любишь читать
  На это Злата вздохнула и пожала плечами
  - Вернись в тело и это все закончится
  Она мотнула головой и протянув к нему руку, задрала рукав
  Влад, не понимая уставился на ее запястье, но потом перехватил руку и задрал рукав еще выше, затем повернул руку. Он понял
  - Твои татуировки... Их нет. Так вот почему ты не хочешь возвращаться! Кому ты там вредить уже собираешься?
  Злата нарисовала в воздухе квадрат, потом пальцами зашла в него и схватила собственные пальцы другой рукой
  - Ловушка. Я знаю, но с чего ты взяла, что я позволю тебе во всем этом участвовать?!
  "Вла-ад!",- протянула она одними губами
  - Не "владкай"! И не заикайся даже об этом, а то вообще запрещу тебе покидать эту комнату!
  Злата поставила руки в боки и прищурившись, открыла рот, чтобы начать возмущаться, вспомнила, что он все равно ни слова не услышит, закрыла его и раздраженно выдохнула. Ткнула большим пальцем в себя, а потом на его тень
  - Я помню, что ты тень
  Злата указала на него, будто это заявление вместило в себя все то, что она собиралась высказать
  - И я помню, что это твой план
  Раздраженно выдохнув, Злата повернулась и откинулась спиной на кровать
  - Хороший план, не спорю, но ты в этом участвовать не будешь,- повторил Влад. Никакой реакции, она все также молча рассматривала потолок. С одной стороны, в некоторых случаях, в таких как сейчас особенно, ему даже нравилось, что Злата не говорит, но с другой стороны он чертовски соскучился по ее голосу. - Фонарик,- позвал Влад, укладываясь на бок рядом с ней,- милая
  Она повернула к нему голову и чуть приподняла
  - Это не может долго продолжаться
  Злата улыбнулась и нежно обняла ладонью его щеку, он перехватил ее руку и поцеловал ладонь
  - Ты же видела как они все там волнуются
  Она нахмурилась, забрала у него руку и отвернулась
  "Мне тоже не легко. Особенно в той части, что теперь, из-за моей глупости, рисковать будете вы с Марвином, да еще и Эобат. Слишком много на него свалилось, мир теней, факультет еще и..."
  - Он не сунется в кабинет, просто пошумит,- проговорил вдруг Влад и Злата резко повернула к нему голову,- я читаю по губам
  "А раньше сказать?!"
  - Ты забавно показываешь,- усмехнулся он, а она шлепнула его тыльной стороной ладони по плечу. - Завтра утром Эобат пошумит на пороге кабинета, яростно отказываясь там работать, и я расскажу все Марвину. Почти все,- уточнил Влад, заметив перемену в ее лице. - Ты что-нибудь еще вспомнила?
  "Только порыв ветра, который и оттолкнул меня"
  - А голос?
  "Не стоит",- пробормотала на выдохе Злата, вновь отворачиваясь к потолку. - "Я никогда раньше не слышала этот голос"
  - А если услышишь еще раз, узнаешь? - спросил Влад, поглаживая ее плечо костяшками пальцев. Она вздохнула, но не ответила. - Фонарик?
  "Узнаю, но для этого мне нужно будет быть там" - повернувшись на бок лицом к нему, проговорила Злата.
  - Не понимаю,- буркнул он
  "Все ты понял!" - легко толкнув его в плечо, воскликнула она и Влад улыбнулся, падая на спину. Злата нависла над ним с улыбкой, но потом вдруг стала серьезной
  "Прости меня. Я... сглупила. Сильно. Прости, солнышко"
  Его улыбка тоже погасла, он обнял ладонями ее лицо
  - Ты меня до ужаса напугала. Опять
  "Прости. Я знаю, что... Тебе уже, наверное, осточертело все время волноваться за меня. Я обещаю, я буду внимательнее и осторожнее. Я не уйду с Полотна и больше ни во что не влезу..."
  - Ого,- убирая руки, ошарашенно выдал Влад перебивая ее
  "Я не хочу, чтобы ты... устал за меня волноваться"
  - Что это значит? - нахмурился он
  "Мой самый большой страх"
  - Что я устану за тебя волноваться?
  "Что устанешь настолько, что... прогонишь"
  - Два, а не десять
  "Что?"
  - Шага. Два, а не десять!
  "Это будет проблематично" - ошарашенно пробормотала Злата
  - Ничего, потерпишь,- фыркнул он,- а я пока придумаю как выбить из твоей головы эту дурь и не отбить при этом желание быть осторожнее
  "Сама не понимаю что со мной" - вздохнула она и вновь легла на спину рядом с ним. - "В том году у меня хоть отмазка была, а сейчас..."
  - Фонарик,- позвал Влад и кончиками пальцев повернул ее лицом к себе,- ты беспечна
  Злата нахмурилась, не понимая, но потом прикрыла глаза и пробормотала
  "Я расслабилась"
  - И в этом, видимо, моя вина, что хоть и не логично, но очень меня радует
  "Ты мои клыки и когти" - с улыбкой проговорила она и он улыбнулся в ответ. Выдохнув, Злата повернулась и уложила голову на его плечо, а Влад обнял, прижимая к себе
  - Мой маленький храбрый кролик,- пробормотал он, целуя ее макушку, и добавил, вспомнив те слова,- храбрый сумасшедший кролик
  Злата отстранившись, заглянула в его глаза с очень знакомой ему улыбкой, с очень знакомой, заразительной и возбуждающей улыбкой, сопровождавшейся крайне не скромными движениями ее ладоней.
  
  - Зорана, появись, пожалуйста, мне нужно кое-что тебе рассказать,- позвал Марвин опускаясь на берег у кромки воды. - Зора!
  - Злата очнулась? - услышал он одновременно с тем, как вода в озере вдруг начала собираться в центре, вырастаяв фигуру
  - Нет,- честно ответил Марвин и та быстро начала распадаться,- постой! Поговори со мной!
  - О чем?! Я не хочу слышать эти слащавые оптимистичные бредни!
  - Не собираюсь говорить ничего подобного.
  Фигура замерла, в небольшую лужицу у нее под ногами упало несколько капель, но потом они вдруг поднялись обратно к ступнями и фигура наконец полностью сформировалась. Зорька опустилась на землю, подошла к нему и села рядом
  - Зорана...
  - Не нужно так часто повторять мое имя. Сестры могут выследить
  - Прости, я не знал. Поэтому Злата и дала тебеэто странное прозвище?
  - Да,- кивнула та и тут же опустила голову,- а теперь ее нет
  - Есть, Зор...- Марвин выдохнул, не в силах заставить себя выговорить эту коровью кличку,- послушай, Злата жива
  - Ты же говорил, что не будешь!
  Он вдруг потянулся и приложил большой палец к ее губам, одновременно обнимая ладонью ее челюсть, что-то очень похожее на слабый удар тока на миг парализовало Зорану, он впервые сам к ней прикоснулся! И не просто прикоснулся, а вот так нежно и... Она прикрыла глаза, наслаждаясь теплом его ладони
  - Злата очнется, и это не надежда и даже не вера,- его голос чуть изменился, будто он заставлял себя это говорить,- я знаю это, капелька,- совсем тихо добавил Марвин и скользнув ладонью вперед, за шею притянул ее к своему плечу,- знаю,- проговорил он, успокаивающе поглаживая спину Зораны
  - Откуда... знаешь? - выдохнула та, губами почти касаясь его шеи
  - В университете есть факультет провидиц. От них и знаю
  - Они предсказали все это? - по логике нужно было отстраниться, чтобы говорить как положено, глядя ему в глаза, но... то логика, а это... чувства
  - Мгм, при чем это было стихийное предсказание
  - Которое всегда сбывается, не смотря ни на что
  - Мгм,- вновь кивнул Марвин, не спеша поднимать голову от ее макушки, в которую так и тянуло уткнуться. Не смотря на внешний вид, ее волосы не так уж и напоминали воду, были такими мягкими и будто бархатными на ощупь, а еще запах, такой...
  - Что именно они предсказали? - спросила она, вырывая его из мысленного водоворота
  - Показали,- выговорил Марвин, выдохнул и добавил,- моего преемника
  - А Злата тут... это будет ее ребенок? - вот теперь Зорана все же отстранилась и посмотрела в его глаза. Ректор на миг замер, а потом очень медленно кивнул. - Ты уверен? - он потянулся и осторожно убрал прядь ей за ухо, не удержавшись, пропустил этот струящийся бархат меж пальцев и лишь потом опустил руку
  - Уверен,- сипло выговорил Марвин,- ее волосы, разрез глаз еще тот, до операции, скулы, та же королевская осанка. Так что, если у Златы нет где-то сына, она точно очнется
  Зорана прикрыла глаза и прерывисто выдохнула
  - Она очнется, капелька, и очень скоро
  Теперь уже она обняла ладонью его щеку и тепло улыбнулась
  - Спасибо,- тихо проговорила Зорька и подалась вперед, но потом, испугавшись, выпрямилась. - Вайна тебя осмотрела?
  - Да, перед уходом
  - Уходом?
  - Младшие покинули Полотно, ботаники саженцы вывели, вот они их и сажают
  - А-а. Так что она сказала? Твоя спина?
  - Ты сильно потопталась по ее самоуверенности, так что Вайна передала меня Фионе, а она придет только завтра
  - А что ты... чувствуешь? - невольно запнувшись от двусмысленности своего вопроса, спросила она
  - Я... - Марвин вдруг тоже запнулся, почему-то уставившись на ее губы, но потом все же, хоть и с некоторым трудом, посмотрел в глаза,- совершенно не чувствую ног, но у меня есть они,- добавил он, раскрывая за спиной крылья и как бы невзначай закругляя их вокруг себя и Зораны, будто обнимая ими,- так что...
  - Даже не вздумай!
  - Что? - опешил Марвин от этого ее столь яростного восклицания
  - Возвращаться в свой университет и к своим Марвинам! - несколько истерично ответила она и добавила очень и очень тихо,- бросать меня
  - Не буду,- тепло улыбнулся ректор и на этот раз уже он начал приближаться, но...
  - Эй, голубки, вам еще нужна моя помощь? - раздался позади них несколько насмешливый вопрос Фионы
  
  - Привет, малыш, как вы тут? - мягко спросил Влад, присаживаясь рядом с Ежиком и Красоткой, все еще пребывавшей в виде статуи. Ежик приподнял морду, приветствуя хозяина, хвост нервно ударил по полу пока Влад гладил горгулью. - Ты опять не ел. Нашим девочкам это не понравится
  Ежик в ответ что-то проскулил и вновь уложил морду на лапы
  - Ты знаешь как ей помочь? Злата говорила, что ее заставили бросится на хозяина, именно поэтому Красотка... - начал Влад, но его перебил гневный лай Ежика,- я же говорю "заставили",- еще один обиженный "гав",- не огрызайся. Злата предлагает... Она здесь, да,- ответила он на удивленный взгляд горгульи,- в виде тени пока, но здесь. - Ежик так резко вскочил на лапы, что Влад еле удержал равновесие, а горгулья буквально заливался лаем, безошибочно облаивая тень хозяйки. - Он... на тебя, что ли? - удивленно обернулся Владыка и Злата согласно кивнула. Выдохнув, тень присела перед все еще лающим псом и осторожно приподняла ладонь. Ежик перешел на тихий рык, но тем не менее сел, а потом, тихо скуля, и вовсе лег, будто чувствуя ладонь хозяйки на холке. - Ты ее чувствуешь,- ошарашенно выдохнул Влад
  "У нас с ними связь. Они сами выбирают себе хозяев" - поглаживая Ежика, проговорила Злата
  - Но он тебя облаял
  "У Ежика всегда было свое мнение" - усмехнулась она и Влад улыбнулся в ответ
  - Хороший мальчик,- протянул он, тоже поглаживая пса. - Так что с Красоткой?
  "Я попробую ее разбудить. Главное, чтобы Ежик меня подпустил. Связь между ними гораздо сильнее, чем связь с хозяевами"
  - Хозяевами?
  "Не делай вид, что не понял. У вас даже характеры одинаковые!"
  - А у тебя с Красоткой значит? - приподнял бровь Владыка и со вздохом добавил, обращаясь к Ежику,- сочувствую, братишка,- горгулья лишь повторил его вздох
  "Я припомню",- буркнула Злата,- мы припомним,- добавила она, делая шаг к Красотке. Ежик предупреждающе зарычал,- я хочу ее разбудить. Скажи ему!
  - Еж, Злата помочь хочет
  Опять рычание и лай, но в сторону тени, а не Владыки
  "Вот поэтому я и не рискнула сделать это сразу" - вздохнула Злата. - "И голос мой она не услышит"
  - А прикосновение почувствует?
  "Ежик же почувствовал. Чем дольше она в таком состоянии, тем... сам понимаешь"
  - Пробуй,- кивнул Влад и обхватил голову Ежика,- верь мне
  Злата мигнула и оказалась рядом с Красоткой, тут же присела и положила ладонь на холку горгульи-статуи. Ежик вырвался и рванул к ним, но Влад вновь перехватил его, с трудом удерживая на месте
  Проснись, малышка, ты мне нужна, я нуждаюсь в твоей защите
  - Злата, уходи, я его не удержу,- просипел Влад из последних сил удерживая горгулью. Вот только та вместо того, чтобы послушаться, наоборот приблизилась к Красотке вплотную и обняла ее, прижимаясь к той всем телом и в этот момент Влад с ужасом осознал, что больше не удержит Ежика
  
  - Ну, и какого нужно было меня дергать? - фыркнула Фиона, отходя от ректора
  - То есть? - нахмурился он
  - Я здесь безсильна
  - Подожди, Анна обещала, что... - растеряно переглядываясь с Марвином, протянула Зорька
  - Физиологически все там в порядке,- остановила паническую речь принцессы Фиона,- а голова это профиль сестрички. Позвать?
  - Чуть позже,- вместо Марвина ответил Владыка
  - Что случилось? - тут же переменилась в лице Зорана
  - Со Златой все так же. Дело в Эобате, он наотрез отказался выполнять обязанности ректора
  - И правильно сделал,- кивнул Марвин, взмывая вверх и зависая, медленно помахивая своими изуродованными крыльями
  - Слушай, ты же владеешь магией, убери уже это непотребство,- скривилась Фиона
  - Прости, что побеспокоили,- холодно ответил он ей. Фыркнув, та пожала плечами и покинула комнату
  - Даже не думай! - тут же рыкнула Зорька, сдёргивая его вниз и припечатывая к стулу
  - Хорошо, что у Златы магии нет,- буркнул Влад и тень рядом с ним усмехнулась. Умом-то он тогда понимал, что горгулья вряд ли сможет навредить тени, но все равно до чертиков испугался, когда Ежик выскользнул из его хватки, вот только Злата, как всегда, оказалась права. Красотка очнулась от ее объятий, успела гавкнуть на разъяренного Ежика и покачнувшись, рухнула на колени тени. Измотанная, обессиленная, но главное ожившая горгулья теперь восстанавливалась под пристальным надзором Ежика и Лютика
  - Ты не вернешься туда!
  - Зора... - предупреждающе протянул Марвин
  - Кхм, может мне позже зайти?
  - Нет. Мы идем, а ты остаешься здесь! - приказал ректор, вновь взмывая в воздух
  - Нет!
  - Да,- возразил тот и подлетел к Владыке. - Уходим.
  
  - Знаешь, я должен тебе сказать, что...
  - Влад, я в совете не нуждаюсь,- грубо оборвал его Марвин, подлетая к двери своего кабинета. Возможно, хм, да нет, не "возможно", а определенно сейчас он в последний раз переступит порог помещения, что было для него родным большую часть счастливого отрезка его жизни и слушать нравоучения ему совершенно не хотелось. Прикрыв глаза, ректор взялся за ручку, выдохнул и открыл дверь
  - Злата сделала перестановку,- прокомментировал его выдох Влад
  - Какого... - сквозь зубы протянул Марвин, с трудом узнавая помещение
  - Она так нервы успокаивала
  - Уродуя мой кабинет?! И как Гера это допустила?!!
  - А еще Злата умеет договариваться,- со вздохом добавил Владыка, усаживаясь на диван. Марвин с шумом выдохнул, возвращая себе спокойствие, и все же тихо выдал сквозь зубы все, что думает о... - Вообще-то, она тебя слышит
  - Что? - резко обернулся он и Влад согласно кивнул. Марвин моргнул, пару раз взмахнул крыльями и спланировал на диван напротив. - Какой план?
   
  Глава 14
  
  - Ты хочешь сказать, что Злата вот так взяла и вычислила того, кто стоит за всем этим?! - недоверчиво фыркнул ректор
  - Не стоит, а точно причастен. И вообще, не сомневайся в моей женщине,- холодно проговорил Влад. - Ты, кажется, забыл чем именно она занималась большую часть своей жизни
  - Случайности,- выдохнул Марвин, откидываясь на спинку дивана и уставился куда-то в район персикового ковра, нового персикового ковра, а он ненавидит персиковый цвет! - И как долго нам тут сидеть?
  - Как быстро работает местная система оповещения? - пожал плечами Владыка, откидываясь на спинку дивана, подобно Марвину, и закидывая ногу на ногу. - А где твой секретарь?
  - Самому интересно,- пробормотал ректор, оглядываясь и вновь нахмурился, плотно сжимая зубы
  - Я не буду этого говорить! - вдруг буркнул Влад. - Ладно. Марвин,- со вздохом начал он,- Злата клянется, что собиралась все вернуть как было, но просто не успела
  - Да, ее сдули на угол моего стола,- буркнул тот
  - А перед этим натравили на нее ее же горгулью
  - Что? Красотку натравили?!! - чуть не подпрыгнул Марвин.
  - Не нервничай так, разберемся,- сухо прокомментировал Владыка и ректор медленно кивнул, пытаясь побороть шок
  
  - Как же я, оказывается, скучал по этому,- выдохнул Евсей, падая на диван в малой гостиной
  - По посадке деревьев? - хмыкнула Вайна, устало усаживаясь в ближайшее кресло
  - Ты прекрасно знаешь о чем я,- цокнул тот языком
  - Как вы сюда попали?! - перебил язвительный ответ Вайны возмущенный вопрос Зорьки
  - Через дверь,- растеряно протянул Стас
  - А что? - тут же насторожилась Марина
  - То, что этот идиот забрал Марвина и запер меня здесь!
  - А под "идиотом" ты имеешь в виду?..
  - Владыку!
  - Та-ак, а вот это уже настораживает,- протянул Евсей
  - Я не могу попасть в мир духов,- ровно проговорил Дар
  - Так я и знала! - в сердцах сплюнула Зорька. - Заперли!
  - И за нами наблюдают,- так же ровно и спокойно добавил Дар, глядя в темный угол гостиной
  - Для вашего же блага. Поверьте, - проговорила тень, потом мягко пришла в движение, обретая форму. Через мгновение к ним шагнул мужчина с оливковой кожей и плавными движениями хищника
  - Ты еще кто? - устало уточнила Зорька
  - Тлатоами Теночтитлан,- с легким поклоном выговорил он,- смотритель соседнего мира
  - Нянька,- выдохнула та презрительно и плюхнулась на диван рядом с Евсеем
  - Вы знаете что они задумали? - вежливо поинтересовался Стас, одновременно сканируя эмоциональный фон гостя. Тот в ответ лишь согласно кивнул
  - И наша роль во всем этом? - сухо уточнила Марина
  Лато шагнул к столу, вокруг которого стояла мебель и вытащив из тени куб поставил в центре
  - Сейчас проверим,- пожал он плечами, нажал на грани куба и все уставились на повисший в воздухе клубок Полотна
  - Он не изменился,- с замиранием проговорила Вайна
  - Точки появлялись при... - начала пояснять Марина пока Лато снимал невидимое покрывало с клубка,- вот этом
  - Скажи, что новые появились!
  - Нет,- удрученно выдохнула Марина
  - Может, им нужно время? Ну, чтобы укрепиться?
  - Возможно,- сухо проговорил Лато, убирая руки,- все же это деревья
  - И что теперь? - спросил Стас
  - Теперь?! Вы что не понимаете, что они сейчас, вот прямо сейчас что-то проворачивают?! И судя по тому, что нас всех заперли да еще и тюремщика приставили!...
  - Попрошу, я не тюремщик, а Смотритель
  - Что означает, что ты тоже не знаешь что делать дальше,- фыркнула Зорька
  - Этого я не говорил
  - Им нужна помощь? - спросил Евсей
  - В том, что они делают сейчас - нет
  - А в чем тогда? - нахмурился Стас
  - Вот в этом,- Лато кивну на клубок Полотна, что все еще парил над кубом.
  
  
  - Ильдара?! - ахнул Марвин, еле сдержавшись от взгляда в сторону тени. Золотой кокон из крыльев раскрылся и посреди кабинета появилась... она, та кого он меньше всего ожидал увидеть
  - Почему ты здесь?!
  - А ты почему не с младшими?!
  - Да какая разница! Почему ты здесь?! - приближаясь вплотную к его столу, повторила свой вопрос Ильдара
  - Как ты узнала? - откинувшись на спинку стула, спросил ректор. За эти два часа, что он провел в своем (крайне раздражающе обновленном) кабинете Марвин углубился в дела университета, накопившиеся за время отсутствия Златы, хотя признаться без Геры было довольно сложно с непривычки... В общем, он сумел отвлечься от всех этих мыслей о том, что родственники так стараются уничтожить его, не то, чтобы они пылали к нему родственной любовьювсе это время, что он провел с ними, но все равно было не очень приятно. Главное, что работа как всегда помогла ему успокоиться и хотя бы попытаться принять происходящее... ровно до появления племянницы.
  - Ильдара, как ты узнала, что я здесь?! - насторожившись, повторил вопрос Марвин и если бы не чертова травма, он бы уже вскочил на ноги.
  - Ты не должен был быть здесь,- мотнула та головой и у ректора перехватило дыхание
  - Иль, где Гера?Что ты с ней сделала?
  - Она жива, не волнуйся
  - Как и Злата?
  - Где оно?
  - Что? Злата здесь все переставила так что, поясни что именно тебе нужно. Вам нужно,- уточнил ректор с выдохом. Хоть Влад так и не посветил его в их план, но кажется, он начинал и так его понимать. Ильдаре бы не хватило сил сотворить с ним такое, да и не стал бы он сам с ней драться, как и Злата бы точно узнала ее голос, а значит был еще кто-то. Кто-то, кто привел Ильдару сюда. Кто-то, у кого достаточно сил, чтобы заставить горгулью напасть на хозяйку.
  - Ты знаешь. Просто отдай это мне и мы разойдемся с миром
  - С миром? - хохотнул Марвин. - Не думаю
  - Я сильнее тебя
  - Хочешь драться со мной? - теперь уже и вовсе рассмеялся он. - Ох, Ильдара, насмешила!
  - Ты тянешь время! Что, думаешь, Марвины прилетят сюда и спасут тебя?!
  - Не совсем,- хмыкнул Марвин. - Главное, что они придут
  - Тебе никто не поверит! - начиная нервничать, фыркнула Ильдара
  - А тебе?
  - И ты готов пожертвовать собственной жизнью?!
  Ректор в ответ лишь пожал плечами
  - Где оно?!
  - А зачем оно тебе?
  Ильдара рыкнула, резко распахнула крылья и, взлетев к потолку, подняла небольшую бурю, скинувшую все бумаги и всякие мелкие предметы со шкафов
  - Аккуратнее, здесь много бьющегося и бабушка точно тебе не этогопростит,- холодно прокомментировал Марвин. - Так и будешь психовать в одиночку? Значит, падение Златы не было случайным, иначе бы ты так и сидела там, где она тебя прятала и твоему напарнику пришлось бы вновь пачкать ручки
  - Что? - Ильдара замерла, останавливая бурю. - Это была случайность! Он не...
  - Уверенна? - хмыкнул ректор, племянница спустилась на землю и даже убрала крылья
  - Я... - начала она и в этот же момент двери кабинета затряслась от мощных ударов. - Это они. Уходи!
  - Это что? Забота?
  - Марвин, хватит болтать! Уходи! Сейчас же! Они не станут разбираться и просто...
  - Убьют? Я не буду бегать,- на фоне мощных ударов и попыток взломать дверь спокойный ответ Марвина прозвучал как нечто совершенно не реальное, а треск взорванной двери лишь усугубил этот контраст
  - Марвин! - Ильдара рванула к нему и даже успела схватить за плечи, скрывая крыльями, но потом вдруг замерла. - Я не могу переместиться! Что за... - протянула она, выпрямляясь и ошарашенно наблюдая как комната начинает преображаться
  - Это мир теней,- опуская руки, следом за движением которых и проходило преображение, пояснил Владыка. Ильдара озадаченно оглянулась, комната выглядела так же, вот только красок в ней будто стало меньше, будто они стали менее насыщенными и какими-то блеклыми
  - Ты был здесь все время?!
  Влад согласно кивнул, а потом многозначительно уточнил
  - Вы были здесь все время
  - Ничего не хочешь рассказать? - стараясь скрыть удивление, спросил Марвин. И когда Владыка успел перенести их в мир теней?!
  - Вы разыграли меня! Загнали в ловушку! - начиная задыхаться, кричала Ильдара. Она уже распахнула свои крылья с крайне агрессивными намерениями как ее вдруг спеленала тень, довольно жестко, но очень знакомо. - Злата,- ошарашенно выдохнула принцесса, безошибочно угадывая хватку, что успокаивала все ее вспышки в детстве и юности. - Зла-та,- разревелась вдруг Ильдара и если бы не тень, что поддерживала ее, точно бы упала на пол.
  
  - Ты давно... понял, что это я? - принимая стакан воды, чуть заикаясь спросила Иль. Она так и сидела на полу, а тень так и обхватывала ее плечи
  - Я? - усмехнулся Марвин. - Меня тоже использовали в темную! Это все Владыка. Я так понимаю, Злата поэтому перестановку тут... там устроила? - холодно поинтересовался он у Влада и тот согласно кивнул
  - Злата... знала?! - вновь начиная дрожать, спросила Ильдара
  - Вот только мы надеялись, что и на этот раз прийдет он, а не ты
  - Надеялись? - переспросил Марвин
  - Вероятность была минимальной, но так было бы гораздо проще,- пожал плечами Влад. - Что у него на тебя? Или у нее?
  - У кого? - моргнув, спросила Иль
  - Не притворяйся,- покачал головой ректор
  - Они пришли ко мне почти два года назад,- сглотнув, начала она,- ранары
  - Все-таки задел их трюк с башней,- хмыкнул Влад
  - И не только он,- добавил Марвин,- еще и саламандры,- протянул он,- с их святыней
  - Эобат,- шмыгнув носом, выдала вдруг Ильдара
  - Что? - холодея, уточнил Влад
  - Он больше всех их... злит
  - Он может,- с облегчением выдохнул тот
  - Так что именно они ищут? - все-таки спросил ректор. Ильдара потянулась к своему карману и вытащила маленький с ладонь свиток
  - Они дали мне вот это,- вытирая слезы, сказала она пока Влад разворачивал свиток и читал его содержание
  - Что там? - нахмурился Марвин. Владыка хмыкнул и передал ему листок
  - Что они тебе говорили? Какие инструкции давали?
  - Найти Злату, направить ее к племени,- начала Ильдара и прерывисто выдохнула,- это они, да? Они пытались убить ее, да?! С тем вашим домом? С ее болезнью?! С этим столом?!
  - Что у вас дальше по плану? - холодно поинтересовался ректор
  - Вернуть одну упрямицу,- сухо проговорил Влад, глядя на тень, что удерживала Ильдару
  - Я не могу поверить, что они... они...
  - Они уже практиковали подобное,- пожал плечами Марвин, хотя, честно говоря, не очень-то верил в эту ее сказочку
  - Ты о чем?
  - Надо лучше изучать историю собственной семьи,- холодно заметил Владыка и добавил,- остаетесь здесь, оба. Ты - за мной,- приказал он, указывая на тень
  - Здесь? Но...
  - Ты, правда, хочешь сейчас общаться с Зораной?
  - Н-нет,- несколько трусливо признался ректор. Влад согласно кивнул, подтянул тень к себе и исчез. - Итак, чем жеони тебя взяли?
  Ильдара медленно поднялась на ноги, но отвечать не спешила
  - Иль? - позвал он, взлетая с кресла
  - Крылья,- очень тихо пробормотала она, отвернувшись от него
  - Что?!
  - Тебе не понять!
  - Ну, конечно. Куда мне,- саркастично фыркнул Марвин. - Вот только цвет сейчас уже ничего не изменит
  - Не сейчас,- еще тише буркнула Иль. Ректор прерывисто выдохнул и облетев комнату, завис перед ней
  - Ты готова уничтожить всю свою жизнь ради... чего?
  - Я же говорила, что не поймешь
  - Да. Не пойму, как можно перечеркнуть все достигнутое и пережитое
  - И чего я достигла?!
  - Того, что из-за твоей слабости чуть не убили нас со Златой
  - Ты жесток
  - Только Книга может переписать прошлое. Книга, а не ее хранители,- с нажимом повторил он. - Они обманули тебя, девочка.
  
  
  - Влад? - удивленно протянул Лато, увидев очень мрачного друга в своем доме. - Что случилось? - уточнил он и жестом попросил Аллу, что появилась на пороге, оставить их наедине. Та, как всегда, поняла его и уходя даже закрыла за собой дверь
  - Она! - рыкнул Владыка, указывая на тень
  - Я не...
  - Вот эта... - с трудом сдерживаясь, начал он и вытянул тень перед собой,- не хочет возвращаться!
  - Злата,- выдохнул Лато, наконец рассмотрев ее,- но... - растеряно начал он, пока та ему приветливо махала. - Так, давайте по порядку
  - Какой еще порядок?! Мы с ней заключили сделку, а она отказывается ее выполнять!
  - Что за сделка?
  - Она должна была вернуться в свое тело!!!
  - Почему не хочешь? - спросил Лато у Златы
  - Лато!
  - Подожди,- отмахнулся друг и Влад сцепил зубы, отворачиваясь к окну. - Так в чем дело?
  "Ты можешь со мной общаться?"
  - Нет, это только Владыка может, но я читаю по губам
  "Владыка научил или ты его?"
  - Сама как думаешь? - усмехнулся Лато и Злата улыбнулась в ответ
  "Ты знаешь о моих татуировках?"
  - Знаю. Вот только не пойму чем именно связь с племенем тебе навредила?
  "Они меня буквально спеленали"
  - Запрет на нанесение вреда? - догадался он и Влад резко обернулся и даже открыл рот, но Лато жестом его остановил и вновь вернулся к Злате. Та согласно кивнула и продолжила
  "Плюс эти их задания очень меня тормозили"
  - Задержали и обезвредили. Хорошая тактика
  "Не спорю, но сейчас татуировок у меня нет и я..."
  - Свободна
  "Почти" - хмыкнула Злата, кивая на пышущего злостью Влада. - "Послушай хоть ты меня, кто-то влиял на Жози и Лияду, разрушил замок, убил Адана, подставил Марвина и почему-то стер имя жениха Ильдары"
  - Зачем?
  "Понятия не имею, но осознала я это лишь став тенью, а самое интересное, что на Полотне вообще никто этого жениха не помнит, я проверяла. Все помнят лишь о том, что он был, при чем какой-то настолько ужасный, что Ильдара вновь пустилась в бега"
  - Или ей так сказали, если он вообще был
  "Вот! Понимаешь?"
  - Да,- задумчиво протянул Лато
  - Не ведись! - рявкнул Влад. - Я знаю как она умеет пудрить мозги! Не ведись!
  Теперь уже Злата зло сжала зубы и мотнула головой
  - И сколько вы уже ссоритесь? - выдохнул хозяин дома
  "Если я вернусь в тело, я так ничего и не выясню!"
  - Не факт
  - И я ей об этом талдычу! А она ни в какую!!! Твое тело умирает! Ты можешь вообще не вернуться!
  - Приказывать пробовал? - спросил Лато и у Златы от шока отпала челюсть
  - Пробовал,- буркнул тот,- но из-за этой татуировки приказы не действуют! А меня она не слушает!!! - бесясь от бессилия, рыкнул Влад под конец. - Я уже и уговаривал, и умолял, и угрожал, но ничего!
  - Подожди, как не действуют?
  - Вот так! Она просто притворялась, что не может от меня отойти, а сама в это время, за моей спиной!!!! занималась этими своими делами!
  - Злата,- качая головой, осуждающе протянул Лато,- ты же вроде покончила со всем этим?
  - Не по своей воле! Из-за этих татуировок она не могла причинять вред, соответственно и не могла делать что-то за моей спиной! И вот теперь - пожалуйста! Злата во всей красе! Скрывает, лжет, манипулирует и...
  "Я тебе не лгала!"
  - Умалчивать и значит лгать!
  - Он прав
  - Спасибо,- буркнул Влад
  - Ты еще и поэтому не хочешь возвращаться? - спросил Лато у Златы, но та лишь вздохнула
  - Что за бред?!
  - Друг, ты реально страшен в гневе
  - Я спокоен!!!
  - Мгм, заметно
  - Ты, правда, думаешь, что я... - начал возмущаться Владыка, но сам же и остановился. Злата не смотрела на него, но тем не менее он и так понял, о чем она думает, что вспоминает.
  - Я чего-то не знаю? - нахмурился Лато, переводя взгляд с Влада на Злату и обратно
  - Ты... поэтому не хочешь возвращаться? - с явной болью в голосе спросил Владыка
  "Нет"
  - Опять врешь?
  - Что ты сделал? - хмуро уточнил хозяин дома
  - Ударил ее
  - Что?!!
  "Все не так было" - проговорила Злата
  - Мне что каждое слово у вас выпытывать?!! - рыкнул Лато, теряя остатки терпения
  "В первый раз, когда я действовала за его спиной, я пролетела по оранжерее..."
  - Я ее... толкнул... а она потом хотела себя убить
  "Во второй раз... меня прогнали"
  - Я тебя не прогонял!
  "Но явно дал понять, что не хочешь видеть меня"
  - Сейчас я хочу тебя видеть! И слышать! Боже, Злата! Хватит уже!
  - Подожди, ты хотела себя убить?!
  "Чтобы уничтожить башню, а не потому, что Влад... разозлился"
  - Я же говорил, что ты страшен в гневе,- пробормотал Лато и растеряно сел в одно из кресел
  "Дело не в этом,- устало проговорила Злата и уточнила, глядя на Влада,- не в этом. Я действительно хочу разобраться во всей этой... дребедени"
  - То есть ты настолько во мне сомневаешься?! По-твоему, только ты и ты сама можешь со всем этим разобраться?!!
  "На тебе все Полотно! Тени, Смотрители, Марвины, саламандры! Куда тебе еще и это?! Я и так на тебя уже столько свалила!"
  - Не нужно решать за меня!
  - Так, ну все,- выдохнул Лато, хлопнул себя по коленям и встал. - Злата, главное мы уже знаем - кто-то почему-то манипулирует женихом Ильдары
  "Но..."
  - Тихо, женщина, я говорю,- не повышая голоса приказал он ей,- я понимаю, что ты волнуешься о том, что татуировки пеленают не только твое тело, но еще и разум, твои способности к анализу и планированию
  - Ничего подобного
  - Влад,- жестко проговорил Лато, останавливая его,- Злата, тебе вовсе не обязательно оставаться тенью, чтобы чувствовать себя полноценной. На сколько я помню, тебе достаточно будет не пополнять запасы сил, чтобы уменьшить их влияние
  "Но не убрать его полностью"
  - Ей просто безразлична собственная жизнь,- вздохнул Влад. - Мне что нужно последовать примеру Билы?! - устало уточнил он и она удивленно замерла, растерянно моргая. - Как мне еще вернуть тебя?!
  "Я мало чем могу помочь тебе, облегчить хоть как-то твою ношу... Я пытаюсь, но вместо этого лишь добавляю тебе проблем и приношу лишь беспокойство"
  - Прямо как сейчас!
  - Не та реакция,- буркнул Лато,- и мне, пожалуй, лучше оставить вас
  
  - Ты не ответила,- тихо проговорил Влад, как только Лато покинул комнату
  "Не ответила?"
  - Ты знаешь
  "Черноглазый, я..."
  - Я же говорил тебе, говорил неоднократно, что... люблю тебя, что ты важна и нужна мне, почему ты не веришь?!
  "Я верю и я уже говорила тебе это"
  - Тогда какого ты так рискуешь?!
  "И это я уже говорила"
  - Значит, не вернешься,- выдохнул Влад. - Ладно, тогда и я больше молчать не буду. Я расскажу им, что ты не хочешь возвращаться. Я расскажу им всем, что ты бросила их, предпочла им свою гордыню!
  "Они не дороже тебя"
  - Но при этом ничто не дороже твоей гордыни
  "Я боюсь, что забуду все, когда очнусь"
  - Ты что-то еще не рассказала? Хотя, о чем это я! Ты всегда что-то скрываешь!
  "Не скрываю я от тебя ничего! Солнышко, пожалуйста, пойми меня. Я просто пыталась как-то... Простишь, если я вернусь? Сейчас?"
  - Прощу ли я?! Серьезно?!! - ахнул он и Злата опустила голову. - Эй, мы же... семья или нет? - Влад подошел ближе,- если ты там что-то говоришь, то должен напомнить, что я тебя не слышу. Я три дня тебя не слышу! И я жутко скучаю по твоему голосу,- обнимая ее плечи, добавил он
  "А я по тебе" - проговорила она. - "Тени ведь ничего толкомне чувствуют"
  - И оно того стоит?
  
  - Привет, Фонарик,- тепло проговорил Влад как только у нее дрогнули веки
  - Где это я? - хмурясь и щурясь, тихо спросила Злата
  - До-ма...
  - Где? - выдохнула она с тихим стоном, выгибая тело и с некоторым трудом приподнимая руки
  - Злата, ты знаешь кто я? - не на шутку испугавшись, спросил он. Злата дернулась, будто от судороги, вновь выгибая тело. - Фонарик? Ты помнишь меня?!
  - А должна? - вновь выдохнула она, но потом все же не сдержала улыбку
  - Зараза! - облегченно выдохнул Влад
  - Прости, у тебя такое лицо было,- хохотнула Злата
  - Я же говорю, зараза! - буркнул он
  - И я тебя люблю, черноглазый,- с некоторым трудом она все же подтянулась и села
  - ЛТЧ? - наконец улыбнулся Влад
  - ЛТЧ,- улыбнулась та в ответ
  - Что ты помнишь? - вновь став серьезным, спросил он
  - Влияние, жених... Скажи, что ты их выпустил!
  - Кого?
  - Черноглазый!
  - Прости, но у тебя такое лицо было,- рассмеялся Владыка. - Выпустил, кроме Ильдары с Марвином
  Злата согласно кивнула
  - Что делать будем?
  - Ты останешься здесь, будешь восстанавливаться, а я...
  - Нет
  - Опять?!
  - Ты не пойдешь в одиночку к разъяренной Зорьке и младшим!
  - Лато занял их
  - Не питай иллюзий, они в бешенстве, а тебе и так из-за меня досталось, постоянно достаётся. Что ты улыбаешься?
  - Рад слышать твой голос
  Злата тепло улыбнулась и протянула ему ладонь. Влад перехватил ее пальцы двумя руками и поднес к губам
  - И все-таки ты к ним один не пойдешь
  - Хорошо,- улыбнулся он, вновь целуя ее пальцы
  - И все?
  - Хочешь поскандалить? Опять? - спросил Влад и она тут же помрачнела
  - Прости, солнышко.
  - Больше так не делай! Слышишь меня? Никогда. Не. Делай! - до боли сжимая ее ладонь, с силой проговорил он
  - Я не специально на угол упала
  - Злата! - прорычал Влад
  - Кажется, я знаю для чего нужны клятвы,- вздохнула Злата
  - Что?!
  - Клятвы, - повторила она, указывая на свою ладонь с татуировкой в его руках. - Я обещаю, что постараюсьникогда и ничего не делать, не рассказав или не предупредив
  - Все?
  - Нет,- мотнула головой Злата,- есть одна фраза, которая мне очень нравится своей простотой
  - Не нужно клясться в том, чего...
  - Я всегда буду на твоей стороне,- перебила его она. - Я не клянусь тебе в вечной любви, верности и уж тем более не буду клясться в послушании, потому что ты сам знаешь, что не нужно клясться в том, чего не можешь гарантировать, поэтому я и клянусь тебе только в том, что всегда буду на твоей стороне
  - Теперь я должен тебе в чем-то поклясться?
  - Нет. Ты ничего мне не должен,- улыбнулась Злата,- лучше помоги мне встать, пожалуйста, мне просто необходимо размять эту развалину!
  Влад покачал головой, приподнялся, притянул ее к себе за шею и поцеловал
  - Я никогда больше от тебя не отвернусь,- прошептал он,- я тебе клянусь, что всегда буду стараться выслушать, главное, не умалчивай ничего!
  - Клянусь, солнышко,- обнимая ладонью его щеку, искренне произнесла она
   
  Глава 15
  
  - Привет
  - Звонишь, значит. Что, слабо лично встретиться?
  - Меня Влад не пускает,- честно и совсем-совсем не виновато ответила Злата
  - Ну, да, конечно,- фыркнула Зорька. - Рада тебя слышать,- тепло добавила она,- как ты?
  - Спасибо, Лютик заботился обо мне так что...
  - Что с голосом тогда? Что у вас там случилось? - нахмурилась подруга и по молчанию на той стороне все поняла. - Ильдара, да?
  - Да
  - Подруга, мы же с самого начала это знали,- вздохнула Зорька, возвращаясь в кресло, с которого вскочила, когда увидела имя звонившего на дисплее телефона
  - Да, но... гадко,- выдохнула по ту сторону Злата и тоже села на кровать, на которой не смогла усидеть, нервничая перед звонком
  - Понимаю,- проговорила Зорька и замолчала
  - Марвин пока с ней. Влад их спрятал, - распознав молчание подруги, проговорила она. - И... кажется, он тоже побаивается разговаривать лично. Что он натворил?
  - Не он,- устало выдохнула та
  - Та-ак, что случилось? - насторожилась Злата
  - Я, кажется, влюбилась и... немного не сдержалась. Тут любой бы испугался и сбежал
  - Ты ему призналась?
  - Не словами,- опять выдохнула Зорька
  - И? Мне кажется он к тебе не равнодушен
  - Не давай мне напрасных надежд и давай не будем больше об этом
  - Как скажешь. Что там младшие? Надеюсь, ты не с ними?
  - Нет,- улыбнулась она, тронутая заботой подруги
  - Ты знаешь мое отношение ко всем этим твоим...
  - Да-да, я знаю, что по твоему мнению я чересчур много мелькаю на Полотне
  - Мягко говоря. Зорь, я их проверяла, они все еще ищут тебя. Не рискуй
  - Когда ты все успеваешь? - по-доброму хмыкнула принцесса
  - У меня было много свободного времени,- усмехнулась в ответ Злата,- но об этом при встрече. Младшие?
  - Деревья посадили, но...
  - Не помогло?
  - Пока нет, но в конце-концов, это все же деревья и они так быстро не принимаются
  - Да, несколько месяцев, кажется,- задумчиво проговорила она, а потом вдруг попросила,- Подари мне аквариум с одной из своих рыбок
  - И что поможет? - фыркнула Зорька. - И вообще у тебя кот в доме! Какие рыбки?! Или ты на факультете хочешь? И кто же, интересно, тебя туда отпустит?
  - Сомневаюсь, что я там вообще нужна
  - Подруга, ты долго сидишь взаперти. Вон уже бред начинается
  - Возможно,- не очень-то натурально улыбнулась Злата и добавила,- скоро Влад на обед прийдет
  - Ну, беги, женушка, корми своего мужчину
  - Я могу узнать где он
  - Не нужно. Как ты там говоришь? Все к лучшему
  - Все к лучшему,- грустно подтвердила подруга и отключила связь.
  
  - Ты опять на ногах! - поджал губы Влад, увидев ее у окна в спальне
  - Черноглазый, обними меня,- не оборачиваясь, глухо попросила Злата
  - Что уже случилось?
  - Обними, пожалуйста,- обернувшись, повторила она.
  - Утром же все в порядке было,- встревоженно пробормотал он, привлекая ее к себе. Злата прерывисто выдохнула, обнимая его и закрывая глаза. - Что случилось?
  - Просто день такой,- невнятно пробормотала она
  - Не любишь вторники? - потирая ее спину, улыбнулся он
  - В этот день я когда-то познакомилась с Ильдарой
  - Что?! Сегодня?! Фонарик, ты почему утром ничего не сказала? - за подбородок приподнимая ее голову и заглядывая в глаза, спросил Влад
  - Не поверишь, - горько усмехнулась Злата,- вспомнила лишь после разговора с Зорькой. Просто обухом по голове
  - Понимаю,- кивнул он, вновь привлекая к себе,- хорошо понимаю. Но...
  - Тебе пора возвращаться?
  - Да, милая, прости
  - Поесть хоть успеешь?
  Влад виновато помотал головой
  - Нет. Голодным ты туда не пойдешь. Идем есть
  - Злат...
  - Идем,- повторила она, взяла его за руку и потянула к двери
  - Стой, сумасшедшая,- улыбнулся он, притянул ее обратно и, обняв за шею, нежно поцеловал,- командирша ты моя
  - Ты забыл добавить "любимая" и "заботливая", а вообще у тебя учусь
  - То есть я тоже любимый и заботливый?
  - А что есть сомнения? - улыбнулась Злата и Влад вновь ее поцеловал. - А вечером мы с тобой поговорим. По душам, потому что твоя аура опять...
  - Пошли обедать,- теперь уже он потянул Злату к двери, не давая ей договорить
  - Ты же опять исповедовать будешь как вернешься. Давай лучше сейчас поговорим?
  - Сейчас я есть хочу
  - Ладно, пойдем поедим, тем более Лютик нас уже заждался
  
  - Эобат, я... - появляясь в кабинете помощника, начал Влад,- Ты?!!
  - Прежде, чем начнешь орать,- устало проговорила Злата, даже не обернувшись от стойки (барной! В кабинете!) и что-то себе наливая в стакан,- проверь свой телефон
  - Теле... Черт, я забыл включить звук,- выдохнул он, похлопывая себя по карманам в поисках телефона, а когда нашел невольно выдал тихий свист - больше 10 пропущенных от Эобата, парочка от Златы и несколько мигающих сообщений. - Что я уже пропустил?
  Злата с бокалом в руке, еле передвигая ноги, дошла до ближайшего кресла, устало плюхнулась в него, откинула голову на подголовник и прикрыла глаза
  - Злат?
  - Читай. С начала
  Не предчувствуя ничего хорошего, Владыка пролистал до первого сообщения и открыл его
  "Эобат так и не дозвонился до тебя, так что вызвал меня. Я в его кабинете, если он так и не дозвонится, то я тут вместо него встречаюсь с обслуживающим персоналом Крепости"
  - Поставки?
  Злата сделала глоток и согласно кивнула
  - Поставки, меню, графики уборок. Рутинная встреча
  - А... И все? - подходя ближе, спросил Влад, чувствуя себя виноватым
  - Нет. Солнышко, читай дальше
  "Солнышко" - уже хорошо. Вздохнув, он пролистал сообщения дальше.
  "Я просто вышла в коридор! Кто ж знал, что... Ладно, я знала. В общем, я как-то забыла, что коридор у вас общий и нарвалась на очередь к тебе"
  - Ты исповедовала вместо меня?! - ахнул Владыка и Злата устало приподняла стакан, будто салютируя ему и явно подтверждая его догадку. - Так вот почему там никого нет... - растеряно пробормотал он, подходя к ней. - Ты как? - сочувственно уточнил Влад, присаживаясь на подлокотник соседнего кресла
  - Устала,- призналась она, повернув к нему голову,- и нужно уже снимать нагрузку с Эобата
  - Злата,- грозно начал Влад, но та приподняла пальцы, останавливая его
  - Либо я здесь, либо в университете
  - Здесь?
  - Эобат сказал, что я справлюсь,- пожала плечами Злата и сделала еще один глоток
  - Я не сомневаюсь,- растеряно проговорил Владыка. В голове крутилась уйма вопросов: начиная от договора с саламандрами и заканчивая... Фонарик? Здесь? Целый день в трех шагах от него! Буквально! - Договор с саламандрами...
  - Значит я иду в университет,- вновь пожала она плечами
  - Нет!
  Злата посмотрела на него, приподняв одну бровь
  - Там слишком опасно! Нет! - мотнул он головой
  - Это в любом случае временно, до выборов нового ректора
  - Выборы?!
  - Именно поэтому Эобат не мог покинуть университет. По уставу, если никто не занимает место ректора больше недели, его переизбирают. Эобат там, чтобы оттянуть это все на столько, на сколько возможно
  - Он же не собирается?..
  - Нет, в кабинет он не сунется,- выдохнула Злата, откидывая голову и закрывая глаза
  - Что ты пьешь? - нахмурился Влад
  - Воду. Еле отыскала среди запасов этого алкоголика,- усмехнулась она
  - Пошли домой? - предложил он, сжимая ее запястье
  - Уже?
  - Ты всю работу за меня сделала,- пожал плечами Владыка
  - Что ты решил? - перехватывая его руку и переплетая их пальцы, спросила Злата
  - Там Марвины, здесь страждущие,- выдохнул он, отчаянно пытаясь мыслить объективно,- ты не помогаешь,- буркнул Влад, заметив ее взгляд и эту полуулыбку
  - Ты и так знаешь ответ,- пожала она плечами
  - Это будет ужасающим соблазном...
  - Моя работа в университете будет для тебя соблазном? Неожиданно.
  - Никакого университета, пока мы не вернем туда Марвина! И ты не будешь выходить из этого кабинета!
  - Начинается,- выдохнула Злата, отворачиваясь
  - А я постараюсь не выходить из своего,- добавил он
  - Будем встречаться дома на обеде? - улыбнулась она. - А если что-то нужно будет обсудить? По делам мира?
  Влад выдохнул и соскользнув в кресло, подобно Злате, откинул затылок на подголовник кресла
  - Сходим завтра к Марвиным
  - К кому именно? И с чем мы пойдем?
  - К королям. И пойдем со всем, что нам известно
  Злата выпрямилась и повернулась к нему, подгибая ноги, упираясь коленями в подлокотник
  - И с чего им верить нам? Тем более на слово. Доказательств-то нет. К тому же, мы не можем пойти вдвоем, кто-то должен оставаться здесь
  - Что предлагаешь? - уточнил Влад, повернув к ней голову
  - Привлечь Марвина
  - Чтобы они его убили, а на нас пошли войной, обвинив в соучастии и сокрытии?!
  - Чтобы он подстраховал нас здесь,- терпеливо уточнила Злата. - Исповедовать он, конечно, не сможет, но все остальное... Думаю, пару часов он сумеет продержаться
  - Ладно, и как это решит вопрос с доказательствами?
  - Предложение вообще-то твое было
  - А критика - твоя.
  Она выдохнула, задумчиво рассматривая картину за его спиной
  - Самым вменяемым там был Марвин, потом прислушаться к нам мог Адан... А с кем ты обычно вел переговоры?
  - Угадай
  - Ректор? - мрачно уточнила Злата и Влад согласно кивнул,- и всех нас там считают врагами...
  - Пошли домой, завтра додумаем,- предложил он, повернувшись к ней и обнимая ее колени свободной рукой. Она улыбнулась ему и свернувшись, положила голову на его руки
  - Давай еще немного посидим
  Влад улыбнулся, накинул на нее тени и перенес в их самую уютную гостиную (с телевизором) на диван, где положил на колени подушку и Злата тут же уложила на нее голову, устраиваясь удобнее и обнимая его ноги
  - Так удобнее,- проговорил он и потянулся за пультом.
  
  - Вот это должно было быть у меня! - раздался вдруг над ним грозный голос Златы. Он ее чуть позже ждал. Вот специально же ушел из дома раньше нее, толком не позавтракав, чтобы получить больше времени до ее прихода!
  - Что, где и у кого оказывается решаю я,- не отрываясь от изучения какой-то макулатуры, проговорил Влад тщательно контролируя тон своего голоса. Раздражение волнами исходило от Златы, почти как когда она врывалась в его кабинет в одной криво застегнутой рубахе. Интересно, а сейчас она... не смотри! Не поднимай голову! Не реагируй! Услышав щелчок закрывшейся двери, Влад облегченно выдохнул и откинулся на спинку стула, потом он еще раз вздохнул, но на этот раз тягостно. Вот по всей этой мелочной волоките он точно не скучал! И это ж теперь полдня через все эти дебри макулатурные пробираться! А потом еще и посетители! И новеньких проведать нужно! И... Уфф... Может и правда? Вернуть ей все это?
  Влад рывком выпрямился, выбрасывая из головы ненужные мысли, и мужественно принялся разбирать макулатурный завал.
  
  - Владыка, к вам посетитель,- тихий голос Елко вытянул его из этого омута
  - Уже? - нахмурился Влад и бросил взгляд на часы. Ско-олько?! Он не тот вопрос задал! Не "уже", а "только сейчас"?! - Зови,- кивнул Владыка, одним махом сгребая и сдвигая всю оставшуюся макулатуру на угол стола
  - Как у вас тут тихо стало,- хмыкнул Лато, подходя к его столу,- а у тебя грязно. Давненько я такого не видел,- добавил друг, красноречиво окидывая взглядом заваленный бумагами стол, тумбы и даже пол
  - Закопался с непривычки,- смутившись, буркнул Влад, а потом вдруг осознал первую фразу Лато,- что значит "тихо"?
  - В коридоре. Там никого нет, и это вообще впервые на моей памяти
  - Злата,- рыкнул он, вскакивая на ноги
  - Так, потерпи немного, я вообще по делу. Сначала выслушай, а потом уже пойдешь колошматить свою жену
  - Не собираюсь я никого колошматить! - воскликнул Влад, вновь усаживаясь на стул. - Что случилось?
  
  - Злата! - врываясь в кабинет Эобата, хотел было начать гневную тираду Влад, - ты что делаешь?! - замер он, увидев как она проводит какой-то пробиркой по татуировке на своей руке и будто сцеживает в эту пробирку золотой свет с татуировки. Злата не спешила отвечать, методично продолжая наполнять пробирку, после закрыла ее пробкой, открыла небольшую шкатулку, из которой при открытии полился яркий золотой цвет, положила в нее пробирку, мягко закрыла шкатулку и потянулась за следующей. - Злата,- Влад шагнул к ней и перехватил ее руку,- что ты делаешь?
  - Лишнее снимаю,- коротко ответила она. - Хорошо, что пришел. Младшие на встречу пригласили. Ты уже закончил с макулатурой? Можем идти?
  - Нет
  - А, ты еще не поорал за то, что я исповедовала. Хорошо, ори
  - Спасибо, что разрешила,- растеряно буркнул он. - А ты всегда это делала? - кивнул он на пробирку в ее руке
  - Раньше надобности не было. Перемещения забирают много сил, особенно между кольцами
  - Тебе плохо от ее избытка?
  - Тяжело,- пожала плечом Злата и расслабила руку, которую он все еще сжимал. Влад нахмурился еще сильнее, рука показалась ему тяжелее, чем вся Злата, уж ее-то... так, не надо об этом сейчас! Хотя...
  - Помочь?
  Ее губы тронула улыбка
  - Ты немного опоздал, из-за этих своих бумажек. Мне только эта рука осталась, но если хочешь... - Влад улыбнулся в ответ и забрав из ее рук пробирку, осторожно подтянул рукав и провел ею по татуировке от кисти до локтя, - сильнее надавливай. Что ругаться не будешь?
  - А есть смысл?
  - То есть я могу и дальше их исповедовать?
  - А ты хочешь? - уточнил он, мягко развернув ее руку и продолжил собирать силу
  - Я хочу тебе помочь, а раз иначе ты...
  - Я вообще-то раньше с этим сам прекрасно справлялся
  - И я видела тебя максимум 2 минуты в день
  - Тебе ведь плохо от этого
  - Да нет, уже почти не чувствуется. Видимо, дело в практике
  - Не лги, я же вижу, что тебе плохо! - сильнее сжимая ее руку, рыкнул Влад и невольно вздрогнул, когда они вдруг оказались в их спальне
  - Мне там не рады. Поэтому мне плохо,- ответила она, забирая руку
  - Что?! Кто?!!
  Злата отрицательно мотнула головой
  - Тайна исповеди
  - Я все равно узнаю!
  - Нет, не узнаешь.
  - Злата, - протянул он
  - У них есть все основания для этого, да и правы они, по большому счету
  - О чем ты?! - хватая ее за плечи, спросил Влад
  - Тебя чуть не убили! Дважды! И оба раза из-за меня! Мир постоянно на грани войны! Еще и саламандры, которыми их в детстве, как монстрами пугали, теперь по улицам расхаживают да еще и мирами заведуют! И это все тоже из-за меня!
  - Тьфу! - выдал он, опуская руки
  - Не "тьфу", Влад. Они правы. По-своему, они правы
  - Хорошая моя, нельзя нравится всем,- нежно обнимая ее шею, тепло проговорил Влад
  - Ты знал, да? Что они мне не рады? Конечно, знал,- выдохнула она, отвечая на свои же вопросы. - Еще одна война из-за меня назревает
  - Никакой войны не будет. Если уж на то пошло, мне многие тут не рады, очень многие, а если учесть, что благодаря тебе, я стал сильнее, то...
  - Перестань,- перебила Злата, убрала его руки и шагнула к шкафу, - дай мне минуту, я переоденусь и пойдем
  - Куда?
  - К младшим. Я же говорила
  Влад поймал ее за руку и развернул лицом к себе, но только он открыл рот, как она тут же проговорила
  - Я очень тобой дорожу и любой намек на то, что... Меня это просто выбивает из колеи
  - И ты все равно хочешь продолжить исповедовать?
  - Если это единственный способ помочь тебе, то... - с улыбкой пожала она плечами
  - Ты меня любишь, - то ли растеряно, то ли зачаровано пробормотал Влад
  - Почему прозвучало как вопрос? Ты что сомневаешься?
  - Я так долго... - еще тише пробормотал он, свободной рукой невесомо прикасаясь к ее щеке. Злата шагнула к нему вплотную, перехватила его руку и сжала ее
  - То, что ты не будешь исповедовать, может как-то навредить тебе?
  Влад ошарашенно мотнул головой
  - Тогда занимайся и дальше своими бумажками, а я еще попрактикуюсь
  - Они тебя испытывают, не ведись,- улыбнулся он
  - Я учту,- улыбнулась в ответ она и придвинулась еще ближе,- что ты там говорил на счет "долго"?
  - Нас ждут твои подопечные,- проговорил Влад, мягко поцеловал кончик ее носа и отступил
  - Черноглазый, я ведь серьезно,- хватая его за рубаху, сказала Злата и он удивленно приподнял брови. - Я официально прошу разрешения исповедовать твоих подданных, как представитель племени, на постоянной основе. Даже когда мы разберемся со всем этим
  - И ты вернешься на факультет?
  - Я туда не вернусь
  - Та-ак, а вот это уже было. Эобат нужен мне здесь, сегодня я в этом точно убедился, так что факультетом заниматься будет некому, а если нам так и не удастся вернуть Марвина, то и самим университетом тоже
  - Эобат талантливый, а ты совсем недавно говорил, что...
  - По договору с саламандрами Эобат должен быть здесь,- перебил ее Влад
  - Университет существовал до Марвина, это во-первых, а во-вторых, и я тебе уже это говорила, он прекрасно существует и без меня. И на этот раз тебе меня не переубедить
  - То есть я зря делал вот тот переход в твой кабинет?
  - Ты дашь мне разрешение?
  - А ты и правда не хочешь возвращаться на факультет? Или ты просто обижена тем фактом, что он не рухнул в твое отсутствие?
  - Влад...
  - Не "Владкай". И я дам тебе подобное разрешение только после того, как ты вернешься на факультет и не просто к управлению, а к полноценной работе, включая преподавание и опеку над студентами,- Злата открыла было рот, чтобы начать возмущаться, но он отрицательно мотнул головой,- это мое условие, как Владыки мира теней и не спорь.
  Она выдохнула, шагнула ближе и нежно его поцеловала
  - Ты меня любишь
  - Звучит как вопрос. Ты что сомневаешься? - с улыбкой повторил ее вопрос Влад и Злата опять его поцеловала, обнимая шею, сжимая волосы на затылке и прижимаясь все сильнее. - Фонарик...
  - Да,- выдохнула она, прислоняясь лбом к его лбу и продолжая перебирать волосы у основания его шеи,- знаю, нам пора
  - Собственно,- начал он, опуская руки и притягивая ее ближе,- я хотел спросить на сколько мы можем опоздать.
  
  
  Марвин подлетел к книжному шкафу и завис, рассматривая корешки. Завис во всех смыслах. Хоть он и был в мире теней, но обстановка в точности повторяла обстановку его кабинета и все эти дни Марвин потратил на то, чтобы расставить все по местам, а заодно и сделать небольшую ревизию, потому что Ильдара не знала удалось ли ее нанимателям получить желаемое. Глупый ребенок! Глупый, жутко одинокий ребенок. Марвин невольно выдохнул, как-то уж совсем некстати вспоминая одну красавицу в присутствии которой он никогда не чувствовал себя одиноким. Ее глаза, прикосновения... Все-таки нужно было ее тогда поцеловать! Было бы что вспомнить, хотя у него и так с ее появлением появилось куда больше приятных воспоминаний, чем за всю его предыдущую жизнь. Интересно как она там? Волнуется? Злится? Скучает?
  - Марвин
  Голос Владыки за спиной заставил его вздрогнуть и пропустив пару взмахов, он буквально ухнул вниз, но вовремя сумел затормозить и завис перед Владом
  - Нашел? - приподнял тот голову в вопросительном жесте
  - В процессе
  - Я за тобой. Суд начнется через несколько минут
  - Суд?! Подожди, ты не можешь привести меня на суд!
  Влад скептично приподнял бровь
  - Тебя обвинят в пособничестве!
  На это он лишь криво усмехнулся и мотнул головой, подзывая Марвина подлететь ближе
  - Зорана там будет? - не сдержался все же от вопроса ректор
  - Злате не удалось ее отговорить,- поджал губы Влад,- и там будут все
  - Кто "все"? - насторожился Марвин
  - Все,- повторил Владыка и накинул на них тень.
  
  - Какого... - со свистом выдохнул Марвин, осматриваясь. Так, это был лекционный зал университета, который и правда пару раз использовался как зал суда из-за его весьма специфического строения, от которого сейчас практически ничего не осталось. Все сидения, помост и ограждения были просто снесены и превращены в опаленные щепки, кое-где все еще вились клубки дыма. Марвин рассмотрел Дара, что жонглировал в воздухе обломками, собирая и складывая их в одну кучу, при этом абсолютно игнорируя тонкую струйку уже подсохшей крови на собственной лбу. Евсей с братом и Стасом освобождали из-под оставшихся завалов раненных и переносили их в центр помещения, где их осматривали Вайна с Фаиной. Первым их появление заметил Евсей и тут же подошел ближе
  - Евсей, что?.. - от шока Марвин даже толком не успел задать вопрос
  - Зорану выкрали, еще до нашего появления.
  - Марина где? - спросил Владыка
  - Марина?!! - Марвин честно говоря подумал, что ему послышалось. Почему он спрашивает о Марине, а не о Злате?! Что вообще происходит?!!!
  - С Нелли,- кивнул Евсей. - Простите, я нужен там,- добавил тот и вернулся к остальным.
  - Влад, какого...
  - Мы будем говорить или действовать? - сухо уточнил друг, подтягивая тень
  
  Мгновением позже они оказались в непросветной тьме, в которой гулял ветер и вообще создавалось впечатление, что они в каком-то глубочайшем колодце
  - Что-то вы долго,- прозвучал тихий голос откуда-то сзади
  - Что у нас? - также тихо спросил Влад
  - Что у нас?! Вы двое что опять все спланировали?!! - кричать шепотом это тоже искусство и Марвин прекрасно им владел. - Где Зорана?
  - Там, - коротко ответила Злата и Марвин чуть не взорвался проклятьями. Где там?!
  - Мы так и будем здесь стоять?!! - рыкнул он,- Пока они ее мучают?! Это ведь ее сестры были?! Как, черт побери, они это сделали?! Без сил?!
  - Дети,- коротко ответил Влад
  - И именно от них мы прячемся,- тихо добавила Злата
  - Хоть скажите где мы и почему здесь так темно?!
  - Это мир Зораны. Все, что от него осталось. Бывал здесь когда-нибудь?
  - Нет
  - А я бывала, так что...
  В этот момент мощный порыв ветра пронёсся совсем близко и Марвина откинуло в сторону и завертело, а он с ужасом понял, что этот самый порыв затягивает его куда-то, пока его не схватили за крыло и не дернули обратно
  - Старший племянник Зораны, тот еще типчик,- тихо проговорила Злата.
  - Сколько их здесь? - спросил Влад и судя по звуку, именно он и словил Марвина, да и сейчас удерживал от неконтролируемо пикирующего полета в никуда
  - Все, по моим подсчетам,- коротко ответила она,- держитесь,- добавила Злата и вдруг исчезла в яркой вспышке
  - Может, уже кто-нибудь объяснит мне что здесь происходит? - чувствуя себя крайне глупо вот так вися, словно груша, раздраженно поинтересовался бывший ректор
  - Позже,- буркнул Влад, подтягивая его ближе и практически в этот же миг над их головами раздался оглушительный рев, сопровождавшийся ярчайшим светом, ослепившим его. Проморгав слезы, Марвин все же сумел рассмотреть две громадные фигуры кружившие наверху и методично обменившиеся огненными струями
  - Драконы,- выдохнул он и в какой-то миг ему показалось, что зрение его подводит, потому что то темное, что он в начале принял за стены громадного колодца, вдруг пришло в движение, выбрасывая колья очень близко рядом с ними, одновременно убирая опору из-под ног. Теперь уже Марвин удерживал их с Владом, лавируя меж кольями и ныряя меж чересчур уж агрессивными потоками ветра, ровно до того момента как откуда-то снизу начали словно лианы ползти белые молнии. Там, где проходила молния, колья одёргивались, вновь становясь обычным камнем и по большом счету единственной проблемой теперь оставался лишь ветер, что швырял их из стороны в сторону. Марвин понимал, что несмотря на яркие вспышки драконьего огня, в этом колодце все еще было слишком темно для сил Владыки и поэтому изо всех сил в ноющих от напряжения крыльев, пытался удержать их на месте.
  - Отпускай,- проговорил вдруг Влад и только после этого Марвин очумевший от усталости и боли в крыльях, почувствовал, что ветер изменился, перестав уже так яростно трепать их и швырять из стороны в сторону, будто переключившись на что-то, точнее кого-то другого.
  - Что дальше? - выдохнул Марвин, с некоторым трудом разжимая руки и практически падая на пол, точнее дно этого размером с высочайшую гору колодца, к которому их и спустил тот самый более дружественный ветер
  - Огонь, земля и воздух,- пробормотал Влад, осматриваясь,- где четвертый?
  И зря он это спросил потому что практически сразу же его вдруг смело, опрокидывая на спину и утягивая куда-то в темноту
  - Влад! - тут же взмывая в воздух позвал Марвин, но в призрачном свете дравшихся в километрах над ним драконов он видел лишь смутные силуэты камней или каких-то горбиков под собой. - Так сложно было рассказать мне весь план?! - ругнулся Марвин, пытаясь хоть что-то рассмотреть на дне и стенах колодца. - Где ты, капелька?
  
  - Долго мы тебя искали,- сквозь дурноту и туман услышала Зорана голос своей старшей сестры
  - Плохо старались,- простонала она, выпрямляясь и осматриваясь, - дом, милый дом,- буркнула Зорана, с некоторым трудом узнавая колонны и статуи вокруг себя. Помнится, это помещение было когда-то их храмом, расположенным ровно в центре мира, то есть колодца. Сестра Земля слепила храм, сестра Огонь укрепила его, а сестра Воздух держала на одном месте, не давая опустится на дно, а все вместе они создавали внутри него цветущий рай с деревьями, птицами, зверями и растениями, единственной зеленью в этом колодце. Сестра Огонь давала свет и тепло их людям, Зорана давала им воду, сестра Земля кормила их, а сестра Воздух позволяла дышать чистым воздухом. И все были счастливы, благодаря старшей сестре, из-за которой все это и разрушилось однажды.
  - Сестрица, скажи своему сыну, что он слегка перестарался. Жарковато тут,- выдохнула Зора, практически чувствуя как влага по капельке испаряется из ее тела,- и сидение неудобное,- буркнула она, пытаясь сесть удобнее на этом поистине пыточном кресле. Тело уже практически не слушалось ее, слабость становилась все сильнее, но все же Зорана чисто на упрямстве держалась ровно и с вызовом смотрела на сестер, стоявших кругом перед ней. - Как-то вы постарели, дорогие мои
  - Да заткнись ты уже! - рявкнула сестра Земля, сейчас больше похожая на чернослив, чем на самую прекрасную из них
  - И что дальше? Поймали вы меня и?.. Что?
  - Убьем! - рявкнула, выступая вперед сестра Огонь, как всегда несдержанная и нервная
  - М-м, а как?
  - Никто не будет тебя убивать, мы просто заберем свое,- прошелестела сестра Воздух, мягко приближаясь
  - Именно так,- проговорила Старшая за спиной Зораны и положила ладони ей на плечи
  
  Свет уже практически покинул ее, тело начало каменеть, теряя свою силу. Зорана уже, грешным делом, начала мысленно отсчитывать оставшиеся ей мгновения, отчаянно жалея, что так и не поцеловала его, как вдруг где-то в стороне раздался оглушительный рев, жар утих, становясь не таким опаляющим и парализующим
  - Добрый день, дамы,- если бы у Зораны были силы, она бы точно подпрыгнула от этого голоса. - Простите, но вынуждена вам помешать
  - Прочь отсюда, исповедница! - прошипела Старшая
  - Не могу,- без капли вины в голосе, ответила Злата,- я за ней пришла
  - Уходи, сумасшедшая! - просипела Зора. Передышка позволила ей глотнуть воздуха и даже открыть глаза. Злата, как всегда сама элегантность на шпильках, улыбнулась и даже подмигнула ей! Сумасшедшая!
  - И что же ты сделаешь? - фыркнула сестра Земля, ставшая чуть моложе благодаря силе, что они уже успели отобрать у нее
  - Я еще не придумала,- пожала та плечами и все пятеро одновременно фыркнули
  - Блаженная
  - М-м, сумасшедшая,- исправила она
  - Даю тебе последний шанс. Если не уйдешь, я лишу тебя смысла жизни,- вкрадчиво так пообещала Старшая,- тем более он уже в моих руках и стоит мне лишь,- она подняла руку, демонстрируя фигурку Владыки на своей ладони, и начала медленно сжимать пальцы. Зорана испуганно замерла, прекрасно зная, что сестра не блефует, а Злата, на миг замершая не в силах оторвать взгляд от фигуры на ладони богини, вдруг улыбнулась.
  - Что за... - протянула сестрица огонь, когда изображение Влада вдруг мигнуло, начиная меняться и превратилось вдруг в фигуру дракона ровно за миг до того, как Старшая сестра сжала кулак. - Не-ет!!! Что ты наделала?!!!
  - Я... - старшая растеряно уставилась на свой кулак, в то время как все остальные на миг оглохли от воя где-то над ними. Огонь вдруг рухнула на пол, где свернулась в клубок огня, что взмыл вверх и исчез где-то в темноте колодца
  - Ты!!! - взревела Земля, порываясь к ней
  - Я ничего не делала,- поднимая руки, будто сдаваясь, проговорила Злата и отступила, занимая место сестрицы Огня, буквально в шаге от Зораны
  - Дешевый трюк! - фыркнула Старшая и на ее ладони вновь появился Влад
  - Трюк, что стоил жизни нашему племяннику? - спросила Воздух. - Как это вообще возможно?!
  - Просто нужно чуть больше силы,- буркнула Старшая и свободной рукой вновь сжала плечо Зораны. Та изогнулась от боли, скрутившей ее тело, но все же прекрасно видела как фигурка Владыки становилась все четче, настолько что видны были даже морщинки у его глаз. Старшая вновь начала сжимать пальцы и на этот раз Зора извернулась и схватила ее за руку, стараясь не дать ей сжать кулак
  - Зорька, отпусти! - крикнула ей Злата и принцесса слишком поздно заметила как фигурка на ладони изменилась и меж пальцев, сжавшихся в кулак, мигнули бирюзовые крылья
  
  Темнота. Сплошная кромешная темень. Опять. Надо приучаться брать с собой фонарик. Фонарик!
  Влад тут же вскочил на ноги. После этого полета по дну колодца болело все тело, да еще и в голове как-то помутнело, потому что он вдруг увидел перед собой Злату. Вокруг кромешная тьма, а ее он видит. Как так?
  - Злата? - осторожно позвал Влад, делая шаг к ней и она вдруг вся сжалась, в глазах появилось столько страха, что он невольно обернулся, думая, что за его спиной стоит какое-то чудовище, но там никого не было, лишь темнота. Кругом темнота и лишь Злата в этом своем золотом свечении от татуировок. Стоп. Разве до этого оно было? - Злат?
  - Не трогай меня! Не приближайся! Пожалуйста, не трогай меня! - взмолилась Злата перед ним и он вдруг вспомнил как отбросил ее тогда в той старой оранжерее, и как она пролетела по ней, сбивая собой горшки, почти также как только что пролетел он. - Не подходи! - продолжала умолять она и Влад только сейчас рассмотрел синяки на ее теле, синяки, кровоподтеки, ссадины и собственные сбитые костяшки... Он растеряно посмотрел на свои окровавленные руки и воздух вдруг перестал поступать в его легкие. Это он? Он обидел ее? Ударил?! Влад задыхался, тело сжимало в тисках вины, он буквально слышал треск собственных костей, как вдруг все прекратилось. Владыка рухнул вниз, добавляя себе синяков от очередного падения и выбивая оставшийся кислород из легких.
  
