Иномеров Сергей Александрович: другие произведения.

Всеми силами. Книга вторая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Путь серебряного кулака продолжается. Друзья уже не одиноки.Кому то удалось найти и удержать свою любовь, а другие все так же бегают от юбки к юбке. За их спинами следует сила, но и за врагом пробуждается зло.

   Пролог.
  
   Пустой мир. Пустая оболочка, зависшая в междумирье. Без жизни и смерти. Без тьмы и света. Все вокруг затянуто лишь серой дымкой. Сквозь нее не проглядываются цветущие леса, снежные горные хребты и синие водные просторы. Тишина, опустившееся на этот мир, нашла свою обитель.
   В один короткий миг произошло изменение. Дымка поредела, и казалось, сам мир вздохнул. Было нарушено древние молчание, завыл ветер. Вдали стало вырисовываться очертания белоснежного здания. Высокие колоны возвышались в серое небо, белоснежный мраморный пол не скрывала крыша. Светлое пятно никак не гармонировало с пустой оболочкой мертвого мира. И человек, стоявший в этом странном здание, видел это своими глазами. Белоснежными и теплыми. Белый цвет окутывал его тело, придавая форму рясы. Короткие черные волосы, ровно подстриженная борода и ровный прямой нос придавали ему чарующий вид. Как это здание, появившиеся в этом мире не принадлежало ему, так и этот незнакомец не был частью его. Так же, как и частью чего-либо другого. И все же, он был здесь, оглядывал окрестности. Стоя на месте.
   И мир начинал меняться. Дымка отступала, а вокруг храма раскладывалась ковром сочная зеленная трава. Из сухой некогда земли пробивались молодые побеги деревьев. Зажурчала вдали вода. Глухой крик одинокой птицы разбил оковы тишины, словно гром среди ясного неба.
  Бог смотрел на этот прекрасный мир. На его новое рождение и улыбался. "Если бы все было так просто". Думал он.
  - Ты прав. Этот мир стал гораздо прекраснее.
  За словами последовали резкие перемены вокруг. Небо стало вновь серым, а сам мир вновь затаился, опускаясь в мрачную атмосферу. Ветер стал реветь, принося с собой хлопья черного пепла. Вдали полыхнула гора, извергая из себя грозное пламя.
  - Зачем ты позвал меня сюда Варгон? - Голос прибывшего первым, был печален.
  - Да я Варгон! Глава темного совета и их прирожденный лидер! Мне, как и тебе, тысячелетия! Мы сражаемся с тобой друг с другом за каждый мир. Не раз наши рати сходились в битве! - От грозного рыка бога хаоса, небо разверзлось, и в землю ударили десятки ало-красных молний. Но дальше, он продолжил уже спокойнее. - Однажды мои приспешники овладели одним очень важным для тебя миром брат. Как же его называли... - Он сделал паузы и чуть отвернулся от собеседника, краем глаза наблюдая за ним. Изучая любую эмоцию на лице белоглазого бога. - Ах да. Эгон. Один из самых чистых, светлых, и добрых миров которые создал ты с позволение нашего отца-творца.
  Теперь бог хаоса расхаживал вокруг своего "брата" и словно ликовал, рассказывая свою историю. Хотя выражение лица бога порядка ни высказывало, ни одной эмоции. Но Варгон все равно продолжал.
  - Но нашему доброму богу не понравилось, что его святоши стали моими войнами. И дабы этот мир не стал крупицей в моих владениях. - Резкая остановка и голос снова переходит на рык. Вызывая новые раскаты в небесах бушующего мира. - Взял и уничтожил его вместе с невиновными!
  - Разве отец породил нас и остальных нам подобных, что бы наблюдать наше вечное сражение? - Уставшим голосом спросил бог порядка, не отрывая взгляда от зеленного мира, бушующего в огне.
  - Нет Конт!
  Этот ответ удивил его. И первая эмоция пронзила каменное лицо. Он повернулся к своему "брату". Тот как обычно был облачен в свои черно-огненные доспехи. На поясе пылающий клинок. А лицо скрывал черный шлем охваченный кровавым пламенем.
  - Ты так не считаешь?
  - Да. Я возьму вверх над вами светлыми.
  Новый вздох светлого бога. - Так чего ты хочешь от меня?
  - Это твоя идея была слить два мира и решить дело всех времен. Но, по-моему, мнению. Проблемы затянулись. И твои прихвостни начали взлезать в дела!
  - Я допустил это только когда устал смотреть на выходки твоих выкормышей!!
  Гнев вырвавшийся светом из глаз Конта отразился и на мире где боги вели разговор. Ветер принес с собой хлопья снега, покрывая землю ковром. Даже пламя на рогах Варгона на миг потухло.
  - Ну, ну. Не горячись. Если бы ты не подарил свой клинок этому Русичу. Этот мир был бы уже МОИМ.
  - Я просто уровнял силы! - От мощного баса Конта колоны задрожали. - Твой круг хаоса даровал возможность своим созданиям перенести с собой частицу тебя. И они сохранили способность к колдовству!
  - Ты глупец брат! - Закричал в ответ Варгон. Обнажая свой клинок, и с его уст слетает призыв. Две ало-красные молнии бьют с небес рядом с богом хаоса. Пламя пожирающие пол белоснежного строения быстро принимает форму.
   Первое существо было огромным. Выше самого Конта. Руки словно тысячелетние деревья свисали до пола. Кожа красного цвета покрывало нагое раздутое мышечное тело. Бычью голову венчали сотни рогов. Второй, был чем то схож с чудищем стоявшем справа от Варгона. Но был мельче, в его глазах читался проблеск разума. На его сухом лбу открылся третий глаз. А улыбка показала клыки.
  - Ты притащил сюда своих сыновей - спокойно произнес Конт.
  - Твоя наблюдательность меня удивляет. Да мои старшие сыновья пришли со мной. И как видишь нас больше.
  Конту показалось, что его вечный соперник улыбается под своим шлемом.
  - Ты ошибаешься!!
  Голос шел словно ото всюду. Белая вспышка покрыла мир, вернув его в вечный сон. И рядом с богом порядка стояли два силуэта.
  - Как я рад видеть старые знакомые лица - серьёзно заговорил отец зла. - Рад видеть тебя Анкор - покровитель людей.
  Анкор был красив, его могучая фигура, обнаженная по пояс почти сравнивалось с грудой мышц стоявшей рядом с говорившим. За спиной виднелась рукоять огромного топора. - И тебя рад видеть Вязт - бог справедливости и мудрости.
  Вязт носил на своем лицо юношеские черты божественной красоты. Его стройное тело уступало Анкору и Конту, но свет исходивший от него был ярче и теплее.
  Оба бога порядка ни как не отреагировали на слова своего врага, и Анкор сразу повернулся к старшему брату.
  - Конт. Брат, я говорил, что нельзя ему доверять - он кивком головы указал на Варгона и его сыновей.
  - Да брат. Ты был прав и нам пора уходить. Нам не о чем с тобой разговаривать - последние слова были обращенный к богу зла.
  - Как поживает ваша сестра Яна?
  Анкор сделал быстрый рывок к врагу, но Вязот и Конт остановили его, положив руки на плечи. И слова взял старший брат. - Этот мир не обычный. И силы, хранившие его все это время даже от взгляда творца все еще там. Что бы ни хранил этот мир. Оно способно противостоять твоей и моей мощи. И все же кое-что я могу сделать.
  Глаза Конта стали кристально синими. Холодный свет дымкой вытекал из божественных глазниц.
  - Отныне! Скрещенный мир будет свободен для всех. Он будет открыт!
  - Нет!
  - Да Варгон! - рассмеялся Анкор. - И это правило было частично снято мной.
  Огненный клинок испустил пламя, направленное в Конта.
  Он закрыл глаза, произнеся тихо. - Как печально...
  И как бог закрыл глаза, мир опустился во тьму.
  - Что за дохлое пламя - слышалось рычание Варгона.
  Все вернулось в свое русло и шесть пар глаз были обращены к одной дымчатой темной фигуре.
  Черты тело поддергивались рябью, словно появившийся во тьме и не находился прямо перед богами. Лица нет.
  - Рада видеть вас в добром здравие - чистый мелодичный женский голос мог одурманить, кого угодна. Похоже, даже боги поддались частично его властности. Конт со своими братьями слегка поклонились в знак уважения. Варгон же расправил плечи шире и выпятил грудь вперед. Его сыновья наоборот же съежились и отошли чуть за спину отца.
  - Не ожидал, что ты почтишь нас своим вниманием - слегка улыбнулся Конт и его улыбку поддержал Вязт продолжив. - Очень редкость видеть твой фантом перед глазами.
  - Да трудновато тебе общаться с кем-то из своего заточение - усмехнулся наигранно Варгон.
  - Заточение ли - рассмеялась тьма. - Для меня это лишь не большой отдых от вечной свары. - Стройный женский силуэт, сотканный из самой тьмы стал плавно приближаться к богам. - Я услышала эхо ваших голосов, даже в своей обители, и услышанное очень заинтересовало меня. Хотела предупредить вас, что мой взор тоже обращен на этот скрытый мир.
  - Очень великодушно с твоей стороны безымянная - усмехнулся по человечески Анкор. За него продолжил Конт. - Этот мир притягивает взгляды всех, кто обладает зрением. Не удивительно, что нашим верным соратникам придется столкнуться с твоими слугами.
  - Да. В нем есть что-то такое, что заставляет меня вспоминать...о давно забытом. И это удивительно мне приятно - безликое лицо повернулось к мертвым просторам окружавшие собравшихся представителей сил. - Прекрасный когда то был мир.
  В разговор вступил Варгон.
  - Не часто мы встречаем тебя на своем пути. Но если ты заявило о своем интересе на мир, то это интригует.
  - Ты боишься могучий Варгон?
  - Я ничего не боюсь!? - Словно бравый юнец перед барышней за храбрился бог зла. - Но вот мои слуги и сыновья боятся даже мысли о том, что бы столкнуться с твоими вестниками.
  - Ты не боишься ничего и ни кого? А как же ваш отец? - Продолжала забавляться тьма. Казалось от такой странной и мирной беседы все получают обычное наслаждение. Даже хранившие молчание боги порядка не скрывали свои улыбки.
  - Наш отец давно покинул наше существование и удалился в изначальный мир. Ты это прекрасно знаешь сама. Поэтому ты еще жива.
  - Да, место его пустует. Мне оно не к чему - вдруг заявила единственная обладательница женского голоса.
  - Ни кто не знает твоих мотивов - взял слово на себя Вязт. - Я сомневаюсь что даже твои верные вестники, знают чего добиваются, продвигая твою власть в новые миры.
  - Мое стремление это окутать все миры спокойствием.
  - Слишком туманно тьма - вернул разговор себе Варгон. Даже здесь была не большая стычка. И все же разговор с появлением женской темной фигуры приобрел другой образ. Не смотря на всю силу и мощь богов. Они говорили. Просто говорили.
  - Зато это правда, мой милый бог зла.
  На эти слова Варгон сплюнул огнем, пожравший пол. Анкор же рассмеялся.
  - Это все что ты хотела нам сказать? - Вмешался Конт. Придвигая разговор к завершению.
  - В частности да. Единственное что хочу добавить. Будьте осторожны, в этом мире есть, что то от вашего отца...что-то связанное с ним...и со мной. Туманно. Но я сама не могу вспомнить. Поэтому готовьтесь. И до встречи мальчики.
  Мир снова погрузился во тьму, и через мгновения обрел черты. Тьма ушла, оставив богов в недоумение. Слова их редкого соперника, вернее соперницы о предостережение заставили их удивиться. Богов сложно удивить, а в этот момент их удивили дважды. И сделала это одна фигура.
  - Уходим - бросил Конт и боги порядка развернулись стали удаляться.
  - Была не была - прошептал Варгон и направил огненную молнию в спину Конту, но та лишь проскользнула по воздуху врезалась в одну из колон обращая в груды камней. - В следующий раз. Уходим сыновья.
  Мир остался таким, каким был. Мертвым, тихим. Но теперь на своем "теле" он носил новые шрамы и следы живых существ.
  
   Глава Первая.
  
  Франция. Город Эзарн.
  
  - Теперь вашим именем пугают пленных. Грозят отдавать их вам на растерзания. Приговаривая, что вы уже успели соскучится, по теплой свежей крови. Что? Я так слышала.
  - Верю Аня. Так и должно быть. Вот это чувство, когда твоя мечта по не многу воплощается - смеялся Роствуд, валяясь на кровати в полевом лазарете. Его смех длился недолго и быстро перешел в кашель.
  - Да, представляю. Сколько штанов было намочено в этот день - прохрипел Арног, сверкнув одним глазом, второй заплыл кровоподтеком. - Говорят, мы были словно призраки самой смерти, а так и к богам недолго причислить.
  - После того как дальше будешь громить врагов голыми руками, то только к темным - улыбался Скор сквозь боль.
  Не смотря на все раны, синяки и всю боль что они сейчас испытывали, тысячники находились в хорошем настроение.
  Аня посмотрела на своего возлюбленного, и в ее глазах промелькнул страх и сочувствие. Без этих эмоций нельзя было смотреть на его тело. Половина лица было сплошным синяком. Плечи грудь покрывали раны синяки и разрезы. Кисти рук были опухшие, костяшки все сбиты, кожа потрескавшаяся и сочилась кровью, ногти содраны открывая сочившиеся мясо кровью.
  - Тебе вообще лучше молчать - ругалась Аня на Русича - Запомни. Покой. И если увижу, что хотя бы пытаешься встать, сама лично привяжу к кровати.
  В ответ, только влюбленная улыбка.
  - Вот видишь Эзара, как девушка должна ухаживать за своим молодым человеком - раздался голос Гирна.
  - Ага - тяжело ответила валькирия. - Только мы оба прикованы к кроватям и в такой ситуации вроде ты должен ухаживать за мной. Не смотря ни на что.
  - Я преодолел путь через пламя боли и передал тебе кружку с водой.
  - Свидетель! - Вскинул одну из своих шести рук Скор и зашипел от боли. - Правда пока он ее донес, думал, что наша Эзара помрет от жажды.
  - Эх, а классно все-таки лежать отдельно - радовался Роствуд покою.
  - Не думаю, что это почет и привилегии. Скорее безопасность за других раненых - кашлял Арног и Аня напомнила. - Покой.
  - Да здоровяк. Если бы с нами были другие воины, попойка произошла бы - смех англичанина снова перешел в кашель.
  - Но она все равно произойдет - ругалась северянка. - Убью, но напьюсь когда встану на ноги.
  Рука Арнога легла на пальцы Ани.
  - Тебе тоже надо отдохнуть.
  - По-моему это не я дробила черепа своими кулаками, а ты.
  - Знаю. Ты же не спала, и весь день сидишь со мной.
  - Я не устала. Но все равно надо сходить за водой и едой. Так и быть принесу вам вина, а то не перестанете мечтать.
  - Сестра ты самая лучшая! - Закричал Роствуд и затем скрутился эмбрионом.
  - Ай да Арног, такую девушку себе нашел - прицокивал Гирн.
  - Моя жена - во весь рот улыбался Русич разбитыми губами.
  Не успела Анна уйти и дать друзьям обсудить то, что происходило на поле боя к ним пришли новые гости.
  - Я же говорил, что смысла ходить по одному, нет.
  К ним вошел Дерек, облаченный в свои красные доспехи. За ним вошел Дорадон. - Там снаружи вас ожидают тысячи воинов. Герои сокрушившие скользитов. И да Арног. Берсеркер. Привыкай. Что, думаете, сделали дело и ушли на покой! - Как и его голос, огромная фигура Эпскотца сразу привлекала к себе всеобщее внимание. - Удальцы молодцы. Ну и натворили вы делов.
  - Всего то, делали, что умеем лучше всего. Махали железяками - улыбался Скор рассматривая разодетую толпу высокопоставленных гостей.
  - Да у меня в рядах чуть дезертиров не появилось - не унимался генерал Эпскотии. - Нашлись те, кто изъявил желания перейти под ваше знамя.
  - Не у тебя одного, генерал - с улыбкой сказал Дерек и Леон, стоявший рядом добавил.
  - Удивительно, но и ряды добровольцев пополняются.
  - Слава пяти героев растет и с ними крепчает людской дух - все согласились со словами короля. - Надеюсь, вы тут не на-долго.
  - Ваше величество - раздался голос Эзары. - Честно мы используем случай и пытаемся наверстать весь пропущенный отдых.
  - Ха - ха - ха - рассмеялся Эдрон. - Смотрите, не состаритесь за это время. Ваше явление ждут все и честно людям Мора уже тяжело сдерживать добродетелей желающих поведать воителей и преподнести им дары.
  Вперед вышел Тодрок и протянул ближайшему, им оказался Скор, флягу.
  - Выпьем за победу и павших.
  Друзья заулыбались и достали свои заначки на черный день. Поддерживая тост.
  - Пройдохи - рассмеялся Дорадон видя как в руках раненых появляется алкоголь. - И правда, хорошо отдыхаете.
  - Лежа целыми днями и смотря в потолок можно и с ума сойти.
  - Верно Гирн - поддержал германца Арног. - Ваше величество, запрет на темы еще действует?
  Все посмотрели на короля и ответ последовал сразу.
  - Нет. Снят.
  - Тогда какая ситуация. А то, нас тут плохо информацией кормят.
  - Все планы в будущее - начал король, выдавая свои мысли. - Вернем Эзарну былое могущество. Расширим границы. Займем земли у реки. Восстановим крепость пятерых. Усилим берега разведывательными заставами.
  - А что касается с армией? Границы с Мракией пока закрыты. Но есть проход с Тарикей.
  За короля ответил Леон.
  - В этом сражение полегло очень много достойных сынов. Победа далось нам тяжело. И в данный момент область этого города самая безопасная зона. Но вторгаться в другое государство мы не в силах. Лишь укрепить наше присутствие у границ.
  - Какое то время еще пробудем здесь - начал Дерек и странно заулыбался. - Наших правителей здесь нет, и поэтому решение приняли мы. Каждое государство оставляет по пять сотен мечей под командованием серебряных кулаков. После пополнение запасов мы отправляемся в обратный путь.
  Эдрон кивнул, соглашаясь с решением генералов. Не видя угрозу в растущих кулаках. Плюс это увеличит шансы на процветание его страны. Лояльность пятерых была доказана и не раз.
  - Это что же, получается - нахмурился Арног - Пять сотен латных англичан.
  Дерек кивнул.
  - Пять сотен Эпскотцев.
  - Ну уж нет. С такой силой французы тогда и покорить всех смогут и нам славы не оставят - расхохотался Дорадон. - Моих парней будет сотня.
  - Не удивлен - буркнул Скор. - Но и это огромная сила.
  Арног продолжил.
  - Пять сотен испанских копейщиков - кивок генерала Испании. - И пять сотен итальянских мечников?
  Марцело поправил.
  - Три сотники мечников и две конных арбалетчиков.
  - И северян? - Удивился Русич и посмотрел на молчаливого Скруга.
  - Конечно. Мы не оставим духовного хранителя наших боевых традиций. Пять сотен рубак будут жаждать крови, служа берсеркеру.
  Король добавил и от себя.
  - Ваши кулаки. Признаюсь с пяти сотнями, что вы начинали, выжило не больше двух. Но указом короля укрепляю ваш орден до тысячи. И часть новобранцев переходят под ваше знамя. Так же сотня лучников и пять сотни конных. С лошадьми сейчас у нас переизбыток. Корона рассчитывает на вас.
  - Я бы хотел добавить - прокашлялся Дерек. - Сотня наших лучников ваша.
  - И того около трех тысяч пехоты и семь сотен конных сил - проговорил про себя Арног. Шум позади привлек его внимания. Роствуд медленно поднимался на ноги и сделал легкий поклон. И все последовали его примеру. Англичанин объявил мысли всех.
  - Мы благодарим вас, за оказанное нам доверие.
  - Король Эдрон сказал, что корона рассчитывает на вас - начал испанский генерал. - Но, по моему мнению весь мир рассчитывает на вас. Вставайте быстрее на ноги и ведите людей за собой.
  Друзья вновь остались наедине и разбирали то, что уже произошло.
  
   - Говорила же! Рано тебе еще на прогулки. А ты все упираешься. Тише, Тише. Сейчас если упадешь, то раздавишь меня. И в кого ты такой здоровый пошел.
  - В отца, скорее всего. Ааррр...
  - Все в порядке?
  - Да Аня. Все хорошо - Арног сквозь боль тепло посмотрел на свою спутницу жизни. Теперь она была его спутницей постоянно. Куда бы он, не пытался ступить. Его тело плотно обтягивал перевязи сестер Катрины. И в не скольких местах, кровь проступала темными пятнами. Прошло уже около двух месяцев, с того момента, как прогремело великое сражение. Победители вернулись во Францию. Все союзные войска начинали долгий путь домой, оставляя своих раненных на попечения самому королю Эдрону.
  - Как же хорошо. Вон опять кровь проступает. Ну что же ты такой неугомонный - взмолилась юная девушка, пытаясь поддержать своего возлюбленного.
  - Все хорошо. Легкая боль свидетельствует о том, что я жив. Мне, правда надо пройтись. Мои браться уже давно в делах, а мне приходиться все еще коротать дни на больничной койке. Да еще под присмотром сестер. Одно радует ты всегда рядом - успел он во время договорить, прежде чем посыпались упреки.
  - Да понимаю. Тебе-то уж тяжело целыми днями лежать и пялиться в потолок. Хорошо хоть успели уйти, прежде чем твои братья пришли. А то бы опять пришлось слушать из их уст о твоих смертельных подвигах.
  - После всего этого безрассудства я чувствую себя опустошённым от гнева. Словно все через что мне пришлось пройти, выплеснулось в одном порыве и теперь там пустота.
  - Люблю, когда ты говоришь про свой внутренний мир. Это редко, но мне очень нравиться твоя правда.
  - Делает нас ближе? - С улыбкой догадался раненый здоровяк.
  - Именно. Видишь, уже понимаем друг друга с полуслова - ответная улыбка Ани.
  Они не спеша шли к рыночной площади. Не далеко от нее был фонтан. Это был их перевалочный пункт. И дальше дорога обратно в лазарет, к сёстрам, что пичкают своими лекарствами и мазями. Но их старания дают плоды. Спасают жизни. А ради такого можно и потерпеть их настойчивость.
   День был в самом разгаре и победоносное настроение передавалась даже мирным горожанам, наполняя их рвением в труде и теплотой в общение. Улицы были наполнены французами. Попадались на глаза поправившие Англичане, Эпскотцы, Испанцы, Итальянцы и даже редкие северяне. Все они ожидали отправки на свои родины.
  - О смотри! - Указала рукой на рынок Аня. - Сколько ходим, а этот человек все тут стоит со своим странным товаром.
  - Ну, раз столько ходим. То может зайдем и посмотрим что у него там интересного.
  Аня помогла своему спутнику остановиться и медленно развернуть свой корпус. И они направились к небольшому коренастому домику с навесом от солнца. Открывался вид на рыночную площадь. Где всегда было шумно.
   Ступив под навес в объятия прохладной тени, Аня оставила Арнога одного. Опираться об опору навеса. А сама стала разглядывать всякие интересные штучки на прилавке суховатого мужичка. На что тот незамедлительно отреагировал. - Вам что-то подсказать красавица? У меня есть дивные клыки северных морских чудищ, есть украшения из клешении и даже есть красный камень с загадочных южных островов.
  - О нет, спасибо. Я просто рассматриваю. Вот когда заинтересуюсь, тогда будьте уверены, я хорошенько вас расспрошу об этой вещи.
  - Конечно. Конечно - разговорчивость юной девушки его порадовала. Не смотря на свой странный и не обычный товар, люди редко заходили к нему. И обмотанный здоровяк его ничуть не смущал. Он часто видел эту парочку проходящею мимо. И все ждал, когда они зайдут к нему. Ведь взгляды девушки на своем товаре он ловил часто.
  - Оооо - протянула Аня, заставляя стоявшего позади Арнога улыбнуться. - А что это за вещь.
  - Хороший выбор госпожа - мужичок взял не большое ожерелье. На первый вид броское. Обычная веревка. Не сколько серебряных колечек на нем. И между ними треугольный камень с непонятными начертаниями. - Это мне досталось от одного шамана, когда я был в южных джунглях Африки. Тамошние племена очень удивительные создания.
  - Вы были в Африки? - Удивился Арног.
  - Вы схватываете ключевые слова господин - заулыбался в ответ торговец. - Да мне довелось там побывать. И много где еще. Однажды я даже путешествовал с одним из членов ордена Иона. Их называют раскрывающими завесы...
  - Ты не забыл о нашем уговоре мужик! - Рассказ был грубо перебит. Под навес зашли трое и заняли все пространство. Русич быстро оценил странную компанию. Наглецом был с виду обычным работягой, к которым сам Русич питал уважение. Но на этом незнакомце было подобие богатых одеяний. Что так любили торговцы или умелые мастера своего дела. Чуть позади него стояли двое здоровяков. Видимо те, которые делали его персону на людях еще более властной. На девушку и раннего воина, он совсем не обратил внимания.
  - О каком уговоре идет речь? - Испугался торговец, отступая на шаг назад. - Я не при помню ничего такого.
  - Тогда может тебе освежить память?! - Незнакомец поднял руку и двое стоявших позади вышли вперед. Рука Русича легла на плечо ближайшего. И это привлекло всеобщее внимание всех собравшихся под навесом. - Не вмешивайся здоровяк. - Все так же говорил выдававший себя за значимую фигуру в городе. Складывалось впечатление, что пришедшие с ним немые. Но нет. На чьем плече лежала рука Русича заговорил.
  - Я вижу в тебе война. Поэтому убери руку и не суй нос в чужие дела. Не хочу калечить тебя еще больше, только из-за уважения.
  - Если во мне так видны ратные задатки, тогда ты должен понимать через, что я прошел. И где побывал. И вряд ли меня остановят почти затянувшиеся раны. Если придется - добавил Арног в конце, смотря прямо в глаза стоявшему рядом. - Лучше советую вам объяснить ситуацию, а то с горяча могу понять не правильно.
  Аня сразу оказалась со своим любимым. Но пока не в вмешивалась. Заговоривший телохранитель попытался ответить, но был перебит хозяином.
  - Тебе же сказали налезть здоровяк. Ну, парни накажите простолюдина за его дерзость!
  - Прости солдат - шепнул стоявший ближе к Русичу и тут же его остановил женский крик.
  - А ну стойте где стоите мерзавцы! На раненого решили руку поднимать! - Кричала Аня привлекая внимание всех проходивших мимо сжимая в руке короткий кинжал. Этой секунды хватило, что бы кулак Арнога обрушился с вверху лишая сознания одного. И заставляя второго вылететь из тени на солнце. - Убери нож! - Бросил он Ане и двинулся к единственному стоявшему на ногах. Люди постепенно стали пробиваться к лавке торговца редкостями.
  - Ты за это поплатишься! - С опаской вскрикнул хозяин телохранителей, что лежали на земле без сознания, отходя назад к лавке. - Ты хоть знаешь кто я такой!
  - Нет!
  - Мой родственник заседает рядом с наместником! Он знает короля! Что ты...
  Одной рукой Арног схватил француза за шиворот и поднял в воздух. - И ты думаешь, что это дает право тебе быть выше других! Такие как ты не достоин и крупицы власти и не смей порочить короля своими словами! - Хорошенько тряхнув заплутавшего в своих мечтах наглеца, он продолжил. - За таких как ты мы проливаем кровь, а ты пользуясь даже не доверенной тебе властью и пытаешься нажиться!!!
  - Тебе это так с рук не сойдет - хрипел побелевший родственник кого-то из нового набранного совета королем.
  - Так накажи меня или попытайся позвать своего защитника. Назови его имя и я привлеку его к ответу за твои же действия. Говори его имя!
  Рык Русича подействовал мгновенно и имя слетело с уст.
  - Давид Решар.
  Хватка ослабла и тело грохнулось на пятую точку. Со всех сторон народ недовольно закричал узнавая произнесенное имя. Но вызвало ли эти крики само имя или действие родственников, было не ясно. Арног стоял над своей жертвой.
  - Я навещу его. И боюсь за твои дела, ему придется перед стать перед королем. А может перед самим Мором колдуном - при упоминание мрачной фигуры тайного человека Франции, жертву затрясло. - Пошел прочь!
  - Спасибо вам добрые люди - очнулся торговец. - Он хотел забрать у меня честно заработанные деньги. Но благодаря вам люди теперь узнают, кто у нас сидит в замке. И король не оставит это без внимания.
  Народ собравшийся вокруг удовлетворенно загудел, услышав слова король и наказание. Или просто похожие. Загудел еще сильнее, когда неудачный вымогатель попытался убежать сквозь толпу. Кто-то даже отвесил ему пинок в вдогонку, почувствовав себя ногой правосудия.
  - Позвольте вас отблагодарить - не унимался торговец. - Вот возьмите то, что выбрала ваша дама.
  - Нет. Благодарю - сухо ответил Арног, и даже молящий взгляд Ани не помог. - Пойдем. По дороге хочу узнать от куда у тебя кинжал.
  Под взгляды расходившийся быстро толпы, они покинули торговца. И направились в малопроходимый жилой переулок.
  - Куда мы идем?
  - Сначала расскажи от куда у тебя нож. Это сейчас важнее.
  С ответом Анна чуть помедлила. Но все-таки рассказала.
  - Ты ранен. А в городе сейчас не спокойно, не смотря на частые патрули стражей и помощь серебряного кулака. Да и твои братья сейчас на ногах. И все же люди говорят о многом. Это война ослабила корону и многие пытаются этим воспользоваться.
  Арног сплюнул кровью. Друзья говорили ему о многих происшествиях. Но почему то после слов Ани все это сливалось в одну картину. - И ты решила, что пока я ранен то будешь защищать меня?
  В ответ кивок.
  - Даже не знаю. Ругать тебя или хвалить.
  - Я бы похвалил за такую осторожность - раздался голос за углом и сразу говоривший показал себя. Арног с Аней остановились. И путь назад был сразу же перекрыт. На крышах появились еще парочка. Перед ними стоял всего один. Одетый в кожаную броню, с клинком не для обычного разбойника на поясе. Лицо было покрыто кучей шрамов, и возраст терялся среди них. Короткие волосы и чисто выбритое лицо. Что точно свидетельствовало не о разбойничьей жизни. Или хотя бы не об обычной преступной жизни. - Но я не ты Арног. Поэтому хвалить не буду.
  - Сегодня прям день встреч какой то - зарычал окруженный Русич. Заметил как в руках Ани снова блеснула сталь и усмехнулся.
  - Не осторожно ты поступаешь гигант. Вижу даже не удивлен, что я знаю тебя.
  - Тяжело скрыть себя в этом городе. А что об осторожности. Да в последнее время у меня ее все меньше и меньше. Поэтому говори, что хотел или убирайся с дороги.
  Главарь бандитов сделал знак и двое на крыши вскинули арбалеты. Один из них щелкнул и стрела угодила в стену дома. Русич среагировал моментально сквозь боль переместившись ближе увлекая за собой Аню.
  - Ловко - прохрипел Русич, понимая, что это был театральный выстрел. - Хотел бы убить, напал бы сразу. А не стоял разглагольствуя тут перед нами.
  - Да прожитая тобой жизнь сделала тебя умнее своих лет. Но все же увернешься ли ты от двух болтов сразу.
  - Даже если не увернусь, мне хватит времени сломать твою шею и заставить замолчать на всегда. Остальное завершить моя девушка.
  - Да свалить тебя будет тяжело. Но все же возможно. Этот прием должен тебя научить что нельзя так просто отпускать людей которых ты обидел. Как сегодня у рыночной площади.
  - Говори, что хотел или проваливай! - Начал вскипать Русич и Аня оказалась рядом, словно готовая последовать за ним на смерть. Хотя было очень страшно.
  - Терпения у тебя тоже мало, как и страха перед смертью. Следуй за мной. У меня есть разговор к безрассудному Арногу.
  - Зачем мне идти с тобой, переулочная крыса.
  Эти слова по реакции задели главаря. И даже окружавшие их люди подались вперед. Но голос все же был ровен. - Потому, что твоя жизнь сейчас в моих руках...
  - Моя жизнь лишь в моих руках - резко и твердо перебил его Арног. - И если я умру, то ты знаешь что будет с тобой и теми, кто хоть близко к тебе приближен в этом деле.
  - Тогда следуй за мной, что бы с твоей девушкой ничего не случилось....
  Арног громко рассмеялся, и Ане передалось его уверенность. - Ох, если с ее головы упадет хоть волосок, ты не умрешь, ты всю жизнь проведешь в мучениях.
  - Хм - видимо разговор складывался не так, как планировалось. И главарь задумался. Да все слова этого раненого здоровяка были правдивы. Его братья найдут кого угодна, идя по пути мести. А слухи об этой компании ходили очень и очень разные. - Что же. Ты пойдешь за мной и выслушаешь меня, даже если придется тащить тебя без чувственного. Даже если придется положить тут сотню моих ребят.
  - Веди, пусть пока они поживут. Эти сотни. А там посмотрим. Но если что-то мне не понравиться, ты умрешь первым.
  Резкое согласие вновь на мгновение выбила главаря из клеи. Но он быстро пришел в себя. - Следуй за мной.
  - Все будет хорошо - шепнул он тихо Ане.
  - Я знаю - в ответ она теснее прижалась к нему идя по кривым улочкам, иногда оглядываясь назад, замечая идущих следом.
  Идти пришлось не долго. И дорога специально выбиралась почти безлюдная. И везде они видели встречающих их людей. Можно было сказать их и правда собралось около сотни. Люди с крыш исчезли, но Русич то и дело замечал черные плащи. И эти были не из шайки ведущего их. Криво усмехнулся.
  Дверь одного из домом распахнулась, пропуская внутрь новых гостей. Первым вошел главарь ведущий процессию. Следом Арног, пропустив Аню. Пройдя не большой коридор они стали спускаться по лестнице в подвал, где их ожидала еще одна деревянная дверь. А за ней уже был расположен просторный зал. С парой столов и тусклым светом свечей. Шедший впереди уселся за один из столов. Жестом пригласил своих "гостей".
  - Последний раз подобная встреча на моей памяти оказалось очень кровавая - Арног с трудом опустился на стул. Аня села рядом. Не обращая внимания на заговорившего, он оглянулся назад. В зал вошли еще семеро мужиков с легким оружием. Ни у кого из них арбалета с собой не было.
  - Я наслышан о той встречи. И должен тебе отдать должное. Ты убрал с моего пути конкурента. Что же моя благодарность тебе.
  Русич повернулся к главарю и просто смотрел.
  - Меня зовут Деран Форсус. И как ты уже понял я главарь местной шайки.
  - Мое имя ты знаешь. Это Аня. Так зачем тебе понадобилось тратить столько сил и людей что бы организовать нашу встречу?
  - Прямо. Как и ожидалось. Что же всего лишь хотел ввести тебя в курс дела. Сейчас наместник и король пытаются бороться с нарастающей преступностью в стране. И пока у него получается. В частности это заслуга и твоих братьев в этом городе. Они не знают усталости рыщут любые сорняки.
  - Не будь я так рьян в последнем бою, то сейчас был бы среди них - Он вдруг наклонился вперед чем вызвал волнение среди остальных разбойников. - Неужели ты думаешь, что может быть по другому? Думаешь, что такие как я и мои братья будут сидеть в стороне, видя как людям на чью долю выпало и так много горя. Еще получают от своих же соотечественников? Неужели вы и правда на столько глупы что не можете понять, что это война, внутренняя война не окончится. И жертв будет больше в вашей стороне.
  - Вот об этом в частности я и хотел поговорить с тобой Арног - Главарь откинулся на спинку стула и теперь видимо был доволен, что перешел к теме ради которой, он и собрал их здесь. - Вы видите все в черном и белом свете. У вас есть цель и есть действия.
  - Разве может быть по другому? - Удивилась Аня, понимая по какому принципу живет ее любимой. У них был на эту тему разговор.
  - Да. Именно. Есть много оттенков черного и белого. И не всегда что...
  - Можешь не продолжать. Мы не философствовать тут собрались - перебил его Арног. - Что конкретно ты хочешь сказать мне. И почему мне.
  Деран огляделся и кивнул головой. Все лишние не хотя покинули зал оставляя своего главаря в опасной ситуации. - Это должно быть залогом, что я не собираюсь делать ничего дурного. А просто поговорить.
  - Удивил меня. Что же давай продолжим беседу.
  - Даже мне стало интересно сама цель этой встречи. Хотя я всегда была далека от всего темного.
  - Своими поступками вы не только очищаете город, но и толкаете его к пропасти. Подожди не перебивай Арног. Дай мне высказать всю правду, что сейчас происходит в городе Эзарн, да и во всей Франции. Благодарю. Да вы ловите и убиваете насильников убийц и прочих преступников. Но с тем же вы ловите и казните мелких людей. Кто может не несет в себе угрозы простым людям. И все же они попадают под руку закона короля. А в свое время они могут не плохо сыграть на пользу государства.
  - Интересно это каким же образом - не удержался Русич.
  - Все это очень большой и сложный механизм. И главное в этом процессе жизни и золото. Есть вещи, которые преступая закон ты можешь оказать услугу своей родине.
  - Ты сейчас прямо сказки рассказываешь.
  - Это не сказки Арног. Это правда. И сейчас вы не только чистите темные улицы но и даете дорогу вперед темным душам. Убивая главаря одной из шаек вы даете место другому. Он может оказаться не так гуманен. Все может обернуться еще хуже. Резней. Массовым нападением.
  - Хочешь сказать корона через наши руки открывает путь еще большему злу чем оно есть сейчас?
  - Не всегда, но так случается. И поэтому я хочу сказать, что даже если разбойники существуют, это не значит что с ними надо кончать сразу одним махом.
  - Сильно же вас прижало Деран. Раз ты говоришь со мной о таких вещах.
  - Честно я и не надеялся, что ты поймешь. Поэтому пригласил человека, который сможет объяснить тебе лучше.
  Наступила тишина. За дверью, через которую они вошли, послышались звуки шагов. Дверь открылась, и внутрь вошел Моро. При виде его Арног сильно нахмурился, и не спускал с него глаза. Пока тот подходил к их столу.
  - Рад видеть тебя в добром здравье Арног. И тебя прекрасная Аня - он подвинул себе стул с соседнего стола и присел. Все ждали его слов. - Нет, я не веду тайной игры, если ты об этом подумал. Но и объяснять, как и что я делать не собираюсь. - Не смотря на необычную сухость и короткословия. Сейчас Моро был более чем разговорчив. И это позволяло сделать вывод, что дело серьезное. - Только что, тебе пыталось объяснить, что своего рода преступность должна существовать. Но та которую возможно держать под контролем. Та которая будет держаться рамок, и не буйствовать по своему плохому настроению. Сейчас же происходит следующая ситуация. Вы все перемешиваете. Новые люди приходящие к власти мнят себя выше других. Как ты уже видел сегодня у рынка. То же происходит и в тайной жизни города. И даже мне тяжело уследить что происходит.
  - Хорошо твою мысль я уловил. Пусть будет легкое воровство, жульничество, торговля чем то нелегальным. Но все это будет под контролем верных тебе людей. И ни каких убийств насилия и рабства? Про эти рамки ты мне говорил?
  - Именно. Сейчас же повторюсь, все выливается в обратное.
  - Но что ты хочешь от меня Моро?
  Деран и Моро переглянулись. И хозяин ворона продолжил.- Сейчас мы условимся об одном знаке. Его ты должен будешь передать своим людям.
  - Знак означающий что человек свой? Опасно, а вдруг его узнают другие - вклинилась в разговор Аня.
  - Мы будем осторожны с ним - ответил на ее вопрос Деран.
  - Значит прочесывая улицы мы будем по знаку отпускать людей. Это может быть выглядеть не правильно - горько усмехнулся Русич. Понимая, что подобное действие может вызвать волнение у народа. Если на его глазах будут отпускать преступников. Пусть даже и мелких.
  - Поэтому придется не много хитрить - Слегка повеселел Моро.
  - В странную ситуацию ты нас впутываешь колдун.
  - Это жизнь. Так было всегда. Место пустым не бывает. Поэтому приходиться изловчаться. То, что вы видели, будучи в рабстве это низшие пороки живых существ. Они частично присутствуют почти у все. Но есть более низкие и почти безвредные, если их держать под контролем. Этого, увы не отнять.
  - Честно, заставляет очень сильно задуматься. И рассматривать множество других вариантов.
  - Поэтому для разговора я выбрал тебя Арног.
  Он посмотрел на Моро. - Всегда думал, что Гирн, почему то подходит под эту ситуацию больше кого либо другого.
  - Вы хорошо знаете друг друга. И это не удивительно. И ты прав Гирн подходил тоже. Но ты более рассудителен. Роствуд бы тоже подошел для этой беседы. Только Скор бы остался не преклонен. Но думаю, вы это с ним обсудите.
  - Да гигант бы остался на своем. За это я его и люблю своего шестирукого брата.
  - Но тут сыграл еще один фактор. Все они сейчас вместе с серебряными кулаками патрулируют улицы. И выдернуть их от своих людей было бы не просто.
  - Вопросов было бы не избежать - закончил фразу Арног. - И вы пошли по более легкому пути.
  - Именно. Все так и есть.
  Все это время Деран хранил молчание и поймав на себе взгляд здоровяка. Проследил, как тот снова смотрит на Моро и снова на него. И услышал удивление в голосе.
  - Да что бы я сдох - получил тычок под ребра от Ани, крякнул от бои и продолжил свою догадку. - Да вы ни как родственники!
  - Хм - нахмурился тайный советник короля. - Не думал, что ты заметишь. Но ты прав. Деран мой единственный сын. Моя воля и слово.
  - Вот это поворот - изумилась Аня, разглядывая обоих и не находя сходства увиденного Русичем.
  - Да это так. И это должно быть секретом.
  Оба "гостя" кивнули в знак согласия. Понимая, что не спроста они прячут свою кровную связь.
  - Хорошо я смогу быстро об этом забыть. Но тогда ответьте, зачем весь этот спектакль, разыгранный твоим сыном в переулках города?
  - Не большая проверка способен ли ты здраво рассуждать и действовать после случившегося на поле сражения. Не которые боятся, что ты не много свернешь в сторону от пережитого тобой.
  - Зря беспокоятся. Что же, догадки про стоящих выше оставлю при себе - оба заговорщика кивнули в знак согласия. - Я думаю на этом все.
  - Да. Тебе надо отдохнуть день был сегодня очень не обычным. Да и поправлять быстрее нужно. Тебя ждет служба.
  - Ох, как странно от тебя это слышать Моро. Снова ты впутываешь нас в свои дела.
  - Такая у меня работа - коротко хохотнул королевский разбойник. - Про знак мы договоримся у выхода, не здесь. Ни когда не нравилось это место. Не знаю почему Деран ты его выбрал.
  - Хорошо. Соглашусь на не большой и не долгий эскорт. И последнее - Арног уже стал подниматься и Аня последовала его примеру. - Насчет Давида...
  - Решара - закончили за него фразу. - Этим вопросом уже занимаются.
  - Он достойный человек?
  - С уверенностью могу сказать, что душой и телом предан короне. Что не скажешь про его родственное окружение. Король во время выдернул его.
  - Что с ним будет?
  - Штраф ему, и взыскание словестное от короля. А особо зажравшихся родственничков закину на недельку в подвалы замка, пусть подумают. Нет, будут пенять на себя.
  Русич кивнул, взял руку Ани и направился к выходу.
  - Куда мы теперь?
  - Обратно родная. Хватит для меня сегодня прогулок.
  - Ого, тебе наскучили прогулки, захотелось пялиться в потолок шатра.
  - Ох и маленькая ты заразка. На сегодня надоели. Еще с остальным вести разговор на эту тему. Да и мне надо обдумать многое. И прийти к какому-то мнению. Чувствую я, что мы скоро покинем этот город, как и страну.
  После этих слов Аня замолчала, думаю о своем.
  Идя по темному коридору вчетвером трое мужчин тихо перешептывались, девушка шла впереди молча, слегка касаясь пальцами руки идущего позади Русича. Мысли об его словах крепко поселились в ее голове. И теперь вихрем разбрасывали продолжение ситуации в разных направлениях.
  У самого выхода все холодно простились. И теперь раненый и его постоянная сиделка поспешили в обратную дорогу.
  
