Олеговна Инесса: другие произведения.

Полотно миров-1. Младшие

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что если случайности не случайны? Такое ведь возможно? Как и возможно, что кто-то следит за всеми нами, помогает и направляет, оставаясь в тени. И что если и им нужна помощь?

  Полотно миров.
  Часть 1. Младшие
  
  Глава 1. Знакомство
  
  Ей непременно нужно было успеть на этот автобус! Сумасшедшая собачонка хозяйки все рвалась из рук и норовила сбежать, несносная вредина, в точности как ее хозяйка! Девушка вздохнула, покрепче перехватила собачонку и пакет с этими идиотскими мандаринами! Кто ест мандарины летом?! Вдруг позади раздался какой-то свист, собачонка еще раз дернулась, но она успела ее схватить. Только она победно улыбнулась, подходя к заветной остановке, как откуда-то появился этот велосипедист и мчался прямо на нее. А дальше все превратилось в сплошной калейдоскоп и бешено завертелось. Потом было больно, а потом вдруг она услышала тихий цокот тонких каблуков и увидела огни удаляющегося автобуса. Все пропало
  - Все к лучшему,- услышала она. Обладательница тонких каблучков подтянула свои брюки и присела перед ней. - Вы растеряли,- проговорила незнакомка и протянула ей мандарины, тяжелый локон цвета красного дерева соскользнул с плеча, скрывая ее лицо,- и, кажется, ваша собачка вон туда побежала,- добавила незнакомка и встала. Собака! Осознание заставило ее подпрыгнуть и оглянуться. Кусок поводка мелькнул в подворотне, указанной незнакомкой и она рванула вслед за ней. Ну все. На автобус опоздала. Мандарины растеряла. Еще и эта собачонка...
  - Маккензи! Маккензи, ты где?! Мак... Вот ты где! - радостно воскликнула она, подхватывая на руки собачонку и вдруг позади раздался какой-то страшный треск, визги и крики. Оглянувшись, она с ужасом наблюдала как автобус, на который она только что опоздала на полной скорости влетает в витрину, сшибая все и всех на своем пути... - Все к лучшему
  
  Телефон в сумочке тихо пискнул. Женщина откинула на спину волосы и неторопливо достала его из сумки
  "А если бы велосипедист не свернул?" - прочитала она сообщение
  - Свернул бы, я работаю качественно,- усмехнулась она
  "Считаешь, что этого хватит?" - еще одно сообщение
  - Вполне. Сейчас она вернет собачку хозяйке, пошлет ее на три веселые буквы и откроет свое дело, а через несколько лет именно ее фонд организует спасательную операцию и вернет домой семьи, среди которых будет и семья паренька, что однажды спасет миллионы своим изобретением.
  "Все к лучшему. Возвращайся"
  
  ***
  "Тебя выбрали. На сборы сутки."
  ***
  - Очень смешно,- фыркнул мужчина, прочитав откуда-то взявшуюся в его вещах записку.
  - Дар, две минуты! - крикнул из-за ширмы организатор
  Мужчина сверкнул белыми зрачками, сжал записку в кулаке и та, вспыхнув, превратилась в пепел, после чего он продолжил методично наматывать ленту на кулак.
  
  ***
  - Это еще что? - немного испуганно вскрикнула оператор, всматриваясь в слова, что вдруг вклинились в исходный код
  - Марина? - тут же раздался вопрос в наушнике
  - Нас, кажется, взломали,- пробормотала она, быстро набирая необходимые команды
  - У нас минута до контакта! Разберись! - раздался приказ
  - Слушаюсь,- буркнула Марина, углубляясь в паутину кодов
  
  ***
  Стас мысленно выругался. И зачем он только согласился на этого телесуфлера?! Эта штука вот взбесилась и теперь вместо текста его выступления все крутит эту дурацкую фразу! Ну, Марта! Еще раз ругнувшись, он поправил тонкие очки с затемненными линзами, выключил телесуфлер и обратился к залу. Зрители, как всегда, ловили каждое его слово, будто бандерлоги перед Каа. Лучезарно улыбнувшись, он продолжил нести щедро оплаченную ахинею.
  
  ***
  Евсей уже потянулся к колокольчику, чтобы вызвать секретаря и потребовать объяснения на счет этой странной записки, как под дверью раздались тяжелые шаги с характерным металлическим лязгом
  - Это не к добру,- буркнул он и спешно натянул на голову тонкий обруч, что был уменьшенной копией короны его брата. По правилам он вообще не должен его снимать, но как и его отец с братом Евсей не всегда дословно следовал правилам
  - Мой принц! - дверь с шумом распахнулась и к его столу подошел запыленный, в местами окровавленном плаще, стражник. Окинув его взглядом, принц встал и задал лишь один короткий вопрос
  - Где?
  
  ***
  - Вайна, бинты слева! Что ты там застряла?!! И волосы подбери уже свои!
  Смуглая, скорее даже темнокожая женщина, озадаченно сунула за пояс появившуюся вдруг среди бинтов записку, одним движением скрутила свои длинные серебристо-белые волосы и заколола их тонким кинжалом
  - Помяни мое слово, однажды ты кого-нибудь прикончишь этой своей растерянностью и патлами! - раздраженно проговорил ее учитель, принимая инструменты
  - У нас пациент кровью истекает! - сверкнув изумрудными глазами, напомнила целительница
  
  Вайна проснулась от нежного поцелуя в висок. Она настолько вымоталась, что так и уснула в одежде и сапогах, которые сейчас с нее аккуратно стягивали
  - Как дежурство? - не открывая глаз, спросила она. Ее любимый дракоша присел рядом с ней на кровать, подогнув ногу. Вайна в начале мягко сжала его бедро, а потом лишь на него посмотрела
  - А ты на кого все силы потратила? - в глазах, напоминающих тлеющие угли, явно читалась тревога
  - С чего ты взял?
  - У тебя лучики в глазах почти исчезли! Что случилось?
  - Уже все хорошо,- улыбнулась Вайна, поглаживая его ногу,- не хмурься
  - Ты истощена, а мне не хмуриться?! - Ог как всегда завелся с полоборота, огненная сущность часто брала верх в его эмоциях и кажется именно это больше всего ей в нем и нравилось, а может и не это
  - Слегка перестаралась. Отец...
  - Понятно,- буркнул Ог
  - У тебя все в порядке?
  - Не совсем
  - Что-то на дежурстве? - встревоженно приподнялась Вайна
  - Нет. Рамир... - начал Ог и целительница тут же нахмурилась,- родители нашли мне очередную невесту. Вай, я так больше не могу, мне надоело скрываться
  - Ты же знаешь, что будет, если мы...
  - Я это переживу! - перебил ее Ог
  - Мой отец...
  - Рамир на нашей стороне! Если бы ты хоть раз согласилась его...
  - Я не могу!
  - Ты не хочешь! Ты просто не хочешь! Не хочешь слышать Рамира, не хочешь...
  - Огонек... - предупреждающе перебила его целительница
  - Вайна, я не буду больше пробираться к тебе тайком!
  - Ты ставишь меня перед выбором?! - вскакивая, крикнула она
  - Да!
  - Тогда... - начала Вайна в припадке бешенства и мир вдруг мигнул, смазался, закрутился и... - женись на этой своей драконихе! - рявкнула она и ошарашенно замерла, осматриваясь в незнакомом помещении
  
  ***
  
  Евсей устало ввалился в свой дом и замер в прихожей, чуть не споткнувшись о дорожные сумки жены. Этого еще не хватало! Они еле отбили заставу, а она опять куда-то собралась! Что за женщина! Вечно думает лишь о себе! Вечно ее дома нет! Вечно она где-то шляется, бросая его и дочерей!
  - Нелли! - взревел он, делая шаг в сторону комнат и видимо перецепился через один из чемоданов, потому что стены и пол вдруг пришли в движение, утягивая его куда-то вниз и в сторону. - Я запрещаю тебе... - увидев женскую фигуру гневно начал Евсей и только когда она обернулась, осознал что находится не дома
  
  ***
  
  - Станислав Вадимович, я понятия не имею что случилось с суфлером,- в сотый раз сквозь зубы, повторила Марта. Вообще то, что она перешла на "вы" было верным признаком крайней степени раздражения и Стас прекрасно это знал, но все равно продолжал напирать в каком-то ненормальном стремлении причинить ей боль, заставить испытать то, что однажды...
  - Не знаешь?! За что я тебе тогда плачу?!! Это твоя обязанность,- продолжал кричать он, хотя знал насколько несправедливы его слова и обвинения. Знал, но все же... Нет, это все она виновата! Знает же о его особенностях, знает как на него влияет вот это все и все равно...
  - А не много ли у меня обязанностей?!
  - Раньше тебя все устраивало! Особенно чеки, которые ты от меня получала!
  - Чеки?! - сверкнув глазами, уточнила Марта.
  - Да! Скажешь ты не поэтому все еще со мной?!
  - Я восхищалась тобой, я хотела быть причастной к тому прекрасному что ты делал! Раньше! ДО того, как продался вот этому всему и начал тупо зарабатывать бабки, а не помогать людям! Проповедник! - обращение в ее устах прозвучало словно ругательство, хотя таковым оно и было, и чувствовалось как пощечина, окончательно вывившая его из себя
  - Не твое дело! И вообще, раз тебе так противно со мной работать, то ты... - сдернув очки, начал Стас и как всегда, когда он позволял этому комку в его груди брать вверх, затмевая все и вся, зрение сузилось до тоненькой щелочки, которая начала пульсировать ярким красным цветом ненависти,- уволена! - рявкнул он и зрение пришло в норму, вот только картинка перед ним вдруг стала... другой
  
  ***
  
  Дар поднял руку, заказывая себе очередную кружку, и нахмурился, заметив капли крови на рубахе. Странно, он же вроде сменил рубаху. Или нет? Мир вокруг уже немного плыл и кружился, но ему было все еще тошно, даже становилось хуже - верный признак того, что до полного забвения ему недоставало совсем немного. И все же... откуда эти капли? Кружка, что появилась перед ним, увела его от незаконченной мысли, но как только Дар потянулся к ней, кружка тут же отодвинулась в сторону
  - Твоя сестра волнуется,- проговорил мужчина в расплывающемся круге мира, но Дар, к сожалению, его все равно узнал
  - А я говорил, что она вынесет тебе мозг, если ты на ней женишься,- хмыкнул он, пытаясь вернуть себе кружку
  - Оно того стоит,- хмыкнул его зять и понюхал содержимое кружки,- в отличие от этого пойла. Ты чего мать позоришь?
  - Не лечи меня! - грубо отозвался Дар, сопроводив свои слова не совсем цензурной лексикой, и вновь поднял руку, заказывая себе еще одну кружку
  - Я, конечно, понимаю, что это портовая задница, но все же пойло можно найти и получше, а сыновьям пиратов не пристало пить подобное! Это я тебе как сын пиратки говорю! Пойдем, - добавил зять, кладя руку ему на плечо. Дар дернул рукой, чтобы сбросить его ладонь и потерял равновесие. "И правда пойло!" - успел подумать он в полете и вдруг приземлился на что-то мягкое, а над ухом кто-то кого-то яростно увольнял.
  
  ***
  - Леди, они прибыли
  Женщина вздохнула, заправила за ухо тяжелую прядь цвета красного дерева и отложила ручку
  - Покажи мне их,- попросила она, повернувшись к зеркальной стене.
  По стене прошла рябь и на ней появилось отображение соседней комнаты. Усмехнувшись, женщина встала со своего кресла и босиком подошла к зеркалу.
  - Они нервничают,- раздалось от зеркала
  - А ты бы не нервничала? - хмыкнула Леди, всматриваясь в новоприбывших
  - Никто не принял записку всерьез,- осуждающе заметил голос из зеркала
  - Я бы тоже ее не приняла, а они к тому же вообще дети
  - Дети? Да у них свои уже дети есть!
  - Я не о возрасте,- отмахнулась Леди,- детский сад собрали, а мне с ними нянчиться
  "Вот иди и нянчись! Хватит уже их мариновать!" - появилась надпись поверх отображения на зеркале
  - Это была твоя идея! Почему я должна с ними возиться?! - ворчливо отозвалась Леди
  - Потому что они будут прекрасной командой,- ответил голос
  "Правильно, Идэл"
  - Спелись,- буркнула Леди, подошла к своему столу и надела туфли на тонком высоком каблуке.
  
  ***
  - Может, познакомимся уже? Мы все здесь явно застряли,- проговорила темнокожая с белыми волосами. Мужчины, что последние полчаса пытались разбить зеркало и стеклянный потолок, попутно обстукивая стены в поисках двери, переглянулись и пожали плечами. Светловолосая женщина, что была гораздо спокойнее остальных, после появления в этой комнате, осмотрелась и просто села на одном из весьма удобных диванчиков. На втором диване спал, похрапывая, еще один мужчина. - Я - Вайна, лекарь и Ведунья Вирия,- первой представилась темнокожая.
  - Марина Викторовна Снегова,- ровным спокойным голосом представилась вторая представительница прекрасного пола, глядя на присутствующих своими льдистыми глазами,- аналитик дипломатического корпуса Таможенного управления
  - Очень интересно,- буркнул мужчина с темно-синими глазами и обручем на голове,- кажется, мы все с вами из разных миров. В моем ни Вирия, ни Таможенного управления нет. Как и людей вот с таким цветом волос и кожи,- кивнул он на мужчину в очках и Вайну. - Я - Евсей,- кивнул он
  - А это? - спросил Стас, указывая на его обруч
  - Символ принадлежности к королевской семье
  - Принц, что ли? - переспросила Марина,- какая прелесть. Ты тоже королевской крови? - спросила она у мужчины с фиолетовыми волосами
  - Нет,- усмехнулся он и подняв на макушку очки, потер переносицу. - Стас
  - У тебя и глаза фиолетовые! - невольно ахнула Вайна
  - Это из-за моих сил. Я - фей, маг по эмоциям
  - А это что за тело, кто-нибудь знает? - кивая на спящего, спросила Марина
  - Пьяница, дебошир и позор семьи,- буркнул вдруг якобы спавший,- сюда идут,- добавил он и буквально через мгновение зеркало скрипнуло и отъехало в сторону
  
  Комната, которая перед ними открылась, была небольшая и вместо двух стен были зеркала. Стена справа представляла собой сплошные полки с разноцветными папками и ящичками всех возможных цветов и оттенков, а у стены напротив стоял стол с одним стулом, на котором словно на троне, восседала женщина... Таких в некоторых мирах называют дорогими, в других - стервами, а в третьих - ...
  - Я - Леди,- сверкнув угольно-черными глазами, проговорила она и приподняла руку в величественном жесте, запрещающем любые возражения. - Это - Идэл,- кивнула Леди на свое отражение и то вдруг поплыло, изменилось и приподняв руку, быстро перебрало пальцами в приветственном жесте. У отображения были почти бесцветные глаза и пшеничного цвета волосы. - Все вы младшие дети семей, которые существенно повлияли на ход истории и имеете все присущие им качества, именно поэтому вас и выбрали на роль Смотрителей
  - Смотрителей чего?
  - Времени, истории, мироздания. Выбирайте то, что вам больше нравится
  - Ошибочка, пани,- лениво отозвался с дивана так и не представившийся мужчина,- возможно, остальные и герои, но я - точно нет, так что вы проверьте там свои списки
  - Нет, Дар, никакой ошибки нет
  В ответ он фыркнул и вновь улегся на диван
  - И зачем мы здесь?
  - Это блажь шефа,- махнула рукой Леди,- вот там ваши комнаты,- добавила она и одна из стен вновь разъехалась и показалась еще одна комната с большим круглым столом и подписанными стульями. Аналитик, Лекарь, Проповедник, Воин и Лидер. - Нужно объяснять где чье место?
  - В нашей семье один воин и это мой отец. Так что вы все же ошиблись, что не удивительно, мы до противного похожи,- мрачно проговорил Дар и все невольно вздрогнули, не заметив его приближения
  - Делать нам что? - нахмурился Евсей, рассматривая еще одну небольшую комнату, чем-то напоминавшую кухню в доме его тети
  - Можете сварить мне кофе,- пожала плечами Леди и взяла в руки бумажку с небольшой стопки справа от себя
  - Что?!
  - Я люблю покрепче, как твоя мама, Дар
  - А откуда вы знаете какой кофе любит его мама? - нахмурился Стас
  - Вот сварите вкусный кофе и расскажу
  "Расскажи им все!" - появилась вдруг надпись на зеркале
  - Это что?
  - Не что, а кто. Знакомьтесь, наш шеф. Он любит вот так общаться и это он вам записочки прислал
  - И он только что приказал вам все нам рассказать,- заметил Евсей
  - "Все" не получится, здесь время, конечно, течет не так, как в других мирах, но боюсь это все равно будет слишком долго
  - И как долго нам всем здесь торчать?
  - А ты куда-то спешишь?
  - Представь себе
  - Торчать долго, но в свои миры вы вернетесь ровно в тот же момент, что и ушли
  - Что-то знакомое,- нахмурился Евсей и задрал рукав на левой руке
  - Шрамы ищешь? - улыбнулась Леди. - На другой руке
  - Элькирия,- пробормотал Евсей, рассматривая пять шрамов на внутренней стороне запястья
  - И что это значит? - пробуя шрамы на своей руке, спросила Вайна
  - Что нас пять раз спасут от неминуемой смерти и лишь потом вернут домой
  - И по возвращении вы все забудете,- добавила Леди, потирая браслет с красным камнем на правом запястье.- А теперь прошу меня оставить, очень много работы
  - Какой именно? - нахмурился Стас, одергивая рукав
  - Случайности. Небольшие, спасающие миры случайности.
  
  ***
  Леди выдохнула, скинула туфли и устало откинулась на спинку кресла. Наконец-то они убрались! Напрягает ее эта пятерка, а особенно эти их вопросы! Что? Куда? Зачем? Почему? Да, почему? Почему она должна с ними нянчиться?!
  "Дай им задание!" - появилось вдруг на зеркале перед ней
  - Я уже дала им задание! И еле выпихнула его выполнять!
  "Кофе?! Ты же не любишь кофе!"
  - Вот именно поэтому и приказала! Еще не хватало, чтоб они испортили мне удовольствие от любимого напитка!
  "Дай им нормальное задание! Они должны учиться!"
  - Сейчас кофе сварят и посмотрим
  "Леди, нормальное задание!"
  - А я и так дала им задание сварить мне нормальный кофе
  "Это приказ!"
  - Ладно-ладно, чего кричать-то? Пусть сварят кофе, познакомятся и я им что-то придумаю
  "Нормальное!"
  - Хорошо!
  
  ***
  - Ты что реально собрался варить кофе? - ахнула Вайна, наблюдая как Евсей возится с туркой
  - Мы в Элькирии,- непонятно ответил принц. - Воин, какой там кофе твоя мать любит?
  - Меня Дар зовут,- буркнул тот, плечом оттесняя того от плиты,- и никогда больше не берись поганить кофе
  - И что теперь? Мы здесь что, застряли?
  - С Элькирийцами шутки плохи. Они присматривают за всеми и гораздо сильнее всех нас
  - Как Стражи времени? - нахмурился Стас
  - Я не знаю кто это
  - Они следят за ходом времени. Жутко вредные типчики
  - По словам родителей, эти властные и не без основания
  - Оно и видно,- буркнула Вайна, принюхиваясь к ароматам
  - У тебя уши шевелятся,- протянул Евсей, наблюдая за ней
  - Это потому, что я немного оборотень, а он варит кофе руками,- заметила Вайна,- ты маг, что ли? Хотя нет... что-то другое
  - Чародей. Готово. Несите,- наливая кофе в кружку, приказал Дар
  - Может, сам и отнесешь? - фыркнул Стас
  Вместо ответа Дар указал на наливающийся фингал, опухший глаз и разбитую бровь
  - А еще перегар,- скривилась Марина
  - Может, у него был повод,- пожала плечами Вайна
  - Не сомневаемся,- повторно фыркнул Стас и забрал у него чашку. - Пойду, выясню что да как
  - Думаешь, выйдет?
  - У меня? Да,- обворожительно улыбнулся Стас
  
  - Леди? Позвольте, ваш кофе,- со своей фирменной улыбкой проговорил Стас, подходя к ее столу
  - На меня твои силы не действуют,- мило улыбнулась ему Леди и добавила с притворным выдохом, - и на что ты только тратишь свой дар
  - А на что нужно?
  - Ну уж явно не на облапошивание доверчивых обывателей! Ты ведь на врача учился, вроде как людям должен был помогать, души их лечить
  - Не ваше дело,- грубовато огрызнулся Стас, мигом теряя свой внешний блеск и лоск
  - Родителям тоже так ответил? Из Ордена тебя почему поперли? - кивая на шрам от сведенной татуировки, спросила Леди и изящно сложила руки на столе, подпирая подбородок большим и указательным пальцем.
  
  Стас влетел в комнату, громко стукнув дверью
  - А что... - наблюдая за его исчезновением в соседней комнате, начала спрашивать Вайна
  - Обломался парнишка,- проговорила Марина и Дар, что развалился на двух сдвинутых стульях, приподнял уголки губ
  - Хочешь сама попробовать?
  - Судя по надписи на стульчике, кстати, не очень удобном, умение убеждать его талант
  - Давайте, я схожу,- пожала плечами Вайна и не дожидаясь ответа направилась к двери.
  
  - Еще одна,- буркнула Леди, заметив ее на пороге
  - Как кофе?
  - Ты что ли варила?
  - Нет
  - А почему тогда спрашиваешь?
  - А-мм... Интересно просто справились ли мы с заданием
  - Мы? - приподняла бровь Леди. - Ты Ведунья, да? Но при этом очень похожа на Найду. Как так?
  - Я ее внучка. Все говорят, что я больше на деда Вая похожа
  - Тебя и назвали так поэтому? - откидываясь на спинку кресла, спросила Леди и девушка согласно кивнула. - С кожей, ушами и волосами разобрались, а глазки и силы у тебя?..
  - От отца. Эмеральда, сына Ягары и Адэя
  - А-аа, столетняя пара, ну тогда все понятно
  - А вы и их знаете?
  - Ну так, немного,- загадочно улыбнулась Леди и переглянулась со своими отображением. - А ты одна в семье?
  - Нет. У меня еще два старших брата
  - Все Ведуны?
  - Один маг, второй оборотень
  - Хм, забавно. А что Анины? Дочь у нее маг, а внуки?
  - Тоже маги
  - Жаль, я думала этот дар по ее линии пойдет. Священная птица хоть осталась?
  - Целая стая скоро будет. Старший сын Лары на эльфийке женился, а младший на темной. И там, и там по священной птице родилось
  - Как у вас все интересно. Ты с Рамиром общаешься?
  - Нет
  - Почему? Ты же храмовница! Что этим даром тоже пренебрегла?
  - Я ничем не пренебрегаю! - рявкнула Вайна, заводясь с полоборота из-за опостылевшей уже темы
  
  - Вторая,- сухо прокомментировала Марина стремительный побег Вайны в соседнюю комнату. Из той комнаты был выход в коридор с пятью подписанными дверьми. Несколько минут назад за дверью с надписью "Проповедник" скрылся разъяренный Стас, теперь уже и Вайна скрылась за своей дверью. - Похоже, теперь моя очередь.
  
  - Вы там что соломинки тянете? - сухо поинтересовалась Леди
  - Мне интересно что такого вы сказали тем двоим?
  - Почему?
  - Люблю все знать
  - Чтобы все контролировать,- кивнула Леди. - Почему тогда не спрашиваешь о вашей миссии?
  - Так это и так понятно. Случайности. Вы создаете какие-то мелочи, случайности, которые и становятся такими себе черными лебедями, так?
  - Можно и так сказать
  - И раз вы смогли задеть их, значит, что-то знаете о каждом. Создавали случайности для нас?
  - Не совсем,- уклончиво ответила Леди
  - А зачем нас вообще собрали? Судя по всему, вы прекрасно справляетесь и без нас
  - Справлялась,- исправила ее Леди. - Вот эта стопочка обычно состоит из одного листика в месяц, а в последнее время их становится все больше и больше
  - Поделитесь?
  - Как готовы будете
  - И когда это будет?
  - Как готовы будете,- повторила она и Марина раздраженно выдохнула
  - И что все это время делать?!
  - Общаться, знакомиться, становиться командой
  - Зачем? Вы же одна работаете и все...
  - У меня тоже была команда и это все не так просто, как кажется,- перебила ее Леди,- вот как станете командой, тогда и поговорим
  - Да какая команда из этих...
  - Такая же как у твоего отца или брата,- вновь перебила ее хозяйка кабинета. - Начни с малого, выбери себе напарника и...
  - Напарника?! Из этих?!!
  - Мгм, из этих, из этих. Попустись, деточка, в одиночку мир не сдвинешь
  - Да как... - раздраженно рыкнула Марина и развернувшись на пятках, покинула кабинет
  - Они так и будут по одному приходить? - устало поинтересовалась у зеркала Леди
  - Может дать им какое задание? На сближение? - задумчиво спросила Идэл
  - Да не мешало бы,- вздохнула Леди,- а то они так до второго пришествия штурмовать меня будут. Идеи есть?
  - Ан,- пожала плечами Идэл
  - Ан? - уточнила Леди, невольно бросая взгляд на папки ярко-зеленого цвета,- там же...
  - Как раз то, что надо,- усмехнулась Идэл
  - Ну, ладно, скажешь Евсею
  - Думаешь, следующий он будет?
  - Уверенна
  
  Переступив порог, Евсей удивленно замер. Вместо зеркальной стены было такое же громадное окно с видом на небольшую горную деревню, а у этого окна стояла высокая блондинка в светлом лоскутном платье свободного кроя и балетках.
  - А...
  - Идэл,- кивнула блондинка
  - Я помню. А Леди?..
  - Я за нее,- ответила блондинка, вновь поворачиваясь к окну
  - Леди сейчас там? - кивая на деревню, спросил Евсей
  - Леди? - переспросила та. - Это мой дом
  - Дом?
  - Да, у меня был дом и семья! - едко ответила Идэл,- но я могу видеть их только так, потому что...
  - Что? - насторожился Евсей
  - Почти все миры имеют какое-то ключевое событие, триггер. Так вот я триггер краха собственного мира
  - И поэтому вы здесь
  - Да. Пока я здесь, мой мир в безопасности
  - И много таких как вы?
  - Здесь все такие, в той или иной степени
  - Так это что?..
  - Тюрьма для триггеров краха. Самые опасные сидят в подвале, остальным запрещено покидать башню, но мы не жалуемся. Здесь есть все и это куда лучше, чем подвал и... другие альтернативы
  - Это какие же?
  - Эту башню придумал и создал шеф, до его появления триггеров просто уничтожали, так что... А здесь даже сад с бассейном есть
  - Сад. Что еще здесь есть?
  - Все. Я же говорю, что в этой башне все есть
  - И сколько здесь этажей?
  - Понятия не имею. Думаю, это знает только шеф. Кстати, покидать башню могут только Леди и шеф, теперь еще и вы вот... В конце коридора, за вашими комнатами, есть лифт, там вместо цифр не кнопках названия содержания этажей, так сказать. Продукты, одежда, мастерские, сад и так далее. Сам увидишь
  - А как в другие миры попадать?
  - С другой стороны этажа есть еще один лифт
  - Мгм, а где триггеры живут?
  - Жилые массивы, их уже больше десяти. Вы, как и Леди, будете жить отдельно, на этом этаже
  - Я это уже понял. А есть какой-нибудь план башни?
  - В основном лифте все есть.
  - А от нас конкретно что нужно?
  - Сохранить Полотно миров в целости и сохранности. Обычно это означает создавать либо убирать триггеры. В последнее время их становится все больше, Леди уже физически не справляется, вот шеф и призвал вас
  - Конкретно делать что?
  - Не допускать или же наоборот создавать все условия для какого-либо события, но все это нужно делать незаметно с минимальным вмешательством
  - Искать эти самые события как?
  - Анализируя историю мира,- пожала плечами Идэл, кивая на разноцветные ящички
  - А папки?
  - Законы, правила, предрассудки
  - Авторства ранаров, я так понимаю? Шеф и Леди одни из них?
  - Это ты у них лучше спросишь,- усмехнулась она и подошла к столу Леди. Взяв в руки стопку каких-то бумаг, раскрыла их веером и протянула Евсею, - но это чуть позже, а пока - выбирай
  - Задание? Вот так? Не зная команды, мира и проблемы?! Ну уж нет, я не собираюсь подвергать кого-либо подобному риску!
  Идэл уважительно хмыкнула, просмотрела бумаги и вытащила одну с ярко-зеленым квадратом в верхнем углу
  - Прошу
  Евсей взял ее, быстро пробежал глазами, а потом целенаправленно направился к стене с ящичками и папками.
  - И в качестве бонуса для новичков,- протянула Идэл,- вам нужно будет найти и привезти одну вещь под названием Ан.
  
  
  Глава 2. Первый блин...
  
  - Нам нужно найти Ан - это предмет,- проговорил Евсей, когда все собрались в общей комнате за круглым столом
  - И с чего нам это делать? - откинувшись на спинку стула, небрежно поинтересовалась Вайна.
  - С того что иначе нам домой не попасть.
  - Мы что заложники? - приподнял бровь Стас
  - Можно и так сказать. Покончить с собой, чтобы избавиться от шрамов нам не дадут,- повернувшись к Дару, уточнил Евсей, будто прочитав его мысли
  - Ты сказал "найти". Думаю, это по моей части,- вздохнула Марина. - И мне нужна вот та штука,- добавила женщина, кивая на небольшой прямоугольный предмет на столе, что лежал рядом с громадной коробкой. Евсей придвинул ей этот предмет и Марина тут же сняла с пояса небольшой футляр, в котором оказался очередной прямоугольный предмет, чуть больше того, что дала Идэл, и очки, которые девушка тут же нацепила.
  - А нам что делать? - заглядывая в коробку, поинтересовалась Вайна
  - Нам нужна будет одежда
  - И оружие,- добавил Стас
  - Нет,- возразил Дар
  - Пока не узнаем о правилах и повадках того мира, с оружием лучше не рисковать,- согласился с ним Евсей и добавил, - Вот этим мы с вами и займемся,- кивнул он на коробку
  - Мне понадобятся кое-какие травы. На всякий случай,- поспешила заметить Вайна
  - Где все это брать?
  - В конце коридора есть лифт, внутри есть карта и названия этажей
  - Принял,- кивнул Стас. - Какая у них там мода? Что брать?
  - Вот это,- проговорила Марина, нажала на правую дужку очков и повернула голову к стене, на которой тут же появилось изображение какой-то улицы с серыми невзрачными каменными домами и такими же невзрачными серыми людьми
  - Какой...
  - Веселенький пейзаж,- договорил за Вайну Стас.
  
  - Ан - это название шкатулки-сейфа, только гораздо круче на самом деле,- Марина вновь проектировала на стену изображение
  - Симпатичная штучка,- заметила Вайна, рассматривая небольшой куб, что переливался всеми цветами радуги
  - Особенно для серого мира,- заметил Стас
  - И где он?- чувствуя подвох, спросил Евсей
  - А вот это уже интересно, потому что это - миф, часть легенды
  - То есть не факт, что он вообще существует?!
  - Он явно существует, просто очень хорошо спрятан и еще лучше охраняется,- нажимая на правую дужку очков, заметила Марина,- вот здесь,- добавила она и на стене появилось трехмерное изображение замка, чем-то отдаленно напоминающего лабиринт
  - Что скажешь?- спросил Евсей у Дара. Тот молча шагнул к картинке и ткнул в парадный вход
  - И приз за очевидность отходит нашему молчаливому другу,- прокомментировал Стас
  - Он прав. В эту крепость иначе не попасть
  - А что вообще в этой крепости?- склонив голову на бок, спросил Евсей.
  - Смотря когда,- пожала плечами Марина,- дворец, тюрьма, монастырь, музей, тюрьма,- комментировала она, нажимая на дужку своих очков и меняя изображение одного и того же здания
  - Мгм,- вздохнул он и вдруг не отрывая глаз от картинки, попросил,- ребята, а расскажите-ка мне подробнее о своих возможностях, а лучше покажите
  - Как? - нахмурился Стас
  - На мне
  - Уверен?
  - Я должен знать и понимать,- с готовностью кивнул Евсей
  - Свои я уже продемонстрировала,- пожала плечами Марина,- информация приспособления и механизмы, найду и соберу многое
  - Многое? - уточнил принц, потирая лоб, обруч он еще вчера оставил в своей комнате
  - Вот это придумала и собрала сама, но все зависит от ситуации и материалов. Еще стреляю неплохо с дальнего расстояния. В ближнем бою от меня толку нет
  - Огнестрельное оружие? Лук? Арбалет? Духовые ружья?
  - Огнестрельное
  Евсей согласно кивнул и проговорил
  - Нам нужен тир
  - В лифте есть такая кнопка,- проговорил Стас
  - Хорошо. Что на счет тебя?
  - Ты уверен что хочешь этого? - со вздохом уточнил он и Евсей вновь согласно кивнул. - Ладно,- проскрипел Стас и сняв очки, начал задумчиво их протирать платочком, что достал из кармана.
  Евсей в начале нахмурился, в ожидании его действий, а потом поймал себя на том, что начинает весьма глупо улыбаться, чувствуя при этом небывалый подъем и непреодолимое желание танцевать и смеяться. Хмыкнув, он посмотрел на мага и вздрогнул от неожиданно обрушившейся на него паники. Комната сужалась и давила на него все сильнее, воздуха становилось все меньше, а сердце колотилось все больше, но потом вдруг он почувствовал умиротворение и покой, ему вспомнилась его семья, детство, Нелли с девочками и он вновь улыбнулся
  - Достаточно наглядно? - надевая обратно очки, спросил Стас
  - Вполне,- кивнул Евсей,- спасибо
  - Это еще не все,- вздохнул маг и встряхнул руками. Вайна в начале инстинктивно отпрянула и лишь потом осознала от чего именно. В руках мага появились кинжалы с цветом лезвия, что и его волосы
  - А вот это круто,- заметила она
  - Предыдущее тоже неплохо,- буркнул Евсей
  - Я стараюсь ими не пользоваться,- проговорил Стас
  - Побочка?
  - Частичное отсутствие контроля. Очень крайняя мера
  - Понимаю,- вздохнула Вайна и шагнула к Евсею,- сам просил,- добавила она и цепко схватила его за подбородок, заставляя смотреть в глаза. Евсей зачарованно наблюдал за разгорающимися лучиками в глазах женщины и вдруг комната пошла кругом, а он невольно пошатнулся из-за сильной слабости. Вайна моргнула, крутанула рукой и из-за обрушившейся на него слабости Евсей сначала почувствовал боль от пореза, а лишь потом заметил небольшой нож в ее руках. Не успел он отреагировать как в глазах Вайны вновь появились лучики и рана на его руке начала стремительно затягиваться, да и силы начали возвращаться, а когда Вайна наконец его отпустила Евсею показалось даже, что сил у него прибавилось. - Ну и зелья с врачеванием, - отступая, добавила она
  - Зелья? - нахмурилась Марина
  - Обезболивающее, ранозаживляющее, противовоспалительное и так далее,- уточнила Вайна
  - А врачевание?
  - Раны, болезни... Могу вылечить практически все
  - Что на счет ушей? В смысле...
  - Я не могу обращаться,- мотнула головой Вайна и вдруг метнула нож, что врезался за спиной Стаса, пролетев буквально в миллиметре от его уха. - И еще вот это
  - Неплохо,- одобрительно хмыкнул Дар и все вновь вздрогнули, услышав голос крайне немногословного воина
  - А ты что покажешь? - спросил Стас, невольно потирая место, рядом с которым просвистел нож. Дар склонил голову на бок и щелкнул пальцами. Через миг в пол между ним и Стасом ударила молния, а потом все вдруг оказались в плотном тумане и когда он расселялся Евсей стоял навытяжку перед Даром
  - Круто,- протянула Вайна
  - Я не могу пошевелиться,- еле выговорил Евсей и с ужасом почувствовал как падает на колени, а затем и склоняет голову, оголяя шею. Он почувствовал ледяное прикосновение к затылку и контроль над телом наконец вернулся. Выдохнув, Евсей на миг зажмурился, а потом пружинисто поднялся на ноги
  - И рукопашный бой,- проговорил Дар, отступая в сторону
  - Оружие? - сипло спросил Евсей, все еще отходя от пережитого
  - Холодное. Все.
  Евсей согласно кивнул
  - А у тебя какие способности? - спросила Вайна
  - По сравнению с вами? - невольно хохотнул Евсей и мотнул головой,- бросьте в меня что-нибудь,- попросил он и Дар тут же выполнил его просьбу, метнув в него нож,- протекция,- проговорил Евсей и нож вдруг будто напоровшись на что-то, резко отскочил в сторону
  - Полезное умение,- прокомментировала Марина
  - Я могу защищать не только себя
  - Как долго и на сколько... по ширине этот щит? - несколько неудачно сформулировала вопрос целительница
  - Длительность зависит от размера щита,- пожал плечами Евсей,- потом обморок
  - И у меня, если лечить буду много, подпитываться ими не люблю, можно потерять контроль и взять слишком много
  - Инфаркт,- указав на свое сердце, кивнул Стас
  - Головная боль,- добавила Марина,- если сплю меньше 10 часов
  Евсей повернулся к Дару и тот ответил, пожав плечами
  - Спячка, но только от излишнего использования чар
  - Хорошо, спасибо,- кивнул Евсей, вздохнул и спросил,- а теперь главный вопрос. Кто умеет готовить?
  
  - С ней все в порядке, мы вернемся в тот же момент,- тихо проговорил Стас, присев на соседний стул
  - Ты и мысли читаешь?- приподнял бровь Евсей, продолжая что-то чертить или рисовать на небольшом листке бумаги
  - Не мысли, эмоции. Я читаю эмоции и от тебя идет такая мощная смесь... - Стас оборвал себя, осознав что переходит на профессиональный жаргон, а его кроме Марты никто не понимает. - В общем, я тебя понимаю
  - А ты?..
  - Не женат,- мотнул головой Стас
  - Но тем не менее, понимаешь мою смесь эмоций?
  - Да тут все испытывают нечто подобное,- пожал плечами Стас,- ну кроме него. Там просто жесть, хотя готовка его успокаивает, даже умиротворяет. Кто бы мог подумать, угрюмый молчун, а...
  - Нас обсуждаете, подружки?- спросила Вайна, подходя к ним
  - Конечно, - улыбнулся ей Стас. - Что там наш шеф-повар?
  - Творит! Ароматы чувствуете? Это просто нечто
  - Может, позовем уже Марину?- хмуро спросил Евсей, отклоняясь и заглядывая через дверной проем в комнату с круглым столом. Марина так и сидела на своем стуле в этих странных очках
  - Ей явно так комфортнее,- заметил Стас
  - Не любит компании?- уточнила Вайна и Стас согласно кивнул. Только она собралась что-то сказать как все вздрогнули от оглушительного раската грома
  - Ужин готов,- прокомментировал Стас
  
  - Марин! Идешь? - позвал Евсей, появляясь на пороге
  - Я не голодна
  - Дело не в голоде,- заметил он, но Марина проигнорировала эти слова и сказала
  - Я кое-что узнала. Смотри, лифт доставит нас сюда, а наш замок вот,- в ее руке появилась небольшая лазерная указка, которой она обвела два квартала в разных сторонах карты
  - Там хоть транспорт есть? - стоя на пороге с тарелкой в руках, спросил Стас и присел на свое место за большим столом
  - Есть,- кивнула Марина, вновь щелкнув какими-то кнопками на своих очках. В этот момент из кухни пришли Дар и Вайна, при этом Дар в начале поставил тарелку с ароматным блюдом перед ней, а лишь потом уже сел на свое место. Вайна протянула Евсею его тарелку
  - Спасибо,- кивнул он с улыбкой
  - Так что там с транспортом? - спросил Стас, пряча улыбку из-за несколько растерянного лица Марины
  - Дирижабли и вот это,- мотнув головой, ответила она и сглотнула слюну. Блюдо перед ней было чересчур уж ароматным и к тому же она была чертовски голодна
  - Дирижабли? - приподнял бровь Евсей
  - А меня больше вот эта штука интересует,- Вайна вилкой указала на второе изображение, похожее на нечто среднее между каретой и болидом, но Марина не смогла ответить, потому что полностью отдалась блаженству вкуса блюда перед ней
  - Похоже на первые автомобили,- протянул Стас. - Дар, это просто обалденно вкусно,- добавил он, глядя на воина и случилось нечто поразительное. Дар улыбнулся
  - Ты сможешь этим управлять? - тут же поинтересовался Евсей и тоже повернулся к Дару,- Просто нереально вкусно! Спасибо
  - Смогу,- легко пожал плечами Стас
  - Ты не все рассказал о себе, да? - приподнял бровь Евсей
  - Как и наш чудо-повар! - хмыкнула Вайна. - Готова поспорить, что ты всех покоряешь с первой ложки. Просто божественно!
  - Итак, Дар у нас великолепный повар,- начал Евсей,- Стас, ты значит?..
  - Управляю всем, что движется и в азартные игры со мной лучше не играть,- пожал тот плечами.
  - Сыграем? - спросил вдруг Дар
  - Запросто,- усмехнулся Стас и воин ответил ему такой же улыбкой. Евсей согласно кивнул и повернулся к Марине и Вайне
  - Девушки?
  - Ведунья - значит ведаю. Могу узнать имя, род и происхождение при первом же взгляде
  - Что-то еще?
  - Вроде нет,- пожала она плечами
  - Марина? - со вздохом спросил Евсей, но та будто не слышала его, доедая свое блюдо. - Мари-ин?
  - Простите, в жизни не ела ничего подобного! - воскликнула она, отставляя пустую тарелку. - Какой был вопрос?
  - Скрытые таланты,- подсказал Стас
  - Я все рассказала,- пожала та плечами.
  - Хорошо,- вздохнул Евсей. - Тогда у меня есть план
  
  - То есть мы под видом посетителей... - растягивая слова, начала Вайна
  - Заходим в замок, мы отвлекаем, вы забираете ан
  - А можно поточнее кто именно "мы" и "вы"?- приподняла бровь Марина
  - Мы,- Евсей указал на себя и Стаса,- и вы,- добавил он, указывая на Марину, Вайну и Дара
  - А с чего ты взял, что мы согласимся? Воровать! Я все же Храмовница!
  - Да и технически это...
  - Вот как раз технически ты и справишься. Некоторые ловушки без спец игрушек не пройти
  - Спец игрушек?!- ахнула Марина и Дар тихо хрюкнул от сдерживаемого смеха. - А ты чего молчишь?!
  - Он всегда молчит,- буркнула Вайна
  - Я согласен,- кивнул Дар и подошел к изображению замка со всеми его ловушками. Марине как-то удалось его раздобыть. - Я пройду вот здесь, по этому коридору
  - Я?! - насторожилась Вайна и посмотрела на Евсея. Тот к ее удивлению согласно кивнул и добавил
  - Вайна пройдет по вот этому коридору...
  - Здесь же лабиринт!- перебила его Вайна
  - По которому тебя и проведет Марина,- договорил Евсей. - Вот здесь,- он ткнул пальцем в изображение,- Дар выйдет и...
  - Обезврежу,- пожал плечами Дар
  - Отвлечешь охрану, а Вайна тем временем заберет нашу шкатулку
  - Она не наша,- процедила Вайна
  - Кроме тебя из нас там никто не пролезет,- вступил в разговор Стас, разводя руками и указывая на присутствующих, как бы напоминая ей о том, что девушка самая щуплая, скорее даже миниатюрная по сравнению с остальными.
  - Да и домой мы иначе не попадем
  - У меня дома сейчас такое творится, что я не против немного задержаться,- буркнула Вайна
  - Не у тебя одной,- буркнул Дар
  - Ребят, мы сами не справимся,- проговорил Евсей
  - Мне нужно будет кое-что достать,- со вздохом сказала Марина и Евсей с благодарностью ей улыбнулся
  - А мне нужен грим,- мрачно буркнула Вайна
  
  Лифт в этом мире оказался каким-то темным чуланом, точнее каменным мешком. Очень тесным каменным мешком. Пятерка оказалась в абсолютной темноте, тесно прижатые друг к другу
  - Ты мне на ногу наступил!
  - Убери свой локоть!
  - Успокойтесь,- повысил голос Евсей.- Вайна, ты что-то видишь?
  - Вижу,- мрачно отозвалась девушка. - Стены.
  - Камень?
  - Камень
  - Дар, можешь ко мне подойти? - спросил Евсей и как всегда ответа не услышал, как собственно и не услышал жалоб и стонов от других ребят, а значит Дар его проигнорировал. - Дар!
  - Я здесь,- прозвучало у него над ухом и Евсей чуть не вздрогнул, он был абсолютно уверен, что рядом с ним были Марина и Стас
  - Вот эта стена тоньше и здесь явно гуляет ветер,- проговорил он и опять тишина в ответ. - Дар? - начиная раздражаться, позвал Евсей и ответом ему послужила ослепляющий разряд молнии
  - Блин, что ж так ярко! - жмурясь от яркого света и прячась за чье-то плечо, проговорила Вайна
  - Что застыли? - насмешливо поинтересовался Дар
  - Ты начинаешь меня раздражать,- буркнула Вайна, потирая глаза. Остальные, оглядываясь, вышли из заложенного когда-то чулана полуразрушенного и явно заброшенного здания. Звенящую тишину вдруг разрушил громкий чих, потом еще один и еще. - Аллергия? - приподняла бровь Вайна, пока Стас продолжал чхать
  - На... апчхи!.. пыль, пчхи! А-аа... - запрокинул голову для очередного чиха Стас, но перед ним вдруг появился Дар и чих остановился на середине. - О-оо, хорошо... спасибо! - облегченно выдохнул Стас и только сейчас осмотрелся. - Это что завод какой-то?
  - Мгм, нам туда,- кивая куда-то вперед, произнес Евсей
  - Подожди,- остановил его Стас, наблюдая за Мариной, что отошла в сторону и что-то с интересом рассматривала
  - Марина? - позвал Евсей
  - А мы можем вот это забрать? - с горящими глазами, спросила она
  - Зачем? - вздохнул он, чувствуя подступающее отчаяние из-за рассыпающегося на глазах тщательно продуманного плана
  - Пригодится,- пожала плечами Марина
  - Штука на вид тяжелая,- нахмурилась Вайна
  - Да не эта! Вот эта! - Марина ткнула пальцем в какую-то мелкую штучку, которую кроме нее вообще никто не замечал под толстым слоем пыли
  - Господи, забирай и идем уже отсюда! - почувствовав раздражение Евсея, выдохнул Стас
  - Стоп. Где еще двое?
  - Дар? Вайна?
  - Детский сад какой-то! - ворчал себе под нос Евсей, пытаясь рассмотреть хоть что-то в этом сумрачном темном царстве пыли
  - Мы кое-что нашли! - крикнула откуда-то Вайна
  - Что? - устало выдохнул Евсей, уже махнув рукой на свой план
  - Они нашли нам транспорт,- усмехнулся Стас, первым рассмотрев громоздкий предмет около которого и обнаружилась пропавшая парочка.
  
  - Прошу на борт,- весело проговорил Стас с каким-то заразительным огоньком в глазах сидя на переднем сидении за рулем, пока остальные несколько скептично осматривали это нечто
  - Грязновато как-то,- брезгливо заметила Марина. Дар вздохнул и щелкнул пальцами. Стас вновь оглушительно чхнул и ошарашенно замер. Пыльное нечто вдруг оказалось сверкающим серым автомобилем с поблескивающими зеркальными бортами.
  - А ты не хочешь ко мне в гости прийти? - серьезно так спросила Вайна у Дара.- Что? Храмовники сами убирают Храм. А знаете сколько там комнат?!
  Евсей лишь удрученно выдохнул и сел на переднее сиденье рядом с Стасом. Марина еще раз брезгливо осмотрелась и осторожно залезла на заднее сиденье, Вайна проскользнула следом. Дар вновь удивил всех, спокойно открыв дверцу заднего сиденья, будто проделывал это уже несколько миллионов раз, и также спокойно и невозмутимо расположившись рядом с девушками.
  - Ну что, штурман, указывай дорогу,- заводя машину, весело проговорил Стас.
  
  ***
  Лес. Красивый вековой лес, в котором причудливым образом сочетались как громадные в несколько человеческих обхватов лиственные старожилы та и маленькие юные трепетно-тонкие елочки, источавшие столь удивительные пьянящие ароматы. Леди полной грудью вдохнула этот аромат. Ни в одном из миров она не чувствовала подобных ароматов и ни в одном из миров не было такого уютного милого уголка, дома, спрятанного в этом лесу. Она любила это место, вот только сказать об этом не могла, никому и никогда.
  Еще раз вздохнув, Леди подтянула чуть ближе единственное плетенное кресло на довольно большой площадке перед домом и с нескрываемым удовольствием села, вытянув ноги и прикрыв глаза. Лесную тишь нарушали лишь тихий шелест ветра и далекое пенье птиц.
  Идеально.
  Жаль, что у нее слишком мало времени, чтобы в полной мере насладиться этим. Птицы вдруг умолкли и где-то вдали раздался шум, что обычно вызывал ураган... или подлетающий дракон. Собственно этот дом и принадлежал дракону, что крайне редко его покидал, в этот промежуток времени. Леди удрученно выдохнула и открыла глаза. Хозяин дома как раз заходил на посадку. Ближайшие деревья пригнулись от порывов ветра, посылаемых его мощными крыльями, солнечные блики, что отбрасывали его радужные чешуйки, слепили, заставляя прикрывать глаза. Миг и шум утих, пыль улеглась и лесу вновь вернулась его безмятежная сонная тишина.
  - Над приземлениями нужно еще поработать,- прокомментировала Леди, стряхивая с плеча листок. Дракон фыркнул небольшой вспышкой и улегся во дворе, подставляя чешуи на спине теплым лучам солнца. - Обратиться не хочешь? - уточнила она, поднимаясь на ноги. Теперь морда дракона была на одном уровне с ее лицом. - Я вообще-то посоветоваться хотела,- добавила Леди и дракон вновь фыркнул, на этот раз ограничившись лишь порывом горячего ветра, взметнувшего ее волосы. Леди вздохнула и, подойдя ближе, осторожно, чтобы не порезаться о чешую, погладила его голову. - Червоточины опять появились. Полотно буквально разрывает от триггеров. - Дракон, что прикрыл глаза от ее ласки, услышав эти слова настороженно посмотрел на гостью своими невозможно красивыми глазами. Леди вновь вздохнула и пригладив напоследок его нос, лишенный чешуи, отступила. - Шеф собрал новую команду. Младшие дети
  Дракон уловил нотки сомнения в ее голосе и вопросительно приподнял морду
  - Нет, они хорошие, просто... у них слишком мало времени на то, чтобы стать настоящей командой и хоть как-то сдружиться
  Дракон вновь фыркнул и опустил голову на сложенные лапы
  - Да, знаю, время понятие относительное, но... - начала Леди и вновь вздохнула. В этот момент камень в ее браслете вспыхнул,- мне пора возвращаться,- проговорила она, отступая еще на несколько шагов и не отрывая взгляда от дракона. Она уйдет, и он забудет о ее визите. А она так и не услышала его голоса. Из всех существ во всей Вселенной... Но все, что она могла это приходить сюда именно в этот момент, на эти несчастные мгновения и лишь надеяться, что однажды она все же сумеет услышать его голос. Браслет вспыхнул еще раз. Вот теперь ей точно пора. - Скажи, что я все делаю правильно и у меня все получится,- еле слышно прошептала Леди и к ее огромной радости успела заметить его согласный кивок.
  
  ***
  Они были в пути уже несколько часов. За это время Вайна уснула, удобно устроив голову на плече Дара, которой также дремал, пристроив голову к обшивке автомобиля. Евсей не отрывал взгляд от карты и открывал рот лишь для того, чтобы указать Стасу верное направление. Марина же вновь была в своих очках и изучала только ей ведомую информацию.
  - Где ближайшая гостиница? - нарушил тишину Стас
  - Засыпаешь? - догадался Евсей и тот согласно кивнул. - Давай поменяемся
  - Ты умеешь водить?
  - Часто гостил у тети,- пожал он плечами
  - Что случилось? - почувствовав остановку, спросила Марина
  - Просто смена водителя,- ответил Стас, занимая место Евсея
  - Нам еще долго ехать, так что последуйте лучше их примеру,- усаживаясь за руль, предложил Евсей
  - У меня еще много работы
  - А что ты, собственно, делаешь? - повернулся к ней Стас, пока Евсей осторожно возвращал машину на дорогу
  - Пытаюсь найти информацию об этом Ане
  - И что?
  - Все слишком туманно. Взялся из ниоткуда. И точно также однажды исчезнет,- недовольно ответила она. Стас хмыкнул и повернулся обратно
  - Лучше поспи, нам понадобятся твои мозги,- глянув на нее через зеркало, проговорил Евсей. Марина вздохнула, но тем не менее, сняла свои очки, осторожно сложила их в футляр и откинув голову, закрыла глаза.
  - Через час разбудишь,- потребовал Стас и дождавшись кивка от Евсея, тоже закрыл глаза.
  
  ***
  Леди сбросила свои шикарные туфли и босиком прошлепала через прихожую мимо кухни в небольшую гостиную. Там, увидев свое обожаемое кресло, столик с графином и стаканом, блаженно улыбнулась в предвкушении. Первым делом она налила себе в стакан любимый напиток, за рецептом которого довольно долго гонялась, и лишь потом вместе со стаканом села в кресло, что с легким щелчком откинулось назад, превращаясь в некое подобие кушетки. Счастливо выдохнув, Леди поднесла стакан к губам и сделала глоток.
  Блаженство.
  Пи-и-бип!
  Леди мысленно горько застонала, привела кресло в вертикальное положение и с громаднейшим сожалением поставила на столик недопитый стакан. Вытащила из подлокотника пульт и включила панель на стене перед собой. Там уже мигало гневное послание от шефа. Леди мельком отметила, что в последнее время обычно спокойный уравновешенный шеф слишком часто выходит из себя
  - Ты опять не тем занимаешься!!!
  - Даже рабам давали время на отдых,- сухо заметила она
  - Перестань заниматься триггерами! У тебя другая задача! - появилось очередное гневное послание
  - Я справляюсь
  - Повторяю! Для триггеров есть младшие!
  - Да они до сих пор со своим пробным заданием не справились! Какие триггеры?! - все же сорвалась Леди
  - Займись червоточиной и перестань распыляться!
  - Шеф...
  - Я теряю силы,- появилось сообщение, от которого повеяло какой-то обреченностью. - Вскоре это почувствуют все, особенно в подвале
  - Уже чувствуют,- буркнула Леди, тщательно отгоняя от себя воспоминания о предыдущей серии червоточин, что стоила ей ее команды и... - Младшие еще не готовы
  - Сделай так, чтобы были готовы
  - Сделаю,- вздохнула она,- а пока,- начала Леди и кивнула на соседнюю панель с казалось бы хаотичным пересечением разноцветных линий, что вдруг пришли в движение из-за одной ярко-алой пульсирующей нити,- меня ждет очередной триггер.
  
  ***
  - Ты куда? - раздался настороженный голос, а потом, проследив за его взглядом, насмешливо фыркнул,- одной охоты было мало? Что? А то ты не знаешь, что она шлюха! Вот не надо так удивляться! Как будто ты не видел, как выходя от нее, визитеры оставляют самоцветы
  Игнорируя слишком болтливого соседа, он прошел к дальнему обозу
  - Помощь нужна
  - Сам себе помоги, везунчик,- фыркнула женщина, оттирая руки
  - Проблематично,- ответил Дар уже с некоторым трудом шевеля губами. Та скептично приподняла бровь. - Знахарка, меня зацепили,- приваливаясь к повозке, добавил он и развернув руку, показал на струйки крови, что стекали к запястью...
  
  С чего он об этом вспомнил?
  Боль в плече была почти такой же сильной как и тогда. Вот почему он это вспомнил. Дар попытался вспомнить что привело к этой боли, но не смог. Развороченное плечо не давало ему сосредоточиться. Боль была настолько сильной, что он даже потерял ориентацию в пространстве, не в силах ответить самому себе лежит он или сидит!
  Так, вдох-выдох. Вытесняем боль. Дар всегда представлял боль в виде некоего осьминога, что впивался в него своими щупальцами, и вот теперь он осторожно стянул щупальце за щупальцем этого черного осьминога, положил его в стальную шкатулку и запер. Вдох-выдох.
  Боль отступила. Дар, по опыту знал, что это не на долго, поэтому сделав еще один вздох, открыл глаза.
  
  Вайна с тихим стоном шевельнулась и открыла глаза. Силы деда позволяли ей видеть в темноте, но то, что она видела, ей абсолютно не нравилось. Все пятеро были здесь. Все пятеро были обездвижены и все пятеро были травмированы.
  - Кто здесь? Отзовитесь
  - Вайна
  - Дар
  - Марина,- еле слышно простонала аналитик. Вайна видела, что у той голова буквально пульсировала болью
  - Стас?
  - Он без сознания,- за него ответила ведунья.
  - Что с остальными? - быстро спросил Евсей
  - У Марины голова, у Дара плечо, у Стаса... бедро. Ты знаешь что случилось?
  - Нет. Была какая-то вспышка и мы все оказались здесь.
  - Авария? - предположила Марина
  - Возможно,- выдохнул Евсей и тут послышался еще один тихий стон
  - Стас, зажми рану,- тут же проговорила Вайна и вскрикнула, почувствовав прикосновение
  - Спокойно,- буркнул Дар, освобождая ее от пут
  - Как ты это?.. - ошарашенно выдохнула ведунья, потирая кисти и наблюдая как воин переходит сначала к Марине, а потом к Евсею и Стасу
  - Вайна, где дверь? - вместе с Даром поднимая Стаса, спросил Евсей
  - Слева от тебя, пять шагов
  - Дар, за дверью есть кто?
  - Нет
  - Уже хорошо
  - Так, стойте, я вас подлатаю, а то мы так далеко не уйдем,- шагнула к мужчинам Вайна.
  
  - Марина, ты с нами? - настороженно позвал Евсей. После того как Вайна их всех подлечила мыслить стало легче, но... - Марина?
  - Я не люблю темноту,- буркнула та
  - Сейчас, один момент,- проговорил Стас и буквально через мгновение все услышали облегченный вздох аналитика
  - Твои очки? С тобой?
  - Нет... вроде,- ощупывая себя, ответила та
  - Вайна, помоги ей. Может они выпали, осмотритесь. Ребят, что там с дверью?
  - Сейчас вскроем,- ответил Стас. Евсей сначала почувствовал холод, а затем увидел довольно яркое фиолетовое свечение
  - Девчонки?
  - Очки разбиты,- сухо ответила Вайна. Евсей кивнул сам себе и проговорил
  - Стас, ты за мной. Дар замыкает. Судя по щели, в коридоре светло, так что берегите глаза. Готовы?
  
  А за дверью был лабиринт. Серые стены, стальные двери через каждые три метра и развилки через каждые пять. И ни души кругом
  - Куда пойдем? - заглядывая в пустые коридоры, спросила Вайна
  - Может, разделимся? - предложил Стас, но Евсей отрицательно мотнул головой
  - Туда,- вдруг вышла вперед Марина
  - Уверенна?
  - Тебе всю цепочку наблюдений рассказать или на слово поверишь?
  - Темнота плохо на тебя влияет,- усмехнулся Стас
  - Или ты перестарался с эмоциями,- не осталась в долгу девушка, чуть ли не показывая ему язык
  - Снаружи обмен колкостями продолжите,- буркнул Евсей и первый свернул в указанный ею коридор.
  
  - Как думаете что это за место? - оглядываясь, спросила Вайна
  - А ты что еще не догадалась? - улыбнулся Стас. - Даю подсказку, мы сюда и ехали
  - Да ладно! Это же музей! Ты же говорила, что сейчас это музей!
  - Ловушки,- буркнул Дар
  - Где?
  - Тюрьма стала музеем, а ловушки остались,- перевел Евсей, который несмотря на все старания Стаса оставался мрачнее тучи
  - Надеюсь, ходы из тюрьмы не законсервировали,- тихо пробормотала Вайна и тут же напоролась на мрачные взгляды
  - Ребята, контролируйте себя, я так сил скоро лишусь,- протянул Стас. - Думайте лучше о том, что нам теперь не нужно думать как именно сюда попасть. Кстати, Марин, я так понимаю что ты помнишь план этого здания? Мы можем как-то выйти на ту камеру
  - Мы туда и идем,- за Марину ответил Евсей
  - Так, все. Остановились!
  - Стас!
  - С тобой что? Я почти все свои силы трачу на тебя! Мне начать анализ или ты сам все скажешь?
  - Я был за рулем
  - Заснул?
  - Не знаю
  - Я так понимаю, что кроме меня никто не удосужился ознакомиться с ловушками! - воскликнула Марина. - Ты не виноват! Это моя вина! Мне нельзя было засыпать. Особенно, когда мы выехали на брусчатку
  - Мы ехали другой дорогой,- заметил Стас
  - Не важно,- вступил в разговор Дар и кивнул вперед на следующую развилку, где вдруг замелькали какие-то тени. Стас махнул рукой в сторону теней, те сбились, хаотично задергались и убежали. Дар довольно хмыкнул и все вновь повернулись к Евсею
  - Ты единственный из нас не спал. Только вспышку помнишь? - спросил Стас и Евсей согласно кивнул. Стас повернулся к Марине и вопросительно приподнял голову
  - Северная дорога... вспышка... Там еще знак был? Треугольник желтый?
  - Да, я у него сбросил скорость
  - И тем самым спас нам всем жизнь. Если бы мы на большой скорости влетели в ту яму, нас бы просто расквасило
  - Осознавай,- сказал Дар Евсею и добавил, обращаясь к остальным,- идем.
  
  ***
  - Опять была у своего дракона? - услышала Леди, оказавшись в своем кабинете. Раздраженно выдохнув, она с некоторым трудом стянула с себя залитую чем-то слизким и зеленым куртку. - Не понимаю зачем ты к нему ходишь? Он ведь не помнит тебя! Или помнит?
  - Нет,- брезгливо откидывая куртку и приступая к штанам, ответила Леди,- никто из них ничего не помнит. Память уходит с последним шрамом,- едко напомнила она с сожалением кидая на кучу из куртки и штанов безнадежно испорченные той же слизью сапоги
  - Тогда зачем? - не отставала из зеркала Идэл
  "Затем, что я помню" - раздраженно подумала Леди, но вслух произнесла иное, указывая на свои ставшие зелеными волосы
  - Идэл, мне нужно в душ
  - Это странно и опасно! Что если своими визитами ты создашь червоточину?! И ты это знаешь! Так что... такой риск может быть оправдан лишь тем, что он тебя помнит! Дело в камне? Да? Он возвращает память?
  - Нет. Идэл я ловила триггер, устала и хочу в душ!
  - Уверенна? А если нет? Если все же камень может вернуть им память?!
  - Нет, Идэл! Камень возвращает память лишь тому, кто его носит! И ты это прекрасно знаешь, потому что шеф надел его на меня при тебе! - напомнила Леди и добавила,- я привела нового триггера. Он совсем еще ребенок, помоги ему, пожалуйста
  - Да, конечно,- опустив голову, буркнула Идэл, но Леди видела что ее смирение явно наигранное. Вздохнув про себя, Леди спросила
  - Что там Младшие?
  - В лабиринте. Пока еще обтесываются и притираются
  Леди согласно кивнула
  - Триггер ждет тебя на первом этаже,- напомнила она и не оглядываясь направилась к ванной.
  
  "Затем, что я помню" - звучало в ее ушах, пока горячие струи воды смывали с нее остатки кирзла. "Зачем я помню?" - сильнее жмурясь и подставляя лицо под воду, думала Леди. Шрам, что появился одновременно с браслетом буквально жег ее запястье. Сколько раз она мечтала от всего этого избавиться, со жгучей ностальгией вспоминая... Нет, она не хотела все забыть. Не хотела забывать их, но... помнить все... помнить все в одиночку было... тяжело.
  Но кто-то должен помнить. Кто-то должен
  - Все к лучшему,- пробормотала она, приступая к очередной попытке вымыть слизь из волос.
  
  ***
  - Что-то как-то мне не хочется туда идти,- пробормотала Вайна, рассматривая зал через небольшую щель
  - Если только найдешь другой путь,- пробормотал Стас, рассматривая посетителей и хмурясь все больше
  - Что не так? - спросил Евсей, что вместе с Даром стояли около развилки, с которой они и свернули к этой двери
  - Там страх, его хоть ножом режь,- передернул плечами Стас
  - Вот из-за этих, видимо,- Вайна кивнула в сторону внушительных с виду охранников в черной форме
  - Определенно
  - Марин, есть другой путь? - со вздохом спросил Евсей и та отрицательно мотнула головой. Он молча глянул на Дара, тот согласно кивнул и бесшумно приблизился к Стасу и Вайне. Дар буквально на мгновение заглянул в щель и отступил. Они вновь переглянулись с Евсеем и тот задумчиво потер лоб. - Так, тогда меняем план. Стас, нам нужен транспорт, чтобы очень быстро вернуться к лифту. Марин, покажешь ему самый короткий путь
  - Но... - начала та, но Евсей остановил ее взмахом руки и продолжил
  - Вайна, Ан по-прежнему на тебе
  - А вы?
  - А мы отвлечем этих
  - Иди с ней,- мотнул головой Дар. Еще одно мгновение молчаливого общения взглядами и Евсей согласно кивнул. - Две минуты,- добавил Дар и прежде чем кто-либо успел осознать, проскользнул в дверь.
  
  - Как ты это делаешь?
  - Что именно? - нахмурился Евсей, напряженно наблюдая за людьми в зале
  - Общаешься с ним!
  - Не поверите, но он еще очень даже коммуникабельный,- пробормотал Евсей
  - О-па
  - Что?
  - Охранников стало меньше
  - Разве?
  - Мгм. Сколько там еще осталось?
  - Чуть больше минуты,- ответила Марина, быстро что-то чертя на клочке бумаги. И откуда она только бумагу взяла?
  - Он меньше, чем за минуту убрал троих. Круто
  - Зато еще шестеро осталось,- буркнул Евсей и в этот момент Марина шагнула к нему и сунула в карман тот самый клочок
  - Вот это нужно передать Дару,- добавила она, протягивая Вайне еще один клочок. - И как вернемся обязательно сделаю нам связь, а то прям средневековье,- буркнула Марина, подходя ближе. Вайна и Стас переглянулись с улыбкой, Марина нахмурившись, хотела что-то сказать, но Евсей тихо проговорил
  - Приготовились
  Вайна заглянула в щель и увидела как комната постепенно наполняется туманом, в котором исчезло еще несколько охранников, что стояли аккурат на пути Марины и Стаса.
  - Вайна,- Евсей за локоть осторожно оттянул ее от двери и кивком подозвал Стаса и Марину ближе. Те подошли к двери и, дождавшись сигнала Евсея, подобно Дару проскользнули в зал.
  - А мы когда? - тихо спросила Вайна, наблюдая как Стас с Мариной растворяются в тумане. Люди в зале нервно оглядывались, косясь на оставшихся охранников и боясь сделать лишнее движение, а потом... потом вдруг вспыхнула одна из штор, огонь весело и быстро сожрал штору и увлеченно принялся за следующую. Вот тут и началось. Паника. Визги и крики. Люди начали беспорядочно метаться по залу, а оставшиеся охранники тщетно пытались их успокоить
  - Идем,- схватив Вайну за руку, Евсей быстро проскользнул в зал.
  
  - А пожар не привлечет лишнего внимания? - заметив вспышку огня в зале, спросил Стас
  - Привлечет,- хмуро кивнула Марина,- но он и должен был случится,- непонятно добавила она, а Стас вдруг выставил руку вперед, останавливая ее и утянул в одну из ниш. Буквально через мгновение мимо пробежали несколько охранников. - Нужно будет раздобыть оружие,- тихо добавила Марина. - Их слишком много, а из-за пожара прибудут еще
  Стас согласно кивнул и первым скользнул к лестнице.
  
  - Не нравится мне этот пожар,- пробормотала Вайна, быстро шагая следом за Евсеем, что уверенно вел ее по запутанным коридорам
  - Зато он полностью расчистил нам путь,- быстро сверившись с бумажкой Марины, отстраненно ответил тот. - Так, еще два раза налево и мы на месте
  - Обратно той же дорогой? - оглядываясь, спросила Вайна
  - Нет,- Евсей продемонстрировал ей обратную сторону бумаги, где был начерчен еще один план
  - И как она это делает,- тихо буркнула Вайна
  
  Они все же столкнулись с охраной. Благо он был один и Стас просто снял очки, отправив того в обморок
  - Оружие возьми,- сказала Марина, осторожно выглядывая за угол, из-за которого и появился охранник
  - Зачем? Я вполне могу и так...
  - Для меня,- ответила она и мотнула головой,- идем, пока никого нет
  Хмыкнув, Стас подхватил нечто, весьма отдаленно напоминающее оружие, и поспешил вперед.
  
  Дар осторожно подтянул к выходу последнего бессознательного охранника. Огонь уже довольно сильно разошелся по залу. Неодобрительно мотнув головой, он приподнял руку и с некоторым усилием, будто надавливая на что-то, опустил ее. Огонь ожидаемо подчинился, замедляя темпы и уменьшая свой разыгравшийся аппетит. Дар еще раз оглянулся, в очередной раз убеждаясь в том, что в зале никого не осталось и лишь после этого достал бумажку, что Вайна весьма демонстративно положила у одного из ожидаемо серых экспонатов. Развернув записку, Дар усмехнулся
  "Я знаю, что ты запомнил все пути, но мне так спокойнее",- значилось над крайне схематичным планом.
  Покачав головой, Дар еще раз окинул взглядом зал и быстро сверившись с планом, шагнул к нужному коридору.
  
  - Есть идеи как ее вскрыть? - сухо поинтересовалась Вайна, рассматривая дверь в хранилище. Та выглядела монолитной глыбой с небольшим отверстием под ключ
  - Есть,- усмехнулся Евсей и достал... ключ
  - Откуда?! - ахнула Вайна
  - Приличной девушке, а особенно Храмовнице об этом лучше не знать,- хмыкнул он, подходя к двери
  - Нет, я серьезно! Мы ж все время вместе были!
  - Дар передал,- открывая дверь, ответил Евсей и приглашающим жестом указал на хранилище
  - А он откуда его взял? - продолжала недоумевать Вайна, но тем не менее в хранилище зашла. - Твою ж... - ахнула она, окидывая взглядом громадное блестящее помещение.
  - Любишь драгоценности? - поинтересовался Евсей, осматриваясь весьма равнодушно
  - А по мне не видно? - фыркнула Вайна, указывая на себя, а точнее на отсутствие у нее каких-либо украшений
  - У меня много знакомых, что в силу своей специальности не могут носить украшения, но при этом очень любящих их,- отстраненно проговорил он, взглядом прочесывая помещение в поисках заветной шкатулки
  - Да у меня их и не было никогда,- буркнула та, пытаясь вспомнить видела ли она хоть на ком-нибудь в Храме украшения. На ум кроме брачных колец ничто так и не пришло. Хотя... Точно! Дракон, какой-то родственник Ога, он прямо светился на солнце из-за драгоценных камней в серьгах, по три небольших гвоздика на каждом ухе и один в правой брови, а еще у него был амулет, браслет и кольца. Как же она хотела пощупать их тогда, но отец тут же увел ее, не позволив тому дракону даже представится. Вайна задумчиво окинула взглядом Евсея, пытаясь представить какие-либо украшения на нем и заметила, как он вновь потер лоб
  - Ты что корону носишь?
  - Обруч. Должен носить, но от него у меня жутко болит голова
  - От него, ли? - хмыкнула Вайна. Что-то такое было в ее невольном напарнике, что-то вызывающее уважение и восхищение, с невольным желанием подчиняться. Она в жизни с таким не сталкивалась. Даже Илья и Ринли не вызывали у нее такого благоговения. Разве что Тихон, немного, совсем чуть-чуть, но и он...
  - Смотри,- отвлек ее от раздумий голос Евсея
  - Наконец-то,- выдохнула Вайна, рассмотрев на одной из полок заветную шкатулку.
  
  - Твою ж... - сквозь зубы просвистел Стас, заметив целую вереницу машин. Машин охраны, что спешили к зданию, а точнее прямо на них. - Ребята не выйдут
  - Выйдут,- кивнула Марина и протянула руку к оружию, что висело на плече Стаса
  - Что ты задумала? - нахмурился Стас, почему-то начиная нервничать. Он вообще-то не очень любил сюрпризы, а с некоторых пор так вообще...
  - Я займусь этими, а ты...
  - Марина, скажи что ты собираешься делать
  - Я же говорю, я...
  - Конкретно
  Цокнув языком, Марина оттянула его обратно в коридор и ткнула на крышу гаража, а затем на лестницу в подворотне, что вела на эту самую крышу
  - И?
  - Я там засяду и отвлеку охрану от входа
  - И они направятся на тебя!
  - Нет! Я сделаю так...
  - Как именно ты это сделаешь?!
  - Да какая разница?!
  Стас выдохнул, призывая себя к спокойствию и посылая спокойствие Марине.
  - Ты явно никогда не работала в команде,- вздохнул он и его полосонуло бритвой гнева и злости. Мысленно поставив галочку над тем, что нужно будет поработать над этой ее реакцией, Стас мягко проговорил,- просто расскажи что именно ты собираешься делать, чтобы я не помешал тебе, а возможно даже помог
  Он еще раз призвал ее эмоции к спокойствию и они на удивление быстро подчинились.
  - Вон те дальние машины видишь? Я планирую прострелить бензобак, когда наши появятся, чтобы в общей суете мы могли уйти
  Стас согласно кивнул и спросил
  - Знаешь где у них бак?
  - Справа,- самоуверенно кивнула Марина и Стас даже с некоторым сожалением возразил
  - Они вообще не на бензине.
  - Не может быть!
  - Можешь проверить, но боюсь, что это будет слишком рискованно. Лучше целься в двигатель. Как думаешь, сколько у меня еще есть времени?
  - Если их ничто не задержало, то что-то около пяти минут.
  - Погрешность на ветер? - спросил Стас и Марина вдруг улыбнулась, поняв его вопрос
  - Две минуты,- ответила она
  - Я буду вот там,- кивнув на подворотню за гаражом, сказал Стас и ушел.
  
  Дар осторожно пробирался к выходу, несмотря на все его старания, дым все больше застилал здание, активно вытесняя кислород. С трудом уже сдерживая кашель, Дар прикрыл лицо и поспешил к выходу. Он знал, что в этом здании ужасная вентиляция, будто специально сконструированная для того, чтобы ускорить распространение этого удушливого дыма, а значит совсем скоро видимость станет нулевой, что в незнакомом, пусть и хорошо изученном помещении весьма и весьма неприятно. Интересно выбрались ли остальные? И если и выбрались, то дождутся ли его или ему придется в одиночку возвращаться к лифту? В принципе, дорогу он тоже запомнил, но вот сколько времени она займет?
  Дар чуть замедлил шаг и осторожно подошел к двери, прислушался. Слишком шумно. Не заметно не получится. Дар обернулся, оценивая свои шансы. Дым был слишком плотным, да еще и это зарево. Назад тоже опасно. И что теперь?
  
  Путь им вновь преградила стена пламени, вынуждая свернуть и вновь отклониться от плана
  - Напомни мне оттубасить Дара за это представление,- буркнула Вайна
  - Это не он. Пожар и так должен был случиться. Именно после него и пропадет Ан,- быстро ответил Евсей. - Штору поджег один из посетителей. Пироман, его потом поймают
  - Откуда знаешь?
  - В бумагах вообще-то было, которые ты явно не читала,- хмыкнул он и оттеснил ее в другой коридор, вновь наткнувшись на огонь
  - Откуда столько огня? - явно нервничая, спросила Вайна
  - Вентиляция,- буркнул Евсей, кивая на потолок, с которого и валил дым
  - Не люблю огонь,- поежилась она
  - Еще немного, потерпи,- сочувственно проговорил он
  - Уверен? Как по мне, так мы заблудились
  - Вай, доверься мне. Я нас выведу,- глядя ей в глаза, уверенно сказал Евсей и будто в подтверждение его слов раздался грохот, обваливающегося позади них потолка. Вот только Евсей даже не вздрогнул, в отличие от подскочившей от ужаса Вайны
  - Как ты можешь быть таким спокойным?!
  - Дай руку и закрой глаза
  - Ты знаешь куда идти?
  - Да,- соврал Евсей, уверенно шагая прямо в дым.
  
  Марина как можно тише подползла к краю и накинув капюшон, быстро осмотрелась. Машины стали еще кучнее, что было ей на руку. Вот только... Вздохнув, она спряталась за выступом и быстро собрала импровизированную винтовку, увеличив дальность отобранного у охранника оружия с помощью подобранной на том складе детали. Удобнее взяв оружие, Марина нацелила его на машины и приготовилась ждать.
  
  Стас с некоторым уже подзабытым удовлетворением вскрыл самую неприметную на вид машину. Помнят пальчики! Вот только за секундной радостью тут же накатила грусть, которую он поспешил заглушить. Не время предаваться унынию. Сев за руль, Стас попробовал завести авто и беззвучно выругался, когда транспорт так и не подал признаков жизни.
  
  Идти становилось все сложнее, дым буквально разъедал легкие и глаза, окончательно лишая их каких-то ориентиров, но Евсей не намеревался вот так просто сдаваться. Хотя бы потому, что Вайна так доверчиво сжимала его руку, с такой надеждой следовала за ним. А подводить кого-либо он никогда не умел. Хмыкнув, Евсей еще раз осмотрел коридор, примечая отблески огня и плотность дыма. Улыбнулся и уже гораздо увереннее поспешил вперед.
  
  Они опаздывают. Сильно.
  Отстраненно отметила Марина. Лежа в засаде, она позволяла себе лишь вот такие отстраненные мысли, иначе...
  И все же они опаздывают. Может, заблудились? Или не могут выйти?
  Поправка на ветер. Две минуты.
  А если они задохнуться? За эти две минуты?!
  Как-то быстро и неправильно она привязалась к ним. Неправильно быстро и неправильно сильно. Так нельзя. Ни к чему хорошему это точно не приведет!
  Марина еще раз окинула взглядом здание напротив. Слишком много дыма. Черного дыма. Что там папа говорит о черном дыме? Точно ничего хорошего.
  Чертова поправка на ветер!
  Почему никто из них не выходит?!
  Она видела как выбегали посетители и охранники, как подъезжали все новые охранники, но при этом она не видела ни одного спасателя. Не смотря на все то, что она узнала об этом мире, примириться с отсутствием спасателей было выше ее сил! И тут ее осенило! Конечно, они не выходят! Охранники блокируют выходы!
  Марина перевела оружие к одной двери и сквозь прицел увидела злополучный замок. На другой двери тоже замок, на третьей, четвертой... Она еще раз быстро осмотрела двор перед собой, мысленно подсчитывая шансы и проигрывая возможные сценарии.
  Все-таки нужная вещь эта поправка на ветер!
  
  Наконец по ту сторону двери было тихо. Дар обошел уже полздания по периметру и наконец нашел ту, за которой не было движения. Откашлявшись в очередной раз, он надавил на ручку и осторожно толкнул дверь. Вот только она не поддалась. Рыкнув, Дар в очередной раз приглушил бушевавшую за спиной стихию, выигрывая для себя, а там кто его знает для кого еще, драгоценные мгновения на спасение. Он еще раз толкнул дверь, и та немного приоткрылась, звякнув цепью с подпрыгнувшим замком. Отлично. Они их заперли.
  Дар мотнул головой, отгоняя слабость. Он слишком долго сдерживал этот пожар. Если б можно было его погасить еще в том зале! Но Леди особо настаивала на минимальном вмешательстве, а значит этот пожар должен случиться и это здание должно сгореть. Главное, чтоб не с ними внутри!
  
  Дверь! Они выбрались! В тлеющей от жара одежде, с полными легкими дыма и опаленными глазами, но они добрались! Вот она, дверь, за которой их ждет спасение!
  Евсей позволил себе миг торжества и лишь потом толкнул дверь. Потом толкнул еще раз, сильнее. Вайна сползла на пол и безостановочно кашляла, захлебываясь подступающей рвотой. Времени катастрофически мало! Огонь подступал все ближе, а он настолько ослаб, что не может просто открыть дверь!
  Разозлившись на самого себя, Евсей отступил и с разбега налетел плечом на дверь, сквозь резкую боль он вроде как почувствовал движение, а потому развернувшись другим плечом решил повторить. Дверь приоткрылась и что-то мелкое пролетело в щель, опалив его руку, а затем Евсей просто вывалился наружу.
  - Вперед-вперед-вперед! Некогда разлеживаться! - услышал он над собой знакомый голос и его резко вздернули вверх
  - Вайна,- прокашлял Евсей, с трудом восстанавливая равновесие
  - Серое авто в переулке! Не стой! - вытягивая Вайну, крикнул Стас
  - Они вообще-то все серые,- пытаясь перекричать вой огня, крикнул в ответ Евсей и тут за их спинами раздался грохот
  - Марина развлекается,- пояснил Стас, утягивая их к переулку
  - Дар?
  - Пока только вы,- мотнул он головой
  - Нужно вернуться,- остановился вдруг Евсей.
  - Я вернусь. Отведу вас и вернусь. Не теряй время!
  - Вот именно! Забирай девчонок, мы вас нагоним
  - Как?!
  - Разберемся,- уже развернувшись крикнул в ответ Евсей
  - Сумасшедший,- буркнул Стас ему вдогонку и потянул полубессознательную Вайну в машине.
  
  - Нелли мне устроит,- тихо буркнул Евсей, пробираясь по периметру пылающего здания. - Протекция,- в десятый раз повторил он, прикрываясь щитом от пламени. - Дар, где же ты?
  Может, Марина знает?
  Евсей быстро оглянулся на крышу гаража. Он знал, что Марина там, потому что именно оттуда раздались те два выстрела, что отвлекли от него охранников. Вот только как с ней связаться? Как узнать? Или она и так уже его ведет? Ведь она же могла его остановить? Могла. А раз не остановила, значит он идет правильно. Кивнув сам себе, Евсей поспешил вперед.
  
  - Быстрее, Евсей, быстрее,- бормотала Марина, следя за Евсеем через прицел. Дар вывалился из двери несколько минут назад и почти сразу выпал из ее поля зрения. Не понятно был он жив или нет, но то, что здание вот-вот обрушиться было ясно как день. - Нет, мальчики, вам туда не нужно,- пробормотала Марина заметив, как пара охранников направилась в сторону Дара. Вот только остановить их можно было лишь взорвав очередной автомобиль, у которого возможно лежал Дар. - Евсей, быстрее,- процедила она. С одной стороны охранники, с другой этот треск, весьма характерный треск. Папа всегда говорил, что вот этот треск ни с чем не спутаешь и как всегда был прав. Прав! - Спасибо, папочка,- буркнула Марина и, быстро повернув оружие в противоположную от Дара и Евсея сторону, нажала на курок.
  
  Грохот нарастал словно лавина, становясь все громче, оглушая до сплошного звона, но Евсей упрямо бежал вперед. Он увидел Дара, лежавшего меж машин, и спешил к нему с утроенной силой вот только и лавина обрушающегося здания спешила к нему, осыпая все кругом золой, тлеющими углями и пылью с мелкими камушками.
  - Протекция! - крикнул Евсей и прыгнул вперед. Лавина прыгнула следом, погребая под собой.
  
  Марина не задумываясь разломала и сбросила с крыши оружие. На автомате отползла к противоположному краю и быстро спустилась вниз, а там... Там она увидела рухнувшее здание, точнее все еще рушащееся здание, которое почему-то, вопреки всем законам физики (хотя, кто знает, вдруг они здесь другие) падало на нее...
  
  - Я, конечно, люблю адреналин и гонки с препятствиями,- ровным голосом говорил Стас, пока Вайна боясь шевельнуться вцепилась преобразовавшимися в когти пальцами в приборную доску,- но не настолько! - увиливая от очередного падающего с неба горящего камня, добавил он. Вайна в ужасе уставилась на спокойное и сосредоточенное лицо водителя, он гнал прямо на падающее здание, лавируя между осыпающимися камнями и опорами. - Я заторможу всего на миг, сможешь втянуть? - быстро глянув на Вайну, спросил Стас. Та смогла лишь моргнуть, но уже через мгновение на нее снизошло спокойствие, заставившее Стаса слегка поморщиться
  - Марина! - крикнула Вайна, указывая куда-то справа от себя. Стас кивнул и машину бросило вправо, а скорость стала еще больше, вжимая Вайну в сидение.
  Он и правда затормозил всего на миг, но при этом еще и крутанул руль, машину начало заносить, а Стас даже не дрогнул лишь бросил взгляд на Вайну, будто отдавая ей приказ и до нее наконец дошло, что это запланированный занос и машина летит задней дверцей прямо к Марине. Вайна успела мысленно возблагодарить всех своих родственников, даровавших ей скорость, перегнулась через сиденье, толкнула дверь и... Марина буквально влетела внутрь, а машина с визгом продолжила свое самоубийственное движение прямо на оседающее здание.
  
  - Ты что пытаешься его опередить?! - ахнула Марина, заметив как Стас вновь увеличил скорость двигаясь параллельно осыпающегося домино здания
  - Почему "пытаюсь"? - не отрывая взгляда от дороги, спросил он
  - Они почти у самого выезда, между машин слева от тебя,- быстро проговорила Марина. Стас молча кивнул, плавно уходя от очередного камня
  - Он что и на тебя воздействует? - хмуро спросила Вайна
  - Нет,- ответил за Марину Стас
  - Тогда и на меня переставай. Твое сердце...
  - Лечи на ходу,- сказала вдруг Марина
  - Сейчас?!
  - Если у него случится инфаркт нам всем крышка,- заметила она, напряженно всматриваясь вперед. Вайна потянулась к Стасу, но тут вдруг остановил ее
  - Не нужно. Если я отвлекусь нам тоже будет крышка
  - Марина, ты о тех маши... - начал спрашивать он и наконец увидел Евсея... и лавину, накрывшую его.
  
  Дар очнулся от грохота. А еще рядом с ним кто-то был. В темноте. Почему опять темнота? Выдохнув, он с некоторым трудом повернулся и наткнулся на что-то мягкое и пружинистое. Что-то до боли знакомое...
  - Щит... Евсей? Евсей! - Дар безошибочно распознал своего спасителя, вот только тот был без сознания, а значит и щита на долго не хватит. Он развернул руку ладонью вверх, через мгновение на руке появился небольшой шар из смеси тумана, молнии и капель. Чары есть. Уже хорошо. Дар приподнял руку, чтобы осветить большую площадь и рассмотрел камни, весьма острые и крупные, что уже начинали продавливать щит. - Какая прелесть... - прокомментировал он и повернулся к Евсею, в попытке его растормошить. Когда он сдует эти камни, если он сдует эти камни... В общем, сил не так уж и много, не факт что он сможет выбежать, а уж тем более вытащить еще и бессознательного Евсея. Но ведь он вернулся за ним! И не просто вернулся, а прикрыл собой! Никто и никогда не делал подобного для него. Никто и никогда.
  Выдохнув, Дар подтянул Евсея ближе к тому месту, где был виден просвет меж камнями. Возможно, это хоть немного его защитит. От крупных камней так точно, а для того, чтобы это сработало ему нужно оставаться на месте и не просто сдуть камни вверх, а еще и направить их в противоположную сторону.
  - Ты бы мной гордилась, мама...
  
  - Быстрее, стягивай камни! - крикнула Вайна, выскакивая из машины
  - Уверенна? - с сомнением и сочувствием спросила Марина
  - Они живы! Я знаю! - прикрикнула та и резко обернувшись к Стасу добавила,- А ты не вздумай мне умирать!
  Тот тяжело дыша, потирал грудь и собирался выйти
  - Сиди на... - начала кричать Вайна и ее вдруг отбросило прямо на лобовое стекло
  
  Увидев взмывшую вверх ведунью, Марина вдруг все поняла и прежде чем Вайна впечаталась в лобовое стекло, выскочила из машины. Они были без сознания. Дар и чуть дальше Евсей. Пара камней хорошенько припечатали ногу, грудь и руку Дара, но лишь оцарапали щеку и ухо Евсея. Быстро просчитав шансы, Марина подбежала к Евсею и дала ему парочку звонких оплеух.
  - Дар! - очнувшись, воскликнул он
  - Там, нужно скинуть камни
  - Марина? Вай... - ошарашенно выдохнул Евсей, рассмотрев автомобиль,- Стас... я же сказал...
  - Евсей, время! - нервно оглядываясь на дальние машины, у которых уже начинали собираться охранники, крикнула Марина. Мотнув головой, Евсей зажал на мгновение кровоточащие ухо и подполз к Дару. Вдвоем они довольно быстро освободили его от камней и оттащили к машине. Вайна сползла на землю, но была все еще без сознания. - Я затащу ее, а ты давай за руль
  - Не уверен, что смогу,- виновато мотнул головой Евсей и Марина настороженно посмотрела в его затуманенные глаза
  - Сотрясение?
  - Мир танцует
  - Хорошо. Затянешь их?
  - Да,- ответил он, перехватывая Дара. Марина кивнула и поспешила к Стасу. Тот сидел, запрокинув голову, с посиневшими губами. Быстро приложив пальцы к его горлу, Марина облегченно выдохнула, почувствовав слабые толчки. Удобнее перехватив его рубаху, она потащила его на себя, освобождая водительское место.
  Они справились одновременно. Евсей затащил Дара и Вайну на заднее сиденье, а Марина перетащила Стаса с водительского места.
  - Готов? - глянув на Евсея через зеркало, спросила Марина. Тот буквально заполз на свободное место и устало кивнул. Марина потянулась и пристегнула ремнем безопасности Стаса, чем вызвала у Евсея кривую усмешку. - Безопасность превыше всего,- ответила она ему и сама не удержалась от улыбки.
  
  
  Глава 3. Отпуск
  
  Странно, но боли он не чувствовал. Точнее, Дар вообще ничего не чувствовал, а это вроде как плохой знак. Или нет? Еще он слышал голоса, правда, ему пришлось напрячь память, чтобы понять кому именно они принадлежат и лишь после этого он вслушался в сами слова
  - Вот зачем было так рисковать? Вечно вы на рожон лезете, а нам волноваться! - кажется, эту немного раздраженную тираду произнесла Вайна
  - И не говори,- буркнула вроде как Марина
  - Твой тоже воин? - они что не знают, что он их слышит?
  - Брат, а отец спасатель. Мой вроде как ученый, но с очень странными командировками,- или они пьяны? С чего вдруг их потянуло на такие откровенности?
  - Скрывает,- фыркнула Вайна,- я о приключениях своего узнаю от его напарника
  - А мой один работает
  - Ой, можно подумать, вы не рискуете! - фыркнул... Евсей. Нет, они точно пьяны! - Моя Нелли, когда младшую носила, решила якобы к родне съездить, а на самом деле отправилась на переговоры и попала в плен
  - Твоя... переговорщик? - Дар сам не понял, что произнес это.
  - О, очнулся! Приветствуем в башне, воин! - несколько насмешливо отозвался Стас. Дар открыл глаза и осмотрелся. Это была какая-то новая комната, светлая с большими окнами и кроватями, что стояли в два ряда. На ближайших кроватях и располагались его друзья... Что? Друзья?! Это еще что такое?!!
  - Моя Нелли занимается внешними связями
  - Дип корпус,- хмыкнула Марина,- мой дядя примерно тем же занимается. А у тебя? - это она уже у Дара спросила
  - Мама,- выдавил он,- была когда-то переговорщиком. - Нет, они явно все под чем-то. Иначе откуда такая открытость и откровенность?!
  - Всем тяжело, когда близкие рискуют,- пожал плечами Стас, он кстати, выглядел хуже остальных. С синяками под глазами и какой-то слишком уж болезненной бледностью
  - Но вы рискуете больше! - не успокаивалась Вайна
  - Смотря что считать риском,- буркнул Дар, пытаясь сесть, но тело его практически не слушалось
  - То есть?
  - То есть одиночкам в этом плане лучше,- буркнул он, вновь пытаясь сесть
  - Да лежи ты! Твоему телу и так досталось, дай ему возможность восстановиться! - прикрикнула на него Вайна. - Побереги себя для своих близких
  - Да некому обо мне волноваться! Во всяком случае не так, как вы описываете,- отмахнулся Дар, не оставляя попыток сесть
  - Дар, ляг и дай зелью подействовать! - ага, значит это все-таки зелье! - И я очень сомневаюсь, что...
  - Да вы тут все с чужими сердцами, так что не лезьте!
  - Это как? - насторожилась Марина
  - Это как когда влюбляешься и отдаешь свое сердце. Если чувства взаимны у тебя в груди начинает биться чужое сердце.
  - Еще одна способность,- буркнул Евсей
  - Это вера, а не способность,- огрызнулся Дар
  - Вера? Как ты это делаешь?- спросил Стас.
  - Чужое сердце дает резонанс, который я слышу. Дедушка Вайдас учил меня этому почти все мое детство... пока не умер,- ответил Дар и это вообще впервые он кому-либо рассказал об этом! Даже родители не знали, что он сумел освоить это! - Чем вы меня напоили?!
  - Мы тут все под этим,- отмахнулась Марина
  - Зато мы хоть голос твой услышали,- хмыкнула Вайна
  - И столько слов! - усмехнулся Евсей
  - Да идите вы,- с трудом сдерживая улыбку, буркнул Дар.
  
  - Вообще-то это я вас всех спасла!
  - Да? А может быть я?
  - И как бы вы выбрались, если бы я не отвлекла стражу и не отстрелила бы замки?
  - А как бы вы выбрались, если бы я не забрал вас на той раздолбайке? Между прочим, я ее еле завел!
  - Никто бы из вас этого не сделал, если бы я не вылечила вас всех в том подвале!
  - Пусть детки потешаются, мы-то с тобой знаем кто на самом деле всех спас,- тихо хмыкнул рядом с Даром Евсей. Хмыкнув в ответ, Дар открыл глаза.
  - Спасибо,- тихо сказал он. - За то, что вернулся
  - Спасибо, за то, что вытащил из-под завала
  -Вообще-то вытащила вас я! - заявила вдруг Марина
  - А кто привез тебя туда? - тут же спросил Стас
  - Вы что все еще под зельем? - вздохнул Дар
  - Мы все под ним будем пока не закончится восстановление,- ответил Евсей, кивая на таймер над входной дверью
  - И кому это нужно столько времени на восстановление?
  - Мне,- указывая на свою забинтованную голову, ответил Евсей
  - И мне,- указывая на свое сердце, приподнял руку Стас
  - И мне,- вздохнула Вайна
  - А с тобой что? - нахмурился Дар и девушка как-то вдруг смутилась.
  - Я стояла слишком близко и... меня бросило на машину
  - Из-за меня
  - Тебе все равно больше всех досталось,- хмыкнула Марина
  - А ты тогда чего тут? За компанию?
  - Не совсем. Херовый из меня водитель. Так мой повторяет, запрещая мне даже близко подходить к водительскому сиденью
  - Мудрый мужчина,- буркнул Стас, с содроганием вспоминая тот скрежет и кульбиты
  - А как мы здесь все оказались? - нахмурился Дар
  Вместо ответа Евсей молча задрал рукав и показал свои шрамы, четыре шрама. Дар мельком глянул на свою руку. Шрамов тоже стало меньше
  - То есть мы все?..
  - Ага,- виновато вздохнула Марина
  - Тогда почему?..
  - Шрам спасает от смерти, а не от ран,- ответила Вайна и нахмурилась, пытаясь осознать что именно она произнесла не так
  - Несколько косноязычно, но верно,- проговорила Леди, появляясь в дверях под таймером со шкатулкой в руках.
  - Кажется, мы не очень хорошо справились,- несколько виновато проговорил Евсей
  - Потерять всю команду на первом же задании,- скривившись протянула Леди, а потом слишком уж серьезно добавила,- главное, помни, что ты можешь потерять их лишь четыре раза. С пятым вы потеряете друг друга навсегда
  Она подошла к столику, поставила на него тот злополучный Ан и подтянула столик так, чтобы он оказался в центре.
  - Не желаете открыть? - спросила Леди и пятерка синхронно пожала плечами. Усмехнувшись, она нажала на два противоположных ребра шкатулки и та вдруг раскрылась словно цветок, а внутри...
  - Бутылка?!
  - Это вам. Заслужили. Как таймер остановится, некоторые смогут вернуться домой. До следующего триггера
  - Некоторые?
  - Двое всегда должны оставаться здесь, чтобы запустить лифт и призвать остальных, как появятся триггеры
  - А как мы узнаем что они появились? И вообще...
  - Отдыхайте, - остановила их Леди. - Все вопросы потом.
  
  - И? - только и выдала Вайна, когда Леди ушла
  - Я не против остаться,- пожал плечами Дар
  - Не спешишь домой? - приподнял бровь Стас и тот в ответ лишь вновь пожал плечами
  - Хорошо. Остальные как? Тянем жребий? - спросил Евсей
  - Жребий,- согласно кивнула Марина, остальные повторили ее жест
  - Только давайте в начале попробуем что там,- предложила Вайна, косясь на Ан.
  
  - А с тобой что? - тихо, чтобы не разбудить спавших, спросил Евсей. Стас в ответ лишь пожал плечами. - Ты молчаливее Дара. До зелья,- уточнил он. Их со Стасом койки стояли рядом. Точнее койка Дара была крайней занятой от двери, потом шла койка Евсея, а за ней койка Стаса. Девушки спали на койках в ряду напротив.
  Стас усмехнулся, по старой привычке потер переносицу и проговорил
  - Все не могу забыть его слова о сердцах
  - Ты не знал? - догадался Евсей и Стас покачал головой. - Ты ведь чувствуешь эмоции! Как так?
  - Я закрылся от нее, когда... увидел у нее кольцо на пальце. Обручальное
  - Она замужем? - уточнил Евсей и Стас вновь согласно кивнул и тихо пробормотал
  - Может, Дар ошибся
  - Но ты-то ее любишь?
  - Мы работаем вместе... работали... Она единственная кто не отвернулся от меня, когда я... оступился. Я стал использовать силы для получения личной выгоды. В начале это тоже было частью работы, но потом...
  - Звучит зловеще
  - Так и было. Карты, гонки, мошенничество. В крупных размерах.
  - Как остановился?
  - Я выполнил задание и... Она одна со мной осталась. Без нее я бы не...
  - Но у нее кольцо на пальце
  - Что совершенно ничего не значит,- буркнул Дар со своей койки. - Я не ошибаюсь
  - Вернешься домой и со всем разберешься,- ободряюще сказал Евсей
  - Если бы это было так просто
  - Ой, сомневаюсь, что ты меня переплюнул,- протянул Дар
  - Меня выгнали из Ордена, с позором. А Орден возглавляют мои родители!
  - Из-за гонок и мошенничества? Хм... Что ж тогда они сотворили бы со мной? Я вот стал наемником, чуть не убил отца и сбежал из дома за день до свадьбы сестры.
  
  - Ты прав. Это сложно переплюнуть,- переждав шок, пробормотал Стас
  - Так что переставай ныть,- хмыкнул Дар, вновь укладываясь
  - Подожди,- остановил его Евсей. - Ты из-за этого не хочешь возвращаться?
  - А ты бы хотел? - фыркнул тот
  - Ну...
  - В начале я чуть не уничтожил семейную реликвию, еще одной реликвией, что я выкрал у отца. Отец меня остановил, отругал, я обиделся и сбежал
  - Сколько тебе было?
  - Шестнадцать. Почти
  - А-а, понятно
  - Не думаю. К тому же это еще не все,- будто хвастаясь продолжал Дар. - Отец меня нашел, но к тому моменту я уже стал наемником... Опуская все ненужные подробности, можно сказать, что наемников в моей семье крайне не любят. Так вот я подрался с отцом и чуть не убил его. Сознательно. Также сознательно я скрывался от всей своей многочисленной семьи ровно до того момента, как меня нашел мой несостоявшийся зять. Именно в этот момент меня выдернули сюда
  - Я смотрю не только меня выдернули в какой-то решающий момент,- тихо пробормотал Евсей и Стас удивленно на него посмотрел.- Тебя тоже?
  - Мгм. Я собирался выгнать Марту, ну...
  - Я понял. Дар, тебя и правда сложно переплюнуть, но... вернуться все равно придется
  - Знаю,- неожиданно горько ответил он. - Я пока не готов
  - Стыдно? - догадался Стас и сам же продолжил, не дожидаясь ответа. - Я тоже никак не могу прийти к своим и все рассказать
  - Ты-то был на задании, а у меня такого оправдания нет
  - Такого - нет, но я уверен, что есть другое,- оптимистично проговорил Евсей
  - Мне бы твою уверенность
  - Слушайте, мужики, харе болтать,- буркнула со своей койки Вайна. - Дайте уже выспаться!
  
  - Я один нервничаю? - тихо спросил Стас, стоя перед лифтом. Евсей и Вайна одновременно мотнули головами
  - Все знают что будут делать? - тихо спросил Евсей и теперь уже Стас и Вайна одновременно пожали плечами
  - Ох, да сколько можно! Отправляйтесь уже! - не выдержала Идэл, выйдя из зеркальной стены
  - А ты что здесь делаешь? - ахнула Вайна
  - Леди попросила присмотреть за вами
  - А где она сама? - нахмурилась Марина
  - Вернется и все расскажет,- отмахнулась Идэл. - Кстати, я должна еще рассказать остающимся как вызывать остальных и все такое. Кто остается?
  - Мы,- указывая на себя и вновь ставшего молчаливым Дара, ответила Марина
  - Прекрасный выбор,- протянула Идэл с какой-то странной улыбкой. - Так, трио, вперед в лифт
  - А как мы?..
  - Заходите, выбираете кнопку своего мира и домой. Только ж по одному
  - Мы поняли,- буркнул Стас. - Дамы вперед?
  - Чуть что сразу дамы,- пробурчала Вайна, но тем не менее шагнула в лифт.
  
  ***
  - Ты не хочешь! Ты просто не хочешь! Не хочешь слышать Рамира, не хочешь... - сквозь звон в ушах и головокружение услышала вдруг Вайна
  - Огонек... - выдохнула она, с трудом фокусируясь на его разгневанном лице
  - Вайна, я не буду больше пробираться к тебе тайком!
  - Ты ставишь меня перед выбором? - улыбнулась Вайна
  - Да!
  - Тогда... - начала она, вновь улыбнулась и продолжила,- расскажем им все
  Ог ошарашенно обернулся
  - Расскажем? - переспросил он, пока Вайна откровенно любовалась им, с трудом осознавая насколько сильно она соскучилась
  - Да. Я не хочу тебя терять,- призналась Вайна и села на колени на кровати. Ог шагнул к ней и все еще не веря обнял лицо, заглядывая в глаза
  - И ты согласишься жить у Дома?
  - Всего-то несколько лет. К тому же, вдруг мне там понравится? - пожала она плечами
  - Что с тобой случилось?
  - Прозрела,- улыбнулась Вайна, кладя ладони на его талию
  - А как на счет Рамира?
  - Ог, я не притворяюсь. Я действительно его не вижу и не слышу. Возможно, мне это просто не дано, как твоей бабушке, например
  - Она все равно с ним общается.
  - Я попробую,- вздохнула она, утыкаясь в его грудь. Ог вздохнул, привычно обнимая ее,- возможно, я просто боюсь
  - Чего? - нахмурился он,- Рамира?
  - Того, что... он может рассказать мне. Он ведь пытался связаться со мной уже однажды. Показать, что случилось тогда
  - С твоей мамой? Расскажи мне, что ты помнишь,- попросил Ог, усаживаясь на кровать рядом с ней
  - Ты ведь знаешь
  - Я прошу рассказать то, что помнишь,- настоял он. Вайна хотела было вспылить, но потом вспомнила как скучала по нему все это время и...
  - Мы с мамой гуляли в лесу,- прикрывая глаза, начала она,- и видимо забрели слишком далеко... - Ог одновременно успокаивающе и ободряюще погладил ее плечо. - Я помню как собирала цветы и мама с улыбкой наблюдала за мной, а потом... она вдруг обратилась и прыгнула... Дальше я помню как резко взмываю вверх и что-то золотое закрывает мне весь обзор
  - Лора,- кивнул Ог
  - Да. Я помню как спрашивала потом где мама, но никто мне не отвечал. Они просто отворачивались от меня и лишь Рамир пытался...
  - Что пытался?
  - Во сне. Я слышала его голос во сне, но когда я рассказала об этом папе он... отдал меня бабушке с дедом
  - Выходит, ты точно не видела что случилось с мамой?
  - Нет. Я же рассказала! Подожди, ты что... думаешь, что она жива?! Но ее ведь искали! Искали же?
  - Искали, но они не нашли ничего. Совсем ничего
  - То есть... Я помню как Аня кричала на моего отца, но... А если она и правда жива?! Думаешь, старшие стали бы это скрывать?!
  - Не знаю. У них и так столько тайн. Послушай, ты ведь Ведунья, ты должна знать жива она или нет. Что ты чувствуешь?
  - Не знаю,- вздохнула Вайна, сильнее цепляясь за него
  - Ты устала,- проговорил Ог и нежно поцеловав ее в макушку, попытался встать
  - Куда?
  - Рысенышь, мне пора возвращаться. Я, собственно, пришел сказать, что мы отправляемся
  - Куда?
  - Рыс, ты же знаешь...
  - Ты не можешь сказать,- удрученно договорила Вайна
  - Закончишь свое обучение и... - попытался ободрить ее он
  - Как будто я когда-нибудь буду достойна этого,- буркнула она
  - Это всего лишь мнение твоего отца. Не позволяй ему... - начал Ог и стены комнаты предупреждающе мигнули
  - Не позволю,- вздохнула Вайна
  - Моя умница,- улыбнулся Ог, быстро ее поцеловал и поспешил к выходу.
  
  ***
  - Стой! - крикнула Идэл, как только Евсей шагнул к лифту.- Я кое-что забыла!
  - Забыла?! Что?!
  - Вы можете вернуться в башню, в любой момент. Не только по вызову
  - И ты вспомнила об этом лишь после того, как ушла Вайна?!
  - Как нам вернуться? - жестом останавливая Марину, спросил Евсей
  - Надавите на каждый шрам по очереди,- без тени раскаяния и чувства вины ответила Идэл
  - Нужно Вайну предупредить
  - Вернется из отпуска и скажете,- легкомысленно пожала плечами Идэл. Стас пробормотал что-то непередаваемое и хлопнул Евсея по плечу, будто спрашивая. Вздохнув, тот покачал головой и шагнул в лифт.
  
  ***
  Евсей схватился за стену и остановил падение. Постояв так несколько секунд, пережидая головокружение, он осторожно переступил через дорожные сумки жены, что привели его тогда в бешенство, и прошел к комнате дочерей. Открыв дверь, он счастливо улыбнулся, все его девочки мирно спали на одной кровати. Все еще улыбаясь, Евсей осторожно подошел к ним и прилег на свободный край рядом со старшей дочерью. Видимо, младшенькой опять приснился кошмар, и она потребовала всех к себе. Он кое-как пристроился и устало прикрыл глаза
  - Ев,- почти сразу же услышал Евсей тихий голос жены. Вздохнув, он открыл глаза. - Ты меня звал?
  - Пойдем к нам,- также тихо ответил Евсей
  - Девчонок разложим?
  - Пусть спят,- мотнул он головой и встал
  - Ев,- уже в коридоре вновь тихо позвала жена. Он молча указал ей на чемоданы, хотя это уже и не казалось ему столь критичным и важным, как перед его знакомством с башней. Нелли улыбнулась и шагнув к нему ближе, ответила,- я к тебе собралась
  Евсей недоуменно приподнял брови
  - До нас дошел слух о северной заставе и... пропавших без вести,- пояснила она виновато, но он все молчал. - Я помню, что мы договаривались рисковать по очереди, но я... - продолжала виновато говорить Нелли, приближаясь к мужу. Евсей вдруг поднял руки и положил ей на плечи, останавливая. - Ев,- протянула она,- я испугалась за тебя, я...
  Он вдруг улыбнулся и притянул ее к себе. Облегченно выдохнув, Нелли обхватила его и прижалась щекой к плечу
  - Давай выкинем эти чемоданы. Мне надоело цепляться за них на пороге
  - Купишь мне новые? - запрокидывая голову и заглядывая ему в глаза, с улыбкой спросила Нелли. Евсей отрицательно мотнул головой
  - В башне тебя запру
  - У нас нет башни
  - Построю
  - Тогда начну отпускать волосы,- кивнула Нелли. Евсей поднял руку и вытащив заколку, распустил ее волосы
  - Думаю, тебе пойдет короткая стрижка
  - Ев,- ошарашенно выдохнула Нелли, на секунду поверив, что он это все всерьез
  - Не хочешь моих навестить?
  - Ев! - повторно ахнула она, хотела было отшатнуться, но Евсей крепко ее держал. - Ты что... отсылаешь меня? - испуганно прошептала Нелли, не к месту вспоминая, что вот такая отсылка в этом королевстве сравни разводу. - А... дети? Ев?
  - Я о них и думаю,- сильнее сжимая ее, ответил он
  - Я...
  - Здесь скоро будет слишком опасно,- прошептал Евсей,- мы еле отбили северную заставу. Король вряд ли будет бороться за эти земли, так что вам лучше будет уехать к...
  - Господи, Евсей,- облегченно выдохнула Нелли, утыкаясь в его плечо. - Я уже подумала, что ты развестись со мной хочешь
  - Что за глупости? - нахмурился он
  - Мы без тебя никуда не уедем!
  - Нел!
  - Давай утром договорим,- приложив пальцы к его губам, проговорила она
  - Нелли, мои люди постоянно доносят о готовящемся наступлении, а из столицы приносят вести, что эти земли отдадут. Вам лучше уехать
  - Нам
  - Нелли!
  - Нам! Если королю не нужны эти земли, зачем тебе оставаться здесь?
  - Затем что здесь остаются люди! Наши люди, которых просто...
  - Ев...
  - Нел...
  - Начнем эвакуацию? - со вздохом очень тихо спросила Нелли и Евсей согласно кивнул
  - Вот только еще хотя бы одна тревога и вы с девочками уедете
  - А ты?
  - Нелли, думай о детях!
  - Я о них и думаю! Ев!
  - Нел!
  - Ладно,- скрипя сердцем согласилась Нелли, по опыту зная что спорить дальше нет смысла
  - Спасибо,- облегченно выдохнул Евсей
  - Я еще не уверенна,- игриво протянула она, обвивая руками его шею
  - Пойдем,- кивнув в сторону их спальни, улыбнулся он,- приведу тебе еще пару доводов.
  
  ***
  - Я восхищалась тобой, я хотела быть причастной к тому прекрасному что ты делал! Раньше! ДО того, как ты продался вот этому всему и начал тупо зарабатывать бабки, а не помогать людям! - сквозь вату в ушах слышал Стас и от ее голоса у него вдруг перехватило дыхание, но несмотря на это он вдруг услышал свой голос
  - Не твое дело! И вообще, раз тебе так противно со мной работать, то ты... - и вот тут он наконец сумел перехватить контроль над собственным телом и проговорил,- гораздо лучше меня. Марта, ты самая лучшая из всех кого я знаю,- Стас шагнул к ней и воспользовавшись ее замешательством, осторожно сжал пальцы,- оставь его
  - Кого? - ошарашенно прошептала Марта
  - Мужа,- ответил он, придвигаясь ближе,- ты ведь не любишь его
  - С чего ты это взял? - резко отстранившись, прошипела она.
  - Я...
  - Что ты? С чего вообще ты взял, что можешь, имеешь право о чем-либо меня просить?! Вообще, что-либо говорить мне о моей личной жизни?!! С чего вообще у тебя проснулся этот интерес ко мне, а?
  - Он не просыпался. Он всегда был
  - Да ладно! - насмешливо фыркнула Марта
  - Да и ты это знаешь
  - С чего бы мне это знать?
  - С того, что ты любишь меня
  - Боже, какая самоуверенность! Ты просто невыносим! - рассмеялась она, отступая от него
  - Да, только ты и можешь меня терпеть и я... люблю тебя
  - Рада за тебя,- опять фыркнула Марта и развернулась к выходу
  - Марта...
  - Я беру отпуск! - не оборачиваясь крикнула она, направляясь к двери,- Оплачиваемый! - зло добавила она и хлопнула дверью.
  
  Ноги сами привели его... домой. Набравшись смелости, он зашел в прихожую и тут же наткнулся на своих старших братьев
  - Ким, Ольф,- кивнул Стас братьям и шагнул к двери
  - Тебе туда нельзя. Ты не член Ордена,- преградил ему дорогу Ольф
  - Я к родителям, а не к Ордену,- теряя терпение, буркнул он
  - Нельзя,- мотнул головой Ким. Несмотря на то, что они росли вместе, Стас так и не смог добиться от них братских чувств, с раннего детства чувствуя себя изгоем в собственной семье
  - Мне нужно с ними поговорить,- сжав волю в кулак проговорил он, но братья встали перед ним, скрывая собой заветную дверь. Стасу вдруг так захотелось расшвырять их в стороны, захотелось настолько сильно, что он почувствовал как клинки обожгли ладони. Он всего лишь хочет увидеть маму и папу! Поговорить с ними! Рассказать им все! Объяснить почему он вынужден был так поступить, рассказать им о Марте и... попросить о помощи
  - Хотя бы скажите, что я приходил,- отступая, сказал Стас
  - Мама чуть не умерла тогда! Ей может навредить даже напоминание о тебе! - холодно напомнил Ольф. Стас еще раз окинул взглядом братьев, на каблуках развернулся и ушел.
  