  Когда в глазах чуть развиднелось, Владу привиделись крылья Марвина неподалеку, но не успел он даже повернуться, как тьма обхватила его со всех сторон и вновь он почувствовал то сумасшедшее давление, что медленно выдавливало из него весь кислород, а ведь когда-то он вот также сжимал тенями Злату...
  Темнота отступила также стремительно, как и обхватывала его до этого. Влад вновь рухнул на землю и опять на то же плечо, которое уже не на шутку начинало болеть. Выдохнув, он начал вставать и на этот раз точно увидел Марвина... за секунду до того, как его полностью поглотила тьма.
  - Марвин! - Влад вскочил на ноги и направил к нему тени, которые он смог призвать благодаря смутному свету белых молний, что все еще сдерживали стены. Тени ударились об этот черный шар, оттолкнули его, но не раскрыли. Влад направил туда еще теней, к которым вдруг присоединилось фиолетовое облако и уже вместе они растворили шар и к его ногам кулем свалился Марвин, точнее кокон бирюзового цвета. Влад, придерживая ноющее плечо, подбежал к нему и отодвинул одно из крыльев.
  - Жив, сейчас очнется,- проговорил женский голос, одновременно с тем, как их окутало фиолетовое свечение
  - Могла бы и поторопиться,- недовольно буркнул Владыка и потрепал бессознательного Марвина по плечу
  - Зато теперь вы оба знаете, что для кого-то являетесь смыслом жизни. Главное, чтобы это были два разных человека
  - Что произошло? - простонал Марвин, не открывая глаз
  - Вы познакомились с дочерью смысла жизни - депрессией. Милая дама
  - Кристина? - удивленно позвал ректор, рассматривая свою спасительницу
  - Вставай,- буркнул Влад, протягивая руку другу
  - Теперь-то расскажешь что происходит?! - вставая, точнее взлетая, спросил Марвин
  - Спасаем подругу Златы,- проворчал в ответ Владыка
  - Куда дальше? - спросила Кристина осматриваясь, и будто в ответ на ее слова сверху к ним спикировал дракон, на лету превращаясь в ...
  - Арин? И ты здесь?!
  - Мой оппонент вдруг схлопнулся, не успел у него толком ничего узнать, а сверху ничего не видно
  - Билу с Лорой видел? - игнорируя Марвина спросил Влад
  - Да, они там
  - Помоги им,- кивнул ему Владыка и Арин беспрекословно повиновался, тут же взмывая вверх и вновь превращаясь в дракона
  - Владыка, ты сам в порядке? - нахмурилась Кристина
  - Найду Злату и буду,- осматриваясь, ответил он. - Есть идеи?
  - У меня?! - ахнул Марвин. - Да я даже не знаю что здесь вообще происходит!
  - Мы готовились к суду, когда смотрители донесли, что ее сестры всерьез взялись за поиски и подобрались очень близко
  - Тогда Злата и связалась с нами,- кивнула Кристина
  - Дракон, фея, зеркало и погодник?
  - Именно так, по одному на каждую из сестер.
  - Здесь где-то должен быть их Храм. Изначально он висел в центре колодца, но после войны,- осматриваясь, протянул Марвин и скорее почувствовал, чем услышал крик Зораны
  
  - Не-ет! - Зорька сама не поняла как сделала это, но почему-то ее старшая сестра оказалась под стулом, на котором всего миг назад сидела она сама, миг назад, когда Марвин еще был жив...
  Кто-то сжал ее плечо, она дернулась и вдруг очутилась за одной из колонн
  - Тише, это я,- прошептала Злата, осторожно выглядывая из-за колонны. - Ты как?
  - Она... она его... уб-била,- сотрясаясь всем телом, ответила Зорька,- уб-би-иила!
  - Тише! Успокойся! Да, успокойся ты! - Злата довольно сильно встряхнула ее за плечи,- посмотри на меня! Мы здесь не одни! Слышишь? Не одни!
  - М-марвин,- выдохнула Зорька, прикрывая глаза,- я видела как она...
  - Что ты с ней сделала? - перебила Злата. - И где остальные? - тише добавила она, осторожно выглядывая и осматриваясь. Она-то сумела переместить их в этот угол между стеной и колонной, но от живой и наполненной силой богиней Земли это было весьма призрачное укрытие. А еще Старшая богиня явно как-то влияла на нее, потому что несмотря на то, что она была под завязку наполнена силой, она не могла убраться отсюда! Еще и Влад... Злата зажмурилась и мотнула головой, отгоняя страх, что парализовал ее при виде его фигурки на ладони той богини. - Зорька, где здесь выход?
  - Что?
  - Выход где? - повторила свой вопрос Злата и земля под ними вдруг пришла в движение
  
  Больше всего в данный момент Злата боялась разжать руки, но хватка слабела с каждым ударом, осыпающегося и разламывающегося храма. Она подтянула к себе Зорьку и прыгнула. Просто прыгнула
  
  Они уже даже увидели очертания этого странного строения, лишь остатками колонн чем-то напоминающего храм, как вдруг молнии исчезли, а по колодцу вдруг пронесся огненный вихрь
  - Плохо дело,- буркнула Кристина, которую Марвин еле успел подхватить после того как исчезли тени, что поднимали их к храму. Влад успел уцепиться за выступ колодца
  - Держишься? - крикнул ему Марвин. Тот согласно кивнул. - Поставлю Крис и вернусь,- пообещал ректор и поспешил наверх. По колодцу прошлась волна чистого белого света, очень похожего на солнечный и Марвин вздохнул с облегчением, надеясь, что этого света будет достаточно для появления теней. Вот, наконец, платформа. Марвин с облегчением влетел под свод меж двух колонн и уже начал опускать Крис, как эта чертова платформа вдруг начала осыпаться.
  
  - Вот ничего без нас не можете! - несколько надменно произнес Евсей, невозмутимо так продолжая удерживать щит вокруг них
  - Остальные где? - нахмурился Марвин, с облегчением опуская не очень-то легкую Кристину
  - С остальными,- пожал тот плечами и кивнул куда-то ему за спину.
  - Ты здесь видел еще кого-то?
  - Да мы только прибыли
  - Забирайте остальных и уходите,- кивнул Марвин взмывая вверх и вылетая из-под купола Евсея. Не оглядываясь, он пролетел вперед, лавируя меж осыпающихся обломков и пытаясь рассмотреть хоть что-то. Что произошло? Почему храм вдруг начал осыпаться? А самое главное, где Зорана?! И Злата?
  - Марвин, уходим! Весь мир рушится! - услышал он крик Арина. - Марвин!
  - Я без Зораны не уйду! - отмахнулся он под грохот очередной падающей колонны, прямо на него падающей колонны
   
  Глава 16
  
  - Владыка, плечо! - в сотый раз обратилась к нему Вайна и он в сто первый раз отмахнулся, продолжая снова и снова набирать Злату. Дар утянул его из того мира и черта с два у него бы это вышло, если бы тени не подтвердили ему, что эти две сумасшедшие покинули тот мертвый мир! Но вот теперь, когда ее не оказалось ни у них дома, ни в Крепости, ни даже в Убежище, Влада потихоньку затягивала паника. Почему она не отвечает?!
  - Так-с,- выдал взявшийся откуда-то Лато, схватил его за плечи, развернул и усадил. - Давай, колдуй, пока я его держу,- сказал он Вайне. Одно движение, вспышка боли и его наконец отпустили. - Что там остальные?
  - Да все в порядке, так синяки, ну и шишка у ректора
  - Иначе бы я его оттуда не вытащил,- буркнул дракон
  - Дар, они по твоему ходу ушли? - продолжил допрос Лато, как самый вменяемый на данный момент
  - Нет,- мотнул тот головой
  - И не через тень. Значит, силы Златы заработали
  - Кстати, об этом. Нам пришлось выложиться на полную и честно говоря, мы уже были на пределе, когда это давление вдруг исчезло,- хмуро произнесла Била, переглядываясь со своей невольной напарницей.
  - Они не ушли, а будто исчезли,- добавила та
  - Мгм, мы тоже прочувствовали,- кивнула Кристина
  - Так, это все не важно. Главное, вычислить куда могли прыгнуть принцесса с Цветочницей,- проговорил Лато и повернулся к Владу, который вдруг выронил телефон и шагнул в тень. - Ну, или так,- буркнул он
  - Вы знали их план? - спросил Стас, чувствуя себя немного не в своей тарелке от присутствия мамы
  - В общих чертах, но разрушения мира там точно не было
  - А от чего миры вообще рушатся? - нахмурилась Вайна
  - Каждый раз по разному,- пожал плечами Лато,- а если учесть, что у этого и Смотрителя нет
  - Нет? Почему?
  - Света нет, теней нет,- вновь пожал он плечами. - Там-то и не жил никто после той их войны, видимо еще одна стычка доломала то, что и так еле держалось
  - Это все хорошо, но почему мы торчим здесь, а не ищем Злату и Зорьку?!
  - Кто сказал, что их никто не ищет? - приподнял бровь на вопрос Арина Лато. - Весь мир теней ищет нашу Цветочницу
  
  - Попробуй еще раз!
  - Да что пробовать?! Он не работает! - рявкнула в ответ Злата, продолжая нервно ходить из угла в угол (ну как, ходить, так, два шага туда и два обратно) и пытаясь реанимировать треснувший телефон
  - И долго нам здесь куковать?! И почему мы вообще здесь?!
  - Ну, знаешь ли, особо не до раздумий было, когда твой мир начал рассыпаться! Кстати, раз уж мы тут застряли, может, наконец расскажешь что ты сделала?!
  - Почему сразу я-то? - буркнула Зорька, плюхаясь на кровать, еле втиснутую в это мини-пространство, мини-дома, мини-мира
  - Потому что я точно ничего не делала! И другим сказала лишь обороняться!
  - Кому "другим"? - насторожилась Зорана. - Кто там еще был?!
  - А кто вообще может противостоять твоим племянникам? - приподняла бровь Злата, в который раз окидывая взглядом преобразившуюся подругу. Вместе с силами, что отобрали у нее сестры, ушли и особенности ее внешности, что были подарками матери, проявляя дары их смертного отца. Сейчас вместо спадающих волнами локонов почти до середины спины волнами спадали шикарные волосы льняного цвета, вместо прозрачной голубой кожи - очень светлая гладкая кожа с отметинами от солнечных поцелуев - веснушками на плечах и щеках, которой теперь нужна была одежда. Хорошо хоть здесь были кое-какие вещи, после их прошлого с Владом визита. Влад...
  - Да ладно! Ты что всех... ради меня?!
  - Да даже уговаривать не пришлось,- отмахнулась та. - Да работай же ты! - прикрикнула она на телефон
  - Отстань уже от него. Дай немного времени, пополнишь силы и вернемся к нашим
  - Если они выбрались
  - Так, панику мне тут не нагоняй! - прикрикнула Зорька и откинулась на спину, уставившись в потолок. Немного помолчав, она тихо проговорила,- я напала на нее. Я единственная тогда не участвовала в их... ссоре и... это мое нападение на нее просто разрушило мой мир
  - Там нечего разрушать было,- тихо проговорила Злата, присаживаясь рядом с ней,- ты это лучше меня знаешь
  - Знаю,- выдохнула Зорька,- но это был мой дом
  - У тебя есть еще один и он полон тех, кто с ума сходит от вашего отсутствия! - с явной улыбкой в голосе проговорил Владыка
  - Черноглазый,- счастливо выдохнула Злата, тут же бросаясь ему на шею,- я не знаю почему мы здесь, я просто прыгнула, а телефон сломался, я его и так и этак пыталась включить, а он все не включается,- тараторила она, сильнее прижимаясь к нему и зарываясь в ворот рубахи. Влад прикрыл глаза и наплевав на боль в плече двумя руками притянул ее к себе
  - Злата, аккуратнее с правым плечом,- проговорила Зорька
  - Что с плечом? - тут же отстранилась она, будто ошпарившись
  - Упал неудачно. Все хорошо. Вы домой собираетесь, беглянки?
  - Знаете что,- рывком поднимаясь на ноги, проговорила Зорана,- вы меня отправьте, а сами оставайтесь, а то там сейчас небось такой дурдом
  - Нет, вместе пойдем,- мотнул головой Влад и протянул ей руку.
  
  - Злата! Наконец-то! Куда вы опять запропастились! Точно маячок навесить нужно! И не один! - восторженные крики даже сквозь пол доносились. Злата вернулась. Хорошо. Марвин облегченно выдохнул и прислонился лбом к стеклу, по ту сторону окна когда-то было озеро - Зорана. Стоп. Только Злата?! Почему только Злата?!! Марвин резко обернулся, направляясь к двери и...
  - Капелька,- тихо выдохнул он и это единственное что он успел выговорить прежде, чем Зорана подбежала к нему и поцеловала. Марвин тут же подхватил ее, обнимая и скрывая в коконе собственных крыльев
  - Прости, - выдохнула она,- это было единственное о чем я жалела, что не успела поцеловать тебя
  - Не прощу,- пробормотал Марвин, нежно проводя большим пальцем по ее щеке,- потому что это не единственное о чем я жалел,- добавил он, вновь припадая к губам Зораны.
  
  - Идем домой? - настороженно спросила Злата у Влада, что вроде бы как и обнимал ее, но в то же время будто боялся оставаться с ней наедине. - Или здесь останемся?
  - Как скажешь, милая,- проговорил он в ответ, мягко целуя ее висок. Они сидела на одном из диванов в малой гостинной Убежища. Арин, Дар и Била ушли первыми, следом почти сразу ушел Евсей, а после Стас с Кристиной и Лорой. Вайна оставила еще парочку наставлений и тоже поспешила к своему Огу. Лато задержался еще немного, но потоми он ушел, так что не считая горгулий, дремавших на соседнем диване, домовых, что хлопотали по дому и Марвина с Зораной где-то наверху они остались одни
  - Что с тобой?
  - Плечо немного болит,- выдохнул Влад, утыкаясь в ее волосы
  - Я потратила все силы с этими прыжками,- виновато выдохнула Злата, укладывая голову на его здоровое плечо и осторожно обнимая. Что-то было не так. Не настолько она уж пострадала, чтобы он... Как говорится, бывало и хуже, но судя по его реакции... Или это и была та пресловутая последняя капля? - Солнышко, Маруся подготовила нам мою старую комнату. Пойдем?
  - Идем,- вновь выдохнул он и Злата не сдержалась. Выпрямившись, она повернулась и села боком, подвернув ногу, после чего мягко обняла его подбородок и повернула к себе, чтобы заглянуть в глаза
  - Что случилось? Что там случилось?
  - Фонарик...
  - Черноглазый, я знаю, что она тебя поймала, я видела. Прости, я растерялась в начале
  - Перестань,- нахмурившись, перебил ее Влад
  - Я права, да? Дело в этом? Что она тебе показала?
  - Не волнуйся так
  - Смеешься? Я тебя во все это втянула, ты опять из-за меня пострадал! А...
  - Не больше, чем ты от меня,- опять перебил он и Злата нахмурилась, не понимая о чем Владыка вообще говорит
  - Можно как-то подробнее?
  Но Влад отрицательно мотнул головой
  - Ладно,- выдохнула она, - и почему тебе все нужно проговаривать
  - Не нужно
  - Нет, нужно. Смотри на меня,- потребовала Злата ладонями обнимая его лицо и буквально заставляя смотреть себе в глаза. - Знаешь, почему она тебя поймала? Как ей вообще это удалось?
  - Мы обсуждали, что это возможно
  - Мгм, почему? Помнишь?
  - Помню,- буркнул Влад, становясь еще мрачнее
  - Солнышко, не закрывайся, пожалуйста, расскажи мне,- опуская руки ему на плечи, попросила она. - Черноглазый, мне что силу применять?!
  - Это мне нельзя было ее так часто применять
  - О чем ты? - растеряно моргнула Злата
  - Ты знаешь. Оранжерея. Тени...
  - Господи, да когда ж это было то! - теперь уже она его перебила. - Послушай, тогда в оранжерее ты запросто мог меня убить
  - Вот именно!
  - Подожди, я не договорила. Ты мог, но я таким волшебным образом пролетела через все те горшки и осколки, что заработала лишь два синяка и небольшой порез! Тенями ты меня тогда спасал больше, чем вредил, потому что иначе бы я просто сожгла все к едреней фене! Что еще?
  Влад отрицательно мотнул головой и обнял ее шею, после чего осторожно прислонился лбом к ее лбу и закрыл глаза
  - Как долго я мечтал, что ты меня полюбишь
  - Я тебя люблю и ты знаешь это,- вновь обнимая его лицо, прошептала она в ответ
  - Я боюсь тебе навредить, мои силы, характер... - чуть отстранившись, проговорил он
  - Ничего такого с чем бы я не справилась,- улыбнулась Злата, поглаживая его лицо
  - Ты плачешь...
  - От счастья,- сквозь слезы проговорила она,- с тобой я плачу лишь от счастья
  - Ты мое чудо,- прошептал Влад, притягивая ее ближе
  
  - Я жду вас на кухне, есть разговор! - прозвучало с той стороны двери после короткого стука
  - Может сделаем вид, что не слышали? - не открывая глаз, спросила Зорана
  - Сошлемся на постстрессовое расстройство? - хмыкнул Марвин
  - Прекрасная идея, Ваше Ректорство,- усмехнулась она, повернулась на бок и опираясь на локоть, заглянула в его глаза,- привет
  - Привет, красавица.
  - Давай собираться. Злата бы не стала по пустякам тревожить,- вздохнула Зорана и попыталась встать
  - Подожди,- он перехватил ее руку и потянул на себя
  - Что?
  - Как только мы отсюда выйдем... все закончится,- проговорил Марвин и она в ужасе отпрянула, но он крепко держал ее на месте,- "мы" закончится, потому что я так и не знаю причастен ли я к смерти Адана, будет ли суд...
  - Мотылек, хочешь сказать, что не хочешь, чтобы это "мы"...
  - Хочу! Очень хочу, но Зор, ты же сама понимаешь, что...
  - Не понимаю,- мотнула головой Зорька,- ты хочешь быть со мной, но при этом бросаешь
  - Не хочу тянуть тебя в эту пропасть. Меня казнят, капелька
  - Это мы еще посмотрим. Собирайся, не красиво заставлять мою спасительницу ждать.
  
  - А где Влад? - нахмурился Марвин, увидев за столом лишь Злату
  - В Крепости, и мне тоже уже нужно туда поспешить
  - А ты чего такая бледная? - нахмурилась Зорана, почему-то усаживаясь ближе к Злате, чем к Марвину
  - Да, не выспалась просто.
  - А в Крепость тебе зачем?
  - Пока Эобат в университете, Влад там один. Меня он особо не допускает,- не довольно добавила она
  - В университете? Почему он?
  - У него талант оттягивать неизбежное
  - Выборы,- выдохнул Марвин и Злата согласно кивнула
  - Именно поэтому мы так торопились с судом
  - Кстати, а где были боевики? - спросила вдруг Зорана
  - Что?
  - С тобой не было ни одного воина
  - Дар был
  - Младшие сами приперлись и то уже под конец,- не отставала Зорька,- и вы готовились к суду... Они нашли свидетеля! И охраняете его, да? Кто он? Что видел?!
  - Подожди, - перехватывая ее руку, проговорил Марвин. - О чем именно ты хотела говорить?
  - Созываем суд или отзываем Эобата и ждем?
  - То есть?! - ахнула Зорана, одергивая руку и отстраняясь от него еще сильнее
  - Хотите посмотреть кого выберут вместо меня и к чему это приведет?
  - Но должность ректора пожизненная! Ты потеряешь университет, при любом решении суда!
  - Но возможно так будет проще поймать его или их за руку
  - Есть еще один вариант,- вклинилась Злата со вздохом и посмотрела Марвину прямо в глаза
  - Нет. Влад на это не пойдет
  - Вообще-то это и была его идея
  - Сплю с ним я, а мысли угадываешь ты?!
  - Пойти к Марвинам и рассказать им все,- с улыбкой пояснила Злата
  - Они не послушают. Вы сделаете лишь хуже!
  - А если нет? Отказываться от подобного союзника...
  - Если я их перед этим исповедаю?
  - Вот это точно нет! Слышала бы ты, что мне тогда Влад устроил! Он мне точно крылья оторвет!
  - В общем, мне и правда пора, а то Влад точно себе еще и посетителей заберет! А вы двое лучше оставайтесь здесь
  - Кого они охраняют? - спросил Марвин
  - Нелли и Марину с ее разработкой. Больше не скажу,- категорично заявила Злата, как-то неловко поднимаясь на ноги и держась за стол. - Решение за вами и оно нам нужно максимум к завтрашнему обеду, хотя решение лучше принять сегодня
  - Почему?
  - Потому что у нас свадьба сегодня на закате. Стас и Марта. Пропустим и... сами понимаете
  - Сегодня?!
  - Готовьтесь,- улыбнулась Злата, подмигнула и исчезла в ярком свете.
  
  - Не спеши, церемония еще не началась,- проговорила Злата, появившись за спиной Зораны, что брала уже третий (или пятый?) бокал. Осушив который, принцесса обернулась
  - А где... половинка?
  - Кто? - нахмурилась она, окидывая подругу взглядом с головы до ног. Никогда не думала, что будет скучать по рыбкам на ее поясе. Сейчас там вместо забавных малышей был обычный пояс, ее пояс и ее платье - Златы, ну да ладно ей не жалко, а вот саму подругу более чем жалко, особенно из-за этих опущенных уголков губ и буквально потухших глаз - единственных оставшихся без изменений и менявших свой цвет словно водная гладь от голубого до темно-зеленого и обратно. В данный момент они скорее напоминали болото, глухое темное болото полное боли.
  - Влад твой где? - потянувшись за очередным бокалом, спросила Зорька. Злата хмуро остановила ее руку и отобрала бокал
  - С тобой-то что? Марвин где?
  - Там же. Наверное. Он меня бросил. Утром. Так что,- Зорана взяла еще один бокал, легонько ударила его о бокал в руке Златы и договорила,- выпьем за самые короткие в этой Вселенной отношения! И за везучую меня!
  Злата удрученно выдохнула и отобрала у подруги и второй бокал, когда она только поднесла его к губам
  - Злата, у меня весьма уважительный повод!
  - А это разве не повод оставаться трезвой? - сквозь зубы проговорила подруга и теперь уже Зорька нахмурилась
  - Что не так? Думаешь, Ким с Ольфом?.. Или что?
  Злата лишь неопределенно повела плечами
  - Кстати, Марвин просил Владу передать, чтобы отзывали Эобата и ускоряли суд
  - Одновременно? - приподняла бровь та
  - Я влюбилась в самоубийцу! Еще раз, везучая я! - горько усмехнулась Зорана и потянулась за очередным бокалом, но наткнувшись на мрачный взгляд Златы, тут же одернула руку. - Все равно напьюсь,- буркнула она,- обстановочка чудесная
  - Не повторяй этого,- буркнула Злата, оглядываясь и пристраивая бокалы. Вздохнув, она еще раз осмотрела зал. Гирлянды из белых и фиолетовых цветов, скатерти на столах соответствующих оттенков, все такое легкое, воздушное и нежное. Все вокруг улыбаются, шутят, обнимаются. Такая теплая семейная атмосфера, которая нисколько не уменьшала тревогу Златы. Что-то не так, или было, или будет. Вот только что?! Она автоматически улыбнулась и кивнула на очередное приветствие, но улыбка так и не коснулась ее глаз. Она чувствовала... опасность, до тошноты чувствовала. Еще раз оглянувшись, Злата шикнула Зорьке
  - Не пей больше и будь здесь,- после чего направилась прямо к Дару. - Привет
  - Напоминаю еще раз, я не отец,- буркнул он
  - Так очевидно?
  - Вы трижды осматривались. За последнюю минуту
  - Значит, ты ничего не замечаешь?
  - Этого я не говорил
  Злата тут же подобралась и повернулась к нему
  - Я вижу как вы нервничаете и Женя тут же заметит,- с нажимом проговорил Дар
  - Ладно, поняла,- со вздохом кивнула она. - А где Евсей?
  - Он со Стасом, пытается его успокоить,- усмехнулся тот в ответ
  - Кстати...
  - Я уже трижды делал ей предложение! И еще раз десять пытался к дереву отвести! - буркнул Дар,- так что это не я!
  - Я хотела спросить пришла ли Нелли,- усмехнулась Злата
  - А,- сконфузился Дар,- пришла. Она с Мартой
  - А дети?
  - С бабушками и дедушками, тетями и дядями
  - Марина?
  Дар молча кивнул куда-то вправо, где как раз и стояли Марина с Артемом и Вайна с Огом
  - А ты почему не с ними?
  - Жду Женю,- вздохнул он.
  - Попытайся еще раз,- улыбнулась ему Злата,- сегодня
  После чего кивнув четверке, повернула к другой группе
  - Ты чего грустный такой, отец жениха?
  - Волнуется,- усмехнулась Лера, подталкивая друга плечом
  - Да чего волноваться? Не ты ж женишся,- хмыкнул Арин и все трое тут же дружно наградили его одинаковыми взглядами. - Что?
  - Жаль, что я не доживу до свадьбы твоей дочери, я б на тебя посмотрел,- буркнул Евсей-старший
  - Все возможно,- хмыкнула Гяуда
  - Не в моем случае, я простой смертный дедушка с правнуками на подходе
  - Правнуки?! Серьезно?! Уже?!! - подпрыгнула Лерка и Евсей довольно кивнул. Злата улыбнулась друзьям и кивком отозвала в сторону Вадима, после того как они отошли вновь приподняла голову в вопросительном жесте
  - Ему нужнее Евсей
  - А Кристина где?
  - С Олей, - кивнул он в другой угол, где две женщины пытались удержать на месте двоих мальчишек
  - А-а, наслышана об этой парочке,- усмехнулась Злата, в который раз невольно осматриваясь, тревога так ее и не отпускала
  - А ты почему одна? Опять завал в мире теней?
  - Как всегда,- пожала она плечами. Возможно, ее тревога связана с этим? - Может, сам к нему зайдешь? Без приглашения?
  - Я боюсь, что он... выставит меня. Как я его когда-то
  - Разве ты?
  - Я не остановил их,- мотнул головой Вадим
  - И прикрываешь сейчас этим свою трусость? - приподняла бровь Злата, кивнув в сторону двери, из которой скоро уже должны выйти будущие молодожены, добавила,- Иди
  Вздохнув, Вадим сунул ей в руки свой бокал и направился к той двери
  - Всем помогла? - проговорила за ее спиной Гяуда
  - Ты тоже ничего не чувствуешь? - не оборачиваясь, спросила Злата
  - Чувствую,- кивнула та и она тут же обернулась. - Жуткий нервняк, а еще мне не хватает моего мужа и тоже жутко
  - А почему он не здесь?
  - Малой еще слишком малой для переходов. Так что после их церемонии я тут же испаряюсь. Кстати, не знаешь долго еще?
  - Не знаю,- выдохнула Злата. - Гяу, присмотришь за Зорькой? Чтоб она глупостей не наделала?
  - А что есть повод?
  - Есть,- кивнула Злата и отошла подальше от всех. Руки так и чесались позвонить Владу, чтобы он успокоил, сказал, что она преувеличивает и придумывает. И зачем она только согласилась на это?!
  Злата вздохнула и вновь окинула взглядом зал. Магия есть, но это магия Крис, добрая и светлая. Еще есть магия Дара, но она теплая. Все, больше ничего. Ни следов Кима, ни кого-либо еще. Может, все же позвонить ему?
  Размышления Златы прервала музыка, улыбнувшись, она повернулась к двери. Вот они, в ослепляющем ореоле счастья. Слегка нервничают, но при этом их ауры... Ауры!
  Отшвырнув бокал, Злата прыгнула, даже не успев сформулировать толком свою мысль.
  
  Стас так сильно сжимал руку Марты, что у него начала болеть его собственная рука
  - Все будет хорошо,- тепло проговорил Вадим, мягко сжимая его плечо.
  - Спасибо,- улыбнулась ему Марта,- слышал? Все будет хорошо, если ты мне руку не сломаешь
  Выдохнув, Стас усмехнулся, на миг уткнулся в ее плечо, и первым взялся за ручку той самой двери, двери в их светлое и счастливое будущее
  Вот только дверь эта вдруг как-то странно мигнула, а потом их и вовсе ослепило, оглушило, откинуло, подбросило, выкрутило и выплюнуло... прямо в шаге от той самой злополучной двери, вот только по другую ее сторону. Марта и Стас ошарашенно осмотрелись, ничего не понимая
  - Мне показалось...
  - Двери нет,- договорил за Марту Стас. - Где папа? - осматриваясь и явно все еще в шоке, пробормотал он. Вот только все вокруг будто и не заметили... что бы там с ними не произошло! И двери-то не было! - Папа,- облегченно выдохнул Стас, увидев наконец отца в первом ряду среди гостей по бокам от прохода. Тот улыбнулся и подмигнул ему, обнимая маму за талию. - Ничего не понимаю,- буркнул Стас
  - А я, кажется, поняла,- тихо ответила Марта. - Дверь. С ней что-то было не так. Когда ты к ней прикоснулся, что-то произошло
  - Дверь исчезла, а мы здесь,- тупо договорил он
  - Мгм, и нас ждут. Идем?
  - Идем,- кивнул Стас
  
  - Что это было? - дождавшись конца церемонии, тихо спросил Вадим
  - То, что никто из вас не почувствовал,- прошипела Злата, осматривая как свою пятерку так и младших с Зорькой, сейчас больше похожую на... кхм, кого угодно кроме богини водной стихии, - Портал. В двери
  - Портал куда? - холодея, уточнил Вадим. Он даже толком ничего не понял. Стас взялся за ручку, вокруг них вдруг появилось какое-то облако, темносерое, пронизывающее холодом, а потом это облако буквально прорезало золотое свечение и... все они вдруг уже по другую сторону
  - Могу показать,- все еще злясь, рыкнула Злата
  - Ты... - начал Арин и сглотнул, не в силах выговорить
  - Вовремя вмешалась.
  - Мы проверим камеры,- тихо проговорил Артем, за руку утягивая Марину за собой
  - Только без лишнего шума, не портите им праздник
  - Есть еще? - подтягивая Нелли к себе, спросил Евсей
  - Пока не вижу,- пожала она плечами
  - Кто мог такое поставить? - нахмурилась Гяуда, отбирая очередной бокал у Зораны, та удрученно выдохнула, заправляя светлый локон за ухо
  - У нас слишком много вариантов,- покачала головой Злата
  - Может, Владыка?..
  - Он занят
  - На минуту-то можно отвлечься
  - Не от этого
  - Так,- протянула Зорана,- мне с самого начала это насторожило. Где он?
  - У Марвиных,- выговорила наконец Злата
  - Один?!
  - И ты его отпустила?!!
  - Он взрослый мальчик,- буркнул Арин,- справится, чего вы разволновались так
  - А кто в Крепости? - вкрадчиво поинтересовалась Зорана. - Вы что Марвина туда запихнули?!
  - Там Лато. Марвина мы не трогали. И об этом всем позже. Герои здесь они,- кивнула на молодоженов Злата.
  
  - Ты здесь,- несколько удивленный голос (наконец-то!) остановил ее беспрерывное измерение шагами их спальни, от которого горгульи раздраженно вздыхали, по очереди
  - А где мне еще быть? - спросила Злата и не в силах удержаться бросилась к нему, обнимая
  - На свадьбе? - уточнил Влад, проводя ладонями по ее плечам
  - Как все прошло? - с отчаянным усилием воли отрываясь от него, спросила она и заглянула в его... жутко уставшие глаза
  - Никак, как мы и предполагали,- пожал он плечами и Злата вдруг улыбнулась,- я же вроде плохую новость сообщил
  - Ты сказал "мы",- теперь уже она пожала плечами и Влад не удержался от ответной улыбки
  - Как свадьба?
  - Уфф,- выдохнула Злата и отступила к кровати, за руку утягивая его за собой, села и усадила Влада рядом,- хуже, чем мы предполагали
  Он обеспокоенно приподнял бровь
  - Да нет, все живы, не волнуйся. Просто в начале я всех нервировала своей тревогой
  Теперь Влад уже нахмурился
  - Ты что думал, что я смогу спокойно веселиться пока ты там один в стане врага?!
  - Ты мне это говорила, несколько раз,- улыбнулся он,- и я столько же раз говорил, что на официальном визите мне ничего не грозит
  - Мгм, конечно, на свадьбе все тоже должно было быть спокойно
  - Так, хватит уже интриговать! Что там было?
  - Ловушка-переход в дверной ручке
  - Их еще кто-то ставит?!
  - Вот, да, хороший вопрос. Особенно если учесть, что Марина с Артемом ничего так и не увидели на камерах, точнее никого, но не это было самое страшное
  Влад нахмурился и настороженно повел головой
  - Зорька напилась, в стельку
  - Зорана? Напилась?
  - Мгм, поменьше скептицизма, это было реально страшная картина
  - Я удивлен, что это вообще возможно
  - Все возможно, особенно если постараться и приложить усилия,- хмыкнула Злата. - Марвин, оказывается, ее бросил. Вот она и... приложила усилия,- со вздохом добавила она.
  - Я думал, она восстановится
  - После разрыва самых коротких в этой Вселенной отношений? Ее формулировка
  - После того как сестры силы ее... - Влад запнулся, пытаясь подобрать правильное слово,- забрали
  - Эти силы не вернутся. Зорька теперь скорее смертная, чем богиня. Очень сильный водный маг, но не более
  - И это не изменится?
  Злата отрицательно мотнула головой
  - Информация от первоисточника
  - Ты ее к нам забрала?
  - Я не могла ее одну оставить, а в Убежище она наотрез отказалась возвращаться
  - Потому что там Марвин?
  Она удрученно кивнула и Влад мотнул головой со вздохом
  - Как только Зорька протрезвеет я тут же отведу ее в свою комнату на факультете
  - Нет. Пусть лучше здесь остается
  Злата приподняла бровь и тихо хмыкнула
  - Что? Слишком идеальный?
  - А главное скромный,- усмехнулась она, но потом повернулась и села лицом к нему, подгибая одну ногу, после чего уже совсем другим тоном попросила, - Расскажи подробнее как все прошло
  - Да как,- на выдохе начал он,- приняли без особого радушия, ни тебе объятий, ни поцелуев, даже чаю не дали!
  - Ты что шутишь, что ли?! - ахнула Злата. Влад тепло улыбнулся и повернувшись, сел подобно ей. - Нашел время,- буркнула она
  - А когда еще? - все еще улыбаясь, пожал он плечами
  - Они хотя бы выслушали?
  - Весьма дипломатично оборвали практически в самом начале
  - А почему ты тогда так долго там был?!
  - Королева - интересный собеседник
  - Не смешно,- буркнула Злата
  - Я серьезно
  - Черноглазый, ты не хочешь знакомиться с моей ревнивой версией, поверь мне
  - А может я хочу уже с ней познакомиться
  - Опять шутишь? Ты что тоже пьян?
  И будто подтверждая ее слова, Влад откинулся на кровать и за руку опрокинул ее на себя
  - Возможно
  - Что именно? Шутишь или пьян?
  - И опять сразу два вопроса,- хмыкнул он, ласково заправляя прядь ей за ухо. - Не остригай их больше
  - А если я скажу тебе отпустить бороду? - опираясь на локоть, спросила Злата
  - Можно попробовать
  - М-м, ладно, тогда ты не бреешься, а я не стригусь, да? - улыбнулась она и Влад согласно кивнул. - А теперь на счет королевы... - начала Злата и он игриво приподнял бровь, но тут же затаил дыхание, почувствовав ее хватку,- чем это она так подняла тебе настроение, а?
  - Не она,- просипел Влад
  - Н-да? Какая-то из крылатых принцесс?! - сильнее сжимая его, спросила она
  - Нет, ты
  - Я? Выкручиваешься? - еще больше усиливая хватку, уточнила Злата
  - Нет... Физически... не могу и еще чуть-чуть и вообще ничего не смогу!
  - Я предупреждала,- убрав руку, она мягко похлопала его по груди, а потом вопросительно приподняла голову
  - Что?
  Вместо ответа Злата провела по его груди с явным намерением повторить свой недавний успех
  - Твоя реакция,- выдохнул Влад. - То, что ты волновалась и эта твоя реакция на "мы"
  Она вновь подняла руку, заставляя его затаить дыхание, но теперь Злата нежно обняла его щеку
  - На первый раз поверю. Может, расскажешь уже почему они так долго тебя не отпускали?
  - Суд обсуждали,- став серьезным, устало ответил он
  - Кстати, о суде. До того как напиться, Зорька передала ответ Марвина. Отзывать Эобата и ускорять суд
  - Самоубийца хренов,- буркнул Влад, резко усаживаясь
  - Зорька также сказала,- откидываясь на спину, кивнула Злата. И зачем она только... Эхх, он такой интересный был, а она... эхх! - О чем вы договорились?
  - Независимый судья и адвокат
  - Как тебе это удалось?! - поднимаясь на локтях, ахнула она
  - Исключительно словами! Клянусь, ничего криминального! - усмехнулся Влад, приподнимая ладони
  - Прости, я предупреждала,- буркнула Злата, вновь откидываясь на спину и он вдруг навис над ней
  - Кто говорил, что я против? - опять эта улыбка. Это что? Счастливый Владыка так выглядит? Как... интересно. Улыбнувшись, она обвила его шею, притягивая к себе, зарываясь в его волосы на затылке и целуя. - Подожди, - вдруг отстранился Влад,- как ты узнала про ловушку?
  Злата горестно выдохнула, перенося ладони на его плечи
  - По ауре. Стас взялся за дверную ручку и их почти затянуло,- замедляясь с каждым словом пропорционально тому как мрачнел Владыка, ответила она
  - Ты?..
  - Прыгнула, еле успела втащить их обратно. Вот даже ногти сломала,- подсовывая ему под нос свои руки с супер короткими ногтями, протараторила Злата. Влад выдохнул и сел. - Что?
  - Что?! Ты серьезно спрашиваешь?! А если бы тебя утянуло?!!
  - Ты бы меня нашел,- пожала она плечами, но наткнувшись на его взгляд, добавила,- солнышко, все хорошо, никто не пострадал
  - Угу, не ври
  - Я не лгу!
  - А твои ногти?
  - Господи, да ерунда это! - усаживаясь рядом с ним, воскликнула Злата
  - Не ерунда! - сверкнув глазами, возразил он и за плечи притянув к себе, повторил,- не ерунда. Совсем не ерунда,- почти шепотом повторил Влад и свободной рукой обнял ее щеку. - Эти ловушки... Пришлось созывать представителей всех миров и всех сил, чтобы прекратить их появление. Мы уничтожили любое упоминание о них, во всех мирах. Понимаешь теперь на сколько они опасны?!
  - Откуда она тогда взялась, если вы уничтожили все упоминания? - насторожилась Злата и удрученно выдохнула,- только не говори, что...
  - Кима отправили в прошлое. Точнее в его настоящее время,- опуская руку на ее колено, проговорил он
  - Да что ж за воплощение зла такое! - ругнулась она. - Он что вернулся? Как ему этоудалось?
  - Он очень сильный маг, именно поэтому его тогда и забрали из того времени. Стражи надеялись, что Крис с Вадимом сумеют исправить его и направить всю эту мощь в праведное русло
  - Два из трех,- буркнула Злата. Владыка не понимая нахмурился. - Гены, окружение и воспитание. Они поменяли два, но...
  - Гены оказались сильнее, что в принципе сыграло нам на руку
  - Нарушение вселенского закона? - уточнила она и он согласно кивнул. - А какое наказание будет? Хотя доказательств у нас нет
  - Тени там были?
  - Я тебя люблю,- улыбнулась ему Злата. Влад улыбнулся и склонился, чтобы поцеловать, а она вдруг,- так какое наказание будет?
  
  - Лучше выпей,- сочувственно проговорила Злата, увидев Зорану, что сидела на кухне, спрятав лицо в ладонях, а перед ней на столе стоял стакан с какой-то странного вида жидкостью.
  - Это что сотрет мне память? - глухо спросила она. - Кстати, красивый дом, прям как ты описывала. Прости, что пришлось меня сюда тянуть
  - Я серьезно, выпей вот это,- подвигая подруге стакан, проговорила хозяйка. Выдохнув, Зорана в два глотка осушила стакан
  - Мне не лучше. Я все еще все помню,- вновь пряча лицо в ладонях, буркнула она. - Надо извиниться. Перенесешь меня? Похмелье мешает превращению или может и этого я тоже лишилась...
  - Куда тебе перенести? - усаживаясь напротив, спросила Злата
  - Да ко всем по очереди
  - Зачем?
  - Злата, я помню все, что я наговорила! И даже то, что делала, к сожалению. Конечно, извинениями мало что можно исправить, но...
  - Так ты помнишь все, да?
  - Прекрасно помню
  - Не думаю.
  - Злата!
  - Ты помнишь что ты говорила и делала, а где именно ты все это говорила и делала?
  - На свадьбе,- не очень-то уверенно протянула Зорька и Злата приподняла одну бровь. - Нет? - подруга молчала и Зорана выпрямилась, начиная вспоминать кое-что еще. - А где тогда?
  - У Горана. Я забрала тебя, как только ты начала терять контроль
  - Я помню церемонию, так что не "как только",- горько усмехнулась Зорька,- прости, Горан твой друг и наниматель, а я так...
  - Перестань, он и похлеще видел и даже в моем исполнении
  - Да ладно! Похлеще?!
  Злата чуть скривилась и согласно кивнула
  - Не только тебе плохо даются расставания
  - Я столько веков избегала этого, горький опыт сестер надежно удерживал меня, но с ним...
  Подруга обошла стол и присев рядом, обняла ее за плечи. Зорька зажмурилась и повернув голову, уткнулась в нее
  - Скажем так, ты выбрала самого достойного из достойных
  - А как же Влад? - хмыкнув, уточнила Зорана, отстраняясь
  - Он вне списка,- улыбнулась Злата
  - Вернулся?
  - Вернулся
  - Все хорошо?
  Подруга в ответ лишь горестно вздохнула
  - Что? - тут же насторожилась Зорька
  - Они его не послушали. Суд все же будет
  - Марвин этого и хотел, чертов самоубийца
  - Влад уговорил их на независимых судей и адвоката для Марвина
  Зорана выдохнула, прикрывая глаза и позволяя надежде потеснить отчаяние
  - Я кое-что вспомнила,- проговорила она, открывая глаза. - На церемонии. Точнее перед ней. Что то было?
  - Ловушка-переход
  - Я сто лет о них не слышала! Они ведь под запретом, совсем-совсем
  - Влад говорил,- кивнула Злата и прислонилась к столу рядом с подругой
  - Это ж кто такой идиот?
  - Технология их создания уничтожена очень давно по жизненным меркам мира Стаса, плюс на их создание уходит очень много сил, опять же по меркам того мира примерно две-три жизненных силы взрослого мага
  - Только не говори, что Ким вернулся,- мрачно буркнула Зорана. - Что за воплощение зла такое?!
  - Просто существо отчаянно жаждущее любви
  - И у него ее было в достатке! Я бы даже сказала в избытке! Поверь мне, я выросла в любящей семье, но даже мне не доставалось столько любви от родителей, а я вообще-то была их любимицей!
  - Я знаю, что Крис и Вадим сделали все возможное. Знаю,- кивнула Злата
  - И что теперь?
  - Его нужно остановить
  - Я займусь
  - Зорька...
  - Зорана. Теперь уже можно,- грустно исправила ее подруга и поднялась на ноги
  - Ты уверенна?
  - Они получили что хотели.
  - А вдруг им захочется еще?
  - Они могли взять больше, поверь мне, но не взяли. Сестры забрали ровно столько, сколько им нужно было. В конце концов, моя смерть им не нужна,- пожала плечами Зорана и Злата поджала губы. - Давай, говори
  - Ты уверенна?
  - Я была уверенна, что дорога Марвину. Те минуты после пробуждения
  - Ты ему дорога
  - Но честь дороже,- грустно добавила Зорана. - Попытайтесь его спасти, а я займусь Кимом.
   
  Глава 17
  
  Нет, это невыносимо! Раздраженно выдохнув, Влад сдался и принялся яростно чесать собственный подбородок. Уфф, хорошо-то как! И зачем он только...
  - Ав! - тихо подал сигнал Ежик и Влад тут же одернул руку, возвращаясь к отчетам на своем столе. Буквально через мгновение дверь его кабинета скрипнула. Не поднимая головы, Влад одним движением сдвинул ближе к себе бумаги и продолжил изучение отчета
  - Привет, черноглазый,- тихо произнесла Злата и присела на освобожденный им край стола
  - Привет. Провела? - не поднимая глаз, спросил он
  - Провела. К Стражам Времени
  Хмыкнув, Влад откинулся на спинку стула и покачал головой
  - Что?
  - Никак не привыкну
  - Ты уже сколько со мной живешь, и до этого еще, и до этого...
  - И ты все равно каждый раз удивляешь меня своим... даже не знаю как это описать.
  - Колдовством? - усмехнулась Злата и Влад вновь хмыкнул. - Меня пытались на костре сжечь и не раз
  - За вот это твое просчитывание всего и всех?
  - Не всего и не всех. То, что Зорана схватится за первую же возможность отвлечься и сбежать от Марвина с его делом чести,- покачала головой она
  - Не обижайся, это чистое восхищение,- подавшись к ней, он двумя руками сжал ее ладонь. - Что тебя так тревожит?
  - У тебя есть на это время? - улыбнулась Злата
  - Мне нужен перерыв, а то я уже чувствую приближение острого приступа пиромании
  - Она его не простит
  - И почему это должно нас волновать?
  - Нас... - с улыбкой повторила она, потом вздохнула и наконец ответила,- люблю, когда люди счастливы
  И как только Злата договорила в кабинет несколько лениво зашла Красотка. Села и гавкнула
  - Нам пора,- прокомментировала ее появление хозяйка
  - Куда? - нахмурился Влад
  - Посетители,- легко ответила Злата, он уже открыл рот, чтобы начать возмущаться, но она склонилась к нему и приложила кончики пальцев к его губам. - Даже не начинай. Ты забрал вот это,- указательный палец на отчеты,- а я забрала их,- большой палец на дверь за спиной,- и кстати,- улыбнулась Злата и обняла его подбородок,- не чешется?
  
  - Суфьи. Хороший выбор,- кивнула Зорана, рассматривая зал заседаний сквозь приоткрытую дверь
  - Оцениваешь мой выбор? - хмыкнула Злата, прислоняясь к косяку той самой двери
  - Констатирую. А вот на счет Вадима... не знаю
  - Ты что-то узнала о Киме? - нахмурилась подруга и та согласно кивнула
  - Мой ответ тебе не понравится
  - Говори
  - Он все еще в своем времени, не покидал его и вряд ли покинет
  Злата прерывисто выдохнула, рассматривая штукатурку где-то над головой Зораны
  - Прежде чем ты спросишь, я уверенна, несколько раз проверила.
  - Ты можешь еще раз проверить корневую систему Вселенной? Смогли ли новые деревья прижиться?
  - Прямо сейчас не могу. Вадим пригласил меня как свидетеля. Ты вообще слышала, что я тебе о Киме рассказала?
  Злата задумчиво кивнула, шагнула к двери, но потом обернулась к Зоране
  - Ты должна кое-что знать...
  - Он все вспомнил. Я знаю. Догадалась по его уверенности в собственной казни
  - Он думает, что вспомнил
  - Подожди, ты думаешь, что это племянница моя постаралась?!
  - Если судить по поведению Влада...
  - А что с Владом? - вновь перебила ее подруга
  - У него проснулись страхи, с которыми он успешно справлялся. И не просто проснулись, а буквально захватили его
  - Влада?! Ты серьезно?!!
  - Не на долго, но и он был в ее плену считанные секунды
  - В отличие от Марвина,- вздохнула Зорана и Злата согласно кивнула. - Нам нужно узнать правду. И не просто узнать, а... Изобретение Марины
  - Не зря мы с тобой столько лет дружим,- подмигнула ей Злата и проскользнула в зал.
  
  - Представьтесь
  Зорана вздохнула, несколько нервничая от этого светового столба, в котором сейчас находилась. Этот столб очень походил на луч, которым ее удерживал "любимый" племянник, но этот в отличии от того, был скорее холодным, чем горячим и испепеляющим, как тот.
  - Зорана аль Аква, принцесса уже несуществующего мира
  - В каких вы отношениях с подсудимым?
  - Мы переспали и он меня кинул. Сами решайте, потому что я не знаю,- пожала она плечами, в некоторой степени очень радуясь тому, что из-за этого столба никого не видит и не слышит (ладно, просто радуясь).
  - Какое вы имеете отношение к этому делу?
  - Злата Мелиасай просила меня присматривать за... всеми в ее отсутствие, плюс я контролировала выполнение ее же условий по мирному договору между Элькирией и миром Теней.
  - Точнее,- приказал бесцветный голос откуда-то вне столба
  - Марвин призвал меня. Я откликнулась на зов и нашла его.
  - Опишите
  - Что именно?
  - Все
  Уф, зачем она вообще согласилась?!
  - Я почувствовала его зов через воду в колодце, на дне которого его и нашла. Я не осматривалась, потому что... у меня были считанные секунды, чтобы его спасти и я воспользовалась ими
  - Опишите повреждения
  - Я не лекарь. Я видела тех, кто лечил его здесь в зале. Думаю, они справятся с этим лучше
  - Ваше мнение
  - Разве оно имеет значение?
  - Отвечайте
  - Он был вроде птенца, попавшего в лапы волкодава
  - Правда,- бесцветный голос будто получил силу при этих словах и свет колбы вдруг погас. Первое что увидела Зорана после того как глаза привыкли к новому освещению, было лицо Марвина. Это впервые с того злосчастного утра она видела его, а он был все такой же, не похудел, не посерел и явно не испытывал никаких мук от того, что бросил ее. Опыт сестер. Опыт. Сестер. Вздохнув, Зорана сделала шаг в сторону и чуть не упала, споткнувшись о край платформы. К счастью Злата как всегда оказалась рядом, когда нужна была.
  - Где Марина? - просипела Зорана. Мотнув головой, призывая к молчанию, подруга вывела ее в коридор, где почему-то было весьма людно.
  - Анна, Вайна, вы следующие, - проговорила Злата. Целительницы согласно кивнули и зашли в зал. В коридоре остались младшие
  - А где Владыка? - нахмурилась Зорана
  - Он в зале, как представитель мира Теней. Там еще Вадим - как защитник, Керо Марвин - как обвинитель и Алькшира как представитель Элькирии
  - Судя по вашему тону в этом нет ничего хорошего,- настороженно проговорил Евсей
  - Алькшира - это мать Лияды и Ильдары, Керо - мать тех, кого наказал Владыка за нападение
  - Нам определенно нужен туз в рукаве,- пробормотал Стас
  - Молодожен, ты вообще что здесь делаешь?- спросила у него Зорана
  - Жена выгнала,- хмыкнул тот. - Всегда заботится, чтобы я не покидал светлую сторону
  - Злата, свидетели еще есть? - уточнил Дар, та отрицательно мотнула головой и добавила
  - С нашей стороны нет
  - А с их? - насторожилась Зорька
  - Полный коридор тех, кто видел как Марвин и Адан покидали университет вместе и даже тех, кто видел как они ссорились
  - Впервые слышу об этом. О том, что они ссорились,- нахмурился Евсей
  - Подожди, а как же тот свидетель, которого ты там чувствовал? - хмуро спросила Зорана у Стаса. Тот бросил взгляд на Злату, будто спрашивая у нее разрешение и та отрицательно мотнула головой. - Что происходит?!
  - Если хочешь, можешь пройти в зал
  - Зачем?
  - Поддержать его
  - Как будто ему это нужно,- буркнула Зорана
  - Нужно,- одновременно проговорили Дар и Стас
  - И в первую очередь тебе,- добавила Злата
  
  Марвин уже давно не слушал и не следил за тем, что происходило в зале. Точнее, он вообще за всем этим не следил. После ухода Зораны, ухода его капельки, еще тогда, когда он прогнал ее... Если бы все было иначе. Если бы он...
  - Мотылек,- услышал он за спиной ее голос. Что уж греха таить, он слышал ее голос все эти дни и ночи, особенно ночи. И вот теперь был не только голос, а еще и прикосновение. В идеале было бы здорово вновь ощутить ее объятья, тепло, губы... Н-да... Когда уже это все закончится? Да и к чему вообще весь этот цирк?! Он ведь вспомнил как... вонзил нож в спину Адана. Он вспомнил! И рассказал им! Всем им! Почти всем. Зоране он так и не смог рассказать... И вот этим в тени еще не рассказал. Вадим сказал, что вызовет его в качестве свидетеля лишь в крайнем случае, а пока он должен сидеть здесь. Вот он и сидел
  - У тебя что на фоне стресса слух пропал?
  А вот это уже...
  - Зорана?
  - Мгм, двинься,- толкая его к краю лавки, приказала она.
  - Зорана
  - Ш-шш, слушай, о тебе вообще-то говорят,- шикнула на него принцесса и, повернув голову, уставилась на этот столб белого света в центре зала, а он уставился на нее. Как же ему нравилась эта ее новая внешность, кожа, волосы, губы... тепло от ее бедра, что прижималось к его бедру. Марвин, все еще не очень доверяя собственным ощущениям, осторожно положил ладонь на ее ногу, провел по ней и легонько сжал. Зорана шевельнулась и он замер, боясь, что она скинет его руку или еще что хуже, уйдет, исчезнет как и появилась, но принцесса вдруг повернулась и поставила голову на его плечо, утыкаясь в щеку, а потом еще и поцеловала шею. И как будто ей показалось этого мало, Зорана решила добить его бедное сердце,- я хотела тебе сказать, но ты оказался быстрее,- прошептала она, щекоча его шею своим дыханием и легонько прикасаясь губами к коже,- и я просто не успела
  Марвин прикрыл глаза, прислушиваясь к ней, своим ощущениям, наслаждаясь
  - Все мои сестры были прокляты на вечное одиночество за то, что сотворили с нашим миром. Я искренне надеялась, что меня оминула эта участь, но все равно остерегалась и не подпускала к себе никого,- принцесса прикрыла глаза, он чувствовал как трепещут ее ресницы,- но потом Злата подсунула мне тебя
  Марвин невольно улыбнулся и поймал себя на том, что прижимается щекой к ее лбу и все еще поглаживает бедро, видимо слишком нагло, потому что Зорана перехватила его ладонь, останавливая и сжимая
  - Сестры почувствовали это,- продолжила она,- и отмстили мне. Жестоко и красиво, как только они умеют.
  Зорана вдруг замолчала, но не отстранилась, будто ждала чего-то или же просто наслаждалась близостью, как и он. Если это его последние минуты...
  - Мотылек, ты вообще слушал меня? Ты был в ее руках, она осуществила все твои страхи и ты в них поверил. Марвин, пожалуйста, ради тех часов, что мы были вместе, прислушайся ко мне. Услышь меня,- еще один поцелуй и... она отстранилась и явно собиралась уйти, но Марвин сжал ее бедро, удерживая на месте
  - Останься
  Зорана вздохнула, а потом обняла ладонью его щеку и повернула к себе, с тревогой всматриваясь в глаза
  - Ты понимаешь где ты находишься? Ты вообще помнишь, что я буквально несколько минут назад давала показания? Вот там?!
  - Зорана, тише! - шикнул на нее Вадим, стоя между ними и столбом света
  - Марвин? - гораздо тише позвала она и тот согласно кивнул, вновь прикрывая глаза, наслаждаясь ее прикосновением. - Она запустила в тебя свои когти, а я даже не заметила, не почувствовала. Прости, Мотылек, я должна была остаться и помочь, а не... - Марвин удивленно нахмурился, почувствовав влагу на своей руке, потом еще одна капля и еще
  - Капелька,- пробормотал он, а Зорана вновь уткнулась в его шею и влаги стало еще больше,- Капелька,- повторил Марвин, обнимая ее и привлекая к себе. Что она там говорила? Что-то о сестрах? Проклятии? Месть? "Она запустила в тебя свои когти". Кто "она"? Какие еще когти? - Зорана, о ком ты говорила?
  - Племянница. Дочь... смысла жизни. Они схватили тебя,- бормотала она, сквозь слезы. - То, что ты вспомнил... скорее всего навеяно ими... чтобы отомстить мне. Прости, я не поняла это сразу
  - Зорана,- шепотом позвал он, отстраняя ее и заглядывая в глаза,- я так рад, что ты здесь
  - Тогда борись!
  
  - Насколько все плохо? - во время перерыва спросила Злата, шагнув с ним в тень. Вздохнув, Владыка задумчиво посмотрел на парочку, что так и сидела на скамье подсудимых
  - Марвин вроде очнулся,- пожал он плечами
  - А в остальном?
  - Пока мы не узнаем что на самом деле там произошло,- Влад мотнул головой, показывая, что дело весьма безнадежно
  - И это еще не все,- проговорила она и протянула ему руку. Нахмурившись, он взял ее руку и, задрав рукав, отодвинул браслеты, освобождая запястье.
  - Черт,- выдохнул Влад, всматриваясь в ее татуировку, что в данный момент указывала на кого-то в зале. - Насколько все плохо?
  Теперь уже Злата повела головой, показывая, что все довольно серьезно
  - Лучше нам тогда поторопиться
  - Что ж,- вздохнула она и достала из кармана телефон
  - Подожди,- остановил ее он. - Я невольно подслушал их,- проговорил Влад, осторожно сжимая плечи своего фонарика,- они, действительно, могли внушить ему это?
  - Да, ты и сам это прочувствовал. Как только мы вернулись, помнишь? Тот твой страх?
  - Он никуда не исчез,- мотнул головой он, чуть сильнее сжимая руки
  - И ты был в их власти всего несколько секунд, в то время как Марвин...
  - Звони,- вздохнул Влад, опуская руки
  - Подожди,- проговорила Злата, обнимая его за шею и прижимаясь,- обними меня, пожалуйста
  - Ты даже не представляешь каких усилий мне стоит потом отпускать тебя,- пробормотал он, скрещивая руки на ее спине. Она выдохнула и скользнула ладонями по его спине к шее и затылку, а Влад, опустив голову, уткнулся в изгиб ее шеи. - Звони, перерыв скоро закончится.
  
  - Кто ты? - громогласно спросил один из суфьев
  - Дзыга, дочь, сестра, жена и мать из рода Предвестников
  - Это не твое имя
  - Мое имя известно лишь моей семье
  - В тебе есть что-то знакомое
  - Однажды вы судили мою мать. Чародейку
  - Зачем ты здесь?
  - Помочь узнать истину
  - Как?
  - Мои силы. Я могу увидеть то, что меня интересует, а затем показать вам, а могу и сразу показать всем
  - Ты настолько могущественна?
  - Это вопрос или восхищение? - хмыкнула Дзыга. - Меня дома сын ждет, так что... начнем?
  
  Все в зале невольно вздрогнули, оказавшись вдруг среди могил ночью, глухой и слепой ночью. В синеватой темноте виднелись лишь очертания могил, склепов, двух весьма странно передвигающихся фигур и засохшего колодца.
  Зорана перехватила и сильнее сжала руку Марвина, рассмотрев его в одной из фигур, что пробиралась меж надгробий. Он двигался как-то странно, без той его извечной грации и легкости, что не сковывали даже трость с больной ногой, а второй так вообще скорее дергался, чем шел
  - Конвой,- нахмурившись, озвучил Вадим то, что они все видели. Тот, что шел за Марвином, вел его тыкая в спину тонкий кинжал
  - Адан,- прошептал Марвин, когда тонкий лунный луч вдруг прорезал темноту и осветил его конвоира
  - Глаза. Они под контролем,- озвучил вновь Вадим и суфьи повторили хором, что его предположение правда.
  Как только луч вновь скрылся фигуры вдруг пришли в движение. Марвин резко развернулся, отбивая кинжал и взмыл в воздух, пытаясь уйти от Адана, вот только тот схватил его и резко дернул вниз, ударяя о землю и пока оглушенный Марвин пытался подняться на ноги, тот схватил его за крылья и рванул на себя, после чего прокрутил и швырнул на надгробие, разбивая его вдребезги телом Марвина.
  Выдохнув, Зорана все же не сдержалась и спряталась от этой картины, вновь утыкаясь в шею Марвина. Она слышала как разбиваются еще несколько надгробий, слышала треск то ли крыльев, то ли костей, слышала стоны и крики боли, шмяки и чваки, жуткие, ужасные, холодящие кровь звуки, а потом вдруг крик. Другой, не такой. И Зорана повернулась на этот звук, и увидела как Марвин летит на дно колодца, а Адан кричит от ужаса и пытается его поймать, но царапает лишь камни стен колодца.
  - Он очнулся,- пробормотал Вадим и уже громче добавил,- судьи, призываю вас отметить тот факт, что мой подзащитный уже был сброшен на дно колодца, а жертва все еще была жива,- и только он это договорил, как Адан вдруг резко выпрямил плечи и отшатнулся от колодца. Вот только кто именно вонзил этот кинжал им так и не суждено было узнать, потому что картина вдруг потухла и Дзыга, покачнувшись, чуть не рухнула на колени, благо, Влад поймал ее тенями и мягко перенес на лавку
  - Думаю, все очевидно,- проговорил он, выступая из тени
  - Мой подзащитный не виновен в смерти Адана из Элькирии,- вступил Вадим
  - Не факт,- вмешалась Керо
  - То есть по-вашему, он после таких повреждений и с почти оторванными крыльями выбрался из колодца, хоть мы этого и не видели, залетел Адану за спину, хоть мы это и не видели, опять же, вонзил кинжал ему в спину, а потом вновь упал на его дно?! - скептично поинтересовался Вадим
  - Ложь! - хором ответили суфьи
  - Уважаемые судьи, правда ли то, что Марвин не виновен в смерти Адана из Элькирии? - торжественно спросил Вадим
  - Правда!
  
  
   
  Глава 18
  
  - Так значит тот таинственный свидетель, которого ты почувствовал была та сущность, что контролировала Адана? - уточнила Вайна и Стас согласно кивнул. - А что за волшебное изобретение Марины?! Блин, из-за этого посольства все самое интересное пропускаю!
  - Клетка,- ответила Марина,- клетка, что защищала всех присутствующих от внешнего воздействия
  - Ого, я вообще не знала, что такое возможно! Ты крутая, подруга! - хмыкнула Вайна, легонько толкая ту в плечо. - Так значит все? Все закончилось?
  - Марвина оправдали,- пожал плечами Стас
  - Вот только куда они все делись после суда? - нахмурился Евсей, окидывая взглядом всех собравшихся в малой гостиной Убежища. Ни Златы, ни Зораны, ни Влада, ни Марвина с ними не было. Из старших с ними был лишь Вадим, Анна сразу же отправилась обратно в Вирий, даже не дождавшись решения суда
  - Пап, ты что-нибудь знаешь?
  - Злата оставалась в здании суда, а Зорана испарилась сразу после приговора
  - А Марвин с Владом?
  - Владыка забрал его, а куда он, естественно, передо мной не отчитался
  - Странно, что они оставили там Злату
  - Странно, что Зорана испарилась,- уточнила Вайна
  - Ты просто не слышала. Злата просила ее еще раз проверить корни, на счет тех деревьев, что мы посадили
  - И она вот так сразу же отправилась исполнять ее просьбу?!
  - Я не сплетничаю, но, судя по ее показаниям, у них с Марвином все не очень-то гладко
  - Да-а? И что там?
  - Чтобы там ни было, это нас не касается
  - Скучный ты, Евсей,- буркнула Вайна.
  - Так что нам теперь? Куда?
  - Полагаю, что по домам,- пожал плечами Вадим. - Мы все заслужили отдых.
  
  - Эобат! - появляясь в кабинете Златы в университете, позвал Влад
  - Владыка? Марвин?! Скажи, что тебя оправдали! - подскакивая на ноги, умоляюще протянул саламандра и Владыка с улыбкой кивнул. - Слава Прародителям!
  - Возьми завтра выходной, а послезавтра возвращайся в Крепость. Не представляешь как мне тебя там не хватало!
  - Всегда приятно это слышать,- улыбнулся Эобат. - Марвин, срочное,- обращаясь к свежевосстановленному ректору, начал он и указал на одну из нескольких стопок на столе,- может подождать,- следующая стопка,- макулатура
  - Я разберусь. Только скажи, ты нашел Геру?
  - Да. Ее отравили и сейчас она у друидов в лекарне. Обещают, что через несколько дней твоя героичная секретарь будет в строю
  - Спасибо. Спасибо за все,- устало кивнул Марвин, опускаясь на стул
  - Вот даже представить не могу как вы все со мной расплатитесь!
  - А я знаю,- хмыкнул Влад. - Выходные.
  - Отпуск,- тут же подсуетился Эобат
  - Хоть он и не предусмотрен нашим договором
  - Самое время его пересмотреть!
  - Идет,- кивнул Владыка. - Послезавтра. В Крепости
  - Идет,- кивнул в ответ Эобат и исчез.
  
  - Выпить хочешь? - нарушил повисшую тишину Влад
  - Где она?
  - Кто именно? - уточнил он, усаживаясь в кресло Златы и невольно посматривая на стол справа, что был заставлен всевозможными бутылками и батареей стаканов. Точно нововведение Эобата, нечто подобное он видел и в его кабинете. Ладно, если Марвин не хочет, он пожалуй самостоятельно чего-нибудь...
  - Обе,- прикрыв глаза, прервал его размышления друг. Вздохнув, Влад вытащил из тени два стакана со знакомой на вид жидкостью, один для себя, другой для Марвина
  - Выпей, тебе правда нужно,- посоветовал Владыка
  - Ответь мне!
  - Злата осталась по делам племени, придет как закончит, а Зорана проверяет корневую систему
  - И это обязательно делать именно сейчас?!
  - А почему нет? - делая глоток, поинтересовался Влад и его взгляд вдруг зацепился за цветной символ, что был вырезан на торце стола - дерево василькового цвета
  - Что смешного?!
  - Я сказал - выпей,- приложив силу, прикрикнул он и Марвин нехотя сделал глоток. - Зорану никто из нас не заставлял уходить
  - Никто из нас?! Хочешь сказать, что это я?!! - вскакивая на ноги, крикнул тот. Вскакивая. На. Ноги!
  - Волшебный напиток,- хмыкнул Влад, делая очередной глоток
  Пошатнувшись, Марвин плюхнулся обратно и сделал еще один, точнее несколько глотков.
  - Я понимаю, что ты сейчас чувствуешь
  - Да ладно! - фыркнул тот
  - Понимаю,- с нажимом повторил он. - Я тоже обижал свою женщину и она оставляла меня
  - Я не уверен, что она все еще моя
  - И это мне знакомо
  - Я год не выдержу,- мотнул головой Марвин и залпом осушил стакан
  - Выдержишь.
  - Я сам ее оттолкнул, а она все равно была рядом, когда нужна была мне! Я должен найти ее и все объяснить, но я...
  - Не можешь покинуть мир теней,- глядя перед собой закончил за него Владыка и тоже залпом осушил свой стакан
  - Университет,- со вздохом исправил его Марвин и спросил, приподнимая стакан,- еще есть?
  
  - Черноглазый, а что Марвин... А... - запнулась Злата, обнаружив Влада, что пошатываясь пытался развязать шнуровку своей рубахи. - Какая прелесть
  - Я в сознании, не обольщайся,- буркнул он
  - Заметно,- улыбнулась она, подошла ближе и, мягко отстранив его руки, сама принялась расшнуровывать рубаху. - Я так понимаю, что Марвину досталось чуть больше, раз он храпит на весь первый этаж
  - Возможно,- односложно ответил Влад, хватая ее чуть пониже спины и подтягивая ближе. Улыбнувшись, Злата распустила шнуровку и провела ладонями по его груди к шее, он тут же сжал ее сильнее, практически впечатывая в себя,- я отпустил на завтра Эобата,- проговорил Влад, склоняясь к ней
  - Значит, завтрашний день проведем вместе, а теперь помолчи, у меня была очень сложная исповедь,- прошептала Злата
  - Подожди, я должен был тебе что-то сказать
  - Что именно?
  - Не помню, мелочь наверное,- отмахнулся он и захватил ее губы.
  
  - Забавно,- хмыкнула Злата, переступая порог кухни сразу после рассветных лучей
  - Наблюдать мое похмелье?
  - Совсем недавно на этом самом месте с таким же самым выражением лица сидела Зорана. И я скажу вам то же самое, что тогда сказала ей. Выпейте вот это
  - И что это сотрет мне память? - мрачно уточнил он и Злата как-то странно рассмеялась в ответ на это
  - Нет, но в общем полегчает
  - Влад уже в Крепости?
  - В кровати. Был, когда я уходила, во всяком случае
  - Дверь там и я его не видел
  - Пейте,- настояла Злата, подвигая ему стакан,- и для него двери не так уж и нужны
  - Кого ты исповедовала? - спросил вдруг Марвин и она удивленно приподняла голову. - Брось, я знаю эти татуировки
  - А почему Владыке тогда не сказали?
  - А он и не спрашивал. Так кого?
  - Не могу ответить
  - Даже если я это выпью?
  - Вы в любом случае это выпьете и отправитесь в университет
  - Вообще-то я твой начальник, а не наоборот
  - Пока вы не появитесь в своем кабинете - нет, к тому же вы сейчас в моем доме, так что...
  - Может лучше чай? Или кофе?
  - Сначала это, а потом уже и чай, и кофе.
  - И даже завтрак,- с порога проговорил Влад.
  - Так не честно, ты выглядишь лучше,- буркнул Марвин, наблюдая за его приближением
  - Я не буду отвечать иначе ты начнешь еще больше завидовать,- усмехнулся Владыка. Хмыкнув, Марвин залпом выпил содержимое стакана и задержал дыхание, пережидая послевкусие
  - Гадость-то какая! Фу! Какие у нас планы?
  - У нас не планы, а задачи,- уточнила Злата
  - Защита Полотна?
  - И убийца Адана,- кивнула она
  - И тот, кто напал на тебя и на тебя
  - И выдал Зорану
  - И поставил ловушку на свадьбе
  - Что за ловушка? - насторожился Марвин
  - Ловушка-переход,- отодвигая стул и усаживаясь напротив друга, проговорил Влад
  - Та самая?! - ахнул тот и он согласно кивнул. - Твою ж...
  - И это не Ким. Зорана подтвердила
  - У тебя есть с ней связь?
  - Ее меньше суток нет,- улыбнулась Злата, но наткнувшись на взгляд Влада, добавила,- с помощью воды связаться пробовали?
  - Эта сила у нее осталась?
  - А вы что не знаете какие силы у нее остались, а какие нет? - с улыбкой уточнила она и вновь была награждена взглядом Владыки, на этот раз с улыбкой. - А, ну да
  - Как будто сами много разговаривали,- буркнул Марвин
  - Он вообще сбежал, - усмехнулась Злата и ахнула, когда Влад тенями резко притянул ее к себе на колени
  - Я не сбежал, меня вызвали! - добавил он. Усмехнувшись еще раз, она обняла его лицо и нежно поцеловала
  - Как скажешь, милый
  - Кхм,- кашлянул Марвин, начиная уже чувствовать себя неловко в их присутствии. - С чего начнем?
  - С вашего возвращения в университет
  - И Ильдары,- вновь договорил Владыка
  - Ильдара?! Господи, она ж до сих пор там! Одна!!! - вскакивая на ноги, воскликнул Марвин и Злата удивленно приподняла брови
  - Вот что я забыл тебе рассказать! - щелкнул пальцами Влад
  - Действительно, мелочь,- фыркнула она
  - Я заберу ее в университет,- усаживаясь обратно, проговорил Марвин,- в отсутствии Геры мне понадобится помощь
  - Ты больше намучаешься, чем получишь помощь,- нахмурился Владыка
  - Нужно же с чего-то начинать, раз Злата не хочет говорить кого именно из моих сестер она исповедовала
  - Хорошая попытка,- усмехнулась она
  - И на этой веселой ноте предлагаю уже позавтракать.
  
  - Елко, а где все посетители?- с трудом контролируя свой голос, чтобы не сорваться на крик, спросил Владыка
  - Там же,- сглотнув, ответил его слегка перепуганный секретарь.
  - Она же на факультете должна быть! - буркнул он, целенаправленно ступая к кабинету Эобата, который вот уже вторую неделю находился в отпуске, в то время как Влад буквально считал дни до его возвращения! - И что это ты тут делаешь?! Опять!
  - Я не нарушаю наш договор,- поднимая ладони, проговорила Злата, которая все эти недели каким-то образом умудрялась еще и исповедовать теней (чему он был несказанно рад, но все равно ругался, прекрасно зная как тяжело это все дается).
  - Ты должна была сначала отработать на факультете, а только потом уже возвращаться сюда! - прикрикнул Влад, невольно почесывая заросший подбородок, еще одно следствие их договора.
  - А я и отработала,- пожала плечами она и невозмутимо положила очередную светящуюся золотом пробирку (опять он не успел!) в шкатулку. У них уже почти целый шкаф таких шкатулок дома, несколько шкатулок в его кабинете, парочка в кабинете Златы на факультете и даже одна в кабинете у Марвина!
  - И все лекции провела?!
  - Именно. Расписание-то я составляю,- улыбнулась та. - И кстати, может выделите мне какой-нибудь уголок, а то скоро Эобат вернется и...
  - Злата... - сквозь зубы начал он, но она подошла к нему и скользнула ладонями по плечам
  - Да, солнышко? - прижимаясь и обнимая его шею, протянула Злата и Влад вновь потерял нить разговора, как терял ее каждый раз, когда она вот так вот делала (зараза!). - Мы уже можем идти домой?
  - Нет,- удрученно выдохнул он и она тут же скривилась
  - Опять до ночи?
  - Эобат уже скоро вернется и я буду приходить раньше,- улыбнулся Влад. - Как там в университете?
  - К охране все еще привыкаю,- убрав руки с его шеи, вздохнула Злата, имея в виду тех теней, что он приставил к университету. Они были в кабинете Марвина, Златы, других деканов и во всех основных помещениях. Замечала эту охрану только она и по началу Влад видел насколько ей некомфортно находиться под постоянным контролем этих теней без хозяев (они ее еще здесь пугали), но все равно настоял на их присутствии, как и на постоянном освещении в самом университете.
  - А студенты как?
  - Студенты как студенты,- улыбнулась Злата. Однажды он заглянул к ней по пути к Марвину и испытал ни с чем не сравнимый приступ ревности, заметив какими глазами на нее смотрят эти юные... проныры. - А у тебя как? Как новый представитель Элькирии?
  - Охх,- выдохнул Влад, качая головой и остро жалея о том, что после суда, который его оправдал вообще-то, Марвина отстранили от внутренних дел Элькирии, по большому счету его изгнали из клана и дома (как будто его вообще в него принимали), оставив за ним лишь должность ректора университета, хотя сам он кажется был этому даже рад, вот если бы еще и Зорана вернулась... - Он просто непрошибаемый идиот! И давай не будем о нем больше! Лучше скажи как там Ильдара?
  - Страдает под гнетом Геры
  - А ты и рада,- усмехнулся Владыка
  - Так очевидно? - скривилась Злата и он с улыбкой кивнул. - Видел бы ты как она ее гоняет! И это после лекций и дополнительных занятий
  - Вернулась все-таки,- кивнул Влад, вспоминая как Марвин настаивал на возвращении Ильдары к обучению. И вот она теперь не только студентка, но еще и работает вторым секретарем при ректоре, загружена настолько, что ей абсолютно не остается времени на какие-либо глупости, так едва на поесть-поспать остается, уж Марвин за этим зорко следит. - От Зораны есть что-нибудь?
  - Марвин опять? - вздохнула Злата, слыша этот вопрос практически каждые два часа и если ректору она все же могла отказать (исключительно по просьбе самой Зораны), то Владу уже не получалось и Марвин в наглую этим пользовался
  - Она ему не отвечает. Он волнуется,- сочувственно добавил он
  - Добренький ты мой,- мотнула она головой. - Ей еще два кольца осталось
  Влад вопросительно приподнял голову
  - Корни растут, по идее там где нужно, но до древней системы им еще очень и очень далеко. Нужно что-то еще придумывать, пока они вырастут,- вздохнула Злата и Владыка согласно кивнул. - А что с ловушкой есть информация?
  - Все также глухо и вот эти коллективные провалы в памяти мне очень не нравятся
  - На сколько я знаю на Полотне достаточно существ, способных вот так манипулировать памятью
  - К сожалению,- буркнул Влад
  - Саламандры помогут с защитой?
  - Новый договор почти заключен
  - Ты там выходные себе оставил?!
  - И даже отпуск,- улыбнулся Влад,- себе и Эобату
  - Что они потребовали взамен на защиту?
  - У тебя станет больше студентов и не только у тебя
  - У кого еще?
  - Вирий, они хотят еще и там учиться, а потом и... поселиться
  - А сам Вирий?
  - Мой смотритель все равно останется
  - Они только там хотят поселиться или во всех пограничных мирах? - нахмурилась Злата
  - Только Вирий,- кивнул он и она облегченно выдохнула
  - И сколько они защиту продержат?
  - До восстановления корневой
  - Это радует, конечно, но... не нравятся мне их аппетиты,- мрачно проговорила Злата и Влад, в принципе, был с ней согласен, но пока другого выбора у них не было, хотя вообще-то еще один вариант был, но она точно его покалечит, если он хотя бы заикнется об этом. - Что ты улыбаешься?
  - Марвин, точнее условия, которые он выдвинул за обучение саламандр,- Владыка бессовестно прикрылся другом
  - А он-то еще чего хочет?!
  - Для начала то, что я у тебя каждый день спрашиваю
  - И что еще? - насторожилась Злата и его улыбка стала еще шире. - Охх...
  - Ты же любишь помогать парам
  - Ага, то есть ты отдал меня за...
  Договорить она не сумела, потому что Влад притянул ее к себе, при этом у него очень резко потемнели глаза, как впрочем и весь кабинет
  - Никогда. Никогда даже не заикайся о подобном! - рыкнул он
  - Я же шучу, солнышко. Я знаю, что ты никогда и никому меня не отдашь. Или ты так реагируешь потому, что?..
  - Злата!
  - Прости, это просто приятно. Не хватка, а... - уточнила Злата и Влад испуганно одернул тени. Опять он...
  - Я не?.. - обеспокоенно заглядывая в ее глаза, начал спрашивать Владыка, вновь видя перед глазами вот ту Злату, что ему в мире Зораны показывали
  - Сам смотри,- улыбнулась она, отступая и разводя руки в стороны, а потом еще крутанулась вокруг своей оси. - Цела и невредима. Твои силы мне не вредят,- наверное уже в сотый раз повторила Злата, но он все равно каждый раз вот так пугался, а потом и вовсе приходилось его буквально собла... так, кхм, сейчас не об этом. Она шагнула к нему и Влад весьма прогнозируемо отшатнулся. Раздраженно выдохнув, Злата схватила его за рубаху и притянула к себе,- еще раз отшатнёшься и я придумаю весьма изощрённый способ...
  - Как морковный пирог? - улыбнулся Влад. Она ведь тогда исполнила свою угрозу и Маруся теперь каждый раз при их визите готовит специально для него морковный пирог и он ест, потому что обиженный домовенок - это страшно, а обиженная мать домовенка...
  - Борода еще чешется?
  - Нет, мне даже нравится
  - Лжец,- улыбнулась ему Злата, прижалась, нежно поцеловала и отстранилась, делая шаг в сторону
  - Куда?
  - К себе. Мне еще рукописи проверять, тем более раз ты опять задерживаешься
  - А почему не дома?
  - Мне там без тебя скучно,- скривилась она и он невольно улыбнулся
  - Возьми с собой Красотку
  - Пусть лучше с тобой останется, они с Ежиком и так из-за нас почти не видятся
  - Они значит бедные-нещастные, а мы...
  - Что у тебя осталось? - перебила его вдруг Злата,- встречи или бумажки?
  - Бумажки, для встреч уже поздно,- с улыбкой протянул Влад, прекрасно понимая к чему она ведет, пару раз они уже вот так работали вместе: он свои отчеты читал, а Злата на его диване проверяла работы своих студентов. И работа как-то легче шла, да и после... Все-таки заговоренная у Пана мебель, точно заговоренная.
  - Освобождай диван, я скоро буду,- улыбнулась она, вновь нежно поцеловала и исчезла.
  