   - То есть, названый северными воителями берсеркер. Пытается втолковать нам, что у нас теперь с Моро отдельный договор.
  - Роствуд! Хватит его так называть! - Вспылила Аня, помогая Русичу отодрать ткань от ран.
  - Аня, это очень и очень большой комплимент. И если уж северяне прозвали его так, то поверь это так и есть. И ты же не видела, когда после сражения они несли его на руках в лагерь. Им было все равно на собственные ранения. Да что я говорю. Скор.
  - Да. Как не удивительно но рыжий прав. Это можно сказать честь. И все воины ее проявили когда несли Арнога назад. И в последствие когда он валялся в бреду. Шатер постоянно был окружен тысячи желающих выразить ему свою гордость.
  - Могли и не напоминать мне об этом. И так глядя на него каждый раз сердце кровью обливается, так и вы еще свои ножи вонзаете в раны! - Не унималась Аня и слегка перестаралась, дернув ткань с запекшейся кровью и освободив место новой. - Ой прости!
  - Терпимо милая - попытался улыбнуться здоровяк, а перед глазами все поплыло.
  В шатре где сестры Катрины лечили раненых остался только он один. Все остальные уже пошли на поправку и смогли покинуть это временное пристанище. Жаль не все смогли уйти сами. Обычно он здесь находился один со своей избранницей. Но сейчас его окружали боевые товарищи и подруга. Люди и нелюди с которыми он прошел через многое. Через пороги смерти и низменности жизни. И сейчас перед ними стоял не легкий выбор, хоть он и не был связан с риском здоровью. Но легкости это не приносило.
  - Правда парни, хватит - заступилась за Аню, Эзара. - Посмотрела бы я на вас, если бы ваш любимый человек был в таком состояние, или в такой переделке.
  - И то верно. Впредь и я буду одергивать Роствуда.
  Англичанин попытался возразить. Но Рука Скора легла ему на плечо заставив того побелеть от сильного сжатия. Все и так прекрасно знали, что он мог сказать. "Тот кто любит знает на что идет!" Или что-то в этом духе.
  - Мне не понятно такое рвение Моро в этом деле - размышлял Гирн, пропуская всю остальную суть разговора мимо. - Почему он в этом замешен. Не думаю, что это просто сказано им.
  - Думаешь это сказано и королем? Просто через уста ближнего к этому делу?
  - Именно Роствуд. Не будет же Эдрон нам объяснять что нужно делать. Что плохо, а что хорошо. Ему выгодно держать нас именно такими, какие мы есть - боль отпустила Арнога и он смог принять участия в разговоре.
  - Да какая разница! - Возмутился Эпскотец, взмахивая всеми своими руками. - Преступление есть преступление и не важно все остальное. Еще и знак этот. Что мы должны заводить пойманного за угол и на глазах у наших людей отпускать его? Зачем мы им тогда забиваем голову долгом и честью!?
  Усмешка появилась на губах раненого, вспоминая слова о непреклонности Скора. Да это проблема действительно его.
  - В их словах есть доля правды. Просто если поразмыслить и взглянуть с большей высоты на все происходящее.
  Гинр видимо разделял взгляд Арнога. Хотя всех его мыслей и не знал. И не замедлительно поддержал его. Не давая новой вспышки возмущения.
  - Есть доля разумного в словах Моро. Но все же мы далеки от этого. Мы привыкли жить так, как живем. А теперь нас пытаются втянуть в новую сферу, да еще поставить впереди.
  Аня тоже, как ни странно высказалась за. И даже Эзара поддержала ее. Что тут действительно играла роль. Гуманность, жалость или здравый смысл было не известно. Скор еще продолжал возмущаться не понимая человеческое мышление. И тогда высказался молчавший все это время Роствуд.
  - Как бы это не выглядело и чем по правде не являлось. Есть одно, что задевает меня больше всех сказанных слов на встречи Арног и разбойников.
  - Ответное действие? - Хищно заулыбалась Эзара, в миг оказавшись возле англичанина. Словно думая с ним на одной волне.
  - Именно кровожадная северянка - так же хищно заулыбался тот и сейчас они выглядели как настоящие заговорщики. - Где это было видано, что бы мы прощали какую-то проверку или даже наигранное нападение!?
  - Хм
  Гирн задумался. Стоявший рядом Скор принял это на свой счет, думая, что его слова воззвали к их рассудительности. Но германец вернул его на землю. - Да, мы навестим тот домик. И думаю прямо сегодня ночью.
  - Просто навестим - повторила Эзара.
  - Уже есть план?
  - Да Арног. Есть. Но тебе придется остаться... - дальше Гирн не стал продолжать помня споры с этим здоровяком.
  - Сейчас, оставите вы меня тут. Того кого обидели.
  - А тебя обидели?! - Рассмеялась Аня. - Ой, сильно в этом сомневаюсь. Чувствовалось, когда в нас целились арбалетами ,обиженный был не ты. И по-моему ты только после встреч жаловался что хватит на тебя приключений.
  - Я уже отдохнул. И готов снова прогуляться. Эзара не надо.
  Северянка подошла близко к Арногу и положила ладонь на его плече. - Хватит заставлять уже Аню волноваться. И это не такое уж серьёзное дело. Так что нечего тут храбриться. Если потребуется, мы тебя свяжем. Уж в четверым мы это сможем. Поэтому прошу, дай нам проведать их самим.
  - Конечно. А то разойдешься, и нам опять нечего не останется - не остался без любимого подкола Роствуд, как и всегда ухмыляясь довольно.
  Сомнения одолевали Русича. Но затем мысль посетила его голову. Я заслужил отдых. Зря голыми руками крушил врагов. Посмотрел на Аню и понял, что время он проведет ни чем не хуже. А даже лучше. А следующая мысль его огорчила. Может так старость и приходит. Тряхнув головой, отгоняя все ненужное. Обратился к друзьям. - На обратном пути, захватите чем можно будет горло смочить и желудок заполнить.
  - Обязательно - улыбнулась довольная Эзара.
  - Когда вернемся, надо будет обсудить наши дальнейшие шаги. Ситуация складывается не в лучшую сторону. Пора собирать вещи.
  Скор вышел первый высказав общее мнение. Оставшиеся поддержали его молчаливым согласием и тоже покинули влюбленных.
  
  Ночь царившая на улицах города Эзарн не скрывала шедших по главное улице Пятерых воинов. Шум от их доспех разносился далеко. Это не было похоже на ночной обход. Воины шли быстрым шагом, с обнаженными клинками. Знак серебряного кулака на их нагрудниках исключал любые вопросы у встречных путников. Странную ночную процессию возглавлял закованный с ног до головы в метал Эпскотец.
  - И что это я должен быть приманкой - бурчал шестирукий себе под нос.
  - Скор, ты что то сказал? - Поравнялся с командиром Ульрик. За его спинами шел еще один названый сотник Жерар и отличившиеся в хаосе сражения новоиспеченное десятники: Оливер, Клауд и Винсент. Все они пережили великое сражение на поле тысячи смертей и сейчас были прикреплены к городским патрулям. А по распоряжению своего тысячника вышли на ночной рейд. Вот только слова. Выйти по пугать, ни как не могли точно распознать.
  - Нет парень. Так мысли в слух. Ускоряем шаг.
  Они свернули в тот переулок, о котором рассказывал Арног и теперь шли точно его словам. На том месте, где встретил Деран Русича, встретили и их. Трое вышли им на встречу и кулаки сбавили шаг за своим командиром. И что-то жестикулировали перед ними.
  - Ага, значит это тот самый знак. Что же я вас понял. Опустить оружие - приказал своим воинам. И рывком бросился к троим разбойникам. Схватив одного за грудки, поднял его в воздух и зарычал. - Значит вы неприкасаемые! А целиться с арбалета в моего брата, увы ни кому не позволена.
  Двое других попытались скрыться, но и их прижали к стене. На крышах появились еще одни любители ночной жизни.
  - Ну, это вы зря. Я же вашем языком сказал, ни кому не позволено в нас целиться с арбалетов и другого вида оружия.
  Тени возникли за спинами арбалетчиков и трое из них без сознания рухнули с крыш. Живые или нет. Все может быть. Лесная пятерка воспитанная Гирном вместе со своим наставником заняла крыши и Скор продолжил выполнение плана.
  - Где ваше логово тут? - Приказным тоном спросил Эпскотец, опуская свою жертву на землю. - Веди! Этих берем с собой.
  Увеличившееся процессия проследовала по пути Арнога и оказалась перед той же дверью. На стук ни кто не открывал. Спустившийся Гирн со своими людьми уже обнаружил разрушенную дверь и поспешил внутрь. Как раз успев застать как Скор со своими людьми ворвался в зал где собрались не меньше трех десятков человек. И сейчас дюжина кулаков стояла напротив готовых к бою, мелких как выразился Моро разбойников. Пока сила тайного знака не вступила для них в силу. И люди боялись. Это читалось в их глазах. Как они стояли.
  Вдвоем со Скором они вышли вперед и шестирукий взял слова. - Подождем, пока соберется вся ваша шайка. А затем продолжим. А пока я бы хотел узнать, среди вас есть человек по имени Деран?
  Тот не стал прятаться и вышел вперед. Следа страха тысячник не видел на нем. Да и то, что он не прятался за спинами своих подчинённых придавала ему не много уважение со стороны Скора.
  - Я думал, мы обговорили эти моменты с вашим другом - начал главарь шайки.
  - Обговорили. Но сегодня ваш закон в силу не вступил. Поэтому мы здесь. Хотя это честно не главная причина, почему мы пришли. Но все же я бы хотел дождаться всех и лишь затем продолжить.
  Шум с другой стороны зала заставил всех забыть о стоявших напротив дюжины вооруженных кулаках.
  - Да шевелитесь вы ленивые черепахи!
  Еще около двух десятков загнали в зал, где становилось тесновато. И с другой стороны, где как и угадал Гирн была потайная дверь вышли Эзара с кричащим Роствудом. И теперь бандиты были окружены.
  - Это вам за нахальство мальчики. Впредь будете умнее, совершая поступки. И менее надеется на помощь со стороны.
  Скор вплотную подошел к Дерану.
  - Ты дал совет. Не отпускать людей которые могут стать твоими врагами. Может мне воспользоваться им сейчас?
  - Зависит от того как это все далеко зайдет и кем мы разойдемся...и разойдемся ли вообще - Деран был взволнован но понимал что показывать этого нельзя. Так как люди, стоявшие за ним, не были столь же уверены в пришедших с мечами. - Я понимаю, почему вы здесь.
  - Конечно, понимаешь - вышел вперед Гирн. - Как видишь мы тоже умеем устраивать проверки на трезвость мыслей.
  - Расценивай это как проверку. Стоит ли нам принимать ваш знак в будущем - раздался голос Роствуда.
  - Уверен, в последствие все от этого будут в выигрыше. И притом не только мы, а обычные граждане города которые вы защищаете.
  - А парень умеет говорить. Да и держится не плохо - блеснула синими глазами Эзара.
  Скор сплюнул на пол.
  - Меня честно это мало волнует. А вот ваша наглость днем, это меня сильно беспокоит. Не буду вас пугать еще больше. Вы увидели и узнали.
  Все резко развернулись и вышли. Покинули так же быстро как пришли оставляя Дерана и в будущем Моро размышлять о своих действиях и последствиях. Да и Эдрану стоит задуматься.
  Конечно на обратном пути не обошлось без вопросов со стороны доверенных лицу, что сопровождали тысячников в этой ответной операции. Но люди не зря стали во главе кулаков. И могли оценить ситуацию и поставить себя на место своих наставников. А уж им они доверяли полностью. Уж кто спасал твою жизнь и не раз. Если не доверять ему, то кому же можно верить.
  Зайдя в таверну к Милсе, пополнили свои запасы и всем патрульным составом двинулись обратно к Русичу.
  Застали они его в споре с Анной. Оба решали вопрос который они собирались обсудить собравшись все вместе. А лишние мнение на этот счет будет не лишнем. Поэтому сотники и десятники кулаков сейчас были со своими командирами. Конечно при виде своих друзей влюбленные прекратили свои разборки и теперь все пошло более спокойно. Взвешивались все за и против и предлагались разные пути развития дальнейших событий. Но в одном все сходились безоговорочно. Франция больше в них не нуждается. Дело остается за малым. Встретиться с королем до его от езда из города и сообщить ему о принятом решение. И снова отправиться в путь. Цель посетить родины каждого была уже не за горами.
  
  - Значит, вы хотите встречи с королем? А мое влияние не решит этот вопрос? - Пятеро друзей шли следом за Рональдом, наместником Эзарна. Облаченным в мантию символизирующею власть. Он вел героев Франции к залам приемов. По его мнению, там сейчас должен был находиться его правитель.
  - Увы Рональд. Этот вопрос мы должны обсудить именно с королем - Арног старался передвигаться легко. Но доспехи сделанные на заказ, слегка сковывали движение из-за ранений, полученных в сражение. И пока ему приходилось с этим мириться. Всего лишь временное не удобство.
  - Ну, тогда хоть скажите, что за вопрос такой?
  Они зашли за угол и воины Тодрока поприветствовали их стукнув кулаком по нагруднику и продолжили стоять каменными изваяниями. Личная охрана Эдрона как всегда была на высоте. Начищенные до блеска доспехи, гладкие выбритые лица. Словно показательные воины. То что занимают именно свое место возле короля они доказали в бою. Своими мечами, орошая землю кровью врагов.
  С тех пор, как Рональд сменил предыдущего наместника, дворец все больше преображался. Серые стены замка больше не украшали ковры и картины. Лишь их серость была красотой большинства коридоров. Да трофейные оружия символизировали о гостеприимности французов к врагам.
  - Все равно узнаешь. Мы собираемся покинуть Францию и выдвинуться в дальний путь.
  - На сколько мы слышали - поддержал Гирн Эпскотца. - Итальянцам нужна помощь. А они нам помогли. Теперь думаю наш черед.
  - По поводу Итальянцев. Да вести приходят не утешительные. Но раз вы будете говорить с королем. Думаю, он введет вас в курс дела. А по поводу покинуть Францию...это печалит. Проклятья! Я становлюсь слишком сентиментальным в этих стенах!
  Друзья хохотнули на порыв эмоций наместника. И Роствуд просто не мог остаться в стороне. - Ни чего передышка пойдет тебе на пользу, не всю же жизнь махать железяками.
  - Можно подумать, вы собираетесь жить по-другому - последовало бормотание.
  Они подошли к резным деревянным дверям, возле которых дежурили Тодрановцы. Шестеро воинов сделали шаг вперед на встречу гостям. Давая понять, что тем нужно остановиться. Это друзья и сделали. Рональд вышел вперед и сам провел с ними разговор. Один из рыцарей скрылся за дверью. Наступила тишина в ожидание. Но тот вернулся, отворяя одну створку и пропуская гостей внутрь.
  - Что же, у меня свои дела. Был рад видеть вас парни и девушки - кивок в сторону Эзары с улыбкой. - Надеюсь мы еще успеем увидится, прежде чем вы уедете. Заглядывайте в гости к старику.
  - Обязательно - отозвался Арног и они все вместе вошли в зал. Дверь за их спинами закрылась.
   Внутри находились привычные глазу люди. В привычной скромной обстановки. На сколько же это облегчало общение. Леон, Тодрок и Эдрон сидели за столом и разбирались в стопке карт.
  - Рад видеть вас мои герои - поприветствовал их правитель Франции поднимаясь со своего места и направляясь к пятерке. Пожимаю каждому руку, узнавал о здоровье состояние морального духа.
  - Арног. Рад видеть тебя на ногах. Должен признать берсеркер нас здорово напугал.
  - Ваше величество. Хорошо, что сейчас нет со мной моей красавицы.
  - А что она бы меня отчитала?
  - Уж поверьте. Слово берсеркер она тебе с первой буквы ненавидит.
  - Ох, как я ее понимаю. Прошу проходите. У нас как раз назрел один вопрос, для которого может потребоваться ваше присутствие.
  Они все тепло поприветствовали Леона с Тодроком и расселись за столом. Гирн сел последним, пытаясь изучить короля. Думая про себя "Случайность ли? Наше присутствие после не давних событий. Не думаю. Значит не повиновение ни рассматривается в любых случаях".
  - И у нас тоже есть разговор к вам, ваше величество - сказал Скор, привлекая всю свиту и внимания короля к себе.
  - Думаю, что наши взгляды совпадут - ухмыльнулся довольный Леон.
  "Фарс" подумали друзья.
  - Что же все в сборе. Но первым хочу услышать ваше предложение. Давно мы так не собирались.
  - Последний раз после великой победы. Когда вы навещали раненых в сестринском лечебном городке.
  - Верно Арног. Та картина еще жива в моей памяти. Вы сплотили вокруг себя собравшиеся силы. И даже те, кто остался в городе, ждут момента, что бы увидится с вами. Выкладывайте что у вас.
  - Кхм - прокашлялся Скор. - Мы во Франции уже давно. И считаем, что пока страна обезапасена. Поэтому пришли к мнению, что нам пора двигаться дальше. Слышали что в Италии сейчас не спокойно. Направимся туда. Помните нашу первую встречу?
  - Такое тяжело забыть.
  - Да. Твердое впечатление после первого разговора. Редкость. - Поддержал память короля Леон. - Вы про договор об вашем дальнейшем пути?
  - Я его помню. И поверте, сейчас наши цели совпадают. - Эдрон привстал и провел рукой по карте. На ней был изображен рельеф Италии. - Мы направляем вас на помощь союзникам. Пришел официальный запрос. Поэтому вы двинетесь туда не как одиночки. А как представители короны. А возвращаться или нет, решать уже вам. Главное победи.
  - Значит утверждено. Италия - склонился над картой Арног. Леон тоже навис над ней, в своих тяжелых доспехах. И именно он начал доводить всю информацию до пятерки.
  - Вам придется пройти через всю Францию. Вся не обходимая помощь будет оказываться в любом городе, в любой деревне. Приказ короля. Дальше вы вступите на территорию Италии. И остановка будет только в городе Рим.
  Его палец прочертил линию сквозь леса и равнины и остановился у города.
  - Там вас встретит Алессандро. Мой дружеский совет. Ведите диалог именно с ним. И просите аудиенцию только с ним.
  Тодрон прыснул легким смехом. И тут же пояснил свои эмоции. - Зная вас, вы просто не найдете язык с местным наместником и его окружением.
  - Если он хоть не много похож на предшественника Рональда. То ты прав. - Скор внимательно посмотрел на предстоящий им путь.
  - Именно. Что бы не усложнять ситуацию, вам стоит избегать разговоров с местными держателями власти. Итальянцы сильно отличаются от нашего короля. По месту уже вас направят в нужную точку. Говорят змеи, заняли порт и теперь могут спокойно организовать наступление вглубь страны.
  - На какие силы нам следует рассчитывать? - Спросил в лоб Арног.
  - Все силы, что были доверены вам союзными войсками. Серебряный кулак в полном составе. И добавим еще новобранцев. Но ими вам придется заняться самим. Нам нужна победа и безопасность с границами Италии. Помните, что корона рассчитывает на вас, как и все жители Франции.
  - Мы готовы приниматься за работу прямо сегодня - озвучил Гирн.
  - Когда будете отправлены сообщим позже.
  Генералы встали. Попрощались. Обе стороны довольные решением проблемы разошлись. Но у выхода из замка их ждал Моро.
  - Пройдемся не много. Хочу вам кое-что сообщить. После чего можете отправляться на тренировочный плац.
  - Все же сложилось так из-за вчерашнего - сказал сухо Гирн и Моро кивнул.
  - За ваши заслуги. Только за них, вас отправляют зная, что сложившиеся ситуация не принесет пользы если вы будите участвовать в установление своего порядка в городе. А так как в стране тихо. Вас отправляют в Италию. Но вы и сами туда собирались направиться. И последнее - тайный советник короля остановился. - Из-за уважения. Запомните этот урок во внутренней политике людей.
  - Если будет свое государство, то воспользуемся Моро - хохотнул Роствуд и направился к скакунам.
  
   - Да что же вы делаете!; - Крик словно от самого сердца. - Крепче щиты держите. Ближе к друг другу! Ощущение словно если вам на шею броситься девушка вы рассыплетесь под ней в прах! Ульрик!
  - Да сер.
  - Строй сотню.
  - Сотня стройся!
  Сто закованных в латы воинов выстроились в боевой порядок. Выставив вперед щит с эмблемой серебряного кулака.
  - Даже вид другой. Но ничего и вы дойдете до этого. Сидуг!
  Рядом оказался светловолосый викинг с обнаженным топор и деревянным щитом в другой руке. По вверх кольчуге были натянуты кожаные доспехи, рогатый шлем скрывал космы волос.
  - Строй свой десяток, и атакуйте стену щитов.
  Викинг заулыбался и бросился к своим, крича на ходу - Ребята! Показуха! Десять рубак набросились на строй всей своей яростью пытаясь разомкнуть его. Но все было честно.
  - Видели? - Кричал командир. - Даже ярость северных ветров разобьется о вас если делать все правильно! - Обращался он к новобранцам. - Сидуг, молодцы. Подойду к вам позже, научимся вместе штурмовать мечников.
  Новость что командир сам будет руководить тренировкой ободрила рубак и след от неудачи развеялся.
  - Хордон!
  Эпскотец быстро оказался рядом.
  - Слушаю.
  - Возьми свой десяток и повторяйте разрыв с этими ребятами.
  - Сделаем.
  - Оружие только оставьте. А то еще покалечите кого ни будь. И вашей массы хватит.
  Десять закованных в броню Эпскотцев врезались в строй щитов. Мгновение и они прогнулись, но лишь затем что бы зажать в кольцо врага.
  - Отставить!
  Кольцо разомкнулось и Эпскотци радостно хлопали кулаков по плечам, одобряя маневр.
  - Ульрик! Своевольничаешь. Подговорил всех пройдоха!
  - Учусь у вас! - Радовался скрытой похвале сотник.
  - Вот видели! - Снова гонение новобранцев. - Еще раз. Стройся! Остальные свободны!
  Сплюнув кровью, Арног посмотрел на солнце. Сегодня оно палило как ни когда. Но знал, что бойцы выдержат и это испытание. Но учения придется заканчивать раньше. Опираясь на костыль, не спеша побрел вдоль тренировочного лагеря. Две сестры ордена последовали за ним. Они были единственное чего добивались лекари в жарких спорах с пятеркой друзей.
  С разговора с королем прошло уже более двух недель. Не все раны затянулись, но это не помешало им выйти за город и поприветствовать воинов желающих сражаться под их знаменем. Да и от патрулей в городе их отстранили. И теперь все пятеро могли сосредоточиться на тренировках новобранцев. В этот же день начались распределение по сотням, десяткам и указания.
  Русич видел своих близких. Эзара, Скор, Роствуд, Гирн. Все они поддерживали друг друга, стоя под палящим солнцем и руководя действиями и отрабатывая маневры и события на поле сражения. Теперь их армия была больше. Разнообразнее ряды. И так же больше вариантов сокрушить врага. Рассматривались разные сочетание союзных войск, действиями как одно целое. Эпскотцы с Испанскими копейщиками. Рубаки с Итальянскими конными арбалетчиками и в поддержку с кулаками. Вот и сейчас их командирские навыки проходили испытание и раскрывались в полную меру. Зачатки которых посадили в школе два щита.
  Самое интересно, что выжившие наемники с удовольствием присоединились к ним. Правда, за отдельное жалованье. По-мимо этого они отправили официальный запрос на остров два меча. Родина наемников и те ответили положительно. Присылая еще добровольцев.
  - Вам бы отдохнуть милорд - робко начала молодая травница.
  - Элси. Сказал же ни какой я тебе не милорд. Просто Арног.
  - Она права Арног. Вам нужен отдых. Смазать раны и снова сделать перевязку.
  Вторая следовавшая за Русичем была уже женщиной в возрасте. И ее имя совпадало с названием ордена девушек. На сколько понимал он сам, к его персоне были приставлены ученица и учительница. А его тело было предметом занятий.
  - Надо так надо. Не буду спорить, мы и так это часто делаем.
  - Рада это слышать - кивнула Катрина.
  - Тогда пару мгновений.
  Он остановился, наблюдая, как новое поколение кулаков бегает по плацу. Махнул рукой и один из бойцов с позволения инструктора отделился от основной группы и направился к нему.
  - Тяжело? - Усмехнулся командир глядя на запыхавшеюся Аню.
  - Ну, не легко. Все лучше, чем переживать за тебя. Хоть глупые мысли в голову не лезут.
  - Это да - легкое согласие. - Но думаю это не для тебя.
  - Спустя время я тоже это поняла. Но глядя на Эзару хочется не останавливаться.
  - Но ты же не Эзара. Ты та кто покорила мое сердце. Теперь ты чувствуешь и знаешь, с чем я сталкиваюсь почти каждый день. Твое желание еще не изменилось?
  Она посмотрела ему в глаза, сняла шлем и пальцами расправила волосы.
  - Знаю, что мы не осядем на одном месте. Знала это с самого начала. По этому наш дом будем там, где мы.
  - Ты и есть мой дом любимая. Ну и эти четверо калек, что идут к нам.
  - Прямо ты лучше - она прижалась к нему.
  
   Последние остатки союзных войск покидали земли Франции. После их ухода город погрузился в тишину и покой. Король повелевал всем, готовится к празднику и издал указ объявлением днем праздника. Днем мира. Не большая радость, позволила людям отвлечься от пережитых трудностях. Направить свои мысли на будущее празднование. Караваны груженные провизией, амуницией, золотом и серебром каждый день приезжали в Эзарн. За пережитое зло, отвагу, храбрость все страны объединились в порыве помощи. Купцы щедрились деньгами, товаром. Деревни пополняли запасы города едой, не давая жителям умереть от голода.
  Ну, а кулаки занимались полюбившимися им делами. Охота рыбалка, спектакли. Сам тренировочный лагерь стал обрастать. Вернулись все, кто жил с друзьями на заставе.
  Жан снова стал заправлять солдатской столовой. Пьер поднявшись благодаря своим экспериментам среди других кузнецов ковал оружие и доспехи. Чинил поврежденную амуницию и с ним все его подмастерья. Не смотря на повышение вернулись Луис и Жерар. И приняли свои скромные обязанности. Конюх был доволен особенно, принявшийся обучать лошадей, и лелея надежду вновь отправиться ловить диких скакунов. Вернулся даже Рен с семьей. Не желая оставлять службу ни за что на свете. Он то первым общими усилиями и построил дом. А затем они стали расти сами как грибы под дождем. Принимая к себе все новых и новых поселенцев. Бывший тренировочный плац обрастал вспаханными полями и теплицами. И все больше походил на не большое поселение.
  Время летело и в город стали зазывать весь люд на праздник. Рыночная площадь в какой раз стала эпицентром торжества. Смешивая вояк с пахарями. Купцов с покупателями. Ремесленников со строителями. Всех делая равными за столом полным еды и выпивки.
  Король восседал во главе огромного стола, что раскинулся на пол города. Окруженный своей свитой. По правую руку сидели: Леон, Тодрок, Моро, Рональд и Назвар. По левую руку: Арног с Аней, Эзара с Гирном, Роствуд с Милсой и одиночка Скор.
  За обычным общением они коротали вечер и бросая взгляды на них. Не подумаешь, что там сидит король. Даже Моро не смотря на странную ситуацию в городе, что ускоряла их отъезд, снял маску холодности и шутил. Арног заметил, что его сын сидел неподалеку. Но отдельно.
  - Помнится мне, прошлый такой праздник был прерван - задумчиво начал Роствуд глядя на звезды.
  - Сплюнь - быстро оборвал его Арног. - Этот пройдет в обычной форме.
  - Если в обычной форме, тогда нам надо закончить наш танец.
  - Конечно радость моя. Сейчас только храбрости наберусь - махом осушил кубок с пивом.
  Скор протянул ему еще один. - По больше обезболивающего.
  - Верно брат.
  Второй кубок оказался пуст.
  - Закусывай давай - Аня протянула ему глиняную тарелку с картофелем
  - Как с ребенком честное слово.
  - Гирн?
  - Я?! - Удивление Германца на призыв Эзары. - Да я вообще не танцую.
  - Ну, стаканчик для храбрости и мы идем вслед за Аней и Арногом.
  - Думаю будет тяжелее чем сражением с карателем. Но мы же перед опасностями не пасуем? - Гирн развернулся к Скору ища поддержки, но шестирукий не понял его. - Хотя может разок спасуем?
  Теперь помощь искалась у Роствуда. Тот лишь крепко обнимал Милсу и улыбался. Чувствуя власть над братом. - Нет Гирн, не спасуем.
  - Черт.
  Самой довольной осталась Эзара.
  - Аня?
  - М?
  - Ты у меня такая красивая.
  - Хм. Смотри я же могу и приписать к этим словам и алкоголь что ты выпил. И обидится.
  - Договорились. Говорю тебе эти слова только когда трезвый. А вот что я люблю тебя могу говорить когда захочу и в любом состояние.
  - Сдаюсь. Ну что идем?
  Три пары покинули стол.
  - Король, можно вопрос?
  - Да Скор.
  - А вы женаты?
  Эдрон рассмеялся от прямолинейности.
  - Да. Моя жена Мила и сын Бойдер сейчас находиться в Париже. Главном дворце.
  - По любви? - Не унимался Скор вызывая у правителя новую улыбку.
  - В это мало кто верит, но да по любви. И честно я уже хочу вернутся к своим. Поцеловать жену, обнять сына.
  - Понимаю. Наверное, понимаю. Ведь меня на родине тоже ждет жена. Ну, еще не жена - разоткровенничался Скор. - Мы в детстве были все время вместе и когда увижу ее, то сделаю предложение.
  - Надеюсь, что прожитые тобой трудности не угасят пламя любви в твоем сердце.
  - Ни когда - последовал твердый ответ на слова короля.
  - Похвально - поддержал его Леон. - А потом у могучего малыша Скора появятся детишки и ему станет не до маханием всеми оружиями.
  - Я не малыш! Я взрослый малыш! - Все рассмеялись. - А детишек уже хочу.
  - Считая сколько ты спас жизней, то в твоей семье должно быть не менее десятка детей - смеялся Тодрок.
  - Прям то число которое я хочу!
  - Так - резко хлопнул по столу Мор. - Я танцевать!
  Все удивленно посмотрели на него. Проводили взглядом и увидели, как он первой встречной протянул руку и девушка с улыбкой приняла ее.
  - Ваше величество? - В один голос вопросили Леон и Тодрок, Рональд и Назвар.
  - Конечно отдыхайте. Мы со Скором поболтаем.
  Удивительно, но все четверо выбрали одну девушка. И пока они разбирались кто с ней будет танцевать она ушла.
  - Вы месье Скор?
  Эпскотец обернулся и увидел вокруг себя шесть молодых красивых девушек. - Ну я. - Растерялся он.
  - Мы не могли решить, кто из нас будет первым танцевать с вами и поэтому решили все вместе.
  Он повернулся к королю, но тот лишь махнул рукой. Затем, попытался найти взглядом Роствуда, но как назло того не было в поле зрения.
  - Конечно, я принимаю приглашения.
  И каждую его руку взяли. Этот танец привлек внимание всех.
  Три пары вернулись, и парни рухнули задницами на скамью. - Не зажили еще раны.
  А их дамы окружили короля, не давая тому времени на удивление.
  - Король Эдрон третий вы позволите пригласить вас? - Протянула Эзара свою руку. - Потанцуйте с нами - просила Аня.
  - С нами троими - продолжала Милса, и добавил - А то наши мужики сегодня слабы.
  Она показала им язык, удаляясь с королем.
  Не много отдохнув, парни вернулись к своим дамам, но королю уйти не позволили. Толкнув в его объятия первую попавшиеся жертву.
  - Эй! Кажется Лилиана поет - кричал Роствуд кружа Милсу.
  - Я же говорил, что она споет нам еще раз - смеялся Эдрон подтанцовывая рядом с друзьями. - А королю тяжело отказать.
  В центре площади стояла девушка и голосом нежным и чистым погружала толпу в тишину. Ее песня уносилась все дальше и дальше, заставляя все больше и больше глаз устремляться в ее сторону. Замолкать и слушать.
  Глядя на это прекрасное создание, ни кто бы не мог подумать, что она способна стоять на смерть наравне с мужчинами. В грязи, перепачканной кровью. Кричащей и махающей окровавленным мечом. И все же она была сотником кулаков. Но сейчас она, была обычной девушкой, снимая со своих женских плеч тяжкий груз.
  - Вы правы. Надо сделать гимном наших войск.
  - Услышали все слова короля.
  Народ стекался к маленькой сцене на которой пела Лилиана. Туда же направился Эдрон и с ним его свита и друзья.
  После окончания песни поднялся шквал аплодисментов и король подошел к молодой певице и протянул ей руку помогая спустится на землю.
  - Такой талант пропадает. Ведь вы могли своим пением радовать весь город и всех жителей нашей страны.
  Девушка молчала, и он продолжил, ведя ее сквозь толпу которая восхваляла ее пение.
  - Ну, ты же не захочешь. Знаю - попытка, что то сказать была оборвана его улыбкой. - А заставлять я не хочу. Мне и так это часто приходится делать. Поэтому не собираюсь пользоваться своей властью сейчас.
  Они добрались до стола и он усадил ее рядом с собой. Объявляя продолжение праздника. И только сейчас девушка смогла ответить.
  - Они же пропадут без моего голоса совести милорд.
  - Эти то? - Хохотнул Леон, возвращаясь на свое место. - Порой мне кажется, что их сама смерть боится.
  - Не удивлюсь, если я уже буду мертв, а эти парни будут биться за свои идеалы и взгляды.
  - Благо Моро - поддержал тему Тодрок. - Их идеалы совпадают с нашими.
  - Это редкость. Когда взгляды короля и людей совпадают. Пусть даже с не большими развилками. Надеюсь, вы скрасите наш вечер не только своим пением, но и вниманием - обратился Эдрон к Лилиане.
  Девушка вновь смутилась. Когда она поет, то не замечает огромного внимания. Сейчас же ей захотелось провалиться сквозь землю.
  - Да сестрица - поддержала ее Эзара.
  - Да Лили. Укрась этот вечер своим голосом. Что бы мы меньше слышали их голоса - съязвила Аня.
  И в ответ короткий скромный кивок.
  - Вот и хорошо. Давайте выпьем за тех кто радует и скрашивают наши жизни - поднял бокал Эдрон.
  - За них любимых! - Поддержал тост Арног.
  - У меня идея - потянул вверх руку Назвар после того как стаканы опустели.
  - Говори мой командующий.
  - Предлагаю передать все свободные силы в подчинение пятерым тысячникам. Пока еще они не собрались покидать нас.
  - Что бы мы с них десять потов согнали? - Рассмеялся Роствуд.
  - Идея достойная - согласился Эдрон. - Рассмотрим ее. А пока давайте ка я снова наложу запрет и уже просто отдохнем.
  
  Поле пиршества все вернулось в обычное русло. Эдрон стал собираться отбывать в столицу. Что бы руководить страной со своего трона. Как он выразился за столом. Снова в гнездо змей. Рональд занялся делами города с помощью Назвара. Так что генерал теперь имел и гражданскую должность.
  Друзья вернулись к своим занятиям. Медленно, но уверено поправляя свое здоровья. Но "надсмотрщики" пока всегда были рядом. Теперь под рукой тысячников было около десяти тысяч воинов и перед гордом разворачивались настоящие созданные баталии. В которых принимала участие и охрана короля. В наставлениях принимали участие Леон и Тодрок. Разрабатывались планы, обходные маневры, изучение местности.
  Новость о том, что змеи заперлись на побережье, и не суются глубже достигла ушей друзей. Это означало, что и их путь в Италию пока откладывается. А так как и в городе они больше не работают, то инцидент с внутренней политикой власти был пока закрыт. С такими новостями пришла зима. Задувают холодные ветра, земля усыпана белыми хлопьями снега.
  Арног стоял на стене города. Вглядываясь в огни тренировочного лагеря. Под плащом укрывая Аню от ветра. Сейчас они могли наслаждаться временем проведенным вместе. Чувствуя друг друга. Правда Арног размышлял, что его любимая все это время упражнялась с луком под присмотром Эзары. И впитывала его уроки обращения с клинком. Тут уже принимали участие все.
  - Помнишь, что я сказал на празднике? А ты свалила это на алкоголь - усмехнулся Русич, нарушая тишину и опуская взгляд на красивое личико.
  - Помню.
  - Ты не просто красивая. Ты становишься с каждым днем еще прекраснее. И я все сильнее понимаю, как мне повезло с тобой. Чувствую твою любовь. Быть окруженным твоим вниманием, уходом. И просто быть рядом. Ты делаешь меня счастливым.
  - Давно я не слышала от тебя выражений твоих чувств. Красиво и согревают в самый сильный мороз. - Она покраснела. - Мне с тобой тоже очень хорошо и тепло. Хочу, что бы так было всегда.
  - Это в наших силах.
  - В наших.
  Она еще крепче прижалась к человеку рядом с которым хотелось находиться постоянно. А ведь когда то она мечтала о совершенно другой жизни. Найти парня в этом городе. Украдкой сбегать от родителей на встречу с ним. Продолжать семейное дело. Обязательно завести собаку. Но появился он. Человек перевернувший ее взгляды на будущее и на саму жизнь. Она слышит биение его сердца. Пальца через ткань нащупывают шрамы на его спине. Ее взгляд не осознано любуется звездным небом.
  - Так красиво - шепчут ее губы.
  - И правда очень красиво - слышат она шепот любимого и переводит взгляд на него. Видя, что он смотрит на нее с улыбкой. Краска залила ее щеки.
  - А ты хотел бы завести собаку?
  Вопрос застает врасплох. Его рука на миг прекратила гладить ее волосы.
  - Да. Две больших. Когда будет свой дом. Своя земля.
  - У нас честно будет уютный уголок?
  - Честно. Когда ни будь будет. Даже скажу больше, обязательно будет.
  
   Глава вторая
  
  Покидая земли Франции.
  