  Покинув здание, Стас прикрыл глаза и втянул прохладный воздух. Это все всерьез. Они действительно от него отреклись. Опустив плечи, Стас пошел вперед. Он просто шел, не разбирая дороги, и все пытался осознать. Они от него отреклись. Даже не узнав причину! И разве его вина в том, что когда они спрашивали, он не мог ответить, а когда смог... уже слишком погряз во всем этом и если бы не Марта... А они? Почему Марта, а не они, пришла к нему на помощь? Почему только Марта боролась за него?! И вот теперь он и ее потерял. Она замужем, а он... один. Потому что все от него отреклись. Все они. У Стаса вдруг подогнулись ноги и он вынужден был присесть на эту так удачно подвернувшуюся лавочку. Он остался один. Никому не интересны ни его заслуги, ни радости, ни горести. Ему даже некому рассказать о Марте! Некому кроме тех четверых из башни. Стас задумчиво пригладил рукав куртки, что прикрывал шрамы
  - Привет отступникам,- раздался над ним звонкий голос
  - Оля,- улыбнулся Стас, узнав голос сестры. - Ты как здесь?
  - Почувствовала, что тебе плохо,- пожала она плечами и он скептично приподнял бровь. - В окно увидела,- улыбнулась Оля, кивая на дом. Он, оказывается пришел под окна старшей сестры и даже не заметил этого. - Что нос повесил?
  - Они от меня отреклись
  - До тебя только дошло? - усмехнулась она и ласково погладила его спину
  - Я хотел им все рассказать, но старшие меня даже на порог не пустили
  - Что рассказать? - насторожилась Оля
  - Да уже неважно,- горько усмехнулся Стас. Его старшая сестра покинула мир магии, выйдя замуж за простого человека почти сразу после школы. Она не интересовалась жизнью Ордена и соответственно и громадной частью жизни семьи. По большому счету сестра, выйдя замуж, бросила его и он очень долго не мог простить этого, а когда простил налаживать уже было нечего. Они с сестрой безвозвратно отдалились друг от друга, живя своими жизнями и своими проблемами. - Как муж? Дети?
  - Нормально, но я все больше хочу куда-нибудь свалить. Есть идеи?
  Свалить. О-о, да. Он этого тоже хочет. Очень сильно.
  - Есть,- кивнул Стас скорее себе, чем сестре и с некоторым трудом поднялся с лавочки, под лопаткой уже знакомо тянуло да и левая рука начинала неметь, а это было уже плохим признаком. Еще не хватало свалиться с инфарктом перед сестрой. - Рад был тебя видеть. Правда, рад
  - Стас, подожди. Расскажи мне. Я, конечно, понимаю, что сама ушла из всего этого вашего магичного безумия, но я не ушла от тебя. Я все еще твоя сестра
  - Я знаю,- кивнул он, чувствуя как растет онемение в руке,- поэтому я и не могу... это рискованно
  - Что именно?
  - Я не могу,- мотнул головой Стас, отчаянно отмахиваясь от вспыхнувшей вдруг надежды. Он не может подвергать ее такой опасности. Без защиты Ордена и Стражей... Нет. Нельзя. - Если они узнают о тебе... о том, что я рассказал тебе...
  - Кто? Родители?!
  - Нет. Те, кого я помог посадить. Береги себя.
  
  ***
  - Ты опять отвлекаешься! - пробился сквозь вату раздумий раздраженный голос отца. - Ты никогда не станешь ведуньей, если будешь и дальше витать в облаках!
  - Отец, что с мамой случилось? - неожиданно, даже для себя неожиданно спросила Вайна
  - Закончишь обход сама и постарайся никого не убить! - резко ответил отец
  - Папа! Хватит! Я задала тебе вопрос!
  - Несносная девчонка! Делай то, что тебе говорят!
  - Что? - протянула Вайна. Отец впервые позволил себе подобную вспышку, обычно он оставался отстраненным, словно ледяная статуя, практически стирая ее воспоминания о том добром и веселом мужчине, что таскал ее на плечах. - Я и так только и делаю, что выполняю твои указания! Я постоянно пытаюсь угодить тебе, но это просто невозможно! Мне уже не десять и я имею право знать!
  - Ничего ты не имеешь! Марш к себе!
  - Нет
  - Нет?!
  - Нет! Я хочу знать!
  - А я хочу знать, что в твоей комнате делает этот рыжий полукровка! Это из-за него ты всех пациентов гробишь?!
  - Я еще никого не теряла! В отличие от... - рявкнула она и замерла. Отец не терпел подобного. Он потерял всего одного пациента. В тот год, когда мама исчезла и напоминать об этом было низко
  - Договаривай! - зло сверкнув изумрудными глазами, приказал отец и Вайну накрыло
  - В отличие от тебя! Это ты, а не я всех теряешь! Ты потерял маму! Из-за тебя братья в Ясноград сбежали! И я сбегу, как только...
  - Что?
  - Узнаю, что случилось с мамой! - рявкнула она и вылетела в коридор
  - Ты не справедлива,- раздался тихий голос
  - Не твое дело,- огрызнулась Вайна и рванула вперед по коридору, но почти сразу же налетела на темноволосого юношу
  - Ты меня слышишь? - с надеждой спросил он
  - И вижу! Уйди с дороги!
  - Как долго я этого ждал! - расплылся тот в идиотской улыбке. - Наконец-то мы встретились, Храмовница
  - Рамир? - ахнула Вайна, невольно облокачиваясь о стену, но быстро взяла себя в руки. - Ты знаешь что случилось с мамой?
  - Знаю,- кивнул тот и шагнув к ней, схватил за плечи. Мир вдруг странно крутанулся и потух.
  
  ***
  - Ев, дети скоро проснуться,- сонно пробормотала Нелли
  - Предлагаешь потратить это время с пользой? - протянул Евсей, подтягивая жену к себе
  - Выспаться? - с надеждой уточнила Нелли и муж рассмеялся, целуя ее плечо. - Мы можем вернуться в столицу? - спросила она вдруг. Евсей повернулся, опираясь на локоть и удивленно посмотрел на жену. - Я понимаю, что ты не можешь бросить людей, но... мне все тяжелее наблюдать как ты рискуешь
  - Нел...
  Нелли вздохнула и повернулась к нему, положив ладонь на лопатку, поглаживая и сжимая плечо
  - Я знаю о твоей тайной службе,- очень тихо проговорила она, что в принципе его не очень удивило
  - Давно знаешь?
  Та неопределенно покачала головой
  - Ты действительно хочешь уехать?
  - Я хочу прожить с тобой еще не один десяток лет, хочу чтобы ты был хоть в какой-то безопасности
  - Хоть какой-то? - с улыбкой переспросил Евсей
  - Главу тайной службы могут убить в любой подворотне, так что лучше чтоб ты оказался в той подворотне, которую я могу контролировать
  - Так ты поэтому сюда приехала?
  - И поэтому тоже
  - А какая еще причина?
  - Ты правда думал, что я оставлю тебя один на один с этими бесстыжими северянками? - хмыкнула Нелли и Евсей невольно рассмеялся
  - Что я слышу? Ревность? Ты что до сих пор меня ревнуешь?!
  - Что значит "до сих пор"? Мы вообще-то на всю жизнь клятвы давали, а прошло всего десять
  - Восемь
  - Я округлила, не придирайся! Хотя, возможно, для тебя это уже не столь актуально
  - Что еще за реплика?
  - Чего-то же тебя потянуло к этим северянкам,- буркнула жена, а ведь она действительно ревнует!
  - Ты что забыла кто тебя похитил?
  - Когда? - нахмурилась Нелли.
  - Когда ты потом рожала нашу дочь в карете под градом стрел!
  - Это когда ты в обморок грохнулся?
  - Нелли, в сотый раз повторяю...
  - Да знаю я, знаю,- перебила она его с улыбкой,- ты слишком долго держал над нами щит
  - Управляя той бешенной четверкой!
  - Под градом стрел
  - Под градом стрел!
  - Интересно, а у меня хоть раз будут нормальные роды?
  - Нелли? - замер Евсей и жена немного нервно рассмеявшись, отрицательно мотнула головой. - Жаль,- выдохнул он,- мне вот тоже хочется хотя бы раз, подобно обычным мужчинам, ждать в коридоре в тепле и безопасности, а не гнать в грозу карету, управляя взбесившейся четверкой лошадей, увертываясь от стрел и держа над вами щит или удерживая лавину огня
  - Лавы. То была лава из извергающегося вулкана. И ты, кажется, забыл, что рожала вообще-то я,- усмехнулась Нелли
  - Ты, правда, думаешь, что в столице будет лучше?
  - А тебе, правда, так важно управлять своими шпионами отсюда?
  - Нелли,- предупреждающе протянул Евсей и жена виновато приподняла ладони
  - Да, я так считаю. Конечно, не факт, что я там не сойду с ума от скуки...
  - Что я слышу! Ты что собираешься уйти со службы?!
  - Если мы обоснуемся в столице, я... да. Уйду.
  - Ты сделаешь это ради меня?
  - И наших детей
  - И что? Будем ходить с тобой на званые ужины? Посещать балы?
  - И даже посещать королевский двор
  - Кто ты такая и что сделала с моей женой? - притворно ахнул Евсей
  - Я просто хочу увидеть тебя старым, а не убитым
  Он вздохнул и повернулся на спину, притягивая жену еще ближе. Выдохнув, та прижалась к нему, зарываясь носом в ворот его рубахи
  - Не могу отделаться от мысли,- тихо пробормотал Евсей, опуская руку к ее животу
  - Я тоже,- улыбнулась она и с надеждой спросила,- в столице?
  - В столице,- улыбнулся он, склоняясь к ее губам и тут...
  - Мама!
  - Папа!
  
  ***
  - Ты что здесь делаешь?! - услышал он звонкий от гнева вопрос
  - А ты? - искренне удивился Стас
  - Мой дом через дорогу! - уперев руки в бока, проговорила Марта
  - А... - выдал он, с удивлением осознав где именно находится. Да-а, что-то он совсем потерялся. - Прости, я... сейчас уйду
  - С тобой все нормально? - насторожилась вдруг Марта, всматриваясь в его осунувшееся, бледное, местами до синевы, лицо, и наконец села напротив. - Стас?
  - Марта, я ведь правду тогда говорил. Я...
  - Не нужно,- поспешно перебила она. Стас согласно кивнул, отхлебнул из своей чашки и глухо проговорил
  - К концу недели я переведу тебе твою долю
  - Какую? - нахмурилась Марта. Вид Стаса пугал ее все больше
  - Я закрыл... все договора и...
  - Возвращаешься в клинику? - с надеждой спросила она и он горько усмехнулся
  - Нет. Туда мне дороги нет,- потому что клиника принадлежит Ордену, а все что связано с Орденом теперь для него под запретом.
  - Стас, ты мне не нравишься,- встревоженно проговорила Марта. - Что ты задумал?
  - Скажи, а ты бы вернулась? Ко мне? Из отпуска? - спросил вдруг Стас и сам увидел ответ. - Спасибо тебе за то, что поддержала тогда и... помогла выбраться. Без тебя я бы не справился,- искренне проговорил он, залпом допил и встал. - Будь счастлива
  - Стас! Вадимович! - хватая его за рукав куртки, испуганно позвала Марта. - Что ты задумал?!
  - Не волнуйся, тебя это не затронет. Никого не затронет,- улыбнулся он, мягко сжимая ее плечо. - Я просто уеду. Никакого криминала. Никаких трагедий. Все хорошо. Живи своей жизнью
  - Они не захотели с тобой говорить? - догадалась она
  - Март, отпусти,- попросил Стас и нежно провел костяшками пальцев по ее щеке,- живи своей жизнью, я больше не твоя обуза
  - Нет
  - Марта, все в порядке, правда. Для меня, конечно, было шоком то, что... осознание того, что они действительно отреклись, но... я взрослый мальчик, справлюсь.
  - А как же я? - тихо спросила Марта и ее сердце забилось быстрее от той надежды, что промелькнула в его глазах. - Ты оставляешь меня без работы
  - Ты умница, разберешься, а на первое время у тебя будут средства,- проговорил он и очень тихо добавил,- ты ведь вряд ли согласишься ехать со мной, а мне здесь делать больше нечего
  Стас проговорил это тщательно скрывая боль, но Марта слишком хорошо его знала
  - Давай я поговорю с ними. Расскажу им все
  - Что ты им расскажешь? - насторожился Стас и Марта потупила взор. - Ты знала,- почему-то горько произнес он,- знала и поэтому... А я - дурак, думал, что... какой же я идиот,- помотал головой Стас
  - Ты не идиот
  - А кто? Я ведь думал, что ты оставалась со мной потому что любила,- горько проговорил он, мысленно поминая Дара недобрым словом за ложные надежды. Вот теперь ему точно нет смысла здесь оставаться. - Прощай, Марта,- сглотнув, сказал Стас и, вырвав куртку из ее рук, спешно покинул помещение.
  
  ***
  - Эй, есть тут кто? - выходя из лифта, позвал Стас
  - А ты чего здесь? - удивленно спросила Марина, подняв голову от стола, полностью заполненного какими-то детальками
  - Вернулся, вот
  - Кому-то отпуск на пользу не пошел,- выходя из кухни, протянул Дар
  - Зато соломинку можно больше не тянуть,- заметил Стас и повернулся к Марине,- домой хочешь?
  - Не откажусь. А с тобой все нормально?
  - Пока нет, но будет,- грустно улыбнулся он и повернулся к другу, - Пошли даму проведем
  - Один момент, я детали соберу,- попросила Марина и Дар утянул Стаса на кухню и там вопросительно приподнял голову
  - Да все нормально!
  Дар хмыкнул и явно ему не поверил.
  - Я готова! - крикнула Марина и они вышли провести ее к лифту.
  
  Леди прошла в свою комнату, на ходу стягивая куртку и разминая затекшие плечи и шею. Ей определенно нужен...
  "Ты, правда, ходишь к дракону каждый день?!" - от надписи на экране так и веяло раздражением и даже гневом. Леди в сердцах выругалась про себя и на себя за то, что не выключила экран перед уходом.
  "Ты вообще в своем уме?! - появилась еще одна гневная надпись. - Так дергать нить! Естественно, червоточины появляются!"
  Нет, ну это уже слишком! Обвинить ее в появлении червоточин?! После всего... Леди сжала зубы и запретила себе думать об Идэл.
  "Ты же знаешь, что этого нельзя делать! Нельзя посещать штопанные миры и дергать и так тонкие нити!"
  - Знаю,- рыкнула Леди и тут же еще сильнее сжала челюсть, чтобы не выпустить все свое негодование из-за несправедливых, крайне несправедливых и обидных, обвинений.
  "И все равно ходишь к нему?! Да о чем ты..."
  И вот тут вымотанная выдержка Леди дала слабину
  - Я вижу его лишь в своих воспоминаниях! Использую камень в браслете для ощущения присутствия! Забыл как научил меня этому?!! Да как ты вообще посмел обвинить меня в подобном?! Как ты мог допустить даже мысль о том, что я пойду на подобный риск?!! После того, что я... мы пережили!
  "Потому, что ты его любишь"
  - Да пошел ты! - прошипела Леди и развернувшись на каблуках, выскочила из комнаты.
  
  Гораздо позже, после вкуснейшего ужина и крепчайших напитков, парочки затейливых партий с переменным результатом, Дар вдруг обрел голос
  - Значит, ты так ничего и не выяснил
  - А зачем? - пожал плечами Стас. - К тому же ты ошибся
  - Я в этом не ошибаюсь!
  - Ты сам-то все выяснил?
  - Зачем? Я и так знаю, что я гнусный наемник, не достойный зваться сыном своих родителей
  - И поэтому ты сбежал
  - А ты почему сбежал?
  - Молчаливым ты мне нравился больше
  - Поговори с ней. Серьезно. Таким даром нельзя разбрасываться! Поверь тому, кому он не доступен
  - Хорошо, поговорю, но... если и ты поговоришь со своими!
  Дар в ответ скривился, а Стас добавил
  - В любом случае, это пока невозможно. Я ж сам Марину отпустил
  - Всегда можно что-то придумать,- пожал плечами Дар
  - Не уверен, что хочу. А ты?
  - Что "я"?
  - Со своими помириться не хочешь?
  - До дрожи хочу! Я так по ним соскучился! Но мне стыдно, а ты опять применяешь на мне свои силы!
  - Ты не запрещал,- хмыкнул Стас
  - Но и не разрешал
  - Как и я не разрешал сканировать мое сердце!
  - Что делать?
  - Проверять
  - Один-один. Так что? Идем?
  - Куда? - удивленно спросил Стас, а потом с еще большим удивлением добавил,- Как?!
  - Леди и Идэл,- пожал плечами Дар и пояснил, поняв, что друг его не понял,- Леди не уточняла какая именно пара должна оставаться здесь
  - А почему тогда они сразу нас всех не отправили?!
  - Потому что я была на задании,- раздался усталый голос. - Накормите? Я на запах приползла,- добавила Леди, усаживаясь на свободный стул
  - Запросто,- улыбнулся Дар, испытывая какую-то непередаваемую радость от готовки для кого-то кроме себя. Разогрев ей остатки их ужина и наскоро приготовив еще кое-что для прибавления сил, он преподнес все это Леди
  - Спасибо,- улыбнулась она и закрыла глаза от блаженства, распробовав блюдо. - Ты превзошел своего отца,- тихо пробормотала Леди
  - Вы... - ошарашенно начал спрашивать Дар, но та взмахнула рукой, останавливая его
  - Пожалуйста, дайте насладиться, у меня не так уж много радостей в жизни,- пробормотала она и мужчины ошарашенно переглянулись.
  - Так вот,- промокнув уголки губ салфеткой и отложив приборы, начала Леди,- у меня появилось свободное время, до следующего триггера, и я предлагаю вам им воспользоваться
  - Нам? А-а...
  - Мы согласны,- кивнул Дар
  - Нет, ты определенно нравился мне больше молчаливым! - буркнул Стас
  - Сам усилил мою ностальгию и добавил смелости, так что имей совесть сделать то, на что толкаешь меня!
  - Сколько слов,- по-доброму усмехнулась Леди
  - И ты что? Пойдешь к своим? - недоверчиво уточнил Стас
  - Я прослежу,- уверила Леди,- за обоими.
  
  ***
  Вайна открыла глаза и ошарашенно выдохнула. Та самая поляна! Солнце, листва, травы, птицы, запах! А вот и она сама, собирает цветы. Вайна вспомнила, что мама обещала ее научить плести венки и она выбирала самые лучшие и самые красивые... Мама... Вайна шагнула ближе и осмотрелась. Вот она. Мама стояла в нескольких шагах от нее маленькой и с улыбкой за ней наблюдала. Такая красивая, яркая, гибкая, хищная... Вдруг улыбка сползла с ее лица. В мгновение ока мама вдруг обратилась и прыгнула, грозно скалясь.
  Вайна испуганно отпрянула, мама летела прямо на нее.
  Рысь пролетела над ней и мягко приземлившись перед дочерью, зарычала на пустоту перед собой. Вдруг воздух прямо перед ней пошел рябью, раздался тихий треск и рысь начала отползать, постоянно оглядываясь на ничего не подозревающую дочь, что продолжала увлеченно собирать цветы. Мама повернула голову и мявкнула, будто звала ее и именно в этот момент воздух порвался, открывая пугающую темноту, из которой повеяло ледяным холодом. Дыра быстро расползалась, захватывая все больше солнца, света, травы, подступая все ближе к лапам отползающей рыси.
  Вайна с ужасом осознала, что дыра расползается слишком быстро и направляется прямо к ней, маленькой с охапкой цветов в руках. И мама поняла это тоже. Рыкнув, она прыгнула к дочери, в прыжке отталкивая ее как можно дальше и при этом... падая прямо в темноту
  - Не-ет!
  Крик сплелся с яркой солнечной вспышкой, что будто отпугнула темноту, а затем что-то золотое закрыло от взрослой Вайны ребенка и так быстро взмыло вверх, что Вайне потребовалось несколько секунд, чтобы осознать случившееся
  - Тетя Лора... - пробормотала она, глядя на быстро удаляющуюся золотую точку в небе.
  А темнота, что тетя Лора ненадолго отпугнула, рванула вперед с еще большей силой, расползаясь вширь и высоту с тихим треском. Вайна испуганно отступала от нее, пытаясь понять что это такое, а главное куда оно потом делось, потому что они потом не раз бывали здесь и никакой темноты здесь не было!
  - Опоздала... Прости,- услышала она за своей спиной и резко обернулась. На поляне была Леди
  - Вы? - ахнула Вайна, но та не услышала и прошла мимо нее прямо к черной дыре. Устало вздохнув, Леди повела плечами и подошла вплотную к этой ужасающей тьме. - Леди, нет! - крикнула Вайна, испуганно рванув к ней, но та выставила вперед руки, ладонями прикасаясь к тьме и та вдруг пошла кольцами, словно водная гладь, которую потревожили брошенным камнем
  - Закрывай уже! Что ты ждешь?! - услышала Вайна смутно знакомый мужской голос. Рыжеволосый мужчина появился рядом с Леди и стоял спиной к Вайне, но что-то в нем было смутно знакомо. Дракон! Он точно был драконом, потому что у всех них, даже полукровок, похожие, почти идентичные, фигуры
  - А вдруг она жива? - очень тихо спросила Леди
  - Там? - уточнил дракон, уже одной интонацией отвечая на ее вопрос и подходя еще ближе
  - Не подходи! - прикрикнула на него Леди
  - Тогда и сама отойди
  - Я могу найти ее
  - Не глупи. У тебя уже нет шрамов. Ты найдешь лишь смерть, даже хуже, а я не хочу, чтобы ты перестала существовать,- проговорил мужчина, подходя вплотную к Леди,- у меня же есть шанс,- тихо добавил он, оттолкнул ее и шагнул в темноту.
  Вайна подбежала к упавшей на колени Леди и хотела ее обнять, но схватила лишь пустоту
  - Зачем? - услышала Вайна тихий шепот, в котором было столько боли, что ее даже передернуло. - Я ведь больше никогда тебя не увижу... Не смогу...
  - Леди, вставайте! Леди! - кричала Вайна, в панике наблюдая за приближающейся темнотой
  И вдруг мир вновь мигнул, перенося ее с этой залитой солнцем и тьмой поляны. Перемена была столь разительной, что Вайна закрыла глаза, борясь с сильным головокружением. Она хотела прислониться к стене, но наткнулась на пустоту и начала падать...
  
  ***
  Марина открыла глаза. Тот же момент. Зеркало и дверь, а в зеркале отражается свадебное платье. Ее свадебное платье. Марина глянула в зеркало, потом на свою руку, что уже лежала на двери, потом снова в зеркало. Вспомнила улыбку Евсея, когда он рассказывал о своей Нелли и глаза Вайны, что загорались лишь при упоминании о ее Огоньке, а потом вспомнила грустные взгляды Стаса, мрачные слова Дара... и рука с двери сама переместилась на верхние пуговицы ее блузы.
  
  ***
  Стас оказался в переулке того самого кафе, где простился с Мартой и именно в тот момент, когда она выходила на улицу. Стас шагнул к ней, но его остановили
  - Не спеши. Предлагаю для начала проследить
  - Леди? - не веря своим ушам, ахнул Стас. - А вы как здесь?
  - Я же обещала,- улыбнулась та и добавила,- а теперь идем
  - Дара вы тоже проконтролируете?
  - Естественно,- усмехнулась та, мягко увлекая его из переулка.
  
  ***
  Вайна почувствовала как сила потекла по ее венам, возвращая в этот мир
  - Папа, - прошептала она, испытывая ни с чем не сравнимое чувство вины
  - Нет, рысенышь, всего лишь я,- прозвучал тихий, чуть скрипучий от старости голос. Открыв глаза, Вайна увидела Анну, сидевшую рядом с ней
  - Где папа? - облизнув, пересохшие губы, спросила она,- я... должна... извиниться... должна... рассказать
  - Рамир ей все рассказал,- раздался еще один сухой и скрипучий голос
  - Ох, бедная девочка,- сочувственно вздохнула Анна
  - Это были вы. Вы спасли меня,- глядя на Лору, пробормотала Вайна,- а... кто был тот мужчина? Дракон? Что с ним случилось?
  - Дракон? - нахмурилась Лора
  - Который пошел за мамой
  Сестры удивленно переглянулись, а потом Лора грозно позвала
  - Рамир!
  - Мы видели только вас с мамой на той поляне,- ответила Анна. - Рамир показал нам, что вы в опасности и Лора рванула к вам, но...
  - Я не успела,- виновато добавила ее сестра
  - А что было потом? - опираясь и подтягиваясь на руках, Вайна села. - Что с той дыркой?
  - Когда мы вернулись, там уже ничего не было,- настороженно ответила Анна
  - А папа знает?
  - Он был рядом со мной, когда...
  - Он видел, как мама?.. - ахнула Вайна, невольно примеряя на себя пережитое отцом. Анна согласно кивнула,- поэтому он отдал меня в Храм
  - Рысенышь,- проговорила Лора, подойдя ближе,- они любили друг друга и... это сложно, слишком сложно
  - Особенно для него,- добавила Анна и сестры вновь переглянулись
  - Ань, пойдем Рамира попинаем, он так и не явился, а значит ему есть что скрывать,- проговорила Лора.
  - Вечно он что-то скрывает,- буркнула Анна и Вайна схватила ее за руку
  - Спросите у него о том драконе
  - Милая, ты уверенна, что видела его? Ринли не сообщал нам о пропаже своих в то время,- с сомнением покачала головой Лора
  - Мы спросим,- ободряюще похлопав по руке Вайны, кивнула Анна и, несмотря на свой почтенный возраст, довольно проворно встала, направляясь вслед за сестрой, но потом, уже у самой двери, она вдруг остановилась и оглянувшись добавила,- пожалуй, позову внука, пусть составит тебе компанию,- после чего подмигнула ошарашенной Вайне и ушла, оставляя ее один на один с полученной информацией и эмоциями. Старшие знают. Сначала отец, теперь вот Анна... Они вообще все знают! Они всегда все знают! Всегда все знали!
  Выдохнув, Вайна спрятала лицо в ладонях и зажмурилась. Перед глазами была мама с ее такой нежной улыбкой. Такая... такая...
  Вайна чувствовала как дрожат ее плечи, все ее тело тряслось от непролитых слез, ее знобило и душило. Вся ее жизнь, все это оказалось таким запутанным и таким... бессмысленным, беспросветным, удушающим и...
  - Я здесь,- услышала она шепот и вдруг тепло, даже жар обнимавшего ее тела
  - Огонек,- облегченно выдохнула Вайна, утыкаясь в него и выпуская слезы.
  
  ***
  Дар остановился перед домом. Когда-то он был и его тоже. Очень давно. Вздохнув, он заставил себя сделать еще один шаг. Дар смутно помнил как взошел на корабль Эрика, а воспоминания о пути к Лагуне были совсем уж размыты. Магия Элькирии? Или настолько сильное опьянение? Что ж, оба варианта вполне реальны.
  Дар еще раз окинул взглядом дом, с этой стороны света в окнах не было и он искренне и крайне трусливо надеялся, что там никого нет и в сотый раз за короткий путь от порта до дома пожалел о том, что позволил Эрику не пойти вместе с ним. Позволил убедить себя в том, что... справится со всем этим в одиночку. Дар подошел к двери и замер. Давным-давно мама зачаровала дверь от чужаков и... а вдруг... он ведь бросил их, предал... вдруг он теперь тоже... чужак?
  - И долго ты тут еще стоять собираешься? - раздался тихий голос единственного во всем мире существа, чьего приближения он не чувствовал
  - Дзыга,- прикрыв глаза, выдохнул Дар
  - А ты подрос,- хмыкнула сестра и он невольно рассмеялся, а обернувшись зачарованно замер
  - Какая ты... - выдохнул Дар, окидывая взглядом свою похорошевшую и повзрослевшую сестру в лучах закатного солнца. Дзыга, в отличие от него, походила на обоих родителей, сочетая в себе все лучшее, преобразовывая все их черты в магнетизм такой силы, что от нее крайне трудно было оторвать взгляд
  - И ты,- улыбнулась Дзыга, смахивая слезинки с глаз, потом мотнула головой и кивнула на дверь,- давай открывай, холодно уже
  Улыбнувшись, Дар толкнул дверь, и та... приветливо распахнулась, опаляя его запахами и цветами его счастливого детства.
  - Свет организуешь? - закрывая за собой дверь, спросила Дзыга. Дар шевельнул пальцами, поджигая лампы, что так и стояли на тех же местах и ошарашенно замер, наткнувшись на свой портрет
  - Мама написала его перед тем как уйти,- тихо сказала сестра за его спиной
  - Уйти? - быстро обернувшись, уточнил Дар. А вдруг мама?.. Нет, Эрик бы ему сказал! Ведь сказал бы? - Что с мамой?!
  - Живет на острове в Гавани,- пожала плечами Дзыга, проходя в комнату
  - Опять с отцом спрятались? - облегченно выдохнул он
  - Эрик не сказал, да? - обернувшись, горько уточнила сестра и Дар испуганно замер. - Мама живет там одна... почти с тех пор, как ты уехал
  - А... папа? Он?... - Дар сглотнул, боясь задать следующий вопрос. На его памяти родители никогда не расставались и мама... одна на острове... без папы! Как это вообще возможно?! Только если... А ведь он тогда сильно его... но он должен был выжить! Или все же... Дар покачнулся и буквально рухнул в ближайшее кресло
  - Жив, не волнуйся! Мама спряталась на их острове, чтобы не навредить никому своими чарами
  - А папа?..
  - Искал тебя,- пожала плечами Дзыга. Дар тяжело вздохнул и потер лицо.- Главное, что ты вернулся,- проговорила сестра, присаживаясь на подлокотник и притягивая его к себе.
  - Прости меня,- пробормотал он, укладывая голову ей на колени и прижимаясь еще сильнее. Дзыга улыбнулась, ласково перебирая его волосы, как делала всегда, успокаивая его в детстве и воспоминания об этом окончательно...
  - Дзыга, а почему у нас дверь?.. - раздался от двери мужской голос и вопрос оборвался на середине. Дар тут же выпрямился и вскочил на ноги, сердце замерло от радости и... страха
  - Папа! - испуганно крикнула за его спиной сестра, как всегда опережавшая события
  - Дар... - выдохнул смертельно бледный отец, сползая по косяку и держась за грудь.
  
  ***
  И все же Марина открыла дверь
  - Ты.
  - Я,- кивнул самый красивый и желанный мужчина в этом мире. Во всех мирах
  - А если бы я через другую дверь вышла? - поинтересовалась Марина
  - Там моя сестра,- невозмутимо ответил он
  - Окно?
  - Твой брат
  Она усмехнулась и сделав шаг, протянула ему руку
  - Хорошо подготовился
  - Главное, что зря,- довольно улыбнулся он, становясь еще прекраснее в ее глазах. После чего шагнул ближе и сжал ее руку, будто боялся, что она все равно сбежит, ровно как она и собиралась до
  - Ты, правда, думаешь, что они смогли бы меня удержать? - фыркнула Марина, вспоминая все свои сомнениях. О его работе, их будущем...
  Он молча подвел ее к очередной двери и сильнее сжал руку на своем локте
  - Они - нет, а я - да,- самоуверенно кивнул он, вызывая воспоминания о всех его предложениях, убеждениях и аргументах. - Тебе очень идет это платье
  - А тебе - этот костюм,- улыбнулась Марина, с удовольствием отмечая как светятся его глаза
  - Я знаю,- улыбнулся он и толкнул большие двустворчатые двери,- я люблю тебя
  - Я знаю,- улыбнулась она, переступая порог зала бракосочетаний.
  
  ***
  - И что это за место? - нахмурился Стас, осматривая полуподвальное помещение, в которое они зашли вслед за Мартой. К его удивлению, неприметное внешне строение, оказалось заполненным уютным баром
  - Это твой мир,- пожала плечами Леди,- и кажется, вот там есть свободное место
  Стас с высоты ступеней в начале осмотрел небольшую сцену, барную стойку и лишь потом глянул в зал с уютными кабинами-диванчиками. Марты нигде не было! Но он точно пришел сюда за ней! Стас еще раз окинул взглядом зал и ошарашенно замер, увидев знакомый до боли силуэт
  - Вы знали? - обернувшись, спросил он у пустоты, а потом со сцены раздались звуки его любимой песни и чарующий своей красотой голос разнесся по небольшому залу. - Марта...
  
  ***
  - Что с ним? - ахнул Дар, подбегая к отцу, одновременно с сестрой
  - Сердце... - выдохнула та,- после... оно у него часто болит. Переложи его на кровать, а я пока Фиону вызову
  Дар лишь сокрушенно выдохнул, явно не готовый к встрече с еще одной своей сестрой и ее вечно колкими фразами. Он только уложил все еще бессознательного отца на кровать, как голос Фионы словно ножом разрезал тишину
  - Оп-па, родственничек! Давно вернулся, парниша?
  - Привет, Фиона,- удрученно выдохнул Дар, готовясь к ее нападкам, но та вдруг сильно притянула его к себе, чуть ли не придушивая в своих объятьях
  - Я тебя не для этого позвала! - напомнила за ее спиной Дзыга. Фиона была лучшим лекарем из всех, известных Дару, а уж он повидал их немало! Хотя вот та знахарка из каравана... Дар мотнул головой, разжимая руки и выпуская сестру из объятий. Фиона ласково обняла его щеку и лишь после этого повернулась к Пану, тут же становясь той самой легендарной лекаркой из Лагуны. Дар облегченно вздохнул и шагнул к выходу, но Дзыга тут же цепко схватила его за руку
  - Куда?
  - Лучше мне... Одно мое появление привело к... - он головой указал на кровать,- лучше не рисковать больше
  - Ты не покинешь Лагуну,- сверкнула глазами Дзыга, хватая его еще и второй рукой
  - Приведи Билу,- не оборачиваясь, проговорила Фиона, вливая в рот Пана какую-то жидкость. - Дзыга, помоги мне
  Сестра еще раз глянула на Дара, будто предупреждая его и шагнула к Фионе. Тот сглотнул ком и сделал еще один шаг
  - Эй, залетный, ты там поаккуратнее. Пан... Била ничего не знает, он запретил ей говорить.
  
  ***
  - Они все знают,- еле слышно проговорила Вайна, нежась в его объятьях
  - Я догадался, когда бабушка меня к тебе направила,- улыбнулся Ог
  - Отец тоже знает,- выдохнула она и добавила,- он ненавидит меня
  - Я так не думаю,- покачал головой Ог. Они так и лежали в обнимку на той самой койке в лекарне
  - Но это ведь все объясняет! - приподнимаясь, чтобы заглянуть в его глаза, воскликнула Вайна
  - По мне, так твой отец больше ненавидит себя. Он видел как вам угрожает опасность и ничего не сделал,- пожал плечами Ог
  - Он бы не смог,- вздохнула Вайна, вновь укладывая голову ему на грудь
  - Не думаю, что ему от этого легче
  - А я живое напоминание всего этого... Я же говорю, что он меня ненавидит!
  - Рысенышь, твой отец не может тебя ненавидеть. Он просто так скрывает боль, за холодностью и строгостью
  - А ты у меня очень мудрый,- улыбнулась Вайна, невольно веря его словам
  - Конечно, я же дракон. Хоть и наполовину,- с тщательно скрываемой грустью в голосе добавил Ог. Вайна сильнее прижалась к нему, прекрасно зная, что все ее тяготы от излишней строгости и холодности отца не идут ни в какое сравнение с тяготами полукровки, так и не принятого ни драконами, ни магами и при этом связанного узами обязательств жить с этими самовлюбленными родственниками-драконами в их Доме, после окончания практики в единственном месте, где его принимали и любили.
  - Давай сбежим
  - Куда?
  - Не знаю,- вздохнула она. - Куда-нибудь подальше от их интриг, тайн, страданий и предрассудков
  - Сбежать?
  - Да
  - Рамир все равно нас найдет,- заметил Ог
  - Сестры ему сейчас такое устроят, что...
  - А потом? Хотя, признаться, перспектива весьма заманчива,- вздохнул он
  - Мы будто в клетке... под постоянным надзором
  - И мне пора идти
  - Нет! Огонек! - усаживаясь вслед за ним и сильнее цепляясь за его рубаху, воскликнула Вайна
  - Прости, рысенышь, но мы должны сопроводить Кио к Алану,- виновато проговорил Ог
  - Почему это должен быть именно ты?!
  - Потому что дед слишком стар, а мама с отцом застряли в Яснограде. Я единственный маг, хоть и наполовину.
  - Я пойду с вами!
  - Нет. Ты поговоришь с отцом
  - Зачем? Он опять прочтет мне какую-то оскорбительную лекцию и в очередной раз скажет, что я не достойна быть Ведуньей
  - Вот только теперь ты все знаешь.
  
  ***
  Не успели они дойти до центра зала, как из боковой двери появилась пара мужчин в черных костюмах.
  - О, нет,- выдохнула Марина, сильнее цепляясь за руку Артема. Эти черные костюмы и составляли львиную долю ее сомнений и вот оно, подтверждение! Сколько раз его уже вот так забирали! Иногда на час, а иногда и на недели
  - У меня свадьба,- холодно процедил Артем и успокаивающе пригладил ее пальцы на своей руке. Гости, особенно те, кто был лично знаком с этими предвестниками в черном, испуганно и мрачно переглянулись
  - Артем Михайлович... - начал один из костюмов, но он его проигнорировал и потянул Марину вперед
  - Уверен? - тихо спросила она
  - Я тебя не для того столько уговаривал, чтобы бросить вот так! - сквозь зубы процедил Артем, упрямо продолжая идти
  - Артем Михайлович,- угрожающе повторил второй костюм
  - Тём... - вздохнул Марина и он, наконец, остановился
  - Не подходите,- холодно приказал Артем незваным гостям
  - Я не передумаю,- тихо уверила Марина, когда он повернулся к ней, но Артем не веря мотнул головой. Справедливо, особенно если вспомнить сколько раз она сбегала от него и этого брака. Не говоря ни слова, Марина решительно схватила Артема за руку и полностью поддавшись инстинктам, потянула его к столу регистраторши
  - Где эта ваша книга?
  - Какая?.. - растерялась та
  - Вот,- пришла им на помощь его мама,- подписи здесь и здесь
  - Но так нельзя!
  - Можно! - веско добавил ее отец, слепя всех бликами от своей парадной формы
  - Марина... - позвал Артем
  - Что? Передумал? - усмехнулась Марина, чувствуя себя опьяневшей от своей решительности
  - Я не так хотел,- покачал головой Артем, но тем не менее взял ручку и оставил свою подпись
  - Я знаю,- улыбнулась она и все облегченно выдохнули, когда Марина поставила свою подпись рядом с его
  - Оставим их,- со слезами на глазах проговорила ее мама и они быстро увели всех гостей, не забыв и о весьма недовольных костюмах
  - Сколько у нас времени? - тихо спросила Марина, пока он собирался с духом, сжимая ее пальцы
  - Не много. Сама видишь кого они прислали,- виновато ответил Артем
  - От брачной ночи не отвертишься,- сглотнув слезы, ответила она и он невольно улыбнулся
  - Как и ты,- кивнул Артем, быстро ее поцеловал и покинул зал.
  
  ***
  Честно говоря, покидая дом, Дар думал о побеге, но не успел он сделать и пары шагов, как наткнулся на высокого мужчину
  - Вернулся
  - Здравствуй, дядя,- виновато пробормотал Дар
  - Мама у нас. С отцом что?
  - Сердце,- сглотнув, ответил он. Дядя был его кумиром, конечно не таким как отец, но все же слышать этот холод в его голосе... Нет, он уйдет! Затеряется на материке или в Северных землях, в крайнем случае вновь вернется к Солнечному королю, лишь бы только... Он просто не может все это... Это слишком. Отец, дядя...
  Вдруг он почувствовал, как дядя сжал его плечо
  - Все будет хорошо. Молодец, что вернулся,- тепло проговорил он и кивнул в сторону своего дома,- мама там вместе с Фреей, так что... удачи тебе
  - А Гяу или Люсьена там случайно нет? - поддаваясь страху, с надеждой спросил Дар и дядя улыбнулся
  - Думаю, они уже на полпути сюда. Дзыга объявила общий сбор, так что поспеши
  Дар невольно застонал, представляя себя на суде перед всем кланом. Они его четвертуют. В лучшем случае. И тут...
  - Фрея, не нужно меня уговаривать! - услышал он голос мамы. Дар почувствовал легкий толчок в спину и чуть не налетел на резко распахнувшуюся дверь
  - Мама... - выдохнул он, отчего-то плохо различая все вокруг,- Мам, это я,- повторил Дар, делая шаг к замершей на пороге женщине. - Мамо...
  - Я так боялася, що більше не побачу тебе,- прошептала она, дрожащей рукой прикасаясь к его щеке,- хлопчику мій,- выдохнула мама, притягивая его к себе
  - Мамо, пробач мене, вибач, мамо, вибач,- бормотал Дар, сквозь непрошенные слезы,- пробач, будь ласка...
  - Я бы на твоем месте для начала хорошенько бы его выпорола,- насмешливо проговорила тетя, появляясь на пороге. Несмотря на тон и слова, в ее глазах блестели слезы
  - Мальчик мой,- повторила Била, чуть отстраняясь и заглядывая в его лицо
  - Мам, папа...
  - Опять сердце? - встревоженно спросила Фрея и виновато поджала губы. Била прищурилась и посмотрела в начале на брата за спиной сына, а потом обернулась к подруге.
  - Он просил тебе не говорить
  - И вы послушались,- мрачно уточнила Била, после чего схватила сына за руку и шагнула к дому
  - Мам, папе из-за меня плохо стало и я...
  - Ты идешь со мной,- заявила она и ему пришлось подчиниться
  
  ***
  Стас дождался конца оваций и когда певица спустилась со сцены, шагнул к ней, опередив парочку других почитателей
  - Прекрасна как всегда,- проговорил он, собственническим жестом со спины обвивая ее талию и притягивая к себе. Марта в начале вздрогнула, но затем облегченно выдохнула и накрыла своей ладонью его руку
  - Господа, знакомьтесь, мой муж,- звонко проговорила она, расставляя все по местам и отвечая на все его незаданные вопросы, а Стас вдруг почувствовал исходившие от ее поклонников разочарование и злость и что-то еще, что заставило его инстинктивно прижать ее к себе еще сильнее
  - Твои поклонники? - приподняв бровь, спросил Стас
  - Одни из самых верных,- кивнула Марта и если бы он не знал ее так хорошо, то точно бы поверил этой улыбке, а так Стас смерил мужчин своим самым грозным взглядом, мрачно угукнул и молча потянул Марту в сторону
  - Подожди,- тихо проговорила девушка, когда они оказались за сценой, скрытые от остальных
  - Потом поговорим, здесь опасно,- ответил Стас, пытаясь увести ее как можно дальше от сцены и обладателя той гремучей смеси эмоций, отдававшей явной патологией
  - Я не могу
  - Марта,- с нажимом повторил он,- идем! - и больше не слушая ее, потянул к выходу
  "С нами безопаснее" - услышал вдруг Стас голос отца и невольно обернулся к тому столику, за которым чуть раньше заметил его силуэт. Отец перехватил его взгляд и согласно кивнул. Марта приняла решение за них обоих и теперь уже сама потянула его вперед.
  
  ***
  - С ним все будет в порядке,- сквозь вату беспокойства, услышала Марина мамин голос
  - Поехали домой,- все еще хмурясь, добавил папа. Марина отрицательно мотнула головой и насилу выдала
  - Я к себе поеду. Артем... я хочу быть дома, когда он... вернется
  - Мы подвезем,- кивнул дядя Миша, теперь уже ее свекор и его жена, свекровь, сочувственно ей улыбнулась. Нет, она больше не выдержит этих сочувственных взглядов!
  - Я сама доберусь,- вырвавшись из удушливого кольца сочувствия, заявила Марина
  - Уверенна? - нахмурился ее брат
  - Не видите, что ли? Она хочет побыть одна! - вступилась ее тетя Лера
  - Позвони, как доберешься,- попросила мама, явно не одобряя ее решение
  - Лучше вызовем такси, не нужно в таком состоянии садиться за руль,- вздохнул папа,- тем более ей
  Марина уже не сопротивлялась и позволила родне усадить себя в такси. Больше всего ей сейчас хотелось вернуться в башню и хоть на что-то отвлечься. Вот только потом все равно придется вернуться в этот же момент, так что... Так что придется вновь сходить с ума в ожидании его возвращения. Сама согласилась, точнее подписалась на это.
  Погода за окном вполне соответствовала ее настроению. Такой же противный мелкий дождь и мороз. Таксист напряженно всматривался в дорогу. Марина даже мельком отметила, что через чур уж напряженно и не успев до конца осознать выводы, к которым пришел ее мозг, прижала голову к коленям и скрестила руки на затылке.
  Удар сокрушил почти сразу. Единственное, что мучало ее ускользающее сознание это на какую именно сторону обрушился первый удар.
  
  ***
  - Да что вы так переполошились! Со мной все в порядке! Лучше скажите где мой сын?
  Услышав голос отца, Дар испуганно замер и мама практически втянула его следом за собой
  - Конечно, в порядке,- хмуро заметила она, толкнув дверь
  - Лина,- тихо выдохнул Пан и Дар сейчас с огромным удовольствием куда-то бы испарился
  - Ты почему не сказал? - подходя к отцу, спросила мама
  - Ничего серьезного, просто... - не отводя глаз от сына, проговорил он,- сердце шалит
  Услышав эти слова, Дар невольно шагнул к выходу и практически сразу же напоролся на дядю
  - Фиона, мама там ужин накрыла. Идем? - проговорил он
  - Да, пап,- улыбнулась та. - Теть Би, вот ту настойку ему нужно будет еще дважды выпить. И поесть бы не мешало
  - А меня уже Эрик ждет,- добавила Дзыга, заставив Дара замереть от ужаса. Больше всего он сейчас боялся остаться с родителями наедине, без молчаливой поддержки сестер и дяди.
  - Все будет хорошо,- улыбнулась ему сестра, чмокнула в щеку и ушла, забрав с собой всю его поддержку.
  
  ***
  - Может, уже вернешь мое кольцо? - с улыбкой спросила мама, кивая на руку Марты, которую слишком уж сильно сжимал Стас
  - Так это вы ее втянули! - воскликнул он, цепко удерживая Марту рядом с собой
  - Присядь,- велел Вадим, указывая на диванчик перед собой. Марта села первая и потянула Стаса за собой и лишь когда он сел проговорила
  - Я сама
  - Молчи уже
  - Что ты мне приказываешь?! - возмутилась Марта и Стас краем глаза заметил улыбки, которыми обменялись его родители. Родители! Вот они! Здесь! Рядом! Наконец-то! Он ведь может им все объяснить, рассказать, но... Стас вдруг понял, что совершенно этого не хочет
  - Никого другого не нашли? Почему именно моя Марта? - рыкнул он. Желание защитить Марту, обезопасить, вышло на первый план, а с ним и возмущение из-за того, что родители втянули ее в свои опасные игры
  - Твоя?! - возмущенно взвизгнула она
  - У нее прекрасный голос, а нам нужна была певица,- пряча улыбку, ответил отец. - Маньяк один на них охотится, при чем только замужних
  - И вы?..
  - Спокойно,- сверкнув фиолетовыми глазами, приказала мама
  - Скажите своим дуболомам что он здесь. Вот тот рыжий,- мрачно буркнул Стас, чувствуя себя вновь строптивым подростком, эмоции которого могли утихомирить лишь силы матери
  - Рыжий? - переспросила Марта,- а с виду такой безобидный
  - Безобидный, как же,- буркнул он, стягивая с ее пальца кольцо и довольно громко положил на стол перед матерью
  - Ты тоже это чувствуешь? - нахмурился отец, жестом отдавая приказ
  - Нет,- улыбнулась мама,- я же говорила, что наш сын гораздо сильнее меня
  - Уже "ваш"? - не сдержавшись, едко уточнил Стас и почувствовал как Марта успокаивающе сжала его колено
  - Я, пожалуй, пойду,- наблюдая как ее рыжего поклонника уводят из зала, проговорила она, явно намекая на то, чтобы он наконец поговорил с родителями
  - Нет,- фыркнул Стас, притягивая к себе ее руку. - Ты никуда без меня не пойдешь, женушка!
  - Вот не надо! - возмутилась на его невысказанную претензию Марта,- я всего лишь последовала твоему примеру!
  - То есть? - тут же насторожилась мама
  - Он с инквизиторами работал. Все это время,- заявила она, явно наслаждаясь произведенным эффектом и еще... Стас ясно чувствовал гордость. Она им гордится. Гордится? Он ошарашенно глянул на Марту и та поспешила договорить,- вот то громкое дело помните? О банде? Суд еще недавно был. Помните? Так это все Стас
  - Марта,- протянул он, пытаясь разобраться в тех эмоциях, что обрушились на него. Он вновь ее чувствует, но почему? Как?
  - Вот сс... - прошипела мама и отец предупреждающе сжал ее руку. Мама. Ну, конечно! Это она сняла блок!
  - Крис, мы потом его навестим. Вместе,- жутко добавил отец и Стас почувствовал как Марта вздрогнула рядом с ним
  - Нам пора,- проговорил он, намереваясь встать, но Марта удержала его на месте
  - Да нет, это нам пора,- улыбнулся Вадим и добавил,- приходите завтра на обед
  - Нет уж! Лучше вы к нему! Не хватало, чтобы эти двое его опять... - ворчливо начала Марта, а он все сильнее утопал в тех эмоциях, что шли от нее и от... родителей
  - Кто? - нахмурилась Крис
  - Ваши старшенькие,- едко ответила она и Стас вдруг очнулся
  - Марта, хватит! - одернул он Марту, которая явно собиралась сказать очередную колкость. - Не смейте больше ее привлекать! - приказал Стас родителям и вытащил ее из-за стола
  - До встречи! - успела крикнуть его родителям Марта, прежде чем Стас вытащил ее на улицу.
  - Стас, ты почему ушел? Это ж такой шанс! - уже на улице спросила она
  - Вот почему,- буркнул он, рывком притянул ее к себе и наконец сделал то, о чем мечтал уже очень давно.
  
  ***
  - Ну что, мужчины, рассказывайте,- скрещивая руки на груди, проговорила мама. Дар боялся поднять глаза, сгорая от стыда
  - Лин, все уже в прошлом, главное, что...
  - Я украл кинжал и хотел уничтожить Древо,- не поднимая головы, проговорил Дар,- отец пытался меня образумить, но я... это все моя вина! И потом, когда...
  - Дар,- мягко остановил его папа,- все в порядке
  - Нет, пап! Это все из-за меня! Я... я все разрушил! Простите...
  - Весь в тебя,- покачала головой мама, недвусмысленно окидывая взглядом мужа и сына,- Серьезно, посмотри на него. Я будто вновь на той поляне оказалась. Только Парня не хватало
  - И мольберта,- улыбнулся отец
  - Мам...
  - Поединок был чьей идеей? - мотнув головой, будто скидывая наваждение, довольно жестко спросила Била
  - Моей,- одновременно ответили мужчины, она с выдохом покачала головой и буркнула какое-то ругательство
  - Я не хотел возвращаться и знал, что сильнее отца, вот и... - начал тараторить Дар
  - Сын, хватит! - вновь остановил его отец
  - Я правду говорю
  - Особенно в той части, что он сильнее тебя,- усмехнулась Била и не прекращая улыбаться, спросила,- кто кроме деда тебя тренировал?
  И вот тут Дар впервые посмотрел на отца, точнее бросил на него беспомощный и виноватый взгляд, а тот в ответ улыбнулся и согласно кивнул
  - Гяу и...
  - Эрик? - догадалась Била и Дар удрученно кивнул, вспоминая тот скандал, что мама устроила деду, когда увидела, что тот его тренирует
  - У тебя не было шансов,- заметила она, обращаясь к мужу
  - Можно и без танцев на моей гордости,- буркнул Пан
  - А еще он моложе и вообще наш сын,- сухо добавила мама. Дару стало еще хуже, а отец вдруг вскинулся, явно почувствовав ее следующую вспышку,- Как вы посмели поднять руку друг на друга?! И почему никто из вас не пришел ко мне?!
  - Лина, перестань,- с опаской поглядывая на молнии за окном, проговорил Пан
  - Индюки напыщенные! - ругнулась она, но молнии за окном исчезли
  - Это все моя вина,- буркнул Дар
  - Да нет, это мне нужно было тебя лучше воспитывать,- горько проговорила Била, уставившись в окно
  - Вообще-то мы его оба воспитывали,- заметил отец и Дар не сдержавшись, вновь попытался извиниться
  - Мам...
  - Еду готовить не разучился? - спросила вдруг она. - Отцу нужно поесть.
  Дар согласно кивнув, направился на кухню, но невольно задержался у двери, услышав мамин голос
  - Ты нарушил обещание
  - Знаю. Я сам нарушил и хотел сам все исправить
  - Ты сейчас делаешь только хуже
  - Сейчас ты хотя бы меня слушаешь. Если бы я знал, что мне нужно упасть в обморок, чтобы увидеть тебя...
  - То что?
  - То я бы делал это каждый день
  - Ненормальный,- ответила мама и лишь услышав улыбку в ее голосе, Дар отступил от двери
  
  ***
  - Вообще-то волноваться должна была ты,- осторожно беря в руки ее забинтованную ладонь, проговорил Артем и Марина почувствовала как он надел теплое кольцо ей на палец. - Забыл тогда
  - Как и я,- на силу улыбнулась она и с некоторым трудом протянула руку за кольцом. Артем, какой-то слишком уж бледный, улыбнулся ей и вложил в ее ладонь второе кольцо. Марина, игнорируя боль в порезах, ссадинах и синяках на руках осторожно надела кольцо на его палец и Артем склонившись, поцеловал ее
  - Привет, женушка
  - Привет, муженек,- ответила она и вздохнув, спросила,- все совсем плохо?
  - Первая брачная ночь в больничной палате? Не очень хорошо
  - Тебя не накажут? За то, что ты здесь
  - Да они же специально сказали мне лишь когда,- в сердцах начал Артем, но вовремя осекся
  - Значит, мы можем ехать домой?
  - Зайка моя, у тебя серьезные ушибы и порезы...
  - Я хочу домой! Пока тебя опять не вызвали
  - Зай...
  - Зеркало дай! - ужаснувшись возникшей вдруг догадке, потребовала Марина
  - Лицо не пострадало,- тепло улыбнулся он,- зайка, дома я не смогу обеспечить тебе достойный уход, тем более, если меня опять...
  - Говоришь так, будто меня парализовало!
  - Нет. Слава Богу, ничего серьезного, но вставать тебе пока нельзя
  - А обещал на руках носить...
  - Вообще-то не обещал,- заметил Артем и тут же добавил,- Зай, меня могут вызвать в любой момент и ты останешься одна, а если...
  - Вот поэтому я и не хотела выходить за тебя
  - Но вышла
  - Вышла. Мои здесь?
  - Конечно
  - Позови
  - Зай...
  - Может, хоть им я нужна, раз для тебя я обуза
  - Марина, ты не права!
  - Родителей позови! - приказала Марина, но он не шевельнулся, продолжая смотреть на нее, мягко поглаживая пальцы
  - Артем,- нетерпеливо позвала она. Больницы Марина не любила, потому что полжизни навещала здесь в начале отца, потом брата и даже несколько чересчур страшных раз самого Артема. Она посмотрела на своего... мужа, бледного с каким-то потерянным взглядом, будто он был где-то очень далеко, глубоко в своих мыслях. - Тём?
  - Всегда думал, что... но не ты. Только не ты,- растеряно проговорил он, рассматривая бинты на ее руках, груди и шее. Марина осторожно приподнялась и притянула его к себе. Артем выдохнул и почти невесомо обнял
  - Все нормально, ты же сам сказал, что ничего серьезного
  - Ну да, нормально. Невеста в бинтах, а жених...
  - На минуточку, жена,- шутя исправила его она
  - Веселая у нас с тобой свадьба,- усмехнулся Артем, нежно целуя ее чудом уцелевшие губы
  
  ***
  - Він втік через мене і повертатися також через мене не схотів. Це моя провина, пробач. Я... не знав любові батька і певно тому сам не зміг передати її синові
  - Дар тебе любить, - отстраненно и даже холодно ответила мама. И этот холод в ее голосе и боль в голосе отца стали последней каплей. Дар сильнее сжал поднос с едой. Он никогда этого не искупит. Он сломал счастливый брак родителей. Не дал сестре соединиться со своим любимым. Он все разрушил! Каким же наивным идиотом он был, считая что сможет все исправить лишь извинившись! Как?! Как извинения могут искупить все это? Как?! Нет. Все зря. Не нужно было возвращаться!
  Дар резко обернулся и чуть не налетел на Леди, что осуждающе наблюдала за ним, склонив голову на бок
  - Трусим?
  - Я... не могу. Я все испортил,- прошептал он
  - Ничего ты не испортил,- отмахнулась Леди
  - Они жили врозь! Мои родители! У папы сердце! Я...
  - Кстати, папе нужно поесть и желательно пока оно теплое,- перебила его Леди и не давая ответить, просто распахнула перед ним дверь
  - Дар? - нахмурилась мама, заметив его растерянное выражение лица
  - Я... ужин принес
  - Поставь, папа только уснул,- мама указала ему на тумбу у кровати. Дар подошел ближе и когда ставил поднос рассмотрел на сколько осунулся и постарел отец. Он был такой бледный с настолько громадными синяками под глазами, что у Дара невольно задрожали руки. Он вдруг вспомнил деда в его последний день. - Мам, он же выживет? Он не может не выжить! Не до того, как...
  - Он тебя простил, не волнуйся,- вновь с тем же холодом в голосе, ответила Била
  - Да я не об этом волнуюсь! - воскликнул Дар и тут его прорвало,- Мам, пойми, я не мог тогда вернуться! Я совершил столько глупостей! Я должен был все искупить, прежде чем... Я должен был... Я не смог ему признаться! Отец бы никогда не влез бы в подобное и мне... я не смог,- сбивчиво и спутанно изливался он
  - Во что ты влез? - нахмурилась мама, устало присаживаясь на кровать рядом с рукой отца и их татуировки тут же стали ярче
  - Я проигрался. И чтобы вернуть долг, я вынужден был...
  - Подожди! Ты что?! Проигрался?!! Ты точно мой сын? - ахнула мама
  - Да,- словно вновь ныряя в ту ледяную прорубь, признался Дар. - Я сын Пана с Хорты и Билы с южных островов проиграл свою свободу в карты. Да еще и... Мой новый хозяин знал папу и потребовал... Он захотел унизить его... моими руками
  - А вот это я уже знаю, как впрочем и твой папа
  - Папа знал? Так вот почему он поддался! Вы все это время знали!
  - Сложно что-то скрыть от Билы с Южных островов,- едко проговорила мама. Ей явно не понравилось подобное определение
  - Я опозорил вас,- прикрыл глаза Дар,- не имею права больше называться вашим сыном
  - Глупости не говори! - вдруг рыкнул отец, заставив Дара вздрогнуть от испуга. Когда он поднял глаза, то в начале увидел переплетенные ладони родителей, а уж потом такие схожие на его собственные глаза. - Чтобы ты ни делал, чтобы ни случилось, ты всегда будешь моим сыном!
  - Что, между прочим, весьма очевидно,- со вздохом буркнула мама и их татуировки стали еще чуть ярче. - Подумать только, проигрался в карты! Мой сын!
  - Лин, перестань, ему и так плохо,- по-доброму усмехнулся отец, с некоторым трудом усаживаясь и прислоняясь спиной к изголовью
  - А ты все также его защищаешь
  - Он мой сын, я не могу иначе,- улыбнулся Пан
  - Папа... прости меня,- выдохнул Дар, практически падая на колени перед ними
  - Мой сын никогда не будет стоять на коленях,- проговорила мама чарами ставя его на ноги
  - Больше так не делай
  - Не буду
  - И ты под домашним арестом,- добавила мама и честно говоря было не очень понятно серьезно она это говорит или шутит,- навсегда!
  - Хорошо, мам
  - И активно участвуешь в подготовке свадьбы,- вновь ехидно добавила Била и мужчины синхронно застонали
  - Фрея опять планирует нечто грандиозное? - вздохнул папа
  - Не думаю, что Дзыга ей позволит
  - Как-будто Фрея будет ее слушать
  - Будет, еще как будет. У Дзыги появился шикарнейший козырь, дедушка
  - Что? Дедушка? - с улыбкой ахнул Пан и мама согласно кивнула
  - Не дождалась наша дочь свадьбы,- с притворным осуждением в голосе, протянула она
  - Что? Дзыга? - точь-в-точь повторив интонации отца, ахнул Дар и Била закатила глаза
  - Сама хотела, чтобы он был на меня похож,- усмехнулся Пан
  - У нее будет ребенок? А от кого?.. А! Эрик... точно... О...
  - Как-то долго до него доходит
  - Видимо, по голове много били
  - А-а...
  - А ты не смей ее больше расстраивать, понял?!
  - Понял,- все еще слишком ошарашенно кивнул Дар
  - И присмотришь тут за ними
  - А вы?..
  - А я забираю твоего отца на лечение,- с улыбкой глядя на мужа, ответила мама,- на наш остров.
  
  
  Глава 4. Червоточины
  
  Леди смутно помнила как вернулась в свою комнату, что было неудивительно после почти двух суток без сна. Падая на кровать, она улыбнулась, ожидая провалиться в глубокий сон без сновидений, но...
  - Леди! Ле-ди!
  Сонно протерев глаза, она с некоторым трудом выпуталась из одеяла и босиком поплелась к двери, а за дверью ее ждала разношерстная пятерка, что весело щурилась от полуденного солнца
  - Спряталась? - приставив ладонь козырьком ко лбу, спросила рыжеволосая с темными прядями
  - Я в отпуске, вообще-то
  - Точно спряталась,- хмыкнула вторая, брюнетка с льдистыми глазами, и поддела плечом одного из мужчин, что глянув на Леди, виновато пожал плечами
  - Завтраком накормишь? - спросил еще один, коренастый
  - Я отдыхать собралась, а не есть
  - А у нас все с собой! - отозвалась рыжеволосая и протиснулась мимо Леди в дом
  - Евсей, слышь, подай вот ту кастрюлю! - раздалось уже внутри дома и Леди со вздохом прикрыла глаза
  - Не холодно? - раздался тихий вопрос. Она открыла глаза и невольно зажмурилась от солнечных зайчиков, что отбрасывали украшения ее пятого гостя. Улыбнувшись, Леди шагнула босыми ногами по колкой траве и обняла, утыкаясь лбом в его грудь. - Почему не сказала, что здесь будешь? Я бы пришел
  - Переходы нестабильны, в последнее время особенно. Не хотела, чтобы ты рисковал
  - Ребята! Все готово! - звонко раздалось изнутри дома
  - Пойдем позавтракаем,- отступил к двери он
  - Пойдем,- кивнула Леди и развернувшись, обогнала его
  - А потом они уйдут и мы с тобой, наконец, поговорим,- вдруг тихо добавил гость за ее спиной
  Леди с улыбкой шагнула в дом и...
  
  - Нет!!! - она проснулась от собственного крика и замерла, уставившись в потолок. Первая червоточина. Та, которая забрала Леру, брюнетку с льдистыми глазами. У Марины такие же...
  Леди выдохнула, с остервенением содрала браслет и с силой бросила его в темноту. Она и так все помнит! Не нужно ей лишний раз ничего напоминать! Особенно о них! Особенно так!
  Сначала червоточина забрала Леру, прямо посреди ее кухни, когда она расставляла приборы на столе. Потом был Евсей. Вадим... Какой он стал! Серьезный и... старый. Стас совсем на него не похож, хотя характер... Потом была Гяуда и... он. Ее дракон, что так и не стал ее
  Усевшись, Леди потерла лицо и запустила пальцы в волосы
  "Я уже давно не нужен своему миру. Я отдал "Звезду Вирия" племяннику и уже несколько лет живу отдельно от всех. Мой мир не рухнул. Я могу остаться в башне. Шеф разрешил,- вспомнился ей его тихий голос, тепло от его дыхания на своей коже,- я так хочу тебя поцеловать..."
  Леди вскочила с кровати и в очередной раз пожалела, что в этой чертовой башне нет окон. Особенно это угнетало вот такими ночами, когда воспоминания набрасывались на нее, давили, душили, утягивали все глубже в этот омут отчаяния, боли и несбывшихся надежд
  "-Чем ты занимался, когда отдал корабль?
  - Мемуары писал,- ответил он, перебирая ее волосы
  - Ты?
  - Ну, а чем еще в лесу заниматься? Одному-то,- улыбнулся он и его серьги отбросили солнечных зайчиков, заставляя ее щуриться
  - А двоим в лесу чем заниматься?
  - О-о, тут масса вариантов..."
  Она уткнулась в стену, борясь с желанием выбить все это из своей головы. Вытрясти воспоминания о его голосе, губах, руках. Забыть все это, как она уже забыла его лицо. Навсегда
  
  ***
  - Ты опять пьян! - вырвал Дара из тумана похмелья осуждающий женский крик
  - У меня был повод,- все еще слегка заплетающимся языком, ответил он
  - Как и в тот раз,- усмехнулась Марина
  - Но в этот раз я сестру замуж выдавал, наконец-то,- с некоторым трудом сфокусировав взгляд на присутствующих, улыбнулся Дар,- и судя по вот этому сияющему ободку, не только мою сестру окольцевали
  - Какой он разговорчивый стал,- буркнула Марина
  - Я ему уже говорил, что молчаливым он мне нравился больше,- по-доброму усмехнулся Стас
  - Он прав? - с улыбкой спросил Евсей у Марины и они впервые наблюдали ее улыбку
  - Поздравляю,- улыбнулся Стас Марине и повернувшись к Дару добавил,- а тебе сочувствую и не только из-за похмелья. Помню я каково мне после Олькиной свадьбы было
  - Олькина? - нахмурилась Вайна
  - Оля. Моя сестра. Старшая
  - А твоя сестра? Старшая или младшая?
  - Старшая
  - А у кого-нибудь еще сестры есть?
  - Брат,- пожал плечами Евсей
  - Два брата,- буркнула Вайна
  - А младшие у кого-нибудь есть?
  - Племянники считаются?
  - Не по крови есть
  - Слушайте, а что если... я ведь о том, что до нас ведь явно была команда. Что если это они были? Две женщины и три мужчины. Наши старшие?
  - Нет,- мотнула головой Вайна,- там был дракон. Я... видела фрагмент воспоминаний с предыдущей командой. Мне Храм показал. Так вот, мои точно не драконы
  - Мой так тем более,- усмехнулся Евсей
  - А с чего ты взяла, что предыдущая команда вообще с нами связана?
  - Вспомните слова Леди! Дело в наших семьях! В том, как они повлияли на судьбы наших миров
  - Молодец,- похвалила вновь появившаяся из ниоткуда Леди. - Предположения о семьях правильные, но родственники не те. Точнее поколение не то
  - То есть это были наши родители?
  - Отец,- начала Леди, глядя на Стаса, затем повернулась к Марине,- тетя, тетя,- повторила она, глянув на Дара,- крестный отец,- посмотрев на Евсея,- и очень дальний родственник
  - Дракон?! Я ж так понимаю, что в других мирах драконов нет
  - Нет,- кивнула Леди
  - В моем роду драконов не было
  - Оборотни, как впрочем и маги, произошли от драконов, очень давно. Очень-очень
  - То есть мы с Огом... - в ужасе начала Вайна
  - Нет, конечно! К тому же он ведь тоже полукровка, как и ты
  - Тетя... Лера, что ли? - наконец обрела дар речи Марина
  - Папа,- хмыкнул Стас, качая головой
  - Но они никогда и никак не...
  - Они все забыли. С последним шрамом,- кивнув на свою руку, проговорил Дар
  - Они все вернулись к моменту своей жизни, из которого их выдернули,- кивнула Леди, чувствуя некое облегчение от того, что может разделить это все еще с кем-то, с тем, для кого ее команда также близка
  - И с нами будет тоже самое
  - Не совсем,- загадочно уточнила Леди
  - Нас уже забирали дважды... У них не было отпусков?
  - Не успели. Я была первая, кто пошел в отпуск, но потом... - начала Леди, потеряв свою улыбку. Затем, быстро взяв себя в руки, она вдруг загадочно проговорила,- вот теперь вы готовы.
  - К чему? - все еще до конца не отойдя от шока, спросил Стас
  - К самостоятельной работе,- улыбнулась Леди,- знакомьтесь,- добавила она, указывая на стеклянную стену,- полотно мироздания,- торжественно произнесла Леди и на зеркальной поверхности появилось вдруг странное переплетение цветных кое-где пульсирующих нитей
  - Круто...
  - А покрутить можно? - спросила Марина, подходя к стеклу
  - Покру... ого... - выдохнул Стас, когда следуя движениям рук Марины переплетение нитей повернулось, став еще объемнее, громаднее и запутаннее. Полотно оказалось просто необъятным скоплением нитей
  - А что это черное? Будто дыры,- нахмурился Евсей
  - Это они и есть,- кивнула Леди,- мы называем их червоточинами. Что-то вроде язв и это моя работа. Вот то, что мигает - это триггеры и это ваша забота.
  - И как?.. - растеряно спросил Стас, но вместо Леди ответ продемонстрировала Марина. Шагнув ближе к стеклу, она дотронулась до пульсирующей нити и сразу рядом с полотном на стекле появилось некое подобие досье с названием мира, цветом его обозначения в картотеке, имени триггера и даже даты его появления
  - Ох ты... - выдохнул Евсей, подходя ближе
  - Леди,- тихо окликнула ее Вайна, пока остальные были целиком поглощены рассматриванием полотна. - То была червоточина, да?
  Леди согласно кивнула
  - А кто был тот дракон? Что с ним случилось?
  - Я не знаю. Я не видела его с тех пор,- мотнула та головой
  - Он был вам дорог,- заметив грусть в глазах Леди, сочувственно проговорила Вайна. - А вдруг их все же можно вернуть?
  - Червоточины - это разрывы. Полотно миров разрывается, словно ткань и там пустота. Ты сама видела
  - А вы проверяли?
  - Я пока не могу себе этого позволить
  - А от чего они вообще появляются? - не отрываясь от наблюдения за полотном, спросил Евсей
  - Каждый триггер натягивает свою нить, дергает полотно и оно, как любая ткань, которую слишком сильно дергать...
  - Рвется,- договорил за нее Дар
  - И как это остановить?
  - Не знаю. Знаю только что чем больше триггеров, тем больше червоточин
  - А что вызывает триггеры?
  - Каждый раз по-разному
  - Каждый раз? То есть это уже было?
  - Да. Я тогда потеряла свою команду.
  - А как их... закрывать?
  - Штопать,- пожала плечами Леди
  - Как носки?
  - Именно так,- улыбнулась она.
  
  - Ребят, простите, но я, кажется, вас несколько обманула,- не отрывая взгляда от полотна протянула Леди
  - То есть? - насторожился Евсей
  - Следующее ваше задание будет не совсем самостоятельное,- все также настороженно рассматривая полотно, ответила она
  - Вы идете с нами? - с надеждой спросила Вайна
  - Увы
  - А что случилось? - нахмурился Стас
  - Смотрите,- Леди шагнула вплотную к зеркальной стене и указала на ярко-пульсирующую нить
  - Что с ней не так? - склонив голову на бок, озадаченно спросила Вайна
  - Дырки,- односкладно ответил Дар, указывая на темные участки в яркой пульсации нити
  - Это и есть червоточины?
  - Назревающие,- кивнула Леди,- их появление еще можно остановить, а вот если нить прерывается, то тогда лишь штопать
  - Так, и что это за мир? - со вздохом спросил Евсей и Марина предугадав его просьбу, вытащила нить. - Мгм, Стас, Вайна, сгоняете за одеждой и..
  - Зачем? - нахмурилась Леди
  - Потому что наша одежда явно не годится,- приподняв брови пояснил Евсей, недвусмысленно указывая в начале на картинку мира, а потом на себя
  - Я заметила,- кивнула она,- идти куда-то зачем? - спросила Леди и заметив удивление и непонимание на лицах Младших, раздраженно выдохнула. Еще одна вещь, о которой Идэл "забыла" им рассказать. - Здесь есть все необходимое,- договорила Леди, шагнув к зеркальной стене, она прикоснулась к платью, в котором была женщина, изображенная на картинке-досье мира и... панель, что была не видна раньше, вдруг выехала из стены и за ней оказалась вешалка с одеждой
  - Твою ж...
  - И так со всем можно,- сделав приглашающий жест, кивнула она
  - А с правилами и законами есть какой-то фокус? - с надеждой спросила Вайна, пока Стас и Марина принялись играться с панелью
  - Нет,- улыбнулась Леди,- и, поверьте, их лучше прочесть каждому. В этом мире их не так много
  - Леди, раз вы идете с нами,- начал Евсей, явно сражаясь с неловкостью. Леди повернулась к нему и ободряюще приподняла голову,- ваши особенности и способности. Я у каждого спрашивал
  - Мудрый шаг,- одобрила Леди. - Ничего примечательного. Я обычный человек, без сверхспособностей. Разве что я весьма незаметна...
  - Мягко говоря,- буркнул Дар.
  - Пока не заговорю,- с улыбкой договорила Леди
  - Невидимка,- кивнул Евсей
  - Тень,- уточнила она,- меня все же видно
  - И все?
  - Все. Честно говоря, я так и не поняла, почему из моей команды вернули именно меня
  - Вернули? То есть вы тоже?..
  Леди согласно кивнула и приподняв руку, указала на свой браслет с красным камнем
  - Он возвращает память. То, что вы когда-то знали, но забыли
  - А как вы... тоже червоточина? - осторожно спросила Вайна
  - Нет. Переусердствовала со штопаньем. Увлеклась и не заметила подкравшегося бойкана
  - Кого?
  - Крайне неприятная птичка. Плотоядная,- отмахнулась Леди. - Пойду принесу законы и будем придумывать план. Согласны?
  
  - Как вам план? - воодушевленно поинтересовалась Вайна. Леди окинула взглядом пятерку. Дар подпирал стену, сложив руки на груди, явно недоволен. Стас сидит за столом, взгляд рассеянный, явно погружен в свои мысли. Евсей просматривает небольшой томик законов и явно не в первый раз. А Марина...
  - Честно? - уточнила Леди, подходя ближе. - Слегка усложняете
  - Мягко говоря,- буркнула Марина
  - Ну так предложи свой тогда! - раздраженно рыкнула Вайна и Леди бросила взгляд на Стаса. Обычно он сдерживал все их эмоции, а вот сейчас был явно сосредоточен на чем-то ином. Или ком-то.
  "Этого еще не хватало" - вздохнула про себя Леди
  - Послушайте, не обязательно сосредотачиваться на том периоде, что указало зеркало. К тому же, воздействовать на триггер можно по-разному. Иногда все может изменить одно слово или случайно увиденная картинка, музыка, платье. Любая мелочь,- добавила Леди и улыбнулась, заметив как вскинулся Евсей и отстранился от стены Дар
  - Вы?.. - ошарашенно начала Вайна
  - Присматривали за нами,- пробормотал Евсей, глядя на нее по-иному
  - Нашими семьями,- уточнил Дар
  - Кто знает,- пожала она плечом, а потом добавила уже серьезно,- Марина, может поделишься своим планом?
  - Зачем? У нас уже есть,- пожала та плечами
  - Совместим или выберем лучший,- проговорил Евсей и наконец отложил томик с законами. Леди довольно кивнула и незаметно покинула комнату.
  
  - Леди,- тихий оклик за спиной заставил ее вздрогнуть,- не хотел вас напугать, думал вы слышали меня
  - Стас, ты почему здесь?
  - Поговорите со мной. С кем-нибудь. Вам это нужно
  - Поговорю, не волнуйся,- с улыбкой уверила она его. Стас вернул ей улыбку и... не поверил ни одному ее слову
  - Вы забываете, что у меня есть не только силы, но и знания
  - У нас есть работа
  - Да, и моя прямо передо мной
  - Они там перегрызутся без тебя
  - Евсей справится
  Леди вздохнула, и кивком позвала его за собой, но не в кабинет, как думал Стас. Они прошли по очередному коридору и зашли в очень похожую на их комнату. Такой же круглый стол и стулья с высокими спинками, дверь в кухню и в еще один коридор с несколькими дверьми. Вот только в этой комнате на стенах были фотографии и картины, шаржи и просто какие-то зарисовки.
  - Это они,- рассматривая лица на картинках, протянул Стас. Отец, женщина с такими же глазами как у Марины, Леди... с такой искренней улыбкой. От фотографий так и веяло весельем, доверием, счастьем
  - Они,- кивнула Леди
  - Вы присматривали за ними... и за нами
  - Кроме Вайны. В ее мире была червоточина, мне нельзя в штопанные миры
  - А когда была сделана эта фотография? Отец на ней такой... - Стас намеренно выбрал это фото. Все шестеро на ней были в одинаковых белых прямых париках до плеч, черных шляпах, пиджаках, плиссированных юбках и громадных ботфордах. И мужчины, и женщины. От фотографии так и веяло весельем, казалось, что они еле сдерживались от хохота. Стас сам не заметил как начал улыбаться
  - Одно из наших первых заданий. Мода того мира,- с улыбкой пояснила Леди, так и оставаясь на пороге комнаты, будто боясь зайти, приблизиться к ним
  - Нам явно везет с заданиями,- хмыкнул Стас, всматриваясь в другие фотографии. - Определенно везет,- усмехнулся он, указывая на шарж, где все были в кричаще розовых костюмах, чем-то отдаленно напоминающих латекс да еще и с блестками. - Отец надевал подобное! Я определенно не смогу это забыть
  - Сможешь,- тихо возразила Леди.
  - Отцу здесь сколько? - нахмурился Стас, всматриваясь в такое молодое лицо своего папы. - Я его таким не помню
  - Они тогда только поженились. Твои родители
  - Все это время... - он ошарашенно обернулся и посмотрел на Леди. Стас догадывался, что она была одна довольно долго, но не ожидал что настолько. Вдруг раздался тихий писк и на зеркальной стене появилась надпись: "Леди, тебя Идэл ищет"
  - Что ей нужно? - нахмурилась Леди
  - У нее нет доступа в эту комнату? - тихо спросил Стас
  - Ни в одну из этих комнат,- покачала она головой
  - Как удобно,- буркнул он. - Идем?
  - Я не буду прибегать по первому ее зову,- жестко ответила Леди. - Иди, я скоро приду
  Стас вздохнул и подчинился. Если бы не это сообщение, ему бы удалось вывести ее на разговор и возможно снять хоть немного того груза, что уже почти раздавил Леди, но теперь она наглухо закрылась. Пытаться дальше не было смысла, но теперь он знает, что Идэл явно причастна к тому, что мучает Леди. Отец в розовом латексе! Подумать только!
  
  Леди вернулась буквально через несколько минут
  - Готовы? - спросила она, окидывая взглядом собравшихся
  - Хотите услышать наш план?
  - На месте расскажете. У нас уже мало времени. Собирайтесь,- кивнула Леди с улыбкой и посмотрела на Стаса. Тот сразу же понял ее зов и последовал за ней в коридор. - Стас, спасибо за участие, но...
  - Я понял,- улыбнулся он своей фирменной теплой улыбкой, которой одаривал своих самых напуганных и закрытых пациентов. - Просто знайте, что я всегда рад и готов вас выслушать. Даже если не буду об этом помнить
  - Тебе кто-нибудь говорил на сколько ты похож на отца? - с точно такой же теплой улыбкой спросила Леди
  - Отца? Я думал, что я копия матери
  - Внешне - да, но характер, манера разговора... Поверь, я достаточно долго знала твоего отца, чтобы заметить это
  - Спасибо вам,- искренне ответил Стас. Леди кивнула и элегантно развернувшись, направилась в свою комнату. Н-даа, таких пациентов у него еще не было. Она видела все его уловки и снисходительно возвращала их обратно, и не просто возвращала! Она каким-то незаметным, к его стыду, способом заставляла его самого чувствовать то, что он пытался внушить и вызвать у нее. И это просто словами! Определенно интересный случай!
  
  Из лифта они вышли в лес. Точнее в начале было дупло громадного дерева, потом немного песчаника и... обрыв, в который чуть свалилась Марина, но ее вовремя схватил за руку Дар и втащил обратно.
  - Красиво как,- зачарованно выдохнула Вайна, рассматривая залитым солнцем город перед ними, точнее под ними. Золотые купола церквей, шпили замка на возвышении в центре. Город с четырех сторон обнимал лес и смотрелся словно какой-то серебряно-золотой оазис в зеленом царстве
  - А вы куда? - удивленный голос Евсея нарушил волшебство
  - У меня есть дела,- усмехнулась Леди, делая еще один шаг вглубь леса
  - Но...
  - Возьмете мне комнату с морем,- сказала Леди Дару и не говоря больше ни слова продолжила свой путь
  - Где она здесь море видит? - буркнула Марина
  - Не "с видом на море", а "с морем",- уточнил Дар, всматриваясь в город
  - Есть идеи как нам спуститься?
  
  - У тебя хвостик,- усмехнулась девушка, ставя парующую чашку перед Леди и усаживаясь на диванчик напротив в тихой и еле приметной придорожной кафешке
  - Евсения? - скептично фыркнула Леди, прочитав имя, написанное на желто-белой форме ее собеседницы
  - Захотелось,- легкомысленно пожала та плечами, практически сливаясь с желтым диванчиком и белым столиком между ними. - Пей давай, я старалась
  - Два раза плюнула? - приподняла бровь Леди, принюхиваясь к чашке
  - Обижаешь,- протянула "Евсения",- три
  - Стара-алась,- хмыкнула Леди
  - Так что за хвостик у тебя появился?
  - Брюнет, шатен или очкарик?
  - Какое разнообразие,- с улыбкой протянула ее собеседница. - Тебе новую команду дали?
  - Да уж, детский сад. Нянчусь вот теперь
  - Смотри не влюбись опять в кого-нибудь
  Леди закатила глаза и цокнула языком
  - О-ой, не злись,- отмахнулась "Евсения"
  - Удалось что узнать? - серьезно спросила Леди
  - Пока нет,- тоже став серьезной выдохнула ее собеседница, Леди откинулась на спинку диванчика и задумчиво прикусила щеку. - Совсем все плохо, да?
  - Слишком много,- покачала головой она
  - Я узнаю, не волнуйся
  - Спасибо
  - "Спасибо" не булькает,- хмыкнула лжеофициантка, вставая из-за стола. - С хвостиком помочь?
  - Та ладно, не будем ломать ее самооценку
  - Сразу знала? - улыбнулась "Евсения". Леди хитро улыбнулась в ответ и потянулась за чашкой.
  
  - Сначала Леди, потом ты! Да что вы...
  - Что у вас тут такое? - переступая порог просторного гостиничного номера, спросила Леди у злого Евсея и еле сдержала улыбку, но он все равно заметил
  - Что смешного?
  - Не представляешь как мне нравилось выводить из себя твоего тезку,- не сдержалась от улыбки Леди
  - Он тоже вот так из себя выходил, когда?.. - начала спрашивать Вайна
  - Сомневаюсь, что его вот также игнорировала его же команда,- буркнул себе под нос Евсей и плюхнулся в ближайшее кресло
  - Он не был нашим лидером
  - А кто был? - тут же навострила уши Вайна. - Вы?
  - Нет,- покачала головой она и добавила,- в любом случае, это уже не важно. Вы мне номер сняли?
  - Да,- устало кивнув на ключи, что лежали на столе, ответил Евсей и Леди искренне ему посочувствовала, а потому...
  - Девочки, а проводите-ка меня,- протянула она, подобрала со стола ключи и направилась к своему номеру
  
  - Вот только воспитывать меня не надо! - тут же взъелась Марина
  - И не думала,- фыркнула Леди. Вайна закрыла за ними дверь и заинтриговано переводила взгляд с одной на другую
  - Вы сами первые...
  - Не путай. Я предупредила, что ухожу и я изначально говорила, что у меня здесь свое задание. К тому же ты засветилась
  - А я и не скрывалась
  - За мной следить опасно
  - Угрожаете? - прищурилась Марина
  - Предупреждаю
  - Девочки, не ссорьтесь,- примирительно начала Вайна
  - Не лезь!
  - Грубо,- заметила Леди, подобно Евсею падая в кресло. - Присядьте, разговор есть,- устало предложила она. Вайна тут же села в кресло напротив, Марина же продолжила упрямо стоять. - Села! - резко приказала Леди и это был такой контраст в сравнении с ее обычно мягким и спокойным тоном, что Марина тут же подчинилась. Леди вздохнула, будто этот крик был ей самой крайне неприятен, и продолжила своим обычным тихим и спокойным голосом,- Девчонки, послушайте, на счет этого мира и того, чего нет в хрониках...
  - Какой-то чертовый патриархат?
  - Не перебивай! - рыкнула на Вайну Марина
  - Не совсем. Официально здесь равноправие, но нужно быть крайне осторожными и аккуратными. Особенно в одежде и поведении. Шея, запястья, щиколотки, колени. Засветите - личное оскорбление
  - Может, паранджу тогда натянуть? - фыркнула Марина
  - Волосы прятать нельзя. Косу носят лишь свободные, так что вам лучше их расплести
  - Почему в хрониках этого не было? - спросила Вайна, расплетая свои косы
  - Не я их пишу
  - А кто? - спросила Марина, натягивая рукава на запястья
  - Шеф и Идэл. В основном Идэл,- Леди скривилась, злясь на себя за то, что горечь все же проскользнула в ее голосе
  - Что еще? Почему вы увели нас от мужчин?
  - Потому что, если вы совершите ошибку, они кинутся вас защищать и пострадают и потому что они скорее всего вызовутся играть ваших мужей, а вот этого вообще нельзя допускать
  - А как мы тогда?
  - Братья и никак иначе. Мужья уехали в столицу на ярмарку, а вас оставили на попечение своих родственников. Запомнили?
  - Та вроде не сложно
  - Хорошо, тогда к сложной части. Триггеры выявили?
  - Женщины,- кивнула Вайна
  - Есть здесь место, где вы сможете с ними пересечься
  - Но у нас уже есть план
  - Не все планы срабатывают и если ваш, не дай Бог, провалится вам нужно знать, что делать
  - А мальчики?
  - Если план провалится, мальчики будут либо ранены, либо...
  - Да,- согласно кивнула Леди,- так что слушайте.
  
  Леди открыла дверь номера и тут же наткнулась на Евсея, который уже занес руку, чтобы постучать
  - Уже уходите?
  - Ев... - начала она со вздохом, но потом осмотрев его голую шею, короткие рукава рубахи, стремительно помрачнела и мотнув головой, проговорила,- давай-ка лучше зайдем,- после чего вернулась в комнату и кивком поманила его за собой
  - Что не так?
  - Рукава и шея
  - Я думал это только женщин касается
  - Хочешь, чтобы на тебя каждая встречная бросалась? Или чтобы тебя их родственники на дуэли вызывали?
  - Нелли это не понравится,- пробормотал Евсей, потирая шею, а потом моргнул и хмуро окинул взглядом Леди,- а вы будто напрашиваетесь. Зачем волосы заплели?
  - Я не твоя забота,- снимая с себя и накидывая ему на шею темный шарф, улыбнулась Леди и направилась обратно к выходу. - Нужно же девушке как-то развлекаться,- подмигнула она ему с усмешкой и покинула номер.
  
  Евсей вздохнул и еще раз осмотрелся. Странный мир. Что-то среднее между его родным миром и миром его матери и тетки. Вроде бы есть и технологии, но в то же время из транспорта лишь кони, кареты, рикши и эти носилки. За неделю в этом мире они многое сделали: плакаты расклеены по пути следовании их жертв, несколько раз устроили "случайные" разговоры рядом с ними, подстраивали различные "знаки свыше" в виде упавшей черепицы или отскочившего колеса, один раз даже яму пришлось вырыть! И всю эту неделю Евсея просто выводила из себя Марина, вернее ее постоянные отлучки и исчезновения, хотя с другой стороны изобретенные ею средства связи очень даже пригодились, как и камеры, что она по ночам развешивала по городу, но все это в одиночку и под покровом ночи! А еще Леди! После той встречи, когда она отдала ему шарф, он ее больше не видел. Ее вообще больше никто не видел!
  - Стас, Евсей, трехминутная готовность,- раздался в ухе голос Марины. Они разделились на пары, по двое на одну жертву. Марина осталась в номере и по камерам, ею же расставленным, следила за городом и передавала информацию. Сегодня должно уже все закончиться. Их жертвы, под их тщательным присмотром, наконец-то должны встретиться и они всю неделю работали над тем, чтобы встретились они в подобающем настроении, потому что от этого зависело очень многое, в том числе и будущее этого мира.
  - Готов? - тихо спросил Стас, выглядывая из-за угла. Евсей согласно кивнул. Еще раз окинув взглядом переулок, они одновременно шагнули вперед.
  
  - Кажется, ты разочарован,- услышал Евсей, переступив порог своего номера в гостинице
  - Леди,- прикрыв глаза, выдохнул он и подошел ближе к уставшей женщине, что сидела в одном из кресел
  - Привет. Так что? Разочарован? - уточнила она, когда он сел в кресло напротив
  - Просто все как-то... - пожал он плечами
  - Обычно?
  - Да. Они встретились, как мы и планировали, благодаря Стасу спокойно поговорили, как мы и планировали, а потом... все
  - Никаких пожаров и падающих зданий,- хмыкнула Леди и вдруг положила на стол медную монету
  - Это же?..
  - Именно. Он активируется, если со мной что случится
  - Что случится? - нахмурился Евсей, но ответить она не успела, потому что в комнату ввалились остальные
  - О, Леди! Где вы были?
  - Дырки латала и вам лучше поторопиться, потому что скоро появится еще одна,- откидываясь обратно на спинку кресла, ответила Леди, краем глаза отмечая, что Евсей забрал себе монету
  - Еще одна?! Но мы же...
  - Вы все сделали правильно, ущерб уже был нанесен
  - Я неправильно выбрала время?
  - Дело не во времени, а в самом полотне, оно буквально рассыпается от малейшего прикосновения
  - Как цветок без корней и воды,- протянул Дар. Леди на миг замерла, а потом вдруг резко выпрямилась
  - Леди, что?..
  - Полотно - не цветок
  - Но оно высушено, а на это способен лишь... - широко распахнув глаза, будто осознав кое-что важное начала Леди, но договорить не успела. В нескольких шагах от нее, прямо за спиной Вайны вдруг начало появляться темное пятно, будто все тени переползали и соединялись в одной точке. Леди рванула вперед, с силой расталкивая остальных. Добравшись до Вайны, она оттолкнула ее в сторону, стянула с запястья браслет и развернувшись, бросила его Дару. Только он было потянулся, чтобы схватить ее, как тени вдруг почернели и Леди спиной провалилась в темноту, успев напоследок подмигнуть растерянной команде.
  
  
  Глава 5. Джинна
  
  - У нее ведь был еще один шрам, верно? - чуть заторможенно спросила Вайна,- значит, она должна быть в башне
  - Не факт,- заметила женщина, что вдруг оказалась в одном из кресел
  - Вы кто?
  - И как здесь оказались?!
  - Это официантка, с которой тогда встречалась Леди
  - А ты ее хвостик,- хмыкнула гостья, закидывая ногу за ногу,- Шатен, Брюнет и Очкарик,- указывая на Дара, Евсея и Стаса по очереди продолжила она,- а ты у нас?..
  - Вайна
  - Так что у вас тут случилось и где делась Леди?
  - Червоточина
  - И где она?
  - Кто?
  - Червоточина
  - Исчезла, как только Леди туда упала
  - Червоточины так не поступают. Дырки сами по себе не затягиваются,- покачала головой гостья и встала. Марина окинула ее долгим взглядом с головы до пят. Заплетенные в тугую косу темные волосы, темные брови, зелено-серые глаза, с тонкими медными линиями над ресницами, высокие скулы, тонкие губы, довольно крепкая фигура, рубаха на пуговицах, темные штаны, плотная жилетка, сумка на боку и добротные сапоги
  - Тогда что это было? - нахмурился Евсей, невольно потирая монету, подаренную Леди
  - Перестань теребить монету,- буркнула женщина, потирая шею, точнее тонкий медный ободок, что обвивал ее подобно ошейнику
  - Это ваше, а значит вы...
  - Джинна. Да
  - И Леди ваша?..
  - Друг. Она мой друг, поэтому я собираюсь ее найти, а для этого мне нужны подробности
  - Как и нам,- сухо заметил Дар
  - Леди говорила, что скоро появится еще одна червоточина,- хмуро проговорила Марина
  - Потом сказала, что полотно иссыхает и крошится
  - Будто цветок без корней и воды
  - Про цветок Леди сказала?
  - Нет. Я
  - И это натолкнуло ее на какую-то мысль. Она сказала, что на это способен лишь
  - Джинн,- вздохнула гостья и пятерка тут же настороженно вытянулась. - У меня нет подобных сил, вообще никаких, кроме перемещений,- сухо сообщила она
  - И мы должны вам верить?
  - Леди верила. Мне этого достаточно,- кивнул Евсей и вытащив монету протянул ее джинне
  - Я не могу к ней прикасаться,- с улыбкой покачала она головой. - Давайте лучше уберемся отсюда, червоточина и правда близко
  - А кто ее закроет?
  - Вы умеете?
  - Нет
  - Леди как-то сказала как, но я...
  - Лучше зря не рисковать
  - Где я тебя видел? - вдруг спросил Дар, неосознанно потирая и сжимая браслет Леди, потом вздрогнул и расправил плечи
  - Браслет,- вздохнула джинна,- возвращает память
  - Да уж,- мрачно буркнул Дар, мгновение назад ярко увидев, точнее вспомнив, место и обстоятельства их прошлой встречи
  - Претензии? - приподняла бровь джинна
  - Какие претензии меж наемниками
  Стас хмуро прислушивался к эмоциям, что кружили в комнате. Что бы ни было меж Даром и этой женщиной, это явно было что-то не очень мирное и весьма болезненное
  - Спасибо, что не убил
  - Спасибо, что не выдала
  - Меня одну распирает любопытство? - тихо спросила Вайна, невольно разряжая обстановку
  - Давайте, я отведу вас в дом Леди и там уже поговорим
  - В дом? Не в башню?
  - У меня нет доступа в башню
  - Но, раз у Леди был еще один шрам, она должна вернуться в башню
  - Это если ее убили,- веско заметила джинна,- к тому же в башне есть существо, которому Леди не доверяла и весьма небезосновательно, учитывая обстоятельства
  - Идэл тоже джинн?
  - О-о, нет,- рассмеялась гостья и вдруг став серьезной добавила,- она гораздо хуже.
  
  Честно говоря, Вайна даже не заметила самого перехода. Вот она стоит в номере гостиницы, и вот ей в глаза слепит солнце, отражаясь от водной глади озера.
  - Ух ты,- выдохнула Марина, даже ее тронула открывшаяся им красота. Они оказались перед небольшим забором, за которым были клумбы с цветами и дом в небольшом отдалении, прямо на берегу озера, опорные столбы мансарды утопали в воде, а вокруг был довольно плотный смешанный лес. От созерцания небольшого двухэтажного дома их отвлек приветственный лай и с мансарды к ним вдруг понеслось что-то черно-коричневое
  - Привет, моя хорошая,- ласково проговорила джинна, присаживаясь перед забором и гладя сквозь его столбцы собаку,- а где Ежик?
  - Здесь,- тихо сглотнула Вайна, услышав за своей спиной угрожающее рычание
  - Ежик, свои! - шагнув перед ними, приказала джинна и второй пес, раза в полтора крупнее собаки за забором, осторожно приблизился к ним и обнюхал. - Заходим?
  - А они против не будут? - настороженно посматривая на собак, спросила Вайна
  - Я же сказала, что вы свои. Не бойтесь,- усмехнулась джинна и, распахнув ворота, пошла к дому
  - Легко сказать "не бойтесь",- буркнула Вайна, осторожно ступая вслед за Даром
  - Боишься собак? - тихо спросил Стас
  - Я вообще-то из кошачьих,- тихо фыркнула она, боязно обходя по дуге сидевших рядом собак. Стоило Стасу прикрыть за собой ворота, как они разошлись по обеим сторонам от дорожки, сели и... стали каменными статуями
  - Горгульи,- усмехнулась с крыльца джинна,- собачий вариант. Леди спасла их в одном из миров
  - Миленько, - хмыкнула Марина и хотела было шагнуть к крыльцу, но Дар вдруг схватил ее за руку и оттянул назад
  - Защиту сними,- продолжая удерживать Марину в шаге от первой ступени, приказал он
  - Как раз собиралась,- усмехнулась джинна, прикасаясь к внутренней стороне столба, что держал крышу над крыльцом. - Проходите, чайку попьем
  - Какие еще сюрпризы? - останавливаясь рядом с Даром и Мариной, спросил Евсей. Джинна удивленно приподняла бровь и он пояснил,- горгульи, магическая защита. Что еще?
  - Цветочки плотоядные. На клумбы лучше не заходить,- протянула Вайна, всматриваясь в яркие цветы с нежными листьями
  - Камеры наблюдения и электронный замок,- добавила Марина
  - Там еще кто-то в воде,- прищурилась Вайна. - Опять горгулья?
  - Нет. Там Зорька, но она очень стеснительная и днем редко выходит,- явно потешаясь, пожала плечами джинна
  - А Зорька у нас кто? - приподнял бровь Стас. Он явно чувствовал эмоции от воды, но...
  - Зорька - это озеро
  - Озерная дева?
  - Озеро. За ужином познакомитесь
  - Дом тоже живой? - со вздохом спросила Вайна, вспоминая Рамира и непрекращающееся ощущение слежки
  - Нет. Дом точно нет. Заходите, хватит на пороге стоять,- кивнула джинна и открыв входную дверь, поманила их за собой.
  
  - Переночуете здесь, а утром я отведу вас к лифту,- направляясь в сторону кухни, проговорила джинна, но осознав, что за ней никто не идет, вернулась в главный коридор и обнаружила там замершую пятерку. - Н-да, этот дом впечатляет
  - Как это вообще возможно?! - ахнула Марина, осматривая высоченный, метров шесть, потолок и широкую с резными перилами лестницу на второй этаж, что занимала все пространство холла, с двумя коридорами по бокам. В одном только холле, точнее пространстве между входной дверью и лестницей могла поместиться вся ее квартира! Как это вообще возможно?!!
  - Это даже не дерево!
  - А снаружи такой обычный деревянный домик, трухлявенький
  - Ты кого назвал трухлявым?! - раздался из странно темного угла грозный голос
  - Домовенок,- сглотнул Стас, всматриваясь в низкое, не выше его колена, существо, крайне отдаленно напоминавшее человека и кошку одновременно
  - Их здесь несколько...
  - Ты кого в мой дом привела?!
  - Напоминаю, что дом не твой, а Леди,- с улыбкой проговорила джинна
  - И где она?!
  - Если бы мы знали,- вздохнула Вайна
  - Что с хозяйкой? - раздался еще один голосок, гораздо тоньше и на свет вышло еще одно существо поменьше и поизящнее, а следом за ней вышли еще несколько совсем маленьких пушистых комочков
  - Скоро узнаем,- пообещала джинна
  - Вас тут целая семья,- с восторгом воскликнула Вайна, присаживаясь перед ними. - Я - Вайна, а это мои друзья: Евсей, Дар, Стас и Марина
  - Что ты на нас так пялишься? - грубо спросил старший у Стаса
  - С детства вашего брата не видел. Соскучился, честно говоря,- выдохнул он
  - До ужина еще долго. Пойдемте, чаем вас напою,- тепло улыбнулась домовиха, опустилась на пол и вот перед ними уже бежала рыжая кошка с котятами
  - Подготовишь им комнаты? - с улыбкой попросила джинна у оставшегося домовенка. Тот что-то неразборчиво пробормотал, а потом на перила запрыгнул рыже-золотой крупный кот, и нервно поигрывая хвостом, направился на второй этаж.
  
  - Кажется, он нам не рад,- протянула Марина, поглаживая маленького рыженького котенка. Золотой кот наблюдал за ними с недоверчивым прищуром, сидя на кухонном шкафу
  - Он никому не рад, кроме Леди,- усмехнулась джинна, делая глоток ароматного чая. - Маруся, ты гений. Во всех мирах нет чая вкуснее!
  Рыжая кошка довольно муркнула и продолжила вымывать одного из своих котят
  - На счет Леди. Что делать будем? - так и не прикасаясь к чаю, спросила Вайна
  - Расскажите-ка еще раз, что именно произошло. Как она исчезла?
  - Тени начали собираться в одну точку за Вайной. Леди ее оттянула и упала в эту тень
  - Тень? - приподняла брови джинна и переглянулась с котами
  - Все плохо?
  - Понятия не имею. Ладно, дождемся Зорьку, может она что знает
  - А не проще в башне поискать? По всему Полотну
  - Полотно не выдержит поиска,- покачала головой джинна,- как и новых триггеров,- добавила она. - Вот что ребята, занимайтесь-ка вы и дальше триггерами. Судя по всему, у вас это неплохо получается, а Леди уже мы поищем
  - Кто "мы"? - насторожился Евсей
  - Джинна, озеро, домовые и горгульи?
  - Леди не зря вот эту штуку вам оставила,- кивнув на браслет в руках Дара, проговорила джинна. - Кузя проведет вас в комнаты, отдохните, мы позовем вас на ужин
  - Ну уж нет! Говорите, что задумали!
  - Собрать старую команду,- вместо джинны ответила Марина. - С одним браслетом это будет долго
  - Время понятие относительное. Особенно здесь и для меня. Позаботьтесь о Полотне, а я позабочусь о Леди.
  - Уверенны? А если в башне спросят о ней?
  - Правду скажете, только обо мне и этом месте постарайтесь не упоминать
  - У вас есть хоть какие-то предположения?
  - Все последнее время Леди пыталась выяснить причину появления этой серии червоточин и меня настораживает то, что ее забрали сразу после того как она догадалась о джинне
  - Она оттолкнула меня. Вдруг забрать хотели не ее?
  - Возможно. Именно поэтому вам лучше вернуться в башню и держаться друг друга
  - Я так понимаю, что никаких отпусков не планируется,- вздохнул Стас
  - А что если это стиратели? - раздался журчащий голос от двери
  - Привет, Зорька,- улыбнулась джинна женщине со струящейся водой вместо волос и платья
  - Дом не залью, не волнуйся,- хмыкнула Зорька, проследив за взглядом Марины
  - Стиратели? Но как?!
  - Желание. Ты же сама знаешь,- пожала та плечами и по ее талии проплыла небольшая стайка рыб
  - Леди могли стереть?!
  - А вместе с ней и все, что она сделала...
  - Подождите, вы что, серьезно?!
  - Мы же все здесь!
  - Это место вне Полотна. Стирание Леди окончательно его разорвет. Кто пойдет на такое?!
  - Будем считать, что это худший вариант,- вновь пожала плечами Зорька
  - Как вы можете так спокойно об этом говорить?! - подскочила на месте Вайна
  - Мы сталкивались с вещами и похуже. Вот только тогда нас спасала Леди
  - Что ж, теперь наша очередь
  
  Только Евсей устало присел на кровать, не удостоившись даже осмотреть комнату, отметив лишь наличие окна и еще одной двери, как входная дверь распахнулась и на кровать рядом с ним уселась Вайна. Стас подтянул ближе к кровати какой-то стул и оседлал его. Дар остановился и подпер спиной стену, Марина присела на подоконник. Евсей молча обвел взглядом их лица. Такая же усталость и растерянность, что мучали и его. Такая же злость от бессилия и подавленность от внезапной и такой неожиданно сильной потери. Они несколько минут молчали, а потом Вайна откинулась спиной на кровать, а Стас сложив руки на спинке стула, опустил на них подбородок.
  - Я не могу представить башню без Леди,- рассматривая потолок, проговорила Вайна
  - Не так уж и часто мы ее там видели,- буркнула Марина и добавила,- но я тоже не могу себе этого представить
  - Нам вообще обязательно туда возвращаться?
  - А у нас есть выбор? - спросил Стас и Евсей вздохнул
  - Думаю, Леди бы не понравилось, если бы мы бросили Полотно. Тем более в таком состоянии
  - И что? Гоняться за триггерами, пока Леди...
  - Да,- нарушил молчание Дар
  - Нужно стабилизировать Полотно,- кивнул Евсей
  - Мы не знаем, что его... - начала Марина и вдруг замолчала, явно что-то обдумывая и просчитывая
  - Марина, озвучивай,- прикрыв глаза, наверное, в миллионный раз за эту неделю сказал Евсей
  - Думаю, я смогу вычислить отправную точку
  - Триггер,- приподнимаясь на локтях, с надеждой уточнила Вайна и Марина согласно кивнула
  - Похоже на план,- пожал плечами Дар.
  - Вот только Леди явно не доверяла Идэл, как мы сможем провернуть все это в башне?
  - Есть там одна комната,- с намеком на улыбку проговорил Стас,- у Идэл нет к ней доступа
  - А ты откуда о ней знаешь?
  - Леди показала
  - Ну, что ж... - начал Евсей, но его перебил голос из коридора
  - Младшие, ужин готов!
  
  - Башня и это место вне Полотна. Если что пойдет не так, возвращайтесь в башню или вызывайте меня,- напутствовала их утром джинна
  - Как? - нахмурилась Марина
  - Евсей знает. Дальше. Не пытайтесь штопать червоточины, если появится хоть намек на эту гадость, ноги в руки и валите как можно дальше. И это не обсуждается. Леди мне голову оторвет, если с кем-то из вас что случится
  - На счет Леди...
  - Оставьте это нам,- приподняла ладонь джинна
  - Марина может попытаться вычислить триггер появления всего вот этого вот,- упрямо договорила Вайна
  - Лучше займитесь триггерами, не стоит лишний раз рисковать Полотном. Если оно посыплется, Леди мы точно не вернем
  - А что вы будете делать? Конкретно
  - Смотаюсь к Хранителю. Разузнаю все и позову кого-то из предыдущих. Помощь мне не помешает
  - Держите нас в курсе,- попросил Стас
  - Увидимся,- улыбнулась джинна.
  
  ***
  Вадим заметил незнакомку, как только вошел в зал заседаний, но дело было на редкость глупое и потому сложное, а значит единственное что ему оставалось следить за ней краем глаза. Женщина была ему смутно знакома, особенно эти зелено-серые глаза в медном обрамлении, но вспомнить ее он так и не смог, а потому как только его подопечного оправдали и Вадим передал его в любящие объятья семьи, он направился прямиком к незнакомке.
  - Привет,- лучезарно улыбнулась женщина и одним неуловимым движением защелкнула на его запястье браслет.
  
  - Могла бы и предупредить! - сквозь зубы процедил Вадим, потирая ноющие виски и с трудом продираясь сквозь туман обрушившихся воспоминаний
  - И как ты себе это представляешь? - фыркнула джинна. - Привет, ты меня не помнишь, но твоя подруга, которую ты тоже не помнишь, попала в беду и ей нужна помощь?! И как далеко бы ты меня послал?
  - Недалеко,- буркнул Вадим и тут же вскинулся. - Кто попал в беду?
  - А ты еще не догадался?!
  - Леди... Что случилось?!
  - Прям здесь рассказывать? - приподняла бровь джинна, намекая на зал заседаний и всех присутствующий, что уже начинали на них коситься. Вадим резко выдохнул и схватив ее за руку, потащил к выходу
  - Полегче, мне не нужны проблемы с твоей женой!
  - Рассказывай! - потребовал он, затащив ее в первый же пустой кабинет
  - Твой сын мне определенно больше нравится! - буркнула джинна, потирая руку после хватки Вадима
  - У него девушка есть,- буркнул он в ответ, а потом резко выпрямился,- А ты откуда его знаешь?!
  - Да так недавно познакомились,- с мстительным удовольствием наблюдая за бледнеющим мужчиной, пожала плечами она
  - Стас... - выдохнул Вадим, присаживаясь на ближайшую поверхность. - Почему он?
  - Не только он. Леди была против, но,- джинна пожала плечами,- они создали новую команду из младших, чтобы заниматься триггерами
  - А Леди?
  - Я же говорю, против была, но червоточин стало слишком много и ей не оставили выбора
  - Она попала в червоточину?
  - Нет. В том-то и дело. Младшие сказали, что она упала в теневую лужу
  - Так и сказали?
  - Нет, конечно
  - На Полотне искали?
  - Полотно иссыхает, отсюда и разрывы. Младшие этим занимаются
  - Иссыхает? Плохо дело, значит искать по нему нельзя. А маячка на ней никакого не было?
  - Она отдала мою монету Евсею
  - Евсею?
  - Не вашему. Его крестнику. И браслет тоже отдала,- кивая на его руку, добавила джинна
  - Зачем?
  - Буквально перед исчезновением она про полотно что-то осознала
  - Что иссушить его может лишь джинн? Кстати, я думал, что вашего брата почти не осталось
  - Ключевое слово "почти". Зная Леди, она просчитала все варианты и видимо тот, где она отдает все это был самым удачным
  - Не для нее. И не для нас в плане ее поисков... хотя...
  - Что придумал?
  - Ей нужен еще один маячок
  - В курсе, но во времени я прыгать не умею
  - Найдем того, кто умеет.
  
  ***
  Леди осторожно заглянула в незапертый номер Евсея. И когда он научится замыкать двери? Покачав головой, она прошла в небольшую комнатку с креслом, диваном и небольшим столиком. Младшие вернуться с минуты на минуту, и они сразу же вернуться в башню, а Леди наконец-то выспится. Зря она в них сомневалась. Эти ребята хороши. Даже лучше, чем они были когда-то. Уж лучше, чем она так это точно. Эта червоточина вместо того, чтобы закрываться становилась лишь больше и в какой-то миг Леди впервые за долгие годы поддалась панике.
  " - Мама выбросила твою рубаху. Сказала, что она больше не может ее штопать, потому что эта старая тряпка держится лишь на нитках, которыми она ее штопает!
  Тихий смех, счастливый низкий смех и легкое покачивание такой же гривой волос цвета красного дерева
  - Так и сказала? Старая тряпка? - все еще смеясь, спросил он, поднимая взгляд от дочери на жену
  - Просто назвала вещи своими именами! - пожала плечами она, явно чувствуя некую вину
  - Эта вещь была мне очень дорога, ее мне подарила одна очень красивая девушка
  - Я тебе новую подарю,- покраснев от его взгляда, отмахнулась мама и добавила,- не засиживайтесь тут, маленькой ябеде уже спать пора
  - Па-ап, а что если... если Полотно станет таким же как и твоя рубаха? Оно ведь старое!
  Он улыбнулся, сильнее прижав к себе испуганную этим открытием дочь и проговорил ей на ухо
  - Тогда мы будем этими нитями, золотце..."
  Эх, папа, как же ты был прав... Леди потерла виски и устало села в кресло. Вот только папа вряд ли предполагал, что все это произойдет так скоро. Не в ее жизни, так уж точно
  - Привет
  Леди вздрогнула и открыв глаза уставилась на джинну
  - Ты здесь откуда?
  - У нас мало времени,- присаживаясь на стол перед ней, начала та,- ты исчезнешь через несколько минут и мы не можем тебя найти
  - Исчезну? - переспросила Леди, окидывая взглядом усталую джинну, ее пыльный наряд и... в будущем времени?! Времени! - Ты что?..
  Джинна согласно кивнула
  - Но... Ты что пошла к Вадиму?! - ахнула Леди, мимо воли вспоминая как любимую женщину Вадима, Крис, закинуло в другое время, и он перевернул и поднял все и всех лишь бы найти ее. Хотелось бы ей, чтобы кто-то вот так же поступил из-за нее? Черт, да! Но... - Это же опасно!
  - Я не собираюсь говорить тебе ничего важного и прибыла настолько близко, что никакого вреда для полотна не будет
  - Да при чем здесь полотно! Для тебя опасно! Как ты вернешься обратно?!
  - Вадим договорился. Меня вытащат
  - Что они потребовали взамен?
  - Леди, это не важно
  - Важно!
  - Помолчи, упрямая ты женщина, и послушай меня!
  Единственный человек, ладно, не совсем человек, которому бы она позволила, которому не смогла бы запретить, рисковать собой ради нее... Черт, да она даже не знает жив ли он! Ей так и не хватило смелости рискнуть и все проверить! А теперь вот...
  - Нет. Не лезьте в это!
  - Поздно, мы уже залезли, и я здесь не для того, чтобы уговаривать тебя разрешить себя спасти! - рявкнула джинна и правую руку Леди вдруг пронзила острая боль
  - Что за?..
  - Ты не оставила нам маяков! Все! Мне пора! Просто дождись нас и... выживи! - приказала она и исчезла также как и появилась.
  Выживи? То есть они совсем ничего не знают. Исчезнет? Червоточина? Нет, она бы тогда сказала, что погибла или еще что... Если попасть в червоточину означает умереть, а она ж так и не уточнила это! Трусиха!
  Ладно, Крис смогла выжить в другом времени, сможет и она, куда бы она не... Кого она обманывает?! У Крис был Вадим, который пришел и спас ее. А вот...
  Почему здесь? Почему сейчас? Почему она?
  Леди вновь потерла виски и почувствовала как тяжелый браслет соскользнул с ее запястья ближе к локтю. Открыв глаза, она уткнулась взглядом в тонкий выпуклый шрам. Во всяком случае, если ее убьют она вернется в башню, а значит... Если она просто исчезнет... Башня.
  Леди вздрогнула от звука открываемой двери, с ужасом осознавая как мало времени у нее осталось.
  