  - Господа, прошу меня извинить,- проносясь по его кабинету, скороговоркой протараторила Злата
  - Что?.. - Влад удивленно поднялся на ноги, но потом вдруг оказался в каком-то ослепляюще белом коридоре, единственными цветовыми пятнами в котором были ручки дверей, не меньше десятка с каждой стороны. - Злата, какого черта?!
  - Смотри,- кивнув на смотровое окошко двери справа от него, мрачно проговорила она. Нахмурившись, он шагнул к указанной ею двери и... мир вокруг вдруг резко потемнел и сузился, пульсируя вокруг чересчур бледного лица его сестры, что полусидела в каком-то странном кресле и вокруг которой хлопотали какие-то фигуры.
  - Влад! - он почувствовал ее руку на своем локте, но так и не смог оторвать взгляд от сестры. - Влад!!! - рявкнула она еще раз и с силой развернула его лицом к себе. - Возьми себя в руки! - толкнув к стене, рявкнула Злата
  - Что... случилось? - сглотнув, с трудом выговорил вопрос Влад
  - Скользящий переход,- мягко поглаживая его грудь, ответила она.
  - Здесь?!
  - Нет, за пределами Полотна. Довольно редкое явление...
  - И в него попала моя Кори?!!
  - Не первая и далеко не последняя
  - И это должно меня успокоить?! - рявкнул он, сбросил ее руки и вновь повернулся к окошку
  - То, что ею занимаются лучшие врачи и лекари должно тебя успокоить
  - Я чуть не потерял единственного родного человека! Меня ничто не успокоит! - не оборачиваясь, рявкнул Влад и Злата, что уже тянулась к нему, резко отпрянула и убрала руки за спину. "Спокойно, Злата, ему просто больно. Спокойно".
  Только она вновь попыталась приблизится, как к двери с той стороны шагнул один из врачей
  - Она будет жить?! - стоило тому выйти в коридор, спросил Влад и тени вокруг вновь начали сгущаться
  - Будет,- сквозь маску голос звучал глухо, но четко, к тому же он обращался не к Владу, а к Злате за его спиной. - Вы успели вовремя. Ей нужно будет время на восстановление и стабилизацию. После сможете ее забрать
  - К ней можно? - тени отступили, но вот дрожащий голос выдавал все его беспокойство. Из-за нее его голос никогда так не дрожал. Врач отступил в сторону, пропуская Влада в палату и тот практически влетел туда, даже не обернувшись к ней.
  - Давай-ка мы и тебя осмотрим,- предложил лекарь
  - Я в порядке,- натянуто улыбнулась Злата, пережидая очередной укол ревности от того, что чужой человек заметил... А, ну да, единственный родной человек Влада сейчас лежит вот в той палате. - Спасибо,- кивнула она лекарю, что продолжал всматриваться в ее лицо. Видимо, картина ему не очень понравилась, потому что он неодобрительно мотнул головой прежде чем пересечь коридор и исчезнуть в одной из дверей. Выдохнув, Злата шагнула к окошку, ее самый близкий и родной человек сгорбившись стоял перед койкой замотанной по самый подбородок Кори. Она перевела взгляд на свою ладонь со все еще яркими линиями татуировки, сжав ее в кулак, Злата отступила от двери. У нее еще есть дела, не время раскисать.
  
  - Привет
  - Что с голосом?! - тут же отозвалась Зорана
  - Эмм... все... нормально,- выдохнула Злата, откидывая затылок на белоснежную стену коридора несколькими этажами ниже того, в котором был Влад с Кори
  - Да ну,- фыркнула Зорька. - Рядом с тобой нет воды, так что давай буковками рассказывай
  - Тебе еще много?
  - Ты же знаешь, что я уже на Полотне, раз позвонила
  - Я не задумываясь набрала,- призналась подруга, еще раз вздохнула и выговорила, наконец,- Кори попала в скользящий переход
  - Ох-е, мои соболезнования
  - Она жива
  - И как ей это удалось?! Как, черт побери, ее не разорвало, а?!
  - У меня есть люди в Межмирье, да и племя отслеживает такие переходы
  - Ты следила за ней,- вздохнула Зорана,- узнала и спасла. Сама-то как?
  - Он сказал, что она его единственный родной человек
  - Так и сказал?
  - Мгм
  - Милая, это вполне ожидаемо, она же его сестра и он о ней волновался
  - Я заметила
  - Собственница,- усмехнулась Зорана и услышала как та тихо усмехнулась в ответ. - А это нормально, что?.. Мне уже везде враги видятся
  - Скользящие переходы это норма и в них периодически попадают странники. Кори не первая кого я вот так вытащила
  - Да-а? А почему я не знаю?!
  - Племя совершеннолетних
  - Еще одна обязанность? - уточнила принцесса, но подруга в ответ промолчала. - Та-ак, а какая здесь лазейка? Если с исповедью ты можешь сказать либо имя того, кого исповедовала, либо то, что услышала от него, то какая здесь?
  - Кого или где
  - Ха, интересная у вас система. Значит, где именно ты ее вытащила ты сказать не можешь
  - Зато могу сказать кое-что другое. Меня Марвин задолбал
  - Ого какой слог! - фыркнула Зорька, под аккомпанемент ёкнувшего сердца. - Ничего, я через это тоже проходила. Жива, как видишь
  - Сомневаюсь, что Влад подсылал к тебе лазутчиков, чтобы узнать где я
  - Марвин подсылает к тебе?..
  - Каждые два часа кто-то да спрашивает у меня где ты, как ты, когда вернешься.
  - Может люди меня просто любят и волнуются
  - Не спорю, особенно те, кто вообще с тобой не знаком! Так, когда ты вернешься?
  - Еще пару недель. Продержишься?
  - Ты дольше держалась,- чересчур уж грустно проговорила Злата. Не помогла ей трескотня Зораны, а та так старалась.
  - Что делать будешь?
  - Нужно в Крепость вернуться, я его из совещания выдернула, потом тени исповедаю, а после на факультет вернусь, я там тоже посреди лекции сорвалась
  - Может лучше с ним останешься? - спросила Зорана, но по ту сторону вновь было молчание. - Он сказал это сгоряча, да и по большому счету это правда, Кори ведь действительно единственный родной ему по крови человек, не глупи
  - Сначала я все улажу, а там... посмотрим
  
  - Солнышко,- тихо позвала Злата и мягко сжала его плечо. Кто-то принес кресло и он теперь сидел в нем, так и не сводя взгляда с сестры,- тебе нужно отдохнуть
  - Я в порядке
  - Не думаю. Ты здесь уже больше суток и ты уже начинаешь вонять
  - Что? - ахнул Влад и впервые оторвал взгляд от Кори
  - Привет, черноглазый,- улыбнулась ему Злата и протянула бумажный пакет,- поешь и попей. Тебе понадобятся силы, когда Кори очнется
  - Ты сказала "сутки"? - чуть заторможенно уточнил он, заглядывая в пакет и вдруг остро почувствовал голод и жажду
  - Чуть больше,- пожала она плечами и Влад чуть не подавился. Мир теней. Совещание со Смотрителями. Новенькие. Отчеты...
  - Эобат еще в отпуске,- сглотнув, пробормотал он и резко вскочил на ноги. Голова тут же пошла кругом и если бы Злата не подхватила его, Влад бы точно грохнулся на пол. Она мягко вернула его в кресло, подняла с пола пакет с едой и укатившуюся бутылку воды, всунула все это ему в руки и сказала
  - Все под контролем.
  - Ты вызвала Эобата? - нахмурился он, пытаясь вспомнить сколько у того еще оставалось дней отпуска
  - Нет. Он сам вернется через два дня
  - Значит, в Крепости никого нет,- вновь порываясь встать, выдохнул Влад, на этот раз Злата мягко толкнула его обратно в кресло
  - Ешь, тебе нужны силы.
  - Злата!
  - Врачи разрешили забрать Кори, так что доедай и пойдем
  - Куда?
  - Домой. Там вам будет удобнее
  - Я должен... вернуться в Крепость
  - Нет. Не должен. У меня все под контролем. Не волнуйся
  - Ты?
  - Чуть больше доверия,- улыбнулась ему Злата, но улыбка вышла какая-то грустная,- я довольно долго за тобой наблюдала. До прихода Эобата продержусь, не рухнет твоя Крепость,- Влад хотел было что-то сказать, но она лишь подтолкнула его руку с бутылкой воды. - Не отвлекайся
  - Никто не приходил
  - На удивление все было спокойно
  - Нет, я о Кори. Сюда никто не приходил
  - Им не нужно. По большому счету, она сейчас просто спит
  - Но ее раны...
  - Простыни, они их залечивают. Кори по этому и спит, чтобы ее организм не тратил силы ни на что другое. Лютика я предупредила, он уже вас ждет и все приготовил.
  Влад согласно кивнул, отдал ей пустой уже пакет и склонившись к сестре, мягко убрал локон с ее лба, но тут же выпрямился, заметив как Злата подошла ближе и положила ладонь на колено Кори
  - Разве ей можно перемещаться?!
  - Я буду нежной,- опять та же грустная улыбка и они вдруг уже дома, вдвоем с Кори, без Златы.
  - Хозяин, ванна готова,- проговорил Лютик, появляясь на кровати, в которой оказалась его сестра. - Я побуду с вашей сестрой. Хозяйка велела приготовить вам постель, так что сможете отдохнуть после
  - Лютик, я... - Влад хотел было сказать, что не пойдет на второй этаж, пока Кори вот так будет лежать здесь, но потом увидел подушки и одеяла на кушетке рядом с кроватью сестры,- не помню эту кушетку
  - Хозяйка поставила. Велела проконтролировать, чтобы вы приняли ванну и поспали
  - Хорошо, малыш,- выдохнул Влад с вымученной улыбкой. Ему и правда нужен отдых. И ванна.
  
  - Ты что здесь делаешь?
  - Не очевидно? - не отрываясь от рукописей, ответила Злата на вопрос ректора
  - Ночью? Тебе домой не нужно? - скептично уточнил Марвин и судя по звуку, подошел к ее столу вплотную
  - Еще немного и пойду, посплю,- кивнула та
  - Домой? - нахмурился он и положил ладонь на рукопись, привлекая ее внимание
  - Я вам здесь что, на нервы действую?
  - Скорее твой вид. Ты слишком много на себя взвалила и мне это не нравится
  - Завтра вернется Эобат и...
  - Ты перестанешь жить здесь и вернешься к мужу?
  - Так удобнее, чем прыгать туда-сюда ради пару часов сна,- пожала плечами Злата
  - Что между вами произошло?
  - Марвин, все в порядке. Не волнуйтесь. Зорана уже скоро вернется
  - Спасибо, но тему менять не нужно. Я приказываю тебе идти домой и отдохнуть
  - Я и здесь прекрасно высплюсь
  - Все-таки случилось,- буркнул Марвин и расправил крылья
  - Что вы собрались делать?
  - Поговорить с другом
  - Не нужно. Не трогайте его. Владу и так сейчас нелегко, Кори никак не проснется
  - А что врачи говорят?
  - Что это вполне нормально при ее травмах,- устало выдохнула Злата,- она может проснуться в любой момент, а может проспать еще неделю
  - Значит иди домой и отдохни. Я отменил все твои лекции на ближайшие три дня, так что...
  - Не нужно было,- перебила его она
  - Ах, не нужно было! Теперь ты что? Опять пойдешь на кольца? Или что еще придумаешь?
  - Я не уйду с Полотна, я Владу обещала,- пробормотала Злата
  - Что еще ты ему обещала? Что из этого уже нарушила, прячась здесь?
  - Я не прячусь здесь
  - А, ну да, не только здесь. Еще и в Крепости. Возвращайся домой или я отнесу тебя туда силой!
  - Ладно,- скрипя сердцем, согласилась Злата,- пойду домой
  - И не возвращайся пока не отдохнешь как следует! Три дня! Ни здесь, ни в Крепости ты не появишься!
  - Я должна исповедовать. Тени, они...
  - Проживут без исповеди! К тому же их с каждым разом становится все меньше, да?
  - Откуда вы?..
  - Более качественная исповедь способствует тому, что они приходят все реже. Не волнуйся, я не скажу Владу, его эго в безопасности.
  - Серьезно, откуда вы это знаете?
  - Племянников проведывал,- пожал плечами Марвин,- а теперь марш домой!
  
  Первыми на ее появление отреагировали горгульи, что влетели в спальню секундой позже нее. Улыбнувшись, Злата шагнула к ним и те от радости завалили ее на кровать, ластясь и вылизывая все до чего сумели достать
  - Хозяйка, ты вернулась! - воскликнул Лютик, возникая на ее коленях и бросаясь ей на шею
  - Что ж вы реагируете так, будто два года меня не видели! - смеясь, воскликнула она, тиская и поглаживая своих любимцев
  - Потому что по ощущениям так и было
  - Влад, ты здесь? - тут же нахмурилась Злата
  - Я все время здесь, в отличие от тебя,- проговорил он, подходя ближе. - Ребят, оставьте нас,- попросил Влад. Лютик, вздохнув, исчез сразу же. Горгульи ушли лишь увидев согласный кивок хозяйки
  - Марвин нажаловался? - наблюдая за тем как ее черноглазый присаживается на кровать рядом, спросила она. Сердце сжалось от тоски по нему, но наблюдать за тем, как он отдает всего себя другой, даже собственной сестре, было выше ее сил. Собственница, блин!
  - Нет. По-твоему, я сам не в состоянии заметить твое отсутствие? - нахмурился он. - И при чем здесь Марвин?
  - Выгнал меня из факультета и запретил там появляться в ближайшие три дня
  - Хорошо,- кивнул Влад. - Отдохнешь, наконец-то
  - В Крепости еще есть чем заняться
  - Завтра Эобат возвращается
  - Но он не может исповедовать
  - Почему ты от меня прячешься?
  - Я не прячусь, я...
  - Фонарик, не лги мне,- он потянулся и сжал ее ладони.
  - Влад, я не прячусь, я просто загружаю себя
  - Чтобы не видеться со мной?
  - Чтобы не видеть как ты мучаешься, в то время как я ничем не могу тебе помочь
  - Глупости! Ты взвалила все на себя, позволяя мне быть с сестрой! Это... лучшее, что...
  - Знаю,- с грустью улыбнулась она и встала, отходя от него. Лучшее для него, да. Вот только ей бы хотелось, чтобы лучшим для него было ее присутствие, а не... Злата вздохнула и повела плечами, отгоняя лишние мысли. Приглуши свою ревность, собственница! - Как Кори?
  - Так же,- пожал он плечами за ее спиной
  - Давай я Вайну приведу. Или Эмеральда, раз я все равно свободна
  - Почему ты не можешь оставаться здесь?
  - Потому что боюсь, что возненавижу ее,- тихо выдохнула Злата, но потом опомнилась и запаниковала,- нет, я... я никогда ничего ей не... Прости, я устала вот и несу непонятно что,- мотнула она головой. - Пойду, ванну приму и... посплю, наверное,- продолжала говорить Злата, лишь бы заполнить эту пустоту после ее признания. Надо ж было ляпнуть такое! И вот на что она теперь надеется?! Выдохнув, Злата шагнула к двери, что вела к ванной, но остановилась, когда телефон в ее кармане начал звонить. Так поздно? Кто? Что?
  - Дар? - ахнула она, отвечая и холодея от ужасной догадки. - Да, сейчас буду
  - Стой,- Влад вдруг схватил ее за руку, не давая уйти. - Что случилось? Что-то с Женей?
  - Да. Были ложные схватки, она испугалась и Дар никак не может ее успокоить,- проговорила Злата и в следующий ее словах так ясно была слышна боль, что Влад невольно разжал руку,- ей я нужна
  Еще раз улыбнувшись ему, она вновь исчезла.
  
  - Ты что здесь делаешь? - чуть приоткрыв глаза, спросила... Кори
  - Кори,- выдохнул Влад, тут же оказываясь рядом,- ты как?
  - Как будто меня разорвало, потом склеело, а нет, не так. Попыталось разорвать, пока меня не вытащила твоя Леди. Где она?
  - Что? - моргнул он, не совсем понимая
  - Твоя дама сердца меня спасла. Конечно, меня нервирует тот момент, что она следила за мной, но все же...
  - Злата?
  - Прыгнула за мной в скользящий переход и вытащила. Больше я увы не помню, но думаю ты и так знаешь,- проговорила Кори. - Только не говори, что ты опять торчал здесь со мной сутки напролёт!
  - Тебе нужен отдых, чтобы сил набраться,- немного потеряно проговорил Влад
  - Да ладно! Я бы в жизни не догадалась! Что ты еще здесь делаешь?! Давай, кыш отсюда! Иди прими уже ванну и сбрей это непотребство с лица!
  Он тут же прикоснулся к своему подбородку и невольно улыбнулся
  - Не могу. У нас договор со Златой
  - Странные у вас игры,- хмыкнула Кори. - Я передумала. Не уходи. Помоги мне сесть для начала. Надоело лежать! Так ты так и не сказал где она? На факультете? Или опять на кольцах где-то?
  - Нет, она у дочери
  - Дочери?! Не поняла, ты что скрываешь от меня племянницу?!!
  - Названная. Злата вырастила ее и...
  - Я не поняла, какого черта ты скрываешь от меня племянницу?!!!
  - Она сбежала от меня, потому что боялась, что начнет тебя ненавидеть,- выпалил вдруг Влад
  - Что ты опять наделал? - удрученно выдохнула Кори и тот лишь пожал плечами. - Приведи мне сюда племянницу! Не смей без нее возвращаться!
  - Не думаю, что это возможно. Ей вроде рожать скоро
  - Тем более ей очень нужна будет тетушка, а она со мной даже не знакома!
  Влад грустно улыбнулся и покачал головой
  - Эй, ты все исправишь,- уверенно сказала сестра, но он лишь удрученно выдохнул. - Ты красивый дом ей построил, не нужно было тащить меня сюда
  - Это не я. Злата
  - Еще лучше,- выдохнула она. - Скажи, что ты ей все рассказал? Про нас, про родителей. Ну же!
  - Злата знает, что у меня только ты осталась
  - Еще раз? Ты что ей вот так это и сказал?!! Нет, ну я знала, что брат мой не очень умный, но то, что ты идиот, для меня открытие! Естественно, она сбежала! Естественно, она меня возненавидела! Странно, что не добила! Я бы добила! Или ты поэтому от меня не отходил?!!
  - Злата бы тебя не тронула!
  - А, ну да, она ж из племени
  - Не только поэтому. Она любит меня и никогда не...
  - А ты? Разве ты ее не любишь? Так какого ты позволяешь ей сомневаться в этом?! Приведи ее ко мне! Раз ты сам, идиот неуклюжий, не в состоянии удержать женщину!
  - Отдыхай,- улыбнулся Влад, склонился и поцеловал макушку сестры
  - Я серьезно! Исправь все иначе я вмешаюсь! И тогда тебе точно будет стыдно и неловко!
  
  - Девочки, уберите алкоголь и приведите себя в порядок! Я с ребенком! - крикнул с той стороны двери Люсьен
  - Хорошего же он обо мне мнения,- хмыкнула Злата, оборачиваясь от кухонной стойки к Гяуде
  - А ты при чем? Это он обо мне,- улыбнулась та и ее улыбка стала еще шире, когда Люс зашел на кухню и передал ей сына, что тянул ручки к матери. Злата тут же поспешила отвернуться, видеть такое с каждым разом становилось все тяжелее и больнее.
  - Ребят, спасибо за приют, я, пожалуй...
  - Глупости не говори! Тебя никто не гонит. Оставайся. Тем более, что скоро ты опять ей понадобишься
  - И я приду, но у меня есть обязанности и я не могу больше ими пренебрегать
  - Шесть часов? Серьезно? Ты "пренебрегала" своими обязанностями аж шесть часов! Ужас просто! Там, наверняка, уже все разрушилось!
  - Гяу, мы же не можем удерживать ее силой,- улыбнулся Люсьен,- но мы всегда тебе рады
  - Спасибо,- искренне улыбнулась в ответ Злата,- я пойду
  - К Жене зайдешь?
  - Нет, я им сейчас лишь помешаю,- вновь спряталась за улыбкой гостья, не показывая, что видеть заботу и тревогу Дара было также больно, как и...
  - Тебя провести? - нахмурилась Гяуда, чувствуя что подруге не так уж и хорошо, как она это показывает
  - Нет, спасибо. Я знаю дорогу,- еще раз фальшиво улыбнулась Злата и, кивнув хозяевам, покинула их дом.
  
  Нужно что-то делать с собственной реакцией и чертовым эгоизмом! Проблема единственного ребенка, что он не умеет делиться. Совсем не умеет. Ну любит он сестру больше, чем ее и что? Разве это значит, что он не любит ее? Нет, конечно! Но разве может она довольствоваться... Злата горько хмыкнула, вспоминая собственные слова. Помнится когда-то она была уверенна, что сможет довольствоваться... малым, быть лишь его "ужасной любовницей".
  Вздохнув, Злата обняла собственные плечи и задрав голову, уставилась в небо, сделала пару вздохов и медленно скользнула взглядом по красоте, что окружала ее: скалы, водопады, реки, деревья... Вот только ей здесь не место. Нужно возвращаться и исправлять то, что наделала и наговорила. Особенно то, что наговорила.
  - Надеюсь, ты не возненавидишь меня,- еле слышно пробормотала Злата
  - Ни за что,- ответил за спиной Влад и она невольно улыбнулась, а потом он ее обнял и Злата не сдержала выдох облегчения и... счастья
  - Как там Кори?
  - Очнулась,- ответил Влад и все же почувствовал, как она вздрогнула, хоть Злата и пыталась это от него скрыть. Выдохнув, он перехватил ее сильнее,- мне нужно кое-что тебе рассказать
  Злата тут же обернулась и нахмурилась
  - Что-то серьезное?
  Влад согласно кивнул и все же не удержался и нежно обнял ладонью ее щеку
  - Влад?
  - Ты теперь только так меня называть будешь? - тихо спросил он
  - Мне так легче... отстраниться
  - Зачем?
  - Чтобы обуздать свою ревность и эгоизм,- виновато улыбнулась Злата
  - Мне нравится твоя ревность и эгоизм
  - Вот только мне от них больно
  - Я все же навредил тебе,- прислоняясь лбом к ее лбу, прошептал Влад
  - Не ты. Это все я. И только я
  - Фонарик,- начал он, обнимая ладонями ее лицо,- ты дорога мне, ты нужна мне
  Злата прикрыла глаза и перевела дыхание
  - Спасибо, солнышко
  - Глупая, я правду говорю! Услышь меня!
  - Я слышу,- улыбнулась она, открывая глаза,- слышу
  Влад отрицательно мотнул головой, притянул к себе, обнимая и целуя макушку
  - Я однажды чуть не убил ее. Кори. У меня плохо получалось контролировать силы и... однажды я разозлился и...
  - Подожди-подожди! О чем ты? Когда это было? - отстраняясь, уточнила Злата
  - Еще до того, как я стал Владыкой. Задолго до того. Кори залезла на скалу, а я не мог до нее добраться, она дразнилась и кидалась камушками. Я разозлился и тени сбросили ее в обрыв
  - Подожди,- выдохнула она, останавливая его. - Она поэтому ушла?
  - Нет, не поэтому, но тогда я впервые услышал те слова. "Успокойся или ты убьешь своих единственных родных!". Увидев Кори... Я вновь будто очутился у того обрыва,- виновато мотнул он головой, притягивая ее к себе,- я не помнил себя и вновь слышал эти мамины слова и хватку папы
  - Почему ты мне этого не рассказывал?- отступая, нахмурилась Злата
  - Прости, я... забылся увидев ее там
  - Не оправдывайся! Я не виню тебя в том, что ты чувствовал! Я вообще ни в чем тебя не виню! Но я смогла бы прикрутить эту свою чертову ревность, если бы знала на сколько это все... - горько проговорила она, отступая
  - Стой,- остановил он, поймав ее за руку, ту самую с татуировкой,- не уходи.
  - Я... просто утонула... когда ты назвал Кори единственным родным человеком. Это глупо, но...
  - Я бы тоже не обрадовался, если бы ты такое сказала, но Кори она...
  - Твоя сестра. Твой единственный родной человек...
  - По крови
  - Я понимаю. И то, что ты сходил с ума от беспокойства я тоже понимаю. Не такой уж я и монстр
  - Но?
  - Я же предупреждала. Я собственница,- виновато пожала она плечами,- жуткая собственница
  - Моя собственница,- тепло улыбнулся Влад, вновьпривлекая ее к себе.
  
  - Так, а где племянница? - поглаживая морды собак на собственных бедрах, спросила Кори
  - Племянница? - нахмурилась Злата, окидывая взглядом разомлевших горгулий
  - Я ей о Жене рассказал,- пояснил Влад. - Тебе сидеть еще не рано?
  - Что там тебе твои лекари говорили? - у Златы спросила Кори и Влад не понимая нахмурился. - Что? Не знал? Племя после того как вытащит попадальца приводит его исключительно в свою больницу, к своим врачам
  - Так это была больница племени?!
  - Ты что там был?!! Как?!!! Это ж запретная территория!
  - Только не говори, что ты прыгнула в этот переход только чтобы попасть туда! - рыкнул Влад и комната начала темнеть
  - Возможно,- игриво отозвалась Кори
  - Так, успокойтесь,- поспешила вмешаться Злата,- оба. Перемещаться вам еще несколько недель не стоит, вставать можно понемногу каждый день, но не спешите
  - Так, я не поняла, лекари твои что не справились и я все же раздвоилась? Чего ты ко мне во множественном числе обращаешься?!
  - Злата у меня воспитанная, в отличие от тебя,- усмехнулся Влад. - А теперь еще раз про "вытащит". И часто ты это практикуешь?
  - Это одна из обязанностей племени,- вклинилась Кори и Злата согласно кивнула
  - То есть ты все-таки покидаешь Полотно?!
  - Нет. Полотно - исключительно моя территория и я работаю только здесь
  - Кроме тех случаев, когда следит за мной,- проворчала Кори и Ежик поднял морду и тихо на нее гавкнул
  - Спасибо, друг,- буркнул Влад. - То есть ты постоянно прыгаешь в эти скользящие переходы?!
  - Я же говорила, что такие переходы крайне редкая штука, так что не постоянно. И вообще-то мы сюда пришли не для этого
  - Да, он должен был привести мне племянницу!
  - Ей пока не желательно перемещаться, можете по телефону пообщаться,- пожала плечами Злата
  - А где она?
  - С отцом своих детей в его мире. Он из Предвестников
  - Предвестник, который скоро станет отцом,- прищурившись, протянула Кори. - Дар? Тот который охотник?! Серьезно?! И как же племяшка умудрилась отбить его у той джинны? Там та-акие искры летали, что уф!
  - Она и не отбивала. Женя - бывшая джинна, та самая
  - Та ладно!
  - Откуда ты их знаешь? - устало выдохнул Влад и сел на кушетку
  - Да их все знают! Они та-акие аферы проворачивали! Особенно, когда друг у друга что-то умыкнуть пытались!
  - Кажется, я не хочу этого знать,- буркнул он, потирая лицо ладонями и пытаясь отогнать сон
  - Ты знаешь? - у Златы уточнила Кори и та согласно кивнула. - А они знают, что ты знаешь? - на этот раз было отрицательное мотание головы. - Брат плохо на тебя влияет, во всех смыслах. В прошлый мой визит ты как-то лучше выглядела. О, кстати, а как тебя-то не разорвало в том переходе?!
  - Что? - ахнул Влад, резко убирая руки. Успокаивающе улыбнувшись ему, Злата шагнула к Кори и протянула ей руку
  - Что? - повторила она вопрос брата. Злата взялась за ткань на левом рукаве и чуть оттянув, резко отпустила. - А-бал-деть! Кожа хамелеона! Где взяла?!
  - Подарок бывших сюзеренов
  - Кого?
  - Марвиных из Элькирии,- выдохнул Влад и Злата тут же нахмурилась
  - Кори, Лютик тебя завтраком накормил?
  - Так точно
  - Тогда прости, но мне нужно позаботится о твоем брате
  - Ну, заботься-заботься,- растянулась в улыбке та и ее брата хватило лишь на усталое закатывание глаз. - Хотя нет, подожди! Я ж тут со скуки с ума сойду!
  - У нас есть телевизор,- начала Злата
  - Я от него отупею
  - И книги
  - И все?
  - Рукоделие?
  - Я похожа на рукодельницу?!
  - Сети, дерево, метал?
  - Дерево и метал,- кивнула Кори. Злата согласно кивнула в ответ и шагнула к Владу. - И еще! Я ж вообще-то к вам шла
  - Зачем?
  - Ловушки-переходы вновь появились
  - Множественное число?!
  - Я о трех слышала и вы не удивились. Тоже наткнулись?
  - Было дело,- кивнула Злата. - Где именно ты их видела?
  - Пятое, четвертое и второе кольцо
  - Хорошо, спасибо. Лютик принесет тебе все необходимое. Отдыхай,- проговорила хозяйка, положила ладонь на плечо Влада и они оба исчезли.
  
  - Подожди, нужно расспросить Кори об этих ловушках,- потирая глаза, проговорил Влад
  - Расспросишь, как выспишься, никуда твоя Кори в ближайшие недели не денется,- возразила Злата и мягко толкнула его к кровати,- Красотка с Ежиком за ней присмотрят, Лютик в случае чего поможет, она под присмотром, так что можешь спокойно отдохнуть
  - Только если ты останешься,- выдохнул он, присаживаясь на кровать и скидывая обувь. Улыбнувшись, Злата вновь мягко еготолкнула, заставляя лечь на бок, после чего присела за спиной
  - Спи, я здесь буду
  - Ты ведь тоже не спала,- сонно пробормотал Влад и улыбнулся, как только она обняла его и положила подбородок на плечо, почти также как когда ему плохо тогда было, на полу в его комнате в Крепости. - Иди ко мне,- он потянул ее на себя, опрокидывая рядом и прижимая к себе,- вот так-то лучше.
  
  - Злата
  - Я здесь,- тихо отозвалась она, хоть он даже глаз не открыл, приснилось, видимо, что-то, но потом Влад придвинулся к ней ближе и обняв ноги, уткнулся куда-то в бок
  - Ты почему не спишь? - сонно поинтересовался он
  - Не люблю днем спать
  - М-мм, а что делаешь?
  - Скажи, а вот эти ловушки что в виде квадрата создаются?
  Выдохнув, Влад тоже сел и с трудом разлепив глаза, всмотрелся в куб на ее коленях. Чуть покрутив изображение, он согласно кивнул
  - Одна большая ловушка с четырьмя входами
  Злата повернула к нему голову и улыбнувшись, попыталась как-то пригладить его волосы, скользнула к затылку и притянув к себе, поцеловала. Влад тут же перехватил поцелуй, обнимая и притягивая ее ближе
  - А создатель где-то в центре? - спросила она, когда он переместился к шее. Тяжело выдохнув, Влад прислонился лбом к ее плечу. - Вла-ад?
  - Опять он,- вновь выдохнул тот и выпрямился. - Все еще "Влад"
  - Ты ответишь на мой вопрос? - улыбнулась Злата, так и обнимая его шею одной рукой
  - В центре. Мы их так и лови... Ты вычислила центр ловушки? - догадался Влад, усаживаясь подобно ей и пристраивая спину на подушках
  Вместо ответа она прокрутила изображение и ткнула пальцем в точку, которую недавно вычислила
  - Молодец. Так долго я еще Владом буду?
  - Надеюсь, очень
  Он еще сильнее нахмурился и уточнил
  - Долго ты еще меня так называть будешь?
  Теперь пришел ее черед вздыхать и прислоняться к нему, утыкаясь в шею
  - Злата?
  - Я хочу, чтобы ты был только мой,- прошептала она, чуть отстраняясь, но голову с плеча так и не убирая, - но это нереально и чем быстрее я с этим смирюсь, тем будет лучше, в первую очередь для меня. Эгоизм единственного ребенка
  - И пока ты не... смиришься, я так и буду Владом?
  - Потому что Влад не только мой
  Тяжело выдохнув, он притянул ее к себе двумя руками и уткнулся в макушку
  - Мне это не нравится, а если тебе это так и не удастся? Я что? Так и буду "Владом"?!
  Злата вдруг рассмеялась и повернувшись, заглянула в его глаза
  - Вот эгоист! И ты ведь даже не единственный ребенок!
  - Вот именно. Всегда приходилось всем делиться, а я не хочу делиться, тобой не хочу, совсем
  - Собственник,- улыбнулась она. - Что делать будем?
  - Ревновать?
  - Я о ловушке,- усмехнулась Злата, пытаясь сесть, но Влад лишь перехватил ее, уложив спиной на свою согнутую в локте руку
  - В которую ты меня поймала? - уточнил он, склоняясь к ней
  - Я тебя? Помнится все было несколько иначе,- рассмеялась она, нежно прикасаясь к его щеке и Влад вновь ее поцеловал.
  
  - О, а чего так рано выползли?
  - А чего так рано встала? - нахмурился Влад, наткнувшись на сестру на кухне
  - Есть захотелось
  - Лютика бы попросила! - не успокаивался он, пока Злата включала чайник и готовила заварку
  - Что за барские замашки? Я и пешком могу,- фыркнула Кори, усаживаясь с полной тарелкой за стол
  - Тебе еще рано!
  - Понемногу можно,- улыбнулась Злата, ставя на стол кружки. - Чай, кофе? Есть еще лимонад
  - Кофе, черный, без сахара
  - Влад? - спросила она у него и он помрачнев, согласно кивнул и проворчал
  - Тоже кофе
  - Кори, а он всегда так на свое имя реагировал?
  - Ага, знач почему его так назвали, он тоже не рассказывал,- откидываясь на спинку кресла, хмыкнула та. Злата сложила руки на груди и остановившись за его спиной, вопросительно приподняла голову. - Силы у него были еще до рождения, наделал родителям проблем,- протянула Кори. Злата шагнула ближе и положила ладони ему на плечи. - Во-от, так что наши дражайшие предки еще до рождения моего братика знали кем он будет, поэтому так и назвали, чтобы привыкал
  - Так, подожди, до рождения? - уточнила она и потянула его на себя,- Ты же говорил, что детям ничего не передастся?!
  - Вы уже говорили о детях?! - усмехнулась Кори пока Злата за подбородок запрокидывала голову Влада, чтобы заглянуть в глаза
  - Не передастся,- подтвердил он
  - Силы по материнской линии передаются, а так как ты свои сожгла, что не простительно по отношению к силам Истинного Владыки, то вашим детям ничего не передастся, опять же потому что ты свои сожгла, а брат передаст свои следующему Владыке
  - И много у вас таких детей? С силами до рождения? - отпуская его голову, спросила Злата
  - Обычно силы проявляются при... эмм... взрослении, так сказать. Тот еще опыт, если честно,- хмыкнула Кори,- но бывают и такие уникумы как мой братик, о-очень редко, настолько редко, что все прям с бубнами вокруг него танцевали: будущий Владыка, будущий Владыка!
  - То есть других вариантов, кроме как стать Владыкой, не было? - уточнила Злата, чуть сильнее сжимая его плечи
  - Ты что? Под страхом смерти! Мне вот сбежать пришлось, чтобы не попасть вот под это все
  - У тебя тоже есть силы?
  - На тот момент это уже никого не волновало
  Злата согласно кивнула, склонилась к нему
  - Больше я тебя так называть не буду,- прошептала она, поцеловала под ухом и отстранилась. Чайник как раз закипел, как и кофе для этой парочки, так что Злата расставила парующие чашки перед ними и села на стул, который Влад откуда-то вытащил и приставил к столу, что в принципе был рассчитан лишь на двоих
  - Какие планы?
  - У кого? Меня?!
  - У Кори никогда нет никаких планов,- буркнул он
  - Искренне завидую,- проговорила Злата и Влад удивленно на нее оглянулся. - Не хватает порой безрассудства
  - Тебе-то? - фыркнул он и Кори усмехнулась
  - Ну, ладно, возможно, я иногда и поступаю безрассудно
  - Возможно? Иногда?! Где Ежик? Вот он-то точно меня поддержит!
  - Я так и поняла, что эти двое спелись! Даже ворчат одинаково!
  - О-о, да,- хмыкнула Злата, прячась за чашкой
  - Это когда это я ворчал?! - прищурившись, спросил Влад и за плечи притянул ее к себе
  - Никогда, солнышко,- улыбнувшись, ответила она
  - Правильно,- улыбнулся в ответ он, быстро поцеловал и отпустил
  - Блин, надо бежать из вашего дома! А то ж вы, блин, всю систему ценностей мне порушите! - фыркнула Кори. Злата, не понимая, нахмурилась. - Вот эта вся ваша милота весьма заразительна! И кстати о милоте! Знаешь, кого я встретила на днях буквально?
  Влад вопросительно приподнял голову, одновременно делая очередной глоток
  - Этого милого мальчика, Ак ла Тана,- ответила Кори и тот тут же подавился
  - Кого? - откашлявшись, сипло спросил он
  - Ак ла Тана, в Минтекке
  - Кто это? - насторожилась Злата
  - Та-ак, брат, ты ей хоть что-то вообще рассказываешь?
  - Когда я его к стенке припераю,- буркнула она
  - Знакомо,- фыркнула Кори,- должность Владыки пожизненная, знаешь? - Злата согласно кивнула и она продолжила,- но тем не менее скинуть его можно, либо если большинство смотрителей выскажут ему свое недоверие, либо если кто-то бросит Владыке вызов и победит. Так вот, вот тот милый мальчик сумел перетянуть на свою сторону всего лишь двух или трех смотрителей, а власти ох как хотелось, поэтому он и бросил вызов братику. Трам-бам, мальчик в изгнании
  - Что он делал в Минтекке?
  - Та я ж по чем знаю? Увидев меня, он тут же смылся
  - Он опасен? - нахмурившись, уточнила Злата
  - Относительно. Милота у него реально обезоруживающая, как у котенка или щеночка.
  - Только щеночки обычно вызовы не бросают,- буркнула она
  - Как и джиннов не создают,- поддакнула Кори
  - Чтооо?
  - Так, не нужно ничего делать,- заговорил наконец Влад, верно распознав ее выражение лица. - Минтекк за пределами Полотна, так что он ничего не нарушал и хватит об этом
  - Ладно, тогда поговорим о другом,- подалась вперед Кори,- когда племяшку ждать?
  - Злата же говорила, что Женя...
  - Не, младшего? - уточнила его сестра и теперь уже пришла очередь Златы кашлять от неудачного глотка.
  
  Ее обняли со спины и Злата, подпрыгнув, чуть не отрезала здоровый росток одного из своих растений, но Влад успел перехватить ее руку и даже немного оттянуть от растений
  - Как тебе это удается? - выдохнула она, опуская руки. - Вот так подкрадываться?
  - Я не подкрадывался,- хмыкнул он, целуя ее висок
  - Кори уснула? - уточнила Злата, оборачиваясь к нему и Влад согласно кивнул. - Ты не рассказал ей, что я сожгла твои силы? Что мы вообще силами обменялись?
  - Я никому это не говорил. Это только нас касается
  - То есть никого не удивило, что у тебя вдруг стало больше сил?
  - На фоне того, что я перестал исповедовать? И кстати, я вообще-то не давал тебе разрешения
  - Ты что хочешь опять этим заниматься? - приподняла бровь она и Влад невольно скривился. - Вот, к тому же, не хочу на тебя давить, но если ты не дашь мне разрешения, племя назначит мне другую местность.
  - Как тебе, кстати, удалось договориться с ними?
  - Заманила расширением сферы влияния. Почему-то до меня племя сюда практически не заходило?
  - Это вопрос? Я не знаю ответа, до тебя я вообще о племени толком и не слышал, если честно
  - А Марвин знает
  - Все мои знания от предыдущих Владык,- кивнул Влад и Злата нахмурилась, а потом тоже кивнула
  - Кто-то из них скрыл информацию о племени. Интересно почему
  - Конкуренция, скорее всего. Исповедуя подданных, я знаю чем они дышат, о чем думают
  - И можешь остановить восстание
  - Подкорректировать свое поведение, чтобы предотвратить его, плюс так они больше доверяют мне, я становлюсь ближе к ним
  - И из-за меня... - выдохнула она
  - Я не против. Помнишь, я говорил, что с радостью спихну это на кого-то?
  - То есть ты даешь мне разрешение? - уточнила она. Влад согласно кивнул. - Скажи
  - Я даю тебе разрешение действовать на Полотне, чтобы ты там ни делала,- вздохнул он и невольно отшатнулся, когда ее татуировки вдруг засияли, как обычно начинали сиять перед ее исчезновениями. - Злата! - позвал Влад, хватая ее за плечи. Она прикрыла глаза, а когда открыла свечение начало исчезать. - Это что было?!
  - Привязка к Полотну. Мое официальное назначение.
  - А до этого?
  - Я действовала не совсем легально
  - Что изменилось?
  - Я больше не вольный член племени, которых обычно и направляют на кризис в каком-то мире
  - То есть если бы я сразу дал тебе это разрешение ты бы и не уходила никуда?!
  - Не-ет, мне пришлось поработать, зарекомендовать себя, показать, что мое присутствие приносит здесь пользу и я достойна...
  - Ты больше никуда не уйдешь,- перебил ее Влад с радостной улыбкой
  - И тебе придется выделить мне место для исповедей
  - У меня будет одно условие,- серьезно проговорил он, Злата тут же нахмурилась и сухо проговорила
  - Я могу сказать либо кто, либо что мне сказал. И я обязана предупреждать об опасности
  - Нет, не это,- мотнул головой Влад. - Фонарик, я не сомневаюсь, что ты меня предупредишь, я доверяю тебе
  - Тогда что? Я не могу не исповедовать и...
  - Нам нужно будет провести церемонию
  - Какую церемонию?!
  - Чтобы ты стала теневой и те, кто еще не знает, узнали, что ты моя жена,- это он впервые произнес эти слова при ней
  - А ты не можешь просто объявить это? Я исповедаю их не первый день и никаких возмущений кроме самого моего присутствия не было! Да и вообще обо мне и наших отношениях уже все знают!
  - Скажи, что это просто паника,- сжимая ее плечи, хмуро проговорил он. - Фонарик?
  - Зачем именно нужна эта церемония?
  - По правилам нашего мира исповедовать теней могут лишь теневые и пока ты официально не станешь одной из нас...
  - Это нарушение правил, которое может дать им лазейку,- выдохнула Злата.
  - Так, посмотри на меня. В чем дело?
  - Я же спрашивала может ли мое вмешательство тебе навредить. Одно дело слышать это от твоих подданных, а другое - от тебя
  - Я не говорил ничего подобного!
  - Ты только что сказал, что мои действия могут стать поводом для восстания!
  - Не станут, если ты согласишься на церемонию. Что тебя так пугает?
  - То, что после я стану официально тебя представлять и любая моя ошибка тут же станет твоей!
  - Как будто ты их совершаешь,- облегченно усмехнулся Влад
  - Вла... м-мм, черноглазый, послушай...
  - Кажется, я верю в тебя больше, чем ты сама в себя. Или ты боишься, что я накосячу и подорву твою идеальную репутацию?
  - "Накосячу"?
  - Кори,- отмахнулся он. - Так что?
  - Я не привыкла действовать в открытую, я не умею представлять кого-либо, тем более тебя. Это ж официальные приемы, дипломатия, переговоры! Я не...
  Влад притянул ее к себе и поцеловал
  - Перестань паниковать. Я хочу, чтобы все видели какое чудо мне удалось заполучить,- проговорил он, обхватывая ладонями ее шею. Злата выдохнула и с тихим стоном уткнулась в его грудь
  - То, что я исповедовала не будучи...
  - Ты действовала с моего разрешения,- кивнул Влад
  - А зачем тогда делать это сейчас?
  - Затем, что ты элькирийка, - начиная уже уставать от этого разговора, выдохнул он,- аразрешение я дал тебе наперекор основным законам мира. Так что если мы не проведем церемонию в ближайшее время, у них точно будет та самая лазейка
  - А вот это уже шантаж
  - Хорошо, тогда вот тебе взятка - ты станешь Владычицей мира теней
  - Эмм... - скривившись протянула Злата,- так себе взятка
  - Злата, ты уже управляла миром пока я... потерялся, ты уже представляла меня, нас. Милая, ты уже это все делала
  - С перепугу,- буркнула она и он улыбнулся
  - Так ты согласна?
  - А у меня есть выбор?
  - Злата
  - Согласна,- наконец улыбнулась Злата и Влад облегченно выдохнул
  - Не думал, что это будет так сложно!
  - Исчерпал все аргументы?
  - Почти, самые тяжеловесные я оставил
  - И какие-же это? Я все еще сомневаюсь, так что... - протянула она, он ласково обнял ее щеку и проговорил
  - Ты позволила мне проявить слабость, я смог себе это позволить только потому что знал, что у меня есть ты
  - И правда тяжеловесный аргумент,- растеряно буркнула Злата
  - Подожди, у меня есть еще один, самый весомый,- усмехнулся Влад
  - Мне уже страшно
  - Не нужно. Тем более мне давно уже нужно было сказать тебе это все. Готова? - поднимая ее голову, чтобы заглянуть в глаза, спросил он. - Я всегда был один, со своими силами, проблемами мира, нападениями, заговорами, а потом пришла ты и спасла меня. Не только от того вулкана, яда или кинжала. Я впервые почувствовал как это здорово довериться кому-либо, полностью и абсолютно. Я даже не сразу понял это. То, что... бросил мир. Я никогда не позволял себе забыть о нем, о своих обязанностях. Никогда. До тебя. Я знал, знаю, что ты там, что ты подстрахуешь меня, если я вновь совершу ошибку
  - Ты не совершал ошибок
  - Не перебивай. С тобой я впервые не чувствую себя так, будто меня вот-вот раздавит вся эта... ответственность. У меня будто крылья появились. Я... счастлив,- выговорил наконец он, а в ответ молчание. Она даже не плакала! Просто смотрела на него и молчала. Он тут душу ей изливает, а она молчит! - Злата?
  - Сам сказал тебя не перебивать,- сипло проговорила она, обнимая его руку на своей щеке
  - Я уже договорил,- чуть заторможенно пробормотал он. - Я это все всерьез говорил. Я действительно...
  Злата приложили кончики пальцев к его губам и мотнула головой
  - Ты уже знаешь, что я люблю тебя и добавить мне по большому счету нечего. К тому же я просто в шоке от количества слов, которых ты только что произнес!
  Влад улыбнулся и за талию притянул к себе
  - И лучше помни все это, когда завтра вернешься в свой кабинет.
  
  
  
   
  Глава 19
  
  - Наконец-то! - выдохнула Злата, когда по ту сторону ей ответили. - Ты куда пропала?!
  - И тебе привет,- улыбнулась в ответ Зорана,- слегка задержалась. Что у тебя там опять случилось?
  - Это лучше при встрече
  - Что новая родственница опять?
  - Да нет
  - А как тебе вообще с ней живется?
  - Познавательно,- хмыкнула Злата
  - В хорошем или плохом смысле? - насторожилась подруга
  - Когда как
  - А в глобальном смысле?
  - Познавательно,- повторила она. - Ты когда вернешься?
  - Скоро
  - Когда именно?! - настояла Злата и в этот момент кто-то постучал в дверь ее кабинета, где она, честно говоря, пряталась от гнева Влада (внесла она там кое-какие коррективы и не только в планировку). - Подожди, кто-то в дверь стучит,- вздохнула Злата и подойдя к двери, открыла ее.
  - Очень скоро,- с ослепительной улыбкой проговорила Зорана, стоя на пороге перед ней
  - Зора! - радостно воскликнула Злата, бросаясь той на шею. - Как же я рада твоему возвращению!
  - Я почувствовала,- кашлянула Зорька, пока подруга за руку тянула ее в свой кабинет и к столу. - Так что у тебя тут случилось?
  - Церемония,- кивнула та, плюхаясь в свое кресло
  - Чья? У нас же вроде все... А! Женька, наконец, сдалась?
  - Не, не она
  - А кто тогда?
  - Скажем так, один из главных персонажей родился в Элькирии
  - Что?! - Зорана аж подпрыгнула, но потом все же решила уточнить,- свадебная церемония?! - и у нее потемнело в глазах, когда подруга согласно кивнула. - Кто эта сучка?!
  - Эмм... я
  - Ты-ыы?! А как же Влад?!
  - Так из-за него и проводим! - дернула плечами Злата
  - Что он уже натворил?!!
  - Сказал, что я делаю его счастливым
  - И поэтому ты?..
  - Согласилась на эту церемонию
  - Свадебную?!
  - Ну, на этот раз это будет скорее коронация, чем свадьба, но...
  - Какая еще коронация?!
  - Моя,- протянула она и с каким-то садистским удовольствием наблюдая как Зорана шокировано моргает. - Зор, к твоему сведению, в Элькирии почти сто тысяч населения и я в том числе,- сжалилась наконец Злата. - Там всплыли некоторые юридические проволочки и мне лучше принять корону
  - У мира Теней есть корона? - все еще растеряно моргая, спросила подруга
  - Да это я образно. Короны нет, но церемония вступления во власть есть. И ты мне там понадобишься. Очень
  - Что плащик подержать?
  - Меня. Чтобы я не сбежала
  - А еще кто-то будет?
  - Жители мира теней и друг Влада
  - Который? - надежда так ярко засияла на ее лице, что Злата невольно улыбнулась
  - Лато
  - А-а,- разочарованно выдохнула Зора
  - Как твое путешествие? Есть что новое?
  - Деревья прижились, но нужно время,- пожала та плечами
  - Что тебя так задержало?
  - Зацепку одну проверяла
  - Скажешь какую?
  - Пока нет. Ты чаем поить не собираешься? Где твое гостеприимство?!
  - Один момент,- улыбнулась Злата и встав, отошла к стойке
  - А твои запасы конкретно так пополнились
  - Последствия пребывания здесь Эобата
  - Тогда мне чего-нибудь покрепче,- устало выдохнула Зорана, откидываясь на спинку гостевого кресла и закрывая глаза. Через несколько мгновений что-то холодное мягко вложили в ее руку. - Спасибо, дорогая
  - Всегда пожалуйста,- ответил ей мужской голос и она тут же выпрямилась. - Привет, капелька.
  
  - Ты что здесь делаешь?!
  - Я ректор этого университета
  - Но это кабинет Златы!
  - И я к ней по делу зашел,- пожал тот плечами и присел на край стола перед с ней
  - Ты стоишь,- наконец заметила она.- Мое отсутствие пошло тебе на пользу
  - Нет,- мотнул головой Марвин
  - Доказательства на лицо, точнее на ногах,- окидывая его взглядом, проговорила Зорана
  - Тогда смотри внимательнее
  - Где эта предательница?! - рыкнула она, порываясь встать, но перед ней стоял Марвин и если она встанет, то окажется прямо в его руках
  - Влад, наверное, вызвал. Он звонил мне, спрашивал почему она ему не отвечает, я пришел ее проведать
  - А тут я,- договорила за него Зорана
  - А тут ты,- улыбнулся он и от этой улыбки у нее что-то задрожало внутри. - Зор, прости за то, что я наговорил тогда тебе
  - Когда именно?
  - Я не должен был прогонять тебя, не должен был отказываться
  - Не должен был,- согласно кивнула та. - И что должно сейчас по-твоему произойти? Я бросаюсь в твои объятья?
  - Было бы прекрасно
  - Было бы, если бы ты потрудился чуть лучше меня узнать, поверить в меня и мои чувства!
  - Капелька, я хотел защитить тебя и твои чувства,- подаваясь к ней, проговорил Марвин
  - Ты сделал мне больно! Ты не защитил меня! Ты наоборот меня ранил! - отпрянув, воскликнула Зорана
  - Прости,- вновь подаваясь к ней, повторил он,- прости, имхаба
  - Я Зорана аль Аква, а не Имхаба,- мотнула головой она и оттолкнув его, все же встала. - Передашь Злате, что я буду ждать ее звонка дома,- через плечо проговорила Зорька и покинула кабинет.
  
  Но до перехода дойти не успела. За спиной раздался шорох крыльев, потом ее подхватили и земля резко начала уменьшаться.
  - Марвин, какого ты!.. - начала возмущаться она, но они так же резко начали опускаться и Зорана испуганно замолкла, а вот когда они наконец опустились на пол в его доме, та тут же развернулась и со всей силы его ударила. - Какого черта ты меня как куклу таскаешь?!
  - Забыла как сама меня таскала? - перехватывая ее руки, спросил он и Зорька только сейчас заметила, что он уверенно стоит на ногах, без палки!
  - Твоя нога...
  - Ты меня вылечила
  - Я?!
  - Ты, капелька,- повторил Марвин, притягивая ее ближе,- ты вытащила меня на свет, оживила и спасла
  - Ох, мотылек, мотылек... Ты правда думаешь, что сможешь все исправить красивыми словами?
  - Не все, но хоть что-то
  - Что, например?
  - Твое отсутствие. Давай поужинаем? Или позавтракаем?
  - Ужин, плавно перетекающий в завтрак?! Не слишком ли самонадеянно?
  - Обед? Хотя бы кофе просто попьем,- не успокаивался он
  - У тебя есть кофе? Помнится, в прошлый раз был лишь чай и черствое печенье
  - Я ждал тебя,- улыбнулся в ответ Марвин
  - Хм,- выдала она, отчаянно сопротивляясь желанию согласится на все и сразу. Он нехотя отступил от нее, подошел к своему холодильнику и вытащил оттуда что-то накрытое баранчиком. Заинтригованная этой его улыбкой, Зорана подошла ближе и улыбнулась, когда Марвин жестом фокусника снял баранчик. - Пирожное
  - Маруся сказала, что твое любимое. Сложное, честно говоря
  - Сложное? Ты что... готовил? Для меня?!
  Марвин согласно кивнул и она зачарованно сделала еще несколько шагов к нему, желудок вдруг напомнил ей, громко так напомнил, что она-то и не завтракала, а время к обеду близится
  - Может, лучше чего посущественнее приготовить? - нахмурился он, но она отрицательно мотнула головой
  - Начнем с малого,- усаживаясь на диван, проговорила Зорана
  - Как скажешь, имхаба,- улыбнулся Марвин и на этот раз она его не исправила.
  
  - Звал? - настороженно протянула Злата, не рискуя отрываться от двери в его кабинет. Нет, перестановку она на этот раз не делала (почти, но свет из окна вообще неуютно падал!), а вот небольшие (совсем-совсем) технические новшества привнесла, в виде огромного экрана почти на всю стену напротив рабочего стола и программу (авторства Марины с Артемом, естественно), которая обрабатывала всю информацию от всех смотрителей и сортировала ее. Эту же программу она установила и в каждом мире тоже, чтобы и смотрителям было проще. Во-от.
  Влад бросил на нее взгляд из-под лба и жестом поманил к себе
  - Да мне и тут неплохо,- протянула Злата. Бумажки-то, конечно, остались, потому что не все поддержали это ее техническое нововведение, но макулатуры все же стало в разы меньше, хотя, честно говоря, она и с этим количеством еле успевала, а если бы все осталось в прежних объемах...
  На этот раз Влад приподнял бровь и тени ее просто поглотили, а когда отступили, Злата уже оказалась у его стола, а сам Владыка откинулся на спинку кресла (оно у него такое удобное! Вот по нему она точно скучает) и окинул ее каким-то странным взглядом
  - Знаешь что это? - кивая на бумажки, спросил он
  - Жалобы? - со вздохом уточнила Злата и вдруг оказалась на коленях Влада, спеленутая его руками. Это он, чтобы она точно не сбежала, что ли? Попалась, птичка
  - Почти
  - Черноглазый, я бы без этой программы не справилась, у вас здесь столько...
  - Изнанка Полотна,- перебил ее Влад с улыбкой. - Эобат пищит от восторга
  - Пищит?
  - Мгм, именно это
  - А... ты?
  - А мне нужен урок,- пожал он плечами и опять же с улыбкой. Не злится? Можно расслабиться, что ли?
  - Ты не злишься? - на всякий случай уточнила Злата
  - Все, к чему ты прикасаешься, становится лучше,- проговорил Влад, заправляя ее, уже отросшую до середины щеки, прядь за ухо
  - Это не ответ,- настороженно проговорила она и только он открыл рот, как телефон Златы вдруг завибрировал в ее кармане. Нахмурившись, она вытащила его из кармана, удивленно приподняла брови и ответила. - Слушаю, - видимо, ответ ей не понравился, потому что Злата нахмурилась еще сильнее и встала. - Иду,- мрачно буркнула она в телефон. - Прости, солнышко, мне нужно идти
  - Что там?
  Злата отмахнулась со вздохом и добавила
  - Дома расскажу,- а после исчезла
  
  Зорана проснулась, но глаза открывать не спешила, прислушивалась к себе. Почему ей так хорошо? С чего вдруг? Так комфортно, тепло и спокойно? А главное удобно? Словно на облаке. Где-то позади нее вдруг раздались шаги и Зорана тут же распахнула глаза
  - Привет,- улыбнулся Марвин, появляясь в поле ее зрения
  - Я уснула. У тебя,- со вздохом ответила она, усаживаясь и сонно потирая глаза
  - Пока я кофе готовил,- кивнул он
  - Прости. Переходы пешком утомляют
  - Пешком? - нахмурился Марвин. - Твои силы?
  - Я чувствую воду, управляю ею, но становится ею не могу, отсюда и передвижения лишь пешком и через переходы,- пожала плечами Зорана, не очень-то удачно скрывая горечь
  - То есть из ванны ты больше не возникнешь?
  - Понравилось? - улыбнулась Зора, благодарная ему за то, что не начал ее жалеть и утешать. Марвин в ответ улыбнулся, а потом спросил
  - Кофе будешь?
  Она улыбнулась и согласно кивнула
  - Я буду на кухне. Ванна там
  - Я помню,- усмехнулась Зорана
  - Я тоже, имхаба,- улыбнулся он и повернулся, чтобы уйти
  - Что это значит? Имхаба?
  Марвин только было хотел ответить, как комната вдруг потемнела
  - Где Злата? - осматриваясь, спросил Влад
  - И тебе добрый вечер,- буркнула Зорана
  - Что значит "где"? Она к тебе ушла,- нахмурился Марвин
  - Ей позвонили и она исчезла! Еще утром!
  - Перешла куда-то? - уточнила Зорька
  - Исчезла! - рявкнул Влад. - Дома ее нет, в Убежище тоже, я все Полотно проверил - ее нет!
  - Может, на факультете что? - обращаясь к Марвину, спросила Зорана, но тот отрицательно мотнул головой и спросил у Владыки
  - У Жени был?
  - Был. Там ее нет!
  - А в том вашем кармашке?
  - Я везде проверил!
  - Может, Ильдара?
  - У нее сейчас лекции, да и мне бы сразу сообщили. Злату могли из племени вызвать?
  - По телефону? - недоверчиво уточнила Зорана и тяжко выдохнула, сейчас как никогда жалея об утрате своих сил. - А вы с ней как? Не ссорились? У тебя, случайно, новый более важный родственник опять не объявился? - спросила она и Влад полосонул ее весьма недобрым взглядом
  - Ты о чем? - нахмурился Марвин. - Хочешь сказать, что Злата сама ушла?
  - Могла, если он опять ее обидел
  - Она обещала, что с Полотна не уйдет,- сквозь зубы процедил Владыка
  - Ты ее обидел?
  - Нет!
  - А что ее телефон?
  - Выключен. Кто вообще может ее вот так вызвать?
  - Ты же у нас муж,- пожала плечами Зорана
  - Зор, перестань, он и так на пределе,- одернул ее Марвин.- Ты лучше нас ее знаешь, к кому она могла так сорваться?
  - Я здесь, Женя дома, Ильдара под присмотром... Не знаю. У нее много подопечных, даже я не о всех знаю,- пожала плечами Зорька и Влад удивленно нахмурился,- а ты вообще о них не знаешь, да? Ты вообще хоть что-то о ней знаешь?! Интересуешься? Спрашиваешь?!
  - Зор, не время
  - У вас, мужчин, вечно не время! Она что-нибудь сказала перед тем как ушла?
  - Что расскажет дома,- буркнул Влад
  - Значит, иди домой и жди, а лучше поработай, чтобы отвлечься,- уже сочувственно добавила Зора
  - Хочешь сказать, что нет смысла ее искать?
  - Боюсь, что нет
  - Подожди, ты ведь управляешь временем?
  - Только останавливаю,- потеряно протянул Владыка,- будущее и прошлое для меня закрыто, это тени... для них не существует времени, а у них яуже спрашивал. Они даже вопроса не поняли
  - Тем более. Отвлекись, поработай
  - Злата там так работу настроила, что нам с Эобатом вдвоем делать нечего
  - Знакомое ощущение,- усмехнулся Марвин и Зорана вдруг осознала, что он спокойно целый день провел с ней
  - Значит, иди домой и общайся с сестрой. Я серьезно. Если бы я вот так психовала, каждый раз когда Злата исчезала, я бы уже давно отдыхала в психушке. Думай о хорошем
  
  - Ты, действительно, не знаешь где она может быть? - хмуро уточнил Марвин, когда Влад ушел
  - Действительно, и я, пожалуй, последую собственному совету и пойду домой,- кивнула Зорана. - Кстати, у тебя, случайно, не осталось вот тех кристаллов Дара? Плестись до перехода просто уже сил нет
  - Зачем? Оставайся здесь
  - Марвин, нет
  - Имхаба, останься, утром я...
  - Опять это слово. Откуда оно? Почему я его не понимаю?
  - Древний язык, меня ему мама научила
  - Ты же говорил, что не помнишь ее
  - Не ту, что вырастила
  - Жена Адана? - догадалась Зорана и он согласно кивнул. - Ты виделся с ней? После суда?
  - Нет. Не могу
  - Ты не виновен в его смерти!
  - Виновен. Он был со мной
  - Ты был на дне колодца, а не с ним
  - Вот именно
  - Ну, вини себя и дальше, раз тебе это так нравится. Не моя забота,- буркнула Зорана, поднимаясь на ноги. - Кажется, я видела запасной кристалл у Златы в кабинете
  - Подожди,- вздохнул Марвин
  - Я не останусь!
  - У меня есть кристалл,- проговорил он, подходя к стеллажу. Вытащил небольшой ящичек, достал из него бардовый кристалл и протянул ей
  - Спасибо, я верну
  - Надеюсь,- кивнул Марвин и Зорана удивленно приподняла бровь,- на еще одну встречу.
  
  - Ты где была?! - проревел Влад, увидев Кори мило беседующую со Златой в их гостиной
  - А ты где был? - тут же спросила сестра
  - Ее искал! По всему Полотну! Где ты была?!!
  - Так, громкость прикрути! Чего разорался?! - прикрикнула на него Кори. Злата все еще молчала. - Ты бы контроль ослабил! Мало ли где она была! У нас, девочек, могут быть и свои проблемы!
  - Кори!
  - Что "Кори"? Братец, слушай, честно, я знала, что ты сложный человек, но то, что ты повернут на контроле меня разочаровывает! Я бы от такого ушла, при чем сразу же!
  - Вот и иди,- буркнул Влад,- дай нам поговорить
  Кори вопросительно глянула на Злату и лишь после ее согласного кивка, тяжело поднялась на ноги
  - Если что кричи, я рядом,- добавила она,- и вообще не позволяй ему вот так командовать, а то он совсем берега потеряет!
  - Кори, мы сами разберемся!
  - Мгм, я вижу,- буркнула Кори, ковыляя к выходу.
  - Где ты была?! - дождавшись, пока за сестрой закрылась дверь, спросил он
  - Здесь,- выдохнула Злата, потирая шрам
  - Я был здесь! И не раз!
  - В мире теней. На испытании, о котором ты бы мог меня и предупредить!
  - Ис... пытании? - он даже заикаться от шока начал. - Каком испытании? - уточнил Влад, плюхаясь в свободное кресло, в то время как Злата полулежала на диване. Почему это она лежит?! И вид такой... И шрам опять терет...
  - Для допуска на церемонию
  - Я... ничего не знал ни о каком испытании! Кто его проводил?!
  - Твои смотрители, те, что старшие из Совета Смотрителей
  - Почему ты мне ничего не сказала?!!
  - Потому что не знала! Позвонили и попросили прийти, срочно,- ответила Злата и наконец села
  - Что они?..
  - Я не прошла испытание,- прошептала она, глядя в пол,- не смогла
  - Ну и черт с ним! - буркнул Влад, пересаживаясь к ней. - Главное, что ты здесь
  - Не на долго,- горько проговорила Злата,- прости, солнышко, я все же подвела тебя
  - О чем ты? - он все еще не избавился от оков того страха, а она только что накинула на него новые
  - Меня не допустят на церемонию, а значит я не смогу больше исповедовать, что означает, что я лишаюсь привязки и вновь становлюсь вольной и... Мы же справлялись и... я все равно буду жить здесь, с тобой, просто...
  - Злата... подожди... - все еще пребывая в тумане шока, попросил Влад. - Господи, я уже столько всего передумал пока тебя искал,- выдохнул он и притянул к себе,- еще и Зорана эта твоя
  - Зорана? - уточнила Злата, обвивая его руками и утыкаясь в него
  - Мгм, - кивнул Влад, плотнее прижимая ее к себе,- сказала, что я ничего о тебе не знаю и вообще сам во всем виноват
  - Так и сказала?
  - Нет, но посыл был явным,- хмыкнул он
  - А чего ты обо мне не знаешь?
  - Твои подопечные, например. Кто они? Сколько их вообще?
  - Два вопроса сразу? - улыбнулась Злата, потираясь о его грудь, а потом вздохнула и проговорила,- прости меня, пожалуйста
  - Да за что?!
  - Я провалила испытание. Я тебя не достойна
  - Фонарик,- позвал Влад, пальцем приподнимая ее подбородок,- пожалуйста, не говори так больше
  - Не буду,- вздохнула она
  - И думать тоже так не надо
  - Но я подвела тебя! Я подвела нас! - отстраняясь, воскликнула Злата и в ее глазах заблестели слезы
  - Милая, это просто не возможно! И что это за испытание было? Расскажи мне
  - Вопросы. Много вопросов. Иногда тяжелых
  - Что-то еще? - уточнил он и она тяжело выдохнув, встала с дивана и отошла. - Злата? Что они тебе сделали?!
  - Скорее, что я не сделала... Мне нужно было убить одно существо и съесть его
  - Тебе же нельзя
  - В этом и состояло испытание. Смогу ли я... убить ради тебя. Прости, солнышко, я не смогла
  - Хорошо,- улыбнулся Влад, подходя к ней,- я не люблю хищников, да и не смогу я спать рядом с человеком, способным на убийство
  - Я же знала, что это все не на самом деле! Я могла бы подыграть, но... не знаю, я просто не видела смысла после...
  - После чего? - насторожился он, с трудом осознавая реальность. Все казалось таким мелочным и не важным после того страха, что накинулся на него, когда... он перестал ее чувствовать, как тогда, когда она... стала тенью. - Фонарик, что еще? - поворачивая лицом к себе, уточнил Влад и мягко сжал ее плечи
  - Они спросили о ребенке,- вновь нервно потирая шрам, пробормотала Злата,- если у него или нее будут силы, я должна буду отдать его...
  - Нет! - вот теперь он точно очнулся. - Никогда и ни за что!
  - Вот поэтому мне и не быть Владычицей. Принципы важнее тебя, ребенок важнее судьбы целого мира,- дрожащим голосом произнесла она и пожала плечами
  - К черту этот мир,- мотнул головой Влад, не кстати вспоминая, что и сам когда-то проходил через подобное испытание, с подобными вопросами. Вот только тогда у него не было ни семьи, ни даже намека на ее появление, а значит и ребенку-то не откуда было взяться. Тогда, но сейчас... Нет! Ни за что! - Знаешь что? - спросил он, обнимая ее лицо,- ты бы подвела меня, если бы прошла все это, нарушила свои принципы, отдала бы... ребенка
  - Они и тебя забирали?
  - Да, как и всех детей с силой. Мы воспитывались там, в Крепости теней
  - Ты отменил это,- улыбнулась Злата, вспоминая, что ни разу не видела в Крепости ни одного ребенка
  - Лишь отстрочил и знаешь что?
  - Что, солнышко?
  - Если цена тому, что наш малыш будет расти с нами, это твои периодические командировки...
  - Даже на край света?
  - Ты же все равно будешь возвращаться ко мне
  - Конечно, черноглазый
  - Плевать на эту церемонию, да и выходных у меня теперь больше, так что мы сможем ходить на твои задания вместе. Им же хуже, это они лишатся исповедницы на порядок лучше и вновь вынуждены будут исповедоваться каждый день, так что...
  - С факультетом нужно будет что-то придумать,- пробормотала она, обнимая его
  - Придумаем, но только завтра.
  
  - И у меня два вопроса,- выдохнула Зорана, увидев весьма мрачную Злату на кухне Убежища, вокруг которой суетливо хлопотала встревоженная Маруся
  - Валяй,- отмахнулась та с тяжким вздохом
  - Почему ты здесь и где была вчера?
  - Пришла позавтракать с подругой,- кивнула Злата, опять вздохнула и добавила,- а вчера провалила одно испытание
  - Что за испытание?
  - Не быть мне Владычицей, соответственно мне нельзя исповедовать теней, а значит... все наши мечты и планы... пуф!
  - Не знай я тебя, то точно бы решила, что ты пьяна,- нахмурилась Зорана и наконец села напротив подруги
  - При чем я же понимала, что... и вообще не факт, что у нас когда-либо будет ребенок! А даже если он и будет, то не факт, что у него будут силы! Вообще не факт! А я... все самолично испортила.
  - Про ребенка еще раз
  - На испытании один из вопросов был... отдам ли я ребенка, если он родится с силами
  - Что за бред?!
  - Для блага мира теней, все дети, обладающие силой, должны воспитываться в Крепости, где их будут учить управлять своими силами
  - А что Влад не сможет его научить, что ли? - фыркнула Зорана
  - Об этом я даже не подумала,- хмыкнула Злата, еще раз вздохнула и пробормотала,- в любом случае... если я опять вынуждена буду уходить...
  - Подожди, но Влад же уже дал тебе разрешение исповедовать
  - Теней может исповедовать лишь теневыеВладыка или Владычица, короче, главное, чтобы исповедовал теневой, а я - элькирийка
  - А что здесь только тени есть? - фыркнула подруга и Злата удивленно повела головой. - Смотрю мозги все же поплыли. Влад заведует всем Полотном, верно? - согласный кивок. - Вот, а значит он дал тебе разрешение исповедовать не только теней, да?
  - Привязка осталась! - просияла подруга
  - Именно. Просто исповедовать будешь на Полотне, а не на его изнанке
  - Не только теней! Зорана, ты лучшая!- с расползающейся улыбкой, протянула Злата
  - Знаю
  - Тени - это простые жители изнанки! А ведь там есть еще и охрана и смотрители и советчики эти чертовы с саламандрами! Я смогу хоть чем-то ему помочь! Забрать их себе!
  - А она опять о своем Владыке,- протянула Зорька с улыбкой и качая головой
  - Прости,- улыбнулась Злата,- просто...
  - Да я понимаю,- отмахнулась та
  - Как у тебя там?
  - Кстати, об этом! Что это за трюки такие с заменой себя на ректора?!
  - Случайно вышло. Влад вызвал и...
  - Мгм, конечно,- недоверчиво фыркнула та
  - Только не говори, что он опять тебя обидел!
  - Он меня накормил. Моим любимым пирожным, а до этого я еще и заснула. Представляешь?
  - Старается. Молодец. Прощать будешь?
  - Не знаю,- вздохнула Зора. - Вспомни моих сестер
  - Проклятье тебя не коснулось
  - Ты не можешь быть в этом уверенна! А я не хочу им рисковать
  - Я увела тебя еще до того, как сестер прокляли,- подаваясь к подруге, уверенно проговорила Злата
  - А если бы ты была на моем месте? Если бы твоя любовь и счастье стали бы смертным приговором для Влада? Да Марвин чуть не погиб, как только начал отвечать на мои... Я очень хочу быть с ним, но... видеть его живым я хочу больше и давай закроем тему
  - Нет, мы ее закрывать не будем
  - Злата, ты уже пыталась выяснить есть ли на мне проклятье! Напомнить к чему это все привело?!
  - Тогда ты была богиней,- возразила Злата и теперь уже подруга откинулась на спинку стула и покачала головой. - Ладно, но мы к этому еще вернемся. А теперь расскажи мне о какой-такой зацепке ты тогда говорила?
  