  Льды таяли, холода уходили. Не спеша весна входила в свои права, отгоняя злую зиму.
  Именно в этот период прозвучал громкий призыв о помощи от Италии. В короткие сроки друзья начали собираться.
  Арног пришпорил коня. Его уже ждали. Люди собрались у ворот, оставляя свои дела и провожая кулаков в благородный путь. Рональд и Назвар присутствовали.
  - Аню ни кто не видел? - Спросил Арног, подъезжая ко всем.
  - Боишься что сбежала? - Хохотнул Роствуд и получил подзатыльник от Эзары.
  - Нет. Просто не видел ее с утра.
  - Не волнуйся. Она сказала, что решит одно дело и догонит нас.
  - Успокоила. Ладно уж - Арног подъехал к своим друзьям. Пожал им руку. - До встречи наместник генерал.
  - Ну, вот не на прощание же - скривился наместник. - Доброй дороги вам.
  - Возвращайтесь, чины останутся при вас. - Попрощался Назвар.
  Друзья кивнули и скомандовали выход. Ряды серебряных кулаков двинулись, не нарушая строя. Покидая город под одобрительные крики людей. Им под ноги летели цветы, венки. Разноцветные ленточки развевались на ветру, спускаясь со стен города. Все воины: англичане, испанцы, Эпскотцы, викинги, французы. Несли на своих щитах и груди сжатую в кулак серебряную латную перчатку. За армией двинулись обозы с припасами, амуницией, золотом, серебром и медью. Богатство что складывалось командирами облегчит им путь.
  - Кажется у нас гости - крикнул командирам Люк.
  - Знаю - буркнул Арног. Позади них росло облако пыли. - Интересно. Езжайте вперед, я разберусь.
  Он развернул коня и двинулся на встречу Ане в странном сопровождение. Сблизившись она весело и громко крикнула.
  - Новобранец Аня готова нести службу, как и ее команда. Где нам расположиться?
  Арног оставался серьезным. - Что это значит?
  - Эти девушки потеряли своих родных и близких на войне. Сами подвергались опасности. В городе их нечего не держит. С луками они обращаться умеют.
  - Хм.
  - Лишняя пущенная стрела из тыла, не будет.
  - Расположи своих за обозами. А ты к нам. Потом как ни будь разберемся.
  Вернувшись в "голову" армии Аню тепло поприветствовали все.
  По земле Франции маршировала армия. Шла к одной цели. Победе. Войско сильное духом. Закаленное в боях. Опасное своим разнообразием, отвагой и силой. И смертельное своими командирами. Марш был ускоренный, а остановки редкие. И не важно, что шел дождь или палило солнце. Воины шли вперед покрывая километр за километром. Пополняя запасы еды и воды в городах и селах, двигались дальше. Покидая земли Франции, к освободителям присоединились еще пять сотен воинов.
  На их пути вырос лес. Обход его означал потерю нескольких дней. Поэтому решение было принято пройти сквозь него. В надежде найти лесной народ для которого этот лес был домом. И к вечеру первые ряды вышли к шуму боя.
  - Строится в боевой порядок! Быть готовы вступить в бой! Давай Люк! - раздал команды Арног, обнажая свой фламберг, держа одной рукой.
  Картина что им открылась, выглядела странной и даже пугающей. Земля была усеяна трупами маленьких зеленых человечках. Еще больше их скрывалось на кронах деревьев. И со своих маленьких луков они били по странным созданием. Волкообразные твари были чем0то схожи с людьми. Они были высокие и быстрые. Огромными прыжками они прыгали на деревья. Карабкаясь на вверх клыками и зубами, цепляли лесных жителей и спрыгивали на землю разрывали бедняг на части.
  Пятеро командиров ударили первыми и за их спинами уже строился боевой порядок. Передавая по цепочки что бы идущие позади готовились к неожиданной атаке. Щиты и выставленные копья направлялись на неведомых врагов.
  Клинок Арнога рассек ближайшею тварь, обрушиваясь с вверху. Рядом промчался Скор отсекая тянущиеся когтистые лапы к нему секирой и пригвоздил еще одного копьем к дереву. Две стрелы вонзились еще одной твари в грудь заставив ее пошатнутся и издать дикий вой. Промчавшийся Гирн рассек ей грудь, следом нанес удар Роствуд, опрокидывая тело на землю. Впятером они ворвались в самую гущу, отвлекая диких созданий от лесных жителей. За своими командирами в бой вступили воины.
  Эти бестии были сильны, быстры и выносливы. Но их когти и клыки лишь сдирали краску с щитов и доспех.
  Скор кружился на своем боевом коне, обрушивая удары со всех сторон. Рядом прикрывал его Роствуд, полосуя своей мечом пилой зверей. Удар меча рассекает очередную тварь, копье устремилось к другой цели, но было перекушено. И все таки ему удалось снести еще одну башку, прежде чем его свалили с лошади. С вверху на все правые руки рухнуло тело волка. И времени, что бы его спихнуть не было. Очередной зверь уже склонился над ним. Секира выбита из рук. Но клинок в другой вонзается в брюхо ближайшему, и тут же стрела вонзается в глаз нанизанному на сталь врагу. А следом и копье страшным ударом пробивает грудь на вылет. Вторая тварь нависает над ним.
  Арног прикончил уже четвертую тварь и завидев брата в беде бросился на помощь. Видя, что не успевает, использовал меч как копье и метнул. Лезвие пронзает горло и бестия заливает Эпскотца кровью. Перед ним падает еще одна тварь, утыканная как еж стрелами. Соскакивая с лошади, помог Скору подняться и огляделся.
  Зеленые человечки бились с оборотнями, но число последних сильно сокращалось. Воины уже во всю принимались рубить диковинных зверей. Подошедшие лучники расстреливали последних из врагов заканчивая резню.
  Лесные воины радостно кричали на своем языке о победе. А сотники уже отдавали приказы об обороне и разбитие лагеря. Пока оставшиеся часть армии все тянулась. Рядом с ними оказался Гирн.
  - Веселая и странная была драка - хлопнул он по плечу Русича.
  - Ты прав. И правду весело - хохотнул тот. - Я убил пять таких.
  - Я четыре - Скор вернул секиру в руку и вонзил в землю опирался на нее.
  - И я четыре - сказал Гирн.
  - Не я две только - обиделся подошедший Роствуд и опустил глаза.
  - Я тоже четыре - на веселе подошла валькирия.
  Все засмеялись а Роствуд опустил голову.
  - Над чем смеетесь мальчики? - К ним приближалась Аня. Ее колчан стрел был почти пуст. - По-моему нас зовут.
  Она кивнула в сторону лесных жителей. Все посмотрели в ту сторону. Толпа зеленых человечков собралась в куча.
  - Как будем договариваться с ними? - Поинтересовался Роствуд, подходя вместе со всеми к маленьким воинам. Видя, как из толпы выходит высокий по их меркам представитель лесного народа. И что-то начиная тараторить на своем языке.
  - Мы не понимаем - развел руками Гирн. Человечек опустил голову и затем поднял ее и снова заговорил, делая жест следовать за ним.
  - Похоже на приглашение - тронула коня Эзара, вслед за жителями леса.
  - Ну, поехали тогда - Аня двинулась следом.
  Их вывели на широкую уверенную тропу и вели в одном направление.
  - Удивительно зрелище - пробормотал Скор, когда они вышли к поселение местным жителям. Они оказались у не большого оврага. Дома были усыпаны по всему оврагу, на деревьях в земле. Повсюду виделись зеленоватые лица. Смотрящие на пришедших с огромным интересом. Дети, женщины, старики, мужчины. Все больше и больше народу высыпалось из странных домиков, наблюдая за чужаками.
  Воин что ввел их, прокричал громко и побежал к самому большому дому. Который находился в самом центре оврага. Друзьям ничего не оставалось, как последовать за ним, под любопытные взгляды со всех сторон. Шедшие следом за ними лучники сразу стали рассыпаться по своим близким. Но многие так и не дождались мужей, сыновей и отцов, уходили со слезами в дома. Дойдя до здания, где скрылся их проводник, пятерка остановилась и стала ожидать. На встречу вышел сгорбленный старик с посохом в руках. Рядом стоял их проводник. Под улюлюкающие крики сородичей старик направился к друзьям.
  - Рад приветствовать вас. И благодарю от имени каждого за помощь в борьбе с држегоноядерами - последние слово он произнес на своем языке. Речь старика звучала на французском, хотя и с акцентом.
  - Вы знаете Французский? - Удивился Арног
  - К нам иногда заходят путники. Обладаю мудростью, что бы учить язык и приветствовать вас от всех жителей леса. Правда из-за наших врагов лес несет дурную славу. Но я бы хотел перейти сразу к делу.
  - Мне это нравиться - заулыбался шестирукий гигант на слова старика. Говоря шепотом.
  - Я берусь смелости просить вашей помощи и убить наших врагов. Разорить их гнезда.
  - Это не наша битва. И почему вы не попросите у владык окружавших вас стран. - Сказал Арног
  - Мы посылали гонцов. Но ни кто не хочет рисковать жизнью бойцов, не получив взамен ничего - печально произнес старик.
  - Ну мы же не оставим их наедине с этими тварями? - Аня умоляющим взглядом смотрела на пятерых командиров.
  - Согласен. Мы не можем уехать и бросить этих бедняг на растерзание этим зверям. Вы же видели, что они делают если подбираются достаточно близко - неожиданно вступился Роствуд. - А взамен, можем попросить провести нас быстро через лес.
  - Я тоже за помощь - согласился Гирн, а с ним и Эзара.
  Русич ругнулся на своем родном языке и обратился к старцу. - Надеюсь вы нам поможете?
  Тот расплылся в улыбке. - Конечно. Стрелы, провиант, дорога.
  - Тогда берем с собой две сотни копейщиков, сотню мечников и всех лучников. Аня бери своих девчат. Отправляетесь с нами - Арног сразу все обозначил. Дальше он задерживаться в лесу не собирался. - Выдвигаемся сразу же.
  За это время пока ждали основные силы, старейшина лесного народа вновь собрал храбрецов и воодушевил их помощью гостей.
  Не большое войско выступило незамедлительно к логову врага. Идти пришлось долго, все за тем же проводником.
  - Ты действительно бы оставил их? - спросила Аня, ехав рядом с Арногом.
  - Да - честно ответил тот. - У нас есть цель. И время не нашей стороне.
  - Надеюсь что благодаря им, мы сможем быстрее пойти лес - вступил в разговор Гирн.
  Они пришли. Их вывели на поляну. Повсюду валялись сгрызенные деревья. Сами хозяева леса оккупировали все деревья у самой кромки поляны. Прозвучали команды и копейщики опустили копья идя следом за мечниками.
  Жилищи этих зверей напомнило Роствуду нору Эмога. И таких тут было три.
  Словно учуяв свежее мясо волко-люди стали высыпаться на поверхность. И последовала команда огонь. Стрелы устремились к цели. Десятки тварей падали утыканные тяжелыми стрелами. Лесные жители помогали с особой жестокостью. Лес копий не останавливался, шли вперед, пронзая подобравшихся врагов. А твари все лезли из своих нор.
  По флангам от строя шли командиры, отсекая любую возможность зайти в тыл. Ярость и дикость оттягивало конец тварей. Но он был неизбежен. И все же бой продолжался. Каждая бестия цеплялась за жизнь до последнего вздоха. Испанцы бросили уже бесполезное оружие и тоже обнажили короткие мечи. Единственное что спасало людей от когтей и клыков это стена щитов.
  Схватка продолжалось. Странные создания видимо обладали малой частью разума. Чувствуя свое поражение, они решили спастись бегство. Но на открытой полян это привело к полному истреблению.
  Не дойдя до своей цели, армия понесла свои первые потери. Раненых сразу отправили к обозам. Норы тварей забросали хворостом и подожгли.
  По возращению в город лесных жителей их встретили. Старик излучал счастье и гордость. Все его приглашения были отвергнуты и ни какие уговоры не подействовали. Понимая четность попыток, и пытаясь войти в положение своих спасителей, гостей не стали больше задерживать. Обозы пополнились фруктами и мясом и следом за проводником продолжили путь. Но по пути их догнала странная процессия. Толпа зеленых человечков, облаченная в свою защиту, вышла прямо на командиров кулаков. С десяток присутствующих обладали французской речью, и именно они уговорили тех. Кто остался без дела или потерял всех в борьбе с мертвым врагом. Примкнуть к большим людям. В большинстве это были мужчины посветившие свою жизнь борьбе с волками. Те, кто потерял семьи и дома. Те, кому нечего было больше терять.
  Теперь армия увеличилась на три сотни лучников, что не могло обрадовать друзей. Эти маленькие зеленокожие люди были превосходными лучниками. Осталось только снабдить их более мощным оружием и доспехами. С помощью хозяев леса, армия быстро покинула зеленую обитель и вышла на просторы Италии. До Рима было рукой подать.
  Эта земля была малочисленна по количество застав и воинов. Да и зачем защищаться от союзника ,что прикрывает тебе грудью от врага. Весть о том, что французская армия идет на помощь, было донесена уже до Рима и у стен города их уже ждали.
  Разбив лагерь возле столицы кулаки отдыхали. Чистили доспехи и орудие. Варили каши. Сбивались в куче у костра. Пройдясь по лагерю можно было найти разные составы компании. Братство их командиров было отличным примером тому, что не важно какому государству ты служишь. На поле брани все равны и все прикроют тебе спину.
  Сами же тысячники шли за разодетым гонцом в город. На прием наместники Рима. На сколько они поняли. Этот человек был вторым лицом в Италии после короля. Город поразил своей роскошью. Сравнивать его по архитектуре с Эзарном было бессмысленно. В пограничном городе французов чувствовалась опора, мощь, защищенность. Здесь же все пестрило от чистоты. Каждый дом отличался своей особенностью. Украшением фасада, цветами и резными гравюрами. Люди, что попадались на их пути были одеты не менее пестро чем их гонец. И при виде могучих закованных в броню воинов со смешенными чувствами нехотя уступали им дорогу.
  - Роскошь на роскоши - шепнул Арног идущему рядом Гирну и тот молча кивнул. Они подошли к маленькому дворцу наместника.
  Белоснежные стены были украшены колонами статуями. Изображая обнаженных юношей и девушек.
  - Не плохо - оценил Роствуд, осматривая схожие с человеком черты у каменных изваяний. Аня рядом легким вздохом изумления согласилась. По сравнению с этим зданием замок наместника Эзарна был серой глыбой.
  Внутри роскошь их поразила еще сильнее. Картины разные по составу. От цветочков до кровавых сражений. Бюсты людей вдоль коридоров. Мягкие ковры, которые они пачкали своими металлическими сапогами. Рассматривая всю эту красоту, Арног все больше понимал, что это не для него. Глядя на друзей понимал, что их посещают схожие мысли.
  На третьем этаже по пути им пришлось пройти через кажется все мучение бесполезной роскоши, их привили в огромный зал. Через большое окно свет обильно наполнял помещение и отражался на золотых росписях покрывавшие стены.
  Стол ломился от съестного, но их не ждал. За ним уже проводили трапезу около трех десятков надушенных и разодетых во все цвета одежды представителей власти. Лишь двое из всей этой ребящей толпы выделялись. Двое рыцарей в доспехах. Завидев друзе, они поднялись.
  - Приветствую вас знаменитые генералы Франции. Арног, Скор, Гирн, Роствуд, и Эзара - он начал на французском, и заметив еще одну гостью запнулся.
  - Аня.
  - И вас Анна. - Он поцеловал девушкам руки и пожал крепко мужские руки. - Я Алессандро. Генерал сил Рима. Рад приветствовать вас в нашем городе. И благодарен, что так незамедлительно откликнулись.
  - Так это знаменитые воины два щита? - Взмахнул золотым кубком белобрысый муж, сидевший за столом. Проливая половина содержимого на мраморный пол.
  - С кем мне предстоит говорить? - Повернулся к говорившему на итальянском Арног. Осматривая словно жертву. Кожа итальянца была белоснежная, словно никогда не знало солнце. Волосы зализаны и смазаны маслом. Тело носило следы не особо подвижной жизни.
  - Мое имя Илон. Наместник Илон. Я второе лицо в Италии после нашего славного короля. Повелитель жизней и главный военачальник наших могучих армий. Прошу присаживайтесь за наш скромный стол. Эй! - Крикнул стоявшей за спиной девушке державшей кувшин в руках. - Налей нашим гостям вина, чего застыла. После долгой дороги им наверняка хочется божественного нектара.
  - Да господин - тихо прошептала девушка, и не поднимая взгляда от пола наполнила пять бокалов на столе. И сразу же вернулась на свое место.
  У друзей поползли глаза на лоб. Но не от удивление. А от ненависти.
  - Рабство? - Прохрипел вскипающий Арног глядя в глаза наместнику. Его поразило, каким разным может быть этот человек. Общаясь с ними. Те, кто возвышались над сидевшими своими фигурами. И каким тоном он обращался к девушке. Словно она была вещь. В голове сразу возникла картина рабства. Время что он провел в цепях.
  - Какое рабство? Я вас умоляю. У нас запрещено этот вид деятельности - рассмеялся Илон, и вся его свора поддержала наигранным смехом.
  Видя, что Русич сейчас может, что ни будь выкинуть Гирн и Роствуд вышли вперед.
  - Мы вынуждены отказаться от вашего приглашения. Нам следует обговорить детали с генералом и отправиться в путь. И проверить дух наших солдат. Думаю, пару дней мы задержимся. После чего отправимся сразу в нужное место.
  - Сразу к делу это хорошо. Не будем омрачнять трапезу делами. Алессандро.
  - Да наместник?
  - Отведи гостей. Разберитесь со всеми деталями без меня. Мы это уже все обсуждали с тобой. Ты в курсе всех дел.
  - Слушаюсь господин - генерал поклонился и уже собирался увести друзей. Но тут заговорил Роствуд. Все думали, что он будет сдерживать гнев Арнога.
  - Если это девушка не рабыня. То нам нужен связной для изучения города и передачи посланий. Прошу ее.
  Все даже есть прекратили. И сама девушка подняла глаза.
  - Ее - непонимающе переспросил Илон. И сам повернулся к девушке.
  - Да если она конечно сама не против. Думаю, город она знает. Да и во дворце своя. Вы же не откажите гостю в просьбе? Как твое имя?
  - Милиса - робко ответила девушка.
  Наместник буравил Роствуда взглядом, вскипая от наглости. А тот ни в чем не бывало, продолжал общаться с девушкой. - Ты согласна помочь нам узнать ваш прекрасный город и если что выполнить наши поручение.
  Девушка молчала, опустив взгляд под молчанием наместника. И только сейчас насмешливый взгляд Роствуда встретился с хозяином этого дома. - Что скажите вы достопочтенный?
  - Если она вам так нужна - тихо проговорил тот. - Надеюсь, вы с ней не будите плохо обходиться. Иди, одевайся.
  Приказал был сразу выполнен и девушка с радостью оставила кувшин и бросилась из зала.
  - Приведите ее в зал, где мы будем обсуждать детали помощи вашей армии. Не волнуйтесь, мы отбросив врага - улыбался англичанин и легко поклонился, дал понять, что разговор окончен и только теперь ошарашенный Алессандро смог увести друзей из зала.
  - Не буду спрашивать, зачем вам эта девушка - обмолвился итальянец по пути.
  - Так же как и я не буду вдаваться в подробности вашего быта.
  Роствуд был грозен, отвечая на слова генерала.
  Они пришли в другую комнату. Более скромную, чем совсем мне давно находились, но гораздо роскошнее любой в городе Эзарн. Друзья расселись по креслам, утопая в мягкости, а итальянец налил всем вина в бокалы, что стояли на не большом столике в середине комнаты.
  - Представляюсь еще раз. Я генерал итальянской армии и командующий одной из 4 конных эскадр. Земля. Что же до ситуации сложившийся не давно. Не судите строго наш нрав. Война не их дело. А наше. И честно мне понятно почему старина Эдрон попросил встретить именно меня вас. Вы так же далеки от всего этого - Алессандро обвел все вокруг руками. - Как и я когда-то.
  - Я был рад покинуть тот зал - пробурчал Арног, не скрывая своих эмоций.
  Итальянец расхохотался. - Читал это по вашим глазам. Что же еще раз примите мою благодарность от имени моего народа за помощь. И раз вы хотите быстрее перейти к делу. Поставлю вас в известность какая ситуация сложилась. Змеи, Этуги и Драконы заняли два порта и город Сицилия. Венеция и Гордон находятся в наших руках. Сейчас между этими городами пролегает линия обороны, держащая врага на расстояние. Должен признать, что все это сложилось из-за отвода флота. Морской народ сберег наши корабли, но это дало врагу лазейку. - Он отпил вина и продолжил. - Ваша позиция будет между городами. Там вы закроете брешь в нашей обороне.
  - Ожидается нападение врага? - Спросил Гирн, наслаждаясь ароматом вина.
  - Да поэтому, ваша стремление выдвинуться быстрее приветствуется.
  - Мы согласны - сказала Эзара. - Дальше действовать по ситуации?
  - Именно. Командование останется у вас. Сейчас на линии обороны еще два наших генерала. Раздробленность позволит разделить силы врага. А если они ударят в одном направление, то мы сможем зажать их в тиски. У стен захваченного города стоит войска врага. И не дает обить его. Мы ждем, пока они сами нападут. Разобьем их и начнем возвращать то, что принадлежит нам.
  - Как уже было сказано. Пару дней. На пополнение запасов и всего не обходимого.
  - Все ваши воины будут снабжены всем необходимым - генерал Скор.
  - У нас в рядах пополнение и нужно отдельная работа для ваших кузнецов и мастеров луков. С нами лесные жители. Точное количество триста шесть человек. Вашим мастерам хватит времени, что бы облачить их в легкую броню и создать для них грозное оружие?
  Алессандро удивился словам Арнога. Поразмыслив ответил.
  - Мы задействуем все ресурсы нашего города. Успеем, займусь лично. Если хотите, можете остановиться в этом дома.
  В дверь тихо постучали. И тихим еле разборчивым шепотом - Господины?
  - Благодарю. Мы вернемся в лагерь - усмехнулся Арног поднимаясь.
  - Что же решение ваше. Извините у меня еще государственные дела.
  Друзья попрощались с итальянцем и вышли. Там их ждала та самая девушка. В платье которое на ней выглядело странно. Словно ее специально одели на спех. Одежда ей была велика. Да и плюс она закрывала девушка с головы до ног. Лишь шея и лицо. Только сейчас все смогли хорошенько разглядеть ее и узнать в ней черты Испанского народа.
  - Зачем тебе девушка? - Спросила Аня Роствуда. Зная своего "брата".
  - А что она там, как забитая мышка была. Жалко стало.
   Пока Роствуд отвечал, Скор разговаривал с Милисой. Узнавал ее по-лучше.
  - Мы не можем спасать всех.
  - Гирн. Брат мой. Не можем. Но зато можешь спасать тех, кого можем.
  - Поддерживаю - хохотнул Арног. - Пусть это прозвучит дико, но Роствуд дело говорит. Почему нет, если мы можем. Пусть будет, вдруг она хороший повар. Солдат порадует. А там глядишь защитника себе найдет.
  - А она сама хочет этого? - Гирну все это не нравилось.
  - А я у нее узнаю. Вы возвращайтесь в лагерь. А я с ней прогуляюсь. Пусть город мне покажет. Там все и выясню.
  - Смотри не обижай ее - пригрозила ему Эзара пальцем.
  - Вообще-то я ее от не хороших дядек спас.
  Они разошлись. Без англичанина они вернулись в лагерь. Довели информацию до сотников и дали вольную уставшим походом воинам. Многие сразу поспешили в город. Не далеко от города было большое озеро, куда отправилась большая часть.
  Арног решил пройтись по лагерю, остальные остались в шатре. Встретив Аню, проходились меж рядов отдыхающих солдат вместе. Проходя мимо тренирующихся лучниц, которые последовали за его девушкой, Арног удивился их меткости. Они тренировались даже сейчас. Когда многие другие предпочли отдых. Хотя и не у всех получалось. Заметив молодую воительницу, Русич направился к ней. И подойдя почти в плотную, стал поправлять ей стойку. Завидев это, Аня сжала кулаки и громко крикнула.
  - Жана! Что мы представляем когда выпускаем стрелу?!
  - Мужское достоинство! - Так же громко ответила лучница и выпустила стрелу. На этот раз гораздо удачнее. От этих слов у окружающих воинов в штанах все съежилось.
  - Хорошо - тихо сказал Арног. - Кто тут у вас самый меткий? Ненавистницы мужского пола - на последних словах он уже улыбался.
  Все посмотрели на Аню. Но вместо нее вышли три женщины. Это удивила его.
  - Вождь должен быть лучшим среди своих воинов.
  Аня покраснела.
  - Начнем - короткая команда.
  Стрела за стрелой лучницы поражали мишень. Арног не уступал им. Вокруг уже собрались наблюдатели. И кто-то даже заключал пари. Первая выбыла и состязание продолжилось. Следом еще одна. И вот стрела Арнога единственная поразила мишень. Кинув лук Ане сказал.
  - Принимай вызов.
  И она ни чем не уступала. Значит, хромала уверенность. И это вызвало уважение окружающих их воинов. Да и самих девушек. Но и ее стрела прошла чуть левее. Арног прицелился и вонзил свою стрелу рядом.
  - Ничья - объявил он, обнимая проигравшею. - Вы отличные стрелки дамы. Теперь я буду уверен за свой фланг и спину!
  Одобрение командира подняло хорошее настроение лучницам, да и не только. Дальше они продолжили путь вдвоем. Перекидывались словами с воинами. Слушали их рассказы у костра. И вернулись к своему шатру. Там уже находились вернувшиеся с прогулки, Роствуд и Милиса. Девушка побыла не много на легком допросе.
  Оказалось, что она родом с Испании. И переехала в Италию по зову влюбленности. Но вскоре тот, кому она подарила свое сердце бросил ее. И оставшись в трудном положение, одна в городе совсем утратила сил к борьбе за свое счастье и жизнь. Но на ее пути повстречалась одна девушка. Венера. Роствуд подтвердил существование этой женщины добавив, что она как сладкие персик. Она то и помогала Милисе жить. После ее заметили жители дома наместники, в одной из таверн. И так она перебралась в его обитель. О своей жизни там говорила очень скромно и туманно. Ей предложили не сколько вариантов пути. Которым она бы смогла жить. Конечно, первый был вернуться назад, но этот вариант она даже не рассматривала. Второй это войти в состав лучниц Ани. Но с оружием она не зналась. Другой путь был остаться в их армии. Под покровительством командиров. А в честности Роствуда. И здесь уже помогать тем, чем она была сильна. Все остальное по сложившимся ситуациям. Девушка согласилась глядя с надеждой в глаза могучих воинов, и казалось не менее сильных девушек.
  
  К вечеру второго дна Алессандро сдержал слово. И обмундирование доставили в лагерь. Теперь лесные жители примеряли новую одежду. И пробовали новые луки со стрелами. Это очень ободрила людей. Делая их шансы на победу выше. И плюс к их армии перешла тысяча конных арбалетчиков и еще пять сотен латных мечников. И вся это грозная сила колыхнулась к цели. Снова ускоренный марш и долгожданный отдых. Они прибыли на место. Армия помощи располагалась на самом востоке оборонительного рубежа.
  В этот же день в шатре главнокомандующих был собран полный совет. Шатер был забит до отказа. Тысячники сотники и десятники. Большая их часть собрались на месте. Карты местности были раскинуты на деревянном столе. Все им было представлено Алессандро. И теперь они могли построить план битвы. Конечно, все потом чательно проверится. Каждый ландшафт, но причин не доверять картам итальянцев не было. И для успешного его выполнения, требовалась работ всех вид войск. Каждой детали. Поэтому информация доводилась до каждых ушей. Разбирали все по крупинке.
  План был рискованным и требовал много работы. Но если хватит времени. То он должен был окупиться.
  Ручной труд начался на следующее утро. И траншеи вырывались с быстротой на которую никто не рассчитывал. Командиры принимали в работе особое рвение. Таким образом, они укрепили свою лобовую позицию. Ров огибал их позиции и протягивался до самых лесов за спиной лагеря. В котором должны были разместиться лесные лучники и французские.
  План был доработан. Лучники в лесу. Копейщики на передовой под прикрытием второй половины французских стрелков и английских. За ними ряды конных арбалетчиков, которые прикрывали будущий отход. Следом выступали латники, смешивая ряды пехоты и кавалерии врага. В этот момент отступление должно было прекратиться. И все отходящие вступить в бой. Прикрывающие отход арбалетчики делали круг, огибая лес и выходили в не защищенный фланг врага, занятым боем. В этот момент силы врага должны были разделены на две части. Одна из них скованная в центре. Вторая должна обтекать искусственно созданный ландшафт. Там их встретят французские всадники с эпскотцкой силой и всеми остальными. Все силы были брошены на выполнение первой части.
  Время сыграло им на руку. Враг не спешил атаковать. Видимо набирая достаточно сил, что бы прорвать фронт. И даже сделать вылазку в стан врага, взяв языка. Тем самым узнавая, что в их сторону "смотрят" шесть тысяч змей, по две тысячи Драконов и Этугов.
  На седьмой день к западной линии подошли семь тысяч конных рыцарей отряда "огня", под предводительством Эммы Форс. И так же подкрепление пришло на центральную часть. Пять тысяч коников "воздуха" под предводительством Дэрка Хинса. Складывалось впечатление, что они ожидали прорыва.
  И это было правильным выводом. Враг нарушил молчание и начал наступление по всем направлениям.
  Серебряные кулаки уже строились в ряды. Ожидая врага. Полные решимости и боевого азарта. Лес копей ждал вражескую кавалерию драконов и этугов. Смешанная масса зверей виднелась на горизонте. За спиной фаланги лучники разминали руки, натягивая и ослабляя тетиву. И в нужный момент по команде обрушили град стрел. Заставляя сбивать ритм мчавшейся лавине. Новый залп по приближающимся врагам уносил все больше жизней. Стрелы вонзались в щели шлемов, стыков доспех, в животных.
  Первые ряды налетели на замаскированную траншею и срывались вниз ломая шеи, конечности. Словно косой ряды врага поредели. И план начал воплощаться в реальность. Конница разделилась и стала обтекать препятствие.
  Лучники союзников уже стали отступать. За ними дрогнула передавая линия. И воодушевленный враг с особым рвением бросился вперед по трупам своих товарищей. Заполняя траншею мертвыми телами, они перебирались по ним как по мосту. Но встретившие их арбалетные болты пущенные с близкого расстояние сбили им гордости. Выбивая с седел врага и разрывая плоть животным. Давая времени пехоте уйти все дальше. Вот и арбалетчики обратились в бегство, действуя по плану уходя за лес.
  Первое столкновение. Кулаки приняли удар на себя. Строй щитов был прямо перед врагом. Вот она месть за павших. Вот они. Мы задавим, растопчем их. И заставим запылать города.
  Копейщики вернулись на свои позиции и влились в строй. Создавая лес копий прямо на несущихся на них всадников иномерцев. Треск, визг, лязг вмиг наполнил воздух. Заглушив скорость всадников врага вперед вышли тяжелые латники, обнажая мечи и пустили их в дело. Из леса стали сыпаться стрелы, заставляя врага сжиматься плотнее. И разгромом одной части стала удар конной силы во фланг под предводительством Эзары.
  Борьбу со второй частью врага продолжал Арног, Скор и Роствуд с Гирном. Они вновь сражались в первых рядах. Плечом с конными рыцарями и могучими эпскотцами.
  Уклоняясь от секиры дракона Роствуд своим мечем зацепил за рукоять и выдернул оружие из когтистых лап. Но оно не упало. Рукой на которой был щит, он ловко поймал его и снес дракону голову. И тут же метнул чужое в следующего врага.
  Гирн не церемонился как его рыжий друг. Одни топором он отводил удары, а другим рубил плечи и грудные клетки. Вменная сталь в тело. Арног вкладывал в свои удары все силы. Если оружие врага не ломалось, то отбрасывало и уже следующих взмах был последним. Сталь разившая со скоростью молнии лишала конечностей и жизней. Скор валил своих соперников используя все свои руки. Где не брал меч, брало копье. Не копье так секира, не она, так булава. И вот враг начал редеть. Единцы обращались в бегство. За ними десятки. Оставляя все больше и больше своих сородичей на земле. Но отпускать врага было нельзя. Эти силы укрепят оборону занятым врагом города. Погоня продолжалась до последнего.
  Не теряя времени командиры построили боевой порядок. Отдали приказы обеспечить помощь раненым. Оставили часть войск для охраны обозов и раненых и двинулись к центральной линии обороны. Конница выдвинулась первой, за ней должна подойти пехота. Враг сломил сопротивление итальянцев, но видя приближающее подкрепление быстро стал отступать, рассчитывая, что в вдогонку им не броситься. Собрав бегущих воинов своим видом. Кулаки двинулись дальше и на этот раз успели в разгар битвы.
  Конница отряда "огня" сдерживала врага, а за их спинами перестраивались пешие сил. Всадники подошедшего подкрепления на ходу перестраивались в атакующий порядок. И врезались в самую гущу скопище змей. И только после этого выступили пешие силы итальянцев.
  Роствуд взмахивая окровавленным мечом, отбил выпад кривого ятагана змея, и развернув коня принял новый удар на щит. И обрушил сталь с вверху, вминая шлем в лицо. Его взгляд уловил яркий красный цвет во всем этом хаосе. Взгляд сразу же нашел свой интерес. Это была девушка. Верхом на коне, без шлема. Забрызганная кровью врага. Ее ярко красные волосы развивались с каждым движением. А сабля разила без промаха. В его глазах эта воительница выглядела богиней.
  За свою ошибку он поплатился в момент. Вражеское копье метнулось к застывшему англичанину. И в самый последний момент он успел отвести удар. Краска с нагрудника была содрана. Удар с другой стороны скользнул по щиту и задел шлем. Искры посыпались из глаз, от следующего удара он уже не мог увернуться. Натренированное тело привыкшее к опасности среагировала на уровни интуиции. Рука выбросила меч вперед и до уха донеслись булькающие звуки. От повторного удара копья его спасла стрела, пущенная маленькой зеленоватой рукой. Остальные силы кулаков были на месте.
  Зрение вернулось к нему в нужный момент. И клинок отбивает новый удар врага, нацеленный в живот. И ответным, вспарывает брюхо змею. Рядом оказывается Эзара, ловко обращаясь со своим копьем.
  - Хватит зевать Роствуд - Кричит она ему почти в самое ухо. С другой стороны появляется фигура заслоняющая солнца.
  - Потом на девок будешь пялиться - рычит Арног, но не от злости, а перед новым ударом, в который он вкладывает всю свою силу. Разбивая щит выставленный вперед. Они снова были все вместе. Все пятеро. Трое из сотников: Люк, Ульрик и Лилиана бились чуть позади.
  Враг не собирался сдаваться, даже будучи атакован с двух сторон. И бой затягивался. Но все новые и новые силы прибывали к обороняющимся. И даже когда над полем прозвучал сигнал к отступлению, враг не бросил оружие. Сохраняя остатки строя, он медленно пятился.
  - Вперед воины! - Кружил Скор, на своем могучем скакуне. Призывая не ослаблять натиск на отступающих. И новая волна нахлынула на ряды змей, остатков драконов и этугов. Разрывая их строй и обращая в настоящее бегство. И теперь пошла резня. В плен старались не брать.
  Атака была отбита. Но сил у иномерцов хватало, что бы отстоять город. И идти не подготовленным в лоб было самоубийство.
   Глава Третья
  
  Италия. Линия оборонительного фронта.
  
  Настало время отдыха и перегруппирование сил. Центрального фронта больше не существовало. Знаменитого полка "воздух" тоже. Их командир пал в бою. А остатки сил с центра делили хлеб с кулаками. Сами пришедшие с французской земли потеряли тысячу отличных воинов. И теперь пришло время не сделать эту цифру еще больше. Подошли обозы и люди смогли наполнить свои животы и набраться сил.
  Не далеко от их лагеря, расположились остатки сил западного фронта под предводительством Эммы Форс.
  - К нам приближаются - Сообщил собравшимся генералам Люк и те незамедлительно отправились на встречу. Не успев даже очистить доспехи от крови.
  - Мы благодарим вас за помощь в разгаре этих бедствий - На последнем слове Эмма поставила особо жестокую интонацию. Ее серебряные доспехи тоже были покрыты свежей кровью. И видимо внешний вид ее заботил меньше чем большинство девушек. Восседая на своем скакуне, девушка держала королевскую осанку. Продолжили она более мягким тоном. - Теперь мы можем отойти к стенам Венеции.
  - Доблести выше головы, а ума ни гроша - шепотом сказал Скор. Так, что бы его услышал только Арног. Тот кивнул. Вперед вышел Роствуд.
  - Я не согласен с вами Эмма - заявил он глядя красно-волосой воительнице прямо в глаза. На его слова сразу последовала реакция. Из толпы пришедшей со своим командиров вышел молодой итальянец. И обнажил меч.
  - Для тебя она госпожа Форс чужестранец! - Грозно произнес он.
  - Я не знал, что в армии Италии берут детей.
  Стрела просвистела в воздухе, звякнув о меч, заставила юнца выпустить его из рук.
  - Перестаньте! Мы сражаемся с одним общим врагом и с одной целью. А разногласия можно решать и не хватаясь за оружие - вперед вышла Аня опуская лук.
  - Пошла ты ведьма! - Взбеленился молодой оскорбленный итальянец поднимая меч.
  - Ведьма! - Возмутилась девушка. Тень промелькнула мимо нее и обидчик покатился по земле. А над ним возвышался Арног. Вся свита Эммы выхватило оружие. Но Русич даже бровью не повел. Смотря на пытающегося подняться наглеца. И во взгляде гиганта он читал свою смерть.
  - Отставить! - Громко крикнула Эмма. И люди незамедлительно послушали. Вложив оружие обратно в ножны. - Генерал Хинс был убит. Это печальная новость. Но по старшинству нашей иерархии я принимаю командование оставшимися силами Италии. - Она гордо вскинула голову и развернула коня. Давая понять, что разговор окончен и именно ее приказ будет выполнен.
  - Подождите Эмма - Остановил ее Гирн. И положил руку на плечо Арнога, успокаивая его. А воин все еще лежал перед ним. Только сейчас его взгляд сменился и итальянец смог подняться и отойти к своим. Презрительный взгляд Эммы Гирн поймал на себе. - Гарден! - В свою очередь позвал он.
  Из толпы появился воин. Здоровый мужик в помятых доспехах рыцарских доспехах. Рана на его голове была уже обработана.
  - Гарден. Я думал, что общими силами мы сможем вернуть Сицилию. Вырвать город и остатки жителей из чешуйчатых лап - Озадаченно говорил Гирн. - Но вот госпожа Эмма приказывает нам отступит. Что-то я совсем запутался и ничего не понимаю. Объясни нам тысячник Гарден.
  Германец ловко изображал недоумение и к кому он обращался, не сразу понял, что он лишь играет роль.
  - Простите меня госпожа. Но после смерти нашего достойного лидера я командую войсками. И наши люди жаждут мести. И мы желаем вернуть наш родной город. Я лично верю, что сможем сделать это. С помощью французов.
  - Глупцы - рассердилась генеральша. - Враг разбит и его остатки сейчас в городе. Думаете, его просто так сходу можно взять? Не смешите меня - она наигранно рассмеялась. - Делайте что хотите, я увожу своих людей. Только помните. Если потерпите неудачу, кто поплатится за нее.
  Она увела своих людей, а Роствуд провожал ее взглядом. - Удивительная женщина - улыбался он.
  - Гарден. Мы выступаем с наступлением темноты. Дадим людям не большой отдых. Сообщи своим.
  - Сделаем.
  Войско двинулось к захваченному городу и встало лагерем под его стенами.
  Собрав группу, друзья возглавили ее. Кто-то даже решил отговорить их, предостерегая опасность. И словами что их головы слишком важны. Мимо ушей. Роствуд, Эзара и Аня оставались в лагере, ожидая сигнала для удара всеми силами.
  Под покровом ночи тени двинулись к городским стенам. Не обременяя себя тяжелыми доспехами. Группу составили: Арног, Скор, Гирн. Гарден так как он знал хорошо город и лазейки дворца. Пятеро лесных жителей. Возглавил ее "гном". Зеленый человечек был крупнее обычных и был хороший лидер. А прозвище дали по памяти. Кто-то вспомнил, что в книгах упоминались об заросших мощных карликах. Марло служивший на городских стенах. Знал систему ворот. Люк и Ульрик. И десяток северян. Яростных бойцов. Северяне всегда почти сражались на легке и тут их роль будет главная.
  Наблюдая какое-то время за стражей на стене. Гирн подал сигнал и две стрелы пронзили воздух сбрасывая трупы в их руки. Гарден и Марло тут же стали облачаться в доспехи мертвых. И только с третей попытки смогли забросить петлю на стены. Со стороны их попытки выглядели слегка комично. Забравшись на стену двинулись на встречу караульным. Еще двое змей рухнули за стену. После этого вдвоем зачистили смотровую башню. И подали сигнал остальным.
  Главный замок города соединялся с южной стеной. И группа уже находилась перед мостиком соединяющим стену и ворота замка. Лучники сняли охрану и все двинулись дальше. Первоначальная задача была открыть ворота и удержать их до прибытия основных сил. Но по пути можно было лишить врага головы. Убрать всех их полководцев. Если армия врага под стенами. Значит, все они должны быть в одном месте.
  Следуя за Гарденом, группа достигла второго этажа. Именно на нем был зал совещания. Самое просторное помещение способное вместить в себя большое количество людей. В коридорах были змеи. Но руки лесных жителей не подводили. И вот двери, за которыми возможно скрываются генералы змей. Перед ней стояли около десяти чешуйчатых. Охраняя, что то важное. Все получили указание, как действовать сейчас и после прорыва внутрь зала.
  - Вперед.
  По команде Скора пятеро жителей леса выскочили из укрытия и поразили пять целей. Вперед выбежали молчаливые северяне. Ярость напора смела оставшихся врагов.
  - Не привык я сражаться в тишине - сплюнул Ракдар. Вытирая кровь с клинка о мертвого змея. Проходивший Арног хлопнул десятника по плечу.
  Вышибая двери, в зал ворвались такой же тактикой. Первыми вбежали лучники. Сражая тех, кто был ближе. Следом уже с криком ворвались рубаки. И все остальные последовали следом. Никто не рассчитывал, что врага будет в два раза больше. Но пока хоть, кто-то смог опомниться, враг уже был среди них.
  Выхватив кинжал Арног ударом пробил грудь ближнему. Стрела пролетевшая над его плечом сразила еще одного. Не раздумывая и мгновения, Русич ворвался в гущу. Где уже сцепились рубаки со змеями. Только на ходу обнажая меч и с разбегу делая широкий взмах отбрасывая змея к стене, ломая тому кости. Укол на вытянутой рукой заставляет пошатнутся редкого дракона. Шаг вперед удар с вверху и душа отправляется к его красному богу. Гирн справа отводит удар и перерубает вторым топором руку у локтя и отталкивает ударом ноги. Арног пронзает его клинком в брюхо и использует тело, как щит рвется вперед, расталкивая врагов. Сбросив тело с меча, он видит, как Скор пронзает Этуга копьем и обрушивает булаву на щит змея. И секира врезается в шею другому врагу. Новый враг заставляет Арнога скрестить с ним меч. Звон стали, еще. Сталь бьется о сталь высекая искры. Выпад валит врага на землю с раной в груди. И бой прекращается. Зал усеян трупами. Выжившее закрывают глаза пятерым павшим. Два викинга и трое лесных жителей не пережили эту ночь. Но что бы достойно проводить их в путь после смерти времени нет. На шум по коридору бегут новые враги. Оставшиеся лучики сразу же стали действовать. Заставляя врага прятаться за углом и ждать пока придет подкрепление.
  Закрыли двери наложив засов из оружия валявшегося под ногами. И заваливая трупами врагов создавая баррикаду.
  - Что теперь? - Спросил Скор.
   Русич выглянул в окно. Под ним еще не было ни кого. Значит, враг пока не окружил замок еще есть время. - Гарден. Знаешь, как от сюда добраться до ворот?
  - Да по крышам можно спуститься во внутренний двор. Приходилось рассматривать разные варианты, служа охраной наместника. Смогу провести.
  - Гирн бери десяток парней с собой и отправляйтесь к воротам. А мы создадим видимость, что враг заперт здесь.
  Спора не было, и веревка спустилась с окна. И пока вторая группа спускалась на крышу пристройки, с той стороны двери уже доносились удары топоров о дерево. Появившейся щель, позволила выстрелить лучникам. И первое шипение вскоре порадели еще одно. Опустевший колчан заставил схватиться лесных лучников за короткие мечи. Ответная стрела поразила Люка в плечу, отбрасывая того на пол. Арног тут же схватил копье, подскочив к двери вогнал его в тело змея. Скор повторил его движение. Оставляя оружие в теле врага, Русич ударил мечом и тут же получил две стрелы в руку и плечо. Освобождая свой меч, оставил место Скору, и обломив стрелы быстро перевязал раны. Краем глаза заметил, как раненый Люк бросился к стене и вонзил в нее меч. Не долго думая, он бросился на помощь. Общими усилиями они отворили потайную дверь.
  - Все сюда быстрее! - Закричал Арног, помогая Люку, и стал спускать по следу крови. Когда змеи ворвались в зал, лазутчиков там уже не было.
  Отряд спускался почти в полной темноте. Под ногами было скользко. Лестница шла спиралью, уводя их вниз.
  - Тихо - остановил всех шепотом Русич. Вглядываясь вниз. Зрение начало привыкать и ему удалось различить еле идущего змея. Он держался за обрубок руки из которой вытекала кровь. И медленно спускался, опираясь на стену. Ему хватило сил добраться до самого низа, но открыть потайной выход. Мертвое тело сползло по стене. Подойдя ближе, Русич увидел сильный отпечаток крови в одном месте и сильно надавил на камень. Дверь со скрежетом отворилась, выпуская их наружу.
  
  Гирн с его отрядом со всей возможной скоростью следом за Гарденом двигались в тени улиц. Переполох который они подняли во дворце стягивал туда все больше змей. И это облегчало их путь. Вот и стена. Укрывших в тени домов они выглянули наружу. На стенах уже собралось достаточное количество змей, остатков драконов и этугов. И все их внимание было приковано к происходящему за стеной.
  - Наша задача это открыть ворота и продержать их таковыми достаточно долго - прошептал Гирн, осматривая пути к выполнению цели.
  - Механизмом займусь я - твердо заявил Марло.
  - Отлично. Надо как то отвлечь стражу у ворот.
  - Нет ничего лучше огня Гирн - подал идею один из северян и все одобрительно загудели.
  - Что же значит огонь.
  Войско выстроившиеся возле города Сицилия, заставляла нервничать его захватчиков. Конные силы врага не спеша кружили на безопасном расстояние, а за ними в ночи виднелись ряды пеших сил. Словно враг собирался атаковать стены. Все были подняты по тревоге и брошены на защиту стен.
  - Пожар!
  - Пожар!
  Разносилось по улицам. Полыхали прилегающие к друг другу казармы. Заставляя все отвлекаться на пламя растущие с каждой секундой. С другой стороны послышались крики боли. И тени скользнули в караульное помещение и тут же ворота города стали не спеша открываться. Это породило панику в рядах врага. Полководцы не появлялись и оборона была раздроблена на части. Слухи, что в замок пробрались лазутчики и теперь находятся там убивая всех, прибавило страху. И сейчас главные ворота города открывались, а вся армия стоявшая перед стенами качнулась вперед одной волной. Все это давала пищу для воображения страху. В городе уже много сил врага и сейчас их будет еще больше.
  Но кто-то смог организовать вокруг себя не большие силы и попытался отбить ворота. Схватка завязалась на стенах и у ворот одновременно. Гирн разделил отряды, давая понять врагу, что их больше чем на самом деле. А его мастерство и ярость следовавших за ним доказывали это.
  Из казарм стали выбегать ничего не понимающие змеи. Пожар продолжал пожирать здания, окрашивая небо.
  Первые всадники стали прорываться в город и впереди всех мчалась Эмма Форс.
  