  
  Глава 6. Команда
  
  Стас открыл глаза и тупо уставился на блестящую бардовую жидкость. В ушах стоял гул, что отдавал странной и болезненной пульсацией во всем теле, а особенно на внутренней стороне запястья, которое вдруг обхватили и мягко сжали, заставив его вздрогнуть. Пальцы, что сжимали его запястье тут же резко исчезли и он услышал тихий вздох по ту сторону стола. Стол. Белая скатерть. Бардовая жидкость... Тихая музыка, позвякивание приборов, непередаваемые ароматы...
  - Марта,- пробормотал Стас, поднимая взгляд и наткнулся на ее сжатые зубы и прищуренные глаза. Плохой знак
  - Зачем было тащить меня в этот ресторан, а потом... - начала шипеть она, скрещивая руки под грудью, идеально подчеркнутой этим потрясающим платьем. Стас вспомнил как буквально потерял дар речи, увидев ее у входа в ресторан. Их первое официальное свидание! А он...
  - Мартышка,- виновато протянул Стас и подался к ней
  - Как? - ахнула та, ошарашенно опуская руки. Да что ж такое! Что ж он все портит?!
  - Марта,- выдал Стас сконфуженно
  - Там явно было длиннее,- прищурилась Марта. Он вздохнул и откинулся на спинку стула
  - Прости, я нервничаю,- сконфуженно признался Стас
  - Я тоже,- усмехнулась она, качая головой. - После стольких лет
  - Нечто официальное похоже на плохую идею,- кивнул он
  - Скорее то, что ты витаешь где-то. Постоянно. Признавайся, о чем думаешь
  Стас нахмурился, потом быстро осмотрелся и протянул ей руку
  - Идем отсюда?
  
  - Марин?
  Марина мотнула головой и еще раз моргнула, быстро задрала рукав и тупо уставилась на гладкую кожу внутренней стороны запястья. Где шрамы? Почему она дома?!
  - Мариинаа
  - Да?
  - Вернулась. Как медовый месяц, спрашиваю,- с улыбкой спросила ее подруга и по совместительству жена ее брата
  - А что по ней не видно,- хмыкнула ее кузина, дочь тети Леры. Леры...
  - А где твоя мама?
  - Не, нормально? - фыркнула ее третья и самая рыжая подруга, младшая сестра Темы. - Или мой брат плохо старался или наоборот перестарался
  - Она вообще-то в аварию попала
  - Зачем тебе моя мама?
  - Поговорить хочу
  - А что уже пора?
  - Так вот почему ты наконец-то сдалась!
  - Я скоро стану тетей!
  - Нет! - взвизгнула Марина и выдохнула. Подруги загадочно переглянулись
  - Я тоже так реагировала,- хмыкнула ее невестка, не двусмысленно поглаживая свой округлившейся живот
  - Кстати, наш скромняшка наконец показался? - спросила ее кузина, кивая на живот подруги
  - Не-а,- отмахнулась та и Марина вскочила на ноги, понимая, что больше не выдержит этой трескотни. Ее почему-то закинуло сюда, исчезли все шрамы... Где остальные? Что с ними? Марина дернула рукой и прикоснулась к своему уху. Передатчик был все еще на месте
  - Ты куда?
  - Мне нужно... в лабораторию... нет, домой! Да, домой! - добавила она, схватила сумку и практично побежала к выходу, слыша за собой тихий комментарий сестры Темы
  - Точно перестарался...
  
  - И куда это ты собрался?
  - Просто прогуляться,- закатил глаза Дар, услышав грозный голос тетки за спиной
  - Твоя мама дала четкие указания и...
  - Теть Фрей, я взрослый мальчик и у меня есть свои дела,- раздражаясь, начал он. К похмелью после свадьбы сестры добавилась еще и боль в запястье и непрекращающаяся трескотня в ухе. Мысли роились похлеще растревоженного улья, а тут еще и тетка с ее...
  - По бабам собрался, что ли?
  И Дара бы оскорбило сомнение в ее голосе, если бы его не мучали совсем другие вопросы
  - Мама, отстань от мальчика,- насмешливо раздалось с верхней ступени лестницы. - Поверь, он просто не в состоянии покинуть Лагуну
  Дар склонил голову и прищурившись посмотрел на Фиону. Ну, конечно, опять эти ее штучки! Все детство на нем практиковалась, с чего вдруг сейчас ему начать удивляться о таком вопиющем нарушении его свободы?
  - Сколько раз еще повторять, что я не собираюсь покидать остров?!
  - Пока не начнем тебе верить,- с безжалостностью лекаря заявила Фиона
  - У тебя есть что-нибудь от головы? - вздохнул Дар
  - Топор? Меч? Секира?
  - Понятно,- буркнул он и толкнув дверь, вышел на улицу.
  Втянув прохладный утренний воздух, Дар на миг замер, пытаясь понять что ему делать. Ход в башню закрыт, раз их выкинуло из лифта. Не просто выкинуло, исправил сам себя Дар, а убило и не раз
  - Фиона, а где твой отец и наша тетка? - не повышая голоса, спросил он.
  
  - Папа, лови!
  Что-то крупное и тяжелое вдруг врезалось в его лицо. Евсей покачнулся и не удержав равновесие постыдно распластался на земле, прилично приложившись затылком.
  - Папа?! - истеричный, полный страха голос дочери заставил его открыть глаза. - Папочка, прости, пожалуйста! Я не хотела так сильно бросать! Правда!
  - Все в порядке, солнышко,- усаживаясь, улыбнулся Евсей и обнял дочь, ее глаза, точная копия глаз Нелли, были полны слез. - Я просто задумался,- успокаивающе, добавил он и мысленно добавил: "А еще у меня до жути кружится голова, шумит в ушах и болит запястье. Почему? Почему я дома?!"
  - Точно? - тихо пискнула она
  - Точно,- улыбнулся Евсей, целуя пушистую макушку,- но игр с мячом на сегодня достаточно, хорошо?
  Малышка в его руках удрученно вздохнула, в точности как вздыхала ее мама, когда была чем-то недовольна
  - Идти помогать маме с обедом?
  - Или можешь поиграть с щенком,- пожал он плечами. Дочь радостно взвизгнула, чем принесла еще одну неописуемую вспышку головной боли, и скрылась в доме, а Евсей устало откинулся на спину и, закрыв глаза, попытался хоть как-то упорядочить мысли
  - Наша дочь уложила тебя на лопатки,- немного насмешливо раздалось над ним. - Даже боюсь подумать, чем закончится тренировка. Ев? - настороженно позвала Нелли, видимо, волнуясь из-за его молчания. - Евсей?
  - Нел, навестим крестного? - повернув к ней голову, спросил вдруг он.
  
  - Вайна!
  Услышав окрик, она вздрогнула и отшатнулась. Камушки из-под ее ног посыпались в бездну, у края которой она стояла
  - Вайна,- повторил тот же голос, ее обняли и оттянули от края.
  Вайна вздрогнула, еще больше растерявшись, осознав кто именно ее обнимает. Голова и так шла кругом, все вокруг кружилось и пульсировало, а еще...
  - Папа
  - Ты что здесь делала?! - схватив за плечи он отодвинул ее от себя, заглядывая в глаза с такой тревогой, что сердце Вайны дрогнуло
  - Я... просто...
  - Просто,- покачал головой Эмеральд и вновь прижал ее к своей груди
  - Папа, прости,- выдохнула Вайна, осторожно обнимая его в ответ,- прости, пожалуйста, я была так несправедлива
  - Несправедлива? Ты о чем? - нахмурился отец, попытался вновь ее отодвинуть, но Вайна лишь еще крепче в него вцепилась
  - Я так злилась на тебя! За то, что... оставил меня и позволил братьям уехать в Ясноград. - Она почувствовала как окаменели его объятья. Папа, тот из детства, вновь исчез. Убрав ее руки, он отстранился и даже сделал несколько шагов назад
  - Возвращайся в Храм. Пациенты ждут
  - Нет,- мотнула головой Вайна и ее душа ушла в пятки, когда отец грозно приподнял бровь. - Я не вернусь в Храм и не буду храмовницей. Я... мне... Я там чувствую себя словно в клетке на базарной площади, под постоянным присмотром. Я не хочу там оставаться. Никогда не хотела
  - Ты не можешь
  - Могу. Я спрашивала у Старших и те меня отпустили. Если тебе интересно, ты же мой отец, все-таки, тебе должно быть интересно...
  - Идешь к своему дракону? Знай, если покинешь Храм я не дам тебе своего благословения!
  - Ты, правда, думаешь, что оно мне нужно? - намеренно причиняя ему боль, только чтобы увидеть хоть какие-то его эмоции, проговорила Вайна, но как всегда ошиблась. Как всегда, все, что касалось только ее, никак не волновало ее отца. Хотя он же оттащил ее от края, верно? - Я не иду к Огу. Да, отец, тебе лучше запомнить его имя, потому что когда его практика закончится, мы с ним поженимся. И сделаем это даже без твоего позволения. А сейчас я просто ухожу. Прогуляюсь по Вирию, посмотрю как люди живут. Аня одобрила. Сказала, что Вирию давно не хватало Странствующих Ведуний,- пожала она плечами
  - Ты никогда не покидала Храм
  - Покидала. Возможно, ты уже и не помнишь, но когда-то мы жили вне Храма и даже были счастливы,- с грустью проговорила Вайна. - Я вернусь, когда практика Ога закончится и даже не пытайся следить за мной с помощью Рамира. Я запретила ему это
  - Запретила?
  - Да,- кивнула Вайна, поправила свою сумку и гордо расправила плечи. - А сейчас, мне пора. Прощай, папа
  
  ***
  - Есть что? - тихий журчащий голос нарушил тишину небольшой темной комнаты. Обернувшись, Вадим приветственно кивнул Зорьке, а потом со вздохом отрицательно мотнул головой. - Может, с маяком что случилось? - еще тише спросила она, кидая взгляд на джинну, что сидела на пуфике, скрестив ноги и закрыв глаза
  - Я запихнула ей его под кожу,- не открывая глаз, рыкнула та
  - Тогда почему ты все еще ее не нашла?
  - Причин может быть несколько,- сухо заметил Вадим
  - Монета? - уточнила Зорька. - То, что она отдала ее. Может, она теперь?..
  - Монета - это часть желания, не более. Леди по-прежнему моя...
  - Неужели она не предлагала тебя освободить? - нахмурился Вадим, все еще привыкая к своим старым новым воспоминаниям и тому факту, что маленькая девчушка, которую Леди вытащила из пожара, уже взрослая и довольно-таки красивая женщина
  Джинна презрительно фыркнула и закрыла глаза. Мотнув головой, Вадим повернулся к Зорьке
  - А как на счет тебя?
  - Меня?
  - Вода есть везде, во всех мирах
  - Для этого мне нужно уйти отсюда, из этого кармана,- не скрывая страха, ответила Зорька
  - Заткнитесь, вы мне мешаете! - прикрикнула джинна и вдруг схватилась за свой ошейник
  - Что? Леди?
  - Нет,- с расширенными от ужаса глазами, выдохнула та,- это монета
  
  ***
  А телефон все звонил. Звонил и звонил. Звонил.
  Марина резко выдохнула, раздраженно сорвала с лица очки с увеличительными линзами и принялась искать это отвлекающее непотребство
  - Тема? - удивленно пробормотала она, увидев на дисплее имя звонившего. Они крайне редко созванивались, из-за специфики его работы и ее потребности в абсолютной тишине при работе. Максимум чем они обменивались это крайне короткие сообщения, но звонки? Да еще и такие настойчивые?! - Что случилось?!
  - Мне позвонила моя сестра. Потом жена твоего брата,- слегка раздраженным тоном начал Артем,- а потом твоя кузина
  - Зачем? - обескураженная этим его тоном, спросила Марина
  - Открой дверь, и я все расскажу
  - Дверь? Ты здесь?! - ахнула она, но ответа не последовало. Ее муж уже закончил разговор. Марина выпрямилась и осмотрелась в своей небольшой лаборатории. Если он у двери, убрать ничего не успеет, врать ему бесполезно, а значит... - Привет,- натянуто улыбнулась она. Артем мрачно осмотрел ее с головы до ног, переступил порог, обвел взглядом лабораторию и коротко приказал
  - Рассказывай
  
  - Мне нужно связаться со своей командой,- начал Дар
  - Даже не продолжай! Я не пойду против твоей мамы! - тут же перебила его тетя
  - А для этого нужно, чтобы ты кое-что вспомнила,- спокойно продолжил он и дядя несколько удивленно приподнял бровь. Дар выдохнул и поймал себя на том, что потирает все еще ноющую внутреннюю сторону запястья
  - Я на память не жалуюсь,- фыркнула Гяуда, а вот реакция дяди на эти ее слова насторожила его
  - Дядя?
  - Давайте прогуляемся,- уклончиво ответил он, вставая из-за стола. - Люс, проведи Фиону домой,- добавил он, обращаясь к Люсьену. Фиона и Люс удивленно переглянулись. Уж кому-кому, а Фионе так точно не нужен был сопровождающий, тем более в порту, основанном ее матерью
  - Пап? - хмуро протянула Фиона
  - Все в порядке, милая,- улыбнулся тот.
  - Мама мне мозг выест,- буркнула та, вставая,- а Била добавит, а если еще Дзыга прознает, что у вас троих есть секрет!..
  - Секре-ет? - протянул до боли знакомый звонкий голос
  - У тебя же медовый месяц,- подпрыгнула Фиона
  - У нас,- хмуро добавил мужской голос,- был.
  Дар лишь удрученно вздохнул, чувствуя уже подзабытое удушающее и вездесущее присутствие своей семьи
  - Леди пропала и мы не смогли вернуться в башню, а еще,- проговорил он и задрал рукав,- все шрамы пропали, разом.
  Тишина, что вдруг воцарилась, была буквально осязаемой
  - Леди, башня, шрамы... - чуть заторможенно повторила Гяуда и бросила беспомощный взгляд в начале на Люсьена, а потом на брата. - Леди... - повторила она и ее глаза расширились. Она вспомнила. - Дар...
  - Мне нужно связаться с моей командой,- повторил он. - Ты знаешь как?
  
  - Ты не можешь уйти!
  - Смотри! - фыркнула Вайна, оттесняя отца и направляясь к тропинке через лес
  - Ты же Ведунья и должна быть в Храме!
  - В Храме достаточно ведунов и ты опять не слушал! Я получила благословение Анны! Старшей Ведуньи Вирия! Ослушаешься ее слова?! - вновь резко поворачиваясь к отцу, воскликнула Вайна. Затеяла она все это еще тогда, но сейчас у нее была конкретная цель. Она хотела найти того самого дракона, Арина, легендарного капитана "Звезды Вирия". Рамир подсказал ей где его искать. Очнувшись в своей комнате, Вайна первым делом связалась с Рамиром, попросив его помочь связаться с командой, но всесильный Храм впервые оказался бессилен. Единственное что он смог это подсказать к кому следует обратиться - Отар, глава эльфов. Вот только в одиночку к нему лучше не соваться, особенно Ведуньям. Поэтому сначала Арин, потом его корабль, а после уже Отар.
  - Это опасно
  - Опасно?! Если ты не в курсе, а ты не в курсе, то меня воспитывали оборотень, дроу и вампир с чертовкой, я в состоянии за себя постоять
  - Куда ты идешь?
  - Туда,- махнув в сторону леса, пожала плечами Вайна. Этот разговор уже порядком ей надоел, к тому же она спешила убраться подальше от Храма пока туда не вернулся Ог, уж драконью-то ярость ей наблюдать не хотелось точно! - Ты что специально меня задерживаешь?! Отец, мне нужно идти и это не детская прихоть, как ты думаешь!
  - Да, мне сказали
  - Сказали?! Так вот почему ты здесь! Естественно! Что марионетка ускользает из рук?! Неуч посмела что-то предпринять без твоего величайшего благословения?! Так вот! Мне не нужно благословение от человека, что отсутствовал в моей жизни последние 10 лет!
  - Как же ты похожа на мать,- тихо выдохнул Эмеральд
  Вайна прерывисто выдохнула, не в силах поверить, что отцу хватило наглости вспомнить об этом, сказать ей подобное. Вот так! Рыкнув, она развернулась и не останавливаясь пошла по тропинке в лес.
  
  - Я так понимаю, что это не визит вежливости,- после длительных расшаркиваний, сытного ужина, обмена историями и ухода Нелли укладывать спать девочек, спросил Евсей старший
  - Да, крестный,- вздохнул его крестник, пытаясь подобрать нужные слова,- помнишь, телефон, который ты сделал для мамы? Чтобы она связывалась с тетей?
  - Помню
  - Мне нужно кое-что подобное, но для этого,- отодвинув волосы, Ев показал передатчик Марины
  - Ого... Откуда это у тебя?
  - Крестный, это очень длинная история
  - Я люблю слушать истории, когда работаю,- оттягивая его ухо, чтобы лучше рассмотреть передатчик, пробормотал Евсей старший
  - Тогда эта тебе точно понравится,- хмыкнул его крестник,- тут есть башня, умные зеркала, красивые женщины, джинны, Полотно, триггеры, живые озера, собаки-горгульи и коты-домовые
  - Звучит интригующе. А кто главный герой?
  - Героиня. Леди,- улыбнулся Евсей и его крестный вдруг замер
  - Как ты сказал? - медленно спросил он, отстраняясь и заглядывая ему в глаза
  - Леди, башня, Полотно и триггеры. Крестный? - ошарашенно позвал он, когда Евсей старший вдруг потянул его руку на себя и задрал рукав,- мы возвращались в башню, но очнулся я здесь и без шрамов.
  - Нужно связаться с твоими родителями.
  
  - Стас! Стас, ты здесь?!
  Услышав это, Марта тут же отпрянула, только он потянулся, чтобы вернуть ее, как голос раздался ближе
  - Стас!
  - Стас, это твой отец,- прошипела Марта, пытаясь привести в порядок свою одежду, одновременно отодвигая его от себя
  - Ты тоже слышишь? Я надеялся, что это галлюцинация,- удрученно выдохнул Стас, утыкаясь в лбом в ее голое плечо
  - Стас,- умоляюще протянула Марта, прислушиваясь к приближающимся шагам. Еще один тяжелый вздох, легкий сворованный поцелуй и он кое-как с огромным усилием отодвинулся
  - Никуда не уходи,- прошептал он, заправляя ее волосы за уши. Какие же у нее шикарные волосы. И уши. Мотнув головой, Стас встал с дивана и подошел к двери
  - Стас,- тихо окликнула его Марта. Он обернулся и в него прилетела рубаха. Точно. Рубаха. - И штаны,- чуть насмешливо добавила она
  - Откуда он здесь взялся,- проворчал Стас, приводя в порядок свою одежду и взялся за ручку двери своего будущего офиса. Он снял это помещение несколько дней назад. Здесь даже толком мебели нет! Кроме дивана. Диван. Так, Стас, спокойно. А это еще что? Стас настороженно прислушался к эмоциям. Откуда страх? Он обернулся к Марте и та вопросительно приподняла голову. - Ты его боишься?
  - Кого? - нахмурилась Марта. Не она. Страх по ту сторону двери. Отец?
  - Это что-то новое. Готова? - уточнил он у нее. Марта согласно кивнула и Стас распахнул дверь. - Отец? - окликнул он, увидев его в конце коридора
  - Стас,- облегченно выдохнул Вадим и буквально через мгновение Стас оказался зажатым в поистине медвежьих объятьях отца
  - Пап, ты в порядке? - страх волнами исходил от него, пугая и самого Стаса
  - Зайдите, нечего стоять на пороге,- хмурясь проговорила Марта
  - Ты почему на звонки не отвечаешь? - с видимым трудом собираясь, спросил Вадим
  - Звонки? - нахмурился Стас, пытаясь вспомнить куда именно он запихнул свой телефон. - А с чего это ты вообще мне звонил? Что-то с мамой? Или Олей?
  - С ними все в порядке,- выдохнул Вадим,- а вот я вам, кажется, помешал.
  - Отец,- с нажимом позвал Стас, когда тот развернулся к выходу. - Что случилось? - ему хватало собственного беспокойства из-за произошедшего с командой, еще и этот страх отца!
  - Все в порядке. Просто ложная тревога, не... - остальную часть фразы Стас не услышал из-за жутко громкого треска и шума в ухе, одновременно с этим его накрыло такой волной эмоций, что он невольно сложился пополам, сжимая уши
  - Стас! Стас!
  - Меня кто-нибудь слышит?!
  - Марина! Черт тебя подери, громкость прикрути, я же оглохну! - ахнул Стас
  - Стас!!! - истерично взвизгнула Марина в его ухе
  - Я тоже тебя слышу,- раздался еще один голос. Мужской.
  - Ев?
  - Да. И я из-за вас чуть аварию не спровоцировал
  - Аварию? Ты что за рулем?
  - Долго рассказывать. Я так понимаю, что все вернулись. Я попытаюсь узнать, что случилось с башней
  - Это твоя команда? - пробился голос отца и Стас вдруг с ужасом осознал, что не один в комнате
  - Мне определенно нужны объяснения по поводу Марины,- сухо проговорила Марта
  - Марин, тебе удалось связаться с кем-то еще? - спросил Евсей у него в ухе
  - Нет. Передатчик слишком слаб, нам еле удалось усилить его. Это максимум
  - Ваши со Стасом миры находятся рядом, считай соседи. Мой родной мир дальше
  - Поэтому ты отправился в мир тетки? - спросил Стас
  - И поэтому тоже. Марина, пока ты меня слышишь, запиши кое-что. Крестный сказал, что это поможет связаться с дальними мирами
  - Дар и Вайна,- пробормотала Марина. - Диктуй.
  - Ребят, у меня тут свидетели. Нужно объясняться
  - Еще минуту, Стас. Я подкинул тебе монету. В лифте. Вызови джинну.
  - Зачем ты это сделал?
  - Потому что твой отец был лидером предыдущей команды. Нам понадобится помощь
  - Ясно,- вздохнул Стас. - Отбой,- добавил он, потянувшись к уху
  - Итак? - приподняла бровь Марта. - Опять инквизиция?
  - Хуже,- вместо Стаса ответил Вадим.
  - Стас? - позвала Марта, но он продолжал ощупывать свои карманы. Где эта чертова монета? И где его телефон?
  - Ты монету видела?
  - Монету?
  - Да. Медную,- перебирая подушки на диване, ответил Стас. Марта не двинулась. - Мартышка, я тебе все объясню, пожалуйста, это важно
  - Где ты видел ее в последний раз? - спросил отец, осматривая пол
  - Я ее вообще не видел,- огрызнулся Стас, прислушиваясь к эмоциям Марты. Больше всего сейчас он боялся ее потерять, а она была слишком настороженна. Стас шагнул к ней и сжал плечи,- нас всего пятеро. Евсей - наш лидер, у него жена и две дочери, а еще он из знати, королевская семья, Марина - наш техник и аналитик, недавно вышла замуж и конкретно так усложняла мне жизнь своими эмоциями новобрачной, и она самый некомандный игрок во всех мирах, но тем не менее как-то сумела перенастроить наши передатчики так, чтобы они заработали, едва не лишив меня слуха, Вайна - лекарь, с такой смуглой кожей, что ей приходится ее тонировать, а ее жених дракон-полукровка, у нее конкретные проблемы с отцом, но она наотрез отказывается от любой помощи, и еще есть Дар - и это его имя - он воин и самый молчаливый и одинокий человек, из всех кого я знаю, и кстати, он умеет управлять погодой и просто божественно готовит. У нас была старшая - Леди и она пропала, а на обратном пути с крайнего задания нас всех раскидало и я даже не знаю живы ли Дар и Вайна, потому что ни с кем из них все еще нет связи. Марта, пожалуйста, я не лгу
  - Миры? Дракон? Управлять погодой? Ты что?.. Головой ударился или что? Опять наркотики?!
  - Наркотики? - переспросил Вадим и наткнулся на раздраженный взгляд сына
  - Я чист, клянусь. Я говорю правду. У меня передатчик за ухом. Проверь
  - Ты же обещал, что больше ни во что не влезешь! Как ты вообще?.. Когда?!
  - Меня не спрашивали. Это все...
  - Элькирийцы и их башня для триггеров. Марта, он не врет
  - Ты вспомнил,- выдохнул Стас, повернувшись к отцу и только сейчас заметил браслет Леди у него на запястье. - Евсей сказал, что нам нужна будет твоя помощь, поэтому он отдал монету мне
  - А ты умудрился ее потерять!
  - Это не его вина! - тут же встала на его защиту Марта, хоть по-прежнему толком ему и не верила
  - Мартышка...
  - Найдем эту твою монету. Раз твой отец здесь, дело и правда серьезное
  - Всего лишь полотно миров, что вот-вот расползется,- буркнул Вадим, явно раздраженный тем, что сын вместо поисков монеты уговаривает девушку, которая и так по уши в него влюблена
  - Полотно миров?
  - Каждый мир - это отдельная нить, вместе переплетаясь они создают полотно миров и моя команда, как когда-то и его команда, должна его оберегать
  - Оберегать... все миры? - переспросила Марта и Стас несколько напряженно кивнул, до конца не понимая ее эмоции. - Ха! Мой парень - страж миров!
  - Твой парень? - с улыбкой уточнил Стас, сильнее сжимая ее плечи и подтягивая к себе
  - Возражения? - склонив голову на бок, уточнила она и он отрицательно мотнул головой. - Отлично. У тебя вывалилось что-то из кармана во-он там.
  
  - Родители, мне нужно связаться с ранарами,- с порога заявил Евсей
  - Зачем?!
  - Нашла у кого спрашивать,- хмыкнул Горж,- Дэла, завари нам чайку. Идем, поговорим, сынок,- отец жестом пригласил его на кухню, где мама уже успела поставить на стол чашки и его любимое печенье.
  - Может, объяснишь зачем они тебе и где мои внучки? - скрестив руки на груди, спросила мама, в ожидании закипающего чайника
  - Внучки дома, с мамой.
  - А почему ты их с собой не взял?!
  - Мы только от крестного вернулись,- начал Евсей и прикусил язык, понимая, что сделал лишь хуже
  - Так значит к Евсею ты семью брал, а к нам - нет?!
  - Мам, прости, обещаю, что привезу их в ближайшее время!
  - Смотри мне,- не страшно пригрозила она. Чайник как раз закипел и она разлила ароматный чай по чашкам
  - Единственные ранары, которых мы знали, увы, уже умерли,- проговорил отец, когда мама села за стол
  - Но? - правильно распознав интонацию папы, уточнил Евсей
  - Спроси у своего брата
  - Андрея?
  - У тебя один брат
  - А он откуда их знает? - мрачно поинтересовался Евсей. - И почему я об этом не знаю?
  - А ты когда вообще в последний раз с братом общался?!
  - Я с ним не ссорился! - буркнул он и мама громко фыркнула, выказывая свое явное недовольство.
  - Андрей в столице,- добавила она
  - Дэла, Евсей знает,- хмыкнул Горж
  - Толку от этого. Андрей вряд ли будет со мной разговаривать,- вздохнул Евсей, продумывая другие варианты действий
  - Господи, да уже десять лет прошло! Сколько можно?!
  - Мам, повторяю, я с ним не ссорился
  - Ну да, всего лишь уехал на дальние рубежи сразу же после его помолвки,- фыркнула мама.
  - С моей невестой, мама,- холодно напомнил Евсей,- хотя дело не в этом, а в его непередаваемой и непрекращающейся ревности из-за которой я и уехал на дальние рубежи. О чем, кстати, совершенно не жалею,- искренне добавил он, потому что именно на дальних рубежах он и встретил свою пышечку - полную противоположность хрустальной и воздушной Лики, его вроде как первой любви, которая выбрала брата, а тот вместо... Брат будто с ума сошел из-за дикой ревности, ему все чудилось, что Евсей уведет его драгоценную Лику. Взрывался каждый раз, когда Лика заговаривала с Евсеем, а уж если они оказывались в одном помещении... Его отъезд не очень-то помог его отношениям с братом, по которому он очень скучал, а в их крайне редкие встречи на семейных праздниках становилось лишь хуже. Ревность брата не успокаивали ни годы, ни женитьба Евсея, ни рождение племянниц. Нелли объясняла это тем, что Андрей не уверен в чувствах Лики и то, что у них не было детей лишь усиливало его неуверенность. Нелли. Евсей вздохнул, разрываясь между необходимостью узнать о судьбе башни и... страхом общения с братом и его Ликой, которая, к ужасу Евсея, своим поведением доказывала обоснованность ревности Андрея. После того случая, когда он обнаружил ее в своей спальне... Нелли тогда ждала младшенькую и старшенькая приболела, вот ему и пришлось отправляться на очередную свадьбу своих королевских родственников в одиночку. И Лика этим воспользовалась. Каялась, что сделала неправильный выбор, что поступила она так только для того, чтобы заставить ревновать его, Евсея, и на самом деле любила она всегда только его, Евсея, а тот от ужаса и... брезгливости не мог и слова вымолвить, искренне стараясь не пялиться на хрупкое изящное тело первой красавицы двора.
  - Солнышко, мы знаем,- вздохнула мама. - Она его просто убивает
  - В смысле? - насторожился Евсей, чуть не ляпнув, что ему ничего подобного не докладывали
  - Не в прямом, конечно. Не любит она его, а он мучается из-за этой своей ревности. Тебя выгнал, с нами не общается
  - Вы же виделись на той неделе!
  - А ты откуда знаешь?
  - Не так как раньше. Просто визиты вежливости. Холодные и безликие, как эта дохлая рыба
  - Папа,- ухмыльнулся Евсей с притворным осуждением, но все же признавая его правоту. Лика и вправду на самом деле была словно хрусталь, холодная и пустая. И как он этого раньше не замечал? - Мам, для меня это важно и я не могу...
  - Вот так ему и скажешь,- безапелляционно заявила мама, показывая, что разговор окончен.
  
  - Вайна, Дар, отзовитесь,- устало повторила Марина. Вновь никакого ответа. - Дар, Вайна, прием!
  - Может, они отключили передатчики? - вопрос застал ее врасплох и Марина невольно подпрыгнула от испуга. - Меня не было 32 часа, а ты все еще в той же одежде
  - Я...
  - Явно пропустила несколько приемов пищи,- сухо заметил Артем, скрещивая руки на груди,- и наверняка толком не спала
  - Тем...
  - Подъем. Быстро.
  - Ну, Тема!
  - Тебе же лучше встать и пойти сейчас со мной
  - Куда?
  - Еще спроси "зачем"! Если ты не в курсе, то я не некрофил и ты нужна мне живая!
  - А если они...
  Вместо ответа Артем достал две небольшие рации, включил и одну поставил на стол около Марины
  - Сама хоть встанешь? - поинтересовался он. Она виновато скривилась и протянула ему руку. Покачав головой, Артем помог ей встать и силой увел из лаборатории.
  - Я не понимаю, почему не работает! - с набитым ртом, воскликнула она
  - Я уже говорил. Они могли отключить передатчики или...
  - Или погибнуть при переходе
  - Как для некомандного игрока ты слишком переживаешь
  - Я просто не понимаю, а ты знаешь как меня бесит то, чего я не понимаю
  - Знаю,- с какой-то непонятной улыбкой ответил он
  - Что это еще за улыбка?
  - Обычная улыбка новобрачного. Ты же еще помнишь, что мы новобрачные?
  - И тебя не было 32 часа!
  - Как будто ты заметила
  - Вообще-то заметила
  - Дай угадаю! Заметила, потому что никто тебя не отвлекал?
  - Тема,- прищурившись, протянула Марина и он опять улыбнулся
  - У меня есть одна мысль на счет передатчика
  - Какая? - тут же навострила она уши
  - Утром расскажу.
  
  - Нелли,- тихо позвал Евсей, присев на край кровати около спящей жены,- Нел
  - Ты уже вернулся,- сонно пробормотала она
  - Нел, нам нужно поговорить
  - Что уже случилось?! - тут же распахнув глаза, спросила Нелли
  - Мне нужно в столицу. К брату
  - К брату? - уточнила она, поворачиваясь и опираясь спиной о изголовье кровати. - Он что болен?
  - Нет
  - И не при смерти
  - Нет
  - Тогда с чего это вдруг ты к нему собрался?
  - Мне нужна помощь в одном деле. Родители сказали, что он обладает нужной информацией
  - Опять пытаются вас помирить?
  - Я с ним не ссорился
  - Старая добрая присказка,- усмехнулась Нелли и принялась рассматривать свои ногти. - Она там тоже будет? А, ну да. Глупый вопрос.
  - Нел...
  Нелли сглотнула, легко пожала своими покатыми плечами
  - Когда выезжаешь? К детям успеешь зайти? - тихо спросила она
  - В обед
  - Так быстро... А... ты... вернешься? - еще тише спросила Нелли, по-прежнему рассматривая свои ногти. И вот так почти каждый раз после той его злополучной поездки. Евсей тогда все же вычислил кто доложил ей о том, что Лика выходила из его комнаты ночью в распахнутом халате на голое тело. Вычислил и наказал за излишнюю болтливость. Вот только Нелли никогда не говорила об этом, никогда не спрашивала, но именно из-за этого она тогда отправилась на те злополучные переговоры, с которых ее похитили, а для Евсея важнее было спасти жену с ребенком, чем рассказывать об этой глупой и несуразной истории. В итоге драгоценное время было утрачено и если бы он поднял бы эту тему сейчас, то это выглядело бы как оправдание, а Евсею не за что было оправдываться!
  - Нет
  Услышав его ответ, Нелли вздрогнула и сжала кулаки
  - Мы же и так собирались туда возвращаться. В столицу. Поедем, начнем обустраиваться, а потом и девчонок заберем. Родители пока у тетки останутся, так что их дом пустует. Первое время там поживем, а потом построим свой. Что скажешь? А, еще, мама меня отчитала за то, что я ей внучек не привез. Я вот тут подумал, в качестве компенсации, может Глаша с Сашей пока у них погостят? Ты не против?
  - Ты тараторишь
  - Да,- виновато вздохнул Евсей. - Нел, мне нужна будет твоя помощь. И поддержка. Сходишь со мной?
  - Куда?
  - К Андрею.
  - Я и эта богемная Лика в одной комнате?! Да я ж на ее фоне жаба расплывшаяся!
  - Это она на твоем фоне рыба дохлая! - не сдержался он
  - Холодная, скользкая и воняет? - горько усмехнулась Нелли
  - Не проверял,- улыбнулся Евсей и обняв ее лицо, заглянул в глаза,- никогда,- помолчав немного, чтобы до нее дошел смысл его слов, он спросил,- собираемся?
  
  Марина проснулась от сигнала телефона. Сообщение. Еще одно. И еще. Выдохнув, она потерла глаза и потянулась за телефоном.
  Артем: "Проснись"
  И таких семь сообщений. Почему сообщения?! Опять ушел. Еще одно сообщение.
  - Да проснулась я! - буркнула Марина, поднимая телефон
  Артем: "Кухня. Завтрак. Фото"
  - Тиран,- улыбнулась она и кое-как сползла к кровати. Доползла до кухни и еще раз улыбнулась. На столе стоял ее завтрак. - Люблю тебя, чудовище,- пробормотала Марина, усаживаясь за стол и приступая к еде. Доев, она отодвинула телефон на вытянутую руку и сделала фото. Почти тут же пришло еще одно сообщение.
  Артем: "Лаборатория".
  - Ты здесь! - радостно воскликнула Марина, увидев мужа в своей лаборатории
  - У тебя крошки на футболке,- с улыбкой заметил он. - Переодеться не хочешь? Душ принять? Зубы почистить?
  - Что ты выяснил?
  Артем все еще улыбаясь покачал головой и поманил ее к себе, но тут...
  - Марина!
  - Стас?
  - Я. Как успехи? Дар, Вайна?
  - Мы как раз хотели кое-что попробовать
  - Мы?
  - Да. Мне муж помогает
  - А, теперь понятно
  - Что?
  - Эмоции. Сильные.
  - Мне выйти? - усмехнулся Артем и Марина шикнула на него
  - Марин, позволь совет. Как только мы договорим, ты выключишь эту всю хрень и вспомнишь, что недавно вышла замуж, а я после этого вашего эмоционального фона постараюсь кое-как пережить свидание и не наброситься на свою девушку прямо с порога
  - А он мне нравится,- хохотнул рядом с ней муж. - Когда свидание?
  - О, привет. Артем, кажется?
  - Да. А вы - Стас
  - Да. Приятно познакомиться
  - Взаимно. Так когда свидание?
  - Через десять минут. Я уже подъезжаю к ее дому
  - Сочувствую.
  - Скорее, я вам,- усмехнулся Стас и Марина почувствовала как жар опалил ее щеки
  - Я обычно повторяю таблицу Менделеева
  - Ха. У меня - симптоматика психических заболеваний
  - Кхм-кхм! Ты хотел что-то сказать? - вмешалась Марина, чувствуя как горит ее лицо
  - Да. Отец рассказал мне, что они с джинной заключили договор с этими стражами времени и она вернулась к Леди, чтобы передать ей маяк
  - Сигнатура есть?
  - Да. Проблема в том, что джинна так и не смогла отследить маячок, а потом эти стражи потребовали свою плату
  - Какую?
  - Не знаю, но джинна теперь недоступна. На сколько - неизвестно.
  - Я поняла. Диктуй. Попробую отследить
  
  - Ты издеваешься,- выдохнул Евсей, когда Нелли вышла из комнаты
  - Тебе же нравится, когда я его надеваю,- несколько нервно улыбнулась она
  - Нравится? - уточнил Евсей, притягивая ее вплотную к себе, и добавил почти шепотом,- не то слово
  - Я чувствую себя увереннее, когда... нравлюсь тебе
  - Зачем тебе это? - нахмурился он, не отпуская ее
  - Что именно? - выдохнула Нелли, чем сделала лишь хуже
  - Чувствовать себя увереннее? - поглаживая ее спину, ненавязчиво так спускаясь гораздо ниже, спросил Евсей
  - Никогда не помешает,- пожала она плечами, он потянулся, чтобы поцеловать ее, но Нелли прогнулась, отодвигаясь,- макияж. Занял гораздо больше времени, чем... Ев?
  - Ты же знаешь, что нужно мне, чтобы чувствовать себя увереннее
  - Мы опоздаем,- не очень-то сопротивляясь, пробормотала Нелли. - Может, лучше расскажешь зачем мы к ним идем?
  - Нел...- вздохнул он, подталкивая и усаживая ее на стол,- не сейчас
  - Твой... интерес действительно связан с платьем?
  - Мы 10 лет женаты, а ты говоришь "интерес"? - усмехнулся Евсей, упираясь кулаками в стол по бокам у ее бедер
  - Восемь.
  - Я округлил
  - Ев, зачем мы здесь?
  - Элькирия
  - Это университет, в который ходили твои родители?
  - Да. Его опекали ранары, как и башню, в которой я... - он вздохнул, готовясь к ее реакции,- работаю
  - Башня? - нахмурилась Нелли и Евсей кивнул, понимая, что никак не сможет ничего доказать. - Ты ловишь триггеры
  Такого шока он очень давно не испытывал. В силу своей... специфической работы он уже давно ничему не удивлялся, в основном из-за того, что знал о грядущем и давно забыл, что такое сюрприз
  - Евсей? - Нелли согнутым указательным пальцем приподняла его подбородок, чтобы заглянуть в глаза. - Наконец-то мне удалось тебя по-настоящему удивить,- усмехнулась она
  - Второй раз. Первый был, когда ты согласилась выйти за меня
  - В обмен на отсутствие вопросов о своей семье,- кивнула Нелли и набрала воздух в легкие
  - Не надо! - отшатнулся Евсей. - Я поговорю с братом. Все у него узнаю, даже если придется пытать его. Не нужно, не рассказывай!
  - Ты боишься,- проговорила она, ласково обнимая его лицо
  - Да. Чтобы ни стояло за той твоей просьбой...
  - Что случилось? Зачем тебе они?
  - Мы не смогли вернуться в башню. Зашли в лифт, но оказались не в башне, а здесь и шрамы...
  - Исчезли. Когда я это заметила, то подумала, что тебя уже отпустили, но раз... Что еще случилось?
  - Перед этим исчезла наша наставница.
  - Леди исчезла?!
  - Нелли...
  - Третий раз?
  - Знаешь, что я не понимаю? - растеряно пробормотал Евсей, окидывая взглядом свою жену
  - Как я все еще влажу в это платье? - откидываясь на вытянутые руки, приподняла бровь Нелли. Он отрицательно мотнул головой
  - Как ты можешь ревновать меня к... - она приложила кончики пальцев к его губам
  - Я ведь пышечка. Обычная, далеко не изящная баба-наседка с двумя детьми
  - Откуда ты?.. - нахмурился Евсей, он называл ее "пышечкой" исключительно про себя.
  - Ев,- начала Нелли, обнимая и скрещивая руки за его шеей,- она ведь тебе нравится. Эта... Лика
  - Нет,- фыркнул он
  - Ладно,- вздохнула его жена, сглотнула и с трудом выговорила,- ты любишь ее
  - Я твой муж! Твой! У нас двое детей, совсем недавно я... мы говорили о третьем! А ты?!..
  - И... ты не отрицаешь,- убирая руки, горько заметила Нелли. - Я - ранар. Спрашивай.
  
  Вайна выдохнула и оглянулась. Нет, это никогда не закончится! Сегодня так уж точно. И зачем она решила срезать путь?! Шла бы себе дальше по этому пыльному тракту, но не-ет! Ей вот прям нужно было свернуть на эту тропинку! Говорила ей бабушка: "Не шляйся по лесу!" Мгм.
  - Лекарь!
  Опять. Вайна вздохнула и поспешила к окликнувшему ее... воину на поле битвы. Два племени сошлись на этой небольшой поляне. И нешуточно так сошлись! Огненные стрелы и копья уже наделали ей много работы, а они еще не приступили к ближнему бою!
  "Вайна!"
  Твою ж!... От крика в ухе Вайна невольно дернулась и чуть не прирезала пациента
  - Вайна! - еще один оглушающий крик и ее вдруг накрыло, перевернуло и чуть не опалило, точнее опалило. Руку. Запахло горелым
  "Вайна!!!"
  - Да не ори ты! - крикнула Вайна, зажимая ухо и пытаясь понять что с ней произошло. Она оглянулась на своего пациента и ошарашенно вздохнула, рассматривая догорающий силуэт
  - Вайна, в порядке?
  - А ты как здесь?!
  "Вайна!"
  - Лекарь!
  - Вай?
  - Лекаря!!!
  "Вайна!!!"
  - Заткнулись все! - зажмурившись, рявкнула Вайна, повернулась к своему спасителю,- будь здесь,- повернулась к тому кто звал ее,- иду, не двигайся!
  Над полем витал дым от догорающей травы и... тел, вонь была просто ужасающей, как и звуки. Мотнув головой, Вайна, пригнувшись, подбежала к своему пациенту и громко сглотнула, заметив рану, и ужаснулась, рассмотрев такое юное лицо.
  - Я... умру?
  - Все умрем,- на силу усмехнулась она,- но не сегодня.
  "Вайна!!!"
  - Да, Марина! Я занята!
  - Ты меня слышишь,- гораздо тише выдохнула в ее ухе Марина
  - Слышу. Прости, но я действительно, слегка занята,- пробормотала Вайна, долечивая паренька
  - С тобой все в порядке?
  - Пока да,- осматриваясь в поисках очередных жертв, пробормотала она
  - Почему "пока"?
  - Я на поле боя
  - Господи, Вайна...
  - А вообще я направляюсь к Арину. Это дракон из команды Леди. Что там с остальными?
  - Евсей пытается узнать что случилось с башней. Стас вместе с отцом, тот все вспомнил, джинна передала ему браслет Леди
  - От нее что-нибудь слышно? - подбегая к очередному раненному, спросила Вайна
  - Нет. Вадим, отец Стаса, договорился со стражами времени и те отправили джинну в прошлое. Та передала Леди маячок. Ищем. От Дара пока ничего.
  - Он здесь,- оглянувшись, ответила Вайна
  - Где?
  - В моем мире
  - Как?!
  - Не знаю. Мы еще не общались,- ответила Вайна и пригнулась, закрывая собой пациента от очередной летящей стрелы, которая вдруг сменила свое направление.
  - Это твоя битва? - раздался вдруг в ее ухе голос Дара
  - Дар! - радостно воскликнула Марина
  - Привет, Мариш,- ответил он с явной улыбкой
  - Почему не отвечал?!
  - В мире духов связь не ловит,- усмехнулся Дар и пока Марина молчала от шока, спросил еще раз,- Вайна, это твоя битва?
  - Нет. Я просто мимо шла
  - Отлично,- буркнул он и поле боя заволокло плотным туманом, ее подхватили, рывком подняли на ноги,- идем. Мне надоело
  - Раненые! Я не могу!
  - Ты уже осмотрела и помогла всем, кому можно было. Поверь,- проговорил Дар, мягко, но уверенно уводя ее с поля
  - Дар,- ошарашенно протянула в наушнике Марина
  - Здесь я
  - Ты не впервые это делаешь, да?
  - Что именно?
  - Между мирами... ходишь,- вспоминая его поведение, а точнее то, как он садился в машину, так будто делал это уже не раз, все те его такие случайные, хоть и крайне редкие, фразы... И как она раньше не догадалась?! - Ты можешь водить кого-то? Или только сам можешь? Ходить между мирами?! И почему ты не рассказал об этом, когда Евсей спрашивал?
  - Могу, но это сложно. С пассажирами вообще только научили
  - Научили? Кто? - нахмурилась Вайна, пытаясь хоть что-то рассмотреть в этом тумане
  - Родители,- усмехнулся Дар. - И я здесь не один. Вайна, знакомься, моя тетя - Гяуда
  - Нам определенно нужно собраться и поговорить. Всем,- ошарашенно выдохнула в наушнике Марина
  - Поддерживаю,- буркнула Вайна, рассматривая слишком молодую, чтобы быть чьей-либо тетей, небольшую хрупкую рыжую девушку с темными прядями и невероятно яркими зелеными глазами.
  
  
  
  - Марина,- в динамике раздался напряженный голос Евсея
  - На связи,- тут же отозвалась она
  - Есть новости?
  - Да. Подожди секунду, подключу остальных,- пробормотала Марина, переключая сигналы. - Кто на связи отзовитесь
  - Стас
  - Вайна
  - Дар
  - Рад слышать,- улыбнулся Евсей
  - Дар в моем мире! - тут же заявила Вайна,- вместе со своей теткой
  - Кстати, передай ей привет. От моего отца,- вклинился Стас
  - В твоем?
  - Да! Представляешь, он может переходить между мирами!
  - Евсей, у тебя все там нормально? - нахмурился Стас, прислушиваясь к его эмоциям
  - Нам нужно встретиться,- слегка запинаясь ответил тот
  - Дар, раз ты у нас такой путешественник, сможешь Вайну перенести в дом Леди? - спросил Стас. - Монета может перенести меня только туда
  - Смогу,- кивнул Дар. Стас подождал реплики Евсея, но тот молчал, так что он спросил
  - Твоя тетя?
  - Хочет остаться и продолжить поиски Арина
  - Отец поддерживает и говорит, что хотел бы присоединиться к ней
  - Нелли поможет,- глухо ответил Евсей
  - Нелли? Твоя жена? - нахмурилась Вайна
  - Да. Марин, она и тебя заберет. Встретимся у Леди,- проговорил Евсей
  - Марина,- тихо позвал Стас
  - Он отключился,- ответила та
  - Кто-нибудь что-нибудь понимает? - спросила Вайна
  - Голос у него был странный,- заметил Дар
  - И не только голос,- буркнул Стас
  - Ладно, при встрече разберемся
  - Тогда до встречи.
  - До встречи.
  
  Как только они переместились, хотя по идее слово "перемещение" подразумевает хоть какое-то движение, а они только что были в доме родителей Евсея и вдруг уже перед забором дома Леди
  - Здесь собаки-горгульи,- кашлянув, проговорил Евсей
  - Мгм, Ежик,- кивнула Нелли на пса, что появился перед забором
  Евсей выдохнул и остановился. Все это было как-то слишком. Слишком!
  - Ев? - Нелли успела сделать несколько шагов к дому, но заметив его отсутствие, остановилась и обернулась. - Евсей, это все еще я
  - Знаю. Просто... - пробормотал он, мотнул головой и шагнул к дому. - Идем
  - Ты в порядке? - нахмурилась Нелли
  - Нет,- вздохнул Евсей и взялся за калитку. Сначала эти ее слова о том, что он якобы любит Лику, а потом сразу вот это признание, что она - ранар. И дело даже не в том, что она одна из самых сильных существ во всех мирах, а в том, что... у него колени от страха подгибались из-за мысли о плате, которую придется заплатить за это ее признание. Из головы все не выходила сказка о царевне Лягушке, которую Нелли чаще других рассказывала дочерям, а там вот после подобного признания царевна исчезала, а он точно не хотел, чтобы его жена исчезла. Он даже представить себе этого не может! Жизнь без Нелли? Как?!
  - Ев,- Нел шагнула к нему и мягко сжала плечо,- я не наврежу ни тебе, ни твоим друзьям
  Евсей озадаченно обернулся и нахмурился, но только он открыл рот как калитка распахнулась, едва не стукнув Евсея
  - Ну, наконец-то! А то я все одна и одна! - воскликнула Марина
  - Остальные еще не прибыли? - нахмурился он, бросая взгляд на жену
  - Вадим уже с Гяудой. Они в пути, не волнуйся,- ответила та и повернулась к блондинке, которая не очень-то стесняясь ее рассматривала. - Марина, у меня нет крыльев и глаза цвет менять не будут
  - А мысли все-таки читаете,- нахмурилась та
  - Нет,- усмехнулась Нелли,- по твоему лицу не сложно догадаться
  - А почему крыльев нет? У ранаров же...
  - Давай в дом зайдем или хотя бы во двор
  - А, простите,- смутилась Марина, отступая и освобождая им путь
  - О каких крыльях речь? - нахмурился Евсей, останавливаясь у калитки. Нелли усмехнулась, вернулась к нему, закрыла калитку и подошла вплотную к мужу
  - И это ты спрашиваешь? Ев, посмотри на меня. Внимательно посмотри. У меня нет никаких физических проявлений моих сил.
  - А девочки? Они... унаследовали?
  - Ты видел в них, у них что-либо странное? Или ненормальное?
  - Я не всегда был рядом
  - Нет. Они обычные дети. Ну же, Евсей, спрашивай уже!
  - Не могу,- сквозь зубы выдохнул он
  - Почему? - отшатнулась она
  - Эй! Кто-нибудь есть дома? - раздался крик по ту сторону калитки
  - Это... Стас,- пробормотал Евсей, отвернулся и открыл калитку, краем глаза замечая как Нелли пошла к дому
  
  - Что между вами произошло? - вместо приветствия хмуро спросил Стас, подходя к нему
  - Кроме того, что я узнал, что моя жена - ранар? - бросая взгляд на дом, вздохнул Евсей. Стас шагнул во двор и закрыл за собой калитку
  - Ранар? Тот самый? Точнее, та самая?
  - Мгм, из тех, что построили башню
  - Ого... - выдохнул Стас и добавил, - Ев, ее эмоции... Твоей жене больно и это самое сильное из всего того негативного, что идет от нее, да и от тебя тоже
  Евсей вздохнул и опустил голову
  - Друг, послушай, она настроена решительно
  - Что это значит?
  - Она чувствует себя преданной и униженной, а если учесть, что она - ранар...
  - Какого лешего она все еще со мной? - горько спросил Евсей
  - Сейчас она не счастлива. Исправь это. Поговори с ней
  - Она думает, что я люблю другую,- с трудом выдавил он. Стас ошарашенно выдохнул и посмотрел на друга
  - А ты говорил ей, что это не так?
  - Стас, мы женаты уже 8 лет, у нас двое детей...
  - И что? Если она так думает, значил ты дал ей повод
  - Не давал я ей никакого повода!
  - А в обратном убеждал? Ты вообще говорил ей о своих чувствах? - уточнил Стас и ошарашенно выдохнул,- А как ты ей вообще предложение делал?!
  - Коротко,- хмыкнула на пороге Нелли. - Вайна и Дар прибыли,- добавила она, кивая на дверь за собой
  - Идем,- кивнул Стас и протиснулся в дверь рядом с Нелли, та собралась последовать в дом следом за ним, но Евсей остановил ее
  - Нел
  - Ев, твои друзья уже собрались
  - Подождут,- буркнул он, захлопывая дверь. - Нелли, скажи, почему ты мне не веришь?
  - Ты о чем?
  - Почему ты думаешь, что я... люблю Лику? Разве я хоть раз дал тебе повод?..
  - Ев,- вздохнула Нелли,- не сейчас
  - Нел, вспомни сколько тебе, да и мне, стоило усилий, сил...
  - Я помню
  - И все равно думаешь, что я в состоянии подпустить к себе еще кого-то?
  - Ее ты встретил до меня,- мотнула она головой,- ей ты признавался в любви
  - Так дело в этом,- тихо пробормотал Евсей. Да, он действительно говорил эти слова Лике, а она потом сразу же вышла за его более перспективного брата, попутно навсегда отбив у него способность говорить это, об этом. Даже выговорить одно слово было для него проблемой, оно будто вставало у него поперек горла, перекрывая кислород и сводя судорогой все тело
  - Не только в этом,- горько улыбнулась Нелли, нежно погладила его щеку и прошептала,- я люблю нашу семью, то, что у нас было - лучшее в моей жизни, но Ев...
  - Никаких "но", Нел. Никаких,- перехватывая ее руку, возразил он
  - Ты ведь не хочешь ничего знать ни обо мне, ни о моем прошлом
  - Потому что я боюсь, что эти знания отберут тебя у меня. Я знаю, что если бы ты могла, ты бы рассказала мне все сразу. Тебе что-то не давало... Я не хочу тебя терять! Я не знаю как жить без тебя! Без нашей семьи
  - Ев,- тихо выдохнула она со слезами на глазах,- я...
  - Ты можешь пообещать, что то, что ты сейчас расскажешь или сделаешь не отнимет тебя у меня? - обнимая ладонями ее лицо и вытирая большими пальцами слезинки на ее щеках, спросил Евсей
  - Ничто меня не отнимет,- проговорила Нелли, обнимая его руки на своем лице,- если ты меня любишь.
  
  - Арина никто не видел уже десять лет,- говорила Вайна, когда Евсей зашел в гостиную следом за Нелли,- примерно столько же прошло с исчезновения моей мамы в той червоточине
  - Десять? - нахмурился Евсей, с трудом заставляя себя переключиться на этот разговор и стараясь не смотреть на Стаса с его хмурым и все еще осуждающим взглядом
  - Да. А что? - нахмурилась Вайна
  - Десять лет назад я ушел из дома,- подал вдруг голос Дар
  - А я отказался от предложения работать за границей и пришел в клинику Ордена,- пробормотал Стас
  - А я покинул столицу,- добавил Евсей и невольно бросил взгляд на Нелли
  - Темыного брата убили на задании. Я бросила инженерный и пошла в Таможенное управление
  - И все это нормально? - нахмурилась Вайна. - То, что, не побоюсь этого слова, судьбоносные события произошли в наших жизнях практически одновременно? - уточнила она, обращаясь к Нелли. Видимо, Стас уже посвятил остальных в их небольшую семейную тайну
  - Не практически. Одновременно. Лет двадцать-тридцать назад полотно буквально трясло, триггеры сыпались словно перезревшие яблоки, а десять лет назад все резко прекратилось.
  - Из-за чего?
  - Что вы знаете о ранарах? - со вздохом спросила Нелли, одновременно благодарно кивая Марусе, что подавала чай. Золотой кот, как обычно, с прищуром рассматривал гостей с ближайшего шкафа, а котята крутились вокруг, требуя ласки и заигрывая со шнурками на ботинках Стаса
  - Ранарах? Крайне мало
  - Вы опекаете башню и университет. Полотно тоже ваша работа,- тоном отличницы ответила Марина
  - Мгм. Еще что-то?
  - Родители рассказывали старую легенду об ордене ранаров, что охраняли Анабулус - книгу бытия,- со вздохом проговорил Евсей
  - И в той истории мы явно не очень положительные персонажи,- ухмыльнулась Нелли
  - Что за книга?
  - Скажем так, Полотно миров часть этой книги. Стражи времени, из вашего мира, Стас, путешествуют по этой книге, перелистывая ее страницы, образно говоря
  - А вы значит охраняете эту книгу
  - Да. Это было нашим первоочередным заданием. Потом мы совершили ошибку, когда пошли на поводу у Алькширы и создали Элькирийский университет, открыв ящик Пандоры
  - Триггеры? - уточнил Стас и Нелли согласно кивнула
  - Мы сами их создали и все последующие действия были направлены на то, чтобы хоть как-то это исправить
  - А закрыть университет?
  - Пользы от него больше, чем вреда от триггеров. Во всяком случае было по началу. С созданием башни все более-менее стабилизировалось. Достаточно было одного стража, чтобы держать все под контролем, но потом... - Нелли вдруг остановилась и бросила взгляд на мужа,- страж умер
  - Убили?
  - От старости. Такое и с элькирийцами бывает. Вместо него заступила его дочь
  - Дочь? Леди?
  - Да,- кивнула Нел, неосознанно поглаживая Марусю, что свернулась клубочком на ее коленях и мурчала от удовольствия
  - Вы будто не довольны
  - Ей была уготована другая жизнь, другая судьба. Я была против этого назначения, но они все равно выбрали ее
  - Почему ты была против? - нахмурился Евсей
  - После смерти ее отца... его сознание связали с башней
  - Шеф,- догадалась Марина и Нел кивнула
  - Леди очень любила отца, но они ей не сказали об этом, а еще стерли из памяти Шефа воспоминания о семье, но он все равно защищал ее и настоял на создании команды. Не хотел, чтобы она рисковала одна
  - Так Леди элькирийка...
  - А нам сказала, что она простой человек
  - Она и есть простой человек, по большому счету, просто живет дольше и магию видит. Все.
  - Вы так и не сказали, что случилось десять лет назад
  - Анабулус выкрали
  - Кто? Как?!
  - Не все ранары верны кодексу
  - У вас завелся предатель?
  - Да,- легко пожала плечами Нел. - Леди десятилетиями сигнализировала о возросшем количестве триггеров, постоянно сообщал об этом и шеф
  - Но?
  - Но сообщали не тому ранару. Он не передавал информацию совету, мы ничего не знали... пока не стали появляться червоточины. Когда-то создатель Анабулуса забавы ради создал мир Пустоты. Одной из задач ранаров было удержание этого мира в его изначальных размерах, но он подобно паразиту питался энергией других миров, самим Полотном. Тогда пала защита, что ограждала полотно от пустоты и она начала его пожирать
  - Триггеры?
  - Да, из-за пустоты, что отнимала его энергию, Полотно не могло стабилизировать колебания от появления триггеров и начали появляться червоточины... Леди потеряла почти всю свою команду... и потеряла всякое терпение и... вышла на нас
  - На тебя,- уточнил Евсей. Это было утверждение, не вопрос. Нелли знает Леди, знает о ее команде, но самое главное, она знает об этом доме, а горгульи и домовые знают ее. Леди вышла на его жену, ранара, члена совета ранаров. Глава тайной службы королевства! Знает все и обо всех! Ага, знает. Все знает. О всех, кроме собственной жены.
  - Да, на меня,- кивнула Нелли. - Совет ранаров не такой быстрый на принятие решений, а действовать нужно было... срочно, мягко говоря. Мы возобновили защиту вокруг пустоты и даже вычислили предателя, но пока мы были заняты этим, на защитников Анабулуса напали и книгу выкрали
  - Вам удалось ее вернуть?
  - Да.
  - Кто это был? - нахмурился Евсей, чувствуя что какого-то фрагмента не хватает, какого-то знакомого и известного ему фрагмента
  - Идэл
  - Что?!
  - Она тот ранар-предатель? - ахнула Вайна и Нел согласно кивнула
  - Ей должны были стереть память и запереть в башне, лишив сил
  - Что-то из этого явно не сработало,- сухо заметил Дар и Нелли фыркнула в ответ
  - На сколько я могу судить, сработало только имя
  - Идэл это ведь обратное от Леди? - уточнила Вайна
  - Ага, у ранаров туго с фантазией,- не очень-то уважительно отозвалась Нел
  - Как ты оказалась в моем мире? - подозревая неладное, спросил Евсей
  - Из-за меня, из-за того, что я поддержала Леди, ранары ослабили охрану книги, перекинув ресурсы на восстановление защиты
  - Вас наказали?
  - Освободили от обязанностей
  - С каким условием? Нелли, какое было условие?!
  - Я его только что нарушила,- легкомысленно ответила та
  - Нел!
  - Подождите, если Идэл, или как ее там на самом деле зовут, под замком и книга на месте то, что с Полотном? Откуда эти червоточины?!
  - Я последние десять лет не имею доступа к информации,- покачала головой Нелли,- но то, что мне описал Евсей не очень-то похоже на те случаи. Особенно теневая лужа
  - Утка,- сказал вдруг Дар
  - Что?
  - Отвлекающий маневр,- перевел Евсей
  - Снаряд дважды в одну воронку не попадает,- протянула Марина
  - Тогда именно Леди ее вычислила и именно Леди была гарантом ее пребывания в башне
  - Она ее убила?
  - Это бы навсегда привязало ее к башне. Нет. Скорее всего она закинула ее в мир теней, там и маяки не работают и выбраться крайне сложно
  - Как она могла это сделать? Без сил?
  - Леди говорила, что шеф из-за триггеров начал терять силы,- проговорил вдруг со шкафа золотой кот
  - Вот вам и ответ
  - Значит, нам нужно попасть в этот мир теней? - уточнила Вайна
  - Как сказал ваш многословный друг, это все утка. От чего она может отвлекать?
  - Башня,- коротко ответил Евсей и Нел согласно кивнула
  - Нужно узнать почему вы не смогли туда попасть, а главное почему умерли по пути
  - При чем не раз,- буркнул Дар
  - А как же Леди?
  - Удалось обнаружить маяк?
  - Программа дома ищет. Тема, мой муж, следит за этим и сообщит как что-то станет известно
  - Решать вам, но я предлагаю дождаться результатов поиска и передать их Гяуде и Вадиму
  - И Арину
  - Если они его найдут это будет 80% гарантией того, что они вернут Леди. Даже из мира теней
  - Почему не 100? - приподнял бровь Стас
  - Потому что с ними не будет остальных
  - Дядя сказал, что они все всё вспомнят,- пожал плечами Дар
  - И ты молчал?! - одновременно воскликнули Вайна и Марина
  - Крестный все вспомнил? - у Евсея спросила Нел и тот согласно кивнул. Нелли с улыбкой покачала головой
  - Что? - нахмурился Дар
  - Знаешь сколько раз его приглашали в ранары?
  - Приглашали?
  - Ранары - это не раса, это нечто вроде ордена, в который приглашают. И Радныка только на моей памяти приглашали раз десять
  Дар в ответ лишь довольно усмехнулся, явно не очень-то удивленный этой новостью.
  - Так, хорошо, а мы что будем делать? - вздохнул Стас, бросая косые взгляды на Евсея и Нелли.
  - Я попробую провести вас к башне через...
  - Нет,- оборвал ее Евсей. - Это место ведь вне Полотна? - уточнил он у золотого кота и тот согласно кивнул. - Ты останешься здесь
  - Ев...
  - Нет, Нелли. Мы дождемся возвращение джинны и с ее помощью попробуем вернуться в башню. Никак иначе
  - Евсей
  - Ребята, что-то я проголодался,- протянул Стас весьма красноречиво указывая на супружескую пару и остальные, совсем и абсолютно незаметно синхронно встали и вышли из комнаты, оставив тех наедине.
  
  - Евсей, перестань меня опекать,- ставя чашку на кофейный столик, заявила Нелли
  - Я твой муж и я буду тебя опекать! - вскакивая на ноги, воскликнул он, выдохнул и гораздо тише спросил,- какое наказание?
  - Наказание?
  - Как они могут наказать за... то, что ты рассказала,- с выдохом спросил Евсей и присел на столик перед ней
  - Любимое наказание у них это стирание памяти,- пожала она плечами и на его лице появилось то, чего она за все годы их знакомства никогда не видела - страх. - Ев, вы - команда башни, в некотором смысле я ничего не нарушила, не бойся
  - В некотором смысле?
  - Вам все это могла и Леди рассказать,- пожала она плечами,- даже та же Идэл или джинна, или домовята с Зорькой
  - Они могут навредить детям?
  - Нет. Ранары наказывают лишь виновных. Детей они не тронут, не волнуйся
  - У них есть доступ в подобные карманы?
  - Евсей, им не до меня. Они уже наказали меня и забыли о моем существовании,- проговорила Нелли, но то выражение не исчезло. Евсей вздохнул, встал и начал нервно мерить комнату шагами. - Перестань метаться. Что с тобой вообще такое?
  - А не видно, что ли?!
  - Ев, возьми себя в руки, ты нужен своей команде
  - А тебе? - неожиданно спросил он у нее за спиной. Нелли резко обернулась. Сегодня по истине день открытий. Вот этих интонаций она тоже никогда у него не слышала
  - Евсей, что за вопрос такой? - нахмурилась она и встала
  - Обычный,- глядя ей в глаза, пожал он плечами
  - Не в твоем исполнении! Что тебе сказал этот эмпат?
  - Стас
  - Что он тебе сказал?!
  - Что ты настроена решительно, что тебе больно, что ты не счастлива со мной
  - И какой именно пункт тебя так напугал? - шагнув к нему, уточнила Нелли
  - Я... ты жалеешь, что связалась со мной? Я... не смог... Ты хоть когда-то была счастлива? Со мной?
  - Я меньше получаса назад сказала тебе, что наша семья - лучшее что было в моей жизни
  - Дети. А я?
  - Мы говорим о чувствах? - с сомнением уточнила Нелли. - Мы никогда не говорим о чувствах
  - Ты никогда и не говорила, что я... люблю другую
  - Так дело в этом? Ев, я понимаю, что мы не спроста никогда не говорим о чувствах. Прости, что подняла эту тему. Месячные скоро, вот меня и клинит.
  - Нел, тебя клинит с рождения Саши. Точнее с той моей поездки на свадьбу. Я знаю, что тебе донесли и... я должен был сам тебе рассказать, но тогда не до этого было, а потом звучало бы как оправдание
  - Евсей, не нужно
  - Нужно. У нас с ней ничего не было. Нелли, посмотри на меня,- Евсей шагнул к ней и мягко сжал талию, а как только она посмотрела ему в глаза, повторил,- у нас с Ликой ничего не было. Она пришла ко мне, что-то говорила...
  - Что говорила?
  - Что совершила ошибку, что... любила... только меня, что обручилась с братом, чтобы насолить мне
  - И при каких словах она разделась?
  - Развязала халат на слове "ошибка",- послушно ответил он
  - А... правду говорят, что у нее татуировка?
  - Что у нее?
  - Татуировка. Большая такая, почти на все тело
  - Понятия не имею! - искренне воскликнул Евсей
  - Темно было? Хотя не заметить это было бы сложно, особенно некоторые элементы. Говорят, у нее там лоза от правого соска до внутренней стороны левого бедра. Так что? Правда? А виноградинки у нее вот... - начала показывать на себе Нелли, явно забавляясь его реакцией
  - Я. Не. Знаю,- отчеканил Ев и Нелли поняла, что он говорит правду, потому что никакой татуировки у Лики не было и не заметить это можно было лишь в том случае, если бы он действительно не смотрел, а еще эта брезгливость, что так явно проступила на его лице... И почему она не заговорила об этом раньше?! - Нелли,- начал Евсей, сглотнул и Нелли буквально увидела те усилия, с которыми он выдавил следующие слова,- я не... люблю ее. Никогда не... любил, хоть и говорил это
  - Ты запинаешься перед этим словом,- нахмурилась она, осознавая что он сейчас сказал разные вариации слова "люблю" больше раз, чем за все время их знакомства и возможно только поэтому она, наконец, заметила как тяжело ему произносить слова на "л"
  Ев выдохнул и явно неосознанно сильнее сжал ее
  - Она бросила тебя после твоего признания? - тихо спросила Нелли
  - Не бросила, а вышла за Андрея
  - Без объяснений?
  - Я так понимаю, что объяснения были тогда... на той свадьбе
  - И поэтому ты никогда не говоришь о чувствах,- кивнула она,- а если я спрошу? Сможешь ответить?
  - Нел...
  - Ты правда боишься меня потерять? - шагнув ближе, спросила Нелли
  - Да. Больше всего на свете
  - Почему?
  - Ты моя жена,- ответил он и заметив разочарование, промелькнувшее в ее глазах, добавил,- самый близкий... А ты вообще человек?
  - Человек,- усмехнулась она
  - Ты единственная, кого я смог подпустить так близко
  - После Лики
  - Вообще единственная,- мотнул головой Евсей,- кого я подпустил настолько близко и я порой просто не могу поверить, до конца осознать, насколько близко, а еще...
  - Еще? - приподняла бровь Нел
  - Я все жду, когда ты, наконец, осознаешь какую ошибку совершила и... сбежишь от меня
  - Я? - ахнула она и он кивнул. - Я люблю тебя, дурень! - воскликнула Нелли. Ев прикрыл глаза и с трудом сглотнул. - Люблю,- мягче повторила она,- все десять лет
  - Восемь,- хрипло выговорил он
  - Десять. Почему, по-твоему, я выбрала именно твой мир?
  Евсей подтянул ее ближе и пристально, будто что-то отчаянно пытаясь найти или заметить, посмотрел в глаза
  - Спроси,- попросил он,- спроси, пожалуйста
  - Ты любишь меня?
  - Да
  
  - Друзья, отвлеките меня, - на кухне попросил Стас. - Эта парочка с их эмоциональным цунами меня просто прикончат
  - Все так плохо? - нахмурилась Марина, пока Дар под строгим кошачьим надзором исследовал содержимое кладовки
  - Мгм. Почти как вы с Артемом, только немного в другой плоскости. Пока,- мрачно ответил он. - Кстааати, вы с мужем должны мне за сорванное свидание
  - Все-таки сорванное
  - Что за свидание? - тут же навострила уши Вайна
  - С моей девушкой. Я как раз ехал к ней, когда решил связаться с Мариной, а там был ее муж, ну и... свидание пошло немного не по плану
  - Видимо, сортировка симптоматики психических заболеваний переоценена
  - Как и таблица Менделеева,- буркнул Стас под тихий смех Дара
  - Вы о чем? - нахмурилась Вайна и все трое дружно рассмеялись. - Ну, все. Я обиделась
  Стас вдруг тихо застонал и сжал голову руками
  - Опять папочка с мамочкой? - уточнил Дар и тот согласно кивнул
  - Что у них там происходит? - навострила уши Вайна и тут же покраснела. - Второй раз в жизни жалею о своем слухе
  - Марина, что ты там говорила о брате Темы? - кривясь, спросил Стас.
  - Пожалуйста, нам нужно отвлечься,- обмахиваясь сразу двумя руками, попросила Вайна
  - Он погиб. На задании
  - И? - настоял Стас, пристально глядя на Марину и ту вдруг прорвало
  - Команда его бросила. На поле боя. Команда, в которой он души не чаял! Которая была ему ближе, чем собственная семья! Вот так взяла и бросила! Раненного!
  - Тебя там не было,- сухо заметил Дар
  - Да при чем здесь это! Они ведь кричали, что они - семья! Что никогда друг друга не бросят, а потом взяли и бросили, спасая собственные шкуры!
  - Тебя там не было,- повторил Дар, поворачиваясь к ним и прислоняясь спиной к столу, на котором уже начал что-то готовить. - Бывают ситуации, когда спастись можно лишь пожертвовав кем-то.
  - Ты так поступал? Бросал своих братьев?!
  - Я - наемник,- напомнил он
  - Вот именно! Сомневаюсь, что ты кричал на каждом углу о своей неразрывной связи с командой, а потом вот так бросал тяжелораненого на поле боя! А после иметь наглость припереться на похороны и выражать свои соболезнования?! Как так можно?!
  - Поэтому ты и не любишь работать в команде,- буркнула Вайна
  - Я лицемеров не люблю! Человек всегда будет спасать свою шкуру, мы все эгоисты и это заложено в наших инстинктах. Зачем кричать везде и всюду о своей верности и самопожертвовании, о вечной и неразрывной дружбе, что крепче любых семейных уз, если при первой же опасности все клятвы летят коту под хвост?!
  - Торжественно клянусь, что не буду обещать жертвовать собой ради спасения кого-либо из вас,- приподняв руку, заявил Дар и вернулся к готовке
  - А как Артем это все пережил?
  - Плохо. Но... в отличии от меня он с родителями и сестрой продолжили общение с его командой, как будто это не их вина, что они потеряли...
  - И ты злишься вместо них,- кивнул Стас
  - Вот не надо мне говорить, что я не права! Я достаточно наслушалась этого бреда от отца и брата!
  - А никто и не говорит этого,- буркнула Вайна
  - Понимаете, мы ведь даже не волновались о нем! Знали, что он со своей командой и даже не сомневались, что он вернется, потому что раз он с командой, то его обязательно прикроют и защитят, а значит он обязательно вернется! А он...
  - Не вернулся,- пробормотал Стас, не ожидавший, что его желание отвлечься от бури Нелли и Евсея выльется в очередную волну старой травмы. Честное слово, за это время, что он провел со своей командой он с лихвой наверстал все упущенные годы практики! Это ж надо было собрать в одном месте людей с такими букетами травм! Прям мечта психотерапевта! И психолога. Да и психиатра тоже!
  - Я не знаю почему я так реагирую. Мы ведь с ним не общались толком, но я просто не могу отделаться от этой злости!
  - Дело не в тебе. Точнее,- начал Стас со вздохом подбирая слова,- не в твоей реакции, а в твоей привязанности к этой семье. Их горе ранило тебя потому, что ты настолько эмоционально близка к ним, что их горе воспринимаешь как собственное
  - Эмоционально близка?
  - Мы все подсознательно оберегаем свои чувства, ограждаемся от других, защищаясь от возможных травм. Делаем мы это в основном после того, как нас ранят и не важно кто,- мягко начал объяснять он. - Тебе вроде как повезло, потому что ты прожила большую часть жизни без душевных травм, а потому была открыта для всего и всех
  - И тебя накрыло болью,- тихо проговорил Дар, высыпая что-то на сковородку отчего та весело зашипела и выдала столб пара
  - Ты явно знаешь о чем говоришь,- пробормотала Вайна, но Дар уже закрылся и не отреагировал
  - Ты с Артемом это обсуждала? - спросил Стас, потянулся и мягко сжал руку Марины
  - Он души в них не чает! Они заменили ему брата, и он просто не осознает их предательства. Не хочу с ним ссориться
  - А с ними говорила? - продолжил опрос Стас. - Спрашивала что именно произошло?
  - Как будто они расскажут
  - Тебя там не было. Не суди, раз не знаешь,- повторил еще раз Дар.
  - Я не...
  - Ужин готов. Парочку звать будем? - игнорируя незаконченную реплику Марины, спросил он. Стас лишь вздохнул. Только разгреб одну травму, как вскрылись еще две!
  - Марусь, что скажешь? Есть смысл их звать? - у кошки спросила Вайна. Та что-то муркнула и махнула хвостом. - Думаю, ужинать мы будем без них.
  
  
  Глава 7. Башня
  
  Маруся отвела их в небольшую уютную гостиную на первом этаже, где они с огромным удовольствием поужинали, искренне стараясь обходить в разговоре возможные острые углы. Точнее, Стас старался направлять разговоры в то русло, где бы они не касались травм присутствующих.
  - Дар, ты просто волшебник! - искренне выдохнула Вайна
  - Чародей,- с улыбкой исправил он
  - Дашь несколько уроков полевой кухни?
  - Что в Храме уже не кормят? - нахмурился Стас
  - Я ушла из Храма. Перед вами Странствующая Ведунья,- каким-то непонятным тоном выдала она
  - Дам, конечно,- кивнул Дар с улыбкой, что появлялась на его лице лишь во время разговоров о приготовлении пищи. Воистину, у этого парня явная страсть к кулинарии, но почему он тогда стал наемником? Зачем?
  От размышлений Стаса отвлекла кошачья семейка. Маруся с Кузей вдруг резко вскочили на лапы и рванули к входной двери, почти одновременно с этим за окном раздался приветственный лай, радостный такой
  - Такая радость,- пробормотал Стас, вставая следом за остальными, - обычно домовые так на хозяев реагируют
  - Леди? - с надеждой протянула Вайна и рванула к главному холлу.
  Когда четверка высыпала в величественный холл, Нелли и Евсей как раз спускались по лестнице
  - У нас гости,- проговорил Стас, прислушиваясь к эмоциям и лаю собак, что уже переходил на скулеж и повизгивание
  - Скорее это мы гости,- пробормотала Нелли и вот ее эмоции насторожили Стаса. Он бросил взгляд на хмурого Евсея и вопросительно приподнял голову, тот в ответ еле заметно покачал головой. Входная дверь тихо скрипнула и в лунном свете застыли три фигуры на пороге, вокруг одной так и вились собаки, пытаясь лизнуть, боднуть и потереться одновременно
  - И ты здесь,- проговорил незнакомый мужской голос и порог переступил мужчина с мурчащим от удовольствия Кузей на руках
  - Здравствуй, Арин,- ответила... Нелли
  
  - Ежик, заходите,- махнул он собакам, впуская их внутрь и обычно враждебно настроенный Кузя даже ухом не повел
  - Дар, чую твою еду. Скажи, что что-то еще осталось! - воскликнула девушка с порога
  - Да, тетя,- улыбнулся Дар, кивая себе за спину
  - Замечательно! Вадь, ты обязательно должен это попробовать! Мой племяха просто бог в кулинарии!
  - Теть, ты преувеличиваешь,- польщенно протянул Дар
  - Нисколько,- хмыкнул Стас,- привет, папа. Твоя спутница права, ты просто обязан это попробовать!
  - Спутницу зовут Гяуда и как вы поняли, я тетка этого скромняги,- кивнула она на Дара
  - Я - Марина
  - Стас, там Евсей и Нелли
  - Приятно познакомиться,- вежливо кивнула Гяу. - Вайна, а ты почему мне не сказала, что у тебя проблемы с превращениями?
  - А-а... что?
  - Тетя Старший оборотень, она помогает оборотням в моем мире,- пояснил Дар
  - Идем, поговорим,- беря Вайну под руку, проговорила Гяуда. - Племяш, кормить будешь?
  - Да, конечно,- кивнул Дар, бросил взгляд на Евсея и лишь после его утвердительного кивка пошел обратно в гостиную, из которой они все вышли
  - Есть новости по маячку? - спросил Вадим
  - Пока нет,- отрицательно мотнула головой Марина
  - Вадь, идешь? - крикнула из гостиной Гяуда
  - Вот неугомонная,- усмехнулся он и чуть повысив голос, добавил,- Иду! Стас?
  - Я уже поел,- прислушиваясь к эмоциям незнакомца, ответил Стас
  - Не волнуйтесь, я их не съем,- хмыкнул Арин, спуская на пол рыжего кота,- хотя, признаться, весьма голоден
  - На большого и злого дракона еды не хватит! - крикнула из гостиной Гяуда
  - Жадина! - весело откликнулся он, поглаживая ластившегося к нему Ежика. - Все, ребят, достаточно,- погладив еще раз собак, проговорил Арин и выпрямился. Выдохнув, посмотрел на Нелли и та сразу же проговорила
  - Я в отставке
  - Жаль,- кивнул он и Стаса полосонуло раздражение Евсея, он попытался было успокоить его, но не успел
  - Давно знаком с моей женой? - проскрежетал Евсей, собственническим жестом задвигая Нелли себе за спину
  - Жена? - приподнял бровь Арин и свет отразился от камня в серьге-гвоздике, придавая его глазам мистический блеск
  - Да,- почти рыкнул в ответ Ев и гость вдруг тепло улыбнулся
  - Давно и, честно говоря, роль матери тебе идет больше, чем тот капюшон
  - Я тоже так думаю,- улыбнулась Нелли и на этот раз Стас все же успел в последний момент поймать за хвост ревность ее мужа
  - Сын, пойдем,- Вадим осторожно сжал локоть Стаса и потянул в сторону гостиной
  - Отец,- сквозь зубы проговорил Стас, намекая на вихрь, что витал меж троицей
  - Может, все-таки накормите Небольшого и Незлого дракона? - повысив голос, спросил Арин
  - Племяха говорит, что здесь на всех хватит! - крикнула в ответ Гяуда
  - Позволите? - приподнял бровь Арин, но ответил ему неузнаваемый из-за заискивающего тона голос Кузи
  - Хозяин, чего ты у них спрашиваешь? Маруся, что застыла чай заваривай!
  - Раскомандовался,- буркнула та, направляясь к кухне. Тихо посмеиваясь, Арин пошел вслед за Кузей
  
  - Ты чего? - стоило Арину скрыться за дверью гостиной ахнула Нелли, одновременно за плечо разворачивая мужа лицом к себе
  - Ничего! Давно его знаешь?
  - Я же говорила!
  - Нет! Ты не говорила, что знакома со статным красавцем с пирсингом!
  - Это еще что за тон?
  - Теперь понятно почему ты заставляла меня тренироваться, но к твоему сведению, вот таким я точно никогда не стану! Физически невозможно!
  - Ты что? Ревнуешь?! Серьезно?!
  В ответ Евсей раздраженно дернул плечом, раза в два меньшим, чем плечо у этого пришлого пирсингованного! Она ему так улыбалась! Она ему в жизни так не улыбалась!
  - Ев,- насмешливо окликнула его Нел,- может, пойдем лучше поужинаем? Я вообще-то проголодалась
  - Не терпится вновь лицезреть... - Нелли не дала ему договорить, зажав ладонью рот
  - Арин помог Леди встретиться со мной
  - То есть вы с ним были знакомы еще до нее?!
  - Да не в том смысле! Он сломал защиту ранаров и наткнулся на меня, они наткнулись. Буквально вывалились из ниоткуда передо мной. Их тогда уже двое осталось, поэтому ни Гяуда, ни Вадим меня не знают. Еще вопросы есть?
   В ответ Евсей лишь плотнее сжал челюсть
  - Теперь ты понимаешь каково мне в одной комнате с Ликой
  - Нашла с кем сравнивать,- буркнул он
  - Н-да? - приподняла бровь Нелли. - Ев, с чего вдруг твоя самооценка так упала?
  - Его даже Кузя любит! Я уже о горгульях молчу
  - И все?
  - И он знает о тебе больше, чем я!
  - Ев!
  - Он видел тебя в капюшоне,- продолжал вредничать Евсей
  - Напомнить в чем и без чего меня видел ты?
  - Нет, я правда не понимаю
  - Чего? - устало вздохнула Нелли и по тому, как он отвел взгляд поняла. Улыбнувшись, она покачала головой,- дурень ты! И вообще, я конкретно так на тебя обижена
  - За что? - опешил Евсей
  - Ты даже не помнишь нашу первую встречу!
  - Помню. Мы встретились в доме графа Ногска на званом ужине.
  - Не-а,- обходя его, хмыкнула Нел,- это наша вторая встреча! - загадочно ответила она и поспешила к остальным, но тут вдруг из ее кармана раздалось ритмичное биканье. - Да, солнышко! - достав телефон, весело ответила Нелли и тут же нахмурилась. Ев подошел к ней и вопросительно приподнял голову. - Сашунь, мы уже не раз это обсуждали
  - Опять? - со вздохом тихо спросил Евсей и Нел согласно кивнула
  - Саш... Да, Глаша,- выдохнула жена, слушая старшую дочь,- Глаша... Глаш? Глафира?!
  - Что случилось?
  - Они не отвечают,- растеряно пробормотала Нелли. Это впервые изобретения Евсея-старшего вдруг перестало работать
  - Не отвеча?.. - начал переспрашивать Евсей и в его ухе вдруг раздалась такая какофония звуков, что он невольно покачнулся. Ев потер ухо, но звуки становились лишь громче и в какой-то момент стали такими громкими, что он вынужден был выдернуть передатчик из уха
  - Это странно,- протянула Нелли и они дружно обернулись на крик из гостиной, где были все остальные
  
  - Передатчики? - переступив порог, спросил Евсей и обвел взглядом присутствующих. Стас явно был на грани обморока, Вайна и Дар остервенело терли ухо, передатчики валялись на полу, а Марина все пыталась связаться с мужем. - Стас? - позвал Ев и тот поднял на него затуманенный взгляд. - Вайна что с ним?
  - Физически - все в порядке,- хмуро пожала та плечами
  - Тема?! Артем?!!
  - Марина, связь не работает. Телефон, что крестный сделал для связи между мирами, заглох перед тем как эти штуки взбесились,- проговорил Евсей и посмотрел на старших. - Есть идеи?
  - И все плохие,- буркнул Вадим, подходя ближе к сыну
  - Мне нужно домой! - паникуя, заявила Марина
  - Не нужно,- с трудом выдавил Стас
  - Что там?
  - Не только там,- сухо заметил Арин. - Во всех мирах
  - Драконы связаны с самим Полотном, как одни из его создателей,- отстраненно пояснила Нелли
  - Ты все еще можешь? - спросил у нее дракон, та со вздохом согласно кивнула и бросила взгляд на мужа.
  - С кого начнем? - спросила Нел и Евсей молча указал на Марину. Нелли вновь вздохнула, подошла к Марине и положила ладонь ей на плечо. Окно вдруг подернулось дымкой и картинка за ним изменилась: вместо залитой лунным светом лужайки они увидели небольшую комнату с диваном и телевизором на полстены. На диване с бутылкой пива и пачкой чипсов сидел мужчина в футболке, мятых шортах и босиком
  - Жив,- облегченно выдохнула Марина
  - Это твой муж? - нахмурилась Вайна. - Я как-то его себе иначе представляла
  - Он... другой,- с запинками растеряно ответила она,- а что там за окном?!
  - Похоже на статую
  - Какая еще статуя?! У меня в городе отродясь ничего подобного не было!
  - Нел, дети,- чувствуя неладное, проговорил Евсей. Нелли нервно кивнула и протянула ему руку
  - Я боюсь,- прошептала она, сжимая его пальцы. Ев смог лишь кивнуть. Ему тоже было страшно. Нелли закрыла глаза и сильнее сжала его руку. В комнате повисла тишина, а самое страшное, Евсей тоже молчал, кажется, даже не дышал. - Евсей? Ты их видишь?
  - Сама посмотри,- ошарашенно пробормотал он. Нел открыла глаза, на миг растерялась, а потом прошипела
  - Что эта сучка делает с моими детьми?!
  - А больше тебя ничто не волнует? - резко севшим голосом спросил Евсей и лишь после этого вопроса Нелли всмотрелась в картину за окном. Ее девочки играли в прятки в королевском дворце, мало ли, может Горж решил кого-то из своих племянников навестить, но потом она всмотрелась повнимательнее
  - Какого?..
  - Что у вас? - нахмурилась Гяуда
  - Это... иноверцы и они явно стерегут моих детей,- пробормотал Ев
  - Триггеры? - повернувшись к Арину, спросила Нелли
  - Проверьте остальные миры,- вместо ответа сказал он
  - Стас, ты как? - спросил у сына Вадим
  - Слишком... эмоции... - задыхаясь, проговорил тот. - Со всех сторон. В каждом мире.
  - Ты можешь закрыться? - присев перед Стасом, взволновано спросил отец
  - Пытаюсь,- потирая виски, простонал он
  - Стас,- Гяуда вдруг шагнула к нему,- посмотри на меня. Смотри,- удерживая его взгляд, приказала она и в какой-то момент Стас облегченно выдохнул
  - Спасибо
  - Ты тоже это умеешь? - приподнял бровь Дар
  - У нас с Радныком вообще-то одни родители,- усмехнулась в ответ тетя
  - Мгм, как и у нас с Дзыгой
  - Кто следующий? - спросила Нелли, по-прежнему цепляясь за руку мужа
  - Нел, может, сделаешь перерыв?
  - Если я это сделаю, то начну паниковать из-за того, что иноверцы стерегут моих детей!
  Евсей вздохнул и кивнул, прекрасно ее понимая и, если честно, сам с трудом сдерживая это жужжание роя паники и вопросов, главный из которых даже не о том, почему иноверцы вообще все еще существуют, и не тот, почему Лика возиться с их детьми, а тот, который Нелли вообще не заметила. Почему радом с ними не было Андрея, который за последние годы превратился во вездесущую тень собственной жены?
  - Дар? - спросила Вайна и тот приглашающим жестом указал на Нел. Та изобразила кривое подобие улыбки и протянула ей свободную руку. Вайна мимо воли бросила взгляд на Арина и шагнула ближе
  - Нел... Что-то сломалось? - растеряно спросила Вайна
  - Нет,- хмуро ответила Нелли, всматриваясь в пылевую бурю за окном, а за их спинами Вадим невольно ахнул ловя соскальзывающего со стула бессознательного сына
  - Это Тень,- мрачно ответил Арин
  - Тень?! Та самая?! Но... А...
  - Нелли, хватит! - прикрикнул Вадим, похлопывая сына по щекам
  - Кажется, теперь моя очередь,- вздохнул Дар, подходя к Нелли
  - Готов? - спросила та, немного побаиваясь к нему прикасаться и лишь после утвердительного кивка, сжала плечо Дара
  - Вроде все в порядке,- пробормотала Гяуда, осматривая незнакомо-знакомую таверну. - Только я не... О, нет...
  - Что? - не понимая нахмурился Евсей. Таверна, как таверна. Люди спокойно едят, говорят, пьют
  - Била, моя сестра... она королева
  - В смысле?
  - Это значит, что меня вообще нет,- сухо ответил Дар
  - Как и меня,- добавила Гяуда
  - Нелли,- тихо окликнул Арин и протянул ей руку
  - Мы уже видели,- нахмурился Евсей
  - Башня? - уточнила Нел и дракон согласно кивнул
  - Нет,- Евсей шагнул вперед и перехватил руку жены, не давая Арину до нее дотронуться. - Мы все погибли, пытаясь туда попасть. Ты можешь гарантировать, что с Нелли ничего не случиться?
  - Ты прав,- убирая руку, кивнул Арин и отступил назад. - Вадим, ты знаешь куда они отправили джинну?
  - Нет,- обеспокоенно поглядывая на слишком уж бледного сына, ответил он
  - Думаешь, с ней... Хотя, да,- выдохнула Гяуда
  - О чем вы? - вышла наконец из шока Марина
  - Этот кармашек вне Полотна и все что с ним происходит на это место не влияет,- пояснил Арин. - Джинна... я не чувствую ее
  - А монета? Мы можем ее вызвать и... - начал говорить Евсей, но запнулся, когда Арин отрицательно мотнул головой
  - Она... погибла?
  - Там миры погибли! - выдохнул Стас, с трудом выравниваясь на стуле
  - Башня разрушена,- кивнула Нелли, указывая на окно, за которым была комната со множеством экранов
  - Как ты?..
  - Это мой мир,- выдохнула она
  - Похоже на пункт наблюдения,- нахмурилась Марина, всматриваясь в небольшие экранчики
  - Так и есть. Третий сверху должен показывать башню,- кивнула Нелли и все дружно уставились на заветный экран с развалинами серого непонятного строения
  - Я вижу свой мир,- пробормотал Вадим, с ужасом всматриваясь в пустынные улицы некогда самого оживленного города
  - Мы можем ее как-то восстановить? - нахмурился Евсей
  - Я займусь этим,- кивнул Арин и Нелли вопросительно на него глянула
  - А нам что делать? - растеряно глядя на пылевую завесу на экране своего мира, спросила Вайна
  - Башня не только нейтрализовывала триггеры разрушения, но и оберегала триггеры развития. Ранары скорее всего восстановят башню, но чем дольше длятся изменения, тем сложнее все вернуть
  - А ранары крайне медлительны,- буркнула Нелли и Арин согласно кивнул
  - Лучше вам самим найти и исправить то, что... изменилось
  - Но как? Мы же не можем перемещаться во времени, а в нашем мире изменения явно произошли в прошлом!
  - Обратимся к этим Стражам? - спросила Гяуда
  - Вот на той картинке должен быть их зал,- мрачно буркнул Вадим
  - Для начала нужно выяснить что именно привело к этим изменениям, а уже потом это исправлять,- мотнул головой Арин
  - Значит... возвращаемся по домам? - с трудом отрывая взгляд от странно выглядевших улиц столицы, спросила Марина
  - Дар? - позвала Гяуда
  - Я лучше справляюсь в одиночку,- пожал тот плечами
  - Тогда я с рысью,- кивнула его тетка
  - Но я... - растеряно протянула Вайна
  - Оборотни должны держаться вместе,- подмигнула ей Гяуда
  - Отец, я с Мариной,- проговорил вдруг Стас и Вадим удивленно на него уставился. - В ее мире меньше всего эмоций,- пояснил он. - Ты не против? - спросил Стас у Марины и та, отрицательно мотнув головой, глухо добавила
  - Спасибо
  - Как связь держать будем? - спросил Вадим
  - Те штуки работают? - кивая на передатчики, спросила Вайна
  - Заработают,- уверила Марина
  - Уверенна? - нахмурился Евсей и буквально увидел промелькнувший в ее глазах страх
  - Сутки? Двое? - как всегда немногословно спросил Дар
  - Двое,- быстро что-то подсчитав кивнула Марина, но потом немного подумав, уточнила,- лучше трое.
  - Тогда на рассвете?
  - Почему всегда рассвет? - ворчливо поинтересовалась Вайна и Арин впервые за все это время улыбнулся.
  - Ты права, рысеныш, рассвет слишком переоценивают. Предлагаю всем сейчас разойтись и хорошенько выспаться, а уже завтра после плотного обеда отправляться в свои миры. Никто не знает что именно ждет вас дома, так что лучше быть отдохнувшими и сытыми. Отдыхайте.
  
  - И как ты собираешься это делать? - скептично поинтересовался Вадим, как только они остались втроем, не считая собак-горгулий и котов-домовых. - Как ты заставишь их восстановить башню?
  - Разберусь.
  - А может ну ее? От этой башни были одни только проблемы,- пожала плечами Гяуда
  - Без башни мы Леди не найдем,- покачал головой Вадим
  - Нашли бы, с джинной,- едко напомнила Гяу
  - Гяуда, она сама на это пошла
  - А ты помог!
  - Не ссорьтесь, восстановим башню и найдем обоих,- примирительно сказал Арин
  - А если они откажут?
  - Не откажут. Ранары в долгу передо мной
  - Как ты перед Леди? - огрызнулась Гяуда
  - Гяу, хватит уже,- устало протянул Вадим,- мы уже это обсуждали
  - Да ладно! Правда?! Обсуждали то, что Леди отдала свое сердце этому дракону, а он взамен взял и женился на какой-то мавке?! Да еще и ребенка завел!
  - Нас это не касается!
  - Касается! Одно дело, когда вернуть Леди пытается любящий ее мужчина, а другое - когда предатель!
  Устав все это слушать, Арин встал и дремавшие до этого собаки дружно подняли головы
  - Не смей сбегать!
  - С меня достаточно твоих обвинений
  - А кроме меня тебе никто ничего и не скажет! Этому все не его дело, а остальные вообще не в курсе! Я искренне жалею, что мы вообще к тебе обратились, потому что именно твое присутствие сделает ей лишь больнее, если вообще не убьет!
  - Если она вообще жива,- тихо добавил Вадим
  - И это тоже будет на твоей совести, потому что ты единственный кто бросил ее осознанно!
  - Гяуда, хватит! Никто из нас ничего не помнил и это не справедливо...
  - Да я не о его жене с ребенком говорю! Я о том его прыжке в червоточину
  - Увидимся на завтраке,- сухо проговорил Арин и покинул комнату в сопровождении собак и домовых
  - Зря ты так,- покачал головой Вадим
  - Разве?
  - Представь себя на его месте
  - Зачем мне это? Вадь, пойми, я злюсь на него не из-за того, что он нашел свое счастье, а за то, что он дурил голову Леди еще тогда! Поверь мне на слово, искреннее чувство вот так просто не забывается. Он просто не любил ее тогда, хоть и уверял в обратном, и вот этого я ему простить не могу
  - Не тебе прощать его
  - Боюсь, что кроме меня уже и не кому,- тихо добавила Гяуда
  
  Обедали молча. В такой тяжелой гнетущей тишине, что в какой-то момент Стас отложил столовые приборы, откинулся на спинку стула и выдохнул
  - Ну все, хватит. Даже с моей эмоциональной комой я чувствую вот этот напряг между вами, старшенькие!
  - Что у вас уже случилось? - устало спросил Евсей. Несмотря на совет Арина они явно не спали, а судя по красным глазам и потерянному виду, Нел вообще с трудом сдерживалась от истерики
  - Да ничего кроме того, что у Арина есть жена и ребенок,- выпалила Гяуда. Младшие растеряно переглянулись
  - И что? - выдохнул Дар, выглядевший наименее растерянным и наиболее собранным из всех присутствующих
  - Гяуда думает, что мое чувство вины перед Леди помешает мне убедить ранаров
  - А оно есть? - приподнял бровь Стас
  - Хватит уже! - не выдержал Вадим. - У нас есть план и давайте уже его...
  На середине фразы собаки, сидевшие у ног Арина вдруг резко вскочили на ноги и побежали к двери
  - Мы кого-то ждем?
  - Джинна?
  - И какой же у вас план? - вдруг раздался вопрос и в комнату в сопровождении радостно повизгивающих собак зашла...
  - Леди
  
  - Нет, такие перепады точно вредны для моего хрупкого здоровья,- ошарашенно выдохнул Стас, нарушая повисшую тишину.
  - Так какой план? - с улыбкой уточнила Леди и Гяуда наконец очнулась. Радостно вскрикнув, она подбежала к ней и обняла. Это действительно была она. Стояла перед ними как ни в чем не бывало и еще и улыбалась! Как-то странно улыбалась. И глаза. Что-то в них изменилось, они будто помутнели и подернулись серой дымкой.
  - Ты что наделала?! - с неприкрытым ужасом спросил Арин, рассматривая ее и Гяуда тут же резко отпрянула и оглянулась
  - Арин? - нахмурился Вадим, но тот не ответил и тогда он повернулся к Леди
  - Зато к ранарам уже идти не нужно,- пожала она плечами, несколько равнодушно, будто ее не тронули ни его слова ни вообще их, его, присутствие.
  - Ты что сделала? - повторила вопрос Арина Гяуда, еще раз окинула подругу взглядом и только сейчас заметила пока еще незначительные изменения в ее глазах и несколько натянутой улыбке. - Только не говори, что ты...
  - Я теперь башня,- кивнула Леди
  - Нет! - одновременно воскликнули Гяу и Вадим, а Нелли вдруг с силой сжала руку мужа
  - Я заключила сделку с Хранителем. Если башня рухнет, я стану ей,- так и стоя перед ними несколько отстраненно ответила она
  - Когда ты это сделала? - нахмурился Вадим. Леди в ответ неопределенно повела головой. - Нет... Они обещали, что ты ничего не успеешь предпринять!
  - Они плохо ее знали,- пробормотал Арин
  - Значит наши миры восстановятся? - с надеждой спросила Вайна
  - Нет, к сожаленью, но когда вы вычислите момент изменений, я смогу переместить вас к нему, чтобы все исправить
  - Ты знаешь кто разрушил башню?
  - Это было третье желание
  - То есть? - нахмурился Евсей, с трудом убеждая себя в том, что все происходящее не сон, каким бы нереальным оно не выглядело
  - Джинн. Кто-то загадал ему иссушить Полотно и разрушить башню
  - И одним из желаний, значит, была ты. Интересно, кто это так ненавидит одинаково сильно Полотно, башню и тебя,- скептично протянул Вадим
  - Что конкретно означает то, что вы стали башней? - хмуро уточнила Марина
  - Конкретно для вас - ничего, но я не в силах исправить все и сразу, поэтому сейчас и только сейчас мне понадобится ваша помощь. В последний раз. После этого вы все вернетесь к своим жизням, и никто и никогда вас больше не потревожит
  - А джинна наказать?
  - Он всего лишь оружие,- покачала головой Леди
  - Ладно, джинна оставим джинне. Что на счет заказчика?
  - Я разберусь. Не волнуйтесь. У вас и так забот хватает.
  - Девчонки, а давайте со стола уберем,- вставая вдруг заявил Евсей,- Дар, приготовишь свой кофе?
  - Да, нам сейчас всем не помешает хороший кофе,- буркнул Стас, тоже вставая,- я помогу,- добавил он, подхватывая тарелки со стола, после чего пятерка и Нелли покинули комнату.
  
  - Что это вообще было?! - ахнула Вайна на кухне
  - Что именно? - буркнула Марина, плюхаясь на ближайший стул
  - Леди обменяла свою жизнь на башню
  - Прям как дед,- кивнул Дар, направляясь к плите и доставая кофе
  - И что это значит?
  - Я в начале подумал, что мне показалось, но... я не почувствовал от нее никаких эмоций. Вообще
  - Потому что это только оболочка, в которой пока еще есть воспоминания и некоторые особенности Леди,- кивнула Нелли
  - Пока? А это можно как-то отменить?
  - Подобные сделки неразрушимы, ни во времени, ни в пространстве,- покачала головой Нел
  - Но?
  - Но ты ведь сам говорил, что у нее был шрам, а эта сделка заключается лишь на одну жизнь
  - То есть надежда есть
  - Родители говорили, что дед исчез, когда кинжал разрушили,- заметил Дар
  - Он привязал себя к кинжалу, а Леди себя на башню обменяла,- уточнила Нелли
  - Нам-то что делать? - спросила Вайна
  - Тоже что и запланировали,- кивнул Евсей
  - Но Леди?..
  - Она тоже сказала, что спасать миры придется нам,- пожал он плечами и повернулся к Марине. - Скажи, а ты вычислила исходную точку? Помнишь, ты говорила, что можешь вычислить ее?
  - Вычислила. Но только время. Примерно за неделю до того, как нас собрали
  - Выходит, тогда загадали первое желание... Кстати, Нел, джинны?
  - С виду обычные люди, но как только хозяин загадывает им желание становятся почти всесильными
  - А желаний и правда три?
  - Не обязательно. У каждого желания есть своя цена и их может быть столько, сколько хозяин сможет оплатить
  - Какая цена? Чем обычно расплачиваются?
  - Жизненной силой
  - Вы тоже думаете что это Идэл?
  - Только если она тянет силы из кого-то еще
  - В ее распоряжении была вся башня с триггерами
  - Как-то это слишком очевидно,- скривился Стас
  - Меня это тоже напрягает,- кивнул Евсей
  - Кинжал,- снимая кофе с плиты, проговорил вдруг Дар. Сообразив, что его никто не понял, тяжело вздохнул и добавил,- джинна и его хозяина нужно обезвредить. В моем мире было оружие, способное уничтожить что угодно. Судя по тому, что моя мама все еще королева, кинжал так и не уничтожили, а значит я смогу его забрать
  - В моем мире есть плакун-трава, это камень, что парализует любые силы, особенно магические. Думаю, тоже пригодится, а еще талисманы и зелья,- проговорила Вайна, перебирая в голове историю своего мира
  - Нужно еще знать кого именно обезвреживать,- сухо заметил Стас
  - Я попытаюсь вычислить, но мне нужен мой компьютер. Надеюсь, он все еще существует,- вздохнула Марина
  - А если мы обезвредим его до загадывания желаний?
  - Минимум мы не встретимся, а значит и все остальное тоже... - проговорил Евсей, бросая взгляд на Нелли
  - Со временем лучше вообще не играть,- мотнула она головой,- никогда не знаешь к чему приведет то или иное действие. Мы можем сделать лишь хуже.
  - Да куда уж хуже,- вздохнула Вайна
  - Здесь всегда есть варианты,- буркнул Дар
  - Меня волнует мотивация,- признался Стас.- Зачем это все нужно? Кому?
  - А вот это нам и предстоит узнать.
  
  В дверь вдруг тихо постучали и все тут же вскочили на ноги
  - Спокойно, - поднимая свободную руку, проговорила Леди,- это всего лишь я, пока еще я
  - Сколько у тебя времени? - хмуро рассматривая коробочку в ее руке, спросила Нелли
  - Немного. Я, конечно, пытаюсь это сдерживать, но башня... берет свое
  - Что с вами будет? Конкретно,- спросила Марина
  - Вы что в башню превратитесь?
  - Нет,- улыбнулась Леди,- выглядеть я буду также. Просто... Про оракулов знаете? Тех, которые будущее предрекают?
  - Вы будете предрекать будущее?
  - Нет,- мотнула головой она,- считайте, что я буду в вечной медитации
  - Вы здесь останетесь?
  - Да.
  - Вы хоть иногда будете выходить из этого состояния?
  - Возможно. Мне пока сложно ответить, потому что я активно сопротивляюсь этому, но возможно однажды я смогу,- пожала она плечом
  - Вы нас бросили,- по-детски заявила Вайна. Леди вздохнула, на миг опустила голову, и ответила
  - Да, но это было лучшее решение
  - И что нам теперь делать?
  - Для начала перестать мне выкать,- тепло улыбнулась она,- и еще я хочу, чтобы вы знали, что я горжусь вами и...
  - Нет,- резко перебил ее Евсей,- я не хочу с вами прощаться. Мы что-нибудь придумаем и вернем вас
  - Я перед вами,- мотнула головой Леди
  - А шрам? Ведь у вас оставалась еще одна запасная жизнь и если одну вы...
  - Я, конкретно я, умру в процессе преобразования. Это одна жизнь, а вторую я проведу в качестве сосуда башни
  - Значит, надежды нет? - тихо спросила Марина
  - Только если вы не подчините себе башню,- заметила Вайна, вспомнив об Источнике Тени, существе, что спустя века все же смог подчинить себе силу стихии ночи
  - Сама знаешь сколько на это может уйти времени,- вздохнула Леди,- а потому... вполне вероятно, что мы с вами больше не увидимся
  - Плохое напутствие перед битвой,- буркнул Дар
  - Это не напутствие,- мотнула она головой,- а вот теперь слушайте внимательно,- начала Леди и поставила на стол перед ними старую знакомую коробочку, что они добыли во время своего первого задания. - Полотно уже начинает стабилизироваться, миры возвращаются в норму. Остаются лишь ваши
  - Только наши? - приподнял бровь Евсей, чувствуя явный намек в этом последнем предложении.
  - Сделайте то, что планировали. Мне тяжело удерживать их в сыром виде. Если не успеете до следующего полнолуния все так и останется
  То, что планировали. Леди что-то явно придумала. Знать бы еще что!
  Она шагнула ближе к Ану и открыла его. Внутри, вместо бутылки, что была в прошлый раз, была какая-то золотая жижа, чем-то напоминающая хну или даже сырую глину. Как-то это все...
  - Это часть Полотна, с его помощью когда-то работали лифты. Окуните в это пальцы и потом, когда узнаете точную дату и место изменений, мысленно их озвучьте и соедините пальцы
  - И эта жижа нас перенесет? - с сомнением уточнил Евсей, всматриваясь в содержание Ана, Нелли согласно кивнула, но перед этим обменялась какими-то непонятными взглядами с Леди. Такое ощущение, будто его жена разгадала план Леди. Нужно будет потом с ней об этом поговорить. Потом. Сначала дети. Выдохнув, Ев смело окунул пальцы.
  Холод молнией пронесся по его руке, судорога свела мышцы вплоть до локтя, парализуя и заставляя застыть на месте, не позволяя одернуть руку, по которой от пальцев до запястья вдруг начал ползти замысловатый золотой узор, чем-то напоминавший тот, что рисовали его девочки хной на праздник весеннего солнцестояния
  - Ев? - встревоженный голос Нелли вернул его в реальность за шаг до какого-то важного открытия
  - Все в порядке,- на силу выговорил он и жижа выпустила его руку. Евсей бросил взгляд на Леди и вновь отметил этот ее взгляд. Она что-то придумала, но почему-то не могла сказать об этом напрямую, оставляя им еле заметные хлебные крошки. "Сделайте то, что задумали". Не "исправьте ваши миры", а именно "то, что задумали", а задумывали они принести из своих миров то, что может помочь им победить джинна и его хозяина. Леди об этом знала и поэтому удерживала их миры "сырыми". Интересно, а то видение о его дочерях, рисующих ритуальные узоры хной на празднике весеннего солнцестояния, к чему оно? Связано ли вообще? И если да, то как?
  Следующим окунал пальцы в жижу Дар, и он также замирал, как и Евсей, а значит и он что-то видел, как и Стас, и Вайна с Мариной, а значит здесь точно была еще одна подсказка
  - Кто это сделал? - тихо спросил Стас, пока остальные отходили от своего знакомства с жижей. Леди сочувственно на него посмотрела
  - Тебе больше всех досталось. Возможно, тебе лучше вообще на время заблокировать силы
  - Возможно,- нехотя кивнул Стас. Он терпеть не мог блокировать свои силы, каждый раз будто лишаясь какой-то конечности, важной и необходимой части своего существа, но... это был явный намек от Леди, а такими намеками лучше не пренебрегать
  - Что искать? - как всегда коротко и по делу спросил Дар
  - Кого,- исправила его Леди. - Найдите джинну, пожалуйста, и Зорьку
  - Даже не обсуждается,- мотнул головой он и чуть приподнял голову, будто повторяя свой предыдущий вопрос. Она улыбнулась, почесала бровь (на что Дар тут же приподнял свою), потерла шею (на что уже Марина вскинулась), одернула и поправила пояс (явный сигнал Евсею), как-то странно перебрала пальцами, а потом пожала плечами и сказала
  - Вы и так все знаете. Удачи вам.
  
  Леди сидела на поляне за домом на том месте, где когда-то жила Зорька, что также пропала, покинув дом. Леди в открытую любовалась закатом с его яркими красками и растеряно поглаживала дремавших у ее ног собак
  - Злата,- тихо окликнул ее Арин. Она повернула в его сторону голову и вопросительно ее приподняла. - Можно?
  Леди в ответ пожала плечами, и он осторожно присел рядом. Арин довольно долго молчал, набираясь решимости и, честно говоря, наслаждаясь этой тишиной и закатом вместе с ней
  - Ты была в мире теней? - глухо спросил он и Леди вновь молча кивнула. Арин тихо выдохнул и опустил голову.- Тебя эта сделка оттуда выдернула, да?
  Леди, то есть Злата, повернула к нему голову и посмотрела прямо в глаза, ожидая его настоящего вопроса
  - Ты приходила ко мне? - еще тише спросил он
  - Там много свободного времени,- пожала она плечами
  - Я тебя не обманывал. Я, правда, любил
  - Я знаю,- кивнула Леди и вновь повернулась к солнцу
  - Прости, что...
  - Перестань,- перебила она. - Арин, который любил Леди и знал ее настоящее имя,- она вдруг запнулась, впервые с момента своего появления проявляя эмоции,- тот Арин умер, шагнув в червоточину. И я... оплакивала его все эти годы
  - Злата, я...
  - А Злата, которая любила Арина погибла, попав в мир теней
  - Кто тогда мы?
  - Дракон, что наконец нашел свое счастье и элькирийка, что наконец нашла свое предназначение
  - Быть бездушным сосудом не может быть твоим предназначением!
  - Но оно им стало. Я сама это выбрала
  - Все должно было быть не так,- покачал он головой. Все должно было быть не так! Она не должна была погибнуть! Не должна была заключать эту сделку! Но иначе... Иначе бы он нашел ее! Вытащил бы из мира теней и... Чтобы он сделал?! Злата... Арин понимал почему она это сделала. Этой сделкой Леди убивала сразу двух зайцев, спасала Полотно и избавляла себя от вечной пытки мира теней, пытки наблюдать за всеми, видеть все и всех, но при этом оставаясь всего лишь тенью, что беспрекословно подчиняется своему Владыке. И сделала она это потому, что ни на кого не рассчитывала, потому что знала, что, если бы полотно рухнуло... И самое страшное, что она была права. Ее действительно некому было спасать, она бы никому не позволила рисковать ради себя. Никому кроме него, единственного кто никогда ее не слушал в том, что касалось ее же безопасности. Вот только его у нее не было. И она убедилась в этом в мире теней, придя к нему и увидев его предательство
  - Ты дописал мемуары? - вдруг спросила Леди
  - Мемуары? - повторил он, выныривая из своих мыслей. - Нет
  - Жаль. Интересное было бы чтиво и я хотела бы его прочитать,- ответила она и голос ее сорвался на последних словах,- если бы могла,- тихо добавила Леди
  - Ты хоть до рассвета протянешь?
  - Не знаю,- с наигранной легкомысленностью пожала та плечами, а потом с тихим вздохом полным боли попросила,- присмотришь за ними? За всеми?
  - Конечно,- сипло ответил Арин, потом кашлянул и проговорил уже увереннее и громче,- я позабочусь о них, не волнуйся
  - Спасибо. Я останусь здесь, но... о них все равно нужно будет... Я понимаю, что о многом прошу, но...
  - Нет. Не о многом. Я сделаю для тебя все что угодно, но и это не искупит мою вину перед...
  - Перестань! Ты ни в чем не виноват
  - Я не должен был...
  - Шагать в червоточину? Да, не должен был. Ты хоть что-то помнишь из того?..
  - Нет. Помню только пустоту и холод, но я не об этом говорил. Я не должен был...
  - Что? Влюбляться? Арин, ты счастлив с ней,- повернувшись к нему, с теплой улыбкой проговорила Леди,- а это самое главное. Не смей чувствовать себя виноватым за это. В любом случае, я всегда хотела, чтобы ты был счастлив. Пообещай, что так и будет. Ты будешь наслаждаться своим счастьем
  - Я попробую,- кивнул он
  - Нет. Не попробуешь, а сделаешь.
  - Хорошо
  - Хорошо,- повторила Леди, вновь поворачиваясь к солнцу
  - Я не хочу тебя отпускать,- пробормотал Арин, наконец, осмеливаясь взять ее за руку. Леди тихо выдохнула, ее ладошка дрогнула в его руке и выскользнула
  - Просто... помни обо мне,- улыбнулась она,- и будь счастлив
  - Злата
  - А теперь иди. Я не хочу... Я хочу насладиться... всей этой... - она неопределенно провела чуть дрожащей рукой перед собой,- иди
  - Как скажешь, милая,- пробормотал Арин и перед тем как встать все же не сдержался и поцеловал ее в висок. - Прощай.
  