  - Лато, какого черта ты не предупредил меня об испытании?!! Я еле вообще уговорил ее на эту церемонию!
  - Привет, Влад,- вздохнул друг, поднимаясь из-за стола и отходя от Мартем. - Мне самому это все не понравилось, но совет коллегиальный орган и все решается большинством
  - То есть большинство смотрителей решили подвергнуть мою Злату?.. - еще больше распаляясь, начал Владыка
  - Они были уверенны, что она с легкостью его пройдет! Мы все были в этом уверенны
  - И ты тоже?! Ты тоже голосовал за это?! Ты хотя бы знаешь в каком она была состоянии после?!! Ты понимаешь на что обрёк ее?! Вы все!
  - Так, выдохни! Для начала! А теперь вспоминай устав! Исповедовать теней могут лишь теневые Владыки и Владычицы. Теней, а не теневых. Разницу чувствуешь? Ни слова обо мне, тебе и охранниках, я уже молчу о саламандрах и всех тех там, на обратной стороне изнанки. Вполне достаточно работы для одной исповедницы, не находишь? Или ты так психуешь потому что тебе вновь придется исповедовать остальных?
  - Я так психую, потому что моя Злата проплакала всю ночь! Из-за того, что якобы подвела меня! А я даже толком не мог ее успокоить! - устало падая на свободный стул, выдохнул Влад. Лато сочувственно вздохнул
  - Она ушла с гордо поднятой головой, я даже не думал, что она так... расстроится
  - Это же Злата. Она даже на факультет не пошла сегодня
  - Дома осталась?
  - Нет, к Зоране пошла. Может, хоть ей удастся Злату успокоить, раз мне не удалось
  - Вот это тебя и бесит
  - А тебя бы не бесило?
  - Как там Кори? - сменил тему Лато
  - Передвигается еще с трудом, а в остальном... я уже и забыл какая она
  - На расстоянии любить легче,- улыбнулся друг
  - Кстати, знаешь, кого она видела? Ак ла Тана, в Минтекке
  - Уже в Минтекке
  - Да, он все ближе подходит
  - Совсем страх потерял,- мотнул головой Лато
  - Или на что-то надеется
  - Ты думаешь он тоже с ними?
  - Скажем так, я не удивлюсь
  - Охрану хоть предупредил?
  - Предупредил, но если Злату теперь вызовут за пределы Полотна...
  - Привязка на месте. Испытание на это никак не повлияло
  - Ты так в этом уверен! - раздраженно воскликнул Влад
  - Естественно,- фыркнул Лато и Владыка удивленно приподнял брови, - я проверил, и не раз. Лично говорил с представителемплемени. И если бы племя сказало, что это может ей навредить или отменить привязку, я бы не допустил этого испытания
  - Испытание ей навредило,- буркнул тот, приятно удивленный заботой друга,- спасибо
  - За дружбу не благодарят. И вообще меня оскорбляет тот факт, что ты позволил себе мысль о том, что я бы...
  - Запутался в словах? - усмехнулся Влад
  - Есть немного,- хмыкнул Лато
  - Спасибо. Серьезно, спасибо. Я как-то совсем расклеился со всем этим
  - Любой бы расклеился, если бы его близкие постоянно подвергались опасности
  - Ты тоже это видишь? Честно говоря, я уже думал, что у меня паранойя развивается
  - И у нее для этого есть все основания. Поверь мне
  Владыка подался к другу, намереваясь задать вопрос, как его телефон коротко трелькнул
  - Иди к ней, потом договорим,- улыбнулся Лато
  
  - Что случилось? - оглядываясь в ее оранжерее, спросил он
  - Кроме того, что я дура истеричная? - несколько виновато уточнила Злата
  - Ты не дура и уж точно не истеричная,- с облегчением улыбнулся Влад, подходя к ней
  - Прости, если бы Зора не сказала, до меня бы так и не дошло, что привязка никуда не делась и кроме теней здесь есть кого исповедовать
  - Нас таких двое,- усмехнулся он и осторожно сжал ее пальцы,- Лато консультировался с племенем прежде чем соглашаться на испытание. Он дважды проверил и убедился в том, что это никак не навредит твоей привязке
  Злата прерывисто выдохнула и уткнулась куда-то в ворот его рубахи
  - Вот только это все равно навредило тебе
  - Если ты о том, что я чуть не поседел пока искал тебя, а потом видел твои слезы, то да
  - Я о том, что я не имела права тебя заменять и исповедовать
  - Ты моя жена, ты имеешь абсолютно все права и пусть только они попробуют хотя бы заикнуться об обратном,- вкрадчиво проговорил Влад и даже Злате стало не по себе. - Все хорошо, милая, не волнуйся,- поглаживая ее спину, добавил он
  - Вот только нам есть о чем волноваться
   
  Глава 20
  
  - Так, еще раз. Кого ты видела? - нахмурившись, уточнил Вадим, искренне надеясь, что ослышался
  - Пакостник,- повторила Зорана,- трижды проверяла и дважды пришлось возвращаться, чтобы убедиться
  - Кто такой? Почему мы о нем не знали? - поворачиваясь к Владу, спросил Лато
  - Да потому что он как Злата,- пожала плечами Зорька и ее подруга тут же скривилась,- прости, милая, но это самое точное описание
  - Он подстраивал ловушки, устраивал всякие неразберихи и подставлял самым изощренным способом,- мрачно проговорил Вадим,- мы его очень долго вообще не замечали
  - Он все время прикрывался другими
  - Но когда мы его, наконец, поймали и допросили, то поняли, что что-то не сходится
  - Ты понял,- уточнила Злата, обращаясь к Вадиму,- поймать-то мы его поймали, но вот доказать толком ничего не смогли и пришлось его отпустить, благо на Полотне он после этого не появлялся
  - Все равно не понимаю почему мы о нем ничего не слышали,- хмуро проговорил Лато
  - Он действовал каждый раз в новом мире, ни разу не повторился и опять же он больше направлял других, чем действовал самостоятельно
  - И правда Злата,- хмыкнул Лато и Зорана с улыбкой кивнула, и эта улыбка была сродни удару кувалдой в солнечное сплетение для Марвина
  - И где ты его видела? - хмуро спросил он
  - В Ментекке
  - И он там
  - Теперь понимаете к чему экстренный сбор? - уточнила Злата, окидывая взглядом собравшихся в том младшем зале на корабле-ресторане Дара
  - Не все,- нахмурился Вадим. Собрание было не полным, из младших здесь никого не было, да и из команды Златы здесь были лишь он и Зорана, даже Гяу не было, зато был Марвин и Лато с Владом
  - Нашего "старого друга" тоже там видели,- ответил ему Лато
  - Что у вас за друг?
  - Тот, что пытался скинуть Владыку и создавал тогда джиннов. Вы его еще вместе ловили
  - Ловил его Влад, я только вычислить помог,- хмуро уточнил Вадим.- А он мог поставить ту ловушку? Потому что Пакостник на это просто не способен
  - А на что он способен? - уточнил Лато. - Не, а почему я только спрашиваю? Все остальные что, знали?!
  - Я от Златы узнал, сегодня,- проговорил наконец Влад
  - А ты от Зораны? - сухо уточнил Лато у Марвина
  - Нет. Я знал изначально. Пакостник вродене владеет никакими силами, кроме крайне изощрённого ума
  - А у нашего силы есть, и да он смог бы создать ту ловушку
  - А переход? - спросила вдруг Злата и все уставились на нее, кто с удивлением, кто с непониманием, а кто с холодком ужасного осознания
  - Мог, но они ведь случайны, да и где гарантия, что Кори попадет именно в него
  - Это не так сложно организовать,- пожала она плечами
  - Ты бы смогла? - уточнил Лато и Злата согласно кивнула
  - То есть ты правда думаешь, что они объединились? Ради мести? - уточнил Вадим
  - Скорее они просто оружие
  - Чье?
  - Ранаров. Ильдара же все подтвердила
  - Мгм, особенно в той части где она выдала обычный сосуд с солью за их цель!
  - О чем они? - нахмурился Вадим, кивая на Марвина с Зораной
  - Ильдара, когда ее поймали на горячем, сказала, что ее наняли ранары,- ответил Марвин, всем своим видом показывая, что совершенно с этим не согласен
  - Хорошо, ваш вариант,- обратилась к ректору Злата,- и не забудьте еще тот момент, что вы тоже пострадали
  - Если это все, действительно, звенья одной цепи
  - Ладно, на вас, действительно, мог напасть кто-то из Марвиных, как и использовать для этого Ильдару, они вас обоих не очень-то любят
  - Вот именно, особенно если вспомнить наше недавнее вмешательство в многолетнюю схему распорядителя!
  - А то, что сестры нашли Зорану именно сейчас? С чего вдруг они все объединились? И именно сейчас?!
  - Значит, есть кто-то кто их нашел и собрал,- проговорил Вадим
  - Или это все одна большая грандиозная случайность
  - Не бывает таких случайностей
  - Поверь мне, еще и не такое бывает!
  - Давайте еще раз пройдемся по фактам. С чего все началось? - спросил Вадим
  - Ильдара, к которой пришли, представились ранарами и приказали вернуть меня в обмен на смену цвета крыльев
  - Что говорит нам в первую очередь о том, что наниматели очень хорошо осведомлены о внутренних проблемах Марвиных
  - Что подтверждается нападением на нашего Марвина. Слушай, может ты имя сменишь? А то как-то глупо звучит,- скривился Лато
  - Как раз подбираю,- буркнул тот
  - Потом было похищение Зораны и та ловушка на свадьбе сына
  - Нет. Еще было нападение на Злату,- вклинился Влад
  - Нападение на Злату, потом что?
  - Поймали Ильдару мы и поймали Зорану они
  - И мы каждый раз проигрывали, даже когда думали, что выиграли,- пробормотал Лато, Влад повернул к нему голову и чуть приподнял в вопросительном жесте. - Вы вытащили Зорану, но она больше не богиня воды. Остановили войну, но лишились союзника. Оправдали ректора, но при этом лишились последнего голоса разума среди этих синекрылых, даже во множественном числе
  Злата и Марвин настороженно переглянулись
  - И говоря о союзниках, которые стали врагами, вот это подозрение ранаров конкретно так подорвало доверие,- договорил за Лато Вадим
  - Как будто оно вообще было
  - Что вы так переглядываетесь? - не выдержала Зорана
  - Ты тоже об этом думаешь? - уточнил у Златы Марвин и та согласно кивнула
  - Что если цель - не мы,- озвучила она,- что если это Элькирия?
  
  - Элькирия?! Они-то тут каким боком?!
  - Две части дара, для начала,- буркнул Марвин, качая головой
  - Не правильная точка отсчета,- выдохнул Вадим,- вот теперь все логичнее выходит
  - Ты о чем?
  - Саламандры
  - Саламандры?! - ахнула Зорана,- вы же союзники!
  - Это не объясняет откуда знания об Ильдаре и мне.
  - Мой архив в башне. Там была вся эта информация
  - Близняшка Салли могла ее изучить, - кивнул Марвин
  - Вот почему тебя вернули! - воскликнул Лато, глядя на Злату
  - Вот почему направили ее в племя,- уточнил ректор
  - Поясни,- нахмурилась Зорана
  - Вспомните тот раз, кто нанес главный удар? А теперь как член племени, Злата не может наносить вред, а значит никаких активных действий, но она все еще могла направлять, а значит...
  - Нужно держать под контролем! Вот почему ее вернули!
  - А потом хотели убить?!
  - Все средства хороши, но гениальность в том, что ее мягко так вели к трону. Как член племени она не могла не исповедовать, а исповедовать здесь могут лишь теневыеВладыки, а став Владычицей Злата бы окончательно была выведена из строя условиями договора, как сейчас уже нейтрализован Влад! Помнишь, я говорил, что все были уверенны в том, что она пройдет испытание? - воскликнул Лато, обращаясь к другу и тот слегка заторможено кивнул
  - Но при чем здесь Элькирия? - нахмурилась Зорана в том время как Злата тихо пробормотала: "При чем здесь саламандры?", но ее никто не услышал
  - Да при том, что с нами у них договор и они уже получили от мира Теней все, что хотели, а Элькирия, где находятся две части их священного дара, теперь изолирована! С ранарами они через нас дружили, а раз мы теперь враги, да и сами весьма враждебно настроены к ранарами... Университет они сами от себя отрезали, да и башни больше нет! Плюс опять же единственные разумные и влиятельные элькирийцы выведены из игры
  - Стройная схема, но в нее не очень вписываются похищение Зораны, ловушка на свадьбе и скользящий переход
  - Очень даже вписываются, - мотнул головой Вадим. - Отвлечение. Как и старые враги у ворот
  - И как они их вернут? Части дара,- несколько скептично поинтересовалась Злата,- они ведь в крови у Марвиных, да и Эобат говорил, что этими дарами и так все награждены просто в разной степени
  - Если только он не лгал,- пожала плечами Зорана,- но вопрос "как" все равно актуален. Если уж на то пошло, вполне достаточно выкрасть одного из Марвиных и... сами понимаете, а Ильдара уже была в их руках
  - У нее крылья другого цвета
  - В отличие от тебя
  - А я не Марвин, во всяком случае официально не признан, так что не факт, что во мне их кровь
  - Да и силы у тебя чуть отличаются от тех, которыми владеют Марвины
  - Подождите, а среди них вообще рождались еще дети с другими цветом крыльев?
  - Новые поколения пока еще бескрылые, но... слухи упорно ходили еще до рождения Ильдары,- проговорил ректор
  - Поэтому они и вернулись? Испугались, что не успеют собрать дары воедино?
  - Или же их собственный начал исчезать и они ищут подпитку, свежую кровь как источник
  - Как? Да и вообще, не проще было просто заключить этот династический брак, который так любят Марвины и не городить все это?!
  - А если все наоборот? - проговорил вдруг Влад
  - Собрать дар хотят Марвины?
  - Вопрос тот же. Зачем городить все это, если можно заключить династический брак?
  - А что если это третья сила? - договорил наконец Владыка
  - Опять ранары?!
  - Нет, совсем третья? То есть четвертая? Кто-то еще, кто знает об этих дарах и хочет собрать их или еще что-то там, о чем мы даже не догадываемся?
  - И я об этом думаю. Что-то все слишком сложно и туманно,- покачала головой Злата
  - Нужно прояснить,- согласно кивнула Зорана
  - Есть идеи как?
  - Салли. Нужно узнать что с ней случилось
  - И если они ее наказали и уничтожили связь между вами?..
  - Они могли и раньше ее допросить, а потом наказать, чтобы замести все следы,- скептично заметил Вадим
  - Я все равно узнаю,- пожала плечами Злата
  - Лучше я,- возразил Влад
  - Ладно, а как мы узнаем, что это не Марвины?
  - Сделать то, что мы давно собирались. Лгать на исповеди невозможно
  - Злата,- сквозь зубы процедил Владыка и отрицательно мотнул головой
  - Это самый надежный способ
  - Если старшие вообще замешаны,- вклинился Марвин.
  - Предложи другой способ
  - На счет них - не знаю пока, но вот на счет ранаров...
  - Ты к ним не пойдешь! - прикрикнула Зорана
  - Напрасный риск,- неодобрительно мотнул головой Лато,- и никаких гарантий
  - Согласен, к тому же если вы трое пойдете на подобный риск и что-то пойдет не так, университет и мир теней станут очень уязвимы, как впрочем и мы все,- проговорил Вадим и покачал головой, осознавая,- шикарная ловушка, в которой мы сидим и боимся, считая что кругом враги
  - Значит, рисковать будут не они,- проговорил Лато и приподнял ладонь, останавливая подавшегося к нему Владыку,- я как член совета могу отправиться к саламандрам и задать им несколько вопросов. В конце концов, я из оракулов, а нам сложно солгать
  - Если спросишь у того, кто знает,- резонно заметила Злата
  - Ранары приглашали меня к себе,- призналась вдруг Зорана,- так что тут мне будет проще
  - Зора...
  - Тихо, я так решила и не нужно меня отговаривать, сама знаешь - бесполезно
  - Хорошо сказано, присоединяюсь,- кивнул Лато, глядя на Влада
  - И у нас остались Марвины,- пробормотал Вадим,- а мы все знаем того, у кого там уже есть своя шпионская сеть
  
  - Что скажешь? - тихо спросила Злата у Влада, когда все остальные разошлись
  - Мне отчаянно хочется верить, что мы усложняем
  - Лишь бы не верить, что Эобат не с нами,- понимая договорила она и он согласно кивнул. - Но мы, действительно, можем усложнять
  - Тогда зачем эти двое там бездарно засветились?
  - Пакостник и ваш милаха? Да, согласна. Как-то уж слишком странно,- вздохнула Злата
  - Либо есть кто-то третий, кто использует их, либо... это все, действительно, саламандры
  - Или ранары. Или Марвины. Слишком много переменных, какие-то точно лишние,- мотнула она головой. - Кто может быть этот третий?
  - Кто-то достаточно осведомленный как о нашем мире, так и о внутренних делах Элькирии
  - И саламандрах, минимум о договоре и о том, что привело их сюда, возможно даже о том даре, что они разделили с элькирийцами
  - А сестры Зораны, кто выдал им ее местоположение? - нахмурился Влад
  - А вот это мы можем узнать
  - После того как по нашей вине погиб их племянник?! Серьезно?
  - Сына богини огня сложно убить
  - Он схлопнулся
  - Перенесся в свой кошмар
  - Нет, Злата!
  - Дара же я смогла достать.
  - И потратила на это все силы!
  - Напомнить сколько у меня ее в пробирках?
  - Злата, нет! Ты не будешь этого делать! - приказал он, вскакивая на ноги, но она явно не собиралась подчиняться,- пообещай, что не будешь! - настаивал Влад, Злата лишь сцепила зубы и удрученно выдохнула. - Если ты сделаешь это, ты навредишь мне. Сильно
  - Черноглазый,- со свистом выдохнула она и мотнула головой,- так не честно! Ты должен меня убеждать, а не приказывать или... Не честно! - повторила Злата, тоже поднимаясь и направляясь к одной из дверей
  - Фонарик,- уже чувствуя себя виноватым, протянул Влад, но она отмахнулась, открыла дверь и громко хлопнула ею за своей спиной.
  
  Арин вбежал в дом, спеша найти ту кофточку дочери, которую она так яростно требовала стоя посреди центральной площади, но ошарашенно затормозил, краем глаза уловив что-то странное. Развернувшись, он вернулся на несколько шагов и заглянул в комнату, которую его жена использовала для приема гостей.
  - И как это тебя твой Владыка ко мне отпустил,- фыркнул Арин, подходя к незваной гостье. Та лишь приподняла свою идеальную бровь,- да еще и одну,- добавил он, усаживаясь напротив нее
  - Я так и не спросила, каково было сражаться с братом?
  - Скорее пра-пра-прадедом,- фыркнул Арин, не показывая и капли сожаления
  - Ты ведь мог сразу ее выдать
  - Не мог. Я все забыл, вообще-то, а до этого... ты ведь когда нас с ней познакомила? Перед самыми червоточинами! А в Убежище сложно попасть, без сопровождающих или твоего великого разрешения,- пожал он плечами, закидывая ногу на ногу. Злата окинула его взглядом и лишь хмыкнула, легко покачивая головой
  - Ты поэтому вызвался вместо Алансола? - уточнила она
  - Может лучше спросишь то, что волнует тебя на самом деле?
  - Ты знаешь что меня волнует? - вновь лишь приподнятая бровь, даже обидно
  - Догадываюсь
  - Тогда говори,- величественно разрешила Злата, чем испортила все веселье
  - Это миссия всех Верховных
  - Ты не Верховный
  - Я - Верховный! Нам предоставляют выбор: править драконами или...
  - Понятно,- отмахнулась она. - Ты не угадал. Меня интересует другое. Почему сейчас? И где твой брат?
  - Он не мой брат! - рыкнул Арин, но его рык никогда ее не пугал. - Он успел вывернуться и сейчас со своей матерью, они у нас в Доме,- сдался он. Злата согласно кивнула и чуть приподняла голову, намекая на свой первый вопрос
  - Вы все были заняты ректором, особенно, Зорана,- легко пожал он плечами,- настолько заняты, что ослабили не только бдительность, но и защиту. Идеальный момент
  Она вновь согласно кивнула и легко поднялась на ноги, хотя обычно из этого кресла-поглотителя никто не мог вот так спокойно встать.
  - Что? И все? Ничего не скажешь?
  - Спасибо,- улыбнулась вдруг Злата
  - "Спасибо"?!
  - Ага,- легкомысленно ответила она и исчезла в солнечном свете.
  
  Влад еще на первых ступенях услышал ее голос. Она так редко поет, что он невольно остановился, прислушиваясь и наслаждаясь. Золотая пташка. Его пташка, что так редко поет, как те свободолюбивые, которые никогда не поют в клетке. Вздохнув, Влад все же заставил себя подниматься дальше, но старался делать это как можно тише, чтобы не спугнуть ее
  "Листочек, росточек, миленький цветочек,- пела, скорее мурлыкала Злата,- рости, рости скорее, сильнее..."
  И Влада выдали горгульи. Услышав его осторожные шаги, они тут же вскочили на лапы и бросились к нему. Злата замолчала и обернулась, отслеживая их движения
  - Так и знал, что ты их заколдовываешь,- выдал он, выпрямляясь после поглаживания Ежика и Красотки
  - Заколдовываю? Цветы? То есть иначе я...
  - Почему ты так редко поешь? - перебил ее Влад, честно говоря, он просто не знал с чего начать и хватался за все, что мог.
  Злата выдохнула и отложив в сторону тряпочку, которой протирала листики своих растений, подошла к нему
  - У тебя же есть пластинки, слушай их
  - Оригинал лучше,- мотнул он головой, зачаровано наблюдая за ее приближением. Хмыкнув, она остановилась и покачала головой. - Что ему нужно было? - все же спросил Влад, стараясь говорить спокойно и не поддаваться бешенству, что охватило его когда он наконец нашел ее, в гостиной у Арина, того, кого она любила когда-то, любила так сильно, что оплакивала десятилетия, к которому пошла сразу же после их ссоры
  - Ему? Это я пришла к Арину, а не он ко мне,- заметила Злата, чем сделала лишь хуже. Влад сжал кулаки, пытаясь успокоиться и остановить тени, что уже начали угрожающее сгущаться вокруг нее. - Сможешь узнать кое-что для меня?
  - Узнать?! О твоем... - Красотка вовремя гавкнула, не позволяя ему ляпнуть очередную глупость
  - Мгм, о моем. Когда башня рухнула, все мои записи и архивы исчезли, а я, к сожалению, не все помню
  - О чем ты?
  - Я помню то свое чувство, что мы что-то упускаем. Некоторые его пакости были чересчур уж идеальными и это не мое уязвленное самолюбие, как меня пытались убедить, сейчас я все больше в этом убеждаюсь
  - Что вы что-то упустили? - тупо переспросил Влад, совершенно потеряв нить разговора
  - Теперь я уже во всем сомневаюсь, особенно в собственных выводах,- как-то уж чересчур горько проговорила она
  - Злата,- выдохнул он и покачал головой, показывая, что не понимает ее
  - Это Арин выдал Зорану. Специально влез... - Злата замолчала, сжимая кулаки, потом выдохнула сквозь зубы, успокаиваясь, и продолжила,- сестры Зоры видели меня, когда я была еще слишком юная и наивная, чтобы пройти мимо и не спасти кого-то. Шеф долго потом орал на меня, думаю именно из-за моей импульсивности они и набрали мне команду, чтобы... сдерживать и успокаивать эти мои порывы
  - Тебе нужна была помощь,- возразил Влад
  - Возможно мне просто было одиноко и в этом источник всех проблем. Знала же, что драконы наследники богини огня, но мне даже в голову не пришло сложить два и два! - высказала она, вновь вздохнула, дернула плечом и повторила,- так ты поможешь мне? Проверишь?
  - Что именно? - мрачно уточнил он, пытаясь вдохнуть после этого ее такого явного проявления... лучше вообще об этом не думать!
  Злата шагнула к нему и даже приоткрыла рот, чтобы сказать что-то, но в этот момент ее телефон вдруг пискнул
  - Наконец-то! - прикрыв глаза, облегченно выдохнула она,- идем,- добавила Злата, схватила его за руку и потащила вниз по лестнице, в свой кабинет. - Знаешь что это?
  - Сейф,- тупо ответил Влад, сжимая ее ладонь и хмуро окидывая взглядом довольно крупное нечто посреди ее кабинета,- давно он у тебя?
  - Слишком давно! И замок на таймере! Я даже использовала временную силу башни, чтобы вскрыть его! - тараторила она
  - Откуда он у тебя? - сильнее хмурясь, уточнил он, всматриваясь на последние секунды на таймере
  - Один мой... друг дал перед своей гибелью,- выдохнула Злата, сильнее цепляясь за его руку
  - Давай лучше отойдем немного
  - Он был художником,- грустно улыбнулась она и в этот момент сейф тихо пискнул, вспыхнул и... распылился, а перед ними вдруг оказалась картина на небольшом пьедестале, что поднял ее до уровня их глаз
  - Это же... - растеряно пробормотал Влад, всматриваясь в изображение. Там была Злата, она стояла спиной, повернув и чутьсклонив голову, только она и была написана четко, все остальное было размыто и в тени, кроме руки, что покоилась на ее пояснице и неясных чертах мужчины, что целовал ее висок. Но шокировала не красота и точность изображения Златы, каждой линии татуировки, что виднелись в вырезе платья, а то чувство, что так ясно передавала эта картина, оно было во всем, в приподнятых уголках губ, положении тела, в том, как расслаблены были ее плечи, как она прильнула к нему и...
  - Мы,- выдохнула рядом Злата,- на том балу в Элькирии. Ты спас меня тогда
  - Спас?
  Она согласно кивнула и свободной рукой быстро утерла слезы
  - Почему ты мне ничего не сказал,- шепотом спросила Злата, рассматривая картину. Выдохнув, она уткнулась в плечо Влада
  - Хорошая моя,- нежно проговорил он, свободной рукой поглаживая ее спину,- ты здесь такая... умиротворённая и... - Злата отстранилась от его плеча и прошептала, глядя в его глаза
  - Защищенная. Мне так страшно было до твоего появления, я почти в истерике билась и все никак не могла успокоиться, а потом вот это. Этот твой поцелуй и объятья и... все,- выдохнув, она вновь повернулась к картине.- Я ошибалась, ты выбрал идеальный момент для этого подарка
  - Как ты это делаешь? - тихо спросил Влад,- как заставляешь меня любить тебя все сильнее?
  - Это не я, а твоя ревность,- ответила Злата и отошла от него к картине.
  - Фонарик...
  - Это ведь то, что мучило тебя с тех пор как ты узнал, что я была в Вирие, да? - спросила она, так и стоя к нему спиной, и кончиками пальцев провела по изгибам его руки на картине
  - Почему ты не сказала мне перед тем, как пойти к нему? Почему не поделилась своими домыслами?
  - Чтобы ты опять запретил мне? Сказал, что мои действия нанесут тебе вред? - глухо уточнила Злата
  - Прости, это и правда было не честно
  - Подозревать меня в измене? Вот здесь, вот это,- оборачиваясь, начала она и указала на картину,- нет, это все слишком,- выдохнула Злата и он еле успел перехватить ее, не позволяя уйти
  - Подожди
  - Это не саламандры и не ранары. Нет никакого вселенского заговора,- пожала она плечами,- есть один кукловод и есть старые враги, что воспользовались моментом. Я почти уверенна в этом, но мне нужны доказательства. Поэтому я и прошу тебя проверить. Проверить все то, что я могла забыть о своей команде, о младших, все наши дела и кого мы могли обидеть. Сможешь?
  Влад отпустил ее руки и обнял ладонями шею
  - Злата, прости меня, - попросил он,- ты мое чудо и больше всего я боюсь тебя потерять, я просто дурею, когда ты...
  - Ухожу выяснять отношения с бывшим, что влез мне в душу только для того, чтобы навредить моей подруге? - отстранившись, горько хмыкнула она. Влад мотнул головой и притянул ее к себе, поглаживая спину и укачивая. Злата выдохнула и наконец расслабилась, обвивая его талию и утыкаясь в ворот рубахи
  - Можно я заберу картину? - тихо спросил он, склоняясь к ней. Она приподняла голову и Влад не удержался и поцеловал ее, а Злата ответила (слава всем богам!), скользя ладонями по его спине к плечам и затылку
  - Тебе нужно возвращаться в Крепость? - прошептала она, чуть отстранившись. Он отрицательно мотнул головой,- хорошо,- шепнула Злата и вновь его поцеловала.
  
  - У меня не вписывалось ни нападение на Зору, ни та ловушка на свадьбе Стаса, все остальное было более-менее ясно,- объясняла Злата, расхаживая перед кроватью в этом своем вечно распахивающемся халатике.
  - И поэтому ты пошла к Арину? - скептично уточнил Влад и тут же приподнял ладони,- простой вопрос, не ревность
  - Надеюсь,- буркнула она, поправляя халат,- так вот, если с ловушкой все слишком запутано, даже при том, что мы вычислили ее место появления, то с Зораной все немного проще. Опять же, я всегда знала, что драконы это потомки богини огня...
  - А у Зораны есть потомки?
  - Ты знаешь о подобных драконам водных сущностях? На Полотне?
  Влад хмыкнул и отрицательно мотнул головой
  - Ну, вот,- кивнула Злата. - Вадим прав, мы сидим и боимся, что кругом враги и в этом ключ. Нас к этому привели и нам это весьма профессионально внушили
  - Почему они тогда засветились?
  - Чтобы напугать нас еще больше. Именно после этого мы начали подозревать саламандр, ранаров и элькирийцев до кучи, хотя на счет элькирийцев я все еще сомневаюсь
  - Из-за Марвина?
  - И Ильдары с этим ее таинственным женихом, о котором как и о ловушке, почему-то никто ничего толком не помнит, да и это мое направление к племени, я ведь и правда спеленутая своими татуировками
  - Что выгодно многим
  - Мгм, тебе в том числе,- сухо проговорила она
  - Я не буду обещать, что больше так не сделаю
  - В следующий раз хотя бы попытайся меня убедить, прежде чем шантажировать!
  - Паника лишает меня дара красноречия,- виновато буркнул Влад. Злата скептично приподняла бровь. - С нападением на Зорану ты разобралась,- сменил он тему и опять не сдержавшись, добавил,- в одиночку
  - Черноглазый,- предупреждающе протянула она и Влад вновь приподнял ладонь, останавливая ее
  - С элькирийцами что делать будем? Да и с нашими, которые к ранарам и саламандрам собрались? Хотя, ты скорее всего их уже остановила, опять же одна и за моей спиной
  - И почему ты до сих пор не сказал, что мои действия без твоего величайшего разрешения наносят тебе вред? - фыркнула Злата. - Хотя да, ты прав. Я их остановила
  - Естественно,- фыркнул теперь уже Влад
  - Не дам картину,- прищурившись, сказала она из чистой вредности
  - Переживу, у меня есть оригинал,- улыбнулся он и Злата улыбнулась в ответ. - Вернись ко мне
  
  - Злата, определись уже наконец! - раздраженно рявкнула Зорана, заявившись в ее кабинет. - Мы мозги ломаем и когда наконец что-то решаем - ты берешь и все отменяешь! Какого черта мы вообще тогда мозги мучаем?!
  - Это был Арин,- спокойно проговорила Злата
  - Что? - тут же вытянулось лицо Зораны и она растеряно присела на край ее стола. - Арин?
  - Он и в башню и ко мне...
  - Из-за меня?! - уточнила подруга и хозяйка кабинета согласно кивнула.- Блин, подруга, прости
  - За что?
  - Я даже не думала, что... - Зорана мотнула головой, с трудом принимая услышанное
  - Главное, что теперь одной проблемой меньше, раз ты говоришь, что они тебя больше не тронут
  - Не тронут,- уверила она Злату. - Что у нас осталось?
  - Ловушка на свадьбе Стаса и скользящий переход, но на счет последнего я не уверенна
  - А Марвин, Ильдара, война эта?!! Да то нападение на тебя!
  - Скорее всего, это все одно, но там еще разбираться и разбираться
  - Подожди, ты говорила, что вычислила место создания той ловушки
  - И там опять никто и ничего не помнит
  - И тени?
  - Не помнит хозяин - не помнит и тень
  - А Мартем?
  - Мертвая зона
  - Блин, печально. И что делать будем?
  - Не знаю, мне нужно еще подумать
  - О чем? - с порога поинтересовался Марвин и как всегда от его появления у Зораны на миг перехватило дыхание
  - О том как нам проверить, есть ли на Зоре проклятье,- как ни в чем не бывало выдала эта предательница
  - Злата! - ахнула подруга
  - Какое еще проклятье?! - нахмурился Марвин, слишком уж пристально рассматривая ее
  - Люди Зораны прокляли ее сестер за разрушение мира
  - Сестер, Зоры ж там не было!
  - Вот и я ей об этом твержу, а она меня не слушает. Может у вас получится, а мне пора, у меня лекция через минуту начнется,- добавила Злата и подхватив какие-то папочки покинула кабинет
  - Какое проклятье, имхаба? - подходя к Зоране, спросил он
  - Из-за которого ты чуть не погиб,- буркнула она, отворачиваясь
  - Я чуть не погиб потому, что кто-то подчинил Адана, а не из-за какого-то эфемерного проклятья! - воскликнул Марвин, подходя еще ближе. - Капелька, ты та, что спасла меня и никак иначе
  - Ты не можешь знать точно
  - Я - нет, но здесь есть те, кто может. Идем? - он с улыбкой протянул ей руку и та не смогла ему отказать.
  
   
  Глава 21
  
  - Что это ты делаешь? - поинтересовалась Кори, проходя к кухонному столу
  - Готовлю,- пожала плечами Злата, не отрываясь от шкварчащей сковородки и нарезанием чего-то на разделочной доске
  - Зачем? У вас же домовенок есть
  - Мне нужно чем-то занимать руки, чтобы мозг разгрузить
  - Повезло брату,- хмыкнула Кори и глянув на залившуюся краской Злату, с улыбкой добавила,- я вообще-то о готовке! Пахнет вкусно.
  - Спасибо,- буркнула та в ответ
  - А зачем голову разгружать? - не отставала Кори. - Что? Сами заперли меня в четырех стенах!
  - Кстати, об этом. Не знаю был ли у тебя до этого телефон, но в прихожей лежат запасные, не забудь взять
  - Мгм, голову? Зачем?
  - Тебе Влад рассказывает что у нас тут происходит?
  - Когда к стенке прижму,- пожала плечами Кори
  - Ну, смотри. Сначала появляется моя бывшая хозяйка... - обернувшись, начала Злата
  - Хозяйка?!
  - Марвины, помнишь? Я была компаньонкой у одной из принцесс. Так вот, она вдруг заявляется ко мне с ярым желанием помочь и направляет к племени, потом вдруг возвращается в семью
  - И что тут такого? Всех иногда тянет домой
  - Да, ее тут же пытаются выдать замуж, при чем сейчас никто не помнит кем вообще был этот ее несостоявшийся муж, она сбегает ко мне и между Элькирией и миром Теней чуть не разгорается война, потому что ее сестра вдруг резко и агрессивно, что совсем на нее не похоже, начинает ее искать, якобы, чтобы самой за него выйти
  - Это когда замок уничтожили? - уточнила Кори и та согласно кивнула.
  - Только эта шумиха стихает и мы с твоим братом, наконец, вплотную занимаемся...
  - Продолжением рода?
  - Защитой Полотна,- с прищуром уточнила Злата,- как только мы уходим, Марвина, который ректор Элькирийского университета, заманивают в беспроигрышную ловушку, из разряда проверки на ведьму
  - Это что-то вроде всплыла - ведьма, утонула - не повезло?
  - Мгм, или сам бы погиб или бы казнили за обвинение в убийстве
  - Но он жив
  - Зорана его вытащила из колодца
  - А вы вытащили на суде
  - Не я
  - Ты с братом и компанией, он рассказывал
  - Вот, кроме всего этого еще ловушка-переход и твой скользящий, Милашка отсюда и Пакостник,- договорила Злата и вновь вернулась к готовке
  - Что за Пакостник?
  - Мы его ловили, еще в башне,- не оборачиваясь, ответила она
  - Он до сих пор жив?
  - Хм, а ведь я даже об этом не подумала. Особых сил у него нет, значит он не дракон, не эльф, не вампир и не оборотень. Кто еще из долгожителей?
  - Вы и мы. Элькирийцы и рожденные здесь, опять же саламандры
  - Ну, вот. Еще лучше,- удрученно выдохнула Злата, потирая шрам
  - Ты хочешь выяснить того, кто за всем этим стоит?
  - Очень бы хотелось
  - Ты уверенна что это кто-то один?
  - Нет, но все одновременно... не знаю, какова вообще вероятность подобного?
  - Знаешь поговорку? Пришла беда - отворяй ворота
  - Почему тогда эти двое оказались в одном мире?
  - Случайности случаются
  - Ладно, а Ильдара и подстава Марвина?
  - Месть того распорядителя. Ректор - месть распорядителя,- уточнила Кори
  - Распорядительне умеет подчинять сознание
  - Но можно нанять того, кто может
  - Ты знаешь кто это может быть?
  - Могу поспрашивать
  - И твой брат меня убьет, не надо. Что думаешь на счет Ильдары и вот этих ее нанимателей?
  - А где они ее нашли? Когда именно?
  - Ха, не знаю, но узнаю. Спасибо. Вот только я боюсь, что и об этом может никто не помнить, как о ее женихе и установке той ловушки,- помешивая блюда на сковороде, проговорила Злата
  - Так, ну допустим, жених мог быть мистификацией и если на него уже работал тот подчинитель сознания, то это тоже могла быть его работа
  - А ловушка? Стас никак не связан с Марвиными
  - А ты связана
  - Я?
  - Кто еще мог заметить ту ловушку? Напомни, сколько там еще было тех, кто видит магию? И даже уже я знаю, что ты бесшабашная
  - То есть это из-за меня?!
  - Мгм, как впрочем и скользящий переход. Чтоб уж наверняка. Так что все вновь сходится на тебе и ректоре. Кого вы вдвоем могли так разозлить?
  - Младших Марвиных, Распорядителя. Это из недавнего. Но Ильдара пришла ко мне до того, как пришла к семье, а эти якобы ранары нашли и дали ей задание и того раньше
  - Значит, было что-то еще. Раньше. Вспоминай
  - Если бы это было так просто! - фыркнула Злата. - Подожди, но вот сюда не вписываются Милашка и Пакостник
  - Пакостника тоже могли нанять, а Милашку привлечь по той же причине что и ловушку с переходом устанавливали,- пожала плечами Кори. Злата согласно кивнула и отставив сковороду, повернулась к ней
  - Спасибо, мне действительно нужен был свежий взгляд, теперь я знаю с чего начать. Спасибо
  - Обращайся. Вот та вкуснятина еще долго будет дразнить мои рецепторы?
  - Минуту постоит и накрываю,- улыбнулась Злата, подходя к стойке с тарелками
  
  - Привет
  - Чем обязан? - насторожился Марвин, наблюдая Злату на пороге своего кабинета. - Что-то с Зораной?
  - А что с Зораной? Я вообще с вами ее оставляла,- пожала она плечами и приподняв указательный палец, совершила им круговое движение
  - Проклятья нет, - вздохнул он, одновременно накрывая их звуконепроницаемым куполом
  - Но? - уточнила гостья, подходя ближе
  - Но она все равно ушла
  - Ей нужно немного времени, чтобы осмыслить все это, а пока она будет думать, нам с вами тоже нужно кое-что вспомнить
  - Что именно?
  - Какие дела мы вообще проворачивали с вами?
  - Вообще?!
  Злата согласно кивнула
  - Ты думаешь это все из-за нас? Но почему сейчас?! - нахмурился Марвин
  - Как мне сказал один бывший близкий друг, мы отвлеклись и ослабили защиту. Мы оба. Мой архив был в башне и исчез вместе с ней, что на счет вашего?
  - Исчез после ограбления
  - Как удобно,- буркнула Злата
  - Да, думаю он и был их настоящей целью, просто я не обратил на это особое внимание. Кому могут быть нужны мемуары старого изгоя?! - фыркнул Марвин, но потом добавил,- Ильдара... Думаешь, этот "кто-то" и приходил к ней?
  - Кстати, на счет этого. Владыка проверяет сейчас тот момент обращения к ней, раз Ильдара о нем помнит у нас есть шанс
  - Хорошо,- кивнул ректор. Разговор вроде бы был окончен, но гостья все не уходила. - Что еще?
  - Вы делали экспертизу?
  - Ах, это,- протянул он, откидываясь на спинку кресла. - Король запретил
  - И чем он это аргументировал?
  - Король? Аргументировал?
  - И вы подчинились?!
  - Не я, они
  - Что если вы...
  - Саламандра? Я живу чуть дольше тебя, милая, и знаю тоже
  - Я видела на фресках в том замке саламандр существ с крыльями...
  - Я знаю. Влад рассказал мне, как только вернулся из того замка, но у меня нет среднего века
  - Потому что вы - полукровка? Ваша магия другая, Марвины не умеют создавать купола да и другое тоже
  - Если я окажусь саламандрой я потеряю место ректора, понимаешь?
  - Да
  - А, так ты думаешь дело в этом?
  - Я уже не знаю что думать,- искренне выдохнула Злата
  - Давай сделаем так, ты пишешь свой список наших общих приключений, а я - свой
  - Потом сверим? Я еще Влада попросила проверить, но это все имеет смысл только в том случае, если это месть. А что если это упреждающий удар? Чтобы мы наоборот во что-то не вмешивались?
  - Вот и узнаем,- с улыбкой кивнул ректор,- а теперь иди к нему и отдохни
  
  "Мой начальник отправил меня к тебе. Ты свободен?",- пришло ему сообщение и Влад невольно улыбнулся. Вообще-то он был занят, но... к черту!
  "Иди ко мне",- отправил он ответ и Злата тут же появилась на краю его стола
  - Привет, солнышко,- улыбнулась она, а потом вдруг нахмурилась. - Ты исповедовал
  - Я в порядке, ты хорошо почистила им ауры,- улыбнулся Влад, перетягивая ее к себе на колени
  - У тебя опять появилась эта складка,- пробормотала Злата, нежно проводя пальцем между его бровей. Он перехватил ее ладонь и поцеловал кончики пальцев
  - У тебя тоже
  - Прости, нужно было солгать,- выдохнула она, прислоняясь лбом к его щеке
  - Нет, ложь при испытании не простительна,- обнимая ее, возразил Влад. Подумать только, когда-то ему сложно давались объятья, а сейчас наоборот, он чувствовал себя почти больным, если не удавалось обнять своего фонарика,- ты все еще можешь исповедовать меня,- тихо добавил он
  - И мне не придется заламывать тебе руки и к стенке прижимать?
  - К стенке? - хмыкнул Влад, притягивая ее ближе
  - Черноглазый, я серьезно
  - Что угодно лишь бы убрать эту складку,- улыбнулся он и поцеловал кожу между ее бровей. Злата улыбнулась в ответ и чуть отстранившись, нежно обняла ладонью его щеку
  - Я люблю тебя
  - И я тебя,- прошептал Влад, склоняясь к ее губам.
  
  - Вызывали? - постучав в открытую дверь, спросила Злата,- о, привет,- с улыбкой добавила она, когда заметила в кабинете ректора Влада
  - Привет,- улыбнулся он в ответ,- закрой за собой дверь
  - Мужчины, вы меня пугаете,- протянула она, выполнила его приказ и подошла к столу Марвина, тот тут же накрыл их куполом
  - Что с ее татуировками? - спросил ректор у... Влада. Фыркнув, Злата уселась на свободный стул и повернулась к нему в ожидании ответа
  - С Мариной работают над дополнением к Мартем, с поправкой на силы племени,- ответил Владыка,- и повторяю еще раз, что мне совершенно не нравится сколько сил ты на это тратишь!
  На этот раз она ограничилась лишь закатыванием глаз
  - Серьезно, они все время бледные! - вмешался Марвин
  - И она истратила почти все запасы этих своих шкатулок!
  - Вы для этого меня вызвали? - сухо уточнила Злата,- потому что мне к Жене пора и если из-за вас я пропущу роды...
  - Не для этого,- перебил ее Влад. - Мы нашли того, кто приходил тогда к Ильдаре
  - Наконец-то,- буркнул Марвин
  - Он мертв. Убит буквально на следующий день
  - Кем?
  - В драке, массовой пьяной драке в баре,- пожал плечами Влад, так и стоя, прислонившись спиной к подоконнику
  - А мне удалось кое-что узнать на счет вот этой всеобъемлющей потери памяти и тебе это не понравится, Владыка
  - Я уже думал об этом,- вздохнул тот,- и даже проверил
  - А теперь для меня
  - Если что-то происходит в мире теней, то оно имеет влияние и на эту сторону, вот только здесь никто и ничего не помнит
  - Но как можно что-то сделать без твоего разрешения?!
  - Для рожденных в мире теней мое разрешение нужно не всегда
  - Ак ла Тан? - уточнила Злата
  - Возможно
  - Но ты же его изгнал
  - А нужно было еще и тень отрезать, как советовал Тали
  - И все-таки мне не нравится то, что происходит с твоими силами!
  - Мы опять об этом? Кажется, у нас есть вопросы поважнее
  - Например?
  - Он может управлять сознанием?
  - Я лишил его этой способности, отобрав силы
  - Значит, он сумел их вернуть. Как это вообще возможно? - нахмурился Марвин
  - Так же как и с Зораной, отобрав у другого.
  - Но столько силы и ты не заметил?!
  - Как насобирать 4 литра крови и при этом не погибнуть? - задумчиво спросила Злата. Влад как-то странно выдохнул, повел головой и наконец сел в соседнее пустое кресло для посетителей
  - Ты закончила свой список?
  - А вы свой? - бросив обеспокоенный взгляд на Влада, ответила вопросом на вопрос Злата
  - Пытаюсь вспомнить 12 год
  - Я на пятнадцатом застряла
  - А сколько их всего? - уточнил Владыка
  - С вычетом промежутков, когда я работала одна и со своей командой, что-то около 20, но я передала свой список Артему на всякий случай для обработки
  - Я свой тоже,- кивнул Марвин и телефон Златы тихо пискнул.
  - Мне пора. Женя,- глянув на экран, прокомментировала она и встала
  - Подожди. Как там Зорана?
  - Так и не отвечает? - нахмурившись, уточнила Злата и ректор отрицательно мотнул головой,- я загляну к ней,- кивнула она и повернувшись к Владу, добавила,- увидимся дома, правда, не знаю когда
  - Будь на связи,- на силу улыбнулся он. Злата согласно кивнула, подошла к нему и, приподняв ладонями голову, поцеловала. После этого отошла к двери и, немного повозившись, исчезла в знакомой вспышке
  - Это был ключ Дара?! У нее что сил совсем не остается?!
  - Они буквально испаряются,- хмуро буркнул Влад
  - И ты ничего не делаешь?!
  - Исповедуюсь ей каждый день, чтобы подпитать силы, все те запасы, что были у нас после того как она исповедовала теней уже закончились. До этого мы трижды ссорились из-за этого их обновления, но...
  - Ясно,- выдохнул Марвин. - А что Марина говорит? Долго им еще?
  - Почти закончили. Точнее, часть с участием Златы уже должна была закончиться, но ее силы... - качая головой, протянул Владыка и выдохнул, пытаясь унять беспокойство
  - Нужно подключать тяжелую артиллерию
  - А ты своего не упустишь,- фыркнул тот
  - Эй, мое беспокойство искреннее!
  - Мгм
  - Твоя с тобой хотя бы разговаривает,- буркнул ректор
  - Я не осуждаю, - кивнул Влад, поднимаясь на ноги,- а на счет Златы... я уже подключил всех кого мог.
  
  - Кажется, я не разрешала забирать картину,- раздалось за его спиной
  - Опять ложная тревога? - не оборачиваясь, уточнил Влад. Вот такие ее визиты к Жене уже стали еженедельной традицией и случались уже трижды, если не больше раз, с того их визита в кабинет Марвина
  - Картина,- настояла Злата и подошла ближе. Он чувствовал ее дыхание на своей шее, но все также продолжал читать письмо одного из динозавров (так она называла тех, кто отказывался от нововведений и продолжал присылать ему исключительно письменные отчеты)
  - Это Лютик ее здесь повесил,- пожал плечами Влад,- и я здесь совсем ни при чем,- добавил он, как будто не намекал несколько раз их домовенку, что лучшее освещение для этого шедевра имеется исключительно в его домашнем кабинете. - Так что там с Женей?
  - Она наконец-то стала мамой двух с виду абсолютно идентичных малюток
  - Что?! - вот теперь Влад все же оторвался от письма и обернулся к ней. - Все в порядке?
  - Мгм
  - Все живы-здоровы? - уточнил он, настороженно рассматривая какую-то не такую Злату
  - И счастливы,- кивнула она
  - Тогда почему ты здесь и такая...
  - Это ты натравил на меня всех знакомых и даже не знакомых мне лекарей?
  - Я беспокоюсь,- пожал он плечами и тут же нахмурился. - Что? Что они сказали?!
  Сглотнув, Злата поставила на его стол куб и нажала на одну из граней. Над кубом появилось какое-то странное объемное изображение и ему понадобилось несколько секунд, чтобы распознать его, а когда распознал...
  - Когда? - сипло уточнил Влад, не в силах оторваться от... того, что видел
  - Сроки сам видишь, чуть больше трех месяцев,- Злата звучала так же прибито как он себя чувствовал. - Кажется, это мальчик. Наш... мальчик,- проговорила она, кончиками пальцев прикасаясь к его плечу. - Скажи что-нибудь,- шепотом попросила Злата
  - Сначала ты,- сглотнув, кивнул Влад и она не понимая нахмурилась,- он забирает твои силы?
  - Поживу без перемещений оставшиеся месяцы,- пожала плечами Злата и тут же от него отстранилась,- защитный механизм, татуировки отключаются, меня предупреждали об этом в племени. После... рождения ребенка все придет в норму,- кивнула она, сама еще не до конца веря, осознавая, что... беременна, как и мечтала все это время. У нее будет ее черноглазый, маленький черноглазый... Вот только большой черноглазый, кажется, не очень-то разделяет ее зарождающийся восторг. - Мне лучше уйти?
  - Что?! Нет! - будто очнувшись, нахмурился Влад. - Просто я...
  - Я тоже,- выдохнула Злата, растеряно присаживаясь на край стола и подобно Владу поддаваясь гипнозу этого крошечного человеческого силуэта, что как раз будто махал им ручкой с изображения над кубом.
  - Почему ты мне не сказала?!
  - Сказала
  - До того как сделала это видео!
  - Я хотела быть уверенна,- заторможенно ответила она
  - Больше так не делай!
  - Ты... злишься?
  - Да! Я должен был присутствовать лично и видеть это все в живую!
  - Я не об этом видео. Мы ведь даже... не то, что не планировали, мы даже не говорили о детях! И тут...
  - Ну с этим уже ничего не поделаешь,- пожал плечами он. Просто факт, с которым нужно смириться. Да уж... Не такой реакции она хотела, не о такой мечтала. Хотя, с другой стороны, когда это он реагировал так, как ей бы этого хотелось? Елки, да она сама не знает как ей на это реагировать! Что она от него-то хочет?!
  - Да,- кивнула Злата и встала,- мне утром нужно будет к Жене вернуться и к Зоране еще зайти, так что я, пожалуй, пойду... посплю, что ли,- буркнула она и поплелась к выходу.
  
  Злата ждала его пока, наконец, не уснула, но Влад так и не пришел, как и не появился утром на завтрак и ей пришлось вновь натягивать улыбку, открывая дверь, что должна была привести ее в гостиную дома Билы и Пана, где и должны были все собраться, чтобы поздравить Женю с Даром.
  - Поздравляем!!! - тут же оглушило ее, а потом еще и осыпало какими-то крупами и конфетти. - На счастье! Здоровье! Легкой беременности и родов!
  - Вы кажется ошиблись, мамочка здесь она,- растеряно пробормотала Злата, окидывая взглядом собравшихся
  - И ты скоро будешь,- со слезами на глазах проговорила Женя и обняла ее,- поздравляю
  - Спасибо,- выдохнула она, загоняя слезы обратно,- тебе разве можно уже вставать?
  - Здесь полный дом лекарей,- утирая слезы, хмыкнула она. - Как себя чувствуешь?
  - Это мой вопрос,- усмехнулась Злата, все вокруг плыло, потому что на этот раз слезы на отрез отказались повиноваться
  - Родишь и поговорим,- усмехнулась Гяуда, подходя к ним и обнимая ее с другой стороны. - Идем к столу. Где счастливый отец?
  - В себя, наверное, приходит,- ухмыльнулся Вадим, тоже усаживаясь за общий стол. Злата смогла лишь согласно кивнуть, все еще не веря, что все это для нее, для них
  - Просто дай ему немного времени,- тепло проговорил Эрик, переглядываясь с Дзыгой
  - Ты так и не ответила!
  - Нормально я себя чувствую. Ни головокружений, ни тошноты,- пожала она плечами, так и стоя у стола
  - Хороший мальчик,- поглаживая ее живот, проговорила Зорана, которую Злата честно говоря даже не сразу заметила.
  - Мальчик? Вы что уже пол знаете?!
  - Срок, конечно, у нее не маленький, но пол в принципе еще вопрос спорный, этот малыш крайне скрытный и не сговорчивый,- вмешалась Фаина. - Кстати, как тебя угораздило не заметить?!
  Злата лишь пожала плечами, она всю ночь пыталась найти ответ на этот вопрос, но так и не смогла
  - Так все, хватит ее уже допрашивать,- встала на ее защиту Зора и Злата благодарно пожала руку подруги,- пошли поедим. Или ты?..
  - Голодная,- выдавила она из себя улыбку и шагнула к столу
  
  - Злата,- позвал ее Марвин, даже не сложив крылья,- мне нужно с тобой поговорить
  - Прямо сейчас? - насторожилась Зорана и не насторожиться было весьма проблематично, потому что ректор был очень серьезный и скорее даже мрачный
  - Да. Наедине
  - Ей нельзя волноваться!
  - Я знаю, Зорана,- холодно отрезал он и та в начале приподняла бровь, а потом и вовсе прищурилась
  - Зор, все в порядке,- тихо проговорила Злата. - Ребят, празднуйте, не ждите меня. Малышка,- обратилась она к Жене, - там вам подарок, посмотрите потом
  - А ты что не вернешься?!
  - Судя по выражению еголица,- вздохнула Злата, отрицательно мотнув головой, - Спасибо вам,- улыбнулась она и подошла к Марвину. Тот закрыл их крыльями и они исчезли.
  
  - Что случилось? - оглядываясь в его квартире, нахмурилась Злата
  - Присядь,- так явно он никогда раньше не нервничал
  - Марвин? - настороженно позвала она, но все же села на диван. Ректор поднял плечи, вдохнул и на выдохе выпалил
  - Твой брат жив
  Злата моргнула. Потом еще раз. Выдохнула, но в ушах вдруг началозвенеть и пульсировать. Марвин присел рядом с ней и осторожно сжал ее руки
  - Где он? - сглотнув, спросила она
  - Я не знаю
  Злата недоверчиво на него посмотрела
  - Твоя мама взяла с меня слово, что я расскажу тебе лишь когда ты сама станешь матерью. Прости, но я больше не мог молчать, тем более учитывая все обстоятельства
  - Обстоятельства? - эхом повторила она. - Вы думаете, что за всем этим стоит мой брат?! О котором я узнала секунды три назад?!!
  - Злата, пожалуйста, я просто выполнял просьбу твоей мамы! - взмолился Марвин
  - Конечно! - фыркнула та, вскакивая на ноги,- легко прикрываться мертвыми! Отец знал?
  - Да. Он забрал его, когда... твоя мама... Я не знаю куда он егоунес
  - Не знаете?! - вновь фыркнула она
  - Я тебе клянусь, что не знаю больше того, что я тебе уже рассказал! Я и твоего отца больше не видел! Я пытался, я десятилетиями пытался с ним поговорить и узнать о мальчике, но... мне так это и не удалось! Злата... - наблюдая как она пятится, растеряно потирая шрам, позвал он, но та приподняла ладонь, останавливая его и вдруг исчезла в ярком солнечном свете.
  
  - Только не говори, что собираешься это пить! - раздался над ней брезгливый комментарий
  - Не собираюсь,- выдохнула Злата, продолжая играться со стаканом, который перед ней поставил Горан где-то час назад. Или день? Он звал ее на сцену, но Злату вдруг впервые затошнило лишь от одной мысли о пении. Вот она и сидела в этом темном углу зала и просто смотрела на этот стакан, иногда его прокручивала, переставляла, поглаживала, постукивала и опять тупо рассматривала, по большому счету даже не видя его
  - Почему ты здесь? - отбирая у нее стакан, спросил Влад. Она вздохнула и откинувшись на спинку дивана, окинула его взглядом. Ответить оказалось очень сложно, поэтому Злата просто пожала плечами. Выдохнув, он потянулся и сжал ее пальцы на столе,- милая, прости, мне плохо дается реакция на хорошие новости, тем более такие
  Она в начале приподняла голову, а потом согласно кивнула, при этом все также смотря перед собой
  - Фонарик? - позвал Влад, начиная уже не на шутку волноваться. Такой он ее, кажется, вообще никогда не видел. - С тобой все в порядке? Ты как себя чувствуешь?
  - Два вопроса? - горько усмехнулась Злата, убирая руки со стола
  - Так, все. Идем к Эмеральду,- мрачно проговорил Влад, подаваясь к ней, но та вновь отстранилась. - Злата! Да поговори же ты со мной!
  - Как ты со мной?
  - Если ты пытаешься меня прогнать, то у тебя не выйдет. Можешь огрызаться сколько угодно, только скажи почему ты здесь?
  - Нужно было... подумать
  - О чем? - спросил он, призывая все свое терпение. В ответ тишина. Выдохнув, Влад пересел к ней на слишком короткий диванчик и просто притянул к себе, обнимая за плечи. - Девочка моя хорошая, поговори со мной,- целуя ее висок, попросил он. Злата выдохнула, прислоняясь к нему и закрывая глаза,- пойдем домой?
  Она отрицательно мотнула головой
  - Из-за того, что там Кори? Она ушла, я перенес ее к Зоране и Марусе. Идем домой,- обнимая ее уже двумя руками, попросил Влад и не дожидаясь ответа перенес в их комнату. - Приляжешь?
  - Я есть хочу
  - Что?
  - Есть хочу. Я не обедала. И не ужинала... - нахмурившись, добавила Злата
  - Присядь,- кивнув на кровать, проговорил Влад. Она послушно села и он присел перед ней, взял ее руки в свои и заглянул в глаза,- рассказывай
  - Я есть хочу
  Влад отрицательно мотнул головой и сильнее сжал ее руки
  - У меня есть брат,- так тихо сказала Злата, что он даже не был уверен, что верно ее услышал. Сглотнув, она добавила уже чуть громче,- он выжил и папа его спрятал, а мама попросила Марвина сказать мне о нем лишь тогда, когда я сама стану мамой. Видимо, она думала, что я подобно ей рожу еще до совершеннолетия,- горько хмыкнула Злата. Влад выдохнул и растеряно пересел к ней на кровать. - Марвин только сказал мне.
  Мотнув головой, он встал и протянул ей руку. Злата удивленно на него посмотрела
  - Пойдем поедим.
  
  - Где Злата? - уперев руки в боки, грозно спросила Зорана, а он просто подошел и обнял ее. Зора в начале растеряно замерла, потом выдохнула, принимая его объятья, но после все равно отстранилась. - Где она?!
  - Дома. Влад забрал ее у Горана
  - Что ты ей сказал? - нахмурилась она. Марвин отвернулся, растеряно потирая шею
  - Прости, имхаба, но это не моя тайна,- выдохнул он, будто теряя последнюю надежду и сдаваясь
  - Тайна, которая привела Злату к Горану?! Она беременна! Какого ты говоришь ей это именно сейчас?!
  - Я не мог больше молчать! - воскликнул Марвин, оборачиваясь,- эта тайна и так прожигала меня изнутри все это время! - почти прокричал он, ударяя себя по груди
  - А теперь она прожигает Злату! Ты нормальный вообще?!
  - У Златы есть Влад, ты, младшие, старшие и кто там еще в ее команде, она справится!
  - Да кто ты такой, чтобы решать это?! - крикнула Зорана, подлетая к нему и теперь уже сама стукнула его по плечу,- Кто ты, черт побери, такой?! - повторила она, толкая его в грудь настолько сильно, что он даже отшатнулся
  - Никто,- просто ответил Марвин, чуть дернув плечами,- уж точно не тот, кто достоин твоего внимания, капелька. Тебе лучше уйти
  - Опять меня прогоняешь? - выдохнула она, качая головой
  - Просто прошу немного милости
  - Милости?
  - Твоя злость и разочарование убивает меня. Послушай, я знал что эта правда будет стоить мне моих единственных друзей, но мое дальнейшее молчание могло очень дорого обойтись всем нам, им, в первую очередь, так что... я сделал то, что должен был. Осознанно. И нового ты мне сейчас ничего не скажешь и на совесть не надавишь, потому что... Так что...
  - А если я хочу тебя поддержать?
  - Меня? - удивленно уточнил он, скорее даже растерянно, будто впервые слыша подобное. - Ты только что... кидалась на меня с кулаками
  - Я передумала. Я верю тебе и знаю, что ты не мог поступить иначе.
  Марвин ошарашенно мотнул головой
  - Спасибо, но в жалости я не нуждаюсь. Особенно в твоей, имхаба
  - Какой ты гордый,- с улыбкой проговорила Зорана и шагнула к нему. - Пирожного случайно нет?
  - А-а, так ты из-за него... - протянул он и та вновь его ударила, вот только на этот раз Марвин перехватил ее руку и притянул к себе. - Не уйдешь?
  Она отрицательно мотнула головой
  - Спасибо,- прошептал он и Зорана наконец его обняла.
  
  - Ты здесь? - удивленно протянула Злата, увидев Влада рядом с собой. Обычно он уходил еще до того как она просыпалась, а тут...
  - Взял выходной,- пожал он плечом
  - Солнышко, все нормально и...
  - Я просто хочу побыть с тобой,- перебил ее Влад,- с вами,- добавил он с неловкой улыбкой
  - Я сама никак не свыкнусь,- улыбнулась она в ответ,- у нас будет ребенок
  Влад кивнул и осторожно положил ладонь на ее живот
  - Как ты себя чувствуешь?
  - Растеряно, а так малыш со мной очень нежен как и его... папа
  Он как-то странно улыбнулся и спросил
  - Думаешь все же мальчик?
  - А ты хочешь девочку?
  И опять неопределенное пожатие плечами
  - Я... о семье никогда не думал. Не потому что не хотел, а потому что это было... не возможно. До тебя. Ты мое чудо
  - А вы - мое,- ответила Злата, накрывая его ладонь своей рукой. - Вот только...
  - Что?
  - Мой... брат.
  - Я понимаю почему твои родители его спрятали
  - Правда? Объясни мне, пожалуйста
  - Фонарик, ты ведь тоже это понимаешь. Как и то, почему они не рассказали тебе
  - Потому что я работала на Марвиных? Или слишком правильная?Болтливая?! Ненадежная?! Бесшабашная?!!
  - Ты хотела отправиться в качестве подопытного в лаборатории королевы? Или чтобы тело твоей матери?..
  Злата прикрыла глаза и Влад не стал договаривать
  - Ты представляешь что он чувствовал?
  - Кто именно?
  - Мальчик, брошенный всеми
  - Если он вообще это все знает. Его отдали младенцем, он мог вырасти в счастливой семье да и сейчас продолжать жить где-то с кем-то
  - Отец уже тогда был в башне, он мог отправить его куда угодно, но Марвин почему-то уверен, что... он причастен к тому, что происходит сейчас
  - Ваш пакостник, возможно,- кивнул он
  - Пакостник?! Серьезно?
  - Вполне вероятно. Сама подумай, Пакостник - это ведь долгожитель, очень похожий на тебя. Кстати, ты с ним виделась когда-нибудь? Общалась?
  - Нет. Шеф отправил меня на какое-то задание, когда Вадим его вычислил. Ты правда думаешь, что Пакостник мой брат? Господи, мыльная опера какая-то!
  - Просто нужно поймать его еще раз и все узнать
  - Нет,- мотнула головой Злата и Влад нахмурился,- не уверенна что смогу
  - Тогда меняемся. Тебе Ак ла Тан, а мне Пакостник
  - Тебе это в смысле всему миру Теней?
  - Ты ведь тоже не в одиночку милашку искать будешь,- усмехнулся он
  - М-мм, я, кажется, Марвина нашего обидела
  - Ничего, переживет... с Зораной
  - С кем? - приподняла она бровь
  - С ней,- улыбнулся он,- так что сейчас мы им только помешаем
  - Кори из-за меня?..
  - Лютик ей все уши о маме прожужжал, да и взаперти ей уже сидеть надоело, вот я и предложил. А вообще, я жутко устал от ее трескотни и просто хотел побыть с тобой, с вами,- с улыбкой исправился Влад.- Кстати, детскую где делать будем?
  - Подожди, - тихо рассмеялась она,- не рановато?
  - Если учесть сколько я этот дом строил, то...
  - А сколько ты его строил?
  - Все время что ждал тебя. Так где?
  - Эм-м... можно какой-то из кабинетов переделать. Можно мой, я ведь все равно больше в твоем время провожу. И кстати, мне на факультет нужно
  - Не нужно
  - Черноглазый...
  - Сегодня выходной. Не только у меня, но и у тебя тоже. Я проверял, надоело уже, что наши выходные не совпадают
  - Да? Что-то я совсем потерялась
  - И на счет работы...
  - Я пока не могу факультет бросить!
  Влад скептично приподнял бровь
  - Ну, хотя бы до конца учебного года! Черноглазый, тут всего ничего осталось
  - Посмотрим,- буркнул тот в ответ
  - Посмотрим,- пробормотала она, глядя на его губы и облизывая свои, но только он потянулся к ней, как Злата виновато пробормотала,- я есть хочу.
  
  Зорана грела руки о чашку кофе, когда ей пришло сообщение от Златы. Хмыкнув, она повернула телефон Марвину, что сидел напротив за этой его кухонной стойкой
  - "К вам можно"? - прочитал он с улыбкой. - К нам можно? - уточнил он у нее та хмыкнула и быстро напечатала ответ
  - Привет,- протянула Злата, появляясь из тени вместе с Владом
  - Я же говорил, что он в порядке,- буркнул тот
  - Кофе будете?
  - Ей нельзя
  - Нет, спасибо,- удрученно выдохнула Злата, едва удержавшись от закатывания глаз
  - Как себя чувствуешь? - спросил Марвин
  - У меня теперь все будут это спрашивать?
  - Привыкай,- улыбнулась Зорана
  - Надеюсь, мы вам не сильно помешали?
  - Как будто ты бы выдержала дольше,- опять проворчал Влад,- единственный выходной, а она все о тебе волнуется
  - Обо мне? - уточнил Марвин, не очень-то веря собственным ушам,- но это ведь я...
  - Я не очень... вежливо отреагировала
  - Что?!
  - Марвин, я ни в чем вас не виню, я понимаю, правда. Вы любили мою маму и не могли ее подвести
  - Любил? - уточнила Зорана, плохо скрывая ревность
  - Да,- тепло улыбнулся он,- как сестру. Мы выросли вместе
  - Дедушка был наставником и другом Адана,- с улыбкой пояснила Злата
  - Злат, спасибо, что...
  - Вы единственный были рядом,- мотнула она головой
  - Не, нормально! - фыркнула Зора
  - Она о своем детстве,- буркнул Влад, который уже успел (без разрешения) взять себе чашку и налить кофе
  - А-а, ну тогда... - протянула та, но ее вдруг прервал звонок в дверь
  - Вы кого-то ждете?
  - У тебя есть звонок?! - приподнял бровь Владыка
  - Если бы ты хоть раз пришел как все нормальные гости,- буркнул Марвин, направляясь к двери, а открыв ее потерял дар речи
  - Может уже пустишь? Или так и будешь держать короля на пороге?
   
  Глава 22
  
  - Не знал, что у тебя гости,- проговорил король Ильдар, заметив на кухне замерших Владыку, Злату и Зорану. - Приветствую и попрошу оставить нас с Марвином наедине
  Влад приподнял бровь и весьма демонстративно заглянул королю за спину, где так и застыл шокированный Марвин
  - Еще чего,- фыркнула Зорана,- а потом что? Опять со дна колодца его вытягивать и для суда свидетелей искать?!
  - Ваше величество, при всем моем уважении, вы не можете приказывать в доме Марвина,- проговорила Злата и Владыка улыбнулся, прекрасно понимая чего ей стоило подобное заявление
  - Малышка Мелиасай,- проговорил Ильдар, окидывая ее взглядом,- мои поздравления, вам обоим. Только, пожалуйста, проследи, чтобы этот Мелиасай не приближался к девочкам Марвиных,- повернувшись к Марвину, договорил он.
  - Мой сын сам будет решать к кому ему приближаться,- холодно отрезала Злата и у Марвина отпала челюсть, а вот улыбка Влада стала лишь шире
  - Еще раз прошу оставить нас
  - Нет,- коротко ответил Владыка тут же став серьезным
  - Хорошие у тебя друзья,- выдохнул король,- у нас тоже были такие когда-то. Береги их, парень
  - Зачем вы пришли? - перехватил инициативу Влад, потому что Марвин явно был все еще в шоке. Единственное на что его хватило это просто подойти к кухонной стойке. Зорана чуть потянулась и сжала его запястье. Вздрогнув, Марвин посмотрел на нее и она притянула его к себе ближе и практически насильно усадила на табурет, после чего встала, положила ладони на его плечи и прислонила спиной к себе
  - А главное почему без охраны? - подойдя ближе к Владу, уточнила Злата
  - Потому что разговор будет личным
  - Что, наконец, признаешь свое отцовство? - фыркнула Зорана
  - Я не его отец, но... ты один из нас, мальчик
  - Иль, это очевидно, вообще-то,- под аккомпанемент оха Златы, проговорила Зора. - Одно лицо. Какого черта ты держал его на расстоянии, а?
  - Зор, у меня были на то весьма уважительные причины
  - Это какие же?! - опять фыркнула она
  - Так, стоп,- мотнула головой Злата. - Вы двое что? Знакомы?!
  - В другой реальности,- усмехнулась Зорана и повернулась к королю,- так что? Какие?
  - Я был там, в той подворотне, потому что искал тебя, но раскрыть... было бы слишком рисковано
  - Для кого? - нахмурился Владыка
  - Старший сын старшего сына,- вдруг пробормотала Злата,- наследный принц
  - Ты откуда знаешь?! - ахнул Ильдар и Влад с Зораной настороженно переглянулись
  - Почему сейчас? - неожиданно сильным и ровным голосом спросил Марвин
  - Все смертны. Даже я,- пожал плечами король
  - То есть вы... - начал он, потом мотнул головой и перехватил ладонь Зораны на своем плече
  - Ты что наследный принц? - приподнял бровь Влад
  - Самый что ни на есть,- улыбнулся Ильдар,- единственный наследник моего единственного сына. Карим, наш сын, женился на девушке не из нашего мира и... мы потеряли его.
  - Что стало оправданием для этой дурацкой традиции договорных браков,- буркнула Злата
  - Зато мы больше не теряли детей,- огрызнулся король
  - Всего лишь их души,- добавил Марвин, все еще пребывая в каком-то тумане и не до конца осознавая происходящее
  - Вот почему ты другой,- тепло проговорила Зорана, склонившись к его уху,- твои родители единственные женились по любви
  - Но вы так и не сказали кто они
  - И кто еще знает об этом всем
  - Адан знал. И я
  - А королева?
  - Это было бы слишком тяжело для нее
  - Зачем вы пришли? - хмурясь, уточнил Марвин
  - Предупредить, что в своем завещании я... признаю тебя своим наследником и мне нужно успеть тебя подготовить к этому
  - Зачем? Мне ваш трон не нужен
  - Трон Элькирии твой по рождению
  - И что? Воевать за него? Он того не стоит
  - Лучше отдайте ему университет, если уж так хотите, наконец, исправить свои ошибки,- пожала плечами Злата и ее татуировки вдруг стали ярче
  - Совет исповедницы,- пробормотал Ильдар
  - И той, которая знает Марвина лучше его же собственной семьи, что при первой же возможности отреклась от него,- холодно проговорил Владыка
  - И которая знает больше, чем должна была,- добавил король, вновь окидывая Злату пристальным взглядом с головы до ног. Влад тут же притянул ее ближе к себе
  - У Адана был лучший друг, если вы помните, а дедушка очень часто рассказывал мне сказки на ночь
  - А ведь он клялся... - помотал головой Ильдар
  - Знает куда больше людей, чем ты думал Иль. Когда ты написал это свое завещание?
  - Ты думаешь... Адана из-за этого?
  Король выдохнул и покачнулся. Влад вовремя подтянул к нему стул из тени и тот рухнул прямо на него.
  - Кто знает о завещании?
  - Влад, не сейчас,- мотнул головой Марвин, подходя ближе и всматриваясь в черты слишком бледного короля. - Можешь вызвать Вайну?
  - Нет, давай я лучше перенесу его в Храм,- нехотя предложил Влад и повернувшись к Злате, добавил,- предупреди их
  - Ты так на него похож,- тихо проговорил Ильдар,- такой же бескорыстный и настоящий. Ты была права, Зорана, мы выбрали не тот дар
  - Они ждут вас,- кивнула Владу Злата и они исчезли в тени
  
  - Какой дар? - приподняла брови Злата, тут же учуяв тайну, словно какой-то суррикат
  - Долголетие. Мама подарила им с женой за какие-то там заслуги, я тогда еще ребенком была и искренне пыталась их отговорить, но они меня не слушали и с тех пор вынуждены были в начале хоронить детей, потом внуков и уже даже нескольких правнуков
  - Подожди, они - элькирийцы, попросили долголетие?! Зачем?!
  - Хотели успеть провести все свои реформы,- пожала плечами Зорана
  - А как же тот дар, что они разделили с саламандрами? - нахмурившись, спросила Злата и моргнула, осознав вдруг что-то
  - Это дар всем элькирийцам - долголетие, и получили его не они, а их пра-пра-пра-предки. Элькирийцы, барты и саламандры в свое время помогли усмирить Нокарда, за это всех их наследников наградили великими дарами.
  - Нокарда? Того самого? Автора книги бытия?!
  - Мгм, неужели я знаю что-то чего не знаешь ты?
  - Один вопрос
  - Только один?
  - Кто тебе Нокард? Дядя? Или брат?
  - Все несколько сложнее,- протянула Зорана и только Злата открыла рот, чтобы задать очередной вопрос как тени вновь сгустились и из них вышли Марвин и Влад
  
  - Вы вернулись? Почему так быстро?
  - Как ты? - подойдя к Марвину, спросила Зорана
  - Ему уже лучше, но времени у него и правда мало
  - Я о тебе спрашивала
  - Ребят, мы ушли,- чуть повысив голос, проговорила Злата
  - Они тебя не слышат,- усмехнулся Влад, утягивая ее в тень
  - Мотылек? - осторожно сжимая его плечи, позвала она
  - Я не знаю,- выдохнул он и устало присел на тот самый табурет,- голова кругом
  - Из-за чего конкретно?
  Марвин в ответ лишь пожал плечами
  - Может, ты хочешь побыть один?
  - Нет, имхаба, останься, пожалуйста
  - Ты ведь знал о том, что ты...
  Он вновь согласно кивнул
  - И об отце своем ты уже тоже узнал
  Еще один кивок
  - Что тогда тебя так шокировало?
  - Не спросишь о моей родословной?
  - Хочу тебя расстроить, Злата похоже догадалась
  - Она уже давно догадывалась, - прерывисто выдохнул Марвин и Зорана продолжила
  - Не волнуйся, она не выдаст
  - Знаю. Она дочь Августы,- кивнул он и тут же улыбнулся, заметив ее реакцию,- капелька,- позвал Марвин за руку притягивая ее ближе,- не ревнуй
  - Ты с такой теплотой о ней говоришь
  - Она была моим первым другом,- пожал он плечами
  - Ты так и не сказал, что тебя так шокировало
  - Завещание,- на выдохе кивнул Марвин
  - Ты, действительно, не хочешь занимать трон?
  - Если бы мой дед хотел этого, он бы не сбежал из Элькирии
  - Я спрашивала о тебе
  - Знаешь, после суда я вдруг почувствовал такую легкость, что... - он отрицательно мотнул головой
  - Зато мы узнали кто стоит за этим нападением на тебя
  - Правда?
  - Гипотетического заказчика. Тот, кто убирает всех, кто знает о завещании короля. Кто там должен трон унаследовать?
  - Марвины не могут подчинять, а Адана подчинили, да и меня тоже.
  - Они все могли объединиться, не зря ж Злата мне все уши прожужжала о том, что мы что-то упускаем и права была Кори, все вновь упирается в вас двоих и не только через эту вашу страшную тайну, а еще и через...
  - Мое происхождение,- кивнул Марвин.- Капелька, давай о чем-нибудь другом поговорим
  - Давай,- улыбнулась она и тут же добавила,- только не спрашивай кем приходится мне Нокард
  - Злата?
  - Беременность лишь усугубила ее любопытство,- удрученно выдохнула Зорана,- убежище предоставишь?
  - Запросто, но... это же Злата
  - Да, помоги придумать на что переключить ее внимание
  - Она же беременна, что может быть... важнее? Хотя она точно не успокоится пока не докопается до истины
  - Потому что она дочь Августы?
  - Потому что она - Злата и повторяю еще раз - не ревнуй, - улыбнулся он, сжал оба ее запястья и подтянул еще ближе,- может, на этот раз...
  - Не спеши, Мотылек
  - У меня от этого дивана болит шея
  - Не волнуйся, я не буду больше занимать твою кровать
  - Вот этого я не говорил! Останься
  - Тебе в университет не нужно?
  - Не-а
  - Ответ достойный ректора
  - Я вырос в трущобах
  - Хм, тогда что на счет обеда?
  