  Роствуд Эзара и Аня приготавливались для похода на город. Первым приближавших всадников заметили дозорные и сразу же командиры явились на зов. Разглядывая приближающихся всадников, натягивая кольчугу и одновременно командуя. - Лучники!
  Войско строилось за их спинами, а наконечники стрел были направленные в приближающихся. Но вот все смогли разглядеть герб на их щитах. И Зрение Роствуда позволило разглядеть красноволосую воительницу. Все опустили оружие.
  - Что-то вы не торопитесь брать город штурмом - с насмешкой бросила она проезжая рядом с Роствудом.
  - Ждем. Пока нам откроют ворота - последовал спокойный ответ.
  - Они это сами должны сделать? Открыть вам ворота и пригласить внутрь? - Она соскочила с лошади. И отдала поводья подошедшему солдату.
  - Там наши люди.
  Он подошел к ней вплотную.
  - Понято - протянули губы итальянки, разглядывая воина перед собой.
  - Так ты пришла помочь нам?
  - Да. Можете рассчитывать на меня и моих людей. Чего мы тогда ждем. - Она резко вскочила обратно в седло. - Надо привлечь внимание на стенах к себе. Это поможет вашим лазутчиком. Может и сработает ваш план. Или мы все умрем.
  Пока все собирались к штурму, армия Эммы уже кружила вокруг стен. Пуская стрелы и арбалетные болты в сторону города. Заставляя нервничать увеличившихся на стене змей. За стенами города запылали блики огня.
  - Вот они - хищно заулыбался Роствуд. - Вы готовы сестры?
  Обратился Англичанин к девушкам восседая на лошадях позади него. Войско шло.
  - Готовы брат - хором ответили они.
  Створки ворот начали распахиваться.
  - Вперед воины!!
  Командиры пришпорили своих скакунов и лавина всадников помчалась на город. Первыми ворвались всадники огня с воительницей во главе. Следом уже вошла армия пятерых тысячников. Роствуд с обнаженным мечом проскочил во все еще открывающиеся врата и с ходу рубанул в открытую пасть змея. Принял удар на щит, и сшиб конем еще одного. Все больше и больше всадников проскальзывало в город. Сталь скрещивается со сталью, оба орудия отбрасывает. Ногой всадник отпихивает врага и опускает меч-пилу с вверху. Завидев впереди Эмму, начинает пробиваться к ней. Через все уплотняющийся строй змей. Отбивает удар сабли щитом, вновь обрушивает клинок с вверху, но удар парируют. Вновь на щите остается вмятина. И укол погружает сталь в горло змею. И в последний момент Роствуд успевает прикрыть красноволосую богиню своей грудью. Копье чиркает по нагрудники, он ловко отбрасывает его щитом и открывается для удара. Враг находит лазейку и пробивает в бок копьем. Боль пронизывает все телом резким толчком. Сдерживая крик, он перехватывает копье и бьет рукоятью по шлему заставляя выпустить свое оружие змея. И тут же перерубает ему шею. Пошатнувшись в седле, он отражает новый выпад и сейчас на помощь приходит ему Эмма. Сабли девушки описывают дугу и подрубают кисти чешуйчатой твари. Новый враг заставляет Итальянку пошатнуться в седле. Топор брошенный с силой пробивает тому нагрудник и валит на землю Гирн оказывается рядом с ними.
  - Заберите его отсюда! - Кричит во весь голос Эмма, отражая выпад нового врага.
  Без ответов Гирн хватает бледного Роствуда и ему помогают вошедшие в город кулаки. Вместе они оттаскивают раненого друга из гуще сражения. Эзара копьем отводит меч врага и тут же разрезает ему горло, делает полный разворот и сбивает следующего с ног. Вместе они уводят раннего дальше. Пешие силы все больше вливаются в город оттесняя врага. Занимают стены, куда тут же поднимаются лучники и уже осыпают врагов с высоты смертельным градом. Гирн замечает среди всего этого хаоса в тылу врага поднимающийся и опускающийся клинок. С быстротой молнии сталь разит змей в спины. И улыбка появляется на его губах. Зная кому принадлежит такое мастерство.
  
  Выйдя из замка, они сразу же постарались скрыться среди улиц город. Натыкаясь иногда на не большие группы змей, что спешили к главным вратам города.
  - Хорошо. Спешат к главной стене. Так, что нам будет легче - размышлял Арног, вытирая клинок об очередную жертву. - Есть шанс пробиться к своим незамеченным.
  - Надеюс,ь вы еще не утолили жажду крови - усмехнулся Скор обращаясь к выжившим.
  Все перепачканные кровью заулыбались потрясывая оружием.
  - Маловато мы змей сегодня уложили - Ракдар был истинным северянином. Любителем хорошей драки.
  - Тогда вперед.
  Арног направился на свет огня вдали. Первым до них донесся шум. Позже они увидели стекающихся со всего города змей. Сражение началось, и мысль о том что бы остаться в стороне ни у кого не было. Могучий удар прямого меча Русича рассек плечо змея стоявшего к нему спиной. Следующего, он пронзил на сквозь и словно заведенный пробивался в гущу. Поднимая и опуская свой меч. Со всей силой и скоростью, он рубил своего врага, не давая ему опомниться. Скор старался не уступать ему, сшибая головы продвигался в след за своим братом. С боевым кличем в сражение кинулись все остальные.
  Бой продолжался, даже когда не большая группа ударила врагу в тыл. Все больше и больше сил атакующих протискивалось в город. Занимая стены, отбрасывая врага все дальше от них. Переступая через мертвых, наваливались со всей яростью на не собранных змей.
  Арног отбрасывая очередного врага плечом, скрестил сталь с другим и полным разворотом рубанул по диагонали вменная шлем в череп и сваливая тело на землю. Уходя в сторону сшибая стоящего к нему спиной ногой и отбросил боковой удар и тут же рубанул в ответ сам.
  - Рад тебя видеть Эмма - кричал он, завидев перед собой воительницу восседавшею на своем боевом скакуне.
  - Ты не поверишь, но это взаимно здоровяк!
  Его меч снова запел. Описывая дугу, резко изменил направление и сила вложенная в удар отбросило клинок врага. Шаг вперед. Перехват двумя руками, используя остроту оружия перерезая горло. Эмма прикрывала его спину. Следом к ним пробился Скор и выжившие из тайной группы. Копье Эпскотца пронзило в глазницу соперника девушки, и та не вольно возмутилась. На что шестирукий помахал единственной свободной рукой. И тут же схватился с другим змеем, работая на пару со своим двуруким братом. Их действия были слаженны. Арног отбросил удар меча своей силой и Скор тут же насадил врага на копье. Использовал свою булаву, что бы враг закрылся щитом, и клинок Русича подрубил ему ноги и вновь наконечник копья завершает дело. Невольно Эмма залюбовалась действиями тысячником. Новый выпад Русича и его брат вонзает секиру в шею жертвы. А клинок Арнога уже отбрасывает другое оружие, освобождая место для точного удара Эпскотца.
  - Что за... - удивилась она, все наблюдая за танцем смерти учеников школы два щита. Их темп сменился. Скор стал ходить вокруг Арнога. А тот в свою очередь лишь разворачивал корпус, нанося рубящие удары. Затем новая смена темпа. Они вдруг начали расходиться на шаг друг о друга. Возвращались спиной к спине, не давая врагу достать себя. И снова приближались к противникам почти вплотную. Используя для удара, все конечности. Вокруг них лежали уже дюжины мертвых тел. И теперь враг старался обтекать странную компанию. Но двое воинов смерти не позволили себя игнорировать. Они расширили зону своего удара. И их длинное оружие позволяло это делать. Казалось, они не знают усталости. Новый взмах. Мышцы на их руках вздымаются канатами. И сильный удар вменяет оружие в тело своего хозяина. Снова взмах и очередной смертельный удар гигантов.
  Меняя темпы смертельной игры, они дают по очереди отдыхать друг другу.
   С рассветом враг попытался рассеется в городе. Но им этого не дали. Прямые приказы делили армию на группы и отправляли на зачистку спрятавшего врага. Никто не должен уйти. И видя, что постигло людей которые не успели покинуть город прежде чем его занял змеи, давала новую злобу. И люди рыскали в каждом доме, убивая каждого врага, кто попадался им на пути.
  Основная часть под предводительством тысячников направлялось в замок. Там они собирались устроится, пока свежие силы не подойдут для удержания города. Роствуда несли с собой. За сестрами Катрины уже послали, так что в скором времени они должны были прийти во дворец.
  - Ульрик возьми с собой пару сотен и прочешите правое крыло этого дворца. Лилиана. Возьми оставшихся и пройдись по правому крылу дворца - Арног раздал приказы, и сам направился на верхний этаж в сопровождение остальных. - Люк, останься. Встретишь сестре и найдешь нас на верхнем этаже.
  - Есть.
  - Ему надо сменить повязку и хорошо бы было найти воды - нервничала Эзара смотря на бледного Роствуда. Но тот лишь слабо улыбался.
  - Вина бы, а еще лучше пива.
  - Все тебе будет рыжий бесстыжий. Главное держись - рычал Скор поддерживая раненого. Они нашли одну почти не тронутую комнату и завалили раненого на кровать.
  - Я пойду за сестрами - скрылся Арног. Скор последовал за ним.
  Аня и Эзара стали разоблачать Роствуда. Сорвали занавески с окон и использовали их как нужный им материал. Делали все что могли, все, что знали для остановки крови. Вернулся Скор с водой.
  - Ну как он.
  - Жив я, жив.
  - Да уж жив. Что это за баба вообще, ради которой надо так рисковать. Ох не нравиться она мне - бурчала северянка. Колдуя над раной Роствуда.
  - Да - поддерживала ее Аня. - Даже не пришла проведать его. А он спас ей жизнь.
  - Не надо так о ней.
  - Что в ней вообще хорошего? - Изумилась Эзара. Скор за их спинами вздохнул и удалился. Тут он мало что мог полезного сделать.
  - Она красивая. У нее потрясающая фигура. И характер стальной.
  - Как будто других мало с такой фигурой и лицом - не унималась уже Анна.
  - Ну что как он там? - Теперь вошел Гирн.
  - Живой. Но, похоже умом тронулся. - Огрызнулась северянка.
  - Живой, это хорошо. А ум у него всегда был не в порядке.
  - Можно? - раздался за их спинами знакомый голос. Обернувшись, увидели Эмму.
  - Что тебе здесь нужно?
  - Так мы пойдем - Гирн взял за руку злую Эзару и вышел с ней. Аня тоже последовала их примеру, оценив злым взглядом Эмму.
  - Похоже, твои друзья меня недолюбливают.
  - Не обращай на них внимания.
  Она подошла ближе. Доспехи исчезли на ней и теперь ее тело скрывал плотно обтягивающая ткань. Подчеркивая все ее достоинство. - Я пришла поблагодарить тебя за то, что принял удар на себя. Хотя и не обязан был.
  - Мне только в радость спасать такую красоту.
  В один миг ее глаза стали холоднее льда, а лицо каменным.
  - Мне не нужна помощь мужчины. Я прекрасно могу обойтись и без вас! Зря я вообще сюда пришла.
  Развернувшись, она собиралась уйти, но его пальцы сомкнулись на ее запястье и рывком сквозь боль он притянул воительницу к себе. Усадив рядом с собой.
  - Я не собирался говорить, что тебе нужна мужская помощь. Я сказал, что был рад это сделать. - И не дав ответить, поцеловал в алые губы. Первые мгновение она не сопротивлялась, но затем рывком вырвалась и отвесила ему пощечину. И тут же удалилась из комнаты. У выхода она столкнулась с Арногом и сверкнув глазами прошла мима.
  - А ты я смотрю, времени даром не теряешь - зашел внутрь гигант и с ним сестры травницы. - Кинув кувшин другу, спросил. - Тебе что ни будь нужно?
  - То, что нужно, ты не сможешь мне дать.
  Арног усмехнулся, покачав головой. - Ладно, тогда отдыхай. Позже зайду, навещу тебя. А мы пока займемся делами. Тот лишь в ответ кивнул. Отдавая всего себя во власть сестрам Катрины. Благо эти мастерицы своего дела путешествовали с ними. Зная, что их помощь будет востребована. И в самой Италии этот орден процветал.
  Оставив друга в безопасности, тысячники стали заниматься обороной города. У врага еще был шанс отбить его. Прибрежные районы еще держал змеи. Воины прочесывали каждый дом, и видя ужас творившийся до их прихода приходили в ярость. Многие даже желали, что бы змеи попытались отбить город. Дабы выместить на них свою ярость. Но горизонт оставался чист, а врагов в городе все меньше и меньше.
   Назначались патрули. На стенах ставились дозорные. Занимались пустующие дома для отдыха и снабжение армии. Раскинулась полевая кухня, где уже во всю работала Милиса и выглядела она теперь гораздо лучше. Правда чаще стала утирать пот со лба, но зато улыбка украшала ее лицо. Выжившие люди стекались к замку, где им выдавали все н необходимое. Еду одежду и кров. Вскрывались амбары и хранилище. Все что можно было использовать для смягчение положения страдающих. Как ни странно, но Эмма явно выделялась среди прошедших через тяжелое испытание мирных жителей Сицилии. Она со своими войнами пыталась вернуть блеск в их глазах. Подбадривала словом, раздавала хлеб и просто улыбалась.
  - Странная девушка - бормотал Арног глядя как совсем не давно разъяренная тигрица махала окровавленными саблями, а сейчас мило улыбается старики у ног которого испачканный ребенок.
  - И не говори. Иногда ее хочется убить. А иногда помочь.
  Скор тоже провожал ее действия взглядом. И видимо она заметила, что на нее смотрят, поспешила к двум верзилам.
  - Арног у меня к тебе вопрос. Ты свободен?
  - Нет. Мы со Скором сейчас пройдемся по постам. Разместим людей на отдых и сменим караулы.
  - Я не про это.
  - А про что? - Не понял он. Скор находился в таком же недоумевающем положение.
  - Я про свободу с девушками.
  - Ах, это. Да занят я уже давно.
  - Вот так всегда. Извини Скор, но шесть рук для меня это слишком.
  - Ага - глупо обронил он.
  Эмма с улыбкой удалилась.
  - И что это было?
  - Откуда мне знать. А Аня где?
  - Ищет нам нормальную комнату на ночь. И располагает своих девиц в замке. А Эзару не видел?
  - Да они с Гирном, занялись расчисткой ворот от трупов. И разведкой местности. Они передали, что послали гонца в Венецию о том, что город отбит и запрашивают свежие силы.
  - Отлично. Что же, пойдем, займемся нашими делами.
  
  Это событие отпечаталось внутри у всех. После того как город был зачищен. Людям пришлось выносить мертвые тела. Здесь все увидели, каким может быть их враг. И поняли все до конца. Это война будет идти до полного истребления. И измученные тела детей, стариков, женщин, свидетельствовали об этом. Весь день горели погребальные костры. Люди приходили прощаться с родственниками, любимыми и просто отдать дань памяти. Воины стояли у костров, вглядываясь в его пламя пожирающие тела умерших. Освобождая их от мучений и горести. Кто-то, не скрывая слез плакал, кто-то сжимал в руках оружие делая клятву про себя. Победа была омрачнена последствиями и теперь все прибывали в нерешительной злости. Но даже в такой мрачный день людям виделась надежда. Ее проявляли выжившие. Не все, но хватало десятков, что не были сломлены врагами. Они старались помогать другим, помогали солдатами. Находились люди, которые вскрывали свои тайники и угощали всех подряд за свободу и жизнь.
  В такие моменты каждому хотелось сделать, что то больше. Такое, что облегчит страдание людям и тем, кто страдает от действий иномерцов. Тут же свое рвение проявляли сестры Катрины. Оправдывая создание своего ордена. И помогали не только раненым, но и обычным гражданам. Воинам, что хотели просто высказаться, но не могли поделиться этим не с кем. Правда ушами стали и сами командиры. Но друзья понимали, что людям надо высказаться. Ведь они всю свою жизнь были вместе и всегда могли поделиться чем угодно. Ни у всех были такие друзья. И входя в положения тысячники разговаривали со своими солдатами.
  Итальянцы под предводительством Эммы Форс не собирались покидать Сицилию и тоже принимали участие во всех работал по не большому восстановление мирной жизни. И работая сообща, холодок появившийся при первой встречи пропадал, уступая взаимопомощи и выручки.
  - Ну, все. На сегодня сделали все что могли - Гирн стоял, вытирая руки. Рядом стояли Эзара, Арног, Скор и Аня. Глядя с окна дворца на отдыхающих людей.
  - Да уже темнеет. Посты выставлены, запасы пополнены. Дань павшим товарищам отдана.
  - А сам-то даже не подпустил к себе сестер. Что бы они занялись твоими ранами.
  - Я просто хотел, что бы ими занялась ты. Так приятно когда твои пальчики касаются меня.
  Она заслышав такое впала в краску. Но молчать не стала. - Хитер.
  Арног рассмеялся и крепко обнял свою красавица.
  Гирн последовал его примеру и сгреб Эзару в объятия. - Мы пожалуй удаляемся. Крепких снов вам.
  - Я заскочу к Роствуду и приду - сообщил Арног.
  - Так мы у него не давно были - удивился Скор глядя как он удаляется. - Странно.
  - Ага. Ладно мой большой брат, спокойно ночи.
  - И тебе спокойной ночи милая сестра.
  Русич направился прямиком к покоям раненого друга и легко постучал, прислушиваясь нет ли там возни внутри. Но услышал лишь тишину.
  - Входите. Не сплю и да один.
  - Пришел проведать тебя.
  - Только недавно были у меня.
  - Ладно подловил. По делу пришел.
  Роствуд поднялся со своего ложе и сел. Русич присел рядом. И был странно смущен.
  - Похоже сейчас, я увидел в этой жизни все. Ты и смущаешься? Это что-то странное. Неужели ты и Аня?
  - Нет. Пока нет. Но должен признать я думаю об этом. Пришел просить у тебя советы.
  - Могучий Арног, пришел просить совета у бродячего волка?
  - Скорее пса, чем волка.
  Роствуд усмехнулся.
  - Конечно, я помогу тебе. Я дам тебе три важных совета. Запомни их. Во-первых, слушай внимательно. На девушку не надо набрасываться, если конечно она этого сама не хочет. Во-вторых. Ей надо уделять внимание до этого и после. И в-третьих ласка и забота. Хотя не которые любят грубость и невежество. Знавал я не которых таких девиц. - Он задумался, словно вспоминая что-то.
  - Хм. Я запомню. Спасибо за совет.
  - А если не секрет ты уже знаешь точно когда? Я мог бы с атмосферой помочь.
  Арног остановился в дверях. - Нет, пока только мысли. Спокойной ночи, отдыхай.
  Он уже вышел к лестнице когда краем глаза заметил тень в коридоре проскочившую в комнату раненого. Рука сама легла на рукоять меча. Но вспомнив характер брата, лишь усмехнулся и направился в свои покои.
  
  После поцелуя Роствуда она не могла понять, что с ней происходит. Эмма была гордая женщина. И не позволяла кому попала касаться ее губ. Она не хотела быть зависимой от мужчин и всегда по жизни добивалась всего сама. Но после их поцелуя понимала, что с ней происходят изменения. Когда он просто смотрит на нее, касается. Ее решимость куда-то девается и она становиться слабой и нуждающейся в помощи и сильному плечу рядом.
  Решение сделать это будет по ее воле. По ее желанию, а не когда захочет он. А по желанию Эммы Форс!
   Этой же ночью, она оказалась в его комнате. Стараясь, что бы как можно меньше стражников ее видели. Его удивление было приятно ее самолюбие. И это заставило ее гордиться собой. Маленькая, но победа.
  - Не воображай, что если мы с тобой переспим я буду твоей женщиной. Все это происходит п- моему желание. Потому что я этого захотела. - Она сбросила свой плащ на пол обнажая красоту своего тела. Кроме него на ней не было ни чего. Наготу ее тела слегка прикрывали распущенные красные волосы. - Когда женщина отдается мужчине, он тут же воображает что он ее хозяин.
   В ладони появился не большой кинжал, способный достать до сердце.
  - Прежде всего, я Эмма Форс! Предводительница сил огня. Я не из тех, кто будет подчиняться мужчине.
  Роствуд поднялся и приблизился к ночной гостье. Взял направленный в его сторону острие кинжала пальцами и свободно оружие перешло в его руку. Отбросил его в сторону.
  - Прежде всего, ты женщина Эмма. Хочешь ты этого или нет. Но так и есть. Опустил ее на пол. - А я мужчина и дело тут не власти друг над другом.
  Желание нахлынувшие на него сметало все остальные чувства. Осторожность, терпение. Сначала она пыталась отбиваться и с ее губ срывались проклятия в его сторону. Но позже ее крики были проявлением другого чувства.
  
  Утро застало пятерых тысячников на ногах. Они сами лично сменяли посты и назначали новые. Проверяли людей. Весь город за пол дня.
  - Тысячники!!
  Пять фигур замерли напротив главных ворот города, ожидая бегущего к ним кулака. Сотник Жерар бежал к ним со стен.
  - К нам двигается войско, со стороны Венеции.
  - Помощь? Так быстро - удивились командиры и тут же соскочили на землю, бегом бросились на стену. За городом вырисовывались шеренги солдат идущих по тракту ровными колонными. Впереди ехала не большая конная процессия. - Знамена итальянские. Но подкрепление маловато.
  - Хотя бы что то Арног - хмыкнул Скор. - Лучше чем ничего. Открывай ворота!
  Приказ начали исполнять, впуская свежие силы в город. Командиры спустились вниз, что бы поприветствовать вошедших. Ехавшие впереди всадники спешились и сразу узнали кто здесь главные.
  - Приветствуем вас. Рады, что вы откликнулись так быстро - заговорил первый Гирн.
  - И мы рады видеть ваш успех. И выдвинулись, как только услышали весть. Меня зовут Коррадо Романо. А вы я так полагаю знаменитые пятерка генералов. Правда вас четверо?
  - Не стоит думать о плохом. Нас все так же пятеро. Просто одному повезло чуть меньше, чем нам. Но он уже поправляется. - Заверил итальянца Скор.
  - Что же. Нашим людям стоит еще не много отдохнуть и мы сможем скинуть врага в воды - заверил хозяином земли Арног сжимая кулак в знак своей решительности. - С вашими силами нам это под силу.
  Лицо Коррадо помрачнело и это не укрылось от друзей.
  - Я не могу вам толком всего объяснить, так как сам нахожусь в не полном знание ситуации. Наш правитель умер и сейчас его престол занял старший сын. Это случилось почти сразу после вашего отбытия из Рима. И страна в ожидание.
  - Примите наши соболезнование - вставил Гирн. Люди стоявшие за спиной генерала Коррадо склонили голову в знак признательности сочувствия.
  - Благодарю вас. Я не знаю, что сейчас будет. Но у меня есть прямой приказ. Прошу вас понять и мои чувства.
  - Говори воин - прорычал Арног. Но его злость не была направленна на говорившего. Он приблизительно знал, что сейчас произойдет. - Твоя честность уважительна.
  - Вашим силам стоит незамедлительно отправляться к городу Рим. И там ожидать приема короля. Дальнейшие шаги будут только после вашего разговора с ним. Все остальные действия не допустимы и будут рассматриваться как предательство.
  - Что это значит! - Вскипел в один миг Скор, поддавшись вперед. Но рука Арнога остановила его порыв.
  - Успокойся брат. Коррадо тут не причем. Догадок множество, почему нас отсылают с города. Это всего лишь догадки.
  - Правду мы узнаем, когда встретимся с новым королем - добавил Гирн, смотря холодным взглядом сквозь итальянцев. - А пока все остальное лишь наши домыслы.
  - Верно. Мы разберемся с этим обязательно - заверил всех Арног. - А если нет, то есть другие страны которым мы сможем помочь.
  - Примите мои извинения...
  - Брось Коррадо. Ты всего лишь исполняешь приказ.
  - Но у меня есть и хорошая новость. Послание от Восарусов.
  Всех заинтересовало.
  - Оно короткое. Но все обеспечивает нам надежду. Пока воды спокойны. И опасаться нечего.
  - Действительно не плохая новость. - Хохотнул Русич.
  К ним на полном скаку присоединилась Эмма. Соскочив на землю поприветствовала, как знакомая Коррадо и рыцарей что стояли за ними. Наблюдая как свежие силы втекают в город и располагаются в свободные места. Под присмотром сотников кулаков. Обеспечивают их едой и историями.
  - Так что тут происходит? Чего вы такие хмурые все стоите? - Набросилась она со всей своей энергичностью на окружающих. Как ни странно, но Коррадо молчал. Не хотел видимо разгневать красноволосую воительницу. Да и ее рука по привычке лежала на рукояти сабли в ножнах. Поэтому на себя удар взял Арног опередив не думающего Скора на мгновения.
  - Во-первых. Ваш король скончался и престол занял его сын.
  - Нестор!? - Искреннее изумление.
  - Да госпожа - нарушил молчание итальянец. Арног спокойно продолжил.
  - И во-вторых, нам лично приказывают - на этом слова, он сделал особое ударение. - Отправлять немедленно в Рим. Для встречи с королем.
  - И вам тоже госпожа. И всем вашим воинам.
  - Что за вздор! Мы только, что отбили у врага город. Самое время отбросить врага еще дальше, а вместо этого мы отступаем?! - Набросилась она на своего соплеменника. - Как это понимать!?
  - Я всего лишь передаю приказ госпожа - поднял для защиты руки Коррадо, отступая на шаг.
  - Что же раз новый король хочет меня видеть, он меня увидит. - Она резко развернулась и направилась к своей лошади.
  - Мы пожалуй тоже пойдем. Разместите своих людей.
  Друзья быстро догнали Эмму.
  - Ты знаешь Нестора? - начал узнавать Арног, все что им нужна.
  - Да. Гаденыш нарывался залезть мне под одежду. Но я его быстро поставила на место. Плевать я хотела, что он отпрыск королевской крови. Та еще скатина!
  Скор хохотнул от души заслышав такое мнение о своем новом правителе.
  - У Нестора есть брат?
  - Да Гирн. Младший. Люций. Вот это славный мальчуган был. Давно его не видела. Но было время, скрещивала с ним мечи. Достойны муж. У вас есть мнения, зачем нас отправляют обратно?
  - Скорее всего, боязнь потери власти - начал спокойно Гирн. Ярость Эммы его ни, как не касалось.
  - Боится, что мы или ты можем поддержать его брата в борьбе за корону - размышлял ехавший рядом Арног.
  - И что. Если так и есть. Чью сторону вы примите?
  - Свою. Нам зачем лезть в грызню королей. Если страна не может разобраться в своих делах, не будем проливать кровь наших воинов за кусок пирога на столе власти. Соберем достаточно информации и выберем себе следующее дорогу. - Улыбка Русича подействовала и на нее. Слегка успокаивающе.
  - Это вздор! Люций не когда бы не стал оспаривать наследие брата на престол. Да и не станет, он разжигать войну внутри собственной страны.
  - Тем лучше для вас - нарушала молчание Эзара. - Если твои слова верну. То все быстро утихомириться. Но наше цель, скорее всего поменяется. Вряд ли мы задержимся в этой стране, дольше чем нужно. А что будешь делать ты?
  - Сначала я хотела приехать в Рим и дать по морде этому козлу. Но смотрю на вас и понимаю, что такое решение не приведет ни к чему хорошему. Поступлю по-вашему. Выслушаю его, а затем сделаю, как считаю нужным.
  - Да вот еду и думаю - улыбался Русич. - При встречи то не собираюсь молчать. Кем окажется этот Нестор то и получит. Так что пока не заговорим, ничего не узнаем. Что же собирай людей, может выступим вместе. Не плохая будет сцена. Когда наши войска будут подходить к стенам Рима. А сам король не будет знать с какой целью.
  Эта мысль сильно развеселила их.
  Первыми в изумление впали сотники. Узнав о приказе незамедлительно прибыть к стенам Рима. Вопросов оказалось множество. Но дисциплина сыграло свое. И все собравшиеся в замке выслушали до конца приказ своих командиров и отправились доносить весть до всего состава. Там негодования оказалось еще больше. И все же к вечеру воины и обозы провианта и амуниции колонами покидали Сицилию.
  Роствуда предложили остаться. Окрепнуть и нагнать их. Но сделано это было лишь, что бы посмотреть на его ошеломленное лицо. Новость же об отступление он принял с иронией. Шутка о мокрых штанах короля была самая безобидная.
  Эмма не отстала от них. И теперь под ее знаменами собралось больше людей. Те кто служил Хису теперь шли под командованием красноволосой воительницы. И приказ переданный Коррадо о том, что все прочие силы должны остаться в городе, был просто на просто не услышан.
  Две могучие силы шли по дорогам Италии. Теперь они не торопились, Не зачем было гнать солдат. И цели перед собой не было определенной. Всего от дневного перехода до города армии остановились.
  - Думаешь это хорошая идея? - Говорила Эзара, поправляя свое побывавшее в сражениях броню.
  - Хо. Я не думаю, я знаю сестра - Арног был в отличном настроение. В шатре находилась Аня. Что улучшало его еще больше. - Мы объявим нашим людям, как обстоят дела. Дадим им выбор. Многие возможно з захотят вернуться во Францию. Все-таки это их дом. - В его руке был кувшин пива, что они обильно закупили в поселениях из деревень попавшейся на пути. Смочив горло, гигант продолжил. - Пусть наши войны будут готовые ко всему. Это закалит их или сделает эффект обратным.
  - Мы тут с Роствудом пошушукались и полностью поддерживаем твою идею Арног - сказал свое мнение Скор. Гирн кивнул молча соглашаясь.
  - У нас не много другая ситуация - начала Эмма, привлекая всеобщее внимание и улыбку Роствуда. Увидев которую скривилась. - Мы не так свободны. И это наша родина, наша земля. Но и несправедливости в своем отношение я не потерплю. Так что мои войны тоже будут собраны. Но выступлю со словами и я.
  - На самом деле Эмма - начала Аня, смиряя свое недовольство от присутствие итальянки. - Это лишь образ. Который ограничивает твои возможности. То, что привязывает тебя здесь, может оказаться не таким важным. Как то, что ждет тебя впереди.
  Все замолчали и смотрели на девушку Русича. Сама Эмма переводила взгляд с нее на него.
  - Теперь похоже я понимаю. Почему мастер меча выбрал в спутницы тебя Аня. Да в твоих словах есть семя разумного. И частично я понимаю тебя. Но что бы принять такую правду, мне нужно услышать слова короля. Тогда у меня будет выбор. А пока я верна своей земле.
  - Тогда, начнем - Хлопнул Эмму по плечу Арног и вышел.
  Войско было построено. Люди заполнили все окидывающие взглядом пространство. Во главе всей этой силы стояли шесть командиров. Дальше стояли верные им сотники и в гуще стояли назначенные десятники. После тяжелых сражение, многие сложили головы под оружием врага. Их места заняли выжившие. Тем кому удалось одолеть врага и крепко стоять на ногах, предстояло еще не мало испытаний. И все это прекрасно понимали. Те кто вступил первыми в ряды кулаков. Те кто учился у бывших учеников. И те кто присоединился к ним увидев силы командиров в деле. Ни кто не собирался жаловаться на тяжелую ношу, что они взвали на свои плечи надев доспехи с эмблемой серебряной латной перчатки. Стоя сейчас в ожидание обращение достойных. Знали, как один. Своими действиями они приближают спокойные и безмятежные времена будущем поколениям. И пусть для этого придется пролить свою кровь. Цель достоянная, что бы отдать за нее жизнь.
  - Слушайте меня доблестные воины! - Заговорил Арног, поднимая руку вверх. Он вышел вперед. Аня шагнула, следом держа его под руку. Все тысячники были облачены в доспехи, носившие следы внимания врага к их персонам. И вид могучих фигур заставлял затихнуть ропчущею огромную толпу. Тысячи глаз обратили в их сторону свои взоры и Русич усмехнулся, ощущая только в одних глазах огромную силу. Гордость переполняла его глядя на стоявших перед ним достойных мужей и женщин. Готовых к переменам и веря в светлое будущее. И видя все это перед собой, набирался еще больше силами. Он посмотрел на Аню, отвечая на ее сияющею улыбку. И продолжил. - Ни для кого не секрет, что завтра по прибытию мы будем ожидать приема у нового короля Италии. Нестора первого. И как сложится дальнейшие наши шаги, можем только гадать.
  Благо многие знали русскую речь или хотя бы могли ее понять. Для многих переводили слова сотники, кто стоял дальше доводили голос командиров десятники. Так или иначе, но голос Арнога доходил до всех ушей. Даже через другие уста.
  - Но в одном я могу вас уверить точно. Ваша слава не запылиться в этих землях. Будьте собраны, верны и готовы отправлять в путь. Нести тяжесть бремени защитника. Готовыми сражаться в любой ситуации, в любую погоду. И помните. Где бы мы не находились. Где бы не ступала наша нога, мы разобьем врага! Мы будем пить вино и пиво в тавернах каждой страны этого огромного мира! И мы будем праздновать нашу смелость, бесстрашие и чтить тех, кто ушел раньше нас!
  Люди радостно закричали. Волнение сменялось гордостью. Порывами, жаждой и верой. Но увидев, что Аня хочет, что то сказать голоса стали утихать. Девушка что всегда с их командиром. Та кто покинула свой дом. Безопасное место и отправилась в опасное приключение ради любви, пробуждала в каждом собравшимся уважение. Девушка которая вливались в жизнь воина, жила рядом с ним под открытом небом и делила армейскую кухню с ними. Та кто сражалась с ними на равных, не прячась за спиной своего положения.
  - Я знаю. Вы тоскуете по дому и по близким вам людям. И эти чувства живут во мне. Пусть они не делают вас слабее, а лишь сильнее. Вы знаете, что вашим близким благодаря вашей доблести и силе ничего не угрожает. И это позволяет вам спать спокойнее. Крепче сжимать в руках оружие и с еще большей яростью встречать врага!
  - Ярость! - раздался громкий крик десяток глоток на скандинавском наречие.
  Она продолжала не скрывая улыбки.
  - Теперь вы серебряные кулаки!! Воины которых признал сам король Эдрон. Воины что заставляют трепетать врага! Пусть ваши родные слышат ваши действия, даже находясь на другом конце света! Скучая о ком то вы знаете, что вы не одни. Да и слышала уже что многие и тут близких себе нашли!
  Смешки последовали за последней фразой. Одни гордо расплавляли плечи ища глазами своих половинок, другие краснели не осмелевшие еще признаться.
  - Это наша командирша - услышали многие крики девушек и все смекнули. Личный отряд лучниц Ани.
  Сама она уже отошла назад и услышала слова Роствуда за спиной.
  - Молодец сестра. Достойное обращение, достойного человека.
  - Серьезное заявление - удивилась она. - Надеюсь, что тебе не досталось по голове. И честно я кое что добавила вспомнив тебя и твое отношение к миру.
  Все заулыбались. А следующим решил выйти Гирн с Эзарой. И сейчас, он вновь подчеркнул свой скрытый характер. Стоял и наблюдал, держа руку северной воительницы. Говорила лишь она.
  - Сегодня мы собрали вас, что бы увидеть солдат прикрывавшие наши спины и бьющие врага плечом к плечу с нами. Я не скрываю своих чувств говоря, что горжусь тем, что веду вас в бой! И так будет всегда. Завтра будет решаться, куда ступит наша нога. Где будет пролита вражеская кровь. И говоря это, я знаю. Куда направимся мы, там будут сверкать ваши клинки. Но многие могут изъявить желание вернуться на свою родину...
  Сейчас впервые люди проявили нарушение дисциплины. Все зароптали, загудели. Шум стал подниматься и сотники что стояли ближе всех к обращающимся заговорили от имени всех находившихся в лагере.
  - Эзара - начала Лилиана. - Мы будем с вами до конца.
  - Да. Мы не повесим мечи на стены наших домов, пока враг не будет сломлен - вставил слово Жерар.
  - Да! Можете не рассчитывать избавиться от нас! - Расхохотался Рандор, сотник Эспоктцев.
  - Не найдется тех, кто захочет покинуть наших рядов - с уверенностью заговорил Ульрик.
  - Мы с вами вместе уже годы и еще впереди десятки лет - улыбался Люк.
  Слыша все эти слова, улыбнулся даже хладнокровный Гирн. И тихо шепнул. Так что бы его услышали только рядом стоящие. - Наши дети.
  Эзара заулыбалась успокаивая толпу. Как и все стоящие позади.
  Когда народ утих Эзара продолжила.
  - Пусть мои слова вызывают у вас недовольство. Но эти слова, правда. Мы ни кого не будет осуждать. Но мне приятно ваше недовольство. Значит, вы готовы к любому повороту, который может случиться в ближайшее время. Слава серебряному кулаку!
  - Слава серебряному кулаку!!
  - Слава!!
  - Слава!!
  - Смерть!! - Раздался выделяющийся среди всех клич и Арног рассмеялся. Остатки его сотни выделились даже сейчас.
  - А вы умеете обращаться с людскими душами и не только - подмигнула им выходящая вперед Эмма. И прежде чем она начала обращение к своим людям пришлось немного подождать, пока все вновь не успокоиться.
  И вот заговорила Эмма Форс. Женщина командующая рыцарями Италии. Женщина ведущая в бой мужчин. И пугающая своим гневом каждого кто оказывается рядом.
  - Признаюсь честно - раздался ее голос и при его звуке многие Итальянцы радостно начали выкрикивать. - При первой нашей встречи я считала вас напыщенными мужланами. Что слепо рваться на смерть ради славы. Но признаюсь, ошибалась. Так же как и люди, шедшие за мной из огня в сражение. Вы доказали, что ваша безрассудность на ровне с вашей смелостью. - Где то в глуши толпы прокричали несколько раз Арног-берсеркер. - И хочу поблагодарить от всего народа Италии. Спасибо, что отозвались на крик помощи. И доказали, что на поле битвы нет место нерешительности.
  Люди снова начали наращивать гул. Эмма продолжала.
  - Хочу обратиться к тем, кто шел со мной от начала до сегодняшнего момента. Я не знаю, чем обернется скорое будущее. И не могу вам ничего обещать. Это так же, относиться к тем, кто пожелал встать под наши знамена совсем не давно. Но одно я могу сказать точно. Я не вложу свои сабля в ножны. И ни кому не позволю втоптать честь эскадры огня в грязь. Я сделаю все, дабы наши знамёна и дальше внушали страх даже в мертвые тела врага, сраженные вашим оружием! Будь уверенны во мне так же, как я уверена в вас!
  Теперь пришла очередь заполнять все пространство шумом итальянцам.
  - Отлично сказано - сказал Гирн. - Что же теперь им всем есть о чем подумать. Ночью будут думать, а утром доводить все до заключения.
  - Осталось лишь чуть-чуть подождать и все станет на свои места. Уже жажду идти по новому пути. - Арног был на подъёме боевого духа.
  - Это точно. Осталось только ждать. Увидимся завтра.
  Эмма удалилась, и друзья тоже стали расходится по своим палаткам. Роствуд проводил ее взглядом и поковылял в свою обитель сбрасывая бравый вид и отдаваясь боли. Оставшись один, тяжело опустился на койку и стал разоблачаться, предаваясь мечтательным фантазиям. Но в эту ночь им было суждено сбыться. Богиня вновь одарила его своим вниманием. И уже ближе к утра, они оба придались забвеному сну.
  