  ***
  Последние лучи солнца утонули в тени, забирая с собой тепло и принося холодный пронизывающий ветер. Такой знакомый ледяной и пронизывающий ветер. Собаки тут же вскочили на лапы, шерсть на загривке у обоих встала дыбом. Леди открыла глаза и выдохнула, одновременно успокаивающе поглаживая собак. Все же он нашел ее. Она не была столько глупа, чтобы надеяться на обратное и прекрасно знала, что он придет за ней, просто надеялась, что к тому времени башня уже поглотит ее сознание.
  - Никто не смеет покидать мир теней без моего позволения! - пророкотал голос из тени, что отбрасывали высокие деревья. Леди попыталась встать, но ее тень не сдвинулась, пригвождая и ее саму. - Ты идешь со мной!
  - Что за... - ахнул кто-то за ее спиной
  - Не приближайтесь! - крикнула Леди
  - Твои друзья? - с явной издевкой поинтересовался он, парализуя ее не только тенью, но и страхом
  - Кто-нибудь может пошевелиться? - еще один голос за ее спиной
  - Не трогай их,- попросила Леди и добавила с должной покорностью и мольбой,- пожалуйста, не трогай их
  - Леди?
  - Вернитесь в дом! - крикнула она
  - Мы не можем
  - Нас тени не пускают,- судя по голосу это была Гяу
  - Среди твоих шавок есть интересные персонажи
  - Никто из них не принадлежит твоему миру,- в страхе воскликнула Леди
  - Из них? Нет. Но ты? Да
  После этих слов тени деревьев вдруг удлинились, накрывая собой тень Леди и собак. Леди вздрогнула и выпрямила спину, а псы глухо зарычали. Буквально через мгновение тени вдруг отделились от земли и накрыли их, а потом...
  - Где Леди?! - щурясь от ставшего вдруг столь ярким по сравнению с мигом до этого солнца, ахнула Гяуда
  - Он забрал ее,- выдохнула Марина
  - Кто "он"?! - нахмурился Вадим, окидывая взглядом всех стоявших на поляне перед домом
  - Владыка мира теней,- сухо ответил Арин, он первый тогда выскочил из дома, почувствовав неладное, остальные просто последовали за ним и наткнулись на все это
  - Это еще кто? Или что? - нахмурился Евсей, подтягивая к себе ближе Нелли, когда их всех парализовало больше всего его испугало то, что к ней в какой-то момент потянулся хвост тени, а он осознал, что абсолютно ничего не может сделать! Его тень билась, дрожала, но даже на миллиметр не могла сдвинуться, во всем повинуясь этой жуткой, затмевавшей солнце тени
  - Никто не знает, потому что еще никому не удавалось уйти от него,- ответила Нелли, прижимаясь к мужу и разделяя его дрожь от пережитого
  - Кроме Леди,- выдохнула Вайна, невольно сравнивая увиденное только что с историями старших и тем, что она видела на экране собственного мира
  - И это его разозлило,- пробормотал Дар
  - Мягко говоря,- добавил Стас, пытаясь отряхнуться и отойти от этой жуткой ярости, исходившей от того существа
  - Арин, та Тень из нашего мира... Они как-то связаны?
  - Арин? - окликнула его Гяуда, но дракон все смотрел на то место, где несколько минут назад он целовал Леди на прощанье
  - Мы вернем ее
  - Нет,- сипло ответил Арин. Мотнул головой, обвел всех присутствующих тяжелым взглядом и повторил,- мы не сможем. Никто не сможет.
  
  
  Глава 8. Владыка
  
  Было холодно. Очень холодно. Холод сковал и парализовал все конечности, а еще тишина. Жуткая, давящая на уши тишина. Пульсирующая, дышащая тишина.
  - О, нет... - выдохнула Леди. Мир теней. Опять. Почему она все это чувствует?!
  - От меня не сбежишь!
  - Не поверишь, но дело не только в тебе! - рыкнула она в ответ и тут же ледяная глыба рухнула на ее грудь, перекрывая дыхание, практически расплющивая своей тяжестью
  - Кажется, ты подзабыла правила,- протянул самый жуткий голос и только она собралась сказать ему в ответ очередную колкость как до ее слуха донесся скулеж с тихим подвыванием
  - Ежик! Не трогай их! - ярость придала ей сил и позволила скинуть с груди эту тяжесть, но холод обвил запястья и ее рвануло назад, практически вырывая и выворачивая суставы
  - Кажется, у меня появился козырь,- на распев ответили ей и в этом ответе было столько торжества, что Леди буквально захлестнула ярость, жаром прокатившаяся по венам и вырвавшая ее из ледяного плена
  - Только тронь их! - искаженным голосом прорычала она
  - И что ты мне сделаешь? - с издевкой спросил он, явно сдерживая торжествующий смех и буквально в следующий миг раздался еще один жалобный скулеж
  Яркий свет полосонул глаза, жар вдруг опалил ее тело, накатывая волнами и так напоминая яростный огонь дракона, что Леди невольно оглянулась в поисках Арина, но в этой... комнате она была одна. Комната? Здесь есть комнаты?! Леди осмотрелась, смаргивая слезы от слишком яркого света. А здесь... красиво. Кровать под тяжелым балдахином, милые изящные тумбочки, не менее изящный туалетный столик и зеркало... отражение в котором парализовало ее похлеще Владыки
  - Какого?.. - ахнула она, всматриваясь в... свое собственное отражение. Во всяком случае это должно быть ее отображением. Наверное. - Что ты со мной сделал?!
  - Я? - раздался вдруг совсем рядом тот же голос, вот только насмешки в нем уже почти не осталось
  - Где мои собаки?! Что ты с ними сделал?!! - резко оборачиваясь в поисках этого ненавистного голоса, рявкнула Леди
  - Тон смени! Фонарик,- с издевкой добавил он
  Фонарик?! Леди вновь обернулась к зеркалу и ошарашенно выдохнула. Как бы ей не хотелось признавать его правоту, но... она реально походила на фонарь. Яркий такой фонарь. Очень яркий.
  - Скорее маяк,- буркнула Леди, пытаясь рассмотреть откуда именно исходит это свечение. Глаза? Кожа? Волосы? Одежда? Нет, не одежда. Последнее наоборот немного притушивало это... непотребство. Вот только... Это не ее одежда! И волосы... Почему они такие длинные?!
  - Сколько... сколько времени прошло?
  
  - Ты почему молчишь?! - обернувшись, рявкнула Леди, но в комнате никого не было. Тени вдруг сгустились, окружая ее, но как только приблизились к ее свечению тут же с шипением отпрянули. - Кажется, у меня появился козырь,- кривляя его, нараспев проговорила она
  - Правда? - наконец отозвался он в этой своей вечно напыщенной манере и тени вдруг напали на нее, окружили и напрочь игнорируя шипение спеленали, полностью обездвиживая и перекрывая доступ кислорода. - Так что там у тебя появилось? - насмешливо спросил он, а Леди облегченно выдохнула. Его хватка наконец потушила это слепящее ее свечение, давая такой долгожданный покой глазам.
  - Где собаки? - тихо и оттого будто покорно спросила она, прикрывая все еще слезящиеся глаза
  - За дверью. Достали своим скулежом, - буркнул он
  - Спасибо,- выдохнула Леди
  - Спасибо?! - сильнее сжимая ее, переспросил голос и она вдруг поняла, что хватка хоть и сильная, но не смертельная. Она может дышать, а значит он не пытается ее убить
  - Что не пытаешься меня убить
  - Зачем мне это?! - и впервые в его вечно насмешливом и властном голосе проскользнули нотки удивления
  - А зачем тебе... помогать мне?
  - Я не тебе помогаю,- буркнул он и хватка вдруг ослабла,- а спасаю свой мир от тебя
  - Ты сам меня забрал
  - И уже миллион раз успел об этом пожалеть!
  - Вернул бы меня обратно,- пожала плечами Леди, этот разговор с пустотой напомнил ей о ее же разговорах с шефом, хоть он и не говорил с ней, но она все равно угадывала его настроение. От воспоминаний о ее перепалках с шефом Леди невольно улыбнулась, хоть сердце и заныло от тоски
  - Не мечтай! Ты отсюда не выберешься!
  - Кто сказал, что я хочу? - тихо вздохнула Леди и громче попросила,- Можно я собак впущу?
  Вместо ответа тени вдруг исчезли и ей, вопреки логике стало холодно и неуютно ровно до того момента как дверь слегка приотворилась и в комнату с радостным визгом влетели ее собачки.
  
  Леди сидела на кровати, глядя куда-то перед собой и механически поглаживая примостившихся рядом с ней собак. Внешне она была спокойна и расслаблена, но внутри...
  Она радовалась этой сделке по многим причинам и одной из них, наверное, самой главной, было то, что она бы перестала все чувствовать. Не чувствовала бы тоску по шефу, боль от счастья Арина, тревогу за джинну и Зорьку, рухнувшие миры и стыд от того, что так и не смогла это все предотвратить. Она не задумывалась, когда заключала сделку, она совсем не задумывалась о том как она будет жить после, потому что не думала, что вообще будет жить. Что сможет пережить слияние с башней, что в этом мире вообще можно жить. Первые часы в мире теней она была так растеряна от увиденного, что толком ничего и не узнала, а первые часы после заключения сделки - на то, чтобы хоть как-то помочь младшим. Она не задумывалась ни о чем, ей некогда было отвлекаться на чувства, она просто отмечала все что видела, но не позволяла себе прочувствовать это. Разрушение башни... Гибель шефа и всех тех триггеров, что стали ей... близки... Рухнувшие миры... Дочь Арина... Падая в теневую лужу, она почему-то подумала о нем и поэтому оказалась у его дома. Она сразу его узнала. Еще бы! Столько раз возвращаться к нему в мыслях и не узнать? И все было как в том ее воспоминании, вот только дракона встречала не она, а маленькая девочка на руках у матери. Красивая маленькая девочка с его глазами... А потом была его улыбка, обращенная к... женщине. Счастливая, полная тепла и нежности улыбка...
  Выдохнув, Леди откинулась на спину и уставилась в бархатный балдахин над головой. Собаки тут же уложили головы ей на бедра, поддерживая ее своим теплом и верностью. Бедняги. Попали сюда вместе с ней. Поплатились за свою любовь и верность...
  Вадиму идет его возраст
  А Гяуда совсем не изменилась. Все такая же неугомонная
  Джинна, девочка...
  Зорька... Она ведь так боялась покидать дом! И все же...
  Она ошиблась. Эти безбашенные не отступили. Бросили миры и... искали ее. Глупцы
  Хотя бы младшие живы. Были. Поняли ли они ее? Догадались ли о том, что она пыталась рассказать?
  Леди закрыла глаза, прислушиваясь к себе, пытаясь понять что именно произошло с ней, потому что... она вообще не чувствовала в себе никаких изменений. И это настораживало. Даже пугало. Особенно вот это пламя, что бурлило под ее кожей. Откуда оно взялось? Какой у него источник?
  - Не смей палить мой мир! - разрезал тишину громогласный голос
  Палить? Леди удивленно приподнялась на локтях и оглянулась
  - Ё... - выдохнула она, глядя на свет, что буквально пожирал комнату, оставляя кровать единственным безопасным островком в этом бушующем тихом пламени,- а-а... как это... я...
  Тени вынырнули из углов и накрыли собой пламя, гася его и возвращая комнату в изначальный мирный и изысканный вид
  - Я... не хотела... простите,- искренне выдохнула Леди, но ответа так и не последовало. И ей так жить. Еще очень-очень долго...
  
  С каждым днем свечение становилось все меньше без усилий со стороны Леди, что наводило ее на некоторые вопросы, произнести которые она, честно говоря, боялась, и вот однажды, проснувшись, Леди вздохнула с облегчением, наконец, увидев свое старое-доброе отображение без всякого лишнего свечения и тут же решила воспользоваться этим
  - Владыка, раз я теперь не слепящий маяк, могу ли я...
  - Нет! - резко перебил ее темный сгусток в углу комнаты
  - Я не собираюсь сбегать, мне нужно найти кое-кого
  - Джинну и Леди озера? - пугая своей осведомленностью, уточнил Владыка
  - Да. Их исчезновение моя вина
  - Ее попроси
  - Вину?
  - Нет,- усмехнулся голос и тени растаяли
  - И о ком он говорил? - пробормотала Леди, оглядываясь. В комнате кроме нее были лишь собаки. - Красотка, он о тебе, что ли? - обращаясь к горгулье, озадаченно поинтересовалась она. Красотка в ответ гавкнула и покружилась на месте, Ежик тоже залаял... на ее тень. - Тень? - чувствуя себя немного сумасшедшей, позвала Леди и чуть не упала, когда ее же собственная тень вдруг самовольно проплыла по полу и оторвавшись от него, встала перед ней. - Тень... - выдохнула она и... та согласно кивнула. - Ну, да, я же в мире теней,- ошарашенно пробормотала Леди и мотнула головой, будто бы это могло помочь упорядочить мысли. - Поможешь мне? Поищешь их? - сглотнув, спросила она и тень согласно кивнула, а потом сделала две самые невозможные вещи: помахала ей рукой и... отделившись от ее ног, исчезла
  - Елки... И какие еще чудеса здесь бывают? - ошарашенно пробормотала она вопрос, адресованный Владыке
  
  Но ответа она так и не услышала. Владыка проигнорировал ее тогда и продолжал игнорировать вот уже второй день, а Леди... продолжала смирно сидеть в своей комнате. Сидеть, лежать, стоять и опять по кругу. После ухода тени ею вдруг овладела апатия, будто вместе с ней ушла и вся ее решимость, жажда действий, смелость и вообще желание что-либо делать, предпринимать, бороться, спасаться, освобождаться. Сейчас вдруг, впервые в ее жизни, она наслаждалась отсутствием свободы. Наслаждалась отсутствием выбора и тяжести принятия решения. Она всю жизнь только и делала что принимала сложные решения, и сама тянула всю тяжесть последствий, и сейчас она просто устала, выдохлась, перегорела. Пусть кто-то другой принимает решения, говорит что и как делать, потому что она явно плохо с этим справляется, раз все ее решения привели вот к этому, а она будет просто ждать. Ждать команды, разрешения, наставления, приказа. Просто ждать и ни о чем не думать. Ничего не контролировать. Ничего не решать. Ни за что не отвечать. И никто от нее не зависит. Ничья жизнь не повиснет на волоске от ее решения. Ни один из миров не рухнет из-за ее проступка. Только она и ее верные псы. Хорошо что они горгульи и им не нужно ни еды, ни воды, а значит и за них она не несет никакой ответственности, они выживут в любом случае. И это прекрасно. Почти также прекрасно как в детстве, когда были живы родители. Такие добрые, такие счастливые. Не то, что она. Не добрая и уж точно не счастливая.
  - Хватит лежать. И в доме убери. Потом приведешь в порядок огород и приготовишь ужин. Слышишь меня?
  - Да, Владыка
  - Так выполняй! Не на курорте! Разлежалась тут! И не забудь о колодце во дворе, его тоже необходимо почистить,- продолжал приказывать голос
  - Слушаюсь,- с готовностью кивнула Леди, вставая на ноги.
  
  В этом мире было солнце. Очень жаркое солнце. А еще не было ветра и было душно, и мир почему-то подрагивал, пульсировал и расплывался...
  - Ты что не знаешь, что на солнце нужно голову прикрывать? - раздался над ней раздраженный голос
  - Я... - с трудом ворочая тяжелым языком, попыталась ответить Леди и с удивлением обнаружила себя вновь в своей комнате. Она же грядки полола! Как она?..
  - А то что нужно еще пить? И есть? Слышала?!
  - Да... - выдохнула Леди, понимая теперь почему упала в обморок и почему у нее так свело горло
  - У меня целый мир на плечах, а я еще должен следить за тем, чтобы ты ела и пила?!
  - Не нужно... я...
  - Будешь следить за собой! Сама! Трупов мне еще тут не хватало!
  - Да, Владыка
  - Что? - уточнил он и в его голосе проскользнула знакомая Леди усталость, мигом вызвавшая у нее острое чувство вины
  - Трупов не будет. Я буду следить за собой, домом, огородом и колодцем
  - Надеюсь. И где мой ужин?
  - Ужин? Вы что... едите?!
  - Я же не горгулья,- хмыкнул он,- к сожаленью
  - Я сейчас все приготовлю! - воскликнула она, вскакивая на ноги и чуть не свалилась от внезапно сильного головокружения
  - Я же говорил, что трупы мне не нужны! - раздалось совсем рядом, очень близко, буквально над ухом, будто ее поймал человек, а не тень. Леди быстро обернулась на звук голоса и ей на какой-то миг показалось, что она увидела чьи-то глаза.
  - Трупов не будет,- вновь пообещала она, осторожно прислоняясь к столбику балдахина
  - Как и ужина
  - А вот ужин будет. Минут через двадцать
  
  То ли дело в тяжелом физическом труде, то ли в этой умиротворяющей атмосфере уединенного существования, но Леди никогда не чувствовала себя лучше. Конечно, ее грызло беспокойство о команде, джинне, Зорьке и все еще не вернувшейся тени, но в то же время у нее давно не было так легко на душе. Тяжелый физический труд и уединение. Будто она вновь живет в монастыре, как после гибели.... Тогда она там провела несколько лет и в принципе выполняла то же, что и сейчас, вот только тогда она не была в плену и никому не прислуживала. Хотя, по большому счету, ее нынешнее существование сложно назвать пленом, да и пленителя своего она толком не наблюдала, оставляя ему еду на столе в кабинете. Передвижение по замку никто не ограничивал, но кроме как для уборки, она особо по нему и не ходила, предпочитая оставаться в своей комнате в редкие часы отдыха. Ко второй неделе ее жизнь вошла в колею и подчинялась четкому расписанию: подъем с первыми лучами солнца, кухня, огород (приличный такой), колодец (который загрязнялся с просто нереальной частотой), кухня, оранжерея в самом дальнем уголке огорода у самого защитного поля и высокой ограды (на оранжерею она вообще налетела случайно, приняв строение за сплетение веток соседнего дерева и большой кучи мусора и сухостоя), кухня, уборка и сон. Больше всего ей нравилось возиться в земле в абсолютной тишине и компании ее верных песиков. Она откопала в старом громадном сундуке, что стоял в ее комнате, широкополую шляпу, которая оказалась ей велика, и милый такой платок. Вооружившись платком и шляпой она от рассвета до жарких часов просто чистила огород и расчищала оранжерею, сначала вход, а затем уже и сам цветник. По началу ее волновало отсутствие других животных, ветра, шума и она тихонько напевала себе под нос во время работы, только чтобы нарушить эту нереальную тишину, сейчас же она всем этим откровенно наслаждалась, умудряясь уделять время, чтобы поиграть с горгульями, изнывающими от скуки. Обычно она просто возилась с ними, кидая им подобранные палки, а сегодня ей вдруг пришло в голову пробежаться с ними до края огорода и обратно. И это было такое наслаждение! Вновь почувствовать силу и скорость собственного тела, этот вызванный скоростью ветер...
  - Я же сказал, что ты не сбежишь! - вдруг прямо перед ней собрались тени и раздался голос. Леди еле успела затормозить, чтобы не врезаться в эту повисшую посреди огорода тьму, псы с веселым лаем промчались вперед
  - Да я... - тяжелы дыша, начала она,- и не пытаюсь,- договорила Леди, упираясь в колени и пытаясь отдышаться
  - Не лги мне! - громогласно отозвалась тень. Собаки тут же оказались рядом с ней, прижимаясь к ее ногам и тихо порыкивая. - Я видел как ты убегала со своими псами!
  - Вот именно,- фыркнула Леди, успокаивающе поглаживая вставшие загривки псов,- я просто с ними бегала!
  - Зачем? - судя по голосу Владыка не верил и не понимал
  - Чтобы они выбесились,- вздохнула Леди,- им скучно. Хоть они и горгульи, но все же собаки, а собакам нужно двигаться, охотиться, бегать. Такая себе охота на тень
  - Охота на тень?
  - Образно говоря, моей-то все еще нет. Попробуйте, это весело,- пожала она плечами и ей в голову вдруг пришла одна весьма странная ассоциация, вызвавшая у нее несколько странную и весьма истеричную реакцию
  - Весело, когда на тебя охотятся?!
  - А где розы? - глянув на сверкающие (только отдраила) окна оранжереи, вдруг спросила Леди, едва сдерживая улыбку
  - Розы? - опешил Владыка и тень перед ней будто слегка посветлела
  - Цветочки такие. Аленькие. Где?
  - Зачем они мне? - натурально так удивился он
  - Ну как зачем? Для полноты картины. Сказку знаете? Заколдованный замок, хозяин, пленница?
  - Сказка? - уточнил Владыка. - Так я, по-твоему, чудовище?
  - Разве что я красавица,- фыркнула Леди
  - Красивее видал
  - Так что с цветами? Розы есть? - сменила она тему, скрывая то, что ее вдруг серьезно так зацепил его ответ
  - Не люблю их. Они воняют
  - А как на счет тюльпанов и петуний?
  - Как на счет завтрака?
  - В процессе,- кивнула Леди, решив про себя, что обязательно дочистит оранжерею и разведет там что-нибудь аленькое. Усмехнувшись, она хлопнула себя по бедру, подзывая собак и направилась к кухне.
  
  - Зачем ты с ней возишься? - звук постороннего голоса резанул по ушам и она прижалась к стене у поворота перед кабинетом Владыки. - Она опасна! - повысился незнакомый женский голос. Женский! Леди настолько привыкла, что в замке кроме нее, собак и призрачного периодического присутствия Владыки никого не было, что вот этот незнакомый посетитель, посетительница, испугала ее, буквально до дрожи в коленях, а тут еще и эти слова! Опасна? Она?
  - Вот именно поэтому! - резко ответил Владыка. - Замок и барьер вокруг него защищает остальных от нее
  Защищает от нее?! Она... настолько опасна, что от нее необходима защита?!
  - Ты уже выяснил что это? - продолжала нападать незнакомка и Леди покоробило от этой наглости, с которой та разговаривала с Владыкой, наглости на грани с неуважением и панибратством. Будто она имела на это право. А кто может иметь право так разговаривать с Владыкой? Кто-то равный по статусу? Жена? Эта мысль огорошила Леди. Хотя что такого в том, что у Владыки есть жена? Почему она раньше об этом не подумала? Потому что кроме них в замке больше никого не было? Разве это что-то может означать?
  - Я тебе говорил что это! - еще резче ответил Владыка и у Леди будто лампочка загорелась со словом "опасность". За эти две недели она уже успела выучить его интонации и понавешивать вот такие сигнальные лампочки, которые уже научилась виртуозно избегать, в отличие от этой... неумной незнакомки
  - Не пора ли?..
  - Она еще не готова
  Не готова? К чему?
  - Тени не понимают почему она проводит с тобой так много времени! Они начинают роптать
  - Так объясни им! - рыкнул Владыка и у Леди в голове вспыхнули сразу все лампочки, а по позвоночнику прошла волна дрожи от его следующий слов, произнесенный до жути тихим и вкрадчивым голосом,- объясни им, дорогая, да так, чтобы они поняли
  Дорогая. Точно жена. Бедная женщина
  - И не приходи ко мне больше с подобными вопросами!
  - Но, Владыка... - начала незнакомка и до слуха Леди вдруг донеслись хрипы
  - Перечишь? - совсем уж жутко переспросил он
  - Нет, Владыка,- просипела в ответ незнакомка. Он что ее там душит, что ли? Жену? Бе-едная женщина! Так, стоп. Что она там говорила? Тени не понимают? Тени. Это же мир теней! Здесь живут тени! Живут! Они живые! Она же видела это с собственной тенью, но... Они реально живые?! С интеллектом и голосом?! Живые?! И за поворотом было явное тому подтверждение. Здесь кто-то еще живет! У Владыки есть подданые, которые бунтуют. Из-за нее. Кошмар.
  - Иди. Еще раз вмешаешься в то, что тебя не касается!..
  - Да, Владыка,- покорно отозвалась незнакомка и Леди вновь мысленно ей посочувствовала, но потом вдруг почувствовала боль в плечах и осознала, что все это время удерживала в руках довольно тяжелый поднос. Выпрямив плечи, она шагнула вперед и... подпрыгнула от испуга, услышав за спиной
  - Обед?
  - Чуть не разлила! - буркнула Леди, с трудом удерживая поднос от падения
  - Для тебя же лучше, чтобы он был теплый,- все еще раздраженно буркнул Владыка и дверь в его кабинет растворилась, будто приглашая ее.
  
  И впервые за все время ее пребывания здесь Леди пренебрегла своим расписанием и осталась в своей комнате. Как там делала Эльф? Леди легла спиной на кровать и закрыла глаза, выдохнула, пытаясь представить свою... свой... кхм. Как они это делают? Эльф, Лия, Била? Как? Либо у нее совсем плохо с фантазией, либо у нее напрочь отсутствует третий глаз, и она просто не способна увидеть свою... свой...
  Хранитель. Что он там говорил? Сознание и подсознание. К чему там должна была присоединиться башня? Что заменить? Сознание или подсознание? Как можно было такое забыть?! Так, если по логике, то к сознанию, раз она постоянно пребывала на грани обморока и вообще должна была впасть в некое подобие комы. Но сейчас-то она в сознании! И где башня?! Выходит что? Подсознание? А при чем тогда кома? Как это вообще работает?! Те самые пресловутые 90% мозга? Теневые зоны... Дремлющие... Хранитель что-то такое говорил. Кажется
  Леди выдохнула, злясь на саму себя за такую несвойственную для нее беспечность. Забыть условия сделки! Как это вообще возможно?!
  - Нельзя заключать сделки наспех,- буркнула она, кляня за то, что позволила себе расслабиться и совершенно забыла о своей сделке, из-за которой теперь весь мир, приютивший ее, оказался на грани бунта
  - Ценное замечание,- раздался насмешливый комментарий. Леди тут же села и бросила уничижительный взгляд на дремлющий в ее ногах собак. Предатели, не предупредили о его появлении!
  Но все же, сознание или подсознание?
  - Где башня?
  - Не в моем мире,- хмыкнул Владыка и Леди запоздало осознала, что спросила это вслух
  - Я не о строении,- решаясь, проговорила она,- я о башне, созданной ранарами и элькирийцами для защиты и стабилизации Полотна. Высший разум-уравнитель, что лишился своей оболочки
  - Потеряла? - несколько насмешливо поинтересовался Владыка
  - Вы за добавкой? - сменила тему Леди, понимая, что ответа на свой вопрос вновь не услышит и тут... - Дремлющие, - загрязняющейся колодец, сорняки на стероидах, овощи вырастающие за ночь и неестественно быстро портящиеся продукты... - Сколько я сплю?
  - Проще сказать сколько ты бодрствуешь
  - И пока я сплю... - осознавая, бормотала Леди, вспоминая то свечение, что поедала комнату,- маяк вредит твоему миру
  - Мой мир не твоя забота
  - Моя! Если я наношу ему вред
  - Кстати о вреде, ты пересолила обед
  - Владыка! - почти простонала Леди в отчаянии. - У вас есть темница? Подвал? Может что-то вроде того шара из мира Вадима? Или той окаменевшей травы из Вирия?
  - Темница за пересоленный обед? И это я еще тиран и деспот,- усмехнулся Владыка
  - Меня специально засунули сюда! Просчитали все мои ходы и подсунули вам, чтобы я... сама своими руками уничтожила наследие своей семьи!
  - Наследие? - уточнил Владыка
  - Избавьтесь от меня! Спрячьте, замуруйте, убейте, в конце концов! - все больше поддаваясь панике и пугая собак, умоляла Леди. - Защитите свой мир!
  - Я этим и занимаюсь! - прикрикнул на нее Владыка,- О каком наследии ты говорила?
  - Мой дед был тем элькирийцем, что участвовал в создании башни, а... прадед мамы участвовал в заключении союза миров, создании полотна
  - И они явно о многом тебе не рассказали,- хмыкнул он, а Леди буквально ощутила как изменилось его отношение к ней, он сочувствовал ей? С чего бы это? - Мой мир, мир в котором ты сейчас находишься не является частью Полотна. Он его основа, обратная сторона всего полотна
  - Основа,- повторила Леди и зажмурилась, закрывая лицо руками, пытаясь спрятаться от открывшейся ей картины и... ловушки, в которую она, вся такая мудрая и осторожная, влетела на полной скорости своей самоуверенности
  - Не все зависит от тебя,- прозвучал изменившейся от ноток сочувствия голос Владыки
  - Вы знаете кто создал ту лужу? Кто... открыл тот переход?
  - Не я,- коротко ответил он и Леди выдохнула, сильнее сжимая голову в попытке удержать ее от разлома, а себя от паники
  - Избавьтесь от меня,- еле слышно прошептала она,- пожалуйста. Спасите свой мир
  - Я этим и занимаюсь
  - Но я же...
  - Можешь стать оружием,- перебил ее Владыка,- как только сумеешь совладать со своим подсознанием
  "Значит, все же подсознание", - отстраненно отметила Леди, плохо соображая от обрушившегося на нее шока
  - Как мне это сделать? - убирая руки, спросила она еле слышно
  - Для начала не пересаливать мой обед
  - Владыка! - возмущенно простонала Леди. Его мир в опасности из-за нее, а он тут о пересоле говорит!
  - Они просчитали тебя, но не меня.
  Леди не понимая нахмурилась, а потом сквозь пульсацию паники вдруг начала осознавать
  - Если бы вы не забрали меня...
  - Твое тело не удержало бы башню и она вырвалась бы наружу, уничтожая все и всех
  - Убежище... - ошарашенно пробормотала Леди,- младшие
  - И даже твой дракон
  - Он не мой,- отмахнулась она, потерла лоб и спросила,- а если бы... вы наказали меня за побег? Здесь?
  - Башня бы тоже вырвалась наружу и опять заняла бы собой весь мир
  - Опять? - настороженно переспросила Леди
  - Ранары не рассчитали ее силы и тогда башня заняла собой весь мир, уничтожив его вместе с жителями
  Леди ошарашенно выдохнула. Она не знала. Целый мир!
  - Так значит, научиться готовить, да? - тихо спросила Леди
  - И пыль лучше вытирать
  - Будет сделано,- выдохнула она
  - Посмотрим,- усмехнулся Владыка.
  
  Последующие дни, недели, Леди старалась спать как можно меньше. Точнее, ложиться спать как можно позже, потому что сам процесс сна она не контролировала. Леди загружала себя еще больше, придумывала себе еще больше заданий, порой весьма абсурдных (как, например, раскрашивание оранжереи и расстановка горшков внутри по размеру и цвету), лишь бы только не спать и все равно спала. В итоге, окончательно разозлившись на себя, свою самоуверенность, эту сделку, что казалась таким хорошим решением, своих родственников, умолчавших о так многом, Владыке с его непробиваемым... В общем, Леди твердо решила не спать. Вообще. Совсем. Сколько там человек без сна может? Два? Три дня? Значит, она продержится неделю! Элькирийка она или нет?!
  Усталость брала свое, поэтому Леди все же не рискнула продолжить приготовление пищи, к тому же складывать уже было некуда, так что она в сотый раз вымыла и натерла и так блестящую посуду, еще раз вымыла все поверхности, окна, пол, лампу, потолок, поменяла воду и направилась на второй этаж.
  Так, замок вымыла. Спать хотелось ужасно, глаза уже просто слипались и Леди просто вылила на себя воду из ведра. Грязную. Ч-черт! Ла-адно, примем холодный душ. Очень холодный. Который тоже не очень-то помог. Так. Что еще? Побегать может? Леди ткнулась к горгульям, но те застыли в своих каменных ипостасях. Спят. Выдохнув, она взяла инвентарь и вышла.
  Леди уже толком не замечала смену дня и ночи, что было не так уж и сложно под ярким светом факелов в оранжерее. Ей не было ни холодно, ни жарко, ни светло, ни темно. Она, инвентарь, земля и нечто зеленое. Жаль, что уже поздняя осень и огород (большой такой, который она обычно возделывала по кусочку за день, точнее за раз) уже был убран и подготовлен к подступающим морозам, но у нее все еще оставалась оранжерея и сейчас она просто пересаживала, подпушивала, поливала, загребала, протирала листики, мыла, чистила, натирала...
  - Ты что делаешь?! - грозный рык над ухом сработал лучше любого будильника
  - Листики у цветочков протираю,- кивнула она, не отрываясь от работы
  - Ночью?!
  - А что?
  - Ты что задумала?
  - Обустроить оранжерею. Немного осталось
  - И ты пойдешь спать
  - Мне еще компост проверить надо и...
  - Нет. Вставай
  - Владыка, я еще не закончила
  - А я сказал, что закончила. Подъем!
  - Вла...
  - Изматывание физической оболочки не поможет, а сделает лишь хуже! Твоя сопротивляемость башне слабеет вместе с твоим телом! Встала!
  Леди сжала зубы и с большим усердием принялась протирать и так уже блестящие листики
  - Не смей меня игнорировать, фонарик! - рявкнул над ее ухом Владыка и пространство вокруг еще больше потемнело, желудок ухнул куда-то вниз, потом вверх и Леди вдруг оказалась в своей комнате. Более того, оказалась сразу в кровати и под одеялом, а сверху ее вновь как и в первый день придавливала тень, не давая пошевелится. - Спи
  Леди выдохнула, из последних сил сражаясь с подступающей пропастью и темнотой
  - Спи, башне как и твоим горгульям нужно выбеситься. Тебе нужно найти баланс с ней в этом
  - Как? Помоги мне
  - Я этим и занимаюсь! А ты своим самоуправством лишь мешаешь!
  - Я буду слушаться
  - Тогда спи! - вновь приказал он и на этот раз Леди послушалась.
  
  А проснувшись обнаружила полный двор снега, слой пыли в два пальца, пропавшие продукты и погибшие цветы. Тогда она вздохнула, засучила рукава и все исправила, но в следующее ее пробуждение все повторилось. И в следующее. И в следующее.
  После десятого Леди спросила у Владыки можно ли ей установить будильник. Он отказал. После еще одного десятка - взмолилась, но получила тот же ответ. Сжала зубы и отправилась вновь наводить порядок, а на утро...
  У нее просто сдали нервы. Леди упала на колени в оранжерее и залилась слезами. Собаки ластились к ней, пытаясь помочь, успокоить и переживая от того, что хозяйка так расстроена. Леди обняла сразу двоих, уткнулась в их шеи и расплакалась еще сильнее
  - Новое удобрение?
  Леди проигнорировала его вопрос, сильнее прижимаясь к псам
  - Да хватит уже пол поливать!
  - Они погибли! - с упреком воскликнула она
  - Кто?
  - Цветы! Опять!
  - И что? - выдохнул он устало
  - И ничего,- буркнула Леди,- иди уже, дай поплакать
  Она услышала как он хмыкнул и пробормотал что-то вроде "женщины", после чего вокруг посветлело, что означало его уход. Вздохнув, Леди утерла глаза, села на пятки и осмотрелась. Ей уже надоело выкорчевывать засохшие растения! И если с пылью она ничего не могла сделать, то с испортившимися продуктами и засухой что-то можно придумать.
  
  И она придумала. Что ж она зря по стольким мирам прыгала? Насмотрелась всякого! И прекрасно знала, что в создании элементарного холодильника и капельного полива не было ничего сложного. По идее. Создание этих якобы простых и элементарных вещей увлекло Леди еще на несколько недель бодрствования и лишь когда это все заработало она заметила, что давненько не видела, точнее, не слышала Владыку. Он и раньше не часто баловал своим присутствием, утверждая ее в мысли, что этот замок явно не был его домом, но чтобы вот так долго? Хотя, у него ж жена все-таки. Интересно, а дети у них есть? Эхх, а она так хотела ему похвастаться! Вот эта часть одиночества ей никогда не нравилась, та самая, когда не с кем поделиться своими достижениями и успехами. Впрочем, если хорошо подумать, ей-то по большому счету никогда и не было с кем делиться этим. Когда были живы родители особых успехов у нее не было, разве что отметки в школе, а потом... Потом их уже не стало и все ее успешные миссии, спасенные миры, обезвреженные триггеры... Да, похвастаться было некому и от этого все ее достижения становились какими-то не настоящими, бессмысленными и... ничего не стоящими. Как и ее эта идея с капельным поливом из колодца и импровизированного холодильника из него же. Что толку от непортящейся еды, если ее некому есть? Или от ярких цветов, чьей красотой некому наслаждаться?
  Леди устало села на ступени и... вновь расплакалась, роняя слезы на шкурки верных псов.
  
  А на утро не смогла встать. Голова была словно чужая и казалась раза в два больше. Мир плыл и будто потерял все краски разом и шумел.
  - Только не это,- простонала Леди, пытаясь сжать свою голову. Истеричная горячка. Кажется, так назвал это лекарь. В прошлый раз она провалялась с этим жаром несколько дней и все эти дни с ней рядом был отец, а сейчас... Ей нужно встать и набрать себе воды. Лекарь тогда говорил, что ей нужно много пить, а для этого нужно встать. Леди попробовала приподнять голову, но ее тут же затошнило и она вынуждена была лечь обратно.
  - Ежик! Красотка! Воды... - выдохнула она, теряя сознание.
  Очнулась она от ощущения чего-то мокрого и скользкого на лице.
  - Красотка,- слабо выдохнула она, пытаясь отпихнуть от лица ее морду, но наткнулась на шерсть Ежика, который подпихнул ее руку к чему-то влажному и холодному. - Вода... Спасибо, милый, но... - Леди вздохнула понимая, что у нее нет сил взять стакан и сделать глоток. Плохо дело. Чем слабее физическая оболочка, тем слабее барьер вокруг башни. Если она... башня вырвется и этот мир...
  Леди выдохнула, собрала в кулак свою волю, мысленно прикрикнула на собственное тело и... схватила стакан. Так, самое легкое сделала. Теперь сложное. Сделав пару вздохов, от которых вдруг закружилась голова, она повернула голову и приподняла руку, но пальцы подвели ее и стакан выскользнул, а Леди сдалась. Выдохнула и откинулась на спину. Владыка что-то говорил о барьере вокруг замка. Надеюсь, он защитит этот мир... хоть немного...
  
  Следующее ее пробуждение было связано с жаждой. Жуткой, сводящей судорогой горло жаждой. Под рукой было что-то прохладное и она не задумываясь потянулась к этому и когда в голове чуть развиднелось осознала, что сумела выпить этот стакан воды. Сама! Ха! Улыбнувшись сама себе, Леди с некоторым трудом приподнялась и на нее тут же налетели Ежик с Красоткой, что радостно скуля начали вылизывать ее лицо и все, до чего могли дотянуться
  - Все, все, все, хватит! - смеясь, приговаривала она, пытаясь увернуться от их проявления любви. - Лучше принесите мне еще воды и чего-нибудь из еды
  Ежик с Красоткой тут же спрыгнули с кровати и убежали. Леди улыбнулась и откинулась на подушку.
  - Я смогла,- пробормотала она, рассматривая целый балдахин,- смогла.
  
  С тех пор как она заключила эту сделку Леди всегда просыпалась и засыпала мгновенно, будто кто-то переключал рубильник между сном и явью, лишая ее столь приятной неги полудремы. И вот сейчас впервые с тех пор она вновь дрейфовала меж сном и явью, потому что лишь во сне она могла вот так спокойно прижимать к груди чью-то руку, да еще и прижиматься к ней подбородком. Леди смутно помнила как она мерзла, но сил укрыться не было, а потом ее укрыли и она вцепилась в эту руку, что накинула на нее одеяло. Вот только чья это была рука? Леди попыталась вспомнить кто это был, но тепло за вечно мерзнувшей спиной, тяжесть на ногах отвлекали ее. Может, это Ежик? Или Красотка? Они не отходили от нее все это время и... Стоп. Ежик? Серьезно? И с каких это пор он отрастил себе руку? И ногу. Это точно была нога на ее бедрах и рука... Леди скосила глаза, пытаясь рассмотреть хоть что-то, но ничего кроме собственной руки и одеяла так и не увидела, а пошевелиться, чтобы рассмотреть получше... Что ж, она трусила. Впервые в жизни ее кто-то вот так обнимал и это, признаться, было приятно и ей это нравилось. Тепло, объятья, тяжесть... А она ведь даже не знает кто... Да кого она обманывает? Знает, конечно! Но откуда он здесь? Как? Зачем?! И... он пошевелился, явно во сне, потому что наяву он вряд ли бы... Леди замерла, больше всего боясь своей реакцией разбудить его. Но в какой-то момент, весьма приятный момент, он вдруг отпрянул. Проснулся.
  Леди стоило всех ее сил оставаться неподвижной, дабы не усугубить все... это и через мгновение поняла, что вновь одна.
  
  - Завтрак на троих,- сухо раздалось за ее спиной и Леди подпрыгнула от неожиданности, выронив тарелку и рассыпав ее содержимое
  - Вы вернулись,- выдохнула она, собирая осколки. Итак, он здесь. Вернулся. Мгм. Черт, гости! Значит, ей не приснилось! Он здесь! Но как? Откуда?! Зачем?!! Что вообще происходит?! - У гостей есть предпочтения? - дрогнувшим голосом, спросила Леди
  - Ты их лучше меня знаешь,- хмуро и весьма резко, даже раздраженно ответил Владыка и исчез.
  Лучше знаешь? Значит, это правда. Елки...
  
  Леди зашла в его кабинет и по привычке глядя в самое темное место в комнате, спросила
  - Кто наши гости?
  - Наши? - усмехнулась тень голосом Владыки, стала сгущаться и к ней вдруг обернулся мужчина. Е-елки-ии...
  - Простите, ваши,- с трудом выдавила Леди, рассматривая его с головы до ног
  - Да нет, они твои, а не мои,- холодно ответил он и сел за стол, прячась от ее чересчур пристального взгляда. Леди продолжала рассматривать его уставшее лицо с обострившимися скулами и Владыка вынужден был добавить, чтобы нарушить эту тишину,- мужчины. Дракон и маг. Они пришли за тобой
  - И ты меня отпустишь?
  - Ты умрешь,- глухо ответил он, переплетая пальцы и укладывая их на стол. - Башня поглотит тебя. Если ты уснешь, больше не проснешься
  - Вне замка,- добавила вдруг Леди, рассматривая смуглую кожу на его руках и тут же перевела взгляд к его не менее смуглому лицу,- Да?
  - Что? - не понимая моргнул он своими черными ресницами, так выгодно подчеркивающими его темные глаза
  - Если я усну вне замка,- уточнила она с легкой улыбкой и Владыка согласно кивнул, из-за чего его темные (естественно!) слегка кудрявые, хоть и короткие волосы упали на лоб. - Хорошо,- теперь уже она кивнула, все также пристально рассматривая и жутко смущая его. Владыка с деланным равнодушием пожал плечами под своей черной (разве могло быть иначе?) одеждой. - Я могу идти?
  Опять эта ее улыбка! Конечно, она рада будет уйти, даже если это будет стоить ей жизни. Она скорее умрет, чем согласится остаться. Что ж раз это ее выбор...
  - Иди.
  
  - Нашли? - вместо приветствия спросила Леди, входя в гостиную
  - Нашли,- улыбнулся Вадим, вставая. Леди скользнула по нему взглядом и посмотрела на Арина. Как он проник в ее комнату? Зачем? Ностальгия замучила? К жене бы шел и ее тискал!
  - Давно здесь? - глядя в упор на Арина, спросила она, не в силах скрыть злость. Так хорошо жила! Тихо, мирно. Уборка, огород, готовка, цветочки. Нет, приперлись!
  - Несколько недель,- буркнул Вадим
  - Недель? - переспросила Леди. Именно столько не было Владыки. Из-за них, что ли?
  - Да. Сквозь мир теней тяжело пробираться,- наконец заговорил Арин
  - Особенно сквозь некоторых его обитателей,- добавил Вадим и Леди удивленно приподняла бровь
  - Испрашивали высочайшего разрешения на разговор с тобой,- добавил Арин
  - Только разговор? - нахмурилась Леди и поняла что не хочет слышать ответ, а потому задала еще один вопрос,- как вы вообще сюда попали?
  - Все гениальное просто. Та жижа в коробочке, которая по идее только по Полотну переносит,- проговорил Вадим
  - Что лишний раз подтверждает, что попасть сюда не так уж и сложно,- пробормотала Леди, растеряно присаживаясь в свободное кресло. Выдохнув, она с сожалением простилась со своей мирной жизнью и коротко приказала,- рассказывайте. Все. С подробностями.
  
  
  Глава 9. Миры
  
  - Никто не знает, потому что еще никому не удавалось уйти от него,- ответила Нелли, прижимаясь к мужу и разделяя его дрожь от пережитого
  - Кроме Леди,- выдохнула Вайна, невольно сравнивая увиденное только что с историями старших и тем, что она видела на экране собственного мира
  - И это его разозлило,- пробормотал Дар
  - Мягко говоря,- добавил Стас, пытаясь отряхнуться и отойти от этой жуткой ярости, исходившей от того существа
  - Арин, та Тень из нашего мира... Они как-то связаны?
  - Арин? - окликнула его Гяуда, но дракон все смотрел на то место, где несколько минут назад он целовал Леди на прощанье
  - Мы вернем ее,- ободряюще произнес Вадим
  - Нет,- сипло ответил Арин. Мотнул головой, обвел всех присутствующих тяжелым взглядом и повторил,- мы не сможем. Никто не сможет.
  - Тогда... - начал Евсей, кашлянул, бросил взгляд на жену и договорил,- не вижу смысла тянуть. Пора спасать свои миры.
  Дар в ответ согласно кивнул, приподнял руку и соединил пальцы
  - А попрощаться,- ошарашенно выдохнула Вайна, когда он исчез
  - Обойдемся,- кивнул Вадим, кивнул сыну и повторил жест Дара
  - Готова? - у Марины спросил Стас и протянул ей руку. Та выдохнула, нервно кивнула и сжала его ладонь. После чего они одновременно исчезли
  - Наша очередь? - у мужа спросила Нелли
  - Арин, что делать будете? - спросил Евсей
  - Искать путь в мир теней,- пожал тот плечами
  - Может, лучше джинну поискать? - скептично предложила Гяуда. - Думаю, это будет первое, о чем спросит Леди
  - Согласен,- кивнул Евсей
  - Я лучше ее знаю! - рыкнул Арин
  - Хватит спорить,- хмуро проговорила Нелли и сжав руку мужа, соединила пальцы
  - Поддерживаю,- буркнула Вайна
  - Найди джинну! - повторила Гяу, сжала руку Вайны и последовала примеру остальных.
  
  ***
  - С чего начнем? - нетерпеливо поинтересовалась Нелли
  - Подожди, где мы вообще? - нахмурился он, осматриваясь в знакомо-незнакомой обстановке. Вроде бы похоже на дом его родителей, куда они и собирались, но как-то было все заброшенно и не обжито, запущенно, хотя мама так следила за порядком и уютом, что... у Евсея невольно засосало под ложечкой
  - Это дом твоих родителей,- вздохнула Нелли, подходя к шкафу, в который всего несколько дней назад вешала свои платья. Евсей мотнул головой, пытаясь собраться с мыслями и придумать верный первый шаг
  - Нужно все разузнать. Вот только...
  - Ев,- ошарашенный выдох, перебил его. - Смотри,- сглотнув, договорила Нелли. Евсей подошел ближе и увидел портреты своих родственников с черными траурными ленточками. - Они что... все?
  - И мы... - буркнул Евсей, указывая на портрет Нелли и свой
  - Теперь понятно
  - Что именно?
  - Та сучка могла подойти к девочкам только через мой труп. Это во-первых
  - А во-вторых?
  - Вот эти все траурные ленточки. Я лично знаю что ты предотвратил покушение на него,- начала Нелли, указывая на портрет и продолжила, указывая на следующие,- и него, и ее, и вот этой парочки и вот его, кажется.
  - Подожди,- нахмурился Евсей, внимательно всматриваясь портреты
  - Здесь все. Всего-то и надо было убрать одного человека,- вздохнула Нелли.
  - Нужно узнать когда,- пробормотал Евсей
  - Точно после меня,- буркнула Нелли и когда муж нахмурившись посмотрел на нее, добавила,- я бы этого не допустила
  - Защитила бы?
  - Защищала и буду защищать
  - О скольких покушениях я не знаю?
  - Я знаю о пяти
  - За восемь лет?
  - За последние полгода,- хмыкнула она, заставляя его вновь помотать головой
  - Я не видел там Андрея.
  - Да, только сучка с девочками
  - Нел, перестань
  - Что? Не нравится, как я называю твою...
  - Нелли!
  - Да и так понятно, что она как-то с этим связана
  - Или же ее используют
  Нелли цокнула языком и развернулась к шкафу
  - Будь здесь, я все выясню,- проговорила она, роясь в вещах
  - Нел, остановись! - прикрикнул Евсей, хватая ее за плечи
  - Не могу. Я не могу больше ждать, рассуждать, говорить! Хватит уже!
  - Нел,- выдохнул он, привлекая ее к себе,- мы все исправим, все наладим
  Она прерывисто выдохнула, утыкаясь в него
  - Хорошо, что ты предлагаешь?
  - Кто у тебя во дворце? Ему можно верить?
  - Ей. Можно, если она еще жива
  - Встреться с ней, только замаскируйся. И, Нел, не подходи к девочкам
  - Что?!
  - Они думают, что мы мертвы, при чем мы не знаем как давно! Не нужно их лишний раз травмировать
  - Да куда уж больше, раз они с этой... Ладно, что ты будешь делать?
  - То же самое. Встречусь со своим человеком. И это не Лика! - заметив выражение ее лица, тут же добавил он
  - Хорошо. Где мы с тобой встретимся? Здесь?
  - Да. Судя по всему, это самое надежное для нас место. И, Нел...
  - Что еще?
  - Пожалуйста, будь осторожна,- обнимая ее лицо, умоляюще протянул Евсей
  - И ты. Хоть один намек на вот эту картину и... сам знаешь, что я с тобой сделаю!
  
  ***
  - Где мы? - нахмурился Стас, осматриваясь. Без сил он чувствовал себя крайне неуютно, будто без одежды, и от того нервничал больше обычного
  - Моя работа,- вздохнула Марина, ее ноздри расширялись, а жилка на шее пульсировала столь очевидно, что Стасу не понадобились его силы, чтобы понять, что она в панике
  - Королевская управа? Ты вроде говорила о другом названии...
  - Именно,- кивнула Марина. - Идем?
  - Туда? Вот так просто? Может, разведаем в начале?
  - Там моя мама
  - Откуда такая уверенность?
  - Ее машина
  - Хотя бы повод у нас есть. Если что я кто буду?
  - Обойдемся,- отмахнулась Марина и шагнула к двери.
  
  Они осторожно шли по коридору, освещенному электрическими лампами дневного света и вдруг Марина замерла у одной двери. Стас настороженно осмотрелся. Марина не останавливаясь прошла мимо проходной, не дрогнув проигнорировала многочисленную охрану, а вот тут перед какой-то дверью ее будто парализовало от страха
  - Что не так? - тихо спросил он
  - Это был кабинет...
  - Темы? - уточнил Стас и дверь вдруг распахнулась, едва не стукнув Марину, и в коридор вышел статный пожилой мужчина в идеально скроенном костюме
  - Деда?..
  - Что?! - рявкнул тот, оборачиваясь к ней
  - Простите... господин генерал,- пробормотала Марина, уткнувшись в какие-то значки на костюме
  - Мы заблудились,- выступив вперед, покаялся Стас, закрывая ее собой
  - Твою маму перевели на второй этаж,- смягчившись, ответил генерал и резко развернувшись пошел к лестнице
  - Второй этаж?
  - Что там?
  - Понятия не имею,- буркнула Марина, направляясь к противоположной лестнице.
  
  - Марина? Ты что здесь делаешь?! - строго спросила женщина в наушнике, заметив их в дверях, но так и не открываясь от экрана
  - Привет, мам,- несколько заторможенно ответила Марина, осматривая небольшую клетушку, заполненную экранами. Очень древними экранами. Ими же лет двадцать как перестали пользоваться! А последние пять лет так вообще отказались! После внедрения системы Артема отказались... О, нет
  - Марина? - грозно повторила мама, требуя ответ на свой вопрос, но она просто и слова не могла вымолвить, уставившись на две небольшие фотографии на мамином столе
  - Марина так много о вас рассказывала, что я упросил ее нас познакомить.
  - И кто вы?
  - Стас. Друг Марины
  - Друг?
  - Да, и кстати, она мне все уши прожужжала о вашем гениальном ученом, коллеге. Рыжем таком?..
  - Рыжий? У нас из рыжих только Торины, но они вряд ли ученые,- усмехнулась ее мама
  - Вряд ли? - часто моргая, будто живая иллюстрация к разделу о панике и видах шокового состояния, переспросила Марина
  - Старший еще куда ни шло, но младший тот еще
  - Зануда?
  - Придурок,- фыркнула она и Марина еле слышно ахнула. - Так что милая, ты явно что-то перепутала, а теперь не мешайте, у меня еще куча данных на проверке
  
  - Что не так с фотографиями? - уже на улице спросил Стас
  - Кроме того, что я там в купальнике, короне и дурацкой ленточке?! - прошипела Марина, быстро целенаправленно шагая куда-то по тротуару, ровно до ближайшего бигборда, увидев который вросла в землю от шока
  - Ух ты... - ошарашенно выдохнул Стас, рассматривая Марину... на бигборде
  - Еще слово и я тебе гланды вырву,- прошипела она
  - Между прочим, ничего удивительного, с твоей-то внешностью,- рассматривая рекламный щит и еле сдерживая улыбку, заметил Стас. - И кстати, тебе идет малиновый
  - Как ты можешь судить по этим трем клочкам?! И вообще, не пялься, а то все расскажу твоей девушке!
  - Это будет сложно,- хмыкнул Стас, кивая на другой рекламный щит, где тоже была Марина, рекламируя уже не тропический отель, а какую-то домашнюю утварь
  - Блин, они еще и искусственные!
  - Кто?
  - Мои... Не смотри!
  - Давай тогда куда-нибудь свернем и кстати, ты же помнишь, что нам нужно узнать поворотный момент?
  - Да и поговорить с Темой
  - На сколько я понял, в этой версии он не такой уж и гениальный, - сочувственно напомнил Стас
  - Да уж,- вздохнула Марина, с трудом отрывая взгляд от статуи, что виднелась за рекламными щитами,- но Леди четко указала на него. Тогда, когда...
  - Я понял,- кивнул Стас. - Куда нам идти? - с преувеличенной бодростью спросил он.
  
  ***
  Дар поставил на стол кружку и без приглашения сел напротив.
  - И? - раздалось из-под капюшона, и он готов был поклясться, что тонкая бровь вопросительно изогнулась
  - Есть предложение,- проговорил Дар, отпивая из своей кружки
  - Вот так сразу,- хмыкнула она и положила затянутые в белые перчатки ладони на стол и сцепила пальцы
  - Зачем нам прелюдии
  - Женщины любят прелюдии
  - Я купил выпивку. Чем не прелюдия?
  Женщина хмыкнула и почесала мизинцем бровь, жест, который ему показала Леди, жест, что он узнает из тысячи. Не скидывая капюшона, она потянулась к кружке и поднесла к лицу. Еще раз хмыкнув, сделала небольшой глоток, после которого уважительно кивнула
  - Неплохая прелюдия. Основная часть?
  - Нужно найти кое-что и быстро
  - Что?
  - Кинжал. Тот самый
  - Это будет дорого стоить
  - Как на счет информации о твоей семье? - пошел ва-банк Дар и замер, когда его собеседница вдруг наклонилась вперед, опираясь на стол
  - И кто ты у нас будешь?
  - Дар
  - Чей и кому?
  - Моим родителям за спасение мира
  Она вновь хмыкнула и откинулась на спинку стула
  - Кого-то ты мне напоминаешь, парень,- послышалось из-под капюшона
  - Все мы кого-то кому-то напоминаем,- пожал он плечами
  - И кого же напоминаю тебе я?
  Мою маму, мама... Но вместо этих слов Дар молча положил на стол увесистый мешочек и встал
  - Ты не сказал, где тебе искать. Если я решу согласиться
  - Если решишь, тебе это не понадобится,- хмыкнув в точности как и она, проговорил он и покинул таверну.
  
  ***
  - Так, детка, это твой мир. Вещай,- осматриваясь посреди вековых деревьев, проговорила Гяуда
  - Мои бабушка с дедушкой вместе с друзьями остановили вырвавшуюся Тень
  - Подробнее об этой штуке,- всматриваясь в небо, попросила она
  - Пылевая туча, управляемая разумом. Превращает в своих воинов. Боится света
  - Это объясняет вот это,- кивнула Гяу на низкие темные тучи, закрывавшие солнце. - И как они ее победили?
  - Вытащили из Источника, загнали в талисман и разломали его
  - Мгм. Значит, у нас два варианта: либо талисман собрали, либо вообще не разламывали
  - Вряд ли его собрали, потому что они сами не знают где какой фрагмент
  - Можно было узнать
  - Ты о пытках? Я... не думаю
  - Ладно, отложим этот вариант. Что Леди сказала тебе найти?
  - О чем ты?
  - Брось, я слишком хорошо ее знаю, она не могла отправить вас без подсказок
  - Ничего конкретного, но я хотела собрать кое-какие травы и зелья, а еще, я не уверенна, но кажется она сделала вот так,- Вайна попыталась повторить ту комбинацию, что показала Леди
  - Русалки
  - Что?
  - Это наш шифр, придумали в одном мире, потом расскажу, но это определенно русалки
  - Леди знала, что мы пойдем вместе?
  - Это же Леди,- легкомысленно пожала плечами Гяуда,- куда идти?
  - У русалок с Ведуньями те еще отношения,- протянула Вайна и Гяу фыркнула
  - Есть хоть кто-то с кем у Ведуний хорошие отношения?
  - Эм... - протянула Вайна, честно пытаясь вспомнить
  - Понятно. Предвестников тоже мало кто любит,- усмехнулась та,- и кстати об этом, физически ты вполне способна к смене ипостаси, так что...
  - Все дело в голове? - вздохнула Вайна, присматриваясь к растениям вокруг них
  - Не боись, я помогу,- отмахнулась Гяуда,- какую травку-муравку ищем?
  
  ***
  Нелли спокойно шла по темным переулкам. Хотя, кого она обманывает? Ее трясло от злости, страха и... Нелли остановилась у черного хода, что вел из замка к прачечным. Удобное место, темное и скрытое от лишних глаз, а главное рядом весьма удобный тупик, осталось лишь дождаться пока Маша понесет королевские вещи в стирку. Главное, чтобы Маша была жива, потому что количество черных флагов на домах, что встречались ей по пути... Даже после той, самой кровопролитной битвы, их было меньше. Столько погибших вельмож! Королевская семья! Весьма немаленькая королевская семья! Почему? Как? Хотя, если честно, она знала почему, потому что знала скольких из всех них спасал ее Евсей, а это значит...
  - Маша,- тихо окликнула она, заметив тощую фигурку с тюком раза в три больше нее самой. Услышав этот оклик, фигурка вздрогнула и все вывалилось из ее рук. Нелли не стала ждать и просто затянула ее в тупик
  - Ты же мертва! - ахнула женщина, прижимая руки к груди
  - Информация не совсем верна,- сухо проговорила Нелли,- Рассказывай
  - Что?
  - Все, что случилось с момента нашей последней встречи
  - Издеваешься?!
  - Ш-шш, не кричи
  - Да ты хоть понимаешь сколько всего случилось?! - прошипела Маша
  - Вкратце. Только самое главное. Я хочу знать местную версию,- уточнила Нелли. Маша нервно дернула плечами и проговорила
  - Ты исчезла на тех переговорах. Андрей отправился на твои поиски, но... вернулся лишь его слуга с твоей дочерью.
  - Андрей? - с чего вдруг брату ее мужа так рисковать?!
  - Да. Он погиб и тебя объявили умершей. Горж пытался прорваться, но...
  - Тоже погиб?
  - Да, как и вся королевская семья за несколько крайне неудачных для них лет от весьма разнообразных несчастных случаев
  - А иноверцы откуда?
  - Какие еще иноверцы? - нахмурилась Маша, нервно оглядываясь на дверь
  - Вот эти,- кивнув на маячивших за поворотом мужчин, уточнила Нелли
  - Это стражи Регентши
  - Кого?
  - Твои дочери - единственные выжившие королевской крови и до их совершеннолетия их единственной опекуншей стала...
  - Только не говори что...
  - Лика Первая,- почти выплюнула Маша. И почему Андрей выбрал ту сучку? - и это ее личная стража
  - Личная? - хмыкнула Нелли. - Ты не сказала, что с Евсеем
  - Кем?
  - Моим мужем
  - Он был самым первым... погибшем от сердечного приступа
  - Евсей? - уж на что, на что, а на сердце ее муж никогда не жаловался
  - Да. На утро после той свадьбы. О его смерти объявили одновременно с твоим исчезновением
  - Поэтому за мной и поехал Андрей
  - Да,- почти выплюнула Маша. Нелли всегда подозревала, что эта миниатюрная женщина была без ума от него.
  - Присмотри за моими детьми, я все исправлю.
  
  ***
  Марина по привычке достала ключи и потянулась к замку, но Стас ее остановил. Точно. Это не ее дом.
  - Нам просто нужно узнать что именно исправить
  - Он самый гениальный изобретатель моего мира. Был им. Все мои достижения, все мои изобретения основаны на его исследованиях
  - Парочка гениев,- улыбнулся Стас
  - Если он... мы не сможем связаться с нашими
  - Эй, ты не одна. Не сможем связаться, решим все сами. Я здесь с тобой. Давай звони
  Марина выдохнула и сквозь страх нажала на кнопку звонка.
  
  ***
  - Откуда ты вообще знаешь об этом кинжале? - Дара сложно было испугать или удивить, но он и испугался, и удивился, застав ма... Билу в своем номере. С этими белыми волосами она выглядела старше, мрачнее, страшнее, но все же была ужасающе похожа на его маму
  - Семейная тайна,- сглотнув, выдавил он и закрыл за собой дверь
  - Семейная? - протянула гостья. - Ты что-то говорил о моей семье. Откуда знаешь?
  - Нужно же мне было как-то привлечь внимание,- небрежно пожал плечами Дар, прислоняясь спиной к двери
  - Привлек. И если ты солгал...
  - Я не лгу
  - Докажи,- откидываясь на спинку кресла, потребовала она
  - Тебя в Хорва Дрего привел твой отец. Его же именем тебя оттуда выманили. Верно?
  - Да,- заинтриговано кивнула Била и Дар подобрался, приступая к самому важному
  - Тебе помогли добраться до порта...
  - И не верно! Мне никто и никогда не помогал, дорогуша
  - Раднык,- кивнув своим мыслям, проговорил Дар. В принципе он и так догадывался, что могло привести ко всему этому, но получить подтверждение все же было необходимо
  - Это еще что?
  - Кто. Твой старший брат. И я скажу где его искать, когда получу кинжал
  - Уверен, что промолчишь, если я спрошу?
  - Можем проверить,- пожал плечами Дар, хотя признаться щупальцы страха поползли по его телу,- а можем не тратить время и заняться поисками
  - И почему я тебе верю,- прищурившись, пробормотала ма... Била
  - Встретимся утром у каравана? - отстраняясь от двери, проговорил он
  - Пан,- вдруг проговорила она и Дар настороженно замер. - Мальчик из Хорва Дрего. Вот на кого ты похож. Кинжал принадлежал его отцу. Поэтому ты его ищешь?
  - Принадлежал? - насторожился Дар
  - Его давно никто не видел,- пожала та плечами, внимательно всматриваясь и следя за его реакцией
  - Поэтому я к тебе и обратился
  - Хм,- загадочно протянула Била и Дар подобрался, слишком хорошо зная вот этот мамин взгляд. - Заинтриговал,- неожиданно добавила она. - Встретимся у каравана.
  
  ***
  Артем открыл им дверь и его вид... Марина просто вросла в пол. Ее опрятный до мозга костей муж был в грязной мятой футболке, майке, таких же грязных с непонятными разводами шортах и шлепанцах на босую ногу с грязными длинными ногтями. Вчерашний ужин подкатил к горлу. Это не ее муж! Это какой-то бомж неопрятный! Это.. просто...
  - Че нада? - именно "нада" такому четкому произношению "а" в конце слова можно позавидовать! А еще он что-то жевал. Орешки или сухарики, но он продолжал закидывать в рот что-то мелкое и громко чавкать
  - Шоколаду,- в тон ему ответил Стас,- слышь, парниша, дело есть
  - Бабки вперед,- шмыгнув носом, ответил тот и.. вдруг ввалился в квартиру. Марина даже толком не сообразила как и когда Стас умудрился его толкнуть, но уже через миг они трое были в... это ее квартира?!!
  - Что за?...
  - Какого... ты творишь! - кашляя, воскликнул Артем, пока Марина в ужасе осматривала грязную посуду, остатки еды и... мух
  - Где компьютер? - рявкнула Марина, а Стас с видимой брезгливостью сильнее прокрутил в кулаке его майку у горла
  - Т-там,- трясущимся от страха пальцем Артем указал на соседнюю дверь. От страха! Артем, ее Артем, был просто бесстрашным! Он редко когда чего боялся! И уж точно бы...
  - Как ты докатился до этого?!
  - Не твое дело! - рявкнул тот в ответ, пока Стас открывал дверь
  - Это... так и должно быть? - нахмурился он, кивая на какое-то непонятное сплетение проводов и железяк. Марина удрученно выдохнула и покачала головой
  - Позор
  - Позор?! Это не я свечу поддельными сиськами на всех билбордах! - рявкнул в ответ Артем. - Ты же в курсе, что ее настоящие сиськи в разы меньше? - обратился он к Стасу,- Поверь, я точно знаю
  - Так вы что? Вместе были? - скривился Стас. - Надеюсь, ты быстро поняла, что это была ошибка
  - Вообще-то это я ее бросил!
  - Марин, мы сможем как-то вот это использовать? - кивая на провода, спросил Стас
  - Да,- сухо ответила та, переступая порог ее бывшей лаборатории. - Мне потребуется чуть больше времени, но...
  - Э! Я не давал своего разрешения!
  - Заткнись,- огрызнулась Марина
  - Сиди и не отцвечивай! - приказал Стас, а потом вдруг спросил, - Слышь, друг, а че ты ее бросил? Она же модель?
  - Это я ее моделью сделал! Если бы я не выложил те фото
  - Какие фото? - продолжал допытываться Стас. Марина, разбираясь в пыльном скоплении проводов, честно старалась не слушать их, но все равно слышала
  - У нее там были еще настоящие сиськи,- глумливо отозвался он
  - Я не пойму, когда ты стал таким,- тихо вздохнула Марина, но Артем все равно услышал
  - Стал?! Это ты вечно пыталась слепить из меня кого-то другого! Артем учись! Артем, не кури! Артем, не пей! Артем, то, Артем, се! Надоело!
  - Пей? - приподнял бровь Стас, обращаясь к Марине и та удрученно вздохнула, не желая вспоминать то время в их жизнях. - После гибели брата?
  - Ты что ему все разболтала?!
  - До,- тихо ответила та,- когда Толя только пошел в армию.
  - Подросток? - уточнил Стас и Марина согласно кивнула. - Ты знаешь что это был за момент?
  - Где ты был, когда погиб Толя? - желая убедиться спросила она
  - Ты знаешь,- буркнул тот
  - Скажи это,- приказал Стас
  - Да пошел ты!
  - Убери его, пожалуйста,- устало попросила Марина
  - А ты все не меняешься,- с брезгливостью, граничившей с ненавистью, проговорил Артем, пока Стас брал его под руку,- кроме сисек, конечно,- фыркнул тот напоследок прежде чем Стас закрыл за ним дверь.
  
  ***
  - Что ты узнала? - тихо прозвучало из темноты пустого дома и Нелли к ее позору вдруг разревелась. - Нел,- ахнул Евсей. Она услышала тихие шаги, а потом он ее обнял и Нелли вцепилась в него мертвой хваткой. - Нелли? Нел, не молчи
  - Ты больше никогда и никуда без меня не уедешь! - сквозь слезы проговорила она. Евсей вздохнул, притянул ее ближе и успокаивающе погладил спину
  - Она пришла, чтобы меня отравить, а не соблазнить
  - Скорее и то и то. Приятное и полезное,- смахивая слезы, кивнула Нелли. Прерывисто вздохнула в очередной попытке успокоиться и спросила,- она... может стоять за всеми покушениями?
  - Вернем все и проверим,- знакомым ей отстраненным тоном ответил он
  - Ев, а может и мы? Совместим приятное с полезным? Тем более нам все равно нужно во дворец за поясом
  - Нел... - Евсей выдохнул и отстранившись, заглянул в ее заплаканные глаза
  - Когда мне еще предоставиться возможность расцарапать ей рожу? Сделай жене приятное
  - Рискованно,- мотнул он головой, но Нелли уже настроилась, а потому продолжила
  - Нам нужно узнать точно. К тому же, если за всеми покушениями действительно стоит она, мы наконец-то от нее избавимся! Твой брат от нее избавится
  - Сомневаюсь,- вздохнул он, поглаживая и перебирая ее растрепавшиеся волосы
  - В чем именно?
  - Что смогу сдержаться и не прибить эту сучку
  - Евсей! - ахнула Нелли впервые слыша подобные слова от него.
  - Ты плохо на меня влияешь,- улыбнулся он
  - Идем?
  - Идем.
  
  ***
  - Может, хватит уже оттягивать? Мы и так набрали травы больше некуда! - уперев руки в бедра, воскликнула Гяуда
  - Трав много не бывает,- задумчиво пробормотала Вайна, в сотый раз осматриваясь на серой, будто лишенной красок, поляне
  - Мгм, только времени у нас не много. Там вот какая-то странная тучка,- тыкая пальцем в небо, сухо заметила Гяу
  - В твоих ипостасях случайно нет ничего огненного или яркого? - отступая к деревьям, спросила Вай
  - Нет. А у тебя? - отступая следом за ней и с опаской поглядывая на небольшие смерчи, что спускались на поляну с той тучи
  - А ты говоришь трав много,- буркнула Вайна, скручивая пучок и обматывая его какой-то травой
  - Ух ты,- восхищенно выдохнула Гяуда, когда смерчи начали превращаться в человеческие фигуры. - И что им нужно?
  - Да кто ж его знает,- лихорадочно хлопая себя по карманам, ответила Вайна
  - Чтобы ты не делала поторопись, у них оружие,- протянула Гяуда и еле успела уйти от клинка, что промелькнул перед ее носом
  - Главное, не дай им себя ранить! - крикнула в ответ Вайна, отклоняясь от еще одного бывшего смерча
  - И не собиралась! - хмыкнула Гяу, резанула с разворота нападавшего и разочарованно выдохнула,- у них даже крови нет!
  - Конечно! Это ведь не живое существо! - отступая и отбиваясь, ответила та и они встали спина к спине
  - И как от них отделаться? - заваливая еще одного, спросила Гяуда, и оглянувшись, добавила,- откуда у тебя оружие?!
  - У них отобрала
  - А у меня они исчезают! - почти обиженно воскликнула Гяу, отталкивая от себя еще одного и почти сразу под локтем почувствовала рукоять
  - Бери, я себе еще возьму,- легкомысленно отозвалась Вайна. Гяу потянула на себя рукоять и в следующий миг она отразила очередную атаку, оттолкнула, резанула и, вуаля, минус один
  - Девочка, ты нравишься мне все больше! - азартно крикнула Гяуда
  - А теперь прикрой глаза,- крикнула Вайна, Гяу услышала как что-то чиркнуло, потом уловила слабый аромат горелой травы и в следующий миг мир вдруг побелел от яркой вспышки
  - Ауч! - выдохнула она, потирая глаза
  - Я же предупредила! - воскликнула Вайна, вдруг появляясь перед ней. - Ты хоть видишь меня?
  - Уф,- смаргивая слезы, выдала Гяу,- вижу... солнце?! Ты что?..
  - Слегка переборщила,- скривилась та, окидывая взглядом залитую солнцем поляну и чистое голубое небо
  - И мы привлекли излишнее внимание,- пробормотала Гяуда, заметив еще одну тучу на горизонте.- Бежим?
  - Бежим,- вздохнула Вайна,- остров русалок - там.
  
  ***
  - Что это был за момент? - переступая порог лаборатории, спросил Стас
  - Достаточно того, что я о нем знаю,- не отрываясь от паяльника и очередной железяки, буркнула Марина
  - Было бы, если бы исправлять тебе пришлось одной, а раз мы будем делать это вместе,- протянул он, заставляя ее удрученно вздохнуть. - Ну же, я - врач и умею хранить тайны
  - Врачебная тайна? Я же не твой пациент
  - Все вы мои пациенты,- легко пожал плечами Стас
  - Был момент, когда я... сдалась. Ненадолго, но все же,- коротко ответила она, он промолчал, вынуждая ее продолжать, но Марина вернулась к своим микросхемам
  - Что именно изменилось? Что заставило тебя изменить решение? Марина, я должен знать
  - Статуя рухнула
  - Статуя? Вот та? - ахнул Стас, вспоминая громадное нечто, видневшееся отовсюду. - Марина, подробности! - вспоминая Евсея, потребовал он
  - Был семейный ужин,- раздраженно начала она, так и не отложив паяльник,- не совсем семейный. Это была годовщина знакомства мамы и дяди Димы. Они всегда это празднуют. Тема не пришел. Я отправилась его искать
  - Почему ты?
  - Сама вызвалась. Из наших никто не знал о... его проблемах и я знала где его искать
  - Нашла?
  - Да. Он был пьян и... с какой-то девицей, такой же пьяной и... Мне было пятнадцать и я впервые видела... такое.
  - Сбежала,- кивнул Стас
  - Да. Артем меня заметил и погнался догонять... Он меня спас. Кто-то подорвал основание статуи, и та рухнула, едва не... Я пробегала рядом. Тема вытащил меня из-под обломков, отнес в больницу
  - Значит, нам всего лишь нужно взорвать статую,- вновь кивнул он. Марина вернулась к своим железякам, молчанием подтверждая его слова и чуть не обожглась, услышав,- спасая тебя, он и сам спасся. Мне это знакомо. Если бы не Марта...
  - Ты поэтому сейчас с ней? - глухо спросила она. - В благодарность?
  - В благодарность я платил ей вдвое больше, чем себе,- хмыкнул Стас. - Ты с Темой это обсуждала?
  - Нет. Как?
  - А вы стали парой тогда же?
  - Нет,- усмехнулась Марина,- я тогда злилась на него. Мы несколько лет вообще не общались. Я пошла учиться, поступила в институт на материке и... мы встретились лишь на похоронах
  - Никто точно не знает на чем именно основывается любовь. Это может быть жалость, благодарность и даже ненависть. Она может возникнуть внезапно, может быть подобна молнии или лавины, а может - и мельницы, что медленно перемалывает все в муку
  - К чему лекция?
  - Ты его любишь?
  - Сколько себя помню,- грустно улыбнулась она
  - А почему он не может любить тебя?
  - Готово! - откладывая паяльник, воскликнула Марина. - Прием! Меня кто-нибудь слышит?
  
  ***
  - И зачем? - приподняв бровь, поинтересовалась Била, когда Дар подсел к ней у костра
  - Он первый полез,- раздраженно дернул плечом он и пощупал разбитую губу. Ему и так было паршиво из-за... Оборотни, испокон веков державшие караваны, их не было. Оборотней вообще не было! Нигде! Вокруг были лишь животные. Обычные животные. Он будто вновь вернулся на услужение к Солнечному королю! Мама - не мама. Гавани не существует. Хорты - нет. "Короны Юга" нет. Фреи, Эрика... Никого нет! А тут еще этот идиот с его сальными шуточками о маме! Его мама и... Нет уж, это уже перебор!
  - Разве? - фыркнула Би... а-а блин, она ж тут Агерра! И что это за имя такое?!
  - Да! - огрызнулся он. - Тебе-то что?
  - Просто интересно. Нам с ними еще полмаршрута проходить,- пожала та плечами и вдруг протянула ему чашку, в точности как и... мама
  - То есть тебя совсем не волновало что он говорил?
  - А тебя-то это почему взволновало? - вновь приподняла она бровь
  - Просто
  - Просто тебе нужно снять напряжение. Менее травматичным способом
  - Что? - Дар невольно поперхнулся, услышав подобное
  - Что смотришь? Я не себя предлагаю. Свое я уже отработала, старая стала, а вот та рыжая давно на тебя посматривает
  - Да... я...
  - Что? Еще скажи, что не знаешь как это делать,- фыркнула Агерра и Дар почувствовал как краснеет,- или вы с той девкой до этого так и не дошли?
  - С какой девкой? - опешил красный как рак Дар
  - С той, что тебя кинула
  - А ты откуда знаешь?!
  - Думаешь, ты первый такой нервный? Слушай, а может она тебя из-за этого и бросила?
  - О, небо! Что ты говоришь такое,- тихо простонал он, потирая лицо
  - Какие мы нежные! - рассмеялась Агерра
  - Что с тобой случилось после Хорва Дрего?
  - А тебе что?
  - Люблю послушать истории у костра
  - И с чего мне тебе отвечать?
  - С того, что я тебе плачу
  - Опыт проверяешь? Поверь, я достаточно опытна
  - И все же,- сухо настоял Дар, впервые в жизни понимая зачем дядя рассказывал ему о том письме. Настойчиво так рассказывал, называя время, место и даже содержание той небольшой записки, из-за которой тот когда-то оставил Фрею и только родившегося Эрика. Теперь он понимает, что дядя уже тогда давал ему подсказку, будто знал. Хотя почему "будто"?
  - Дикие земли,- вдруг нарушила тишину своим ответом Агерра. - И больше не спрашивай, потому что твоего кошеля не хватит расплатиться. Так как на счет той рыжей? Не думаю, что она много берет
  - Обойдусь
  - Ты что по мальчикам? Тогда тебе нужен...
  - Да успокойся ты! Я сам найду того, кто мне нужен!
  - А ты что ищешь? - спросила она вдруг и у Дара мурашки по телу пробежали от стойкого ощущения повтора. Мама когда-то также у него спросила, а он...
  - Я не знаю как искать,- тихо пробормотал Дар и резко вскочил на ноги. - Завтра мы сходим с каравана
  - А как же Хранитель?
  - Мы не отказываемся. Просто меняем тактику.
  
  ***
  - Дело явно было не только в твоем муже,- ошарашенно протянул Стас, осматриваясь в пустом полуразрушенном городе, освещаемом лишь блуждающим прожектором
  - Я...я... - только и смогла выдать Марина, которую уже начинала бить нервная дрожь. Выдохнув, Стас оглянулся к приближающемуся прожектору и затянул ее в ближайший переулок. Два часа назад Марина наконец признала свою беспомощность и неспособность без настоящего Артема наладить связь, а потому они щелкнули пальцами и перенеслись к тому моменту, когда должна была рухнуть статуя. Стас, продемонстрировав немного подзабытые навыки, слегка подтолкнул шаткое строение, и оно рухнуло на пробегавшую мимо юную Марину. Вот только это очевидно не помогло
  - Марина, вспоминай что еще было не так? - еще раз окинув взглядом темные развалины, спросил Стас, но Марина явно была не в состоянии отвечать. Ее трясло в истерике и явно не хватало воздуха. - Мариш, Марина, посмотри на меня. Смотри. Марина! - прикрикнул он и легко ее встряхнул, та захлебнулась, но все же дрожь прошла,- дыши со мной. Вдох, выдох. Давай еще раз. Вдох. Выдох. Молодец. А теперь вспоминай. Что еще было не так?
  - Я... я... не знаю...
  - Знаешь,- настаивал Стас,- давай вместе думать. Тот генерал. Ты назвала его "дедом", а он вроде как тебя не узнал. Помнишь? И название твоей конторы. Как там было?
  - Что-то королевское,- пробормотала она, с трудом возвращая себе контроль над собственным телом
  - Тебе это о чем-то говорит? Генерал и королевское?
  - Сейчас, подожди,- выдохнула Марина, опираясь спиной о стену и потирая виски.- Деда меня не узнал, но при этом я и брат существуем, а мама все еще там работает... Мама. Она не знакома с Ториными!
  - Это семья Артема? Верно?
  - Да, ты помнишь как она о них отзывалась?
  - Помню.
  - Мама все еще аналитик, а значит ее не повысили и Торин не стал ее напарником
  - Почему ее повысили?
  - С картой разобралась быстрее остальных, а еще было дело о похищенном автомобиле с драгоценностями Ладовых. Королевской семьи
  - Когда это было? Дату знаешь?
  - Только год,- в отчаянии протянула Марина
  - Ничего, в количестве прыжков мы не ограничены.
  
  ***
  Дар обреченно выдохнул и закрыл глаза. Не любил он мир духов, а после стольких лет в услужении Солнечного короля с его прихотями, так вообще ненавидел. Но, кажется, иначе он может потратить непростительно много времени в поисках кинжала, а уж искать различные артефакты через мир духов он умеет, научился пока искал разные игрушки для Солнечного.
  Так, кинжал. Кинжал, а не мама королева! Кинжал! Дар вновь выдохнул и открыл глаза. Опять не вышло. Каждый раз как он пытается найти кинжал, он видит лишь Агерру! И не удивительно, потому что его интуиция вопила об опасности в ее присутствии и это его просто убивало.
  Ладно, зайдем с другой стороны. Дар вновь закрыл глаза и...
  - Кто ты? - перед ним вдруг появился какой-то мужчина
  - А ты кто? - он с удивлением осматривался в незнакомой комнате с двумя креслами у камина и тремя дверьми
  - Как ты сюда попал?! - наступая на него, крикнул незнакомец и Дар мимо воли отметил как он похож на Радныка
  - Не может быть. Кадуцей?
  - Откуда ты знаешь мое имя?!!
  - Спокойно, дедушка, спокойно,- отступая, проговорил Дар,- я сын Светолины и я не Проводник, ты же видишь. А бабушка где? Всегда мечтал с вами познакомиться
  - Что-о?! - громогласно протянул мужчина и замахнулся на него, но его руку вдруг остановила...
  - Бояра...
  - Он не лжет, Кади.
  - Но как это возможно?!
  - А я по чем знаю? Эт ты у нас из всеведущих
  - С ума сойти,- качая головой, пробормотал Дар, рассматривая людей, которых видел лишь на портретах. - Как же мама на тебя похожа, а Рад и Гяу на тебя. С ума сойти
  - Гяу?!
  - Младшенькая ваша
  - Младшенькая... - выдохнула Бояра, сильнее цепляясь за мужа
  - Как ты здесь оказался?
  - Случайно. Хотел успокоиться и попасть в свой кармашек
  - Зачем?
  - Я же сказал...
  - Зачем тебе нужно было успокаиваться?
  - Я ищу кинжал, но его поиски все время приводят меня к маме
  - Он уже давно у... Светолины
  - Что-о?!
  - Она забрала его к себе еще в Диких землях, - с явным неодобрением, мягко говоря, проговорил Кадуцей
  - Зачем? - не понимая ахнул Дар. Все это никак не складывалось в его голове. Чтобы мама... Агерра не его мама. Вот и все. Просто очень похожая на нее женщина. - Значит, кинжал все это время был у нее
  - Да,- кивнул Кадуцей
  - Ты похож на Пана,- проговорила вдруг Бояра
  - Вот только они так и не встретились. Вы случайно не знаете, что с ним?..
  - Погиб. В плену
  - И все из-за того, что Раднык остался с Фреей
  - Кто это?
  - Вы не знаете о ней? А где Рад? Что с ним?
  - Послушай, парень, ты явно близкий нам по крови, раз смог попасть сюда, но...
  - Это не важно, главное, что там, откуда он, наши дети живы! - перебила Кадуцея Бояра
  - Живы? Что случилось с Радныком?! Послушайте, это важно! В моей версии ваши дети живы и у них есть дети, они счастливы и в мире есть оборотни! Гяуда вместе со своим партнером вообще самые сильные оборотни мира. Я хочу это все вернуть.
  - Раднык погиб еще ребенком. Замерз,- еле выговорила Бояра, инстинктивно отстраняясь от мужа. Замерз. Дар видел у дяди обмороженные пальцы ног, но он никогда его об этом не расспрашивал! Почему он его об этом не расспрашивал?!
  - Когда это случилось? Мне нужна точная дата!
  - И ты... все исправишь?
  - Постараюсь
  - Тогда... лучше спаси ее
  - Я не... знаю к чему это приведет. Я не могу так рисковать, простите
  - Кади,- Бояра положила ладонь на грудь мужа и грустно ему улыбнулась,- главное, что они будут живы и счастливы. Ты же слышал
  - Как-то это все... Вдруг это ловушка?
  - Сюда не может попасть чужой человек!
  - В который раз жалею, что похож на папу,- вздохнул Дар и сердце кольнуло. Его отца здесь нет. Его замучили в плену... - Мое настоящее имя Светозар. Я создал зарю, по словам мамы
  - Ты совсем не похож на мою дочь
  - У нас зрачки одинаковые,- усмехнулся Дар
  - И улыбки,- тепло заметила Бояра
  - Зрачки? - прищурился мужчина, все еще сомневаясь
  - Мы с ней чародеи, а папа - видящий, но я... Можем кое-что попробовать. Вы же... Дайте руки,- шагнув к ним, потребовал Дар и протянул к ним свои ладони. Как там Гяу говорила? У них одни родители. А значит есть шанс. Не зря ж он так на отца похож!
  Почувствовав их руки на своих ладонях, Дар закрыл глаза и представил себе свое детство, семейные праздники, посиделки и случайные встречи. Он как раз вспоминал празднование годовщины свадьбы родителей, когда хватка на его ладонях ослабла.
  Дар вздохнул и открыл глаза. Пара перед ним выглядела так же, а значит у него от отца лишь внешность.
  - Послушайте, я все детство мечтал с вами познакомиться, но сейчас у меня не так уж много времени и раз вы не говорите мне дату, то...
  - Мы скажем дату,- перебила его Бояра,- скажем.
  
  ***
  - Остров? Нам что нужно будет плыть?! - останавливаясь у кромки воды, брезгливо поинтересовалась Гяу. Им пришлось сидеть в какой-то заброшенной норе больше суток, пока смерчи перестали шнырять вокруг в их поисках
  - Ты не умеешь плавать? - осматриваясь, спросила Вайна. Честно говоря, она еле нашла дорогу, да и сейчас не очень-то была уверенна, что они вышли именно к Буянову, потому что мир, ее мир, изменился до неузнаваемости! Из яркого зеленого и цветущего мира превратился в просто серое нечто с непонятной погодой и вечными сумерками
  - У меня есть водная ипостась, но вода... - Гяуда ткнула пальцем в мутную воду,- грязная, холодная да и вообще мутная какая-то
  - У русалок вода всегда была кристально чистой,- со вздохом заметила Вайна
  - Думаешь, рыбки тоже сдохли? - приподняла бровь Гяу
  - Они наша последняя надежда узнать о произошедшем, так что...
  - Последняя? А что твой Храм?
  - Разрушен. Или же вообще не был... возобновлен. Те развалины помнишь? - кивая себе за плечо, спросила Вайна, в сотый, нет, миллионный раз повторяя себе, что все это временно и по большому счету это все не реально. Не реально. Ее настоящий мир в порядке, там все живы и кроме этих смерчей еще есть живые существа, а не то, что здесь!
  - Может, плот какой соорудим? - с той же брезгливостью осматривая берег, спросила Гяуда
  
  ***
  - Скажи, что тебя тогда остановило? - в подвале среди замерших статуй спросила вдруг Нелли
  - Нел, давай в начале найдем этот пояс
  - Твоя мама говорила, что он был у одной из пяти богинь
  - Осталось найти эту статую. Всего лишь,- мрачно буркнул Евсей, осматривая помещение раза в три большее самого крупного стадиона в мире его тети.
  - Найдем и что потом? - останавливаясь, спросила она
  - Нелли, у нас нет на это времени. Не останавливайся
  - Евсей
  - Нелли
  - Ев, я серьезно!
  - Нел, я тоже!
  - Давай разделимся! Я пообщаюсь с Ликой, а ты поищешь этот пояс. Все равно от меня здесь толку мало!
  - Ты к ней не пойдешь!
  - Почему?!
  - Потому!
  - Шикарный ответ!
  - Нел, я не хочу, чтобы ты это делала!
  - Потому что сам хочешь или потому что вообще не хочешь это узнавать?! Евсей!
  - Нелли, я и так знаю кто за всем этим стоит
  - Не сомневаюсь! Но объясни мне почему именно Лика выжила из всей твоей семьи?
  - Потому что она не из моей семьи! И не при каких раскладах не может претендовать на престол
  - Ты мне так ничего и не скажешь,- вздохнула Нелли. - Почему ты тогда передумал? Что помешало тебе...
  - Умереть от сердечного приступа?
  - Зато ты знаешь, что тебя ждет в случае измены
  - Как и ты
  - Я?!
  - Знаешь теперь, что я тебе не изменял
  - И поэтому я хочу знать в чем отличия между этими потоками!
  - Потоками?
  - Миры до объединения в общее полотно были схожи на реки, потоки
  - Какая ценная информация,- пробормотал Евсей, пробираясь между статуями
  - Ев, скажи
  Он удрученно вздохнул, потому что признаваться было... стыдно и... осознавать что такая мелочь спасла не только его семью, но и весь мир
  - Обещаю, что ругаться не буду,- улыбнулась Нелли, мягко сжимая его руку
  - И девочки ведутся? - усмехнулся Евсей
  - Я их не обманываю,- с грустью проговорила она,- расскажи
  Евсей прикрыл глаза, набираясь решимости и выпалил на одном дыхании
  - Она задела стул с моей дорожной сумкой и из нее вывалился Рычун
  - Рычун? Глашкин мишка? - с недоверием уточнила Нелли. - Как он вообще в твоей сумке оказался?
  - Может, Глаша положила,- пожал он плечами
  - Глаша тогда с постели не вставала,- отстранилась она
  - Значит это нам и предстоит восстановить,- настороженно проговорил Евсей. Нелли вновь отступила от него. Да, она осознала то, что он понял как только попал в этот мир. Игрушечный мишка их дочери... - Нел... - в отчаянии позвал он, но жена отступила от него еще на шаг, потом еще и еще. - Нелли!
  - Пятая богиня,- сухо проговорила она, указывая на нужную статую. - Идем?
  - Нелли?
  - Евсей, все в порядке. Идем, не стоит затягивать с изменениями
  - Хорошо,- вздохнул он и повернулся к выходу, что вел во двор, но Нелли повернулась к другой двери. - Нел?
  - Все началось с нее,- ответила она и, щелкнув пальцами, исчезла.
  
  ***
  - Милая, не хочу тебя расстраивать, но по ходу, рыбки все же сдохли,- подытожила Гяуда, когда они пробрались сквозь заросли к внутреннему озеру
  - Не уверенна,- протянула Вайна, прислушиваясь к этому знакомому ощущению тяжести, хоть и не такому сильному как в ее детстве, когда она приходила сюда с мамой
  - Н-да? - удивленно протянула Гяу. - Рыбоньки, ау!
  - Гяу!
  - Что?
  - Это же... русалки!
  - И что?
  - Да они же нас...
  Но Гяуда лишь отмахнулась и опять крикнула
  - Рыбоньки, мы вообще пришли ваш мир спасать! Ау! Ры-бо... - и их окатило болотной водой, воняющей тиной и водорослями, что так и повисли на них.
  - Кто осмелился оскорбить нас?! - сотни колокольчиков раздались в их головах, сплетаясь в один звонкий голос
  - Кто бы говорил,- брезгливо снимая с себя водоросли, буркнула Гяуда
  - Гяу! - шикнула на нее Вайна,- мы к вам за помощью. Я - Ведунья
  - Нет больше ведуний! Никого нет!
  - А мы тогда кто? Привидения?
  - Гя...
  - Да что ты носишься с этими ископаемыми?! Слышь, рыбка, когда сумерки настали?
  - Гяуда,- тихо простонала Вайна, зажмуриваясь в предвкушении очередной пакости
  - Кто вы? - раздался другой более низкий голос, пока Гяуда снимала водоросли с головы Вайны
  - Покажись и поговорим. У меня с детства непереносимость невидимок,- фыркнула в ответ Гяуда и Вайна сжалась еще больше. Так разговаривать с русалками!
  - И с чего это ты такая наглая? - на камне, что возвышался посреди озера вдруг появилась седовласая русалка с усталыми изможденным лицом, явно давно не видевшим солнца
  - Она просто не местная,- выдохнула Вайна, с трудом узнавая старшую русалку Вирия
  - Да, а потому мне крайне интересно, что вы такого натворили, что вот это все произошло?
  - Мы?!
  - Ну, раз уж вы единственные кто выжил в этом мире,- пожала плечами Гяуда
  - Как ты выжила, Ведунья?
  - Она тоже не местная,- отмахнулась Гяу
  - Нет. Она из нашего мира, но... какая-то другая. Почему?
  - Потому что в моем мире есть Храм и нет Тени,- ответила Вайна и со всех сторон тут же раздался приглушенный ропот десятка голосов
  - В Вашем мире Храм вообще был?
  - Был
  - Кто его восстанавливал?
  - Восстанавливал? Храм никто и никогда не восстанавливал!
  - Лора и Аня? Лоранна? - настороженно спросила Вайна, всматриваясь в лицо русалки
  - Я не знаю таких имен,- покачала та головой
  - Лоранна? Даже ее имя вам не знакомо?!
  - Нет
  - А что на счет Весты и Синеуса?
  - Веста? - задумчиво нахмурилась русалка, а потом ее лицо просветлело и она щелкнула пальцами,- это та парочка из Храма!
  - Да, они. Что с ними приключилось?
  - Да выгнали их и все
  - И все? А Храм? Он разве не тогда разрушился?
  - Их застал Старший храмовник и выгнал, а Храм разрушился позже
  - То есть дело в пойманных любовниках?! - ахнула Гяуда
  - Похоже на то,- вздохнула Вайна
  - А когда их поймали-то?
  
  ***
  - Ну и к чему был этот спектакль? - поигрывая кинжалом, поинтересовался Дар. Агерра дернулась, открыла глаза и растеряно посмотрела на незваного гостя в кресле напротив
  - Как ты это?.. - ошарашенно выдохнула она
  - Что именно? Узнал о кинжале? Достал его? Проник в твой номер? Не разбудил тебя? - подаваясь вперед, спросил он и по комнате начали расползаться молнии, которые до смерти пугают обычных людей, но его мама никогда не была обычной
  - Что ты хочешь? - спокойно поинтересовалась она
  - Уже ничего,- фыркнул Дар, пряча кинжал за пояс. - Весьма не рад был познакомиться
  - Кто твоя мать? - раздалось вдруг за его спиной. Дар на миг сбился с шага, мотнул головой и покинул комнату.
  
  ***
  - Так, подожди,- остановился Стас, не веря своим ушам,- что ты хочешь сделать?!
  - Угнать этот автомобиль,- кивнула та, продолжая целенаправленно шагать к одиноко стоявшему посреди шумной площади авто
  - Вот прямо здесь? Сейчас?!
  - Драгоценности уже там. Осталось лишь...
  - Подожди ты что-то говорила о неисправных светофорах и аварии,- догоняя и обгоняя ее, проговорил он
  - Слишком долго,- отмахнулась Марина,- мы и так потратили слишком много времени, вычисляя точную дату!
  - Марина, остановись! Нам нельзя спешить! Спешка приводит к ошибкам, а мы и так уже натворили! - хватая ее за плечи, настоял Стас
  - А мы и не спешим. Мы медленно ее украдем
  - Марина! Расскажи мне все еще раз
  - Да я тебе уже сто раз рассказывала!
  - Значит, рассказывай в сто первый!
  - Нам нужно просто перегнать эту машину в Подземелье. Поверь мне. Это мой мир
  - Ты уверенна? - устало вздохнул Стас и Марина согласно кивнула. - Хорошо. Тогда нам нужна небольшая диверсия
  
  ***
  Нет, он ее придушит! Найдет и придушит! Главное, чтоб только жива была! Сам придушит! Евсей буквально кипел от злости, пробираясь лабиринтами тайных ходов к покоям Лики и был буквально за две двери, когда услышал крик
  - Нелли! - в ужасе крикнул он, ускоряясь. Дверь, коридор, еще одна дверь. Почему так темно?! И где охрана?!! - Нелли! - повторно крикнул Евсей, врываясь в комнату и ошарашенно замер
  - Она пыталась их убить,- бледная как мел Нелли стояла у двери и сжимала в руках окровавленный кинжал, а у ее ног лежала Лика
  - Нелли...
  - Лика сомневалась,- выдохнула она,- а вот он настаивал,- кивнув куда-то в право уточнила Нел
  - Марфин,- пробормотал Евсей, всматриваясь в искаженные черты пожилого слуги своего давнейшего оппонента
  - Ты знал, да? - тяжело дыша, спросила Нелли
  - Да. История имеет свойство повторяться,- пробормотал Евсей, присаживаясь перед Ликой и щупая ее пульс
  - Я ее не трогала,- запинаясь проговорила его жена. - Когда я зашла они спорили у двери. Потом он достал кинжал и... Глаша выбежала на шум, а за ней и Сашка
  - Где они?! - Евсей тут же вскочил на ноги, боясь представить и в то же время представляя самое страшное
  - Там,- кивнула на дверь Нел. - Давай все исправим. Побыстрее,- умоляюще добавила она.
  
  - Ты помнишь где именно лежит Рычун? - шепотом спросил Евсей, осматриваясь в их собственном подвале и подбираясь к входной двери
  - Он всегда... на полочке был, рядом с кроватью,- запинаясь ответила Нелли и тяжело оперлась о ближайшую бочку. Ев настороженно окинул ее взглядом
  - Ты в порядке?
  - Нормально. Просто... - выдохнула она, все еще слишком бледная
  - Побудь здесь, хорошо? Я быстро,- пообещал он и дождавшись ее утвердительного кивка выскользнул в коридор.
  
  Мишка был именно там, где и говорила Нелли. Ев осторожно снял его с полки, но бросив взгляд на спавшую в кроватке Глашу, не удержался и поправил спавшее одеяло, нежно пригладил непокорные кучери дочери и вдруг услышал шаги в коридоре, вынудившие его нырнуть под кровать дочери и замереть там
  - Глаш? Малышка? - тихо позвала Нел, утиной походкой подходя к кровати дочери. - Маленькая моя, где ж тебя так угораздило? - пробормотала она и Ев даже из-под кровати заметил теплое свечение, что сопровождало все их переходы между мирами. Еще одно проявление сил Нелли? И как он за 8 лет ничего не заметил?! - Глафира, кто дал тебе тот персик? - напряженным голосом спросила вдруг Нелли
  Персик? Какой еще персик?
  - Глаш? - позвала она еще раз. Дочка пролепетела что-то во сне и кровать тихо скрипнула, когда Нелли с трудом встала. - Евсей! - позвала она, направляясь к двери и Евсей под кроватью стукнул себя по лбу. Он помнил как Нелли хотела о чем-то поговорить с ним, настаивала на том, что это важно, а он...
  - Идиот,- буркнул Евсей, осторожно выползая из-под кровати
  - Папочка? - тихо раздалось у него за спиной и он испуганно замер
  - Глашенька, спи, солнышко,- ласково проговорил Евсей, возвращаясь к дочери
  - Мне персик дядя дал,- сонно пролепетала дочь
  - Какой дядя? Ты его раньше видела?
  - Да. Он с тобой говорил, во дворе,- сказала Глаша и в следующий миг уже спала.
  
  - Нелли, этот ублюдок отравил Глашу! - вернувшись в подвал, воскликнул Евсей. - Нелли? - не услышав ожидаемой ругани в ответ, позвал он. - Нел, ты где? - испуганно позвал Евсей, не заметив жену на той самой бочке, что оставил. - Нелли? - пугаясь еще больше, звал он. - Нел! - испуганно вскрикнул Евсей, наконец увидев ее... на полу... в луже крови
  
  ***
  - Есть идеи как мы им поможем? - шепотом спросила Гяуда, пока они пробирались к Храму
  - Тише ты! - шикнула на нее Вайна, напряженно всматриваясь в знакомо-незнакомый Храм. Он был вроде бы и такой, но в то же время другой
  - Да что ты шикаешь?! Охраны никакой!
  - Они на втором круге
  - Это как? - окидывая взглядом строение на вершине холма, спросила Гяуда
  - Молча,- пророкотал голос за их спинами и девушки одновременно подпрыгнули
  - Я не сдал вас охране лишь потому, что не могу опознать
  - Рамир... - ахнула Вайна, всматриваясь во взрослую версию духа Храма
  - Кто? - переспросил он
  - Кто? - одновременно с ним спросила Гяуда
  - Дух Храма
  - Духом меня еще не называли,- хмыкнул незнакомец
  - А кто вы тогда?
  - Старший Храмовник. И вы так и не представились
  - Вайна,- во все глаза рассматривая его, кивнула она
  - А я - Гяуда
  - Содержательно
  - Послушайте, Вирий в опасности и...
  - Долго объяснять. Вы воспоминания видеть можете? - грубо перебила ее Гяуда
  - После такого предисловия?
  - Просто посмотрите,- подталкивая к нему Вайну, буркнула Гяу. Они одновременно вздрогнули и замерли
  - Вообще-то это преступление и я должен их наказать,- чуть заторможенно проговорил мужчина
  - Да они сами себя накажут. Вы же видели! - отмахнулась Гяуда, пока Вайна отчаянно пыталась не грохнуться в обморок от ее наглости
  - Я-то видел, но...
  - Просто сделайте это и все, а нам пора,- проговорила Гяу, хватая Вайну за руку
  - Стойте! Детка, твоя мама... Я слышал о подобном. Предыдущий Старший Храмовник рассказывал о дыре в мироздании,- делая какие-то пассы в воздухе, проговорил мужчина
  - И что с этой дырой?
  - То, что они появляются и исчезают парами
  - Сквозные, что ли? - нахмурилась Гяуда и мужчина согласно кивнул. - То есть ее мама могла выпасть с другой стороны?
  - Образно говоря. Математически точная обратная сторона,- повторил он,- а сейчас уходите. Я все сделаю. И еще...
  - Да? - приподняла бровь Гяу, поддерживая замершую в шоковом оцепенении Вайну
  - Вероятность очень мала.
  - Но она есть.
  
  ***
  А здесь и правда холодно. Даже для него. Дар поежился и продолжил пробираться сквозь завьюженный город, едва сдерживаясь от желания остановить это морозное мракобесие. Так, спокойно, ты здесь не для этого. Какой это вообще дом? И что тут можно увидеть в такую вьюгу?!!
  Дар раздраженно рыкнул и все же повел рукой, останавливая вьюгу и превращая ее в тихий мирный вальс снежинок. Вот так-то лучше. И раз уж на то пошло... Он повел плечами с облегчением выдыхая и расслабляясь от пришедшего тепла. Совсем хорошо. Итак, дом номер пятнадцать. Так, это тринадцатый. Хорошо, недалеко осталось. Четыр... Какого?!
  Дар сжал зубы, заметив погребенные почти по самую крышу небольшие строения с крупными дырами, весьма отдаленно напоминающие гибрид клетки и сарая, но разозлило его не это и белые яркие молнии, появившееся по всей улице, возникли вовсе не из-за дыма, что шел из дома номер четырнадцать, а небольшая, присыпанная инеем, рыжая макушка, видневшаяся сквозь дыры-щели одного из сараев.
  Он честно говоря даже не заметил как преодолел оставшиеся метры и как именно сорвал висящий замок
  - Эй, парень,- испуганным шепотом позвал он и слова повисли в промозглом воздухе. Мальчишка перед ним практически вмерз в землю. Босой, в рваных коротких штанах и дырявой футболке замерзший мальчик. На миг мир побелел в глазах Дара и жар негодования прошелся по венам. Он сожжет этот дом! Дотла сожжет того, кто посмел вот так...
  - Кто... вы? - тихий зов вернул ему самообладание
  - Раднык,- выдохнул Дар, присаживаясь около ребенка. У него еще и синяк на всю щеку! - Согревайся, малыш,- пробормотал он, осторожно дотрагиваясь до ребенка, а потом несколько нервно сдернул с себя плащ и закутал его
  - Откуда... вы меня... знаете?
  - Меня твои родители... прислали,- выдохнул Дар
  - Папа? Он здесь? Где он? Он заберет меня?!
  - Прости, малыш,- с трудом выговорил Дар, не в силах видеть такую надежду в глазах ребенка
  - Да, я знаю, он... занят. Ему не до меня
  - Раднык, посмотри на меня,- позвал Дар, обнимая хрупкие плечики и посылая еще одну порцию тепла этому несчастному телу. - Ты сильный, ты очень сильный и самый смелый, никогда и никому не позволяй убеждать тебя в обратном.
  - Я... знаю,- опустив голову, проговорил маленький больной ребенок
  - Нет, это я знаю,- улыбнулся Дар и подхватил на руки истощенное тельце,- я заберу тебя отсюда. Ты будешь в безопасности, но ты должен мне кое-что пообещать взамен.
  - Что?
  - Ты всегда будешь на стороне своего нерадивого племянника.
  
  ***
  - Дубль два? - заметно нервничая, протянула Марина
  - Кажется, в этот раз все получилось,- осматриваясь в переулке и выглядывая из него на площадь, пожал плечами Стас. - Смотри: здания на месте, прожектора нет, статуи нет и тебя на билбордах тоже, что жаль
  В ответ на последнюю фразу Марина цокнула языком и вздохнув, все же рискнула и тоже выглянула из переулка.
  - Иди к мужу
  - А ты? - тут же обернулась она
  - А мне отца нужно проверить
  - Я с тобой!
  - Нет, милая, лучше наладь связь с остальными
  - Но...
  - Марин, это важнее,- мягко сжимая ее плечи, настоял он
  - А если там не Артем? - почти шепотом спросила Марина
  - Придешь ко мне,- кивнул Стас. - А теперь иди
  Она вздохнула и нерешительно шагнула вперед, но потом все же обернулась. Стас все еще был там. Улыбнувшись, он подмигнул ей и кивнул в сторону улицы. Вздохнув еще раз, Марина кивнула ему и вышла из переулка.
  
  ***
  - Ев... дети... - даже не открыв толком глаза, пробормотала Нелли
  - Нел,- прозвучал рядом с ней облегченный выдох после которого она наконец открыла глаза
  - Дети?
  - С мамой. Все в порядке,- пересаживаясь на ее койку, кивнул Евсей. Нелли облегченно выдохнула и прикрыла глаза. - Ты почему, зараза такая, не сказала, что тебя ранили?!
  - Я... сразу даже не... почувствовала
  - А потом?
  - Только с Ликой не связывайся,- буркнула Нел
  Евсей тихо рассмеялся и покачал головой
  - Не свяжусь,- все еще смеясь, весело ответил он
  - Хорошо,- выдохнула она, закрывая глаза, но потом вновь их открыла и осмотрелась. - Почему мы здесь? Дома было бы проще. Или...
  - Все в порядке. Рычун всех спас,- успокоил ее Евсей и добавил,- Дома проще, но не лучше
  - Здесь мы простые граждане и... как ты объяснил мое ранение? - хмуро осматривая палату в мире своей свекрови, спросила Нел
  - Ограбление,- отмахнулся он,- не волнуйся об этом
  - Твоя мама может девочек привести?
  - Давай не будем их пугать
  - Пугать? Со мной что все так плохо?..
  - Меня ты напугала
  - Прости, я... повернулась к ним спиной, когда...
  - Закрыла собой детей,- кивнул Евсей и осторожно сжал ее руку
  - Наверное, тогда они меня и ранили, но я честно не заметила
  - Не делай так больше,- попросил он, ласково обнимая ее шею
  - Очень надеюсь, что не придется,- прислоняясь к его ладони, ответила Нелли
  - Я сделаю все от меня зависящее, что бы не пришлось,- шепотом пообещал Евсей
  - Что врачи говорят? Когда меня выпишут? - спросила она, разрывая этот выворачивающий душу зрительный контакт. Он никогда так на нее не смотрел и ее это пугало. Нелли не понимала этого его взгляда и страх того, что...
  - Через несколько дней,- ответил Евсей и мягко приподнял ее подбородок, - Нелли...
  - Ев... не надо,- в страхе мотнула она головой, потом выдохнула и добавила,- я понимаю, возвращайся к команде,- Нелли прекрасно понимала, что он не это собирался сказать, но она специально бросила ему это в надежде, что Ев схватится и...
  - Никуда я не пойду! - нахмурившись, перебил он
  - А дети?
  - Они с бабушкой и дедушкой, там еще и остальные своих им привезли, так что им не скучно. Сомневаюсь, что девочки вообще заметят наше отсутствие
  Нелли кивнула и вновь отвернувшись, уткнулась в подушку
  - Нел? - настороженно позвал Евсей, убирая руки. - Ты... не хочешь меня видеть?
  - Меня пугает твой взгляд
  - Прости, я не специально
  - Не смейся надо мной,- хмуро буркнула Нелли и наконец сумела заставить себя вновь на него посмотреть
  - Как ты жила со мной все это время?
  - Хорошо... - протянула она
  - Я... не замечал так много, а не давал еще больше
  - Мы опять говорим о чувствах? - вздохнула Нел
  - Я... исправлюсь, я тебе обещаю, что... все изменится
  - Но я не хочу, чтобы что-то менялось! Меня все устраивает!
  - Я люблю тебя,- на выдохе выговорил он
  - А больше мне и не нужно
  
  ***
  Марина вынуждена была потрясти рукой, чтобы унять дрожь и наконец попасть ключом в скважину. И когда ей это удалось... ключ не провернулся. У Марины тут же потемнело в глазах. Ключ не подходит. Не подходит! Она по стене сползла на пол и уставилась на дверь-предательницу, что начала расплываться из-за непрошенных слез. И тут у нее зазвонил телефон. Марина потеряно хлопала себя по карманам, пытаясь найти, а затем крутилась и приподнималась в попытке вытащить застрявший в подкладке телефон, но когда она его вытащила, долго не могла разблокировать. Пальцы не слушались, перед глазами все плыло. Замычав от злости, Марина откинула голову и больно ударилась затылком о дверь. Охнув, она схватилась за ушиб и именно в этот момент дверь вдруг распахнулась и Марина ввалилась внутрь, упав на спину
  - И что это такое? - прозвучал над ней любимый голос. Марина сильнее зажмурилась, боясь открыть глаза и вновь увидеть того страшного замарашку. Мужчина над ней хмыкнул и присел рядом,- удачный девичник?
  Марина тут же распахнула глаза. Лакированные туфли, наутюженная стрелка на брюках, запонки в белоснежных манжетах...
  - Я что, действительно, имею счастье лицезреть пьяную Снегову? - хмыкнул Артем и улегся рядом, подобно Марине утыкаясь в потолок,- Что показывают?
  Она осторожно нашла его руку и прощупала каждый палец. Нащупав обручальное кольцо, она вновь закрыла глаза, на этот раз от облегчения
  - Зайка?
  - Я люблю тебя,- прошептала Марина, повернув к нему голову,- с пяти лет люблю.
  