  Влад осторожно присел на диван рядом со спящей на боку Златой
  - Милая,- тихо позвал он и мягко погладил ее спину
  - Привет, черноглазый,- не открывая глаз, улыбнулась она
  - Почему ты здесь?
  - Пыталась проверять работы, не смогла сосредоточиться,- выдохнула Злата и, наконец, посмотрела на него,- решила отвлечься, посмотрев телевизор, но...
  - Уснула,- кивнул Влад,- а я тебя по всему дому ищу. Что случилось?
  Она нахмурилась, показывая, что не поняла, но он в ответ лишь вопросительно приподнял голову. Вздохнув, Злата повернулась и села лицом к нему
  - Я все время думаю о нем. Не могу перестать,- повторно выдохнула она, сгибая ноги в коленях. - Если он не долгожитель? Тогда он уже умер и... А если долгожитель, то не наврежу ли я ему своими поисками? И что если он вообще причастен ко всему этому?! Логичнее и правильнее не искать, я понимаю, но потом я вспоминаю Билу с Радныком и... как же я им завидую,- прикрыв глаза, призналась Злата
  - Кому еще ты завидуешь? - мягко спросил Влад и она тут же выпалила
  - Евсею с Нелли. У них уже трое детей и они явно не собираются останавливаться, а у меня только один шанс, только этот малыш и я так боюсь, что... - Злата остановила сама себя и глубоко вдохнула, а он положил ладонь на ее колени, скользнул к бедрам и притянул ближе,- Яло с Мией. Они сумели оправиться, сумели стать счастливыми после того, как потеряли... Я не справлюсь. Если с тобой что случится...
  - Почему со мной должно что-то случиться? - потянувшись, Влад нежно обнял ее шею и большим пальцем вытер слезу
  - Гормоны, да? - усмехнулась Злата, утирая другую щеку,- обострили мои страхи
  Он согласно кивнул, но вот этот его взгляд не изменился. Помнится, он также смотрел на нее, когда уговаривал не бросать факультет
  - Так почему?
  - Марвин, Ильдар, папа... с ними со всеми что-то случилось, - из ее глаз вновь покатились слезы,- а я опять без сил... я опять ничего не смогу сделать! Не смогу ни помочь, ни спасти! Понимаешь?!
  - Понимаю,- кивнул Влад, за шею притягивая к себе,- как и я. Особенно, если у ребенка будут силы, которые навредят тебе
  - Твои же мне не вредят,- обнимая его щеку, улыбнулась Злата,- и кстати, стричься я теперь точно не буду, так что договор больше смысла не имеет,- добавила она, поглаживая его бороду
  - На счет поисков,- проговорил он и мягко сжал ее пальцы на своем лице,- давай сначала разберемся со всем происходящим, а там уже и решим стоит ими заниматься или нет
  Злата согласно прикрыла глаза, устраиваясь удобнее на его плече, а Влад нежно заправил прядь ей за ухо и поцеловал переносицу, вновь вытирая ее слезинки
  - Все с нашим малышом будет хорошо, и с нами тоже. Не думай о плохом, - добавил он
  - Думать о розовых слониках? - грустно уточнила она, пытаясь остановить все не прекращающиеся слезы
  - Нет. Лучше о том, как нам найти и остановить их
  
  - Мне нужно поговорить с твоими подданными,- проговорила Злата, появляясь в его кабинете
  - Ты что опять записывалась на прием? - приподнял бровь Влад и та согласно кивнула. Он выдохнул и откинулся на спинку кресла. - Зачем?
  - Что именно? - уточнила она, подходя ближе и присаживаясь на край его стола. Влад повел рукой, показывая что вопрос относится ко всему и сразу. - Вежливость,- пожала плечами Злата
  - О чем и с кем?
  - Тебе длинную версию или короткую?
  Он глянул на часы и вновьприглашающе повел ладонью
  - Ладно,- кивнула она. - Что если это не три отдельные истории, а четыре? Похищение Зораны, убийство Адана, ловушка-переход, ограбление кабинета Марвина и Ильдара?
  - Ты назвала пять
  - Я о том, что если расчленить все это еще, то картинка становится более-менее понятной
  - Зорану похитили сестры, Адана убили и подставили Марвина, чтобы он не занял трон, даже если бы он этого хотел,- проговорил Влад и Злата согласно кивнула,- ловушка-переход и ограбление?
  - Начнем с меньшего
  - Меньшего? Подожди, а как же убийца Адана?
  - Его есть кому искать,- отмахнулась она и он прищурившись, окинул ее взглядом
  - Ты веришь, что он сумеет довести это до конца?
  - Вообще-то он король, но... пусть хотя бы начнет
  Лишь услышав это, Влад хмыкнул и согласно кивнул
  - Значит, ловушка?
  - И учитывая все факты и версию Кори...
  - Кори?! - настороженно перебил он
  - Кстати, племя еще раз проверило тот переход, это точно была случайность
  - Что еще за версия у нее?!
  - Что ловушка была для меня,- пожала плечами Злата и тут же добавила,- что как-то не совсем логично, но...
  - Вполне логично,- мрачно буркнул Влад, вскакивая на ноги
  - Так, черноглазый, спокойно. Честно, я долго думала и взвешивала за и против
  - Говорить мне или вновь все решить в одиночку?! А если бы тебе не нужно было спрашивать у меня разрешения, я бы так и не узнал ничего?!!
  - Повторяю еще раз, спокойно. Не нервируй меня, мне вредно. Сядь и дай мне договорить,- не повышая голоса, ровно сказала Злата и указала на его же кресло. Выдохнув, он скрестил руки на груди и присел на подоконник на что она как-то странно хмыкнула
  - Что?
  - Ничего. Кстати, такая борода мне больше нравится,- с улыбкой сказала Злата, кивая на его аккуратно подстриженную бороду, что была теперь лишь вокруг его губ и подбородка и ниже челюсти не опускалась. - Я вспомнила одну исповедь и...
  - Ту, которая тебя тогда так расстроила?
  - Перестань меня перебивать. В общем, для меня не секрет что моему появлению не все обрадовались, особенно моему появлению в твоей спальне. Молчи,- приподняла она ладонь, останавливая уже готовую сорваться речь,- это всего лишь предположение, при чем ничем не подкрепленное, но исповедь, которую я вспомнила, не та, что тогда меня расстроила, а та, на которой меня предупредили
  - О ловушке?
  - О том, что мне не рады. Черноглазый, просто вызови его сюда
  - Я останусь при разговоре
  - Хорошо,- легко согласилась Злата и он настороженно приподнял голову,- я буду говорить не с тем, кто меня предупредил
  - Хочешь сказать, что ты вычислила того, кто поставил ловушку?! Я проверил буквально каждого, кто был в том мире!Хочешь сказать, что они объединились против меня?!! Скрывали? Врали?!
  - Солнышко,- Злата подошла к нему и обняла ладонями его лицо,- твои люди меня предупредили, они пытались меня защитить, слышишь?
  - Но и они же поставили ту ловушку!
  - Или просто знали о ней и больше боялись того, кто ее поставил!
  - Еще лучше! Мои же люди считают меня слабаком, что не способен защитить...
  - Вот поэтому я и предпочитаю делать все сама,- буркнула Злата, опуская ладони ему на плечи,- черноглазый, у тебя скоро начнется другая встреча
  - Кого вызывать? - сцепив зубы, мрачно уточнил он.
  
  - Еще раз? Кто?! - ахнула Кори, шокировано переводя взгляд с Зораны на Злату и обратно
  - Отец Парии,- кивнула Злата, с благодарностью принимая чашку ароматного чая от Маруси
  - И мой брат не знал?!! И даже не догадывался?!!
  - Этого она не говорила,- буркнула Зорана, поглаживая Красотку, что игнорировала яростные взгляды Маруси и нагло лежала на диване между хозяйкой и ее подругой
  - Он саботировал все мои нововведения, подбивал и тянул за собой других динозавров, инициировал то испытание, но в открытую ничего не предпринимал,- ответила Злата,- твой брат и так отстранил его почти от всей его былой власти, как старшего Смотрителя, для больших действий ему нужны были доказательства
  - Надеюсь ты их ему предоставила?
  - Не я
  - Как ты его вычислила?
  - Как только начала расчленять проблемы и для каждой искать своего виновника. Если предположить, что Кори права и ловушка была действительно поставлена для меня, да еще и в мире теней, то...
  - Нужно искать того, кому ты успела там навредить
  - Я не могу никому вредить, вообще-то
  - Но злить-то можешь, как и раздражать, а если вспомнить отношение Парии к тебе, то да, все логично,- кивнула Зорана
  - Отношение Парии, еще раз об этом,- нахмурилась Кори
  - Именно она назвала Злату "самой ужасной любовницей" или как-то так, все время повторяя и настаивая на том, что большего ей и не светит
  - Какие подробности,- буркнула сестра Влада,- ее отец когда-то проходил испытание на звание Владыки, но провалил его, видимо хотел урвать свое иначе, а когда провалился еще раз - решил отомстить. И я понятия не имею, как убедить брата не корить себя за это, потому что он реально виноват, раз прошляпил такое! И мне уж точно лучше погостить еще немного здесь, если ты не против,- добавила она, обращаясь к Зоране
  - Буду рада компании,- пожала та плечами,- а тебе пора домой
  - Знаю,- буркнула Злата, не хотя поднимаясь из-за стола
  
  - И что ты здесь делаешь? - мрачно поинтересовалась она, второй раз за день появляясь в его кабинете. - Ночь на дворе, вообще-то
  - Мне нужно еще кое-что сделать,- не поднимая головы, ответил Влад. Злата угукнула и демонстративно села на диван, развернулась и закинув ноги почти что легла, как делала каждый раз, когда проверяла работы в его кабинете. Вот только в этот раз никаких работ у нее с собой не было, так что Злата просто откинула голову на подлокотник и уставилась в потолок. - Злат, иди домой
  - Мне и здесь неплохо,- сложив руки на животе, ответила она,- кушать, правда, хочется, но пока не смертельно
  - Злата,- на выдохе начал Влад, но теперь уже она его перебила
  - Я никуда не уйду и ты так просто от меня не отделаешься! Давай выскажи уже то, что крутится в твоей голове,- сев, потребовала Злата. - Посмотри на меня. Черноглазый, посмотри на меня!
  Он удрученно вздохнул, отложил ручку и повернулся к ней. Одно сплошное недовольство. Естественно
  - Мгм, уже винишь. Ладно, признаю, я действительно виновата и оправдываться нет смысла. Домой придешь, когда злится перестанешь? Или мне уже вообще нет смысла тебя ждать?
  - Злата, я не злюсь,- тщательно выговаривая каждое слово, сказал он
  - Заметно, - фыркнула она,- да я отвлекла твое внимание, да я загрузила тебя своими проблемами, да я исповедовала твоих подданных из-за чего ты, возможно, пропустил этот звоночек и создание ловушки, но... черт, и правда, не могу придумать достойного оправдания. Ладно,- выдохнула Злата, поднимаясь на ноги,- сообщи уже о своем решении и я пойду
  - Каком?
  - Таком, в котором ты решаешь отказаться от выходных, отпуска и сократить свое свободное время до минимума, чтобы отработать все свои угрызения совести, что означает что Лютику лучше подыскивать новый дом, потому что я в том без тебя жить не буду. Вот, как-то так,- пожала она плечами,- и нам определенно придется лишить Эобата его кабинета, потому что малышу нужно будет свое пространство, первый год мы еще как-то сможем уместиться в твоей комнате, но потом...
  - Злата,- Влад невольно усмехнулся и мотнул головой
  - Что? Из его кабинета получится три полноценные комнаты! А в этой вашей Крепости вообще туго со свободным пространством,- продолжала тараторить она и вдруг оказалась рядом с ним, буквально на расстоянии вытянутой руки, чем он тут же и воспользовался, притянув ее еще ближе
  - Он в жизни не отдаст свой кабинет
  - Вообще-то, беременным нельзя отказывать, а то мыши заведутся,- хмыкнула Злата, самостоятельно забираясь к нему на колени
  - Правда?
  - Мгм
  - Думаю, Эобат мышей не боится
  - Печально, но тогда,- протянула она, окидывая взглядом его кабинет,- если там поставить ширму, то...
  - Ширму? - рассмеялся Влад
  - Кто меня опередил? - с улыбкой спросила Злата, с облегчением понимая, что зря она так волновалась
  - Никто, ты и правда собираешься сюда переехать?
  - Я точноне собираюсь воспитывать сына в одиночку, так что...- в ответ пожала та плечами,- ты, правда, не злишься?
  - Нет, милая
  - А выходные?
  - Никуда не денутся,- улыбнулся он и Злата обняв ладонями его лицо, хмуро заглянула в глаза
  - Кто ты и куда дел моего мужа? Так, а это что за реакция?
  - Люблю тебя удивлять и мне определенно нравится вот это твое "муж"
  - Я, правда, зря волновалась?
  - Нет,- выдохнул Влад, мягко поцеловал ее висок и с некоторым трудом выговорил,- не зря волновалась, мысли, что ты озвучивала и правда меня посещали, но потом,- он притянул еечуть ближе,- я вспомнил ту твою поговорку
  - Все к лучшему? - нахмурившись, уточнила Злата
  - То, что они напали на тебя, определенно не "лучшее", но... я пытался отстранить его со своего первого дня здесь, а этот змей такой изворотливый, что... теперь же у меня есть доказательства и на этот раз я не был такой милосердный
  - Не был? Уже и суд был?
  Влад согласно кивнул
  - Спишем все на беременность, особенно мою кровожадность, но что ты с ним сделал?
  - Отобрал тень и изгнал на внешние кольца, а задержался я потому что из-за суда не успел все эти отчеты обработать
  - Ты в курсе, что я тобой восхищаюсь? - тихо спросила она и он растеряно моргнул. - И еще один вопрос, гипотетический. Если бы не я, ты бы женился на Парии?
  - Что-о? - ну и кто там кого любит удивлять?
  - Просто хочу понять его план
  - Зачем?
  - Из-за мелкого мое любопытство вышло из-под контроля, так что...
  - Ты определенно решила все свалить на беременность
  - Именно. Так, что?
  - Нет
  - Черноглазый
  - Не женился бы, силы, они бы ее сломали
  - Н-да? А на что он тогда рассчитывал?
  - На мою смерть,- пожал он плечами и Злата тут же окаменела в его руках
  - Подожди. Что?!
  - В случае моей смерти, первый помощник становился бы Владыкой до выборов нового
  - И ты все это знал?
  - На момент, когда я стал хозяином этого помещения, он был слишком могущественен и в случае открытого противостояния меня бы, скорее всего, свергнули
  - Поэтому Пария стала твоей помощницей,- кивнула Злата
  - Маленькие жертвы для большего блага
  - Тогда почему он сейчас все это... Пария ведь погибла и он вообще все... Как звучит текст сделки с саламандрами?
  - Эобат не станет Владыкой, даже временным. Заменять меня в случае болезни или отпуска он сможет, но не более
  - Старший Советник?
  - Моя жена, в начале, а уже потом Советник
  - Что-то я не помню никаких упоминаний о жене Владыки в том свитке
  - Пришлось внести кое-какие поправки,- улыбнулся он, но потом нахмурился,- правда, этим я подставил тебя под удар, но я больше никому не мог доверить все это
  - Когда ты внес эти поправки?
  - У меня была только одна возможность вносить правки в основной закон этого мира
  - Во время первой сделки с саламандрами,- зачарованно прошептала Злата,- но мы ведь тогда... - она мотнула головой и выдохнула,- логично, и продуманно. Домой идем?
  - Теперь ты злишься? - Влад осторожно повернул ее голову и заглянул в глаза
  - Злюсь? Нет, черноглазый,- задумчиво протянула она. - Наоборот, мне теперь все более-менее понятно. Особенно в той части почему он начал с меня
  - Потому что при предыдущих покушениях спасала меня именно ты
  - Как определяется этот статус?
  - Какой статус?
  - Жены Владыки, я так понимаю это не статус Владычицы, а значит...
  - О Господи, Злата,- выдохнул он,- написать просто твое имя было бы слишком, вот я и...
  - Мое возвращение. Что если это он подослал того актера к Ильдаре? Вне Полотна достать меня сложнее
  - Нет, это не он. Я спрашивал
  - Хорошо. Так как?
  - Дома расскажу,- прошептал Влад, прежде чем поцеловать ее
  
  - Черноглазый! - резкий окрик пробился сквозь кошмар. Выдохнув, Влад наконец открыл глаза. - Наконец-то,- облегченно пробормотала Злата и села на пятки рядом с ним
  - Что?.. - сипло начал спрашивать он и резко сел, заметив разломанную мебель. Балдахин, тумбочки, шкафы, сундук, стол, стулья, даже оконные рамы были разрушены! - Ты в порядке?!
  - Твои силы на меня не действуют,- ответила она и мягко провела ладонью по его спине,- ты как? Солнышко? - позвала Злата, когда он спрятал лицо в ладонях. Подсев ближе, она скользнула ладонью по его спине к плечу и осторожно сжала,- давно они из-под контроля выходят?
  - Нет,- глухо ответил Влад
  - Идем,- вздохнув, скомандовала Злата и встала,- черноглазый, идем отсюда
  - Подожди, нужно сначала...
  - Завтра уберем,- отмахнулась она и потянула с кровати,- идем
  - Злат, не сейчас
  - Хорошо,- Злата осторожно присела перед ним,- солнышко, что происходит?
  - Кошмар
  - И все? Милый, я же вижу, что что-то не так.
  - Злата, что ты еще от меня хочешь?! - неожиданно сорвался он и она растеряно отпрянула. Еще?
  - Я? Помочь тебе хочу
  - А я тебя об этом просил?! Может, хоть раз прежде чем сделать что-то спросишь хочу ли этого я?! - крикнул Влад. Злата выдохнула, сжала в кулак ладонь с татуировкой, а второй инстинктивно в защитном жесте накрыла живот.
  - Что ты хочешь? - отступая, тихо спросила Злата.
  - Покоя! Просто оставь меня в покое!
  - Хорошо, милый. Как скажешь,- покладисто проговорила она, утопая в рассветных лучах.
  
   
  Глава 23
  
  - Влад, со Златой все в порядке? - вот зачем он ответил? И так голова трещит от бессонной ночи, еще и вопли Марвина! - Она впервые пропустила лекцию без предупреждения! Что-то с ребенком?!
  - Не знаю,- выдохнул Владыка, потирая виски и пытаясь прогнать из головы туман боли, что поселился там еще с ночи.
  - Что значит "не знаю"?! - ахнул как-то слишком близко Марвин и вдруг появился в поле его зрения. - Что у вас случилось?!
  - Не знаю,- тупо повторил он, отчаянно сопротивляясь воспоминаниям
  - Что ты уже наделал? - раздался еще один голос.
  - А ты здесь откуда? - выдохнул Влад, откидываясь на спинку кресла и окидывая взглядом Лато и Марвина
  - Ты встречу пропустил. И не только со мной
  - А Злата лекцию,- поддакнул Марвин
  - Друг, ты вообще как? - нахмурился Лато, всматриваясь в потемневшее лицо Владыки
  - Его аура какая-то темная
  - Мгм, это силы. Ты Злате давно исповедовался?
  - Лато, лучше отойди,- настороженно протянул Марвин, расправляя крылья
  - Я с ним останусь, а ты Злату найди. Не нравится мне это все,- проговорил Лато, Влад вновь уронил голову на подголовник и закрыл глаза. - Давно в штопоре?
  - С ночи
  - Что-нибудь делал? - уточнил Лато, на что Влад лишь приоткрыл один глаз. - Ясно. Держись, сейчас полегчает.
  
  - Мотылек? - протянула Зорана, когда Марвин вдруг влетел (буквально) в гостиную Убежища, где они с Кори как раз заканчивали завтракать
  - Злата здесь?
  - Нет
  - Почему ты ее ищешь? Я - Кори, кстати
  - Она на лекцию не пришла и Влад странный
  - Что значит "странный"?
  - Будто пьяный, но его аура... Так, Злата? Есть идеи где она может быть?
  - Если на факультете нет,- протянула Зорана, вставая на ноги,- ты к ней домой, а я к Жене и еще кое-куда загляну.
  - Меня к брату подбросьте, пожалуйста
  - Ты знаешь что с ним? Я за все время нашего знакомства никогда его таким не видел
  - Догадываюсь,- кивнула Кори и это впервые Зорана видела ее такой серьезной
  
  - Как он? - хмуро спросила Кори, подходя к Лато. Они были в подвале Крепости у мрачной и угрожающей своим видом двери. Она шагнула ближе и приподнявшись на носочках заглянула в небольшое смотровое окошко, ее брат лежал в капсуле (больше похожей на стеклянный гроб), а вокруг него бушевало черное пламя
  - Сама видишь
  - С ним давно такого не было. У них со Златой что-то случилось?
  - Он не говорил ничего, но мне не нравится, что она это все допустила, на Злату это не похоже, да и именно Цветочница все это время уравновешивала его силы
  - Влад мог ее обидеть. Не специально, просто он в таком состоянии... сам знаешь
  - Почему он в таком состоянии?
  - Ты у меня спрашиваешь? Это ты его друг и доверенное лицо! Что могло так повлиять на его силы? Во что он опять полез?!
  - Он змея, наконец, поймал,- пожал плечами Лато, а потом вдруг переменился в лице и шагнул к двери,- отобрал его силы, отрезал тень!
  - И что?..
  - Вот почему силы ауру загрязнили!
  - Так, Лато! Медленнее и подробнее!
  - Змей же из Советников, при чем старших, у него силы много, гораздо больше, чем у меня
  - И Влада?
  - Нет, не на столько, но это все равно много
  - И что теперь делать?
  - Ждать пока он с ними совладает и... искать Злату. Сходишь к ним домой?
  - Если бы она была дома,- скептично начала Кори,- подожди, ты же не думаешь, что он с ней что-то... Влад бы не... Или?
  - Я знаю только то, что он очень боялся ей навредить, особенно после знакомства с сестрами Зораны
  - Ты чего-то не договариваешь
  - Он говорил, что уже вредил ей, однажды
  - Влад?! Мой Влад?!
  - Да, именно поэтому я прошу тебя...
  - Хорошо,- выдохнула Кори
  
  - Ладно, буду той, кто это спросит,- выдохнула Вайна, окидывая взглядом всех собравшихся в гостиной Убежища. - Что делать будем?
  - Искать,- выдохнул Евсей
  - Где? А главное как? На Полотне ее нет,- мотнула головой Марина
  - А проверять кольца мы будем вечность,- мрачно добавил Стас
  - Дзыга с дядей ее ищут,- устало проговорил Дар
  - Женя как?
  - Волнуется,- вздохнул он
  - А что с Владыкой?
  - С силами что-то, темнят они там, заперлись в своей Крепости и держат круговую оборону,- хмуро ответила Зорана. - У них дома погром, Лютик говорит, что силы хозяина это все устроили
  - А про хозяйку он ничего не говорил? - уточнил Стас и она отрицательно мотнула головой
  - У меня четкое де жа вю,- выдохнула Вайна
  - Дар, а ты можешь узнать она через твой проход?..
  - Я сразу это проверил,- сухо перебил он,- Злата покидала Полотно не через мир духов
  - Но у нее же не было сил для прыжков. Как?
  - Вот это меня и пугает. Если она прыгнула на остаточных силах... - мотнула головой Зорана
  - То что? Куда ее могло закинуть? Или...
  - Она могла застрять между мирами?!
  - И как тогда ее оттуда вытаскивать?
  - Тогда некого уже вытаскивать.
  - Кого вы уже вытаскивать собрались? - спросила Злата, появляясь на пороге
  - Тебя! Где тебя черти носят?! - рявкнула Зорька, подлетая к ней,- все в порядке? - уточнила она, обнимая подругу
  - Не совсем,- выдохнула та
  - Где ты была? - нахмурился Марвин
  - Меня племя выдернуло из-за Владыки. Где он, кстати? Дома и в Крепости я его не нашла
  - Не знаем. Я видел его утром, он ужасно выглядел, кстати, потом пришел Лато, я оставил его с ним и больше не видел
  - То есть? - нахмурилась Злата
  - Мы пытались с ними связаться, но в Крепости круговая оборона и никто ничего не говорит
  - Ясно,- мрачно выдохнула она. - Марвин, доставьте меня опятьв Крепость, пожалуйста
  
  - Где он?
  - А поздороваться? Сказать как ты это допустила и где шлялась полдня?! - фыркнул Эобат, но Злата даже бровью не повела и продолжала прожигать его этим своим фирменным взглядом с порога его кабинета
  - В подвале
  - Здесь есть подвал? - насторожился Марвин
  - Для меня тоже открытие,- пожал тот плечами,- провести?
  - Сама справлюсь. Ты тут держи оборону. Марвин, спасибо вам, дальше я сама
  - Уверенна?
  - Так, синекрылый, тебе и правда лучше к себе вернуться,- вмешался Эобат и добавил обращаясь к Злате,- А ты лучше верни уже Владыку!
  - Для этого я здесь,- хмыкнула она
  - Если что - зови,- мрачно проговорил ректор, кивнул им и завернувшись в крылья, исчез.
  - Все в порядке? - нахмурился Эобат, всматриваясь в ее бледное лицо
  - Будет,- согласно кивнула Злата и вышла из его кабинета, закрыв за собой дверь. Выдохнув, она на миг прислонилась лбом к стене, собираясь с силами, а потом повернулась к теням у ее ног,- ведите к нему.
  
  - Злата?
  - Только не спрашивайте где меня черти носили! - вместо приветствия проговорила та, поднимая ладони. - Где он?
  - Там,- кивнул на оббитую железом черную дверь Лато. Кивнув, Злата шагнула к ней, но Кори перегородила ей дорогу
  - Лучше не нужно. Его силы...
  - Вышли из-под контроля. Знаю. Я пришла помочь
  - И как ты собралась это делать? - нахмурился Лато
  - Особенно если учесть, что тебе нельзя исповедовать. Из-за ребенка, да и брат без сознания,- сухо напомнила Кори и Злата инстинктивно накрыла ладонью живот, что-то такое проскользнуло на ее лице, что насторожило как Кори, так и Лато
  - Племя рассказало мне что делать
  - Малышу это точно не навредит?
  - Брось, Цветочница не стала бы делать что-то, что могло бы навредить ребенку! Или стала?
  - Я не знаю. Те, кто делали это до меня как-то не были беременными,- пожала плечами Злата
  - Владу это вряд ли понравится! Особенно, если...
  - Особенно, если учесть, что он не хочет...- выпалила вдруг она и тут же скривилась,- не важно
  - Нет, важно. Чего он там "не хочет"? Ты вообщес чего это все взяла?!
  - Братка сказал? Ты же понимаешь, что это были его силы? Тени, что...
  - Это был он, Кори,- перебила Злата с грустной улыбкой. - Влад никогда не говорил, что не хочет семьи, но и что хочет тоже. Все это хотела я и ему навязала я, и вот результат,- она красноречиво указала на дверь
  - Это силы того змея, отца Парии! Он хапанул лишнего!
  - Я знаю, но Владне справляется с ними из-за меня. Племя не ошибается. Это все моя вина, мне и исправлять.
  - Злата, с таким настроем туда лучше не идти
  - Мой настрой не важен, Лато. Уходите,- холодно отрезала Злата. Лато с Кори переглянулись, одновременно выдохнули, но все же направились к лестнице. Дождавшись пока стихли их шаги на лестнице, она повернулась к этой устрашающего вида двери и положила ладонь на ручку. Вот только... Злата в который раз погладила свой живот, точнее своего малыша, которого она уже так любила и который, кажется, никому кроме нее не был нужен. - Только не бросай меня,- прошептала она ему и провернув ручку, шагнула через порог.
  
  Тени тут же кинулись к ней, оплетая словно полоски шелковой ткани и постепенно наматываясь вокруг нее все сильнее и плотнее
  - Не на ту напали,- буркнула Злата, стягивая полоски с лица и тела,- мы уже это проходили, так что, брысь, и не мешайте,- шикнула она на теней и те, на удивление, послушались. Сжав кулаки, Злата шагнула к этой капсуле и ей понадобилось несколько секунд, чтобы понять как ее открыть, а потом еще добрых несколько минут, чтобы овладеть собой и наконец сделать это. - Привет, черноглазый,- выдохнула она и, не удержавшись, ласково прикоснулась к его волосам,- прости, солнышко, это все моя вина,- проговорила Злата и вытащила из кармана небольшой круглый предмет, отдаленно напоминающий талисман из Вирия, но к счастью, лишь отдаленно. Этот, в отличие от того, что вытягивал силы из носителя, был уравнителем, который должен был сбалансировать все эти бушующие силы. Уравнитель, который нужно было активировать и вот это и было самым сложным. Положив талисман Владу на грудь, она потянулась в другой карман и вытащила из него несколько оставшихся пробирок с золотой субстанцией, силой, что она собирала после того, как исповедовала теней. Сжав пробирки в кулаке, Злата все же не сдержалась и поцеловала своего черноглазого. Возможно, в последний раз. К горлу тут же подкатил комок, на глазах выступили слезы. Чертовы гормоны! Опять она плачет! Утерев кулаком слезы, Злата вновь погладила его волосы. Ее мечты и желания ему навредили. Какая ирония! Особенно, если вспомнить, что именно он боялся ей навредить, а в итоге вышло... это. Чтобы она делала, если бы племя не выдернуло ее на рассвете? Разревелась бы? Сбежала? Вновь умоляла не прогонять? Скорее всего все и сразу, вот только результат вряд ли был бы нетакой же как тогда, но в этот раз ей буквально некуда идти. Разве что комнатка на факультете. В принципе на первое время сойдет, но потом... там даже кроватку поставить негде! Да и как она сможет оставаться так близко от него? И уйти на кольца в этот раз нельзя, племя раз сто на это указывало! Привязка превыше всего! Ты в ответе за всех там! Нельзя их бросать! Бла-бла-бла... Но вот ей-то что делать? Ее любовь буквально душит Влада, который попросил... потребовал, скорее, оставить его в покое, считай опять прогнал и...
  Одна с теней вдруг обволокла ее ногу, сжимаясь вокруг бедра
  - Да-да, я помню и не отвлекаюсь,- буркнула Злата и тень, сжавшись на миг чуть сильнее, мягко отступила. Еще раз вздохнув, она зубами открыла пробирки и вылила содержимое одной на талисман, а второй - на свою руку, которой тут же накрыла талисман. - Откройся мне,- прошептала Злата фразу, с которой начинались все ее исповеди. Мягкий импульс от талисмана передался ей, сотрясая ее тело и передаваясь стенам, которые тут же резонировали, поражая ее более сильным импульсом, который она передала обратно талисману и за которым последовал еще один более сильный, а потом еще один, и еще, и еще...
  
  
  - Доброе утро, спящая красавица,- насмешливо приветствовала его пробуждение Кори,- как сильно головушка бо-бо?
  - Достаточно, - буркнул Влад, сжимая и потирая виски, а потом резко сел,- где Злата?
  - Вставать тебе рано. Вот эта штука только перестала вибрировать
  - Какая штука? - нахмурился он
  - Вот эта,- сестра указала куда-то в район его бедра. Сильнее нахмурившись, Влад проследил за ее взглядом и его лицо тут же изменилось, когда он рассмотрел талисман. - Злата притащила эту хрень и запретила снимать ее с тебя, пока тане перестанет посылать импульсы. Знал бы ты чего стоило переместить тебя сюда, чтобы не сбить эту чертовщину! Лато чуть руку не вывихнул!
  - Где она? - рыкнул Влад и комната пошла кругом, когда он увидел вот это виноватое выражение лица Кори. Виноватое и сочувствующее. - Что с ней? - сглотнув, уточнил Влад
  - Она была очень бледной и, честно говоря, явно еле держалась на ногах и... она сгорбленная была, за живот держалась,- проговорила Кори и схватила за руку, собравшегося встать брата,- а теперь скажи мне, глядя в глаза скажи, что ты действительно не хочешь ни сына, ни жену! Скажи и я тебя не просто четвертую! - больно сжимая, почти ломая его кисть, прошипела сестра. - Какого черта ты позволилей поверить в это?! Ты понимаешь, что это худшее из того, что ты вообще мог сделать ей?!!
  Влад молча выдернул руку из хватки сестры, откинул в сторону одеяло и встал на ноги... тут же рухнув обратно
  - Я же сказала, что еще рано! - толкая его в плечи и заваливая на спину, прошипела Кори,- для тебя рано, а для вашей семьи - поздно. Так что не рыпайся!
  - По-здно? - по слогам с трудом уточнил Влад, пытаясь как-то совладать с этой кружащейся вокруг него комнатой
  - Я бы подобного в жизни не простила, а если вспомнить, что для Златы этот малыш единственный шанс стать матерью...
  Выдохнув, Влад подозвал теней и укрывшись ими исчез, так и не заметив победную улыбку на губах Кори.
  
  - Скажите, что с ним все в порядке,- умоляюще протянула Злата, лежа на этой неудобной и почему-то ужасно холодной койке пока врач настраивал свою адскую машину
  - Вас что-то беспокоит?
  О, да, беспокоит! Еще как беспокоит!
  - Болит? Тянет? Вы очень бледная какая-то
  - Просто скажите что с моим ребенком!
  - Сейчас узнаем,- пожал плечами этот... врач и Злата трусливо зажмурилась, когда он прикоснулся к ней. Она поняла, что не дышала ровно до того момента как услышала ритмичное сердцебиение из динамика рядом с собой, а еще она, оказывается сжимала в кулаке перила койки и тоже не осознавала этого, пока теплая ладонь не накрыла ее судорожно сцепленные пальцы. И вновь этот чертовкомок подкатил к ее горлу стоило ей подумать, что вот это успокаивающее тепло ладони принадлежит Владу
  - Он в порядке,- прошептал его голос в ее голове и слезы так и полились из глаз, потому что... она так хотела, чтобы сейчас, вот именно сейчас, он был здесь, с ней, с ними. Чтобы это он поглаживал ее голову и нежно вытирал слезинки, успокаивающе сжимая пальцы, чтобы это действительно его голос дрожал, когда произносил,- и у него мой нос
  - Не только нос,- хмыкнул врач и вот тут что-то щелкнуло у нее в голове,- у вас здоровый и крепкий малыш, так что успокаивайте вашу мамочку, папаша
  Па-паша? Крутые у нее галлюцинации!
  - Доктор, а?..
  - Я все запишу, в том числе и дату следующего приема,- мягко перебил его врач. Злата все также боялась открывать глаза,- может вам тоже направление к колегам выписать? Выглядите вы не очень
  - Я в порядке, спасибо. Просто переволновался
  - Рановато как-то, что ж вы при родах делать будете?
  - Биться в истерике?
  Это что сейчас было? Шутка? Ей реально настолько плохо?! Открывай глаза, трусиха!
  - Фонарик, мы одни, открывай уже глаза,- попросил он, все также нежно поглаживая ее голову. Злата почувствовала как он сел рядом и осторожно поправил ее кофту, накрывая живот,- ты пропустишь видео с нашим сыном?
  И вот тут она, наконец, открыла глаза. Правда, предусмотрительно повернув голову к экрану, поэтому первое, что она увидела было изображение малыша на экране, которое вдруг начало расплываться из-за вновь появившихся слез в ее глазах
  - Видишь? У него мой нос
  - Ты правда здесь? - прошептала Злата, глядя на монитор, будто обращаясь к ребенку, но на самом деле жадно рассматривая отражение в нижнем углу монитора
  - Просто посмотри
  Сглотнув, она все же рискнула и повернула голову
  - Привет,- улыбнулся Влад, ловя ее взгляд
  - Привет,- еле слышно отозвалась Злата и он опять нежно вытер ее щеки от слез
  - Хватит уже терять влагу,- прошептал Влад, хотя у самого глаза подозрительно блестели
  - Ты... рано встал
  - Я не мог опять пропустить это
  - Ты не обязан быть здесь,- тихо проговорила она, жадно всматриваясь в его черты
  - Фонарик... - на выдохе начал он, но Злата мотнула головой, останавливая
  - Ты прав. Это все... этого хотела я и я была настолько одержима этим своим желанием, что даже ни разу не поинтересовалась хочешь ли этого ты, а сейчас уже поздно спрашивать, так что... ты не обязан быть здесь,- повторила она,- ты ничего не должен мне... нам
  - Все? - уточнил Влад, слишком бледный, очень бледный
  - Нет. Ты плохо выглядишь
  - Спасибо,- хмыкнул он
  - Я серьезно. Возвращайся, тебе отлежаться нужно
  - Без тебя я никуда не пойду, без вас,- добавил Влад, кивая на монитор
  - Хорошо,- как-то подозрительно быстро согласилась Злата, но, если честно, то он уже еле сидел, с трудом перебарывая слабость, что так и клонила его обратно к темноте,- сможешь нас перенести?
  
  Влад хотел было повернуться, но что-то довольно тяжелое практически приковало его ноги к кровати. Он попытался повернуться еще раз и в ответ услышал недовольное ворчание
  - Ежик? - безошибочно распознав голос горгульи, удивленно позвал он, а в ответ услышал тихий гав, двойной,- Красотка? И ты тут? - открыв глаза, ахнул Влад. - Так, а кто вообще разрешил вам сюда залезть? - попытался изобразить он строгость, но Ежик так посмотрел на него... что сразу стало ясно - все его попытки напрасны, эти двое слишком хорошо знают его мягкосердечность, вот Злата бы в жизни... Злата! - Где ваша хозяйка?! - сев, спросил он. Красотка тут же гавкнула, а Ежик вообще прыгнул на него, заваливая обратно и при этом еще и скалясь. - Ладно-ладно, лежу. Где Злата?
  Горгульи переглянулись, Красотка что-то буркнула и Ежик ворчливо улегся обратно, придавливая его бедра своим не маленьким весом, в том время как Красотка точно так же улеглась на его ногах
  - Так и будете меня игнорировать? - уточнил Влад, приподнявшись на локтях. Ежик проворчал что-то, смотря куда-то в сторону. - Ладно. Лютик? Лютик?!
  - Что-то хотите? - холодно уточнил малыш, появляясь на его животе и лишь увидев этого насупленного домовенка, Влад вдруг вспомнил, что почти что разрушил дом тогда, да и сейчас... Елки, как он сразу не понял, что находится в гостевой комнате?!
  - Извиниться,- виновато выдохнул он. - Прости, что... разрушил комнату. Я все уберу
  - Не нужно,- буркнул Лютик,- Кори Сан уже все сделала
  - Кори Сан?
  - Да, она пришла в тот же день и они все убрали, а после хотели заказать новую мебель
  - Она и Злата?
  - Нет. Она и те ваши друзья, что гостили здесь
  - А хозяйка? Где она?
  - На кухне,- нехотя ответил домовенок
  - Лютик, можешь позвать ее? Они меня не пускают,- добавил Влад, кивая на горгулий и кто-то из них фыркнул
  - Зачем? - прищурился тот
  - Нам с ней нужно поговорить
  - А она этого точно хочет?
  - Просто передай ей мою просьбу, пожалуйста
  Лютик недовольно засопел, скривился, но все же согласно кивнул и исчез
  Выдохнув, Влад устало откинулся на подушку и уставился в потолок
  
  - Увидел что-то интересное?
  - Тебя жду,- улыбнулся он, переводя взгляд на Злату, которая почему-то остановилась на пороге,- можешь отменить свой приказ, чтобы они слезли с меня?
  - Не могу,- пожала она плечами,- я ничего им не приказывала, полностью их инициатива, особенно в части, где они залазят на кровать
  - Меня они не слушаются,- буркнул Влад и вновь приподнялся на локтях, - подойди, пожалуйста
  Злата удрученно вздохнула, но все же приблизилась к нему
  - Оставьте нас,- глянув на горгулий, попросил он и те синхронно повернули морды к хозяйке. Та согласно кивнула и эти две тонны на тонких лапах незабываемо потоптались по нему прежде чем спрыгнуть с кровати и покинуть комнату. - Злата,- позвал Влад, усаживаясь,- почему ты так далеко?
  Еще один выдох и она наконец присела на кровать рядом с ним
  - Спасибо
  Злата чуть нахмурилась, показывая, что не понимает за что именно он ее благодарит. Влад вздохнул, совершенно не понимая как ему начать и что вообще говорить
  - Ты ничего мне не должен, не мучайся,- будто прочитав его мысли, проговорила она
  - Фонарик...
  - Послушай,- перебила Злата,- племя кое-что сообщило мне и... это все меняет
  - Что меняет?
  - Они впервые увидели Ильдару, когда она привела меня к ним
  - Что? - нахмурился Влад, совершенно не ожидавший услышать подобное
  - Вот и я о том же! Откуда она вообще узнала о племени? Откуда узнала, что в племени меня ждали? Кстати, когда...
  - Злата, подожди...
  - ... я спросила откуда они узнали обо мне, те сказали, что меня рекомендовал один из Наставников, это как Смотритель у вас, я когда-то при нем помогла кое-кому, вот он и...
  Услышав это "вас", Влад окончательно потерял терпение и подавшись вперед, приложил кончики пальцев к ее губам
  - Нам нужно обсудить кое-что более важное
  Злата согласно кивнула и он убрал пальцы, правда, тут же пожалел об этом
  - Я завтра перееду к Ильдаре, сегодня уже поздно просто
  - Что?!
  - Заодно разведаю откуда она узнала о племени и кто именно направил ее к ним и мне. Чем больше я об этом думаю, тем больше убеждаюсь, что она лгала. Смотри, про этих "ранаров" мы знаем только от нее. Да, тени подтвердили встречу, но откуда нам знать, что та встреча не была подстроена специально для нас? Об этом мы ведь у теней не спрашивали! Плюс вся эта ее боязнь "жениха"! С чего бояться того, кого ты вообще не знаешь? Кого вообще никто не знает! Да и вот эта ее слепая вера этим "ранарам". Ильдара никогда и никому не верила на слово, с чего вдруг она вот так доверилась им, настолько доверилась, что пошла против Марвина? Не логично, да?
  Вот только Влад не ответил
  - Почему молчишь?
  - Жду когда ты начнешь "владкать" и просить меня помочь избавиться от зависимости,- холодно проговорил он, а потом осторожно сжал ее руки,- ты никуда не пойдешь, ни к Ильдаре, ни к кому бы то ни было вне этого дома! Даже не заикайся об этом больше!
  - Послушай,- на вдохе начала Злата, глядя на их руки,- я помню твою просьбу и простопытаюсь ее выполнить,- на выдохе закончила она
  - Какую просьбу? - нахмурился Влад
  - Оставить тебя в покое,- тихо пробормотала она и попыталась встать, но он крепко держал ее руки и отпускать явно не собирался.
  - Я очень боялся вам навредить, вот и сказал это,- теперь пришел его черед говорить на выдохе
  - А как на счет второй части? То, что... я не спрашиваю....
  - Но ты ведь и правда не спрашиваешь
  - Я боюсь спрашивать, потому что... одно дело догадываться, а другое - услышать от тебя. Кролик, помнишь? - виновато улыбнулась Злата и пожала плечами, после чего вновь попыталась встать
  - Что услышать? - уточнил он, крепче сжимая ее руки
  - Что ты не хочешь ребенка. В конце концов, я ведь, действительно, не спрашивала хочешь ли ты... нас.
  Влад выдохнул, отпустил ее руки и откинулся на подушки
  - Я вообще-то не об этом говорил, но раз уж... Спроси. Фонарик, спрашивай!
  Златанервно потерла шрам на скуле, зажмурилась, выдохнула, посмотрела ему в глаза и спросила
  - Ты хочешь... жить со мной?
  - Да,- кивнул он
  - Создавать семью со мной? - очень тихо добавила она. Он подался к ней, мягко обнял ладонями лицо
  - Да. Просто я не думал, что это произойдет так быстро.
  - Я тоже,- несколько виновато призналась Злата и, наконец-то улыбнулась. Влад помотал головой, притянул ее к себе и вместе с ней откинулся на подушки
  - А теперь скажи с чего, черт побери, ты взяла, что я не хочу ребенка?!
  - Ты же сам... - начала она, но он за подбородок поднял ее голову и хмурясь заглянул в глаза,- "Может, хоть раз прежде чем сделать что-то спросишь хочу ли этого я"!
  - Хочу ли я, чтобы ты рисковала, помогая мне! Хочу ли я, чтобы ты оставалась тенью! Хочу ли я, чтобы ты прыгала в скользящие переходы! Хочу ли я, чтобы ты рисковала нашим сыном применяя тот чертов уравнитель!
  Злата выдохнула и несколько нервно сглотнула
  - Почему ты услышала то, но не услышала это?!
  - Потому что большего всего того боялась
  - Глупый фонарик! - буркнул Влад, притягивая ее к себе и целуя,- Глупый-глупый фонарик!
  
  - Зла-ат,- позвал он, потирая ее плечо и сильнее притягивая к себе,- спишь?
  - Почти,- пробормотала она
  - Ты и правда позволила Кори и Марвину выбирать нам мебель в спальню?
  Злата тихо рассмеялась, утыкаясь в него, а потом повернулась и заглянула в глаза
  - Они у меня не спрашивали, вообще-то
  - Узнаю сестру,- мотнул головой Влад,- не знаешь сделала ли она заказ?
  - Не-а
  - Нужно остановить ее, не хватало еще чтобы она мебель нам выбирала!
  - Уже,- пожала плечами Злата и он угрожающе приподнял бровь,- да не успела она ничего! Марвин с Зораной ее остановили. Зора ее потом вообще почти насильно с собой забрала
  - Начинаю любить ее все больше
  - Что-что? - угрожающе протянула Злата, нависая над ним. Влад улыбнулся, нежно обнял ладонью ее шею и притянув к себе, поцеловал
  - В моем сердце только ты,- прошептал он, но потом вдруг добавил,- пока что
  - Рискуешь, черноглазый!
  - У него мой нос, я бессилен,- с улыбкой пожал плечами Влад и Злата невольно улыбнулась, а потом улеглась и проговорила
  - Я тут подумала, может мы воспользуемся моментом и...
  - Определенно воспользуемся,- протянул он, скользя ладонью по ее телу
  - ... и сделаем небольшую перестановку?
  - Небольшую? Я там всю мебель разнес! И не только мебель
  - Мгм, новая одежда нам тоже понадобится,- кивнула Злата с какой-то странной улыбкой
  - Я сам в состоянии купить себе одежду!
  - Опять черную? - фыркнула она,- но я вообще не об этом. Нам ведь с тобой хватит комнаты на два окна? Особенно если мы закажем кровать чуть меньше, в принципе кое-что можно перенести в наши кабинеты, а в спальне оставить один шкаф или комод
  - И освещение поменяем, как-то я слегка опростоволосился...
  - Иногда забавно было,- хмыкнула Злата. - Что скажешь?
  - Скажу,- улыбнулся Влад, целуя ее макушку и уткнулся в нее, подтягивая ближе,- чтодвери придется чуть передвинуть, а то слишком узко получится. Я же правильно понял, ты детскую хочешь сделать?
  - Не-е, гардеробную,- хмыкнула она и вновь повернулась, чтобы заглянуть в его глаза,- прости меня
  - За что?
  - Мое давление вывело тебя из равновесия, тебя и твои силы
  - Это я не рассчитал
  Злата отрицательно мотнула головой
  - Ты бы справился, если бы твои эмоции не были подавлены... мною. Женитьба, ребенок - мои желания и... слишком быстро все
  - С чего ты взяла, что это только твои желания?
  - Племя сказало, что это все моя вина
  - Твоя,- кивнул Влад с улыбкой и потянувшись, привлек ее к себе. - Мои эмоции были не подавлены, а перегружены.
  - Перегружены? - уточнила она и он согласно кивнул.
  - Я в жизни столько эмоций не испытывал. Слишком много счастья для одного несчастного Владыки, который о подобном даже мечтать не смел,- улыбнулся Влад,- и на счет спальни, кровать закажем у Пана, гардеробные утопим в кабинеты. Туалетный столик тебе нужен?
  - Зеркала в ванной вполне достаточно
  - Детскую я сделаю сам
  - Сам в смысле сам? Совсем?
  - Я умею работать руками, вообще-то
  - Да я не в том смысле. Меня совсем-совсем не подпустишь?
  - Нет. Это тебе будет месть, за то, что опередила меня тогда!
  - Когда?
  - С предложением. Я вообще-то готовился, а ты взяла и все испортила! Так что увидишь детскую когда малыша родим
  - Готовился?
  - Я же только что спрашивал. С чего ты взяла, что это только твои желания?
  - Значит ты?..
  - Значит я
  - Ха... А на счет спальни. Что хочешь? Добавить-убавить?
  - Оставить. Четыре окна, а про освещение я уже говорил. Что скажешь?
  - Что у тебя прекрасный вкус, а вообще... Чего ты хочешь?
  - Сейчас?
  - Сейчас, завтра, через пять лет, двадцать, тридцать. Что ты хочешь, солнышко?
  - Тебя,- улыбнулся он,- я хочу тебя.
   
  Глава 24
  
  - Привет, девчонки,- протянула Злата, появляясь в Убежище
  - Вот скажи, ты когда-нибудь снимешь эти шпильки? Ты ж беременна!
  - Пока удобно,- пожала она плечами, усаживаясь на диван рядом с Зораной,- а там видно будет
  - Владыка где? - уточнила у нее подруга
  - В Крепости,- фыркнула Кори
  - Уже? А ему еще не рано?
  - Да я вообще удивляюсь как она так долго его дома продержала! Кстати, а тебе самой-то на работу не надо?
  - Надо, через час. Чаем угостите?
  - Что-то ты какая-то странная,- прищурилась Зорана,- что в головушке варится?
  - Скорее закипает,- вздохнула Злата. - Ильдара
  - Опять она? - удрученно выдохнула Зорька и подруга согласно кивнула. - Что на этот раз?
  - В племени ее не знают. От слова совсем. Ее не исповедовали никогдаи это точно
  - А в чем проблема? - нахмурилась Кори
  - В том, что она клялась, что узнала о племени, когда ее исповедали. И что теперь?
  - Поговорю с ней, наверное
  - Вот так в лоб?
  - Подождите, дамочки, а зачем ей врать? Зачем ей вообще все это устраивать? Особенно вот эту постановку с "ранарами"
  - А сколько мы времени на это все потратили?
  - Думаешь, это и было ее целью?
  - Через час узнаю, а пока...
  - Намек понят, подруга,- усмехнулась Зорана
  - Только, пожалуйста...
  - Я сама осторожность
  - Девочки, я, конечно, понимаю, вы давно дружите и уже с полуслова друг друга понимаете, но...
  - Не бери в голову,- отмахнулась Зорька
  - Брат с этим красавчиком ректором знает? - сухо договорила вопрос Кори
  
  - Чем обязан? - приподнял брови Марвин, заметивЗлату
  - Мне всегда нравились ваши лекции,- хмыкнула она, так и сидя в последнем ряду. Марвин улыбнулся, признавая ее правоту
  - Ты и правда не пропустила ни одной моей лекции, - кивнул он, подлетел к ней и добавил через плечо,- в отличие от некоторых!
  - Я же не пропускаю! - обиженно отозвалась Ильдара, которая в данный момент собирала презентационные материалы ректора
  - Ты ко мне? - настороженно уточнил Марвин
  - Не совсем,- глядя на Иль, ответила Злата и тот нахмурился еще сильнее
  - Сейчас?! - вновь демонстрируя эту свою способность кричать шепотом, Марвин приблизился к ней. - Тебе же... вредно нервничать!
  - Я не буду нервничать и вам не советую. Кстати, как у вас там с Зораной?
  - Не логичнее ли тебе спросить это у нее? - буркнул тот
  - У нас не такие отношения. Так как?
  - Не задерживай ее сильно, у нас еще две лекции,- проговорил Марвин, уходя от вопроса в прямом смысле этого слова.
  - Чем это ты его так? Научишь? - хмыкнула Ильдара, комментируя уход начальства
  - Я подумаю,- хмыкнула в ответ Злата, встала из-за стола и подошла к ней
  - Узнаю этот взгляд,- буркнула та
  - И что же он обозначает?
  - Что нам нужно поговорить
  
  Влад невольно вздрогнул, когда его телефон вдруг зазвонил, ответив на звонок, он услышал
  - Доверься мне,- и Злата явно говорила это не ему, потому что голос был глухой и далекий. Владыка бросил взгляд на тени и повернул рукой, в кресле напротив тут же появился Марвин и только было он открыл рот, чтобы начать возмущаться, как из динамика телефона Влада донесся слишком уж знакомый голос
  - Тебе лучше присесть
  - Тогда и тебе тоже, мы должны быть на равных, сама знаешь
  "Какого черта?!" - одними губами спросил Марвин, но Влад лишь отмахнулся
  - Конечно
  - Итак, с чего хочешь начать?
  - Нужно подумать,- вздохнула Ильдара и что-то такое было в ее голосе... Влад сжал зубы, а Марвин откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза
  - Не хочу торопить, но ректор просил тебя не задерживать, у вас еще лекции,- Злата что? Не замечает этой столь явной издевки в голосе Ильдары?! Какого она вообще согласилась ее исповедовать?! В ее-то состоянии?!! Марвин посмотрел на Влада и по его спокойному выражению лица понял лишь то, что он явно чего-то не знает. Опять.
  - Ладно, тогда... ты же не можешь рассказывать то, что услышала на исповеди, да?
  - Ты же это и так знаешь
  - Хорошо, - выдохнула Ильдара,- потому что я не могу потерять шанс исправить свою судьбу
  "Уже судьбу, а не крылья" - тихо буркнул Марвин и вновь получил грозный взгляд от Влада
  - Как?
  - Ранары восстанавливают Башню и... мне нужно было убрать всех кандидатов, не буквально, конечно, но пришлось постараться. Особенно с тобой.
  - А кабинет Марвина?
  - Это было условие... того, кто помог мне с племенем
  - Он попросил достать что-то в его кабинете?
  - Предоставить ему доступ. Я просто сообщила, что Марвина там нет. Я не знала, что... все так... выйдет. Я не хотела, чтобы кто-то пострадал
  - Откуда ты узнала, что ранары восстанавливают Башню?
  - Они мне сообщили. Два года назад!
  - И они же назвали тебе кандидатов?
  - Нет, конечно,- фыркнула Ильдара,- пришлось постараться
  "Опять "пришлось постараться"" - пробормотал Мравин
  - Как именно? Ты все время повторяешь это "пришлось постараться", но при этом не говоришь как именно
  - Я... подкупала и... спаивала, и... много чего еще, чего бы я в жизни не рассказала детям
  - И что теперь? Ты выполнила его условие, сделала невозможным мое возвращение в башню...
  - Да уж, в идеале, чтобы ты еще и Владычицей стала, чтоб уж наверняка, но член племени совершеннолетних тоже неплохо
  - И что теперь?
  - А теперь у меня лекции
  - Ильдара, стой, мы еще не закончили. Они связывались с тобой еще раз?
  - Это не так работает
  - А ты знаешь как? Иль? - Злата выдохнула и ее голос прозвучал громче и четче,- она ушла.
  Влад вновь шевельнул рукой и Злата оказалась на диване в его кабинете
  - Ты что нарушила тайну исповеди? - ахнул Марвин
  - С чего ты взял, что это была исповедь?
  - Но ты ведь...
  - Не та фраза
  - Ильдара не поняла?
  - Ее никто и никогда не исповедовал, так что...
  - А если бы она поняла?
  - Я бы не позвонила,- легко пожала она плечами
  - И ты правда думаешь, что Ильдара не догадалась?
  - Она не идиотка,- пожала плечами Злата
  - Спектакль? - сухо уточнил Влад
  - Возможно. Слишком уж легко она на мои вопросы отвечала
  - Меня это тоже удивило, но при этом отчаянно хочется верить, что Иль изменилась и просто больше не могла молчать,- поджал губы Марвин
  - Скорее мы еще не все знаем, или же она поняла, наконец, что ее использовали и решила сменить команду
  - А я так великодушно предоставила ей эту возможность.
  - Интересно, хоть что-то из сказанного правда?
  - Сроки и то, что ко всему этому ее кто-то надоумил,- предположила она
  - Склонности к планированию у нее никогда не было
  - Кстати, о планировании. Что там ваши списки? Дописали?
  - Нет, но я уже сомневаюсь, что в этом вообще есть смысл
  - Думаешь все же не месть, а удар на опережение? - уточнил ректор
  - Лучше допишите
  Злата и Марвин переглянулись и одновременно выдохнули
  - Вдвоем,- договорил Владыка,- сядете и обговорите каждый год, чтобы уже окончательно все проверить
  - А ты будешь?..
  - Следить за вашими тенями, точнее за твоей, Марв
  - Хорошо, - выдохнул ректор.
  
  - Привет,- устало выдохнул Влад, буквально падая рядом с ней на диван. По телевизору что-то показывали, но Злата вязала (очередное увлечение), а не смотрела его.Как она однажды сказала, после того ее похищения тишина стала просто невыносимой, вот поэтому в их доме всегда либо играла музыка, либо работал телевизор (телевизор гораздо чаще).
  - Иди сюда,- улыбнулась она, переложила на столик спицы с пряжей и за руку притянула его к себе, укладывая голову Влада себе на колени, - закрой глаза
  - Боюсь, что усну,- выдохнул он и замер, прислушиваясь. Злата водила руками над его макушкой, лицом, горлом, туловищем,- что ты?..
  - Шшш,- протянула она,- просто лежи
  Влад подвинулся, устраиваясь удобнее и закрыл глаза...
  - Солнышко
  - Я все же уснул,- пробормотал он, чувствуя себя настолько отдохнувшим, будто спал часов десять
  - Нет, даже реклама все еще идет
  Влад ошарашенно распахнул глаза
  - Как ты это?..
  - Осваиваю новые горизонты, - пожала плечами Злата, так и поглаживая его волосы на макушке
  - Полезные горизонты,- хмыкнул он, потянувшись, притянул ее к себе и быстро поцеловал,- вот только теперь я голоден
  - Очень вовремя, Лютик как раз накрывает,- улыбнулась она
  
  Их тихую идиллию перед телевизором (Влад смотрел, вынуждено, правда-правда, а Злата дремала, используя его как подушку) нарушил незнакомый звук
  - Это что? - не открывая глаз, сонно поинтересовалась Злата
  - Звонок. Дверной,- хмуро ответил он и осторожно переложив ее на диванную подушку, встал.- Марвин?
  - Меня Лютик впустил,- вместо приветствия буркнул гость и обратился к потирающей глаза Злате,- где она?
  - Кто?
  - Зорана! Куда ты уже ее отправила?!
  - Отправила? Злата, ты опять?! - ахнул Влад, поворачиваясь к ней
  - Так, все,- выдохнула Злата и поднявшись с дивана, направилась к двери
  - Ты куда?!
  - Спать, а вы тут и дальше сваливайте все на меня
  - Злата! Что ты опять проворачиваешь?!
  - Господи, как же я устала,- пробормотала она, потирая виски. - Когда вы с ней разговаривали?
  - Вчера, когда о свидании договаривались, я ж поэтому на завтра нашу с вами встречу и перенес, но она не пришла!
  - На сколько вы договаривались?
  - На семь, а уже девять! В Убежище ее нет и на телефон она не отвечает! А Кори сказала, что вы с ней что-то там темнили!
  - Темнили,- повторил Влад, качая головой,- ты все-таки отправила ее к ранарам
  - Что?!! - тут же изменился в лице Марвин,- а если они... - сглотнув, он мрачно проговорил,- если они ее заберут, я тебе этого не прощу,- резко развернулся и направился к двери... где практически впечатался в Зорану
  - Осторожнее! - прикрикнула она, хватаясь за его плечи, чтобы не упасть,- что у вас тут такое? Двери нараспашку, заходи кто хошь, бери что хошь, а?
  - Эти двое... - начала Злата, устало вздохнула и отмахнувшись, договорила,- разбирайтесь сами, а я - спать,- после чего развернулась и ушла
  - Та-ак, что вы двое натворили? И почему ты здесь? - спросила Зорана у Марвина
  - Тебя ищу. Мы вообще-то о встрече договаривались
  - Уже? - искренне удивилась она
  - Еще два часа назад! Ты что забыла?!
  - Увлеклась, прости. А почему ты не позвонил?
  - Где ты была? - спросил наконец Влад, невольно поглядывая на дверь, за которой скрылась Злата
  - В Вирие...
  - Что?!! Одна?! Какого?!.. - задохнулся от возмущения Марвин
  - ... с сестрами отношения налаживаем, потихоньку
  - Злата знала?
  - Ты правда думаешь, что она бы меня к ним отпустила?! - фыркнула Зорана. - Нет, конечно! Так что вы натворили, касатики?
  - Мы подумали, что она тебя к ранарам отправила
  - Ах, это,- отмахнулась та,- и кто вас надоумил? Хотя я и так догадываюсь. Кори очень волновалась сказали ли мы об этом вам
  - Значит, все-таки, отправляла
  - Нет, - фыркнула Зорана,- у меня и своя голова на плечах есть
  - То есть?!
  - То есть Злата меня не отправляла, я сама к ним сходила. Давно еще
  - Что вы там темнили? - нахмурился Влад, пока Марвин переводил дыхание.
  - А спросить у Златы не пробовали? - фыркнула Зорька и покачав головой, добавила,- сейчас вам будет очень стыдно. Я просила кое-кого узнать прошлое Ильдары, что она творила все эти годы как ушла из родного дома.
  - Кое-кого? - нахмурился Марвин
  - Ревнуете, ваше ректорство? Вода знает все, а я все еще могу общаться с водными сущностями, особенно в Вирие
  - Что они сказали? - хмуро спросил Влад
  - Да ничего! В смысле, ничего особенного и эдакого она не творила. Гуляла, пела, веселилась и ни с ранарами, ни с племенем никогда и никак не пересекалась. Собственно, это я и пришла сообщить
  Влад кивнул и шагнул к двери, за которой скрылась Злата, потом остановился, повернулся и спросил, особо не интересуясь ответом
  - Вы же тут сами разберетесь?
  - Иди уже к ней,- отмахнулась Зорана и тот тут же исчез,- а теперь ты
  
  - Крылья спрячь, Лютик не переживет еще одного ремонта,- хмыкнула Зорька и он удивленно бросил взгляд за плечо. Когда это они вообще появились?
  - Ты меня испугала,- виновато выдохнул Марвин, убирая крылья
  - Прости, я не специально, просто в той пещере нет ни солнца, ни часов и телефон не ловит
  - Зачем ты вообще туда ходила?
  - Они мои сестры, мы были довольно близки... когда-то. Да и со всей этой кутерьмой их помощь, в случае чего, лишней не будет
  - В случае чего?
  - Мотылек, ты в опасности! Из-за этого завещания Ильдара над тобой буквально меч висит! Или ты думаешь, что они не повторят свою эту попытку?
  - Тот, кого обвиняли в убийстве не может стать королем,- улыбнулся Марвин, тронутый ее заботой, но Зорана лишь фыркнула
  - Если Иль не изменит свое завещание...
  Он шагнул к ней и обхватив талию, притянул к себе
  - Плевать на завещание, главное, чтобы...
  - Чтобы что? - уточнила она, позволяя ему притянуть себя еще ближе,- а, знаю. Чтобы университет был твой? Я поговорю с ним еще раз и...
  И Марвин ее поцеловал. Вот только Зорана не ответила и он вынужден был отстраниться, опять, как и каждый раз, когда пытался сблизится с ней
  - Имхаба,- тихо позвал Марвин, собираясь с силами,- тебе не приятны мои поцелуи?
  Зорана выдохнула, отстраняясь
  - И объятья,- удрученно добавил он, - капелька, почему тогда ты продолжаешь соглашаться на свидания?
  - Потому что не могу от тебя отказаться, но...
  - Зорана, я люблю тебя,- перебил Марвин и она ошарашенно выдохнула. Он удрученно поджал губы, понимая, что не услышит того ответа, на который надеялся
  - Давай ужепоужинаем? - предложила вдруг Зорана и Марвин невольно улыбнулся. - Представляешь, они мне даже чаю не предложили!
  - Как они могли,- протянул он, качая головой. - Куда пойдем? На корабль Дара? Или...
  - А что у тебя в холодильнике?
  
  - Фонарик,- тихо позвал Влад, присаживаясь на край кровати за ее спиной,- спишь? - она, естественно, не ответила и он придвинулся ближе, склонился и нежно поцеловал висок. Злата тут же дернулась и повернулась на спину, буквально прожигая его этим своим взглядом,- не спишь
  - Что. Ты. Хочешь?
  - Почему про ранаров не рассказала?
  Она прикрыла глаза, выдохнула и отвернулась
  - Злата?
  Но вместо ответа та вдруг вообще встала с кровати и направилась к двери
  - Куда ты?
  - Туда, где мне дадут выспаться,- бросила Злата через плечо
  - Лучшая защита - нападение?
  - Ты ведь даже не спросил! - воскликнула она, оборачиваясь.
  - Злат, ну согласись...
  - Нет! Не соглашусь! И хоть ты не спрашивал, я все равно скажу - я не знаю где она была! Ничего за твоей спиной я не планировала и не делала! И уж тем более к ранарам я ее не отправляла!
  - Не нервничай так, малышу вредно
  - Ну все,- прикрыв глаза, выдохнула Злата,- ребенку вредит то, что вредит мне и ему хорошо, когда хорошо мне. Вот скажи твое это недоверие... я что от него кайфовать должна? Так кто из нас ему вредит?! - воскликнула она и опять выдохнула, успокаиваясь,- Влад, я лучше пойду, правда, это уже последняя капля. Я, видимо, просто не способна на все это. Я ведь клялась тебе, а ты все равно не веришь. Я уже не знаю что мне делать, я не справляюсь, я устала и да, я опять не спрашиваю хочешь ли этого ты, потому что я... не могу уже,- ровно и до жути спокойно проговорила Злата, развернулась и взялась за ручку двери. Где-то в глубине души она хотела, чтобы он остановил ее, но Злата прекрасно его знала и потому испуганно вздрогнула, когда Влад обхватил ее талию, спиной привлекая к себе
  - Ты никуда не уйдешь,- довольно жестко проговорил он, а она в ответ вдруг спросила
  - Они уже ушли?
  Влад развернул ее и хмуро всмотрелся в глаза
  - Хочу узнать где она была. Зорана
  - В Вирие. С сестрами общалась,- ответил он
  - Сумасшедшая,- сквозь зубы выдохнула она и... вот опять! Начала тереть свой шрам на скуле
  - Бесит, правда? Когда тот, кого ты пытаешься защитить, лезет в пасть дракону как только ты отвернешься? - спросил Влад, а в ответ тишина. - Сказать нечего?
  - Именно. Я уже все сказала,- пожала плечами Злата и он тут же придавил ее плечи своими ладонями
  - Ты меня по имени назвала
  - На сколько ты мне не веришь? Анализ на отцовство уже сделал?
  - Злата, перестань!
  - Влад, я серьезно говорила, у меня и правда нет сил больше со всем этим справляться. Я стараюсь, но ты же сам видишь, что не получается. Я даже твое доверие заслужить не могу, не говоря уже о том, что вообще в кому тебя вогнала!
  - Я тебе доверяю!
  - Доверяешь?! Ты даже не спросил у меня! Ты просто был уверен, что я... - Злата вдруг резко побледнела и покачнулась, Влад тут же подхватил ее и перенес на кровать
  - Не вставай! Что болит?
  - Голова... закружилась,- откидываясь на подушку, сквозь зубы выдохнула она и схватила его за руку,- не нужно никого звать. Сейчас полежу и... все хорошо будет. Наверное
  - Злата, отпусти, мне не нравится эта твоя бледность! - в голосе Влада так явно звучала паника, что та сумела заставить себя открыть глаза
  - Все нормально,- на силу улыбнулась Злата
  - Нет, не нормально,- выдохнул он, качая головой.
  - Меня предупреждали о возможных перепадах давления, все нормально. У меня это и раньше бывало, в основном из-за плохого сна, я просто не успела тебе рассказать,- сжав зубы, пробормоталаона и вот теперь ее глаза заблестели от слез
  - Только не плач,- прошептал Влад
  - Прости, что назвала тебя по имени,- прикрыв глаза, выдохнула Злата
  - Отпусти руку, я вызову Мию
  - Не нужно, поздно уже, да и мне лучше,- возразила она и посмотрела ему прямо в глаза,- ты никогда уже не сможешь мне доверять, да?
  - Я тебе доверяю,- с нажимом повторил он
  - Ясно,- вздохнула Злата и отпустив его руку добавила,- зови Мию
  - Тебе хуже? - у него от этой ее просьбы аж волосы на затылке зашевелились
  - Нет, но тебе так будет спокойнее, так что зови
  - Мы с тобой только говорили о ранарах, племени и Ильдаре, было вполне логично, если бы ты решила проверить эту теорию с помощью Зораны. Я бы так и поступил,- проговорил Влад, но в ответ опять тишина. - Хорошая моя, если кто и не справляется, то это я. Не наказывай меня за это
  Она опять вздохнула и нервно потерла шрам
  - Это было не справедливо. Слова Марвина. Но то, что ты поддержал его, а не меня... вот это уже было больно
  - Фонарик, посмотри на меня,- он осторожно обнял ладонями ее шею,- я тебе доверяю, слышишь? Я клянусь, что...
  - Не нужно клясться в том... Черноглазый, я же вижу, что ты подсознательно мне не веришь и вот это больнее всего, то, что ты хочешь, но не можешь
  - Могу,- кивнул он и невольно усмехнулся. Злата тоже улыбнулась, осознавая двусмысленность своей фразы
  - Я не это имела в виду! - с улыбкой воскликнула она и легко толкнула его плечо
  - Надеюсь,- улыбнулся Влад, перехватывая ее руку,- тебе уже лучше?
  Злата согласно кивнула, наблюдая как он осторожно перебирает и поглаживает ее пальцы
  - Скажи, что ты никуда не уйдешь,- прошептал Влад, будто боясь повысить голос и спугнуть эту ее улыбку
  - Я...
  - Дай мне еще один шанс, я не подведу тебя, вас. Я буду на твоей стороне, только... не сдавайся. Большой и страшный тигр без тебя не справится,- тихо проговорил он и замер в ожидании ее ответа
  - Первый год самый сложный, да? - спросила Злата свободной рукой нежно прикасаясь к его щеке,- особенно для таких закоренелых и старых одиночек
  - Кто это здесь старый? - пряча облегчение за улыбкой, фыркнул Влад, но вот этот блеск в глазах все равно его выдал. - Я люблю тебя,- прошептал он, склоняясь к ней.
  
  - Привет! - появляясь на пороге гостиной Убежища, поздоровалась Злата
  - Привет, опять час до лекции? - улыбнулась Зорана
  - Почти,- улыбнулась та в ответ и села на диван рядом с подругой, что читала какую-то странного вида книгу. - Кори где?
  - Прячется где-то. Ругать будешь?
  - Нет, на ужин хотела пригласить, завтра, а тебя - сегодня
  - Опять сватать за Марвина собралась?
  - Нет, хотя он там тоже будет. Вечер воспоминаний
  - А-а, тот самый список. А я там зачем?
  - Я о многом тебе рассказывала, вдруг ты вспомнишь то, что я забыла. Придешь?
  - Приду,- выдохнула она
  - Спасибо, а теперь сложный вопрос...
  - Русалки ничего интересного не сообщили, лишь подтвердили нашу теорию. Девочка-стрекоза ни с кем из важных шишек не пересекалась
  - Другой вопрос
  - Почему не сказала про ранаров? - догадалась Зорана и Злата согласно кивнула. - Потому что тебе не понравится то, что я расскажу
  - Не-ет,- протянула подруга,- ты не...
  - Согласилась на их предложение
  - Зорана! - простонала Злата, откидываясь на спинку дивана. Выдохнув, она мотнула головой и потерла шрам на скуле,- как же Марвин?
  - А что Марвин?
  - Зачем ты даешь ему надежду, если все равно?.. Когда, кстати?
  - Скоро
  Злата опять вздохнула и выпрямившись, посмотрела ей прямо в глаза
  - Ты меня пугаешь
  - Ты должна будешь...
  - Злат, милая...
  - ... позаботится о моем сыне, если со мной что-то случится
  - Что с тобой случится?
  - Смерть, например
  - Злата!
  - Моя мама умерла при родах. Моего брата. Ребенок выжил, а мама нет
  - Елки...
  - О том, что брат жив я узнала недавно
  - Та великая тайна Марвина? - уточнила Зорана и Злата согласно кивнула. - Что лекари наши говорят? Есть какие-то проблемы?
  - Пока нет, так давление шалит, но это у меня и так было
  - Тьфу! Что ж ты так пугаешь! - выдохнула подруга
  - Зор, я серьезно говорю. Я хочу, чтобы ты позаботилась о малыше, а для этого ты должна быть здесь!
  - Злат, я уже согласилась и не могу отказаться!
  - Можешь, как Нелли. Зорана, ты же помнишь?.. Это она и есть, моя просьба, та самая, за твое спасение
  - Нет,- со свистом выдохнула Зорька,- ты должна сама его растить, нечего на других спихивать!
  - Зор...
  - Ты слышала меня. Кроме тебя воспитывать их некому, для них ты - лучшая и никто тебя не заменит
  - Спасибо,- недовольно буркнула Злата,- но, чтоб ты знала... Я только тебе могу его доверить, без лишнего пафоса
  - Тронута
  - И кстати, об этом,- будто живое пособие о переменчивом настроении беременных, поменялась Злата и договорила,- Марвин. Что у вас?
  - Как там говорится? Все сложно? Так вот, у нас, у меня, все сложно.
  - В каком плане? Слушай, я тут просто скоро стану профи в том, что сложно, так что говори
  - Кроме того, что я отчаянно пытаюсь как-то удержать свои чувства? Я все жду, когда он опять мне скажет вот те свои слова и просто сжимаюсь от его прикосновений. Он просто тогда обнимал меня, когда те слова сказал.
  - Знакомо,- буркнула Злата и Зорана удивленно приподняла брови. - Влад сжимался от моих объятий, а я до сих пор боюсь, что он опять меня прогонит
  - И как ты с этим?..
  - А никак, вот вчера опять...
  - Все-таки поссорились,- вздохнула Зорька
  - Можно и так сказать, но потом помирились,- с улыбкой добавила подруга,- вместе с этим всем проще бороться
  - Возможно,- несколько равнодушно пожала та плечами
  - Ладно,- выдохнула Злата, понимая, что дальше говорить об этом бесполезно,- на ужин придешь?
  - Приду
  - И еще, Зор, расскажи ему все.
  