  Ветер развивал гриву черных волосы по ветру. Бросая пряди в лицо. Воздух был наполнен запахом гари и смерти. Крики умирающих, мощные бассы командующих разносились по всюду. Темно-карие глаза разглядывали ужасную картину. развернувшеюся под ним. Стоя на краю высоких горных хребтов, словно на краю мира, за которым разворачивалась страшная битва.
  Воздух дрожал от пронзающий его силы. Люди способные воплощать эту силу в смерть обрушивали ее в разных формах на белоснежные стены города. Чья красота проглядывалась даже сквозь осаду неведомых.
  Глаза замечали уже знакомые действия в рядах атакующих и защитников.
  Огромные воины в огненно-красных доспехах, скрещивали клинки с белоснежными защитниками. Воздух рябил от разновидности живых существо, что жаждали разорвать своих врагов на куски. Редко все это разбавлял ужасный грохот. Неведомая сила лилась из одиноких фигур, стоявших в стороне, обрушивая стены города и его защитников.
  Сквозь знакомые шумы боя, так знакомые Арногу, стал едва различаться шепот. И чем дольше смотрел на развернутую осаду под ним, тем отчетливее слышал шепот. Какие то слова казались знакомыми. Пытаясь вслушиваться.
  - Тьма, тьма, тьма. Сила...изменения...начало...
  Редкие известные слова повторялись, но терялись в других неизвестных. Смысл послания не возможно было разгадать. Да Арног и не зацикливался на этом, продолжая наблюдать за кровавым событием внизу.
  - Сила, что обитает вокруг вас, слишком велика, что бы быть не замеченной.
  Раздался голос за спиной Русича и тот молниеносно на уровне рефлексов развернулся, клинок в ножнах с шипением покинул их. Острие меча было направлена в сторону незнакомца. Порыва резкого ветра заглушил все звуки битва, и тут же наступила всепоглощающая тишина. Перед ним стоял темная фигура, носившая признаки мужского пола. Резко выделялись грани доспех, рукоять за спиной. Но не лица, ни глаз не было видно.
  - Кто! И что это все значит! - Глаза не мигающи следили за воином тьмы, но тот даже не собирался шевелиться. И продолжал молчать. Пока тьма не стала слетать с его тела мелкими пылинками и уноситься с ветром вдаль. Обнажалась часть лица, открывая бездонный темный зрачок. Клок длинных черных как смоль волос. Наплечник что сливался с телом и не отличался цветом от пылинок продолжающих уноситься с ветром. И вот перед Арногом стоит могучий воин без шлема. В доспехах, что переливаются темной водой. И оба воины смотрят в глаза друг друга.
  - Сейчас мое имя не имеет значение. Куда важнее то, что я могу тебе предложить.
  Голос был грубым и носил в себе нотки власти. Словно перед Русичем был не король, а Император могучей державы и по его воле в марш отправлялись сотни тысяч воинов. - Ты чувствуешь силу, что сотрясает воздух, ты чувствуешь силу во мне.
  Латная черная потянулась к Арногу, словно предлагая скрепить какую то сделку или договор.
  Сильное желание охватило его в миг, сжать эту руку. Принять дар, что дарует силу и могущество. Силу, которая поможет воплотить все мечты и желание в реальность. И чем ближе, он протягивал руку на встречу, тем туманнее становился мир вокруг. Со всех сторон, стала расползаться непроглядная тьма и постепенно заволакивала все и вся.
  Сильное желание охватило его в тот миг. Схватить, сжать крепко эту черную руку. Принять дар, что дарует силу и могущество, перед которым склоняться все и воплотить мечты в реальность.
  Скрытое лицо вызвало подозрение у Роствуда. Он оказался в полном мраке перед незнакомцем без лица, один на один и странные чувства охватывали каждую клеточку тела. Все его чувства требовали силу, что скрывалась во тьме. Рядом с ним. Вокруг него. И для этого требовалось лишь пожать руку. Но он боролся и вспышка света озарившая тьму, слепящия глаза, прервал его мучения.
  Когда глазам вернулось способность видеть. Англичанин обнаружил себя в своем шатре. Развернулся и увидел спящею Эмму. И нежными движениями стал гладить ее обнаженные груди.
  - Дай отдохнуть - огрызнулся воительница и отвернувшись закуталась в плащ. И ничего не оставалось, как прекратить свои попытки. Из раздумий его вывел легкое шуршание возле входа в палатку. Огрызнувшись, напялил штаны с мечом. Обнажив меч, скорее по привычке двинулся на шум.
  Дыхание перехватило от увиденного. Снаружи стояла женщина, и он должен был признать, ни когда не видел и не увидит прекраснее существа. Незнакомка была облачена в походный наряд, обтягивающий ее стройное тело. Волосы были цвета золота и легкий ветер развевал длинные пряди. Глаза же были похожи на чистое без облачное небо, а на розовых губах играла чарующая улыбка. При которой любой мужик теряет голову. Именно это и произошло с Роствудом.
  Ему захотелось обнять это манящие тело и слиться с этими прелестными губами, что он и попытался сделать. Но мускулистая рука, умевшая как управлять мечом, так и женским телом, схватила лишь воздух.
  Незнакомка легко уклонилась и поманив его за собой, удалялась. Роствуду показалось это странно. Он хорошо знал где они разбили лагерь, но не помнил тут гор и к тем более пещер. Но желанная девушка скрылась именно в ней. Ноги сами понесли следом. Его не заботила дорога, лишь фигура девушки, идущая словно по воздуху. Он не замечал, что уже идет по узкой тропинке. На вершине огромной горы. Не заметил, что в этом мире два солнца. Оба красного цвета и не замечал цвет неба. Что было словно свежий выпавший снег. Его глаза видели только незнакомку и все это время, он держал в руках обнаженный меч.
  Наконец цель остановилась у самого края и молча смотрела вниз. Роствуд обнял ее, но ни какой реакции не последовало. Проследив за ее взглядом и ужаснулся. Он, кто видел, что могут творить разумные существа на свою потеху. Видящий тысячи смертей.
  Полчище разных тварей штурмовали город. Небо было заполнено драконами разных цветов: красные, черные, зеленые, золотые. Изрыгали потоки жидкого пламени который плавил стены города. В летающих созданий летели молнии, огненные шары пущенные странными созданиями из города. Он не мог их разглядеть.
  - Ты этого хочешь для своего мира? - Услышал он тихий мелодичный голос незнакомки.
  - Я не понимаю - голос Роствуда слегка дрожал. Он видел, как твари подобные жуками врываются в город. Туда где обычные граждане пытаются спастись бегством. Как их перекусывают пополам, заглатывают в свои жадные утробы. Видел, как мелкие твари окутывают сотни человекоподобных создание и просто вгрызаются в их плоть. Улица в мгновения утопали в красной крови. Но даже все это не могло потушить его желание к той, кого он держал в объятиях. И дрожание в голосе было не от омерзение. Они встретились взглядом. И это было как испытание, которое он выдержал и не отвел взгляда.
  - Он приходил к тебе? - Снова спросила она тихим шепотом.
  - Кто?
  - Ты видел темную фигуру у себя во сне?
  - Да.
  Роствуд с дрожью в голосе поведал свой сон. Мгновение девушка стояло по окончанию разговора. Затем резко развернулась и собиралась уйти, но на этот раз его рука удержала ее.
  Их глаза снова встретились, и прозвучала насмешка с игривой улыбкой.
  - Ты так хочешь меня?
  - Да! - Хрипом выдавил он из себя. На что послышался медовый смех, дразня англичанина ещё сильнее.
  - Ты ведь даже не знаешь, кто я?
  Он ответил, бросая меч на землю и расстегивая ремень. Притянул рывком ее к себе и поцеловал в желанные губы со всей страстью, на которую был способен. Его пальцы ласкали шелковистые волосы.
  Рука незнакомки взметнулась и сделала несколько пасов, но мозолистая ладонь Роствуда не дала закончить заклинания. И подчиняясь желанию, она дала уложить себя на землю. А когда его губы начали покрывать ее обнаженную шею и грудь поцелуями, то внутри вспыхнуло давно забытое пламя. И в ответ она прибегнул кое-каким заклинаниям. Усиливая ощущения от этой ночи многократно.
  Пусть этот смертный запомнит эту ночь на всю свою короткую жизнь. И Кира одна из семи Истинных магов не знала, почему эти мысли родились в ее голове.
  А под ними город утопал в крови и криках, страха, боли и проклятиях.
  Роствуд проснулся как от толчка. Все его чувства были еще там, за гранью этого мира. Там где было неземное блаженство. Он помнил каждое движение, каждый стон, каждое дыхание. Он помнил ее, но не знал имени.
  Поднялся сразу же осмотрелся. Эммы не было, это не удивительно. Снова пришлось облачаться и не долго ломая голову захотел выйти. И сразу же столкнулся с Милисой. Девушка была в легкой ночнушке. Не смотря на утренею прохладу, одеваться теплее не пожелала.
  - Милиса?
  - Я не знала. Не думала, что вы проснулись. И поэтому ждала, не хотела будить.
  - Так, во-первых. Не вы, а Роствуд. Во-вторых, о чем ты так хотела поговорить, что заставило тебя караулить меня у выхода.
  - Завтра вы едете на прием к королю - Она начала робко. А у Роствуда промелькнула в голове "На прием это будет мало походить". Но он быстро смекнул что, к чему и ответ последовал, не дав раскрыть девушке тему.
  - Не переживай. Если ты не хочешь возвращаться, то можешь оставаться в нашем лагере. Но только если тебе здесь лучше.
  Ее взгляд засиял и улыбка проявилась на губах. - Конечно!
  - Тогда нечего боятся. Здесь тебя ни кто не обижает?
  - Нет, что в... Роствуд.
  - Еще бы попробовали обидеть, быстро яйца по отрезаю и отправлю с позором полу мужиков домой. Так что - он положил руку ей на плечо. - Будь с нами пока не найдешь свой дом.
  Заплакав, она прижалась к его телу и крепко обняла. Заныла рана в боку, но пришлось стерпеть. И слегка растерянный, он стоял и гладил по волосам юную девушку. Пытаясь успокоить ее. Взгляд наткнулся на идущею не далеко Аню. Они друг друга увидели, и та пригрозила ему кулаком, на что последовал ответ. Разведенные в руки стороны.
  
  Аня долго не могла уснуть. Рядом храпел здоровый Арног. Его обнаженное тело было очень горячим. А близость любимого в эту ночь давала особую реакцию. Ей казалось, что она горит вся. И не могла себе найти место. Ее пальцы казалось исследовали каждый шрам на его теле, но здоровяк продолжал спать как убитый. Тяжело вздохнув, она поднялась, облачилась в боевой наряд, Другого не было. Зато этот всегда был чистый. Выйдя наружу увидела, что близиться рассвет, а глаза этой ночью она так и не сомкнула. Полная решимостью, направилась к шатру Эзары и Гирна. У входа остановилась. Размышляя как привлечь внимания спящих внутри. А точнее той кто ей нужен. Но ее возбужденное дыхание и пыхтение сами притянули нужное внимание.
  - Кто там? Что за извращенец!?
  Аня аж покраснела но вышла внутрь рывком.
  - Ой Аня. Ни когда бы не подумала, что это ты. Извини.
  - Ничего Эзара. Доброе утро.
  - Доброе красавица. Ты что-то хотела?
  - Да - взгляд Ани упал на поднявшиеся с ложи Эзару. Где еще спал Гирн. Она была совсем обнаженная. Стройные ноги, упругие бедра и пышную грудь ничего не прикрывало. Белоснежные волосы были распущены и спадали на плечи. Она перехватила взгляд своей подруги.
  - Своего тела не надо бояться. К тем более у тебя тоже замечательная фигура. Мы же не перед толпой и не перед чужими стоим. - Она вспомнила, что Аня хотела, что-то спросить. - Так что ты хотела узнать?
  - Ну... - она слегка замялась, но потом взяла себя в руки. - Я хотела узнать - глубокий вздох и договорила быстро. - Как вести себя наедине с мужчиной?
  - Это Арног?
  - Конечно! Кто же еще!
  На крик девушки пошевелился Гирн,
  - Извини. Я не хотела тебя обидеть. Глупый вопрос. Значит, тебе нужен совет. Один уже прозвучал. Не надо смущаться своего тела. Еще надо идти на уступки и не забывать, временами брать дело в свои руки. Мне кажется, что с Арногом у вас все пройдет гладко.
  - Спасибо - Аня вся раскрасневшаяся вышла, на такой как ей показалось ледяной воздух.
  - Кто это был? - пробурчал сонный Гирн.
  - Ни кто. Спи, давай - прикрикнула на него Эзара и посмотрела на выход из шатра. - Желаю, не забываемо провести время.
  Аня вернулась в шатер и застала сидевшего на койке любимого. Не спеша, он напяливал сапоги. - Ты уже проснулся?
  Она искренни удивилась, увидев пробудившегося Русича.
  - Ага - брякнул тот в ответ. - Почувствовал, что тебя нет рядом, и сразу что-то прохладно стало. Да и сон как рукой сняло.
  Облачив нижнею часть тело, он стал надевать рубашку и облачать свое тело в сталь.
  - Даже не дашь телу отдохнуть? Сразу закрываешь его в панцирь?
  Он удивленно уставился на нее. Глядя как она, склонив чуть голову на бок, странно смотрит на него.
  - Сон еще дремлет в моем теле. Хочу разогреться на свежим воздухе. А куда ходила ты?
  - Хм. К Эзаре, Хотела у нее кое-что узнать. Да в такую рань. Для меня это было важно. И нет, не расскажу! Не сейчас
  Она опередила все его вопросы и ему осталось только глупо удивляться видя, как ее заливает краска. И его красавица начинает нервничать. Облачившись в помятые доспехи, но все еще выглядевшие внушительно, он протянул ей руку. - Будешь меня сопровождать по лагерю? Я знаю отличное средство от всяких там тревог и забот.
  Видя его лукавую улыбку, она начала нервничать еще больше. Но вложила свою ладонь в его. И та просто скрылась в ней. - Куда же я без тебя. Конечно, пойду. И что за средство?
  - Лицезреть, как я упражняюсь - не дожидаясь ответа Арног громко расхохотался над своей шуткой и вытянул любимую наружу.
  - Смотри не влюбись в себя великан - все таки сказала Аня но смех Русича заглушил ее слова.
  Лагерь начинал по не многу пробуждаться. Не большие признаки проявлялись там и тут. Зажигались костры. Ставились котелки. Раскладывалась не спеша полевая кухня. Размыкали очи повара, что увязались в след войску. Те, кто не желала расставаться с кем то близким или просто хотел покинуть место, где мало что держало. Первыми на ногах оказались последовательницы ордена сестры Катрины.
  Когда войско покидало Эзарн. Нашлись те, кто потребовал сопровождать тысячников в походе. Чем больше они проходили путь, тем больше обрастало этот маленький женский орден. И доказывалось что они все-таки женщины на радость многим, на кого упало внимание травниц.
  - Хорошо. И пока тихо - Арног потянулся, разминая мышцы ото сна. И вглядываясь в серое небо. Рассвет только-только начинал пробиваться на горизонте. Роса обильно покрывала растительность, что придавало утру еще больше свежести.
  - Тихо - Аня стояла рядом и тоже смотрела на это зрелище. Замечая краем глаза все больше шевеления в лагере. Резко ощутила, как ее обняли и прижали к себе. И ничего не успела понять, как ее уста почувствовали поцелуй. Крепкий и страстный.
  - Мммммм.
  - Пойдем будить остальных милая - Русич оторвался от губ любимой и направился к шатрам остальных тысячников.
  - Ты сегодня прям полон сил Арног. И настроение выше чем обычно? Что случилось?
  Аня догнала его и вглядывалось в лицо, которое выглядело старше своих лет. Щетина покрывала нижнею часть лица. Волосы были на половину чистые. Легкие шрамы на щеках и висках.
  Обнажая меч Арног не сколько раз шлепнул сталью по стойкам шатра. - Просыпайтесь лежебоки! - Следующий шатер попал под такую же раздачу и такие же слова. И только после место обители Скора, он ответил на вопрос Ани. - Не знаю. Честно. Тут причина и ты, и твоя улыбка. Но мне приснился сон и я рад принятому в нем решение. Хотя вроде это всего лишь сон.
  - Ты мне расскажешь? - Не отставала Аня.
  - Странный сон? Мне тоже снился какой то сон - бурчал Скор сонный, выбираясь наружу.
  Арног подошел к месту ночлега Эммы. И повторил те же действия, какими будил друзей. Повернувшись к любимой сказал.
  - Конечно. Только немного разомнусь и обязательно расскажу.
  Вернув внимания на шатер Эммы Форс, наткнулся на злобный взгляд хозяйки. Казалось ей даже за клинки браться не надо, голова гиганта одним только взглядом будет отделена от тела.
  - Хо! - Веселился Арног. - Я смотрю ты в отличном настроении. Как раз сталью позвенеть. Пойдем воительница, мне нужен партнер в поединке. А то эти пока раскачаются.
  - С удовольствием здоровяк - прошипела Итальянка, следуя за ним. Обнажая на ходу свои сабли. Втроем они стали спускаться к основной массе воинов.
  - Нет, подруга. Будем биться не один на один. А в паре. Хочу посмотреть, кому я скоро свою спину буду доверять.
  - Ха! Спину ли? Смотри, а то с такими надменными взглядами окажешься позади.
  - Вот и узнаем! Хордон!! Ракдар!! Ульрик!! - заорал Арног на весь лагерь, приближаясь к просыпающимся солдатам. Те незамедлительно нашлись и были в отличном, бодром состояние. Да еще в полном боевом обличие. - Молодцы парни. Уже на ногах. Соберите свои десятки. Пусть пока пропустят завтрак. Хочу размять мышцы перед походом в город. Если он вообще сегодня будет.
  В доказательство своим словам рубанул огромным мечом воздух. И расправил плечи, Заставляя скрипеть ремни скрепляющие доспехи на его теле. Росту что ли. Подумал он про себя.
  Десятники тут же с улыбкой стали встряхивать своих собратьев. Увидеть тысячников в деле не редкость. А вот выйти против них в тренировочном поединке, было увы не каждому дано. И это всегда означало, что любой лежавший на земле, по окончанию получит пару ценных приемов, как избежать в последствие пыли в носу и во рту.
  - Ты готова? - Спросил не глядя Арног и место ответа почувствовал как к его спине прижимается спина Эммы. Вокруг них уже образовалось кольцо из наблюдателей. Завидев Аню, подмигнул ей, а для пущей ответной реакции помахал рукой. И вот три десятка; французы, викинги и Эпскотцы. Разбились на группы и ходили вокруг двух командиров.
  - Не в моей привычке отсиживаться в обороне - слетели слова угрозы с губ Эммы, опережая тоже от Арнога. И ощущая как спина девушки больше не касается его. С ухмылкой, резкий разворот на пятках и широкие шаги за прыжком итальянки. И вот их жертвой становятся трое северян и две закованные в латы шестируких гигантов.
  Эмма бьет первая, выкидывая руку с саблей вперед. Делая не тренировочный укол. Пятерка пытается сжать их в кольцо. Сталь звенит о сталь и прямой удар отбит. Второе оружие красноволосой воительницы обрушивается с вверху. И вложенная сила и инерция в удар, прижимает прямой меч Эпскотца к земле. Но этот не тот соперник, с которым можно расслабиться. В ответ летит копье и пронзает воздух, касается красных волос, а сама их владелица уже оказывается позади нападающих. И перед взором шестирукого возникает массивная фигура Арног. Как таран он опрокидывает соперника Эммы. Давая возможность спокойно действовать в тылу. Делает широкий полный размах, перехватывает свой длинный меч другой рукой и снова горизонтальный полный размах с поворотом. Такая размашистая атака не дает возможность сомкнуть кольцо трем десятком.
  Огромными усилиями Эпскотец почти поднимается на ноги, но его используют как трамплин. Эмма делает высокий прыжок и обрушивает оба сабли на выставленный щит и валит северянина на спину. Откатывается от удара меча под широкий размах Русича. Вскакивает на ноги и скрещивает сталь со следующим соперником. Уходит влево, открывая путь своему партнеру, но оказываясь в опасной близости к мечнику. Арног тут же равняется с ней, его прямой длинный меч отбрасывает сковывающую сабли Эммы сталь. Поворот корпуса и клинок описывает дугу и отбрасывает очередной удар со спины. Кольцо все сжимается. Но двое как будто этого не замечают. Арног снова лицом к соперникам Итальянки и прямой укол над ее головой. Сталь не достает до цели, но заставляет соперника скрыться за щитом и остановить свою атаку. Клинок на вытянутой руке вспарывает воздух, очерчивая новый горизонт для всех приближающихся. Эмма делает отскок в противоположную сторону движения клинка Арнога. И парирует направленные в него удар топора. Удар казалось женской ножки не способен причинить вреда для дикого северного война. Но женщина что яростно орудует двумя саблями не просто женщина. И северянин отшатывается назад.
  В следующий миг они меняются местами. Арног расчистил место для внезапных атак Эммы и теперь его меч отбрасывает врагов, что совсем не давно были у него за спиной. Он не дает подобраться врагу с трех сторон, оставляя свою спину девушке воительницы. Его меч отбрасывает сталь соперников. Обрушивается на щиты, заставляя уйти в глухую оборону. Он использует любую возможность отпихнуть врага. Отбить удары копий крестовиной клинка. И тут же наказывает их владельцев своим вниманием. В самом сражение он не демонстрирует своей обычной скорости. Освобождая свою силу. Оставляя место для скоростных атак Эммы. И та на высокой скорости заставляет своих соперников уважать ее ярость.
  Кольцо вокруг тренировочного поединка все растет и заполняет все больше пространства. Все больше появляться желающих посмотреть на звон стал. Друзья стояли все рядом. В полном боевом обличие. Тут же находилась и Аня. И наблюдая как Арног с Эммой, двигаются синхронно. Словно чувствуя друг друга, словно они идеальная пара. Мысли стали лезть совсем глупые и она тряхнула головой отгоняя бред.
  Гирн заметил это движение. Эзара стоявшая рядом заметила, как кулаки Ани сжались. Они переглянулись и оба заулыбались. Понимая, о чем сейчас думает их подруга. И попытались объяснить ей.
  - Не переживай Аня - начал Гирн не отрывая взгляда от движения своего брата по оружию и по жизненному пути. - То, что они чувствуют себя в поединке так легко. И понимают каждое движение, не говорит что они идеальные половинке. Это бой, это миг жизни и смерти. В такие моменты приходится доверять человеку полностью. И выкладываться самому, чувствуя все вокруг.
  - Я не много завидую ей сейчас. - Начала Аня, тоже не отрывая взгляда. Видя как Эмма отражает копье метившее не в нее а в спину ее возлюбленного. И как Арног тут же разворачивается, орудуя своим клинком одной рукой, а другой вытягивая наглеца на наказание Эмме. - И тебе тоже Эзара. Я не могу сражаться с вами на равных плечом к плечу. Хотя тренируюсь уже не мало. А Эмма совсем недавно с нами.
  Эзара рассмеялась. - Моя сестренка. То, что ты не всегда проливаешь кровь врагов с нами, не делает тебя менее родной нам всем. Ты всегда с нами и разделяешь все трудности. И поверь это не то, чему стоит завидовать. По-моему это ей надо завидовать тебе. Что вы с Арногом счастливы и не беря оружие в руки. А если честно, то в нашей пятерки у меня тоже не самые лучшие парные способности с Гирном.
  Аня удивительно посмотрела на северную воительницу и своего мрачного друга. - Это правда?
  - Правда - улыбнулся, своей редкой улыбкой черноволосый Гирн. - Эзара лучше сражается в паре с Роствудом. Но разве это что-то значит?
  - А вдруг.
  Англичанин появился тут же сразу. Словно произнесенное имя накличело беду.
  - А в нос? - Пригрозила Эзара ему.
  - Шучу. Вы же меня знаете - а сам подмигнул Эзара. Но тупой конец копья тут же опустился на его металлический сапог. Не придав последнему движение внимания. Хотя было больно. Он положил руки на плечи Ани и заговорил дальше. - Аня эти двое правы. Они хоть странная пара, которую я совершенно не могу понять. Но в счастье разбираются. И поверь старому одинокому волку. Если бы ты сейчас была на месте Эммы и перед вами враги. Разве ты не старалась бы защитить своего возлюбленного любой ценной?
  - Конечно!
  - Вот видишь. И поверь, он бы делал тоже самое. И вот в этот момент на вас бы смотрели со страхом и уважением. А сейчас это просто разминка. Наш гигант даже не выкладывается на полную силу.
  Гирн, Скор и Эзара кивнули. Видя, что Арног сдерживается и не дает выйти всему мастерству.
  - Правда?
  Аня этого не видела. Ее глаза лишь видели, что каждый удар огромного меча отбрасывает соперников назад. Не дает зайти с боков или в лоб. Он постоянно в движение и не касается совершенно земли.
  Собравшиеся толпа наблюдателей вокруг ахнула. Нападавшие наконец смогли выработать стратегию. Эпскотцы вышли вперед, и теперь они были острием атаки. Эмма уже вытирала пол со лба. Волосы липли к лицу. Дыхание было тяжелым.
  - Ну что заканчиваем представление? - Усмехнулся Арног. Шумно выдыхая, сохраняя дыхание. Его напарница на этот бой кивнули, и стукнула саблю о саблю.
  И теперь атаковал Русич. Мощным броском он оказался почти вплотную к ближайшим стальным гигантом. На бегу извиваясь уходя от двух ударов меча. И рукоять клинка бьет точно в лоб. Тут же уходит чуть вправо, отводит крестовиной удар топора и сталкивает еще одного Эпскотца. Следом расширяет брешь Эмма. Отражая удар копья, и уколом заставляя отступить третьего. За шестирукими гигантами шли северяне. И тут Арног поменялся с Эммой. Оставляя остужать их ярость своей быстротой, и беря на себя напирающих сзади стальных гигантов.
  Вот теперь кольцо сжималось сильнее и вот позади всех шли кулаки построив стену из щитов. И она оказывается последней преградой на их пути.
  - Эмма держись крепко, сейчас полетишь!
  Арног отбрасывает последнего Эпскотца и отбрасывает самого резвого викинга и поворачивается к партнерше. Поставляет ей руки под ногу. Не большой разбег и сила Русича перебрасывает девушка за спину мечников. И вдвоем они атакуют тех, кто превышает их числом в разы.
  - Ну, сейчас начнётся - протянул Роствуд. - Сейчас начнет поучать молодежь.
  Все смотрели, как бойца поднимались на ноги, и выстраивались перед своими командирами выслушивая их слова и следя за их движениями. Пытаясь запомнить их уроки.
  - Ну, что пора бы и нам размяться - тряхнула головой Эзара, смотря на Роствуда. - Ты пока отдыхай. Аня составишь мне компанию.
  Девушка засияла, а Рыжий скривил гримасу.
  - Нет, сестра. Пусть самое ценное сокровище моего брата составит компанию мне - вышел вперед Скор, и протяну ей одну из шести рук. Словно приглашая ее на танец. - Заодно влюбленные улучшат свою связь.
  - А я тут в сторонке постаю - начал Роствуд. - Потом расскажу, какие вы ошибки делали, что бы в будущем не совершали их.
  Все заулыбались, спускаясь ниже, понимая, что Роствуд не останется без последнего слова. Видя, что Аня спускается вместе со Скором. Арног улыбнулся ей, а в ответ получил показанный язык. Но тут, он не отстал от своего рыжего друга. И расходясь, шлепну по попке ее. В ответ получил соблазнительную походку. Проигрыш. И уже выходя к воинам, она услышала обрывок разговора между Эммой и Арног.
  - Это было славно. Знаю что не в полную силу, но даже не злюсь. Правда ,теперь смывать с себя пот.
  - Ничего, зато готовы к любым поворотам судьбы.
  - Как же ты будешь теперь в своей любимой подходить, весь вонючий.
  - Ха! А то до этого благоухал прям. Сейчас сотру пот с лица, дождусь ее и отправимся побыть наедине у водоема.
  - Заманчивое предложение. Я прямо сейчас туда.
  - Удачи!
  - Тоже мне тяжелое дело - фыркнула Эмма уходя.
  Арног остался стоять с Роствудом. Наблюдая, как начинаются другие тренировочные поединки. Конечно, все выбрали соперников по меньше. Да и не волновало его количество.
  - Что думаешь?
  - О чем? - Не понял англичанина. Смотря, как поединки начинаются.
  - Вообще - хохотнул Русич, вгоняя клинок в ножны. - О сегодняшнем дне, о будущем, о том, что сейчас ты словно ушел в отставку.
  - Ну, считай меня временно своим наставником - колкость на колкость - со стороны то виднее. А насчет будущего. Да по месту разберемся. Часто так делаем. Поэтому пока голову не ломаю, да думаю, как и ты. У меня слишком хорошее настроение после чарующего сна. Ммммм какой же это был сон.
  Видя, что его друг замечтался, продолжил разговор.
  - Да сны бывают влияют на настроение по утру. Мне тоже снился сон, но странный, не чарующий.
  - Уверен такого сна, не было ни у кого - твердо заявил рыжий, все еще летая в воспоминаниях. - Хотя начало было странное, темное место. Темный воин с протянутой рукой. И сила...
  - Что? Что ты сейчас сказал?
  - Да нет, это не важно, потом появилась женщина.
  - Да что тебе женщины сняться я понял - отмахнулся Арног. - Что ты сказал про темного воина?
  Русич развернулся к своему брату и серьезно смотрел на него.
  - Что слышал, то и сказал. Хрень какая то снилась. Про темного воина в полной тьме. Его жест соблазнял веющей силой. Словно если я пожму ему руку то смогу сворачивать горы одной рукой...
  - Хм...
  - Да что там этот воин, вот дальше ко мне сон пришла богиня! И вот тогда.
  Арног уже не слышал слова, друга вспоминая свой сон, вспоминая разговор и такой же жест темного воина. И такое же ощущение и соблазн. И тут он снова обратил внимание на слова друга. Так как тот перестал восхвалять свою ночную любовницу и вновь вернулся к странной фигуре, что была в их снах.
  - Правда даже богиня спрашивала меня об этом незнакомце - задумался Роствуд, потирая рыжую короткую бороду.
  - Мне тоже снился этот загадочный воин. Высокая скала. Стоя на уступе и наблюдал за осадой города.
  - Город! Точно! Она говорила, что хочу ли я такого для своего мира.
  Они посмотрели друг на друга.
  - Ко мне девушка не являлась. И Скор упоминал странный сон выходя из шатра. Может ему снилась тоже?
  Оба они посмотрели на тренирующихся. И в этот момент их друзья уже поднимались к ним.
  - Эй! - окликнул их Роствуд издали. - Вам снилась божественная девушка?
  - Роствуд, ты конечно меня извини, Но я как то них не мечтаю - раздался крик Эзары.
  - А темный воин?
  На слова Арнога все ускорили шаг и оказались рядом. Аня была здесь же, но чувствуя странную атмосферу, пока молчала.
  - Темный воин?
  - Странное предложение?
  - Полная темнота?
  - Значит и вам это снилось - сделал заключение Арног, вглядываясь себе под ноги. И тут услышали Аню.
  - Что вам всем снился один и тот же сон?
  - Мне снилось, что я стою на горе, наблюдая, как осаждают город. Затем появился воин, облаченный во тьму. Он сказал, что я чувствую силу вокруг и в нем. И протянул мне руку. Как сейчас чувствую желание сжать его руку. Словно ощущаю дикую жажду и это утолило бы ее. Но я ответил ему клинком, рассек сталью и он распался словно пыль - Арног рассказал свой сон и теперь смотрел на всех по очереди?
  Гирн, Эзара и Скор поведали о похожем сне. Такой же, как у Роствуда.
  - А богиня вам не являлась? - Не унимался рыжий. Все ответили отказом. - Я всегда знал, что особенный.
  - Что это за хрень такая? - Взволновался Скор. - Что это может значит?
  - Я ни когда не верил в приметы. Но один схожий сон у всех. Заставляет задуматься - Гирн тоже почесывал щетину на подбородке. Под недоумевающий взгляд друзей. - Что бы это могло значить?
  - У меня есть воспоминания, когда я учился в ратной школе - начал Скор. - Но они очень туманные. Давно это было. Да и не главное у нас история.
  - Выкладывай уже - заинтересовалась Аня.
  - Ну, что то про силу, что не подвластна богам. Про восстания мага. И ренегат становиться ее проводником в миры.
  - Да уж, полно информации Скор - сокрушилась Эзара.
  - Хотя бы что то - попытался улыбнуться Арног. - Но самое главное, что даже если это не сон, ни кто не стал соглашаться. И все мы ответили отказом. Это меня очень радует.
  - Такая ситуация, да еще эти ваши уроки истории - скривился Роствуд. - Словно не история, а урок сказок. Тьма, ренегат. - Он сплюнул на землю. - Все что меня волнует, это красотка с моего сна. А остальное не так важно. Явиться сюда этот странный гость, поступлю как Арног.
  Это вызвало у всех улыбку. И это англичанин не храбрился. Ни кто не сомневался, что он так и поступит.
  - И все же заставляет задумываться. Ну, вот Аня. Я и рассказал тебе свой сон.
  - Ага. И не только свой, а почти всех тут собравшихся. Одинаковый сон. Ух ты.
  Она взяла Арнога и Скора под руки. И все посмотрели на нее, удивляясь последней реакции.
  - А вдруг высшие силы попытались вас перетянуть на свою сторону, но так как вы слишком тесно связаны. То не смогли.
  - Вот это мы сила - расхохотался Скор. - Смогли противостоять каким-то силам, даже не напрягаясь.
  - Так . Теперь далеко друг от друга не отходим. - Эзара притянула к себе Гирна.
  - Ладно, пойдемте к пруду, смоем грязь и пыль. Сменим наших сотников и отправим людей к воде. Да и сами перекусим. Распоряжение я раздал, часок у нас есть.
  Отправившись смывать с себя пыль после утренних разминок, решили не на долго задержаться и насладиться теплой водой в озере. Отвлекаясь от наседавших мыслей и предположений. И одна беда закрывала другую. Разговор с королем Италии теперь волновал гораздо меньше. Когда в памяти свежа странная картина. Но и она блекла после дружеского общения и окунания с головой в воду. Хорошая компания заставляет забыть о многом.
  По возвращению в лагерь их уже ожидали послы от имени короля Нестора первого. Сопровождающий эскорт выглядел внушительно. Около сотни конных рыцарей в сияющих позолоченных доспехах. Увенчанные разными гербами. Перекусив обычным рационом друзья собрались в путь, вместе с Эммой. Оказалось, что король желает их видеть всех сразу. Оставив воинство на Аню, и в помощь ей сотников они отправились в путь. Ехали не спеша, оглядывая окрестности.
  Возле стен Рима собралось внушительное количество живой силой. Король желал, что бы почти вся мощь странны была сейчас под боком. И это давала повод утверждаться друзьям, что они правы. Страх за потерю власти сидит в душе короля. Но в то же время это огорчало. Значит сейчас рубежи Италии ослаблены. А враг ни куда не собирался уходить по собственному желанию.
  - Скор - Арног слегка толкнул ехавшего чуть спереди. - Расскажи мне о возникновения вашего мира. Ведь у вас есть подобные истории?
  Тот задумался. А к разговору стали прислушиваться все остальные и не только кто ехал на разговор с королем.
  - Есть, конечно. Но тут я помню мало. Это у нас больше знают храмовники.
  - Ну да, то что память у тебя плохая, мы уже поняли - укол от рыжего. - Тьма. Ренегат. Путь. Очень познавательно.
  - Зато я могу врезать тебе так, что ты вообще все забудешь.
  - Это да.
  - Храмовники?
  - Да Эзара - успокоился Скор. - Это каста воинов, что служат нашему богу жизни Захвару. Они живут в храмах посвященных отцу жизни. И о них ходят множество легендарных слухов.
  - Тоже интересно - вслух сказал ехавший впереди Гирн. - Но все же поддерживаю интерес Арнога. Расскажи то, что знаешь. Время до прибытия в город у нас еще есть.
  - Ну - задумался шестирукий гигант, не зная с чего начать. - На сколько я помню.
  Смешок от Роствуда и сразу же тычок в плечо. И Скор продолжил.
  - Началось все с богов хаоса. Подробностей вам рассказывать не буду. Существовал закрытый мир. Где обитали эти твари. Имена их произносить не буду, не хочу портить столь чудесный день.
  Все молча кивнули, давая возможность ему продолжать. И пока не задавая вопросов. А они появились.
  - Затем стали появляться наши будущие соперники. Это мракцы, сатарняни, змеи и прочие бестии. Затем пришли боги порядка. Захвар и подобные ему. Был бой и ни кто не мог одержать вверх. Боги хаоса были слабы после создание себе подобных тварей а богов порядка было меньше. Поэтому родились мы. Эпскотцы, Ширенцы и другие расы. Все рождены от наших покровителей. И тогда боги сделали, что бы их спор решали мы, смертные. И тем самым открыли мир. Воина была постоянная и кровопролитная. А потом вы знаете. Скрещивание наших миров и все прочее.
  - А я всегда думал, что все эти силы делиться на свет и тьму - вдруг сказал Гирн и большинство ему закивало. Даже те, кто сопровождал их до города.
  - Да все возможно. Я может не правильно называю - качнул всеми руками Эпскотец. - Не силен я в создание нашего мира. Так слухи, рассказы от отца.
  - Интересно. Ты говорил про открытые миры и закрытые? Это как?
  - Ха. Арног. Спроси что полегче!
  - Ну, хотя бы своими словами Скор - взмолилась Эзара. Ей тоже становилось интересно.
  - Эх. Ну, вот напали на меня.
  - Так отбивайся достойно. Докажи, что не только сила есть, а еще есть чем думать.
  Скор зло блеснул на спину Роствуда. Но задумался.
  - Ну как по проще. Ну вот есть водоемы. Там рыба живет и все прочее. А тут раз и человек может прийти. Нырнуть. Так и с мирами. Боги так могут по мирам ходить, маги там сильные могут в гости заглядывать.
  - А что есть и другие миры? - Удивился Арног. Все уставились на него.
  - А тебе, что? Существование твоего мира и моего отдельно мало?
  В словах Скор была доля истины. Уже два мира. Значит и другие есть. Поэтому остальное, он не стал озвучивать и лишь продолжил слушать своего шестирукого брата.
  - Ну, так а закрытый мир это как то же озеро, только в нем живут те кто должен там жить. Через лед же ни кто войти просто не может. Да и ломаться он вроде не может. Я про мир.
  - Ага. Но вопросов остается куча. - Сокрушился Роствуд. - И думаю, ответов от тебя особых не дождешься. Надо же сравнить мир с озером и нас с рыбами. Гениально.
  - Так сами попросили свои словами. Вот будет в гостях, пожалуйста, заходить в храм Захвара. Найдете храмовников и расспрашивайте. Они на этом рыбу съели. Тьфу.
  - Ладно. Часть пути скрасили. Нам еще ехать, о чем поговорим?
  Эзара повернулась к своим спутникам. Рассматривая озадаченные лица. Стянула шлем и пристегнула к поясу. Поправила свои белоснежные волосы и снова обратила взор на братьев. - Эмма?
  - Что?
  - Не желаешь присоединиться к разговору о высших силах?
  - Что бы вас - сплюнула Итальянка. - Сейчас половина сопровождающих нас наверняка в латы наложило, со страха что своим и разговорами вы обрушите небо на наши головы.
  - Небо на головы. Да, да. Помню что то - забормотал Роствуд. Словно пропуская слова своей редкой ночной спутницы мимо ушей. - Бывало в деревни у нас, чудной один твердил об этом. Безбожники мы и будем гореть где то там.
  - Я тоже слышал, что появлялся где то культ верования. Говорят, раньше это вера охватывала все человечества. - Начал вспоминать Гирн. - Но это, кажется было после падение древних цивилизаций. А в последствие эта вера стала уменьшатся и исчезла после прихода иномерцов.
  - Неужели вам действительно интересно, что было? Что будет где то там далеко? Или кто там за нами смотрит? - не выдержала Эмма.
  - Да, как то не особо - пожал плечами Арног. И все его поддержали. - Но слегка правда. А так можно сказать скрашиваем дорогу.
  - Да и вдруг мы потом будем в школах преподавать. Что нам внушать молодому поколению? Как мечом махать? - рассмеялся Роствуд.
  - Уж тебя только в бордель возьмут. Баб на проверку щупать - ругнулась итальянка глядя на рыжего.
  - Первое признание моих талантов - еще шире заулыбался тот.
  - Как бы то не было. Правда или нет. А это все часть нашей жизни и жизни наших предков. Мы судить особо не можем, пока все это не нарушает нашу жизнь.
  - Верно Скор. А так да, не много интересно. Но не более. Вот у нас на севере верят, что человек способен после смерти возвращаться на поле брани.
  - Эзара, сладкая моя. Если ты примешь смерть в бою, возвращайся не на поле боя, а ко мне лично.
  - Очень смешно Гирн. Но договорились.
  Она протянула ему руку и тот ее сжал чуть наклонил к себе и скрепил договор еще и поцелуем.
  - Еще чуть-чуть проедусь с вами и приму любое предложение Нестора - бурчала Эмма.
  - Я надеюсь, что твой путь совпадет с нашим.
  Роствуд откинулся чуть назад, что бы видеть итальянку позади. Глаза пересеклись с гневным взглядом, и попытался в таком положение очаровательно улыбнутся. Вернее, он думал, что так улыбается. Эмма не стала тратить слова. Тоже слегка откинулась в седле назад. Опустила руку себе между ног и сделал движение словно вытягивает оттуда что-то. А потом резко рубанула ладонью. Потрясла невидимым агрегатом в воздухе и выбросила. Ехавшие по обе стороны рыцаря сжались. А друзья лишь рассмеялись. Один Роствуд нашел что ответить.
  - Соскучишься и пришьешь на место сама, а будет то уже поздно.
  Убью гаденыша - лошадь Эммы ускорила шаг приближаясь к наглецу. Но тот ловко отвел внимание от своей персоны.
  - Опа, вот и город не далеко.
  Все посмотрели на возвышающие стены Рима. Люди желавшие попасть за стены расходились с тракта, пропуская конную процессию. Но особой радости на их лицах друзья не наблюдали. Ворота были распахнуты, словно ожидали их. И внутри все изменилось с последнего визита учеников школы два щита. Нагнетенная обстановка ощущалась не только в поведение жителей. Но и отразилась на самих строениях. Многие дома были украшены черными тряпьем. Словно знак траура по ушедшему правителю.
  - Эмма - шепнул Арног, привлекая внимания итальянки к себе. - Что я запамятовал. Ваш прошлый король был достойный?
  - Хм. Король как король. Но другого, у нас не было, да и какой то порядок в стране был. Были плюсы, были минусы. Думаю, многие считали его достойным. Но вот его свита была не такова. И если она останется при нынешнем правителе. Увы, ни чем хорошим это не кончится.
  - Что же и на том спасибо.
  Рыцари что сопровождали гостей, постепенно разъезжались. Оставаясь на улицах города. Оставляя коридор, словно в ожидание других гостей. Кинув взгляд за спину. Русич увидел что в город входят пешие силы и двигаются следом. Странно это подумал он.
  Вот возвышается здание наместника. На нем траурных черных тканей заметно не было. Да и двор ломился от разодетых персон. Как женщин так и мужчин. По знаку, приглашенным пришлось соскочить с лошадей и отдать их в руки подоспевших стражников. И в сопровождение десятка позолоченных рыцарей они зашагали по знакомой обстановке. Поднимаясь на верхний этаж. Удивительно, но даже комната была та же. Где они разговаривали с Алессандро. Ни чего не изменилось, и друзья расположились в мягких креслах.
  Эмма первая потянулась к одному из многих кувшинов стоящих на столике. И взяла стеклянный бокал наполнила его кровавой жидкостью. Не долго думая наполовину осушила его. Друзья последовали ее примеру. Гирн же стал разглядывать украшение на сосудах для вина.
  - Интересно. Красиво - размышлял он - Но вот, зачем?
  Вопрос задавался скорее всего самому себе. Но ответила Эзара, наслаждаясь ароматом вина.
  - Мы в такой роскоши и красоте не жили. И не поймем, зачем они обставляют все вокруг себя. Да и честно сомневаюсь, что будем жить так - она провела рукой вокруг комнаты.
  - Ну, иногда хочется, что бы тебя окружали не холодные серые стены. А было на что бросить взгляд. - Поддержала тему Эмма.
  - Да я тоже готов поспорить. Может когда-нибудь, тоже пристрастимся к этому.
  - Да неужели Роствуд - Удивился Скор. - А как же мечтания о божественном страхе. Который будет настигать врага, при упоминание твоего имени? Разве бога страха будет окружать подобное?
  - Одно другому не мешает. Ну, хотя да. Будет чуть-чуть по-другому, а еще лучше будет две обители. В одну я буду приводить гостей, что бы те испытали трепет и страх. А другая, для близких мне людей, ну и нелюдей. Вы в ходите в их число кстати. Эмма тебе я всегда рад.
  Итальянка даже бровью не повела, продолжая попивать вино.
  - Долго ждать то - пробурчал Арног, осушая второй бокал вина. - Пока он придет, я уже напиться успею.
  Желанию сбыться было не суждено, и дверь отварилась. Все сразу посмотрели на вошедшего и особого рвения проявить уважение или трепет перед властью человека не спешили. Нестор был молод. Конечно старше чем сами тысячники. Но это только по сменам сезонов. Внешне, он был моложе их. Слегка крючковатый нос, худоватое лицо. Но взгляд был жестоким. Зеленый плащ колыхался за его спиной при каждом движение. Доспех на нем не было, лишь кафтан расшитый драгоценностями. И это не смотря на хорошую погоду за стенами дворца. Широкие штаны и белоснежные сандале. Корону видимо новый правитель Италии не стал одевать, ограничившись мощным золотым ободом с большим сапфиром на лбу.
  - Да. - Протянул Нестор с брезгливостью рассматривая развалившихся тысячников. Конечно, их вид ни как не гармонировал с любой частью этого роскошного здания. Да даже пол для него выглядел приятнее. Воины были словно часть дикой природы в пятне созидание человеческих рук. Они выделялись своей фигурой в роскошных креслах. Их небритые рожи, хранили эмоции первобытной злости. Словно цивилизация для них мало, что значила. Особенно выделялись их помятые доспехи. Тут и там проглядывались вмятины, но руки делавшие эту броню, были руками мастера. Доспехи все еще защищали тела носившие их. - Сразу видно, что воспитаны Эдраном. Ни каких манер при дворе. Цивилизованное поведение вам чуждо.
  Все заулыбались, принимая скорее это как комплимент, чем оскорбление. Лишь Эмма сидела с непроницаемым лицом.
  - Если ты хотел достойное к себе внимание молодой король, то не собрал бы нас всех в такой комнатушке. А призвал бы, восседая на троне. Окруженными верными подданными. Преклонение колена и всего прочего. А здесь мы собрались для решения следующих шагов. Твоих и наших. Не будем терять времени для выяснения кто из нас более цивилизованный. -
  Слова Гирна вызвали гнев Нестора. Рука по привычке дернулась к поясу. Но меча там не было. Плащ за спиной зашелестел по ковру. Но ни кто из собравшихся здесь, не боялся гнева молодого короля. Хотя риск был.
  - Присаживайся Нестор, и начнем - указал рукой на свободное кресло Арног. Но король остался стоять. И по его команде в комнату вошли рыцари. И остались стоять за спиной короля. Руки всех лежали на мечах в ножнах.
  Наслаждающие вином лениво проводили эти действие взглядом и молчали. Ожидая слова короля.
  - За такое обращение к правителю вас стоит заковать в цепи и бросить в наши темницы.
  Рыцари как один сделали шаг вперед. Арног, Скором и Эзара издали глухие рыки и собирались подняться с кресел. Но Гирн остановил их движением руки. - Это очень осложнит дальнейшие действия между Италией и Францией. И войско у ваших стен, тоже маленькая проблема.
  Король смотрел изучающе. И услышав слова германца, слегка расслабился.
  - Что же. Готов закрыть глаза, если вы уберетесь с наших земель. Куда захотите. В знак признательности взятие Сицилии. Мы снабдим вас провизией до наших границ. После этого выкручивайтесь сами. Ваши шаги будут описаны Эдрону, пусть он с вами разбирается. - Словно закончив разговор с тысячниками серебряного кулака, он развернулся к Эмме. - Прелестная Эмма. У тебя был шанс.
  При этих словах ее аж передернуло, и она перебила короля. - Мой шанс и сейчас при мне - хлопнула ладонью по ножнам с саблями.
  - Как всегда горяча и строптива. Италию ждут великие перемены и такие безрассудные и не контролируемые военачальники нам больше не нужны. Ваше воинство будет расформировано и пройдет переподготовку. Я лично снимаю с тебя полномочия. Теперь ты просто Итальянка без привилегий. Если конечно ты не захочешь изменить свое мнение и не войдешь в мою свиту.
  Роствуд не смог сдержать смеха и этим перебил ответ Эммы и обратил внимание всех на себя.
  - Ох. Извини ваше высочество - отсмеивался рыжий. - Просто вспомнил шутку, не во-время.
  Он поднялся и рыцарями за спиной короля дернулись.
  - Хорошая тренировка - усмехнулся Роствуд глядя на готовых к бою охранников короля. - Если с нами все решено и с госпожой Эммой тоже я думаю нам лучше покинуть это место.
  - Милый мой Роствуд. Я прекрасно могу сама сказать слова. Если ты, конечно не хочешь лишиться своего сокровища. Нестор первый. Если мои люди теперь не состоят в армии Италии, то и они свободны. Со мной отправиться те, кто посчитают это нужным. Кто посчитает нужным, сможет остаться и служить под вашим правлением. Все честно.
  - Армия это всего лишь ресурс - начал король. - И ресурс этот принадлежит мне. Так что ни о каком выборе не может идти речь. Ты сказал свое слова и свободна. А как поступить с твоими людьми я решу сам.
  Арног возвысился над всеми сидевшими и стоявшими.
  - Мы покидаем вашу страну. Эмма Форс идет с нами. Такого желание свободной Итальянки. А все желающие присоединиться, это сделают. Считайте это вклад в помощь другим странам. Куда мы отправимся.
  Скор поднялся следом.
  - Ваша помощь будет оценена всеми. Если же нет. Правители других стран могут поменять свою политику в отношение Италии. Да еще при смене короля.
  Нестор обвел всех взглядом. Внезапно улыбнулся и отошел от выхода.
  - Что же мы все решили, быстро как я и хотел. Наша земля вас больше не задерживает. Вы свободны. Я увидел тех, кого называют героями Франции.
  Рыцари тоже вышли открывая коридор для прохода.
  - В центр и не спорь - шепнул Эмме Роствуд и поднялся. Она удивительно посмотрела на него и ощутила на своем запястье крепкую руку англичанина.
  Друзья все поднялись и стали выходить. Конечно, их не кто не планировал провожать. Первым вышел Арног, за ним Эзара. Роствуд с Эммой шли по центру. Гирн и Скор замыкали шествие. Вдоль всего коридора были расположены охранники короля.
  При виде этого у Арног вновь поднялось настроение. - Проявление силы. Что же это будет интересно. Впереди нас ждет еще одна пустая проверка.
  Все расслышали его слова, но не сбавляли хода, пока почти вплотную не приблизились к ожидавшему их наместнику. Путь им перегородил еще десяток рыцарей, и со спины встало столько же. Коридор был не предназначен для такого количества собравшегося. Завяжись драка, в ход пойдут кулаки.
  - Вы украли гражданину Италии и я требую вернуть ее в целости и сохранности.
  Складывалось впечатление, что наместник Рима играет на публику. Но здесь были лишь гости и охрана короля. На какую публику он играл, было не понятно. Хотя возможно это лишь привычка любителя выворачивать все на изнанку.
  - По вашим же словам Наместник. У вас в стране нет рабства. А Милиса сама выбрала свой путь. Поэтому ее желание остаться с нами и продолжать свой путь отдельно от своей страны - Эзара чуть поравнялась с Арног и смотрела прямо в глаза итальянцу.
  - Вы удерживаете ее насильно и мое право освободить девушку от лап насильников и предателей!
  - Хватит этой глупости! - заревел Арног, делая шаг вперед, и десятки мечей обнажились от его слов. Но он даже бровью не повел. А друзья были готовы пустить в ход кулаки, понимая четность действия рыцарей. - Хватит этого фарса! Хочешь забрать девушку? Милости просим к нам в лагерь. Я передам ее лично тебе в руки наместник! Если она при всех изъявит на это свое желание! Ты готов отправиться с нами?
  - Да как ты смеешь дикарь! - разгневался второй влиятельный человек в Италии после короля. - Схва...
  Он не успел отдать приказ. Голос короля позади всех перебил его. Видимо, он все это время слушал перебранку.
  - Освободите проход. Дайте им пройти.
  Ни кто даже не обернулся из друзей. И Арног не дожидаясь пока рыцари разойдутся, сам проложил дорогу телом. Раздвигая итальянцев плечами и не оборачиваясь двинулся на выход.
  - Что за игра на трусость - рычал Скор, идя последним, всматриваясь своим налитым кровью глазом в каждого рыцаря, что попадался им на пути. - Если это и есть цивилизация, к черту ее. Буду жить в лагере.
  У выхода из дворца им повстречалась еще одно препятствие. Двор был заполнен латниками. Словно их построили для обращение. И войны стояли ожидая чего то переминаясь с ноги на ногу. Завидев знаменитых тысячников, они слегка опешили. Но ни каких команд им не подавалось. И им пришлось вдавливать товарищей в толпу спинами, что бы не попасться на пути у разъяренных героев. Люди как по волшебству покинули улицу, что вела от замка до городских ворот. И на всей ее протяженности им на пути попадись большое скопление воинов. Но по большой части они просто там находились. Не понимая смысла приказов своих начальников. И вообще, что они тут делают.
  Зато все это прекрасно понимали друзья, идущие в какой раз по узкому коридору из латников. Показ силы. Показ как незначительны шесть воинов по сравнению с целой странной. И что их судьба в руках местного правителя.
  - И что это, мать его за ногу такое! - не выдержала на конец Эмма обнажая свои сабли видя перед собой очередную препятствие из людей и стали.
  - Глупое желание показать как мы ничтожны и находимся в полной власти Нестора. Нам дают понять, что по его желанию мы можешь лечь тут костями. - Гирн размышлял вслух, заодно отвечая на вопрос. - Глупо. Использовать так людей когда весь твой юг занят врагом.
  - Неужели власть так развращает людей?! - Удивилась Эзара, осматривая воинов, которые они проходили в данный момент.
  - Если меняет, то не так. Этот королишка был и с детства такой. Он всегда показывал свою власть, но не совершал действия.
  - Забавно сколько бы он продержался с такой тактикой в горах Мрац - рассмеялся Роствуд. - Только представите эту картину. У меня власть, у меня оружие. А нет извините. Все король мертв.
  Все рассмеялись прогоняя в голове картину составленную по словам англичанина. И это выглядело правда забавно.
  - Может и нас продемонстрировать нечто подобное? - продолжал размышлять вслух Гирн.
  - Лично наши действия вызовут кровопролитие - Рычал Арног, прокладывая остальным путь. - Достаточно, что дали понять, плевать нам на его корону и на страну. Как бы это не звучало. Теперь это его проблемы.
  - Обидно. Что пострадает обычный люд, от игры у кого больше власти.
  - Верно Эзара. Так что напомните мне, при лучших наших временах вернутся сюда и занять престол.
  - О Эмма, я с тобой - потянул руку вверх Роствуд. Гирн тоже поддержал идею.
  На этом они покинули городские стены и только там их ждали лошади. Странно, что лошадей то оставили. Не забрали властью.
  Путь обратно занял у них гораздо меньше времени, пришлось заставить своих скакунов хорошо поработать. Подъезжая к лагерю, издали заметили что, не все гладко. Все их воины были на ногах. Свет солнца отражался от обнаженных клинках на большое расстояние. И кулаки были не одни.
  - Поднажмем! - Скомандовал Арног и пришпорил коня, первым достигая переполоха.
  Их воины выстроились на одной стороне. На другой стояла не большая группа итальянцев.
  - Думаете, если наших командиров нету в лагере, то можете учинять все что угодно?! Хер вам! - Слышалось громкая ругань Лилианы. Они как и все сотники кулаков стояли впереди. - Эта девушка под прямым покровительством тысячников! А тут заявляетесь вы и требуете выдать пленницу! Что за вздор!
  Обнаженные клинки с обоих сторон свидетельствовало о том что спор начался не только что.
  - Да! Да! - Загудели со всех сторон кулаки. И итальянцы отступили на шаг.
  Арног ворвался на своем жеребце прямо между спорщиками и подал команду басом. - Оружие в ножны!
  Потребовалось повторение команды на более мощных тонах. И подоспевшие придали дисциплинированности. Оружие стало возвращаться в свои дома.
  - Что здесь происходит? - Кружил Русич на своей лошади перед сотниками. - Говорите живо!
  - Командир. После вашего отъезда вскоре приехали эти - Лилиана взяла удар на себя и принялась докладывать. Он мысленно похвалил ее, но сохранял угрожающий вид. И девушка продолжила. - Они потребовали выдачи Милисы. А та как услышала о том за ней пришли куда то пропала. И ни кто не может ее найти.
  - Я в шатер - бросил Роствуд. - Разберетесь без меня. Я найду девушку.
  Вышел вперед Ульрик, поддерживая свою боевую сестру. С которой они прошли не одно сражение плечо к плечу.
  - Мы не собираемся терпеть такое отношение. И поэтому не собираемся отдавать им нечего и ни кого.
  Русич кивнул. - Молодцы. Знал, что на вас можно положиться. - Он огляделся, но не увидел Аню. Странно. Она была бы здесь обязательно. - Где Анна?
  Сотники переглянулись. И на этот раз удар на себя взяла Ульрик.
  - Ей пришлось утихомиривать северян. Уж больно они разошлись. Она увела их от греха подальше.
  - Хорошо сработано - оценил Гирн, подъезжая ближе. - Можете расслабится. Все вопросы улажены. Расходитесь и готовьтесь к походу. Выйдем с темноты.
  - Но куда? - Последовали вопросы.
  - Расходитесь воины! - закричала Эзара. - Вечером мы созовем военный совет и примем решение куда нам направиться.
  - Я к своим. Успокою их. И посмотрю, кто останется верен моим саблям.
  Эмма удалилась вглубь лагеря. А Итальянцем видимо надоело стоять молча, и слушать.
  - Мы явились за девушкой принадлежавшей наместнику. И не собираемся покидать лагерь без нее. Это прямой приказ самого наместника!
  Арног обрушил свой взор на заговорившего и в момент соскочил на землю.
  - Я только что решил этот вопрос с вашим так называемым наместником. Или ты считаешь, что обладаешь больше силами чем тот, чьем именем ты прикрываешься и можешь развязать войну? Тогда вперед. Попробуй забрать девушку пройдя через меня!
  Русич раскинул руки и даже не обнажил оружие.
  Итальянца засомневались и стали переглядываться. Рядом с Арногом встал Скор. И тихо шепнул.
  - Решили спровоцировать наших солдат, пока нас не было. А ведь могло получиться.
  Арног не ответил, но услышал друга и понял его мысль. Продолжая смотреть итальянцу в глаза стоявшему перед ним.
  - Так и будем стоять и пялиться по сторонам! - Снова разнесся голос Арнога. Опустив руки, он махнул рукой на воинов Италии. - Уходите, не заставляете меня обрушивать мой гнев на ваши шеи. Уходите по добру по здарову. Девушка остается снами. Это ее решение. Если есть сомнение, узнавайте у своего начальства.
  Не дожидаясь ответа, он развернулся и стал углубляться в толпу своих людей. Хлопая по плечам ближайших. Эзара и Гирн стали возвращать воинов к своим местам. Скор с Арногом направились к Роствуду. И на пол пути увидели бегающих северян в рогатых шлемах. Завидев возвращение командиров, Аня направила воинов к ним. И сама запыханая остановилась перед ними.
  - Пришлось выгонять из них всю злость и агрессию в беге - отдышалась начал она. - Парни готовы были с голыми руками кинуться на наглецов. Это что за странная провокация?
  Викинги обступили их кольцом и ждали, что им все разложат на полочку.
  - Новый король решил поиграть на наших нервах. И устроил проверку и вам. Именно вы сыны севера чуть ее не провалили как я понял.
  - Да надо было им тут кишки выпустить - зарычал Скруг.
  - Что мало побегали - усмехнулся Скор. Все ответили протяжным нееееее. - Ну, тогда остудите свой пыл. Это не тот момент, когда надо рвать всех и вся. Будьте готовы собираться в поход. Эта страна недостойна, что бы мы ходили по ее земле. Так что отдыхайте. Вечером соберем военный совет и решим куда отправиться дальше.
  - Да пока здесь Скруг. Будешь возвращаться в лагерь, найди Гнома и Лункруга. Отправь их в шатер к Роствуду.
  - Хорошо Арног. - Под крики своих десятников северяне стали расходиться в предвкушение новой дороге и хороших драк. Проходи в близости своего славянского командира Скруг шепнул ему. - Ваша женщина настоящий зверь. Обещала нам все там стрелами утыкать если не остынем.
  Викинги разбрелись по лагерю, где уже успокаивалось волнение. А Арног прижал к себе Аню.
  - Напугала ты бесстрашных берсеркеров - рассмеялся он. - Да еще и бегала с ними. Зачем?
  - Так сами же постоянно выполняете все тренировки с остальными. Чем я хуже. Ладно, что здесь произошло вы уже в курсе. Рассказывайте, что случилось в городе.
  - Хорошо. Пойдем.
  Подоспели Эзара и Гирн. Впятером они зашли в палатку к Роствуду. Милса была у него. С ногами сидела на койке и заливалась слезами. Сам англичанин сидел рядом и пытался ее успокоиться.
  - Бедняжка. Что же ей там вытерпеть пришлось, что так не хочет возвращаться, узнав другую жизнь - печально произнесла Эзара, присаживаясь к "беглянке". Роствуд получив подмогу, решил удалиться за едой и водой.
  Видя, как Эзара пытается успокоить Милису, друзья расположились кто где. Арног рассказал вкратце, что произошло в городе.
  - А если бы так в спину ножом? - Возмутилась она.
  - Ну не пырнули же. Хотя об этом я не думал - честно признался Русич.
  - Вот именно не думал.
  - Ну, пырнули бы, пролилось море крови. - Храбрился Скор. - Это все было лишь показание. Италия не в том положение, что бы портить со всеми остальными странами отношения.
  - Отказавшись от помощи Эдрона, они себя ставят в еще худшее положение. Если конечно это не просто какой то ход.
  Все посмотрели на Гирна. Не понимая, к чему он ведет.
  - После Таркии не чему удивлюсь. - Пояснил он.
  - Куда то тебя в худшую сторону понесло - рассмеялся Скор, натянуто. Но его смех ни кто не поддержал.
  - Ладно. Если даже, это так. Они подписывают себе смертный приговор. Сам лично снесу их предательские головы. Давайте лучше сосредоточимся на настоящем.
  Вернувшись, Эмма прервала размышление Русича. И сразу ввела всех в курс событий.
  - Большинство поддержало меня. Даже удивительно. Люди павшего Хинса в большинстве решили не оставаться под началом нового правителя. Так, что можете считать, ряды серебряных кулаков только что пополнились.
  - Это можно назвать даже хорошей новостью. Ну что, перекусим и соберем всех. Рассмотрим варианты открывшиеся перед нам.
  На словах Гирна все предположения закончились. А по возращению Роствуд получил звонкую пощечину и ударом колена в пах. После того как долг был отдан Эмма покинула шатер пообещав присоединиться к совету чуть позже.
  