  ***
  Дар не рискнул сразу же идти в Лагуну, да и в Гавань тоже, вместо этого он пошел на остров оборотней, деревню альф, которую когда-то основала его семья. Если деревня на месте, то...
  - Ты кто будешь? - настороженно спросили у него из-за спины, пока он решался выглянуть из-за деревьев
  - Дар,- также настороженно ответил он, к своему стыду не сразу определив откуда идет голос, но потом все же обернулся к нужной ветке
  - Чей? - обескураженно спросил голос, вызывая у Дара несколько нервную улыбку из-за вполне стандартной реакции на свое имя
  - Я могу поговорить со старшим?
  - Люсьена нет, но есть... - и дальше он просто не слушал, щелкнув пальцами он тут же переместился к дому своей семьи в Гавани.
  Деревня альф существует, Люсьен существует, а значит и... его семья в порядке, но Дар все равно еле справлялся с волнением подходя ближе и поднимая руку к двери.
  - Хватит трусить! - приказал он сам себе и толкнув дверь, шагнул внутрь.
  В доме было пусто, темно и прохладно. Земля тут же ушла из-под ног, а его силы вдруг вышли из-под контроля, разливая холод и иней по полу
  - Не морозь мне дом! - вдруг раздалось со стороны кухни, а потом Дар услышал шаркающие шаги,- мама же запретила тебе покидать Лагуну,- что-то жуя, заметила... его похожая на шарик сестра
  - Дзыга,- облегченно выдохнул он
  - Слухай, може приготуєш чогось? - спросила она и Дар не сдержавшись схватил ее в объятья, приподнимая от пола
  - Шалений, заспокойся, а то твій небіж з"явиться раніше! - взвизгнула Дзыга, пока он кружил ее. - З тобою все добре?
  - Так! Я дуже радий тебе бачити!
  - Я помітила,- протянула Дзыга, настороженно рассматривая брата,- Так що щодо чогось смачненького? Я їсти хочу!
  - Батьки де?
  - В себе застрягли
  - А чоловік твій?
  - З мамою і дядьком. Кинув мене тут одну, голодну
  - Ти вічно голодна,- весело ответил Дар
  - В мені живе людина! І це він хоче їсти!
  - Авжеж,- усмехнулся он,- пошли, накормлю тебя
  - А чого це ти такий добрий?
  - Не хочеш - не буду,- фыркнул Дар, все никак не переставая улыбаться
  - Та нет уж! Пообещал - готовь! Детей нельзя обманывать!
  - Это кто здесь ребенок? - раздалось вдруг у него за спиной
  - Я! Точнее, у меня скоро будет,- тут же просияла Дзыга
  - Мама,- выдохнул Дар, боясь обернуться
  - И я хочу есть!
  - Опять? - удрученно выдохнул Эрик
  - Твоя мама вообще не переставала жевать всю беременность,- хмыкнул... дядя
  - И ничего подобного!
  - Мгм, я просто так жил на кухне,- саркастично заметил папа, а потом чуть помолчав, вдруг спросил,- Дар, ты в порядке?
  - Так,- выдохнул он, обернулся и проговорил, с трудом проглатывая комок в горле,- пробачте мені
  - Тобі вже всі давно пробачили,- улыбнулся ему дядя, а Дар вдруг посмотрел на него другими глазами, вспоминая того маленького замученного мальчика
  - І я хочу їсти!
  Эрик закатил глаза и подойдя к жене, добавил
  - Пошли, приготовим что-нибудь
  - Мне Дар обещал приготовить!
  - Да, обещал,- несколько потеряно кивнул Дар, во все глаза рассматривая родителей и дядю
  - Не обижайся, но он готовит лучше
  - Это точно,- с улыбкой кивнул папа, подошел ближе и ободряюще сжал его плечо
  - Спасибо,- прошептал Дар
  - Зато зрачки мои,- удрученно вздохнула мама, но потом улыбнулась и Дар сам не заметил как обнял ее, утыкаясь во все еще смоляные волосы всего с несколькими седыми прядями
  - Мальчик мой,- ласково прошептала она, обнимая его в ответ.- Все хорошо?
  - Да, мам. Все хорошо. Теперь все хорошо
  - Тогда отпусти уже мою жену, а то я ревную
  - И я тоже,- тут же добавила Дзыга
  - Хочешь я тебя обниму? - предложил Эрик
  - Ты уже дообнимался, что я теперь в дверь не пролажу
  - В дверь ты не пролазишь не из-за этого
  - То есть я что? Толстая?!! - повышая голос воскликнула Дзыга и Дар, рассмеявшись, выпустил маму из объятий
  - И как вы с ней справлялись? - качая головой, спросил он с улыбкой
  - В начале было сложно, а потом ты научился печь,- усмехнулся в ответ папа
  - Ты научил
  - Что лишний раз мне напомнило... - протянула Дзыга
  - Сейчас все приготовлю! - рассмеялся Дар
  - Пойдем, пока они готовят, примеряешь кое-что
  - Ты дошила мое платьице?! - радостно взвизгнула Дзыга
  - Почти, нужно примерить,- улыбнулась в ответ мама и мягко увлекла ее к гостиной
  - Помощь нужна? Пожалуйста, скажи, что нужна,- умоляюще протянул Эрик
  - Нужна,- усмехнулся Дар,- пап, твоя тоже
  - С радостью,- откликнулся тот,- пойдем, горемыка, расскажу тебе парочку секретов,- добавил Пан, обращаясь к зятю и подобно жене, увлек его за собой, вот только не в гостиную, а на кухню
  - Я так понимаю, что у тебя все получилось? - с улыбкой уточнил дядя
  - Да,- кивнул Дар,- спасибо тебе
  - Всего лишь выполнял обещание, данное своему спасителю
  
  
  Глава 10. Сделка
  
  - Прием! Есть кто на связи? - нервничая, позвала Марина и практически тут же почувствовала успокаивающе поглаживание от Артема. - Ребят, меня кто-нибудь слышит?
  - Слышу,- наконец отозвался Евсей и она с облегчением выдохнула
  - И я
  - Дар. У всех все получилось?
  - Да.
  - Вполне
  - Вайна? Стас?
  - Они не отвечают. Я - Артем
  - Мы догадались,- улыбнулся Евсей, невольно оглядываясь на уснувшую жену
  - Мы связали ваши передатчики с сетью и теперь можем видеть вас, но мы не можем сделать подобного, если нам не ответят,- добавил Артем
  - Проверю,- односложно отозвался Дар
  - Дар, подожди, может лучше всем вместе отправиться к ним?
  - Ребят, простите, я пока не могу. Нелли ранили
  - Что-то серьезное?
  - Нужна Вайна?
  - Нет, но она пока в больнице, и я не хочу ее оставлять,- проговорил Евсей и вздрогнул от неожиданности, когда прямо перед ним появился Дар
  - Держи. Помогает,- протянул он ему какую-то баночку
  - Дар что у тебя? - раздался удивленный голос Марины
  - Ага,- ошарашенно принимая баночку, выдохнул Евсей
  - Вайна или Стас? - спросил Дар
  - Вайна изначально была не одна, а вот Стас отправился недавно. Их с отцом вообще могло раскидать между версиями,- заметил Артем
  - А мы, если отправимся вслед за ним, можем попасть в третью версию событий,- продолжила Марина. Дар согласно кивнул и исчез
  - Вы же можете его отследить, верно? - со вздохом спросил Евсей
  - По идее он в мире Вайны
  - По идее?
  - Неизведанная территория,- пояснила Марина
  - Присматривайте за ним, насколько это возможно. И еще. Вы же ребята гении
  - Слышу вопрос в данном утверждении
  - Карту Полотна вообще реально сделать?
  - Вроде той, что была в башне?
  - Не совсем. Просто схема, чтобы понять какие миры мы проверили, а какие - нет
  - Джинна и Зорька?
  - Да. Нужно найти их
  - Готово
  - Что?
  - Карта готова,- улыбнулся в ответ Артем,- и с каждым вашим передвижением будет становиться точнее
  - Вы точно гении
  - Спасибо,- хмыкнула Марина,- вот только что нам делать дальше?
  
  Дар щелкнул пальцами и... вновь оказался посреди битвы на лесной поляне.
  - Традиция,- вздохнул он, прислонился спиной к ближайшему дереву и скрестил руки на груди, после чего лениво обвел взглядом поляну. - И почему не отвечали? - чуть повысив голос, спросил Дар
  - Не видишь, что ли? - фыркнула Вайна, отталкивая от себя какого-то получеловека полу... ящерку?
  - Племяха, мож поможешь? - крикнула Гяуда, уворачиваясь от языка, что буквально выстрелил из одного из существ
  - А это так и должно быть?
  - О, да. Старый, добрый Вирий! - радостно отозвалась Вайна, схватила за горло ближайшее существо и через мгновение тот свалился к ее ногам. - Прочь! - изменившемся голосом крикнула она, подтверждая приказ ярким золотым свечением в потемневших глазах и существа тут же разбежались
  - Как у вас весело,- хмыкнул Дар, лениво отстраняясь от дерева
  - Как там дома? - подходя к нему, спросила Гяуда
  - Сбежал от голодной сестры
  - Значит, все хорошо,- облегченно вздохнула его тетя
  - Вай, передатчик,- кивнув на ее ухо, сказал Дар
  - А, точно. Марина, там уже, наверное, с ума сходит,- хмыкнула Вайна, дотрагиваясь до своего уха. - Мариша, пр-ривет!
  - Что там остальные? - спросила Гяуда, пока Вайна весело переговаривалась через наушник
  - Стас не на связи
  - Вадим, Арин? - с беспокойством уточняла Гяу и Дар отрицательно мотнул головой. - Эй, малышка! Я смотаюсь проверю своих мальчиков. Встретимся у Леди,- крикнула она, обращаясь сразу к обоим и щелкнув пальцами, исчезла
  - Ты спешишь домой? - подойдя к Дару, спросила Вайна. Тот в ответ пожал плечами. - В моем... путешествии я узнала кое-что. Маринин муж сказал, что это возможно и...
  - Что возможно?
  - Что дыры двойные. Одна в моем мире, а другая в его точной математической проекции. В обратной стороне полотна
  - Куда? - со вздохом уточнил Дар
  - Марина с мужем еще вычисляют
  - Евсей?
  - Дал нам сутки,- согласно кивнула Вайна
  - Дракон
  - Ты об Оге? Или Арине? В любом случае не хочу никого из них зря тревожить и...
  - Вай,- Дар подошел ближе и схватил ее за руку,- дракон! - повторил он, указывая на точку в небе.
  
  - Мы можем как-то связаться со Стасом? - меряя шагами комнату, спросила Марина
  - Я начинаю ревновать,- не отвлекаясь от компьютера, протянул Артем,- ты говоришь о нем чаще, чем об алгоритме
  - Он помог мне и, кстати, ты со мной из благодарности? - спросила она в лоб и руки Темы замерли над клавиатурой. Он хмыкнул, мотнул головой и продолжил что-то быстро набирать. - Тем? - позвала Марина, разворачивая его кресло лицом к себе
  - Ты серьезно, что ли? Вот прям сейчас? Когда я пытаюсь связаться с твоим дорогим Стасом?
  - У него девушка есть
  - А у тебя муж! Нет, ты серьезно спрашиваешь подобное после того как я семь лет уговаривал тебя?!
  - Я говорил ей, что это не так,- раздался вдруг голос из колонок
  - Я вообще не понимаю откуда у нее подобные мысли! - ответил колонке Артем
  - Стас, у тебя все нормально? - прикрыв глаза, спросила Марина
  - Не совсем,- буркнул тот
  - Что-то с отцом?
  - Понятия не имею. Когда я пришел, мир был в порядке, а отца здесь не было
  - Главное, что мир в порядке
  - Возможно, вот только...
  - Что-то не так?
  - Марта,- выдохнул Стас,- ее нет
  - Совсем?!
  - Мгм
  - Подожди,- жестом останавливая панику жены, проговорил Артем,- не существует? - уточнил он, что-то быстро набирая на клавиатуре
  - В ее квартире живут другие люди, на звонки и сообщения она не отвечает и...
  - Куницкая Марта Васильевна? 12 апреля...
  - Да, это она,- настороженно протянул Стас
  - Существует твоя Марта
  - А как ты узнал?! Хотя, не важно!
  - Ты у себя дома был?
  - Не-ет
  - Зайди. Очень похоже на сюрприз,- с улыбкой глядя на Марину, посоветовал Артем
  - А квартира?
  - У меня тогда закончился срок аренды и я просто...
  - Сделала мне сюрприз. С чемоданами
  - Ой, мы все равно через неделю вернулись на остров, так что...
  - Стас, ты еще здесь? - хмыкнув, позвал Артем
  - Да, домой еду
  - Если что, позовешь, попробуем отследить
  - Хорошо. Спасибо. Эта твоя версия мне намного больше нравится!
  - "Эта твоя версия"? - повернувшись к Марине, переспросил Артем, когда Стас уже отсоединился
  - Не хочу вспоминать,- содрогнувшись, буркнула она и кивнув на компьютер, спросила,- что там с расчетами для Вайны?
  - Скоро будут готовы. Можешь вызывать
  
  - Ты знаешь кто это? - с интересом рассматривая приближающегося гиганта, спросил Дар
  - Ага,- со вздохом ответила Вайна
  - Жених? - догадался он. - Тогда мне лучше уходить. Давай то, что Леди передать
  - Не бросай меня!
  - Боишься?
  - Знаешь что он мне сейчас устроит?!
  - По делу?
  - Я ушла из Храма, когда его там не было
  - По делу,- кивнул Дар,- давай травки
  - Да-ар, пожалуйста! Может, он при тебе не так ругаться будет!
  - Ошибаешься! - громогласно раздалось еще издалека. Потом несколько взмахов мощных крыльев и их накрыла громадная тень, а потом миг и перед ними высокий статный и рыжеволосый мужчина, прямо-таки искрящийся от злости. - Ты что здесь делаешь?!! Одна?! И почему здесь?! Почему ко мне не пришла?!!
  - На границу? И чтобы ты мне там сказал?! - подбоченясь, шагнула к нему Вайна. Дар вздохнул и вновь отступил к полюбившемуся дереву
  - То же самое, что и здесь! Вне Храма опасно!
  - Подтверждаю,- буркнул Дар и заслужил один благодарный и один злой взгляд
  - Я могу за себя постоять! Я - Ведунья, в конце концов!
  - Подтверждаю,- теперь уже хмыкнул Дар и вновь заслужил такой же набор взглядов
  - А ты кто вообще такой?!
  - Дар
  - Он из другого мира
  - Я вижу. Здесь что делаешь?!
  - Стою,- пожал плечами Дар и дракон дернулся к нему, но Вайна схватила его за локоть
  - Ог, Дар - мой друг. Дар, перестань провоцировать Ога!
  - Друг? - изменившемся голосом переспросил дракон
  - Вай, я пойду все же
  - Подожди,- вздохнула Вайна и шагнула к нему, но теперь уже Ог перехватил ее. Она полосонула его взглядом, вырвала локоть из его рук и все же подошла к Дару. Сняв с плеча сумку, протянула ему,- Здесь все
  - Хорошо
  - Ты сразу в Убежище?
  - Стас и остальные подарки,- надевая ее сумку, ответил Дар
  - Если что зови,- сказала Вайна и тот кивнул, а потом добавил, глядя на Ога
  - И ты
  Вайна оглянулась на злющего жениха и со вздохом кивнула. Дар подмигнул ей и... исчез.
  - Ог... - начала Вайна, возвращаясь к нему, но тут...
  - Вайна!
  - Да, Мариш
  - Мы вычислили положение
  - Подожди минутку,- попросила Вайна и посмотрела на Ога. - Огонек, ты сейчас сильно занят? - и прежде чем он взорвался очередной гневной тирадой добавила,- Есть шанс найти маму. Ты со мной?
  
  - Марина, есть новости? - отойдя в дальний угол палаты, тихо спросил Евсей
  - Все вышли на связь
  - Что там у Стаса было? - улыбнувшись, спросил он
  - Марту свою потерял
  - Нашел?
  - Еще не ответил
  - Дар переместился,- услышал Евсей голос Артема
  - А что Вайна?
  - Со своим неадекватным,- появившись вдруг в палате, ответил Дар
  - Ты хоть предупреждай! - буркнул Евсей
  - Я дары собираю,- улыбнулся тот и протянул руку
  - Ты потом в Убежище?
  - Да. Все хорошо? - кивая себе за спину, спросил Дар
  - Будет, если ты и его заберешь,- проговорила Нелли
  - Надоел? - обернувшись, уточнил Дар
  - Хуже капельниц и уколов! - усаживаясь и слегка кривясь, ответила она
  - Ничего потерпишь,- фыркнул Евсей и Нелли вздохнула с наигранной обреченностью
  - Нел, с кем Леди сделку заключила?
  - Скорее всего с Хранителем,- пожала она плечами и пояснила, сообразив, что ее не поняли,- это сущность, которую приставили следить за башней. А что?
  - Интересно зачем ей это все
  - Это все оружие,- нахмурилась Нел
  - Мгм,- кивнул Дар. - В моем мире Хранитель владел кинжалом
  - Омоним,- отмахнулась она,- одно название - разное значение. Такое часто бывает
  - Для кого?
  - Оружие? - уточнил Евсей, подходя ближе и передавая Дару пояс Настоятельницы, что снял со статуи в своем мире. Тот согласно кивнул и положил пояс в сумку Вайны. - А если для него? - глядя на жену, уточнил Ев
  - Очень надеюсь, что не для него,- обеспокоенно ответила Нелли.
  
  ***
  
  Арин с удивлением рассматривал Леди, расхаживающую перед ними в этой странной абсолютно черной одежде. Широкие шерстяные штаны с какой-то то ли резинкой, то ли корсетом вместо пояса до самой груди и заправленной в них такой же большой и широкой черной шерстяной рубахой, а сверху меховая жилетка с длинной шерстью почти до колена. На ногах какие-то непонятные меховые сапоги без каблуков, а на голове... платок! Платок у Леди! Правда, повязан этот платок был на подобии шапки, но все же это был платок! Ни шпилек, ни макияжа, ни изысканной классической одежды! Но это все равно была леди. Мягкие, плавные жесты, величественная осанка и посадка головы, выпрямленные плечи и бесстрастное выражение лица с вечной мягкой полуулыбкой. Несмотря на эту непонятную хламиду вместо одежды она все равно была Леди, одним своим присутствием создавая ощущение визита к королеве в ее дворце, а не пленнице мрачного дома с высокими шпилями и потолками.
  - Так что все исправили,- подытожил свой рассказ Вадим,- и все собрали
  - Джинна и Зорька? - остановившись, спросила Леди и вновь полосонула их раздраженным взглядом, точнее не их, а его, Арина. - Вы их нашли?
  - Еще нет,- выдохнул Вадим, а Арин все же убедился в том, что у Леди нет тени
  - Где твоя тень?
  - Их ищет! Хотя просила я вас! - прикрикнула Леди и собаки, что лишь обнюхали Арина вместо обычного радостного приветствия, настороженно приблизились к ней и сели по бокам, будто охраняя. От них охраняя?!
  - Мы тебя искали
  - Я не об этом просила! Меня не нужно спасать, а что с ними - неизвестно! - воскликнула она. Выдохнув, Леди повела плечами, подошла к пустому креслу напротив них и положив ладони на подголовье устало спросила,- Вы хоть что-то узнали?
  
  Они ничего не узнали! Ни-че-го! Как так можно было?! Она же просила! Она же надеялась! Они надеялись! Они вверили ей свою безопасность! Ну, да, ей. Ей, а не...
  - Ты здесь? - удивленно прозвучало у нее за спиной и Леди вновь подпрыгнула и тарелка, которую она как раз домывала, выскользнула у нее из рук и разбилась
  - Нужно было еще и посуду заказать,- буркнула Леди, присаживаясь и собирая осколки
  - Почему ты здесь?! - раздался требовательный вопрос и она бросила косой взгляд на тень у себя на спиной
  - Посуду мою. Кстати, а они смогут вернуться?
  - Дорогу они знают,- прозвучал мрачный ответ
  - Отлично, а то мне эти луковицы очень нужны
  - Какие еще луковицы?
  - Для теплицы,- хмыкнула Леди, выпрямляясь и вспоминая выражение лица Вадима, когда она передала ему свой список
  - Теплицы?
  - Конечно, я там еще не закончила,- пожала она плечами и повернулась к нему, набираясь решимости,- люблю жить в красоте и... я бы хотела назвать это место домом, если позволишь
  - Обед мне принеси,- и он не позволил. Леди вздохнула, опуская голову и скрывая боль от его отказа. Ей и правда полюбилось это место, она и правда хотела бы жить здесь, сколько бы ей там не оставалось, но...
  - Несу,- пробормотала она, доставая чистую тарелку.
  
  ***
  - Где? Вы? Были?! - накинулась Гяуда, как только Вадим и Арин переступили порог
  - Леди навещали,- буркнул Арин, направляясь в малую гостиную
  - И как она?!
  - Теплицу разбила. Вот список луковиц дала,- пожал плечами Вадим, передавая Гяу список
  - Может здесь шифр какой? - пробормотала та, вчитываясь. - А с этим что? - кивая на мрачного дракона, спросила Гяуда
  - Леди отчитала,- хмыкнул Вадим и добавил чуть громче,- и за дело! Мы все говорили, что первым делом нужно девочек искать
  - Она попала в плен! - рявкнул в ответ Арин, когда они зашли в гостиную
  - Не похоже, раз цветочки разводит
  - Там точно какой-то шифр! - все не успокаивался дракон
  - То есть тебе слов Евсея мало? - фыркнул Вадим
  - Нашего Евсея? - уточнила Гяуда, в десятый раз перечитывая небольшой список, и Вадим согласно кивнул. - Тогда точно обычный список. Маруся! - позвала она и продолжила, когда кошка появилась вместе с уже подросшими котятами,- Леди тут список передала. Вроде как цветы,- пожала плечами Гяу, протягивая ей список
  - Цветочки. Красивые очень, у нас тут во дворе растут. Хозяйка откуда-то привезла
  - Цветочки! А ты говоришь "в плену",- усмехнулась с облегчением Гяуда,- это же Леди, зря ты в ней сомневался
  - Я не сомневался! - рыкнул Арин
  - Так все! Хватит уже демагогию разводить,- вмешался Вадим. - Марусь, луковицы соберешь?
  - Конечно
  - Спасибо. Гяуда, ты знаешь куда отправилась Зорька?
  - Есть у меня парочка вариантов,- согласно кивнула та
  - Проверишь?
  - Запросто
  - Я пойду к Стражам, потрепаю их на счет джинны
  - А мне что делать? - ворчливо поинтересовался Арин
  - Домой сходи, к жене и ребенку,- фыркнула Гяуда
  - Гяу! - осуждающе прикрикнул Вадим. - Нужно младших дождаться и передать им все
  - Ты ж к себе идешь
  - Не факт, что Стас там
  - Что вот так просто здесь торчать?!
  - Я ж говорю, иди домой. Будешь нужен - позовем, а младшим все и Маруся рассказать может
  - А лучше тоже Зорьку поищи,- добавил Вадим. - Так, все, не подеритесь тут,- подытожил он и, щелкнув пальцами, исчез
  - Я по солнышку начну,- кивнула Арину Гяуда и тоже исчезла.
  
  ***
  
  Жарко... Почему так жарко? Обычно под утро она всегда замерзала, потому что дрова прогорали, а тут вдруг жарко и солнце слепит. Солнце?! Ее комната с утра в тени здания, откуда солнце?! Леди выдохнула и приоткрыла глаза
  - Елки... - выдала она, осматриваясь... среди песчаных барханов вплоть до горизонта, со всех сторон. - Ел-ки...
  И... куда идти? Как же жарко... И пить хочется. Сильно. Еще этот песок! Тьфу!
  Леди с некоторым трудом встала и вынужденно зажмурилась, пережидая внезапный приступ головокружения. Она же в черном! Леди окинула взглядом длинную черную шерстяную (!) рубаху, служившую ей ночной рубашкой, свои босые ноги и удрученно вздохнула. Далеко она зайдет в таком виде! И снять-то ничего нельзя, потому что кроме рубахи и нет ничего, а в рубахе жарко. Сильно. И снимать опасно под таким-то солнцем, но и в ней тоже уже невыносимо. Так и до теплового удара недалеко! Вздохнув, Леди еще раз осмотрелась, глянула на чистое без единого облачка небо и... стянула с плеч рубаху.
  
  ***
  
  - Пап! - услышал Вадим, выходя из здания. - Сказали? - без лишних слов, спросил Стас, подойдя ближе
  - А куда они денутся,- усмехнулся Вадим, легонько сжимая плечо сына и в который раз мысленно благодаря судьбу и высшие силы за этот шанс, позволивший ему хоть немного с ним сблизиться
  - Пап, а что у нас не так было? - спросил вдруг Стас,- а то остальные будут хвастаться, а мне даже рассказать нечего
  - Всего лишь зеркало разбилось,- отмахнулся он и пошел к своей машине. - Идешь?
  - Ты шар взял? Тот, что мама тебе сквозь время передавала?
  - Да, уже в убежище,- кивнул Вадим. - Стас?
  - Ты не знаешь где Марта? - вздохнул он
  - Дома был?
  - Был. И дома, и в офисе. Ее нигде нет,- сжимая кулаки, явно едва сдерживаясь, ответил Стас
  - Все вернулось на круги своя, я проверил,- возвращаясь к сыну, проговорил Вадим
  - В ее квартире уже живут чужие люди! На звонки она не отвечает!
  - Вы не ссорились?
  - Конечно, это я виноват! - сорвался Стас. - Возвращайся в убежище, сам разберусь. Не в первой,- буркнул он, отворачиваясь и дотрагиваясь до своего уха. - Марина!
  
  ***
  
  - Где собаки?! - ворвавшись в его кабинет, рявкнула Леди. Владыка откинулся на спинку стула и окинул ее взглядом. Босая, растрепанная, красная и... в одной криво-застегнутой рубахе, открывавшей ее красивые загоревшие ноги.
  - Ты... - начал он, с трудом отрываясь от ее оголенных ног
  - Я! - рявкнула она, сейчас как никогда похожая на фурию, слегка присыпанную песком фурию. - Где. Мои. Собаки?!!!
  - Не ори! - опомнившись, прикрикнул Владыка,- Сядь! - добавил он и тени тут же повинуясь его приказу притянули ее к ближайшему стулу. Вот бы с этой фурией было бы так просто! Владыка еле сдержал улыбку. Она здесь. Не ушла, но тогда... - Где ты была?
  - Серьезно?! Где я была?! Это ты у меня спрашиваешь?!!
  - Успокойся! И не дерзи мне! - прикрикнул Владыка и бросил взгляд на ее тень. Вернулась значит. - Отвечай на вопрос
  - В пустыне я была! Очнулась с полным ртом песка и едва не зажарилась на солнце! И не делай вид, что не знаешь! Я прекрасно поняла твой намек! Заберу собак и покину твой мир! Не волнуйся! И вообще мог бы и не напрягаться с этими перемещениями!
  - Я и не напрягался,- буркнул он хмуро, всматриваясь в ее тень и требуя от нее ответа. Пустыня. Тень нашла ее в пустыне. Как она там оказалась? Когда вернувшись в замок, он не обнаружил ни Леди, ни горгулий, честно говоря Владыка решил, что она забрала собак и ушла, но теперь...- Зачем мне это?
  - Избавиться от меня наконец,- пожала она плечами. - Верни мне собак, и я уйду, не волнуйся
  - Я не волнуюсь и я тебя никуда не отпускал
  - Но ты же!..
  - Что?
  - Когда я спросила, могу ли я назвать это место домом, ты промолчал, ясно давая понять, что мне здесь не место
  - Естественно
  - Соответственно, мне нужно уйти
  - Нет
  - Я не понимаю,- устало выдохнула она. Исходя из того, что ему показала ее тень, Владыка вообще не понимал как у нее еще есть силы скандалить.
  - Ты погибнешь
  - Спорное утверждение,- откидываясь на спинку стула, пробормотала Леди, прикрывая глаза
  - Ты уйдешь только когда я разрешу
  - Та с радостью, только этот приказ уже нарушен. И не по моей воле,- вяло ответила она и глянула на свою тень,- поищи песиков, пожалуйста
  - Стоять! - рявкнул на дернувшуюся тень Владыка и та тут же испуганно замерла. - Когда ты видела их в последний раз?
  - Очень надеюсь, что не последний,- буркнула Леди и он раздраженно сжал зубы. Она видимо почувствовала это, как чувствовала всегда, и уже мягче добавила,- перед сном, вчера. Они по краям кровати стояли, как всегда
  - Больше никого не видела?
  - А что есть кого видеть? - нагловато фыркнула Леди и выдохнув, он буквально видел те усилия, которые она прикладывала для вежливого разговора, договорила,- Я никого не видела. Влад... это могла быть башня?
  - Момент перенесения не помнишь? - спросил Владыка и она отрицательно мотнула головой. Он отозвал тени и Леди тут же сгорбилась, опуская голову и скрывая лицо своими роскошными волосами
  - Я их... убила, да? - еле слышно раздалось из-за волос
  - Кого? - нахмурился Владыка, вновь невольно отвлекаясь на ее оголенные ноги. - Горгулий? Нет
  - Тогда где они? - опять этот ее чуть не плачущий тон. Лучше уж пусть кричит! - Где мне их искать? Они бы никогда меня не бросили,- пробормотала она и вот опять эта ее особенность, что так восхищала его, умение вот так буквально по щелчку брать себя в руки. Леди выпрямилась и чуть покачнувшись, встала, придерживаясь за край стула и опять сказала эту свою ересь,- избавься от меня. Я слишком опасна. Хватит уже напрасно рисковать своим миром.
  - Ничто и никогда не бывает напрасно
  - Да,- горько усмехнулась Леди,- все к лучшему,- добавила она и развернувшись (открыв при этом еще более сногшибательный вид) направилась к выходу
  - Стой,- окликнул ее Владыка,- на территории замка их нет,- добавил он, подходя ближе,- идем
  - Куда?
  - Искать твоих питомцев,- улыбнулся Владыка
  - Где? Там? Вне замка?
  - Здесь их точно нет
  - А это... не опасно?
  - Опасно. В таком виде,- уточнил он. - Переоденься, выпей крепкого кофе и пойдем.
  - Слушаюсь,- устало улыбнулась она
  - И повинуюсь,- буркнул он
  - Я стараюсь,- приподнимая руки, будто сдаваясь, искренне улыбнулась Леди и (о чудо!) он улыбнулся в ответ.
  
  ***
  
  - Что она сказала? - дождавшись конца разговора сына с Мариной, спросил Вадим
  - Она на окраине города,- хмуро бросил Стас и направился к своей машине
  - Что она там делает? - нагнав его и усевшись на пассажирское сиденье, спросил Вадим
  - Это территория крашеных,- заводя машину, буркнул сын и добавил,- пристегнись
  - Кто... - начал спрашивать Вадим и невольно запнулся из-за скорости, с которой они начали движение и которая лишь увеличивалась. Несколько нервно пристегнувшись, он наконец закончил свой вопрос,- такие крашеные?
  - Конкуренты тех, кого я... посадил,- не отвлекаясь от дороги, а главное не сбавляя скорости при двойном обгоне на трассе, ответил Стас
  - Зачем им Марта?
  - Это ты у нас умеешь мысли читать! - огрызнулся он
  - Стас, я помочь хочу!
  - Поздно,- тихо проговорил Стас и вдруг затормозил. - Приехали. Остава...
  Тень вдруг появилась со стороны водителя, заставив Стаса дернуться и резко повернуться
  - Два с юга, три с севера,- лаконично проговорил Дар
  - Ты здесь откуда? - облегченно выдохнул Стас
  - Скучно было,- пожал тот плечами и посторонился, давая Стасу выйти
  - Я могу снять тех, что с юга,- прозвучал в наушнике голос Марины
  - Внутри еще трое,- еще один голос
  - Вы что все здесь? - не веря, выдохнул Стас
  - Естественно,- фыркнула Вайна, подходя с другой стороны машины
  - Эта просто от жениха сбежала,- усмехнулся Дар и Вайна показала ему язык
  - Стас, если позволишь...
  - Евсей, командуй,- перебил его Стас
  - Дар и Вайна берите троицу, Марина ту пару. Твой отец с нами?
  - С вами,- ответил Вадим, подходя ближе
  - Лучше останься здесь,- мотнул головой сын
  - Я с преступниками еще до твоего рождения справлялся
  - Там Марта. Я не буду рисковать. Лучше вызови силовиков
  - Я жду тебя. Марина ты начинаешь,- отстраненно сказал Евсей
  
  ***
  
  - Мне знакомо это место,- пробормотала Леди, осматриваясь на равнине с негустым лесом слева и горами на горизонте справа
  - Конечно,- усмехнулся Владыка и прям увидел тот момент, когда она сдержала свой раздраженный и явно язвительный ответ, а потом еще раз осмотревшись, Леди вдруг просияла и тут же нахмурилась
  - Не понимаю. Это вроде бы и Горин, но в то же время не Горин
  - Мы все еще в моем мире. Ты забыла, что...
  - Изнанка Полотна,- перебила его Леди, зачарованно осматриваясь еще раз. - Заповедник,- вот как она это делает? Одним словом передала всю суть его мира. - Здесь есть все миры и вы за ними присматриваете, я права?
  - Мы не можем вмешиваться в происходящее, лишь наблюдать
  - И сообщать нам. Вот откуда башня брала сведения. Ты их передавал?
  - Не только я
  - А как сейчас все будет?
  - Посмотрим,- пожал плечами Владыка. Леди окинула его каким-то длинным непонятным взглядом, шумно втянула воздух и... оглушительно свистнула. А потом обернулась к нему и спросила,- Что случилось в той пустыне? Чей это мир?
  - Мне ничего не известно о проблемах в том мире
  - Почему меня тогда туда выкинуло?
  - В соседнем мире живет один из твоих подопечных,- пожал плечами он, ему все больше и больше нравилось наблюдать за ней. Вот сейчас Леди просто кивнула своим мыслями и обернулась к лесу. И все? То есть по одной вот этой его фразе она поняла то, на что у него ушло те полчаса, что она переодевалась и пила кофе?! Владыке даже обидно слегка стало. Он поднял на ноги всех смотрителей, чтобы выяснить о волнениях в мирах этого фиолетоволосого Стаса. Скорее всего башня узнала об этом и отправилась на выручку, но Леди проснулась и они просто не добрались. Интересно, поняла она это или нет?
  - Кажется, меня нужно запирать на ночь,- пробормотала она. Поняла. Кто бы сомневался. И вот опять даже не спросила как он нашел ее собак, что сейчас с визгом неслись к ней из того леса! Хотя, если честно, это было не так уж и сложно. В этом мире крайне мало живых существ и тени довольно быстро их отыскали, но все же... - Спасибо,- искренне добавила Леди, глянув ему в глаза, а потом собаки налетели на них с радостным визгом и лаем. Они ластились и пытались лизнуть их обоих. Обоих! А это оказывается приятно. Когда тебе вот так радуются. Тем более чужие псы, ее псы.
  
  ***
  
  - Дар, Вайна, зайдете, как справитесь,- тихо приказал Евсей и переглянувшись со Стасом толкнул дверь. Стас первым переступил порог этого сарая и буквально в этот же момент его телефон пискнул
  - А ты быстрый, Шустрик,- хмыкнул лысый, что стоял перед ними с телефоном в руках
  - А ты лысый, Лысый,- в тон ему ответил Стас, небрежно подходя ближе, а потом троица перед ним слегка разошлась и он ее увидел...
  Провал. Темнота. Фиолетовый туман. Пульсация. Жар
  - Стас!
  Задыхаясь, он оглянулся и шумно выдохнул. Все трое лежали на полу окровавленными тряпками, руки все еще жгло
  - Все живы? - осторожно спросил Стас, кляня проклятье и дар своего рода, эти чертовы магические кинжалы, отбирающие контроль
  - Я так понимаю, что спрашиваешь ты не о них,- протянула Вайна откуда-то сбоку,- Кстати, прикольные у тебя вот эти штучки
  - Гости,- коротко проговорил Дар
  - Нам лучше уйти,- кивнул Евсей
  - Подождите, Марта? - оглянувшись к стулу с остатками разодраных веревок, позвал Стас
  - Напомни мне тебя не злить,- раздался откуда-то из-за спины слишком уж звонкий голос. Стас тут же обернулся и с тревогой всмотрелся в ее лицо и расширенные от пережитого ужаса зрачки.
  - Мартышка,- пробормотал он, делая осторожный шаг к ней и боясь напугать еще сильнее, хотя куда уж сильнее
   Марта сама шагнула к нему, прижимаясь всем своим дрожащим телом и Стас искренне пожалел, что из-за этих кинжалов у него совершенно нет сил, чтобы успокоить ее
  - Ребята, экипажи уже близко. Уходим,- прозвучал в наушниках голос Марины.
  - С ней все в порядке,- кивнула ему Вайна и щелкнув пальцами, исчезла. За ней следом исчез Дар
  - Встретимся в убежище,- кивнул им Евсей и тоже исчез
  - Убежище? - нахмурилась Марта
  - Сейчас узнаешь,- улыбнулся ей Стас,- только сначала... - он потянулся к телефону и быстро набрал номер отца. - Пап? Все нормально. Почти. Кинжалы. Встретимся у Леди,- отключив телефон, он повернулся к Марте. - Готова?
  Она крепче вцепилась в него и зажмурилась, а Стас просто щелкнул пальцами.
  
  ***
  
  - Здесь все,- протягивая Леди сумку, проговорил Вадим. На этот раз он сразу же перенесся в ту самую гостиную, без каких-либо препятствий и остановок. В начале к нему выбежали горгулии, а потом уже подошла Леди. - Мне кажется или ты загорела?
  - Да так, прогулялась по солнышку,- отмахнулась та, принимая сумку. - Что там у вас? Как Стас?
  - Все в порядке,- насилу улыбнулся Вадим
  - А у тебя с ним как?
  - Он не позволил себе помочь
  - Что-то было с Мартой? - тут же поняла Леди. - Тогда все понятно
  - Понятно?!
  - Она одна была с ним, когда вы все отвернулись. Она все для него
  - Я от него не отворачивался!
  - А кто его из Ордена выгнал? - спросила она резко, но ответить не дала.- Все, не будем,- приподняла ладони Леди, останавливая дискуссию. - Что там с Зорькой и джинной?
  - Зорьку Гяу и Арин ищут, прочесывают ближайшие миры
  - У тебя связь с ними есть?
  - Ты знаешь где Зорька?
  - Да, моя тень ее нашла. Четвертый мир от моего дома
  - По солнышку? Или по стрелке?
  - По солнышку
  - Гяуда. Ей понадобится помощь?
  - Нет. Она справится. Джинна?
  - У тебя все в порядке? - нахмурился Вадим. Странно было слышать столь резкие фразы в ее исполнении
  - На сколько это возможно. Джинна?
  - Я договорился со Стражами. Они отправили к ней младших
  - Младших?
  - Да, они сами вызвались, когда... отошли немного
  - От чего? - нахмурилась Леди
  - Праздновали воссоединение и знакомство,- буркнул Вадим и подруга усмехнулась
  - Когда их вернут?
  - В следующее полнолуние
  - Хорошо
  - Ты опять здесь останешься?
  - Так безопаснее. Тебе уже пора и, Вадь... поговори с сыном. О том, что было.
  
  Леди задумчиво поправила довольно тяжелую сумку и целенаправленно зашагала к оранжерее, единственному месту, где ей было спокойно и где она чувствовала себя в безопасности, особенно после ее незапланированного путешествия в сердце пустыни. Хотя, если честно, было еще одно не место, существо, которое своим присутствием приносило ей покой и чувство защищенности. Впервые за долгие годы Леди было неуютно в одиночестве, ей было страшно, особенно страшно из-за содержимого этой сумки и того, для чего она просила все это собрать. Как бы ей хотелось, как же она надеялась, что ей никогда не придется воспользоваться всем этим. Выдохнув, она открыла сумку и увидела свои драгоценные луковички и свой любимый пирог.
  - Маруся,- улыбнулась она, доставая пирог и луковички. Чувствуя себя варваром и прикрывая глаза от удовольствия, Леди откусила громадный кусок пирога и шагнула к пустым горшкам, примеряясь где и какой цветок посадить, как вдруг дверь за ее спиной громко стукнула
  - Не выйдет! - рявкнул Владыка и она впервые слышала столько злости в его голосе. Откашляв крошки, застрявшие в горле, Леди удивленно обернулась. - Я знаю, что ты задумала и у тебя ничего не выйдет! - прорычал он, делая шаг к ней и тени буквально накрыли оранжерею, затмевая солнце
  - Не приживутся? Или некрасиво будет? - искренне не понимая его реакцию, спросила она, стараясь не поддаться улыбке, что непроизвольно растягивала ее губы при каждом его появлении
  - Не притворяйся! - рявкнул Владыка, парализуя ее тень и все сильнее сжимая ее
  - Я не... - начала Леди и тут же отлетела к противоположной стене, сшибая собой горшки и уничтожая цветы
  - Я доверял тебе, а ты обычная предательница,- все сильнее злился он, она попыталась встать, но оранжерея вдруг пошла кругом,- нужно было послушать их и сгноить тебя в замке змея! - тени вдруг пригвоздили ее к стеклянной стене оранжереи, давление все увеличивалось и стекло за ней начинало трещать, а тени все не останавливались, протягивая ее вверх и пригвождая к стене ее запястья и колени
  - Нет! - вдруг истерично крикнула Леди,- не трогай его!
  Его? Владыка ошарашенно замер и наконец заметил, что она смотрит ему за спину и услышал низкое грозное рычание
  - Ежик, Красотка, сидеть! Спать! - продолжала приказывать Леди дрожащим голосом. - Не наказывай их, пожалуйста! Это просто инстинкты. Они не могут иначе! Я...
  - Ты просишь за горгулий?!
  - Пощади их, умоляю
  - Их? Не тебя? - переспросил он и выдохнул, опустив голову. - Убирайся. Проваливай!
  Тени отступили и Леди кулем свалилась на землю
  - Почему ты назвал меня предателем? - с трудом приподнимаясь и усаживаясь, с болью спросила Леди
  - Ты планируешь мое убийство!
  А в ответ она лишь горько рассмеялась. Потом запрокинула голову и с ее губ сорвался громкий стон. Лишь после этого Леди кое-как, держась за стену встала и осторожно притронулась к кровоточившему затылку. Покачнувшись, она подошла к сумке, подняла ее и остановилась меж замерших собак. Закинув сумку на плечо, Леди положила ладони на головы горгулий и шепнула
  - Домой
  - Стой,- опомнился вдруг Владыка
  - Зачем?
  - Ты собрала все самые сильные артефакты, в том числе и кинжал, единственное оружие, которым можно меня убить
  - И поэтому первое о чем ты подумал, это то, что я хочу тебя убить?! Зачем мне это?
  - Чтобы освободиться
  - Я здесь потому что я так хочу, хотела. Подчинялась тебе, потому что хотела. И в плену я у башни, но никак не у тебя,- горько проговорила она и приблизила пальцы друг к другу
  - Кого ты хочешь убить? - делая шаг к ней, настороженно спросил Владыка
  - Не тебя,- ответила Леди и исчезла.
  
  Все дело в сделке. Той самой сделке с Хранителем.
  - Хозяйка! - из дома ей на встречу радостно выскочило все кошачье семейство
  - Кузя, Маруся, вам лучше уйти отсюда,- едва сдерживаясь, проговорила она
  - Что?!
  - Не заходите в дом! - приказала Леди и захлопнула за собой дверь.
  После общения со стеклом, горшками и полом тело просто разваливалось от боли, но зато решимости в ней было больше, чем когда-либо с дня заключения этой сделки. Сделки, по которой она должна уничтожить башню, если не сможет ее контролировать. А она точно не сможет ее контролировать. Теперь уж точно. Владыка давал ей весьма сильную надежду, она ему верила, в него верила и она даже начинала верить, что ей не придется этого делать и, возможно, она даже сможет... но...
  Кое-как доковыляв до самой закрытой и защищенной комнаты она вывалила на стол все содержимое сумки. Шар, высасывающий силы, парализующие травы и пояс. Кинжал.
  Сначала парализовать. Потом вытянуть и... если не сработает... кинжал.
  Шар даже не посветлел, травы лишь завоняли всю комнату, а пояс не застегнулся. Башня была слишком сильна. А значит...
  - Ты что задумала?!! - рявкнул над ухом знакомый голос, принося крайне нелогичное облегчение и радость, а кинжал вдруг вылетел из ее рук
  - А ты? - начала спрашивать Леди, но увидев кинжал в руках Владыки грустно улыбнулась и непонятно пробормотала,- хорошо, что ты пришел. Только ты можешь ей противостоять
  И он вдруг увидел все происходящее совсем в ином свете
  - Нет! - почти выкрикнул Владыка, отбрасывая кинжал на стол
  - Только тебе это под силу. Именно поэтому они закинули меня в твой мир, к тебе,- подходя к нему и подвигая за собой кинжал, проговорила Леди
  - У тебя в голове помутилось!
  - Все к лучшему, ты же знаешь,- мягко добавила она и вложила в его руку кинжал
  - Злата, нет,- вновь откидывая кинжал, ответил он
  - Иначе пострадает полотно! И твой мир тоже! Пойми, я заключила сделку и должна...
  - Нет! - отшатываясь от нее, воскликнул Владыка
  - Ладно,- выдохнула Леди, перехватывая рукоять,- ладно,- повторила она. - Зачем ты пришел?
  - Свое забрать
  - Свое? - тупо переспросила она. Точно сотрясение. Или что похуже. Она все-таки через всю оранжерею пролетела. Из-за него. - Ты про одежду? Я... сейчас...
  - Я о тебе
  Леди на миг зажмурилась, потом посмотрела в его глаза, с улыбкой тихо прошептала
  - Я люблю тебя,- и резко вогнала кинжал себе в грудь.
  
  
  Глава 11. Дружба, время, судьба.
  
  
  - Аа-аапхчи!
  - Будь здоров,- на автомате ответил Евсей
  - Ненавижу пыль,- гундося проговорил Стас и еще раз оглушительно чхнул
  - У всех марево перед глазами или только у меня,- пытаясь хоть что-то рассмотреть сквозь непонятную дымку, спросил Евсей
  - А что это вообще за мир? - махая ладонью перед лицом, спросила Вайна
  - Тебя интересует название?
  - Меня интересует что это за хрень в воздухе
  - А-апхчи! Это... пхчи! пыль
  - Сейчас,- улыбнулась Вайна и порывшись в своей сумке дала ему какой-то бутылек,- так, а вы все прикройте лицо
  - Есть чем? - спросил Евсей
  - Чтобы вы без меня делали,- вздохнула Вайна, доставая то ли шарфы, то ли носки из сумки. - Надевайте через голову, как свитер. Закрывает горло и низ лица
  - Туристический шарф,- кивнул Стас, натягивая его
  - И вот это на глаза,- добавила Вайна, доставая очки из сумки
  - У тебя там слона нет?
  - Слона? - переспросила та и вновь полезла в сумку. - Выложила
  - Жаль,- хмыкнул Стас
  - Город. Там, оказывается, есть город! - натянув очки, воскликнула Марина
  - И мы идем туда,- кивнул Евсей. - Стас, Вайна, с вас одежда. Марина, Дар - гостинница
  - А ты?
  - Пообщаюсь с людьми и вам советую. Связь не отключать!
  
  Город практически был невиден из-за пыли в воздухе, казался миражом и чем-то крайне нереальным буквально до того момента, как ворота оказались на растоянии вытянутой руки. Впрочем, не только ворота оказались рядом, но и другие путники, которые тоже сливались с этой пылью, заставляя Дара нервничать. В город пускали бесплатно, но заставляли показывать лицо и запястья, что казалось странным ровно до того момента как одного в очереди схватили и увели куда-то в сторону
  - У него точки на запястье,- тихо проговорил Стас Евсею и тот согласно кивнул. За воротами они молча разошлись в разные стороны.
  
  В самом городе пыли было меньше и благодаря очкам они более-менее различали узкие улочки и дома то ли выкрашенные в цвет пыли, то ли занесенные пылью, высокие и с очень узкими окнами-бойницами на высоте двух, а кое-где и трех метров.
  - Так значит, ты сбежала от своего жениха,- осматриваясь в поисках чего-то напоминающего рынок или магазин, спросил Стас
  - У Дара слишком длинный язык,- буркнула Вайна. - Я вернусь в тот же момент, он не заметит
  - Уверенна?
  - А ты уверен, что сможешь сконцентрироваться на поисках джинны или не думать о Марте?
  - Пытаюсь,- хмыкнул Стас. - А ты не ответила. Ог сильно разозлился?
  - Мгм. Я ушла из Храма, не сказав ему
  - Я чуть не свихнулся, когда в квартире Марты увидел других людей, а связи с ней не было
  - Я знаю, что не права! Не надо меня стыдить!
  - И в мыслях не было! Просто знаю, что почувствовал Ог, когда вернулся в Храм и не нашел тебя
  - Я пыталась ему объяснить, но... он просто ничего не слышит!
  - Тактику поменяй,- пожал плечами Стас и указал куда-то в сторону,- кажется, там на вывеске одежда
  - Что это значит?
  - Что там скорее всего продают одежду
  - Да я не об этом
  Стас еле слышно выдохнул и проговорил
  - Идем, расскажу то, что знаю.
  
  ***
  
  - Ты определенно не умеешь обращаться с оружием,- сухо прокомментировал Владыка
  - Что?! - ахнула Леди, уставившись на кинжал в своих руках. - Я же...
  - Промазала
  - Да я же чувствовала, как... - начала возмущаться она и вдруг, весьма запоздало, осознала, что не чувствует боли. Совсем. Рыкнув от злости, она рванула рубаху на груди и уставила на абсолютно неповрежденную кожу. Там даже следа не было! - Я что теперь неуязвима? - простонала Леди и Владыка согласно кивнул. - Мог бы и сказать!
  - Сам только узнал. Видимо, башня решила перестраховаться,- пожал он плечами с какой-то непонятной улыбкой
  - Отлично,- выдохнула Леди и устало присела на край стола. - Могла раньше перестраховатся, а? - буркнула она, потирая все еще ноющий после полета по оранжерее затылок
  - Да как-то не ожидала, что вы такие припадочные! - раздалось вдруг откуда-то сбоку и Леди испуганно подпрыгнула
  - Идэл... - выдохнула она, увидев ее вместо своего отражения. - Ты это сделал?! - ахнула Леди, обернувшись к Владыке
  - Отражение та же тень, просто перенес башню из подсознания в отражение
  - Просто?! - рявкнула та
  - Кхм-кхм! Злата,- позвало ее отражение и Леди повернулась к зеркалу
  - Идэл
  - Ингрид, вообще-то,- уточнила та с улыбкой и Леди краем глаза заметила уход Владыки
  - Рада, что это ты. И... прости, что так и не помогла тебе освободиться
  - Или освободиться от меня? - с улыбкой уточнило ее отражение и Леди виновато скривилась. - Главное, что мы, наконец-то можем нормально общаться
  - Да. Как ты там?
  - Да так же
  - То есть... башня и все триггеры?
  - Мы все тут. Все живы и все у нас работает, как и работало. Кроме лифтов. А теперь, благодаря этому красавчику, и связь с внешним миром налажена
  - И как мы теперь будем?
  - Так же. Ничего не изменилось
  - Кроме того, что вы без лифтов
  - А ты без отражения
  - Навсегда?
  - Боюсь, что да
  - Неуязвимость?
  - Я, честно говоря, не ожидала, что он так с тобой поступит. Я бы раньше тебя защитила
  - Кстати, об этом. Я хоть и неуязвимый долгожитель, но все же смертна. Я же смертна, я надеюсь?!
  - Да,- успокаивающе улыбнулась Идэл... Ингрид. - Поэтому у нас с тобой будет та еще задачка длиною в жизнь, но это мы еще успеем, а сейчас...
  - Скажи, что у нас триггер
  
  ***
  
  - Таверна,- кивнул на какое-то невзрачное и неприметное здание Дар
  - Вот только денег у нас нет. Как номера снимать будем?
  - Разберемся,- отмахнулся он, направляясь к зданию
  - Дар, подожди, можно вопрос? - немного боязно спросила Марина и тот согласно кивнул. - Я добыла отчет группы... брата Темы, но я там мало что понимаю. Ты мог бы?..
  - Снимем номер и покажешь,- повторно кивнул он
  - Спасибо
  - Там компьютер? - кивая на ее слишком уж широкий пояс, спросил Дар
  - Не буду спрашивать как ты это понял.
  - Что тебе нужно, чтобы найти ее?
  - Маячок,- пожала плечами Марина
  - Ее украшения изготовлены из особого металла
  - Есть его образец?
  - Застрял в плече,- согласно кивнул Дар
  - Застрял? Но... как кусок ее украшения оказался в твоем плече?
  - Не моя тайна,- загадочно усмехнулся он
  
  ***
  
  - Мне сказали, что здесь триггер,- ошарашенно осматриваясь в уже почти восстановленной оранжерее, проговорила Леди. - Я так понимаю, что Владыка, сажающий цветочки опасен для своего мира
  - Всего лишь восстанавливаю то, что сломал,- ответил он, вставая и отряхиваясь от земли
  - Восстанавливай,- согласно кивнула она, складывая руки на груди, но в следующий миг вдруг подошла к нему и схватила его за руку. - Только не доламывай, - почти приказала Леди, указывая на луковичку у его пятки, а Владыка перехватил ее и шагнул ближе
  - Ты кое-что сказала,- проговорил он, заглядывая в ее глаза
  - Сказала,- подтвердила она, не отводя взгляд,- как и ты
  - Я был не прав. Ошибся
  - А я - нет,- ответила Леди и Владыка вдруг притянул ее к себе, заглатывая в поцелуе.
  
  ***
  
  - И? - в нетерпении потребовала Зорька
  - И все,- пожала плечами Леди, делая очередной глоток ароматного чая
  - Совсем? - ахнула Гяуда. - Он что слинял?!
  - Растворился,- проводя руками и перебирая пальцами, уточнила Леди
  - После поцелуя? - уточнила Зорька
  - Позже,- опустив голову, буркнула Леди и покраснела
  - О-о... А?..
  - Без комментариев! - тут же перебила Леди и в очередной раз окинув уютный дворик, затерянной в горах деревушки, спросила,- я так поняла, что ты наконец нашла свой дом?
  - Здесь тихо,- мечтательно прикрыв глаза, протянула Зорька
  - И много резвых горных ручейков,- прикрыв рот ладонью, добавила Гяуда
  - Гяу! - покраснела теперь уже Зорька и все трое рассмеялись.
  - Я рада за тебя,- искренне улыбнулась Леди
  - А я - за тебя
  - Потому что я теперь неуязвима? - усмехнулася та.
  - Ты так и не сказала как тебе это удалось?
  - Не мне. Ингрид
  - Кто такая?
  - Идэл
  - Кто-о?! Но мы...
  - Она не причастна к разрушению башни
  - Уверенна?
  - Ингрид заперта в моем отражении. Влад ее туда запихнул, перенес из моего подсознания. Поверь, она хотела вырваться из башни, а не остаться в ней навсегда
  - И что теперь? - не очень радостно спросила Гяуда
  - Продолжу свою работу с Ингрид,- пожала плечами Леди
  - Я не об этом,- сухо заметила та
  - Хочу отправиться к младшим и продолжить поиски джинны
  Зорька и Гяуда мрачно переглянулись, услышав этот ответ
  - А потом хочу уже узнать кто причастен к разрушению башни,- как ни в чем не бывало, продолжила Леди
  - Чем мы можем помочь? - со вздохом спросила Гяу.
  - Нет, подожди,- вмешалась Зорька, прежде чем Леди успела ответить. - Ты что, действительно, в него влюбилась?!
  - А что здесь такого? Сколько можно за этим предателем сохнуть,- отмахнулась Гяуда
  - Я... благодарна ему, за помощь
  - Но ты сказала, что любишь. Ему сказала
  - Я думала, что умру,- напомнила Леди
  - И решила повесить на него это признание? Чтоб он точно не забыл ту, которая умерла у него на глазах
  - Господи, да не знаю я, почему я так сказала!
  - Ты хоть что-то к нему чувствуешь?
  - Чувствую, но это совсем не то, что я чувствовала тогда к Арину,- пожала плечами Леди и подруги как-то странно переглянулись. - Что?
  - Ничего. Такое тоже бывает
  - Как разрушителя башни искать будем? - совсем незаметно сменила тему Зорька.
  
  ***
  
  - Кто что узнал? - устало усаживаясь на диван, точнее какое-то его подобие, спросил Евсей
  - У Дара есть кое-что, что может помочь нам,- пожала плечами Марина, не отрываясь от своего портативного компьютера
  - О чем речь? - нахмурился Ев
  - У меня в плече часть ее украшения. Нужно вытащить,- как всегда коротко ответил Дар, подпирая спиной одну из стен в этой комнате. В таверне свободных номеров не было, а вот этот дом на отшибе, с небольшим внушением, им все же снять удалось.
  - Где именно? - уточнила Вайна, приближаясь к нему и окидывая профессиональным взглядом его плечи. Дар ткнул пальцем себе куда-то в районе подмышки и Вайна шумно выдохнула
  - Артерия? - уточнил Стас и она согласно кивнула
  - Марин, а что ты делаешь? - спросил Евсей
  - Связь настраиваю. Артем перед командировкой запустил поиск по монетке, хочу подключиться,- ответила та
  - Итак, что мы знаем? - со вздохом начал Ев,- Стражи отправили джинну в этот город, чтобы что?
  - Отец говорил о каком-то артефакте, которому здесь не место.
  - Каком?
  - Это их стандартная формулировка,- отмахнулся Стас,- они и маму с такой же в прошлое отправляли
  - То есть это может быть что угодно
  - Именно так
  - Ладно, город вроде бы небольшой
  - Но через него проходят толпы. Ярмарки и прочее
  - Обыщем город, а там посмотрим
  - Осколок,- напомнил Дар
  - Дар, это слишком опасно,- мотнула головой Вайна на что он удивленно приподнял бровь
  - Оставим на крайний случай,- успокаивающе проговорил Евсей. - Я тут поспрашивал, чужаков в этом городе и правда много, таверны переполнены, но в тех, что успел побывать джинны нет и никто ее не видел
  - Как и в тех, что были мы,- отозвалась Марина
  - За одеждой никто похожий на нее не обращался
  - А вот это уже интересно. Либо она сразу прибыла в этой пылевой хламиде, либо...
  - Ее здесь вообще нет,- мрачно договорил Дар. - Мы теряем время
  - Дар, нет.
  Сжав зубы, тот резко развернулся и направился к выходу
  - Куда?
  - Южные бары,- через плечо бросил он
  - Я с тобой,- вызвалась Вайна, после укоризненного взгляда на оставшихся
  - Марин, будь здесь, координируй. Стас?
  - Давно не бывал я в барах,- хмыкнул тот, вставая
  
  ***
  
  - Стоит мне отвернуться, как ты тут же исчезаешь,- вместо приветствия, проговорил Владыка пока горгульи бежали от него к ней
  - Отвернуться? - фыркнула Леди, быстро прийдя в себя после шока от его присутствия во дворе ее дома. - Да ты исчез!
  - Хозяйка, это кто? И почему он тобой пахнет? - с вечным фирменным прищуром и недоверием спросил Кузя с крыши дома
  - Сам как думаешь? - усмехнулся Владыка и Леди вдруг впервые в жизни захотелось кого-то ударить
  - Кузя, вернись в дом,- приказала она, одновременно жестом отсылая все еще ластившихся (к ним обоим!) собак
  - Маруся спрашивает будет ли гость есть,- все также недовольно спросил домовой
  - Да
  - Нет!
  - Я вообще-то голоден
  - Твои проблемы,- буркнула Леди и направилась к дому
  - Мы не договорили,- холодно заметил Владыка, преграждая ей дорогу
  - Я все сказала и ты прекрасно ответил,- слегка раздраженно ответила она и, заметив, его усмешку, добавила,- я о твоем побеге
  - Я не сбегал
  - Ты просто исчез!
  - Как и ты
  - А что мне там делать было?! Да и вообще, меня к триггеру вызвали,- не очень-то уверенно добавила Леди
  - И вернулась ты сюда
  - А куда? Ты же сам меня из замка выгнал
  - Тебя это не остановило. В прошлый раз
  - Ты сам не разрешил назвать мне то место домом
  - Да
  - Ты не возможен,- выдохнула она, качая головой и делая еще один шаг вперёд
  - Злата,- позвал он и схватив за локоть, притянул к себе. Только Леди набрала воздуха, чтобы приказать ему отпустить ее руку, как рядом с ними вдруг появился малюсенький домовенок
  - Мама зовет ужинать
  - Спасибо, Кроха,- улыбнулась Леди, не в силах противостоять очарованию этого милого создания, и поэтому, когда она повернулась к Владыке на ее губах все еще играла улыбка, а потому фраза получилась не столь резкой и властной как должна была,- тебе пора
  - Мама сказала и гостя позвать
  - Спасибо,- улыбнулся теперь уже Владыка, так и не ослабивший хватку на ее локте,- передай маме, что мы уже идем
  - Не командуй в моем доме! - прикрикнула Леди, пытаясь вырвать локоть, но в итоге как-то оказалась в его объятьях
  - Не приказывай,- мягко проговорил он и... поцеловал ее.
  Она честно пыталась вырваться и отстраниться. Первые две секунды. А потом, Леди даже сама не осознала как и когда, она вдруг начала сама обнимать и целовать его, прижимаясь все сильнее
  - Кхм-кхм! Там Маруся ждет,- раздался насмешливый голос с крыши и Леди мигом протрезвела и отпрянула, прижимая пальцы к своим губам-предателям
  - Идем? - с улыбкой спросил Владыка, протягивая ей руку. Она окинула взглядом его, дом, двор, его руку, подняла взгляд и посмотрела ему прямо в глаза. Губы дрогнули в улыбке и... Леди исчезла.
  
  - Не поняла, куда это она? - раздалось вдруг от забора. - В гости пригласила и сбежала?
  - Она не щелкала пальцами,- проговорил Владыка, глядя перед собой и абсолютно не замечая небольшую компанию у забора
  - Ее маячок опять исчез,- заметил седой мужчина, рассматривая какое-то устройство на запястье
  - Она что у тебя? - нахмурился Вадим, но Владыка не удостоил его ответом и... тоже исчез
  - И как это понимать?!
  - Что там ее тоже нет,- буркнул Евсей-старший
  - Уверен?
  - Его реакция говорит сама за себя,- задумчиво протянула брюнетка с мелкими морщинками в уголках глаз
  - Мне тут Стас кое-что рассказал,- протянул Вадим, глядя на то место где Леди только что целовалась с Владыкой. - Марина с мужем пересчитали исходную точку этой серии так называемых червоточин
  - И?
  - И все началось гораздо раньше, чем мы все думали
  - Когда Леди стала работать в башне? - спросил вдруг Арин
  - Откуда знаешь?
  - С ранарами общался. Так вот, линия судьбы Леди была искривлена и только сейчас начала выравниваться
  - А можно как-то попроще,- буркнула брюнетка
  - Когда началось исправление? - спросила вдруг Гяуда
  - Когда она пропала в первый раз
  - Мир теней,- с непонятной улыбкой протянула она
  - И что это все значит?
  - Ранары изменили ее судьбу, запихнув в башню и дав другое имя, но судьба такого не любит. Она всегда берет свое
  - Это объясняет ту лужу и ее первое исчезновение, но сейчас-то она где?
  - Может, и правда у этого?
  - А вы слышали что он сказал? Она не щелкала пальцами
  - Идэл? То есть Ингрид? Может, это она ее куда запихнула?
  - Башня действует лишь на Полотне, а как раз на Полотне маячка Леди нет,- заметил Евсей-старший
  - Слушайте, а что если все это связано с миром теней? Смотрите, мы ведь так и не смогли отыскать того паразита, что Полотно разрушал
  - А мы прошерстили все Полотно.
  - Но не мир теней
  - В который нельзя попасть без разрешения Владыки
  - Не торопитесь с выводами,- встала на его защиту Гяуда. - Дело явно в мире теней, но вот во Владыке ли
  - Что там у нее за предназначение было? Судьба,- уточнил Вадим, обращаясь к Арину
  - Благо для мира теней,- нехотя буркнул тот
  - О-па, даже так,- хмыкнула брюнетка
  - Нужно проверить там ли Леди, прежде чем бить в колокола,- заметил Евсей-старший
  - Я проверю,- кивнул Вадим, приподнимая пальцы
  - Подожди. Вместе пойдем, не нужно рисковать в одиночку
  - А я пока попробую поискать Леди по-своему,- кивнула Гяуда, - она хоть и неуязвима теперь, но все равно мне как-то тревожно
  - Не тебе одной,- вздохнул Вадим.
  
  ***
  
  - Ребят, как успехи? - раздался в наушнике мрачный голос Марины
  - Видимо, также как и у тебя,- буркнул Стас, вновь окидывая взглядом переполненный бар
  - Не удалось подключиться? - догадался Евсей
  - Тема предупреждал, что вне времени может не сработать,- вздохнула Марина,- но я надеялась, если честно. А у вас что?
  - В жизни не видал столь разношерстную публику
  - При чем пьяную
  - Мы наткнулись тут на подпольные бои,- прозвучал вдруг голос Вайны,- у Дара реально нюх на эти дела
  - И? - поторопил ее Евсей
  - В общем, мы где-то к северу от ворот. Подходите
  - Только не говори, что Дар...
  - Молчу,- буркнула Вайна
  - Марина, веди,- коротко приказал Евсей
  
  ***
  
  Вокруг была кромешная тьма и холод, настолько пронизывающий, что Леди уже не чувствовала пальцев ни на руках, ни на ногах. Она попыталась встать, но тут же завалилась обратно из-за веревок, стягивающих ее конечности, а еще было что-то тяжелое и жутко холодное у нее на голове, не позволяющее опустить челюсть и вздохнуть так не хватавшего ей воздуха. Кроме этого ей жутко хотелось пить. И есть. И в туалет, что не удивительно на таком-то холоде, но об этом она старалась не думать.
  Почему она здесь? Где здесь? Почему связана? И что за штука слепит, душит и оглушает ее?!
  К ее левому бедру вдруг что-то прикоснулось. Мимолетно. Будто... Крыса? Насекомое? Человек? Никакого шелеста или писка. Вообще ничего! Леди попыталась крикнуть, застонать, но... ничего не услышала! Совсем! Кто угодно, что угодно, могло к ней приблизиться, а она даже не почувствует это! Мурашки ужаса поползли по ее телу. Или это не от ужаса?
  Не в силах больше оставаться на месте, Леди предприняла еще одну попытку встать или хотя бы повернуться и... ее колено вдруг намокло. Горло свело от жажды, вызывая спазмы в легких и животе, а потом вдруг она ясно почувствовала порыв ветра на своем плече. Кто-то ходит?! Кто?! Или что?
  Леди вновь дернулась, упала и сильно приложилась виском о ту штуку, что сжимала ее голову. Боль тут же отозвалась судоргой в заледеневших ступнях, заставляя ее выкручиваться и... к ней кто-то прикоснулся! Это точно было прикосновение! Чужое прикосновение! Она отшатнулась, вновь прикладываясь обо что-то головой.
  Она одна. Ей больно. Страшно. Холодно.
  Темно. Тени? Владыка.
  - Влад... - простонала Леди, не в силах больше справляться с этим страхом и паникой. Она одна. И кому нужна эта неуязвимость, когда она одна и помочь ей некому?! Одна... Леди попыталась глотнуть чуть больше воздуха, но у нее не получилось и паника захлестнула ее. Она буквально тонула в ней, задыхаясь и захлебываясь в собственных слезах, криках и боли. Она одна
  
  ***
  
  - Есть что? - спросил Вадим у спускающегося с лестницы Арина и тот отрицательно мотнул головой
  - Вот только это еще ничего не значит. Он мог забрать ее и спрятать где угодно. Это ведь его мир
  - Она исчезла до него,- мотнул головой Вадим, хоть у него и не было сил жены и сына, но все же он не верил, что Владыка мог причинить вред Леди
  - В тот раз он сам нашел нас
  - Его поданные
  - Именно. Пошалим? - хмыкнул Арин и дождавшись его утвердительного кивка, повел плечами, готовясь к превращению
  - Только не в доме! - вдруг раздался требовательный крик
  - Кто ты? - настороженно позвал Вадим, осматриваясь
  - Где Владыка? - спросил Арин
  - Сам его ищу,- буркнул откуда-то голос
  - Ты знаешь Леди?
  - Цветочницу?
  - Кого?
  - Женщину, что жила здесь,- уточнил Вадим
  - Я о ней и говорю!
  - Она здесь?
  - Нет.
  - Замок мы и сами проверили
  - Я не о замке говорю, вообще-то
  - Ты знаешь, что творится во всем мире?!
  - В этом мире не так уж много живых существ, особенно с такой силой. Мы всегда ее чувствовали.
  - Все?
  - Все Смотрители
  - Все были рады ее присутствию?
  - Не ваше дело
  - Наше. Леди исчезла и мы ее ищем
  - Думаете, это кто-то из нас? - усмехнулся голос
  - Почему такая реакция?
  - Потому что она - триггер нашего мира, единственный персональный триггер мира теней.
  
  ***
  
  "Единственный персональный триггер мира теней" - вдруг ясно услышала Леди, а затем еще,- "Она должна принести благо миру теней. Это ее судьба и предназначение"
  - Теперь понимаешь почему он с тобой так возился? - раздался еще один безликий голос. - Владыка любит свой мир, заботится о своем мире, но никак не о тебе
  Леди молча слушала эти едкие слова, не в силах ни защититься, ни противостоять им. Она прекрасно осознавала что ей говорят это специально, чтобы причинить еще больше боли. Физически она неуязвима, так что пытали ее морально и ее же собственным телом. Вот только от этого легче не становилось, да и слова попадали прямо в цель, в ее вновь потерянное сердце. Говорила джинна, не влюбись опять в кого-то! А она, дура, поддалась такой забытой заботе и бескорыстной помощи. Так мало, счастье мое, так много.
  Голос исчез и опять наступила эта оглушающая тишина. Лучше бы этот голос продолжал изливать свой яд, чем эта нерушимая тишина, так пугавшая и парализирующая ее тишина!
  
  ***
  
  - И почему я не удивлен,- пробормотал Евсей, наблюдая за тем, как Дар выходит на ринг
  - Зачем он это делает? - спросил Стас у подошедшей Вайны
  - Распределитель явно что-то знает о джинне, он узнал описание
  - Уверенна? Вдруг он просто дурит? - нахмурился Стас
  - Он показал ее сумку. Точно ее, поверь я в этом разбираюсь
  - А Дар ему зачем?
  - Деньги, чем сильнее боец, тем больше денег он может принести
  - Будьте с ним, я проконтролирую, чтоб хлыщ не сбежал,- вздохнул Евсей, но не успел сделать и шага. Дар буквально в два удара повалил своего противника
  - Дольше раздевался,- буркнула Вайна
  - Идите,- кивнул им Евсей и шагнул в толпу, практически тут же растворяясь в ней
  
  - Где она? - рыкнул Дар, в мгновение ока оказавшись рядом с распорядителем и даже не утруждаясь накинуть одежду
  - Мы так не договаривались! Зрителям нужно зрелище
  - Мы им сейчас его устроим,- с жуткой улыбкой проговорил Стас, подходя ближе и распорядитель вдруг заметно так задрожал. - Мой друг задал тебе вопрос
  - Я не знаю, правда!
  - Только что ты говорил другое,- нахмурилась Вайна, а Дар, напрочь игнорируя дуболомов за спиной распорядителя, схватил его за рубаху и подтянул ближе
  - Говори,- вкрадчиво приказал он, а Стас усилил и без того устрашающийй эффект
  - Она была здесь! Несколько дней назад! Ей нужны были деньги!
  - Она была на ринге? - уточнила Вайна
  - Зрители ее обожали! Но потом, в один день она вдруг исчезла!
  - Сумка?
  - Осталась в ее комнате, я забрал в счет оплаты!
  - Где ее комната?
  
  ***
  
  - В мире духов ее нет
  - И что это значит? - нахмурилась брюнетка Лера
  - Что она в сознании. Как минимум,- кивнул Евсей
  - Уже что-то
  - Как сказать,- вздохнула Гяу, вспоминая истории сестры и ее мужа
  - Она неуязвима. Ты же сама говорила,- попробовала успокоить ее Лера
  - Боль можно причинить разными способами. Как еще мы можем найти ее?
  - Мы слишком мало знаем
  - Как на счет правила? Ищи того, кому это выгодно?
  - Кому может быть выгодно ее исчезновение?
  - Исчезновение триггера. Помните? Благо для мира теней
  - Думаешь и джина наняли из-за этого?
  - Удар был направлен на Леди, изначально
  - Когда иссушали Полотно?
  - Раз она уже погибла из-за червоточин, так что вполне вероятно
  - А вот та лужа ее, получается, спасла
  - Судьба вмешалась
  - Может, она вмешается еще раз? - с надеждой спросила Гяуда.
  
  ***
  
  - Евсей,- не слишком удивленно проговорил Стас, увидев друга в комнате, принадлежавшей джинне
  - Ты как здесь?
  - Смотрите, что я нашел,- вместо ответа Евсей показал им обрывок какой-то бумаги
  - Уверен, что это нашей джинны? - с сомнением уточнила Вайна
  - Ее,- ответил Дар, доставая из сумки джинны и демонстрируя им какой-то обрывок. Евсей шагнул к нему и соеденил эти части
  - Я вам больше скажу,- протянул Стас, всматриваясь в рисунок,- это то, что ей нужно найти. Вот это символ стражей,- уточнил он, ткнув в изображение песочных часов в нижнем углу рисунка
  - Есть идеи что это?
  - Может лучше принесете и покажете мне? - прозвучал в их ушах голос Марины
  - Дар, ты тут закончил? - уточнил у него Евсей и тот согласно кивнул
  - Они не знают куда она направилась. Просто сбежала посреди ночи
  - И это настораживает,- вздохнула Вайна
  - А еще ее точно нет в городе. Эти ее искали,- договорил Стас
  - Возвращаемся к Марине,- кивнул Евсей, игнорируя весьма красноречивый взгляд Дара.
  
  ***
  
  Кажется, она уснула. Или просто потеряла сознание. Стыд давно проиграл бой с телом и она прекрасно чувствовала последствия этого. Было мерзко, стыдно. Первые несколько часов. Потом и это отошло. Как до этого отошел страх и паника. Как после этого надежда и вера на спасение. Она неуязвима. Она долгожитель. Она в плену. Она одна.
  
  ***
  
  - И что это? - спросила Вайна, как только Марина взяла в руки листок
  - Дай хоть посмотреть,- буркнула та
  - Ев
  - Дар, мы это уже обсуждали
  - И что?
  - Мне нужны гарантии. Я не буду рисковать твоей жизнью из-за призрачных шансов. И это не обсуждается
  - Слушайте, похоже на схему какого-то устройства,- вертя листок, протянула Марина. - Сейчас,- буркнула она, проводя какой-то штукой над обрывками бумаги. Через несколько мгновений ее компьютер издал тихий писк и Марина ошарашенно ахнула
  - Что там?
  - Крутая штука, на самом деле. Что-то среднее между опреснителем и... блин, оно может добыть воду из чего угодно!
  - И как это поможет нам найти джинну? - скрестив руки на груди, мрачно спросил Дар
  - Марина, ты уверенна, что этот осколок поможет ее найти? - несколько раздраженно спросил Евсей. - Что на счет монеты?
  - Она осталась у отца,- виновато проговорил Стас и Дар молча снял рубаху, оголяя плечо
  - Марина?! - с нажимом позвал Евсей
  - Я не могу дать 100% гарантии
  - Сколько можешь?
  - Пятьдесят-шестьдесят
  Ев согласно кивнул и повернулся к Вайне
  - Вай, сколько у него шансов выжить?
  Вздохнув, та подошла к Дару и вопросительно приподняла голову. Тот без слов ее понял и указал на небольшой выпуклый шрам в опасной близости от синей нити артерии. Вайна обхватила его руку, разворачивая, чтобы рассмотреть получше и прощупывая шрам
  - Вайна?
  - Попробуем,- кивнула та
  - Проценты
  - Я пациентов не теряю,- блеснув золотом в потемневших глазах, уверила Вайна
  
  ***
  
  Желудок вдруг ухнул вниз и стало тепло. Миг и свет резанул ее глаза, а затем столь привычную тишину разорвал шепот
  - Еще немного, милая. Потерпи
  Что-то изменилось. Леди все никак не могла сформулировать что именно изменилось, потому что уже давно перестала доверять своим чувствам и ощущениям. Вроде бы стало тепло. И даже как-то комфортно. Не привычно, до боли комфортно
  - Злата,- опять этот мягкий голос, зовущий ее куда-то, откуда-то,- ты уже в безопасности, открывай глаза
  - Влад... - собственный шепот вдруг прорвал эту пелену вокруг нее. Леди с трудом открыла слипшиеся от слез глаза,- ты
  - Я же говорил, что уйдешь ты только с моего разрешения, а я тебе его не давал,- устало улыбнулся Владыка
  - Мне нужна ванна,- первым вернулся стыд. Он не переставая улыбаться кивнул куда-то ей за спину. - Выйди
  - А вот это точно нет,- улыбка исчезла с его лица, на котором вдруг промелькнул страх и Леди тут же вспомнила тот голос, что шептал ей... Она выдохнула и попыталась сползти с небольшой кушетки, но тело совсем ее не слушалось и Леди точно бы свалилась на пол, если бы Владыка не подхватил ее. - Тебе нужна помощь
  - Только не ты! - вспыхнув от стыда, воскликнула она. - Гяуда, позови ее, пожалуйста,- зажмурившись, попросила Леди
  - Какого?.. - почти сразу же раздался возмущенный крик,- Леди! - и ее чуть не снесло от радостных и чересчур крепких объятий
  - Помоги... ванну принять,- прошептала Леди, все больше сгорая от стыда
  - Эй, не смей! Главное, что ты жива! Слышишь?!
  - Слышу,- устало выдохнула она. - Он... ушел?
  - Ушел
  - Хорошо,- проваливаясь куда-то, пробормотала Леди.
  
  - Леди попросила тебя позвать,- выйдя в коридор, проговорила Гяуда. Тени вдруг вышли из углов, закрутились и обрели плоть. - Помоги ей,- тихо попросила Гяу, когда он потянулся к двери. - Помоги так, как можешь помочь только ты. Меня ей не достаточно. Я сообщу остальным и продержу их на расстоянии некоторое время. И еще. Спасибо, что вернул ее.
  
  Владыка осторожно присел на кушетку рядом с сидевшей там Леди. Гяуда помогла ей вымыться и переодеться. Вот только вода, смывшая грязь с ее тела, не смогла смыть вот это потерянное и безразличное ко всему выражение лица. Она смотрела перед собой и, кажется, даже не заметила его появления. Во всяком случае, реакции от нее не было никакой.
  - Злата? - тихо окликнул Владыка. Она вздрогнула и также глядя перед собой, спросила
  - Ты знал? Что я... триггер твоего мира?
  - Знал
  - И поэтому помогал?
  - Да
  - Уйди,- прикрыв глаза, прошептала Леди, но он не шелохнулся,- уходи, пожалуйста
  Вместо того, чтобы выполнить ее просьбу, Владыка вдруг притянул ее к себе
  - Ты не одна,- мягко проговорил он, чувствуя ее дрожь
  - Я боюсь закрыть глаза,- прошептала Леди
  - Не бойся, я с тобой. Чувствуешь? - сжимая ее чуть сильнее, спросил Владыка. - Закрывай глаза. Тебе нужен отдых.
  - Не могу,- простонала она и, повернувшись, уткнулась в его ключицу, а он обнял ее еще и второй рукой, притягивая еще ближе,- слишком тихо
  - Держись крепче,- мягко проговорил Владыка и ее желудок вновь ухнул вниз, а потом вверх и вдруг...
  - Волны,- облегченно выдохнула Леди и вздрогнула от внезапного свежего порыва ветра. Владыка успокаивающе погладил ее спину и чуть развернул, укладывая на себя. Тепло от солнца, от его тела и рук. Свежий бриз. Запах моря. И эти расслабляющие нежные поглаживания. Хорошо. Спокойно. Настолько хорошо, что она рискнула оторваться от его рубахи. Небо. Такое яркое. Бескрайнее. Светлое. И камни. Желтые, красные, зеленые, розовые. И море. Величественное. Могучее. Бесстрашное. Шумное.
  - Ты не одна,- тихо повторил Владыка,- ты жива. Ты справилась,- он говорил что-то еще, но... все его слова заглушили ее собственные прорвавшиеся вдруг рыдания.
  
  Леди долго спала, а проснувшись просто смотрела в окно. Владыка перенес ее опять в тот же замок, в ту же комнату и впервые за все время ее здесь пребывания, она не сорвалась с постели с первыми лучами солнца, а просто лежала и смотрела в окно. В начале на рассвет, потом на полуденное солнце, а после щурилась от закатных лучей. Владыка не приходил к ней, но она знала, что он здесь, где-то рядом. В той или вот в той тени, невидимый, молчаливый и все еще любимый. Вот только опять ее сердце выбрало не того.
  - Злата,- мягко окликнул он и осторожно присел на кровать за ее спиной. - Твои друзья пришли, хотят тебя видеть
  - Мне нужно... время, чтобы прийти в себя. Дашь? - также глядя в окно, отозвалась Леди
  - Конечно. Я прогоню их
  - Нет. Я не о них.
  В комнате на миг повисла тишина. Будто она сделала ему больно этой своей просьбой. Вот только...
  - Тебе нельзя оставаться одной
  - Я буду с Ингрид,- проговорила она
  - Нет. Кто-то еще
  - Хорошо
  - Куда? - спросил Владыка своим обычным голосом и добавил, осознав, что она его не поняла. - Скажи куда тебя перенести
  - Домой, наверное,- пробормотала Леди отстраненно,- хотя там сейчас наверняка полно народу
  - Оставайся здесь
  - Я хочу быть дома, а ты не разрешил назвать мне это место домом,- ответила она и добавила, не давая ему что-либо сказать,- в Элькирию. Перенеси меня туда
  - Злата... то, что ты мне сказала до...
  - Тогда я не знала, что... - перебив его начала Леди и запнулась, потому что следующие слова были слишком болезненны и она не решалась озвучить их даже про себя. Сглотнув, Леди все же вытолкнула их из себя,- что ты заботишься... помогаешь мне лишь как... единственному триггеру мира теней. Что я лишь инструмент для тебя, хотя ты и никогда не утверждал обратное. Я помню, ты тогда сказал, что я могу стать оружием, но мне не хватило ума принять это всерьез. Отпусти меня. Я... прийду в себя и вернусь. Обещаю.
  - Знаю,- мягко ответил он. Леди горько усмехнулась и шевельнулась впервые за этот день, откинувшись на спину и прикрыв ладонью лоб и глаза. Сглотнув, она опустила руку и повернув голову, посмотрела на Владыку
  - Прости, что доставляла столько хлопот. Я не знаю чем могу быть полезна, но... я все сделаю
  - Будто на казнь идешь
  - Мы... можем уже... переместиться? - не в силах больше продолжать этот разговор, попросила Леди
  - Я никогда не заставлю тебя делать то, чего ты не хочешь. Помни это,- положив ладонь ей на колено, проговорил Владыка. Он явно знал больше, чем говорил, но она сейчас так злилась на себя, свое глупое влюбчивое сердце, что ничего не хотела знать. Хотя нет. Она хотела знать одно - как ей вырвать из сердца эту стрелу с именем Владыки.
  
  ***
  
  - Что ж тебе так не везет! - в сердцах сочувственно воскликнула Гяуда, подливая любимый напиток сестры в ее чашку
  - Я так не считаю,- грустно улыбнулась Леди,- кто его знает как бы все сложилось, если бы Арин или... ответили на мои чувства. А так... все к лучшему
  - Не знаю. Не справедливо как-то. Ты хоть говорила с ним?
  - И что я ему скажу? Брось свою любовницу и будь со мной?
  - Почему бы и нет? - пожала плечами Гяу
  - Хотя бы потому, что я понятия не имею что он ко мне чувствует, да и чувствует ли вообще
  - Он ведь помогал тебе, спас
  - У него были свои мотивы и хватит уже об этом,- отмахнулась Леди, делая небольшой глоток и щурясь на закатное солнце
  - Красиво у тебя здесь,- с улыбкой протянула Гяуда, осматриваясь в небольшом дворике, окруженном деревьями с темно-синими листьями с одной стороны и ярко-зеленой равниной до самого горизонта с другой. - Почти как дома
  - Сочту за комплимент,- хмыкнула Леди
  - Когда вернешься? Мальчики волнуются
  - Я еще не готова. От младших есть что?
  - Нет еще
  - Когда они должны вернуться?
  - Через два дня.
  - Я прийду,- кивнула Леди со вздохом
  - Может все же вернешься? К нему
  - Зачем?
  - Вдруг он...
  - Гяу, я для него лишь инструмент, понимаешь? Инструмент для создания блага
  - Наследник?
  - Что?
  - Твое предназначение! - воскликнула Гяуда, дернув рукой и разливая содержимое своего стакана. - Ну, смотри, вполне логично! Особенно те его слова, что он не принудит тебя к чему-либо. Кстати, вы же...
  - Я не беременна
  - Ну, еще не вечер, образно говоря. И версия, вообще-то, весьма правдоподобная, согласись
  - Очень надеюсь, что нет! - в ужасе воскликнула Леди
  - Почему? Он настолько плох?
  - Да не в этом дело
  - Ты его любишь,- вздохнула Гяуда с сочувствием
  - Да, и это все усложняет
  - Разве?
  - Он меня не любит, да и есть у него кто-то
  - Откуда знаешь? Он сказал?
  - Нет. Я слышала его разговор с одной особой
  - Может, сестра?
  - Слишком нагло разговаривала. Очень так нагло. Как кто-то с сильным влиянием
  - Любовница?
  - Или жена,- пожала плечами Леди и спрятала свой прерывистый полный непролитых слез вздох в стакане с ароматным, хоть и жутко крепким, напитком. Сделав глоток, она откинулась на спинку кресла, прикрыла глаза и простонала,- как же мне надоело влюбляться в чужих мужчин! - еще раз вздохнув, Леди открыла глаза, смахнула непрошенные слезы и спросила,- Не знаешь как от него избавиться?
  - Владыки?
  - Да нет, он раз уже чуть не прибил меня за один лишь намек
  - Что?!!
  - Не важно,- горько усмехнулась она
  - Слышь, подруга, а может у тебя этот синдром? Ну, когда пленник влюбляется в своего пленителя? - спросила Гяуда, не подумав и виновато скривилась, заметив как сильно побледнела Леди. - Прости, я не подумала. Не хотела напоминать. Кстати, этот твой не колется где нашел тебя и кто сделал это, хотя точно знает
  - Он не мой,- только и сказала Леди
  - Как не печально мне признавать собственную беспомощность, но тебе явно нужно поговорить с кем-то... более профессиональным,- наблюдая как подруга смахивает очередную порцию слез, вздохнула Гяу. - Тем фиолетоволосым
  - Не знаю. Не уверенна, что хочу посвещать в это еще кого-то
  - Брось, это же Стасик! Он и так все узнает и почувствует. К тому же парень вроде хороший
  Леди глубоко вздохнула, принимая решение, и...
  - Ты права. Боюсь, что в этот раз сама не справлюсь. Поговорю с ним, как только они вернуться.
  - Вот и умница,- тепло улыбнулась Гяуда,- ну, а теперь давай уже обо мне поговорим!
  
  ***
  
  Кромешную тьму разрезал тонкий фиолетовый луч. Постепенно луч все расширялся и в какой-то момент к нему присоеденился оглушающий грохот и столб пыли.
  - Джинна! - отмахиваясь от пыли, в окружении фиолетового свечения стояла фигура, но отвыкшие от света глаза видели лишь слишком яркое фиолетовое свечение. - Стас, я ничего не вижу!
  - Стас? - шепотом переспросила пленница
  - Вот она! - раздался радостный голос и в следующий миг ее плечи аккуратно сжали. - Джинна, это я, Евсей. Здесь еще Стас. Мы пришли за тобой.
  - Евсей? - слабо уточнила она, щурясь и пытаясь хоть что-то рассмотреть
  - Посмотри на меня,- попросил еще один голос, джинна повернула к нему голову и в следующий миг мощная волна веры и надежды смыла весь страх и аппатию. - Идем?
  - Как вы меня нашли? - тяжело опираясь на их плечи, спросила джинна
  - Дар,- как-то странно ответил Евсей
  - А он где?
  - Нам нужно подняться на поверхность, чтобы переместиться. Почему-то здесь это не работает,- проговорил Стас, пока они выходили из ее камеры и быстро шли по такому же темному коридору к тусклому источнику света
  - Ловушка для джиннов. Перемещения - часть моей силы, поэтому здесь и не работа... - джинна запнулась увидев коленнопреклонных стражников у основания лестницы
  - Встанете через час,- властно приказал Стас, сверкнув фиолетовыми глазами
  - Да, господин,- в унисон ответили они, припадая к земле в поклоне
  - Нужно будет как-то пригласить тебя на переговоры,- буркнул Евсей, перехватывая джинну.
  - Я дорого беру,- фыркнул Стас и вдруг остановившись, повернулся к девушке,- там пыльно и слишком ярко для нее
  - Сейчас,- кивнул Евсей и вытащил из кармана знакомый шарф, после чего накинул его ей на голову и намотал, скрывая низ лица и делая некое подобие козырька над глазами
  - Это шарф Леди
  - Ее.
  - Она здесь?
  - Нет, но уверен, что с нетерпением ждет твоего возвращения,- улыбнулся ей Ев
  - Прикрой глаза, милая, мы выходим
  
  ***
  
  Леди проснулась от того, что при попытке перевернуться, чуть не свалилась с кровати. Распахнув глаза, она испугалась еще больше, но потом...
  - Ты что здесь делаешь?!
  - В своей кровати? - не открывая глаз, спросил... Владыка
  - Как я здесь?... - ошарашенно пробормотала Леди, осматриваясь в уютной (не черной!) спальне с довольно спартанской обстановкой: кровать, тумба, сундук в ногах и шкаф напротив, но зато было по два громадных окна на каждой стороне с такими захватывающими видами предрассветных гор и океана, что Леди невольно замерла от восхищения. Стоп. У него же женщина есть! А если она вздумает сейчас к нему прийти, а тут... Леди дернулась, чтобы встать и вновь чуть не свалилась с довольно узкой кровати, но в этот раз ее схватили и оттянули от края. - А если кто зайдет? - притаившись, спросила Леди
  - Ко мне без спроса и разрешения заявляется лишь одно существо, а ты и так уже здесь. Спи,- пробормотал Владыка, притягивая ее к себе вплотную и вот тут Леди осенило
  - Это был ты... тогда,- выдохнула она, вспоминая другое свое пробуждение в... его объятьях,- зря на Арина сорвалась.
  Леди услышала ухмылку в его выдохе
  - Самодовольный...
  - Кто?
  - Владыка
  - Спи уже
  
  ***
  
  - Дар... Что с ним? - с ужасом рассматривая бледного мужчину, спросила джинна
  - Осколок был близко от артерии,- тихо проговорила рядом с ней такая же бледная Вайна
  - Он же будет жить?! - боясь переступить порог комнаты, в которой с закрытыми глазами лежал Дар, спросила джинна
  - Будет. Просто крови много потерял, но он сильный,- улыбнулся ей Стас, одновременно стягивая с себя запорошенные пылью плащ и платок
  - Давай-ка я тебя осмотрю,- осторожно беря джинну под локоть, хмуро проговорила Вайна
  - Мне просто нужна горячая ванна,- не в силах оторвать взгляд от бледного лица Дара, отмахнулась та
  - Да нет, этого будет мало. Идем,- настояла та, силой уводя в другую комнату
  - Марина, что у нас? - стряхивая с волос вездесущую пыль, спросил Евсей и подошел к подруге, полностью поглощенной изображением на экране
  - Мне бы точно не помешали камеры,- буркнула та в ответ
  - Такому гению как ты они ни к чему,- проговорил Стас, присоединяясь к ним
  - Грубая лесть,- хмыкнула Марина,- но в ней есть крупица правды
  - Ты его нашла,- кивнул Евсей
  - Почти. Вот здесь были странные колебания, а вот здесь - скачки энергии
  - А как ты это?.. - начал спрашивать Стас, но Евсей незаметно для Марины одернул его, останавливая
  - Значит, теоретически где-то там и есть это устройство?
  - Почему "теоретически"? - слегка обиженно поинтересовалась Марина
  - С чего начнем? - отгоняя усталость, с преувеличенной бодростью спросил Стас.
  
  ***
  
  - Это нужно прекратить,- услышал Владыка первое после пробуждения
  - Я не против, вообще-то,- потягиваясь, ответил он и открыл глаза
  - Понимаю, но... Влад, у меня зависимость... от тебя,- запинаясь, проговорила Леди, сидя рядом с ним на кровати
  - И это? - уточнил он, усаживаясь
  - Плохо и... несправедливо,- не глядя на него, выдохнула она,- помоги мне
  - С чем?
  - Избавиться от этого. Я понимаю, что... о многом прошу, но... ты же не любишь меня и...
  - Что делать? - прикрыв на миг глаза, спросил Владыка
  - Не потокай мне. Закрой от меня... - начала Леди и запнулась,- я не знаю, я вроде бы пытаюсь и у меня даже получается, но... потом я просыпаюсь в твоей кровати. Ни тебе, ни мне это не нужно
  - Ты в этом так уверенна
  Она молчала, в глазах блестели слезы, ресницы подрагивали, сдерживая их
  - Я тобой восхищаюсь, ты... с тобой я чувствую себя дома, в безопасности, но... у тебя своя жизнь. Я не хочу мешать
  Владыка окинул ее взглядом, невольно задержавшись на сгорбленных и поникших плечах
  - Вот только... - смахивая слезинки с щек, вдруг проговорила Леди
  - Что?
  - У меня день рождения
  - Когда?
  - Сегодня и...
  - Ты просила тебе не потокать,- напомнил Владыка, еле сдерживая улыбку, но потом она вдруг обернулась и ему пришлось мобилизовать все свое самообладание, чтобы не откликнуться на этот ее внезапный жалостный взгляд. Леди опустила голову, скрывая лицо волосами, кивнула сама себе и встала. Сделав несколько шагов к двери, она вдруг обернулась и спросила
  - Что ты мне не рассказываешь? О моей... судьбе и предназначении? Ты ведь знаешь
  Владыка вновь окинул ее взглядом, задерживаясь на бледном лице и этих убивающих его полных слез глазах
  - Тебе не нужно это знать
  - Почему?
  - Ты должна сама решить
  - Что? - уточнила Леди, но на этот раз он промолчал, явно не собираясь отвечать. Выдохнув, она вдруг сказала,- спасибо
  - За что?
  - За то, что не выгнал
  - Больше это не повториться
  - Знаю. И за это тоже спасибо,- кивнула она и теперь уже сама окинула его долгим взглядом, пытаясь запечатлить его в своей памяти, оставить там навеки вот таким, каким он был сейчас
  - О чем ты хотела попросить? - не выдержал Владыка этого ее взгляда
  - Провести этот день с тобой,- честно ответила Леди и он на миг потерял дар речи,- глупое детское желание,- будто оправдываясь, добавила она с горькой улыбкой,- просто один день
  - Вот почему ты оказалась здесь
  - Видимо так и есть. Я вспомнила об этом своем детском желании перед сном
  - Ты мечтала провести со мной свой день рождения с детства?
  - У моих родителей была такая традиция. Они проводили один день только вдвоем и я очень злилась и обижась на них за это, но потом... мама мне объяснила и мне самой... - Леди вдруг запнулась, осознав сколько всего наговорила,- не важно,- отмахнулась она, кляня себя за излишнюю откровенность
  - Что с драконом делали? - спросил вдруг Владыка. Леди мотнула головой и призналась
  - Ты первый кого я об этом попросила
  - Раньше надо было
  Она коротко выдохнула, выпрямила плечи и проговорила с натянутой вежливой улыбкой
  - Прости, что побеспокоила,- после чего щелкнула пальцами, но осталась на месте. - Хм... Можешь мне переход открыть?
  - В этой комнате перемещения не работают. По идее
  - По идее,- хмыкнула Леди и отступила к двери,- как я сюда попала? - пробормотала она, кладя ладонь на дверную ручку, но потом вновь обернулась,- а можно я в замок загляну?
  - Хочешь цветы забрать?
  - Я их для тебя... - Леди мотнула головой, не понимая с чего она опять сболтнула такую откровенность, потом сцепила зубы и буркнула,- нужно отвыкать приставать к тебе с просьбами
  - Согласен,- холодно заметил Владыка
  - Я правда благодарна за ту лужу, что закинула меня сюда,- улыбнулась Леди, вновь окинула его взглядом, в последний раз, и открыла дверь
  Ее вдруг оттянули в сторону, а дверь захлопнулась. Леди прижали к стене и поцеловали. Нежно так, со скрытой болью, что так идеально совпадала с ее собственной болью
  - С днем рождения,- тихо проговорил Владыка, чуть отстранившись,- раньше нужно было сказать, чтобы я освободил день, а так у меня лишь время до обеда,- добавил он, поглаживая ее плечо согнутыми костяшками пальцев. Леди моргнула и скользнула одной ладонью по его груди к талии и спине, а другой ласково, трепетно так обняла щеку
  - Спасибо,- выдохнула она и притянула его к себе для еще одного, уже не такого щемящего, но не менее искреннего поцелуя.
  
  ***
  
  - Привет,- заметив, что Дар открыл глаза, сказала джинна
  - Привет,- слабо улыбнулся он
  - Ты в курсе, что это я должна быть девой в беде и центром всего происходящего?
  - Тебе не пойдет
  - Ну да, зато тебе к лицу,- фыркнула джинна. Дар усмехнулся в ответ и тут же скривился. - Вайна сказала без резких движений
  - Где они все? - прислушиваясь, спросил он
  - Выполняют мое задание,- виновато пожала плечами джинна
  - А ты?
  - Оставили присматривать за раненным.
  - Сама как?
  - Да вроде бы нормально, но Вайна запретила какие-либо нагрузки,- пожала плечами джинна и тут же кинулась к встающему Дару. - Куда собрался?!
  - Лежать надоело
  - Давай помогу,- поправляя ему подушку и помогая сесть, проговорила она. - И зачем ты это сделал?
  - Меня учили не стоять в стороне, когда можешь помочь
  - Н-да, я помню,- хмыкнула джинна и они улыбнулись своему прошлому и друг другу
  - Почему ты все еще в этой штуке? - указав на ее обруч, спросил Дар
  - Его не так просто снять
  - У Леди теперь сила башни. Может, она?..
  - Что?! - ахнула джинна
  - Сама у нее спросишь,- приподнял ладони Дар
  - Еще как спрошу,- буркнула та и потянувшись к тумбочке, подала ему чашку,- пей
  - Зелье? - удрученно спросил он и джинна согласно кивнула. Издав мученический стон, Дар стоически выпил его содержимое.
  
  ***
  
  - Горан! - окликнула Леди дородного мужчину у боковой двери в одно из громадных ярких зданий
  - Золотая моя, что ж ты опаздываешь?! Бедный Горан чуть с сердцем не простился! Появляешься раз в год и всегда опаздываешь
  - Разве шоу уже закончили? - не имея сил для вежливого разговора и еле сдерживая все то, что переполняло ее после прощания с Владыкой, резко спросила она
  - Без тебя? Эти шлупы только тебя и ждут! - не обращая внимания на ее резкий тон, Горан, воркуя, под локоть повел ее в здание
  
  Леди шагнула в световой круг, луч слепил ее, оставляя зал в кромешной тьме и создавая некое подобие интимности. По идее она должна бояться тьмы, но как не пародоксально это бы не звучало, тьма наоборот придавала ей сил и давала ощущение покоя, почти как и... Леди выдохнула и взяла первую ноту, высказывая через звук как тепло и уютно ей в его объятьях. Мягкий переход к следующей октаве. Каким мягким и бархатистым становится его голос, когда он... Следующая смена нот, раскрывающая легкие и душу. Звуки рвались наружу, как и ее сердце рвалось к нему. Слезы уже давно лились из ее глаз, слепя еще больше и в итоге она просто прикрыла их, полностью утопая в воспоминаниях. Его глаза, руки... губы... тело...
  Она пела без музыки, а потому ее песня оборвалась на пике эмоций, как и ее сердце оборвалось в шаге от такого желаемого счастья.
  Леди выдохнула и шагнула в тень, чувствуя приятное опустошение и покой.
  Возможно она зависима. Возможно действительно любит. Но... оставаться дольше в этой ловушке неразделенной любви она точно не хотела.
  Сделав еще один шаг назад, Леди щелкнула пальцами и перенеслась в последний пункт своего ежегодного маршрута.
  
  Элькирийцы живут долго и у них редко бывает больше одного ребенка, а потому семейные склепы обустроены и напоминают дворцы, объединенные в целые лабиринты улиц. Леди приходила сюда на свой день рождения уже очень давно и уже с закрытыми глазами могла ориентироваться в этой лабиринте, где путеводной нитью служило некое подобие родового древа. Вообще все кладбище было построено по принципу родового древа с корнями из самых древних могил и ветвями из самых свежих. Оглушенная нахлынувшими эмоциями, Леди второй раз в жизни здесь заблудилась. Мотнув головой, она остановилась и осмотрелась. Ветвь ведущая к склепу ее семьи была золотого цвета, а значит... Вот она. Облегченно выдохнув, Леди положила ладонь на эту линию и пошла по ней.
  То, что она пошла не в том направлении Леди осознала не сразу. Вновь окунувшись в свои мысли, она не заметила как оказалась в древней части кладбища и когда линия уперлась в весьма древний склеп ошарашенно остановилась и уставилась на него. Обругав себя последними словами, Леди развернулась и положила другую ладонь на золотую линию, но потом вдруг резко обернулась и шагнув ближе к склепу вчиталась в историю жизни его обладателя.
  
  - Почему ты сразу мне ничего не сказал?! - рявкнула Леди, разъяренной фурией врываясь в его кабинет
  - Как ты смеешь так разговаривать с Владыкой?! - взвизгнула какая-то тень
  - Уйди! - приказала она сквозь зубы и тень тут же исчезла. - Почему?! - повторила вопрос Леди, делая еще один шаг к нему
  - Я уже говорил,- спокойно ответил он, присаживаясь на край своего стола, у которого стоял перед ее появлением,- это должен быть твой выбор
  - Занять твое место?!! - сорвалась она, а он лишь приподнял бровь. - Хотя теперь понятно почему ты решил, что я хочу тебя убить! Так вот. Официально заявляю: мне это все не нужно! Достаточно громко? Я надеюсь все услышали и похищений больше не будет? - крикнула Леди в потолок
  - Не будет. Я наказал виновных
  - А я еще удивлялась как ты нашел меня раньше всех,- гораздо тише горько проговорила Леди. - Придумала себе невесть что. А ты просто знал кто. Сам планировал?
  - Нет,- жестко ответил Владыка,- я не знал, что они это планируют!
  - Здесь что-то происходит без твоего ведома? - фыркнула Леди, не в силах успокоиться. - Я вот только не пойму, зачем было башню трогать? Если бы не это, мы бы даже не встретились
  - Это уже твои сторонники,- мрачно ответил он, сжимая челюсть
  - Да я здесь никого кроме тебя не знаю! Какие сторонники? - ахнула она, но он даже бровью не повел. - Все. Хватит. Главное я сказала. Ни твой трон, ни твой мир мне не нужен.
  - Вот только это твой мир и твой трон. По праву рождения твой.
  - Мне все равно это не нужно! Все. Живите как жили и забудьте обо мне! Вам ничто не угрожает,- повторила Леди, а потом все же не сдержалась и горько добавила,- сказал бы прямо и не пришлось бы мучаться и все это разыгрывать.
  - Мучаться?
  - Хорошо играешь,- усмехнулась она,- настолько хорошо, что я всегда ведусь.
  - Выдашь мне того, кто разрушил башню? - остановил ее руку вопрос
  - Зачем?
  - Скажу "спасибо"
  - Я передам,- кивнула Леди и, щелкнув пальцами, покинула мир теней.
  
  ***
  
  - Так, подожди, а о каком-таком праве по рождению он говорил? - нарушила тишину после эмоционального рассказа Леди Гяуда
  - Первый из моего рода был младшим сыном Владыки из истинного рода,- отмахнулась та и Вадим с Евсеем-старшим как-то странно переглянулись
  - А этот? - хмуро уточнила Лера
  - Намесники. Однажды истинный род угас и эти заняли трон
  - И вдруг появилась ты,- добавил Арин
  - Вывалилась. Из лужи,- мрачно уточнила Леди
  - Н-да... проще было на тебе жениться,- Евсей, как всегда, верх практичности
  - Именно поэтому он и... - начала с горяча она, но наткнувшись на непонимающие лица мужчин, осеклась и чуть изменила реплику,- мучался и возился со мной
  - Ну это ты уже... - начал Вадим, но Леди его перебила
  - Да нет. Это как раз и объясняет его поведение. Вроде как и надо, но в то же время противно. А я - дура повелась
  - Перестань на себя наговаривать! - отозвалась из зеркала Ингрид
  - Согласна. Давай лучше поищем твоих "сторонников"
  - Пусть сам с ними разбирается,- огрызнулась Леди
  - Злата,- окликнул ее Арин и все заметили как она вздрогнула, услышав это обращение,- твоя судьба. Ранары открыли мне ее и...
  - Договаривай
  - Линия твоей судьбы полностью выравнялась
  - Что означает, что я поступила правильно
  - А как же благо для мира теней? - нахмурился Вадим
  - Думаю, отсутствие переворотов и межусобиц можно назвать благом
  - Как-то не так я это себе представляла,- протянула Гяуда
  - Все, хватит об этом. Что там младшие? Когда они уже появятся?
  - А что? Соскучились? - игриво раздалось с порога и все тут же вскочили на ноги
  - Так, а ну не смей нести эту пылюку в мой дом! - встал на пути у шестерки Кузя
  - Да перестань ты, ворчун! - отмахнулась от него Маруся, с умилением утирая слезы от сцены воссоединения всех присутствующих.
  Леди замерла в шаге от джинны, рассматривая ее бледное уставшее лицо и так ярко сияющее медное ожерелье
  - Так ты теперь башня? - шмыгнув носом, спросила джинна
  - Да, и поэтому,- Леди шагнула к ней, обнимая,- могу наконец-то сделать это,- добавила она, переглянулась с Ингрид и подняв руки к ожерелью джинны, разломала его.
  
  Глава 12. Проклятье.
  
  - Опреснитель? Серьезно? - усмехнулась Леди несколько часов спустя, когда они уже остались вдвоем с джинной. Поправка, бывшей джинной. - Ты попалась охотникам из-за опреснителя?!
  - Мне нужны были деньги, чтобы попасть в другой город, потому что эти твари меня не туда закинули,- буркнула джинна, с наслаждением растекаясь в своем кресле в малой гостинной у своей комнаты
  - И ты пошла на бои? - скептично уточнила Леди, разливая по чашкам ароматный чай. - Туда, где всегда ошиваются охотники?
  - Или так или точки за безбилетный проезд
  - Это если бы ты попалась
  - А ты вообще опять влюбилась!
  - Лучшая защита - нападение,- усмехнулась Леди, делая маленький глоток и подобно джинне утопая в роскошном высоком кресле. Собственно в комнате кроме этих двух громадных кресел, маленького столика и камина больше ничего не было. Даже окон. Лишь картины на каждой стене.
  - Я волновалась
  - Знаю. Прости
  - За что? С судьбой я точно спорить не хочу! И тебе не советую
  - Это не судьба башню разрушила,- мотнула головой Леди
  - И?
  - Ответ в мире теней, а мне пока туда лучше не ходить
  - И как ты теперь? С Идэл... Ингрид?
  - Да как? Жить без отражения я еще в башне привыкла. Сама знаешь
  - Ну да, поэтому во всем доме лишь два зеркала. Кстати, что там с Полотном?
  - Пока все на удивление спокойно
  - А тот паразит, что соки из него вытягивал?
  - Ингрид говорит он исчез
  - Думаешь, это он?
  - Ты о Владыке? Если этот паразит был в его мире, то вполне вероятно, что он с ним и разобрался
  - А мой дружбанчик? Джин
  - Никаких следов
  - Я поищу
  - Нет. Милая, ты уже не джинна, забыла? Для тебя это теперь опасно
  - И что мне делать?
  - Жить
  - Как? Где?
  - Посмотри как другие живут. Для начала. Кстати, Дар какой-то бледный был, Вайна слишком явно не хотела идти домой, в отличие от Евсея и Влада
  - Нелли ранили, а Марту недавно похищали
  - Я не знала,- выдохнула Леди, качая головой. - А у Вайны и Дара что?
  - Вайна ушла из Храма, не сказав об этом Огу
  - Опрометчиво
  - И благодаря путешествию в прошлое, узнала, что возможно ее мама жива
  - То есть?
  - Червоточины сквозные, проходят сразу через все Полотно и ее мама могла попасть, точнее, выпасть в другом мире. Я так понимаю, что ты об этом не знала
  - Нет, конечно. Если бы знала, я бы уже давно все миры проверила! Помощь ей нужна, не знаешь?
  - Сказала, что позовет,- пожала плечами джинна
  - А с Даром что? - вздохнула Леди, пребывая в легком шоке от количества того, что она пропустила. Джинна вдруг смутилась и уткнувшись в чашку, пробормотала
  - Он чуть не умер, спасая меня,- и поспешила продолжить, заметив как изменилось и без того встревоженное лицо Леди,- в прошлую нашу встречу... точнее после нее, в его плече остался осколок моего украшения. Не спрашивай как. Дар настоял, чтобы его вытащили и по этому осколку они меня и нашли. Осколок был в опасном месте и он потерял много крови
  - И ты все еще здесь?
  - А где мне быть? - удивилась джинна и Леди весьма красноречиво приподняла бровь. - Да у него там целый клан! Уже небось вся его сумасшедшая семейка над ним хлопочет!
  - И?
  - Зачем мне там быть?!
  - Испугалась, что ли?
  - На слабо меня не бери!
  - И в мыслях не было,- усмехнулась Леди,- ладно, если ты боишься, я сама его проведаю, а потом, пожалуй, проверю вот эту теорию о сквозных червоточинах
  - Думаешь, такое возможно?
  - Вполне. Полотно ж не двумерное, миры и правда могут наслаиваться и переплетаться.
  - Вайне скажешь?
  - Сначала сама узнаю и проверю
  - А если ее мамы там нет? Или же, наоборот, есть?
  - Она выяснит это сама
  - А ты не будешь?
  - Я этого не говорила,- улыбнулась Леди. - Ладно, милая, отдыхай
  - А ты?
  - И я отдохну. Делами займемся завтра,- кивнула она и встала
  - Злата,- тихо окликнула ее джинна,- с днем рождения
  - Спасибо,- улыбнулась Леди,- своим возвращением ты сделала мне лучший подарок.
  
  ***
  
  - Доброе утро,- улыбнулся Евсей, заметив, что жена уже проснулась
  - Привет,- улыбнулась она в ответ и по привычке потянулась (его любимая часть ее ритуала пробуждения), но тут же скривилась
  - Как самочувствие? - нахмурился он
  - Нормально,- выдохнула Нелли, явно раздаражаясь от этого его вопроса (если уж на то пошло, он и правда слишком часто его задает в последнее время). - Слушай, здесь, конечно, хорошо, но давай уже заберем детей, - попросила она. - Я домой хочу
  - Хорошо,- улыбнулся Евсей, несмотря на прекрасные условия в этой гостиннице, ему тоже не хватало девочек и родной кровати. - Позавтракаем и поедем, они как раз к этому времени проснуться,- добавил он, а потом вздохнул, понимая, что все же не сможет оставаться в стороне. - Нел, что ты знаешь о мире теней? - протянул Ев, присаживаясь на край кровати около нее
  - Ох ты, долго терпел,- по-доброму рассмеялась Нелли и подтянувшись на руках, села, опираясь о подушки,- крайне мало
  - Явно больше, чем я, - пожал плечами Евсей. - А где можно узнать больше?
  - Ранары...
  - Даже не заикайся!
  - Тогда Элькирия,- пожала плечами Нел. Он кивнул и встал. - Куда это ты собрался?
  - Завтрак нам закажу,- тепло улыбнулся Ев и она выдохнула с облегчением. - А ты что подумала?
  - По моему опыту, когда у тебя вот такой голос и выражение лица...
  - Я, действительно, так часто тебя бросал? - выдохнул он, вновь присаживаясь рядом с ней
  - Я это не так воспринимала
  - Прости, я... не осозновал
  - Где мой завтрак? - с улыбкой спросила она
  - Уже в пути, моя королева,- вновь вставая, ответил Евсей
  - Ты кое-что забыл
  - Забыл? - нахмурился он и тут же улыбнулся, заметив как она приложила палец к своим губам. - Мой промах,- кивнул Евсей, склонился и мягко ее поцеловал,- доброе утро.
  