  "Уделишь мне минуту?" - появилось на экране его телефона и прежде чем Влад успел напечатать ответ, пришло еще одно сообщение, - "хотя скорее две",- и опять она опередила его еще одним сообщением,- "впрочем, ладно, прости, что отвлекла"
  - Что случилось? - выдернув ее из тени, спросил он
  - Зорана,- выдохнула Злата, немного потеряно осматриваясь в его кабинете. Влад провел рукой над Мартем, уменьшая масштаб, и подошел к ней
  - Присядь,- добавил он. Она послушно села на диван, Влад сел рядом и вопросительно приподнял голову
  - Она ходила к ранарам, и да, я теперь прекрасно понимаю, что ты тогда имел в виду... Она согласилась на их предложение, Зорька станет одной из них,- проговорила Злата и он шумно выдохнул. - Клянусь, я не отправляла ее к ним! Но видимо слишком затянула тогда с тем, чтобы отговорить ее и... Марвин мне этого не простит
  - К черту Марвина. Он сам виноват
  - Я не смогу ее остановить, а значит вот та ваша сделка...
  - Злат, все в порядке
  - Увы, нет.
  - Милая, ты нагнетаешь
  - Возможно,- выдохнула Злата, прикрывая глаза.- Я не знаю как смотреть Марвину в глаза,- тихо призналась она,- он ведь и правда мне этого не простит... Черноглазый, я не хотела этого! Скажи, что ты мне веришь, пожалуйста!
  Выдохнув, Владыка молча притянул еек себе
  - Я знаю, что ты хотела уберечь Зорану. Знаю, что ты не знала ничего обо всем этом. Я тебе верю
  И лишь услышав это, Злата облегченно выдохнула и прислонилась к нему
  - Все будет хорошо, милая,- прошептал он, успокаивающе поглаживая ее спину
  - Спасибо, солнышко,- проговорила она, уткнулась лбом в его плечо и выпрямилась,- а теперь мне пора на лекции, возможно, последние, так что... лучше не пропускать
  - Злат,- на выдохе начал Влад, но Злата перебила его поцелуем
  - Отправь меня обратно
  
   
  Глава 25
  
  - Злата! Злат! Злата, девочка моя, очнись! Фонарик, скажи что с тобой все в порядке!
  - Со мной все в порядке,- послушно пробормотала она. Он облегченно выдохнул и перестал ее теребить. Злата открыла глаза и... - А как я здесь оказалась? - спросила она у Влада, что лежал на спине рядом с ней... на полу его же кабинета в Крепости
  - Тени доставили
  - Тени? А откуда? - ошарашенно уточнила Злата, но он все также рассматривал потолок. - Черноглазый?
  - Я не знаю,- выдохнул он
  - Как это? Они не сказали?
  Влад отрицательно мотнул головой
  - А спросить можно?
  - Нет
  - Почему?
  - Их нет
  - Ушли?
  - Можно и так сказать
  - Черноглазый! - прикрикнула Злата и Влад наконец повернул к ней голову
  - Они исчезли.
  - Перенесли меня и... Ты знал что так будет? Что моя защита будет стоить им?.. Черт, я не знала, что тени умирают,- выдохнула она,- иначе бы...
  - Что ты помнишь? - перебил ее он
  - Как затягивала Марвина на обед к Матильде. Это...
  - Жена Адана. Я знаю. Зачем?
  - Ему нужна будет поддержка, когда Зорана... а так как нас с тобой скорее всего запишут в пособники, то... Вот только это в обед было, а сейчас ночь. Ведь ночь же?
  - Да, я уже домой собирался на наш ужин с Марвином, когда... тебя принесли
  - А я тебе ничего не говорила? Не писала?
  - Нет,- как-то странно выдохнул он
  - Чего еще я не помню?
  - С этим мы позже разберемся,- слишком поспешно проговорил Влад и поднялся на ноги. - Кого лучше звать? Мию или Вайну?
  - Никого. Я нормально себя чувствую,- сев, протянула она. - Что ты уже скрываешь?
  Но Влад лишь дёрнул плечом
  - Черноглазый!
  - Злат, правда, сейчас это не важно
  - С моей амнезией все важно! Говори!
  - Мы поссорились. Сильно. Поэтому я не знал о твоем походе к Марвину
  - Я звонила тебе, когда ждала его с лекции,- нахмурившись, протянула Злата. Влад в ответ согласно кивнул. - Не помню никакой ссоры
  - Ты звонила еще раз
  - И?
  - Я услышал голос Ильдары,- пожал он плечами
  - Понятно,- буркнула она и протянула ему руку,- встать поможешь?
  Влад улыбнулся и поднял ее на ноги
  - Идем?
  - К Мие?
  - К Марвину,- сухо уточнила Злата. - Или ты и с ним?..
  - Нет,- усмехнулся он
  - Ясовершенно не помню что со мной... - Злата оборвала сама себя и положила ладонь на живот
  - Что? - тут же всполошился Влад
  - А вдруг я не помню того, что... вдруг что-то с малышом?!
  - К Мие,- кивнул он и не дожидаясь ответа утянул ее в тень.
  
  - Ну и чего было будить меня среди ночи, паникерша? Все с твоим сыном нормально, растет и развивается, - ворчливо бормотала Мия, пока Злата одевалась
  - Затем, что я ничего не помню с сегодняшнего обеда, - буркнула та в ответ
  - Так это не ко мне. Яло, кликани Рада
  - Мия! Подожди! - попыталась остановить ее Злата, но тени вдруг мягко сжали ее руку. Влад предпочел оставаться в тени, буквально.
  - Что случилось? - подозрительно быстро появился Раднык и тут же помрачнел. - Узнаю след
  - Тот же, что ли? - сухо уточнила Злата и он согласно кивнул
  - Сядь, я посмотрю детальнее, - добавил Рад. Она подчинилась и невольно замерла, когда он прикоснулся к ее вискам. Секунда, потом еще одна и вдруг, - Как ты это сделала?Твои воспоминания на месте, просто заблокированы, а не стерты как у остальных
  Вместо ответа Злата приподняла руку и скинув к локтю браслеты показала внутреннюю сторону предплечья
  - И?
  - А что это за символ?
  - Где?
  - Специальные чернила, так просто не увидишь. Это древний символ, его еще королева использовала при защите от Нокарда, - пояснила она
  - Вообще сейчас ничего не поняла
  - А она и не нам говорила, - хмыкнул Рад
  - Дадите нам минуту? - попросила Злата
  - Только не затягивай, - ответил он и они с Мией вышли
  Злата безошибочно повернулась к тени, в которой был Влад
  - Зачем? - из тени хмуро спросил он
  - Рассказывай
  - Ты сейчас сама все вспомнишь
  - Вот поэтому. Даю тебе возможность рассказать свою версию. Что случилось? Черноглазый, у нас через час встреча с Марвином и Зораной, я полдня не помню, а ты весь такой загадочный!
  - Я сказал, что хочу изгнать Ильдару
  - Зачем?
  - Да она шпионит за нами! За тобой! Она...
  - Я поняла. Это все?
  - Остальное сама вспомнишь
  - Нет уж, договаривай
  - Она тебя использует! Тебя и твою привязанность к ней! Она опасна! Ее нужно изолировать!
  - Это все? - слишком уж спокойно уточнила Злата.
  - Зови Радныка, не тяни
  - Ладно, - кивнула она и вернувшись к стулу, тихо позвала, - Раднык, я готова
  
  Влад прерывисто выдохнул, наблюдая как Рад заносит руки над головой Златы. Сейчас она все вспомнит и... вряд ли простит то, что он ей наговорил. У него просто в глазах потемнело, когда голос Ильдары услышал, а особенно дурно стало как услышал что его Злата так мило с ней говорила, как будто и не было ничего! Та мразь столько всего ей сделала! Столько зла причинила, а она?.. Ну он и ляпнул... выбирай. Сейчас она вспомнит и... И о чем дурак только думал?! Знал же, что на нее нельзя давить! Нельзя ставить перед выбором! Тем более таким!
  - Как голова? - вырвал его из задумчивости вопрос Рада
  - Нормально, - выдохнула Злата
  - Посиди немного, сейчас воспоминания вернуться
  - Уже,- кивнула она, а потом вдруг встала и подошла к темному углу и приподняв руки будто схватила что-то или кого-то и...
  - Нам опять лучше уйти? - усмехнулась Мия и Рад согласно кивнул
  
  Злата схватила его за рубаху, притянула к себе, буквально вытаскивая из тени, и... поцеловала. Влад облегченно выдохнул, опустил руки, притянул к себе, в начале отвечая, а потом и вовсе перехватывая поцелуй
  - Солнышко, мы не дома. К сожалению,- выдохнула она
  - Это поправимо,- буркнул он
  - Черноглазый, тебя совсем не интересует то, что я вспомнила?
  Влад удрученно выдохнул, ещё раз быстроее поцеловал и перенес ладони ей на талию, после чего вопросительно приподнял голову
  - Я опять слышала этот голос. Как и тогда. В кабинете у Марвина. Он с ним говорил когда я к двери подошла
  - Ты его видела?
  - Столкнулась, когда он вышел, но я тогда не придала этому значения. Злая была. На тебя
  - Злат, я...
  - Дурак. Еще раз выкинешь нечто подобное... - пригрозив ему пальцем, протянула Злата, он согласно кивнул, перехватил ее руку и поцеловал кончики пальцев. - В общем, я вытянула Марвина на обед, мы говорили с Матильдой и... я вспомнила
  - Кто он?
  - Не знаю. Я не стала спрашивать у Марвина, он так мило беседовал с мамой, жаль было им мешать, вот я и вернулась на факультет, хотела с Герой поговорить... - Влад шумно втянул воздух, но теперь уже она сама мягко приложила пальцы к его губам, - и вот там в коридоре наткнулась на тёмную фигуру. Дальше провал и мы с тобой на полу в кабинете
  Владыка прерывисто выдохнул, откинув голову на стену, а потом резко притянул еек себе и уткнулся в макушку
  - Я уже не знаю как мне тебя обезопасить
  - Я в порядке, малыш в порядке. Вот только...
  - Что? - уточнил Влад, заглядывая ей в глаза
  - Марвин с ним спокойно говорил, а мое возвращение в университет никто не видел - там было пусто
  - Ты... солгать им хочешь? Как мы тогда узнаем... Тень
  - Именно. Попробуешь узнать с кем он беседовал?
  Он согласно кивнул, всем своим видом показывая, что ему эта идея не нравится
  - Черноглазый, я только вступила на этот путь и мне стерли память. Марвин, судя по всему, его знает. Что тот с ним сделает, когда поймет, что он догадывается?
  - А как быть с Радом и Мией? Тоже память стереть?
  - Зачем?! Просто попросим молчать
  - Как объяснишь свой уход? От Марвина с Матильдой
  - Подопечный вызвал,- пожала она плечами
  - Мгм, а когда ты мне уже о них расскажешь? О своих подопечных?
  - Разберемся со всем этим и расскажу, - улыбнулась Злата. - Идем домой
  
  - Интересный у вас дом,- услышали они как только вышли из тени
  - Женя? А ты здесь откуда?
  -А ты чего на телефон не отвечаешь?! - уперев руки в боки, грозно спросила та
  - В кабинете забыла, наверное,- протянула Злата
  - Забыла она! - фыркнула Женя,- Ма, нельзя так пугать! Я ж тут всех на уши поставила!
  - Не сомневаюсь,- тихо буркнул Влад
  - Растет братишка,- с улыбкой протянула Женя, глядя на живот Златы,- хотя вообще-то рановато. Ты что ешь много? Так, ты не сильно с этим балуйся! Па, контролируй ее! Мне Мия все уши тогда прожужжала! Лишний вес весьма опасен!
  - Не нагнетай, пожалуйста
  - Кстати, имя братишке выбрали? А то я как лучшая сестра в мире могу идей подкинуть!
  - Э, девочка, это звание уже занято! - прозвучал еще один голос и Влад шумно выдохнул
  - Привет, Кори,- перебарывая вздох, поздоровалась Злата и даже с улыбкой
  - Что значит "занято"? - подбоченившись, обернулась Женя
  - Кори - моя сестра,- обреченность так и звучала в его голосе
  - Женя, Кори. Кори, Женя,- показывая на каждую по очереди проговорила Злата. - Общайтесь, а мы...
  - Обеденный тили-вили? Как-то задержались вы с этим! У них это часто бывает,- добавила Кори, обращаясь к Жене,- психику мне тут травмировали. Пришлось переехать
  - Так, мы пошли,- буркнул Влад и за руку потянул жену к лестнице
  - Ма, па, вы там не долго с этим своим тили-вили, Лютик ужин уже приготовил! - крикнула им вслед Женя, с явной издевкой в голосе
  
  - Она дразнится,- глядя на крайне потерянного Влада, проговорила Злата
  - Кто именно? - выдохнул он, оглядываясь в их все еще ремонтирующейся спальне
  - Обе,- хмыкнула она, подходя к нему
  - Прости, я забыл, что у нас здесь ремонт,- мотнул головой Влад и посмотрел на ее уже немного округлившийся живот,- еще, правда, рано? Почему тогда Мия ничего не сказала? И тот врач?
  - Черноглазый,- Злата обняла ладонями его лицо,- ты же их всех слышал, мы в порядке. Мой вес в норме, хоть я и правда много ем в последнее время. Не паникуй, солнышко
  - Я точно буду биться в истерике,- буркнул он и она невольно улыбнулась, а потом и вовсе обняла его, сильно прижимаясь и утыкаясь в плечо. Влад выдохнул и привлек ее к себе. - Мне послышалось или Женя?..
  - Назвала тебя папой. Технически это было "па", но все же было
  - Они с Кори друг друга стоят,- пробормотал он
  - А теперь они еще и скооперировались,- выдохнула Злата. Влад повторил ее вздох и она с улыбкой отстранилась. - Дурдом?
  - Моя жизнь определенно стала веселее,- хмыкнул он с улыбкой, обнял ее шею и нежно поцеловал переносицу. - Санди, полное Сандал
  - Имя?
  - Да. Общее от нас. Твоя фамилия и...
  - Твое любимое дерево,- с улыбкой пробормотала Злата. - Только сейчас поняла. А какое у тебя полное имя? У вас вообще фамилии есть?
  - Есть, но не фамилии, а имена рода. Старшим детям обоих полов дается имя рода отца, а младшим - матери
  - И?
  - Наш по легенде идет от оцелотов, это...
  - Леопарды. Так ты Влад Оцелот? Или как?
  - Влад Рей Оцелот
  - Сандал Рей. Мне нравится, - улыбнулась она. Влад улыбнулся в ответ, вздохнул и спросил
  - Готова к очередному раунду?
  - Честно говоря, я как-то устала
  - Тогда отменяем. У тебя и так был сложный день
  - Заманчиво, но... Он слишком близко!
  - Кстати, об этом. С завтрашнего дня ты уходишь в декрет и не спорь со мной! - пригрозил ей Влад. Злата открыла было рот, но он тут же пригрозил ей указательным пальцем. - Ни слова!
  "Я уже передала дела Евсею" - одними губами произнесла она
  - Когда успела?
  - Начала как узнала о... Санди, ускорилась как узнала о решении Зоры. Я бы хотела, конечно, закончить тему со своими студентами...
  - Нет!
  - Ладно,- пожала плечами Злата
  - Так просто?
  - Нет. Кое-что придется доделать, но я могу сделать это и отсюда. Точнее, оттуда,- уточнила она, указывая на дверь своего кабинета
  - Лучше из моего
  - А я тебе мешать не буду?
  - Мне так спокойнее будет
  - Посмотрим,- уклончиво произнесла Злата
  - Фонарик...
  - Солнышко, нас к ужину ждут
  Влад поджал губы, вздохнул, но потом все же склонился и нежно ее поцеловал
  - Точно буду в истерике биться,- тихо пробормотал он
  
  - Марвин, Злата с завтрашнего дня в декрете,- заявил Влад прямо с порога
  - И тебе привет, - выдохнул тот
  - Не рановато? - приподняла брови Зорана
  - Евсей готов? - у Златы спросил ректор
  - Мы с Эобатом подстрахуем, - кивнула она
  - Злата, почему так рано?! И почему ты такой спокойный?!
  - У нас с ней был разговор, давно еще,- с улыбкой кивнул Марвин
  - Я нашла свое призвание, то, что приносит мне удовольствие
  - И это не факультет? - догадалась Зора, подруга согласно кивнула
  - И поэтому мы с ней искали достойную замену. Довольно долго, если честно. Евсей просто сделал нам подарок, когда решил прийти к нам
  - Евсей? Решил?- фыркнула Женя, внося тарелки в гостиную. - Ма, я думала они тебя лучше знают
  - Значит, ты на факультет не вернёшься? - уточнила Зорана, бросая растерянный взгляд на Влада. Злата отрицательно мотнула головой и он с трудом сдержал улыбку. - Друг, боюсь ты рано радуешься. Что за призвание?
  - Сейчас не это главное,- загадочно протянула Злата, - давайте уже ужинать
  
  - Так, у вас, конечно, хорошо, но меня ждут две принцессы,- поднимаясь из-за стола, проговорила Женя и обратилась к Кори,- тетушка, ты со мной?
  - Естественно
  - Слышь, Естественно, тебя домой ждать? - тут же поинтересовалась Зорана
  - А тебя? - фыркнула та в ответ
  - Да у нас оставайся, места достаточно
  - Кори, это она тебя как бесплатную няньку использовать хочет,- прокомментировала Зорька
  - Эт мы еще посмотрим,- фыркнула Кори,- до встречи
  - Подожди, я проведу,- улыбнулась Злата,- заодно и Влада позову, что-то долго он там в кабинете,- добавила она хмуро
  Как только троица покинула комнату Зорана выдохнула и поставив чашку, встала из-за стола
  - Марвин...
  - Что, имхаба? - улыбнулся он в ответ и она вновь прерывисто выдохнула
  - Мотылек, я... вынуждена... мне нужно кое-что тебе рассказать
  - Капелька, в чем дело? - нахмурился Марвин, подходя к ней
  - Я согласилась на предложение ранаров,- зажмурившись, выпалила Зорана. Даже с закрытыми глазами она поняла, что он отшатнулся от нее,- еще до твоего суда и...
  - Молчи
  Его голос так изменился, что Зорька испуганно распахнула глаза и тут же пожалела об этом. Марвин вообще перестал быть похожим на себя: выражение лица, цвет глаз, распахнутые крылья. Угрожающий. Страшный. На столько, что теперь уже она испуганно отшатнулась
  - Марвин, я... - договорить Зорана не успела, он укрылся в коконе крыльев и исчез.
  - Что... произошло?
  - Последовала твоему совету! - рыкнула она в ответ на растерянный вопрос Златы
  - Тогда он отреагировал лучше, чем я предполагала
  - Злата! Муж твой где?!
  - Не дошла еще до него,- пожала она плечами и подошла ближе
  - Вот и иди!
  - А ты?
  - И я пойду!
  - Зорана, может лучше останешься?
  - Нет. Я не смогу,- мотнула головой Зорька
  - А я не могу тебя отпустить в таком состоянии,- нахмурилась Злата
  - Нормальное у меня состояние,- огрызнулась она и заварник за ее спиной вдруг подпрыгнул, а из него фонтаном начал бить кипяток
  - Заметно
  - Я пойду,- смутившись, буркнула Зорана и шагнула к двери
  - Зор, завтра утром жду на завтрак. Сама знаешь, что будет, если не придешь
  - Хорошо,- горько усмехнулась она и ушла
  
  Злата осторожно приоткрыла дверь в кабинет Влада
  - Милая, еще минуту и иду,- не поднимая головы от Мартем, проговорил он
  - Можешь не спешить,- ответила она, прислоняясь спиной к двери
  - Что уже случилось?
  - Зорана ему рассказала
  - Нам нужны еще стройматериалы?
  - Нет, он просто ушел
  Влад удивленно хмыкнул и наконец повернулся к ней
  - Ты почему мне не сказала?
  - Сказала,- растеряно ответила Злата
  - Что не хочешь работать на факультете
  - И это говорила. При чем не раз
  - А я все равно продолжал давить,- мотнул он головой
  - И хорошо, иначе бы я так и не убедилась в том, что это не мое. У меня ведь никогда выбора-то и не было. В начале Марвины, потом башня. Не мои решения
  - А потом еще и я с Марвином и саламандрами
  - Перестань,- улыбнулась она,- благодаря всему этому я впервые задумалась над тем, что хочу делать, чем заниматься. Я вообще впервые поняла, что могу делать что угодно, абсолютно все. Передо мной все миры с их возможностями и...
  - Кажется, я тебе завидую,- хмыкнул Влад
  - Для тебя это тоже возможно
  - Предлагаешь отречься от мира теней?
  - Всего лишь обзавестись хобби, любимым делом вне управления мирами и тенями,- пожала плечами Злата, он в ответ вновь хмыкнул,- я помогу, после того как мы со всем этим разберемся,- договорила она с улыбкой
  - А это как-то связано с тем призванием, что ты себе нашла?
  
  - Не знаю что ты пьешь, но готов поспорить, что это гораздо лучше,- проговорил Влад и поставил на журнальный столик перед Марвином несколько пыльную бутылку
  - Что тебе нужно? - прокручивая в руке стакан с какой-то жидкостью, спросил тот, вальяжно развалившись на своем диване, некогда идеальная без единой складочки одежда безбожно помялась и скрутилась, рубаха так вообще была с порванным воротом и оторванными кое-где пуговицами
  - Мне? - хмыкнул незваный гость и несколько брезгливо оглянувшись, вытянул из тени кресло, в котором тут же с комфортом расположился
  - Влад,- выдохнул Марвин, поднимая на него взгляд, и у того перехватило дыхание. Не смотря на яркое солнце за спиной хозяина, что буквально слепило Владыку, вот эти глаза... в них и раньше был вертикальный зрачок? И цвет... За все года их знакомства он ни разу не видел, чтобы они на столько темнели! Но это все ни шло ни в какое сравнение с той силой, что бушевала вокруг Марвина, она буквально скрывала в своем мареве все вокруг, если бы Влад не знал какого размаха силой тот владеет, то вот сейчас бы точно в этом убедился и испугался, а так он просто подтянул тени, от греха подальше
  - Да-да? - протянул Владыка, вытаскивания себе стакан и выкручивая пробку из бутылки
  - Только не говори ничего
  Влад хмыкнул, пожал плечами и пальцами поманил к себе стакан хозяина дома.
  
  - Я пришла,- мрачно выдала Зорана, переступая порог кухни
  - Придется немногоподождать,- не поворачиваясь от плиты, ответила Злата,- еще готовится. И после завтрака мне понадобится твоя помощь
  - Не можешь, чтобы не припахать,- выдохнула та, усаживаясь за стол
  - Мне нужно вещи из кабинета забрать,- обернувшись, ответила она и тут же нахмурилась
  - Не думаю, что ректор будет рад моему визиту
  - А мы не к нему, а в мой кабинет. Ты спала вообще?
  - Не пытайся нас примирить, хорошо?
  - Мне нужна помощь вещи перенести, а Влад где-то завеялся,- пожала плечами Злата. - Ты не ответила. Спала?
  - Не уверенна,- мотнула головой Зорана
  - Кофе там, если нужно,- кивнула хозяйка и вновь отвернулась к плите
  - А ты чего опять готовишь? - только сейчас осознала подруга. - Злата, не нужно так из-за всего этого волноваться! Тебе вредно,- всполошилась та, доставая кофе с полки
  - Это вне моей власти,- выдохнула она, сняла с плиты сковородку и обернулась к подруге,- я слышала его
  - Кого? - нахмурилась Зорька, наполняя водой чашку и жестом заставляя ее нагреться
  - Того, кто ограбил кабинет Марвина
  Чашка вдруг тренькнула и кипяток пролился на пол
  - Твою ж... Злата! Где?!
  - Там же
  Зорана выдохнула и присела на край кухонного стола
  - Так вот почему ты уходишь с факультета! И никакое внезапно обретенное призвание ни при чем
  - При чем. Я правду говорила и действительно собиралась уйти, уже давно, если честно
  - Вот так посреди года?
  - Нет, год я собиралась закончить, но Влад уперся и... - Злата выдохнула, качая головой
  - Еще раз об этом голосе. Ты узнала кто это?
  - Нет. Марвин с ним в кабинете беседовал, я лица не видела, а когда вернулась на факультет, чтобы поговорить с Герой... мне стерли память
  На этот раз Зорана просто покачала головой
  - Подруга, с тобой точно не соскучишься
  - Мгм, а ранары те еще зануды, подумай что на что меняешь,- с улыбкой проговорила она
  - Закрыли тему. Я стану одной из них. Точка,- холодно сказала Зорька. Злата приподняла ладони, показывая, что сдается
  - Одна ма-аленькая ремарочка. Ранары живут на Полотне, в самом его центре, а значит попадают под мою юрисдикцию, как исповедницы, так что...
  - Ты найдешь меня и там,- вздохнула Зора и... улыбнулась
  - Именно, и обязательно узнаю с чего вдруг ты согласилась на их приглашение
  - Злата,- предупреждающе протянула подруга
  - Завтрак готов!
  
  - Наконец-то,- выдохнула Злата, входя в его кабинет в Крепости через кабинет дома,- я тебя уже с собаками искать собиралась!
  - С этими? - хмыкнул Влад, кивая на горгулий, нагло дремавших на диване
  - Опять на мебели! Эй, особи из семейства псовых, я к вам обращаюсь! - уперев руки в боки, прикрикнула она на них, но те даже ухом не повели,- наглёж
  - Оставь их,- отмахнулся он, откидываясь на спинку кресла,- иди ко мне
  Улыбнувшись, Злата подошла к его столу, хотела присесть на край, но Влад перетянул к себе на колени
  - Тебе нельзя сидеть на столе. Примета плохая
  - С каких пор ты веришь в приметы? - приглаживая его волосы, спросила она
  - С недавних,- улыбнулся он и перенес ладонь ей на живот
  - Ты у Марвина был, да? - спросила Злата и Влад согласно кивнул
  - Я уже возвращался, но меня вызвали
  - Опять? Что-то как-то часто тебя вызывают в последнее время,- нахмурилась она
  - Одно из последствий ухода Марвина с поста представителя
  - Спрашивать как он есть смысл?
  - Вещи все забрала? - сменил тему Влад
  - Из кабинета. Комната еще осталась. Сходим? - с улыбкой предложила Злата
  - Сходим,- кивнул он, поддаваясь ее улыбке, но потом вновь стал серьезным. - Злат...
  Начал Влад и замолчал. Она приподняла голову в вопросительном жесте
  - Как же хорошо, что ты вернулась,- выдохнул он и прислонился лбом к ее плечу
  - Спасибо Эобату,- прошептала Злата, нежно взъерошивая его волосы и целуя куда-то в район макушки,- и может уже привлечем его?
  Влад выдохнул и выпрямился, а потом согласно кивнул
  - Я уже думал об этом, особенно после... недавних событий,- проговорил он,- но не сегодня
  - Я тебя отвлекаю? - нахмурилась она, оглядываясь на его стол, обычно там на небольшом экране было расписание, но сейчас экран был выключен
  - Пришлось взять выходной,- прокомментировал Влад ее взгляд,- после возлияний с Марвином
  - Возлияний? Ты пил? - удивленно уточнила Злата. - По тебе вообще ничего не понятно,- буркнула она, он улыбнулся и нежно поцеловал ее нахмуренные брови. - Так значит ты свободен?
  Влад шире улыбнулся и согласно кивнул
  - Тогда в комнату за вещами!
  
  - Привет,- раздалось вдруг над Марвином. Он на миг замер, а потом поднял голову от рукописи
  - Как ты здесь оказалась?
  - Гера пропустила,- пожала плечами Зорана. - Мотылек, нам нужно поговорить
  - О чем? - уточнил он, откидываясь на спинку кресла
  - А по-твоему не о чем? - приподняла она брови и подошла вплотную к его столу. Марвин в ответ лишь пожал плечами. - Идем со мной
  - Куда?
  - К ранарам
  - Меня не звали,- хохотнул от шока он
  - Да ладно! - фыркнула Зорана
  - А-аа, твое первое задание,- протянул Марвин. - Нет, капелька
  - Что тебя здесь держит?! - подаваясь к нему, спросила она. - Этот универ? Марвины? Злата? Что?!
  - Моя жизнь,- коротко ответил он
  - Жизнь. А я?
  - А ты выбрала другое,- опять пожал плечами Марвин. - Вот только я не понимаю зачем
  - Не понимаешь?! Ты оттолкнул меня! Сразу после того, как мы... как я тебе доверилась!
  - Ты знаешь почему я это сделал, но не понимаю я другого, зачем было давать мне надежду? Чтобы отомстить? Сделать больнее? Привязать к себе и утянуть к ним? Зачем, имхаба?!
  - Я думала, что... Не важно. Мотылек, подумай все же. Я уйду через два дня. Злата просила остаться до родов и позаботится о малыше, но...
  - Ты и ее решила кинуть
  - Если она будет знать, что кроме нее о малыше никто не позаботится, она зубами выгрезет свою жизнь и будет жить. Поверь, эту ослицу я хорошо знаю. И кстати, если вдруг Злата попросит о чем-то подобном тебя...
  - Я ей откажу. Одной такой клятвы мне достаточно,- мотнул головой ректор. - У тебя все?
  - Нет, не все. Злата слышала голос того, кто тогда напал на нее здесь. Слышала опятьздесь же, в твоем кабинете
  - Когда? - тут же изменился в лице Марвин
  - Не знаю. Она мне вчера об этом рассказала и потом добавила, что ей память стерли
  - Почему она мне ничего не сказала?!
  - А ты с ней виделся? После того ужина?
  - Нет. Только с Владом и то... - растеряно протянул он
  - Что?
  - Не важно. Не знаешь, она сейчас дома?
  - Должна быть,- пожала плечами Зорана
  - Спасибо, что сказала, а теперь извини,- поднимаясь, проговорил Марвин и расправил крылья
  - Я буду скучать по тебе, Мотылек.
  - Всего лишь те мгновения пока тебе не заблокируют память,- холодно сказал он и исчез.
  
  - Ты что променяла меня на это?! Серьезно?! Меня на вот эти...
  - Не с места! - рявкнула на Эобата Злата и тот испуганно замер на краю аккуратной дорожки перед вспаханной землей. - Редиска,- пояснила она, поднимаясь на ноги и подходя к нему. - Я ее только посадила,- добавила Злата, указывая на ровные грядки, что перемежались такими же ровными дорожками и какими-то столбиками с нитями
  - Ты променяла меня на редиску? - уточнил Эобат, живое воплощение оскорбленной невинности
  - Не только. Здесь редиска, там морковка, свекла, помидорчики, огурчики,- с воодушевлением перечисляла она, рукой указывая на грядки,- а вот там тыкву как раз сажу,- добавила Злата, показывая на грядки, у которых стояла, когда он появился в их дворе,- а вот там сад будет. Я уже заказала саженцы
  - И она управляла миром теней с университетом,- качая головой протянул он,- то есть ты теперь целыми днями в земле ковыряешься?
  - Не только. Еще оранжереей занимаюсь, вязанием, вышивкой,- перечисляла она, явно забавляясь,- духовными практиками
  - Ага! Я так и знал! Идешь к следующей ступени?
  - М-м, не совсем
  - Ты уже там?! Я же говорил, что ты не можешь быть в подчинении! Владыка знает? Что живет с магистром племени? Или ты по наставничеству пошла?
  - Ты же знаешь, что я не могу ответить,- с улыбкой пожала плечами Злата
  - Значит магистр, хотела быть наставником не уходила бы из универа. Вот почему твои татуировки... Это не из-за ребенка?!
  - Так, отложи-ка свою теорию всемирного заговора,- рассмеялась она. - Татуировки специально пока... отключили, так сказать, чтобы я ненароком не навредила себе и ребенку во время прыжков
  - И ты этим воспользовалась и перешла на следующую ступень, вот ты жук!
  - А теперь...
  - Я все доложу твоему муженьку, даже не сомневайся!
  - Думаю, он и так знает, особенно после того как исследовал все что можно было о племени
  - Эобат, - появляясь из тени, несколько зловеще протянул Влад
  - Снизошёл, наконец,- фыркнул саламандра, поворачиваясь к нему,- я тут пашу круглосуточно, а ты выдергиваешь меня в мой единственный выходной! - три дня на неделе он проводил на факультет, три - в Крепости, - а ты вообще, дизертирша!
  - Это все он! - тыкая во Влада, воскликнула Злата
  - Мгм, конечно! А я теперь с одним выходным остался!
  - Это ненадолго. Сейчас Евсей во вкус войдет и вообще...
  - Не обещай мне рай,- буркнул он
  - Я могу заменить тебя в Крепости,- пожала плечами Злата и они с Эобатом настороженно глянули на молчавшего Владыку
  - Подожди, ты что не против? - ахнул саламандра
  - Ее ж все равно не остановишь, а так хоть рядом будет, но только один день в неделю!
  - Заодно и исповедовать кое-кого смогу,- вклинилась она и опять... тишина!
  - Ты что его зомбировала?!
  - Эм... нет, сама в шоке
  - Давай проси еще что-то пока он соглашается!
  - Мне кабинет нужен будет,- тут же протараторила Злата,- для исповедей
  - И мне! А то в той клетке работать невозможно!
  - Так, все, разошлись тут! - усмехнулся Влад.
  - Кабинетик, ма-аленький! Жалко, что ли? - продолжал канючить Эобат
  - Если тебе твой кабинет не нравится, можешь отдать его Злате,- пожал он плечами,- а сам сесть в коридоре, они у нас большие, светлые, широкие. Что скажешь?
  - Что хочу дверь,- прищурившись, вдруг сказал саламандра. - Разреши поставить. Из моего нормального кабинета в Крепость, а ту клетушку и правда можешь забирать, раз тебе там стены не давят
  - Не давят,- улыбнулась Злата
  - Мгм, молодцы, все решили?
  - Ты ведь не будешь против разумного решения?
  - Так, мы здесь вообще не для этого,- ушел от ответа Влад, но Злата и Эобат победно переглянулись, - Эобат, мы...
  - Наконец-то прозрели и перестали во всем подозревать меня? - фыркнул он
  - Подожди, для ясности и ради справедливости,- вклинилась Злата. - Тебя никто не подозревал. Так сомневались слегка, и то, сомневалась, я, а не Влад. Ты вообще-то устроил оргию в моем доме!
  - И что теперь во всех грехах меня обвинять?!
  - Именно! Существу способному на подобное веры нет!
  - Блин, вот как она это делает?! Не могу на нее злится! - ругнулся Эобат, обращаясь к Владыке. Тот в ответ лишь понимающе хмыкнул. - Что у вас там?
  - Мы разобрали всю эту кучу
  - Ловушку змей подстроил, Зорану Арин выдал. Что еще? А, Ильдара с этим ее лжеранаром и якобы новой башней?
  - Да,- кивнула Злата, с трудом перебарывая шок
  - Мгм, молодцы. У меня есть некоторые предположения на счет того, кто это может быть и...
  - Злата! - появляясь в коконе крыльев, рявкнул Марвин,- какого черта ты это от меня скрыла?!
  - ... вот теперь когда все в сборе можем, наконец, это обсудить.
   
  Глава 26
  
  - Нет, я все равно не могу смириться с тем, что меня променяли на редиску! - продолжал возмущаться Эобат, пока они переходили в гостиную. - Ладно бы там музыка, танцы, картины, я не знаю, да хотя бы учебу игре на каком-то извращенном музыкальном инструменте! Но редиска?!
  - Злата и так умеет играть на всех музыкальных инструментах,- мрачно буркнул Марвин, не спеша присаживаться,- и знает все танцы
  - Никогда не видел как ты танцуешь
  - Натанцевалась, напелась и наигралась в угоду публике,- буркнула Злата, усаживаясь на диван,- а редиску хотя бы есть можно,- добавила она, пытаясь как-то сгладить грубость. - Марвин, присядьте, пожалуйста
  - При одном условии,- холодно проговорил он,- ты перестанешь уже мне выкать!
  Злата улыбнулась и согласно кивнула. Улыбнувшись ей в ответ, ректор наконец присел в одно из кресел, во втором уже развалился Эобат, а Владыка как всегда вытянул из тени свое любимое
  - Итак, начнем с основ, да, ваше магистерство? - с улыбкой спросил саламандра и лишь Марвин удивленно приподнял бровь
  - Я же говорила, что он знает
  - Ты весьма прозрачно намекнула,- хмыкнул Влад, вспоминая те ее манипуляции с его аурой, что тогда полностью сняли усталость
  - Да, так вот, то, что, без обиняков, дорогуша, ты лишь выиграла от этого твоего направления к племени да и те слова вашего вора...
  - Тебе хотели навредить меньше всего
  - Я не удивлюсь, если она здесь вообще ни при чем
  - А ваш "злодей" весьма гуманная личность. Использовал он лишь Ильдару, а она далеко не образец порядочности, плюс одна из Марвиных, что уже само по себе не очень хороший знак
  - Очень "гуманная",- фыркнул Марвин,- убийство Адана вряд ли можно назвать чем-то гуманным
  - Или ты просто ему или ей не нравишься
  - Меня и так в племени ждали,- вернула разговор в нужное русло Злата,- тот лжеранар видимо узнал об этом и просто ускорил события
  - Вопрос: откуда узнал?
  - Племя расспрашивало о тебе, в том числе и в университете, но что он делал в моем кабинете?!
  - Ты же с ним разговаривал и судя по всему у него есть доступ ко всему университету. Кто это может быть?
  - Я в тот день проводил встречи с будущими выпускниками, потом с бывшими выпускниками, а еще проводил собеседования. У меня до обеда человек 20-30 прошло! И все они шли по живой очереди!
  - Значит, выпускник, который знает о племени. И что дальше? Проверять каждого?
  - Дальше вы немного помолчите и дадите мне уже договорить,- буркнул Эобат. - Работой завалили, на редиску променяли и слово сказать не дают!
  - Мы молчим,- приподнял ладони Влад, привыкший, в отличие от остальных, к его капризам и обидам, к счастью, поверхностным и быстро проходящим
  - Вы двое не закончили свои списки приключений, но мы и так за вами, детки, смотрели, так что...
  - Детки? В 117? - не сдержалась Злата
  - Тебе 117? - приподнял брови Влад
  - А тебе?
  - 202
  - Я же говорю "детки",- фыркнул Эобат, обращаясь к Марвину,- даже помолчать не могут!
  - Так что? - со снисходительной улыбкой напомнил ректор
  - Нет там ничего примечательного, в ваших общих приключениях, а вот у тебя, Марвин, есть парочка скелетов. Далеко не парочка,- уточнил саламандра и Злата с Владом многозначительно переглянулись.
  - Думаешь, это кто-то из них?
  - Почему "думаю"? Уверен
  - И кто?
  - Тот, на кого у тебя было что-то в твоем кабинете, а теперь - нет
  - Пропало все мое досье,- буркнул Марвин
  - И кого ты не знаешь в лицо, иначе не беседовал бы с ним в своем кабинете
  - Может, уже скажешь прямо?
  - Не-ет, дай насладиться моментом! О чем ты там волновался после заключения младшеньких в нашей крепости?
  - Марвины слишком разворчались, но я их при... успокоил
  - Прикрутил, назовем вещи своими именами, ты их придавил и задавил, потому что имеешь беспрецедентное влияние на королей и не только на них
  - Вот только началось все это раньше
  - Мгм, с нашим появлением, а точнее сразу после того, как ты поучаствовал в поимке Салли, как вы ее называете, и продемонстрировал свои силы
  - Мне пришлось, твоя соплеменница довольно сильная
  - Наша, хоть ты и полукровка. А теперь, друзья, давайте дружненько вспомним кто там тогда был
  - Я не видела как ты силы применял,- настороженно протянула Злата
  - Ты в обмороке была, после того как меня в окно выбросила,- буркнул Влад, не скрывая, что все еще не смирился с этим
  - Ранары?
  - Они позже появились, когда я уже прикрыл его силы
  - Сестра Марты и Ог
  - И самаСалли
  - У нее был адвокат на суде,- нахмурившись, вдруг проговорил Марвин,- я собирал на него информацию, но толком не успел ознакомиться
  - Она могла рассказать ему? - уточнила Злата
  - Конечно, чтобы разыграть эту карту и выторговать помилование,- пожал плечами Эобат,- что они и сделали
  - То есть вы давно знаете?! - приподняла она брови, бросив взгляд на ректора
  - Да почти с его рождения,- отмахнулся саламандра
  - А кто был адвокатом? - спросил Влад
  - Что за вопрос? Вы же все там были. Или нет?
  - Их не было, обоих
  - Почему? - нахмурилась Злата, глядя по очереди на Влада и Марвина
  - Полотно я и так от нее защитил,- буркнул Владыка, на что она скептично приподняла бровь
  - Да бухали они,- фыркнул Эобат и добавил с явной обидой в голосе,- и без меня
  - А этот адвокат,- на выдохе начала Злата после осуждающих взглядов на Марвина и Влада,- он из ваших был?
  - Из ваших, точнее от ваших. От Марвиных. Суд они организовывали, как незаинтересованная сторона
  - И ты собирал на него информацию, а значит это не кровный Марвин и не один из брачных, тогда кто?
  - Злат, я не помню. Просмотрел по диагонали и передал им, я даже не помню, что он как-то к Марвиным причастен
  - Какая вопиющая халатность!
  - У меня тогда были другие заботы, тем более, что на Полотно она бы в любом случае уже не сунулась
  - Эобат, ты знаешь кто это был?
  - Я - следователь, а не обвинитель. Вся информация о суде, особенно имена судей, адвоката и обвинителя строго засекречены. И если я говорю "засекречены" это означает засекречены
  - Ты уверен, что это он? Что этот адвокат причастен к Ильдаре?
  - И к нападению на вашего крылатого,- уверенно кивнул Эобат,- я предполагаю, что именно его отстранение от семьи и было целью всего этого сумбура.
  - Особенно если вспомнить завещание
  - Которое этот адвокат мог и составлять
  - И кто у короля адвокат? - поворачиваясь к Марвину, спросил саламандра
  - Я не знаю,- буркнул тот,- но знаю у кого спросить,- добавил он, поднимаясь на ноги
  - Стой. Зачем ему все это? Для чего? Устранил он тебя и что? Узнал о твоем происхождении и...
  - Узнал, что он наследный принц,- кивнул Эобат,- сын короля сбежал с простолюдинкой, а вот уже их дочь... обидел один из наших и король это знал
  - Хочешь сказать, что он указал это в своем завещании?
  - Которое написал еще до того, как нашел сиротку из подворотни
  - А ты откуда это все знаешь?
  - Я искал того саламандру и наши пути с Ильдаром пересеклись, мы были очень близко, но тогда весьма не вовремя случилось то извержение и моя цель вместе с семьей вашего короля погибли, но мы не нашли тела ребенка, что родила та девочка. Поэтому король так и написал в своем завещании
  - То есть два года назад на том суде какой-то адвокат узнал, что Марвин - наследный принц и...
  - И помня твое весьма активное участие в поимке Салли, как вы ее называете, решил начать с тебя и весьма искусно приплел еще и вашу общую любимицу Ильдару
  - И если бы ты тогда меня не вызвал, все бы развивалось совсем иначе
  - Ваш замок был бы все еще цел, а младшенькие Марвины не лишились бы своих крылышек,- согласно кивнул Эобат,- но мир теней и Элькирию захлестнула бы война, помня о вашей дружбе, тебя бы либо отстранили, либо арестовали как предателя и военного преступника.
  - Я все равно отстранен, они своего добились, еще и убили Адана
  - Только Адана.
  - Зачем? - спросил молчавший все это время Влад
  -Свой наследник? - предположила Злата
  - А вот это вы уже сами узнавайте,- поднимаясь на ноги, проговорил Эобат,- я и так за вас почти всю работу сделал
  - Не с места,- не повышая голоса, приказала хозяйка дома,- руки мыть и марш в столовую. Обед скоро
  
  - Я не помню, чтобы ко мне приходил кто-то из замка,- мотнул головой Марвин, когда они с Владом остались наедине
  - Два варианта,- пожал тот плечами,- либо тебе тоже стерли память, либо он не из замка
  - Приходящий?
  - Как личный поверенный. Кто-то вне семьи, но при этом достаточно близкий
  Марвин со свистом выдохнул
  - У королей было пять правнуков
  - С тобой?
  - Нет. Один из внуков был дважды женат. Соответственно пять ветвей,- мотнул головой ректор
  - Разберемся,- ободряюще хлопнул его по плечу Влад,- а сейчас пошли обедать. Лютик расстраивается, если блюда остывают.
  
  Лишь оказавшись дома, Марвин смог наконец расслабиться и перестать держать лицо, эмоции и...
  - Привет, Мотылек,- из темноты раздался знакомый до боли голос, а потом включился свет и он увидел ее, Зорану, и смог лишь выдохнуть,- мне нужно кое-что сказать тебе,- подходя к нему, продолжила она. - Ты в порядке? - нахмурившись, Зора шагнула вплотную и обняла,- Мотылек? Эй? - тихо позвала она, с тревогой всматриваясь в его глаза, а потом взяла и... поцеловала и он... у него просто не было сил сопротивляться.
  
  - Луций,- тихо позвала Зорана, нежно поглаживая его щеку и шею. Марвин выдохнул, чувствуя какой-то отклик в душе на это имя и открыл глаза. - Привет
  - Луций?
  - Твое имя. Я для этого и пришла, чтобы рассказать...
  - А не спать со мной? - приподнял он бровь и сел. - Откуда знаешь?
  - Ты был их смыслом жизни, а это парафия моей сестры,- усаживаясь и откидываясь спиной о подушки, ответила она
  - Их? Его разыскивали и он ее обидел! - не оборачиваясь, фыркнул Марвин
  - И при этом они погибли вместе на пристани? - фыркнула в ответ Зора, он не ответил и она продолжила. - Твой отец сбежал из своего племени, встретил твою мать, у них родился ты и он вынужден был уйти, потому что соплеменники вышли на его след, но узнав о вулкане, твой отец вернулся и хотел спасти вас, вот только шлюпка и так была переполнена и мама, твоя мама, сунула тебя в руки какой-то женщине и их накрыло. Слышишь? - наклоняясь к нему и мягко положив ладонь на его лопатку, тихо спросила Зорана. Марвин не ответил и она обняла его, прижимая голову к своему плечу и сама утыкаясь в его шею. - Свет. Твое имя значит "свет". Или повелитель
  - Почему ты это делаешь? - глухо спросил он и отстранился
  - Я люблю тебя,- легко ответила она
  - Почему ты уходишь? - повернувшись к ней, спросил Марвин. - Только правду
  Зорана выдохнула и, приподняв указательный палец, совершила им круговое движение. Он опустил на них купол и вопросительно кивнул
  - Одних деревьев будет мало, их нужно будет подключить к системе защиты и вообще запустить, но как это сделать никто не знает
  - И ты поэтому идешь к ранарам?
  - Да. Они обещали мне ответ, если я приму их предложение
  - Они же стерут тебе память!
  - Я подстраховалась,- хмыкнула Зорька и показала ему внутреннюю сторону предплечья
  - Знак королевы,- пробормотал Марвин и мотнул головой
  - Поверь, другого выбора нет. Я проверила все, что можно. И на тот момент не было даже намека на то, что... мы с тобой,- проговорила она, прикусывая губы. - Позже, когда... я должна была тебе отказать, но я могла лишь... не... сближаться с тобой. Я отчаянно искала другой выход. Даже с сестрами помирилась! Но защита была установлена так давно, что даже Стражи не смогут отправить туда!
  - В Анабулусе нет информации об установке защиты. Влад проверял
  - Я знаю.
  - Тогда зачем тебе ранары?
  - Не они, а мои родственники, по маминой линии,- уточнила Зорана и Марвин удивленно приподнял брови
  - Ты поступаешь как Злата,- мотнул он головой
  - Я же вода,- улыбнулась она,- я проанализировала всё и лучшая модель поведения сейчас - это модель Златы. И уж лучше это сделаю я, чем эта чокнутая с ребенком под сердцем
  - Вот только я не Влад
  - Знаю,- кивнула Зора, нежно прикоснулась к его щеке и проговорила,- ты больше не будешь никого ждать, ты будешь жить дальше, ты начнешь уже жить. Ты умный, красивый и добрый, ты легко найдешь себе ту, с которой будешь счастлив, которая будет любить тебя и заботится о тебе, нужно будет только захотеть и ты захочешь!
  - Имхаба, я лучше знаю, что мне нужно и что я хочу
  - Нет, Мотылек, ты думаешь, что знаешь, но тебе это нужно, как и любому живому существу. Поверь и вылези уже из своей берлоги. Не жди, что найдется еще одна, что влезет в твою жизнь из твоей же ванной
  Марвин горько усмехнулся и вновь мотнул головой
  - Мотылек...
  - Молчи,- шепнул он, привлекая ее к себе.
  
  Марвин проснулся от телефонного звонка. Только он выбрался из объятий сна, как трель вдруг прекратилась и ректор услышал тихий голос Зораны. Улыбнувшись, он все же потянулся и сел, опираясь спиной о подушки, а когда протер глаза, увидел ее на пороге с телефоном в руках
  - Злата,- пояснила Зорана, указывая на телефон
  - Тебе нужно к ней?
  - Эм... нет. Честно говоря, я бы хотела... немного задержаться, здесь, если ты не против, конечно,- проговорила она
  - Что делать будем?
  - Я там завтрак приготовила. Можем начать с него, а там... не знаю. Фильм посмотреть, почитать,- пожала плечами Зора
  - У меня есть идея получше,- улыбнулся он
  
  - А мы где? - несколько потеряно осматриваясь в большом зале под прозрачным куполом, спросила Зорана
  - Мир танцев. Здесь все танцуют. Почти все время. И скоро начнут вновь, так что,- Марвин протянул ей руку и шагнул в световой круг, один из сотен в этом зале, в каждом из которых начинали появляться различные существа,- я же должен тебе танец, помнишь?
  Хмыкнув, Зорька вложила пальцы в его ладонь. Марвин тут же подтянул ее ближе и остальной мир перестал существовать, буквально, световой круг вдруг стал колбой, которая скрывала собой все происходящее вокруг, все кроме музыки
  - Вальс? - уточнила она, прислушиваясь
  - Да,- выдохнул ректор, положив одну руку ей на талию, а другой чуть сильнее сжал ладонь Зоры,- вот только должен признаться, я лет сто не танцевал, если не больше,- признался он, а она вдруг рассмеялась и прислонилась лбом к его плечу
  - Тогда и я должна признаться,- выпрямившись, проговорила Зорана,- я вообще танцевать не умею! - с трудом выговорила она и они уже оба расхохотались
  
  - И вы?.. - растеряно протянула Злата, наблюдая как уставшая, но... счастливая подруга пила кофе у них на кухне
  - Танцевали всю ночь! Точнее день, потому что ночью мы...
  - Вальс? - поспешила перебить хозяйка
  - Не-е, вальс был в начале. Потом была самба и румба, чарльстон, пасадобль, фламенко и даже вот те танцы в ряд, не помню их названия
  - Боже,- выдохнула Злата, качая головой
  - Это я еще половину названий просто не запомнила! - фыркнула Зорана, а потом все же рассмотрела то, что та так отчаянно пыталась скрыть. - Эй,- позвала она, поставив чашку и сжав запястье Златы
  - Я не знаю как я без тебя буду
  Выдохнув, Зорана встала и обойдя стол, обняла и прижала ее к себе
  - Знаешь,- прошептала она, поглаживая спину Златы,- ты все прекрасно знаешь. И ты не будешь меня искать
  - Хорошо
  - Вот так просто? - насторожилась Зорана, прогибая спину и заглядывая в ее покрасневшие глаза
  - Я не буду тебя искать, при условии, что ты...
  - Так и знала,- усмехнулась Зорька, качая головой
  - ... будешь подавать сигнал, регулярно, как я тогда,- упрямо договорила Злата. - И на этот раз ты не сможешь мне отказать! - шмыгнув носом, заявила она
  - Хорошо, милая,- улыбнулась Зорана, обняла ее лицо и нежно вытерла слезы, а потом заглянула ей за спину. - Я знаю, что ты все равно это будешь делать, но все же, присмотри тут за ними, ладно?
  - Ладно,- услышала Злата голос Влада. Зорана согласно кивнула и отвернулась, украдкой вытирая глаза, а Владыка вдруг оказался за спиной Златы, скрестив руки у нее под шеей, притянул к себе вплотную и нежно поцеловал макушку. Выдохнув, та расслабилась, прислоняясь к нему
  - Хорошо, что вы, наконец, встретились,- улыбнулась Зорана,- не теряйтесь, потому что больше некому будет направить вас друг к другу,- проговорила она, весело им подмигнула и, щелкнув пальцами, исчезла.
  
  
  Последние ноты стихли и Злата облегченно выдохнула. Отвыкла она от подобных нагрузок, отвыкла, а это не очень хорошо
  - Что это было?- за ее спиной вдруг спросил Влад и Злата, естественно, подпрыгнула от испуга
  - Из-за тебя ребёнок заикой родится! Ты чего так рано? - уточнила она, обернувшись, но он не спешил отвечать и хмуро на нее смотрел. - Танец это был. Специальный. Когда-то одна из невесток умерла при родах, королева перевернула миры и нашла тот, в котором подобного никогда не случалось, проанализировала его и выписала оттуда учителя вот этого танца, а после заставила обучать ему каждую компаньонку, чтобы мы потом обучали своих подопечных, когда те будут примерно на вот этом сроке,- указав на свой живот, пояснила Злата
  - Танец для беременных?- скептично уточнил Влад и она согласно кивнула. - Скорее для беременности, - буркнул он и Злата невольно улыбнулась
  - Ты чего так рано? Случилось что?
  Влад в ответ пожал плечами
  - Кстати, Женя сказала, что Зорька отдала Кори комплект ключей от Убежища
  - Зачем он ей? О...
  - Мгм, кажется, она покаостаётся. Так что одним волнением меньше
  - Вряд ли,- кивнул Влад, - ты плакала, ночью
  - Черноглазый, - выдохнула Злата
  - Тайком. От меня
  - Я же вижу, как ты переживаешь. Не хочу тебя лишний раз...
  - Злата, я хочу! Я хочу иметь хоть какую-то возможность тебя утешить! А как я могу это сделать, если ты все время прячешься?
  - Я не умею иначе,- пожала плечами она,- не знаю как, не помню
  Выдохнув, Влад все же подошел к ней и нежно обнял ладонями шею
  - Откройся мне
  
  - Привет, Лато,- несколько удивленно поздоровалась Злата, появляясь в кабинете Влада,- а Владыка?..
  - Кризис в Пятом,- отмахнулся тот,- привет, Цветочница
  - Это он злющий будет,- выдохнула она, усаживаясь на диван
  - А ты бы не была? - фыркнул Лато, продолжая кататься в кресле Владыки, и Злата согласно хмыкнула. - Кстати, Алла все время спрашивает когда вы на ужин придете?
  - Может, лучше вы к нам?
  - А Влад против не будет?
  - Будет. Вылазь из моего кресла!
  - Злющий,- с улыбкой прокомментировал Лато, но из кресла все же встал
  - Злат, ты чего здесь? - хмуро спросил Влад, подъезжая в кресле к столу
  - Ты сам говорил прийти,- пожала плечами Злата, но он лишь сильнее нахмурился,- сегодня 14-е,- опять непонимание,- визит к врачу,- выдохнула она и Влад чуть по лбу себя не стукнул.- Я могу сама, если у вас тут...
  - Нет! - перебил ее он, выезжая из-за стола,- Лато, у тебя что-то срочное?
  - Не, за ужином обсудим,- отмахнулся тот,- и Марвина позовите,- добавил Лато и махнув Злате, покинул кабинет
  - Вечно он темнит! - ворчливо отозвался Влад и подошел к Злате,- о каком он ужине говорил?
  - На который я его с Аллой пригласила, но дату мы обсудить не успели, ты пришел и сказал, что будешь против
  Владыка согласно кивнул и протянул ей руку
  - Черноглазый, все в порядке? - сжимая его пальцы, нахмурилась Злата
  - Да, милая,- улыбнулся он,- не понимаю как мог забыть
  - Хм,- улыбнулась она и вытащив из кармана телефон, продемонстрировала ему экран,- напоминание, без него я бы и сама не вспомнила
  - Эх, Санди, забывчивые у тебя родители,- усмехнулся Влад
  - Ты не против, что они придут?
  - Они все равно придут,- пожал он плечами, но Злата продолжала ждать от него ответа,- нет, если ты не против
  - Я не прочь немного отвлечься, да и Марвину это не помешает, а то Гера от него уже воет
  - Подожди, Гера? Та самая?!
  - Представляешь? - усмехнулась она. Влад ошарашенно мотнул головой, а потом будто только вспомнив, обнял ладонями ее лицо и нежно поцеловал
  - Привет, родная
  
  - Что это с тобой? - нахмурился Влад, наблюдая за весьма странными движениями Марвина
  - Крепатура,- буркнул он, с некоторым трудом усаживаясь на диван в их гостиной
  - До сих пор? - хмыкнула Злата, подходя к Владыке, что сидел в кресле напротив. Тот сразу же обнял ее талию и притянул ближе, заставляя присесть на подлокотник,- Ванну пробовали?
  - Мы же вроде на "ты" были?
  - А растяжку? Больно, конечно, но действенно,- с улыбкой договорила Злата
  - Из-за чего у тебя крепатура? - не понимая уточнил Влад
  - Танцы,- с трудом откидываясь на спинку дивана, ответил Марвин
  - Такая крепатура из-за танцев?!
  - Сейчас я хотя бы двигаюсь,- выдохнул он
  - Так вот почему Гера жалуется,- улыбнулась Злата
  - Приходится ее в качестве курьера использовать, а она этого не любит
  - А почему ее, а не Ильдару? - спросил Влад, позволяя себе немного расслабиться. Друг выглядел вполне нормально и в отчаяние, как тогда, впадать вроде не собирался
  - И ее, и Ильдару,- хмыкнул Марвин
  - А я сколько раз говорила, что универу нужна своя система доставки сообщений?
  - И я столько же раз тебе отвечал, что мне некогда этим заниматься
  - Жаль, что у меня руки тогда не дошли, но Марина с Артемом очень любят сложные задачки
  - Так, хватит уже трепаться о своем универе! Гостей встречать собираетесь? - появляясь на пороге вместе с женой, спросил Лато
  
  - Итак, господа, я сумел выяснить имя,- воспользовавшись моментом, когда Алла со Златой вышли в другую комнату, загадочно проговорил Лато
  - Чье?
  - Марв, не тупи. Адвоката
  Марвин удивленно приподнял брови
  - Я этого с 10 лет страхую,- фыркнул в ответ Лато,- въевшаяся привычка
  - Ты имя скажешь или еще себе цену понабиваешь? - скептично поинтересовался Влад
  - Я жду вполне заслуженных благодарностей
  - Получишь, когда имя назовешь
  - Ага, знаю я тебя! Я тебе имя, а ты тут же исчезнешь и даже спасибо не скажешь!
  - За что "спасибо"? - уточнила Злата и Влад тут же недовольно поджал губы. - Что вы уже скрыть от меня хотели? - спросила она, за ее спиной появилась Алла и взгляды, которыми они обменялись с мужем лишь усугубили ситуацию
  - Анатолий Перес,- тут же выдал Лато, пока Алла усаживалась рядом с ним. Услышав это имя, мужчины непонимающе переглянулись, а вот Злата, что остановилась за спиной Влада, положила ладони на его плечи и хмыкнула. Владыка тут же обернулся к ней
  - Ты знаешь это имя?
  - Никто не запоминает слуг,- пожала она плечами и теперь уже Марвин нахмурился, пытаясь что-то вспомнить. - А вот вам стыдно его не помнить
  - Тебе,- буркнул ректор,- мы на "ты" перешли, но я все равно его не помню
  - Компаньон Аро
  - Его не так звали!
  - Да? И как же?
  - Толик
  - Мгм, это сокращенное от?..
  - Анатолий
  - Злата, ты же говорила, что не знаешь...
  - Голос не знаю, потому что мы с ним никогда не пересекались. Он был первым из компаньонов Марвиных, получивший свободу. Такая себе местная легенда
  - А как он из компаньона стал адвокатом короля? И что за Аро? - хмуро спросил Влад
  - Один из правнуков, художник, крайне инфантильная личность,- хмыкнула она в ответ. - Как стал адвокатом не знаю, легенда обрывалась на том, что он стал свободным
  - Аро его отпустил и помог устроиться в университет,- потирая лоб, будто это могло помочь вспомнить детали, проговорил Марвин,- черт, я даже не помню как он выглядел!
  - Я же говорю, никто не запоминает слуг,- вздохнула Злата
  - Сможешь его портрет написать?
  - Да я его не видела никогда, но у Аро точно есть его портрет
  - Ты видела его картины?!
  - Шедевры! - с привычным преувеличенным восторгом проговорила она, как делала это каждый раз, когда видела те работы
  - Мгм, ежик в тумане без ежика и туман бардовый,- буркнул Марвин.
  - А этот Аро может на трон претендовать? - уточнил Влад, пытаясь понять о каком именно Марвине вообще идет речь
  - Аро? - хохотнул Марвин, но Злата скептично приподняла бровь. - Стоп. А ведь и правда может! Но король никогда его даже не рассматривал как преемника!
  - Потому что у него был ты? - предположил Влад
  - Да нет,- немного растеряно протянул он
  - Или да? - уточнил Лато
  - Я не... Адан часто брал меня на их совещания, просто так
  - А в это время король как бы невзначай учил тебя премудростям управления?
  - Скорее размышлял вслух,- все еще не спеша верить, протянул Марвин
  - Так, подождите, но официальный-то наследник должен быть? - встряла в их разговор Алла
  - Были, двое или трое, но после того как короли успешно их всех пережили...
  - Какой ужас,- буркнула Алла и Злата согласно кивнула
  - Точно помощника по династиям заведу,- проворчал Влад
  - И я уже знаю тебе кандидата,- кивая на Злату, хмыкнул Лато
  - Так, я в декрете, но мысль интересная,- протянула она на что Владыка лишь вздохнул
  - Слушай, а разве Толик имел какие-то силы? - обращаясь к Злате, нахмурился Марвин
  - Понятия не имею, но зная Адана он вряд ли бы позволил... - начала она и запнулась,- а ведь Адан тогда этим не занимался. Он довольно долго боролся, чтобы компаньонов проверяли, а до этого их просто подбирали родители юных Марвинов
  - А вот это я помню,- кивнул ректор,- проверки начались незадолго до тебя, а значит Толик ее не проходил
  - И что никого не встревожил тот факт, что инфантильный художник отпустил вдруг своего компаньона? - спросил Лато
  - Он еще и эксцентричен
  - Весьма,- поддакнула Злата,- его поступкам уже давно никто не удивляется
  - Н-да уж, это все, конечно, интересно, но, ребят, там чай остывает и торт сейчас уже расплавится, а я его полдня готовила!
  
  - Устала? - тихо спросил Влад, со спины обнимая Злату, когда за последним гостем, наконец-то, закрылась дверь
  - Немного,- выдохнула она, прислоняясь к нему,- черноглазый...
  - Я не буду этого делать! - категорично заявил он
  - Ты его до смерти запугал! - воскликнула Злата, оборачиваясь
  - Будет знать как к тебе приставать!
  - Да не приставал он ко мне!
  - Ага, конечно! Я был там и все видел!
  - Да? Я как бы тоже там была, но никто ко мне не приставал! Он просто был вежливым, а ты накинулся на него!
  - Ничего себе вежливость!
  - Обычная,- усмехнулась она и закинув руки ему за шею, шагнула ближе,- не поздновато для ревности, а?
  - Он к тебе подкатывал,- из вредности буркнул он,- и вообще где тот милый дедок?
  - В отпуске, ты же слышал
  - Мгм, понабирают всяких красавцев, а они потом изливают свое очарование на замужних пациенток!
  - Красавцев? - усмехнулась Злата
  - Ой, не делай вид, что не заметила!
  - Я не делаю вид, и красавец там был только один,- проговорила она, Влад пытался сдержаться, но все же довольно улыбнулся,- на экране
  - Зараза,- любя усмехнулся он. Злата улыбнулась и обняла ладонями его лицо
  - Мне никто кроме вас не нужен, только мои черноглазые, слышишь?
  Выдохнув, Влад согласно кивнул
  - Но извиняться перед этим... я все равно не буду!
  - Упрямец,- тепло улыбнулась она
  - Я? - переспросил он, а потом усмехнулся и поцеловав ее, проговорил,- не могу отделаться от одного воспоминания
  - Вид Санди на экране?
  - Скорее его мамы... вчера
  - Да-а? Интересно когда именно? В саду по уши в грязи? В оранжерее с удобрением? Или...
  - Гибкую, соблазнительную в этихшортиках, топике и босиком под ту гипнотическую музыку
  - М-м, то есть потную и с одышкой,- поджала губы Злата, но Влад лишь игриво приподнял брови,- ты ненормальный
  - Ненормально влюбленный,- с улыбкой исправил он склонился и вновьпоцеловал ее, Злата ответила и... хорошо, что гости уже ушли.
  
   
  Глава 27
  
  - Привет,- сонно проговорил Влад,- опять кошмар?
  Злата придвинулась еще ближе, уложила голову ему на грудь и с выдохом кивнула. Он обнял ее двумя руками и мягко поцеловал в макушку
  - Они все чаще,- хмуро заметил Влад
  - Прости, что разбудила,- выдохнула она, прекрасно зная, что он чувствует когда ее выбрасывает к нему из кошмара, даже если это и какие-то сантиметры между ними
  - Глупости не говори,- буркнул он, скрещивая руки,- так и не помнишь?
  Злата отрицательно мотнула головой
  - Возможно, они часть проклятья элькирийцев, во всяком случае у мамы они тоже были, так что... до рассвета еще несколько часов, давай спать,- пробормотала она и хотела отстраниться вот только Влад ее не пустил,- черноглазый?
  - Давай проведем церемонию
  - Солнышко, я провалила испытание и...
  - Пройдешь его еще раз
  - Черноглазый! - ахнула Злата, приподнимаясь и заглядывая ему в глаза
  - Пока я у власти, никто сына у нас не отберет, да и не факт, что у него будут силы, а...
  - Нет!
  - Послушай, - терпеливо начал он,- эта церемония проводится для того, чтобы простые смертные становились теневыми и могли жить также долго, как и рожденные здесь
  - Я и так долгожитель
  - Да, но ты элькирийка! А после церемонии ты изменишься на клеточном уровне и это проклятье уже не будет на тебя действовать!
  - На клеточном?
  - Да, так было с Аллой и не только с ней
  - Алла тоже проходила через это испытание?!
  - Да, без него никак
  Она прерывисто выдохнула и вновь уложила голову ему на грудь
  - Фонарик,- начал Влад очередной заход, но на этот раз его перебил весьма странный звук, что-то среднее между писком и трелью,- это что?
  - Мартем И, версия для исповедницы,- буркнула Злата, попыталась встать, но он опять ее не пустил,- черноглазый, оно сейчас начнет верещать еще сильнее,- заметила она и Влад крайне неохотно разжал руки. Злата отстранилась и потянувшись взяла с тумбочки свой телефон, несколько секунд хмуро всматривалась в экран
  - Что там? - не выдержал он
  - Вызов,- несколько удивленно ответила она,- и, кажется, мне пора,- добавила Злата и откинула одеяло
  - Сейчас?
  - Как самого по три раза за ночь вызывают так нормально? - фыркнула Злата, доставая одежду из шкафчика. - И когда мы уже в спальню переедем?
  - Пан еще делает мебель, просил у него из готового что-то, но он наотрез отказался, сказал, что каждый заказ индивидуален и ничего массового он в принципе не делает
  - Что-то он как-то долго,- буркнула она, успев уже одеться,- застегни, пожалуйста,- попросила Злата, присев рядом с ним, повернувшись спиной
  - Плащ не забудь,- застегнув кофту, буркнул Влад
  - Солнышко, мы это обсуждали, - обернувшись, проговорила она,- мне можно и даже нужно исповедовать, мне только прыгать нельзя, а прыгать я не буду
  Но он лишь недовольно выдохнул. Тепло улыбнувшись, Злата склонилась к нему, нежно поцеловала щеку и встав, потянулась к плащу
  - Скажи хоть куда, я тебя перенесу,- через силу проговорил Влад, поднимаясь на ноги. Она как раз закончила с плащом и подошла к нему
  - Ты мой лимонный тарт с черносливом,- с улыбкой проговорила Злата и положила ладони на его талию
  - ЛТЧ? - наконец улыбнулся он
  - Именно,- кивнула она,- люблю тебя, черноглазый
  
  - Наконец-то! Где ты?! - не дав ей и слова сказать рявкнул в трубку Влад
  - Я нашла Ак ла Тана
  - Что?!! Где?!
  - Приходи,- коротко ответила она и отключила связь
  - Ты чего орешь как потерпевший? - приподнял бровь Эобат, они как раз разгребали очередной кризис и стояли посреди поля между двумя довольно пристойными армиями
  - Злата Милашку нашла,- буркнул он, пряча телефон и одновременно прикручивая тень особо борзого воина
  - Чего ты еще здесь? - спросил помощник. Влад весьма красноречиво указал на армии. - Ой, да я тут разберусь,- отмахнулся тот,- иди уже
  
  Владыка перенёсся к Злате, а оказался в каком-то полутемном баре. Почему всегда бар? Брезгливо передернувшись от некоторых картин, Влад оглянулся и почти сразу увидел... нет, не ту, которую искал. Ак ла Тана.
  И какого он вообще позволил ей разработать эту систему оповещения?! Теперь вот спать нормально не может, все ждет пока сработает этот "Мартем И"! Хотя он и срабатывал крайне редко, но Влад все равно дергался от каждого звука, что издавал ее телефон!
  Ладно, сейчас он разберется уже с этим обнаглевшим Милашкой, а потом поговорит с женой!
  
  Злата наблюдала за ними из тени и, дождавшись, пока Ак ла Тан исчез, подошла к Владу и села на место Милашки. Владыка вдруг вздрогнул от неожиданности и она удивленно приподняла бровь
  - Злата,- облегченно выдохнул он, а потом как-то странно окинул ее взглядом,- отвык я тебя такой видеть
  Она вновь удивленно приподняла бровь. Ну да, не шорты с топиком и не домашние платья, и даже не его любимый халатик, но он все равно не собьет ее
  - Ты вообще собирался мне говорить? - спросила Злата, он даже бровью не повел, не моргнул и никакого раскаяния не проявил. - Мгм, а сам когда узнал?
  - Милая, это не важно, главное, что ему хватило наглости вернуться на Полотно, а значит...
  - Я его сюда заманила,- холодно перебила она и, наконец-то, хоть какая-то реакция,- так что? Когда ты собирался сказать мне, что твой Ак ла Тан и мой Пакостник это одно существо?!
  - Послушай, у меня заняло довольно много времени, чтобы узнать как этот ваш Пакостник выглядит. В твоей команде его видели лишь двое и те...
  - Черноглазый,- угрожающе протянула Злата
  - Перед тем как мы узнали о Санди,- сдался Влад, она на миг замерла, а потом прерывисто выдохнула,- Ак ла Тан был далеко и он...
  - Что он тебе дал? - перебила его Злата и теперь уже он нахмурился, но она приподняла бровь и положив на стол руку ладонью вверх, поманила к себе пальцами. Влад вытащил из-за пазухи лист бумаги и протянул его ей. Злата взяла листок другой рукой и он не сдержавшись, мягко и осторожно погладил кончиками пальцев ее ладонь на столе. Злата руку не убрала и Влад посчитал это хорошим признаком, а потому продолжил поглаживать и перебирать ее пальцы.
  Дочитав, она выдохнула и мотнула головой. Да, он тоже удивился, прочитав в этом листке, что его, оказывается, свергли и давненько так убили, а сам мир теней под гнетом саламандр и ждет своего освободителя, точнее предводителя - великого Ак ла Тана. Бр-р!
  - Грамотно составлено, прям за душу берет,- буркнула Злата,- вот только он не спешил сюда возвращаться, пока я не вмешалась
  - Ждал удобного момента,- кивнул Влад, а потом улыбнулся,- ты его переиграла
  Но та похвалу не приняла и лишь равнодушно дернула плечом. Он чуть сильнее прихватил кончики ее пальцев
  - Злата, на счет церемонии,- наверное, уже в сотый раз после той ночи начал Влад
  - Нет,- в сто первый раз ответила она
  - Фонарик
  - Здесь не место это обсуждать
  - А где еще?! Злата, тянуть некуда! У тебя кошмары уже каждую ночь!
  - В этом нет нужды
  - Есть! Подумай, когда ты станешь теневой...
  - Влад, нет
  - По-твоему, я не смогу защитить сына?!
  - Нет
  Услышав это, он дернуся, но теперь уже Злата перехватила и сжала его пальцы, удерживая на месте
  - Черноглазый, я не стану теневой,- Влад тут же переменился в лице и она поспешила добавить,- я уже, уже теневая
  - Что? - растеряно выдохнул он
  - Племя подтвердило, моя днк изменилась,- с улыбкой проговорила Злата
  - И давно ты знала?!
  - Не так давно, как ты знал о Пакостнике
  - Злата, это было не так важно! - прикрикнул Влад, а она вдруг отпустила его руку и полезла в карман, вытащила телефон, что-то там набрала и сжав зубы ткнула экран ему в лицо. Он невольно отстранился, присмотрелся и шумно выдохнул. Результаты анализов пришли буквально пять минут назад, пока он говорил с Милашкой. Влад обхватил ее руку с телефоном, опустил и посмотрел на Злату, а она злая, очень. - Милая...
  - Э-нет,- тихо рыкнула та и резко встала,- иди, занимайся своими более важными заданиями!
  - Фонарик... - вновь попытался он, но Злата покинула бар, даже не обернувшись.
  