  Горели свечи, разгоняя ночную темноту. В шатер внесли большой стол и на нем расстелили карту мира. Ее предоставила Эмма. И сейчас кроме уже шестерых тысячников серебряных кулаков вокруг стола склонилась Аня. Сотники увеличившийся армии; Лилиана, Ульрик, Люк, Пьер и Жерар. Представитель всех выживших викингов Бьерн. Урлаг командующий Эпскотцами. Гарнед и Бурлион. Оба были командирами Итальянцев, что стали частью кулаков. Сотники подводили в цифрах силу кулаков своим командирам.
  - Итого - почесал затылок Роствуд, выслушав доклады всех назначенных на свои посты. - У нас осталось семь десятков Эпскотцев, больше трех сотен северян. Четыре сотни англичан. Четыре сотни испанских копейщиков. Почти тысяча конных арбалетчиков под командованием Эммы и в ее рядах же две тысячи мечников, и так же почти три тысячи тяжелых всадников - Эмма кивнула добавив.
  - Плюс три сотни пеших арбалетчиков.
  - И с ними еще три сотни лучников и тут самое интересное. Нам не стоит ожидать помощи в провизии на этой земле. Поэтому Лнукруг и Гном охотно согласились пополнить наши запасы, но только на границах Франции. А до этого нам надо продержатся своими силами. И что самое главное, что они обещали собрать еще желающих. Видимо парни оценили масштабы нашей миссии.
  Новость Арнога вызвало оживленные разговоры перед столом. И в большом количестве радость. Маленькие лесные жители заслужили уважение своим мастерством. Русич же продолжил.
  - Амуницию мы достанем для них уже на территории Франции. Надеюсь. - Добавил он в конце. - И почти семь сотен кулаков за нашими спинами. И три сотни конных рыцарей Франции. Остатки наемников, думаю с сотню. В походе они обходятся не дешево. Но после сражений сами себя кормят. Так что тут ничего не меняется. Надо будет поговорить с Гхарном. Может сможет снабдить на еще мечами.
  - Будет не плохо - подал голос Скор. - И того у нас получается общая конная сила включая Эмма твоих конных стрелков. Чуть больше четырех тысяч.
  - О да - протянул с наслаждением Роствуд понимая, какая это грозная сила на поле брани.
  Скор продолжил.
  - Почти шесть сотен луков за спинами нашей конной силы. И еще пополниться рядами - Арног кивнул на слова шестирукого брата. - И около трех с половиной тысяч пешей силы. Что даже дамы и господа. Я могу сказать, сила достойная, что бы с ней считались. С таким размахом мы сможем не то что отбрасывать врага, а легко идти в наступление.
  - Это верно Скор. Если ситуация позволит. Враг пока опережает нас на шаг. Да и проблема сейчас с провизией. Хорошо пока теплые времена. И животные сами себя могут прокормить. Денег пока достаточно, но это тоже не на долго. Да и людям нужен полноценный отдых. Во Франции нам придется не на долго задержатся. И по частям распускать людей для отдыха. Пока будем продолжать путь по надежному государству.
  - Гирн прав. Многим нужно будет выпустит пары. Но это они успеют. - Арног оглядел всех. - Вопрос куда мы направляемся. То, что мы пройдем по землям Эдрона это не оспоримо. А вот куда следом.
  - Думаю нам стоит скоординировать действия с королем Эдраном и выйти к Эпскотии и от туда нанести удар по Мракии.
  Эмма провела рукой по территории Франции. Затем остановилась на Эпскотии и ее рука хлопнула по карте ложась на кусок страны псов.
  - Это будет легко воплотить, если Испания не под ударом врага - Высказался Урлаг. Разглядывая карту. - Нам надо будет узнать обстановку в соседних государствах. А это лучше сделать у господина Моро или правителя Эдрона. Они будут знать точнее всего.
  - Мой собрат прав. Перед точными дальнейшими шагами надо заручиться полной информацией.
  - Верно замечено - почесывал подбородок Русич глядя на карту. - Но все лучше в кармане держать пару вариантов уже готовых. Мы можем при любом раскладе войти в твою родину Скор.
  - Да брат. Воплотим часть нашего древнего договора в силу. Побывав на твоей родине, а там и наши не за горами.
  Слова Роствуда вновь восприняли с улыбкой. А Скор даже не много замечтался оставив разговор на друзей.
  Новую идею подал и Бьерн.
  - Наш путь при хорошей ситуации может лежать и не в Мракию. Смотрите - он ткнул пальцев на карту. - Мы можем пройтись по землям Испании и перейти в море высадиться в Англии. Если окажем им поддержку в борьбе со Скользитами, то думаю отдача будет полной. А услышав о походе против этих тварей, наши собратья не останутся в стороне. И так мы сможем покончить раз и на всегда с одним врагом.
  - Такой вариант тоже хорошо. Хоть и требует очень многих взаимодействий сил.
  - Арног, вы в своем войске объединяете не меньше представителей стран чем потребует этот поход - Вступил в разговор Ульрик. - Не удивительно если под ваши знамена встанут целые страны.
  - Хорошо говоришь Ульрик. Но это лишь наши фантазии. - Рассмеялся в очередной раз Роствуд. - Но что же. У нас есть варианты. Теперь все остальное остается до встречи с королем Эдраном. А пока не заглядывайте далеко. Думаю, отведем не много времени на сон и двинемся в путь.
  Все согласились.
  - Пусть в пути все конные арбалетчики будут нашими ушами и глазами. Сопровождают наш поход с флангов. Обозы с гражданскими и припасами мы будем держать в центре. Не собираюсь рисковать ни чем. И не верю уже не чему на этой земле. Будь те готовы ко всему.
  На словах Гирна все стали расходиться. Осталось дело за малым. Довести информацию до всего состава. Отдохнуть и выдвигаться.
  Скор вернулся к себе и стянув с себя одежду, накрывшись плащом попытался отрубиться и уйти в сон. Но в самый интересный момент его разбудили. Хотя вошедшие явно этого не желали. Темнота давала преимущества и Скор мог лежать не подвижно слегка приоткрыв глаз. Наблюдая за двумя размытыми фигурами вошедших в его покои. Вот донесся голос и он слегка расслабился узнав один из них. Сделал вид, что ворочается во сне и положил руку на секиру, что всегда была под рукой.
  - Да он спит, спит - говорила девушка, медленно продвигаясь вперед. Движение Скора заставило их замереть и раздался голос второй.
  - И зачем я вообще с тобой пошла сюда, Милиса.
  Подождав пока шестирукий гигант успокоиться девушки продолжили свой путь.
  - А что тебе разве не интересно? Ты когда-нибудь видела голого Эпскотца? - - Венера ты же сама мне столько рассказывала, что перепробовала многих мужчин из других стран.
  - Это да. И мне даже одна подруга говорила, что в постели Эпскотца настоящие титаны. Что одной человеческой женщины им мало. Но это же пахнет жаренным Милиса.
  - Ну, мы только глянем и уйдем быстро. Они с утра вон как железяками махали, а потом в городе были и вон совет устраивали. Устал он, спит крепко - Испанка-Итальянка повернулась к подруге и пыталась ее уговорить.
  - К огню все это! - Вскрикнула та, и быстро вылетела из шатра. Милиса медленно повернулась и увидела стоявшего во весь рост Скора сжимавшего лезвиями вниз секиру. - Ой!
  Она тут же упала на колени и затараторила. - Простите меня, я просто любопытная дура, не убивайте меня! Не ешьте меня! Я правда не хотела плохо! Я дура! Отпустите, пожалуйста!
  Ее рыдание, рассердило Скора еще больше. Вломилась, пока он спал, а теперь рыдает тут. Схватив ее за плечо тряхнул хорошенько, пытаясь привести в чувства.
  - Зачем тайком залезла ко мне! И кто это был с тобой!
  - Ой! Простите меня! Это. Это Венера подруга моя. Она заботилась обо мне, пока я не попала во дворец. Ей тоже было интересно. Они сейчас в лагерь пришли. Услышали, что вы уходите и пришли благодарить солдат ваших.
  - Кто это они?! И что за благодарность!?
  Почуяв не ладное, он вышел из шатра, таща девушку под руку за собой. В лагере было какое то гуляние. Слышался женский смех, шутки. Ночь опустилась на землю и по всюду горели костры.
  - О! Скор. А я думал, что изменение в лагере тебя не разбудят. - Роствуд оказался рядом. - Да отпусти ты девчонку. Любопытная дуреха. Выбежавшая Венера мне все рассказал.
  - Что, происходит то? - Милису он все таки отпустил и та спряталась за Роствудом пытаясь вновь поддаться слезам, но получила выговор и не много успокоилась. Он тут же отправил ее обратно где она была нужнее.
  - Ничего плохого, мой большой брат - смеялся рыжий. - Но ты вряд ли поверишь. Даже я такому счастью не поверил бы. Классный девчата пришли к нам в лагерь. Собравшись со всего города и решили порадовать наших парней и отблагодарить их за помощь. В этой стране шлюхи благороднее чем короли!
  - То есть шлюхи, пришли толпой к нам в лагерь и теперь забавляют наших воинов? Это как так? Да тут сейчас такое начнется!
  - Да не нагнетай ты так. - Он хлопнул Эпскотца по руке. - Арног, Эзара и Гирн сейчас пошли проследить, что бы ни у кого крыша не поехала на радостях. Вон рощи не далеко, захотел веди туда. Пусть почувствуют женскую благодарность, пусть и за пол цены.
  - А, конечно. Такой то куш сорвать не всегда удается. - Догадался Скор. Но Роствуд уже не слушал его.
  - Ооооо Венера ты выполнила мою просьбу.
  Он обнял пышногрудую девицу идущею к ними и заметившая Скора стерла улыбку с лица. Но Англичанин вызвал ее снова. Ухватив прямо за грудь. - Ух какая ты у меня аппетитная. Пойдем ко мне, выпьем да поиграем.
  Скор проводил парочку взглядом и снова тупо уставился на необычное явление. - Что бы мне Захвар ни когда не являлся. - Пробормотал он, глядя на тот как девицы вешаются на всех.
  - Как бы тут до драки не дошло. Вдруг кто кого-то приревнует - оказалась рядом Аня. - Мои девочки поговаривали что нашли себе тут парней. Так вот горячие они у меня.
  - Да думаю не будет такого, надеюсь. Но вот тебе на.
  - Это да. Я сама не поверила, когда Арног мне рассказал. Его вызвали когда мы уже решили уснуть. А потом он явился назад и сказал, что мир переворачивается с ног на голову. Говорит шлюхи пришли благодарить героев. А короли сидят за стенами в страхе.
  - И ты отпустила его туда?
  - Что я дура?! С ним Эзара и Гирн. Пусть только попробует кого то там ущипнуть. Быстро ему руки повырываю!
  К ним поднялась Эмма.
  - Там сейчас самое веселье. Не которые уже с разбитыми носами. Так что бардака тут не будет. А я так надеялась - рассмеялась она равняясь с ними. - Хорошо вы своих сотников воспитали. Правда девка у вас странная, ходит сама всех тискает. А так порядок они хорошо держат. Молодцы. Да и шлюхи себя в обиду не дают. Зря я тут что-то пытаюсь сделать. И так все хорошо. Ушла я.
  - Ну и как нам теперь в путь двигаться, когда тут такое.
  - Да уж сами будут виноваты, нечего было расслабляться - фыркнула Аня. Завидев Арнога, направилась к нему. - Ну что там?
  - Нормально все. Но не думал, что женщины могут вызвать такой переполох. Похлеще чем враг вызывают эмоции.
  - Ну, это же эмоции положительные. А эти всегда сильнее - улыбался Гирн.
  - Ничего сейчас на бесятся и разбегутся. Бабы возьмут свое и надеюсь покинут лагерь. Дадим ребятишкам не много времени, а затем лично трубим сборы. Кто не успел, тот опоздал, как говориться.
  - Пусть будет так - пробурчал Скор.
  
  Войско собиралось в поход. Многих насильно разлучали с ночными бабочками. И впихивали в строй. Ночная гулянка оканчивалась и впереди ожидалось только дорога. Но зато теперь радость частично была рядом. Обозы пополнились новыми вещами, палатками и припасами. На радость холостякам, десятки шлюх в наглую соизволили сопровождать храбрецов в их не легком пути. К худу или добру но тысячники дали добро. Особенно на радость Роствуду. И таким обновленным составом начался марш сквозь уже не такие приветливые земли Италии.
  Последняя ночь вызвало огромное оживление по всем марширующим рядам армии. Многие не могли успокоиться и хвастались в разных местах своими победами в постели. Все-таки увеличившая женская компания, давала свои положительные плоды. И это сказывалось еще какое-то время на отправившихся в путь воинов. А пожелавшие разделить тягости ночлегов под открытом небом, поддерживало настроение весь остальной путь. Правда иногда вспыхивали яростные споры между женщинами. Но странное дело чаще всего из-за парней. Но тут уж приходилось вмешиваться десятникам, а то и сотникам. Разнимая разъяренных тигриц. Самих командиров такие сколки не касались. Им приходилось следить за безопасностью в дороге. Проверяя фланги и безопасен ли дальнейший путь.
  Вначале в их головах даже закрепилась мысль, что все эти женщины легкого поведения пристали к ним по велению недовольных властей. Но быстро отбросили ее, не давая ситуации делать из них параноиков. И теперь они могли сосредоточиться на безопасности в дороге. Редких тренировках на не больших остановках.
  Провизией конечно их конечно ни кто и не собирался обеспечивать. Все деревни на их пути закрывались наглухо. А не большие отряды двигающиеся параллельно не давали заходить в города. Но этого они и не хотели. Понимая четность попыток. Поэтому к концу пути выдачу еды пришлось снизить. Но принято такое решение как вызов. Чему и обучали воинов их командиры. И уже у границы Италии с Францией путь стал легче. У пустующих застав их ждали лесные жители. Гном и Лункруг были на месте. Еще лучники закрепились за идущими колоннами. И в этот же вечер в лагере произошел не большой пир. На кострах жарилось мясо, каши заполняли миски до краев. А странная сладковатая бражка от лесных жителей хорошо давала по мозгам. И теперь не нужен был ни кому город, с его тавернами и развлечениями. Люди собирались вокруг костров делились историями шутками. Наслаждались вниманием пышнотелых красавиц и запивали все это алкоголем.
  Но отдача от отдыха настигла их на утро. Целый день войско двигалось как улитка.
   Глава четвертая.
  
  Земли Франции.
  
  К вечеру первые кулаки вступили на Французскую землю.
  Их уже ждали. Не большая процессия, но не менее важная приближалась к голове колоны кулаков. Сам король Франции Эдрон встречал вернувшихся на время героев его родины. И тут же прозвучала команда остановиться. Друзья соскочили на землю и тепло объятиями поприветствовали достойного монарха.
  - Как я рад видеть знакомые лица и притом лица таких прямых и честных защитников мира - Эдрон добродушно улыбался и заключал по очереди всех в объятия. - Я уже и забыл, как хорошо иметь таких людей рядом. Ну не считая Леона и Тодрока. У вас пополнение в рядах.
  Взгляд правителя остановился на красоте Эммы, которая тоже была уже на земле и стояла на ровне со всеми остальными командирами кулаков.
  - Я много наслышана о вас, достойный правитель Эдрон - она даже не много поклонилась, совсем чуть-чуть. Но это вызвало удивление у друзей, которые тепло приветствовали Тодрока и Леона крепкими мужскими объятиями.
  - Прекрасная и опасная Эмма Форс. Бывшая дикая воительница огненной эскадры конных сил Италии. Теперь же одна из командиров серебряных кулаков. - Король взял ее очаровательную ручку и поцеловал ее.
  Ни кого не удивило, что он знает о присутствие Итальянки в рядах отправленного подкрепления. А сам Эдрон продолжал приветствие. Сравнил красоту Эзары с красотой богине и уделил должное внимание Ани, заставляя ту краснеть. И тут же зашел за спины друзьям и обратился к воинству. И ответом ему был дружный рев приветствия и радости. Словно люди вернулись в родной дом. Все без исключения чувствовали себя при таком короле словно дома.
  - Давайте все вопросы позже. Я приглашаю вас в свой дворец в Париже. Заодно хочу познакомить со своей семьей. Очаровательной женой и сыном. А то он меня скоро съест живьем. Страсть как хочет познакомиться со всеми вами. Так что, давай те по коням и за мной. Преодолеем последние трудности вместе.
  Не дожидаясь ответа, сам вскочил на спину бронированного скакуна и возглавил шествие. Говорили о погоде, женщинах. Обсуждали оружие, тонкости владением лука. Преимущества рыцарских доспех и их слабости. Вообще все, но только не, то что касалось общей политике или дел в мире. Или планов кулаков.
  - Первый раз видят, а сразу тащат во дворец - шепнула Эмма Арногу. - Да еще смотрел так. Подозрительно это.
  Вместо Русича ответила Аня.
  - Я тебя уверяю Эмма. Это безопасно, я сама через это прошла. И поверь, ты проведешь отлично время в кругу, котором тебе будет комфортно. И как женщине и как воину.
  Итальянка вопросительно посмотрела на Арнога и тот улыбаясь кивнул.
  - Возможно ли, что бы ко мне относились одновременно как к воину и женщине. Хм. Еще больше подозрительнее.
  Войско продолжало свое движение. Присутствие короля в их рядах, придавало новых сил и путь покрывался все больше с каждым днем. На привал, тысячники в сопровождение Эдрона и его доверенных лиц ходили по рядам воинов. Заводили беседы, слушали байки довольных кулаков.
  В один из таких обходов, одна из девушек слишком легкого поведения решила, что настал ее день. И не случайно оказалась рядом. Пытаясь привлечь внимания монарха на свои прелести. Но тот лишь довольно улыбался на ее попытки и после твердого властного отказа, ей пришлось удалиться под смех своих подружек. А сам Эдрон, словно еще больше ожил.
  - Хорошо еще сохранился значит, раз девушки вешаются на меня.
  - Да или хорошо сохранилось ваше состояние. Раз блудницы набираются храбрости и лезут к вам - не смог остаться в стороне Роствуд.
  - Умеешь ты англичанин спустить с небес на землю.
  С такими нотками серебряные кулаки вышли к стенам Парижа.
  - Ну что же - Эдрон остановил коня и все как по сигналу замедлили шаг. - Вот мы и у столицы нашей державы. Собирайте верных себе людей и выдвигайтесь ко дворцу. Вас там будут уже ждать. А мне стоит удалиться сейчас же. Время проведенное среди воинов стоит дорогого, но дела не ждут. Поехали.
  - Не заставляйте нас долго ждать - бросил Тодрок, следуя за королем. - Наши желудки и так усохли за время проведенное здесь.
  Леон молча последовал следом.
  Командиры стали располагать воинство у стен города. Понимая, что их ночь сегодня будет украшена многим. Король не скупиться и снабдить их всем для хорошего отдыха. Еды, выпивка, вход в столицу Франции. Что бы каждый смог оценить ее красоту и развлечения. Но наказа от тысячников был строг. Любое преступление будет караться мечами тысячников. А не судом Парижа. И прежде чем совершать какой либо поступок, каждый должен подумать о своих пока целых частей тела. После этого оставив старших в лагере, сами командиры и ближайшие к ним направились по приглашенную короля к его обители.
  - Словно и не было ни каких проблем - ехал спереди Арног. Не смотря на помятый вид, его доспехи были начищены собственной рукой и теперь, он больше походил на командующего армией. Чем на обычного наемника. Любителя удачи. Его примеру последовали все и теперь. Пришлось потратить на это время. Но труды стоили того.
  - Ты про разногласия перед отъездом? - Аня, как всегда была рядом. Словно истинная половинка Русича.
  - Да.
  - Мы показали, что не уживемся если будем углубляться в королевские дела. Больше чем на обнажения меча в нужный момент. Думается мне. Это на нас и повесят - Скор как и Гирн с Эзарой тоже присутствовали в группе приближающихся к городу.
  - Это же отлично. Зачем ломать голову над чужими проблемами, когда все можно решить клинками.
  - Эмма. Иногда лучше и головой думать, а то совсем можно потерять такую способность. И не только как разгромить врага в битве - Гирн был в своем природе. Серьезный вид, редкие улыбки в разговоре. Со стороны можно было сказать, что он всегда о чем то думает. Но друзья его знали. Это его естественное состояния.
  - Как разбить врага и сохранить жизни многим не легкая задача. И часто не выполнимая. Часто перестаешь думать о сохранения жизней и просто работать мозгами думая о победе. Уж при таких раскладах голова точно работает. Да и предлагали мне место в городском правление из-за моей заднице. Но оно мне надо.
  - Ну, предложение из-за заднице принимать точно не стоит. А вот расширять свои мыслительные сферы не плохая черта.
  Скрытая сора между Эммой и Гирном продолжалась на тему о том, что человеку стоит думать не только в одном направление. А все остальные уже перешли на другие.
  В группе так же была Эзара. Лилиана которую вряд ли бы получилось оставить в лагере. Уж очень король благоволил к ней. Люк, Пьер. Жерар и Ульрик остались в лагери за соблюдением порядка. Но и на их долю выпадет часть отдыха. Хотя в скором времени его будет достаточно и там. Так же сопровождали их сотники Эпскотцев, викингов, англичан, испанцев и итальянцев. Все кто в трудную минуту на поле боя, мог принять верное решение. Все конечно были при параде и даже слегка нервничали. Одно дело когда король их сопровождает в дороге. Другое дело сидеть с ним за одним столом. Правда волнение не касалось совершенно Урлага и Бьерна. Эти двое были совершенно спокойно, не думая, что там будет за столом полном еды и выпивки. А может и бабы при дворе другие не такие как в трактирах. Роствуд с радостью присоединился к их разговорам. И даже заключались пари, разного характера.
  - Как все отличается - новь размышлял Арног проезжая мимо толпы собравшихся людей. Которые встречали не большую процессию въезжающею в город. Дорога была устелена полевыми цветами. Дети радостно бежали рядом. Не которым из них посчастливилось принять цветы из рук молодых девушек. Ни какого воинского караула вдоль пути, что лежал от ворот до замка короля. Лишь поток людей вдоль главной дороги. И это было гораздо приятнее и внушительнее закованных в латы рыцарей с обнаженными мечами в знаке приветствия. Из такой огромной толпы появлялись храбрецы пробивающиеся к восседающим на боевых скакунах героев и одаривали женщин в их компании своим вниманием. В виде подарков своими руками.
  - Ух ты - радовалась Аня, принимая от бежавшего рядом не большую резную из дерева игрушку. - Мне сделали подарок. Что это?
  Она вертела в руках не понятное животное. Хотя вещь была создано искусно, она не могла вспомнить о таком животном.
  - Это медведь шатун. У нас на родине такие водятся в лесах.
  - Частичка далекой родины - протянула девушка после пояснения ехавшего рядом Арног. - А ты мне вот подарки вообще не даришь.
  - Так разве я сам не подарок?
  - Скорее заноза в одном мягком месте.
  - Отличное сравнение.
  - Ну, зато любимая заноза - Аня рассмеялась, еще больше дразня могучего воина напустившего на себя хмурый вид.
  - Эй Роствуда! - Раздался громкий крик Эмма за их спинами, заставляя обернутся обоих. - Это скорее всего тебе!
  Она кинула какой то предмет рыжему и тот ловко поймал его.
  - Ого! Это же та вещь о которой я мечтал - он вертел в руках маскарадную черно-красную маску. Странный подарок девушке, а к тем более странное поведение Эммы. Отдать ее ему. Но он легко выкрутился. Приложил ее к лицу и посмотрел на Итальянку. - Я перекрашу ее в красный цвет и все будут думать, что мое лицо обезображено, что придаст мне больше шарма и загадочности. Спасибо гневная львица. Это самый лучший подарок в моей жизни!
  Все ехавшие рядом засмеялись, а сама Эмма злобно сплюнула и услышала голос англичанина.
  - Еще чуть-чуть и наш счет пакостей сравняется.
  - Убью! - В ответ гневное шипение.
  - Убивай но только в постели. Самая лучшая смерть.
  - Рррррр.
  Они выехали ко дворцу. Где их ждали.
  Лошадей тут же приняли, а под крики людей за спиной воинов ввели за не большие стены дворца. Город в городе. За всей это процессией растянувшейся по их проделанному пути, вся группа совсем не обращали внимания на архитектуру города. Людское внимание полностью завладело их. И сравнение между Римом и Парижем не зародилось в головах.
  - Моро! Ты лично нас встречаешь?! - Заулыбался во весь рот Скор, пожимая протянутую руку. Все остальные тоже были приятно удивлены.
  - Да. Приказ короля доставить вас под моим наблюдение в целостности и сохранности. И что бы ни где не свернули по пути. По какому ни будь другому приглашению. Не смог вместе с королем встретить вас у границ. Дела. Особенно после того как вы настроили против себя всю верхушку Италии.
  - Неужели Нестор и его выкормивши пытаются показать себя и здесь? - Удивился Арног, обнимаясь с владельцем загадочного ворона на плече.
  - Это звучит глупо, но вы даже не представляете как это глупо выгляди.
  - А твои воины я смотрю следили за нами от самых городских ворот.
  - Ну Гирн, моя работа знать все и видеть все. Уж ты то должен был уяснить это.
  Они с Германцем тоже тепло поприветствовали друг друга.
  Он в своей обычной манере поприветствовал всех остальных и сразу разложил все по полочкам.
  - Сейчас вас отведут в королевские бани. Отдохнете как следует, очиститесь от налипшей крови и грязи. О своих скакунах и амуниции не беспокойтесь. Насладитесь чистой новой одеждой. Которая по десятку раз не стиранная. И вас уже ждет король.
  Моро кивнул стоявшим рядом Французам и удалился. Оставив гостей под другим присмотром.
  И вот она долгожданная горячая воды. Тела опускаются в нее медленно с наслаждением. Ощущая, как тело начинает покалывать. Как напряженные временем мышца расслабляются. А в голове расползается туман, заставляя скрыться из виду любую мысль кроме, как о блаженстве.
  - Аня - томным голосом прошептала Эзара, опускаясь в блаженную воду по самый подбородок. Говорить в полный голос у нее просто не было сил, или вернее желание в такой обстановке.
  - Да сестрица - последовал такой же расслабленный ответ.
  - Вы так с Арногом и не сблизились?
  - И когда же нам это делать? В походе? Или когда по лагерю бегают полуголые девицы?
  - Согласна, после нашего разговора случая особого не было. Наши опоры по жизненному пути в последнее время всегда востребованы.
  - Аня неужели вы с Арногом еще не были в постели? - Удивилась Эмма и ее голос разнесся над водой. Трое девушек посмотрели на нее. Но Лилиана тоже удивилась не смогла побороть любопытство ощущая расслабленную атмосферу, как в общение так и в теле.
  - Я всегда думала, что вы с Арногом на столько близки. Ведь сколько я вас знаю, вы всегда были вместе. Это меня немного сбивает с толку.
  - Да мы как то не когда ни говорили об этом. Всегда чтто случалось. Он же у меня такой, лезет в пасть смерти не раздумывая.
  - Да, но каждый раз возвращается живым - улыбалась северная воительница глядя. - Да такой наш Арног. Добивается своего любой ценной. Не смотря на время, боль и потери. Не зря его прозвали мои соотечественники берсеркер. - Но все же, сейчас мы почти дома.
  - Честно Аня - начала Эмма. - Я когда его увидела, то думала сразу оседлать такого жеребца. Но он даже бровью не повел в мою сторону ни разу. Все время на тебя любовался. Вот в моей жизни было куча мужчин. Но они служили лишь короткой утехой. А вот для чувств в моем сердце места нет.
  - Должна признаться тоже - начала Лилиана. - Что глядя на эту четверку и я начинаю таять. Хотя для меня это не много дико.
  - Как дико, что ты вообще смотришь на девушек. А сейчас и видишь нас обнаженными - рассмеялась Эзара и плеснула водой в лицо француженки.
  - Вот это правда открывается когда рядом нету наших мужчин - улыбалась Аня не понимая что за чувства внутри нее. Ревность ли или же гордость что с ней такой мужчина. - Но говорю прямо, что порой мне хочется его опрокинуть и сесть с вверху на эту гору глупую, гору мышц!
  - Вот правильно! - Поддержала порыв Ани итальянка. - Я бы так давно сделала с любым другим.
  - Не знаю. Я бы с ним поговорила об этом. Вдруг, он чувствует к тебе тоже самое. Но боится, что ты еще не готова.
  - А я бы на твоем месте Аня, просто бы явилась к нему ночью, скинула с себя одежду и не оставила ему выбора. Тут уже не до разговор будет и все другие дела сразу пропадут.
  - Дело в том, что вы не на моем месте. - Она посмотрела на Эзару, чьи слова были последними. - Для меня это в первый раз, и я не хочу, что бы это было где то среди тысячи других людей. Пусть даже нас и будет скрывать шатер. Еще и вариантов столько дали. Пойди разберись как поступать.
  - Думаю, ты поступишь так, как посчитаешь нужным в тот самый момент. Поэтому ты можешь только слушать нас, а делать по своему, прислушиваясь или игнорируя наши слова.
  - Спасибо Эзара.
  Лилиана понимая, что Аня сейчас уйдет в раздумья подплыла к Эмме очень близко. И посмотрела внимательно в ее глаза.
  - Что? - Насторожилась та.
  - Ты и правда ни к кому не испытывала чувства? Может быть ты просто пробовала не с теми? - Сотница кулаков придвинулась еще ближе и их губы почти касались друг друга.
  - Эй, девочка полегче! - Отстранилась от нее Эмма.
  - Лилиана теперь я понимаю почему не только ты любишь девчат. Но и они тянутся к тебе. Уж если ты заставила краснеть нашу дикую воительницу, то любая другая на ее месте просто голову потеряет! - Эзара смеялась громко и звонко, что вывело Аню из оцепенения и заставило ее улыбнуться.
  - Это что сейчас было пепел всех покрой! - Рычала Эмма, отплывая дальше от странной девчонки. - Ты что ведьма?
  - Да нет, я просто понимаю, чего хотят женщины. Вот твои груди уже выдали тебя. Они говорят да, когда твои уста говорят нет.
  Эмма не произвольно глянула вниз, сквозь воду понимая, что слова Лилианы частично правда.
  - Проклятье! Девочка с тобой опаснее купаться чем с сотней голодных мужиков!
  - Ну не зря же она сотница кулаков. Если ты ее сравниваешь с целой сотней.
  - Нет. Ваша компания определенно не нормальная - Эмма отплыла еще дальше и теперь находилась ближе к Ане. И та воспользовалась ее близостью. Подняв руку и слегка касаясь под водой ее возбужденных сосков.
  - Эй!
  Новый всплеск воды и Эмма уже ближе к Эзаре. Но не слишком близко. Девчата звонко рассмеялись.
  - Ох. Эмма. - Утерла слезы от смеха Аня. - А что ты к Роствуду чувствуешь?
  - Странный вопрос.
  - Ну мы же говорили об моей несуществующей жизни между Арногом и мной. Так что ничего странного.
  - Да, вы постоянно ругаетесь. Спорите. И твой взгляд похож на взгляд убийцы, смотрящего в глаза жертвы, перед ее смерти.
  - Ох. Я постоянно хочу его убить. Стереть с лица его ухмылку, всегда довольную. Но вот чувств точно нету. Это я могу сказать наверняка.
  Аня и Эзара понимающе кивнули. И у них возникало такое желание.
  - Он умелый любовник и я с ним пока ни кто более достойный не подвернулся под руку. Что есть, то есть. Тут не скроешь.
  - И это единственная причина? - Удивилась Лилиана.
  - Да. Главное все остальное держаться подальше, для сохранения временно нужного мне члена. И все, ни каких больше причин.
  - Сурово. Но Роствуду по-моему это только в радость. Гаденыш получает то что ему надо и все.
  - Да. Все остаются в выигрыши пока, он держаться на расстояние удара сабли. - Эмма согласилась с Эзарой. - Такой союз нас устраивает.
  Северянка подплыла к Ане, взяв банные принадлежности. - Иди ко мне сестрица. На мою тебе спину. Надо оттереться хорошенько и по новой соблазнить наших мужиков.
  Эмма же завидев приближение Лилианы тут же остановила ее. - Стоять девочка. Я прекрасна сама справлюсь.
  - Лилиана иди к нам, пусть гордячка сама моется - шутила Аня наслаждаясь как с ее спины стирают въевшеюся грязь.
  - Интересно, а о чем сейчас говорят наши мужчины?
  - Аня, могу сказать тебе точно. Не о нас. Ну, разве что Роствуд может рот открыть по этому поводу. Ты следующая сотница.
  - Все равно я бы послушала - пробурчала Эмма и все-таки присоединилась к опасной троице.
  