  ***
  
  Вайна почувствовала, что уже в Вирие. Этот запах, теплый ветер и непередаваемое ощущение безопасности впервые в жизни ее не радовали. Ей было страшно открыть глаза. Страшно увидеть разъяренного Ога, потому что она абсолютно не понимала и уж точно не знала как ей его успокоить.
  "Хватит трусить! Это же Ог" - мысленно прикрикнула на себя Вайна и наконец решилась открыть глаза.
  - Ог? - ошарашенно позвала она, осматриваясь на пустой поляне. - Ну, вот. Зря боялась,- пробормотала Вайна
  - Я бы не спешил с выводами,- грозно прозвучало за ее спиной. - Куда ты опять сбегала?! И где тебя носило все эти дни?!
  - Дни? Я же должна была вернуться в тот же момент! - развернувшись, воскликнула Вайна
  - Но не вернулась,- рыкнул Ог, скрещивая руки на груди
  - Прости, я не специально
  - Надеюсь
  - Сильно злишься? По шкале от одуванчика до разрыв-травы?
  - Злюсь? Вай, я вернулся в Храм, а мне сказали, что тебя нет! Ты вообще можешь представить, что я почувствовал?!
  - Прости,- выдохнула Вайна, делая осторожный шаг к нему. - Я... просто... отец меня вывел и...
  - Перестань во всем винить отца! Ты могла со мной связаться! Могла отправить мне послание! Связаться с помощью зеркала Анны! Черт возьми, мы же в Вирие здесь есть миллионы способов! А что сделала ты?! Ничего!
  - Ты бы меня отговорил! А я не хотела, чтобы меня отговаривали! И уговаривали!
  - Я бы тебя не уговаривал!
  - Да? Как не уговаривал все разы до этого?! Как отказывал, когда я просилась в твой отряд?!
  - Да потому что тебе там не место!
  - А где мне место?! Где, а?! Мне не уютно в Храме и ты это прекрасно знаешь! Но что сделал ты?! Слинял на границу и бросил меня! В Храме!
  - Я тебя не бросал!
  - Да ладно?! Я просила тебя позволить мне пойти с тобой? Просила?! Ог! Я тебя просила?!! Напомнить что ты мне ответил? А что потом сделал?!
  - Ты только что это говорила!
  - А ты явно не понял!
  - Где ты была? - спросил вдруг Ог и Вайна раздраженно рыкнула
  - Знаешь что? Плевать! Возвращайся на свою границу! К своему отряду! Своим друзьям и... Черт, я устала. Мне надоело выбарывать свое право на комфорт и счастье! Мне плохо в Храме! Слышишь?! Плохо! И самое поганое то, что ты, тот кого я люблю и считаю своим лучшим другом, не поддерживаешь меня!
  - Ты перекручиваешь!
  - Да?!
  - Да! Я злюсь не потому, что ты ушла из Храма, а потому что позволила мне на миг, самый страшный миг во всей моей жизни, подумать будто тебя больше нет!
  - Что? - ошарашенно переспросила Вайна. - Что ты подумал?!
  - Мне сказали, что тебя нет! Я был на дежурстве, почувствовал неладное, конкретно неладное, и рванул в Храм...
  - Ты подумал, что неладное со мной?
  - Зачем бы еще я в Храм во... - Вайна шагнула к нему и обняла, не давая договорить. Ог тут же притянул ее к себе, слишком сильно притянул. - Я не знаю как я справлюсь с этим
  - С чем?
  - С тем, что не буду знать где ты и что с тобой,- не отпуская Вайну, пробормотал он
  - Тогда я не буду рассказывать где была и чем занималась,- усмехнулась она
  
  ***
  
  - Есть кто на связи? - дотронувшись до наушника, позвал Евсей
  - Есть,- тут же отозвалась Марина
  - Есть
  - На связи
  - Вайна?
  - Тут я,- как-то странно отозвалась она
  - Ребят, нужно встретиться. Я кое-что узнал. Нужно показывать, словами не передам
  - Сейчас не могу,- проговорил Стас
  - Опять свидание? - улыбнулась Марина
  - Вообще-то клиент, - фыркнул тот
  - Как Марта? - спросила Вайна
  - Спасибо, уже лучше
  - А что с теми, кто...
  - Отец напряг своих знакомых и... в общем остальные уже в розыске.
  - Ев, как Нелли?
  - Боюсь, что убьет меня, если я спрошу об этом еще хотя бы раз,- усмехнулся Евсей. - Как на счет ужина?
  - У меня смена. В таверне,- проговорил Дар
  - Смена? На кухне? - уточнил Стас
  - Какая смена?! Тебе еще минимум неделю лежать нужно! - тут же прикрикнула Вайна
  - Готовка для него что-то вроде лекарства, так что не старайся
  - Мы же можем вернуться в тот же миг, так что...
  - А вот тут проблема,- возразила Вайна,- я вернулась не в тот же миг. Время больше не подчиняется
  - Да об этом я тоже хотел рассказать,- вздохнул Ев
  - Утром?
  - Завтрак?
  - Ты что голодная, что ли?
  - Просто жутко скучаю по кофе Дара
  - И я
  - И я
  - Думаю, можно смело сказать, что за твоей готовкой скучают все
  - Ладно, приходите тогда ко мне. Покормлю вас,- с улыбкой в голосе, ответил Дар
  - Можно прямо сейчас?
  - Я так понимаю, Артем на задании? - усмехнулся Стас
  - Я тут одна с ума схожу
  - А как же работа?
  - Я в отпуске
  - Ясно
  - Приходи. У меня весело
  - Настораживает как-то...
  - Ребята! - теряя терпение прикрикнул Евсей
  - Завтра. В 10. У меня,- ответил Дар
  - В 10,- подтвердил Стас. - Все, ребята, клиент. До завтра
  - До завтра,- отозвалась Вайна
  - Дар, я серьезно могу прийти?
  - Если не боишься шумных
  - Ты не знаком с моими,- фыркнула Марина. - Евсей, до завтра!
  - До завтра,- вздохнул он.
  
  ***
  
  Стас переступил порог небольшой кухни (снять офис с кухней, определенно, было хорошей идеей) и улыбнулся. Марта как раз готовила бутерброд, а рядом стояла парующая чашка
  - Надеюсь, это для меня?
  - Надейся, - хмыкнула она, перекладывая бутерброд на тарелку
  - Ну хоть кофе-то я заслужил? - подходя к ней спросил он и обнял. Марта улыбнулась, прижимаясь к нему и обнимая его руки на своей талии
  - Как все прошло? - спросила она, пока он целовал ее шею и плечо
  - Ты же знаешь, что я не могу обсуждать пациентов
  - Главное, чтобы они у нас были
  - Будут. Мартышка, поговори со мной,- попросил Стас, чуть отстраняясь и заглядывая в ее лицо
  - Стас, я в порядке, не волнуйся,- улыбнулась Марта и подала ему тарелку с бутербродом. - Поешь, у тебя пациент через полчаса
  - Мартышка, отец сказал, что их всех поймали. Ты в безопасности
  - Я знаю,- кивнула она, повернувшись к нему
  - Ты не можешь быть такой сильной,- с восхищением пробормотал Стас,- это не реально
  - Просто ты очень везучий,- улыбнулась Марта и весело пожала плечом
  - Какие планы на завтрак?
  - Тебе список пациентов зачитать?
  - Нет.
  - Приглашаешь меня на завтрак? - приподняла она бровь
  - В некотором смысле. Евсей собирает всех. Мы договорились встретиться у Дара на завтраке. Пойдешь со мной?
  - Зачем? Так, Стас, кажется, это тебе необходима терапия,- проговорила Марта и Стас вновь привлек ее к себе
  - Возможно,- выдохнул он, пригладил волосы и обнял лицо,- переезжай ко мне, а?
  - Во-у, парень, не спеши так! Начал с завтрака, а теперь уже переезд!
  - Мне нужно тебя видеть
  - Давай я запишу тебя... - начала Марта, но Стас перебил ее поцелуем
  - Лучше поужинай со мной и сходи на завтрак к Дару, со мной
  - Мгм, а в промежутке? Отвезешь меня домой? - обнимая, хитро спросила она и рассмеялась, увидев как вытянулось его лицо
  - Мартышка
  - У тебя еще есть полдня на то, чтобы убедить меня.
  
  ***
  
  - А я так твою еду и не пробовала,- прозвучало за спиной и его губы сами по себе растянулись в несколько глупой улыбке
  - Жень, оставайтесь и попробуете. Поверьте, оно того стоит!
  - Дзыга! - рыкнул Дар, оборачиваясь
  - Женя? - ошарашенно переспросила джинна
  - А разве это не ваше имя? - натурально так удивилась его наглая сестра
  - Если бы ты имела хоть капельку такта ты бы...
  - О, точно! Я - Дзыга, его сестра,- протянула она руку джинне. - И я серьезно. Оставайтесь, поверьте еда моего блудного братца того стоит
  - Да я... не уверенна, что... смогу,- слегка растерялась джинна и Дар вдруг вспомнил что такое отчаяние. - Рада, что ты уже в порядке. Еще раз спасибо и...
  - В порядке? Я чего-то не знаю?
  - Например, что такое "такт". Кто тебя вообще воспитывал? - буркнул Дар, пытаясь придумать как ему остановить джинну
  - Я. Каюсь,- хмыкнула его мама, появляясь на пороге. - Я - Била, мама. Их мама,- добавила она и Дар чуть не застонал
  - Рада знакомству,- вежливо улыбнулась джинна, посмотрела на Дара, видимо как и он пытаясь найти повод остаться и... - мне...
  - Дзыга, мне нужна твоя помощь
  - Прямо сейчас?
  - Именно,- с нажимом повторила мама,- Дар, не держи девушку в дверях, чай, кофе предложи, человек явно с дороги. Дзыга, идем,- схватив дочь под руку, Била почти силком потянула ее к двери,- Было приятно познкомиться, Евгения
  - Сп-пасибо,- буркнула джинна
  - Прости,- сконфуженно проговорил Дар. - Кофе будешь? Там еще печенье должно остаться, если этот траглодит все не сожрала
  - Мне хватит и кофе,- улыбнулась джинна. - И... Женя мне нравится
  - Договорились. Пошли пить кофе, Женя?
  - Пошли,- улыбнулась она в ответ.
  
  ***
  - Нелли, привет,- раздалось вдруг из тени и Нел невольно подпрыгнула. Она только уложила девочек на дневной сон, только-только налила себя ароматного чаю и растянулась на диване в предвкушении столь долгожданного отдыха, а тут...
  - Евсей все еще у Дара,- пробормотала Нелли, наблюдая как Леди подходит ближе
  - Хорошо. Я, вообще-то, к тебе. Позволишь?
  - Да, конечно,- вздохнула хозяйка, усаживаясь и указывая гостье на свободное кресло напротив. - Ты о мире теней спросить хочешь?
  - Не совсем. Я о своей судьбе. Ты что-нибудь можешь рассказать?
  - Прости, но ты не должна знать,- мотнула головой Нелли и Леди согласно кивнула. - Но я могу рассказать тебе кое-что другое. Твой отец его спас. Владыку. Когда тот был еще ребенком.
  - Он должен был погибнуть? - растеряно переспросила Леди
  - По идее
  - И тогда бы меня призвали
  - Да
  - Кто? Кто это решает?
  - Зачем тебе?
  - Хочу найти того, кто все это начал
  - Что я могу тебе сказать... твоего отца тогда вызвали
  - То есть это было намеренно. Его еще тогда хотели убить. Но почему? Там же три калеки, кому там интриги плести?!
  - Этого я не знаю,- вздохнула Нелли
  - Не хочется мне туда возвращаться
  - Правда? - усмехнулась хозяйка
  - Слушай, я вот одно понять не могу. Зачем такой огород городить? Полотно, башня, я. Чтобы что? Что может оправдать подобные усилия?
  - Власть
  - Над чем?
  - Через тень можно влиять на ее владельца. Ты и сама знаешь. Владыка единственный может влиять на все тени и не только тени. Дальше сама додумаешь?
  - Власть над всеми тенями и над всеми существами
  - Над всем Полотном
  - Ладно, согласна. Для такого можно и заморочиться. Тогда другой вопрос. У кого может быть столько сил?
  - Точнее, у кого может быть доступ к источнику этих сил
  - Ох, черт... Только не говори, что это...
  - А я и не говорю,- пожала плечами Нелли. Леди удрученно вздохнула.
  - Этого мне еще не хватало. Ладно, спасибо за помощь,- добавила она и, щелкнув пальцами, исчезла.
  
  ***
  
  - В общем, мир теней это что-то вроде заповедника Полотна. Они присматривают за мирами и передают сведения в башню,- наверное, уже раз пятый повторил Евсей ошарашенным друзьям
  - Не только,- прозвучало из тени и все присутствующие дружно вздрогнули. - Привет, ребята
  - Здравствуйте. Присаживайтесь,- тут же пригласил ее Дар, чувствуя себя несколько неловко в роли хозяина родительского дома
  - Спасибо,- улыбнулась ему Леди и подмигнув вдруг покрасневшей джинне, то есть Жене, села на свободное место
  - Но если они все видят, зачем им башня? - не удержалась от вопроса Марина
  - Затем что сами они не могут вмешиваться,- кивнул Евсей
  - Только Владыка может,- кивнула Леди, принюхиваясь к ароматным блюдам на столе. - Точнее сказать, он может управлять там абсолютно всем. В том числе и временем. Так они и узнают кто или что приводит к тому или иному событию
  - Ни фига себе власть! - присвистнула Вайна и Леди согласно кивнула
  - Он управляет временем и при чем может это делать точечно, в конкретном месте и на конкретный период. Он может влиять на владельца тени, через нее
  - Как тогда нас парализовал? - нахмурился Стас
  - Да. Навеивать мысли, наставлять и направлять, в редких случаях даже полностью управлять
  - Одно существо?! - ахнула Марина
  - Да.
  - Немудренно, что кто-то на это позарился. Я удивлен, что этого не случилось раньше
  - Случалось, но башня его оберегает. Такая себе взаимозащита, но это еще не все.
  - Нет?! Куда уж больше?!
  - Природные катаклизмы. Смотрители, жители мира теней, которые присматривают за мирами, так вот они следят за тем, чтобы ничего сверхразрушительного не произошло, а силы на это им дает Владыка
  - И если с ним что-то случится?
  - Природа взбесится
  - Какая прелесть...
  - Это ж кому так сильно понадобилась власть, что он решил рискнуть Полотном?!
  - Скорее всего кому-то из моих потерянных родственников,- вздохнула Леди
  - Ого...
  - Поэтому, ребят, я прошу вас оставить все это и заняться, наконец, своими жизнями
  - Какие еще родственники? - нахмурилась Женя
  - Разве у элькирийцев есть родственники? Там же по одному ребенку появляется,- озадаченно спросил Евсей
  - В основном,- кивнула Леди,- но мне "повезло" родиться в семье представителей дрейвнейших семей и со стороны матери рождались двойни. Так что все возможно
  - А ваш этот потерянный родственник может иметь отношение к тому, что... случилось 10 лет назад? - уточнил Евсей и она согласно кивнула
  - Вполне веротяно. К тому же, при вступлении в клуб ранаров, вся предыдущая жизнь буквально стирается и, если уж быть совсем откровенной, также вполне вероятно, что... вся та история с отвлечением внимания от книги...
  - Той самой книги?!
  - Да. Той самой. Только у этой книги достаточно силы для оплаты подобных услуг
  - Разве джин не питался самим Полотном?
  - А кто ему доступ открыл? Для этого тоже нужны силы и немалые
  - Нужно найти этого джина
  - Я уже нашла
  - Мы с вами!
  - Нет. У вас самих есть чем заняться. Особенно тебе, Вайна
  - Думаете, есть смысл? - вздохнула та
  - Конечно. Только возьми с собой Ога,- улыбнулась Леди и встала
  - Ты куда? - тут же спросила Женя
  - У меня еще есть кое-какие дела. Я так понимаю, что ты здесь останешься?
  - Я... - растерялась та
  - Дзыга с Билой ее просто не отпустят,- фыркнула Марина. - Они тут так ее обхаживали... - многозначительно протянула она, подмигивая резко покрасневшей джине. - А еще они ее Женей называют
  - Прекрасно,- искренне улыбнулась Леди. - Тогда я спокойна. Ев, оставь это. Займись лучше переездом и братом,- повернулась она к Евсею и тот недовольно сжал губы, но все же согласно кивнул
  - Может, я поищу этого вашего родственника? - предложила Марина и Леди отрицательно помотала головой
  - Пока не нужно. Если сама не справлюсь, обязательно обращусь к вам за помощью. Я прошу вас еще раз в это не лезть,- чувствуя жуткий и болезненный эффект де жа вю, проговорила она. - У вас больше нет защиты башни, в отличии от меня, так что, ребят, пожалуйста, не рискуйте.
  - Значит, это все? - растеряно спросила Вайна. - Все закончилось? Мы, башня?
  - Вы так уж точно не закончились,- мягко улыбнулась Леди. - Силы перемещения теперь навсегда с вами и вы в праве распоряжаться ими как вам угодно
  - А вы?
  - А я должна разобраться с этим бардаком
  - Обещайте, что позовете, если что
  - Обязательно позову,- кивнула Леди и исчезла.
  
  ***
  
  - Привет,- тихо проговорила Леди, всматриваясь в абсолютно неизменившиеся черты женщины у камина
  - Ты,- выдохнула та и вышивка, что занимала все ее внимание, упала на пол, когда она вскочила на ноги. Леди шагнула ближе и подала незаконченную картину с тремя серебрянными рысями. Дрожащей рукой женщина приняла вышитую ткань и огонь из камина отразился в медных украшений на ее запястьях и шее
  - Зачем ты в это влезла?
  - Мне обещали жизнь, если я... приму эти штуки
  - Найла,- с выдохом покачала головой Леди
  - Ты пришла... убить меня за все, что я... сделала?
  - Ты ведь знаешь, что я без оружия
  - Потому что оно тебе не нужно
  - Скорее потому, что я не умею им пользоваться,- горько усмехнулась Леди. - Давай поговорим
  - Я не могу ничего тебе рассказать о заказчике
  - Я знаю. И спасибо, что... помогла мне
  - Я не...
  - Брось, Найла. Ты могла обрушить башню в любой момент, а не тогда, когда никого из нас там не было. Как и иссушение Полотна могло произойти задолго до появления теневой лужи
  - Я не могла отказаться,- выдохнула она, с болью всматриваясь в незаконченную вышивку
  - То же существо надело на тебя эти штуки?
  - Меня вытащили из той... червоточины. Спасли. У меня не было выбора!
  - Я понимаю. Почему ты не пришла ко мне? Или к своей семье?
  - Я... не могла. Мне запретили
  - Запретили? У заказчика нет подобной власти над тобой. Только желания, которые ты обязана исполнить. Все
  - Я не знала,- ошарашенно выдохнула Найла и ее ресницы задрожали, сдерживая слезы. - Значит, я могу... вернуться домой?
  - Ты просто обязана туда вернуться! Твой там такого натворил!
  - Эме?
  - Вайна тебя ищет. И думаю весьма скоро найдет. Вместе со своим женихом
  - Женихом?!
  - Она уже выросла и у них с Огом все довольно серьезно
  - Ог? Внук Ани? И моя девочка?
  - Да,- с улыбкой кивнула Леди и Найла прерывисто выдохнула
  - Как я смогу вернуться? После всего, что натворила?! Я же...
  - Найла, поверь, ты не сделала ничего такого, что может помешать тебе вернуться к семье. К тому же... это все моя вина
  - А ты тут при чем?!
  - Я не успела. Я допустила твое падение в эту червоточину и запустила всю цепь событий
  - Не ты,- отрицательно мотнула головой Найла и глядя в глаза Леди повторила с нажимом,- не ты.
  Леди со свистом выдохнула сквозь зубы и решительно шагнула к ней
  - Встань
  - Что?
  - Встань! - громче повторила она и бросила взгляд на отполированную поверхность какого-то кубка на камине. "Помоги мне" - одними губами попросила она свое отражение, которое весьма недовольно скривилась, но потом все же согласно кивнула. Леди шагнула ближе к поднявшейся Найле и повторила свой недавний жест, разламывая медное ожерелье на ее шее.
  Вот только в этот раз что-то явно пошло не так. Осколки ожерелья вдруг впились в руки, обжигая и практически утопая в ее плоти. Воздух перестал поступать в ее легкие, будто пресловутое ожерелье сжало их, блокируя любые попытки вдохнуть хоть немного так необходимого кислорода.
  Леди пошатнулась, пытаясь удержать равновесие, схватилась за кресло, но не смогла удержаться и свалилась на пол, увлекая за собой кресло. Грохот упавшей мебели не пробился сквозь шум в ее ушах от пульсирующего от боли и корчей тела.
  - Леди! Леди, что с тобой?!
  - Зер... кало... - просипела она, раздирая шею в тщетной попытке глотнуть воздуха
  - Что? Зеркало? - переспросила Найла у все еще корчащейся на полу женщины. - Леди? Леди?!!
  
  - Леди? Леди, очнитесь! Ну же, я столько сил в вас влила, что вы уже точно должны очнуться!
  - Раз ты так настаиваешь, - пробормотала Леди с трудом приоткрывая глаза. - Найла?
  - Я здесь,- тут же отозвалась она, появляясь за плечом дочери, что сидела на кровати рядом с Леди
  - Ты... в порядке? - с трудом сглатывая горечь, спросила она
  - В порядке, не волнуйся
  - Хорошо,- выдохнула Леди, вновь прикрывая глаза, а потом выдохнув, заставила себя сесть, перебарывая слабость в ноющем от пережитой боли теле
  - Что с тобой было? - взволнованно спросила Найла
  - Подарочек от... - начала она, основанием ладони потирая лоб, но потом осеклась, не зная хочет ли Найла сообщать все произошедшее дочери. - Вы вовремя
  - Как будто это не вы все спланировали,- хмыкнул в отдалении рыжеволосый мужчина
  - Привет, Ог,- слабо улыбнулась Леди и вновь выдохнула, прикрыв глаза, после чего попыталась встать, но Вайна мягко вернула ее обратно
  - Вам сильно досталось, лучше не вставайте пока
  - Со мной все в порядке
  - Честно говоря, я вообще не понимаю как вы выжили после такого повреждения
  - По идее я вообще не уязвима. Нужно купить себе зеркальце,- пробомотала она, разминая запястья и плечи
  - Зеркальце?
  - Корчи остановились, когда я поднесла к ней зеркало,- ошарашенно проговорила Найла
  - Простите, я испортила вам встречу,- слабо улыбнулась Леди, с каждой секундой чувствуя себя все лучше. Нехилый такой подарочек ей оставили! Знать бы еще кто... Кстати! - Найла, ты теперь можешь мне его описать?
  - Охх... я пыталась вспомнить лицо, честно
  - Но?
  - Но помню только что-то смуглое и черноглазое. Я еще думала, что он на папу похож
  - Черноглазый...
  - Да, как и ты
  - А волосы? Телосложение? Никаких больше ассоциаций? Может голос? Акцент?
  - Прости, но... ничего,- виновато мотнула головой Найла
  - Мама, о чем вы? - настороженно позвала Вайна. Вся вот эта ситуация, когда они с Огом оказались в этой комнате, а у их ног корчилась от боли Леди... Все это было слишком дико, слишком странно, слишком... все.
  - Я, пожалуй, пойду. Вам определенно есть о чем поговорить,- улыбнулась Леди и прежде, чем кто-то успел ее остановить, исчезла
  - Мам? - жалобно позвала Вайна. - Это, правда, ты?
  - Да, моя девочка,- сквозь выступившие слезы кивнула Найла, осторожно поглаживая плечо дочери
  - Мама,- всхлипнув, ведунья подскочила на ноги и обняла ее
  - Маленькая моя,- счастливо выдохнула Найла, прижимая ее к себе,- а теперь расскажи мне что там натворил уже твой отец?
  
  ***
  
  - Зеркало лучше купи!
  - Значит, моя неуязвимость работает только если я отражаюсь в зеркале? - удрученно уточнила Леди, глядя в зеркало, которое с огромным трудом перетащила ближе к дивану
  - Вообще-то нет,- нервно расхаживая по ту сторону зеркала, ответила Ингрид. Леди с тихим стоном вытянулась на диване, пытаясь как можно удобнее устроить свое ноющее тело. - Проклятье просто сильное было
  - Проклятье? - уточнила Леди и даже не поленилась задрать рукав на левой руке. От открывшейся едва заметной метки на внутренней стороне локтя она тихо застонала.
  - Смертельное проклятье. Только защита башни тебя и спасла
  - Но больно было все равно,- буркнула Леди, откидывая голову на подлокотник и устало прикрывая глаза
  - Не зря мне эта идея не нравилась,- буркнула Ингрид. - Кстати, проклятье-то не джинны
  - Знаю. Забыла, что ли? Я от такого третий шрам потеряла
  - А-а, точно. Подожди, так этот у нас в подвале сидит!
  - Зачаровать украшения можно было еще и раньше
  - Или у него появился последователь
  - Этого еще не хватало!
  - Я проверю
  - Будь так любезна, что-то мне подсказывает, что это еще далеко не конец.
  
  Леди так и уснула на диване, а потому, проснувшись от крика Ингрид, еле смогла пошевелиться
  - Злата! Злата, да проснись же ты!
  - М-м,- простонала она, с некоторым трудом опуская руку и невольно отмечая, что метка полностью исчезла
  - Злата!
  - Что, Ингрид?
  - Поговорила я с этим ушлепком
  - И? - с трудом принимая сидячее положение и потирая слипшиеся глаза, спросила Леди
  - Это проклятье не снимается! Оно передается!
  - Как вирус, что ли? - все еще одурманенная сном, спросила она
  - Почти. Злата, очнись уже!
  - Да, уже,- кивнула та
  - Проклятье перешло
  - Кому?
  - Вот тут только ты можешь на это ответить
  - То есть?
  - Проклятье привязывается к телу и когда одно тело умирает, оно переходит к следующему, с которым прикасалось
  - Прикасалось? - тупо переспросила Леди. - То есть?.. - начала она, боясь закончить мысль и растеряно посмотрела на свою тень, которая вдруг начала рябить и дергаться, будто вырываясь из клетки. - О, нет...
  - Только не говори, что... - мрачно начала Ингрид и ее изображение вдруг тоже пошло рябью, а она сама заметно покачнулась, едва не упав.
  - Полотно? - выдохнула Леди
  - Да. Его трясет. Буквально. И... Злата, я вижу пепел
  - Пепел и землетрясение,- пробормотала она, вскакивая на ноги и ее тень начала дергаться еще сильнее. - Ингрид, узнай как снять это проклятье!
  - Но Злата...
  - Узнай, чего бы это не стоило! - прикрикнула Леди и глянув на свою тень, приказала,- веди!
  
  ***
  
  - Влад! Влад, милый, открой глаза! Приходи в себя,- услышал он, сквозь вспышки боли
  - Злата? - с трудом приоткрывая глаза, удивился Владыка
  - Эта штука сейчас начнет извергаться, а ты тяжелый! - едва сдерживая панику, воскликнула она и он распахнул глаза, осознавая, что она не привиделась ему и действительно здесь. - Привет, черноглазый,- улыбнулась ему Злата с хлопьями пепла в волосах, а позади нее гремел и выбрасывал столбы пепла и пламени разъяренный вулкан. Вдруг земля под ними вновь пошла в пляс, сыпя камни им на головы, мелкие и крупные, от которых она закрыла его своим телом. Пепел слепил, залетая в рот и нос, перекрывая доступ кислорода и к боли в теле добавляя еще и панику от удушья
  - Прости меня,- пробормотала Злата, ласково проводя по его лицу и смахивая пепел
  - За что? - тихо спросил он и прежде чем фраза успела прозвучать, мир мигнул и вдруг перестал вибрировать и варить его в своем жаре.
  
  - Ингрид, что ты узнала? - услышал Владыка сквозь забытье
  - Я в процессе
  - Вызови мне Вайну
  - Не нужно, я в порядке,- открывая глаза, проговорил он и ошарашенно выдохнул, осматриваясь в незнакомой обстановке
  - Мгм, конечно,- мрачно отозвалась Злата, поворачиваясь к нему
  - Голова болит,- буркнул Владыка,- и рука, и нога,- добавил он, с неким трудом усаживаясь и откидываясь на подушки. Что это за место? Такое крошечное, но такое уютное. Это не ее дом. Он был там. Там все гораздо... больше, но это место тоже как-то связано с ней. Элькирия? Нет. Точно не Элькирия и точно не Полотно
  - Черноглазый,- позвала Злата, обхватывая большим и указательным пальцами его подбородок, а потом мягко повернула его голову и заглянула в глаза,- Ты как?
  - Справлюсь,- уверил он
  - Это моя вина. Прости,- пробормотала она, а потом глянув на его руку, встала и отошла к шкафу. Собственно в комнате больше ничего и не было. Только кровать и шкаф. Не то чтобы в его собственной комнате было больше мебели, просто здесь больше бы ничего и не влезло.
  - Что это за место?
  - Кармашек. Здесь все иначе и у нас больше времени,- непонятно проговорила Злата, ставя перед ним небольшой чемоданчик. После чего осторожно потянула его руку на себя и указала на метку
  - Это из-за меня. Сможешь сам ожоги обработать? Я пока одежду тебе принесу
  - Дракона? - фыркнул Владыка с явной неприязнью и она вдруг горько рассмеялась. - Что?
  - Ничего. В этом доме нет чужой одежды, тем более драконьей. Ожог обработай
  - Злата! - окликнул он и добавил, когда она обернулась,- спасибо, что спасла меня
  - Я не спасла, я тебя обрекла,- горько проговорила Злата, качая головой. - Пожалуйста, будь здесь. Не уходи никуда
  - Слушаюсь,- усмехнулся Владыка
  - И повинуюсь? - криво уточнила она и исчезла, не дождавшись ответа.
  
  - Тебе идет,- хмыкнула Злата, вернувшись и застав его замотанного в простыню, подобно какому-то вельможе из древних миров. Запах гари и остатки лавы, просто сводили его с ума и он, наткнувшись на еще более крошечную ванну, не удержался и смыл с себя все это смертоносное для него вещество.
  - Очень смешно,- буркнул Владыка
  - А я и не шучу. Держи,- сказала она и поспешила уйти, потому что... кхм... в общем, лучше она пойдет еды приготовит
  - Это не моя одежда! - капризно воскликнул он
  - И где бы я ее достала? Мне в твой мир путь заказан, вообще-то
  - Вообще-то нет
  - Нет? - не оборачиваясь, уточнила Злата, а потом кашлянув, добавила,- я тебе мазь принесла
  - Мне? - заходя в комнату, уточнил Владыка
  - Здесь еще есть кто-то с ожогами? - усмехнулась она, продолжая разгружать еду из корзины. - Как самочувствие?
  - Поесть бы не отказался,- с некоторым трудом усаживаясь за стол в маленькой кухоньке, ответил он
  - Я так и предполагала,- кивнула Злата, все еще не глядя на него
  - Злата, посмотри на меня,- потребовал он. Выдохнув, она обернулась и посмотрела в его глаза. - Ты меня спасла
  - На тебя перешло мое проклятье
  - Но к вулкану меня перенесла не ты
  - А что не так с вулканом?
  - Огонь лавы для меня смертелен
  - Как и кинжал?
  - Да
  - Я бы так не заморачивалась, имея кинжал
  - Я знаю, что это не ты
  - Хорошо, потому что пока только я знаю, что ты жив
  - Что ты уже задумала? - нахмурился Владыка
  - Хочу познакомиться со своими сторонниками. Ты столько о них рассказывал!
  - Злата, не вздумай!
  - Поешь,- ставя перед ним тарелку с чем-то вкусным и ароматным, ответила она
  - Злата!
  - Ты как себя чувствуешь? У тебя глаза блестят,- нахмурившись, спросила Злата и шагнув ближе, приложила ладонь к его лбу. Жара не было, но... - Что с твоими силами?! - от шока и беспокойства вопрос прозвучал не громче шепота. Он промолчал и она, обхватив его голову, приподняла ее и заглянула ему в глаза. - Влад?
  - Не лезь в это все!
  - Это ведь из-за меня,- не отпуская его, ответила Злата и вдруг осознала как близко оказалась от него, от его губ и тут же отстранилась. - Что нужно, чтобы твои силы восстановились? - отходя на безопасное растояние, спросила она. Он опять не ответил и ей вновь пришлось его окликнуть, - Влад?
  - Почему ты меня так называешь?
  - "Владыка" не нравится. Ты, кажется, говорил, что голоден,- кивая на тарелку перед ним, сказала Злата. Он кивнул и взял в руку вилку, затем скривился и прижал руку к себе. Метка. Проклятье расползается от метки, а с ним и боль.
  - Подожди, я помогу,- не сдержалась она и сама не заметила как вновь оказалась рядом, но прежде чем Злата достаточно приблизилась, он взял вилку другой рукой. - Ну, конечно,- улыбнулась она и села на свободный стул, наблюдая как он ест. - Что с твоими силами?
  - Скажу, если откажешься от этой своей авантюры
  - Авантюры?
  - Весьма опасной авантюры!
  - А ты что планируешь делать?
  - Доесть и выпить кофе
  - Я кофе не брала
  - Тогда чаю или просто воды
  - А потом?
  - Верну свой трон
  - Как?
  - Я разберусь,- ответил Владыка и отодвинув от себя пустую тарелку, встал. Ох уж эти коричневые штаны и синяя рубаха с короткими рукавами... И зачем только она их ему купила?! Так, стоп. О чем она вообще думает?! Его от проклятья спасать надо, а не любоваться его телом!
  - Как? - сцепив зубы, уточнила Злата. - У тебя даже сил нет!
  - Тебе-то что?! - не сдержавшись, рявкнул он
  - Любопытно как ты собираешься покинуть этот дом без своих сил,- скрещивая руки на груди, усмехнулась она. Владыка полосонул ее взглядом и развернулся к выходу. - Влад, я же помочь хочу! - вслед ему крикнула Злата
  - Не нужно. Ты и так уже достаточно сделала,- не оборачиваясь глухо проговорил он, а потом, немного помолчав, все же обернулся,- Злата, правда, не рискуй. Не вмешивайся в это, прошу тебя!
  - Расскажи мне. Я могу помочь,- попросила Злата, начиная паниковать из-за этого отсутствия его сил, а Владыка вдруг тихо проговорил
  - Я не могу рисковать тобой
  - Если ты опять о моем предназначении,- закатывая глаза, начала она
  - Нет,- выдохнул Владыка и поджал губы. Злата покачала головой и... поддавшись импульсу, встала. В какой-то момент она вдруг испугалась, что он просто уйдет, но Владыка остался на месте и Злата его обняла. В начале осторожно, едва касаясь, но потом шагнула ближе, утыкаясь в растегнутый ворот рубахи, скользя ладонями к спине, сжимая уже изо всех сил. Вот только она будто камень обнимала. Выдохнув, Злата убрала руки и отступила
  - Прости,- пробормотала она, мягко кладя ладони ему на грудь,- прости... я просто испугалась. Я найду как избавить тебя от этого проклятья. Просто позволь помочь с остальным
  - Ты уже помогаешь,- грустно улыбнулся он
  Злата вздохнула и отступив еще на шаг, указала на баночку
  - Мазь. Используй на ночь под повязку. Там овощи и мясо, как ты любишь, если проголодаешься. Я...
  - Злата,- перебил ее Владыка,- останься.
  - Нет,- прикрыв глаза, выдохнула она,- я не могу. Не после того, как... - с болью в голосе добавила Злата и исчезла
  
  Вернулась она, когда он уже спал. Осторожно поставив продукты на кухне, Злата прошла в спальню и подойдя к кровати, положила небольшую записку на тумбочку, после чего, бросив еще один взгляд на спящего Владыку, развернулась к двери
  - Злата?
  - Я тебе продукты принесла и одежду,- повернув голову, ответила она и сделала еще один шаг к двери, но потом все же обернулась,- Расскажи, что с твоими силами иначе сама узнаю и в процессе могу нарушить твой приказ
  - Угрожаешь? - уже сидя, приподнял он бровь. Взгляд Златы невольно скользнул по его оголенной груди, зацепился за яркую метку на внутренней стороне локтя... Не нужно было оборачиваться! Выдохнув, она вновь отвернулась и пошла к двери. Этот крошечный кармашек она нашла случайно и именно из-за его размера, время будто обходило его стороной, что было просто идеально, исходя из того, что времени на его излечение от проклятье у нее-то и не было
  - Ты же и правда полезешь,- удрученно выдохнул он за ее спиной
  - Слушай, черноглазый, перестань испытывать мое терпение
  - Предлагаешь и дальше общаться с твоей спиной?
  - А что? Вид не устраивает?
  - Перед мне нравится больше
  - Вот умеешь ты красиво обидеть,- фыркнула Злата, оборачиваясь. - Так что?
  - Что?
  Злата усмехнулась и покачав головой, посмотрела на часы, что висели у нее на шее в виде кулона-медальона с зеркальной поверхностью
  - Десять минут. Рассказывай или я ухожу
  И Владыка откинул одеяло, открывая свой довольно внушительный ожог на бедре. Злата выдохнула и невольно пошатнулась, но потом взгляд мимо воли скользнул по остальной части открывшегося тела
  - Ожог от вулканической лавы лишил меня сил. Пока он не пройдет, силы не вернуться
  - И кого это ты так достал?
  - Почему сразу я? - не спеша вновь укрываться, спросил Владыка
  - А кто? Как ты вообще у того вулкана оказался?
  - Потерял сознание от боли, а очнулся уже от твоего голоса. Я ответил на твой вопрос
  - Ты так и не сказал кто во всем этом виноват,- начиная раздражаться, спросила Злата, но Владыка вновь промолчал. - Надоело,- буркнула она и резко развернулась на каблуках
  - Ты. Все из-за тебя и этого пророчества о тебе!
  - Червоточины? Джин, Полотно, башня? - оборачиваясь, перечисляла она
  - И твое похищение,- кивнул Владыка
  - Почему ты мне помогал? - шепотом спросила Злата, а в ответ опять молчание. Кивнув сама себе, она щелкнула пальцами и исчезла.
  
  - Злата,- раздалось из зеркала, как только она зашла в комнату. - Я узнала как избавиться от проклятья
  - Рассказывай,- все еще не до конца отойдя от разговора с Владом, вздохнула она
  - Для начала нужно узнать спал ли он с кем-то после тебя
  - И как я это сделаю? Да и зачем?
  - Ты же не хочешь, чтобы проклятье передалось его последней любовнице? Или все же хочешь, чтобы она умерла в муках?
  Злата на миг задумалась, представляя как та наглая обладательница незнакомого голоса... Так, все, хватит.
  - Не проклятье, а венерическая болезнь какая-то. В прошлый раз было проще
  - В прошлый раз ты ни с кем не спала,- фыркнула Ингрид,- и ты недалека от истины. Создатель проклятья сделал его, чтобы наказать свою не в меру любвеобильную жену и ее любовников
  - Как мило,- сухо ответила Злата. - Так что делать?
  - Если он ни с кем не спал, стереть ему память и остановить сердце,- пожала она плечами и Злата со свистом выдохнула и покачнувшись, плюхнулась на диван
  - Остановить сердце? - еле слышно уточнила она
  - На секунду всего. Потом его запустишь. Тело должно умереть, а еще он не должен помнить того, с кем... проклятье цепляется за последний образ в памяти
  - И если он не будет помнить...
  - Проклятью не к кому будет прикрепляться,- кивнула Ингрид с сочувствием наблюдая как Злата выдохнув, опустила локти на колени и спрятала в руках голову. - Злата, другого выбора нет, кроме как держать его в том кармашке
  - Проклятье его там все равно найдет. Ожог заживает, а значит и проклятье вступает в силу,- глухо пробормотала она. Еще раз выдохнув, она выпрямилась и потерев лицо, спросила, - Как я это сделаю?
  - Милая, прости, но тебе мы не сможем стереть память. Тебе нужно будет помнить, чтобы проклятье замкнулось
  - Я не об этом. Как конкретно я узнаю спал ли он с кем-то кроме меня, как остановлю его сердце и стеру память о себе?
  - Сначала память потом сердце. Это важно
  - Я поняла, но он никогда не скажет спал ли он с кем-то после меня. Он на вопросы попроще не отвечает!
  - Переспи с ним еще раз
  - Не вариант. Во-первых, ожог на бедре, а во-вторых... он больше не пойдет на это
  - Ну, допустим здесь есть варианты
  - Ингрид!
  - Ладно, есть один способ. Существует один камушек и специя, изобретение того же ревнивого муженька. В общем, разберемся
  - Память? Сердце?
  - Я все тебе расскажу. Не волнуйся. Лучше, сходи, попрощайся с ним, пока я все соберу
  
  - Н-да, готовить ты точно не умеешь,- принюхиваясь к странному аромату, сказала Злата и подойдя ближе, заглянула через его плечо в кастрюлю. - А что это должно было быть? Рагу? Каша? - перечисляла она, рассматривая жижу странного цвета
  - Суп
  - М-м...
  - Спасти еще можно?
  - Не уверенна,- усмехнулась Злата,- ладно, немощь, уступай место
  - В свою защиту могу сказать, что...
  - За тебя всю жизнь готовили другие. Бывает,- пожала она плечами. - Подай корзину или это тоже?..
  - Не издевайся,- буркнул он, подавая ей довольно увесистую корзину. - Злата, верни меня в мой мир
  - Нет,- мотнула она головой, с тяжелым сердцем подмешивая ему ту самую специю в еду и нервно прокручивая кольцо с аквамарином на пальце. По словам Ингрид камень должен оставаться прозрачным. Если он не изменял ей. Изменял! Господи, какой ужас!
  - Злата, не нужно мне мстить
  - Мстить? - переспросила Злата и явно наиграно добавила,- за что мне тебе мстить?
  - Вот и я не знаю,- ответил Владыка и они довольно долго испепеляли друг друга взглядами.
  - Тебе опасно возвращаться. Здесь время тормозит развитие проклятья. В твоем мире оно на тебя набросится и... убьет
  - Злата, я не нуждаюсь в опеке. Не настолько уж я беспомощен.
  - Н-да? Ожог отобрал у тебя силы, а проклятье с каждым днем подбирается все ближе!
  - Вот именно! Я должен действовать пока могу!
  - И чего ты добьешься?! Смерти?!
  - Ты уж крест-то на мне не ставь
  - И как ты от проклятья избавишься?!
  - Разберусь
  - Как?
  - Отпустишь, если скажу?
  - Да ты даже имя мне свое не говоришь, хотя мое знаешь!
  - Как и ты мое,- пожал он плечами
  - Владыка? Серьезно?
  - Влад
  - Очень приятно,- растеряно буркнула Злата,- вот это лучше выбрось, а то еще отравишься,- добавила она, кивая на месиво в кастрюле
  - Мне все равно недолго осталось,- буркнул Влад
  - Почему ты так... не хочешь принимать мою помощь? Я тебе не враг
  - Но и не тебе решать мои проблемы
  - Хорошо, решу только те, что сама и вызвала, - кивнула она и приподняла руку, останавливая его реплику. - С проклятьем ты этот дом не покинешь
  - Здесь его не снять
  - Тебе. А что на счет меня? - спросила Злата и он как-то странно выдохнул. Она шагнула к нему, из последних сил борясь с острым желанием, даже необходимостью, притронуться к нему, обнять... поцеловать. И почему ей так везет? - Расскажи мне хоть что-нибудь
  - Я абсолютно беспомощен в быту,- пожал плечами Влад
  - Идиот,- рыкнула она,- дурак самоуверенный! Я же помочь тебе хочу, а ты уперся в это свое! - Злата раздраженно выдохнула. - Сама во всем разберусь! Тебе же хуже будет!
  - Не угрожай мне,- вкрадчиво так предупредил он, а она вдруг криво улыбнулась
  - Угрожать не буду, индюк ты напыщенный! И не нужно мне что-либо запрещать в моем же доме,- предупредив реплику, осознавшего свою ошибку Владыки, едко сказала Злата. - И вообще-то, дурачина, от помощи не отказываются
  - Перестань обзываться,- устало... попросил Влад и тяжело опустился на стул
  - Я не могу спокойно наблюдать как ты...
  - Милая, я не твоя забота,- мягко проговорил он
  - Это ты так думаешь,- тихо заметила Злата и насыпав ему в тарелку только что приготовленое блюдо, поставила ее перед ним. - Влад, я не... спрашиваю, что ты ко мне... как ты ко мне относишься, но... я не могу, я не хочу опять...
  - Только оплакивать меня как своего дракона не надо! - перебил ее Влад
  - И не собиралась! - фыркнула Злата,- я освобожу тебя от проклятья, верну в твой мир и больше никогда не потревожу
  - Ты так уверенна, что я этого хочу? - тихо спросил Влад
  - А чего ты хочешь?
  - Кушать. Я жутко голоден
  - Приятного аппетита,- кивнула Злата и не в силах наблюдать, отвернулась обратно к плите и стянула с пальца кольцо.
  
  - Скажи, зачем ты собирала то оружие? - спустя несколько минут молчания спросил Влад
  - Для себя,- пожала она плечами, повернувшись к нему и так и оставив кольцо у плиты за своей спиной
  - Изначально? - отодвигая пустую тарелку, спросил он
  - Да что ж такое! Миры не крутятся вокруг тебя!
  - Спорное утверждение,- усмехнулся Влад, пряча облегчение. Ему не нравилось это ее поведение. Она нервничала и у нее опять был тот взгляд, как и на ее день рождения. - И все же?
  - Для джина, который все это сотворил. Я нашла его
  - Что?! И ты молчала?!
  - Я думала, ты знаешь,- нахмурилась Злата и заведя руки за спину, нащупала злосчастное кольцо
  - Где он?!
  - Так я тебе и сказала,- фыркнула она, надевая кольцо
  - Злата, оружие вообще-то у меня
  - Было
  - Ты говорила с ним? - пропуская мимо ушей это ее уточнение, спросил Влад
  - В корзине еда, тебе должно хватить пока, а вечером я еще принесу,- учась у него игнорировать, проговорила Злата
  - Опять уходишь,- вздохнул Владыка. - Ты бы мне хоть книгу принесла, что ли. Я здесь от скуки с ума сойду.
  - Не сойдешь,- улыбнулась Злата и все же посмотрела на свою руку с кольцом на пальце. - Не успеешь,- с грустью добавила она и светлый прозрачный камень начал расплываться из-за выступивших слез. - Я вечером вернусь,- проговорила Злата и прежде чем он успел что-либо сказать, исчезла.
  
  - К утру твои силы восстановятся,- проговорила Злата, как только он открыл глаза. Влад удивленно оглянулся в полутьме, с некоторым трудом осознавая, что находится в своей комнате. Он совершенно ничего не помнил после того жаркого со странным привкусом. Она что? Отравила его? Зачем? Что она уже...
  - К утру? - уточнил Влад
  - Ну уж потерпи немного, всего лишь ночь в своей кровати,- с грустью улыбнулась она
  - А ты? - начиная догадываться, спросил он
  - Выполню свое обещание, не волнуйся. Я тебя больше не потревожу
  Влад довольно долго молчал, всматриваясь в ее лицо и глаза
  - Спасибо тебе,- сказала она вдруг, пряча лицо в тени,- спасибо за все. Не буду тебе больше надоедать... - вставая, начала Злата, но он поймал ее за руку
  - Подожди... Скажи, ты... все еще... - Влад вздохнул и наконец выговорил,- считаешь, что это зависимость?
  - Не знаю. Так и не попала к специалисту. Как-то не до этого было,- с фальшивой бодростью ответила она, все также прячась в тени,- но... надеюсь, что это зависимость
  - Почему?
  - Во-первых, она лечится.
  - А во-вторых?
  - А во-вторых, нет ничего хуже потери близких и неразделенной любви. Уж поверь моему опыту,- горько проговорила Злата и вдруг добавила,- но это все не важно, потому что утром ты меня не вспомнишь...
  - Что?!
  - И я в любом случае тебя потеряю
  - Что ты наделала?!!
  - Тебя спасла от того, чем сама же и наградила. Считай, что я исправила свою ошибку
  - Я не просил тебя об этом! Я не хотел этого! Зачем...
  - Влад,- мягко перебила она, сжимая его руку в ответ,- это я все буду помнить. Не ты. Не волнуйся так, для тебя...
  - Да как ты посмела решать за меня! Лишить меня воспоминаний о...
  - Занозе, мешавшей твоему правлению? - специально не давая ему договорить, улыбнулась она
  - Злата... это моя память и не тебе решать, что мне помнить!
  - Я уже решила. А сейчас мне и правда лучше уйти,- отступая и вытягивая свою руку из его, проговориа Злата
  - Нет,- зажмурившись, почти воскликнул он и потянул ее обратно,- побуть со мной эти часы. Прошу тебя, останься. В последний раз
  Злата выдохнула, крепко зажмурилась и... легла рядом с ним, прижимаясь и укладывая голову ему на грудь. Влад привлек ее к себе, прижимая двумя руками и закрыл глаза.
  
  Они лежали с закрытыми глазами, боясь разбудить друг друга, но при этом оба не спали. Почувствовав солнечные лучи, Злата открыла глаза и приподнявшись заглянула в его лицо
  - Прощай, черноглазый,- прошептала она, нежно прикасаясь кончиками пальцев к его щеке и исчезла.
  
  - Ингрид, узнай, пожалуйста, у кого еще есть власть над временем,- проговорила Злата, появляясь перед зеркалом
  - Подожди, выдохни,- остановила ее отражение. - Как все прошло? - сочувственно хмурясь, спросила Ингрид
  - Все получилось,- слишком уж равнодушно ответила Злата. - Выяснишь?
  - Выясню, конечно, но... ты сама-то как?
  - Отчаянно пытаюсь не задумываться. Так что, пожалуйста, не спрашивай,- выдохнула она
  - Чем займешься пока я искать буду? - сменила тему Ингрид
  - Не знаю,- прерывисто выдохнула Злата,- есть идеи?
  - Всегда есть миры, где будут рады лишним рукам
  - Катастрофы? Эпидемии?
  - Восстановления после них
  - Прекрасно. Перенесешь?
  - Прямо сейчас?
  - Да.
  
  
  
  
  Глава 13. Золото
  
  Еженедельные завтраки у Дара стали чем-то вроде традиции, что собирала их всех за одним столом. Стасу так и не удалось затянуть туда Марту, как и Еву - Нелли, а вот Ог пару раз приходил вместе с Вайной, пытаясь хоть так урвать чуть больше времени со своей вечно Странствующей Ведуньей. Женя так и осталась в этом мире (Марина оказалась права), но с Даром они тоже виделись лишь на этих завтраках, его смены в таверне совершенно не совпадали с ее сменами в школе боевых искусств, куда Дар сам же и порекомендовал Женю, совершенно не подумав о том, что эта самая школа находится не то, что в другом порту, а на другом конце весьма не маленького острова.
  Сегодня, на пятом таком завтраке, Евсей задал уже давно мучавший всех вопрос
  - Кто-нибудь что-нибудь о Леди слышал?
  - Она где-то на Полотне,- вздохнула Женя,- помогает восстанавливать очередную деревню или город
  - Как она вообще? - нахмурился Стас
  - Вся в работе и фальшивой жизнерадостности,- недовольно пожала она плечами
  - А ты с ней виделась? - уточнил Евсей
  - Раз на той неделе, - хмуро кивнула Женя
  - Что не так? - тут же насторожился Ев
  - Не знаю. Какая-то она не такая была
  - Ты что-то знаешь? С чего вдруг она так резко в волонтерство ударилась?
  - Тетя знает,- подал голос Дар
  - Значит что-то личное
  - И что мы так и будем сидеть и ничего не делать?! - сорвалась Вайна
  - А что мы можем? - пожала плечами Марина
  - Да хотя бы родственников ее узнать!
  - Как?
  - Кладбище,- вздохнула Женя,- я в детстве там часто играла
  - Играла?
  - Это надо увидеть,- усмехнулась та в ответ и все дружно уставились на Евсея, который как раз подносил чашку ко рту
  - Давайте хоть доедим сначала,- вздохнул он.
  
  - Елки... - выдохнула Вайна, осматривая бескрайние просторы... кладбища, больше напоминавшего богатейший город с дворцами, чем обычное кладбище со склепами
  - Мгм,- усмехнулась Женя. - Склеп родителей Златы во-он там
  - Так, подождите. Давайте определимся для начала. Что конкретно мы ищем? - остановил всех Евсей
  - Склепы родственников?
  - На каждом склепе указана история жизни усопшего,- проговорила Женя,- в том числе имена родителей и детей
  - А это вообще реально? - вздохнула Вайна, осматриваясь
  - У каждого родителя по два родителя,- бормотала Марина, также осматриваясь и явно что-то подсчитывая
  - Не считай и так очевидно,- вздохнул Стас
  - Нам может повезти,- пожала плечами Женя и все дружно уставились на нее с явным сомнением на лицах,- в смысле что родственник может быстро найтись,- добавила она и сомнение стало еще очевиднее
  - Марин, есть идеи? - повернулся к ней Евсей. Та продолжала осматриваться с легким прищуром. - Марина?
  - Мне нужно смотаться домой и кое-что взять. Не уходите,- добавила она и щелкнув пальцами исчезла
  - Думаю напрасно спрашивать понял ли кто-нибудь хоть что-нибудь,- вздохнула Вайна
  - Дождемся ее возвращения и узнаем,- вздохнул Евсей
  - У тебя дома все в порядке? - воспользовавшись моментом, спросил Стас, что весь завтрак чувствовал весьма настораживающее эмоции друга
  - С братом... проблемы,- вздохнул тот. - А у тебя как?
  - Марта отказывается переезжать ко мне
  - Уже? А ты не слишком торопишься? - влезла в их разговор Вайна
  - Возможно, но после ее похищения,- выдохнул Стас, мотая головой. - Так что там у тебя с братом? Может, помощь нужна?
  - Как у тебя с лечением зависимостей? - сухо поинтересовался Евсей
  - Смотря какая,- пожал он плечами и прислушался к всплеску эмоций от джинны, то есть Жени
  - Что? - опередил его вопрос Дар
  - Я... случайно услышала часть разговора твоей тети с Леди. Они говорили о зависимости и Гяуда уговаривала Леди обратиться к тебе
  - Леди ко мне не приходила
  - Вот этого я и боялась. Леди влюбилась во Владыку. Ну... то есть, она точно не знает, потому что вполне возможно, что у нее стокгольмский синдром, зависимость от пленителя
  - Такое вполне возможно, но... - хмуро протянул Стас
  - Но?
  - У Леди не тот типаж, она не из тех, кто... В общем, не вдаваясь в терминологию, я крайне сомневаюсь в этом
  - Думаешь, она из-за этого сейчас пропадает где-то? - насторожилась Вайна
  - А что?
  - Я просто выяснила недавно, что тогда так сильно ей навредило. Это проклятье. Довольно сильное. И оно...
  - Леди пришлось заставить Владыку забыть себя. А перед этим она его спасла от извергающегося вулкана,- выдал вдруг Дар и вновь все дружно обернулись к нему. - Тетя рассказала,- пожал тот плечами
  - Опять память,- обеспокоенно выдохнул Стас и повернувшись к бывшей джинне, добавил,- Жень, попроси ее связаться со мной, как только она появится
  - Да она не появляется,- вздохнула та. - Только письма и те крайне редко
  - Письма? Меж мирами?
  - Через Ингрид
  - А это вообще как?
  - Ну, не совсем письма. Леди записывает обращение ко мне, а Ингрид их потом мне показывает.
  - Ты тоже можешь общаться с башней?
  - Громко сказано
  - Видеозапись и проигрыватель,- вновь удивил всех своей осведомленностью Дар. - Видео появляется раз в две-три недели
  - Имеет смысл спрашивать откуда ты знаешь? - нахмурился Евсей
  - Тетя получает такое же,- пожал он плечами
  - Что ж это...
  - Заждались? - чуть запыхавшись спросила Марина, появляясь перед ними с какими-то сумками в руках
  - Это то, что я думаю? - приподнял брови Стас
  - Мы снимем это все с высоты птичьего полета, а моя малышка все вычислит за нас,- с довольной улыбкой ответила она.
  
  - Тебе помощь нужна? С обработкой? - кивая на уже собранные сумки, спросил Евсей. Они провели весь день и полночи управляя дронами, что делали до сотни снимков за секунду полета над этим поистинне громадным архитектурным чудом
  - Тема если что поможет,- отмахнулась та,- мы как раз доделали одну программку, вот и проверим ее в действии
  - А сколько примерно времени это займет?
  - Загрузить, задать алгоритм... - вновь что-то быстро подсчитывая, начала Марина,- думаю к завтрашнему вечеру уже будут результаты
  - Завтра? - ахнула Вайна
  - Ну, давайте послезавтра, чтоб наверняка. И не отключайте наушники! - добавила она и исчезла
  - Тогда что? По домам? - с сомнением уточнила Вайна
  - Да уж. И почему у меня завтра не выходной? - устало проговорила Женя
  - Прекрасно тебя понимаю. У меня завтра иппохондрик с утра пораньше. Тот еще зануда!
  - А у меня очередной семейный завтрак,- содрогнувшись, буркнул Евсей
  - И у меня,- вздохнула Вайна
  - Как мама, кстати?
  - Честно говоря, я не думала что все будет так
  - Отец?
  - Мгм. После ее возвращения все стало лишь хуже, хотя я даже не думала что такое возможно. В общем, я как никогда рада своему решению уйти из Храма, хоть это и отдалило меня от Ога
  - Ты не можешь к нему странствовать?
  - На границу без спецпропуска нельзя
  - А отпуск у него бывает?
  - Уже был,- удрученно выдохнула Вайна. - Ладно, не буду больше напрягать вас своим нытьем. До связи! - добавила она и тоже исчезла
  - Я тоже пойду,- вздохнула Женя, подавляя зевок, кивнула мужчинам и щелкнула пальцами.
  
  - Марина? Есть результаты? - в условленное время позвал Евсей через наушник, а в ответ тишина. - Марина?
  - Что такое? - насторожилась Нелли, заметив выражение его лица
  - Марина не отвечает,- хмуро проговорил он
  - Попробуй с другими связаться,- подходя ближе, предложила она
  - Как я сам не догадался,- огрызнулся Евсей и вновь нажал на микрофон за ухом. - Дар? Стас? Вайна?
  - У Марины есть результат? - тут же отозвалась Вайна
  - Не могу с ней связаться,- буркнул Ев. - Стас?! Дар?!
  - Не отвечают?
  - Нет!
  - Сейчас с Женей свяжусь
  - Что она говорит?
  - Она проверит Дара. На счет Стаса...
  - У меня тут пациент с манией преследования! - вдруг прошипел Стас в наушнике
  - На кухне слишком жарко и наушник может испортится,- добавил Дар. - Спасибо
  - За что спасибо-то? - хмуро уточнила Вайна
  - Кто свободен встречаемся у Марины,- коротко приказал Евсей
  
  - Так и должно быть? - осматриваясь в черной и воняющей гарью комнате, спросила Вайна
  - Пожар? - коротко спросил Евсей
  - Взрыв,- также коротко ответил Дар
  - Здесь явно была техника,- кивая на самый темный угол, хмуро проговорил Ев
  - Она и взорвалась,- ледяным тоном проговорили с порога
  - Я так понимаю, что вы...
  - Муж женщины, которая сейчас в больнице из-за того, во что вы ее втянули!
  - Мы? Уверен? На сколько я знаю, ваша работа тоже не очень-то безобидна,- в тон ему ответил Евсей
  - Что с Мариной? - вклинилась между ними Вайна
  - В коме. Искусственной. Сильные повреждения от взрыва
  - Откуда уверенность, что это из-за нас?!
  - Потому что она сама мне это сказала!
  - Что она сказала? Дословно
  - Леди. Это была Леди
  
  - Леди?! Нет, это нереально! К тому же ты сам сказал, что это техника взорвалась!
  - Нереально?! Я скажу тебе что реально! - грозно делая шаг вперед, начал Артем,- реально то, что я вернувшись домой, увидел столбы дыма и пламени из окна собственной квартиры! Реально то, что я нашел любимую женщину в крови и пламени! А единственное что она пробормотала до того, как потерять сознание было имя вашей чертовой предводительницы!
  - Вот на минуту отвлекся, а у вас тут уже драка! - сокрушенно выдохнул Стас, успокаивая присутствующих
  - Артем, объясните, пожалуйста, что конкретно здесь произошло,- выдохнув, уже спокойнее попросил Евсей
  - По словам спасателей,- так же выдохнув, начал Артем, оглянулся и громко сглотнул,- было короткое замыкание. Проводка не выдержала и техника взорвалась. Вот только она не могла взорваться!
  - Марина анализировала кое-что связанное с Леди,- осторожно начала говорить Вайна,- может она пыталась сказать что выяснила?
  - В любом случае, что бы не анализировала Марина, все уничтожено,- мотнул головой Артем
  - Отведи меня к ней,- шагнув ближе, сказала Вайна
  - К ней не пускают
  - И все же
  - Зачем?
  - Я могу ее вылечить
  - Травками да зельями?
  - Артем, мы тоже за нее волнуемся, но в отличие от нас, Вайна реально может помочь,- вновь прилагая усилия, чтобы успокоить его, проговорил Стас. Потерев шею, тот кивнул и развернулся к выходу
  - Держи нас в курсе,- попросил Евсей, когда Вайна шагнула за ним
  - И вы меня,- кивнула та в ответ.
  - Я поеду с ними,- хмуро проговорил Стас,- парень едва держится,- добавил он и поспешил за Вайной.
  
  - Что скажешь? - спросил Евсей у молчавшего Дара
  - Пожар действительно начался отсюда,- проговорил тот, рассматривая следы гари на стене
  - Но?
  - Артем прав, это не должно было взорваться,- продолжая изучать видимые только ему следы, ответил Дар и присев, начал рассматривать что-то на полу. - Вообще не должно было
  - Но взорвалось
  - Вот именно
  - Объясни
  - Чары
  - Здесь?! - ахнул Евсей и Дар согласно кивнул. Выдохнув, Ев потянулся к наушнику,- Вайна, что там?
  - Кома оправдана,- сухо ответила та
  - Ты можешь вылечить?
  - Не полностью. Повреждения слишком уж...
  - Она же... выживет?
  - Да. Это я гарантирую
  - Но? - вздохнул Евсей
  - Если мы хотим, чтобы она полностью восстановилась, ее нельзя сейчас будить
  - Даже не обсуждается. Сделай все, чтобы ей стало лучше
  - Хорошо. Что у вас?
  - Странности
  
  - Так, что делать будем? - вздохнув, спросил Стас в соседнем от больницы кафе, где четверка устроилась, понуро попивая местный кофе
  - На Марину точно из-за нас напали?
  - Машина взорвалась не из-за технологий этого мира. Вообще не из-за технологий,- мотнул головой Евсей и Дар согласно кивнул
  - Значит, Артем прав? Это все из-за нас?
  - Значит, что мы нащупали что-то важное
  - Что-то что почти стоило Марине жизни
  - У нас уйдут годы, чтобы обыскать это кладбище,- помотал головой Стас, а Дар вдруг повернул голову, прислушиваясь к чему-то. Буквально через мгновение к их столику подошел Артем
  - Расскажите мне все
  - Тебе лучше быть рядом с женой
  - Мне лучше сделать так, чтобы это не повторилось,- с нажимом проговорил он. Евсей глянул на Стаса и дождавшись его короткого кивка, жестом пригласил Артема к столу.
  
  - Нам туда,- спустя минут пять безапеляционно заявил Артем, указывая на северную часть кладбища
  - Уверен? - с сомнением уточнила Вайна. - Здесь же лабиринты!
  - Нет. Здесь все весьма структурировано. Мы будем терять время на объяснения или пойдем к цели?
  - Цели?
  - Я вижу три аномалии, отмеченные золотом,- не дожидаясь их, на ходу ответил Артем
  - Золотом? - нахмурилась Вайна
  - Символ рода Леди, - тихо ответила Женя, что ждала их уже в этом мире,- ее поэтому Златой и назвали
  - Интересно, как он это выяснил? - едва поспевая за быстро шагающим Артемом, спросила Вайна
  - Он же гений,- усмехнулся Стас
  - К сожалению,- раздался перед ними до боли знакомый женский голос
  - Злата! - радостно воскликнул Женя и рванула было к ней, но Дар вдруг приподнял руку поперек ее талии, останавливая, а потом и вовсе задвинул себе за спину
  - Леди, что происходит? - хмуро уточнил Евсей, всматриваясь в женщину, что стояла в двух шагах от него перед входом в какой-то склеп
  - Чей это склеп? - спросил Артем
  - Ее матери,- не понимая поведения Дара, ответила Женя
  - Говорила же вам не лезьть в это! - с нажимом повторила Леди.
  - Мы хотим помочь,- вкликнилась Вайна и невольно бросила взгляд на Стаса, который как-то странно рассматривал Леди
  - Не старайся, милок, не получится,- хмыкнула та
  - Зачем вы?..
  - Уходите и оставьте это уже
  - Но, Леди, это все и нас касается
  - Напрямую,- кивнул Евсей
  - Не отступите, значит,- проговорила Леди и шагнула в сторону Евсея. - Жаль,- просто сказала она... и вдруг молниеносно развернувшись полосонула Евсея ножом по горлу, после чего щелкнула пальцами и... склеп рядом с ней разлетелся на мелкие кусочки, сметая и погребая младших под своими обломками...
  
  ***
  
  - Злата, на третьем карьере обрушение! - раздалось по ту сторону палатки
  - Иду! - крикнула она. Устало выдохнув, Злата перевернулась на спину и уставилась в потолок. Тело болело нещадно. Казалось будто у нее переломана каждая косточка и обломки упирались в каждый мускул, но она была этому только рада. Усталость и изможденность спасала ее от мыслей. Ненадолго, но спасала. После ее расставания с Владом прошло всего два дня и Злата прекрасно понимала, что пройдет еще много, очень много времени прежде чем ей станет хоть немного легче, а потому... Протяжно выдохнув, она рывком придала собственному телу вертикальное положение и смело шагнула вперед... тут же распластавшись на полу, запутавшись в простыне. Застонав от собственной глупости, Злата уткнулась лбом в землю и тихо рассмеялась. Вот только ее смех вдруг оборвал звук приближающегося снаряда и треск, ломающейся над ней палатки...
  
  - Вот после твоего случая, я поверил в поговорку, что...
  - Что? - выдохнула Злата, хватаясь за голову
  - Тише-тише! С таким сотрясением лучше вообще не двигаться!
  - Сотрясением? - тупо переспросила она, распахнула глаза и осмотрелась в полевом госпитале, который сама же и помогала строить
  - Мгм. Всего-то сотрясение и два перелома
  - Всего-то?! - переспросила Злата. Мысли путались и были в тумане, но она четко знала, что это все не правильно
  - В твою палатку снаряд залетел! Я обычно после такого куски мяса сошкребаю, а не переломы складываю!
  - Зеркало... есть?
  - Лицо не пострадало. Так легкие царапины,- отмахнулся уставший доктор
  - Дай зеркало! - потребовала Злата. Куда девалась ее неуязвимость?! Доктор устало выдохнул и подал ей небольшое зеркальце. - Ингрид? - позвала она и ахнула, увидев свое уже подзабытое бледное лицо с повязкой на лбу, а в следующее мгновение тишину госпиталя разорвал сигнал тревоги...
  
  Следующее пробуждение было еще хуже. Было темно и что-то так сильно давило ей на грудь и ноги, что Злата невольно вспомнила Влада с его...
  - Стоп. Тебе есть о чем думать! - прикрикнула она мысленно сама на себя. Злата попыталась шевельнуться, но что-то угрожающе заскрипело над ее головой, одновременно на лицо посыпалась то ли земля, то ли песок. Завал. Она под завалом! А говорят снаряд дважды... А ведь это и правда странно. Боевые действия здесь окончены уже довольно давно и ладно бы взрывались оставленные мины, здесь такое бывало, но чтобы снаряды! Да еще дважды!
  Леди протяжно застонала, осознавая масштабы ловушки. Вот только как? Как можно было вытащить башню из ее отражения? Или это Владыка? Но она сама стерла ему память! По совету Ингрид... Влад, Младшие, Гяуда, Арин... Лица, образы мелькали перед ней, напрочь отказываясь складываться в стройную картину. Каждый ее шаг, решение, вывод, порыв все предсказывалось! Как?! Прыжки во времени? Но и они не дают гарантии! Как можно все это предсказать? Каждое ее даже спонтанное решение?!
  Все эти хитросплетения нитей и количество ловушек, уготованых для нее... Башня, джинна, Найла, Влад... Даже ее любовь к нему предсказали! И то, что ради его спасения она пойдет на все! Даже сама стерет его память. Сама стерет память единственному существу, способному ей сейчас помочь. Они забрали башню. Зачем? Ингрид? А что дальше? Они будут ее искать. Да, Влад ее не помнит, но остальные ее помнят и будут искать! Разве что... Нет, они не могут убить их всех! Они не будут так рисковать! Ведь не будут же? Нет. Слишком рисковано. Сила башни зависит от целостности Полотна, а оно точно повредится, если хоть кто-то из ее команды пострадает. Из ее... Младшие! Судьбы миров на них не завязаны, а значит...
  - Господи, сделай так, чтобы они выжили! - взмолилась Злата, лежа под завалами разрушенного госпиталя.
  
  - Нужно выбираться. Выбираться,- лихорадочно бормотала она, пытаясь пошевелиться. Ни ноги, ни правая рука не слушались, попытка шевельнуть пальцами левой руки отозвалась такой пронизывающей болью, что Злата мимо воли закричала, выпуская ее. Сделав несколько вздохов, она все же рискнула повторить попытку. Ей нужно выбираться отсюда! Нужно помочь! Спасти! Успеть! Выдохнув, Злата собрала всю свою силу и приказала пальцам шевельнуться, вызывая щелчок.
  Вот только... вместо ожидаемого перемещения она вдруг услышала, даже сквозь тонны обрушившегося здания, свист еще одного падающего снаряда за секунду до оглушающего взрыва...
  
  ***
  
  Евсей даже толком не успел ничего осознать. Леди почему-то кинулась на него. Он инстинктивно схватился за горло и по пальцам потекло что-то теплое, а потом... потом все стало очень странно. Он видел летевшие в него камни и резко приближающуюся землю, но все двигалось медленно, очень медленно. Откуда-то взялся яркий свет, что больно резанул по глазам и он вдруг увидел Нелли.
  Леди кинулась на него. Лезвие. Горло. Теплая жидкость.
  Нелли... Последние слова, что он ей сказал были так грубы, так несправедливы и у него больше нет шансов извиниться, сказать о своих чувствах, поблагодарить за все: семью, любовь, девочек. Девочки...
  - Евсей! Смотри на меня! - перед ним вдруг появилась Вайна и мир перестал быть таким слепуче ярким и нестабильным. - Вот так, смотри. Хорошо,- выговорила она и отстранилась. Евсей схватился за горло, но никакой раны там не было, зато он тут же почувствовал боль и невольно застонал, наклоняясь вперед
  - Ев,- услышал он и почувствовал как его склоненную фигуру обняли и сжали
  - Вы вовремя,- услышал он голос Вайны
  - Спасибо Нелли,- ответил смутно знакомый мужской голос
  - Нел... - просипел Евсей, понимая, что это она так судорожно прижимает его к себе
  - Тише, не говори пока,- сквозь слезы прошептала Нелли, поглаживая его плечо и спину. - Ог... расскажи,- проигрывая истерике, попросила она и уткнулась Евсею куда-то в плечо, орошая его слезами
  - Нелли пришла ко мне на границу и сказала, что вы в опасности. Мы появились одновременно со взрывом,- проговорил тот же голос и Евсей наконец сумел нашкребать сил, чтобы выпрямиться и осмотреться, одновременно прижимая к себе тихо плачущую жену
  - Где... - сипло начал он и вновь схватился за горло
  - Здесь мы,- тихо отозвался Стас. - С нами все нормально, не считая свежеприобретенной седины и царапин,- добавил он
  - Мне нужно к жене,- мрачно проговорил где-то Артем
  - Марина скоро будет здесь,- кивнул Ог. - Я подключил Арина,- добавил он, заметив удивленные лица
  - А где... здесь? - осматриваясь в большой светлой комнате с рядами коек, спросила Женя
  - Больница,- буркнул Дар. Комната действительно походила на ту, в которой они очнулись после того своего неудачно-удачного первого задания
  - Добро пожаловать в Храм,- вздохнула Вайна с грустной улыбкой
  
  - Как думаете, это могли быть стражи? - перебарывая нервную дрожь от пережитого, спросила Женя, сидя на соседней с Евсеем койке
  - Зачем им помогать нам? - пожал плечами Стас, устало опускаясь на ближайшую койку, рядом с Артемом, чьи эмоции старался держать под контролем
  - Зачем кому бы то ни было помогать нам,- уточнил Дар, усаживаясь на койку рядом с Женей, та тут же инстинктивно придвинулась к нему ближе, а Стас остро почувствовал нехватку Марты
  - Нужно будет спросить у Рамира и старших... А где они, кстати? - спросила Вайна, только сейчас осознав их отсутствие
  - Собирают всех,- кивнул Ог
  - Я надеюсь они не пользуются дарами башни?! - тут же вскинулась Женя,- Я не знаю кто то был, но Злата не могла такого сделать, а значит...
  - Это была не она,- задумчиво глядя перед собой кивнул Дар
  - Согласен. Ее эмоции,- мотнул головой Стас и Дар вновь кивнул
  - Где она тогда? И как долго нас водили за нос этими видео посланиями?! - воскликнула Женя и только Стас с усталостью подумал о том, что нужно бы ее успокоить, как Дар просто обнял ее за плечи и она в услугах Стаса больше не нуждалась, как впрочем и остальные, кроме Артема и него самого
  - Мы все узнаем,- успокаивающе проговорил Ог, стоя рядом с Вайной, что сидела напротив Евсея и Нелли,- а сейчас вам всем нужен отдых. Рамир уже подготовил вам комнаты и не волнуйтесь, здесь вы в безопасности.
  
  - Когда вы видели ее вживую? - расхаживая меж оглушенными последними новостями друзьями, спросил Арин
  - Вживую? Почти месяц назад. Может больше,- выдохнула Гяуда. Арин буквально выдернул ее из кровати, как впрочем и остальных, и притащил сюда, в это живое здание - Храм. Крайне неуютно было ощущать себя внтри живого организма, но все оттесняла паника от происходящего хаоса и тревога за детей, что лишь чудом спаслись.
  - Месяц?!
  - Мы получали видеозаписи от нее
  - И даже в голову не пришло, что это не она?
  - А может это она?
  - Лера!
  - Что? Мы ведь не знаем толком что произошло!
  - То есть по-твоему Леди действительно могла напасть на Евсея?!
  - Злата! - не выдержал Арин,- ее зовут Злата! Хватит уже называть ее этой кличкой!
  - Хорошо, только не нервничай. Что там с младшими? - спросил Вадим
  - Рамир выделил им комнаты на внешнем круге. Отдыхают
  - Как Евсей?
  - К утру восстановится. Марина тоже
  - Что ж, тогда и нам лучше дождаться утра
  - И что изменится утром?
  - Наши эмоции для начала
  - А что потом? Что мы можем?
  - Ранары? Стражи времени? Элькирийцы?
  - Они все обвинят Леди,- покачал головой Евсей-старший и приподнял ладонь, останавливая очередную вспышку Арина,- Леди, а не Злату
  - Знать бы кто это
  - Мы и так знаем. Кто-то из ее рода...
  - Нужно предупредить Владыку! - воскликнула Гяу, перебивая Вадима
  - По идее он и так должен знать
  - А что если это он помог младшим?
  - Не идеализируй его,- фыркнул Арин
  - Владыку волнует лишь стабильность Полотна, а этот случай вообще на него не повлиял
  - Как такое возможно? Злата ведь носитель башни!
  - Башня в ее отражении
  - Они ее украли...
  - Постойте, джинна, то есть Женя, поставила ей маячок. Может, мы попробуем?..
  - Да, как только Марина очнется, а пока...
  - По комнатам и спать?
  - Именно
  
  - Стас... - Марта осторожно присела на подлокотник кресла, в котором он дремал
  - Марта,- облегченно выдохнул Стас, обнимая ее,- наконец-то
  - Ничего не хочешь мне рассказать? - спросила она, поглаживая его плечо
  - Хочу,- обреченно кивнул он
  - Ты почему в кресле? Кровать здесь вроде есть,- Марта специально сменила тему, понимая, что у него просто нет сил, а еще... слишком уж хорошо она его знала
  - Тебя ждал,- грустно улыбнулся Стас, заправляя волосы ей за уши и обнимая лицо,- хорошо, что ты пришла
  - Тот рыжий не оставил мне особого выбора,- пожала она плечами
  - Прости, что втянул тебя еще и в это
  - Ни за что,- усмехнулась Марта. - Где твои очки? - любуясь необычным цветом его глаз, спросила она
  - Там потерял, наверное
  - Там?
  - Марина чуть не погибла, а потом Леди чуть не убила Евсея и все мы чуть не погибли от взрыва
  - Слишком много "чуть",- нахмурилась Марта. - Я не буду спрашивать как ты, потому что и так вижу, что не хорошо. Так что ты сейчас встанешь, примешь горячий душ и ляжешь спать
  - Мартышка,- усмехнулся Стас, прислоняясь лбом к ее плечу
  - Давай-давай, не рассиживайся! Полночи уже и так прошло, а утром у вас наверняка будет брифинг, так что...
  - Я не знаю что делать дальше
  - А чтобы узнать тебе нужен отдых. Иди
  Вздохнув, Стас согласно кивнул и с некоторым трудом встал, но потом шагнул к ней и вновь обняв лицо, поцеловал
  - Спасибо за то, что ты есть.
  
  - Нел...
  - Я здесь,- тут же отозвалась Нелли, прежде чем осознала, что Евсей звал ее во сне. Подумать только, она чуть его не потеряла! Нелли прерывисто выдохнула и поправив на нем одеяло, мягко пригладила волосы на виске. Этот шрам на его шее... Кровь на рубахе... Нужно снять это все и смыть, но... В начале она просто не могла разжать объятья, чтобы выпустить его, а потом просто боялась разбудить, в принципе все еще боится, но... жене главы тайной службы и маме двоих детей нельзя боятся, так что...
  - Ев... Евсей!
  - Что?! Что случилось?! - тут же всполошился он
  - Ничего. Все хорошо, просто тебе лучше снять это все
  - Что? - сонно моргнул Евсей, попытался сглотнуть и тут же схватился за горло. - Прости, милая,- выдохнул он
  - За что?
  - За все это,- пожал плечами Евсей
  - Глупый,- тепло улыбнулась Нелли, - главное, что ты жив
  - Я... испугался,- пробормотал он, перехватывая ее пальцы,- испугался, что так и не смогу извиниться за грубость
  - Ев...
  - Не поблагодарю за все...
  - Милый, не нужно,- вновь перебила его она
  - Нет, нужно,- настоял Евсей, сильнее сжимая ее пальцы
  - Я не могу слышать это, пока на тебе столько... крови. Твоей же крови!
  - Поможешь смыть? - улыбнулся он вдруг и Нелли невольно хихикнула, словно школьница от неловкости. Мотнув головой, она усмехнулась, смеясь над собственной реакцией, а потом склонившись, поцеловала его и наконец ответила
  - Конечно, помогу
  
  Вайна проснулась от собственного крика и подпрыгнула на кровати
  - Тише-тише, все хорошо, все хорошо,- пробормотал Ог, обнимая ее
  - Ты здесь,- облегченно выдохнула она, утыкаясь в его плечо и облегченно выдыхая
  - Конечно, я здесь и никуда не уйду, пока все это не разрешится
  - Знать бы еще как,- вздохнула Вайна и отстранилась, по-прежнему цепляясь за его плечи
  - Не думай пока об этом
  - Не могу. Если не буду думать об этом, то начну думать о родителях, а это еще хуже
  - Да уж
  - И ты даже не пытаешься меня разубедить
  - Они пока не знают, что ты здесь, но сама знаешь как сложно что-то удержать в секрете здесь
  - Рамир?
  - Обещал молчать до завтрака
  - Уже хоть что-то. Не знаешь как у них? Все также?
  - Знаю, что твои братья здесь и дяди с тетей, и бабушка с дедушкой и... вообще вся старая гвардия
  - О-о, нет...
  - На самом деле... - начал Ог и на выдохе добавил,- я подумал, что это все даже к лучшему
  - К лучшему?
  - Мы так официально и не...
  - Ты серьезно говоришь об этом сейчас?! Ог!
  - Да, серьезно! Вай, пока мы не объявим о наших отношениях, я не смогу выбить тебе разрешение на посещение заставы!
  - Как твоей невесты, а не Ведуньи!
  - Если ты будешь там как Ведунья, я к тебе и на шаг подойти не смогу! - прикрикнул он
  - Не сможешь? - тихо переспросила она и Ог согласно кивнул. - Ладно, тогда за завтраком и объявим,- пожала плечами Вайна и на его лице появилась какая-то странная улыбка. - Так, а вот это что еще такое? Моих друзей чуть не убили, мои родители никак не найдут общий язык, за Леди и Полотно я вообще молчу, а он тут лыбится!
  - Спроси почему,- прошептал Ог, придвигаясь ближе и ей вдруг стало не по себе, до дрожи не по себе и как-то мысли о Полотне, семье и друзьях быстро отошли на задний план
  - Почему?
  
  - Тема? - растеряно позвала Марина, осматриваясь в незнакомом помещении. Светло лавандовые стены, фиолетовая мебель и окна... на крыше. Как она здесь?...
  - Привет, зайка,- отозвался он откуда-то сбоку. Марина повернула голову на звук его голоса и невольно ахнула
  - Что с тобой случилось?!
  - Со мной? - хохотнул бледный, в пыльной, кое-где порванной и окровавленной одежде Артем
  - Что? - нахмурилась она, приподнимаясь на локтях. - И где мы вообще?
  - Что последнее ты помнишь?
  - Я? - озадаченно переспросила Марина и часто заморгала, пытаясь вспомнить, но... - Я дома была. Тебя ждала,- медленно начала она и Артем согласно кивнул,- я загрузила фотографии с дронов и запустила программу...
  - Что-то еще?
  - Нет,- уже осозновая неладное, мотнула головой Марина
  - Детка взорвалась
  - Она не могла взорваться!
  - Но взорвалась
  - Так мы что? В больнице?
  - Нет, мы в Храме
  - Храме? Каком храме?!
  - Который в Вирие. И мне нужно тебе кое-что рассказать...
  
  - Мы ее найдем,- подавая парующую чашку все еще пребывающей в оцепенении Жене, проговорил Дар
  - Спасибо,- еле слышно ответила она. Он согласно кивнул и сел напротив. Женя так и не смогла уснуть в той тихой и уютной комнате, а отправившись бродить по темным коридорам наткнулась на единственный источник света - кухню, где уже был Дар
  - Тебе лучше пойти отдохнуть
  - Как и тебе
  - Я в порядке
  - Я тоже
  - Правда?
  - Там слишком тихо,- буркнула Женя,- мысли так и лезут. Дурные мысли
  Дар согласно кивнул и поставил перед ней разделочную доску, потом положил нож и лук
  - Хочешь заставить меня плакать?
  - Я могу сделать это и без помощи корнеплода,- усмехнулся Дар
  - Злата учила меня готовить,- проговорила вдруг Женя. - Она... стала мне матерью, а я... даже не догадалась, что это не она на видеозаписи! - воскликнула она. Дар продолжал что-то нарезать, стоя спиной к ней. - И ты даже не пытаешься меня отговорить
  - Зачем?
  - Чтобы успокоить, например!
  - Я дал тебе лук,- пожал он плечами, а обернувшись, добавил,- и я тебе уже говорил, что мы ее найдем
  - А если ее уже нет?
  - Сколько раз ты уже так думала?
  - Сегодня?
  - Вообще,- опираясь о стойку, уточнил Дар. Женя выдохнула, опустив плечи. - Вот видишь. Этот раз не исключение. Несмотря на все наши мысли и страхи, она все равно будет жива
  - Спасибо,- пробормотала Женя, смаргивая слезы
  - Я же сказал, что обойдусь без корнеплода,- усмехнулся Дар
  - Вообще-то я его уже начала резать, так что... - с улыбкой протянула она и его улыбка чуть изменилась, как и выражение глаз, но Дар не дал ей как следует насладиться этим и вновь отвернулся к своей стойке. - В самом начале,- заглушая неловкое молчание, начала Женя,- я представляла себе, что мои кандалы на самом деле не из меди, а из золота и я действительно ее дочь. Это были такие сладкие мечты...
  - Ты бывала в ее доме? В том, что в Элькирии?
  - Да, конечно. Там много портретов в золотых рамках, а еще... у нее было много золотых драгоценностей, но больше всего мне нравилась та золотая серьга...
  - Серьга? Одна?
  - Да. Леди не знала куда делась вторая, говорила, что драгоценность принадлежала ее матери и поэтому...
  - Подожди. Золото - это символ рода ее матери? - обернувшись, спросил Дар
  - Да. У них род по матери определяется
  - И именно в этом роду были близнецы...
  - Дар?
  - Ты помнишь где эта серьга?
  - Конечно, а что?
  - Попробуем зайти с другой стороны.
  - То есть?
  - Что если одна серьга осталась в семье Леди, а вторая...
  - Ушла в семью близнеца! Думаешь, это была ее сестра?! - ахнула Женя и Дар отрицательно мотнул головой
  - Взрыв склепа матери был слишком уж демонстративный
  - Утка?
  - Именно. Режь лук, завтрак уже не за горами.
  
  Глава 14. Безликая маска
  
  - Она выжила
  - Что?! Как это возможно?!!
  - Элькирийцы живучие,- прозвучал язвительный ответ
  - Три снаряда! Это не просто живучесть! Ты что-то намухлевала, да?! Все защищаешь ее?!! После всего...
  - Я ее не защищаю! Башня не запрогроммирована на убийство! Мне и так пришлось вытащить все силы из... живущих здесь существ, чтобы направить на нее те снаряды!
  - Этого мало! Сделай так, чтобы ее не было!
  - Как?!
  - Сделай ее мишенью! Самым опасным триггером Полотна! Пусть на нее охотятся все, в том числе и сама башня!
  - Но... как? У башни уже нет стольких сил! Она создана наблюдать, а не разрушать!
  - Да плевать мне для чего она создана! Сделай так, как я сказала! Уничтожь ее!
  - У башни на это сил не хватит!
  - Но ведь есть еще и твои силы
  - Что?
  - Что слышала! Выполняй приказ, отражение!
  
  ***
  
  Она ничего не чувствовала. Ни свое тело. Ни пространство. Ни балки, что должны были раздавить ее тело. Ни боли. Ничего. Почему тогда она мыслит? Ведь если она ничего не чувствует, она - мертва? Или нет?
  
  - Пить,- простонала она, но даже собственный голос звучал как-то странно, будто за несколько километров
  - Тебе пока нельзя,- прозвучал рядом незнакомый низкий голос. Мозг работал с трудом, не в состоянии даже определить пол владельца голоса, не говоря уже о расстоянии с которого это было произнесено, но зато она вдруг осознала, что ничего не видит. Даже темноты не было. Просто какой-то вакуум вокруг всех ее чувств
  - Что... со мной? Я... ничего не чувствую. Тело...
  - Не удивительно,- хмыкнул тот же голос,- и поверь это к лучшему. А вообще, с пробуждением, местная легенда
  - Легенда?
  - Да. Ты тут со своими псами наделала шороху! В начале они учуяли тебя и меня, за что отдельное спасибо, под такими завалами, что их несколько дней разбирали! А потом твой организм, который не смотря на все увечья продолжал упрямо работать и даже ни разу не сбоил, пока врачи собирали твой позвоночник и сшивали органы с конечностями
  - Сши-вали? - тупо переспросила она. Рот выдавал звуки, уши принимали звуки, но мозг отказывался их обрабатывать. Что значит "сшивали"? Штопали? Как носки? Последняя фраза что-то всколыхнула в ее памяти, но...
  - Как зовут тебя помнишь?
  - Зовут? - вновь переспросила она и ничего не отозвалось у нее на этот вопрос. Та же пустота и вакуум. Воздух! Как она дышит в вакууме?! А как слышит?!!
  - Тихо, не дергайся! Уважай месяц работы десятков хирургов!
  - Месяц?! - это ведь много? Месяц...
  - Да, и эти твои истуканы просто невыганяемые!
  - Истуканы?
  - Собаки
  - Соба-ки? - почти по слогам повторила она и до ее слуха донесся тихий лай, переходящий на скулеж
  - Вот они
  Собаки? Нет. Что-то другое. Не это слово. Оно какое-то не правильное. Не точное. Истуканы. Статуи
  - Горгульи...
  - Что?
  - Ежик, Красотка,- выдохнула она и волна счастья и гордости захлестнула ее. Собаки! Ее верные, милые горгульи! Они спасли ее! Спасли... Вот только кого? Кого "ее"?
  - А вот и медсестричка
  - Очнулись? - прозвучал другой более высокий и звонкий голос, в котором звучала улыбка и радость
  - Я ничего не... чувствую
  - Ничего, это нормально. Я сейчас доктора позову и он вам все-все расскажет! Главное, что вы, наконец, пришли в себя!
  
  Злата. Да. Ее зовут Злата. Она вспомнила. Еще она вспомнила снаряды и доктора, что погиб из-за нее. Вспомнила Полотно. Вспомнила башню. Вспомнила... все.
  Ей постепенно уменьшали дозу лекарств и также постепенно она начинала вновь ощущать собственное тело. Поломанное в самых немысленных местах, заново собранное и сшитое тело.
  Ее неугомонно-болтливый сосед все время был рядом. Что-то рассказывал, пытался веселить и изо всех сил отвлекал от боли, что буквально разрывала ее, а она даже не видела его лица и не знала имени.
  
  - Маску пока придется оставить,- проговорил на очередном осмотре один из докторов. Их было так много, что Злата уже и не пыталась их всех запомнить
  - А зрение?
  - Через пару дней восстановится, не волнуйся. Ты и так большой молодец, после таких травм...
  - Это... плохо?
  - Нет! Что ты! Мы были в шоке, что ты вообще выжила! А тут ты уже говоришь и питаешься самостоятельно!
  - Ваша кожа слишком пострадала,- прозвучал еще один голос откуда-то сбоку,- нам пришлось ее полностью восстанавливать, поэтому прямой солнечный и любой яркий свет вам противопоказан. Маска, капюшон, перчатки, длинные рукава. Все, что сможет защитить вашу кожу, должно быть в вашем гардеробе еще минимум несколько недель
  - Когда я смогу... выписаться?
  - Выписаться?! Милочка, да ты только в себя пришла!
  - Когда?
  - Да ты даже не ходишь!
  - Я... могу,- упрямо ответила Злата, пытаясь встать
  - Не смей! Не порть нашу работу! - крикнул еще один голос и ее обожгло чье-то прикосновение к плечам. Обожгло настолько сильно, что она не смогла сдержать стон боли
  - Руки убрал! Не посмотрю, что ты доктор и уложу на соседнюю койку! - раздался крик ее безликого соседа и Злата облегченно выдохнула
  - Отдыхайте,- буркнул первый врач
  - Когда... меня выпишут? - переводя дух, спросила она
  - Завтра проверим зрение, а потом... с ногами нужно еще подождать
  - Есть другой способ? Я не могу ждать
  - Есть, но он... весьма болезненный
  - Я готова,- кивнула Злата
  - Куда ты так спешишь? - хмуро спросил ее сосед, но в этот раз она промолчала
  
  - Итак, готовы узреть этот мир? - торжественно, явно гордясь своей работой, спросил один из врачей
  - Давно уже,- вздохнула Злата и открыла глаза. Свет резанул болью и она сразу же прикрыла лицо ладонью
  - Свет будет слишком ярким. Первое время
  Злата согласно кивнула, несколько раз быстро моргнула и открыла глаза еще раз
  - Ну, привет, соседка,- усмехнулся с соседней койки...
  - Привет,- выдохнула Злата, с облегчением рассматривая мужчину, который к ее радости был совершенно не похож ни на Арина ни на Влада. Блондин с мясистым лицом, наполовину скрытым бородой, заплетенной в косичку. Ужас. - Что на счет той процедуры? Когда я смогу ходить?
  - У тебя что где-то семеро по лавкам? Куда спешишь то? Мы только увидились, а ты уже хочешь сбежать! - с самой обезоруживающей из всех увиденных ею улыбкой спросил сосед
  - Почти,- вздохнула Злата и повернулась к доктору,- так когда?
  
  - Слушай, утоли мое любопытство,- после обеда, начал сосед. Злата вздохнула и повернулась к нему. Та его болтовня, что спасала ее в начале, теперь же начинала раздражать, особенно когда ее неповоротливый и ржавый мозг так туго работал, что позволял сосредотачиваться лишь на одной задаче за раз. - Куда ты так спешишь?
  - Домой,- кивнула Злата, поглаживая по очереди морды Ежика и Красавицы, что уже стали всеобщими любимцами в этой больнице и вечными стражами ее больничной койки
  - И что там дома? Дети?
  - Подопечные, которые из-за меня сейчас в большой опасности,- и еще одна особенность ее плохо работающего мозга! Она словно пребывала под сывороткой правды и максимум что ей удавалось это умалчивать некоторые так и рвущиеся ответы, но не всегда, к сожалению
  - Это как-то связано с теми снарядами? Не смотри так. Зачем кому-либо дважды обстреливать пустую больницу?
  - Вот и мне интересно
  - И как ты им поможешь?
  Да. Отличный вопрос. А теперь заткнись хоть на минуту, чтобы я смогла обдумать ответ!
  - Я бы в жизни не согласился на эту процедуру! - продолжал вещать он
  - У меня нет выбора,- прикрыв горящие огнем глаза, пробормотала Злата,- Прости, я хочу вздремнуть
  - Неплохая идея,- кивнул тот и натянув на голову шлем, погрузился в свои передачи.
  Облегченно выдохнув, Злата очень осторожно легла и закрыла глаза. Первые секунды у нее как всегда с момента ее пробуждения ушли на борьбу с болью. Потому что болело все что соприкасалось с чем-либо плюс боль в позвоночнике, плюс онемение в ногах и кончиках пальцах и непрекращающиеся вспышки под закрытыми веками.
  Итак, что она знает? Да ничего! Ее пытались убить? Или это все просто громадное невезение? Невезение... Какая-то мысль промелькнула, но ее слишком неповоротливый и отупевший мозг не смог эту самую мысль опознать. Не в первой, собственно, но все же раздражает. Как узнать? Рискнуть? А что если в этот раз... Нет. Не здесь. Нужно уйти подальше и тогда... И что делать если это так? Если... если башня действительно нацелена на нее? Нацелена ее убить? Неужели она так ошиблась? Она ведь доверяла Ингрид! Доверяла! Ее интуиция даже не пискнула об опасности! Ладно, если это так, что делать? К кому обращаться? А в голове вместо обычно быстро появляющихся решений пели сверчки.
  
  - Готова? - спросил доктор, закрепляя какую-то жуткую средневековую машину для пыток на ее тазу и ногах. Злата выдохнула, посчитала до трех и согласно кивнула. На нее обрушился ад
  Пламя дикой разрывающей боли обхватило ее тело
  - Тише-тише-тише, слушай мой голос,- откуда-то взялся ее сосед. Сквозь слезы Злата с трудом рассмотрела его косичку на бороде,- смотри на меня,- проговорил он, мягко поглаживая и перебирая ее волосы, будто зная что только эта часть ее тела сейчас не взрывалась от боли,- это скоро закончится. Еще немного. Потерпи еще совсем немного. Я тебе обещаю, это скоро закончится, просто слушай меня
  И она слушала. Слушала этот его так раздражавший когда-то голос, сейчас действующий на нее подобно гипнозу с обезболивающим эффектом.
  - Вот так, умница, еще немного, просто потерпи, потерпи,- мягко говорил сосед и в этот момент его голос был так похож на голос того, кого бы она больше всего сейчас хотела бы слышать, видеть и чувствовать...
  
  - Пора проверить помогла ли тебе процедура
  - Она что могла не помочь?! Какого вы тогда ее делали?!! - вскрикнул ее сосед, пока санитары осторожно пересаживали Злату в кресло-каталку
  - Я сама просила,- остановила его она, одновременно жестом приказывая горгульям, порывавшихся за ней, оставаться на месте. Те недовольно опустились на пол, но приказ выполнили
  - Ладно, соседка, буду ждать твоего возвращения здесь. И возвращайся на своих двоих, поняла?
  - Хорошо,- усмехнулась Злата
  Санитары выкатили ее в коридор. Зеркальный коридор... и только увидев свое отражение (это чучело с красной, напоминающей лоскутки, кожей в кресле действительно она?!) Злата осознала, что на ней нет маски, потому что свет в больнице мягкий, специально настроенный для пациентов с похожими проблемами!
  Злата замерла, вцепившись в поручни кресла. Одна секунда. Две. Три. Фу-ух.
  - Падай! - услышала она голос соседа, ее снесло вперед, вышибло из кресла и швырнуло к стене. - Ты самая невезучая из всех, кого я знаю! - тяжело дыша проговорил сосед, лежа рядом с ней и рассматривая так неожиданно обрушившийся потолок
  
  - Что это было? - тупо спросила Злата пока санитары поднимали ее на ноги
  - Видимо перекрытия прохудились,- пробормотал врач, осматривая торчащие балки,- здание старое
  - Старое, да? - буркнула она и скривившись, прикрыла лицо руками,- свет. Яркий
  - Вот твоя маска,- произнес сосед, подавая ей прозрачную маску. Злата тут же натянула ее на лицо, сделала несколько вздохов и еще раз рискнула глянуть в зеркало.
  Итак,
  а) маска полностью ее обезличивала, скрывая черты
  б) что с ее волосами?! Точнее, где они?!! Вот этот короткий опаленный ежик все что осталось?!!!
  в) а она стоит вообще-то!
  г) фигуре конец. Где ее грудь? Они хоть не забыли ее пришить?! И задница...
  - Хватит уже вертется! Вес наберешь и все вернется,- по-доброму усмехнулся сосед
  д) потолок больше не падает.
  е) ... смертельное невезение, прикрепленное к отражению. Трюк, из-за которого Ингрид стала Идэл и попала в башню. Та самая мысль, что промелькнула. Мозг наконец сумел ее поймать и расшифровать. Ингрид скинула на нее всю мощь башни.
  
  - Как мне до Элии добраться? - вернувшись (жутко хромая и ковыляя, но на своих ногах!), спросила Злата у своего соседа. В Элии был единственный известный ей переход в Междумирье. Она понятия не имела что делать дальше, кроме как избегать отражающий поверхностей и щелканья пальцами, но кое-что еще Злата знала точно - ей нужно отсюда уходить. И как можно быстрее.
  - На кой тебе эта глушь? - откладывая в сторону свой шлем развлечений, спросил он
  - Надо
  - Так, ты только сделала первые шаги. Буквально. И уже куда-то собираешься?!
  - Пока нет,- выдохнула она, устало усаживаясь на свою койку. Погладив псов, неусыпно бдивших у ее кровати, Злата с тихим стоном откинулась на спину и вытянула гудевшие от перенапряжения ноги. - И все же?
  - Я тебя проведу
  - Проведешь?
  - Да привязался я к тебе как-то за этот месяц. К тому же, с твоим невезением, попутчик тебе не помешает
  - Спасибо,- прошептала она, чувствуя как проваливается в сон от усталости.
  
  
  Бесшумно собраться и выбраться из больницы под светом луны оказалось не так сложно. Не смотря на все изменения, она все же осталась невидимой, словно тень (вот теперь, зная всю предисторию не так уж и странно звучит) и поэтому выскользнула незамеченной.
  Выдохнув, Злата накинула капюшон на голову, прикрывая это обожженое непотребство (нужно не забыть купить шапку), и шагнула за ворота с Ежиком с одной стороны и Красавицей с другой
  - Долго ты как-то собиралась,- хмыкнул позади нее знакомый голос. Злата подпрыгнула и обернувшись, увидела своего болтливого соседа со скучающим видом, подпиравшего забор
  - Мне больно шевелиться, вообще-то
  - Логичнее было бы оставаться в больнице
  - Доктор сам сказал, что они уже ничем мне не помогут,- буркнула она
  - Кроме волшебных таблеточек, уменьшающих боль
  - С болью я справлюсь
  - Посмотрим,- хмыкнул сосед, почесал свою ужасную косичку на подбородке и махнул куда-то в темноту,- нам туда, соседка.
  
  - Тебе лучше поспать. Путь неблизкий,- усаживаясь за руль, проговорил сосед после того, как запустил горгулий и закрыл дверь за ней
  - А ты богатенький,- осматриваясь в довольно комфортном транспортном средстве, напоминающем по ширине карету, а по скорости гоночную машину, скрещенную с комфортным диваном, протянула Злата
  - Взял в аренду,- отмахнулся он, запуская двигатель
  - Сколько нам ехать? - бросив взгляд на окаменевших горгулий, спросила Злата. Если он спросит что с ними такое? Может, и правда лучше уснуть? Лучше уснуть. Однозначно.
  - Успеешь выспаться,- с какими-то до боли знакомыми интонациями усмехнулся в ответ сосед
  - Спасибо,- выдохнула она, утопая в кресле и закрывая глаза.
  
  Она что села в машину к незнакомцу?! Серьезно?!! Знает его лишь три дня и сразу вот так доверилась?!! Да что с ней такое?! Выболтала пункт назначения! Да еще и уснула!
  - Соседка,- тихо окликнул ее сосед и Злата в какой-то миг вдруг поддалась панике, отчего-то решив, что он слышал ее мысли. Мысли? Серьезно?!
  - Приехали? - спросила она, открывая глаза и тут же зажмуриваясь от яркого солнца. Стоп. Ей показалось или?.. - Как ты... Кто ты?!
  - Сосед,- пожал он плечами, а его черты вдруг как-то исказились в ее полуослепших от света глазах
  - Тебе там есть к кому обратиться? - кивая на... проход (он привез ее буквально к проходу!), спросил сосед и ей вдруг так сильно захотелось, чтобы он пошел с ней, что она чуть не попросила его об этом. Ей было страшно, а он единственный, кто был добр к ней и поддерживал ее
  - Есть,- нагло соврала Злата
  - Я не могу пойти туда с тобой,- мотнул он своей ужасной косичкой
  - Не нужно, ты и так... помог мне
  - Не снимай маску,- проговорил сосед, глядя на нее и Злата поддавшись порыву, склонилась и поцеловала его щеку
  - Спасибо за все.
  
  Таблетки, которыми она закидалась еще в больнице, перестали действовать. Ее тошнило, штормило, жгло, кидало и выкручивало. Крайне не вовремя. В подворотне Междумирья. Злата выдохнула и соскользнув по стене на землю, опустила голову. Ежик и Красотка тут же оказались рядом и пока Ежик охранял, Красотка носом осторожно подбивала ее руку, пытаясь утешить и хоть как-то помочь.
  - Все... хорошо. Не волнуйтесь,- борясь с тошнотой и темнотой в глазах, тяжело выдохнула Злата. - Сейчас передохну и пойдем дальше. Нужно... добраться до перехода...
  Ежик вдруг вскочил на лапы и глухо зарычал. Красотка тут же приняла оборонительную позу
  - Да что ж такое,- простонала Злата, сцепила зубы и кое-как держась за стену встала
  - Куда путь держим? - из тени вышла доволно щуплая фигурка, поигрывающая огненным шаром
  - Прямо,- кривясь от набросившейся боли, ответила Злата, одновременно осторожно ощупывая карманы в поисках заветной таблеточки
  - Не советую,- ощетинился фигура с огненным шаром, о которой Злата, полностью поглащенная поисками таблеток, честно говоря забыла
  - Да я знаю, что они быстро вызывают зависимость, но я пью их только первый день,- продолжая вслух свой мысленный спор, ответила она
  - Кого их? - удивленно уточнила фигура, а Злата только сейчас осознала, что Ежик уже не рычит, они с Красоткой вообще расслабленно улеглись у ее ног, не выказывая никакой агрессии. Странно. Но... ладно. Мозг, одурманенный болью, все равно не в состоянии обрабатывать столь сложные задачи как понимание странной беспечности горгулий. - Ты больная, что ли?
  - Можно и так сказать,- нащупав наконец таблетки, выдохнула Злата
  - Не заразная хоть?!
  - Если только ожоги и переломы передаются по воздуху,- буркнула она, заглатывая очередную порцию обезболивающего
  - Больно, наверное,- с явным сочувствием спросила та фигура
  - Есть такое,- откидывая голову на стену, Злата прислушивалась к приятному онемению сменяющему пламя боли
  - Куда идешь-то? - фигура осторожно приблизилась, оказавшись щуплым пареньком с какими-то мышиными чертами лица и ее вечно агрессивно настроенные к незнакомцам горгульи лишь лениво обнюхали его, даже не вставая. Наверное, они устали. Бедняги дежурили у ее койки все то время. - Эй! Безликая маска, куда идешь?
  - В Элькирию
  - Далековато, да и без Проводника сложно добраться
  - Мне проводник не нужен,- мотнула головой Злата. Таблетка начала действовать, а значит у нее было что-то около шести часов, но... как же ей хотелось спать!
  - Ты только что чуть в обморок не свалилась и если бы на моем месте был кто другой...
  - Мне нечем тебе заплатить. Иди своей дорогой
  - А если моя дорога совпадает с твоей?
  - Тебе тоже нужно в Элькирию? - усмехнулась Злата со стоном отрываясь от столь полюбившейся стены
  - Не совсем. Но нам точно по пути.
  
  ***
  
  - Так, стоп,- мотнула головой Вайна,- еще раз
  - Если та, что напала на нас, сестра-близнец Златы, то зачем ей ее убивать? - спросила Женя с явным намеком
  - Чтобы освободить путь к трону,- пожала плечами Вайна, пока Дар убирал уже пустые тарелки и весьма проворно расставлял чашки с ароматным кофе и не менее ароматной выпечкой
  - Если они близнецы, то права у них одинаковые,- просипел Евсей. Вайна тут же нахмурилась и потянулась к его подбородку. - Все в порядке
  - Это мне решать,- отмахнулась она, профессиональным взглядом окидывая его уже затянувшийся шрам на шее
  - Одинаковые? - нахмурилась Марина. Они завтракали на своем круге и кроме них здесь больше никого не было, что радовало, но пустая гулкая столовая на двадцать столов пугала своим размером и будто раздавливала небольшую компанию с одним хрипящим и одной едва сидящей. Плюс этот яркий белый свет, усиливающийся солнечными лучами с потолками, добавлял какую-то синюшность всем собравшимся
  - Да,- ответил Евсей,- а значит нет нужды ее убивать
  - Вот именно
  - А если она хотела перестраховаться? Убрать все перепоны наверняка?
  - Это рушит всю мою версию, но послушайте,- не остановилась Женя,- все крутится вокруг устранения Златы. Именно Златы, почему? Почему она, а не Владыка?
  - До него сложнее добраться? - мрачно уточнил Стас
  - Злата добралась и его чуть не убили через нее
  - Что? Опять тетя рассказала? - со вздохом уточнил Евсей и Дар согласно кивнул
  - А почему ты мне не сказал?! Так, ладно,- выдохнула Женя, пытаясь уложить в голове всю информацию. - Я запуталась. Зачем пытаться ее убить и при этом использовать для устранения Владыки?!
  - Использует все шансы,- пожал плечами Евсей
  - И адаптируется,- кивнул Стас
  - Устранить Владыку через Злату не получилось, значит...
  - Ее саму нужно устранить,- кивнула Марина
  - Послушайте, Леди несколько десятилетий носила браслет памяти, если бы из ее памяти стерли сестру-близнеца
  - Она бы ее вспомнила,- договорила за Женю Нелли
  - Вот именно! Что если это не прямая родственница? Та, которую она никогда не видела?!
  - Ты видел три аномалии,- нахмурился Стас, обращаясь к Артему. - Все три?..
  - Связаны с золотым родом. Две тупиковые, без наследников, у третьей мы были
  - А если те две не тупиковые?
  - Или мы вообще не там ищем
  - То есть?
  - У Леди... Златы еще и папа был
  - Родственники по этой линии тоже могут наследовать?
  - Как наследники наследников
  - И как нам выяснить?
  - Сережка,- кивнул Дар
  - Какая-такая сережка?
  - В доме у Златы есть фамильная драгоценность - сережка, что досталась ей от матери
  - Знаете,- вскинулась вдруг Вайна,- наши старшие когда-то нашли других потерянных храмовников с помощью карты и талисмана
  - Мы можем провернуть это с сережкой? - уточнил Стас
  - Пойду узнаю
  - Ты куда? - всполошилась Марина, как только Артем встал из-за стола
  - Карта была на рабочем, должна сохраниться. Меня кто-нибудь?..
  - Я с тобой,- кивнул Ог, поднимаясь на ноги
  - А мы за сережкой,- кивнул Дар
  - Я с тобой,- порываясь встать, проговорила Марина
  - Нет! - крикнули сразу все пятеро.
  - Ты останешься здесь,- припечатала Вайна,- и не дергайся, а то отца на тебя напущу, с его бабушкой. Тебя это тоже касается! - добавила она, повернувшись к Евсею
  - Даже в мыслях не было! - приподнял руки он
  - Вот и умница! Пошла старших попинаю. Больные, круг не покидать. Остальных это тоже касается. Ясно?
  - Вполне,- кивнула Нелли
  - Стас, понадобится твоя помощь,- с выдохом попросила Вайна, повернувшись к нему
  - Идем,- с готовностью улыбнулся он.
  
  ***
  
  - Привет, милый,- мелодичный голос музыкой разлился по тронному залу и Владыка удивленно обернулся
  - Ты? - в центре громадного зала прямо под лучами, пробивавшихся сквозь витражи в потолке и окнах на всю высоту стен, стояла она. Леди. Шикарные длинные волосы цвета красного дерева переливались странными оттенками и притягивали взгляд как единственное цветное пятно в этом мраморном зале
  - Соскучился? - протянула она, делая шаг к Владыке, замершего у подножья трона и настороженно рассматривавшего незванную гостью, что явно что-то прятала за спиной. И на кой он сюда пошел?! В этом тронном зале, который он никогда не любил, любой был словно на открытой ладони, особенно стоящий около трона. Никаких укрытий, колонн и какой-либо другой мебели кроме стула здесь больше не было. Ужасное место, сплошной кошмар службы безопасности, но в то же время единственный для него проход в другие миры, тщательно охраняемый снаружи и закрытый для других.
  - Да как-то... - протянул Владыка, из-за света, льющегося буквально отовсюду, в этом тронном зале практически не было теней, а значит и сил у него... не было
  И будто вторя его мыслям, Леди вывела в перед руку и силой бросила что-то об пол. Вспышка и сплошной белый свет залил и без того безтеневое пространство. Едва успел он проморгаться, как Леди вдруг оказалась в шаге от него... с тем самым серым кинжалом в руке.
  
  ***
  
  - Н-да, Вайна... - протянул Стас, как только они оказались на своем круге, затаренные по самые уши различными зельями, склянками, травками и бутыльками
  - Знаю,- вздохнула та, ссыпая все на большой стол в столовой, где всего несколько часов назад они все завтракали
  - Слушай, им бы на терапию походить. Длительную
  - Как-будто отец на что-то согласится,- фыркнула Вайна, устало присаживаясь на лавку у стола
  - Сочувствую, но все же попытайся их уговорить
  - И ты ими займешься?
  - Попрошу Марту найти место в графике,- улыбнулся Стас
  - Спасибо. Попробую старших подключить, а их весь Вирий боится
  - Кого это Вирий боится? - громогласно поинтересовался Ог, появляясь в столовой вместе с Артемом и какими-то странными цилиндрами
  - Аню и Лору. Хочу их на родителей натравить
  - Жестокая,- протянул он с улыбкой
  - Все лекари жестокие,- хмыкнул Дар, появляясь вместе с Женей.
  - Поговори мне еще тут!
  - Я же говорил,- усмехнулся он Вайна скривилась и показав ему язык, вдруг крикнула
  - Рамир! Тащи сюда остальных!
  
  ***
  
  В какой-то миг ее рука дрогнула, меняя траекторию и даруя ему спасительные секунды, отделяющие жизнь от смерти. Кинжал все же вошел в его плоть, лишая его остатков сил и сознания. Владыка рухнул на мраморный пол. Он видел как она вновь занесла над ним кинжал и замер, осознавая, что это конец. Отклониться он не сможет.
  Она вдруг дернулась и пошатнулась, кинжал вывалился из ее рук, Леди едва не рухнула, а перед ним, между ними оказалась другая фигура в запыленном капюшоне и грязных сапогах
  - Ты? - сквозь пульсацию крови услышал Владыка искаженный яростью голос Леди,- Маска! Ну, конечно! Безликая маска! Вот как ты выжила! Ингрид... Ингрид! - рявкнула она, кружась и пытаясь что-то высмотреть в своем отражении. - Что ты наделала?!!
  - Выполнила свою часть сделки,- голос фигуры в капюшоне был приглушенным и сиплым, но все же явно женским
  - Ты ее убила! Ты! Убила сотни невинных! И ради чего? А? Святая ты наша! Идеальная дочь золотой ветви!
  - Так и будешь говорить? - устало поинтересовалась та, что стояла перед ним. Кинжал? Куда отлетел кинжал? Где он?
  - Ты все испортила!
  - Очень на это надеюсь
  - Тварь живучая! Это еще не конец! - рявкнула та и, крутанувшись, исчезла в синем пламени. Та что осталась тут же обернулась и буквально рухнула на колени перед ним
  - Влад,- услышал он тихий вздох,- позови помощь,- повернув голову, приказала она и накрыла дрожащими руками его рану. - Черноглазый, держись, слышишь,- очень тихо умоляла она сквозь странную безликую маску,- только держись
  - Фонарик... - выдохнул он и почувствовал как дрогнули ее руки
  - Влад,- ахнула она сквозь слезы,- живи, пожалуйста, живи, не сдавайся!
  - Выживу... теперь... точно выживу
  За ее спиной раздался какой-то шум, драка, крики и в зал ввалилась небольшая группа вместе с ее тенью, тут же вернувшейся к ее ногам
  - Вайна, спаси его, умоляю!
  