  - Твои кошмары,- начал Влад, появляясь в оранжерее
  - Я все еще злая! - не оборачиваясь от своих растений, буркнула она
  - До сих пор? - приподнял он бровь и Злата бросила на него крайне раздраженный взгляд через плечо. - Серьезно, полдня уже прошло, а ты все еще злишься?
  - И ты сейчас злишь меня еще больше!
  - Если ты больше не элькирийка, то почему у тебя остались кошмары? - прислоняясь к уже полюбившимся перилам лестницы, спросил Влад. - По идее они должны были уйти, а они наоборот усилились. Злата?
  Она раздраженно дернула плечом и перешла к другим растениями, подальше от него
  - Фонарик, я же волнуюсь! - появляясь совсем рядом, проговорил он. - Поговори со мной!
  - Поговорить?! Ладно! - протянула Злата, яростно ковыряя землю в кадке. - Мы с тобой договаривались, что я занимаюсь Ак ла Таном, а ты - Пакостником! Договаривались? Договаривались! И ты явно нашел его раньше меня! Но что ты сделал?! Что сделал, спрашиваю?!!
  - Да забыл я!
  - Забыл? - фыркнула она
  - Да! Нашел, убедился, что он опасности не представляет и...
  - Забыл?!! - рявкнула Злата, оборачиваясь
  - Я узнал, что у меня сын будет,- пожал плечами Влад. Она выдохнула и вновь резко отвернулась к растениям
  - У меня он тоже будет, но я почему-то не забыла,- проворчала Злата
  - Ты моложе и память у тебя лучше
  - О-ой!
  - Злата, кошмары,- начиная уже раздражаться, повторил он
  - Что "кошмары"?
  - Почему они усилились?
  - Как ты там говоришь? Это не так важно? Так вот, это не так важно
  - Важно!
  - Что надоело просыпаться от моих появлений? Так и скажи! Раз я уже смогла это изменить...
  - Тебе нельзя прыгать! А ты прыгаешь из-за этих кошмаров! - теряя терпение, крикнул Влад
  - Кричать на меня не надо!
  - А ты перестань меня игнорировать!
  - Я не прыгаю, а перемещаюсь. Это разное. Опасности не представляет. Можно забыть,- едко проговорила Злата
  - Откуда они? Эти перемещения?
  - Не знаю,- буркнула она,- но дело явно не в проклятьи элькирийцев, раз я больше не одна из них
  - Интересно, как давно? - осторожно спросил Влад и шагнул было к ней, но та глянула на него словно разъяренная кошка, разве что не зашипела, и он вынуждено отступил. - Как давно твои клетки изменились?
  Злата лишь раздраженно дернула плечами
  - Мне просто интересно, это малыш или татуировка?
  - Татуировка,- буркнула она,- у элькирийцев дети обычно появляются спустя лет десять, пятнадцать, а не в первый же год
  - Ты понимаешь что это значит? - улыбнулся Влад
  - Что я опять нарушила правила и стала теневой без этой дурацкой церемонии?
  - Что ты можешь спокойно исповедовать и... у нашего Санди могут быть братья и сестры
  Злата вдруг замерла и наконец перестала терзать землю, выдохнула, мотнула головой и проговорила
  - Подожди, дай в начале этого родить
  Он вдруг обнял ее, как тогда, когда Зора ушла, скрещивая руки под шеей, и нежно поцеловал висок
  - Родим,- прошептал Влад и вновь поцеловал, теперь уже шею. Злата выдохнула, прикрыла глаза и прислонилась к нему,- и этого, и других
  - Сказал тот, который как раз рожать и не будет,- проворчала она, но он улыбнулся, понимая, что буря уже почти миновала
  - Не буду говорить, что я этому не рад,- хмыкнул Влад и замер, когда Злата вдруг обернулась
  - Ак ла Тан
  - Что?
  - Куда ты его отправил? Кто дал ему эту листовку? А главное зачем?
  - Уже три сразу,- выдохнул он. - Милашка в темнице, им совет займется. Он держал связь со змеем, но листовку дал ему кто-то другой. Они планировали... опять меня свергнуть
  - Что за заминка?
  - Вдвоем им бы это удалось. С силой змея и изворотливостью Милашки... Честно говоря, в прошлые разы, когда они действовали по одиночке, я еле устоял, а если бы они объединились
  - Ты сейчас меня запугиваешь, что ли?
  - Правду рассказываю, ты же этого хотела
  - Не совсем, но продолжай,- кивнула Злата и Влад мотнул головой, показывая, что рассказал уже все,- кто дал ему листовку?
  - Не знаю, он не помнит, но после этой записки Милашка и решился на очередной переворот
  - Опять не помнит,- поджала губы она
  - И если бы у них все вышло, мне бы точно было не до Марвина, вообще б не до чего
  - А-а, все-таки думаешь, что это был Толик? Откуда он мог это знать?
  Он выдохнул и мягко сжал ее плечи
  - Возможно, досье Марвина, он мне тогда помог с ним, а вообще давай не сегодня
  - Мгм, а завтра ты опять все забудешь
  - Злата,- устало прикрыл глаза Влад
  - Что? Сам говорил, что у тебя уже с памятью плохо, деменция и все такое
  - Деменция?
  - Проблемы с памятью, у стариков бывает
  - Понятно
  - Надо начинать оставлять тебе записочки, с напоминаниями, говорят, помогает
  - И долго ты еще издеваться будешь?
  - Пропорционально тому сколько злилась, вот только возведи этов степень так третью,- совершенно серьезно проговорила Злата, но при этом шагнула к нему вплотную и обняла шею, хотя скорее все же схватила или даже сжала,- не скрывай ничего от меня! Если хочешь, чтобы и я не скрывала
  - Фонарик, я правда...
  - Цить! - пригрозила она указательным пальцем,- просто кивни и скажи "хорошо, не буду"
  - Хорошо, милая, не буду
  - Ладно, так тоже пойдет,- улыбнулась Злата и сцепила руки за его шеей, Влад улыбнулся в ответ и хотел уже ее поцеловать, но она вдруг отстранилась,- а ты точно помнишь как это делать?
  Раздраженно рыкнув, он просто притянул ее к себе
  
  - Вы тоже за ней скучаете,- тихо проговорила Злата, подходя к Марвину, что стоял на веранде Убежища прямо напротив того места где когда-то было озеро Зораны
  - Больше, чем хотелось бы,- вздохнул он,- и явно больше, чем она позволила.
  - Мне она запретила ее искать
  - А мне скучать и ждать,- добавил Марвин и повернулся к ней, они хмыкнули одновременно. - Интересно, она действительно верила, что мы будем это соблюдать?
  - Мое неприятие запретов уже легенда,- пожала плечами Злата
  - Как у тебя с ранарами?
  - В процессе,- кивнула она
  - Помощь нужна?
  Злата повернулась к нему, окинула каким-то странным взглядом, кивнула и добавила
  - Я скажу, если понадобится
  - Только... Злат, Влад же знает?
  - Знает,- усмехнулась она
  - Он Владыка мира теней,- в свое оправдание буркнул Марвин
  - Скорее ваш друг
  - Я когда-нибудь доживу до момента, когда ты перестанешь мне выкать?
  - Я работаю над этим
  - Нет, я все же уточню. Влад точно не против?
  - Против моей встречи с ними? Нет.
  - А исповедей?
  - Об этом мы еще не говорили, для началас ними встретиться нужно
  - Статус представителя племени не помог, что ли?
  - Помог. Со мной встретятся в этом десятилетии. Ума не приложу как Владу это так быстро удалось
  - Быстро? - хохотнул Марвин. - Он лет тридцать встречи добивался, а потом еще лет десять они назначенную встречу переносили!
  В ответ Злата лишь приподняла бровь, а потом вновь отвернулась к полю и пробормотала
  - Теперь понятно почему Влад так быстро согласился,- он угукнул в ответ,- ну, ладно, за это мстить ему не буду,- теперь уже Марвин удивленно приподнял бровь, но на этот она лишь отмахнулась
  - Кажется, Влад об этом пожалеет,- вздохнул он. - Как ты вообще? Не жалеешь?
  - Не все любят университет так, как в... ты
  - Значит и правда променяла на редиску,- по-доброму усмехнулся Марвин
  - Не только,- улыбнулась она в ответ, а потом вдруг серьезно спросила,- вы... ты что-нибудь знаешь о кошмарах?
  - У тебя они тоже начались?!
  - Почему "начались"? Они у меня давно. Я так понимаю, что мама рассказывала о них?
  - Не только,- как-то странно кивнул он
  - Она приходила к вам,- ошарашенно выдохнула Злата и Марвин опять кивнул. - Елки...
  - Я тебе клянусь, у нас с ней ничего не было
  - Да мне-то чего... Отец не верил, да? Вот почему он согласился уйти в башню.
  - Я пытался его остановить, но... да, он не верил
  - Мой брат?
  - Злата!
  - Крылья спрячь! - рявкнул у него за спиной Влад. - Что у вас происходит? - подходя к Злате, настороженно уточнил он
  - Вы его видели? Марвин!
  - Видел,- буркнул тот, пряча крылья и отворачиваясь
  - Злата, ты что делаешь? - услышал он вопрос друга и хмуро бросил взгляд через плечо
  - Вот это у него было? - повернувшись к нему боком, Злата задрала кофту и чуть опустила юбку, демонстрируя ему родимое пятно
  - Марвин, не пялься! - убирая ее руки и поправляя одежду, прикрикнул Владыка
  - Да, было,- с некоторым трудом выговорил ректор
  - Так ему и надо,- кивнула Злата и мужчины ошарашенно переглянулись. - Мама плакала, все время. В начале я думала, что это из-за папы, потом из-за того, что ей страшно, потому что, елки, мне сейчас просто до жути страшно, но все это никак не вязалось с тем образом мамы, что я помнила, а теперь все сложилось,- добавила она пожав плечами и, развернувшись, зашла в дом
  - Ты что-нибудь понял? - уточнил Влад
  Марвин со свистом выдохнул, кивнул и проговорил
  - Ее отец слишком поздно понял какую ошибку совершил и судя по ее реакции остаток жизни мучался из-за этого
  - Какую ошибку?
  - Он думал, что... я отец... - вновь отворачиваясь, проговорил Марвин и сложив локти на перилах, устало выдохнул. Влад оперся о перила подобно другу. - Только не спрашивай! Там даже намека не было!
  - Но ты ее любил,- тихо заметил Владыка, друг не ответил, но ему и не нужно было
  - Злата,- начал он, сглотнул и продолжил,- прости, я проболтался сколько на самом деле ты добивался встречи с ранарами
  Влад в ответ лишь вздохнул
  - Она мне записочки с напоминаниями оставляет. Везде. И если я говорю "везде", то это буквально везде! Карманы, тумбочки, тарелки, письменные столы, шкафы, Мартем...
  - Что ты уже сделал? - невольно усмехнулся Марвин
  - Забыл рассказать, что нашел Пакостника и он оказался Ак ла Таном
  - Забыл?! Как ты мог забыть такое?! Или?.. - развернувшись к нему, ахнул тот. Влад в ответ пожал плечами. - Ты мог встретиться с ним у меня, что если...
  - Обычно он полностью стирает память, а я об этом вспомнил, когда... Злата приперла, так что,- вновь пожал он плечами
  - Слишком много мыслей,- успокаивающе произнес ректор и с довольно грустной улыбкой добавил,- Иди к жене
  - А ты?
  - И я скоро приду.
  
  - Так значит не только мне до жути страшно,- осторожно произнес Влад, подходя к Злате в ее старой комнате в Убежище
  - Для тебя это новость? - хмыкнула она, отворачиваясь от окна. Улыбнувшись, Злата протянула ему руки и шагнула ближе
  - Ты очень хорошо это скрываешь,- пожал он плечами и наконец сжал ее ладони
  - У тебя учусь
  Влад удрученно выдохнул
  - Черноглазый,это не упрек. Я смотрю на твое спокойствие и пытаюсь соответствовать
  Мотнув головой, он просто притянул ее в свои объятья и уткнулся в макушку, а Злата обвила его талию и прижалась сильнее
  - Милая...
  - Да, Кори ждет,- выдохнула она, утыкаясь лбом в его грудь
  - Подождет еще немного,- ответил Влад, обнял ладонями ее лицо и приподнял, заглядывая в глаза,- твои родители
  - Я спросила у Марвина о маминых кошмарах. Она приходила к нему. К нему, а не к отцу
  Выдохнув, он вновь притянул ее к себе
  - Ты племени рассказывала о кошмарах?
  - Да. Я когда... я была у всех, у всех кого знала, могла узнать и найти, прошла столько обследований, что в какой-то момент не могла уже найти орган, который бы мне не проверили
  - Ты так боялась прийти ко мне?
  - Почему мама этого не сделала? - вместо ответа спросила Злата, чуть отстраняясь и заглядывая ему в глаза,- вот именно,- прочитав там ответ, кивнула она
  - Хорошо, что ты выбрала меня,- буркнул Влад и Злата невольно улыбнулась,- но они меня все равно беспокоят
  - И если учесть, что я не элькирийка, то дело явно в силе владык, которых у меня по идее быть не должно
  - Ты о чем?
  - Ты как Владыка чувствуешь во мне силы?
  - Думаешь, твои кошмары из-за них?
  - Значит, чувствуешь,- кивнула она
  - Это не обычныесилы, что-то другое,- мотнул головой Влад
  - Что?
  - Не знаю, никогда подобного не встречал
  - Как и представителей истинных владык,- поджала губы Злата
  - Тебе нужно пообщаться с предками,- нежно обняв ладонями ее шею, проговорил он
  - Ты знаешь как это сделать?
  - Узнаю,- пообещал Влад, мягко поцеловал и добавил,- а пока...
  - Новоселье твоей сестры,- кивнула она, а потом вдруг прищурилась и...
  - Я не забыл взять ей подарок!
  
  - Братка, а оставь-ка нас,- открыв дверь без стука, потребовала Кори. Влад нахмурился, поворачиваясь к ней,- давай-давай, не тормози!
  Злата погладила его бок и он наконец-то отступил, а потом и вовсе исчез в тени
  - Надеюсь, ты не против, что я теперь тут?
  - Нет, я рада, что ты будешь жить здесь и дом не будет пустовать. Вот только Зорана предупредила?..
  - Что настоящая хозяйка Убежища Маруся? Да, несколько раз,- кивнула Кори,- поговорить я хотела не об этом
  Злата вопросительно приподняла голову и присела на подоконник
  - На счет брата и сил владык,- вздохнув, проговорила она. - Помнишь, что было с ним, когда он хапанул излишек? В прошлый раз вот это все происходило еще несколько раз прежде чем успокоилось окончательно
  - Прошлый раз это когда он скинул тебя с обрыва?
  - Да. Я сама была виновата, но...
  - Вы были детьми
  - А взрослые не знали что делать и наделали ошибок. Я это к тому, что... не уходи от него надолго, не уходи далеко,- продолжила Кори,- если оно опять пойдет по спирали в этот раз не будет Владыки, что сможет его успокоить
  - Родители обратились к Владыке?
  - И я брата увидела лишь на его инаугурации. Я не знаю что именно тот Владыка с ним сделал и как именно помог, так что... не допусти повтора, я не могу потерять его еще раз
  - Как и мы,- улыбнулась Злата,- я сделаю все, чтобы этого больше не случилось.
  Кори согласно кивнула и развернувшись, покинула комнату.
  - Только не говори, что ты пошла в магистры из-за меня
  - А подслушивать не хорошо
  - Злата! - появляясь из тени, прикрикнул Влад
  - Может я карьеристка?
  - Была бы карьеристкой пошла бы в Наставницы! Магистры в совет племени не входят!
  - У магистров больше силы и больше свободы,- пожала плечами Злата,- к тому же это было не сложно
  - Потому что нормальные люди в магистры не идут! - буркнул он, прислоняясь плечом к стене рядом с окном
  - Ты ведь знал с кем связывался,- усмехнулась она
  - Какие у тебя обязанности?
  - Ты. Марвин. Саламандры. И все остальные на Полотне, с обеих его сторон. Именно в таком порядке
  - Марвин сильнее саламандр?
  - Гремучая смесь, не сильнее, но опаснее. Я просто должна присматривать и не допускать...
  - Кризисов? - мрачно подсказал Влад, когда она запнулась в поисках подходящего слова. - И как именно?
  - Как тогда Владыка тебе помог?
  - Забрал часть силы, большую часть
  - Я теперь могу купировать источник
  - Источник чего?
  - Силы
  - Ты можешь лишить силы?!
  - Да
  - Всех нас?
  - Черноглазый, да, всех вас: и тебя, и Марвина, и дажеранаров с саламандрами
  - Но... как?
  - Прости, милый, но вот это я уже не могу рассказать
  - Елки... - выдохнул он
  - Еще вопросы?
  - Не вопрос,- возразил Влад и стянул ее с подоконника,- сидеть только на стуле!
  Злата цокнула языком и закатила глаза
  - А диван? Кресло? Кровать? Гамак? Не знаю, табурет?
  - Я серьезно!
  - Хорошо-хорошо! Буду сидеть только на стульях,- вздохнула она,- идем?
  - Скажи, что это тебе не навредит,- сжав ее мизинец, выговорил он
  - Что именно?
  - Ты знаешь,- Влад по одному собрал ее пальцы и нежно поглаживал ладонь
  - Мне это не навредит,- послушно повторила она, свободной рукой прикасаясь к его щеке
  - Фонарик
  - Не навредит, солнышко, это не исповедь, это более тонкая плоскость, где все очень и очень хрупко, главная сложность в том, чтобы туда попасть и не навредить,- проговорила Злата, шагнула ближе и когда он уже потянулся, чтобы поцеловать ее, вдруг сказала,- нас ждут, черноглазый,- быстро поцеловала и шагнула к двери.
   
  Глава 28
  
  - Привет,- переступая порог его кабинета, тихо проговорила Злата
  - Привет,- эхом отозвался Влад, не отрываясь от чтения,- ты уже закончила? - уточнил он. Она согласно угукнула, остановилась рядом с ним и нежно ногтями пригладила кончики волос у шеи. Злата поцеловала его макушку, положила ладонь на плечо и спросила
  - Может, помочь? Раз я и так здесь
  Влад удрученно вздохнул
  - Какая стопка? - улыбнувшись, уточнила она,- Эта или та?
  - Эта,- виновато буркнул он. Злата забрала стопку, вытащила из стаканчика письменные принадлежности и отошла. Только Влад углубился в чтение, только начал, наконец, понимать, что вообще имелось в виду, как в кабинете раздался писк, от которого он чуть не подпрыгнул
  - Прости,- виновато буркнула Злата,- игрушка Красотки
  - Когда они уже вернуться? - отложив отчет, спросил Влад
  - У них брачный период,- пожала она плечами,- в тот раз их около месяца не было
  - Кстати, а почему они вообще ушли? Я думал, что Ежик и Красотка - пара
  - Честно говоря, не знаю кто они друг другу
  - Не знаешь? А как они вообще у тебя появились?
  - Я их купила. Мы с Зорькой тогда Убежище обустраивали и пока она пыталась примирить Кузю с Марусей...
  - Подожди-подожди, примирить? - ахнул Влад, поворачиваясь к ней
  - Мгм, из-за того, что дом снаружи и внутри разный у них там что-то не сработало и они прибыли туда одновременно, а потом очень долго уживались. Они и дом делили, и выживали друг друга и... много чего было. В общем, сбежав от их войны, я гуляла по базару в каком-то мире и просто увидела две эти маленькие симпатичные статуэтки щеночков, они бы идеально подошли к перилам главной лестницы, вот я их и купила.
  - Представляю твой шок, когда они очнулись,- усмехнулся он
  - Представь себе шок Маруси и Кузи, когда эти "милые статуэтки" решили поиграть от скуки! - хмыкнула Злата и покачала головой. - При чем делали они это исключительно ночью, когда ни меня, ни Зорьки в доме не было. А теперь представь, за день эти два повернутые на чистоте и порядке кота надраивали дом, а утром находили его в разрухе, буквально
  - О-ох...
  - Зато Кузя с Марусей на фоне общего врага сплотились, договорились дежурить по очереди и таки поймали мелких вредителей. Мне Маруся такой разгон устроила! А потом эти коты еще и мстили! Маруся несколько раз "случайно" неудачно постирала мои вещи, периодическидобавляла в еду столько перца и соли, что... бр-р! А Кузя притащил откуда-то вот те цветочки плотоядные и "забыл" меня об этом предупредить
  - Весело,- усмехнулся Влад
  - Да уж,- грустно выдохнула Злата и потянулась за стопкой бумаг
  - Подожди, не нужно. Я сам доделаю
  - Черноглазый, мне не сложно,- проговорила она
  - Я вижу,- буркнул он,- и не нужно больше заменять этого бездельника
  - Пятый раз повторяю, мне не сложно, к тому же это не надолго
  - То есть? - нахмурился он
  - А ты когда с Марвином общался? - теперь уже нахмурилась Злата
  - Кофе я у него давно не пил,- буркнул Влад
  - Понятно. Весь университет переформировывают, с нового учебного года. Короче говоря, Эобат будет заниматься гораздо меньшим кругом вопросов, у него останется только курирование саламандр
  - Что значит "переформировывают"?
  - Факультеты будут разделятся по другому принципу и безопасность Полотна будет изучаться всеми как один из основных предметов
  Влад лишь повел бровями, удрученно выдохнул и спросил
  - Какие теперь будут факультеты и специальности?
  - Я не знаю точно,- пожала плечами она,- единственное, что я знаю точно - триггерами будут заниматься абсолютно все студенты на третьем курсе обучения, с обязательным прохождением практики. Вот этой практикой и будут заниматься младшие во главе с Евсеем, как и сам предмет преподавать
  - А у Эобата будут только саламандры? И все?
  - Да. Марвин там порядки наводит и по тому как уверенно он это все делает, у меня создается четкое ощущение, что ректор это все очень давно планировал. Марвин тебе ничего не рассказывал?
  - Говорил только, что хочет все изменить, но я не думал, что это касается универа,- задумчиво протянул Влад
  - В любом случае, миру Теней от этих перестановок должно быть лучше
  - Лучше, но...
  - Не время? - догадалась Злата и он согласно кивнул. - Мы не знаем ни что с завещанием, ни что с Анатолием, а Марвин разошелся,- добавила она
  - Да уж
  - Пригласишь его на ужин?
  - А сама?
  - Ты же все равно к нему на кофе пойдешь,- пожала плечами Злата,- и давай больше не отвлекаться, а то уже кушать хочется
  
  Злата восхищенно выдохнула, осматриваясь в этом гостевом зале. Умеют эльфы красоту строить! Умеют! Даже в пустынном краю драконьего Дома они умудрились создать нечто воздушно легкое и такое зеленое, что, не знай она где именно находится, то точно решила бы, что находится где-то в лесу! Конечно, драконы тоже красоту создали в своем посольстве, но то была иная красота, такая фундаментальная и даже немного грубая, тем не менее весьма гармонично вплетенная в высокий мир эльфийского царства. Арник с Дашей хорошо над этим поработали, да и Ог с Вайной добавляют тому величественному помещению такую семейную и дружественно-теплую атмосферу, которой вот конкретно здесь все же и не хватает.
  - Зачем ты сюда пришла?! - грозно прозвучало из тени. Улыбнувшись, она оглянулась и хотела уже ответить, но тут...
  - Раз пришла, значит нужно было,- ответил за нее мужской голос. Злата удрученно выдохнула в то время как зал стремительно начал темнеть, а Влад... кхм... даже ей не по себе стало от выражение его лица. Он сжал кулаки, зал стал еще темнее, шагнул к ней и... исчез
  - Арин,- рявкнула Злата,- какого черта?!
  - И тебе привет,- улыбнулся тот,- ты вообще-то у меня дома
  - Это не твой дом! - рыкнул еще один голос
  - Опять эти зануды,- закатил глаза дракон. Она поджала губы, мотнула головой и обойдя Арина, шагнула к новоприбывшему эльфу. Судя по одежде, какой-то высокопоставленный. Темноволосый и зеленоглазый. Тонкий, изящный и просто пульсирующий перегруженной аурой.
  - Я так понимаю, что вы ко мне? - уточнил эльф, подобно ей окидывая взглядом. Злата развернула руку, отодвинула браслеты и глянула на татуировку
  - Определенно к вам,- вежливо кивнула она
  - Прошу за мной,- величественно кивнул в ответ тот. - Хотя, один момент, - эльф остановился и повернулся к Арину,- простите, но сегодня наша встреча невозможна. О такой возможности вам сообщат. Позже.
  - Что?! - протянул, хотя скорее проревел дракон, но они уже нырнули под какое-то растение в длинный коридор
  - Спасибо,- тихо буркнула Злата и успела заметить как приподнялись уголки губ эльфа
  
  Нелли только укачала Машу, не дыша уложила ее в кроватку и также задком отступая, на цыпочках, вышла из детской и осторожно закрыла дверь
  - Привет
  - Твою ж! - подпрыгнула она от тихого приветствия
  - Тише, разбудишь,- усмехнулась Злата, опираясь о косяк двери в противоположном конце коридора
  - Ну тебя, чертовка! Откуда ты здесь? - выдохнула Нелли, подходя к ней
  - Сама в гости звала,- пожала та плечами
  - Да, точно и поэтому... Глаша, Саша! Ставьте чайник, накрывайте на стол,- заглянув в одну из дверей, сказала Нелли, потом повернулась к Злате и жестом указала на дверь гостиной,- идем
  - Удобно,- хмыкнула Злата
  - Сказала та, у которой есть домовенок,- фыркнула Нелли
  - Вообще-то у тебя он тоже вроде был
  - Да, в столице
  - Кстати, а почему вы не там? - спросила Злата, осматриваясь в залитой солнцем, маленькой и уютной гостиной со стеклянными дверьми на такую же залитую солнцем террасу
  - Согласись, здесь уютнее
  - Гораздо,- кивнула гостья и в этот момент в комнату вошли девочки с чайником, чашками и какими-то булочками на подносе. Злата невольно улыбнулась, наблюдая за ними. - Спасибо, мои хорошие. Зверя выгуляли?
  - Сейчас ее очередь! - фыркнула та, что повыше. Глаша, кажется
  - Моя была утром, а сейчас твоя! - также ответила вторая
  - Или разбираетесь сами или назначу я,- строго проговорила Нелли,- и того, кто выгуляет пса и того, кто вымоет духовой шкаф
  - Я выгуляю,- тут же воскликнула младшая
  - А я тебе помогу, а то он опять от тебя сбежит!
  - Вот и умницы. Только далеко не ходить и собаку вне дома не кормить! - вслед убегающим девочкам, крикнула мама
  - А у меня мальчик будет,- почему-то выдала Злата
  - Как самочувствие кстати? - все еще улыбаясь, спросила Нелли и гостья неопределенно пожала плечами. - Садись, чай остывает. Так за чем ты пришла, на самом деле?
  Злата выдохнула, улыбнулась и села напротив нее
  - Ты о Зоране знаешь? - спросила она и Нелли согласно кивнула. - Ты что-нибудь помнишь о своей прошлой жизни? До них?
  - Помню, но толку? Я провела в Ордене что-то около трех лет, но в моем мире прошло почти тысячелетие
  Злата вновь прерывисто вздохнула
  - Теперь понятно почему она была так категорична
  - В чем?
  - Не искать, не ждать, не скучать
  - Да, потому что в этом нет смысла,- легко пожала плечами Нелли и невозмутимо налила себе и гостье ароматный золотистый чай
  - Умеешь ты ободрить,- буркнула Злата
  - Для всех, кроме тебя,- хмыкнула хозяйка и она невольно улыбнулась, горько, грустно, но все же улыбнулась. - Ты к Андрею обращалась?
  - На счет ранаров? Не хочу его впутывать, у меня еще есть парочка тузов в рукавах
  - Тогда в чем дело? - проницательно спросила Нелли, а потом еще и вопросительно приподняла голову,- не отверчивайся, я Глашу раскалываю, а она, на минуту, почтиподросток. За ребенка волнуешься?
  - Да, а особенно будет ли он расти в полной семье
  - Так, гормональные качели,- выдохнула Нелли,- все, что ты в такие моменты чувствуешь нужно делить на три, а лучше на четыре
  Злата вздохнула и пожала плечами
  - Не помогло? Тогда рассказывай
  - У меня был вызов в посольство эльфов, в Вирие. Влад сильно не любит, когда я туда хожу и... он заявился туда, а за моей спиной появился Арин
  - И?
  - И сказал ему, что раз я пришла, то так нужно было
  - Ого, - выдохнула Нелли,- и теперь ты боишься идти домой
  - Ага,- кивнула Злата и поднесла чашку к губам
  - Совет из личного опыта нужен? Нужен, иначе бы ты не пришла. Чего именно ты боишься?
  - Я знаю, что он мне не доверяет и я так от этого устала, что...
  - Что?
  - Боюсь, что я не выдержу и просто уйду. Меня пугает моя трусость
  - Сколько раз уже порывалась?
  - Три, вместе с сегодняшним
  - Мой рекорд еще не побила, у меня было семь за две беременности, и еще раза два между ними. Поэтому Ев и не спускал с меня глаз, когда я Машку носила.
  - Сомневаюсь, что Влад будет за мной так же... будет меня возвращать, как тебя Евсей. Я же говорю, что он мне не верит
  - Но он тебя любит, а это уже немало. Плюс вы уже навеки связаны вот той апельсинкой внутри тебя
  Злата согласно кивнула, с ужасом чувствуя подступивший к горлу комок. Вот только разреветься тут не хватало!
  - Ты хочешь быть с ним?
  - Я не думала, что это будет так сложно
  - А как малыша родишь станет сложнее,- кивнула Нелли и Злата хмыкнула, качая головой. - Что твои кошмары?
  - Стали крайне навязчивыми и частыми. Очень частыми. И тут я тоже не знаю что делать. Я вообще не знаю что делать! - прикрыв глаза, тихо воскликнула она. - Зорана, Марвин, Влад, ребенок, кошмары... Не знаю
  - Я почему про кошмары спросила, помнишь когда мы их тогда с тобой исследовали... - совершенно не реагируя на этот ее истеричный выпад, спокойно начала хозяйка дома
  - Ты беременная была
  - Да, и именно поэтому я кое-чего тогда недопоняла, а тут вот Машку кормила и меня осенило. Это коридор!
  - Какой коридор? - устало уточнила Злата
  - Между миром духов и миром теней
  - Подожди, я тогда это все проверила. И тело, и тень, и душу! Дар и Эобат подтвердили, что во время кошмаров я ни в мир теней, ни в мир духов не попадаю!
  - Потому что тебя утягивают в этот коридор! Между ними!
  - Ты о грани между миром теней и миром духов, что ли?
  - Да, только это не грань, а коридор
  - Ну и чего меня туда утягивает? - растеряно пробормотала Злата, делая очередной глоток
  - Предлагаю узнать. Заодно и всю зайчатину поймаем
  - Зайчатину? - моргнула гостья
  - Ты боишься идти домой, Евсей застрял на факультете,потренируешься обращаться с младенцем, и проверим твои кошмары! Больше, чем два зайца за раз!
  
  И Злата вновь чуть не свалилась с кровати, испуганно сжалась, но ее перехватили и вернули обратно.
  Кошмары. Нелли. Влад...
  Апельсинка, пусть это будет твой папа
  - Почему "апельсинка"?
  Она облегченно выдохнула, но открывать глаза все не спешила
  - Злата? - тихо позвал Влад, руки с нее он убрал сразу же, как остановил падение. Так, спокойно, ты ничего плохого не сделала. Ты предупреждала его что идешь навестить Нелли и даже предупреждала что задержишься. Да, он ни разу не ответил, но ты-то предупреждала! Так что хватит трусить!
  Повторно выдохнув, Злата, наконец, открыла глаза
  - Привет, черноглазый,- еле слышно прошептала она,- Нелли малыша апельсинкой назвала. Мне понравилось. А еще... она рассказала мне о коридоре
  - Каком коридоре? - нахмурился он. Выдохнув, Злата села, опираясь о подушку
  - Это Нелли помогала мне тогда с кошмарами, но она беременна была и ее силы работали не на полную силу, а сейчас она вспомнила и осознала то, что не смогла тогда. Между миром теней и миром духов не тонкая грань, а целый коридор. Мои кошмары оттуда
  - И ты?.. - начал спрашивать Влад, но она его перебила
  - Нелли. Она это подтвердила и мы пытались там задержаться, но...
  - Какого черта?! Злата! - резко усаживаясь, рявкнул он
  - Зайчатину убивали,- вздохнула та, потом повернулась и посмотрела ему в глаза,- я в Вирий пришла на вызов и ждала посла эльфов, Арин тоже ждал встречи с ним. Я узнала о его присутствии одновременно с тобой, посол пришел сразу после твоего ухода и мы ушли. А теперь объясни мне, пожалуйста, свое поведение
  - Прости, я просто теряю голову, когда вижу его рядом с тобой,- виновато пробормотал Влад, поворачиваясь к ней и нежно заправляя прядь за ухо,- и ты знаешь мое отношение к Вирию
  - Знаю, поэтому и не сказала, что вызов был оттуда,- вздохнула Злата, погладила его руку и добавила,- прости
  - Не факт, что я бы отреагировал иначе, но лучше предупреждай
  - Хорошо, а ты помни, пожалуйста, к кому именно я сбегаю от кошмаров
  Он улыбнулся, провел ладонями по ее волосам и, обняв шею, согласно кивнул
  - На счет кошмаров, я тоже кое-что узнал
  - И?
  - В мире теней нет ни единой тени истинных владык,- ответил Влад, разворачиваясь и усаживаясь боком лицом к ней. Она удивленно приподняла бровь и села подобно ему,- в мире духов тоже. Мы с Даром и старшими предвестниками сегодня как раз закончили проверку
  - Нормально! И он еще на меня кричал! Какого ты в мир духов полез?!
  Владыка улыбнулся, за шею притянул ее к себе и поцеловал
  - И я тебя люблю. Так вот, твой рассказ о коридоре многое проясняет. Даже то, что они участились
  - Мои практики,- кивнула Злата и он согласно кивнул
  - Ты из-за них истончила свою защиту, да и практикуешь почти что на их территории, но и это еще не все. Я говорил с Эобатом
  - И это все сегодня?!
  - Не перебивай,- мягко прикасаясь к кончику ее носа, проговорил Влад,- это не Владыки изгнали их тогда и замок утопили
  - Не продолжай,- выдохнула она,- проклятье? За то, что не помогли?
  - Я же просил,- покачал он головой с улыбкой, - но да, проклятье. Вот только не саламандр
  - То есть их души заперты в том коридоре и взывают к своим потомкам? - скептично уточнила Злата
  - Вот вечно ты портишь весь эффект!
  - Я?
  - Ты! Как тогда с горгульями! Я весь мир перевернул в их поисках, а ты просто кивнула!
  - Ого, сколько ты молчал,- с улыбкой протянула она,- но я же права?
  - Естественно, как всегда,- буркнул Влад и теперь уже Злата обняла его шею и потянувшись нежно поцеловала
  - Я слушаю и не перебиваю
  - Это случилось еще до затопления замка саламандр и это они тогда не пришли на помощь Владыкам, когда те сражались с каким-то лжебожеством, они его остановили, но битву не пережили. Тогда и появились мы, наместники
  Злата уже приоткрыла рот, чтобы озвучить свою догадку, но тут же его закрыла
  - Да, она отправила своего племянника в Элькирию и успела передать лишь часть силы в тот сосуд, что мы до сих пор используем
  - Она? - все же не сдержалась Злата
  - Владычица, - с улыбкой кивнул Влад
  - Крутая тетка, по ходу, была
  - Даже не представляешь какая,- хмыкнул он,- и очень похожая на тебя, в плане мести,- загадочно добавил Влад и замолчал. Она удивленно повела головой,- можешь сама сказать
  - Она сперла их святыню и отправила вместе с племянником?
  - Мгм, при чем никому не сказала куда именно его отправила
  - Молодец,- хмыкнула Злата
  - Так и знал, что ты оценишь
  - А ты, случайно, не узнал как их освободить?
  
  - Так, ужин очень вкусный, спасибо, но признавайтесь уже зачем собрали? - окидывая взглядом присутствующих, спросил Марвин. В начале его к себе пригласили Влад со Златой, а потом выяснилось, что они идут к Нелли и Евсею. Он, конечно, выдержал всю трапезу и пустые разговоры, но у каждого терпения есть свой предел
  - Может, я рассчитываю на повышение? - усмехнулся Евсей и все дружно хмыкнули, - а если серьезно, то я нашел этого загадочного пропавшего жениха,- проговорил он и замолчал. Марвин бросил взгляд на Злату с Владом и вновь повернулся к Евсею
  - Он ждет когда вы спросите,- тихо подсказала Нелли
  - И кто он? - снисходительно спросила Злата
  - Он из племени первых близнецов
  - И что? - нахмурилась Нелли, наблюдая как Марвин переглядывается со Златой.
  - Это один из трех родов-основателей Элькирии,- охотно начал пояснять Евсей,- они же написали кодекс того мира, по которому первенец союза двух родов станет неоспоримым королем, вне очереди
  - Это вообще возможно? - у Марвина спросила Злата
  - Король давно этого союза добивается,- кивнул тот
  - А в чем проблема?
  - Первые близнецы - отшельники, ушли (или же их изгнали) почти сразу и с ними толком нет контактов, но главное не это, а то, что... - вновь заинтриговано протянул Ев
  - Невестой должна была стать Лияда,- холодно договорила Злата. Марвин шумно втянул воздух, приподнял бровь и согласно кивнул
  - Почему такой спокойный? - у Влада спросила Нелли
  - Я привык,- усмехнулся тот
  Только Евсей хотел было что-то сказать, как из динамика радио-няни раздался детский плач
  - Можно я к ней схожу? - попросила Злата. Нелли с Евсеем одновременно кивнули и приглашающе указали на дверь детской. Улыбнувшись им, та быстро покинула комнату
  - Значит, Лияда? Не Ильдара?
  - Да, и вот это все объясняет. Иль вернулась перед оглашением распорядителя и все закрутилось, ваш замок разрушили и Лияда теперь... вне списка на выданье, помолвка расторгнута, а те, кто о ней знал... устранены, при чем нашими же руками, - медленно проговорил Марвин
  - То есть устранены все возможные "лишние" претенденты на трон Элькирии
  - Подождите, а если они заключат этот брак с третьим родом?
  - Там первенец уже был, собственно так Марвины и пришли к власти,- мотнул головой ректор
  - И так они получили святыню,- пробормотал Влад
  - Святыню? Саламандр?
  - Да, третий род - Златые
  - Подождите! То есть, Злата, наша Злата, может стать матерью короля Элькирии? Если сойдется с этими близнецами
  - Не станет,- отрезал Влад
  - Она уже не элькирийка и первенец у нее на подходе,- отрешенно ответил Марвин
  - Тогда, по сути, рода Златых в Элькирии больше нет?
  - Ну да, мы же тогда проверяли. На Полотне из Златых только Злата оставалась
  - Значит и здесь уже никакой опасности. Подстраховался по всем фронтам
  - Не совсем,- буркнул ректор и почему-то глянул на Влада, который встал на ноги и проговорил
  - Пойду Злате помогу, мне тоже тренироваться нужно
  
  Влад осторожно открыл дверь и с улыбкой замер на пороге. Злата пела малышке колыбельную, нежно так, тихо мурлыкала, баюкая ее. Какой же у нее красивый голос... Она осторожно положила ребенка в колыбельку, укрыла и очень тихо отошла, потом обернулась и... Влад улыбнулся и помахал ей. Злата кивнула на его тень. Выдохнув, он согласно кивнул и через мгновение они вдвоем оказалась в тени
  - Санди определенно повезло, нам с Кори колыбельных не пели, у родителей был ужасный слух, у обоих,- проговорил Влад, проводя согнутыми пальцами по ее плечу. - Ты в порядке?
  - Нужно найти того, кто сыграет моего брата
  - Злата, подожди с этим. Поговори со мной
  - Анатолий узнал о возможном браке Лияды и о том, что король отчаянно ищет другого наследника, решил убрать его, их, еще до появления. Лияда очень холоднокровная и уравновешенная пока в деле не замешана ее сестра. Вот поэтому он и привлек Ильдару, разыграл все это, подверг опасности тебя с этим Милашкой и змеем! Убил Адана и чуть не прикончил Марвина! И все только для того, чтобы расчистить путь к трону! А что если в его больную голову взбредет еще что-то?! Его нужно остановить!
  - Знаю, милая, но я говорил не об этом,- Влад шагнул ближе и сжал ее плечи. Поговори со мной
  Злата выдохнула и прикрыв глаза, уткнулась в его плечо
  - У мамы был жених. До папы,- глухо проговорила она
  - Только не говори, что это был Марвин
  - Нет,- усмехнулась та и отстранившись, посмотрела ему в глаза,- из близнецов. Тех самых. Но потом родители встретились и... еще никому не удавалось устоять перед очарованием сыновей Мелиасай
  - Какая насыщенная жизнь,- улыбнулся он
  - Да уж, а сколько всего можно было избежать, если бы...
  - Даже не думай об этом,- мотнул головой Влад и нежно обнял ее шею,- а теперь послушай меня. Не бывает ошибок. Не существует неправильных путей и неверных выборов
  - Ты о судьбе сейчас? - чуть нахмурилась Злата и он согласно кивнул
  - И не мне роптать на мою,- улыбнулся ей Влад,- все к лучшему, помнишь?
  - Да,- выдохнула она,- но оранжерею я ему все равно не прощу!
  
  - Что ты хочешь сделать?! - ошарашенно уточнил Марвин. Признаться, подобная мысль и ему приходила в голову, но он тут же ее откинул
  - Иначе мы его не вытянем,- пожала плечами Злата, с наслаждением вытягиваясь ужена своем диване. Уход от Евсея с Нелли вышел несколько скомканным, но вряд ли хозяева сильно расстроились по этому поводу
  - Ты понимаешь что может начаться, если в Элькирии узнают о рождении второго ребенка? - ахнул ректор, глядя на Влада
  - А они и не узнают,- ответила Злата
  - Ладно,- выдохнул Марвин, - я могу "случайно" проболтаться Ильдаре
  - Лучше вы двое разыграете небольшую сценку,- пожала плечами она, скинула туфли и закинула ступни на подлокотник. Кажется, ноги все же начинают отекать. Влад присел рядом, чуть развернул, помогая устроиться удобнее и прислоняя к себе
  - Сценку?
  - Он хороший актер,- кивая себе за спину, ответила Злата,- до сих пор не могу забыть того Соседа
  - Кого?
  - Не важно,- отмахнулся Влад с улыбкой и скользнув ладонью к ее животу, склонился и нежно поцеловал изгиб шеи
  - Ладно,- выдохнул Марвин,- скажем мы ей и что? Вряд ли он вот так поверит
  - Не поверит. Поэтому мы и устроим помолвку
  - Ха! Как?! Ты, кажется, забываешь, что та сторона - отшельники
  - Слухи слегка преувеличены,- загадочно протянула Злата
  - Что ты хочешь этим сказать?
  - Предоставьте это мне,- пожала она плечом
  - А как быть с твоим братом?
  - Ударим по Толику его же оружием. Наймем актера
  - Нет,- мотнул головой Марвин,- мне не нравится эта затея
  - Поддерживаю,- буркнул Влад
  - Ты сможешь ненадолго выпустить Лияду?
  - Вообще-то она на службе, а не в заключении,- напомнил Владыка
  - Это будет сложнее,- буркнула Злата
  - Но безопаснее. В первую очередь для тебя,- возразил Марвин. - Мы их поженим
  - Поженим?! - чуть не подпрыгнула она и резко развернувшись, села лицом к ректору. - Я думала максимум объявим о помолвке! Как ты собираешься это все провернуть?! Где?! Да и Лияда...
  - Вот племянницу предоставь мне. На счет остального... Я все еще ее старший родственник, а значит могу как и помолвку провести, так и поженить их
  - Ты уверен, что близнецы пойдут на это? - нахмурился Влад
  - Злата?
  - Что? - мрачно буркнула она
  - Ты же любишь помогать парам
  - И что с этого?! - резко усаживаясь, воскликнула Злата
  - Хочешь сказать, что тебе это не под силу? - приподнял бровь Марвин
  - На слабо меня не бери!
  - Зато она стала называть меня на "ты",- улыбнулся ректор, обращаясь к Владу. Выдохнув, он продолжил,- послушайте, если не получится с близнецами, тогда и провернем вот этот твой план с актером. Вот только актер будет играть жениха, а не твоего брата
  - Это все может затянуться,- проговорил наконец Влад
  - Нет, не затянется,- твердо ответил Марвин
  - Вот мы и подобрались к самому главному. Куда ты спешишь? - перехватил инициативу Владыка.
  - Что-то мне это уже не нравится, - настороженно протянула Злата
  - Луций,- надавил Влад
  - Ребята, я взрослый мальчик, разберусь
  - Взрослый мальчик,- на выдохе проворчала она. - Что ты задумал?
  - Разобраться с Толиком,- невозмутимо пожал плечами ректор
  - Он хочет пойти к ранарам,- мрачно проговорил Влад
  - Я все-таки запрещу тебе допрашивать мою тень!
  - К ранарам? Как кто? - повернувшись к мужу, уточнила Злата
  - Кандидат
  - А универ как?
  - Продержится до родов
  - Чьих это? - приподняла бровь единственная беременная в комнате
  - Твоих. Ты все еще мой зам
  - То есть ты решил сбежать и все свалить на Злату?!
  - Ты уверен, что Зорана это одобрит? - хмуро уточнила Злата
  - Уверен. Она звала меня с собой,- кивнул ей Марвин и повернувшись к Владу, добавил,- И лучше к ним пойду я, чем она, особенно если вспомнить историю их отношений
  - Да при чем здесь...
  - При том, Злата! Ты уже забыла как сломала их защиту? Как вломилась на их собрание? Без приглашения? Как из-за тебя Анабулус чуть не украли? Или как ты увела из-под их влияния башню?! Помнишь? Злата?!
  - Помню,- буркнула та
  - И после всего этого ты всерьез думаешь, что они пойдут тебе на уступки?!
  - А ты всерьез предлагаешь мне отдать им еще и тебя?! - вскликнула Злата, встала с дивана, отвернулась и сжала зубы, пытаясь остановить слезы, что уже блестели в ее глазах
  - Злата,- выдохнул Марвин, поднимаясь к ней
  - Сначала Зорька, теперь ты... Я второй раз теряю...
  - Ты нас не потеряла! - перебил ее ректор и шагнув ближе, положил ладони на плечи. - Посмотри на меня. Я верну тебе Зорану. Обещаю
  - Не только ее. Ты мне тоже нужен! - Марвин выдохнул и просто обнял ее. Слов у него не было, ректор беспомощно посмотрел на хмурого Влада в поисках поддержки. Тот пружинисто встал и подойдя к ним, забрал Злату себе
  - Сделаем так,- начал он, успокаивающе поглаживая ее спину, - закончим с этим вашим Толиком, а дальше... Дальше вы оба совершите то, что планируете
  - Оба? - нахмурился Марвин
  - Да, - беспрекословно подтвердил Влад,- нам нужна будет связь с вами и исповедница - лучший вариант.
  - Спасибо,- выдохнула Злата
  - Подожди благодарить, тебе еще нужно добиться этого, как и тебе,- добавил он ректору,- и имей в виду, я...
  - Знаю, Влад,- улыбнулся тот, хлопнул его по плечу и повторил, на этот раз с улыбкой,- знаю.
   
  Глава 29
  
  - Черноглазый, - тепло ответила на его звонок Злата
  - Привет, - выдохнул Влад и она тут же настороженно спросила
  - Что с голосом?
  - Расскажи мне что-то
  - Рассказать? Хм. Ну, слушай...
  
  - ... вот, а когда Метеоритик прыгнул с Юпитера на Нептун...
  - Что? - хохотнул он, наконец-то выныривая из своего мрачного омута
  - Привет, солнышко,- облегченно выдохнула Злата
  - Привет, родная. Так как у тебя метеорит по планетам прыгает?
  - Весело, с сальто, иногда даже тройным,- усмехнулась она, - я больше по пению, чем по историям. Так что для малыша сказки с тебя, а колыбельные с меня
  - А для меня?
  - Что?
  - Колыбельная, у меня вообще-то проблемы со сном
  - Мы вроде как нашли решение, - протянула Злата,- и кстати, меня на ужин пригласили
  - Мм, и когда вернешься? - мрачно уточнил он, а она вдруг рассмеялась
  - Черноглазый, меня мужчина на ужин пригласил.
  - Кто? - проскрипел Влад
  - Понятия не имею,- вновь рассмеялась она. - Я с вызова была, в парке присела отдохнуть и он ко мне подошел. Рассказывал там что-то, а потом такой...
  - Подожди, тебе что опять плохо было? Ты же не спишь совсем из-за этих кошмаров!
  - Солнышко, все в порядке. Я сплю
  - Я заметил, особенно на этой неделе.
  - Так пользуйся,- с улыбкой сказала Злата. - При проблемах со сном особенно
  - Ловлю на слове
  - Колыбельную тебе спою
  
  Влад вышел из своего кабинета, провожая одного из своих Смотрителей и невольно замер, когда увидел ее в коридоре. Не то, чтобы он был ей не рад... Он просто еще не успел придумать отмазку, что объясняла быего обеденное настроение, такую чтоб не расстроила ее и в то же время была бы правдоподобной. А если Злата сейчас спросит?
  - Здравствуйте,- проговорила она, поднимаясь из кресла для посетителей
  - Злата, я...
  - Долго еще от меня прятаться будете?
  - Прятаться?- уточнил Влад, не сразу сообразив, что Злата не к нему обращается. - Корнелий?- повернулся он к смотрителю, - так вот к чему этот неожиданный визит! Но, - протянул Влад, окидывая взглядом его ауру, - я ничего не... - и он запнулся, понимая, что не заметил... Как он мог не заметить?! Хотя понятно как, практики-то у него теперь почти нет и вот результат. Может, из-за этого его и накрыло так сегодня? Надо будет хоть кого-то из лап этой исповедницы вырвать, чтоб форму совсем не потерять.
  - Корнелий? - позвала Злата
  - В угол загнали
  - Из угла есть выход, а у вас его нет, как и выбора, - довольно жестко проговорила она и сделала шаг к Смотрителю
  - Могу я хотя бы Владыке...
  - Нет, Владыка мой следующий клиент. Где мы можем поговорить? - наконец повернулась к Владу Злата
  - Ты в курсе, что исповедь должна быть добровольной?
  - А у нас тут не тот случай. Когда есть угроза окружающим...
  - Угроза?- побледнев, уточнил Корнелий. - Да я...
  - Вот это мне и расскажете,- с улыбкой ответила она. - Где, Владыка?
  - У меня,- хмуро ответил он и отступил, пропуская их к кабинету. - Злата, зайдешь потом ко мне
  - Естественно, Владыка.
  
  - Черноглазый,- тихо окликнула Злата и зашла в комнату
  - Ты как? - тут же обернувшись от окна, спросил он
  - Мой вопрос, еще с обеда,- хмыкнула она, захлопнула дверь и прислонилась к ней спиной. - Придумал что мне сказать?
  - И все же?
  - На тебя сил хватит, не волнуйся
  - Нет. Это будет твоя третья исповедь за день,- мотнул головой Влад и устало присел на кровать
  - Тогда расскажи мне так, без исповеди,- пожала плечами Злата
  - Милая, все в порядке
  - Владыка...
  - Не надо меня так называть
  - А как мне к тебе обращаться при твоих же подчиненных?
  - Не знаю,- буркнул он. Улыбнувшись, она подошла к нему и села рядом
  - Расскажешь?
  - Исповедь. Тяжелая,- теперь уже Влад пожал плечами,- а я уже отвык немного
  - Ты мог мне это сразу сказать, а ты этого не сделал, так что...
  - Дело в том коридоре. Тебе нужно будет их всех исповедать
  - И?
  - Злата, всех!
  - Я поняла. Сейчас исповеди проходят гораздо легче, без активных татуировок, так что...
  - Ты без них туда не попадешь, а с ними татуировки тебя просто раздавят!
  - То есть это тупик?
  - Чем больше ты будешь практиковать, тем сильнее будут твои кошмары и однажды ты можешь не выбраться, они тебя туда утянут!
  Злата выдохнула и согласно кивнула
  - Тебе нужно выйти из племени
  - Нет, милый. Нам нужно придумать как мне туда попасть. Сейчас
  
  Первым, что почувствовал Влад, было тотальное онемение, если его вообще можно чувствовать, потом пришла головная боль, а уже после он осознал, что лежит и кажется на полу (жестко и холодно), а еще кто-то мягко гладит его волосы и да, эта самая его голова, на которой волосы, которые гладят, лежит на чем-то приятно мягком
  - Злат?
  - Да, солнышко? - тихий и немного хриплый ответ
  - Что произошло?
  - Ты не хотел исповедоваться и я... весьма опрометчиво, тебя спровоцировала
  - То есть глаза мне лучше не открывать?
  - Комната целая,- хмыкнула она
  - Хорошо, еще один ремонт я не потяну,- буркнул Влад и осторожно приоткрыл глаза. Комната и правда целая, что радует. Он перевел взгляд на Злату и... ему стало дурно. Растрепанные волосы, одежда как-то криво сидит, - Злата,- выдохнул Влад,- это... я?
  - Когда твои силы вырываются, они очень похожи на сильный ветер. Прическу растрепал... Тише, не вставай,- Злата надавила на его плечи, не давая подняться
  - Ты отрезала их?
  - Кого?
  - Силы!
  - Зачем? Я их не для этого вытаскивала
  - А я даже не помню этого!
  Злата обхватила его голову и заглянула в глаза
  - Я в порядке. Услышал? И раз ты не помнишь, то я повторю. Я обращусь к племени и кто-то из них меня доставит в тот коридор,- проговорила она,- и вот опять тот же взгляд. Напоминаю, запирать меня не надо и тенями...
  - Так вот что случилось,- выдохнул Влад
  - Ты применил силы и...
  - Потерял над ними контроль,- прикрыл он глаза
  - Благодаря чему вот та часть, что давила на тебя, вышла и тебе должно стать легче
  - Мне не легче! Я мог тебя убить!
  - Ты провел последнюю исповедь! - рыкнула вдруг Злата. - Без подготовки!!! Чем ты думал?!!
  - Это было внезапно,- виновато буркнул Владыка
  - Внезапно?! И что даже на звонок времени не было?! Мне бы понадобилось меньше минуты, чтобы подготовить твою ауру! Один звонок, Влад! Так что даже не заикайся о каком-то запрете для меня, понял?!
  - Это опасно! - все же не сдержался он
  - Переместится и исповедовать? Хммм... Дай подумать... а не это ли кое-кто сегодня сделал?! Да еще и от меня утаил?!!
  - Не кричи так...
  - Мне вредно нервничать! - закончила за него Злата. - И запомни одну вещь, я буду рисковать ровно столько же, сколько и ты!
  - Фонарик, это...
  - Я не буду психовать одна! Заставил нервничать меня, будь добр понервничай сам!
  - Так не честно! Я больше нервничал!
  - Это когда?
  - Когда ты тенью была!
  - А ты несколько дней не ел и не пил, когда Кори болела! Думаешь, я не волновалась?!
  - Когда ты болела?!
  - А когда ты в одиночку войну сдерживал?!
  Влад открыл было рот, чтобы напомнить еще что-то, но Злата приподняла брови и он тут же закрыл его
  - Это все равно опасно! И вообще я не ношу ребенка!
  - Напомнить, что происходит, когда твои силы выходят из-под контроля?
  - Ты же сказала, что мои силы тебе не вредят,- буркнул он
  - Мне вредит твой коматоз! Я боюсь, что ты не очнешься, понимаешь?
  - Я тоже этого боюсь,- тихо проговорил Влад,- боюсь, что ты не очнешься
  - Я еще не говорила с племенем
  - Тебя ведь не остановит их отказ,- выдохнул он и с некоторым трудом сел
  - Я не хочу, чтобы они преследовали Санди,- пожала плечами Злата. - Пока я не научилась их забывать... Я не хочу подвергать этому нашего сына и если у меня есть шанс обезопасить его, спасти его от этого...
  Влад согласно кивнул, выдохнул, сцепил зубы, но все же кивнул
  - Только ты не полезешь туда пока как следует не подготовишься!
  - Как ты? - приподняла она бровь
  Влад обнял ее голову и нежно поцеловал
  - Естественно, я подготовлюсь,- выдохнула она, утыкаясь в его руку
  - И мы сделаем это лишь после того, как испробуем все другие способы туда попасть
  
  - Бег? А почему на тренажере?- услышал Влад за своей спиной и чуть не свалился с беговой дорожки
  - Злата,- выдохнул он, с некоторым сожалением отключая тренажер и спрыгивая на пол
  - Да, солнышко? - с улыбкой отозвалась она
  - Что ты здесь делаешь? - спросил Влад и обернулся к ней
  - Я тут второй день вообще-то лазаю, в смысле исследую,- хмыкнула Злата, окидывая его уже немного подзабытым взглядом. - Так почему на тренажере?
  - А где? - вздохнул он
  - Эм, в мире теней, на сколько я поняла, есть и своя личная, так сказать, территория, что не имеет отражения на Полотне, как наш дом, эта Крепость и замок, да?
  Влад согласно кивнул и потянулся за полотенцем, но Злата опередила его, так и пожирая этим своим взглядом
  - Вот, и что на всем этом пространстве нет места для нормального бега? Кстати, а почему бег?
  - Два вопроса,- усмехнулся он и все же отобрал полотенце. - После нашего с тобой знакомства я вдруг четко осознал, что форму нужно подтянуть, особенно в плане выносливости,- начал Влад, она игриво приподняла бровь и улыбнулась,- а бег еще и позволяет подумать, отвлечься
  - Собраться с мыслями и морально отдохнуть,- кивнула Злата,- я, правда, случайно сюда забрела,- виновато добавила она. - Так что на счет места?
  Он неохотно дернул плечами
  - Что? Смотрители и тени живут в отражениях, там толком никого и нет! Кстати, столько земли зря пропадает. Почему ее никто не обрабатывает и откуда тогда берется еда и все остальное?
  - У нас договор с лидерами миров на Полотне,- выдохнул Влад, прислоняясь спиной к стене и скрещивая руки на груди
  - Мы их защищаем, а они нам еду? - нахмурилась она и он согласно кивнул. - Так почему наше никто не обрабатывает?
  - Некому, сама ж сказала. Все в отражениях
  - Хм...
  - Что ты уже задумала?
  - Еще ничего
  - Еще?
  - Как придумаю - расскажу,- улыбнулась Злата,- и кстати, я когда возвращалась с той пустыни,- начала она, Влад вдруг улыбнулся и теперь уже сам окинул ее немного подзабытым взглядом,- так вот я там проходила весьма живописную местность с хорошей, немного заброшенной как и все здесь, но удобной дорогой, самое оно для пробежек. И кстати еще раз, Ежик очень это дело любит, в смысле бег, большую часть времени он по лесу бегал, когда в Убежище еще жили, так что будет тебе и защита, и молчаливая компания
  Он вновь улыбнулся и покачал головой
  - Мое дело - предложить,- подняла ладони Злата,- ладно, пошла я дальше
  - Лияда в другом крыле,- вдогонку ей проговорил Влад
  - О, я знаю,- с улыбкой отмахнулась та и покинула комнату
  
  Влад устало выдохнул и откинувшись на спинку кресла, глянул в окно
  "Почему никто не обрабатывает землю?"
  Хмыкнув, он покачал головой. Этот разговор со Златой все не шел у него из головы, как и то, что у малыша возможно от него не только нос (все же чувствует он силу от Златы и много силы) и вот это его, честно говоря, пугает. Влад невольно вздрогнул вспоминая весь тот страх, что пришлось испытать в детстве, когда учился управлять силами, и теперь его малыш...
  "Я не хочу подвергать этому нашего сына и если у меня есть шанс обезопасить его, спасти его от этого..."
  Да уж, не повезло Санди с наследственностью и раз уж ему возможно придется учиться контролировать тени, то кошмары мамы ему точно ни к чему, а значит...
  Только Влад потянулся к теням, как его телефон вдруг пискнул. Нахмурившись, он взял его в руки и на лице тут же расцвела улыбка
  - Наконец-то,- выдохнул Влад, рассматривая фотографию чумазых горгулий
  "Пошла их купать
  И себя заодно. Эти чумазики меня в земле искупали
  К обеду отмою, возможно"
  Хмыкнув, он покачал головой и шагнул в тень
  
  - Мне кофе оставь
  - Влад, блин! Ты же теперь знаешь, что у меня есть дверь! Со звонком!
  - Зачем менять традиции? - хмыкнул он, подходя к полке с чашками и без спроса взял с нее свою (да, у него есть своя чашка в доме Марвина)
  - Чтобы меня заикой не делать? - буркнул ректор, возвращаясь к кухонной стойке, но потом глянул на кружку в своей руке, на бумаги на стойке, выдохнул и отошел к креслу с диваном, на котором уже вальяжно развалился Владыка. - Так чем обязан визиту?
  - Ингрид сказала, что в башне тоже был вор, не задолго до ее разрушения
  - Ингрид? - нахмурился Марвин
  - Идэл, та которая была в отражении моей Златы. Нашел ее тень и побеседовал о последних днях башни
  - А, понял. Вор тот же? Что забрал?
  - Ничего вещественного, информацию, всю базу данных башни. А на счет тот же вор или нет, неизвестно. Ингрид его не рассмотрела.
  - Ты для этого ко мне пришел?
  - Я пришел кофе попить,- пожал плечами Влад и Марвин недоверчиво приподнял бровь,- и кое-что спросить
  - Что?
  - Ты сможешь доставить нас в коридор между миром духов и миром теней?
  Ректор чуть не подавился и невольно закашлялся, а возобновив дыхание, вопросительно приподнял голову
  - Там замкнуты предки Златы, которые и...
  - Кошмары?
  Влад согласно кивнул
  - Я спокойно перемещаюсь к тебе, но лишь раз бывал в мире духов
  - Поэтому я и пришел один
  - Хочешь в начале попробовать. Ты хоть Злате сказал? - хмуро уточнил Марвин. - Ты понимаешь, что она потом нам устроит? А мне ей еще университет передавать
  - Кстати об этом...
  - Злата уже согласилась! Да и работы будет в разы меньше. Там нужно будет показаться лишь три раза в году и все!
  - Да не уговаривай меня,- отмахнулся Влад,- я другое хотел спросить. Когда именно ты все это планируешь ей передать?
  - В конце учебного года
  Владыка мрачно выдохнул, поджал губы и кивнул
  - Так когда мы пробовать будем? Мне к обеду нужно быть дома.
  
  - Ты так похожа на свою маму,- тихо проговорил Влад, наблюдая как Злата опрыскивает растения в оранжерее
  Услышав это, она вздрогнула и очень медленно поставила свой мини опрыскиватель
  - Откуда ты это знаешь? - еле выговорила Злата, а обернувшись, покачнулась и схватилась за одну из кадок
  - Милая, ты как?.. - порываясь к ней, нахмурился он
  - Откуда?!
  - Марвин портрет показал,- подхватив под локти, Влад настороженно всмотрелся в ее бледное лицо
  - И вы не лезли в тот коридор?
  - Только один вопрос? - неловко хохотнул он
  - Вла-ад,- простонала она, видимо прекрасно увидев ответ на его лице
  - Давай, ты лучше приляжешь
  - Пожалуй, да, заодно и горгулий на тебя натравлю!
  - Кстати, а где они? Меня никто не встретил
  - Высыпаются в своей корзине,- потеряно ответила Злата и схватилась за виски
  - Держись,- буркнул Влад, подхватил ее на руки и положил на кровать в той гостевой комнате, в которой они сейчас жили,- фонарик?
  - Что? - выдохнула она и откинула голову на подушку
  - Так плохо? Может, лекарство какое дать? Или вызвать кого?
  - Вызови. Марвина. Чтобы я дважды не орала. Сейчас, только в глазах немного просветлеет и начну
  - Фонарик, я полез туда, чтобы...
  - Да ты на грани третьего витка! Я уже еле удерживаю твои силы в балансе, а ты только и делаешь, что нивелируешь все мои усилия!
  - Какого еще витка? - настороженно спросил он
  - Спирали. Впервые я увидела ее над тобой, когда нашла тогда... на полу в твоей спальне,- на выдохе проговорила Злата,- но тогда она только мигнула и исчезла,- она так и лежала с закрытыми глазами и все еще была слишком бледная,- когда ты тогда... в подвале... я опять ее увидела и... она была заполнена на один виток. С тех пор... я вижу ее постоянно
  - Милая, отдохни, потом договорим,- осторожно поглаживая ее плечо, попросил Влад
  - Когда ты отказался мне исповедаться и я спровоцировала...
  - Злата, потом
  - Нет, сейчас,- настояла она и открыла глаза,- тогда начался второй виток и... помня слова Кори...
  - Фонарик,- опять перебил он и нежно обнял ее лицо,- солнце, я тебя услышал. Мы просто проверили может ли Марвин нас туда доставить. Все хорошо,- добавил Влад, привлекая ее к себе,- я в порядке
  - Уравнитель второй раз не сработает и...
  - Значит отрежешь мои силы,- легко проговорил он
  - Солнышко, это не шутка
  - Я и не шучу. Тебе лучше?
  - Ты меня напугал,- выдохнула Злата,- Марвину удалось вас туда доставить?
  - Не с первого раза, да и силы пришлось объединить... Так, Злата, в чем дело? - не выдержал он этого выражения ее лица
  - Объединить силы, что бы найти коридор или выбраться оттуда?
  - Злата! - прикрикнул Влад, она вздохнула и проговорила
  - Пока я была вне Полотна никакой спирали над тобой не было...
  - Зла-ата!
  - Что если из-за меня эта штука висит над твоей головой?!
  - Так, тебе нужен отдых.
  - Да,- как-то странно согласилась Злата, выдохнула и опять спросила,- так для чего именно пришлось объединить силы?
  - Чтобы найти,- хмуро ответил он
  - Я надеюсь, дорогу запомнили?
  - Запомнили, но Марвин потратил много сил и ему нужно время на восстановление,- настороженно проговорил Влад, а потом все же не сдержался,- что ты там уже планируешь?
  - Черноглазый,- выдохнула она,- если все это происходит с тобой из-за меня...
  - То что?
  - Нужно узнать как это исправить,- пожала плечами Злата. - Расскажи мне как там?
  - Злата, мы не договорили, тему не меняй
  - Хорошо,- кивнула она,- проанализируй свое состояние с тех пор, как я вернулась
  - И?
  - Черноглазый, я серьезно. Что изменилось?
  - Кроме того, что я стал счастливее и мне теперь гораздо легче все дается?! - раздраженно уточнил он
  - Не злись, солнышко,- попросила Злата и потянувшись, двумя руками сжала его его кулаки, - я хочу понять что это за спираль такая! В племени о ней ничего не знают. Поэтому скажи мне правду, пожалуйста
  - Я сказал!
  - Ладно. У тебя бывали подобные приступы? До меня?
  - Да. Часто
  - Когда ты только учился с ними обходится?
  - И тогда, и после
  - Я не помню ничего подобного
  - Как ты можешь это помнить, если тебя тогда не было? Со мной не было? А приступы были. Помнишь, я пропадал на несколько дней?
  - Восемь. Ты не приходил в замок восемь дней
  - Вот,- пожал он плечами, но она недоверчиво скривилась,- ладно, откуда тогда Лато знает что нужно делать? - улыбнулся Влад. Злата вдруг прищурилась, а потом потянула его на себя. - Что ты?..
  - Подожди, мне нужно сосредоточится
  - Для чего? - недоверчиво уточнил он. Улыбнувшись, она потянула сильнее, нежно обняла его шею и поцеловала
  - Хочу эту спираль проверить
  - Сейчас? Злата, ты все еще бледнее мела!
  - Сейчас!
  - Фонари-ик!
  - Так, я тебе не говорила, но Лютик боится мышей, так что...
  - Мышей?
  - Беременным нельзя отказывать
  - Ах, это,- выдохнул Влад и наконец улыбнулся.
  - Я тебя напугала, да?
  - Когда чуть в обморок не грохнулась? Или когда опять смотрела на меня так будто вновь собираешься...
  - Прости, - выдохнула она и вдруг схватилась за живот
  - Что? - тут же подпрыгнул он
  - Санди... шевелится,- прошептала Злата с таким восторгом, что Влад невольно улыбнулся
  - Надоели ему наши с тобой разговоры
  - Не спрыгнешь. Ложись
  
  Злата проснулась от тихого, но ужасно раздражающего повторяющегося писка.
  - Красотка,- выдохнула она, накрывая голову подушку и буквально тут же кровать прогнулась и скрипнула от немалого веса горгульи, что радостно запрыгнула к хозяйке и начала выкапывать ее из-под одеяла и подушки,- привет, милая,- не сдержавшись, Злата обняла любимицу и даже (о, чудо) разрешила той вылизать свое лицо и вообще все, до чего той удалось дотянуться,- ну, все-все, молодец, хорошая девочка,- взъерошивая ее холку, с улыбкой бормотала она,- я тоже скучала. Кстати, а где мужчины?
  Красотка гавкнула и нырнув под одеяло ткнулась холодным мокрым носом в ее живот
  - А, нет, не этот,- рассмеялась Злата,- те, которые чуть старше
  Горгулья недовольно буркнула и гавкнула на дверь, а потом с довольным ворчанием улеглась на кровать и уложила морду на бедра Златы
  - Представляешь, я опять спала днем,- поглаживая Красотку, проговорила та,- а еще Зора к ранарам ушла и Марвин туда же собирается,- горгулья что-то тихо проскулила и подбила ладонь хозяйки, призывая и дальше гладить,- а еще я как-то влияю на силы черноглазого, а мои предки заперты меж двух миров и пытаются утянуть меня к себе... А, еще мне опять придется работать в университете
  Красотка подняла и повернула одно ухо, продолжая млеть от ласки Златы
  - А как у вас все прошло?
  Вместо ответа горгулья вдруг сорвалась с места и рванула к двери
  - Ты проснулась,- буквально через минуту на пороге появился Влад, параллельно поглаживая холку вьющейся у его ног Красотки. Ежик устало потрусил к кровати, приветственно ткнулся носом в ладонь Златы и плюхнулся на пол, где тут же завалился на бок
  - Ты что с ним сделал? - свесившись с кровати, чтобы рассмотреть горгулью, спросила Злата
  - Мы бегали, по твоему совету
  - Ночью?
  - Вечером, солнце только зашло. Как самочувствие? - подходя ближе, спросил Влад
  - Нормально,- улыбнулась она и перехватила его ладонь,- а ты как?
  - Основную работу делал Марвин,- пожал плечами он
  - Я не об этом,- мотнула головой Злата и подтянула его ближе
  - Ты была права, бегать по обычной дороге, да еще и с ним, гораздо лучше
  - Здорово, но я о спирали над твоей головой
  - Милая,- выдохнул Влад и осторожно присел на край кровати,- я ее не чувствую, на меня ничего не давит, как все те годы до тебя. Все в порядке
  - Мне не нравится, что она увеличивается
  - Ты же проверила, что на мою ауру она никак не воздействует, а увеличивается не только эта воронка, но и мои силы
  - Не воронка, а спираль... Подожди, у тебя появились новые способности?
  - Новые? - хохотнул он,- у меня фантазии не хватает на все то, что я могу делать с тенями!
  - А как ты тогда понимаешь, что силы увеличились?
  - Об этом, правда, необходимо говорить прямо сейчас? Я с пробежки и...
  - Последний вопрос, обещаю
  - Ладно, я могу больше исповедовать, контролировать и манипулировать большим количеством теней одновременно, или перетягивать больше вещей через тень, все делать становится легче, кстати, вот как раз после тех кризисов и становилось легче
  - Хорошо, но...
  - Ты хотела задать другой вопрос? - со вздохом уточнил Влад и она виновато кивнула. - Какой?
  - Кори Сан?
  - Что? - нахмурился тот, все же вот к этим ее перескокам он еще не привык
  - Это ее полное имя? Точнее вот это "Сан" как твое "Рей"?
  - Да,- устало кивнул Влад и Злата согласно кивнула. - И все? К чему вопрос?
  - Просто интересно. Значит, если бы у нас была девочка, то была бы Сан? Как Ами Сан? Или...
  - Или?
  - Не придумала еще. И как тебе Рей?
  - Ты же сказала один вопрос,- улыбнулся он. - К чему этот?
  - По имени тебе не нравится, "Владыка" тоже, надо ж мне как-то к тебе обращаться при посторонних
  - А, понятно.
  - Ладно, иди в душ и будем ужинать,- вздохнула Злата, сообразив, что отвечать он не собирается
  - Опять голодная,- улыбнулся он, склоняясь к ней
  - Очень
  - Хорошо,- шепнул Влад прежде чем поцеловать.
  
  Злата тихо напевала какую-то мелодию и в такт ей помешивала что-то на плите
  - Ты зачем встала? - сонно уточнил Влад, заползая на кухню
  - Солнышко, я нормально себя чувствую,- ответила она, а он подошел к ней, обнял и за подбородок мягко повернул к себе голову, всмотрелся в глаза, вздохнул и поцеловал,- привет,- улыбнулась Злата
  - Привет, родная,- тепло ответил Влад. Не удержавшись, она обняла его, не давая отойти, и сама поцеловала
  - Не хочешь отдохнуть?
  - Эм, я уже, в процессе,- растерялся он
  - Нет, чуть дольше
  - Милая, я отпуск хотел взять ближе к рождению Санди
  - Логично,- с выдохом кивнула Злата и вернулась к готовке, но потом передумала и опять обернулась к нему,- может, хоть неделю?
  - Прямо сейчас?
  - Пока нас еще двое и я не шарик на ножках
  - Ты раньше об этом не говорила,- нахмурился Влад, прислоняясь к кухонной стойке рядом с ней
  - Я раньше об этом не думала,- честно ответила она,- а потом вдруг осознала, что потом нам вряд ли удастся побыть вдвоем
  - Удастся. У нас есть Кори, Лато, младшие, Предвестники...
  - Ага, максимум полдня. Пока они не вырастут и не съедут
  - Они? - с улыбкой уточнил он
  - Да. Если уж есть такая возможность... Я не хочу, чтобы сын был один. А ты?
  - Что я?
  - Один ребёнок или больше?
  - Это ты мне скажешь, как Санди появится
  - Черноглазый, я спрашиваю о твоём желании, решать все равно будем по возможностям. Так что?
  - Я об этом не думал,- пожал плечами Влад, потянулся и за талию притянул к себе. Злата улыбнулась, отложила лопатку и скрестила руки за его шеей,- Пан закончил нашу мебель
  - И? Когда заберем?
  - Не правильный вопрос,- подтягивая ближе, улыбнулся он
  - Ты уже забрал. Идем смотреть? - шире улыбнулась она
  - После завтрака,- усмехнулся Влад и легко поцеловал кончик ее носа
  
  - Я не вовремя? - окидывая взглядом хозяев на пороге, настороженно уточнил Марвин
  - Да,- буркнула Злата
  - Нет,- улыбнулся Влад,- проходи
  - Злат?
  - Пан наконец-то доделал мебель и мы собирались ее смотреть,- пояснила та, а потом потянувшись, схватила гостя за рукав и втянула в дом,- но мебель, в отличие от тебя, никуда не денется
  - Я могу зайти позже
  - Не зли меня
  Марвин вопросительно глянул на Влада и тот со вздохом согласно кивнул
  - Чай? Кофе? - направляясь к гостиной, спросила Злата
  - Кофе и покрепче. Собственно, я пришёл сказать, что силы восстановились,- ответил Марвин. Она согласно кивнула, села на свой любимый диван и сказала
  - А теперь, дорогие мои, рассказывайте уже что вы там от меня скрываете.
   
  Глава 30
  
  - Августы там нет,- выдохнул Марвин, усаживаясь в кресло напротив Златы,- собственно, там вообще никого нет, так что... - продолжал говорить он, но она вдруг кивнула, встала и покинула комнату. - Я так понимаю, что это плохой знак? - уточнил Марвин у Влада и тот исчез в тени,- точно, плохой знак,- выдохнул гость и обратился к горгульям, что вбежали в комнату,- а у вас что нового?
  
  - Злат... - тихо окликнул Влад
  - Если ты тоже собираешься мне врать, то лучше промолчи,- не оборачиваясь от плиты, на которой гремела чем-то, предупредила Злата
  - Мы там никого не видели...
  - Черноглазый, я же!..
  - ... но это не значит, что не увидишь ты,- договорил Влад и прислонился спиной к стене у входа, в ожидании когда она обернется. И Злата обернулась. Выдохнула, очень медленно поставила какую-то баночку и обернулась
  - То есть?
  - То есть мне пришлось переносить сознание и силы Марвина в его тень, чтобы попасть к этой границе, коридору, но там мы увидели лишь пустоту, точнее темноту.
  Она кивнула и вновь отвернулась
  - Фонарик... - начал он, но та приподняла руку, останавливая его
  - Хозяйка, ты сейчас испортишь кофе,- озвучил мысли Влада Лютик, что появился на столе рядом со Златой
  - Ничего подобного, еще мгновение и... - возразила та и ловко сняла джезву с плиты. - Ты что здесь делаешь? У тебя же выходной
  - Дом позвал,- махнув хвостом, ответил Лютик
  - Прости, моя вина, но с другой стороны, ты увидишь новую мебель раньше,- улыбнулась ему хозяйка и нежно погладила спинку, тот тут же замурчал, ластясь к ее руке. С порога раздался лай, двойной и несколько ревнивый. Улыбнувшись, Злата чмокнула Лютика между ушей и повернулась к подбежавшим горгульям, что тут же начали буквально бороться за то, чтобы лизнуть и боднуть ее. - Тише-тише, нам не нужно ломать больше мебели, Пан чертовски долго ее делает! - смеясь, воскликнула она и склонилась, чтобы отдать должное любимцам
  - Я, официально, ревную,- буркнул Влад и Красотка тут же на него гавкнула, Ежик гавкнул на нее в ответ и подбежал к нему,- спасибо, друг,- улыбнулся он, поглаживая горгулью
  - Догоняйте,- проговорила Злата, подхватила поднос с кофе и каким-то печеньем (у них есть печенье?) и направилась к выходу из кухни
  - Солнце, подожди,- Влад выпрямился и забрал у нее поднос,- я понимаю, ты злишься, но мы...
  - Вот и хорошо, что понимаешь. Идем?
  - Мне это дорого обойдется, да?
  Она улыбнулась, обняла ладонями его шею, приподнялась и...
  - Именно так,- после чего поцеловала щеку и вышла из кухни.
  