  - Не может быть! Вы все еще не сделали это?! - Бесновал Роствуд, услышав слова Арнога. - После отъезда из Сицилии прошло столько времени. А все еще ходите вокруг друг друга, присматриваясь!
  Мощная поднявшиеся волна заставила рыжего закрыть рот.
  - Я пока на тот свет не собираюсь. Так что время у нас есть. Хочу, что бы для нее это было не обычно. Все-таки это наш первый раз.
  - У нас в Эпскотии после связывание влюбленных перед Захваром для первого раза существует целая традиция. Да Скор?
  - Урлаг. Я покинул свою родину в цепях. Будучи ребенком. Как ты думаешь я знаю о священной ночи много?
  Все тоже уставились на Скора, услышав, что он еще девственник. Арног тут же оказался рядом с братом.
  - Дай пять брат - хлопок руку об руку раздался в банной. - Мы с тобой слишком особенные, что бы тратится на всех.
  - Верно молвишь брат - заулыбался одноглазый.
  - А почему бы тогда не попробовать с другими. Вон у нас сейчас в лагере их полно. Так и опыт будет и женщина твоя не обидится. Вдруг неопытность скажется.
  - Бьерн ты своими словами сейчас гвоздь вобьешь в самооценку нашему командиру - выступил защитников Люк. - Кто же говорит про неопытность то?
  Но на Арнога слова викинга ни какого эффекта не наложили. Ему наоборот стало интересно другое.
  - А что у вас на родине такое возможно?
  - Конечно, возможно - хохотнул бородач размачивая ее в воде. - Мы же вольные мужики.
  - Ага - хохотнул скромно Гирн. - Думаю если узнает избранница то и без причендал можно остаться. Если хотя бы частично Эзара похожа на северных дев.
  Бьерн крякнул и тяжело вздохнул. - И то верно. Можно и головы лишиться. Бабы у нас такие, могут спросить за такое своевольство.
  - Понимаю - покачал телом в воде Урлаг. - Тяжелые создание эти бабы. И что главное не важно какому государству оно принадлежит или какой расе. Все равно будет невероятно странное.
  - Мой отец как то говорил - вспомнил Арног. - Что кто поймет женщину, тот будет править миром.
  - Ну, значит мир будет без правителя - хохотнул Скор.
  - Да ладно! Не может быть Арног. Спустя столько времени и ни разу! - Вскричал Роствуд, и его поглотили нахлынувшие со всех сторон волны.
  - Ладно, хватит расслабляться, пора надраивать свои шкуры, пока возможность есть.
  - Да! - Вскричали все, вскидывая руки, словно перед боем.
  После достойного расслабления мужская половина встретилась с женской у самых дверей в тронный зал. И мужики застыли.
  - Неужели это наши воинственные девы - Изумился Скор.
  - А Эмму похоже прочитали даже лучше чем они считала - усмехнулся Роствуд разглядывая кожаный наряд воительницы. Отлично подчеркивающий то, что она принадлежит к женскому полу и не стесняющих движения при движениях. - Потрясающи смотрится.
  Пока англичанин любовался нарядом Эммы. Арног с Гирном восхищались своими девушками. Давно они не видели их в обычной обстановке, да еще в восхитительных платьях. Обычно распущенные волосы были уложены в странные для мужчин прически. Губы подведены как и ресницы. Придающие особые эффекты очарование при каждом взгляде или улыбке.
  - Не могу поверить Аня - не мог отвести взгляда Арног от своей красавицы. - Я начинаю жалеть, что делаю из тебя солдатку.
  - У тебя не получится сделать из меня полную солдатку. Ты же это знаешь милый - она очаровательно улыбнулась и чуть наклонилась вперед.
  Рядом стоял пораженный Гирн.
  - Что слов нету? - Смеялась Эзара. - Я могу все прочесть по твоим глазам.
  Она подошла к нему в плотную и прошептала на ушко. - Хорошо сегодня ночью это платье снимаешь с меня ты.
  Без внимания не осталась и Лилиана. Сотники тут же окружили ее своим вниманием. Даже Роствуд перекинулся от Эмма почувствовав угрозу с ее стороны.
  - Лили. Если бы я не знал твое пристрастие то прямо сейчас бы украл тебя, даже забыв об короле и всем прочем.
  - Роствуд. Я бы не согласилась. Знаю, чем бы все это закончилась. Не для меня.
  Оставляя окруживших ее желающих размышлять о сказанном, сама направилась к раскрывшимся дверям. За которыми уже скрылись другие.
  - А вот и наши гости. Проходите уже. Присаживайтесь. Нам пришлось вас ждать. А короля заставлять ждать нельзя.
  Эдрон поприветствовал всех вошедших стоя. За столом как обычно сидела привычная компания. Ни одной лишней придворной души. Леон, Тодрок, Мор. Рядом с королем сидела женщина в богатом платье. Ее высокая прическа каштановых цветом волос украшали диадемы с драгоценными камнями. На шеи была золотая цепочка с драгоценностью в виде сердца. И наконец друзья увидели сына Монарха. Парнишка был совсем юн. Но чувствовала королевская кровь. Не считая горящего взгляда, парнишка ни как больше не выдавал свой интерес. Держа поистине властную осанку.
  - Отец это они? - Воскликнул сын короля. Бойдер. И сделал шаг вперед, словно пытаясь разглядеть ближе героев. О которых так много рассказывали советника отца и он сам.
  - Ты говорил о других людях мне дорогой - поднялась королева Мила со своего места и приветствуя всех вошедших.
  - Они просто отмылись - рассмеялся Леон. И Эдрон поддержал шутку.
  - Я сам вижу их второй раз в таком прилежном состояние. И честно, словно передо мной другие.
  Приглашенные на ужин короля построились под шептание Роствуда и удивительно Эммы. Тут они сработали как один разум. И легкий поклон.
  - Рады видеть и познакомиться с королевой и прямым наследником трона величественной Франции - Заговорил все же Гирн, за всех.
  - Ваше пренебрежение манерами заразительно - махнул рукой король. - Но вижу, вы слегка исправляетесь. Позвольте представить моя любовь и королева Франции. Мила.
  Женщина вновь сделала величественное движение и стоявшие напротив тоже слегка поклонились.
  - Ваша красота затмевает величие вашего мужа госпожа - Сказал Роствуд улыбаясь.
  - Значит, вас зовут Роствуд молодой человек - рассмеялась в ответ Мила. Видимо она была предупреждена об особых характерах героев. - Позвольте мне не большую игру. Конечно, я наслышана о вас многом. Как от моего мужа, так и от моих подруг. Ваши имена звучат чаще, чем многие этого хотели бы.
  - Лестные слова. Но мы не стремимся к славе.
  - И я знаю ваши приметы. Но скажу, что будь вы все близнецами, я бы угадала вас по описывающим портретам вашего характера. Скор, это не мои слова, а те которые я слышу.
  - Дорогая, ты я смотрю совсем заскучала, сидя во дворце и воспитывая сына. Какую ты еще хочешь игру?
  - Я буду угадывать имена наших гостей по мере разговора.
  Королева довольна села на свое место. Рядом с мужем. И даже не сомневалась, что ее игру примут.
  - Отец можно? - Молодой принц умоляющи посмотрел на отца.
  - Конечно сынок. Только быстро. А то мы заставляем наших гостей стоять в дверях.
  Принц тут же метнулся к группе и затараторил.
  - Я столько наслышан о вас. Отец и дяди Тодрок и Леон много о вас рассказывали. - Он старался пожать каждому руку по мужски и галантно целовал руки девушек. Но все же его внимания было сосредоточено на возвышающихся Скоре и Арноге. - О вашем мастерстве ходят столько слухов. А это правда, что вы смогли одолеть морского чудище? Правда, что остановили порождение мерзкой магии в Эзарне на празднике?
  - Сын - спокойно сказал Эдрон и мальчишка словно опомнился.
  - Извините меня. Прошу вас присаживайтесь - он отошел в сторону и пригласил жестом руки, разместится за столом.
  - Правда. Правда, юный принц - улыбался забавности парня Арног помогая сесть Ани. - Хотя уверен, многие сказания о наших деяниях сильно приукрашены.
  - Ваше величество - обратилась к королю Эзара занимая место рядом с Гирном. - Вы позволите занять место принцу, рядом с нами. Мы удовлетворим все его любопытство.
  - Если он не сильно будет вас удручать. То согласен.
  Бойдер воссиял еще больше и по кивку отца сел на стул. Оказавшись между Эзарой и Аней.
  Русич огляделся. Тронный зал поражал своим и размерами. Большие окна вдоль боковых стен заливали помещение светом. Алые шторы были подвязаны у косяков. От самих ворот до трона который сейчас пустовал был расстелен мягкий красный ковер. На нем и расположился стол с едой и выпивкой. За троном был гобелен покрывавший всю стену. Рассказывающий историю Франции во всех ее этапах. От рабских времен до грозного королевства в настоящем. Трон был внушителен. Золотого цвета его спинка была создана в виде щита. За которым торчала рукоять прямого меча. Подлокотники были сделаны в виде двух волков. И у подножья располагалась змеиная пасть. Символ обезглавленной змеи. Потолок поднимался высоко вверх. Огромная хрустальная люстра скрывалась от солнечный лучей. Но Русич знал, что вечером на нее каким то образом падает скудный свет и озаряет помещение.
  - Эдрон. Это одно из самых прекрасных мест в которых я побывал. Правда школа два щита пока делит с этим залом первенство. Но тут прочность, простота с роскошью нашли свое место. На мой взгляд. Теперь примерно я знаю как будет выглядеть мой дом внутри.
  - Ха ха ха - рассмеялся Король слыша оценку места где он принимает все решение касающиеся целой страны.
  - Арног - с улыбкой сказала Мила глядя на славянского гиганта. - Характер прямоты. Прям как у вашего брата Скора. Не зря в народе вас называют простыми братьями.
  - Да дорогая, ты права. Это Арног. Его много как называют. Так же как всех тут собравшихся. Чем больше они живут, тем больше прозвищ к ним пристает. И думаю, любому правителю будет лестно слышать, что его поданные хотят похожую атмосферу в своих домах. Хотя тут и не расшито все золотом и не пестрит драгоценными камнями.
  - Королева разбирается в людях просто слушая их разговор - заинтересовался Гирн попивая вино.
  - Ну что я могу сказать Гирн. Это дворец. Тут по другому не получится жить. Слишком многие носят маски.
  - Вы вновь угадали с именем - улыбался Германец, чувствуя родство с ремеслом королевы.
  - Для меня это не большая игра. Проверка собственных сил. Хотя признаюсь легкая. Не сложно отличить прямых Скора и Арнога друг о друга. Особенно когда видишь перед собой Эпскотца и человека. Роствуд себя уже проявил. Северная валькирия с прекрасной Анной владеют вниманием моего сына. Проницательный Гирн. Но теперь в ваших рядах пополнение. Нашумевшая Эмма Форс.
  - Ни когда бы не подумала, что я на столько знаменита - пробурчала итальянка тоже первым делом наслаждаясь вином.
  - Считайте это, моим развлечением пока мой муж занимается делами страны. Чем еще заняться бедной девушки в окружение лизоблюдов.
  - О, благодать какая - поднял взор к потолку Скор. - Как же я рад, что первым своим местом посещения выбрали эту страну и встречаем таких людей.
  - Да Скор. Представляешь если бы мы вышли сразу к Италии.
  Роствуд поперхнулся словами Арнога. Но откашлялся просмеялся и вставил свою реплику.
  - Боюсь, я бы повесился. Потеряв надежду во все живое. Думая, что оно испорчено.
  - Но как же вы судите обо всех разом - заговорил Моро. - Разве с вами не сидит сейчас представительница не когда сил в Италии?
  - И то верно. Ты чего на мою страну наговариваешь? - Возразила моментом Эмма.
  - Так ни кто не судит в целом о любом жителе - защищаясь вскинул тот руки. На помощь пришел Арног на пару с Гирном.
  - С нами большое количество Итальянцев и они доказали лучшие стороны этого народа в сражениях. Но, увы они лишь воины. А вот правительство занимающие вверх страны. Ведет себя как ребенок.
  - Верно. Поговорка вроде даже есть. Рыба с головы гниет. Так, что Эмма не горячись. Просто в первые дни когда мы попали во Францию. Нас призвали к королю Эдрану. - Сам монарх кивнул подтверждая слова Арнога. И он продолжил. - Представляешь если бы мы. Сбежавшие из рабства, видящие низменности живых разумных существ. Издевательства над беспомощными. И тут нас встречает такой как Нестор или наместник.
  - Хм. И то правда.
  Скор вернулся на землю от блаженство, ощущения, что среди своих собратьев.
  - Ваше величество - вдруг заявил он, поднимая кубок наполненный до краев. - Я благодарю от имени всех этих оболтусов. За то, что не погасили нашу веру в достойных людей. За которыми мы надеемся бедующего всего этого мира.
  - Знаешь, дорогой будь передо мной сейчас любой другой придворный говорящий такие слова. Я бы скривилась в гримасе. Чувствуя ложь. Но тут прах его возьми - Мила поднялась держа тоже наполненный кубок. - Этот Эпскотец говорит от чистого сердца, и я королева, и твоя жена поддерживаю его полностью.
  - А - закричал Эдрон радостно и совсем не по-королевски шлепнул жену по мягкому месту. - Говорил же тебе что парни отличные. И могут пробудить в душе еще сохранившиеся обычные чувства.
  Он тоже поднялся с место и это был сигнал для всех остальных. Кубки потянулись вверх и прозвучал тост. - За достойных людей, готовых вести всех к миру и процветанию!
  Кубки были осушены и с грохотом поставлены на стол.
  - Да. Ты был прав мой муж. Говоря, что с этими воинами можно отдохнуть душой. Только теперь я понимаю твои слова. Так же признаюсь, мне этого не хватало - Мила вдруг наклонилась к мужу и поцеловала его в губы. Сам Эдрон немного опешил. Но после поцелуя сказал. - Я люблю тебя.
  - Пусть у нас и были не большие разногласия - начал хозяин ворона. - Но все должен сказать и вам спасибо. Ваши взгляды непоколебимы, хотя и они все же со временем изменится. Буду надеется, что не сильно. Но как я уже говорил раньше, своим стремлением и определенным путем. Которым не сворачивая идете, заставляете людей вспоминать что есть в этом мире не только плохое.
  Моро поднял кубок, и всем пришлось вновь наполнять свои, что бы поддержать его слова согласием. Но прежде чем выпить, он добавил еще.
  - Представляете услышать такие слова от человека который вечно занимается интригами и пытками людей. Это много стоит!
  - Ох, Моро - рассмеялся Русич. - Манипулятор ты хороший. Но все же не смотря на твою профессию, ценен как человек. И рад, что ты по эту сторону воины. И будь ты нашим врагом, уверен, мы бы уже валялись в сточных канавах Эзарна.
  - Отличный способ выразить, как я хорошо делаю свою работу - заулыбался редкой открытой улыбкой лысый. - Это очень лестно.
  - Урлаг. Бьерн - обратился к сотникам Леон. - Лилиана, Люк. Пьер, Жерар. Вас не буду спрашивать об этом. Заранее зная ваши ответы.
  - Наши командиры лучшие - рассмеялись сотники вскидывая кубки.
  - Да, ни кто с этим не спорит. Но хотел бы услышать от других. Какого это служить под рукой учеников школы два щита?
  Викинга застал вопрос за вгрызанием зубов в мясо. Поэтому ответил Урлуг, а только потом северянин.
  - Это отличный способ покрыть свое имя славой и памятью после смерти. Хотя она немного блекнет со славой самих командиров. Но думаю, мои дети будут довольны, слыша мое имя на устах сородичей когда ни будь. Но самое главное, это непоколебимая вера в победу. Ценность каждым воином и видеть их мастерство в первых рядах сражения. Должен признать, я даже удивлен, что только один из них Эпскотец.
  - Да согласен, совсем, что сказал этот шестирукий гигант. Ну кроме Эпскотцев. У меня порой такое впечатление, что Эзара это дух северной воительницы который привел самых достойных воинов прошлого через смерть на землю. Так что эти непобедимые духи дают отличный повод для драки почти в любой ситуации. И за это мои парни по самую смерть им будут обязаны. Наши топоры не пылиться на полках, а впитывают кровь врагов. А что может быть лучше, чем хорошая драчка на благо будущего поколения?
  - Ага. Ну, услышал, что хотел - подначивал Тодрок Леона.
  - Ага - пробурчал тот. - Думается мне, что разговоры наших солдат оправданы. Многие поговаривают, будто вы пятеро воплощение героев прошлого. Времени, когда были сброшены оковы рабства со всех.
  - Вот про такие сказание я и говорил принцу - рассмеялся Арног. - Все начинает обрастать еще больше красками. Чем есть на самом деле.
  - Ну вот, как хорошо же просто провести такие встречи за столом, выпивкой и вниманием любимых женщин. Может ну его эти дела? - Попытался увильнуть король. Но друзья заслышав его речь лишь как один вздохнули. Даже Эзара отвлеклась от вопросов принца и присоединилась к вздоху. Оставив на время Аню одну отдуваться от восхищенного ребенка.
  - Вы же знаете Эдрон. Это неизбежно. Но это не значит, что все время уйдет на разговоры о важном. Уверен, у нас еще много времени останется, что бы насладиться королевской кухней и ее виными запасами.
  - Твоя правда Эзара - сокрушался монарх. - Давай те решим это все быстро и вернемся к приятному. Хочу сразу заверить вас, что все не обходимое вы получите на месте. Сегодня ваши войны напьются вдоволь вина, натискаются женских прелестей. И завтра будут не боеспособны. Так что торчать в Париже вам еще день.
  - Благодарим вас - ответил за всех Скор.
  - Но это еще не все. Мы снабдим вас всем для похода. Знаю, что вам нет смысла задерживаться во Франции. Единственная тревога сейчас это Таркия. Но с ней наши границы закрыты. Поэтому серебряным кулакам будет даровано жалованье, новое обмундирование. Вы наверно уже многого не знаете. Но думаю помните кузнеца Пьера.
  Все закивали, вспоминая тепло, любящего свое дело здоровяка. Ходившего какое-то время в учениках у Анкора и в последствие повысив свое мастерство работы в кузнеце.
  - Так вот, достопочтенный Пьер сейчас трудится на восстановленной крепости пятерых. Снабжая армию крепкими доспехами. Хочу сказать, что ваша армия получит все новое и даже чудом присоединившиеся к вам лесные жители будут облачены в доспехи. Кстати Итальянские кузнецы создали не плохую броню для них. Думаю наши мастера смогут повторить их работу.
  - Ха - воскликнул довольный Скор. - Каждый командир будет доволен, если его парни будут надежно защищены, накормлены, напоены да еще и жалованье получат. А самое лучшие для ребят, что потом с похмелья болеть будут! И будет возможность ваше величество, передавайте Пьеру и всем остальным от нас большой привет.
  - Обязательно друзья мои.
  - Прежде чем мы переедем к главной теме - начал Арног, наконец-то прикасаясь к еде под толчки в бок Ани. - Есть у меня пару вопросов. Хотя думаю спрашивать, что наговорил посол Италии необязательно.
  При произнесенных словах король и все его окружение заулыбалось.
  - Это правильно Арног. Наговорено было много чего.
  За короля продолжил Леон.
  - Начиная от предательство. Заканчивая развратом малолетних детей.
  - Какое огромное желание сейчас сплюнуть - выругался Роствуд.
  - Да. Услышали мы сказок придостаточно. Моя матушка мне столько не рассказывала перед сном, пока я был маленький - Эдрон вспомнил, как посол от Нестора первого с деловым видом зачитывал все преступление нынешних командиров серебряных кулаков. - Кстати Эмма, вы теперь в незаконно в Италии тоже.
  - Плевать - отмахнулась красноволосая воительница. - Для них же хуже.
  - И то верно. А что же тебя еще интересует Арног.
  - Как обстоят дела в стране? Для меня это можно сказать второй дом стал.
  - Еще бы. Столько крови оставить на этих землях - Монарх откинулся на спинку стула. - Ну мы смогли сосредоточится на внутренней политике. Земли вокруг Эзарна обширно заселяются. Теперь там возвышается крепость пятерых и люди чувствуют себя более защищенно. Ослабление Мракцев дало нам нужное время, что бы прийти в себя. Людям это дало отдых, и забыть о вечных набегов.
  - Да. Эзарн сейчас считается в народе самым безопасном местом. А его граждане герои. Их принимают в любом городе с радостью. Достаточно услышать, что ты с Эзарна, как перед тобой открываются все двери - вставила информацию Мила. На что Моро рядом крякнул. И друзья сообразили, что этим сейчас многие пользуются, что доставляет ему легкое не удобство. Эдрон продолжил.
  - Совершенно верно. Поэтому многие переселяются из города на земли. Мы стараемся поддерживать такое переселение. Можно сказать, что страна медленно поднимается с колена, после тяжелых времен. Конечно не без посторонний помощи. Урлаг хотелось поблагодарить твоих сородичей. Может у тебя будет такая возможность передать мои слова.
  - Конечно король - слегка качнул телом вперед Эпскотец.
  - Благодарю. Эпскотия оказывает огромную экономическую помощь, что развязывает руки нам. И позволяет расширять наше влияние во всех округах страны. Ни для ни кого не секрет. Что связи с вторжением Мракцев многие наместник и посчитали, что для них не найдется времени. И об их алчности ни кто не узнает. Но могу заверить сидевшего тут, что все возвращается людям, у которых преступники воровали. Такие вот дела обстоят в стране.
  - Это не может радовать - Арног действительно был рад услышанному.
  - Во все это вы вложили свою долю - не унимался король Франции. - Ваши действия, ваше самопожертвование и устремление принесли больше плодов, чем кто либо по отдельности. И я не могу оставить это внимание и конечно награды.
  - Ну, мы делали это ради награды Эдрон - заговорил Гирн, видя, что Эзара вернулась к наследному принцу. - И надеюсь, прилюдных награждений больше не будет.
  - Да, не ради награды. Мой первый выговор все еще в силе. А насчет прилюдного награждения. Народ уже уважает вас как сынов Франции. Людям неважно где вы родились. Они считают вас своими соотечественниками. Любой солдат носящий герб Франции на своем щите знает ваше имя. Упоминания, каких высот вы достигли отвагой и силой поднимает боевой дух армии до небес. Так что теперь это уже не требуется.
  Женщины у вас есть. Золото и есть и будет. Что же вам еще надо.
  - Вы и так делаете многое для нас и наших воинов. Мы благодарны вам за это.
  - Нет, нет Роствуд. Это будет моя личная благодарность и поверти, время подумать у меня есть.
  - Дорогой я вынуждена отклониться и покинуть столь замечательную компанию - Мила поднялась. - И Бойдеру тоже пора уходить.
  - Конечно. Можешь возвращаться, когда уложишь сына. Бойдер! Прощайся с гостями.
  Опечаленный сын сполз со стула и поклонился всем. Поблагодарив за интересный вечер и замечательную беседу. Обнял отца и всех советников короля, словно они были его родными дядьками и вместе с матерью покинул тронный зал.
  - Замечательный ребенок - довольно сказала Аня. - Честно мечтаю о сыне.
  - Не одна ты Аня.
  - Да достойный сын это одна из главных целей жизни многих.
  От Эзары конечно ожидались такие слова, но вот фраза Эммы всех удивила. А затем всех удивила Лилиана.
  - Сын хорошо, но и дочь можно воспитать достойно. Женщины присутствующие здесь тому доказательства. И королева Мила входит в их число.
  - Дамы ваши, я смотрю, глядят в будущее светлыми глазами - рассмеялся Эдрон. - Ох, смотрите, скоро они чаще будут об этом говорить.
  - Разве здесь есть, что то плохое король? - Эмма подалась вперед наливая себе в кубок еще вина.
  - Плохого нечего. Но это может заставить вас уйти на покой. А я знаю, что еще не готовы к этому.
  - Но вы верно заметили, милорд. Это взгляды в будущее и они светлые - Аня довольно улыбалась, поглядывая на Арнога и только сейчас взяла в руки свой кубок.
  - Что же за другой вопрос Арног - обратился к Русичу Моро.
  Тот поймал на себе все взгляды окружение короля. И отпил с наслаждением вина, которое постепенно теряло свой вкус и превращалось в воду. Пилось уже не замечаясь.
  - У нас есть несколько конечных точек прибытия.
  - Хотелось бы услышать их все. А потом мы сможем скоординировать вас зная обстановку на пролегающем вашем пути.
  - Хорошо Леон. Первое и не изменено это путь в Эпскотию.
  Эзара попросила прощение и перебила Арнога.
  - Когда я еще не была в их компании. Они дали клятву, что побывают на родине у каждого. Это я узнала уже гораздо позже, присоединившись. Хотя первое мое впечатление было ой каким не правильным.
  - Помним Эзара. Холодная была как лед. Но Гирн то смог растопить твое сердце - Роствуд подмигнул черноволосому угрюмому брату.
  - Было дело - усмехнулся Русич. - Да у нас был такой договор, скрепленный кровью черных псов. И сейчас есть. Первый у нас в списке дом Скора. А вот в дальнейшем пути мы сомневаемся. Одно. Это скоординировать наши действиями с вами и Эпскотцами и ударить в глубь Мракии. Заставив их перебросить войска с востока, что облегчит жизнь Руси, Германии и Скандинавии. Второе же. Это перейти Испанию. Высадиться в Англии и заручившись их поддержкой вместе с северными воителями оккупировать остров Скольз.
  - Хм - задумался Леон, поглядывая на короля. - Тут есть, что вам рассказать.
  - Мой советник прав. План по вторжению в Мракию хорош. Но боюсь, он не особо реален. Наши братья по оружию Эпскотцы снабжают нас своевременной информацией. И в ней говориться, что Испания сейчас не в лучшей форме. Они не могут оголить с ней свои границы. Хотя их экономическая помощь не иссекает, и их патрули помогают нашим держать север страны в безопасности. Их главная мощь сейчас стоит на границе с Испанией и не может сейчас сдвинутся с места.
  - Что же там такого происходит, что заставляет держать армию у границ союзнического государства? - Недоумевал Скор. Пусть он давно не был на родине. Но знал свой народ. И для того, что бы армия его собратьев была в боевой готовности, да еще на одном месте. Для этого нужны были веские причины.
  - На сколько нам известно. В Испании стали замечать патрули Мракцев и Скользитов.
  - Не понимаю что то, Леон - тряхнула головой Эмма, словно пытаясь отогнать сон. Что черные псы с худыми смертоносными тварями в Испании. - Граница Испании с Мракией под контролем их самих. Эпскотцев и Северян. Это известно всем. По этому коридору, что бы пройти надо столкнутся с трюма армиями.
  - Все верно Эмма. Это клочок один из самых защищенных. И дело в том, что его ни кто не нарушал. Как в самой Испании оказался враг ни кому не известно. И я сомневаюсь, что соседям просто почудилось. Тут дело совершенно не чисто.
  - Неужели магия? Но это какой то бред. Чего они так долго ждали, если могли появиться в любом государстве. - Недоумевал на этот раз Гирн. - Это просто не правильно.
  - На сколько известно мне - вступил в разговор Моро. - Отряды иномерцев пока не многочисленные. Но заставляю и Испанцев дробить силы и гоняться за ними. Я даже слышал, что один из городов в руках черных псов. Поэтому пока и Эпскотцы не могут сдвинутся с место. Их западные границы постоянно держат под контролем.
  - Как видите, если и воплощать второй план в жизнь. Для начала надо вернуть контроль над Испанией. Насчет магии я не уверен. Скользиты единственный народ наделен столь могущественным даром. И они его пускают в ход очень редко. Такое чувство, что им что-то мешает делать это. Или их силы не такие как нам кажется.
  - Да, но монстр на празднике в Эзарне и Огненный дождь на поле тысячи смертей выглядел внушительно.
  - Не в этом дело Роствуд - продолжал Леон. - Сейчас главное понять, какой силой обладает ваша свободно перемещающееся армия. Вы не привязаны ни к одному месту и это дает огромное преимущество. Там где окажетесь вы, любая страна может обезопасить свои границы и увеличит ваши силы.
  - Наилучший вариант в такой обстановке - заговорил Гирн, смотря пустым взглядом сквозь все. - Это войти в Эпскотию и от туда двинутся очищающим огнем по землям Испании.
  - Это верное решение - Заговорил наконец Тодрок. - Так мы сможем перенести свои силы на север. И даже если Эпскотцы оставят с вами половина своей силой, то общие наши с ними армии смогут спокойно защищать наши границы от вторжения врага. И тем самым это дает места маневра нам и нашим соседям. Что позволит создавать рейды на территорию псов. Пусть для этого и потребуется ослабить силы на границе с Италией.
  - Верно мой славный советник - улыбнулся Эдрон. - Я сомневаюсь, что вы пожелаете остаться на севере наших границ для их полного закрытия и обезопасить местность. Поэтому единственный путь это вычистить Испанию вместе с Эпскотцами и развязать нам полностью руки.
  - В сложившийся ситуации, это единственный хороший вариант - размышлял Арног. - Если мы сможем вернуть контроль над Испанией. То пути снова будут открыты. Но разве король не просил вас о помощи?
  - Это то и странно. Запрос был. Но позже его отозвали. И все последующие отношения с этой страны почти снизились до нуля. Эта странна становиться закрытой для нас. И лишь Эпскотцы снабжают нас информацией. Что бы там не происходило сейчас, выглядит это все очень странно.
  В зал вошла Мила с девушками.
  - Надеюсь, вы уже закончили разговаривать о делах?
  - Мы закончили разговаривать о делах? - Спросил у всех Эдрон.
  - Да ваше величество. Осталось только не большие детали. Но раз мы на день задерживаемся в городе, то успеем еще обсудить их - Эзара ответила за всех.
  - Вот и хорошо - Мила вернулась на свое место и девушки стали заносить новые порции еды и выпивки. И уносить все пустое. - Вот и хорошо. Бойдер уснул довольный мой король. Наши генералы произвели на него еще больше впечатление чем мы ожидали. И девушки хорошо его развлекли. Спасибо вам Эзара, Аня, Эмма.
  Оказалось, что Эмма тоже рассказывала принцу истории.
  - Не за что ваше высочество. У вас прекрасный сын.
  - Спасибо дорогая Аня. Ну, теперь надеюсь, не будет нудных разговорах о воинах и политике ваших действий на карте мира. Давай те оставим это на завтра.
  - Отлично - задорно хлопнул в ладони монарх. И тут же налили себе нового принесенного вина. - Тогда у меня тост, закрепляющий наш договор. За полный успех!
  - За успех! - Поддержали все тост короля.
  В какой раз кубки были опустошены и все вновь расположились на своих местах.
  - Что за вено такое достойный монарх? - Вдруг заговорил Бьерн, заглядывая в кувшин. - Сколько мы кувшинов уже выпили, а ни какого дурмана в голове.
  Все сидевшие возле короля заулыбались словно заговорщики.
  - Это друзья - непривычно довольный был Моро. - Привет вам от ваших постоянных сиделок. Сестер Катрины.
  - Что вы на меня так смотрите. Этот орден женщин имеет очень большее влияние - рассмеялся король и дал продолжить своему советники.
  - Это лечебное вино, настоянное на их травах и настойках.
  - Странно, а вкус не травы - вертел кубок в руке викинг.
  - И все это вино более лечебное, чем алкогольное. Уверен, многие в вашем лагере сейчас задаются таким же вопрос как Бьерн.
  - Сами виноваты - перехватил инициативу Эдрон. - Те, кто ставил героев на ноги и поддерживал каждого раненого в трудные времена, те кто воспитывает осиротевших детей. Достоин, что бы их хотя бы выслушали. И зная ваше безрассудство. Арног для тебя это вино прописывали в двойном количестве. Они попросили лично меня поставить его на стол первым.
  - Орден травник и лекарей - задумчиво произнесла Эмма. - Знавала я тамошних сестер. Отличные были женщины. У вас во Франции орден тоже живет за счет подаяний народа?
  - Не только народа, корона поддерживает такие дела на благо любого гражданина. Этот орден очень древний. Основанный еще до скрещивание миров. И их традиции не изменились и первая настоятельница хорошо описала как должны жить сестры присоединившиеся к ним.
  - Ну не везде все так гладко - подлил ложку дегтя Моро.
  - Без черных точек ни как - печально вздохнула Мила. - Так что везде свои сорняки.
  - Да ладно, что в голове ни чего. Так даже в туалет ни разу не сходил - брякнул Арног тем неимение осушая кубок и словно пытаясь распознать вкус травы. В детстве то он ее ел по глупости. И помнил ее вкус.
  - О мой большой безрассудный друг. Подожди все еще впереди.
  - Из ваших уст этот как прозвучала как угроза для жизни - Эзара заставила всех рассмеяться. А Урлаг поднялся со словами надо отлучиться вызывая новых смех.
  - Конечно сотник. Тебя проводят - махнул рукой Эдрон.
  - Обожаю моменты, когда уши работают лучше чем мозг - Моро довольный откинулся на спинку стула.
  - Ну, а что по крепче будет - потряс кубком Роствуд.
  - Терпение гости. Будет, но давайте отдадим дань уважением тем кто возвращает людей на пороге смерти. Так что вечер продолжается, и напиться вы еще успеете.
  - Ага. Это утешает. А то честно во всех этих ситуациях давно мы уже не накидывались как свинья - Скор что то загрустил и повертев в руке на половину заполненный кубок и поставил его на стол.
  - Я вот хотел, еще кое что узнать...
  Арногу не дали договорить. Его перебил, сам король.
  - Ты как всегда, после дел снова о них спрашиваешь. Мне что, снова запрет наложить?
  - Один вопрос и ответ не повредит нашему времени. Прошу прощение у королевы - Мила мило улыбнулась на слова Русича. - Но обещаю после ответа я сам расскажу какую ни будь историю из нашей жизни.
  - Задавай свой вопрос.
  - Многое я слышал во время похода о своей родине. Но что известно вам?
  - Хм. Русь. Да она далеко от нас. И наших союзников. Перед нами лежит странна черных псов. И поэтому новости доходящие до нас могут быть уже изменены. Но на сколько я могу судить из кусочков долетавших до нас, то времена на западе тяжелые. Хотя и не критичные. Все же объединение силы врага на наших землях дают вздохи облегчение всем на другой стороне мира.
  - Да враг пока особого успеха там не достиг, но и наши союзники тоже вынуждены лишь укреплять свои границы. Поэтому обе стороны лишь изматывают друг друга.
  Арног кивнул на слова Леона. - Ваши слова во многом совпадают, что доводилось слышать мне, от разных людей.
  - Арног. Теперь твоя история.
  - Конечно королева. Это событие до сих пор немного выбивает нас их клеи реального мира. Все пятерым ученикам школы два щита снился один и тот же сон.
  - Одинаковый? - уточнил Моро.
  - По смыслу да, ни которые детали различаются.
  - И в чем же заключался сам сон - заинтересовалась королева.
  - Нам всем виделось сражение. Осада неизвестного города. И нам всем являлся один и тот же темный воин предлагая неизвестную нам силу. Но я как сейчас ощущаю это желание овладеть его даром.
  - Да, настолько это чувство осталось после сна. Что воспоминания можно вызвать в любой момент. Словно оно не стирается даже со временем - продолжил Гирн. - Но мы все отказались, а когда узнали, что все это происходила со всеми нами. То начали думать.
  - Тут я пришел на помощь - выпрямился Скор словно спаситель. - Я дал информацию.
  - Скудную. Очень скудную - в тысячный раз не удержался Роствуд. Но слова были пропущены мимо ушей.
  - Это был падший маг вставший на путь тьмы.
  - Высшие силы? - Удивился Эдрон. - Я на много слышал о истории вашего мира и в ваших сказаниях есть много о происходившем за гранью понимания человечества. - И все один сон, Почти детальный у всех.
  Эдрон и Моро переглянулись и король продолжил.
  - У нас недавно был странный инцидент. Прямо во дворце был пойман странный человек. Его одежда была не схожа с нами или известной мне вообще. Конечно явившийся прямо во дворец и прошедший через всю охрану он вызвал опасение и его посадили в тюрьму. Кто с добрыми намерениями будет избегать стражу. На все вопросы он отвечал, что лишь путник и хотел увидеть как короли живут в этом мире.
  - Но самое загадочное, что он просто исчез из тюрьмы. И все что мы у него изъяли. Исчезло тоже. - Моро видимо этой ситуации был озабочен больше всех.
  - Путник - тихо проговорил Арног и теперь был черед переглядываться гостей.
  - Озера и лед - Роствуд словно сам не верил что он говорил.
  - Открытый мир? - Скор был словно испуган, хотя были сомнение может ли он вообще испытывать страх.
  - Открытый мир? - Переспросил Эдрон.
  - Вы же наверно наслышаны об сказаниях о нашем мире и есть обрывки о существование других.
  - Конечно Скор. Раз есть наш мир и ваш. Значит могут быть и другие. И Сочетание открытый мир дает мне новые мысли. Это значит, мы можем встречать незваных гостей из других миров.
  - Если все это правда, то да. И это не сулит ничего хорошего. Но будем надеется и смотреть в оба. Что это все лишь наши никчемные догадки.
  - Пока не увидим координарные изменения то и сказать точно ничего не сможем. Арног прав. Пока остается лишь быть настороже еще больше. Оправдаются наши догадки или это лишь страхи, что сидят в нас из за постоянной угрозы - Моро неожиданно поддержал Русича. А с его словами поддержка стала шире.
  - Вы сейчас страшные вещи говорите господа - вступила в разговор Мила.
  В этот момент в зал вошла прислуга дворца и принесла забвение. Настоящие вино. И новые порции пищи.
  - Как нельзя лучше! - Обрадовался король, словно мальчишка. И сам лично, разлил ближайшим вино по кубкам. - Давайте выпьем за достойное сопротивление любым напастям которые обрушиться на наши головы.
  - До последней капли крови - усмехнулся Арног и перехватывая движение короля наполнил ближайшие кубки.
  - Кстати дорогая, ты еще не знакома с Лилианой.
  - Но уже много наслышана о нашумевшей певице и сотинце серебряных кулаков.
  Супружеская пара монархов отлично отвела тему разговора в другую сторону. И выбрала для этого бедную девушку не любившую общение внимание, но увы. Оно у нее было.
  - Ваше величество - робко произнесла Лилиана.
  - Рада, наконец то познакомиться с тобой Лилиана.
  - Это честь для меня ваше величество.
  - Предлагаю окутать эту замечательную девушку бурными аплодисментами прямо сейчас.
  Эдрон стал первым хлопать в ладоши, к ними присоединилась Мила, а затем и все остальные.
  - Благодарю вас, но мне кажется, я не достойна такого внимания.
  - Не робчай сестра - хлопнул ее по плечу Люк. Сотники кулаков переняли общение своих командиров и считали себя братьями и сестрами друг друга.
  - Люк прав Лили. Ты не только превосходный мечник не уступающий ни кому. Но и поддержатель нашего боевого духа. Хотя бы одна из составляющих его.
  - Спасибо Пьер. Буду знать это и стараться еще сильнее.
  - Да Лилиана хорошо справляется со своей ролью. И мы рады, что такой человек присоединился к нам, не смотря ни на что. Так почему бы не выпить за достойную смену нам - Роствуд выделил всех собравшихся сотников.
  - Только не говори, что Роствуд собрался на покой.
  - Мой туповатый, но родной брат Скор. Во-первых, не дождешься, что я оставлю тебя в покое. А во-вторых пока я не стану божеством страха для наших врагов, то покой мне будет только сниться.
  - Вот если бы не король и королева, полетела бы тебе в голову вон тот кусок мясо.
  - Скор, а чего боятся то - Эмма потянулась к середине стола взяла кусок жареный курицы и заметнула в Роствуда. Но бросок был перехвачен и очередной выпад рыжего.
  - Эммочка спасибо, я как раз хотел именно тот самый кусочек. Так приятно, что ты понимаешь меня.
  - Твоя смерть уже приблизилась на столько, что дышит тебя в затылок.
  - Так выпьем за то, что бы она лишь дышала в затылок от завести. Наблюдая, как мы проживаем жизни!
  - Отличный тост - улыбался монарх поддерживая глотком вина слова Роствуда.
  Застолье продолжалось, а вино. Настоящие королевское все больше подкидывало обыденных тем для обсуждение. Наполняя атмосферу смехом и шутками.
  