  ***
  
  - Кто знает куда идти? - осматриваясь в довольно длинном и темном коридоре, спросил Стас
  - Вай, ты что-нибудь видишь? - хмуро спросил Дар, осматриваясь
  - Нет, что странно... - протянула она
  - Там впереди... темнота живая,- протянул Стас
  - Тени
  - И они нас не пропустят
  - Я могу их разогнать,- пожал плечами Ог
  - Не нужно. Они ведь не нападают
  - Маяк был там,- указывая в конец темного, почти черного коридора кивнул Артем
  - Попробуем договориться,- вздохнул Стас, делая шаг вперед и вдруг прямо перед ним появился темный силуэт.
  - Что за?..
  - Кажется, она... - наклонив голову на бок, протянула Вайна и все дружно вздрогнули, когда силуэт вдруг подлетела к ней и схватив за руку потащила прямо в абсолютную темноту
  
  ***
  
  - Вайна, спаси его! - услышали они мольбу, эхом разнесшуюся по мраморному залу. В протиположном от входа конце зала, у самого трона в стремительно расползающейся луже крови лежал смуглый темноволосый мужчина, а рядом с ним на коленях стояла женщина в маске и зажимала его рану. Хоть лица и не было видно, но голос...
  - ТЫ! - рыкнул Артем, кидаясь на нее, но женщина даже не вздрогнула и рук с раны не убрала
  - Я! Это я! Вайна, он умирает! Стас, Дар! Вы же знаете кто я! Мои эмоции, голос, прислушайтесь! - продолжала умолять она, пока они подходили ближе и окружали ее. - Где Евсей и Марина?
  - Живы! Не смотря на твои старания!
  - Мои?! - искренне удивилась та. - Я никому и никогда не вредила! Вайна, пожалуйста! Спасите его! Делайте со мной что хотите, только спасите его!
  - Почему маска? - прислушиваясь, спросил Стас
  Женщина выдохнула и поднесла окровавленную руку к маске, с явным намерением ее снять
  - Нет! Не нужно! - остановила ее руку Вайна и пояснила остальным,- Она ранена, похлеще его ранена. Отпускай,- добавила она, обращаясь уже к ней
  Выдохнув, женщина осела на пятки и с видимым трудом убрала дрожащие руки. Ее лицо, скрытое маской и капюшоном тут же осветило мягкое золотое свечение
  - Спасибо,- пробормотала она, заваливаясь на бок
  
  Глава 16. Синие саламандры
  
  - Вот как-то так,- закончила свой рассказ... Злата, полулежа на кровати в своей старой комнате того самого замка в мире теней. Ее обморок в мраморном зале был коротким и очнувшись, она настояла на том, чтобы они все переместились именно сюда, самое защищенное от всего и вся место. Все еще безсознательного Владыку оставили в его комнате под надзором тени Златы, а пятерка вместе со своими половинками полукругом расселась по всем поверхностям вокруг Златы
  - Как-то так? - ахнула Вайна. - Я вообще не понимаю как ты выжила, а ты "как-то так"?!!
  - Мне помогли,- улыбнулась Злата,- очень помогли. Вы-то сами как? - спросила она, обращаясь к Марине и Евсею
  - По сравнению с вами? Прости, тобой,- тут же исправилась Марина,- Да нормально, Тема только разнервничался,- отмахнулась она и Артем в ответ громко фыркнул
  - Так, а что теперь с башней? - просипел Евсей и Злата виновато нахмурилась. Этот еле заметный шрам у него на шее...
  - Как таковой башни больше нет,- выдохнула она и ее гости ахнули и ошарашенно переглянулись,- зато теперь у Элькирийского университета появился новый факультет
  - А он здесь при чем?!
  - При том, что Элькирийский университет с его преподавателями в некоторых случаях может дать фору всему ордену ранаров,- вместо Златы ответила Нелли
  - И именно они, а не ранары, создали башню, а Хранитель башни на самом деле ректор Элькирийского университета
  - Ого... Так ты у него была?
  - Да. Вот только меня там уже ждали. Владыка пришел к нему до меня и предложил новую сделку
  - Владыка?
  - Мгм
  - Который забыл тебя?!
  - Забыл, как же,- фыркнула Вайна
  - Тетя как всегда оказалась права,- тихо буркнул Дар
  - Так, подождите, а как теперь? Триггеры? Полотно?
  - Мир теней,- кивнула Злата,- если бы я тогда знала о том, что триггеры на самом деле обнаруживают здешние смотрители, а не башня, я бы в жизни не пошла на ту сделку
  - Так что с башней и с Ингрид? - осторожно спросила Женя, сидя ближе всех на кровати рядом со Златой и очень желая обнять ее или хотя бы взять за руку, но Вайна четко предупредила и объяснила им, что ее лучше не трогать, потому что каждое прикосновение будет для нее сущей пыткой
  - Они вытянули все силы из триггеров в башне, чтобы... заменить меня на ту... близняшку,- с трудом выговорила Злата,- и всю силу Ингрид на то, чтобы... обрушить смертельное невезение на мое отображение
  - Отображение? То есть и на близняшку тоже?
  - Именно поэтому я попросила Хранителя оставить это невезение. Пусть и она помучается,- кивнула Злата
  - И поэтому маска?
  - Маска для защиты моей новенькой кожи. Врачи сказали, что свет для нее опасен
  - Тебе вообще вставать нельзя было! - не сдержалась Вайна,- а ты, блин, по мирам прыгала!
  - Кстати, а как ты до Элькирии добралась?
  - Пешком. Переходы-то я все еще вижу
  - Пешком?!! - ахнула Женя
  - Мне помогли,- вновь улыбнулась Злата. - Так что башня вновь обрела физическую форму
  - А Шеф? Он... выжил? - тихо спросила Женя и она отрицательно мотнула головой
  - А этажи? Лифты?
  - Остался лишь командный этаж. Лифты элькирийцы восстановят в ближайшее время
  - Значит та комната с зеркалом уцелела? - с какой-то нездоровой радостью спросила Марина
  - Уцелела,- с улыбкой кивнула Злата
  - Так, если я правильно понял, то триггеры обнаруживают здешние смотрители, а потом что? Они ведь лишь смотрители и не могут влиять на миры
  - И поэтому перед вами куратор нового отделения Элькирийского университета. Точнее... - Злата на миг замерла вспоминая точную формулировку,- я - декан факультета безопасности миров Элькирийского университета,- медленно проговорила она,- вроде бы такая формулировка. Проще говоря, в мои обязанности теперь входит налаживание связи между смотрителями из этого мира и теми, кто будет работать и учиться на факультете, исправляя и защищая эти самые триггеры, а еще и безопасность этой самой связи
  - А Владыка?
  - Его безопасность тоже сюда входит
  - Значит, ты останешься здесь,- вздохнула Женя
  - Да ей двигаться нельзя! Отдых, отдых и еще раз отдых! Как и Владыке,- вмешалась Вайна
  - Вот только та... - протянула Женя и тут же наткнулась на предупреждающий взгляд ведуньи
  - Вайна, все в порядке,- мягко проговорила Злата,- вы что-то узнали?
  - Да. Мы искали по золотой сережке, что тебе от мамы досталась и... нашли только тебя,- проговорила Женя и Злата согласно кивнула
  - Она не из золотой ветви. Это радует,- с облегчением выдохнула она,- спасибо, что выяснили
  - Но она ведь так похожа
  - Это могла быть иллюзия или еще что
  - Или из красной ветви папы
  - Его вещей у вас случайно нет?
  - Увы, нет,- Злата мотнула головой и откинулась на подушки, правда тут же тихо выдохнула от боли
  - Злата,- протянула вдруг Женя, пытаясь отвлечь ее,- а кто будет работать в этом твоем факультете?
  - Точно. Что-то я... Я с этого и хотела начать, но с мозгами у меня... проблемы
  - Еще бы! С такими-то травмами,- хмыкнула Вайна
  - В общем, ребят,- на вдохе начала Злата,- не хотите поработать на факультете? Со мной?
  
  Выпроводив младших, Злата с некоторым трудом сползла с кровати и кое-как доковыляла до соседней комнаты. Тень тут же рванула к ней, поддерживая и каким-то непостежимым образом помогая добраться до кровати. В комнате был полумрак, все шторы еще младшие закрыли, так что Злата с тихим вздохом стянула с лица маску и осторожно присела рядом с ним
  - Ты пришла,- прошептал Влад, приоткрывая глаза
  - Привет, черноглазый,- тихо улыбнулась в ответ Злата, мягко прикасаясь к его лбу. Жара не было. Все как и говорила Вайна. Он поспит и все будет хорошо. - Отдыхай
  - Стой, не уходи. Останься, пожалуйста
  - Влад, ты под зельями,- мотнула она головой, все боясь поверить, что он ее помнит, что тот ритуал не сработал, несмотря ни на что не сработал,- ты можешь наговорить то, о чем потом будешь жалеть
  - Не пожалею, фонарик. Останься,- повторно попросил он, заглядывая в ее глаза
  - Хорошо,- улыбнулась Злата, кончиками пальцев прикасаясь к его лицу. Влад прикрыл глаза, будто наслаждаясь лаской. - Спасибо, что помог мне. Я бы без тебя не справилась. В больнице, Междумирье. Да и как убедить Ректора я не знала. Спасибо, что... договорился за меня
  - Хотел тебя вернуть
  - Я бы и так вернулась. Я же триггер
  - Не как триггер
  - Я же говорила,- вздохнула Злата,- пожалеешь потом
  - Нет. Злата, я помогал тебе как триггеру лишь в самом начале. До... того как узнал тебя
  - Влад, не нужно, отдыхай
  - А потом... я,- засыпая бормотал он,- хотел лишь вернуть тебя. Злата...
  - Я здесь
  - Я... цветы... не полил.
  
  Благодаря оставленным Вайной зельям и мазям, на утро Злата чувствовала себя лучше, чем когда-либо за последнюю неделю. Прилив сил позволил ей, очень-очень медленно, обойти замок и огород. Н-да уж, вновь все это приводить в порядок придется долго. Хотя... не факт, что ей вообще разрешат здесь остаться. Выдохнув, Злата прошла мимо комнаты Влада (да, струсила) и направилась в оранжерею. К ее немалому удивлению цветы были живы и выглядели даже лучше, чем она помнила! За ними явно ухаживали. С любовью ухаживали...
  - И почему ты не у постели умирающего? - раздалось за ее спиной и Злата улыбнулась, на миг прикрыв глаза, и продолжила поливать цветы со словами
  - Ты не умираешь
  - Вообще-то я ранен.
  - Не так уж и серьезно,- фыркнула Злата и увидела через стеклянную стену как Влад позади нее (бледный, какой же он бледый!) устало присел на пустую кадку, морщась от боли,- ты сказал, что не полил цветы. Не хотела, чтоб они погибли
  - Я их чуть не уничтожил,- проговорил вдруг он,- не мог на них смотреть,- услышав это, Злата на миг замерла, но потом пересилив себя, продолжила полив,- при каждом взгляде на них меня будто разрывало от боли и чувства потери. Не приходить я тоже не мог, меня тянуло сюда и я буквально сходил с ума от всего этого, ведь я не понимал что со мной
  Злата замерла, боясь сделать лишний вздох, а Влад все говорил
  - Я уже даже поднял тени, чтобы уничтожить это место, но потом я кое-что заметил. Ты забыла здесь платок, тот, что носила на голове
  - Не забыла,- пробормотала она,- он слетел, когда...
  - Я чуть не убил тебя,- с горечью договорил Влад
  - Ты ухаживал за ними,- зачем-то сказала Злата
  - Тебя ведь не было,- пожал он плечами и она, наконец, не выдержала и обернулась, а Влад продолжил,- я так надеялся...
  - Надеялся?
  - Да и уже очень давно,- в этой своей извечной бесившей ее манере ответил он. И вот как понимать? На что он надеялся? Когда надеялся? Или он все еще под зельями и сам не понимает что говорит?
  - К чему ты это все говоришь?
  - Должен
  - Ты ничего мне не должен,- покачала она головой, сейчас как никогда радуясь маске на своем лице
  - Не тебе, себе. Должен был сказать еще тогда и не позволять тебе уйти
  - Из-за пророчества?
  - Из-за чувств. Тех, что были тогда... здесь
  - Когда ты хотел меня убить?
  - Когда любил тебя,- возразил Влад и Злата чуть не подавилась кислородом. Он действительно это сказал? Ей? Правда? Нет, это все зелье! Нет. Не возможно!
  - Тебе еще рано вставать, давай в дом вернемся
  Влад выдохнул и как-то странно улыбнулся, а потом проговорил
  - Я не хотел, чтобы ты называла это место своим домом, потому что хотел, чтобы твой дом был... со мной.
  Злата ошарашенно выдохнула, боясь поверить собственным ушам и собственным ощущениям. Нет, это все... галлюцинации? Побочные эффекты зелий? Ну да, сколько она там приняла уже? Таблетки, зелья, мази... Вдруг их комбинация привела вот к таким галлюцинациям?!
  - Этот дом теперь твой. Замок, участок, оранжерея. Это все твое
  - Мое?
  - Это самое малое, но если это поможет мне удержать тебя... Не волнуйся, я больше без приглашения не прийду
  - Даже ради цветов? - нахмурилась Злата, осторожно приближаясь к нему. Галлюцинация ведь должна исчезнуть, если она к ней прикоснется, верно?
  - Я забрал себе один,- кивнул он на пустующее место,- поставил в кабинете
  - Надеюсь, ты за ним хорошо ухаживаешь,- пробормотала она, подходя еще ближе, почти вплотную к нему
  - Прийди и проверь, я буду рад,- улыбнулся Влад и Злата рискнула, осторожно прикасаясь кончиками пальцев к его щеке. Он настоящий
  - Я была там. У твоей постели. Пока ты спал, но потом я... испугалась
  - Чего?
  - Что все станет еще запутаннее. Ты, я, предсказания, башня, проклятья, миры, трон, стирание памяти... Все и так уже...
  - Давай оставим только первые два
  - Тогда... не уходи. Оставайся здесь, в замке, со мной
  - Я ведь останусь,- будто угрожая проговорил Влад и она шагнула вплотную к нему
  - Я надеялась, что это зависимость,- тихо пробормотала Злата,- очень надеялась и тебе это говорила, потому что... проще справится с зависимостью, чем...
  - Пожалуйста, перестань говорить это слово
  - Чем мучаться, раздумывая над твоей реакцией и... ответом
  - Злата...
  - Подожди, черноглазый,- перебила его она,- знаешь, что я вдруг поняла? Мне плевать на твою реакцию и то как ты с этим справишься или отреагируешь, даже если ты под зельями и ни фига не соображаешь...
  - Я хоть и под зельями, но все прекрасно понимаю,- улыбнулся Влад
  - Хорошо, потому что...
  - Я люблю тебя
  - Да,- кивнула Злата, но наткнувшись на его улыбку, замерла. Он что? Действительно только что это сказал?! - Кажется, это я под зельями ничего не соображаю. Или же это коктейль с таблетками так действует...
  - Не волнуйся, я с радостью повторю как ты перестанешь их принимать
  - Повторишь? Правда?
  - Да и даже повторю то, что не признавался раньше потому, что не хотел обязывать. Ты должна была сама решать. Достаточно было и того, что тебя сюда закинули без согласия
  - Сказал тот, что не выпускал меня за пределы замка,- ошарашенно выдохнула Злата. Ее мозг вновь впал в ступор, как и при пробуждении, отказываясь анализировать и обрабатывать получаемую информацию
  - Злата? Фонарик ты мой, я...
  - Подожди,- пробормотала она и потянулась к маске. Влад тут же поднял вокруг них тени, уменьшая яркость света, а она осторожно обняла его шею затянутыми в перчатки ладонями
  - Мне нельзя к тебе прикасаться,- выдохнул он, сжимая руки в кулаки и Злата осторожно прислонилась лбом к его лбу
  - Пожалуйста, будь настоящим
  - Галлюцинации вряд ли бывают голодными,- пробормотал Влад и она невольно рассмеялась.
  
  - Это не ты готовила,- настороженно и немного капризно заявил Влад, попробовав лишь одну ложку
  - Не я,- усмехнулась Злата, подавая ему корзину с хлебом через стол в комнатке рядом с кухней, которой за все время ее здесь пребывания пользовались впервые. - Вайна разрешила остаться только при условии, что они тоже будут здесь
  - Они?!
  - Маруся, Кузя, Кроха, Лютик и... - Злата испуганно замерла, впервые в жизни забыв чье-то имя. Выдохнув, она мотнула головой и попробовала еще раз,- Маруся, Кузя, Кроха, Лютик...
  - Все нормально. Память восстановится. Твой мозг борется с последствиями серьезных травм, он перегружен и поэтому некоторые не жизненно важные функции отключаются
  - Я никогда ничего не забывала,- тихо проговорила Злата
  - Все восстановится. Просто дай себе время,- мягко проговорил Влад и дождавшись ее кивка, спросил,- А где они?
  - Кузя огород чистит, он все ворчал, что дома нет огорода, а Маруся с детьми дом убирают,- кивая на потолок, кивнула она,- у нее личная неприязнь к пыли
  - Домовые разве не к дому привязаны?
  - К дому, но они готовят новое поколение, так что пока подбирают детям их дом спокойно могут перемещаться
  - А разве дети не сами дом себе выбирают? - нахмурился Влад
  - Смотри не ляпни это Марусе,- усмехнулась Злата
  - А горгульи здесь?
  - Кузю нервируют, на огороде бесятся и кстати, я не помню, чтобы брала их тогда с собой
  - Может просто забыла? - не очень-то натурально пожал плечами Влад и она прищурившись, спросила
  - А скажи, Соседа ты все время контролировал?
  - Я его не контролировал
  - Как это?
  - Я был им
  - Ты?.. - ахнула Злата, не в силах сопоставить того вечно говорящего субъекта с косичкой на подбородке с молчаливым Владом,- я же говорила, что ты хорошо играешь?
  - На этот раз сочту за комплимент
  - На этот раз это он и есть,- кивнула она и сняв маску, взяла в руки столовые приборы,- и нам лучше все это съесть. Маруся, в отличие от меня, мстит за отсутствие комплиментов.
  
  - Привет! - троица появилась перед ними, заставив Злату вздрогнуть и расплескать содержимое чашки
  - А вы что тут делаете?! - воскликнула она, ставя чашку обратно на стол и отряхивая перчатку
  - Я пришла проверить своих пациентов,- начала Вайна,- Нелли мой транспорт, а этот просто увязался,- махнула она на Евсея и тот со вздохом закатил глаза. - Владыка, тут оголишься или перейдем в другую комнату?
  - Идем, мой кабинет за соседней дверью,- вставая проговорил он и как только они ушли Злата начала
  - Нел, можешь чем-то помочь,- и стянув синий платок с головы, продолжила,- с этим,- указывая на свои обпаленные остатки волос
  - Ох ты...,- выдохнула Нел, рассмотрев швы и шрамы под остатками волос, но потом шагнула ближе, взмахнула руками и коротко приказала,- отклонись назад
  Злата осторожно отклонилась и невольно поморщилась
  - Сильно болит? - сочувственно спросил Евсей, усаживаясь напротив нее
  - Не мне жаловаться,- горько проговорила Злата, с трудом переводя взгляд со шрама на его шее к глазам,- но больно каждый раз, когда к чему-то прикасаюсь,- прикрыв глаза, призналась она
  - Ткань разве не защищает? - нахмурилась Нелли, творя какое-то волшебство возникшими из ниоткуда ножницами и расческой
  - Она делает боль терпимой, как после того как обгоришь на солнце, а не жаришься в адском пламени,- ответила Злата, а потом прикрыв глаза проговорила,- я же уничтожила оружие! Оно утонуло в магме у меня на глазах
  - Магма?
  - Один вулкан весьма удачно извергался и я скинула туда все. Я не понимаю как она его раздобыла да еще и вас ранила
  - Игры со временем,- пожала плечами Нелли, продолжая щелкать ножницами
  - Со временем,- пробормотала Злата, отчаянно пытаясь ухватить проскользнувшее воспоминание,- с головой у меня еще хуже,- виновато буркнула она,- простите
  - Мы разберемся, не волнуйтесь,- улыбнулся Евсей
  - Это я должна во всемя разбираться, а не вы. Вы должны заниматься своими семьями и своими мирами, а Полотно это моя работа, моя ответственность... моя ноша
  - Знаешь, ему лучше пару раз спасти все Полотно, чем просто поговорить с братом,- фыркнула Нелли
  - Если бы все ограничивалось разговором,- буркнул Ев
  - Детей использовали? - спросила Злата и Евсей удивленно выпрямился
  - Это же...
  - Отличная идея! - усмехнулась Нел,- обязательно возьму на вооружение и... любуйся! - добавила она, занося перед Златой зеркало. Та испуганно вздрогнула и отшатнулась, прикрывая лицо руками. - Ой, прости! Прости, забыла!
  - Все... в порядке, мне в Элькирии немного изменили форму глаз, так что невезение больше не работает... но... пока сложно,- с трудом восстанавливая дыхание, ответила та и все же сумела заставить себя глянуть в зеркало. Мельком, всего на милисекунду, но все же глянула. - Ты волшебница,- проговорила Злата с натянутой улыбкой
  - А ты большая умница,- улыбнулся Влад, появляясь на пороге вместе с Вайной
  - Ух ты! А тебе идет,- искренне восхитилась Вайна, рассматривая короткую стрижку Златы
  - Поверю тебе на слово,- с трудом выдавила она
  - Мазью пользуешься? - нахмурилась Вайна, шагнув к ней и Злата согласно кивнула,- а зелья?
  - Пью. Не волнуйся
  - Постарайся меньше нагружать свой организм, особенно осторожнее с кожей
  - Я прослежу,- мрачно пообещал Влад
  - Ладно, отдыхайте, а мы пойдем. И не смотри на меня так, тебе тоже нужен отдых! - прикрикнула на хмурого Евсея Вайна. - Вернусь через день. Все пьем, все используем. Ясно?
  - Там остальные к тебе рвутся. Особенно Женя,- проговорила Нелли, все еще чувствуя себя виноватой из-за зеркала
  - На сегодня с них гостей хватит,- припечатала Вайна. - Уходим.
  
  Но как только младшие ушли к Владу потянулась вереница страждущих подданых, с которыми он ушел в свой кабинет и пропал там. Промаявшись от безделья и давящих мыслей, Злата вышла во двор, где к ней тут же подбежали Ежик с Красоткой
  - Привет, мои хорошие,- улыбнулась она, не в силах отказать им в ласке, хоть это и стоило ей очередной вспышки боли,- спасибо вам,- добавила Злата и Красотка радостно тявкнула, несколько раз крутанувшись на месте. Ежик ограничился лаконичным поклоном, усевшись на задние лапы и радостно подергивая хвостом,- умнички мои,- тепло добавила она,- у меня к вам будет маленькая просьба. Там Влада страждущие оккупировали, а ему пока не желательно так много работать. Проконтролируете?
  Ежик согласно гавнул и поспешил к дому, а Красотка села на задние лапы и склонила голову на бок, будто раздумывая. Ежик остановился, оглянулся и нетерпеливо гавкнул, подзывая ее. Вздохнув, Красотка мотнула башкой и неспеша потрусила к нему. Улыбнувшись, Злата вдохнула полной грудью свежий воздух и тут же услышала характерный щелчок у себя за спиной
  - А я все жду, когда вы появитесь,- хмыкнула она, оборачиваясь
  
  - Привет, пропажа,- хмыкнула в ответ Гяуда, порываясь к ней, чтобы обнять по привычке, но Злата сделала шаг назад
  - Ожоги и пересаженная кожа,- виновато пояснила она
  - Что с тобой вообще случилось? - хмуро спросил Евсей-старший
  - А что вам не рассказали?
  - Только в общих чертах, но и этого хватило,- окидывая ее взглядом, ответил Вадим
  - Пойдемте в дом, чайку попьем,- вздохнула Злата, приглашая их за собой
  
  - Так ты знач училка теперь? - усмехнулась Гяуда
  - Куратор и декан, на минуточку,- улыбнулась в ответ Злата
  - Это все хорошо, но меня одного волнует та,- хмуро спросил Арин
  - Синее пламя и игры со временем вполне серьезно, но если сосредотачиваться только на проблемах,- протянул Вадим
  - Согласна, и сейчас время для радости и счастья из-за того, что наша Злата жива,- улыбнулась Лера
  - И ко всему прочему мой мозг тоже пострадал, так что я сейчас что-то вроде рыбки, на серьезные раздумья не очень-то и способна
  - А мы тогда зачем? - усмехнулся Евсей-старший. - Что ты помнишь о своей семье?
  - Ты о близнецах? - уточнила Злата и тот согласно кивнул. - Моя мама из... - начала она, поняла, что говорит не правильно и начала еще раз,- у моей мамы был брат-близнец, он родился первым
  - Поэтому именно твоя мама и аномалия,- пробормотал Вадим. - Что с ним случилось? Где он?
  - Мама мало о нем рассказывала, он погиб еще в юности
  - И детей у него не было
  - Явно не было, младшие же выяснили, что Злата единственная из Золотого рода
  - Последняя,- кивнула она
  - А что с твоим отцом? И кстати, Владыка из рода матери или отца?
  - Матери. А на счет отца... его род при башне был, всегда
  - А родственники какие-то у тебя остались?
  - Умеющие влазить в мою шкуру, играть со временем и исчезать в синем пламени? Нет, на сколько я помню
  - Влазить в твою шкуру? - переспросила Лера
  - Она знает какой шаг я пред... сделаю, предугадывала все мои решения, мыслит как я
  - И похожа на тебя,- добавила Гяуда,- в лучшие годы
  - Зато теперь вы меня с ней точно не перепутаете,- усмехнулась Злата
  - И как ты в таком состоянии в Элькирии работать собираешься? - нахмурился Евсей-старший
  - Мне еще с Владыкой надо все согласовать да и младшие пока согласия не дали, так что...
  - Так что тебе нужно отдыхать,- договорила за нее Лера
  - Спасибо,- натянуто улыбнулась в ответ Злата, еле удерживая собственное тело в сидячем положении
  - Может, помочь тебе добраться?
  - Ей есть кому помочь,- вновь появляясь из ниоткуда, грозно заявил Влад
  - Прекрас-сно,- протянула Гяуда, окидывая его медленным взглядом с головы до ног,- оставляем ее тогда на твоем попечении, красавчик,- игриво добавила она и схватив за руки Леру и Евсея-старшего исчезла, Вадим кивнул Владыке и потянул за руку Арина, который весьма неохотно перенес их обратно.
  
  - Ты как? - нахмурился Влад, шагнув к ней
  - А ты? - устало вздохнула Злата, с некоторым трудом поднимаясь на ноги
  - Если я к тебе прикоснусь будет только хуже,- пробормотал он, подходя почти вплотную
  - Не переживай так, просто... таблетки перестали действовать,- на силу выговорила она,- страждущие наконец от тебя отстали?
  - Ежик весьма доходчиво объяснил им, что мне нужен перерыв,- протянул Влад, всматриваясь в ее фигуру и в сотый раз жалея об этой ее безликой маске на лице, он готов был поспорить, что под ней ее лицо перекошено от боли
  - Он это умеет,- протянула Злата, попыталась сделать шаг и чуть не свалилась. Влад поймал ее и тут же замер, боясь даже представить какую боль только что ей причинил
  - Прости, милая...
  - От падения было бы хуже,- простонала она
  - Потерпи еще немного,- попросил он, прижал ее к себе чуть сильнее и перескочил в спальню,- ложись
  - А ты?
  - Что я? - с улыбкой наблюдая как она осторожно укладывается на кровать, уточнил Влад. - Где твои лекарства?
  - На... а ты куда меня принес?
  - Моя комната ближе
  - А разве для прыжков через тень имеет значение расстояние? - вытягиваясь на простынях, уточнила Злата
  - И она еще говорит, что ее мозг плохо работает,- буркнул Влад. - Сейчас принесу твое снадобье
  - Подожди... тебе б самому не мешало отдохнуть... и лекарства... принять,- засыпая, пробормотала она. Владыка улыбнулся, осторожно присел рядом, взявшись за рукав выпрямил ее руку, а когда уже вставал, Злата вдруг вцепилась в его руку,- ты не одна, фонарик, спи, я с тобой.
  
  Честно говоря, он перестал слушать еще полчаса назад. Рана болела. Есть хотелось. А перед глазами была Злата. Не нужно было ее отпускать! Поиграл в благородство и что теперь? Теперь на ней живого места нет! Еще и... Влад вздохнул, заставил себя слушать и вдруг прямо перед ним на столе оказался маленький пушистый комочек
  - Вам просили передать,- пропищал он, отчаянно смущаясь. Оставил на столе записку и исчез. Влад невольно улыбнулся от милоты этого существа и махнув посетителю с просьбой подождать, раскрыл записку. "Ты там с голода не опух еще? Обед на столе. Жду. Л.Т.Ч." ЛТЧ? Это еще что?
  - Оставьте на столе, я разберусь,- вставая, проговорил он и жестом указал посетителю на дверь. Увидев, что он встал, Ежик и Красотка тоже вскочили на лапы. Почухав их за ушами, Влад направился к двери. ЛТ... Ч... Люблю тебя, черноглазый? Он замер, не в силах удержать улыбку. Его уже вечность никто не ждал к обеду, а эти заветные три слова он вообще слышал лишь раз. Как же ему порой хотелось услышать это еще раз!
  - О, точно голодный,- прокомментировала его появление Злата. Она скинула свой капюшон и сняла маску. Эта короткая стрижка шла ей даже больше, чем длинные локоны, но вот лицо... синяки, опухшие веки и губы, тонкий шрам на скуле
  - В маске есть не очень удобно,- опуская голову, пробормотала она, совершенно не правильно растолковав его взгляд. - А у тебя что помощников нет? С этими страждущими ты еще долго будешь... восстанавливаться,- не поднимая головы, добавила Злата. Влад невольно кривясь уселся напротив нее
  - Злата? Злат, посмотри на меня
  - Не стоит портить себе аппетит,- буркнула она и потянулась за маской, но он дотянулся до нее раньше и подвинул маску к себе
  - Зла-та
  - Что?
  - ЛТЧ?
  - Лимонный тарт с черносливом
  - Лимонный тарт? - приподнял он бровь и Злата кивком указала на блюда на столе. Лимонный тарт с черносливом. Лимонный тарт с... Н-да. Сглотнув, Влад выпрямил плечи и самым нейтральным тоном, на который сейчас был способен, ответил
  - Помощники есть, но они не здесь
  - А где?
  - Там. Страхуют, пока башня не работает,- ответил он и теперь уже она выдохнула и выпрямив плечи, с трудом сглотнула
  - Прости... я постараюсь как можно быстрее ее запустить
  - Зла-ат...
  - Кушай, пока горячее,- кивнула она на тарелки и потянувшись, все же отобрала у него маску.
  
  - Ты никогда меня не слушаешь! А ведь я была права! Сколько еще ты будешь с ней играться?!
  - Знакомый визг,- пробормотала Злата, поглаживая холки, крутящихся у ног собак. В начале она собиралась развернуться и уйти, но потом как-то вдруг вспомнила, что это вообще-то ее дом, а потому шагнула вперед и толкнув дверь, сухо проговорила,- Давно хотела с вами познакомиться
  - Злата,- выдохнул Влад. Конечно он недоволен. Прервала его милый разговор с...
  - И давно ты здесь стоишь? - уперев руки в боки, воскликнула незнакомка, пока Злата ее рассматривала, пытаясь что-то вспомнить или понять
  - Вообще-то я у себя дома,- также сухо заметила она
  - У себя?! - взвизгнула дамочка и ее непонятно светлые волосы зашевелились будто живые. - Ты отдал ей замок?!!
  - Ладно,- вздохнула Злата,- вы тут общайтесь, а я пойду
  - К себе домой, я надеюсь?
  - Я уже дома
  - Ты не имеешь права на этот дом! Это мой мир!
  - Сколько экспрессии,- усмехнулась Злата, качая головой и развернулась к выходу,- хотя нет,- вдруг остановилась она и вновь обернулась,- удовлетворите мое любопытство, пожалуйста. Вы вообще кто?
  - Кто я?!!!
  - Боже, как ты с ней спал? - из-под маски вопрос прозвучал весьма скептично и даже брезгливо
  - Не спал вообще-то,- буркнул Влад
  - Надо было, а то беднягу разорвет скоро,- заметила Злата и эта реплика так радикально отличалась от ее вечно вежливого тона, что он невольно улыбнулся от этой такой явной демонстрации ревности
  - Злата,- укоризненно протянул Влад
   - Ухожу-ухожу, но ты мне потом все о ней расскажешь
  - Потом?! Ты сейчас же покинешь мой мир!
  - Не приказывай! - холодно отрезал он, но та не отреагировала и решительно двинулась к Злате и чем ближе она приближалась, тем сильнее менялись ее черты
  - Пария,- наконец вспомнила она и еле сдержалась, чтобы не щелкнуть пальцами. - Искренне сочувствую
  - Кому? - опешила Пария. - И откуда ты вообще меня знаешь?!
  - Короли меняются, а советники остаются. Так ведь, Владыка? - усмехнулась Злата. - Шеф в свое время заставлял меня запоминать всех советников во всех мирах. Просто у меня плохо с памятью, поэтому я вас сразу и не узнала. А сочувствую я вам обоим. Слышала я ваш прошлый разговор и догадалась, что ты пытался придушить кого-то близкого и влиятельного, но вот то, что это твой советник мне даже в голову не пришло. И тебе, Владыка, явно нужно что-то делать с этими приступами агрессии
  - Я б на тебя посмотрел,- буркнул Влад
  - Смотри,- хмыкнула она как-то горько. Пария раздраженно рыкнула, сжимая руки в кулаках. - Не шалите тут,- добавила Злата и на этот раз все же покинула его кабинет.
  
  
  - Ты что делаешь? - спросил Влад у нее за спиной. Злата вздрогнула и рука, соскользнув, чуть не прошла по терке, на которой она натирала морковь. Замерев, она прислушалась к себе, но боли не было и, облегченно выдохнув, Злата откусила кусок от оставшейся моркови и обернулась
  - Морковный пирог. Морковку дать?
  - Не люблю морковь, - настороженно проговорил он
  - Знаю,- довольно улыбнулась она и вернулась к натиранию очередной морковки для пирога
  - А где Маруся?!
  - Окна моет, вот я и воспользовалась. Гостья на ужин останется? Может, вам чай подать?
  - Нет. Злата...
  - Кстати, все время забываю спросить, кто те мои легендарные сторонники? - все также натирая морковь, стоя к нему спиной, спросила Злата
  - Зачем тебе это? - устало уточнил Влад, присаживаясь на край стола
  - Интересно,- ответила она, выкидывая огрызки и обернулась,- Так кто? Кроме Парии, конечно
  - А вдруг? - усмехнулся он
  - Этой ты нужен
  - Ты так спокойно это говоришь
  - Кто, черноглазый? - повторила Злата, но Влад все молчал, продолжая как-то странно на нее смотреть. - Послушай, у моей копии-близняшки явно есть сообщники и вполне вероятно, что они здесь. Я слишком мало знаю. Помоги мне понять
  Вместо ответа он вдруг встал и направился к выходу
  - Ты куда?
  - Свиток тебе принесу
  - Какой еще свиток?
  - Об этом мире
  - А не проще мне просто назвать их имена? Или лучше познакомить. Тебе вообще-то нельзя много двигаться, а пользоваться силами тем более
  - То есть тебе плевать на мою реакцию, на то, что на меня вешается мой же советник, но силами мне пользоваться нельзя?!
  - Пока ты здесь - да. Ты не пленник, можешь уйти в любой момент, но при этом ты... здесь. По собственному желанию. Мне этого достаточно
  - Я же раненный и мне тяжеловато перемещаться на большие расстояния. Сама сказала, что мне нельзя много двигаться
  - Это всего лишь мои слова
  - Свиток здесь. В этом замке. Поэтому на нем и стоит защита
  - Что за свиток такой? - нахмурилась Злата, но он опять не спешил отвечать. - Влад, я не собираюсь его отбирать и вообще притрагиваться! Я просто хочу во всем этом наконец разобраться и выяснить кто пытается тебя убить!
  - Я в состоянии сам во всем разобраться
  - Опять,- удрученно выдохнула она. Мотнула головой, понимая, что ничего по большому счету не изменилось и он по-прежнему держит ее на расстоянии, а потому... вновь вернулась к морковному пирогу и пробормотала,- видит Бог, я пыталась. Отдохни пока, я позову когда ужин будет готов.
  
  Злата сильно нервничала, подходя к его кабинету. В спальне Влада не было и если и здесь будет пусто, она совершила величайшую глупость и сама его оттолкнула. Дура! Кто ее за язык тянул? Зачем она начала задавать все эти вопросы?!
  - Ты здесь,- выдохнула она с облегчением, увидев его за столом, перебирающего кучу каких-то бумажек
  - Ты против?
  - Глупости не говори! Ужин готов.
  - Морковный пирог? - уточнил Влад, вчитываясь в какой-то листок
  - Я его вообще-то для себя приготовила, но если ты хочешь...
  - Нет уж, спасибо,- отрешенно ответил он и переставил ближе к ней какой-то мини-сундук или шкатулку-переросток,- это тебе
  - Что это?
  - Свиток
  - Не люблю читать,- протянула Злата, все также оставаясь на пороге,- особенно длинные древние свитки. Черноглазый, я поняла уже, что ты не хочешь моей помощи. Я не настаиваю и ни во что лезть не буду. Обещаю
  - Я не могу его прочесть,- кивая на сундук, проговорил Влад
  - Почему не можешь?
  - По преданию его могут прочесть лишь истинные Владыки
  - Прекрасно,- буркнула она
  - Читай,- подвигая к ней сундучок, почти приказал он
  - Не хочу, честно говоря,- скривилась Злата. - Совсем
  - Брезгуешь святыней моего мира? Своего мира
  - Да как-то,- повела она плечами,- давай лучше поужинаем
  - Он тебя пугает?
  - Отталкивает. И... если честно...
  - Договаривай
  - У меня такое чувство, что я... потеряю тебя, как только прикоснусь к нему,- вот опять! Опять эта ее нездоровая честность! А она-то надеялась, что это уже прошло! - Прости, я... не имела права так говорить,- пробормотала Злата, отворачиваясь,- пойду лучше ужин принесу
  - Почему?
  - Он остынет и Маруся обидится, а жить в доме обиженного домового ты точно не захочешь. Поверь мне,- протараторила она, пытаясь сдержать слезы. Не так уж она равнодушна к тому, что Пария на него вешается. И не так уж ее не волнует то, что он так и не... доверяет ей, а она вот как дура распинается и грузит его своими...
  - Ты что там плачешь, что ли?
  - У меня большие слезные залежи
  - Злат, обернись,- вздохнул он и когда Злата обернулась, попросил,- подойди, пожалуйста. - Она шагнула к нему,- ближе,- улыбнулся Влад, протягивая ей руку,- Перестань уже плакать. Я не хочу, чтобы ты умерла от обезвоживания
  - Боишься, что некому будет тебя кормить? - осторожно вкладывая пальцы в его протянутую к ней ладонь, улыбнулась она
  - И это тоже,- улыбнулся он в ответ и мягко потянул ее руку, притягивая ближе к себе. - Ты, правда, боишься... меня потерять?
  Злата молча кивнула и Влад встав, осторожно снял с ее лица маску
  - Но при этом не ревнуешь меня к Парии?
  - Ревную
  - У меня с ней ничего не было. Не такой уж я идиот,- добавил он и она криво улыбнулась
  - Я... боюсь за тебя и с ума схожу от бессилия
  - Ты дважды меня спасала и при этом чувствуешь себя бессильной? - осторожно сжимая пальцы ее второй руки, спросил Влад с улыбкой
  - Мама называла меня храбрым кроликом. Сейчас я как никогда чувствую себя этим самым маленьким испуганным зверьком, что храбрится из последних сил,- прикрыв глаза призналась Злата
  - Ты совсем не похожа на кролика, поверь мне
  - Вот спасибо,- усмехнулась она
  - Я люблю тебя, помнишь? - улыбнулся он. - Не нужно ничего бояться
  Злата выдохнула, прикрывая глаза и уткнулась в ворот его рубахи, но вынуждена была отстраниться из-за протеста ее воспаленной кожи. Это пытка какая-то! Он ее любит! Любит! Ее чувства наконец-то взаимны! Здесь и сейчас рядом с ней тот, кого она любит и кто любит ее, а она даже обнять его не может!
  - ЛТЧ,- прошептала она, кончиками пальцев прикасаясь к его щеке.
  
  - История еще не знала столь страшной и жалкой фаворитки. Воистину у Владыки странный вкус,- протянула за ее спиной Пария, прерывая размышления и вырывая из потока раздирающих мыслей и необходимых решений. Злата выдохнула и приподняв ладонь, успокаивая собак, продолжила протирать листики растений в оранжерее. - Он подарил тебе этот дом, наведывается когда ему удобно и держит тебя вдали от всего и всех. Не удивляет?
  - Меня удивляет лишь твой визит,- отстраненно проговорила Злата, продолжая окучивать землю. - Или по-твоему Владыка на столько "странный", что будет тут со мной за цветочками ухаживать? Или хочешь помочь?
  - В земле ковыряться?! - брезгливо фыркнула Пария
  - Владыка у себя в кабинете и, насколько ты, я надеюсь, знаешь, он не любит ждать.
  
  А за ужином, набравшись сил, Злата наконец попросила его перенести ее в Элькирию. Факультетом уже давно нужно было заняться в плотную и снять уже наконец эту ненужную нагрузку с мира Теней, но она все тянула и тянула, надеясь... Весьма опрометчиво надеясь, что ее кожа...
  - Что она тебе уже сказала? - рявкнул Влад,- и не делай вид, что не понимаешь о ком я!
  - Влад, милый, дело вовсе не в ее словах
  - Конечно! - фыркнул он, отворачиваясь
  - Черноглазый, - с улыбкой позвала Злата и мягко прикоснулась к его челюсти,- никакие слова уже ничего не изменят
  - Тогда почему? - пытаясь скрыть боль в голосе, спросил Влад
  - Потому что... нужно заниматься факультетом и... быть рядом и не иметь возможности... слишком сложно,- выдохнула она
  - В Элькирии есть восстанавливающие капсулы,- прикрыв глаза, пробормотал он,- я не могу покинуть этот мир
  - Я знаю, милый, еще и поэтому я хочу запустить уже работу факультета. Ты тратишь слишком много сил и это мешает тебе восстановиться
  - Мне не сложно, особенно когда ты рядом
  - Черноглазый, я хочу уже обнять тебя, поцеловать
  - Думаешь, на расстоянии будет проще? - горько усмехнулся Влад
  - Нет, но если я останусь здесь еще немного... я просто сорвусь, понимаешь? - спросила Злата и он вновь усмехнулся
  - Не хочу тебя отпускать,- прошептал Влад, щекой прислоняясь к ее ладони
  - Я вернусь. Обещаю.
  
  ***
  
  - Куда ты уже собрался? - услышав шум, спросил Евсей и зашел в общую комнату
  - Если я пропущу еще хоть один день все мои клиенты просто разбегутся. Я не могу себе этого позволить,- пожал плечами Стас. Вайна, на чьи крики он собственно и пришел, рыкнула и дернула плечами
  - А рисковать жизнью ты можешь себе позволить?!
  - Вы же слышали слова Златы! Ее отображение под этим невезением и ей вряд ли будет до нас дело!
  - Конечно, и именно поэтому ты оставляешь здесь Марту,- фыркнула Марина
  - Ты можешь еще полчаса подождать? - спросил вдруг Евсей и все удивленно к нему обернулись. - Я получил послание от Ле... Златы. Она приглашает нас в Элькирию.
  
  - А здесь и правда ничего не изменилось,- с улыбкой протянула Марина, осматриваясь в их старой комнате с круглым столом. - Я, признаться, скучала
  - Понимаю,- улыбнулась Злата. На ней уже не было той хламиды одежды и плаща, она вновь носила свои деловые костюмы, из-под которых все же виднелась та самая защитная ткань и на лице по-прежнему была маска. - Все еще слишком воспаленная кожа,- указав на свое лицо, добавила она, потом вздохнула и продолжила,- я понимаю, что у вас всех есть свои дела и свои жизни...
  - И все они в опасности
  - Из-за меня, я знаю, простите. Ректор согласился дать вам всем защиту на то время, пока мы ее не поймаем. Здесь сейчас безопаснее всего, плюс ко всему, даже если она и рискнет напасть здесь, сопутствующих жертв будет в разы меньше, чем в Храме
  - Ты поэтому ушла от Владыки? - хмуро уточнила Женя
  - И поэтому тоже
  - Предлагаете спрятаться здесь и дрожать как кролики по норкам?
  - Предлагаю действовать. Я пока не спрашиваю ваш ответ на тот мой вопрос, я... прошу вас помочь запустить работу факультета и, главное, вы сможете сделать это из своих миров
  - Это условия нашего возвращения? - уточнил Стас
  - Нет. Как я уже говорила, вы и ваши близкие уже под защитой Элькирийского университета
  - И на сколько ее хватит? Защиты?
  - Не на долго,- сухо ответила Злата
  - Значит, нам всем лучше поторопиться. Чем помочь? - спросил Евсей
  - Исключительно добровольно,- уточнила она и Ев согласно кивнул. - Хорошо, тогда от тебя мне понадобятся твои дипломатические способности. Нужно наладить связь с другими факультетами и ранарами
  - Ранарами?! - переспросил Евсей и у него буквально загорелись глаза от превкушения, а Злата с улыбкой кивнула
  - Чем я могу помочь? - спросила Марина
  - Система башни, что помогала с триггерами... накрылась, мягко говоря. И нам нужен будет алгоритм работы с миром Теней и Смотрителями
  - Я уже начала,- улыбнулась она,- и даже подключилась к системе башни
  - А я-то чем могу помочь? Медотсек пострадал?
  - Его уже восстановили, но просьба будет иная. Шрамы. Мне удалось кое-как уболтать ректора немного изменить механизм работы шрамов.
  - Неуязвимость? - у Вайны, как и у Евсея с Мариной, тут же загорелись глаза
  - Им нужен сам этот механизм,- кивнула Злата,- моментального залечивания ран. Поможешь?
  - Есть у меня парочка идей
  - Спасибо,- улыбнулась она
  - Я могу разработать критерии отбора будущих студентов,- со вздохом предложил Стас. Честно говоря, они с Мартой уже начали это делать и...
  - Спасибо, я как раз хотела тебя об этом попросить. Я разработала перечень необходимых знаний и умений, а также учебный план. Просмотришь? У меня сложности с количеством нагрузок, боюсь перегрузить студентов
  - Конечно,- кивнул Стас
  - Дар,- Злата повернулась к нему и тот вопросительно приподнял голову,- здесь просто ужасная кухня. Это во-первых.
  - Во-вторых?
  - Переходы
  - Лифты?
  - Что-нибудь менее техническое, более действенное. И более уникальное
  - Хочешь уйти от обычных переходов? - уточнила Женя
  - Их легко перехватить и замкнуть. Именно это произошло с переходами, когда вы пытались тогда сюда вернуться,- пояснила Злата
  - Жижа та осталась? - коротко спросил Дар и Злата в ответ кивнула на Ан, что стоял на одной из полок. Он в ответ кивнул, соглашаясь со своим заданием
  - А что на счет меня?
  - Мне понадобится твоя помощь в архиве
  - Архиве?
  - Да, где я буду искать все известное о синих саламандрах
  - Синие саламандры?
  - Мой мозг, наконец, начал работать и я смогла все сложить воедино. Игры со временем, умение влезать в чужую шкуру, предсказывать следующий шаг с ювелирной точностью, а главное синие пламя, все это отличительные знаки синих саламандр
  - Они же вымерли,- нахмурилась Женя
  - И я так думала, пока одна из них не влезла в мою шкуру и не попыталась убить Владыку
  - Может, уже просветите? - сухо спросил Евсей, краем глаза замечая, как Марина начала что-то печатать на своем карманном компьютере
  - В базе башни о них ничего нет,- настороженно протянула она
  - Это потому что они исчезли за тысячилетие до ее создания
  - А вы откуда о них знаете?
  - Сказка,- в один голос ответили Злата и Женя
  - Мне папа ее рассказывал
  - А потом ты рассказывала ее мне
  - И как эти твари вымерли? - хмуро поинтересовалась Вайна
  - Минуту назад я вообще сомневалась в их существовании, но из того, что я помню, синие саламандры были весьма могущественны
  - Им поклонялись,- уточнила Злата
  - А в этих сказках они были отрицательными или положительными персонажами?
  - Сказке. И папа мне ее рассказывал как пример разрушительной силы жажды власти
  - Они перебили друг друга в борьбе за власть
  - Что-то знакомое,- протянул Стас
  - Власть и могущество для них что-то вроде наркотика,- кивнула Злата,- на сколько я помню, они вообще не могли жить без власти над кем-либо, они так подпитывали свои силы
  - И над кем у них была власть все это время?
  - Я надеюсь найти ответы в архиве Элькирии
  - Тогда, предлагаю не терять больше времени,- поднимаясь на ноги, начал Евсей
  - Подожди, ты сказала, что мы под защитой, но никаких шрамов нет,- настороженно проговорила Вайна
  - Протекция. На каждом из вас,- кивнула Злата
  - А наши... близкие?
  - Чем больше площадь, тем меньше прочность,- проговорил Евсей
  - Протекция на всех,- повторила Злата
  - Как тебе это удалось?
  - Не мне. Владыке.
  
  - И с каких это пор Евсей у нас дипломат? - скептично поинтересовалась с порога Гяуда
  - Поверь, лучше него с этим точно никто не справится,- не отрываясь от очередного взятого из архива Элькирии фолианта, ответила Злата
  - А ты, выходит, бросила красавчика ради пыльных томиков? - протянула Гяу, осматриваясь в комнате, где на каждой поверхности лежали древние книги. Осторожно отодвинув в сторону какую-то книгу, она осторожно села. - Моей сестре хотя бы хватило ума делать это с Паном
  - Во второй раз,- также отстраненно ответила Злата,- в первый раз ты была с ней
  - И готова присоедениться к тебе сейчас,- пожала плечами Гяуда
  - Думаю, это вряд ли понравится твоему пассажиру
  - Дар проболтался?
  - Я же вижу магию,- улыбнулась Злата и наконец оторвалась от книги. На ней по-прежнему была маска, защитная ткань выглядывала из-под юбки и рукавов кофты
  - Магию?! Опять чародей?!
  - Не простой оборотень это точно, как и его родители. Татуировку покажешь? - кивая на ее руку, спросила она
  - А ты не видишь?
  - Только след, но не сам рисунок
  Гяуда улыбнулась и задрав рукав, показала ей татуировку в виде двойного знака бесконечности, напоминающего цветок-четырелистник, и в каждой петле было по изображению: лис, жар-птица, золотой морской конек и саламандра
  - Саламандра,- пробормотала Злата
  - Да, я говорила с Люсьеном. Он помнит рассказы старших об этих саламандрах, но ничего конкретного. Злат, они что из моего мира?
  - Они из всех миров,- вздохнула она, осматриваясь в комнате родительского дома. Здесь ей было гораздо спокойнее и надежнее, чем в недостроенной и супер-защищенной башне
  - И что дальше?
  - Дальше? - выныривая из своих мыслей, переспросила Злата,- найти Салли - близняшку-саламандру
  - Это и так понятно. Я о младших. Ты же явно задалась целью наладить их жизни. Я права?
  В ответ она лишь пожала плечами, продолжая читать книгу
  - Значит, права и те задания, что ты им раздала должны им как-то помочь? Как? Хотя дай угадаю! Евсею определенно нужно помириться с братом, а Марине принять работу в команде. Племяхе нужно немного уверенности в себе, а Вайне, что как и Стасику с отцом помириться?
  - Вайне нужно помириться с собой и принять ту, которой она может стать
  - Оборотень?
  - Путешественница. Ведунья. Оборотень. Воительница. Дару твоему уверенности в себе хватает, а вот любви и уважения к самому себе маловато.
  - Стас?
  - Стасу нужно поверить, что, да простит меня Вадим, ему не так уж и нужно признание родителей, чтобы быть счастливым. С Евсеем и Мариной угадала
  - И все это ты делаешь ради нас?
  - Скажем так, их жизни посыпались 10 лет назад из-за червоточин, что в некотором смысле моя вина
  - Женька говорила, что ты была против их назначения
  - Их жизни и так были изменены, я не хотела, что бы все усугубилось, но папа был как всегда прав
  - Ты знала! Знала, что Шеф?..
  - Ты, правда, думала, что я не узнаю собственного отца? - горько усмехнулась Злата и закрыла книгу
  - Так ты поэтому пошла к элькирийцам, а не ранарам? Отобрала у них игрушку и отдала главному сопернику в качестве мести?
  - А я надеялась, что это не так заметно,- наиграно протянула она, но потом, усмехнувшись, добавила,- на самом деле все произошло как бы само собой с моим минимальным вмешательством, но вот это все с ранарами стало весьма приятным бонусом
  - Чем тебе помочь?
  - Поговори еще раз с Люсьеном. Пригодятся любые сведения
  - Это понятно,- кивнула Гяуда и потянувшись, осторожно сжала ладонь подруги,- чем тебе помочь?
  - Его помощница назвала меня фавориткой. Страшной и жалкой
  - Помощница?
  - Советница. Пария. Та самая
  - Ах эта! Она это от зависти
  - Знаю, но... она права
  - И тебя это напрягает?
  - В том-то и дело, что... Никогда бы не могла подумать, что буду с радостью довольствоваться статусом "страшной и жалкой" фаворитки
  - Главное, что тебя это устраивает, а вообще, в некоторых мирах фаворитки были покруче королев
  - Это да, но... Осуждаешь?
  - Я?! Напомнить сколько мы с Люсом определялись? И сопротивлялись, и боролись, но в итоге,- Гяу указала на свое тату
  - Я боюсь, что... больше ничего и... не будет,- выдохнула Злата
  - Он же признался?
  - Да, но... за волосок от гибели и...
  - Поэтому ты и сбежала?
  - Не могла больше жить в ожидании того момента, когда интерес ко мне начнет угасать и, если честно, еще б чуть-чуть и я бы наплевала на все запреты врачей и вот это все,- Злата нервно указала на свою маску и ткань на шее,- пока он меня любит и я знаю это
  - Кажется, это тебе нужно поработать над уверенностью в себе,- хмыкнула Гяуда
  - Запустим факультет, поймаем Салли и... мне определенно понадобится помощь Стаса
  - Ты так уверенна, что он охладеет к тебе после поимки саламандры?
  - Я просто этого боюсь
  - Вот поэтому Пан и потащил Билу под то дерево. Она тоже боялась, но татуировка помогает. Подтверджаю
  - В моем случае это не реально. Я даже разговаривать с ним о "что это между нами" не хочу. Да и он, скорее всего, просто промолчит.
  
  ***
  
  - Привет,- выдохнул в трубку Евсей
  - Что с голосом? - по ту сторону тут же насторожилась Нелли
  - Андрей здесь,- ответил он и уткнулся лбом в стену. Он позорно сбежал из комнаты, где должны были состояться переговоры, только увидев брата и спрятавшись в этой кладовке, первым делом позвонил ей
  - Помощь нужна? - тут же спросила Нел
  - Не знаю,- удрученно признался Евсей
  - Ев, послушай, это же прекрасная возможность наконец поговорить с ним. Без сисястых раздражителей
  - Нел,- усмехнулся он и развернувшись, прижался затылком к стене. - И что я ему скажу? Я люблю свою жену и мне совершенно не нужна и не интересна твоя?
  - Можно и так. Мне лично нравится,- улыбнулась она и Евсей не сдержал ответную улыбку. Хорошо, что он ей позвонил
  - Боюсь, что он опять меня не услышит
  - А ты начни с вопроса о том, как он вообще оказался там
  - Ты что-то знаешь?
  - Ты же встречаешься с представителями совета ранаров и элькирийцев? Так вот, при мне среди них был твой дядя
  - Дядя?
  - Ага и теперь мы вплотную подобрались к тому, за что я на тебя все еще обижаюсь
  - Наша первая встреча? - переспросил Евсей, чувствуя, что паника наконец отступила и он даже может думать о чем-то другом,- И мой дядя? Скажи хоть какой! У меня их четверо, вообще-то! - перешел он на шутливый тон
  - Это будет слишком просто,- почти пропела она,- а когда просто не интересно
  - Я бы сейчас не отказался от чего-то простого
  - Хочешь, я приду. Только скажи
  - А дети? - с надеждой, плохо скрываемой надеждой, спросил он
  - Лике оставлю
  - Кому?!
  - Лике
  - Кто ты и что сделала с моей женой? - рассмеялся Евсей
  - Ев, я серьезно, если я тебе нужна, я приду
  - Ты мне нужна,- прикрыв глаза, признался он,- но я большой мальчик и нужно уже переставать прятаться в кладовке от собственного брата
  - Хорошая идея,- прозвучало с той стороны двери ровно за секунду до того, как дверь распахнулась
  - Андрею привет,- проговорила Нелли,- держись, мы с тобой.
  
  ***
  
  - Тем,- тихо позвала Марина, переступая порог лаборатории
  - Привет, зайка, задачку ты мне, конечно, интересную подбросила,- протянул он в азарте
  - Отложи ее на секунду
  - Что случилось? - нахмурился он
  - Я попросила Дара просмотреть доклад о... смерти Толича
  - Зачем?! Зачем ты в это лезишь?!! Зачем ворошишь все это?!!
  - Подожди, дай мне сказать
  - Пожалуйста, перестань копаться в могиле моего брата!
  - Артем! Я хочу поговорить с его командой
  - Зачем?! Чтобы опять оскорблять как на его похоронах? Или поливать грязью, как на поминках? И на каждой годовщине!
  - Мне нужно поговорить с ними
  - То есть моих слов, слов твоего отца и брата тебе было недостаточно, а какой-то пришелец из другого мира...
  - Тема, они бросили твоего брата на поле битвы! Твоего! Брата! И если ты не помнишь, то я могу напомнить как сильно это подкосило всю твою семью!
  - Я помню,- сухо напомнил Артем.
  - Может спросишь, что мне сказал Дар?
  - Я знаю, что там произошло
  - Уверен?
  - Я читал отчет
  - И продолжал с ними общаться?! Мы определенно читали разные отчеты!
  - Определенно! Потому что Серый едва не потерял руку, а у Зака на лбу шрам от пули!
  - И они получили эти травмы до того, как Толю ранили! Он вернулся за ними и вытащил их и именно тогда его ранили, а они ушли!
  - Знаю. Мой брат - герой и погиб героем! Твой пришелец не сказал этого?
  - Он сказал, что в отчете не хватает кое-чего и посоветовал с ними поговорить
  - Чего не хватает?
  - Дырка в хронологии. Они отключали связь. Я хочу знать, что произошло в эти секунды,- проговорила Марина и мягче добавила,- Тем, я не сомневаюсь, что твой брат - герой
  - Но ты сомневаешься в людях, которых он называл своими друзьями, а значит сомневаешься и в нем, его выборе! Он доверял им
  - И ошибся!
  - Нет,- вздохнул Артем. - Зайка, я знаю чего нет в хронологии. Мне Кэп рассказал
  - И что там? - нахмурилась Марина. Он еще раз вздохнул и отвернулся к компьютеру. - Тем?
  - Сейчас,- буркнул он, продолжая что-то быстро набирать. - Вот. Слушай
  
  ***
  
  - Мартышка, а напомни мне... - начал говорить Стас, переступая порог своего кабинета и запнулся, увидев рядом с Мартой,- мама?
  - Привет, сын. Есть минутка?
  - Есть,- за Стаса ответила Марта
  - У меня встреча с родителями Вайны
  - Она завтра,- вредно исправила его Марта, напрочь проигнорировав те знаки, что он посылал ей
  - Семейная терапия? - уточнила мама
  - А где папа? И Ким с Ольфом? Странно видеть тебя без их вездесущего присутствия,- буркнул Стас, невольно осматриваясь
  - Кажется, нам тоже нужна такая же,- неловко проговорила мама,- найдешь время?
  - Моим расписанием занимается Марта и беру я дорого, иначе не выживу
  - Он сгущает краски. Не так уж у нас все плохо,- попыталась сгладить его резкость Марта,- вот сейчас уже почти доделываем программу вступительных испытаний для одного крутого университета, как и анализ учебной программы для него же
  - Звучит замечательно
  - Ты забываешь, что это все бесплатно, как и семейная терапия
  - Не ворчи, ты же делаешь это с удовольствием. Ваш сын очень любит помогать другим
  - Знаю. И очень горжусь им
  - Надо же,- тихо хмыкнул Стас, за что тут же получил укоризненный взгляд Марты. - Мне нужно подготовиться к приходу следующего клиента. Привет Киму и Ольфу
  - Неужели твое детство было таким ужасным?
  - А ты сама не помнишь? Что ты вообще знаешь о моем детстве? Что ты помнишь?!
  - Стас! - попыталась успокоить его Марта, но он лишь отмахнулся, как когда-то мать отмахнулась от него
  - Мам, я рад был тебя видеть, но мне правда нужно готовиться
  - Может хотя бы выслушаешь меня?
  - Как ты выслушала меня? - с горечью уточнил Стас
  - Они его на порог не пустили,- пояснила Марта,- Ким и Ольф, а потом вы просто изгнали его из Ордена. Возможно, вам и правда лучше уйти
  Крис встала, согласно кивнула и с прямой спиной покинула их гостинную
  - Прости, я думала тебе это поможет,- виновато проговорила Марта, обнимая его,- и просто хочу напомнить, что я очень тобой горжусь
  - Спасибо,- ласково улыбнулся Стас,- я закончил с тестом. Посмотришь?
  
  ***
  
  Гулкая тишина, холод и сумасшедшее давление. Все давило на нее, раздавливало и утягивало все глубже, холоднее и тяжелее. Тишина не давала двигаться, дышать и...
  - Злата! - голос вдруг разбил тишину и вытащил ее на поверхность
  - Влад? - пробормотала она, с трудом разлипая глаза. - Как? Я не...
  - Это так важно? - сонно поинтересовался он, лежа всего в нескольких сантиметрах от нее
  - Просто интересно как я вновь оказалась здесь,- пробормотала Злата и только сейчас осознала, что комната наполненна странным синим свечением, приглушенным тяжелыми шторами на окнах, а еще... кровать была похожа на ладью, объятую языками пламени и, кажется, была сделана из золота и белье... Что это вообще за ткань такая? Шелк? - А мы где?
  - Точно фонарик,- буркнул Влад, явно намекая на то, что она не дает ему спать. Улыбнувшись, Злата осторожно повернулась на бок, лицом к нему
  - Больше ни слова, черноглазый, спи
  Влад улыбнулся, придвинулся чуть ближе и сонно пробормотал
  - Спасибо
  
  Дернувшись, Злата открыла глаза и лишь увидев Влада (в этом странном синем свечении) у окна, облегченно выдохнула
  - Ты здесь,- он удивленно обернулся, поправляя рубаху,- я же так и не узнала где мы, а перемещаться я больше не умею,- протараторила она, усаживаясь и пытаясь найти свою маску
  - А где ты была? - спросил Влад и подойдя, поднял с пола маску
  - Помню, что дома читала очередной фолиант в поисках хоть какой-то информации о синих саламандрах
  - О ком? - нахмурился он, присаживаясь рядом с ней, но так и не возвращая маску
  - Просто глупая идея, которая так и не нашла подтверждения,- отмахнулась Злата
  - Почему глупая?
  - Потому что я не нашла ни одного подтверждения их существования. Лишь легенды. Точнее пересказ одной и той же легенды в эпосе каждого мира Полотна,- пожала она плечами
  - Тогда мы в нужном месте,- кивнул Влад и встал, отходя к окну
  - Вот только я не знаю не то, что "где", а даже "как" я в этом самом нужном месте оказалась
  - Ты пришла ко мне,- теперь уже он пожал плечами
  - Во сне, спасаясь от кошмара. Не знаешь как я это сделала? Без башни, магии и вообще каких-либо сил?
  - Разве это так важно?
  - Да, потому что я этого не контролирую и однажды я могу вот таким вот появлением конкретно тебе помешать. Да и я, честно говоря, не очень хочу... - услышав это, Влад удивленно приподнял бровь и Злата просто отмахнулась, выдохнула и спросила,- Где мы?
  - Замок синих саламандр
  - Что?! Он... в мире теней, да? - уточнила она и он согласно кивнул
  - Знаешь легенду об Атлантиде? - уточнил Влад, подходя ближе к окну
  - Сверхразвитая цивилизация, бросившая вызов богам?
  - И затопленная ими в наказание,- договорил он и распахнул шторы
  - Елки... - выдохнула Злата, рассматривая проплывающих за его спиной рыб.
  
  - Замок был затоплен веков так двадцать назад
  - Опять читать древние свитки и фолианты? - удрученно уточнила Злата, с некоторым трудом сползая с кровати
  - Увы, все свитки и книги пострадали от воды, здесь остались лишь фрески и мозаики
  - И давно ты здесь? - всматриваясь в его лицо и конкретно так исхудавшую ауру силы, спросила Злата и подошла ближе
  - Как только нашел этот замок,- ответил он.
  - А как ты попал сюда? И вообще откуда здесь кислород?
  - Медальон. Он перенес сюда и вернет обратно в замок, как только песок вытечет,- кивнул он на песочные часы в медальоне, что висел у него на груди. Злата шагнула ближе, всматриваясь в орнамент медальона, стилизированного под какую-то странную рыбу, державшую в лапах (!) эти самые часы с песком. Вот только в перешейке часов были черные крупинки, что уменьшали эту самую перегородку, давая ему, а теперь уже и им больше времени
  - Маловато песка осталось
  - Ты, как всегда, вовремя,- грустно улыбнулся Влад
  - С чего начнем? - уточнила она, тщетно пытаясь разгладить складки на безнадежно измятом платье, что практически не скрывало эту ужасно опостылевшую ей защитно-лечебную ткань. Стоя у окна, на фоне проплывающих за его спиной огромных, средних и стайки мелких рыб, он медленно окинул ее взглядом и, задержавшись на шраме, что виднелся из-под ткани на шее, Влад тихо спросил
  - Сколько тебе еще носить это?
  - Немного. Еще немного и я сразу же вернусь. Только дождись,- почти что умоляюще добавила она и потянулась за маской
  - Здесь нет отражающих поверхностей и эта штука тебе не нужна,- заводя руку с маской себе за спину, проговорил он. Злата понимала, что Влад был прав, потому что кожу на руках, ногах и лице залечили в первую очередь, но без маски она чувствовала себя... голой. - На этом этаже еще два крыла. Нужно найти центральный зал, обычно в нем бывали эти фрески с их историей
  - Обычно? - борясь в желанием забрать лежавшую на подоконнике маску, уточнила Злата
  - В тех, что я успел побывать. В тех 12, что я успел побывать, фрески были лишь в трех
  - Обнадеживающе,- выдохнул она, переводя взгляд с маски на него. - Как делить будем? Девочки налево, мальчики направо? Или монетку бросим?
  
  ***
  
  - Итак, кто смелый? - кивая на дверную ручку, спросил Дар и сложил руки на груди. В этой семье практически невозможно что-то утаивать и сейчас, когда даже Алистер вернулся из своего очередного рейса, вся эта толпа стояла полукругом в нескольких шагах от него, полностью заполняя собой весьма и весьма немаленькую гостинную в родительском доме. - Что? Никто? - насмешливо уточнил он
  - Объясни-ка еще раз что произойдет, когда мы откроем эту дверь? - уточнил один из близняшек дяди Боцмана. Хорошо хоть родителей здесь нет, вообще никого из старших, а то места бы точно не хватило
  - Вы попадете в гостиную нашего дома в Лагуне,- вместо Дара ответила Дзыга, жуя какой-то овощ
  - Но... как? - настороженно уточнил Бонька, его нынешний наниматель
  - Через мир духов
  - То есть через эту дверь мы больше в кладовку никогда не попадем?
  - Ты вообще слушал или у тебя до сих пор волны в ушах шумят? - фыркнула Фаина на Алистера. Подумать только, а родители когда-то всерьез думали, что у этой парочки что-то получится, как впрочем и он думал, что у него с...
  - Если стереть символ, то проход работать не будет,- мелодичный голос резанул его словно мечом. Как там говорится? Про вовка промовка? Вот он, точнее она, его личный волк. До этого Дару весьма удачно удавалось ее избегать, но теперь вот она - его первая любовь, ради которой он рискнул всем и потерял на долгие 10 лет. И что он в ней нашел? Смазливое личико? Фигура? Дар даже не мог вспомнить что именно в ней его восхищало!
  - Давайте я попробую,- нарушила повисшую тишину Дзыга
  - Еще чего! - фыркнул Эрик и тут же добавил, рискуя собственной головой,- вдруг в дверях застрянешь
  - Наглеешь, белка,- прищурилась Дзыга,- но он прав. Узковаты двери.
  И все. Желающих так и не появилось. Весьма наглядная демонстрация недоверия с их стороны
  - А обратно я попасть смогу? - протянула Фаина
  - Сможешь, но для чистоты эксперимента нужен кто-то без доступа к миру духов. Я права, братик? - спросила Дзыга и Дар согласно кивнул
  - Сказал бы сразу, а то как вспомню эти ваши лодочки,- передернулся Алистер и первый шагнул к двери. - Стоп. А ваших родителей там хоть нет? Не хочу, чтоб тетя Би с Паном меня на куски порвали за нарушение их уединения
  - Кстати, Женька там?
  - Должна быть в школе
  - Что за Женя?
  - Подруга Дара
  - Подру-уга?
  - Симпатичная?
  - Сколько лет?
  - А фигурка?
  - Он ее собой привез или как?
  - Они вместе, не знаешь?
  - Не, если там симпатяшка, то...
  - Вот за этим я точно не скучаю,- буркнул Дару Алистер и тот понимающе кивнул. - Ты кстати не хочешь ко мне коком пойти? - предпринял он еще одну попытку переманить его
  - Уже начинаю задумываться,- буркнул Дар и Алистер, проводивший подобно своим родителям большую часть года в море, довольно улыбнулся, после чего повернулся к остальным и зычным голосом, привыкшим перекрикривать шум волн, сказал
  - Заткнулись все! Внимаем чуду! - после чего крутанул ручку и распахнул дверь
  
  ***
  
  Злата осветила выданным Владом фонариком стену. Ничего не понятно. От пола до потолка по всей стене шли какие-то голубые линии, кое-где были непонятные точки, круги, треугольники и квадраты, на первый (как и на второй с третьим) взгляд ничего не значившие, но это было первое нечто, напоминавшее фреску во всем ее крыле. Вздохнув, она отошла еще на шаг, потом еще на один и еще, в надежде, что дальность откроет хоть что-то, но все также оставалось непонятным и Злата сделала еще один шаг и на кого-то наткнулась. Испуганно подпрыгнув, она хотела сделать шаг в сторону, но чуть не свалилась
  - Это я,- поддерживая ее, проговорил Влад,- в моем крыле ничего нет
  - В моем только это,- не спеша отстраняться от него, ответила Злата. - Ты что-то понимаешь?
  - Почти,- ответил он и осторожно взяв ее руку с фонариком, чуть повернул, освещая картину под другим углом. - Вот так лучше
  Она наклонила голову и как бы невзначай отступила еще на шаг, сильнее прижимаясь к нему. Влад хотел отступить, но Злата завела руку за спину (за его спину) и остановила его. Что поделать, любит она обниматься, а сейчас, с ее ожогами это самое близкое к объятиям, из того, что ей доступно да и чувствовать его тепло за спиной было чертовски приятно, не так приятно как полноценные объятья, но все же
  - Ты на фреску смотришь? - тихо спросил он, так и удерживая ее руку с фонариком. Злата откинула голову ему на плечо (для лучшего угла просмотра, естественно), но Влад тоже смотрел на нее
  - А ты? - спросила она, переводя свободную руку с его спины на щеку. Интересно, как он отреагирует, если она его поцелует? В принципе, Злата вообще никогда не целовала первая, тем более в таком положении и в голове крутились чисто технические моменты, но он же сейчас отойдет! Рискнув, она чуть повернула голову, приподнялась и поцеловала его. Точнее, прижалась губами к губам и как в случае с теми ее неловкими объятьями в кармашке, он вновь не ответил. Объятья со статуей были, теперь вот и поцелуй есть. Злата убрала руку и наконец посмотрела на картину перед собой
  - Почему они не сбежали? - рассматривая картинки перед собой, спросила она. Непонятные голубые линии оказались изображением замка, точки - весьма схематичными изображениями людей, а вот все остальное... Машины! Она определенно видела нечто подобное в нескольких мирах.
  - Что? - сипло уточнил над ее ухом Влад
  - Почему они не сбежали? У них явно было на чем, - махнув фонариком на машины, уточнила Злата, имея в виду те скелеты, на которые натыкалась буквально в каждой комнате. Кто бы ни жил в этом замке, затопление или что привело к тому, что замок оказался под водой, застало их в своих комнатах, иногда даже кроватях
  - Возможно, на тот момент уже не было. Или же мест на всех не хватило
  - Кто-то определенно спасся,- пробормотала она, пытаясь осознать что напоминают ей остальные фигурки. На фреске явно изображен какой-то праздник, при чем символы такие знакомые! - Может, стоит перерисовать?
  - Зачем?
  - Вдруг мы чего-то не видим?
  - На изображении праздника плодородия? - хмыкнул Влад. - Сейчас я этому даже рад
  - Плодородие! Точно! Мозг, когда ты уже начнешь работать?!
  - Не будь с ним столь строга
  - Конечно, легко быть добреньким, твой-то нормально работает
  - С чего ты это взяла? - усмехнулся он и Злата вновь повернула к нему голову, стараясь не отстраняться даже на миллиметр.
  - Целоваться мне не больно,- проговорила она и предприняла еще одну попытку, на этот раз скользнув ладонью ему на затылок. Не ответит - ну и ладно! Так тоже неплохо! Поцеловав его еще раз, Злата, наконец, отстранилась и вытянула свою руку с фонариком из его хватки.
  - Куда теперь? - спросила она, обернувшись. - Влад?
  Вместо ответа он протянул к ней руки и Злата чуть не издала победный клич, когда Влад притянул ее к себе за ткань платья и поцеловал. Осторожно так, мягко. Она шагнула ближе, смело обнимая его за талию одной рукой и сжимая волосы на затылке другой. Она соскучилась. Она его любит и слышала, что он любит ее. Какое стеснение? Какое воспитание?! По истине, ей сегодня нужно будет купить себе подарок за смелость!
  Злата сильнее прижалась к его губам, пытаясь взять под контроль собственное тело, чтобы (как это называется? А, точно) углубить поцелуй, но пока ее раненный мозг думал как именно ей это сделать, Влад, к счастью, ее опередил и Злата даже сумела ответить, вроде, но потом он отстранился
  - Злата,- тихо прошептал Влад, обнимая ее лицо, а потом он вновь поцеловал, точнее мягко прикоснулся губами к ее губам, как и она тогда, в начале
  - Милая, у нас мало времени,- снимая ее руки со своей талии, проговорил Влад
  - Куда... дальше?
  - Готова? - уточнил он
  - Нет,- улыбнулась в ответ Злата, - но показывай.
  
  ***
  
  Вайна с Мартой мирно пили чай и обмывали косточки своим знакомым, правда при этом Вайна пыталась подслушать о чем говорили за стеной ее родители и Стас, а Марта осуждающе на нее поглядывала и уже собиралась сделать ей замечание, как дверь вдруг резко распахнулась и на пороге появился какой-то разъяренный мужчина
  - Где он?!
  - У него клиенты. Придется подождать,- спокойно ответила Марта и Вайна искренне позавидовала ее хладнокровию. Мужик ее проигнорировал и рванул к двери кабинета, но Марта опередила его и встала перед дверью, преграждая ему путь. - Я сказала: придется подождать
  - Это им придется подождать!
  - Эй! Отойди, а? - не выдержала Вайна. - Ты кто вообще такой и чего здесь командуешь?
  - А ты? - фыркнул он, окидывая ее уничижительным взглядом
  - Тебе лучше не знать,- в тон ему фыркнула Марта
  - Отойди от двери,- сверкнув глазами, приказала Вайна и сделала шаг к мужчине, заставляя отступить
  - Я таких как ты раньше не видел,- хмуро проговорил он
  - Я таких хамов тоже раньше не видела. Мне его перевоспитать? - повернувшись к Марте, спросила Вайна
  - Не поможет,- фыркнула та. - Знакомься, приемный сын родителей Стаса, Ольф
  - То есть его брат?
  - То есть он приемный сын его родителей,- еще раз подчеркнула Марта и Вайна наконец поняла
  - Один из тех идиотов, что выжили Стаса из его же семьи? И чего ты тут забыл?
  - Не твое дело,- вновь фыркнул Ольф, но уже как-то осторожнее
  - Кыш отсюда
  - Что-о?
  - Что слышал. И глазками не стреляй тут, не напугаешь. Даже мне не страшно, не говоря уже о Марте
  - Вчера Крис приходила,- проговорила она, возвращаясь к оставленному чаю,- мама Стаса.
  - А-а, пожаловалась тебе и ты прибежал с разборками?
  - Мама не жалуется!
  - Еще лучше! Ты решаешь за нее?
  - Ольф, это правда? Крис не просила тебя сюда приходить?! - всполошилась вдруг Марта. - А тогда? Чье это было решение?!
  - У мамы был приступ! - процедил Ольф
  - Приступ? Сердечный, что ли? Как тогда у Стаса? - повернулась к Марте Вайна и та согласно кивнула. - Сомневаюсь, что Вадим был не с ней в больнице, а значит...
  - Это ты выгнал его из Ордена! - прорычала Марта и вот теперь Вайне стало страшно. - Как ты посмел?!
  - Марта? - дверь кабинета Стаса распахнулась и он сам появился на пороге. - А ты что здесь делаешь?
  - Ты что бросил их там одних? - всполошилась Вайна
  - Вы меня тут отвлекали.
  - Прости, не сдержалась, когда узнала, что этот идиот изгнал тебя из Ордена! - буркнула Марта. Стас на миг замер, глядя ей в глаза, выдохнул, посмотрел на Вайну и лишь потом на Ольфа
  - Зачем ты пришел?
  - Ты даже не выслушал ее!
  - И это наше с ней, а не твое. У меня клиенты, Ольф,- ровным голосом проговорил Стас и вернулся в свой кабинет
  - Все совсем плохо? - тихо у Марты спросила Вайна
  - Он профессионал
  - Да я о нем волнуюсь,- вздохнула Вайна. - Слышь, парень, уйди, пока я из тебя кучку пепла не сделала
  - Что? Да как ты...
  - Марта, как думаешь, как Стас отреагирует, если...
  - С двумя ведунами в одной комнате? Серьезно?
  - О, а это идея! Можно будет пару разочков его
  - Вайна, не смей позорить звание Ведуньи! - грозно проговорил Эмеральд, распахнув дверь
  - Это мой папа
  - Позволь нам,- в жуткой улыбке протянула Найла
  - А это моя мама
  - Где Стас? - настороженно уточнила Марта
  - Папа, что ты с ним сделал? - вздохнула Вайна
  - Что?! - вскрикнула Марта и вбежала в кабинет
  - Сумасшедший дом,- покачал головой Ольф, отступая к двери
  - Он тебя обидел?
  - Он обидел моего друга
  - Хм,- кровожадно протянула Найла и Эмеральд схватил ее за руку,- Ой, да ладно, не убью я его! А даже если покалечу, ты его вылечишь. Или она вылечит.
  - Так, родители, давайте я лучше сама разберусь, хорошо? - проговорила Вайна и повернулась к Ольфу, который как-то странно вращал глазами. - Разморозьте его
  - Подожди,- остановила мужа Найла и шагнула к нему,- мне очень нравится вот тот замечательный мальчик в кабинете, который ко всему прочему еще и друг моей дочери, и если я узнаю, что ты его опять обидел,- вкрадчиво начала она паралельно частично трансформируя пальцы в когти, а зубы в клыки,- я с радостью продемонстрирую тебе, что рыси гораздо сильнее вшивых песиков
  Вайна замерла от ужаса, боясь даже представить реакцию своего такого правильного отца, но обернувшись к нему, ошарашенно замерла, потому что папа улыбался! Она вообще не помнит, когда он в последний раз улыбался, а он еще и...
  - Ты слышал мою жену. От себя могу добавить, что сумею залечить любую рану и после этого вновь вернуть тебя в ее распоряжение. И делать мы это можем целый день, поверь. А теперь кыш отсюда,- добавил Эмеральд и взмахнув рукой, снял паралич с Ольфа, который тут же согнулся, что-то прошипел и выскочил из комнаты
  - Вайна, вот теперь я официально тебе завидую, - восхищенно выдохнула Марта, наблюдая за ними с порога кабинета. В ответ та лишь грустно улыбнулась и обратившись к родителям, попросила
  - Верните Стаса в сознание и сделайте так, чтобы он ничего не заподозрил. Пожалуйста
  - Ты слышал дочь. Идем,- взяв Эмеральда под руку, проговорила Найла и увела его обратно в кабинет.
  - Они всегда такие? Крутые? - уточнила Марта, устало усаживаясь обратно
  - Были. До того, как мама исчезла, а папа стал... праведником
  - Праведником?
  - Слышала бы ты что он мне высказывал
  - М-да,- хмыкнула Марта и выдохнув, спокойно продолжила пить чай.
  
  ***
  
  - Что ты здесь делаешь? - опираясь о косяк двери, спросил Андрей
  - А ты? Сменил дядю на посту?
  - Все-таки шпионишь за мной
  - Не шпионю!
  - Да ладно?
  - Да не шпионю я! Я работаю вместе со Златой и здесь по ее просьбе!
  - Златой? Августой Златой Мелиасай?
  - Мелиасай? Милиэсиай - Красное дерево. Логично,- пробормотал Евсей
  - То есть ты даже ее имени не знаешь!
  - Не было необходимости,- едко буркнул он в ответ.
  - И поэтому прячешься здесь?
  - Я не прятался! Я с женой разговаривал, вообще-то! Нелли тебе привет передавала,- нехотя добавил он
  - Спасибо,- буркнул Андрей
  - Андрей, я правда здесь по просьбе Златы.
  - Верю. Вот только почему ты?
  - Может потому что мне это по силам?
  - Ты шпион, а не дипломат!
  - А ты ярлыки не вешай!
  - Да я о тебе волнуюсь!
  - Обо мне? - ошарашенно уточнил Евсей
  - Конечно, не получится, ты расстроишься и мне опять все разруливать
  - Это когда это ты за меня что-то разруливал?!
  - Когда Шпак...
  - Ну ты вспомнил! - фыркнул Евсей, а потом улыбнулся своим воспоминаниям,- спасибо, кстати
  - Рассказывай,- вздохнул его брат
  - Что? - насторожился он
  - Чего хочешь
  - И ты что?
  - Постараюсь помочь
  - Правда? - искренне удивился Евсей и Андрей удрученно вздохнул. - А ты давно этим всем занимаешься?
  - Лет десять, может меньше
  - И родители, естественно, знают
  - Что тебя опять не устраивает?
  - То, что брата не вижу! - буркнул Ев
  - Зато, у тебя есть жена, дочери и целая сеть шпионов!
  - А это что значит?!
  - Ничего. Идем обратно. Нельзя заставлять себя ждать
  - Андрей
  - Что?
  - Что значат твои слова?! Я специально уехал, чтобы не мешать тебе и твоей жене!
  - Я тебя просил?! И не притворяйся таким благородным! Уехал он, чтобы не мешать! Да сбежал ты!
  - Да, сбежал! Потому что ты женился на девушке, которую я любил!
  - И откуда я должен был об этом знать?! Ты же никогда не говорил мне даже ее имени!
  - Ой да ладно! Все знали, что мы с Ликой...
  - Не имею привычки слушать всякие сплетни! К тому же, если ты не помнишь, я был у Корнелии! Два чертовых года я был у Корнелии! А потом из-за одной дурацкой пьянки!..
  - Какой пьянки?
  - Вечеринка в честь моего возвращения! А на утро...
  - Вы объявили о своей помолвке. Ты что?..
  - Да не помню я!
  - Почему ты мне ничего не рассказал? Почему ты молчал все это время?!
  - Потому что я влюбился
  - В Лику? - с сомнением уточнил Евсей
  - Ты вообще-то сам ее любил
  - Ты же не знал
  - Мне жена моя сказала
  - Лика? Сказала тебе, что я... когда?
  - В первую брачную ночь,- усмехнулся Андрей и у Евсея буквально зашевелились волосы на затылке
  - Разведись с ней
  - Не могу
  - Почему? Андрей, она селедка замороженная и не достойна тебя!
  - Не смей так говорить о моей жене! Значит, меня она не достойна, а тебя?
  - А мне она на фиг не нужна! Я жену люблю!
  - Да знаю я
  - Тогда какого ты мне нервы треплишь?! Только не говори, что из-за Лики...
  - Не твое дело!
  - Она тебя что шантажирует? Или что?
  - Ты с ней спал?
  - Нет,- тут же ответил Евсей и брат недоверчиво на него посмотрел. - Она приходила ко мне, когда я приезжал на свадьбу Зины. Кстати, тогда один весьма неприятный тип отравил мою дочь, из-за чего Нелли осталась дома
  - Отравил?!
  - Да. Специально, чтобы я был один и она могла спокойно ко мне пробраться и разрушить нашу семью. И я сейчас не о нас с Нелли говорю. Брат, поверь, я...
  - Они бы убили всех. Я знаю
  - Тогда какого ты с ней живешь?! - рявкнул Евсей и вдруг замер, вспомнив его реакцию и то как он побледнел на слове "отравил". - Она тебя отравила... Какого черта ты молчал?! Чем она тебя отравила? Как?
  - Не знаю. Но если я... мне становится очень плохо
  - Если ты... что?
  - Мне опять рассказывать то, что ты уже слышал от меня лет так в 12?
  - Тринадцать,- ошарашенно буркнул Евсей. - И после переговоров ты идешь со мной
  - Я обследовался у всех врачей и никто ничего не обнаружил
  - У Ведунов и фей бывал?
  
  ***
  
  - Вы-то мне и нужны,- проговорил Евсей, появляясь посреди приемной кабинета Стаса
  - Привет, Евсей,- буркнула Марта, радуясь своей предусмотрительности в плане переноса других клиентов. Вот как чувствовала! - Может, представишь своего гостя?
  - Прям, день братьев какой-то,- вздохнула Вайна, подмечая столь очевидную схожесть,- к своим наведаться, что ли?
  - Вайна, Марта, знакомьтесь, мой брат - Андрей. А где Стас?
  - У него сеанс с моими родителями
  - Мгм, который уже раз прерывали,- буркнула Марта
  - Что случилось?
  - Брат Стаса приходил,- ответила Вайна
  - Приемный сын его родителей,- сухо уточнила Марта
  - Тот самый? - нахмурился Евсей и девушки согласно кивнули
  - А ее родители его... напугали
  - Проучили. В стиле Вирия
  - И Стас позволил?
  - Папа его отключил
  - Чаю не желаете? - вздохнула Марта, собирая чашки со стола
  - Не отказался бы,- выдохнул Андрей, присаживаясь в свободное кресло
  - Тебя травят,- тут же припечатала Вайна
  - Вылечить сможешь? - тут же спросил Евсей
  - Я-то смогу, но захочет ли он лечится
  - Захочет
  - Не решай за меня!
  - Да, Евсей у нас это любит
  - Я хочу вернуть брата! Не мешай мне! - прикрикнул Евсей на Андрея
  - Что она использует? - склонив голову на бок, уточнила Вайна. - Крем? Масло? Запах какой-нибудь специфический чувствовал?
  - От нее всегда воняет чем-то сладким,- за Андрея ответил Евсей
  - У нас гости,- не очень-то удивляясь проговорил Стас, появляясь на пороге
  - Только не говори, что мы вам опять помешали,- вздохнула Марта
  - Нет, мы уже закончили. Ев, ты ко мне?
  - И к тебе тоже
  - Вайна, яд определила? - отец вновь включил этого железного учителя и Вайна тут же покрылась колючками
  - Почти,- сквозь зубы ответила она и Стас, крайне вымотанный и уставший, тут же поспешил ее успокоить
  - Как-то мне не по себе,- неловко протянул Андрей
  - Ничего привыкнешь,- отмахнулась Найла и повела носом. - Гадость-то какая! Парень брось ее иначе она тебя в могилу сведет! Это яд из коллекции того ревнивого мужа,- повернувшись к дочери, пояснила она,- проклятье в моих ожерельях, что чуть Леди не убило тоже оттуда
  - Злата, ее зовут Злата,- на автомате исправила Вайна
  - Дозы маленькие, действует не как яд, а скорее как наркотик
  - Перепады в настроении? Мания? - вмешался Стас
  - Нездоровая ревность считается?
  - Может хватит уже меня препарировать? - буркнул Андрей
  - Марта,- со вздохом начал Стас
  - Уже внесла,- с готовностью улыбнулась она ему в ответ
  - Так, Вайна, сними у него болевой синдром, а мы пока за зельем смотаемся,- распорядился Эмеральд. - Будешь пить несколько недель, еще я тебе... ладно, принесу и не при девочках расскажу
  - Спасибо,- выдохнул Евсей,- спасибо вам всем.
  
  ***
  
  - И тут ничего,- разочаровано выдохнула Злата, рассматривая изображение очередного праздника. - Еще есть? - спросила она, обернувшись к Владу, что с задумчивым видом подпирал стену. - Влад, здесь есть еще этажи? - повторила она вопрос, подойдя ближе и он отрицательно мотнул головой. - Только силы зря потратил,- выдохнула Злата, прислоняясь к стене рядом с ним. - Я определенно видела эти машины... Да и символы... Чувствую себя идиоткой! - раздраженно буркнула она и вдруг вспомнила,- Влад, я совсем забыла! Организуешь мне встречу со своими смотрителями?
  - Зачем? - устало уточнил он
  - Факультет. Я попросила Марину разработать алгоритм и даже с тобой не поговорила, идиотка!
  - Марина со мной разговаривала. Мы все с ней согласовали
  - Какой кошмар! Как стыдно-то,- простонала Злата, прикрывая глаза
  - Ты просто рано за все это взялась
  - А ты со своей раной? Вместо того, чтобы отлеживаться лазишь по затопленным замкам и тратишь силы!
  - Скорее отвлекаюсь,- хмыкнул Влад, продолжая рассматривать рисунок
  - Как ты? - она повернулась к нему, опираясь о стену боком. Он в ответ лишь пожал плечами. - Как она попала в тронный зал?
  - Охранные тени приняли ее за тебя
  - А ты что... сказал им меня пускать? - озадаченно уточнила Злата, но Влад вновь промолчал. - Так запрети им это!
  - Поздновато уже, не думаешь?
  - Тебе нужна охрана! Неужели в мире Теней нет никого подходящего?!
  - У меня и так мало людей. Не хватало еще, чтоб они умирали из-за меня,- буркнул он и она нервно выдохнула. Помолчав немного, Злата решила сменить тему и спросила
  - Куда нас выбросит?
  - Вернет туда, откуда забрало
  - Но меня не медальон сюда привел
  - Тебя верну я
  - Да ты и так еле стоишь! Какие возвраты?!
  - Предлагаешь оставить тебя здесь?
  - Плаваю я, конечно, не очень хорошо, но...
  - Ты вообще плавать не умеешь
  - А ты откуда знаешь? - ахнула она, но он опять промолчал. - Сколько у нас еще времени? - приближаясь к нему, спросила Злата и взяла в руки медальон. По пальцам будто ток пробежал, даже голова немного закружилась, а Влад вдруг выпрямился. - Черноглазый? - испуганно позвала она, но он улыбнулся и вновь за платье подтянул ее к себе
  - Фонарик можешь выключить,- прошептал Влад и Злата выполнила просьбу, одновременно обнимая его шею и целуя. На этот раз он ответил, прихватывая ее губы и... кхм... открывая ей совершенно новые горизонты и перспективы далеко не простого и обычного поцелуя. Злата сама не поняла как и когда, а главное откуда она узнала что именно ей делать и как отвечать, но одно она знала точно - ей бы хотелось продлить этот поцелуй на столько на сколько это вообще было возможно.
  Но Влад опять отстранился первый
  - Черноглазый,- потянувшись вслед за ним, выдохнула Злата
  - Тебе пора, фонарик,- тихо ответил он
  - Нет
  - Злат...
  - Пообещай в начале,- смело начала она, потом засомневалась, но все же закончила,- больше ты первым не отстранишься
  - С удовольствием,- Злата успела услышать улыбку в его ответе, а потом мир вдруг провалился и она вновь оказалась в своей комнате среди древних пыльных фолиантов.
  
  ***
  
  Только Стас потянулся за парующей чашкой, как посреди приемной появился Дар, поддерживающий ревущую Марину
  - Истерика,- коротко проговорил он
  - А у меня как раз заварился ромашковый чай,- кивая Вайне, проговорила Марта и они вдвоем подхватили Марину и увели ее в кабинет Стаса
  - Что у вас тут? - рассматривая храпевшего на небольшом диване Андрея, спросил Дар
  - Семейная встреча,- буркнул Евсей
  - А ты что замерз?
  - Сил много потратил,- вздохнул Стас, начиная уже зубами отбивать чечотку. Дар вздохнул и подойдя к нему, положил ладони ему на плечи. Стас тут же блаженно выдохнул, наконец-то начиная согреваться
  - Обнимашки?! Дар, а родители в курсе, что им не стоит ждать от тебя внуков?
  - Фиона, что ты здесь делаешь? - не убирая рук с плеч Стаса, спросил Дар
  - Тебя ищу. Там все переполошились
  - Н-да? - хмыкнул он
  - Ну, ладно, я просто сбежала. Они опять начали нас сватать,- буркнула Фиона, рассматривая спящего Андрея. - Чей красавчик?
  - Мой,- буркнул Евсей
  - Да что ж такое! - разочарованно выдохнула она
  - Мой брат,- уточнил он
  - Оу, это уже лучше,- протянула Фиона и подойдя ближе, склонилась, опираясь локтями о спинку дивана,- а вот это - нет
  - Только не говори, что ты тоже лекарь,- открывая глаза, проговорил Андрей. Голос незнакомки разбудил его и последние несколько секунд он просто прислушивался, пытаясь ее опознать
  - Не любишь лекарей?
  - Таких как ты?
  - Они что флиртуют? - мрачно уточнил Дар и Евсей удрученно вздохнул. Мотнув головой, Дар присел на свободный стул, спиной к двери
  - Фиона,- протягивая руку Андрею, представилась она
  - Андрей
  - Думаю, тебе уже говорили, но бросай эту тварь,- не спеша вытягивать ладонь из его руки, посоветовала Фиона и Андрей удрученно вздохнул,- а как сделаешь это, свяжись со мной,- добавила она с обворожительной улыбкой и выпрямилась. - Ты здесь надолго? Что нашим передать?
  - Стас! - раздался грозный рык и дверь практически вылетела, с шумом ударяясь о противоположную стену
  - Да что ж такое,- прикрыв глаза, простонал Стас
  - Это кто? - указывая себе за спину, уточнил Дар
  - Ким, за дверь заплатишь,- устало проговорил Стас и пояснил, обратившись к Дару,- еще один приемный сын моих родителей
  - Они всегда вот так по одному бегают? - уточнил Евсей. Пока Эмеральд лечил Андрея Вайна успела в красках описать ему визит Ольфа.
  - Что тебе нужно?
  - Все маги должны пройти регистрацию в Ордене! Ты знаешь правила
  - Это он обо мне, что ли? - приподняла бровь Фиона
  - Скорее обо мне,- предположил Дар
  - Они мои друзья и гости. Я помню правила, так что не командуй тут и покинь мой офис
  - Офис? - фыркнул Ким
  - Да-ар, а спроси у своего друга можно ли мне побить его гостя? А то он меня нервирует,- протянула Фиона, присаживаясь на край спинки дивана
  - Угроза представителю Ордена?
  - Не угрожай моей сестре, пожалуйста,- вежливо так попросил Дар, даже не утруждаясь обернуться. Стас и Евсей удивленно на него уставились. - Я поспорил с Женей, что смогу прожить две недели без драк,- пояснил он им
  - Послушайте,- вежливо начал Евсей, поднимаясь на ноги,- мы здесь гости и обратились к Стасу за помощью
  - Вы не зарегистрировались!
  - Мы здесь ненадолго и в скором времени покинем ваш мир
  - Мир?!
  - Ага, представляешь Стас так крут, что к нему записываются на прием даже из других миров,- фыркнула Марта
  - Это второй, я так понимаю? - уточнила Вайна, стоя в дверях рядом с ней и Марта согласно кивнула.
  - Послушай ты, если еще раз посмеешь сунуться к маме, я...
  - Что ты, Ким?
  - И в кино ходить не надо,- тихо буркнул с дивана Андрей и Фиона согласно кивнула, наблюдая за развитием семейной драмы после появления фиолетоволосой женщины, отдаленно напоминающей хозяина этого помещения
  - Привет, мам,- устало выдохнул Стас. Сил на удивление у него не было. Совсем
  - Кристина, кажется? - уточнил Евсей, поворачиваясь к появившейся женщине. - Здравствуйте. Я - Евсей. Это Дар, там Фиона и Андрей, а в дверях Вайна
  - Я слышала о вас
  - Это хорошо, потому что... я прошу вас забрать отсюда вашего приемного сына, чтобы ваш родной сын наконец-то сумел отдохнуть. Спасибо,- с подчеркнутой вежливостью проговорил Евсей и у Стаса невольно упала челюсть
  - Мы с радостью проводим вас до машины,- с вежливой улыбкой добавил Дар, также поднимаясь на ноги. Стас даже дышать перестал, не зная как отреагировать и тут почувствовал как Марта подошла ближе и мягко сжала его плечи у основания шеи, а по бокам от него вдруг оказались Вайна и Марина. Вот они. Его братья и сестры. Его семья. Те, кому он действительно дорог
  - Стас,- начала мама, видимо почувствовав это его открытие и то... спокойствие и уверенность, что оно принесло
  - Да, мам?
  - Приходи к нам на ужин, поговорим
  - Не думаю, что это хорошая идея,- скрестив руки на груди, проговорила Вайна
  - Боюсь, что в ближайшее время мы не сможем отпустить к вам Стаса,- с ложным чувством вины на лице добавил Евсей
  - Открытие факультета, знаете ли, весьма хлопотное занятие,- добавила Марина и шмыгнула носом
  - Они что? Защищают тебя от меня? - ахнула Крис
  - Мама идем,- беря ее под локоть, проговорил Ким,- ты же видишь, он все такой же болван неблагодарный
  - Все-таки я проиграю спор,- ругнулся Дар
  - Мы все объясним Жене,- пробормотал Евсей
  - И даже поможем выполнить проигрыш,- кивнула Вайна
  - Ребят, все нормально
  - Нет, Стас, не нормально,- холодно заметила Марина, от слез ее льдистые глаза просто сверкали, будто посылали молнии. - Он только что обидел, необоснованно оскорбил, вашего сына, а вы вот так промолчите?!
  - Моя мама уже б скальп сушила,- добавила Фаина
  - Мы сами в силах разобраться
  - Да уже разобрались! Если бы вы уделяли чуть больше своего драгоценного внимания родному сыну, вы бы знали почему мы его защищаем от вас! - не сдержался Евсей, невольно прокручивая в голове свои отношения с дочерьми и давая себе торжественную клятву проводить с ними больше времени, гораздо больше времени!
  - Не смей так разговаривать с моей матерью! - выступил вперед Ким. Стас вздохнул и потер лицо основаниями ладоней, тщетно пытаясь отогнать тот туман, в котором прошло его болезненно-одинокое детство, который скрывал его от родительской любви, от братского тепла, из которого он с таким трудом выбирался всю сознательную жизнь
  - Врач, излечи себя сам,- тихо проговорила Марта рядом с ним и сильно, но в то же время ласково сжала его плечи
  - Да уж,- повторно выдохнул он. - Мам, у меня был крайне насыщенный день и я просто без сил. Пожалуйста, давай перенесем этот разговор?
  - Нам в любом случае не дадут поговорить,- кивнула его мама
  - Э-э-э! Дамочка, не надо тут нас винить! - не сдержалась Вайна. - Единственная виновница здесь вы!
  - Вайна, хватит. Пожалуйста,- попросил Стас, прикрывая глаза.
  - Честно, мам, я не понимаю зачем вы вообще его завели! Нужно было ограничиться Олей. С ней хотя бы...
  - Что ты сказал?! - рявкнула Крис, пока остальные просто оцепенели от этой реплики Кима
  - Пошел вон,- дрожащим от ярости голосом приказала Марта, практически придушивая Стаса своей вдруг усилившейся хваткой. - Вон отсюда! И не смей больше даже на пороге появляться! Потому что я, клянусь всеми святыми...
  Пока она говорила это Евсей и Дар не сговариваясь подошли к Киму и скрутили его
  - Простите, - вежливо буркнул Евсей маме Стаса, после чего они просто выкинули Кима из комнаты
  - А почему он не сопротивлялся? - тихо спросил Андрей и Фиона ответила ему чуть кривоватой улыбкой.
  - Мама? - почувствовав что-то Стас вскочил на ноги и подлетел к ней. - Мам, дыши. Смотри на меня и дыши. Все хорошо, просто дыши
  - Стас... я...
  - Знаю, мам,- кивнул он, не в силах закрыться от ее эмоций. Кто-то поднес стул и Стас помог маме сесть, кто-то еще поднес стакан воды и попутно ободряюще хлопнул Стаса по спине
  - Кажется, нам лучше уйти,- тихо вздохнул Евсей
  - Нет,- в легкой панике воскликнул Стас, больше всего боясь оставаться с мамой наедине. Эту эмоциональную бурю он сейчас в одиночку просто не переживет.
  - Кристина, что вы знаете о синих саламандрах? - спросил вдруг Евсей и огорошил этим вопросом всех присутствующих, но зато это помогло ей взять себя в руки
  - Слышала кое-что,- чуть запинаясь ответила Крис
  - Очень поможете, если поделитесь
  
  ***
  
  - Мы кое-что узнали о синих саламандрах! - выпалила Женя, как только Злата открыла входную дверь. Хозяйка окинула их непонятным взглядом, мотнула головой и шагнула в сторону, пропуская в дом
  - Злат, все в порядке? - задержалась в дверях Женя, но та в ответ лишь указала ей на комнату.
  - Здравствуйте,- настороженно проговорил Евсей и обернулся к вернувшейся Злате,- Мы вам помешали?
  - Нисколько,- наконец проговорила она,- наоборот, вы очень даже вовремя. Знакомьтесь, Эобат
  В ошеломляющей гостиной дома Златы в том кармашке на диване сидел довольно скромного вида мужчина с обычными, не выразительными чертами лица и спокойно так попивал чай.
  - Очень приятно,- ничего не понимая кивнул Стас и подобно остальным обернулся к Злате, от которой вновь исходили какие-то странные эмоции. Стас быстро переглянулся с остальными и они не сговариваясь отступили. На ней не было маски - первый звоночек. Волосы короткие, шрам на скуле, но на ней была водолазка и брюки, что скрывали ее тело и возможную защитную ткань. Она это или опять самозванка?
  - Они тебе не доверяют,- протянул Эобат
  - И чья в этом вина? - холодно ответила ему Злата. - Я тоже кое-что узнала о синих саламандрах. Точнее, я их нашла
  - Нашла? - насмешливо уточнил ее гость
  - Мы встретились на середине
  - Это уже ближе к истине
  - Я правильно понимаю? - протянула Марина, всматриваясь в незнакомца
  - Ты всегда была умницей,- хмыкнул тот и... моргнул средним веком ярко-синего цвета
  
  
  Глава 17. Основа
  
  Младшие растеряно переглянулись, непроизвольно готовясь к нападению
  - Так, спокойно, я здесь по своей воле и никому причинять зла не собираюсь,- проговорил Эобат. - Может, уже присядете?
  - Не командуй в моем доме
  - Что вам нужно? Зачем вы здесь?
  - Это вам что-то от меня нужно
  - И вы вот так просто вдруг резко решили с нами сотрудничать? С чего вдруг?
  - А они у тебя подозрительные,- насмешливо отозвался он
  - Они еще очень вежливые, особенно если вспомнить что именно им пришлось пережить из-за твоей сестры!
  - Она мне не сестра, а сородич! Это во-первых. Во-вторых, я ее не видел со времен исхода, так что...
  - Исхода?
  - Из мира Теней, где они настолько обнаглели, что однажды их просто утопили,- резко и не очень вежливо фыркнула Злата
  - И все-таки ты злая
  - Давай я отберу у тебя личность, попытаюсь убить твоих близких, а после обрушу на тебя смертельное невезние и уже после мы решим злая я или нет!
  - Я уже говорил, что она не моя родственница! Мы просто принадлежим одному виду!
  - Как ты его нашла? - вмешался в их перепалку Евсей
  - Символы и машины,- ответила Злата, возвращая себе контроль и подобие спокойствия. Вот теперь Стас распознал ее эмоции. Просто при них она никогда не выходила из себя, никогда не показывала злость и ярость, поэтому он и не смог сразу опознать их. - Я вспомнила где видела те символы и машины из фресок в их замке. Тщеславие вас погубит. Опять,- добавила Злата, обращаясь к Эобату
  - В их замке? Затопленном?
  - В мире теней,- с намеком напомнила Марина
  - Так вы здесь, чтобы помочь нам?
  - Еще чего! - фыркнул тот и остальные тут же ощетинились
  - Всего лишь не будет нам мешать,- сквозь зубы выговорила Злата,- а взамен мы ее не убьем
  - А мы ее заберем,- уточнил Эобат
  - Нет,- холодно отрезала хозяйка дома и Евсей быстро переглянулся со Стасом, осозновая, что они пришли на середине заключения сделки, точнее на моменте урегулирования
  - Куда заберете? - нахмурилась Марина
  - У них своя община в одном из миров вне Полотна, поэтому она так спокойно чуть его не уничтожила, вместе со всеми жителями! И ради чего? Власти над миром теней?! - вновь поддаваясь ярости, спросила Злата и в комнате вдруг будто наступили сумерки
  - Возможно, она просто хочет вернуть свой дом, которого ты нас лишила!
  - Злата? - нахмурилась Женя
  - Мои предки, которые Владыки
  - Поэтому она выбрала тебя,- кивнула Марина,- и пыталась убить Владыку
  - А договориться не пробовали?
  - С Владыкой?! - фыркнул Эобат
  - Он из другого рода,- процедила Злата
  - Наместник,- пренебрежительно отозвался он,- бесполезное дополнение к трону с крупицами истинного могущества
  - Только не говори, что синие саламандры тоже могут претендовать на трон мира теней,- сухо проговорила Вайна
  - Мы бы точно лучше распорядились своим миром!
  - А не это ли ваша истинная цель? - поинтересовался Евсей
  - И что же вы сделаете, если это так?
  - Всего лишь сообщу всем о вашей общине. Каждому, кто пострадал от действий вашего вида за последние тысячилетия.
  - Пока что о нас знают лишь присутствующие здесь
  - Звучит как угроза
  - Пустая угроза,- хмыкнула Злата. - Я по-твоему действительно такая идиотка?
  - Мозг у тебя поврежден
  - Не на столько, чтобы тянуть врага в незащищенный дом
  - Так мы уже враги?
  - А как назвать тех, чьи предки воюют веками?
  - Союзники? - уточнил Эобат. Стас буквально чувствовал ее колебания, но потом все же Злата согласно кивнула и проговорила
  - Вынужденные. И напоминаю, что однажды Владыки уже вас победили
  - И сколько вас теперь осталось?
  - Так, хватит! Оба ваших рода на грани исчезновения и оторваны от дома, который тоже, кстати, не очень-то заселен,- не выдержал этой перепалки Стас
  - Послушайте, может вам присоедениться к факультету? В моем мире это спасло драконов от вымирания,- предложила Вайна
  - Саламандры не вымирают, деточка
  - А твои старейшины решили иначе,- фыркнула Злата
  - Они согласились? - удивился Евсей
  - Этот будет представлять их интересы, активно помогать и способствовать развитию факультета и мира теней!
  - И тебе нужно начинать быть со мной повежливее, коллега,- едко выговорил Эобат.
  - Взаимно, коллега,- не осталась в долгу Злата
  - И мы ее заберем!
  - Нет!
  - Может, для начала уже начнем поиски? - предложила Марина, останавливая назревающую ссору и искренне побаиваясь, что из-за этой парочки вокруг начнут летать молнии
  - Что вы с ней сделаете? Когда мы ее поймаем, что вы с ней сделаете? - настороженно уточнил Евсей
  - Суд. Ее должны судить,- подал голос Дар,- как судили Проводника в моем мире
  - Легко
  - Вот только судить будете не вы,- тут же вмешалась Злата и Эобат раздраженно откинулся на спинку дивана
  - Хочу напомнить, что мы ее все еще не нашли и даже не знаем что еще она может предпринять
  - Это и так очевидно,- буркнул гость. - Ей нужно убрать ее и того выскочку
  - И что потом? - спросил Дар.
  - Убьет она их и что дальше? Силы Владыки к ней не перейдут,- уловив ход его мыслей, уточнил Евсей,- что ей нужно? Чем они ей мешают?
  - Как и всем саламандрам - вернуть Родину, из которой они нас изгнали и не дают вернуться!
  - Наверное, потому что на это есть веские основания,- вновь огрызнулась Злата
  - Как вернуть? Поднять замок на поверхность? И что это изменит?
  - Возможно, она думает, что там наша святыня,- уточнил Эобат
  - А она там?
  - Во всяком случае там ее видели в последний раз
  - Ты видела эту святыню? - нахмурился Стас
  - Нет. Замок пуст
  - Потому что вы ее у нас украли! И именно поэтому смогли нас победить!
  - Что хоть за святыня? - нахмурилась Женя
  - Судя по фрескам нечто светящееся. Никогда не видела ничего подобного,- пожала плечами Злата и Эобат недоверчиво фыркнул
  - Опишите хоть как она выглядит,- начиная уже уставать от этой перепалки, попросил Евсей.
  - Они не знают. Я уже спрашивала
  - Не знаете? - хмуро уточнил Стас
  - У нас запрет на изображения святынь,- буркнул Эобат
  - А кто-нибудь может ее описать?
  - Те, кто видел ее уже умерли, от старости
  - То есть ты обвиняешь меня в краже святыни, которую никто не видел?!
  - Не видел, потому что вы украли!
  - Хорошо, когда украли? - вновь выступая в роли миротворца, спросил Евсей. - Можете узнать это у старейшин?
  - Зачем?
  - Мы поищем вашу святыню.
  
  ***
  
  Влад еле переставлял ноги от усталости и, взявшись за дверную ручку, в который раз пожалел об этом своем запрете на перемещения, из-за которого ему пришлось тащиться... В спальне кто-то был. В той самой, закрытой от перемещений, спальне... как и тронный зал. Влад подтянул тени, прикрываясь ними, как щитом, и шагнул внутрь
  - Привет,- улыбнулась женщина в капюшоне и он замер, ожидая ее следующий шаг,- это я,- добавила она, скидывая капюшон. Влад не шевельнулся, рассматривая короткие цвета красного дерева волосы, тонкие брови, глубокие яркие глаза, тонкий шрам на скуле и эти губы... - А, точно,- вздохнула она, отложила в сторону перчатки и приподняла руки,- черноглазый, это я - та психованная, что ворвалась в твой кабинет в одной рубахе и выкрала...
  Он не дослушал, в один шаг преодолев растояние между ними, притянул к себе и поцеловал эти все еще говорящие губы.
  
  ***
  
  - Ты как вообще? - подавая Стасу чашку с чем-то горячим, спросила Марина. Они переместились в свою бывшую комнату в бывшей башне и пока остальные исследовали кабинет Златы, эти двое укрылись на кухне
  - А ты? Из-за чего хоть истерика случилась?
  - Артем... включил мне запись, тот отсутствующий фрагмент.
  - Они его не бросали? - догадался Стас и она удрученно кивнула. - А мне домой страшно возвращаться
  - Мне тоже
  - Хорошо, что Полотно хочет уничтожить чокнутая саламандра
  - Эт точно,- усмехнулась Марина
  - Чаевничаете? - появляясь на пороге, спросила Вайна. - Мы кое-что узнали.
  
  - Синеглазка не врал, Владыки и правда не дают им вернуться. То синее пламя, в котором близняшка исчезла? Это был настоящий огонь, мир теней буквально сжигает саламандр, как только те появляются,- проговорил Евсей в общей комнате, сидя за круглым столом на своем именном стуле
  - И еще и поэтому она приняла облик Златы, чтобы обмануть эти защитные механизмы
  - Но они все равно ее подожгли, когда они со Златой оказались лицом к лицу
  - И что же они такое наделали? - уточнила Марина, усаживаясь удобнее на своем стуле. - Чем заслужили подобное изгнание?
  - А помните что мама рассказывала? Элькирийцы, владыки и синие саламандры связаны.
  - Древние расы разгневали богов и те их наказали,- пробормотал Евсей
  - Что ж эта троица такого натворила?
  - Одних лишили наследия, других дома, а владык?
  - Мир теней не всегда был таким пустынным,- проговорила Вайна,- из мира теней исчез какой-то, не запомнила название, и сразу после этого на него набросились катаклизмы, один за одним
  - Замок из-за этого затонул? - уточнила Марина
  - И почти все жители превратились в теней
  - А Элькирийцы здесь при чем? - нахмурился Стас
  - В моем мире, два любовника украли талисман, что подпитывал Храм. Из-за этого, конечно, Храм развалился, Вирий чуть не исчез, но в конечном итоге именно это и спасло мой мир
  - Хочешь сказать, что это элькирийцы украли ту святыню саламандр?
  - Или ту штуку, что удерживала от катаклизм мир теней?
  - Все немного сложнее,- вздохнула Женя, появляясь с какой-то тоненькой тетрадочкой в руках. - А у вас здесь миленько
  - Что это? - нахмурился Евсей
  - Помните мы говорили о сказке, что рассказывал папа Злате?
  - Это она?
  - Не совсем. Это принадлежало матери Златы, Августе
  - Ты ее застала?
  - Нет, но я часто оставалась с ее лучшей подругой, милая была бабулька, и она когда-то вскользь упомянула об этой сказочке, точнее, что это не совсем сказочка и на самом деле все было не так
  - Откуда у тебя эта тетрадь?
  - Из склепа отца Златы
  - Но она принадлежала ее матери. Не хочешь ли ты сказать, что близняшка уничтожила тот склеп из-за этой тетради?!
  - Зависит от того, что там написано
  - И вот здесь начинаются сложности,- вздохнула Женя и шагнув ближе, положила в центр стола тетрадь,- я понятия не имею что это за язык.
  - Зато картинки понятные,- пробормотала Марина, рассматривая три пораженные молнией фигуры
  
  ***
  
  На рассвете его вызвали. Тень так сильно дергалась, что у него просто не оставалось выбора. Выдохнув, Влад потер глаза и сел. Он только уснул, они только уснули и вот теперь... Влад осторожно склонился и поцеловал плечо спящей Златы, после чего укрыл ее и ушел.
  