  - Злата,- поднимаясь ей на встречу, начал Марвин
  - Еще одна попытка мне солгать и обрублю ко всем чертям доступ к твоим силам,- довольно грубо перебила его она,- что меня только порадует, так что не сдерживайся
  Марвин выдохнул и бросил растерянный взгляд на Влада, который молча поставил поднос на кофейный столик и выглядел таким же настороженным, каким Марвин себя чувствовал
  - Но я действительно не видел там Августу,- буркнул он и Влад мотнул головой, останавливая его
  - Не сомневаюсь,- хмыкнула Злата,- что вы там еще планировали?
  - Я должен был попытаться,- вздохнул ректор
  - Мгм, допивайте кофе и давайте уже покончим с этим
  - Сейчас?!
  - Сегодня?!
  - Именно,- холодно обрубила она
  
  - Что-то мне не по себе,- пробормотал Марвин, прикрываясь чашкой. Влад полосонул его взглядом и повернулся к Злате
  - Милая, послушай...
  - ... это опасно? Особенно в моем положении? Что еще?
  - Технически сложно будет провернуть
  - В какой части? - приподняла она бровь
  - Я не потяну троих,- вмешался Марвин
  - Значит, ты останешься здесь,- пожала плечами Злата и повернулась к ректору,- допил?
  - Я... - протянул тот, поворачиваясь к Владу. В жизни не чувствовал себя хуже
  - Ты поможешь с тенью или мне самой головой обо что-то биться? - спросила она и Ежик ее облаял, на чем свет стоит облаял
  - Я бы лучше не сказал,- хмыкнул Владыка, поглаживая все бурчащего пса, и тут Красотка вдруг запрыгнула на диван, поставила передние лапы на колени Злате и гавкнула
  - Нет,- мотнула та головой
  - Да,- кивнул Влад и Ежик опять его поддержал лаем,- да, Злата. Или так, или никак,- с нажимом повторил он. Та тут же прищурилась, но Влад взгляд не отвел и не поддался. Злата чуть наклонила голову и сжала зубы, но он лишь отрицательно мотнул головой и, о чудо, она согласно кивнула
  - Они всегда такие? - тихо спросил Марвин у Лютика, что довольно мурчал на его коленях. И когда только он успел прийти? Кот дернул ухом и лизнул свой бок, чтобы это не значило.
  Красотка довольно кивнула и улеглась на диван, умудрившись пристроить морду на бедрах хозяйки, одновременно подбивая носом ее ладонь. Улыбнувшись, Злата склонилась к ней и чмокнула ту между ушей, как чуть ранее целовала Лютика, а после уже начала поглаживать морду и шею, жмурившейся от удовольствия горгульи. Вот только ее идиллию нарушил вновь заворчавший Ежик
  - Да, Ежик, согласна. Давайте не будем уже тянуть и покончим с этим.
  
  - Злата, для истории,- начал Влад, присаживаясь рядом со Златой, удобно устроившейся на все том же диване. Марвин тактично оставил их под предлогом помощи Лютику,- мне это не нравится
  - Знаю, солнышко,- она села и положила ладони на его плечи,- но я все равно прошу тебя мне довериться
  - Мне не нравится, что ты отправляешься туда без меня,- уточнил он
  - Я буду с Марвином и Красоткой, это во-вторых
  - А во-первых?
  - Ты будешь злиться, но мне будет спокойнее, если ты, с этой своей воронкой над головой, туда не полезешь. И в-третьих, ты будешь контролировать основное, вот эту красивую тушку с нашим сыном
  Влад все же улыбнулся. Вот как ей это удается?
  - Я дам тебе 10 минут
  - Десять? Черноглазый!
  - Ладно, 5
  - Накинь еще 10 за Красотку и Марвина. Точнее, по десять!
  - Первое слово важнее второго!
  - Первое слово сказала корова!
  - Вы точно взрослые? - с порога протянул Марвин и эта парочка на диване дружно прыснула от смеха. Злата на миг уткнулась в плечо Влада, потом выпрямилась и мягко его поцеловала
  - ЛТЧ
  - 10 минут. И будь осторожна,- попросил он. Она согласно кивнула. Влад за спину притянул ближе, прижался лбом к ее лбу и меньше чем через минуту Злата обмякла в его руках. Владыка мягко уложил любимую на диван и повернулся к Марвину. - Готов?
  
  - Ничего нет? Серьезно? - осматриваясь, протянула Злата
  - Ты что-то видишь? - удивленно уточнил Марвин, складывая крылья
  - Ты меня слышишь?! - ахнула она и Красотка у ее ног вдруг тихо гавкнула. - Да, милая, ты права, у нас весьма ограниченный тайминг. Будь здесь, а я...
  - Э-нет! Мне Влад крылья оторвет, если я тебя туда одну отпущу
  - Куда "туда"? - хитро уточнила она
  - Скажи хотя бы что видишь?
  - Черную тучу,- пожала та плечами и прежде, чем Марвин успел среагировать, шагнула прямо в нее. Он рванул за ней, но налетел на стену, что вдруг резонировала и выбросила его обратно. В гостиную. К резко побледневшему от его появления Владу.
  
  - Эй! Есть тут кто? А-у! - кричала Злата, передвигаясь в этой темной туче с одной рукой выставленной перед собой, а второй на холке подросшей Красотки. - Ты там следишь за временем? - обратилась она к своей попутчице и та согласно тявкнула. - Хорошо, потому что...
  - Кто ты?! - прогремела вдруг темнота и Злата не кстати вспомнила их знакомство с Владом
  - Злата,- начала она и вдруг запнулась, не зная точно как ей представиться
  - Кому ты служишь?
  - Никому,- хмыкнула та, теперь уже точно зная ответ
  - Откуда ты?
  - Из мира теней, а вы? И кстати, не хотите представиться?
  - Что ты там делала?
  - Где?
  Темнота вдруг закрутилась смутно знакомой воронкой и перед ней появилась женщина в темном платье, очень похожим на то, что появлялось на ней самой, когда онавнутреннюю тень призвала
  - В моем мире! Что ты делала в моем мире?!
  - Это и мой мир,- и лишь произнеся это вслух, Злата вдруг впервые четко осознала, что это действительно так, что тот мир, в который она попала случайно, в котором нашла так много, мир, знакомство с которым она начинала пленницей - стал родным, стал ее домом, просто стал ее.
  - И ты заботишься о нем?
  - В процессе. У меня есть несколько проектов в разработке и...
  - Ты первая
  - Кто прибыл сюда? - уточнила Злата, делая небольшой шаг к ней, женщина никак не отреагировала и она попыталась еще раз. - Кто пришел из мира теней?
  - Кто не солгал мне
  - И где те, кто солгал?
  - Здесь. Где-то
  - Вы их здесь... удерживаете? Понимаю, сама не люблю, когда мне лгут, но...
  - Что ты сделала с моими силами?
  - Эм... отдала
  - Их нельзя отдать!
  - Обменяла, а потом призвала внутренние тени,- пожала плечами Злата,- и в процессе их сожгла
  - Наши силы так просто не сожжёшь
  - Наши? Но я...
  - Кто ты? - спросила вдруг женщина и та замерла, только призрака с короткой памятью ей и не хватало!
  - Злата...
  - Я помню! Кто ты в моем мире
  - Сложный вопрос
  - Ты не Владычица?!
  - Я его жена, Владыки
  - Вас двое? - тон незнакомки вдруг изменился и она шагнула к ней ближе
  - Да и... это с ним я силами обменялась
  - Деточка, истинные силы нельзя обменять! Ими можна лишь одарить
  - Стоп, а вот тут подробнее. То есть он мне свои силы не отдавал?
  - Кто он?
  - Влад Рей из рода Оцелотов
  - Он не из наших!
  - Влад из Наместников
  - И ты отдала ему силы?!
  - Вы же сказали, что их нельзя отдать,- чувствуя холодок страха, протянула Злата,- они могут ему навредить? Эта та спираль?! Как ее убрать?
  - Сколько вопросов
  - Да, мне говорили. Так что?
  - Ты отдала силы тому, кто для этого не рожден...
  - Влад родился с силами
  - Наместник с силами? Из какого он рода, говоришь?
  - Оцелоты. Рей и Сан
  - Хм... - протянула та и вдруг грустно улыбнулась
  - Что?
  - Моего мужа звали Рейсан, и если твой родился с силами...
  - Это силы вашего мужа?
  - Да, я разделила свои силы с ним, а потом, то, что осталось, отдала сосуду
  - Так это вы! Владычица! Я наследница вашего племянника, он, кстати, основал страну в том мире, куда вы его отправили
  - Вот только он должен был вернуться в свой мир! - кинувшись к ней, вдруг резко крикнула женщина. - Все вы должны были вернуться! Вернуться и восстановить то, что было разрушено! - кричала она, обращаясь не только к Злате
  - Я вернулась, а теперь еще раз на счет спирали...
  - Какой спирали?
  - Над головой моего мужа
  - Сколько витков?
  - Всего пять, заполнено почти три,- скороговоркой ответила она. - Что это значит?!
  - Что ты его любишь
  - Я это и так знаю!
  - Поклянись, что заставишь его восстановить мой мир!
  - Наш мир!
  - Клянись!
  - Да что ж вы так все любите клятвы! Вот поэтому я и не стала Владычицей! Я не буду решать за других!
  - Тогда ты останешься здесь! Как и они все!
  - Я пока что жива, так что не останусь, а с кошмарами уж как-то справлюсь, не в первой
  - При чем здесь кошмары?
  - При том, что я здесь исключительно из-за них. Кстати, зачем?
  - Я не посылала никому кошмары! Это невыполненная клятва твоего предка
  - Мгм, и вы требуете с меня еще одну клятву?!
  - Мой мир страдает! Я чувствую как он умирает!
  - Я бы так не сказала. Да, населения маловато, но они все заняты поддержанием порядка на Полотне, так что... приоритеты
  - Вот поэтому нас всегда было несколько
  - Но вы же сами оставили лишь один сосуд... и приказали племяннику вернуться,- на выдохе осознала Злата. - Так что там со спиралью?
  - Это силы, они так растут, по спирали,- выдохнула та
  - То есть... никакой опасности? Они ему не навредят?
  - Сильнее тебя с твоими вопросами? - хмыкнула она и теперь уже Красотка не выдержала и зарычала на нее. - Нет. Не навредят. Будет сложно на каждом повороте, но не смертельно, самые сложные это первые два кольца
  - И почему об этом нет ничего в свитке? - буркнула Злата, украдкой переводя дух
  - Моя вина, мне было лень его писать и я все спихнула на помощника,- усмехнулась женщина
  - Я не буду обещать за Влада, могу только за себя. И я клянусь вам, что сделаю все возможное, чтобы возродить мир теней
  - И что ты хочешь взамен?
  - Всего лишь две услуги
  - Две?!
  - Отпустите их, освободите от чужой клятвы
  - А какая вторая?
  
  Влад вдруг вскочил на ноги и комната вокруг него стремительно начала темнеть
  - Что?.. - тоже вскакивая, начал спрашивать Марвин и невольно ахнул, заметив как тени из противоположного угла вдруг сгустились и потянулись к Злате. Влад бросил свои наперерез, но его буквально откинуло и пригвоздило к стене напротив. Его. Владыку. Пригвоздило тенями! Марвин шагнул к этой новой тени, расправляя крылья, но Злата вдруг открыла глаза
  - Спокойно. Это я, я,- проговорила она, останавливая Марвина. - Отпустите, пожалуйста, моего мужа
  - Это он? - из темноты прозвучал вдруг женский голос и Влад соскользнул на пол
  - Злата, кого ты притянула? - поправляя одежду, настороженно спросил он
  - Владычицу,- пожала она плечами
  - Не волнуйся, милый, я не на долго,- хмыкнул тот же голос
  - Главное, чтобы ее кошмары прекратились
  - Да, ты определенно его наследник
  - Ее мужа, отсюда у тебя силы от рождения. Ее силы,- с улыбкой пояснила Злата
  - Мгм. Кошмары,- сухо повторил Влад
  - От этой клятвы я ее освободила
  - От этой? Злата!
  - Вылитый мой Рейсан... Надеюсь, он обрел с ней счастье... Девочка, ты знаешь как меня призвать
  - Может, вы все же... пойдете? К нему? Обретёте покой, наконец
  - А если он там с ней? Будет конфуз
  Услышав это, Злата вдруг грустно хмыкнула и бросив взгляд на Влада, согласно кивнула. Тень отползла в начале от Владыки, потом от дивана, а после и вовсе исчезла
  
  И первое что сделал Влад это притянул Злату к себе, сильно притянул, утыкаясь в ее волосы, а потом резко отстранился и обхватил ладонями ее шею
  - Какого... черта?!
  - Она очень любит наш мир, у нее кроме него ничего не осталось, а тот, кому она его доверила, тот, спасая кого, она погибла...
  - Струсил и предпочел личное могущество,- за Злату договорил Марвин,- племянники умеют разочаровывать,- добавил он на выдохе
  - Ты в порядке?
  - Не привычно ослаблен после экстренного и слишком резкого возврата
  - Его почти расплющило,- хмуро рассматривая ее, проговорил Влад,- ты не исповедовала
  - Пока нет, еще придётся поработать, чтобы...
  - Но твои силы,- перебил он
  - Спроси. Спроси у нее
  Влад еще больше нахмурился, но все же бросил мимолетный взгляд на ее тень, а потом вдруг выдохнул и просветлел
  - Я услышал ее! Я слышу твою тень! - улыбнулся он и тут же помрачнел,- что ты ей пообещала?!
  - Всего лишь то, что и так собиралась сделать,- пожала плечами Злата,- но зато мои силы теперь начнут восстанавливаться. Я их не сожгла тогда,- пояснила она, оборачиваясь к Марвину,- просто очень сильно потратила, если можно так сказать, а запретив своей тени разговаривать я и их восстановление заблокировала
  - Значит, ваш сын?.. - нахмурился тот
  - Родится и узнаем,- ответила Злата, почему-то глядя на Влада, а не на Марвина
  
  - Доброе утро,- не открывая глаз, пробормотал Влад. Злата что-то угукнула и повернулась, закинула на него ногу, обняла талию и уложила голову на грудь,- давно ты не просыпалась позже меня
  - А я и не проснулась,- буркнула она, потираясь о него и укладываясь удобнее
  - Кажется, я тоже. Другого эффекта я ожидал от мебели Пана
  - Хм, у тебя проблемы со сном, у меня,- Злата зевнула и продолжила,- были, так что вполне логично
  - Логично?
  - Он делает то, что нужно заказчику
  - А нам, значит, нужен сон? - улыбнулся Влад и притянул ее ближе
  - Очевидно,- хмыкнула она,- да и кресла у нас и так есть
  - Хорошо, что мы их забрали,- пробормотал он, укладывая голову и закрывая глаза.
  - Мгм,- улыбнулась Злата, поцеловала его ключицу и хотела отстраниться, но Влад не пустил
  - Давай еще немного полежим
  - А лучше поспим,- кивнула она, вновь укладываясь
  
  - Вот ты где!
  - Привет, черноглазый,- буркнула Злата, продолжая раскопки в бумажных завалах на столе в своем домашнем кабинете
  - Чем ты там таким занята? - нахмурился Влад и шагнул к ней
  - Э-нет! Стой, где стоишь! Покажу, когда будет готово,- не поднимая головы, остановила его она. - Тебе не нужно на пробежку или еще там что?
  - Я не понял, ты что меня выгоняешь?
  - Так очевидно? - скривилась Злата и наконец посмотрела на него
  - Привет,- хмыкнул тот, успевший немного позабыть вот эту ее увлеченность,- во-первых, ты слишком уж увлеклась и тебе нужен перерыв
  - А во-вторых?
  - К нам Марвин придет на ужин и я тебе об этом писал еще в обед
  - Да? - удивленно протянула она,- а где мой?...
  Красотка тяжело вздохнула, вылезла из своей корзины (в которую тут же улегся Ежик, что пришел вместе с Владом), поставила передние лапы на край стола Златы и носом выкопала из-под бумаг ее телефон
  - О, спасибо,- хмыкнула она и тут же виновато скривилась. Видимо, увидела количество его сообщений. - Прости, солнышко, я...
  - Увлеклась,- кивнул Влад,- скажи хоть чем?
  - Я же сказала, покажу как будет готово,- мотнула головой Злата и он удрученно выдохнул,- а когда Марвин придет?
  - Минут через пять
  - Что?! А сколько уже?... Елки...
  - Мгм, вот именно,- хмыкнул Влад, наблюдая за ее растерянным взглядом,- ты хоть обедала?
  - Да, пришлось прямо сюда еду нести,- ответил за нее Лютик, появившись на столе
  - Лютик! - прикрикнула Злата, подхватывая кота на руки и снимая со стола
  - Все, хватит, пошли уже отсюда,- он подошел к ней и за локоть вытащил из-за стола и кресла... что за?.. - Это что мое кресло?!
  - Нет, это мое кресло
  - Но оно... Ты что опять пытала Елко?!
  - Не пытала, а просто спросила,- пожала плечами она
  - А у меня спросить?
  - Не, так не интересно
  - Садистка,- притягивая ее к себе, улыбнулся Влад и Лютик, что оказался зажатый между ними, возмущенно мявкнул. Он забрал кота из ее рук, опустил его на пол, а потом уже притянул Злату к себе и, наконец, поцеловал,- так что ты там планируешь? - тихо уточнил Влад. Рассмеявшись, она уткнулась лбом в его ключицу, выпрямилась, закинула руки за шею и склонила голову на бок. - Не скажешь? - Злата отрицательно мотнула головой. - Хоть намекни, я ж не о чем другом думать теперь не смогу!
  - Тебе помочь отвлечься? - с улыбкой уточнила она
  - Я же теперь могу... - протянул он, бросая взгляд на ее тень
  - Э, э, не жульничать! - поворачивая его голову обратно, пригрозила Злата
  - Точно садистка,- выдохнул он, поцеловал ее переносицу и отступил, но она напрягла руки, удерживая его,- Фонарик, сейчас Марвин придет
  - Говорил зачем?
  - Думаю, хочет обсудить то ваше путешествие. Во всяком случае, он уже дня два у меня о нем спрашивает
  - Что ты ему отвечаешь?
  - Что лучше спросить у тебя
  Она согласно кивнула и выдохнула
  - Что ты мне не рассказала? - насторожился Влад. Злата в начале подняла плечи, а потом отрицательно мотнула головой. - Тогда в чем дело?
  - Он опять будет меня торопить
  - Опять?
  - Очень уж он торопится свалить к своим ранарам
  - Солнце, ты специально это все затягиваешь?
  Она выдохнула и вновь отрицательно мотнула головой, но потом все же добавила
  - Разве что неосознанно
  - Зайка,- выдохнул он, за шею притягивая к себе
  - Кролик, вообще-то,- невнятно буркнула Злата откуда-то из его шеи. Влад мягко рассмеялся и притянув к себе ближе, склонился и поцеловал висок.
  
  - Злат,- уже доев десерт, начал Марвин
  - Я там кроме Владычицы никого не видела. Она их отпустила, сразу после моей просьбы,- протараторила Злата. Он согласно кивнул и открыл рот, чтобы задать еще один вопрос, но она опять его перебила,- и над этим вопросом я тоже работаю
  - Да? Как по мне, так ты полностью поглощена своим новым проектом. Чтобы это не было,- тщательно сдерживая раздражение, проговорил ректор
  - Я многозадачна,- рыкнула в ответ она
  - Ты не оттянешь мой уход. Я все равно уйду после окончания учебного года
  - На мой день рождения,- тихо буркнул Влад
  - На следующий день. И ни днем позже. Даже если Толика к этому моменту не обезвредим. Понятно? Злата?!
  - Они меня динамят
  - Близнецы? - нахмурился Марвин
  - Ранары,- вздохнула она
  - И ты не хочешь меня отпускать пока не договоришься с ними?
  - Я в принципе не хочу тебя отпускать
  - Я же тебе говорил,- вздохнул ректор, мотая головой,- Злат, ты не думала, что, возможно...
  - Все к лучшему? - приподняла бровь она. - Хочешь остановить меня моими же словами? - фыркнула Злата. - Забыл у кого я училась?
  - Твой отец, конечно... - начал было Марвин, но теперь уже фыркнул Влад, очень громко фыркнул. - Что?
  - Правда, не понимаешь?
  - Так что там с близнецами? - мотнув головой, спросил ректор
  - В процессе
  - А Лияда?
  - Так же
  - Подробности услышу?
  - Возможно
  Марвин раздраженно выдохнул и откинулся на спинку стула
  - Что там Ильдара? - спросила вдруг она и ректор удивленно выпрямился, невольно бросив взгляд на Влада
  - Да ничего, работает, учится. Довольно прилежно
  - Ведет себя тише воды, ниже травы? - задумчиво протянула Злата. - А что там Алансол? Наведывается?
  - Так, вот к чему эти вопросы?
  - Не смотри на меня, я не знаю,- приподнял ладони Владыка
  - Обычное любопытство
  - Мгм, конечно, знаю я тебя. Алансол учится, но они на разных потоках и практически не пересекаются, да и он сейчас на практике,- все же ответил Марвин и она согласно кивнула. - Вот эти кивки меня настораживают! - и теперь Злата лишь загадочно улыбнулась и повела бровями, а потом вдруг попросила
  - Пришлешь нам приглашение на юбилей университета?
  - Юбилей? - нахмурился ректор
  - Сценарий у тебя на столе, вообще-то
  - Я так понимаю, что мне лучше не знать откуда тебе известно что именно лежит на моем столе
  - У нее слабость к секретарям. А у твоего универа и правда юбилей?
  - Да, но я как-то...
  - Не волнуйся, у Геры все под контролем, а сценарий лучше прочитай.
  
  - Злат, раз уж мы заговорили о моем дне рождении,- начал Влад, как только они провели Марвина. Злата удивленно приподняла бровь. Они говорили о его дне рождении? Упоминали, вскользь, да, но говорили? - Не нужно мне никаких праздников организовывать, да и подарков тоже, разве что... - вот теперь она вообще от удивления в лице переменилась и скрестила руки на груди, настороженно ожидая его следующие слова,- будь со мной на Весеннем приеме и позволь представить Санди,- выпалил он, не глядя на нее. Ежик тут же оказался рядом, видимо почувствовав что-то и прижался боком к его ноге
  - Нет,- выдохнула Злата. Влад повторил ее вздох и сел (скорее плюхнулся) в кресло, у которого стоял. Она улыбнулась и наконец отошла от двери, где замерла от той его фразы. - Черноглазый,- позвала Злата, останавливаясь перед ним и кончиками пальцев приподняла за подбородок его голову и заглянула в глаза,- я не сделаю тебе такого подарка
  - Я уже понял,- отстраняясь от ее руки, буркнул он и откинулся на спинку кресла
  - Не думаю,- заметила она, а потом виновато пробормотала,- Боже, что я с тобой сделала...
  Влад удивленно нахмурился, а потом хмыкнул и вновь пробормотал
  - Приказывать легче, чем просить. Но приказывать я тебе больше не хочу, а просить толком не умею
  - Не нужно просить,- проговорила Злата и, потянувшись, осторожно погладила его пальцы на подлокотнике
  - Так что? - спросил он и перехватил ее пальцы,- Пойдешь со мной? - она немного нервно, но все же согласно кивнула и Влад притянул ее ближе. - Что на счет Санди?
  - А разве о нем еще кто-то не знает? Да и вообще... хотя нет, еще можно скрыть,- критично осмотрев себя, заметила Злата, он потянулся и усадил ее себе на колени. - Ты обязан о нем рассказать?
  - Нет,- мотнул он головой и нежно заправил прядь ей за ухо, так и оставив ладонь на ее шее
  - Ты... хочешь? Рассказать о нем?
  - И о тебе,- согласно кивнул Влад и она прерывисто выдохнула. - Что?
  - Я не очень с этими... открытыми мероприятиями, я больше закулисный игрок
  - Злата...
  - Что мне там делать нужно будет? - вновь вздохнула та
  - Слушай, если это так...
  - Нет, милый, нет. Для тебя это важно,- теперь уже Злата мягко обняла его щеку,- к тому же, если я хочу воплотить задуманное, мне нужны будут твои люди, точнее их поддержка и симпатия, а значит...
  - Подожди, что ты задумала?
  - Покажу, когда закончу. Кстати, закончу. Возможно я успею... Скажи, а я смогу там что-то презентовать или еще что? - спросила она и он в начале широко улыбнулся, а потом и вовсе расхохотался, утыкаясь в ее плечо. - Что смешного? Подожди,- вдруг замерла Злата,- этот Весенний прием, это из-за него у нас в башне раз в год Полотно с катушек слетало?
  - Всего лишь на несколько часов. Всем нужен отдых,- пожал плечами Влад
  - Значит там все будут,- со свистом выдохнула Злата,- кстати, "там", это, случайно не?..
  - Тронный зал,- кивнул он и она выдохнула, чуть поведя плечами,- фонарик? Это просто зал, помещение
  - В котором тебя чуть не убили!
  - Но не убили же
  Злата выдохнула и помотала головой
  - Солнце, все хорошо будет.
  - Рассказывай, что мне там нужно будет делать
  
  - Привет, Цветочница,- окликнули ее с той стороны огорода
  - Лато? - удивленно протянула Злата и, отложив свои инструменты, выпрямилась и подошла к нему,- Влад еще в Крепости
  - Я так понимаю, что ты придешь на Весенний прием? - спросил гость и она настороженно кивнула. - Тогда нам нужно кое-что обсудить.
   
  Глава 31
  
  - Рассказывай,- появившись перед ее столом, потребовал Влад. Злата удивленно приподняла бровь и откинулась на спинку кресла,- что ты там уже готовишь на юбилей университета?
  - А, это
  - Это. Говори
  - Ты чего такой накрученный?
  - Марвин накрутил,- буркнул он, вытянул из тени кресло и, усевшись, выжидательно уставился на нее
  - Из-за юбилея? Прочитал, наконец, сценарий
  - Прочитал и что-то там такое увидел, что мне допрос с пристрастием устроил
  - Почему тебе? - нахмурилась она
  - Потому что ты на звонки не отвечаешь,- едко ответил Влад,- опять
  - Эм... Красотка? - растеряно оглядываясь, позвала Злата. Горгулья вздохнула и даже приоткрыла один глаз, но из своей корзины не вылезла, тем более в присутствии Ежика, так хищно поглядывающего на корзину. - Черноглазый, честно, не специально
  - Вижу,- хмыкнул он, кивая на ее стол. Бумажек там уже было поменьше, но все еще непривычно много. - Так что ты там планируешь? Роковую встречу?
  - Да
  - Лияда не просила выходной на этот день
  - Кто говорил о Лияде? - приподняла бровь Злата, но потом вздохнула и вдруг спросила,- что ты знаешь о лишних душах? - Влад нахмурился и она продолжила,- ничего не выходит, за что бы не брались, ничто не приносит удовольствия, никакой самореализации, никакого триумфа, никакой радости в жизни. На личные отношения вообще и намека нет
  - Неприкаянные,- кивнул он и очень мрачно добавил,- Ильдара сама виновата, что ее нет в списках Пані Долі
  - Ильдара - да,- с явным намеком ответила она и Влад еще больше нахмурился,- не я, солнышко! Я у этой пани явно в любимчиках, раз она мне к тебе направила
  - Не только ты,- расплылся в улыбке он, но потом опять стал серьезным,- о ком тогда ты?
  - Алансол. Они вместе должны были пойти в башню, на тот момент он и Иль парой были
  - А она отправила туда тебя и?..
  - Сбежала, даже от него. Алансол сорвался и...
  - А, это я знаю,- мрачно перебил Влад и Злата удивленно на него посмотрела,- пришлось вмешиваться. Мне. Лично
  - Елки... я не знала, что все... настолько плохо было
  - Да, так что использовать мальчика вслепую...
  - Я его не использую
  - Месть?
  - Да, но не его,- все еще прибывая в легком шоке, протянула она и он приподнял бровь. - Он родился и рос в любви, у него должна была быть прекрасная, яркая жизнь и...
  - Родители,- со свистом выдохнул Влад и его взгляд невольно опустился к животу Златы
  - Не нужно, не проецируй,- мотнула она головой
  - Поздно. Помощь нужна?
  - Я бы сказала, да и мое там участие минимально, так что...
  - Почему Марвин не знает? - спросил Влад, а потом тут же добавил,- Что они с ней сделают?
  Злата дернула плечами
  - И ты им позволишь?!
  - Милый, я прекрасно помню все, через что мне пришлось пройти из-за нее
  - Но при этом ты не собиралась ей мстить
  - Месть ничего не исправит,- пожала она опять плечами
  - Тогда почему ты им в этом помогаешь?
  - Потому что это не месть, а помощь сыну и да, я спроецировала,- виновато добавила Злата
  - И помощь Алансолу включает месть Ильдаре? - с сомнением уточнил он
  - Попутно
  - Подожди, ты согласилась, когда я сказал о роковой встрече. Это тут каким боком?
  - Увидишь,- загадочно улыбнулась она
  - Может, лучше скажешь?
  - Тогда тебе будет не интересно
  - Ну и что мне Марвину сказать?
  
  - Ты нервничаешь,- на ухо ей проговорила Алла, заставив испуганно вздрогнуть,- подруга, расслабься
  - Легко сказать,- буркнула Злата,- я себя в луже с акулами чувствую
  - Большая лужа,- усмехнулась Алла, демонстративно окидывая взглядом огромный зал, наполненный людьми. Как-то в тот ее визит Злата и не заметила насколько огромен этот тронный зал и как-то она совсем не осознавала, оказывается, как много в этом мире живет людей! Точнее, живут-то они не здесь, что, кстати, очень близко к ее... - Злат, отвисни
  - Прости, я что-то...
  - Да, я сама в первый раз еле челюсть подобрала.
  - И ты их всех знаешь? - окидывая взглядом всех этих мирно беседующих, расслабленных и улыбающихся людей, спросила она
  - Я? - хохотнула Алла,- нет. Влад твой - да.
  - Боже,- прикрыла глаза Злата, пытаясь вернуть себе спокойствие, что по идее должно было быть легко в этом море спокойствия и теплоты, что царили в зале
  - А вот и он,- проговорила подруга, она открыла глаза и увидела как ее (Боже мой, он ведь и правда ее!) Влад вышел из боковой двери, жужжащий зал вдруг притих, вот так вот разом, без каких-либо приказов, чисто из уважения, к нему. И ей сейчас главное не...
  - Спасибо за тишину,- улыбнулся Влад,- и пока вы вновь не начали жужжать в ожидании выпивки и закусок,- он замолчал, пережидая волну смеха,- хочу сделать то, что уже давно собирался, но из-за упрямства некоторых не мог воплотить. Злата, подойди, пожалуйста
  Боже, там же еще и ступени! Выдохнув, она сделала один осторожный шаг и это море людей расступилось перед ней. Елки... Только не упади! Чертово платье! Зачем она напялила такое длинное?! Злата сделала еще один шаг, не очень уверенный, но потом она посмотрела на Влада и... платье вдруг перестало липнуть к ногам и путаться, да и каблук стал гораздо устойчивее, походка плавнее, осанка прямее, а потом он протянул ей руку и когда ее пальцы прикоснулись к нему, Злата, наконец, осознала себя в своем теле и искренне ему улыбнулась, даже не заметив эти чертовы ступени.
  - Привет,- улыбнулся ей Влад
  - Привет,- выдохнула она и он мягко развернул ее лицом к толпе
  - Знакомьтесь, - торжественно начал Влад и... этот чертовски яркий и светлый зал вдруг потемнел, она почувствовала движение рядом с собой, темнота отступила и зал ахнул в едином порыве. Злата тут же глянула на Владыку и переменилась в лице, заметив... кинжал, что она (!) держала буквально в сантиметре от его груди, но было еще что-то, потому что он выглядел испуганным, а он никогда не пугался из-за подобного, да и смотрел Влад не на ее руку, а ниже. Злата проследила за его взглядом и теперь уже у нее потемнело в глазах от того, что она увидела еще один кинжал в сантиметре от своего живота. Кинжал, который остановил уже сам Влад. Кинжал, который, чтоб его, был теневой и... если бы он... если бы она! Господи, если бы она не вернула свои силы! Если бы!..
  Злата посмотрела еще раз на Влада, медленно отвела от него руку с кинжалом и разжала пальцы. Еще до того, как кинжал растворился, тени сползлись ото всюду и вдруг спеленали кого-то почти в самом центре зала. И не просто спеленали, а сжали и резкоподняли почти к самому потолку, откуда в этой абсолютной тишине ясно раздался весьма характерный хруст
  - Злата, отпусти его! - приказал Владыка. Именно приказал, а помнится приказывать ей он больше не хотел
  - Я уже раз отдала его и он чуть не убил тебя! - прорычала Злата, сознание которой отчаянно отставало от ее же действий, вот и сейчас, она сначала сказала, а потом уже осознала, что подвесила к потолку Ак ла Тана. Стоп. Подвесила? Она?! Елки, как она это сделала?!
  - Не только меня,- жутко так ответил Влад,- и у меня есть вопросы не только к нему,- добавил он, окидывая взглядом зал. Злата рискнула повторить за ним и рассмотрела членов совета (знакомых ей еще по тому испытанию), которые стояли уж как-то чересчур прямо. Черт, произвела приятное впечатление! Завоевала доверие и симпатию! Остальные в зале смотрели на нее явно не с симпатией, скорее со страхом. Отлично. - Злата, оставь его мне
  Она выдохнула и рискнула проанализировать собственные ощущения, и тело, как-то же держит... Ой, уже не держит
  Тени вокруг Милашки (он же Ак ла Тан, он же Пакостник) вдруг исчезли и тот кулем полетел вниз, а высота-то не маленькая...
  Почти у самого пола другие тени подхватили его, точнее поглотили. Или как еще можно назвать то, что он упал в тень, будто в воду, и исчез?
  Влад тихо выдохнул рядом с ней и неодобрительно мотнул головой. Кашлянув, он вдруг обнял ее за плечи, притянул к своему боку и объявил
  - Моя жена - Злата.
  
  - Я испортила прием,- ошарашенно выдохнула она, наблюдая с небольшой высоты этого жуткого трона за жужжащим морем людей. От былой теплой и расслабленной атмосферы не осталось и следа, да еще и Влад ее тут одну бросил! Ну ладно, не одну, с Лато и Эобатом по бокам да еще и Аллой где-то на буксире, но с ним как-то было спокойнее
  - Не ты, а этот Милашка,- буркнул Лато
  - Точнее те уроды, что его отпустили,- сквозь зубы добавил Эобат
  - Разве вы не должны быть вместе с Владом?
  - Он приказал нам быть здесь и если мы сейчас появимся рядом с ним...
  - Он нас на куски разорвет,- мрачно договорил за Лато саламандра. Злата выдохнула и вновь окинула взглядом это человеческое море перед собой. Их нужно успокоить. Отвлечь
  - Лато, а ты можешь кое-что через тень достать?
  - Смотря что и откуда. Ни к вам домой, ни в его кабинет я не залезу
  - Мой куб. Он на столе у Елко
  - Бедный Елко,- буркнул себе под нос Эобат, а Лато жестом фокусника вытащил из тени ее куб
  - Спасибо,- кивнула Злата, забирая его,- и затемнение можешь организовать?
  - А сама? С Ак ла Таном вон как круто вышло
  - Хм, если бы еще знать как я это сделала,- хмыкнула она. Лато понимающе улыбнулся и согласно кивнул. - По моему сигналу,- добавила Злата и дождавшись от него еще одного кивка, повернулась к поданным. Стоп. Она что, действительно, только что мысленно (!) назвала всех их поданными?!! Елки... - Господа,- робко, а от того тихо начала Злата и ее, естественно, никто не услышал. Так, а теперь еще раз, как перед аудиторией студентов
  - Пользуясь тем, что все вы здесь, я бы хотела показать кое-что,- кашлянув, начала она и кивнула Лато. В зале тут же стало темнее, зато на потолке четко была видна картина, которую Злата проецировала со своего куба. - Это мир теней, если вы не узнали,- проговорила она и сменила одну картинку с цветущими садами на другую
  - Это же рядом с Крепостью,- воскликнул кто-то из толпы и по ней тут же разошёлся ропот узнавания
  - Вот только...
  - Красивее
  - Живее,- уточнила Злата и опять сменила картинку, зрители вполне прогнозируемо ахнули, а большего поощрения ей и не нужно было.
  
  - Ты обещала рассказать мне первым,- упрекнул Влад
  - Форс-мажор, пришлось действовать по обстоятельствам,- пожала она плечами и украдкой перевела дух. Все же вот эти часы, что она ждала его уже дома, были далеко не легкими, а если учесть сколько именно прошло времени с того момента как он ушел из зала... Она успела и провести презентацию (крайне сырого проекта), и выслушать все замечания и идеи от зрителей, а после еше и пообщаться почти с каждым лично, плавая в этой вновь ставшей дружелюбной и теплой атмосфере (правда, Лато и Эобат все время ворчали, вынужденно продолжая изображать ее охрану), и попрощаться с каждым из поданных (ну вот опять!), уйдя из зала последней, как и положено хозяйке, а потом все еще в сопровождении этой парочки вернуться домой, запихнуть в себя еду (через силу, ради Санди) и даже выпихнуть из дома в начале Лато (иди домой, тебя жена с детьми ждет!), а потом и Эобата (я тут с горгульями, они меня защитят, лучше проверь Влада), принять душ (наконец-то!), переодеться и даже наготовить черт знает сколько еды! А его все не было и не было! И вот когда Злата уже всерьез размышляла над тем, чтобы вернуться в Крепость, она наконец услышала его голос и даже толком не осознала как именно оказалась в его объятьях (или он в ее?)
  - Ты в порядке? - чуть отстранившись, спросила Злата, заглядывая в его глаза, его смертельно (так, не думать об этом!) усталые глаза. Влад согласно кивнул и скользнул ладонью к животу. - Малыш в порядке, не волнуйся. - Он выдохнул, притянул ближе и уткнулся в ее макушку, она повторила его вздох и скрестила руки на его спине, прижимаясь к нему и цепляясь так, будто от этого зависела ее жизнь. Хотя она и так от него зависела и осознала Злата это особенно четко пока отводила тот кинжал от его груди.
  - Больше никогда не снимай тот плащ,- пробормотал Влад
  - И я, кажется, знаю что подарить тебе на день рождения,- буркнула в ответ она
  
  - Рассказывай,- притягивая ее к себе на диван, проговорил он
  - Что?
  - Свой проект
  - Сейчас? Солнышко, да ты еле двигаешься от усталости! Может лучше?..
  - Я сейчас не усну, нужно отвлечься. Так что, рассказывай
  - Я хочу возродить мир теней, этот мир
  - Это я уже давно понял,- кивнул Влад, переложил себе на бедро ее руку и начал по очереди поглаживать и потирать пальцы,- как?
  - В основном с помощью теней
  Он приподнял бровь и хотел было уже что-то сказать, но она тут же добавила
  - Тех, что слоняются у тебя по Крепости без дела
  - Без хозяев которые? Но ими все равно нужно управлять, а у меня...
  - Я не договорила
  - Злат, ты одна не потянешь
  - И не собираюсь
  - У меня буквально нет людей
  - Ты дашь договорить? - скептично поинтересовалась она, потом боком села на диван, подгибая под себя ноги и продолжила,- во-первых, Владычица обещала помочь, а во-вторых, ты опять совершаешь типичную ошибку
  - Не замечая слуг?
  - И жен,- кивнула Злата с улыбкой. Влад в начале нахмурился, толком не понимая, а потом хмыкнул и согласно кивнул,- вот, проект, конечно, сыроват, не доделан, но мне уже подкинули парочку идей и даже появилась целая команда помощников, с Аллой во главе
  - Что конкретно ты хочешь делать?
  - Начать с восстановления полей и садов, потом займемся парками, может даже школами, не хочу отправлять апельсинку в другой мир для учебы, а там посмотрим как пойдет
  Влад хмыкнул и спиной откинулся на диван
  - Солнышко...
  - Я его казнил. Поместил сознание в тень и отрезал от тела
  Злата в начале замерла, а потом вдруг поцеловала его плечо и поставила на него подбородок, одновременно свободной рукой обнимая шею. Выдохнув, он прикрыл глаза и вновь уткнулся в ее макушку
  - Прости, я опять подверг тебя опасности. Вас обоих
  - Перестань, если бы меня там не было,- Злата зажмурилась и сильнее прижалась к нему,- кстати, ты не в курсе как я это сделала?
  Он хмыкнул и нежно обняв ее щеку, приподнял голову от своего плеча
  - Я, правда, понятия не имею как именно я его вообще обнаружила, а потом еще и тенями к потолку... того...
  - А про кинжал знаешь? - уточнил Влад
  - Да, здесь мне Лато помог, рассказал пару трюков и даже немного потренировал
  - Чертов оракул,- откидывая голову, ругнулся он
  - Значит, тебе он ничего не сказал,- резюмировала она и в ответ получила лишь весьма скептичный взгляд,- солнышко, скорее всего у него не было уверенности иначе бы Лато точно тебе все рассказал
  - Я знаю. Наверное,- выдохнул Влад
  - Черноглазый, ты просто устал
  - Не просто,- пробормотал он и еле слышно добавил,- я не знаю кому верить
  - Не знаешь? - переспросила Злата, вновь укладывая подбородок на его плечо, но теперь уже обвивая руками его талию и руку, к которой собственно и прижималась
  - Только члены Совета знали где он, только они могли его выпустить
  - Охраны там не было?
  - Нет. Это был кто-то из них!
  - Ты все это время?..
  - Они клянутся, что не делали этого! - вырываясь из ее объятий воскликнул Влад и встал на ноги. - И тени утверждают, что они не лгут!
  - Тени ведь не могут тебе солгать. Или могут?
  - Они сильные,- дернул тот плечом, нервно расхаживая перед ней
  - Черноглазый, а если они просто не знают? Управление тенями не защищает от промывки мозгов!
  Влад замер, а потом провел чуть дрожащей рукой по волосам
  - Что ты с ними сделал?
  - За кого ты меня принимаешь?!
  - Почему "принимаю"? Я знаю, что ты у меня самый мудрый, умный, рассудительный, добрый и красивый
  - Злата,- с невольной улыбкой выдохнул он
  - Вернись ко мне,- улыбнулась она и протянула ему руку, а как только Влад опять сел на диван, тут же вновь прижалась к нему, обвивая руками
  - В Крепости запер, они, конечно, могут по ней передвигаться, но покинуть не смогут,- выдохнул он
  - Вот и хорошо
  - Хорошо? - переспросил Влад
  - Не придется бегать за ними,- пожала плечами Злата, а потом опять протянула,- солнышко...
  - А? - устало выдохнул он, подавляя зевок
  - Пошли спать,- тепло улыбнулась она, хотя явно хотела сказать другое
  
  - Солнышко! Черноглазый! Да проснись же ты!
  - Что случилось? - сонно пробормотал он
  - Что случилось - что случилось? - передразнила Злата,- руку дай! - и прежде, чем Влад вообще осознал ее слова, она вдруг схватила и вывернула его ладонь так, что там что-то хрустнуло, а потом он проснулся, резко... от мягкого толчка в свою ладонь,- уже минут пять как боксирует, а ты все спишь,- гораздо тише добавила Злата, сильнее прижимая его ладонь к своему животу. Влад выдохнул, прислушиваясь к...
  - Привет, малыш,- прошептал он и толчки прекратились, но руку она его так и держала, поэтому Владу пришлось совершить акробатический трюк чтобы достать до выключателя и зажечь лампу на своей загогулине. Неяркий свет осветил его половину кровати и отразился на изножье, освещая всю кровать, больше напоминающую ладью с загнутыми концами (бортами?), вот только тут их было не две как у лодки, а четыре и на каждом загнутом конце в изголовье была небольшая задекорированная лампа (небольшое дополнение к изначальному чертежу Пана)
  - Он меня разбудил,- любя поглаживая свой живот (хотя скорее ребенка все же), проговорила Злата,- будущий боксер
  - Может, футболист? - несколько сипло от перехвативших горло эмоций, спросил Влад
  - У меня со спортом не очень
  - Как и у меня,- хмыкнул он, усаживаясь и видимо каким-то образом изменяя освещение, потому что Злата вдруг наклонила голову на один бок, потом на другой и наконец спросила
  - Солнышко, а вот та штука там всегда была?
  - Какая штука? - нахмурился Влад, пытаясь понять куда именно она смотрит
  - Вот эта,- ответила она и ногой указала на изножье. Вот только смотрел он не на дерево, а на ее щиколотку, идеальную, тонкую, изящную... - Ты не туда смотришь,- хмыкнула Злата, пряча ногу под одеяло, а потом вдруг подняла свою руку, ладонью к себе, и растянула пальцы, - ха
  - Что ты там?..
  - Сейчас,- буркнула она и повторила его акробатический трюк, включив лампу над собой,- смотри
  И вот теперь и Влад увидел, мягкое свечение на изножье с каким-то до боли знакомым рисунком, а потом Злата села, освещение изменилось и он ошарашенно выдохнул, зачарованно приподнял свою ладонь
  - Откуда он узнал наш рисунок? - перехватывая его руку, спросила она, потому что на изножье как раз и был их рисунок, только полный, с парой в центре и расходящимися вокруг нее линиями
  - Он же видящий,- пожал плечами он, а Злата вдруг хмыкнула. - Что?
  - Ты все еще думаешь, что это танец? - кивая на рисунок пары, спросила она
  - В некотором смысле,- улыбнулся Влад
  
  - Злат,- услышала она сквозь сон
  - Ты решил отомстить мне, что ли? - пробормотала Злата, повернулась и наткнулась на него. Так, а почему он с этой стороны? Она тут же открыла глаза и увидела Влада, что сидел рядом с ней на краю кровати. - Уже уходишь? - невольно бросив взгляд на окно, уточнила Злата, сонно потерла глаза и потянувшись, села
  - Они там всю ночь просидели, да и... - начал он и выдохнул.
  - Лато? - уточнила она, опустив руку на его бедро. Влад согласно кивнул,- да, он тоже член Совета, но, черноглазый, зачем ему тогда нужно было предупреждать меня?
  Владыка пожал плечом и вновь принялся перебирать ее пальцы на своем бедре
  - Я только с ним вчера не говорил,- наконец выдал он
  - И ты собираешься сделать это сейчас?
  - Это... нужно сделать. Он тоже член совета. И его мир граничит с Элькирией, а...
  - Солнышко, посмотри на меня,- Злата подалась к нему и свободной рукой обняла его шею,- зачем ему предупреждать и тренировать меня?
  - Осознал свою ошибку,- опять дернул плечом Влад, но взгляд от ее пальцев так и не оторвал
  - Он оракул, он твой друг, перестань предполагать худшее! Родной мой, пожалуйста, ты знаешь ответ, ты его чувствуешь...
  - Вот именно,- глухо перебил тот
  - Давай я скажу что вижу? - предложила она и вытащила свою руку из его хватки, а потом положила обе ладони на его плечи. - Смотри, кто-то выпустил Ак ла Тана. Зачем?
  Влад поднял голову (наконец-то!) и скептично приподняв бровь.
  - Да, понятно зачем, чтобы тебя убить, но зачем? Вот конкретно сейчас что это ему даст? Тем более в такой толпе! Это же самоубийство!
  Теперь он поднял уже обе брови
  - Ты все еще думаешь, что это Лато? - уточнила она и получила в ответ еще один скептичный взгляд, а потому виновато выдохнула и сильне сжала его плечи,- Ильдара. Помнишь, Лато сидел с младшими тогда, ну когда... - Влад согласно кивнул,- я не досмотрела и по моей вине она сдружилась с Гяудой, да и с остальными тоже. Они рассказали ей о Лато, возможно, она и сама с ним как-то пересеклась и донесла своему... кто он там ей, ну а дальше... Зная на сколько Лато дорог и близок тебе, он мог подчинить его и заставить провести его к Ак ла Тану или сказать где тот. Вот только он не просчитал силы Тлатоами Теночтитлана, того, что он оракул. Видимо, благодаря этому что-то пробилось в его сознание и Лато пришел ко мне
  - И побоялся прийти ко мне
  - Лато? - фыркнула Злата. - Когда это он тебя боялся?
  - Причин не было,- буркнул Влад
  - Дай мне минуту
  - Зачем?
  - Оденусь
  - Злата, я взрослый мальчик и...
  - Солнышко, прости, но дело не в тебе, а во мне, точнее в моей резко возросшей кровожадности
  - Он все равно мой друг,- настороженно протянул он
  - При чем тут Лато? У тебя там члены Совета запертые,- отмахнулась она, уже вставая
  - Хочешь рассказать им о своем проекте? - с улыбкой уточнил Влад
  - Проекте? - удивленно переспросила Злата,- А, ну да, и проекте тоже,- немного сконфуженно выдала она и он все же рассмеялся
  
  - Лато
  - А я все жду когда ты придешь,- тихо отозвался друг и отошел от Мартем. Влад вышел из тени и окинул его взглядом, пытаясь найти, увидеть, заметить хоть что-то из того, чего не замечал, будучи ослепленным абсолютным доверием к нему. - Можешь... назначить Аллу на мое место?
  - Нет
  Лато прерывисто выдохнул
  - Проститься дашь?
  На этот раз Влад просто отрицательно мотнул головой, уже с трудом сдерживая улыбку и желание позвонить или написать, а еще лучше обнять и зацеловать свою Злату! Она была права! Права во всем! И тень Лато только что это все ему подтвердила! Почти все
  - Времени нет,- выговорил Владыка,- там Злата один на один с остальными из нашего совета
  - Они ничего ей не сделают,- настороженно выдал Лато, явно не понимая его поведения
  - Да я не за нее волнуюсь,- усмехнулся тот,- видел бы ты ту хищную улыбку
  - Так, Влад, что происходит?! Это я его выпустил! Точнее, не я конкретно, а может и я... Не знаю точно, но...
  - Знаю
  - Тогда какого ты?!..
  - Ты мой друг
  - А ты Владыка мира теней и должен в первую очередь думать о Полотне! А я подвел тебя! Вас из-за меня чуть не убили!
  - Мне что тебя успокаивать сейчас? - приподнял бровь Влад
  - Я не понимаю
  - Слушай, я и правда волнуюсь за советчиков, давай мы спасем их от моей жены и все потом обсудим?
  - Ты сам себя слышишь?
  - А ты, кажется, нет
  - Я все время что-то чувствовал, какую-то вину, но... А потом, когда ты сказал, что Злата будет на том приеме у меня что-то щелкнуло, будто одно из моих, но сильнее и я просто пошел к ней. А там, на приеме, когда увидел эти кинжалы... Я вспомнил!
  - Как он выглядел? - тут же спросил Влад. - Ты помнишь кто с тобой разговаривал?
  - Нет, только свои слова... про Тана, зал, как туда попасть, как... это все я!
  - Нет, Лато,- выдохнул Владыка и шагнул к другу,- это все я. Я не должен был впутывать тебя во все это дерьмо с Марвинами,- положив ладонь на его плечо, добавил он
  - Они граничат с моим миром, так что это и мое дерьмо,- растеряно буркнул Лато и это впервые за время их дружбы Влад видел того растерянным
  - Ты помнишь где и когда у тебя словесный энурез открылся? - спросил он, на что друг отрицательно мотнул головой. - Ладно, разберемся, а теперь пошли со мной. Советчиков спасать. Ты единственный кто ее не боится
  - Это ты так думаешь,- тихо буркнул Лато
  
  - Что-то вы долго,- хмыкнул Эобат, когда они с Лато появились в кабинете для совещаний Владыки (да, у него было два кабинета, один для себя, другой для встреч со смотрителями и советчиками)
  - Советчики где?
  - Перевариваются,- кивая на ее живот (который не смотря на объемную одежду все же был виден), проговорил Эобат
  - Информацию переваривают. Кстати, они полностью поддержали мой проект, почти единогласно,- проговорила Злата, отходя от этого громадного круглого стола (чтобы никто не мог спрятаться от взгляда Владыки, а не то благородное что все всегда думают)
  - Почти? - глядя на Эобата, уточнил Влад
  - Слово за Лато. И кстати, иди сюда, я вчера кое-что забыла сделать
  Он бросил настороженный взгляд на Владыку, потом на Эобата и осторожно шагнул к Злате, а та... обняла его
  - Спасибо,- проговорила она ему на ухо и лишь после этого отпустила и отступила. - Так что скажешь?
  - Я?
  - О моем проекте! Мне нужно ваше единогласное согласие, чтобы потом передать на рассмотрение вот этой парочки. Или тебе демонстрацию провести?
  Лато растеряно посмотрел на усмехающегося Влада и Эобата, который ему кивал и подмигивал
  - Вы меня с ума сведете,- выдохнул он, качая головой
  - Брат, она еще даже не начинала! И поверь мне, ты не хочешь видеть ее демонстрацию! Эту ее демонстрацию,- с ударением на "эту" протянул Эобат
  - Что ты уже с ними сделала? - с улыбкой спросил Влад (несколько нервной улыбкой)
  - Демонстрацию провела,- пожала она плечами
  - Теперь я понял о какой улыбке ты говорил,- буркнул Лато и поспешил добавить,- я полностью поддерживаю. Тем более, что моя Алла так активно за все это взялась
  - Ну и славненько, значит можем уже закрыть эту тему,- кивнула Злата. - Вам я проект уже готовый представлю, чуть позже, после дополнений от команды Аллы
  - Давайте уже уйдем отсюда,- нервно перебирая плечами предложил Эобат и Влад (вместе с Лато) удивленно на него посмотрели,- дурные воспоминания. Что? Вас тут не было! А мне пришлось,- буркнул он и подпрыгнул, когда Злата положила ладонь ему на плечо (не услышал, видимо, как она подошла к нему)
  - Бойся, маленький, бойся,- совсем-совсем не страшно проговорила она и первая направилась к двери в кабинет Владыки
  
  - Перестань,- закрыв дверь, проговорил Влад,- я сюда слышу крики твоей совести!
  - Не останавливай его,- вмешалась Злата,- еще немного и он станет моим клиентом, а я та-ак давно хочу его заполучить
  - Злата, слушай, убери уже эту кровожадную улыбку, ты людей пугаешь,- повел плечами Эобат
  - Тебя, что ли? - приподняла она бровь. - А вообще, Лато, серьезно, никто ни в чем тебя не винит,- уже без улыбки сказала Злата
  - А надо бы.
  - Это мне решать
  - Влад, ты и так уже выделил меня. Не давай повод Совету... - начал Лато и споткнулся, заметив одинаково скептичный взгляд с приподнятой бровью у Влада и Златы,- ты должен меня наказать
  - И опять же, это мне решать,- повторил Владыка
  - Он прав,- выдохнул Эобат,- не то, чтобы я тебя в чем-то обвинял, но ты промариновал всех кроме Лато и... - продолжил он и прочитав взгляд Владыки добавил,- ты уже решил
  Влад согласно кивнул и жестом указал на свой стол. Злата уже оккупировала диван, полностью погрузившись в какую-то переписку на телефоне и параллельно что-то делая в этом своем кубе. Эобат устроился на подоконнике у стола Владыки, а Лато вытащил из тени себе стул и все молча ждали пока Влад усаживался в свое кресло и подъезжал к столу
  - И? - не выдержал Лато
  - Я тебя отсылаю...
  Лато прерывисто выдохнул, а Эобат от удивления аж соскочил с подоконника. Любовь Лато к собственному миру уже стала легендой и вот эта ссылка или высылка...
  - Лучше бы ты его казнил,- озвучил саламандра мысли Лато
  - В Элькирию,- как ни в чем не бывало договорил Владыка
  - С понижением? - удрученно выдохнул тот
  - И лишится единственного вменяемого члена Совета? Нет. Скажем так, я приостанавливаю все твои регалии на время...
  - Ссылки? И что он там будет делать? - немного ревностно поинтересовался Эобат
  - Не волнуйся, на твою территорию никто не полезет.
  - Стоп, а кто у нас Смотритель Элькирии?
  - Теперь будет он
  - А был?
  - Там никого не было,- буркнул Лато, тщетно пытаясь отойти от шока. - Соглашение с элькирийцами
  - С Марвиным,- уточнил Влад,- у нас было соглашением с ним, а так как сейчас у них другой представитель, то...
  - Соглашение больше не действует,- опять перебил его Эобат за что получил не очень добрый взгляд Владыки
  - Нельзя оставлять мир без смотрителя
  - Вот именно,- проворчал Лато, который вроде как должен был радоваться, что избежал казни, но...
  - Я присмотрю за твоим миром. Мне доверяешь?
  - Как и ты мне,- кивнул он с тяжелым выдохом
  - Достаточное наказание? - повернувшись к Эобату, спросил Влад таким тоном, что предполагал лишь один ответ, положительный. - Елко,- позвал он и дверь тут же открылась,- собери членов Совета. У меня есть для них объявление
  - Да, господин,- кивнул тот, но уходить не спешил
  - Что?
  - Они и так тут,- бросая взгляды на Злату, протянул секретарь
  - Милый, я туда не пойду, - не отрываясь от куба и телефона, ответила она и Елко видимо расслабился
  - Через десять минут,- кивнул ему Влад, после чего весьма выразительно посмотрела на Эобата и Лато
  - Пойдем, детали обсудим,- кивнул тому Эобат и они тут же исчезли
  
  - Вот скажи что ты с ними сделала? - усаживаясь рядом с женой на диван, спросил Влад
  - С кем именно? - уточнила она, все также продолжая одновременно работать и на телефоне и на кубе. Он промолчал и Злата наконец отложила все в сторону и посмотрела на него. - Просто показала демонстрацию своего проекта
  - Я так понимаю, что не такую как вчера на приеме?
  - Возможно
  - Мне нужно знать что именно ты им показала?
  - А ты хочешь?
  - Не уверен,- хмыкнул Влад,- зато вот в этом,- он за плечи притянул ее к себе и поцеловал,- я точно уверен
  - Беременность плохо воздействует на мозговую деятельность так что ты лучше уточни
  - Санди, твоя мама,- Влад положил ладонь на ее живот,- нагло тобой прикрывается,- и будто в ответ на его слова малыш толкнулся о его ладонь
  - Э, мелкий, ты вообще на чьей стороне? - смеясь, воскликнула Злата и он опять ее поцеловал, вот только теперь несколько иначе, отклоняясь вместе с ней на спинку дивана
  - Спасибо,- прошептал Влад, чуть отстранившись
  - За запугивание Совета? Вынуждена тебя огорчить, но это была личная вендетта
  Он тихо рассмеялся и нежно поцеловал ее переносицу
  - Ты знаешь за что
  - Прости, что втянула во все это,- виновато выдохнула Злата, качая головой
  - Скажи то, что Алан для нее задумал...
  - Не Алан, мать
  - Которая чертовка? - уточнил Влад и она согласно кивнула. - Тогда я уже доволен
  - Иль - только начало
  - Думаю, он это понимает
  - Поэтому и напал на тебя
  - Ты забываешь, что кинжал летел и в тебя!
  - В Санди,- жутко уточнила Злата и вот этот тон был на порядок страшнее той ее наигранной кровожадной улыбки
  - Фонарик,- Влад обхватил ладонями ее лицо,- тебе нельзя причинять вред
  - Ты поэтому приказал Милашку отдать? Судя по тому хрусту уже было поздно
  - Казнил его я
  Злата выдохнула и уткнулась лбом в его плечо
  - От племени ничего не было? - поглаживая ее волосы, спросил он
  - Нет, что странно, если честно
  - Ты ведь не специально
  - Да как тебе сказать... Скорее не осознанно
  - Хм, вот именно
  Она отстранилась от него и заглянула в глаза
  - Вспомни как звучит запрет. Дословно
  - Не причинять,- хмуро начала Злата, а потом хмыкнула, просветлела и с улыбкой закончила,- осознанного вреда
  Влад кивнул ей с улыбкой, обнял ладонями лицо и не сдержавшись, вновь поцеловал, но после вздохнул и с тихим стоном отстранился
  - У тебя встреча,- прокомментировала Злата
  - Ты здесь будешь или домой пойдешь?
  - Как хочешь,- шире улыбнулась она
  - Будь здесь,- шепнул он, быстро поцеловал и исчез в тени.
   
  Глава 32
  
  - Господа, надеюсь, на этом все и...
  - Слишком много чая,- фыркнул кто-то из этих умников пока Злата быстро скидывала все бумажки в тень (освоила недавно, о-оч-чень удобно)
  - Не издевайтесь, просто ребенок очень любит мамочкин мочевой пузырь,- еще один умник. Злата бы закатила глаза или бы глянула как-то, но сейчас у нее все мысли были об одном кабинете с определенным количеством кабинок
  - До встречи,- скороговоркой выпалила она и вылетела из зала, ничего и никого не замечая ровно до нужной двери, кабинки и... блаженство... которое очень грубо нарушили весьма неаппетитные и характерные звуки по соседству.
  Выдохнув, Злата вышла из кабинки и подошла к зеркалу, включила воду, чтобы помыть руки.
  - Спасибо, малыш,- пробормотала она, поглаживая живот. Спасибо, что не заставил проходить через вот это. Бедняжка. Злата, наконец, помыла и вытерла руки, поправила растрепавшуюся прическу (жуткая длина, слишком короткая и слишком длинная одновременно) и уже повернулась, чтобы выйти, как ужасающе мерзкие звуки прекратились и за ее спиной тихо хлопнула дверь, а потом...
  - Заучка, привет
  - Миледи,- ахнула Злата и обернувшись, чуть не споткнулась о собственные же ноги (если такое вообще возможно),- отравилась? У лекаря была?
  - Можно и так сказать,- хмыкнула Ильдара, подошла к раковине и открыла воду,- была у лекаря, 7 недель
  - Что 7 недель? - заторможено уточнила Злата
  - Вот это,- выдохнула она, кивая на ее живот, который Злата инстинктивно прикрыла ладонями
  - О... а кто... отец? - прислоняясь спиной к стене, чтобы хоть как-то найти опору в этом сумасшествии, спросила Злата
  - Муж
  - Ты и замуж выйти успела. За кого, если не секрет?
  - Секрет, вообще-то. Все так быстро случилось,- начала тараторить Ильдара, став вдруг такой довольной,- мы на юбилее объявим, перед всеми.
  - Да-а?
  - Это Джолок. Из рода Близнецов, тех самых. Ну, ты поняла, из Первых Близнецов
  - Кто?!
  - Джолок. Он на последнем курсе сейчас, сдаст экзамены и...
  - Ты пойдешь с ним на практику?
  - Нет, конечно! Куда мне! Мне же Короля будущего вынашивать. Ой! Только никому, ладно? Лучше я сама всем расскажу
  - И Марвину?
  - Ему первому,- улыбнулась та,- и бабушке с дедушкой,- мстительно добавила Ильдара и явно хотела сказать еще что-то, но прозвенел звонок,- прости, пора на пары!
  
  - Злата? - она крайне редко ему звонила, а тут вот...
  - Я иду в Вирий,- глухо проговорила та и Влад нервно вскочил на ноги и подошел к Мартем,- нужно кое-что кое с кем обсудить
  - Что случилось? Где ты? - хмуро уточнил он, прислушиваясь к этим странным ноткам в ее голосе
  - В Элькирии, в университете, детали к юбилею обсуждали,- ответила Злата и ее голос начал дрожать,- забери меня отсюда
  - Фонарик? - вид у нее был даже хуже, чем голос
  - Ильдара беременна,- опять выдохнула Злата и плюхнулась на диван, - и при чем замужем, за Джолоком из рода Близнецов
  - И кто это?
  - Понятия не имею
  - В Вирий тебе зачем?
  - А ты не догадываешься?!
  - Подожди... это ваш план?!
  - Нет! Не наш! Я не знаю их плана! - воскликнула она и спрятав лицо в ладонях, глухо добавила,- не хотела знать. Я занималась только Алансолом, тем, чтобы вернуть его на истинный путь, а про Иль и думать не хотела...
  Влад присел перед ней и мягко отвел ладони от лица
  - Не то, что она заслуживает, конечно, но что в этом плохого?
  - А то, что никакого Джолока среди Близнецов нет!
  - Ты уверенна?
  - Конечно! Среди Истинных Близнецов нет никого с таким именем или даже с похожим
  - Звучит так, будто ты там с каждым знакома
  - Почти, их там немного, так что это не сложно. И самое главное, никого из них нет в университете!
  - А Ильдара думает, что?..
  - Вынашивает будущего Короля, сама мне сказала,- ответила Злата и откинулась на спинку дивана,- я должна знать их ли это план,- пробормотала она,- потому что если это так.... и я могла... если бы только захотела!
  - Жестоко,- Влад пересел на диван рядом с ней
  - По отношению к ребенку в первую очередь
  - Вдруг там чувства?
  - Возможно, но... - вздохнула Злата и встала,- я должна знать!
  - И что ты сделаешь? Расскажешь ей? Милая, она тебе не поверит, да и...
  - Черноглазый, мне нужно знать их это план или же... усилия Ильдары!
  - И если это первое? Тогда что?
  - Тогда я совершенно не разбираюсь в людях и мне лучше бросить задуманное, прежде чем нанесу вред еще кому!
  - А вот это уже эгоистично,- улыбнулся он и прежде чем она успела что-то сказать, приподнял ладонь и добавил,- сейчас проверим
  - Ты со мной пойдешь? - с надеждой спросила Злата
  - Никто никуда не пойдет,- вставая, отмахнулся Влад и подошел к Мартем
  - А как ты?.. Через Мартем?! Ты можешь общаться с тенями через Мартем?!! - ахнула она и подошла к нему вплотную. Он согласно кивнул, одновременно выбирая изображение Вирия и приступая к поискам одной конкретной чертовки
  - Вот она,- подсказала Злата, настороженно наблюдая за ним. Влад потянулся к тени, но потом вдруг взял ее за руку и та замерла, прислушиваясь к тихим ответам тени
  
  - Ты хочешь исправлять неприкаянных? - отпустив тень, спросил он. Злата не понимая посмотрела на него, все еще пребывая под впечатлением от услышанного, а потом согласно кивнула. - Моя девочка,- улыбнулся Влад, за плечи притянул к себе, легко поцеловал и отпустив, вернулся к своему столу
  - Черноглазый, я... пойду, наверное,- пробормотала она
  - Злат, это все нам на руку, не нужно вмешиваться
  - Толик - не дурак и он...
  - Сам уберет крысу из нашего сарая,- пожал плечами Влад и Злата недовольно поджала губы. - Фонарик, ты же слышала, они просто подкинули ей наживку, никто не планировал, что все зайдет так далеко! Это все Ильдара, вспомни слова тени того Джонаса или как его там, бедный мальчик
  - Джолок,- усмехнулась Злата,- и не называй наш лагерь сараем
  - И знаешь что еще мне в голову пришло, особенно после слов этого подставного?..
  - Что никакого ребенка нет? Возможно, но...
  - Для нее это не чересчур, особенно, если они каким-то образом узнали об этом нашем плане с...
  - Марвина нужно предупредить,- с выдохом мотнула головой она
  - Ты представляешь его реакцию? - скривился Влад и Злата вздохнула. - Ладно, дай мне минуту и вместе к нему пойдем.
  
  - Что, наконец, решились сообщить, что нашли мне замену? - прокомментировал их появление Марвин
  - Замену? - глянув на Влада, уточнила Злата
  - А как еще назвать то, что он назначил сюда своего любимчика?
  - А ты чего так нервничаешь, ты же все равно уходишь? - фыркнул Владыка, нагло разваливаясь на одном из кресел
  - Но я-то еще здесь!
  - Ну вот пока ты здесь "мой любимчик" как раз и войдет в курс дел,- пожал плечами Владыка
  - А вообще-то мы по другой причине,- протянула Злата, подходя к нему.
  - Естественно,- ворчливо отозвался Марвин,- предупредить что, сложно было?
  И только Влад открыл рот чтобы ему ответить, как телефон Златы издал этот ужасный надоедливый звук, от которого Владыка тут же скривился
  - Ладно, мальчики, дальше без меня,- пробормотала она, вытаскивая телефон, но потом от увиденного на экране Злата вдруг резко переменилась в лице
  - Что там?
  - Вызов к Стасу.
  - Нашему? Из младших?! - ахнул Марвин, но она уже исчезла в переходе
  
  "Стас с мамой попали в аварию" - вот это сообщение собрало их в больничной комнате ожидания
  - А где его отец? - хмуро уточнила Вайна, оглядываясь
  - На заседании. Евсей к нему отправился,- буркнул Дар, убирая телефон
  - А сам он где?
  - Там еще, со Златой. Марина сейчас уже Марту привезет. Там как? - кивая на дверь, из которой вышла Вайна, спросил он
  - Сердце у нее, конечно, слабенькое,- поджала губы она и заметив взгляд Дара, тут же добавила,- не-не, выживет. Меня больше Стас волнует
  - Испугался
  - Да, понятно, но как они в аварию попали?! Стас! Блин, он же со зданием на перегонки ехал, а тут!.. На ровной дороге!
  - Кристина за рулем была,- вместо Дара ответила Марина, подталкивая перед собой Марту и заходя следом за ней
  - А Стас где? - тут же спросила та
  - Сейчас подойдет, ты лучше...
  - Нет, где он?!
  - С ним Злата
  - Злата?!
  - Она ему поможет, не волнуйся
  - Что с ним?!
  - Физически - все в порядке, наверное
  - Что значит "наверное"?!
  - Мы его не видели, но врачи о нем ничего не говорили, а значит...
  - Он мог просто им не даться! Где они?! - продолжала громко и несколько истерично спрашивать Марта, совершенно не замечая как за ее спиной открылась дверь
  - Мартышка...
  Услышав этот голос, она тут же обернулась и замерла, рассматривая Стаса
  - Я в порядке,- поспешил сказать он,- ни царапины
  - Ты уверен?
  - Я уверена,- улыбнулась Вайна,- Стас, как это вообще возможно? Ты и авария?!
  - Маме... плохо стало,- выдал он, пока Марта испытывала на прочность его ребра
  - И если бы Стас не перехватил управление мы бы сейчас не разговаривали,- сухо договорила Злата, отступая от двери
  - А из-за чего ей плохо стало? Все ж нормально было,- хмуро уточнила Марта
  - Не знаю, она испугалась чего-то, резко и очень сильно,- пожал плечами Стас и Злата еще больше нахмурилась. - Врачи выходили? Как мама?
  - Стас!
  - Папа,- выдохнул тот, напрягаясь в объятьях Марты и готовясь к обороне, но Вадим его удивил
  - Сынок, ты в порядке?
  - Да... - растеряно отозвался он
  - Его врачи осматривали? - окидывая взглядом присутствующих, спрашивал Вадим, одновременно делая шаг к сыну и еле сдерживаясь, чтобы не проверить его целостность лично
  - Он в порядке,- со вздохом повторила Вайна
  - Хорошо,- с облегчением выдохнул отец, а потом вздохнул и немного побаиваясь ответа, спросил,- что с Кристиной?
  - У вас здесь хорошие врачи...
  - Но?
  - Нужна будет реабилитация, сами знаете сердце у нее
  - Знаю,- почему-то бросая взгляд на сына, вздохнул Вадим
  - Возвращайтесь все в университет,- приказала вдруг Злата, именно приказала,- и ты тоже
  - Злат, я не могу маму здесь бросить,- растеряно проговорил Стас
  - Мы здесь останемся, не волнуйся,- Вадим все же не сдержался и сжал плечо сына. Тот бросил растерянный взгляд на Марту и лишь после ее согласного кивка, вздохнул и разжал руки
  - Можешь объяснить что происходит? - шагнул к Злате к Евсей
  - Очень надеюсь, что я ошибаюсь, но вам лучше поспешить обратно.
  Евсей настороженно повел головой, после чего кивнул остальным и они скрылись в переходе, а Злата вытащила телефон и спустя некоторое время спросила
  - Ты где?
  - Воруешь мои вопросы? - усмехнулся ей с той стороны мужской голос,- пришлось вернуться, Марвина вызвали и... твою ж...
  - Что случилось?
  - Я перезвоню
  - Что-то мне подсказывает, что ты не ошиблась,- мрачно прокомментировал Вадим. - Помощь нужна?
  
  - Как я мог это пропустить? - пробормотал Евсей, заметив Злату рядом с собой
  - Главное, что успели. Вы же успели? - уточнила она, пока остальные в комнате убирали осколки и сметали мусор
  - Да,- кивнул он
  - Марвин где?
  - У себя,- выдохнул Евсей
  - Ев, это не твоя вина,- проговорила Злата
  - Моя. Я должен был заметить нестабильного студента!
  - В группе, в который ты даже не преподаешь? - скептично уточнила она.
  - Это все подстроено?
  - Боюсь, что да
  - Значит, маму Стаса специально испугали? Чтобы он не присутствовал здесь? Чтобы никого из нас здесь не было? Но зачем?
  - Кто здесь был, когда вы пришли? - только и спросила Злата
  - Опять? Сейчас-то зачем?!
  - Вот это я и хочу узнать,- кивнула она и шагнула к двери
  - Мы тут все проконтролируем
  - Я знаю,- улыбнулась Злата
  
  - Итак, на чем мы с вами остановились? - хмыкнула она, вернувшись в кабинет Марвина и застав там и его, и Влада на тех же самых местах
  - Я так понимаю, что вы хотели предупредить меня об этом? - уточнил Марвин, прижимая что-то ко лбу, чуть выше виска
  - Что у тебя там?
  - Царапина
  - Которая стала бы смертельной, если бы младшие не появились,- холодно заметил Влад.
  - Что там с Кристиной?
  - Инфаркт, Вайна сказала оправится, на этот раз,- пожала плечами Злата. - Кстати, она тебя осмотрела?
  - Ты, правда, веришь, что она бы его отпустила с кровоточащей раной?
  - Прям кровоточащей,- буркнул ректор. Злата вздохнула и помотала головой
  - Что вообще произошло?
  - Парнишка один, он со Стасом индивидуально работает, крайне нестабильные первозданные силы плюс еще и с психикой на этом фоне сложно. Что-то его расстроило, он пытался сдержаться, но когда узнал, что Стаса нет...
  - Ты пытался его сдержать? - кивая на его голову, сухо уточнила она
  - Он закрыл его от остальных, под своими крыльями. Ты, правда, думал, что это поможет?! - рявкнул Влад. - Хорошо, что Лато на месте был и Мартем сработал
  - Вы втроем его сдерживали? Что за силы такие?
  - Первозданные,- одновременно ответили мужчины
  - И давно он здесь учится?
  - Недавно, силы у него только проявились и...
  - Оставаться в своем мире ему было опасно
  - Еще один Ким, что ли? - нахмурилась она
  - Почти
  - Как удобно
  - Скорее топорно! Где ты уже ему хвост прищемила, что он так непродуманно начал действовать?
  - Не факт, что это он,- мотнула головой Злата,- да и... - она покрутила пальцем, показывая, что они без защитного купола говорят
  - Так, стоп. Не применяй силы, а то еще в обморок грохнешься. Опять,- проговорил Влад и повел ладонями, перенося их в мир теней
  - Скорее это ты ему что-то где-то прищемил,- договорила она и