  Вернулся он быстро, очень быстро, как он думал, но недостаточно быстро, чтобы застать Злату. Комната была пуста. Кровать заправлена. Будто и не было ее. Может, и правда, не было? Влад вчера был настолько вымотан, что практически не помнил как добрался до спальни, плюс... как же он за ней скучал!
  Влад выдохнул, крутанулся на пятках и ушел в тень.
  В замке были лишь домовые. Она не возвращалась.
  
  ***
  
  Музыка гремела так, что было слышно еще на границе леса. На границе тихого уютного, когда-то, леса! А еще смех и пьяное хихиканье! И визги!
  Злата выдохнула, перебирая плечами. Она пришла сюда, чтобы успокоиться, а тут...
  - Эобат,- сквозь зубы процедила Злата и, шлепнув себя по бедрам, подозвала горгулий и направилась к дому
  А в доме, ее доме, она застала библейские Содом и Гоморру! Полуголые (и голые!) женщины и... мужчи-ины...
  - Злата, сосредоточься,- буркнула она сама себе, заставляя оторвать взгляд от идеально слепленного тела, слишком идеально. - Эобат!!!
  Никакой реакции на этот ее крик. Еще одна порция чистого эстетического удовольствия, от которого она чуть не свернула шею, и она присела около Красотки и Ежика, что явно нервничали от такого количества чужаков. Все-таки не нужно было его сюда пускать!
  - По-хорошему они не понимают. Поможете? - спросила Злата и собаки с готовностью рванули прямо в толпу
  - Эй, красотка,- она даже не поняла, что это ее окликнули, пока не оказалась прижатой к стене да еще и с чужими губами на губах и руками на теле! Злата опешила, а потом... нет, она в принципе, человек спокойный, злится крайне редко и, если учесть все события сегодняшнего дня, то вот этот красный туман вполне себе оправдан. Наверное. В общем, эта груда, скользкая, мокрая, жирная и каменная груда мышц, что зажимала ее куда-то исчезла. И, честно говоря, Злата была не очень уверенна кто именно выгнал всех из дома, она или ее горгульи, но главное, что дом, наконец-то оказался пуст. Из дальней комнаты раздался лай, тонкий визг и через мгновение из-за угла появился Ежик, зажавший в зубах... кхм... Умница, мальчик
  - Эобат, что это ты устроил в моем доме? - утирая губы (фе, фе, фе и еще раз фе!), спросила Злата
  - Псину убери! - прошипел он, пытаясь и прикрыться и закрыться одновременно. - Ты крайне негостепреимна!
  - Даю минуту уйти самостоятельно,- не в силах перестать улыбаться от вида полуголого Эобата, пытающегося освободиться от железной хватки Ежика, проговорила она
  - Или?
  - Е-еж,- протянула Злата и Ежик сильнее сжал челюсти, из-за чего Эобат буквально начал прыгать
  - Хорошо-хорошо! - взмолился он
  - Ежик, отпусти его,- улыбнулась она. Ежик бросил на нее взгляд в стиле "Ты уверенна? Мне вообще не сложно", но все же отпустил и даже отшагнул назад. Из спальни в сопровождении рычавшей Красотки вылетела какая-то женщина и тут же исчезла в ароматном облаке. Нимфы. Понятно.
  - Обломщица,- буркнул Эобат
  - Минута пошла
  - И где мне жить?
  - Тебя уже давно ждет комната в общежитии университета
  - Я?! В этом сарае?!
  - Ежик, вообще-то, голодный. Сорок секунд
  
  Оказавшись на улице, Злата глубоко вздохнула и окинула невидящим взглядом задний двор, тот где когда-то жила Зорька. Что ж за день-то такой?! Сначала Влад ее... бросил одну. Опять. Теперь вот Эобат осквернил ее дом. Да и вообще... Да, близняшка дала им передышку, скорее всего из-за того ласкового приема, что ей оказал мир теней, когда все же опознал в ней саламандру, но это не убрало Дамоклов меч над их головами. Она так просто не отступится. То ли из мести, то ли еще из-за чего, но она точно нападет еще раз, а значит нужно успеть и нанести предупреждающий удар. Первый шаг она уже сделала. Хотя, если быть честной, то не один. Полная протекция, закрытые переходы для всех, за исключением десятка существ, заключенный договор со старейшинами синих саламандр... Но все же этого было мало. И если близняшка решит напасть, она нападет и Злата никак не сможет ей помешать.
  Еще раз выдохнув, она взъерошила свои непривычно короткие волосы и посмотрела на солнце. До заката еще далеко. Хорошо, значит университет еще открыт и она сможет попасть в свою комнату. А может?.. Может, все же вернуться? К нему?
  - Как будто тебя там ждут,- буркнула Злата сама себе и повернулась к университету.
  
  - Привет, родная берлога,- включая свет в своей старой комнате в башне, проговорила она и со вздохом оглянулась. Родное кресло, полочки и даже тот графин с напитком! Такое ощущение, что все это только и ждало ее возвращения, а она боялась все это время сюда приходить. Из-за ностальгии, шефа, а еще той боли, что раздирала ее здесь после потери друзей и Арина. Подумать только! Она так страдала из-за его исчезновения, а сейчас даже толком вспомнить не может когда видела его в последний раз!
  Скинув туфли, Злата привычным жестом сбросила пиджак, подошла к креслу и с наслаждением утонула в его комфорте. Откинув спинку кресла, она удобнее устроила голову и открыла глаза. Постороннему могло бы показаться, что на потолке у нее звездное небо, но на самом деле это было полотно, с яркой точкой на месте каждого из миров. Красивая, смысловая картина, которую она сама когда-то и рисовала, спасаясь от кошмаров.
  Повернувшись к графину, Злата налила себе в стоявший рядом стакан свой любимый напиток и невольно застонала от удовольствия, вновь откидываясь в кресле
  - Одиночество не так уж и плохо,- тщетно пытаясь переубедить саму себя, проговорила она и вновь открыла глаза. Так, или мозги совсем отшибло, или... Злата даже голову наклонила: сначала в одну сторону, затем в другую. - Елки,- со свистом выдохнула она, рывком вскакивая из кресла. - Спасибо, Ингрид. Спасибо.
  
  ***
  
  Он скорее почувствовал, чем услышал ее, а обернувшись, замер рассматривая и... узнавая Злату в этих широких бардовых штанах и замшевых бардовых туфлях на тонком каблуке, в этой заправленной в широкий кожаный пояс брюк белую рубаху с растегнутыми тремя верхними пуговицами и приспущенным галстуком того же бардового цвета. Она стояла перед ним, опираясь спиной о стену и засунув руки в передние карманы брюк
  - Не нужно так на меня смотреть. Это ты сбежал с первыми лучами. Опять
  - Где ты была?!
  Вместо ответа она лишь пожала плечами и отстранившись от стены, повернулась к двери
  - Злата?
  - Я за домовыми пришла. Раз ты... то и нам здесь делать нечего
  - Раз я что?
  - Не хочешь видеть меня, быть со мной, не знаю из-за чего именно ты опять меня бросил
  - Я тебя не бросал! - воскликнул Влад, невольно делая шаг к ней и Злата приподняла ладонь, останавливая его. - Милая, меня вызвали!
  В ответ она вновь пожала плечами и опять повернулась к двери
  - Злата, что ты хочешь от меня?!
  - А что ты можешь дать? - спросила та, обернувшись и он растерялся от этого ее вопроса. Вздохнув, Злата покачала головой и вытащила, наконец, руки из карманов. - Не важно. Влад, я ничего не требую и ни о чем не прошу
  - И все же
  - И все же мне бы хотелось иметь хоть какую-то гарантию, что переспав с тобой, я не проснусь на утро в одиночестве, что ты не сбежишь от меня среди ночи. У меня уже фобия начинается и вообще пунктик у меня на взаимности
  Влад выдохнул и покачал головой, не в силах сдержать улыбку
  - И ты смеешься,- вздохнула она
  - Я не смеюсь
  - А что это у тебя на лице,- фыркнула Злата
  - Чудо,- пожал он плечами и подошел к ней,- ты мое чудо и ты, наконец-то, здесь,- добавил Влад, положил ладони на ее широкий пояс и подтянул ближе
  - С моей головой что-то не так и это не только из-за травмы,- пробормотала она, прислоняясь лбом к его плечу
  - Ты о чем?
  - Я о своей реакции. После моего похищения я была у одного специалиста и он сказал, что видит на мне следы чужого воздействия, долгосрочного воздействия. Травма это все лишь усугубила. Я теперь не просто идиотка, я истеричка с неработающими мозгами
  - Истеричка с неработающими мозгами не нашла бы саламандр.
  Злата усмехнулась, покачала головой и посмотрела на него
  - Я тебя прошу просто скажи мне прямо, если не хочешь меня больше видеть,- теперь уже он покачал головой, но при этом продолжал молчать и она не выдержав, попыталась отстраниться. - Влад. Отпусти
  - Не уходи,- прошептал Влад, прислоняясь лбом к ее лбу и передвигая руки с талии на спину и подтягивая еще ближе,- не уходи.
  - Хорошо,- выдохнула она в его губы,- но в следующий раз ты оставишь мне записку
  
  - Ты почему мне не сказал?! - рявкнула Злата, появляясь в его кабинете
  - Чего? - настороженно уточнил Влад, жестом отпуская тень, и заметил в ее руках тот самый свиток, что ему весьма и весьма не понравилось. Помнится, когда-то она наотрез отказывалась брать его в руки из-за страха потерять его, а теперь что?
  - Начнем с того, что ты физически не можешь быть с кем-то слабее себя!
  - Потому что мои силы их сламают. Я думал ты знаешь
  - Откуда?!
  - Откуда ты все знаешь
  - Вот только я не знала пока не прочла здесь! Точнее не увидела! Мне эти картинки теперь в кошмарах преследовать будут!
  - Это многое объясняет,- невольно улыбнулся Влад,- а что там еще есть?
  - Много чего,- выдохнула Злата, подошла ближе и практически плюхнулась в кресло, будто держалась все это время на эмоциях,- о силе в основном, еще ритуалы всякие
  - А о саламандрах есть что?
  - Нет. Ни о них, ни об их святыне, но есть кое-что, что может пригодиться
  - Что?
  - Сам смотри,- хмыкнула она и развернула к нему свиток
  - Ритуал призыва,- пробормотал Влад, вчитываясь и замер,- почему я вижу текст?
  - О, это еще забавнее,- протянула Злата, развернула к себе свиток и быстро прокрутила его до нужного места, чтобы вновь повернуть к нему
  - И правда качественные картинки,- хмыкнул Влад
  - Мне тоже понравилось. Название прочитай
  - Понравилось? - с улыбкой уточнил он и улыбка сползла с его лица, когда он прочел название ритуала,- обмен силами?
  - Он самый
  - Впервые слышу о подобном,- искренне пробормотал Влад
  - А что твои родители?
  - Вот это мы с ними не успели обсудить
  - А твои?.. Нет, не говори. Я не хочу знать,- сама же не дала ему ответить Злата. - Главное, что у тебя теперь есть силы истинного Владыки
  - И что? - насторожился он
  - Я о том, что ты можешь меня вылечить! Я даже ритуал подходящий нашла
  - Злата, это же ритуал освобождения,- пробормотал Влад. - Ты что... - но спросить он так и не решился,- хорошо, только... дай мне немного времени
  - Зачем? Ритуал не сложный. Положишь руки мне на голову и прочитаешь ту абракадабру
  - Я вижу,- кивнул Влад,- просто... не хочу ошибиться,- добавил он, делая вид, что читает свиток, а на самом деле пытаясь взять себя в руки и отделаться от убивающей его догадки. Освобождение. От него? Она все еще считает, что это у нее зависимость и так торопится от нее, него избавиться? - Тебе в университет сегодня нужно?
  - Там младшие работают, пока нет
  - Хорошо. Подаришь мне этот день?
  - У тебя день рождения?
  - Почти. На закате я... сделаю это
  - Конечно, черноглазый,- тепло улыбнулась она и ему стало еще хуже. - Я пойду цветы проверю. Приходи, как освободишься,- добавила Злата
  - Хорошо, фонарик,- кивнул Влад и у него буквально защемило в груди пока она разворачивалась и покидала его кабинет. Зависимость это у нее или нет, но она явно больше не боится его потерять. А вдруг все же... она действительно его любит и хочет избавится от этой своей неуверенности? В любом случае он будет до последнего надеяться, как когда-то надеялся на их встречу да и у него еще есть этот день. Еще один день со своим чудом. Возможно последний день.
  
  ***
  
  - Так, все! Перерыв,- первой сдалась Вайна, откидываясь на спинку стула. Они уже целую вечность корпят над этой тетрадкой, пытаясь распознать вот эти странные символы
  - Поддерживаю,- выдохнул Стас, приподнимая очки и потирая переносицу
  - Кто-нибудь голоден? - уточнила Марина
  - Намек понят,- выдохнул Дар, поднимаясь на ноги и направляясь на кухню
  - Что между вами происходит? - как только он скрылся из виду, спросила у Жени Вайна
  - А что между нами происходит? - переспросила она
  - А, то есть ты не из-за него в том мире поселилась?
  - Мне там нравится
  - Так между вами серьезно ничего нет? - переспросил Стас
  - Да мы практически не видемся. У него таверна, у меня школа,- пожала плечами Женя и Стас с Вайной как-то странно переглянулись
  - Еще одни не спешащие домой,- кивнул Стас
  - Думаю, из присутствующих таких вообще большинство,- вздохнул Евсей
  - А ты чего? Только не говори, что опять с Нелли поссорился!
  - Нет. Андрей. Я боюсь, что просто побью его, если он... В общем, лучше мне пока здесь побыть
  - Значит, домой только Дар торопится
  - С чего вы взяли,- фыркнул тот, будто по волшебству появляясь в комнате
  - А у тебя что?
  - Сестре рожать скоро. В Гавани просто... брр!
  - Тогда у меня предложение,- проговорил Евсей,- перенести наши поиски в библиотеку университета.
  - Мы там вечность копаться будем! - ахнула Вайна
  - Зато вероятность расшифровать этот текст вырастит просто в геометрической прогрессии,- кивнула Марина
  - Но сначала обед, что я зря готовил?
  
  ***
  
  Влад сидел в темноте своего кабинета, не в силах распрощаться с надеждой, с ней, со своим чудом. Он провел ритуал, как и обещал, а она сразу же потеряла сознание и Влад просто сбежал сюда, не зная как Злата отреагирует на его присутствие после того как очнется, но записку ей все же оставил.
  Он просто сидел в темноте и потягивал из широкого стакана какую-то жидкость, что своими градусами слегка притупляла страх, боль и... яростное желание броситься к ее ногам и умолять, умолять...
  - Спасибо за записку,- прозвучало вдруг из темноты и Влад невольно вздрогнул от неожиданности,- прости, не хотела тебя напугать,- добавила Злата и подошла ближе, ориентируясь в темноте даже лучше, чем он. - Влад, я...
  - Хочешь уйти? - боясь услышать это от нее, спросил он
  - А ты... этого хочешь?
  - Нет
  - Черноглазый... кто я для тебя?
  - Ты мое чудо
  - Ты ведь знаешь о чем я спрашиваю
  - А кто я для тебя? Сейчас
  - Ты думаешь, что я хотела избавиться от зависимости
  - От меня,- согласно кивнул Влад
  - Ответь на мой вопрос
  - Что это изменит?
  - Всего лишь создаст основу
  - Чего?
  - Будущего
  Он выдохнул и, потянувшись за стаканом, сделал еще один глоток
  - Ты мое чудо,- тихо повторил Влад,- и я не хочу тебя терять
  Злата осторожно обошла стол и отобрала у него стакан, сделала глоток
  - Я не от зависимости хотела избавиться, но и ты мне не помог. Я хочу остаться, правда, но смогу это сделать только при одном условии. Тебе интересно каком?
  Он согласно кивнул. Судорга свела его горло, не давая возможности ответить
  - Пусти меня в свою жизнь. Я могу смириться со званием твоей тайной любовницы или страшной фаворитки, но я не хочу быть тебе чужим человеком, не хочу быть только партнершой по сексу. Я хочу все. Все или ничего, черноглазый,- сказала она, залпом допила содержимое его стакана и развернулась к выходу.
  Влад поймал ее за руку, потянул обратно и усадил на стол, приблизившись к ней как можно ближе, Злата тут же обняла его, притягивая еще ближе, замирая в милиметре от его губ и он, конечно же, ее поцеловал, прижимая к себе, зарываясь в волосы, впиваясь в тело. Основа будущего. Их будущего. У них есть будущее и она хочет остаться!
  
  Утром он проснулся один. Вместо Златы была записка: "Теперь ты знаешь где искать чудеса",- а сама записка была приколота к карте. Влад долго ее вертел и всматривался в надписи просто потому, что не мог поверить что она ему это оставила! Карта к поселению саламандр - существ, равных ему по силе! Чудо - потому что кроме нее он ни с кем не может быть? Пожалуйста, она дала ему карту с целым поселением, полным альтернатив!
  "Триггер мира теней, что принесет благо, спасет и приведет к процветанию мир теней,- нашел он еще одну записку внизу карты,- поговори со старейшинами. Союз с саламандрами может вам помочь"
  
  - Ты так и не ответила кто я для тебя! - теперь уже он ворвался в ее кабинет в бывшей башне. - Кем был я для тебя, когда ты убить себя хотела? Когда называла свои чувства зависимостью? Или просила помочь от них избавиться?! Когда говорила, что тебе плевать на мою реакцию?!
  - Ты пришел сюда поорать? - оправившись от первого шока, спросила Злата. Это он впервые показывал свои эмоции. Да еще какие!
  - Я пришел узнать ответ на свой вопрос!
  - Зачем? Ты же мне так и не ответил
  - И поэтому ты сбежала?!
  - На мне открытие межмирового факультета
  - А на мне целый мир!
  - Вот и займись его благами, процветанием и чудесами!
  - Кто я. Для. Тебя?! - чеканя слова повторил он и приблизился к ней. Злата выдохнула и откинулась на спинку стула
  - Я не хочу, чтобы ты чувствовал себя обязанным
  - А твой ответ меня обяжет?
  - Арин до сих пор избегает меня из-за чувства вины, с тобой же я и так была не очень осторожна... а нам с тобой еще сотрудничать
  Влад подошел еще ближе и присел на край стола, почти также как вчера усадил ее
  - Просто скажи,- мягко попросил он, а Злата вдруг встала и отошла в сторону, отворачиваясь от него и слишком уж громко звеня графином и стаканом. - Ты мое чудо не потому, что сильная, а потому, что...
  - Принесу благо и процветание твоему миру? Сделала тебя сильнее? - глухо уточнила она
  - Потому что единственная, кто сказал, что любит меня, хоть потом и забрала эти слова обратно. Ты мое чудо, потому что единственная приходила мне на помощь, дважды. Ты мое чудо, потому что я даже представить не мог, что вообще смогу кого-либо полюбить. Ты фонарик, что осветил мою жизнь. Вот кто ты для меня
  Он видел как поднялись и опустились ее плечи, а потом она опустила голову и оперлась о стол, у которого стояла
  - Солнце
  - Что?
  - Я хочу тебя обнять, но боюсь обжечься
  - Как с драконом своим?
  - Он никогда не был моим! - фыркнула Злата,- Солнце, как небесное светило, потому что ты вроде бы как и рядом, но все равно находишься слишком далеко
  - Пойдем домой,- предложил вдруг Влад и она, наконец, обернулась
  - Какой твой любимый цвет?
  - Цвет? - ошарашенно переспросил он, искренне думая, что ослышался и Злата согласно кивнула. - Васильковый, наверное
  - Васильковый? - ошарашенно уточнила она
  - И сандал, который запах
  - Грейпфрукт. Запах. Бордо - цвет. Сандал и васильки? Краеш?
  - Был смотрителем этого мира в юности
  - Ты не всегда был Владыкой?
  - Чтобы стать им нужно пройти по всем ступеням: от простой тени, через охранника, смотрителя и советника
  Злата выдохнула и вдруг добавила
  - А меня в башню из психушки забрали
  - Надеюсь, ты сотрудников по другим критериям отбираешь,- усмехнулся Влад и она улыбнулась в ответ
  - У меня обед скоро. Дар кухню преобразил и сейчас к нам весь университет ходит. Останешься? Пообедаешь со мной?
  - В толпе всего университета?
  - Мне сюда еду приносят
  - Ты не хочешь возвращаться в замок?
  - Я хочу показать тебе факультет. Похвастаться. Вот и заманиваю тебя обедом
  - Сейчас покажи, - с улыбкой пожал он плечами,- а пообедать можем со смотрителями. Ты же хотела с ними познакомиться
  - Хотела, но,- со вздохом начала Злата и на выдохе закончила,- я еще не готова. Страшно мне, честно говоря
  - Страшно? Тебе?
  - Храбрый кролик, помнишь? Легко быть храбрым тигром, попробуй быть храбрым кроликом, без клыков и когтей
  - Я твои клыки и когти. Показывай факультет, кролик
  - Обещай, что не будешь сильно критиковать! Мы еще только начинаем,- подходя к нему, попросила Злата
  - Обещаю, что буду лишь хвалить и восхищаться,- улыбнулся Влад и положил ладони на ее талию, легонько сжимая и подтягивая ближе. Она обняла его шею, но все же недовольно скривилась,- хорошо, обещаю быть предельно объективным
  - А с кандидатами поможешь?
  - Не наглей. Хотя... услуга за услугу?
  - Я в вашей иерархии не разбираюсь! - тут же воскликнула она
  - Это поправимо,- улыбнулся Влад, подтягивая еще ближе, не в силах больше сдерживаться и оставаться на расстоянии
  - Я правда тебя люблю, черноглазый,- обнимая его лицо, проговорила Злата
  - И я каждую секунду благодарю судьбу за это чудо,- прошептал он, приближаясь к ее губам, но она вдруг отстранилась
  - У меня кое-что есть для тебя,- сказала Злата, подходя к своим цветным ящичкам. Что-то достав оттуда, она сжала это в кулаке и вернулась к нему. - Дай руку
  - Зачем?
  - Рубить буду,- фыркнула Злата и взяв его за руку, вложила что-то в ладонь. - Несколько лет назад просто не смогла пройти мимо этой безделушки
  - Дерево? - уточнил Влад, рассматривая небольшой брелок на своей ладони
  - Из сандалового дерева, окрашенного в васильковый цвет. Сам понимаешь, фамилия обязывает любить все связанное с сандалом. Ты же знаешь, что сандал из рода красного дерева?
  - Знаю. Люблю твою фамилию,- улыбнулся он, одной рукой пряча брелок в карман, а другой притягивая ее к себе
  - Определенно меня по фамилии выбрал
  - Я тебя не выбирал, ты буквально на меня свалилась!
  - Свалилась? Но я ведь...
  - Я как раз разговаривал со смотрителем,- обнимая ее и второй рукой, кивнул Влад
  - То-то земля какая-то мягкая оказалась,- усмехнулась Злата, поглаживая его волосы чуть ниже затылка. - С чего начнем осмотр?
  - С твоей комнаты.
  
  И Влад вновь отстранился первым. Даже не просто отстранился, а отошел на шаг и почти сразу же за ее спиной распахнулась дверь кабинета. Обернувшись, Злата выдохнула и проговорила
  - Доброе утро, Вадим
  - Прости, что помешал, но я ищу Стаса
  - Зачем? - усаживаясь обратно в кресло, спросила она
  - Это семейное
  - Думаю, сейчас не лучшее время,- проговорил вдруг Влад за ее спиной,- если бы он хотел, то сам бы пришел к вам
  - Ты что все ему разболтала?
  - Не я, твоя тень,- уточнила Злата. - И Владыка прав. Сейчас не лучшее время
  - А когда оно будет? Спустя еще десять лет? - выдохнул Вадим
  - Сам виноват, я бы на его месте вообще ни с кем из вас больше не разговаривал
  - Да, Вадим, позволять старшим изгонять его, истинного наследника, из Ордена...
  - Ты же знаешь, что я схожу с ума, если с Крис что-то... - удрученно буркнул Вадим
  - Знаю, но я также знаю, что у вас с Кристиной прекрасный сын, который несмотря ни на что любит вас
  - Самый лучший,- вздохнул Вадим
  - Вот и скажите ему это, вдвоем
  - Думаешь, поможет?
  - Он терпеливый, добрый и понимающий
  - Звучит так, будто он твой любимчик,- улыбнулся Вадим
  - У меня слабость к Предвестникам
  - Ты точно приложила руку к их истории! - воскликнул он и Злата загадочно улыбнулась. - А что на счет меня и Крис? - на этот раз она никак не отреагировала, но Владыка за ее спиной улыбнулся и согласно кивнул.
  - Младшие в библиотеке, туда даже меня вот так просто не пустят, так что придется подождать их возвращения
  - А... наша комната?
  - Все на месте,- улыбнулась в ответ Злата
  - Еще раз прости, что помешал,- обратился Вадим к Владыке и ушел
  
  - Ты опять первый отстранился! - не оборачиваясь, тихо проговорила она
  - Подумал, что ты не захочешь, чтобы твой друг вот так нас застал,- ответил Влад и положил ладони ей на плечи,- а ты неплохо изучила свиток,- добавил он, склонившись к ее уху и Злата невольно повернула голову ближе к нему, прикрывая глаза. - Итак, кто следующий? - спросил Влад и выпрямился, к ее разочарованию
  - Следующий? - тупо переспросила она
  - Вадим расскажет же, что застукал нас. Кто следующий придет проверить?
  - Гяуда,- усмехнулась Злата,- но она сейчас вряд ли сможет вырваться от Люсьена
  Влад за ее спиной как-то непонятно хмыкнул и она наконец обернулась
  - А ты ведь и правда приложила руку к истории каждого из них,- проговорил он,- а они ничего не знают
  - Зачем? Била и так подозревала слишком многое и Пану стоило больших усилий, чтобы разубедить ее.
  - А остальные?
  - Люблю когда люди счастливы,- пожала плечами Злата
  - Что на счет тебя? - спросил Влад и она поднялась на ноги, делая шаг к нему. Обвила руками шею, прижимаясь всем телом
  - Еще раз отстранишься первым...
  - И что? - перехватывая ее, уточнил он с улыбкой
  - И я скажу Марусе, что ты просто жить не можешь без морковного пирога
  
  ***
  
  - Вы уже вернулись,- вместо приветствия проговорила Злата, появляясь у них на пороге,- и сделали перестановку,- добавила она, рассматривая новые диваны и кресла, кофейные столики и тумбочки, которыми младшие обустроили свою общую комнату
  - Кофе будете? - предложил Дар, кивая на столик перед диваном. Там были ароматные булочки, печенья и большой заварник с кофе
  - Спасибо, мы только поели
  - Мы? - переспросила Женя, заглядывая ей за спину
  - Владыка. Уже ушел,- отмахнулась Злата и повернулась к Стасу,- я пришла сказать, что твой отец здесь
  - Папа? - в вопросе вообще не было радости, но был... страх?
  - Не хочешь его видеть? Я так понимаю, что здесь никто не...
  - У нас тут много дел,- слишком уж поспешно ответила Вайна
  - А можно узнать чем вы заняты? - уточнила она, складывая руки на груди
  - Ты ей не сказала?! - ахнула Марина, обращаясь к Жене
  - Да она занята была,- буркнула та в ответ
  - Сейчас я здесь,- делая приглашающий жест, проговорила Злата
  - В общем, я кое-что нашла в склепе твоего отца,- виновато начала Женя и Злата тут же нахмурилась,- Лида мне рассказывала о...
  - Лида? - еще больше нахмурилась та. - И склеп моего отца?
  - Там было вот это,- пришла на помощь Жене Марина и нажав на дужку очков спроектировала изображение на когда-то стеклянную, а сейчас просто белую стену. Злата удивленно приподняла брови и шагнула ближе к стене, всматриваясь в картинки
  - Знакомая техника,- пробормотала она. - Это все?
  Марина нажала еще раз и вместо одной большой картинки появилось множество маленьких, вся тетрадь разом
  - Хм... В папином склепе, говоришь? - не отрывая взгляда от стены, уточнила Злата
  - Лида раз проболталась, что "Августа жуткая перестраховщица, придающая преувеличенное значение сборнику абракадабры"
  - Узнаю Лиду,- хмыкнула Злата и подойдя ближе к стене, указала на один из рисунков,- можешь увеличить? Вот это мне знакомо,- она ткнула пальцем в три фигуры, пораженные молнией
  - Владыка, Саламандра и Элькириец?
  - Нет. Вот это саламандры,- Злата указала на фигуры,- а вот это,- молния,- изображение их святыни. Я такое в их замке видела
  - Святыня? Она их что поджаривает?
  - Дает силу. Что-то вроде еды, воды и солнца для нас,- вздохнула Злата и повернулась к младшим,- есть успехи в расшифровке?
  - Нет,- вздохнул Евсей.
  - Помощь нужна?
  - Да мы сами справимся,- проговорила Марина и Злата согласно кивнула
  - Стас, Вадиму говорить, что вы вернулись? - спросила она и тот невольно скривился. - Хорошо, скажу, что вы все еще в библиотеке,- улыбнулась Злата и вышла из их комнаты.
  - Мне одной показалось, что она прочитала вот это все? - нахмурилась Вайна
  - И при этом не сказала нам и слова,- хмуро проговорил Евсей
  - Просто дала нам - трусам - прикрытие и повод не возвращаться домой,- со вздохом договорил Стас
  
  ***
  
  - Гяуда! - остановившись на пороге дома подруги, позвала Злата
  - Она у сестры,- проговорил Люсьен, выходя в коридор
  - Точно,- кивнула она и развернулась, чтобы уйти
  - Может, я смогу чем помочь?
  - Да я так, поговорить,- пожала плечами Злата, отступая к выходу
  - Злата, вы что боитесь меня?
  - А вы знаете кто я,- кивнула она с некоторым сожалением
  - О чем вы хотели поговорить? - улыбнулся Люсьен, приглашающим жестом указывая на дверь, из которой вышел
  
  - У нас гости! - раздался крик Гяуды от входной двери
  - Именно это я хотел сказать тебе,- улыбнулся Люсьен, поднимаясь ей на встречу и Злата искренне пожалела, что решила задержаться, потому что вместе с Гяу в комнату зашла и...
  - Ты!
  - Привет, Била
  - Тихо-тихо-тихо! - тут же схватила сестру за руку Гяуда, в попытке остановить зарождающиеся молнии. - Это моя подруга - Злата!
  - Ты еще и к сестре моей полезла?!
  - Откуда вы знакомы? - Люсьен, как всегда, образец спокойствия
  - Ты... Била - триггер?!
  - Я там была не из-за нее,- проговорила Злата, поднимаясь на ноги,- не из-за тебя и не из-за Пана
  - Была там и ничего не сделала? - с сомнением уточнила Гяуда
  - Ничего?! Разве что навеяла мне мысль бросит Пана! - рыкнула Била
  - Что?! Злата, зачем?!!
  - Я, пожалуй, пойду,- вздохнула она вместо ответа
  - Злата! - окликнула ее Гяуда,- объяснись!
  - Так нужно было
  - Нужно?! Ты своими предсказаниями заставила меня, нас, сомневаться! - воскликнула Била
  - Когда?
  - Помнишь, я рассказывала о седой предсказательнице? Той, что мы встретили в той деревне, когда к людям вышли?
  - Та, что сказала Пану о битве, что он проиграет, а тебе о правильных решениях? - хмуро уточнила Гяуда, а Злата оглянулась в поисках подходящей тени, чтобы уйти (еще одно преимущество прочтения того свитка). Вот только Била восприняла это как угрозу и... Злате пришлось экстренно вспоминать еще одну способность новоприобретенной силы, чтобы закрыться от летевшей в нее молнии. Гяуда подскочила, что защитить ее, но, к счастью, Люсьен успел оттащить жену
  - Била, что ты творишь?! Я же сказала тебе, что это мой друг! - рявкнула Гяуда
  - Твой "друг" запудрила мне голову своими предсказаниями! Именно из-за них я тогда не боролась за Пана и потеряла его на три года!
  - Значит, так надо было! Пойми, Леди никогда ничего не делает просто так!
  - Леди? - тут же притихла Била. - Ты же сказала, что ее зовут Злата!
  - Леди Августа Злата Мелиасай,- со вздохом кивнула Злата, опуская тени и Била что-то тихо пробормотала, явно не очень цензурное
  - Вы еще как-то пересекались? - насторожилась Гяуда
  - У меня для тебя послание,- вздохнула Била, заставив Злату удивленно приподнять брови. - Порой правильные поступки больно совершать, но ты справишься. Так ты мне когда-то сказала?
  - Я пыталась вас предупредить, подготовить как-то
  - Седые волосы тебе не идут,- усмехнулась Била
  - А тебе - идут,- кивая на только начавшие появляться седые пряди в смоляных волосах чародейки, улыбнулась в ответ Злата
  - Не смей отбивать у меня подругу! - шутя пригрозила Гяуда. - Так какое послание ты должна была ей передать?
  - Она уже это сделала,- грустно улыбнулась Злата. - Рада была повидаться и познакомиться,- искренне добавила она и, наконец, шагнула в тень.
  
  ***
  
  - Тебя Младшие искали,- проговорил Влад, откладывая ту самую тетрадь, картинки из которой Злате показывала Марина
  - И передали тетрадь моей матери, которую она спрятала в еще пустом склепе отца? - указывая на этот недостающий фрагмент того самого свитка, превращенный в обычную тетрадь, уточнила Злата и устало уселась в кресло напротив Влада. - Почему ты здесь?
  - А ты? - уточнил он. Злата устало потерла лоб и невольно осмотрелась в родительском доме. Первой ее мыслью было отправиться в убежище, но вспомнив, что она застала там в прошлый раз (брр! и фе!), Злата переместилась сюда.
  - Не хотела портить тебе настроение своим,- честно ответила Злата. После встречи с Билой... Нет, не так. После прочтения этих листиков из тетради матери и добавки от Билы Злате нужно было немного времени, чтобы... прийти в себя, собраться с мыслями, просто собраться
  - Звучит так, будто я требую от тебя всегда прекрасное настроение,- нахмурился Влад
  - Нет, милый, просто я не хочу тебя расстраивать
  - М-м, Солнце, которое светило,- кивнул он и поднявшись, подошел к ней, присел перед ее креслом и взял за руку,- что тебя так расстроило? Расскажи мне
  Свободной рукой Злата нежно обняла его шею и провела большим пальцем по челюсти
  - Когда-то давно я влезла в то, во что не должна была лезть и сегодня столкнулась с последствиями
  - Предвестники?
  - То мое предупреждение Пану и Биле. Чуть не поймала молнию из-за этого, а самое страшное, что Гяуда ринулась между нами и если бы Люсьен не оттащил ее,- Злата покачала головой
  - Молнию бросила не ты,- заметил Влад
  - Я, в некотором смысле. Я запустила эту цепь событий
  - Ты запустила слишком много подобных цепей
  - Осуждаешь?
  - Все, что связано с риском для тебя,- кивнул он, поднимаясь и присаживаясь на подлокотник кресла, после чего обнял ее одной рукой за плечи и притянул к себе, а свободной рукой мягко приподнял подбородок, заставляя посмотреть в глаза,- тетрадь
  - Я не знала о ней. Мамина подруга знала, отец, скорее всего, тоже, потому что та история, что он рассказывал мне,- Злата не договорила и просто прильнула к нему, утыкаясь куда-то в ворот рубахи и закрывая глаза,- получается, что мои предки выкрали фрагмент священного свитка, в котором говорилось о создании мира теней и роли саламандр в этом,- пробормотала она и отстранившись, добавила,- это их мир, Влад. Их. Они его создали. Они создали Владык, которые их просто... предали
  Влад сильнее притянул ее к себе, нежно целуя в макушку
  - Давай сегодня здесь останемся. Можешь? - попросила Злата, обнимая его и вновь утыкаясь в ворот рубахи
  - Конечно, милая
  Она облегчено выдохнула, откинула голову, не отстраняясь от него, и мягко обняла шею
  - Я люблю тебя, черноглазый,- прошептала Злата, притягивая его для поцелуя.
  
  ***
  
  Из-за двери раздавались азартные крики, точнее выкрики. Прислушавшись, Злата улыбнулась и зашла в комнату
  - Лошадь!
  - Корова!
  - Единорог!
  - А я говорю осел! - пятерка сидела полукругом на полу перед белой стеной и разгадывала какую-то кляксу, проектированную с очков Марины
  - Ящерица,- хмыкнула Злата и все пятеро дружно вздрогнули
  - Как вы это делаете?! - ахнул Евсей, оборачиваясь
  - Стас, твои картинки?
  - Ага, клиент один нарисовал,- усмехнулся тот в ответ
  - А что тетрадь? Бросили разгадывать?
  - Так ты ж ее разгадала,- хмыкнула Женя, выходя из кухни
  - Могли бы, кстати, и сказать,- ворчливо добавила Вайна
  - И лишить вас повода сбежать из дома? - улыбнулась Злата и все шестеро тут же виновато отвели взгляд. - Я, собственно, по делу,- улыбнувшись, продолжила она и наконец поставила на стол небольшую коробочку,- там маркеры для символов Дара и вот,- Злата приподняла левую руку и закатав рукав, показала им татуировку на внутренней стороне запястья
  - О, уже сделали? - подскакивая, улыбнулась Вайна и взяв Злату за руку, всмотрелась в замысловатый золотой рисунок
  - Ловец снов напоминает,- склонившись также над рисунком, протянул Стас
  - Правда эстетичнее выглядит, по сравнению со шрамами? - самодовольно уточнила Вайна и тут же спросила,- А нам такое сделают?
  - Конечно,- улыбнулась Злата,- и место можете выбрать сами
  - Это точно маркеры? - хмуро уточнил Евсей, вытаскивая небольшие кристалы из коробки
  - Да, специально указал такой дизайн. Можно носить как кулон или брелок,- пожал плечами Дар
  - Или серьгу,- добавила Вайна и тут же продемонстрировала, прицепив лиловый кристал к своей правой серьге
  - А как ими пользоваться? - прокручивая кристал в руках, уточнил Евсей. Дар шагнул к нему и зажав тупой конец большим пальцем, острым провел по коробке. Только он убрал кристал от коробки как линия вспыхнула золотом, продержалась секунд пять и исчезла
  - Рисовать нужно над замочной скважиной или ручкой
  - А в другом месте не сработает? - уточнила Марина и Дар отрицательно мотнул головой
  - А что на счет моих тестов? - не удержался от вопроса Стас, но ему ответил Евсей
  - Запустят при поиске новых кандидатов и, кстати, ты уже принял решение?
  - Какое решение? - навострила уши Вайна
  - Стасу предложили пересмотреть критерии для других факультетов, как и Дару - улучшить меню,- ответила Злата с теплой, почти материнской, улыбкой
  - Не знаю, у меня клиенты,- протянул Стас
  - Работу вам оплатят. Всем,- добавил Евсей
  - "Вам"? А тебе?
  - А Евсей теперь официальный представитель нашего факультета, замдекана,- все с той же улыбкой ответила Злата
  - На зарплате? - уточнила Марина и он согласно кивнул
  - Похоже на то, что все при деле,- хмыкнула Женя
  - А ты подумала над моим предложением? - тут же спросила Злата
  - Каким? - нахмурился Дар
  - С ее опытом и знаниями лучше преподавателя сложно будет найти,- пояснила Злата и Женя пожала плечами
  - Соглашайся,- пожал плечами Дар и Женя тут же как-то поникла
  - Найла уже согласилась
  - Мама?!
  - Мгм, и папа тоже,- тихо буркнул Стас
  - Ты знал?!
  - Посоветовал,- уточнила Злата и Вайна резко обернулась к нему, уперев кулаки в бока
  - Врачебная тайна! Я не мог рассказать! - поспешил оправдаться Стас
  - Л-ладно-о,- протянула Вайна, прищурив глаза
  - А что в тетрадке было? - спросила все же Марина
  - Недостающий фрагмент священного свитка мира Теней. Я смогла ее прочесть из-за того, что мои предки были Владыками. И основную мысль я вам еще тогда сказала
  - Священный свиток? - протянула Марина
  - Мгм, прочесть который могут лишь Владыки
  - Жаль,- вздохнула Марина
  - Здесь вот та жижа, да? - уточнил Евсей, всматриваясь в зеленый кристал. Злата согласно кивнула и он задал уже давно мучивший его вопрос,- когда мы в прошлый раз, когда я тогда окунул в ту жижу руку я кое-что увидел. Думаю, что все увидели
  - Что ты видел?
  - Рисунок, который мои девочки рисовали на празднике
  - Родительская татуировка,- подхватил Дар
  - Рисунок папы,- с улыбкой добавила Марина
  - Талисман миров, силуэт его,- кивнула Вайна
  - Орнамент обруча,- тихо вздохнул Стас
  - Какого еще обруча? - приподнял брови Евсей, судорожно пытаясь вспомнить куда дел собственный обруч, который по идее вообще не должен был снимать.
  - Обруч ювенов. Мамин род когда-то основал Орден, из которого меня выгнали,- на последнем слове голос все же подвел Стаса
  - Это то, что вас определяет. Самое дорогое и самое ценное для каждого из вас и раз уж мы об этом заговорили, у меня для вас задание
  - Триггер? Но система ничего не сообщала
  - Потому что триггеры еще не явные, но очень важные
  - Триггеры? Их несколько?
  - По одному на каждого. Готовы? - уточнила Злата и дождавшись кивка от каждого, продолжила,- Задания будут не легкие, поэтому советую привлекать помощников. Итак, Евсей. Расскажи все отцу,- услышав это он удручено выдохнул, остальные тоже заметно поникли. - Бери Андрея, Нелли и расскажи все отцу
  - Я уже вычислил всех ее помощников и приспешников,- буркнул Евсей,- как только Андрею станет лучше...
  - Расскажи,- с нажимом перебила его Злата,- расскажи,- мягче добавила она. Евсей поджал губы, нахмурился, но все же согласно кивнул. - Дар. Возьми с собой Фиону
  - Фиону?!
  - Можно, конечно, и Дзыгу, но тогда последствия будут... кхм, катастрофичнее
  - При разговоре с родителями? - недоверчиво уточнил Дар
  - Нет. Не с ними. С ней,- бросив короткий взгляд на Женю, уточнила Злата и Дар тут же сцепил зубы. - Надо. Поверь мне.
  - Зачем?
  - Она не ответит,- холодно сказала Женя,- но ты лучше сделай
  Дар пересекся взглядами с ней, несколько мгновений они просто смотрели друг другу в глаза, а потом он вздохнул и кивнул, соглашаясь
  - Кажется, я и так знаю,- удручено вздохнула Марина
  - Начни с Инги
  - Инга? Моя свекровь? Мать Темы?
  - Да. Будь с ней откровенной,- скорее попросила, чем посоветовала Злата. Дождавшись кивка от Марины, она повернулась к Стасу
  - Родители, да?
  - Да. Только не твои, а Марты.
  - Марты? - нахмурился Стас
  - Мгм, Коля и Лара,- с какой-то странной улыбкой проговорила Злата
  - Не может быть,- потерянно ахнул Стас
  - Ты что не знал как зовут родителей твоей девушки? - приподняла бровь Марина
  - Дело не в этом! Коля и Лара были ювенами до родителей, но потом ушли из Ордена и вообще уехали в другой город! Да и вообще Марта не говорила, что она маг! Да еще и ребенок зеркала! Почему она мне ничего не говорила?!
  - А ты спрашивал? - вкрадчиво так уточнила Злата и Стас обречено выдохнул, растеряно почесал подбородок и лишь потом с некоторым трудом выговорил вопрос
  - А родители... мои родители знали, что Марта?.. А Марта знала, что?..
  - Вот и узнаешь. Да?
  - Да-а,- выдохнул Стас, все еще слишком растерянный и даже потерянный
  - А что мне? - немного боязно поинтересовалась Вайна
  - Ог,- легко пожала плечами Злата. - Для начала дай ему вот это,- она вытащила из кармана нечто круглое, напоминающее наушник, который им давала Марина
  - Передатчик?
  - Хотя бы на связи будете
  - И мне можно будет продолжить путешествия?! - почти что взвизгнула от радости Вайна
  - Запомни хорошенько мой символ,- улыбнулся Дар
  - И это тоже пригодится
  - Только пусть для начала выбьет себе отдельную комнату в казарме,- хмыкнул Стас и Вайна тут же покраснела
  - Не смущайте девочку,- улыбнулась Женя
  - И это была легкая часть,- немного виновато добавила Злата. - Вам с ним нужно будет переговорить с Верховными...
  - Ринли меня с детства ненавидит, старый маразматик,- буркнула Вайна,
  - ... и Отаром
  - Да их даже старшие помирить не смогли!
  - Я не говорила "помирить"
  - А что тогда? - нахмурилась Вайна
  - Тебе что нужно?
  - Мне? Ог
  - Вот тебе и ответ,- пожала плечами Злата, но Вайна все равно не понимала и Женя пришла ей на выручку
  - Смотри, пока он на заставе, вы с помощью наушника и символа Дара сможете с ним общаться и видится, так?
  - Так
  - А когда закончится его практика и он должен будет вернуться в Дом...
  - Нам не позволят и это,- вздохнула Вайна и пояснила остальным,- чужакам нельзя переступать порог Дома, даже полукровки живут на границе
  - То есть твоему Огу не позволят жить в самом Доме и тебя к нему не пустят? - уточнила Марина, боясь даже представить подобное
  - Вот это и решите. С помощью эльфов, да? - уточнила у Златы Женя и та согласно кивнула
  - О,- только и смогла выдать Вайна.
  - Только не затягивайте, хорошо? - с той же мягкой улыбкой попросила Злата и кивнув младшим, развернулась к выходу, но потом вновь обернулась,- Жень, проводишь?
  
  - Что не так? - в коридоре насторожилась Женя
  - Не спеши с выводами. О Даре. Просто не спеши
  - Да что тут спешить и так все ясно,- опустив голову, буркнула она и Злата вдруг за плечи боком притянула ее к себе
  - Не спеши,- с улыбкой повторила она
  - Я даже не знаю нравлюсь ли ему. Как... женщина.
  - Что между вами тогда произошло? Если это не тайна, конечно
  - Наши заказчики возжелали одно и то же
  - Столкнулись лбами? И кто кого?
  - Оно взорвалось, как только мы вынесли его
  - Вот как твое ожерелье оказалось в его плече
  - Да. Я его обманула. Использовала,- уклончиво проговорила Женя и румянец выдал ее с головой
  - Он тебя догнал?
  - Да,- выдохнула она,- и этим спас мне жизнь
  - Что я могу тебе сказать? Ты ему нравишься. Как женщина
  - Нравилась. Тогда,- поджала губы Женя и тут же сменила тему,- на счет твоего предложения. Я не хочу бросать школу в Лагуне
  - Не бросай. Можем совместить графики. Элькирийцы мастера в растягивании времени
  - Ты, правда, думаешь, что у меня выйдет?
  - Кто лучше тебя знает Полотно?
  - Ты
  - И при этом каждый раз консультируюсь с тобой? - усмехнулась Злата, потирая ее плечо. - Ты справишься. Я в тебя верю.
  
  ***
  
  - Раздала задания? - раздался вопрос за ее спиной
  - Могу и тебе дать,- хмыкнула Злата, оборачиваясь к Эобату, что подстерег ее у входа в кабинет
  - Нет, спасибо,- усмехнулся он, обогнал и зашел в кабинет без приглашения, а дождавшись пока она зашла следом, спросил уже серьезно,- Как у нас дела?
  - У нас?
  - Не притворяйся. Ты знаешь о чем я
  - Кто интересуется?
  - Я
  - А старейшины?
  - Они терпеливее
  - Вот и ты потренируйся в этом
  - Леди Злата,- угрожающе протянул Эобат
  - Мы можем только ждать
  - Мне нужны подробности
  - Они всем нужны,- усмехнулась Злата. Ее собеседник сжал зубы и резко начавшие синеть руки в кулаки
  - Ждать, говоришь? - прошипел он. - И что потом? Как же ты ее поймаешь? Своими свежеприобретёнными силами?
  - А ты почему интересуешься? Помочь хочешь?
  - А тебе нужна помощь?
  Она как-то странно повела плечами и прошла мимо него к своему столу
  - Ты привел обещанных сотрудников? - усаживаясь в кресло, уточнила Злата и невольно затаила дыхание, потому что ничего подобного она Эобату не поручала, как и он никогда здесь раньше не появлялся, а значит...
  - Тебе нужно поучиться красиво менять темы,- фыркнул он в ответ,- увидимся,- добавил Эобат и покинул кабинет. Она посчитала до пяти и лишь после этого позволила себе выдохнуть. Кто это был? Эобат? Или близняшка Салли? Нужно было и на башню поставить ту защиту! Так, стоп, Злата, ты вообще-то собираешься с ними помириться, а защитный огонь вряд ли будет этому содействовать.
  Она еще раз вздохнула и откинулась на спинку кресла, чувствуя как напряжение понемногу отпускает ее. Нет, работать она уже вряд ли сможет, осознала Злата, окидывая взглядом свой стол. А значит... Она поймала себя на глупой улыбке, глупой счастливой улыбке, что появилась на ее лице сама по себе лишь от мысли о черноглазом. Ее черноглазом.
  
  ***
  - Ну, слава Богу! Она никогда мне не нравилась,- хмыкнула мама, нарушив повисшую после их рассказа тишину. Конечно, дико было рассказывать родителям о ловушке, в которой Андрей провел эти десять лет, но их реакция...
  - Пап? - тихо окликнул Горжа Евсей, переглядываясь с Нелли в поисках поддержки. Та улыбнулась ему и согласно кивнула. - Андрей проходит лечение и физически, и психологически. Мы вычислили всех помощников Лики и...
  - Ев, достаточно,- остановил его брат. - Я подал прошение на развод
  - И все там объяснил? - уточнила мама, папа все еще молчал
  - Нет.
  - Может, хотя бы обвинил ее в измене?
  - Я предлагал ему выступить в качестве свидетеля,- сухо проговорил Евсей, все еще злясь на брата за его благородство
  - Это моя ошибка и я за нее отвечу
  - Да нет, сын, это моя ошибка,- наконец заговорил Горж,- нельзя было допускать ее сюда. Мы ее изгоним. По всем правилам
  - Я никогда не признаюсь в том, что она меня травила! - тут же вскочил на ноги Андрей,- Хватит с меня уже унижений!
  - Сынок, признание собственных ошибок - это не унижения,- похлопывая Андрея по руке, проговорила Ада
  - Она травила меня десять лет! Я все это время ненавидел этого мелкого поганца! Я... - Андрей запнулся и опустил взгляд,- даже не знаю своих племянниц
  - Мелкий поганец? - с улыбкой переспросила Нелли
  - С детства меня так называет,- усмехнулся Евсей, еле сдерживаясь от того, чтобы обнять брата
  - Рассказать почему? - приподнял бровь Андрей
  - Нет! - тут же воскликнул Ев
  - Обязательно расскажешь,- кивнула Нелли
  - Расскажу,- заговорщецки улыбнулся ей Андрей и уже серьезнее добавил,- как устроюсь на новом месте
  Неверных выгоняют из королевства, а инициаторов развода всегда автоматически приравнивают к изменникам, если только у них нет уважительной причины
  - Ты никуда не поедешь! - стукнул по столу Горж
  - Пап...
  - Даже не начинай! Я десять лет тебя слушал! И его слушал! И ее! - продолжал кричать отец,- и даже ее! Хватит! Теперь слушайте меня!
  - Гриш, не нервничай так, у тебя давление,- тихо пробормотала Ада и, если бы отец умел метать молнии...
  - Кто его лечит? - повернувшись к Евсею, спросил Горж
  - Стас и Вайна. Мои друзья из... факультета
  - Они смогут выступить на суде?
  - Па-ап!
  - Да, смогут,- вместо Евсея ответила Нелли,- и не только они. Фаина тоже сможет
  - Вот ее не трогайте!
  - Кто такая? - тут же насторожилась мама
  - О, это просто феноменальная женщина! - тут же превратилась в сплетницу Нелли
  - Феноменальная?
  - Нелли! - прикрикнул на нее Андрей
  - Да, мам, Фаина и правда феноменальная,- улыбнулся Евсей и тут же получил тычок по плечу от брата
  - А ты тоже готовься,- повернулся к нему Горж,- выступишь на суде
  - И я могу,- предложила Нелли
  - Нет! - тут же отрезал Евсей. - Как зовут ту прачку?
  - Маша. Я поговорю с ней,- кивнула она в ответ
  - Кто это? - нахмурилась Ада
  - Девушка, которая служит при Лике и без ума от нашего сына,- ответил Горж,- не уверен, что из нее выйдет хороший свидетель, как впрочем и из тебя, Нел. Они могут придраться к тому, что Стас и Вайна твои друзья, так что...
  - Позовем Фаину,- с улыбкой протянула Нелли и Андрей картинно закатил глаза.
  
  ***
  
  - Так, повтори-ка еще раз,- прищурилась Фаина,- ты тогда украл кинжал, чуть не уничтожил дерево потому, что вот эта лярва тебя бросила?!
  - Знаю,- буркнул Дар, в сотый раз поминая Злату с ее этим заданием
  - Что ты знаешь?
  - Что это было глупо
  - А какого мы тогда туда идем?
  - Злата сказала
  - Наслышана я уже о ней. Ты в курсе, что она немного вмешалась в историю твоих родителей?
  - И твоих тоже,- не остался в долгу Дар и Фиона заинтересовано на него посмотрела
  - Что конкретно тогда произошло? - мягко спросила она
  - Злата устроила так, чтобы я мог вернуться в прошлое и...
  - Да я о тебе и этой кукле
  - Почему ты ее так называешь?
  - Лярва или кукла? Да у меня пальцев не хватит, чтобы всех ее кавалеров пересчитать. За последний месяц. А уж сколько раз я ее... Так что она тебе сделала?
  - Она назначила мне свидание. У дерева,- начал Дар, стыдно было жуть. - Мы выпили, а утром появилось вот это,- он оттянул ворот рубахи и указал на небольшую, несколько кривоватую татуировку, что-то вроде листка клевера
  - Это не ритуальное тату, самодельная херня какая-то,- всматриваясь в рисунок брезгливо протянула Фиона, а потом на нее снизошло понимание. Она настолько изменилась в лице, что Дару реально стало страшно и он решил не рассказывать ей, что через день после обнаружения этого тату он застал свою "половинку" с другим. - Хорошо, что ты сказал мне, а не Дзыге, а то на этот раз она бы точно...
  - На этот раз? - ошарашенно уточнил Дар
  - Женские секретики,- отмахнулась Фаина. - А это реальная татуировка? Она всерьез поставила на тебя тавро?! Почему ты его не свел?!! Подожди, ты реально считаешь, что вот эта мазня ритуальное тату? Ты вообще видел татуировки наших родителей?! Гяуды? Да твоей же Дзыги!
  - Татуировки зависят от владельцев,- буркнул Дар, чувствуя себя идиотом, которым он и являлся все это время всерьез считая, что был привязан к той крайне ветряной женщине, которая просто над ним подшутила. Эхх, знал бы он это тогда, когда встретил ту знахарку в караване! Стоп. Знахарка в караване!
  - Ты что только осознал, что она тебя развела?! - не совсем правильно распознав выражение его лица, ахнула Фиона
  - Прости, но мне кое-куда нужно,- отступая, проговорил Дар
  - К лярве не идем? То есть, я могу сама к ней сходить, за патлы там потаскать?
  - Фиона
  - Что?
  - Не пачкайся
  - То есть твоя самооценка, чувство собственного достоинства... Да куда ты так спешишь? - спросила сестра, осознав, что Дар ее совершенно не слушает
  - Прости, Фи, - с улыбкой проговорил он, отступая,- люблю тебя, ты просто,- Дар вместо слов закончил предложение воздушным поцелуем и исчез
  - Надеюсь, Дзыга об этом не узнает,- буркнула Фиона,- хотя...
  
  ***
  
  - И с чего это ты вдруг заинтересовался моей семьей? - насторожилась Марта, сидя рядом с ним на пассажирском сидении и глядя сквозь ветровое стекло на дорогу, что вела к дому ее родителей
  - Как их зовут? - в сотый (ну, ладно, в третий) раз повторил свой вопрос Стас. Он влез (попросил Марину) в базу данных больницы, в которой они с Мартой начинали и узнал ее прежний адрес, а сегодня утром просто усадил ее в машину и, пообещав сюрприз, повез к родительскому дому.
  - Я так подозреваю, что ты и так знаешь,- буркнула Марта, отворачиваясь и глядя в сторону
  - Почему ты не сказала?
  - Когда? Ты ведь не интересовался
  - Зная мою историю? Честно говоря, я вообще не был уверен, что хоть кто-то может хотеть рассказывать о своей семье,- выдохнул Стас
  - Вот поэтому я и молчала, потому что...
  - У тебя было прекрасное детство? - с улыбкой спросил он и Марта согласно кивнула
  - С сестрой, конечно, бывали трудности, зеркало мира и все такое, но... они моя семья
  - А родители знали? Мои родители?
  - Да. Мои позвонили им с просьбой присмотреть за мной и помочь устроится, когда я по распределению попала в ваш город
  - Надо же,- тихо буркнул Стас,- а ты... как и Коля? Зверомаг?
  - Я человек. Обычный, простой человек,- улыбнулась Марта
  - Но как? Я же...
  - Всегда бывают исключения,- пожала она плечами,- папа шутит, что вся магия ушла сестре
  - И ты... нормально это восприняла?
  - Никогда не чувствовала себя ни обделенной, ни ущербной,- ответила Марта и готова была поклястся, что услышала его тихий вздох, потому что он, в отличие от нее, всю жизнь чувствует себя и обделенным и ущербным. Улыбнувшись, она потянулась и мягко сжала его руку на руле. - Так зачем мы к ним едем?
  - Познакомиться,- теперь уже он пожал плечами и перехватив ее руку, поцеловал пальцы и перепетя их со своими, опустил между сидениями
  - А я-то думала, что ты руки моей просить собрался
  - Да ты даже на выходных оставаться со мной отказываешься!
  - Без благословения? Во грехе?
  - Ты серьезно, что ли? - изменившись в лице, переспросил Стас, повернувшись к ней
  - За дорогой следи,- усмехнулась та
  - Нет, Мартышка, подожди. Для тебя и правда это так важно?
  - Было бы это важно ты бы в жизни не залез под это платье
  - Ну, конкретно, под это платье... - протянул Стас, окидывая ее весьма откровенным взглядом
  - Стас, жить вместе это уже серьезно, а у нас с тобой и так драмы и сложностей хватает
  - Эту сложность я бы с радостью принял
  - Знаешь, я ведь не рассказывала им о тебе
  - Не рассказывала?
  - Ну, о Стасе - моем любимом мужчине, я рассказывала, а о Стасе - сыне их друзей и ювенов Ордена...
  - А-аа,- с облегчением выдохнул Стас
  - И, кстати, им не нравятся визиты без предупреждений
  - Я предупредил их,- кивнул он, вспоминая и по новому осозновая их разговор с Колей. Кхм... Неловко вышло
  - А ты как кто представился?
  - Я - Стас и я люблю вашу дочь
  - Вот так и сказал? Моим родителям?!
  - Папе. Коле то есть,- кивнул Стас, чувствуя себя еще более неловко, чем во время разговора
  - Остановимся у винного магазина,- на выдохе кивнула Марта.
  
  ***
  
  Марина уже занесла руку над дверью, но все же помедлила в нерешительности. Что она ей скажет? Зачем она вообще здесь? Вздохнув, Марина опустила руку и уже сделала шаг назад, но (как в предсказуемых фильмах и историях) дверь вдруг распахнулась
  - Я думала, что ты раньше придешь,- улыбнулась на пороге ее свекровь,- проходи
  - Инга, я... - в прихожей начала Марина
  - Кажется, сейчас ты уже должна называть меня "мамой",- улыбнулась та, указывая на гостинную. - Говори
  Марина долго усаживалась в кресле, стараясь сесть так, чтобы не утонуть в нем и при этом устроиться хоть как-то комфортнее
  - Мариш, я в жизни не поверю, что ты пришла ко мне просто так. Или ты не ко мне пришла?
  - К вам,- кивнула она и вновь умолкла
  - Не заставляй меня вспоминать азы своей профессии, я не для того на пенсию выходила,- протянула Инга
  - Я была не права. На счет Толи и... его команды
  - Ты это не мне должна говорить
  - Артем со мной не разговаривает
  - А вот это уже что-то новенькое. Он хоть дома или?
  - На задании. Опять,- вздохнула Марина, запихивая куда поглубже свое беспокойство о муже, который уже несколько дней, больше недели, не выходил на связь
  - У меня где-то есть телефон Кэпа,- нахмурилась Инга и Марина вновь громко вздохнула. - Ты разве не хочешь с ним поговорить?
  - Они его бросили
  - У них не было выбора
  - Выбор есть всегда! Они могли рискнуть!
  - Могли
  - Тогда почему они это не сделали?! - вскакивая на ноги, крикнула Марина. - Боже мой, я как подумаю, что вот так же кто-то может бросить Тему...
  - Не проецируй. Артем - ученый, а Толя - военный
  - Ученый? Серьезно? - фыркнула Марина
  - Я понимаю, что ты о нем волнуешься, но ты перегибаешь, особенно, когда заставляешь его разрываться между ними и тобой
  - Я не могу их простить
  - Я тоже. Они живы, а мой сын... - выдохнула Инга и поднялась на ноги
  - А как вы тогда?..
  - Миша смог их принять, да и Снегов тоже, а этим двоим я доверяю
  - Они бы друг друга никогда не бросили
  - У Кэпа тогда только дочь родилась, Зак заявление на женитьбу подал, а Серый...
  - Только отдал детей в школу,- кивнула Марина
  - Толик был один, с личной жизнью у него не очень получалось
  - И поэтому он пожертвовал собой?
  - Всегда думал о других
  - Я виню не Толика, а его команду
  - Нет, ты винишь его. За то, что бросил Тему, что поставил свою команду выше своей семьи
  - Я или вы?
  - Мы обе,- вздохнула Инга,- и мой сын этого не заслуживает
  - Я боюсь за него,- тихо призналась Марина, с трудом сдерживая слезы,- все время вижу этот кошмар, что... он истекает кровью, а те, на чью помощь он надеется, отворачиваются от него и уходят
  - Ты же знаешь, что Артем соорудит бомбу из содержимого карманов? Кровотечение для него вообще не проблема. Но то, что ты так о нем волнуешься греет мое свекрушечье сердце
  Марина улыбнулась и украдкой смахнула непрошенные слезинки
  - В среду годовщина смерти Толи. Поможешь?
  - Я позвоню Кэпу,- с готовностью кивнула она.
  
  ***
  
  - Сколько раз мы с тобой на самом деле пересекались?
  - И тебе добрый день,- хмыкнула Женя, продолжая наблюдать за своими учениками, что отрабатывали очередные приемы в центре широкого двора школы. Дар раздраженно сжал челюсть и шагнув вперед, стал перед ней. - Ты мне вид закрываешь,- чуть отодвигая его за плечо, проговорила она
  - Женя, я с детства не люблю, когда играют моей памятью!
  - Я не специально. Это особенность сил джинов. После выполнения задания все, кто хоть как-то контактировал с джином, об этом забывают,- не отрывая взгляд от учеников, ответила она
  - Я помнил знахарку! И ту, что... наградила меня этим шрамом
  - Помнил? - Женя бросила на него удивленный взгляд и вновь отвернулась к ученикам
  - Не лицо. Образ. Но ты-то помнила все! Ты помнишь все! Почему не рассказала?!
  - Зачем? - пожала она плечами, не глядя на него
  - Я никогда не страдал благородством. С чего вдруг мне было спасать тебя тогда? Тем более после того, как ты меня ограбила. Меня! Мама меня убьет, она мне до сих пор проиргыш в карты простить не может, а тут еще и ограбление,- на выдохе буркнул Дар последнее предложение, но потом мотнул головой и вновь вернулся к Жене, ее профилю с тонким локоном, что выбился из тугого узла на затылке и сейчас ласкал ее щеку, скулу, шею... - Ты узнала меня, тогда в караване. Ты уже меня знала. Откуда?
  - С чего ты это взял?
  - Везунчик. Ты и потом меня так называла. Из-за вот этого,- Дар вновь оттянул ворот, показывая татуировку
  - Пятилистник, символ удачи,- даже не глядя на тату, ответила Женя
  - Вот только тогда, в караване, ты ее не видела
  - А вдруг я подсматривала за тобой? И увидела,- пожала она плечами
  - Не имею привычки разгуливать без рубахи,- хмыкнул Дар. - Долго еще упираться будешь?
  Женя вздохнула и оттеснив его, шагнула вперед, к ученикам
  - Хватит на сегодня! Следующий урок завтра,- не повышая голос, проговорила она и кивнув, повернулась к двери, что вела в дом. Проходя мимо Дара, она бросила на него взгляд, будто поманила за собой и он последовал за ней.
  В доме Женя вытащила тонкую длинную металлическую палочку (блеснула словно кинжал) из волос и тряхнула головой, будто собираясь с мыслями. Дар молча прислонился к стене у двери, не желая ей мешать или торопить
  - Меня продали в джинны из сиротинца, в котором я росла. Мне и десяти еще не было. Сиротинец сгорел и из пожара меня вытащила Злата. Вот только монету она мою так и не нашла тогда. Когда меня впервые вызвали, Златы дома не было. Гонялась за очередным триггером, а мне тогда два дня до шестнадцатилетия оставалось,- так и стоя спиной к нему, глухо начала Женя. - Есть поверье, что в 16 эти оковы спадают сами, если... джин не исполнил ни единого желания. Мне загадали амфору
  Услышав это, Дар невольно выпрямился, отстраняясь от стены. Амфора. Его первый упущенный заказ...
  - Потом была золотая маска
  - Разрисованный фарфор,- буркнул Дар, начиная смутно вспоминать воровку, что увела у него буквально из-под носа тот артефакт
  - Злата подняла на уши все Полотно, но нашла меня, а потом отправилась на поиски моей монеты, но пока она искала...
  - Караван и взрыв,- закончил за нее он
  - Я пыталась тебя найти, чтобы отблагодарить за... помощь
  - И извиниться
  - Этого я не говорила,- усмехнулась Женя и наконец обернулась
  - Прошу тебя не говори матери, что ты трижды меня обошла и дважды ограбила
  - Трижды,- улыбнулась она и приподняв руку, продемонстрировала монету, что еще недавно была в его кармане. Дар вздохнул и помотал головой
  - Я точно подкидыш
  - Сомневаюсь, что твой отец рискнул изменить твоей матери,- хмыкнула Женя, подходя к нему и возвращая монету
  - Тогда почему мне от нее достались лишь зрачки?
  - А чтобы ты еще хотел? - спросила она. - Силы? Ты и так чародей. Вот эти точки? Ты тоже мастер касаний, да и сталью владеешь получше многих. Чужое приближение чувствуешь. Сердца слышишь. Что еще?
  - Откуда ты все это знаешь?
  - Я наблюдательна. Воровство и азартные игры не такие уж и положительные качества. Сомневаюсь, что Била хотела бы тебе их передать. Что есть еще, чего нет у тебя?
  Друзья. Уважение. Признание. Любовь.
  Женя приподняла бровь, будто прочитала его мысли
  - Хочешь я скажу, чего нет у твоей матери? - шагнув еще ближе, спросила она. Дар невольно передернул плечами, пытаясь казаться равнодушным. - И я сейчас даже не о твоем кулинарном таланте говорю, и не об умении путешествовать меж мирами, и даже не о младших
  - А о чем? - сипло спросил он
  - О твоем благородстве, которым ты якобы не страдаешь. О готовности прийти на выручку. Об исключительном умении протягивать руку помощи в трудную минуту. Ты дар всем тем, кому посчастливилось встретить тебя на своем пути
  Дар выдохнул и покачал головой, не позволяя себе поверить. Женя сделала еще один шаг и мягко сжала его плечи
  - Сведи тату, везунчик. Не уродуй эту красоту
  Усмехнувшись, он перевел взгляд с ее рук на лицо
  - Почему ты выбрала мой мир?
  - А ты все еще не понял?
  
  ***
  
  - Нет, я не понял! - воскликнул Ог. - При чем здесь эльфы?
  - Посольство,- с нажимом проговорила Вайна. - Помнишь старшие собирались сотворить нечто подобное?
  - Смутно. Да и чем это нам поможет?
  - Тем, что ты будешь там работать
  - Да они в жизни не выберут меня представлять их интересы! - фыркнул Ог и вновь принялся мерить шагами свою комнату на заставе. Вайна подогнула ноги и удобнее уселась на его кровати. Скромненькая комнатка два на два, была довольно маленькая (кровать, тумбочка, шкаф и стул), но уже очень и очень ей нравилась
  - Как и меня интересы Храма,- улыбнулась она,- да и зачем нам эти заморочки?
  - Что ты предлагаешь? - насторожился он
  - В посольстве не только представители работают,- пожала плечами Вайна. Ог все еще сомневался, а потому она продолжила,- послушай, работая в представительстве драконов, ты будешь как бы дома, в Доме, но при этом без всех этих унизительных ограничений
  - Да не уговаривай меня, сама знаешь, что я не горю желанием жить в Доме с этими напыщенными... сородичами. Просто я... боюсь надеяться
  - Вдруг не выйдет?
  - Если я не вернусь к драконам...
  - Подожди, ты что всерьез об этом думаешь? - ахнула Вайна
  - Возьмешь в напарники изгнанника?
  - Огонек... Ты ведь не этого хочешь
  - Я один из первых полукровок, открытых, признанных полукровок
  - Из рода Верховных,- с гордостью добавила она
  - И от этого лишь хуже. Папа единственный наследник и я... выходит...
  - Эй, ни ты, ни твой отец ничего не должны Дому! Перестань считать себя виноватым! У тебя такая классная мама и это проблемы драконов, что она не одна из них
  - Сын, женись на ней! - прозвучало вдруг от двери
  - Мама,- расплылся в улыбке Ог и шагнув к гостье, тепло обнял ее. - Ты как здесь? И где папа?
  - Там,- она указала пальцем в потолок
  - Вы опять на ту сторону собрались? - нахмурился он
  - На эту. Мы только вернулись, а вы тут что делаете? Вдвоем?
  - Ищем лазейку с посольством,- кивнув покрасневшей Вайне, ответил Ог
  - Посольство? Всегда нравилась эта идея! Поднимемся на корабль? Обсудим?
  - Вы нам поможете? - с надеждой спросила Вайна
  - Нет. Я помогу своему сыну.
  
  ***
  
  - Ты, правда, это сделала?
  - Сделала,- вздохнула Марина, невольно осматриваясь в пока еще пустой комнате с портретом Толи. Сегодня день его памяти, который она и организовала. Почти что сама. Без Темы точно. И вот он здесь. Сидит в кресле у окна в гостинной дома его родителей. И как ему это удается? Вот так с видимым комфортом сидеть, а не утопать в этом жутком кресле? И что это за магия такая, позволяющая любой одежде, даже джинсам с футболкой, смотреться на нем как элегантный костюм ведущего дизайнера?!
  - Ты пригласила их. В чем подвох?
  - Ни в чем.
  - Правда?
  - Тем, я раньше никогда не работала в команде,- с выдохом начала она,- но когда разговаривала... приглашала команду Толи, я невольно вдруг представила себя на их месте, на его месте. Дочери Евсея, Марта, Ог... Я представила их и... я бы не смогла смотреть им в глаза, если бы из-за меня кто-либо из их близких пострадал. Я поняла насколько им и так тяжело и...
  - Ты поняла Толю?
  - Дар чуть не умер, давая нам возможность быстрее найти Женю и уйти из того мира. В наше первое задание Евсей спас Дара, рискуя собой. Стас играл в догонялки с обрушающимся зданием, чтобы помочь им,- проговорила Марина и вздохнула,- я была настолько ослеплена злостью и... страхом, что... Мне стыдно за свое поведение и я...
  - Сказала им об этом. Кэп мне позвонил
  - И поэтому ты вернулся?
  - Нет, конечно,- мотнул он головой и (блин, как он это делает?!) легко поднялся на ноги
  - Толина годовщина,- кивнула она сама себе
  - Зайка,- вздохнул Артем, подходя к ней,- я действительно был на задании и просто сходил с ума из-за того, что не мог с тобой связаться
  - Ты не злишься на меня? - с надеждой спросила Марина
  - Я горжусь тобой,- улыбнулся он, обнимая ее за талию
  - Есть хоть какая-то вероятность, что однажды ты уйдешь с этой работы?
  - Есть,- кивнул Артем,- пенсия или...
  - Не говори это! Меня и так кошмары мучают
  - О моей отставке?
  - Отставке? Ты серьезно?
  - Не сейчас, конечно, но однажды...
  - Этого больше, чем достаточно! - радостно воскликнула Марина, обнимая его. - Спасибо! - добавила она, перенося ладони на его шею,- спасибо-спасибо-спасибо!
  Улыбнувшись, Артем притянул ее ближе
  - Тебе спасибо,- прошептал он
  
  
  Глава 18. Триггер
  
  За ужином Влад вдруг замер, будто прислушиваясь к чему-то, а потом удрученно выдохнул
  - Что случилось? - приподняла голову Злата
  - Триггер
  - Давненько я ими не занималась,- улыбнулась она
  - Лучше я смотрителю поручу
  - Не нужно, и так они за меня долго работали,- мотнула головой Злата и заметив как он поджал губы, потянулась и сжала его руку
  - Не хочу тебя отпускать,- перехватывая ее ладонь, проговорил Влад и она улыбнулась, тепло так, искренне,- правда, не хочу
  - Ты даже представить не можешь, как приятно это слышать
  - Точно передам это смотрителю
  - А они бунт устроят и правильно сделают. Хватит их уже эксплуатировать. Хочешь, можем вместе этим заняться
  - Милая, я не могу надолго оставлять этот мир. Пария и так уже переворот готовит
  - Что?! Ты серьезно, что ли? Из-за того, что ты... Из-за меня?! - вскакивая со стула, ахнула Злата и он равнодушно пожал плечами. - Вла-ад
  - Не волнуйся. Я разберусь
  - Нет, мне это не нравится,- буркнула она и теперь уже Влад улыбнулся, отодвинул стол и за талию притянул ее к себе
  - Я справлюсь,- повторил он с улыбкой. Злата улыбнулась, слегка помешкала, но все же присела ему на колени
  - Вот теперь я точно должна заняться этим триггером
  - Не нужно было говорить,- буркнул Влад, прислонясь лбом к ее плечу
  - Я справлюсь,- повторила она его слова, ласково поглаживая шею и затылок,- рагружай уже своих смотрителей
  - Младшие тебе ответили? - спросил он, поднимая голову
  - Нет еще, да и некогда им пока, а вообще-то я несколько десятилетий сама справлялась, так что...
  - Не справлялась,- заметил Влад,- после червоточин я распорядился отправлять в башню только те случаи, с которыми не успевали разобраться
  - Какой удар по самооценке,- буркнула Злата, качая головой
  - Наоборот, тебе отдавали самое сложное
  - Бедные твои смотрители,- вздохнула она и он усмехнулся,- давай так. Чем больше будет сотрудников и студентов на факультете, тем больше триггеров вы будете нам отдавать
  - И ты не будешь ими заниматься
  - А чем мне заниматься? - опешила Злата
  - Домом. Оранжереей. Мной.
  - Именно в такой последовательности? - усмехнулась она и Влад ее поцеловал, как только он умеет, смешивая в поцелуе все законы физики и добавляя химию с щепоткой магии,- факультет я не брошу, но твой подход мне определенно нравится,- прошептала Злата
  - Это хорошо,- проговорил Влад, перехватывая ее подбородок и не позволяя отстраниться,- потому что я только начинаю
  
  ***
  
  - Ребята, у всех все в порядке? - голос Евсея в наушнике был полон беспокойства
  - Вполне
  - Как никогда
  - Да
  - Что не так? - Дар как всегда задал короткий и нужный вопрос
  - Переходы не работают. Совсем. Крестная говорит, что они и раньше сбоили, но сейчас вообще не работают ни на вход, ни на выход,- проговорил Евсей и Стас, вздохнув, бросил извиняющийся взгляд на... родителей Марты и вышел в другую комнату
  - А есть разница? - нахмурилась Вайна и Ог вопросительно приподнял голову, но та приподняла руку, показывая, что пока ничего не знает
  - Выход это Междумирье, а вход у каждого мира свой,- на автомате ответила Марина и наткнулась на вопросительный взгляд Артема, который без лишних вопросов, увел ее в другую комнату, подальше от лишний ушей
  - И давно это все сбоит?
  - С разрушения башни, вот только вместо того, чтобы наладиться, переходы закрывались один за одним, пока вчера не захлопнулись окончательно
  - А кристаллы Дара?
  - Не работают
  - Они основаны на силе башни,- ответил Дар
  - Подождите, Андрей говорит, что... Да ладно!
  - Евсей, что там?
  - Переходы закрылись уже давно, просто мы были исключением,- ошарашенно проговорил Евсей,- И если бы со мной не было родителей, я бы... мы бы так ничего и не узнали. И это еще не все
  - Говори уже,- поторопила его Вайна
  - Один мир все еще открыт. На вход
  - А исключение все еще в силе?
  - Да,- кивнул Дар, появившись вдруг перед Евсеем и заставив того подпрыгнуть от неожиданности
  - Черт, перестань так делать!
  - И какой мир открыт? - появляясь из ближайшей двери, спросил Стас
  - Меня это тоже интересует,- кивнула Вайна, появляясь следом
  - А я, кажется, догадываюсь что это за мир,- добавила Марина. - Петля? - спросила она и Андрей согласно кивнул, все еще оглушенный их появлением
  - Что это? - нахмурилась Вайна
  - Мир - петля, в котором один день повторяется снова и снова, вот только местные это не понимают
  - В отличие от пришельцев, которые...
  - Могут сотрясти мир
  - Триггер,- сказала вдруг Марина
  - Именно
  - Да нет, у нас триггер. Из мира теней сообщили
  - В Петле? - уже догадываясь, уточнил Евсей
  - И Злата приняла вызов,- кивнула Марина и все дружно выдохнули
  - Что? - наконец обрел дар речи Андрей
  - Она превратила все Полотно в одну большую ловушку
  - С колокольчиком,- буркнула Вайна
  - Подождите, но ведь не факт, что это именно она
  - Она,- в один голос ответили все пятеро
  - Теперь понятно,- кивнул Андрей и теперь уже они удивленно на него посмотрели. - Ранары вместе с этими новенькими с синим средним веком устроили фирменную чистку по мирам
  - То есть?
  - То есть они загнали ее в ловушку
  - Злату? - недоверчиво уточнил Андрей
  - Близняшку Салли,- ответил ему брат и обернувшись к остальным спросил,- Идем?
  
  ***
  
  Маскарад. Отлично. Что может быть хуже?
  Злата удрученно выдохнула.
  Может. Например, эти туфли. Десять шагов в них и уже болит все от пальцев до лодыжек.
  Или, например, это белье.
  Или костюм. Как она вообще будет из него выбираться?! Как она вообще в нем двигается?!
  Так, Злата, успокойся. В таком состоянии ты ее не найдешь. И будет еще хуже, если найдешь.
  Злата еще раз глубоко вздохнула и осмотрелась. Большой зал заполненный людьми в химерных костюмах (буквально химерных, потому что постоянно меняли форму и цвет), разноцветные лучи вместо какого-либо освещения буквально стреляли из потолка и попадали прямо в чаши, что вспыхивали разноцветным и очень ярким светом. То еще испытание для нервной системы. Особенно при наличии сваливающихся на голову хлопьев то ли снега, то ли пепла, то ли... паутины? Боже, какая гадость! И они проживают этот день? Конкретно этот день?!
  А еще она голодна.
  Переместившись сюда еще до завтрака, Злата провела полдня в поисках костюма и туфель (на минуточку самых удобных из всех возможных!), прекрасно зная, что все жители этого мира собираются на этом маскараде (просто потому, что все остальное закрывается в попытке спрятаться от ночи вседозволенности). И почему она решила, что Салли будет здесь?! Она ведь может быть там? Злодейка она или нет? Потому что волки-злодеи сейчас на улице, а мирные овечки пасутся здесь под весьма странную музыку и психоделическое освещение.
  Уфф. Голод и неудобная одежда плохое сочетание для душевного равновесия!
  А это еще что?!
  Злата моргнула, искренне надеясь, что ей показались до боли знакомые фигуры! Не-ет, нет-нет-нет! Они же должны своими триггерами заниматься!
  - И что это вы здесь делаете?! - рявкнула она, когда они приблизились. Ей не показалось, чтоб его! Вот они, все пятеро!
  - Триггер же,- ответила, судя по голосу, Марина. Ну, естественно. Система оповещения! Все-таки мозг еще не восстановился, раз она упустила столь... очевидную деталь!
  - Со своими что уже разобрались? - сухо уточнила Злата
  - Обижаете!
  - Естественно!
  - Были сомнения?
  - Какой план? - Дар вновь сама сосредоточенность
  - Что за триггер? - с явным намеком и осуждением спросил Евсей
  - Вы и так знаете,- фыркнула Злата,- а на счет плана,- начала она и с тихим стоном вдруг стала сантиметров на пятнадцать ниже,- давайте поедим для начала.
  
  - Вы не можете быть настолько голодны,- брезгливо протянул Стас, наблюдая как Злата поглащает какое-то месиво странного цвета, намазанное на весьма черствую булочку и при этом абсолютно не реагируя на крики, взрывы и трескотню пуль где-то весьма близко, буквально за стеной единственного целого здания с вывеской кафе
  - А почему бы иначе мы пробирались сквозь дерущиеся кланы к этой кафешке?! - фыркнула Вайна, флегматично очищая свои ножички
  - А вы попробуйте,- хмыкнула Злата, аккуратно вытирая уголки губ,- еще б эту хламиду снять и... - протянула она, оглядываясь,- одну секунду
  После чего игнорируя удивленно-ошарашенные взгляды пятерки, Злата встала из-за стола и босиком (она все это время была босиком!) прошла к соседней комнате с надписью "Только для персонала"
  - Как-то это все...
  - Странно,- за Марину договорил Стас
  - Мягко говоря,- хмыкнула Вайна
  - И с чего начнем? С войны или дикого маскарада?
  - Мир не очень большой. Всего-то эта улица. Мы можем...
  - Разделиться,- договорила Злата и все вновь замерли, рассматривая ее в ярко-оранжевом фирменном комбинезоне и все еще босиком,- знаю, не мой цвет
  - Не думаю, что это хорошая идея. Особенно учитывая кого именно мы ищем,- заметил Евсей, начиная уже привыкать к звукам за стеной
  - Кого я ищу,- с нажимом на втором слове, проговорила Злата
  - Вы не будете делать это в одиночку! - припечатал Евсей и остальные словно болванчики закивали следом
  - Какие предложения? - спросила она, откидываясь на спинку стула
  - Предложения?
  - Что вы собираетесь делать? После того как найдете ее?
  - Схватим,- пожала плечами Вайна. Злата согласно кивнула и приподняла бровь, будто задавая вопрос, на который толком никто не знал ответа. Как?
  - Может, Владыку позовем? - предложила Марина
  - Она на него и охотится. Предлагаешь преподнести его ей на блюдечке?
  - А сами-то вы как планировали ее поймать?
  - Никак,- пожала она плечами,- я просто должна ее обнаружить и удержать до прихода кавалерии
  - Кавалерии? - уточнил Стас. - И кто это?
  - Саламандры? - предположила Марина
  - Как вам это удалось?
  - Что вы пообещали им взамен на такую помощь?
  - Мой мир! - и словно при их первой встрече свет вокруг будто исчез, тени парализовало, а от голоса несло такой яростью, что ее почувствовали все, а не только скривившийся Стас
  - Нет,- прикрыв глаза, ответила Злата и их будто скала придавила, аж кости затрещали. - Прекрати истерику! - отреагировала на это она и все испуганно замерли от подобной наглости
  - Истерику?! - вкрадчиво протянул голос и тени сгустились еще больше
  - Я не могу отдать то, чем не владею! - рявкнула Злата и либо на нее не воздействовали так, как на остальных, либо (что вероятнее) она просто преодолела это давление и встала на ноги
  - Ты обещала открыть им доступ! Позволить им захватить мой мир! Или это тоже моя истерика?!
  - Именно! Как, по-твоему, я это сделаю?!
  - Ты прочла свиток! - все не успокаивался Владыка и Евсей бросил взгляд на Стаса, но тот отрицательно мотнул головой, показывая, что подобная ярость ему не под силу. К тому же здесь была не только ярость, но и боль от предательства, щедро приправленная ненавистью, а уж такой коктейль за один прием не погасить никому.
  - Как и ты! Откуда вообще эти идиотские домыслы?! - рявкнула Злата и давление на них наконец-то уменьшилось. Выдохнув, она повернулась к замершим младшим и сказала,- возвращайтесь на маскарад, она там.
  Но пятерка, честно говоря, боялась лишний раз вздохнуть, не то, чтобы вот так встать и уйти без разрешения этого жуткого голоса
  - Вставайте и идите,- с нажимом повторила Злата и Евсей все же рискнул. Встал. Остался жив и мотнул головой, призывая за собой остальных.
  - Помочь не хочешь?- когда за младшими захлопнулась дверь, спросила она у теней. Ответа не было, но Злата знала, что он все еще здесь. Чувствовала. - Влад, наша с ними сделка никак не касается твоего мира. И доступ я им открывать точно не собираюсь, да и не нужен он им, по большому счету,- добавила она, подождала немного в надежде на его ответ, не дождалась и спросила,- когда у тебя появились эти мысли? Как она до тебя добралась? Или... то был не Эобат,- вздохнула Злата, вспоминая странный визит саламандры в свой кабинет. - Ты покидал мир теней? Влад, не молчи! Влад? Ты приходил ко мне на факультет? Вчера? До ужина? Ты разговаривал с Эобатом? Что он тебе сказал? - пыталась выпытать она, но ответа по-прежнему не было. Интересно, а тогда за ужином он уже в ней сомневался? И поэтому отпускать не хотел? - В любом случае, ритуал открытия мне не по силам. Это можешь сделать только ты. После... ритуала обмена силами, Истинный Владыка ты, а не я, и, в отличии от тебя, саламандрам это не известно,- договорила Злата и покинула помещение.
  
  - Кто-нибудь что-нибудь понимает? - в переулке тихо спросила Вайна
  - Мне еще слишком не по себе для этого,- передернул плечами Стас
  - Не тебе одному, но нам еще близняшку как-то вычислять,- протянул Евсей
  - Я о Злате волнуюсь,- оглядываясь на кафешку, проговорила Марина
  - Я не думаю, что он ее тронет
  - Не уверен,- мотнул головой Стас и Евсей вынужден был схватить за руку Дара, что уже направился обратно
  - Она бы нас не отпустила, если бы боялась его
  - Если она его любит, то может недооценить угрозу!
  - Ребята, все в порядке,- выныривая из темноты, произнесла Злата,- спасибо за заботу
  - Точно все в порядке? - настороженно уточнил Евсей и она согласно кивнула
  - Тогда что? На маскарад? - почесывая бок сквозь ткань своего костюма, спросила Вайна. Злата со вздохом осмотрела пятерку и, засунув руки в карманы комбинезона, прислонилась спиной к стене
  - Злата? - сочувственно позвал ее Стас, судя по отголоскам ее тщательно сдерживаемых эмоций, ей сейчас было очень и очень тяжело сосредоточиться. Несколько секунд поизучав собственные пальцы ног, она, наконец, проговорила, правда, продолжая рассматривать собственные ноги
  - Да, мы вернемся на маскарад, но... она скорее всего знает, что мы все здесь, а значит... Загнанный зверь - самый опасный
  - Когда прибудет кавалерия?
  - Понятия не имею
  - А вы их вызвали уже? - уточнила Марина и Злата никак не отреагировала
  - А что на счет времени? Она может прокрутить так...
  - Здесь игры со временем не возможны
  - Вот почему выбрали этот мир,- с уважением протянула Вайна и Злата вновь кивнула
  - Что она еще может? Здесь?
  - Влезть в чью-то шкуру и раз она уже примеряла мою, то план мне лучше не придумывать
  - А как же эта ловушка? - нахмурилась Марина
  - Не моя идея. Весь этот план не моя идея
  - А чья?
  - Ингрид. Она оставила мне подсказки, хлебные крошки. И потом я и в деталях старалась как можно меньше использовать свои мысли
  - Охота была идеей Люсьена
  - Закрытые переходы - Евсея
  - А этот мир - моего отца,- угадали по очереди Дар, Евсей и Стас
  - А наши с тобой по ходу в этом не участвовали,- прокомментировала Вайна
  - Знаете что... - отстраняясь от стены, начала Злата,- раз она может просчитать все мои действия, то пусть просчитывает
  - Что вы уже задумали? - нахмурился Евсей
  - Сейчас главное то, что придумаете вы,- с улыбкой ответила она и не давая им возможности возразить вышла из переулка.
  
  - Уверенна, что она здесь? - осматривая неказистый двухэтажный и с виду заброшенный дом, еще раз уточнил Евсей
  - Здесь,- вместо Марины, ответил Дар, подходя к ним с противоположной стороны. Еще там в переулке, они разделились. За Златой отправился Дар, а остальные разделившись на пары, исследовали маскарад и улицы. То, что встретились они все у этого дома было красноречивее всех слов
  - Как-то они притихли,- настороженно пробормотала Вайна, оглядываясь через плечо на улицу, где еще полчаса назад слышались крики и улюлюканье
  - Время заканчивается,- ответила Марина и показала им свои наручные часы, на которых шел обратный счет
  - Тогда и нам не стоит больше мешкать,- протянул Стас, невольно перебирая плечами. Этот мир... Словно этаж в его прежнем месте работе, клинике для душевнобольных. Столько эмоций, столько... всего. Не смотря на все его усилия они все же пробивались сквозь его защиту и буквально вытягивали из него силы. Плохой мир. Плохой.
  
  Евсей толкнул очередную дверь на втором этаже. Первый был пуст. Вайна уверенно провела их к лестнице, прислушиваясь к своему ведунскому чутью, и вот здесь уже даже она оказалась бессильна. Дом освещали лишь чудом уцелевшие фонари на улице, поэтому в коридорах было еще более-менее светло, а вот сами комнаты выглядели словно колодцы, дыры в темноту.
  - Там кто-то есть,- тихо проговорил Дар, когда Евсей потянулся к следующей двери. Переглянувшись с остальными, он толкнул дверь и они шагнули в темноту.
  - Вайна?
  - Я ничего не вижу. Силы... Проверьте свои силы
  - Не утруждайтесь,- из темноты раздался знакомый голос,- силы не действуют из-за этого,- и посреди комнаты вдруг вспыхнул синим цветом куб от пол до потолка, что своим светом мигом ослепил их
  - Это еще что? - проморгавшись, спросила Марина
  - Куб,- пожала плечами Злата. Они честно пытались ее рассмотреть, но перед глазами все еще плясали вспышки
  - Он не пустой,- настороженно проговорил Дар
  - Вы пропустили самое интересное,- проговорила Злата и щелкнула пальцами. Свечение куба слегка померкло и младшие наконец сумели рассмотреть внутри куба... Злату. Короткая стрижка, рыжий комбинезон. Все тут же метнули взгляды к Злате по эту сторону куба. Короткая стрижка, рыжий комбинезон. Злата в кубе сидела на полу с закрытыми глазами, скрестив ноги и положив кисти рук на колени. Злата по эту сторону, шагнула к кубу и согнутым пальцем постучала по одному из его ребер. - У нас гости, поздоровайся!
  Злата в кубе распахнула глаза и, заметив пятерку, тут же изменилась в лице, но быстро взяла себя в руки и вновь закрыла глаза
  - Как не вежливо,- цокнула языком Злата, что стояла между ними и кубом. - Ладно, ребятки, как видите, я здесь уже сама справлюсь, так что возвращайтесь
  - Мы лучше подождем,- протянул Евсей, выражая общую обеспокоенность
  - Чего именно?
  - Через несколько минут петля обновится. Вдруг вам понадобится помощь?
  - Петля на этот куб не подействует, как не действует и на всех пришлых
  - Тогда вернемся все вместе, зачем вам здесь оставаться? - протянул Стас
  - Или вы боитесь, что кто-то сможет ее освободить? - уточнила Марина
  - Кто? - фыркнула Злата, делая шаг вперед и Злата за ее спиной в кубе вдруг открыла глаза, безошибочно поймав взгляд Дара быстро притронулась к своей груди и уху, а потом вновь застыла в той же позе. Злата по эту сторону куба, будто что-то почувствовав, резко обернулась и пока она прищурившись изучала пленницу, Дар быстро оттянул остальных на несколько шагов от куба. - Возвращайтесь. Вам здесь нечего делать
  - А вы?
  - А мы еще пообщаемся. Нам о многом нужно пообщаться
  - Нам тоже интересно,- пожала плечами Марина
  - Да и дома, сами знаете,- хмыкнула Вайна, отвлекая на себя внимание Златы
  - Интересно? - переспросила та, вновь поворачиваясь спиной к кубу. Пленница резко сжала кулаки и выпрямила плечи. Злата стремительно обернулась, но успела лишь заметить как пленницу словно лепестки вдруг обняли тени, полностью превращая ее в бутон черного цветка, - Как ты?... - ошарашенно начала спрашивать она и остаток вопроса утонул в треске. Черный бутон резко распахнулся, разбивая своими лепестками куб.
  Комната вновь утонула во тьме. Вот только эта тьма была другая. Она не пугала и не настораживала, а наоборот будто защищала их.
  К потолку взмыли несколько шаровых молний, превнося некое подобие света. В нескольких шагах от них стояла Злата, босая в черном развевающемся платье и развевающимися уже слегка отросшими волосами. Вот только ветра не было. Платье и волосы шевелились от мощи той силы, что исходила от этого противостояния двух Злат. Вторая была спеленутая тенями, сквозь которые просвещалось синее свечение, и будто парила в нескольких сантиметрах от пола
  - Злата? - осторожно окликнула Марина и голову повернула та, что висела в плену теней над полом. Вайна дернулась было к ней, но Дар перехватил ее и отрицательно мотнул головой, указывая на свое сердце. Он слышит резонанс чужого сердца, как и слышит то другое, никому не отданное сердце. Стас сдернул очки и еще раз, чтобы убедится, просмотрел этих двух таких одинаковых с виду женщин
  - Уходите. Меня на долго не хватит,- проговорила Злата в черном платье
  - Это ее жизненные силы,- тихо пробормотала Вайна,- она перестроила... тени исходят из нее, а не от света, как должны
  - Евсей, Нелли,- пророкотал вдруг низкий голос из уплотнившейся тьмы и тени, что пеленали повисшую Злату стали темнее, полностью скрывая то пробивавшееся синее сияние. - Дар, Эобат. Стас, Зеркало. Вайна, Ог. Марина, Хранитель,- быстро отдал он приказы. Младшие на миг замерли, переглянулись и первым как всегда исчез Дар.
  - Влад, уходи,- процедила Злата, когда они остались втроем с саламандрой.
  - Не отвлекайся,- холодно приказал он и она раздраженно сжала челюсть.
  - Что, любовнички, проблемы? - насмешливо поинтересовалась саламандра, что уже понемногу восстанавливала свои силы
  - Не реагируй,- вновь приказал Влад
  - Какой властный!
  - Молчи уже! - рыкнул он и теневой лепесток захлестнул рот саламандры, затыкая ее
  - Влад, ты тратишь слишком много сил,- тихо заметила Злата, в который раз мысленно благодаря Дара, что подкинул к потолку еще с десяток шаровых молний перед своим исчезновением. Эти шипящие комочки давали свет и отбрасывали тени, даруя силы, ему, Владу, силы. Свои она... Все-таки полезное чтиво было - тот свиток, особенно фрагмент, в котором описывалось как вызвать тени "изнутри", создать их без света. Сделать это можно только раз, не на долго и после этого навсегда лишившись сил призывать тени. Но оно того стоило. Иначе бы она так и не освободилась бы из того куба, а саламандра бы точно добралась до Влада, живой гарантии того, что саламандры, без его приглашения, никогда не вернутся в мир теней. - Ты нужен своему миру. Уходи. Я удержу ее до их прихода
  - Тебя тоже нужно затыкать?! - рыкнул он. Молнии начинали исчезать, а значит Влад скоро лишится источника сил. Он тоже читал тот злополучный свиток, а значит... тоже может рискнуть и...
  Выдохнув, Злата повела плечами и одним из лепестков оттолкнула его. Не ожидавший подобного Влад не успел защититься, пролетел полкомнаты и под звон бьющегося оконного стекла вылетел на улицу.
  Без его сил, без его помощи, силы Златы будто провалились в бездну, мир вдруг превратился в карусель, водоворот с нагло усмехающейся саламандрой в центре.
  
  Влад очнулся от мощного потока силы, что вдруг будто огонь разлилась по его телу. Распахув глаза, он в начале увидел Вайну, а потом уже и... Эобата, что протягивал ему руку
  - Давай быстрее,- рывком ставя Влада на ноги, прикрикнул он и буквально в этот же момент в окне над ними будто вспыхнула звезда
  - Огонек,- пробормотала Вайна. Эобат провернул кисть и реальность вдруг изменилась. Влад успел заметить как рядом с Вайной вдруг оказались остальные из пятерки и ее дракон прежде чем вдруг оказался вновь в той самой комнате, из которой его выкинула Злата.
  - Злата,- тихо выдохнул он, увидев ее на полу в шаге от себя, такую хрупкую и такую сильную. Пусть она играла им, манипулировала, пусть для нее его чувства были лишь частью плана, но... она все равно его чудо, его фонарик
  - Я бы не отказался от помощи,- проговорил Хранитель, что удерживал некую световую клетку вокруг саламандры, которая наконец (после очищающего огня дракона) приняла свой истинный облик крупной голубоглазой брюнетки. Благодаря Зеркалу, сестре Марты, что все еще удерживала отражение драконьего огня, света, как и теней было достаточно и Влад спокойно соорудил поверх этой световой еще одну, теневую клетку, прутья которой перекрывали прутья клетки Хранителя. По другую сторону клетки Влад с некоторым трудом рассмотрел появление нескольких фигур в капюшонах, ранары, и клетку сверху оплело еще несколько ветвей. Держать прутья тут же стало легче, почти неощутимо и лишь после этого Эобат шагнул ближе, вновь провернул кисть и оказался внутри клетки. Саламандра узнала его и испуганно отпрянула, но наткнувшись на клетку, дернулась будто от разряда и ее буквально откинуло обратно
  - Руки,- холодно приказал Эобат. Та замешкалась и он сам шагнул к ней и одной рукой перехватил обе ее кисти. Саламандра скривилась от боли, извиваясь и почти падая на колени, а в комнате вдруг начали появлятся другие фигуры и с каждым новым прибывшим держать прутья становилось все легче
  - Мы сообщим о суде,- проговорил из клетки Эобат и... они все исчезли.
  
  ***
  
  - И что теперь? - тихо спросила Марина, бросая взгляд на все еще безсознательную Злату. После того как то светопредставление закончилось они все оказались в ее доме-убежище. Скорее всего их сюда перенес Владыка, но сам он больше не показывался. Ни разу за эту неделю, что они здесь
  - Суд,- пожала плечами Нелли, успокаивающе поглаживая плечо мужа, который все еще слишком переживал из-за того, что ей пришлось обращаться к ранарам и буквально не выпускал ее из поля зрения
  - Я надеюсь, нас они пригласят? - сухо поинтересовалась Вайна, в сотый раз исследуя Злату, потратившую не только все силы Владык, но и столько жизненных сил, что им втроем (втроем!) еле удалось удержать ее на грани, практически отдав все свои силы и вынужденно передавая Злату заботам Фаины
  - Пригласят,- мрачно буркнул Евсей.
  - Кто-нибудь Владыку видел вообще? - спросил вдруг Стас, кивком спрашивая у Марты. Именно ее сестра и рассказывала им потом о произошедшем. В начале она, а потом уже и Андрей. Все по очереди приходили проведовать Злату. Как и Хранитель, он же ректор университета, и бывшие коллеги Нелли - ранары. Команда Златы вообще ждала их в этом с доме и они все по очереди дежурили в ожидании того, когда она очнется
  - Нет. Здесь он точно не объявлялся
  - Он с Эобатом и ранарами,- отозвалась Нелли
  - Вай, как она? - спросила Женя, осторожно поправляя одеяло на Злате и стараясь не потревожить оккупировавших оставшую часть кровати горгулий и домовых, что буквально не отходили от хозяйки
  - Все еще без сил, но уже идет на поправку,- улыбнулась та.
  - Надеюсь, она скоро очнется и расскажет, наконец, как оказалась в той клетке,- ворчливо добавила бывшая джинна
  - Удерживала ее до прибытия кавалерии,- проговорил Дар,- отвлекала
  - А если бы она и это просчитала? Саламандра? Рисковано ведь!
  - А она и просчитала,- пожала плечами Нелли,- яркий куб в полной темноте - кошмар для теневых сил. Саламандра поэтому его и использовала
  - Как Злата его тогда сломала? - нахмурилась Марина
  - Если учитывать, что она практически лишилась жизненных сил, то скорее всего это связано,- пожала плечами Вайна
  - Кавалерия - это Владыка, интересно?
  - Для нее было неожиданным то его появление в кафе, как и обвинения,- мотнул головой Стас
  - Эобат,- ответил Дар. - Я нашел его перед тем шаром, что Стас принес. Он был связан твоим поясом, Ев, и комната просто провонялась жженными травами. Нимфа одна, заманила его в ловушку и ранила кинжалом из моего мира
  - Нимфа?
  - Саламандра держала ее под контролем, как когда-то и теней, что помогли тогда напасть на Владыку
  - Это когда его к вулкану оттянули?
  - Да
  - Оружие нужно уничтожить. Мы его сюда притащили, это наша обязанность
  - Дар, оно у тебя?
  - В мире духов
  - Женя, как нам его уничтожить? - спросил Евсей
  - Расплавить. Только так, но Злата уже пыталась это сделать и саламандра все равно его выкрала
  - В мир Петли вернемся, там они не властны над временем
  - Но там нет вулканов
  - Зато есть магма,- кивнул Евсей и повернувшись к Дару, спросил,- землетрясение устроишь?
  Тот согласно кивнул и Евсей поднялся на ноги
  - Что, прямо сейчас? - ахнула Нелли
  - Чего ждать,- пожал он плечами и остальные тоже поднялись на ноги,- ты с нами. Жень?
  - Я останусь,- кивнула та
  - Скоро Фаина придет,- сказал ей Дар и они исчезли.
  
  ***
  
  Влад выдохнул и повел плечами. Тени донесли, что младшие уничтожили оружие, которое сами когда-то и собрали, по просьбе Златы.
  Злата.
  Его буквально разрывало между желанием стереть ее из своей памяти и желанием забрать к себе из того ее дома-убежища. Хорошо хоть... да что ж хорошего?! Он не может сейчас сидеть у ее кровати в ожидании пробуждения! Не может! И не только потому, что готовится к суду вместе с Эобатом, помогая тому собирать показания и доказательства. И даже не потому, что Влад все не мог отделаться от тех навязчивых мыслей, что буквально спеленали его сердце яростью и болью, хоть Эобат и доказал ему, что того их разговора на факультете Златы не было. Он не мог быть с ней потому, что... не мог простить, смириться, что она столько скрывала от него! Эту сделку, ловушку... Да она даже своей тени с ним говорить запретила!
  - Влад,- тихий оклик будто прикоснулся к его сердцу, буквально пригвождая его к полу, парализуя у этого окна, не позволяя обернуться. - Черноглазый, выслушая меня, пожалуйста,- тихо прозвучала просьба.
  А в ответ тишина. А что она хотела? Злата беззвучно выдохнула и с некоторым трудом сделала шаг к нему. Фаина убьет ее и Женю, если узнает об этом визите, но Злата не могла просто продолжать лежать и ничего не делать! Она должна объяснится! Она не может его потерять!
  - Милый, послушай...
  - На сколько все было просчитано? - проскрежетал Влад, так и стоя к ней спиной
  - Просчитано? Что?!
  - Все. Всегда знал, что ты на все пойдешь ради Полотна. Интересно просто на сколько...
  - Полотна?! - перебила его Злата. - Была бы я тогда здесь?! - Рванула бы к тебе только очнувшись?! Но он промолчал. Не верит. Совсем не верит. - А больше тебя ничего не интересует? - уточнила она, а в ответ опять тишина. - Да, я подвергла опасности твой мир, когда согласилась на этот план с ловушкой в мире Петли. Да, я влезла к саламандрам и заключила с ними договор за твоей спиной. Виновата, да, но у меня не было времени на уговоры и этот план с ловушкой...
  - Когда ты запретила своей тени со мной разговаривать? - перебил ее Влад. - Я был настолько одурманен, что понял это совсем недавно
  - Черноглазый, я не играла с тобой и не притворялась
  - Сейчас можно сказать все что угодно
  - Я никогда тебе не лгала
  - Так когда?
  - Я заметила подсказку Ингрид в то утро, когда проснулась одна. Ты никогда не отвечал на мои вопросы и наотрез отказывался от моей помощи, так что пришлось действовать самой, да и тогда мне казалось, что...
  - Не спихивай все на меня!
  - Я ничего уже не потеряю, прочитав тот свиток,- все же договорила Злата
  - И первое что ты сделала - заткнула свою тень?!
  - Твоя со мной тоже не разговаривала,- заметила она,- но первое что я сделала - это пришла к тебе!
  - До или после? - сквозь зубы уточнил Влад
  - До того как ты пришел ко мне. Когда ты тогда пришел в мой кабинет, я уже согласилась на все это. Я никогда тебя не использовала. Да, вышло все крайне лицемерно, особенно после моей просьбы впустить в свою жизнь, но Влад... Черноглазый, пожалуйста, пойми меня,- умоляюще протянула Злата, но он так и не шевельнулся. Она прикрыла глаза и с тихим выдохом, пробормотала,- я пойду, наверное, не буду тебе мешать,- но потом все же не сдержала этого порыва и шагнула еще ближе,- останови меня, пожалуйста. Черноглазый, я так не хочу уходить,- умоляюще протянула Злата, но Влад так и не обернулся.
  
  ***
  
  - Что случилось? Что за крики?! - распахивая дверь в комнату Златы, спросил Вадим. После уничтожения оружия, младшие, наконец, передали им дежурство в этом доме и сейчас была его очередь. Поднявшись на этаж он услышал крики, а распахнув дверь заметил разъяренную Фаину и бледную Женю
  - Она дала ей уйти! - рявкнула Фаина. - Ей стоять нельзя, а она дала ей уйти!
  - Злата очнулась? - уточнил Вадим, бросив взгляд на пустую кровать
  - Очевидно,- фыркнула Фаина
  - Она у Вадыки? - спросил он у Жени и та согласно кивнула
  - Фаин, все нормально, не волнуйся. К тому же с ней горгульи,- успокаивающе произнес Вадим. - Маруся! - негромко окликнул он и кошка тут же появилась,- празднуем?
  - Накрывать на всех? - просияла та
  - А не рано? Суда ведь еще не было,- протянула Женя
  - А что суд? Судить ее все равно будут ранары и элькирийцы. Нам максимум дадут запись посмотреть,- пожал плечами Вадим
  - То есть мы никак не сможем повлиять?!
  - Ты показания Эобату давала?
  - Да, мы все давали.
  - Тогда все
  - А если они ее оправдают?!
  - Женя, милая, это уже не наша забота. В любом случае на Полотно она больше вернуться не сможет. Владыка запретил ей это и вот то синее пламя сожжет ее, как только она ступит за границу.
  - А она его разозлила,- хмыкнула Фаина. - Ладно, празднуйте, пойду к своим истеричкам
  - Все - это значит все, Фаина. Оставайся,- улыбнулся ей Вадим.
  
  ***
  
  - Злата, ты уверенна? - обеспокоенно спросила Зорька, наблюдая за все еще слишком бледной подругой, что осторожно потягивала чай на веранде ее дома. Вчера Злата просто заявилась к ней на порог, глаза полные слез, руки дрожат, горгульи жалобно скулят по бокам. Зорька вчера вопросов не задавала, просто напоила ее теплым успокоительным чаем и уложила спать, а утром... Утром ей бы и самой не помешало успокоительное после того, что ей поведала подруга.
  - Устала я,- выдохнула она, растерянно поглаживая головы горгулий
  - С Полотна обязательно уходить?
  - Присмотришь за ними? - вместо ответа попросила Злата
  - Присмотрю, раз ты в бега пускаешься,- неодобрительно буркнула Зорька
  - Я столько глупостей наделала
  - А как же суд?
  - Все что могла я уже сделала,- отстраненно ответила она
  - И что ты будешь делать? Там?
  - То, что умею, наверное
  - Чинить миры и вершить судьбы?
  - Мне наглядно показали, что на это я права не имею. Никогда не имела
  - Перестань, ты стольких людей счастливыми сделала! - воскликнула Зорька и Злата как-то странно выдохнула. - Не нравишься ты мне. Ты хоть с остальными попрощалась?
  - Я уже столько раз со всеми прощалась, что это скорее будет выглядеть как фарс.
  - Но ты же вернешься?
  
  ***
  
  - Вы уверенны, что она там? - в пятый раз спросил Арин
  - Желаешь проверить? - вздохнул Вадим, пока остальные за громадным столом дружно делали вид, что не заметили этого вопроса
  - Запись суда смотреть будем? - кашлянув, спросила Вайна
  - А ты хочешь? - скривился Стас
  - Лично мне будет достаточно услышать приговор,- приподняла руки Марина и остальные согласно кивнули
  - Как там у вас дела? - тихо у Евсея спросил Стас, кивая в сторону Андрея, что увлеченно о чем-то беседовал с Фаиной
  - Отец настроен серьезно,- вздохнул тот.
  - Зови, если помощь будет нужна,- серьезно кивнула Вайна и остальные трое вновь согласно кивнули, вызывая у Евсея невольную улыбку
  - Тетя сказала, что у тебя прогрес,- загадочно так сказал вдруг Дар, обращаясь к Вайне
  - Первое превращение,- вместо Вайны с гордостью сообщил Ог
  - Ого! И ты молчала?!
  - Только одно и то,- пожала та плечами,- ты лучше расскажи, что у вас там,- кивая на пустующее пока место Жени, предложила Вайна. Дар в ответ пожал плечами, но при этом так улыбнулся, что остальные не сдержали ответных довольных улыбок
  - Как у вас с посольством? - спросила Нелли у Ога
  - Эпично,- выдохнул он
  - Если еще будут нужны консультации обращайтесь,- улыбнулась та
  - И ждем приглашения на открытие,- вставил Евсей
  - Сомневаюсь, что это будет скоро,- удрученно вздохнула Вайна. Ог приобнял ее за плечо и что-то тихо проговорил на ухо, от чего та тут же покраснела и улыбнулась
  - Стас, а вы чем порадуете?
  - Тем, что у моих родителей появился новый любимчик,- ворчливо ответила Марта и Стас невольно бросил взгляд на отца, что сидел на другом конце стола и вряд ли мог его услышать
  - Ты просто ревнуешь,- улыбнулся он, с невольным теплом вспоминая их встречи с ее семьей. Марта в ответ лишь фыркнула, показывая, что ничего подобного и Артем понимающе улыбнулся
  - А ты чего? - тут же насторожилась Марина
  - Я подписан на тебя в соцсетях,- ответил он,- и у меня в разы меньше фотографий с Кэпом и даже собственной матерью, чем у тебя за последний месяц!
  - Мы просто работаем над общим проектом,- пожала та плечами и Артем в ответ лишь прищурился
  - Не ревнуй, там все безобидно,- усмехнулся Дар
  - А-а, так вот кто их загадочный консультант! - воскликнул Артем и тот приподнял ладони, будто каялся
  - Что я пропустила? - весело поинтересовалась Женя, возвращаясь на свое место
  - Всего лишь последние новости,- улыбнулся ей Дар, та тепло улыбнулась ему в ответ и быстро окинув младших взглядом, уточнила
  - У всех все хорошо?
  - Да. Спасибо Злате,- грустно улыбнулся Стас, невольно вспоминая тот первый день, когда его телесуфлер якобы сломался
  - Спасибо Злате,- согласно кивнула Марина, сжимая ладонь мужа и потирая его кольцо на безымянном пальце
  - Спасибо, что стала триггером в наших судьбах и не дала нам все окончательно испортить,- добавила Вайна, бросив косой взгляд на родителей, что заговорчески о чем-то перешептывались и хихикали. Улыбнувшись, она прижалась плечом к Огу и прикрыла глаза от удовольствия
  - За триггера счастья,- приподнял бокал Евсей, переглянувшись с Нелли
  - За тебя, Злата,- улыбнулся Дар,- где бы ты ни была.
  
  08.07.2021
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"