  - Ох, это королевское вино хорошая штука - бурчал Арног, идя вместе с Аней за проводником. В их покои. Одна на двоих комната. Может это шанс? Думал Русич обнимая любимую.
  - Мы пришли - вдруг сказала она. Всю дорогу разговор с ее стороны был односложным. Казалось, что мысли Ани где то далеко от этого места.
  - Отлично - храбрился Арног, сопротивляясь внутреннему волнению от принятого решения. - Располагайся пока любимая, я сейчас вернусь.
  Не дожидаясь вопросов он поцеловал ее и теперь взгляд девушки смотрел в широкую удаляющееся спину.
  - Черт, это словно карабкаться по карателю. Только без меча. - Сокрушался гигант. - М! Простите!
  Он увидел идущего впереди дворцового жителя и нарушил его ход мыслей.
  - Я могу где ни будь найти свечей. Желательно уже зажженных.
  Тот лишь тупо уставился на захмелевшего гиганта перед собой. И тогда Арногу пришлось повторить свой вопрос на французском и после этого последовала реакция.
  
  - Что же мне делать? - Аня сидела на краю кровати и думала. - А вдруг он испугался и ушел. А я тут буду ждать его. И в каком виде ждать его. Голой или одетой. И как лучше лечь или стоять.
  Тряхнув головой отгоняя рой вопросов роющихся в голове. И тут пришли слова Эммы. " Я бы на твоем месте уже давно оседлала его".
  - Кажется, она так выразилась. Ни когда бы не подумал, что последую ее словам. Но спасибо тебе Эмма.
  Пальца стали играть с замками на платье.
  
  - Так все готово. Пальца только жжет зараза - Арног торопился обратно, неся в своих широких ладонях кучу свечей разгоняющие мрак в коридорах замка, гораздо больше чем факела вдоль стен. - Ну, давай. Хорош трусить как баба. Соберись уже. Столько раз был на волосок от смерти, а боишься близости с любимой.
  Забыв, что в его руках огонь в раздумье чуть не врезал свечами себе по лбу. Но остановила знакомая дверь.
  - К пеплу! - Зарычал он и отворил сходу дверь, вваливаясь внутрь.
  Воск закапал на ковер. Пламя потрескивало в руках Арнога. А сам он застыл словно окаменелый в миг. Его глаза были прикованы к Ане.
  В момент, когда он, ворвался в комнату она смогла справиться с платье и оно упало на ковер. Обнажая девушка. И сейчас они оба смотрели друг на друга. Русич видел соблазнительный формы своей единственной. Ее грудь вздымающая от волнения так и манила к себе. И додумавшись поставить охапку свечей на стол, а не бросить на ковер. Сделал огромные шаги и крепко обнял любимую, впившись в ее губы страстным поцелуем. Пальцы чувствовали нежную кожу спины. Губы наслаждались ее губами. Языки сплетались в страстном танце. В один миг Арног крепче прижал к себе девушку и оторвал ее ножки от земли, уложил в постель. Его губы вдруг заскользили по ее шеи плечами ближе к груди. Попутно, он снимал одежду с себя, не забывая покрывать каждый сантиметр тело желанной поцелуями.
  Пальцы Ани запутались в его волосах. С каждым поцелуем все ее мысли сомнения улетучивались, и внутри разжигался настоящий огненный ураган. Поглощая женское тело все без остатка.
  Времени на сомнение больше не было. Не зачем задавать себе глупые вопросы как и почему. Страх? Развеян, когда два обнаженных тела касаются друг друга. Когда стоны вырываются непроизвольно из обоих уст. Миг, когда любая эмоция таит в океане удовольствия.
  Момент к которому они так долго шли, растягивается на долгую бесконечную ночь. Влюбленные терзают друг друга страстью, нежностью, пристальным вниманиям к желанным телам.
  
  - Глоток свободы - прошелестел голос в темноте среди каменных возвышений города. Улицы были пустынны, ночь накрыла их своим покрывалом. Лишь две одинаковые фигуры нарушили покой.
  - Свобода. Слишком долго мы томились у ног нашего отца. Теперь мы вернулись к своим детям.
  - Слишком слабы, мало сил. Этот мир не такой как наш дом. Но наши дети здесь и значит наше место тоже тут.
  - Да брат. Я чувствую, что их вера ослабла.
  Из-за угла вышли воины в черных доспехах переговариваясь между собой, завидев странные фигуры. Тощие, покрытые какой то влажной тканью. Они остановились и обнажили мечи, опустили копья.
  - Кто вы такие и что вы здесь делаете?
  - Это наши дети, они забыли нас.
  - Пора вернуть заблудших в наши объятия.
  Двое с влажными хлюпающими звуками двинулись к стражникам, превосходящих их числом.
  - Я сказал стоять! - Стоявший самый ближний к медленно двигающимся незнакомцам громко закричал приказным тоном. Но вот фигуры вышла на слабый лунный свет. - Что за творение скользитов?!
  Фигуры были без лица, Голова была обтянута сплошной гладкой человеческой кожей. Одежда была влажная, но не стекала с нее. Не оставляли влажные следы на камнях. Она текла вверх струями до само головы, и рябь проходила по не большим волнам. Лица застывшие в крике то и дело выныривали наружу и тут же погружались обратно.
  - Что это за место - звучал голос.
  Мракец зарычал и обрушил свой меч на приблизившею бестию. Сталь вспорола ткань и раскрыла плечо. Вместо крови хлынула вода, а с ней шепот, стоны и крики.
  - Слишком слабы - пробормотал раненый безликий, недоумевающе повернув голову в сторону раны.
  - Мы вернем силы с помощью наших детей.
  Произнесла вторая фигура и приблизилась к застывшему мракцу, коснулась его доспех своей худой рукой. Воин попытался отшатнутся но застыл в ужасе. Кожа посерела в один миг. Доспехи с костями и прахом рухнули на землю, а туманная субстанция потянулась к раненому безликому и нитями связала его рану и сшила в целое.
  - Проклятье! - Зарычали остальные и бросились на убивших их него командира. Заработали мечи, копья пронзая тела, заставляя покидать странную жидкость с голосами безликих. Но тем лишь хватало прикосновения для того что бы восстановиться себя.
  - Наши дети все так же храбры. Меня это радует.
  - Но они не помнят нас, не чтут.
  - Мы сможем вернуть их себе. Теперь мы свободны. Нам надо только еще не много потерпеть.
  Один из безликих близнецов рухнул на колено. Струями вода стала покидать его тело.
  - Этот мир не наш. Он не правильный, он пожирает нашу реку душ. Я слабею - шептал он с каждым словом все тише.
  - Это не наш мир. Но станем как и прежде нашим. Вернемся в свой дом. Нам надо увидеть остальных братьев и сестер.
  Безликий помог подняться своему брату и они шагнули оба вперед и с каждым шагом земля под их ногами превращалась в ревущий поток черной воды. Сотни ликов появлялись на ее поверхности и тут же уходили вглубь в безмолвном крике.
  Ночную тишину больше ничего не нарушало. Доспехи с пеплом не когда живых Мракцев лежали в напоминание вернувшихся их богов.
  
   Глава Пятая.
  
  Земли Франции. Париж.
  
   Тяжелое дыхание в темной комнате.
  Арног и Аня лежали оба обнаженные. Насладившиеся друг другом, влюбленные лежали в обнимку и молчали. Вдруг она тихо засмеялась и не смог удержаться и он.
  - Ох - протянул Русич. - Не знаю, что это было, но я был полным глупцом, что боялся всего произошедшего.
  - И я была полной дурой, что боялась этой ночи. Но теперь, страх рассеялся и - она не закончила фразу оказалась с вверху на своем возлюбленном. - Беру быка за рога. Я забираю твою инициативу себе.
  Мозолистые ладони обхватили девичью талию.
  Стук в дверь прервал их.
  - Эй! Соловьи! Просыпайтесь!
  Они узнали голос Роствуда, но сюда по шорохам за дверью он был не один.
  - Это не может подождать! - Закричал в обратную Арног.
  - Эдрон ждет!
  - Проклятье на голову всех мне не угодных!
  С рыком Русичу пришлось уложить Аню в кровать и сесть. Ища взглядом свою одежду. Он наткнулся взглядом на расплавленную кучу воска на столе. - Хорошо, что не сгорели в любви.
  Аня выглянула ему из-за плеча, и увидела ту же картину.
  - Да уж. Была бы последняя наша ночь и первая.
  - Ну уж нет - он притянул ее к себе и поцеловал в губы. - Последней теперь она точно не будет. Ты со мной?
  - Конечно.
  - Тогда одеваемся.
  В не большой деревянной ванне они быстро обмылись и накинули на себя непривычную дворцовую одежду.
  - Что стряслось?
  Арног вышел, следом выпорхала Аня. У их дверей стояли все в сборе. Сотники кулаков удалились в лагерь, что бы заменить оставшихся прошлой ночью там.
  - Король всех поднял на ноги. Этот человек говорит, что он ждет нас всех в троном зале.
  Русич посмотрел мимо говорившего Скора и увидел ожидающего их проводника.
  - И кстати доброе утро - неожиданно сказала Эзара улыбаясь.
  - Доброе и вам всем - улыбнулась в ответ Аня и взяла Арнога под руку. - Ну что раз король ждет, пойдемте.
  Все группу привели к знакомым дверям. Там их уже ждал Эдрон в полном одиночестве.
  - Разве у вашего высочества нет дел? - Усмехнулась Эмма, занимая свое место за столом.
  - И я рад вас видеть. Возложил их на плечи своих советников. Сегодня, думаю еще отдохну. А вам есть куда торопиться?
  - Мы хотели отправиться в лагерь, посмотреть какой там сейчас бардак и навести порядок - рассказал их планы Гирн.
  - Нет ничего лучше чем спиртное вышедшее через пот - усмехнулся Арног протягиваю руку к кувшину.
  - А зверствовать над подчиненными хотите.
  - И над собой тоже зверствовать - кубок Арнога был наполнен и он предложил налить Ани, но так отказалась. Зато Роствуд дотянулся до них почти с самого края.
  - Я позвал вас, что бы не много скрасить свое утро. И решить ни большие не законченные дела.
  - Мы в полном вашем распоряжение - Роствуд довольный с полным кубком вина сел на свое место и принялся смачивать горло.
  - Это радует. Что же, вчера мы поставили конечную точку вашего маршрута. Теперь хотелось бы поговорить о пополнение ваших рядов.
  - Разве у нас не достаточно сейчас сил? И Эпскотца поддержат наш поход - удивился Гирн.
  - Это да. Но, увы волнение вызванное вашим пребыванием в стране не дает мне шанса отказать всем желающим. Так что, проходя по стране ваши ряду будут пополняться. Как вы понимаете, это будут сырые новобранцы. И на ваши плечи снова ляжет груз делать из "моих сынов" достойных воинов.
  - И все же, я считаю, что желающие больше принесут сейчас пользу на земле или даже в армии Франции.
  - Ты прав Арног - Эдрон откинулся на спинку стула, обводя взглядом всех присутствующих в зале. - Но король должен прислушиваться к голосу народа. Нашей стране сейчас нужны не только руки сжимающие мечи, но и умеющие вспахивать поля, взращивать хлеб. Поэтому не скажу, что сложившиеся ситуация особо меня радует.
  - Мы можем с вашей помощи уменьшить число пополнившие нашу Армию.
  - Интересно. Конечно, я сам думал об этом с самого утра. Как мне принесли доклад о желающих примкнуть к серебряным кулакам - Король снова вздохнул тяжело, но это скорее всего сказывалась вчерашняя попойка и возраст правителя. Нежели его недовольство сложившейся ситуацией.
  Затянулось молчание.
  - Мы слушаем ваше величество? - Вдруг нарушила молчание Аня.
  - Ага, самой смелой из вас оказалась самая молодая девушка - хохотнул монарх поднимая себе утрене настроение собственной непонятной шуткой. - Что же, ваш орден стал свободным орденом. После отправки в Италии я подписал указ об этом. И все воины под вашем началом. И конечно многие наслышаны что у вас все в достатке. А так как достаток сейчас главное, желание пополнить свой кошелек деньгами появляется у многих. Не только молодых мечтающих о героических подвигах. Но и многих других. Начиная от почти разорившихся купцов и заканчивая разбойнечными шайками.
  - Такая разная компания не приведет ни к чему хорошему - продолжил размышление короля Гирн. - Одно дело воспитывать молодое поколение которое взялось за мечи по приказу короля, зная что враг у стен.
  - И в то время Моро хорошо использовал наши действия на поле брани - вставил Арног.
  - Признаюсь, там была приложена и моя рука. Грешен.
  - Но на тот момент это пробуждала в молодых умам чувства патриотизма. И с такими новобранцами было легко управляться. Сейчас же это во многих случая алчность. И при первом поступление в их руки золото начнется дезертирство. А у нас оно карается смертью.
  - Хотя ни одного случая еще не был Гирн. И не хотелось бы приводить приговоры в исполнения - Голос Эзара доказывал решимость всех и силу такого наказание за трусость.
  - В этом и часть проблемы. Я не могу кинуть все силы Моро на выявление помыслов желающих стать кулаками.
  - С темными личностями возможно мы сможем разобраться - все посмотрели на Арнога. - В нашей армии присутствуют пополняющие ряды наемники. А эти люди видят друг друга из далека. Под их ответственность можно и ставить людей которые приглянутся их командирам.
  - Рыбак, рыбака видит из далека - хохотнул Скор зная людскую поговорку.
  - Про остальных же - Гирн замолчал, раздумывая над своими следующими словами. - Мы не можем останавливаться в каждой деревни и вглядываться в лице всех желающих. Этот поход будет до самого конца времен.
  - Мы можем пускать впереди себя слух о проведение турнира. Победители смогут вступить в наши ряды - вдруг подала идею Эмма. - Я сама так делала, когда нужно было пополнить ряды достойными воинами. В таких условиях обычный разбойник не сможет одержать вверх не проявив свои таланты. А разорившийся купец, ни чего тяжелее монет не державший в руке не сможет одержать вверх.
  - Нам придется побывать в каждом городе страны. Но думаю это не плохой вариант. Пусть турниры проходят возле каждого города. Все желающие смогут участвовать с ближайших селений.
  - Эзара права. Так мы сможем сократить число мест, нашего пребывание в пути. И думаю идея не плохая. Победившие встанут под наши знамена. Правда, таким образом мы лишим вашу армию самых достойных кандидатов.
  Эдрон махнул рукой, слушая предложение своих генералов. Хотя они уже были не в прямом подчинение у короля.
  - Это не страшно. Тут играет роль количество. Лучше отдать десяток умелых воинов, чем потерять сотни рук способных поднимать страну. Да и наша армия сейчас сильна. Ее количество может заставить задуматься лезть врага к нам. Хотя качество пока хромает. Но нам нужно время.
  - С финансовой помощью мы готовы помочь - вдруг предложил Роствуд протягивая пустой кубок Арногу, но тот лишь передал ему кувшин.
  - Что за глупости. Монеты вам еще пригодятся. Вскоре вам придется пополнять свою внутреннею казну самим. А кто потратится на проведение турниров я уже знаю.
  - Интригующе. Поделитесь?
  - Конечно Эзара. К тем боле не смогу просто скрыть от вас такое. Узнав о прибытие вашей армии, в страну многие купцы стали гадать о вашем дальнейшем маршруте. Ну, тут постарался Моро и они узнали весь ваш маршрут. - Эдрон был доволен этой задумкой и смаковал момент с улыбкой. - У границ Франции и Эпскотии вас будут ждать караваны. Дороги у нас конечно безопасные. Но лучше перестраховаться. Вы будите сопровождать наших купцов желающих торговать на просторах шестируких гигантов.
  - Эдрон - рассмеялся Арног. - Давайте начнем с того, что событие которые сейчас описываются были проработаны в деталях.
  - Конечно. Что же я зря сижу на троне - хохотнул от души монарх. - Надо минимизировать потери и остаться в деле. Ваша сторона тоже не в проигрыше. Увы, такова ноша правителя и его окружения. Корона не выдержит всего, что происходит в разных сторонах страны.
  - Купцы же не получили еще наше согласие?
  - Получат Скор. Сразу как разойдемся отправлю гонцов с согласием. Не думаю, что посмеете отказать королю.
  - Конечно. Зачем отказывать в помощи помогающему - улыбнулась Аня, и все-таки налила себе чуть вина, подняв бокал вверх и чуть отпив.
  - Золотые слова и отличный взгляд на жизнь. Что же, осталось последнее. Мой подарок вас всем.
  - Мы говорили, что вы и так помогаете нам одерживать вверх над врагом многим.
  - Так же я говорил, что в любом случае сделаю его Гирн. Вам придется смириться. И честно я уже знаю, чем порадовать вас мои друзья. Но это секрет. Знаю так же, что ваш лагерь будет свернут на рассвете следующего дня. Поэтому к этому времени вы увидите мой подарок.
  - У меня вопрос?
  - Кто бы сомневался - воскликнул не только король но и пару знающих Арнога как облупленного. На что Русич улыбнулся, понимая что пора задавать сам вопрос.
  - Я рассчитываю, что вы помните нашу политику, когда мы командовали заставой, а ныне крепостью пятерых.
  - Скажу больше. Помню не только я. Но и многие другие. Так как время сейчас достаточное спокойное для нашей страны, то такая политика рассматривается не только на время войны. Многие крепости и заставы снимают бремя с окружающих их селений. Позволяя тем расти и развиваться. Но в нужное время возвращаться в старое русло - Эдрон снова вдохнул.
  - Черные пятна - попытался угадать Гирн. Чем король озадачен на этот раз.
  - Куда же без них. Иногда человеческое поведение меня пугает.
  - Не одного вас - отозвался Скор.
  - Ну что же. Благодарю вас за время проведенное за одним столом со мной. Я же ответил на твой вопрос Арног.
  - Сполна, достойный Эдрон.
  Король поднялся с улыбкой.
  - Тогда не буду вас больше задерживать. Можете отправляться, гонять своих воинов выбивая из них похмелья.
  Собравшиеся в троном зале тоже поднялись. Наполнив за завтраком желудки и поправив утреннее состояние вином.
  - Эдрон я бы хотелось бы передать всем наилучших пожеланий. Тем, кто делил трудности военного положения в стране вместе с нами.
  - Не волнуйся Скор. Я выполню твою просьбу.
  Легкие поклоны в знак уважение и гости столицы покинули помещение так приглянувшиеся Арногу.
  - Я как то не ловко чувствую себя без доспех - бурчал Скор спускаясь по широкой лестнице парадного входа во дворец. Лошади уже ждали их за стенами не большого городка в городе. И там же друзья увидели Моро ожидавшего их.
  - Пока мы не вернулись к своим обязанностям - начала Аня сразу, как завидела хозяина ворона, что восседал на плече тайного королевского советника. - Я бы хотела навестить родителей в Эзарне.
  - Я тоже загляну к Милсе. Может прихвачу пару бочек вкусного в дорожку для нас. Могу тебя сопроводить в дороге Аня.
  - Ты не поедешь со мной? - Она посмотрела на Арнога.
  - Боюсь в сложившийся ситуации не смогу оставить Гирна, Эзару и Эмму одних. Плюс придется работать с новичками. - Видя, что она обиделась, хотя пыталась скрыть это. Добавил. - Давай сначала разберемся с Моро. Вернемся в лагерь и там все решим.
  - Хорошо.
  - Рад видеть вас - вскинул руку в приветствие Моро. - Сразу к делу. Арног, Гирн прошу вас последовать за мной. Я должен кое-что вам показать и рассказать.
  - Почему мы не можем пойти все? - Удивилась Аня, понимая, что такая просьба очень странная. Было похоже, что те, чьи имена назвал Моро в чем то виноваты.
  - Если я говорю, что это могут увидеть и услышать эти двое. Значит, на это есть причины. А там уже решать им, рассказывать вам или нет.
  Моро был не приклонен. И это вызвало улыбку только у Роствуда.
  - Ха - он первым вскочил в седло своего жеребца. - Тогда не томите нас в ожидание и возвращайтесь в лагерь быстрее.
  Остальные последовали его примеру и умчались.
  - Что же Моро. Показывай.
  В ответ кивок и советник короля повел двоих оглашенных за собой. По пути выдавая свои мысли.
  - Я решил показать именно вас это. Зная, что не все смогут смериться с тем что предстоит узнать вам.
  - Ты прям заинтриговал нас.
  - Это хорошо Арног. Но последующие может встречать вас чаще чем вы думаете. Так что я, не я буду если не предупрежу вас.
  Они обогнули дворец под пристальные взоры королевских стражников и зашли с тыла. Часть куда они попали охранялась особенно чательно. И поначалу, караул несли люди Тодрока. Но все чаще менялись на людей Моро. Идя по еле освещенным коридорам братья понимали куда их ведут.
  - Тюрьма - огласил свою мысль Гирн.
  - Именно. И мы почти пришли. Наберитесь терпение и веру в хорошее.
  Они прошли очередной караул и вышли в широкий зал. В нем люди Моро отдыхали от своего занятие. Все они носили плащи с капюшонами, что закрывало большинство лиц. Но те глаза, что попадилсь на виду были глаза уставших людей. Не выражавших особой эмоции. Из этого зала дальше путь преграждали десятки дверей. За которыми сквозь небольшое окошко проглядывались малые камеры.
  При появление Моро, место в котором находились тайные агенты не много оживилось. И по велению его руки дверь к которой они направлялись была открыта. - Прошу.
  Друзья зашли внутрь, следом зашел сам ведущий. Дверь за ними закрылась. В камере было темно и сыро. Пахло отбросами и отходами. Свет давал лишь факел, что хозяин этого места предусмотрительно взял у одного из своих людей. Пройдя вперед, он осветил узника.
  Полунагое тело лежало на полу. Оно носила следы пыток. Но сильных повреждений не было.
  - Вставай Стебан - спокойно сказал Моро не отрывая взгляда от пленника. Друзья лишь смотрели молча. Тот в свою очередь поднялся и свет огня упал на худое лицо. Волосы слиплись от грязи и пота. Глаза были туманны. Седина уже покрывала большую часть его головы. И это было влияние возраста.
  - Моро? - Вдруг воспарял узник и подполз к своему тюремщику на коленях. Мольбой в глазах смотря на него. И цепляясь за края плаща. - Ты спас? Моя семья в безопасности?
  - Кто это? И почему мы должны были быть готовы? - Лицо Арнога выдавала его гнев. Он не смотрел на того кому задавал вопрос, а разглядывал измученного мужика. Следы от пыток были лишь поверхностные. Значит им не нужна была информация от него. Или же палачи поняла, что игра не стоит свеч. Размышлял он, пока ждал ответ.
  - Это Стебан Манфарм. Ремесленник в Париже. И должен сказать его работы были не плохи. Пользовались успехом. Жил не богато и не бедно. У него жена и три девочки.
  - Да моя жена Елена и мои чудесные дочки. Где они Моро? - Лепетал узник.
  Ворон каркнул на не замолкающий голос пленника и тот в ужасе прекратил говорить, отползая от Моро.
  - Арног.
  При услышанном имени Стебан ожил сильнее.
  - Арног! Да это имя. Я должен убить его, тогда я увижу своих возлюбленных!
  Лишенное большее частью силы тело вскочила на ноги и бросилась на гиганта. Мускулистая рука остановила яростный порыв. Гирн оказался рядом, но его помощь не потребовалась. Арног держал за плечо безумца, что брызгал слюной и тянулся пальцами к телу тысячника. Разрывая рубашку и пытаясь дотянутся до кожи.
  Глядя на эту картину Моро продолжил, повышая голос, что бы заглушить пыхтение и мычание обезумившего мужика.
  - Его семью похитили, а его шантажировали. Был приказ убить любого из серебряных кулаков. За каждых десять убитых воинов ему обещали вернуть одну из дочерей. За сотника всех девочек, а за тысячника всю семью.
  - Что за бред? Кому это надо? - Задал сам себе вопрос Гирн наблюдая, как силы безумца таят и он лишь тянут руки к державшего его Русича. Лицо которого было словно каменное изваяние, лишь глаза полыхали огнем гнева.
  - Я думаю вы знаете кому это надо. Мы задержали его в таверне где отдыхали ваши воины. И он был готов выполнить порученное ради своей семьи. Веря, что они все еще живы. Мы нашли тех кто, стоял за всем этим. Но ниточка ведущая за ними оборвалась их смертью. А семья бедняги была уже мертва.
  - Он не знал этого. И поэтому надеялся увидеть тех кого любил и ради которых жил.
  Тело в железных тисках Арнога слабело. Ноги безумца подкашивались и лишись сил в конец. Только тогда, он разжал хватку и тело упало на холодный пол. Грудь бедняги вздымалась от тяжелого дыхания обнажая ребра под кожей. Глаза были стеклянными, ручьи слез покрывали его лицо. Пена выступала на губах. Пальцы обессиленно шкрябали пол оставляя на нем кровь. Но взгляд все же был прикован к возвышавшейся над ним фигуре.
  - Именно. И когда мы его повязали, он сошел с ума. Думая, что своей не удачей обрек свою семью на смерть.
  - Не думаю, что это дело рук иномерцев. Хотя змеи могут выкинуть не что похожее. Но все же мне кажется это не их рука.
  - Ты прав Гирн. За частую их тайные атаки направлены не на простых воинов. Тут же видится рука, затаившего на вас злобу. Черную ненависть, и кто бы это не был. Он видит в вас не просто врага, которого надо убить. Он хочет дать понят,ь что его власть вокруг вас.
  - Нестор! - Зарычал Русич, сжимая свои огромные кулаки в гневе.
  - Я тоже так подумал - спокойно сказал Моро.
  - Что будет с этим беднягой? - Спросил Арног не отрывая взгляда от безумца что срывал ногти об каменный пол, не сводя с него взгляда безумных глаз.
  - Он жил лишь ради этого момента. Я подарю ему быструю смерть.
  - Это сделаю я - мрачно произнес Русич переводя взгляд на Моро. - Дай мне кинжал.
  - Нет брат - рука Гирна легла на плечо Русича. - Это сделаю я. В моих силах было предвидеть подобное при приеме у этого ублюдка. И последствиях нашего поведения.
  - Ни кто не мог знать, что такая мразь дорвется до власти.
  - Я должен был - твердил Гирн. - Поэтому дай мне подарить бедняги покой.
  В этой ситуации Арног сдался, кивнув брату. В последний раз, схожее он испытывал когда они вошли в барак полный измученных женских тел. Но тогда его враг оказался под рукой. И гнев был выплеснут сразу же. Сейчас же не менее гнусный поступок был совершен тем, кто считался союзников. И он скрывался за тысячи людей и стенами. Любое действие против него вызвало бы войну между союзниками и подорвало шаткое равновесие. И тварь занимавшая трон целой страны знало это.
  Гирн принял кинжал из рук Моро и наклонялся над Стебан прижимая крепко его голову к груди и шепча.
  - Скоро ты встретишься со своими любимыми Стебан.
  Клинок легко вошел в тело пронзая сердце и тело обмякло. Все это произошло за мгновения под треск факела в руке тюремщика.
  - И подобные люди, управляют странами. Властвуют над людьми. И эти же люди возлагают на них надежды на спокойную жизнь для себя и своих детей. Даже не подозревая, что враг находится совсем близко.
  - Ты прав Моро, что рассказал это нам. - Гирн передал окровавленный кинжал обратно. - Арног сейчас в этот момент решается все дальнейшие.
  - Я знаю - прорычал Русич, вскидывая взгляд на Гирна. Хоть тот и выглядел спокойно. Лишь он мог увидеть тоску в глазах верного соратника. - Я знаю брат - тихо повторил он. - Такое может преследовать нас всю жизнь. И чем больше мы будем наживать себе врагов, тем больше может страдать люди даже ни как не связанные с нами.
  - Как не печально бы это звучало. Но это правда. И сделать в большинстве случаев мы ничего не можем.
  - Почему же - ухмыльнулся Арног представляя свои следующие слова в своей голове. - Мы можем вернуться сами и убить Нестора.
  - Скорее всего это будет конец нашего пути. И мы не сможем наказывать каждого. Даже не знаю кто стоит за всеми этими мерзостями.
  Моро стоял молча слушая диалог братьев, которые вновь видят низменные чувства людские. И на этот раз они находятся среди тех, кто придерживается их целей. Понимая какое испытание вновь ложится на плечи. Склоняясь, что все-таки, он поступил правильно, введя их в курс дела сейчас. Чем бы они сами все прознали рано или поздно в других подобных ситуациях.
  - Это всего лишь вариант событий. Но на самом деле мы будем продолжать лишь делать то что можем сделать. Но рано или поздно я явлюсь к каждому подобному ублюдку.
  Удар кулака об стену звуком разнесся за закрытой дверью и к ней тут же приблизились.
  - Все в порядке - крикнул Моро.
  - Это правда. Делать то, что можем. Но как же это бесит. Знание, что ради подобных недостойных твои люди проливают кровь. И все же с такими знаниями нам придется идти по своему пути. Не давая возможности ублюдкам вроде Нестора давить на нас.
  - Оставаться теми, кто мы есть - тихо прошептал Арног ощущая как Гирн подается гневу. Сам его источник силы в бою, был затушен и скрыт в глубине. Дабы в нужный момент вспыхнуть ярким пламенем и вырваться наружу.
  - Я говорил это и раньше. Скажу сейчас. Эти слова подходят в складывающейся ситуации, что расширяют ваш взгляд на действия. Вам нужно идти своей выбранной дорогой и не сворачивать с нее. Ваше твердость придает силу идущими за вами. И даже тем, кто находится не долгое время рядом. Но чем больше вы пройдете по этому пути, тем тоньше он будет для всех вас. Не оступитесь.
  Последние слова Моро были похожи на просьбу. Его кулак ударил по двери ,и с той стороны послышалось шевеление.
  - Со стороны выглядит странно - заговорил Арног готовый покинуть узкую камеру и бросая последний взгляд на Стебана. Лицо мертвого мужа и отца в последний миг перед смертью все-таки приняло выражение умиротворение. И даже уголок губ был изогнуть в попытке слабой улыбки. - Но я благодарен тебе за указанное, что твориться вокруг.
  - И я тоже.
  Пока дверь не отворили, Моро успел сказать друзьям.
  - Я думаю, что тоже поступил правильно. Главное что бы увиденное не забылось, и не заставило вас измениться в будущем.
  - Такая правда не забывается - бросил Арног и покинул место упокоения.
  В лагерь они вернулись как можно быстрее и тут же попали в окружение остальных.
  - Ну что же вас показывал такого интересного Моро - первым заговорил Роствуд как и все отмечая изменившиеся настроение вернувшихся друзей.
  - Он нам показал узника. Его звали Стебан. Был хорошим ремесленником - Арног соскочил с седла и передал лошадь подошедшему воину. Все молчали понимая, что это не все. Обведя взглядом он продолжил. - Кто-то украл его семью и шантажом вынудил к попытке убийства кулаков.
  - Что за бред! - Взорвался Скор. - Наши враги дошли уже и до таких низменностей?
   Но Эзара успокоила его. Давай возможность продолжить вернувшимся.
  - На самом деле его семья уже была мертва. Но он об этом не знал. И когда его взяли люди Моро, бедняга сошел с ума. С горя - тихо добавил Арног.
  - Что с ним будет теперь? - спросила Эзара окунаясь в мрачное и злостное настроение охватывающие всех.
  - Я подарил ему покой. Если есть жизнь после смерти, то он достоин встретится со своей семьей.
  Эзара кивнула на слова любимого.
  - Но кому надо делать такое?! - В ужасе была Аня. - Зачем?
  - Ублюдок - прошипела рядом Эмма. - До чего же можно дойти теша свое самолюбие! Нестор!
  - Точно мы не знаем. Его ли это рук дело, но наши с Моро взгляды сходятся. - Арног обнял Аню. - Теперь мы знаем гораздо больше, и видим тоже.
  - Это знание принесет нам только страдание - прошептала Аня.
  - Верно любимая. Но оно же сделает наши сердца крепче. И наша рука не дрогнет в нужный момент.
  - Что же - даже Роствуд не улыбался. - Еще один повод стать богом и делать из подобных ублюдком коврик для своих ног.
  Скор хлопнул кулаками в ладони.
  - Получишь божественную силу, дашь мне не много. Память у меня хорошая, запомню каждую тварь творившее подобное.
  - Я запомню это чувство. Этот момент - заговорил Арног смотря в даль. - И когда подвернется шанс я вспомню его. И буду наслаждаться местью.
  - В эти моменты мы будем рядом с тобой.
  - Я тоже - тихо сказала Аня, поддерживая слова Эзары.
  - Вернемся к своим обязанностям. Лучшие для отвлечение будет чем ни будь заняться.
  - Ты прав Гирн - Аня отстранилась от Русича и зашагала рядом. - Я думаю, что отправлюсь к родителям с Роствудом. Мне нужно время подумать над многим.
  - Конечно родная. Но знай, я люблю тебя.
  - Я знаю. И тоже тебя люблю Но, зачем такие слова. Не собираюсь я покидать ни тебя не своих братьев и сестер. Просто в голове очень многое перевернулось. Нужное не большое одиночество и родной дом.
  - Конечно. Я понимаю.
  - Ну, поднимаем наших ребят. Дробимся на части и готовимся к новым сражениям.
  - Лучшего плана не придумаешь Скор - улыбнулась Эзара.
  Тысячники подзывали к себе сотников, и дальнейшие заработала как отлаженный механизм.
  Аня с Роствудом покинули ставку серебряных кулаков до восхода солнца. Перед этим девушке пришлось общаться с лучницами, что решили связать свою жизнь с борьбой. Врагом который лишил всех остальных целей в жизни. Среди этого отряда было тесное женское понимание. И теперь, когда их прямой командир отбывал, все они прощались с ней, как с родной сестрой. Обещая следовать строгим указанием. И переходили под руководительство Эзары.
  С пробуждением воинства. Тысячники вызвали к себе командиров наемников что были в их рядах. И прямыми словами объяснили, что от них требуется. И какой результат должен быть. Понимая, что от них требуется большая часть согласилась участвовать в наборе рекрутов для своих рядов. Но нашлись и те, кто повел себя как закоренелый солдат удачи. Больше народу меньше денег.
  Гхан оказался в нужных для командиров рядах. И на него они возложили особую надежду. Говоря ему это в глаза.
  Собрав приближенных наемники двинулись в путь со знаменем серебряной латной рукавицей. Стараясь обхватить как можно больше селений и городов до конечной точки. Где они вновь соединяться с основными силами.
  Как только командиры проводили в путь будущих инструкторов к ним стала приближаться процессия со всеми возможными символиками развивающимися на ветру. Войско только пробуждающие было быстро собрано и построено встречая короля.
  Это было захватывающи. Рыцари верхом на боевых жеребцах. В начищенных доспехах. За спиной каждого воина к седлу было прикреплено знамя. Изображение менялось. От символа короля, страны. Знаки советников короля. Все это явно бросалось в глаза и придавало приближающимся еще больше мощи и величие.
  - Как вам мое появление? - Эдрон выехал вперед и рыцари за его спиной остановились как по команде, придерживая своих боевых четвероногих товарищей. Сотники тоже остались за спиной своего монарха.
  - Это выглядело великолепно и величественно - Арног вместе с остальными вышел пешим на встречу. - Такое появление достойно мужественного мужа Франции.
  - Примерно то же хотел сказать и я. Но чуть позже - король тоже спешился и приблизился к своим неподчиненным командирам. Хлопая по плечу Русича. - Несите!
  В задних рядах сопровождения стало нарастать шевеление. Ряды расступились, пропуская несущих свернутые полотна. Вначале единица легли у ног собравшегося воинства. Затем десятки. Тысячи глаз наблюдали как король беседует с их командирами и не понимали, что укладывают на землю. Но вот по властному жесту Эдрона подарок развернули.
  Сотни древков лежали на расправленной ткани. На концах которых были знамена с расшитыми на темным синем фоне серебряная латная перчатка. Длина знамен колебалась. Одни были для возвышение над идущими войсками. Другие крепились к ударным группам. Третьи располагались на шатрах военачальников. Помимо знака кулаков там присутствовала и другие символики.
  - Что бы я сдох! - Развеселился неожиданно Гирн наклоняясь и поднимая приглянувшиеся ему знамя. Тупой конец древка уперлось в землю, а острие устремилось в небо. Ветер стал развивать символику, что носили пятеро тысячников на своем теле. Дракон, что свился кольцом и поднял рогатую голову словно змея. Слева от него располагался оскалившийся волк. Справа клыкакошка.
  Завидев возвысившие знамя, воины стали оживленно обсуждать это событие.
  Следом возвысило знамя Эмма. И уже две символики развеваются на ветру. Охваченный пламенем рыцарь с поднятым вверх обнаженным клином. Голоса со стороны кулаков стали громче. И после того как Скор поднял самое тяжелое древко, казалось заговорил каждый.
  Огромный стяг изображавший их силу. Знамя свободного ордена было видно во всех деталях каждому. Сжатая в кулак латная рукавица. Не большие шипы выделялись на каждой костяшке. Можно было разглядеть каждую деталь, словно на темно синие полотно прикрепили настоящею перчатку.
  - Вот так познания - рассмеялся Арног, поднимая приглянувшиеся ему знамя. И сразу за спиной раздался клич.
  - Смерть!
  Черное знамя изображало череп в капюшоне. Пустые глазницы словно оглядывали предстоящие поле боя. А на изображенной единственной костлявой руке, была одета латная рукавица.
  - Вот действительно королевский подарок - засмеялась Эмма и поворачиваясь к воинам поднимая огненного всадника выше. Под крики итальянцев и других собратьев по оружию.
  - Действительно, это не привилегии и не золото - Эзара тоже была удивлена и очень приятно. Приняв знамя из рук германца она повторила движение Эммы.
  - Действительно, о таком можно было только мечтать - улыбался во весь рот Скор.
  - Мастера трудились день и ночь. И я сам доволен результатом. Слова короля не пустой звук. Это мой подарок не только вам, но и всем воинам которые следуют за вами.
  Арног повернулся к своим воинам и обратился к ним на своем родном языке.
  - Ну ка парни! Давайте поблагодарим достойного монарха Эдрона!! Слава королю!!
  - Слава королю!!
  - Слава королю!! - Разносились тысяча голосов все громче и четче.
  - Ну что же, неожиданно и чертовски приятно. Даря это, хотел передать еще и мои слова. На поле боя смелость и отвага каждого имеет большое значение. Так же и с какими мыслями воин идет в бой. Но многое зависит от того как воинство появляется перед врагом. И важное давать понять своему врагу с кем он имеет дело. Пусть эти знамена в скором времени каждый иномерец будет знать наизусть. Будет бояться, при виде ваших гербов и уважать силу что несут эти стяги. Когда ни будь при видя этих знамен враг будет обращаться в бегство.
  - Мы будем беречь этот подарок ценой жизни. И потеря его будет означать позор на каждую голову.
  - Этого будет достаточно Арног. Ну а это личный заказ от меня.
  Королю принесли последнее знамя, свернутое на конце. Распустив веревку, он ловко возвысил его, давая видеть каждому личный подарок короля. И люди захлопали в ладони, засвистели. А так же среди мужских голосов, послышались женские и при том кричали со стороны обозов и палаток где располагались шедшие за воинами.
  Полногрудая красавица, с откинутыми распущенными волосами назад. Полулежа, она манила рукой к себе каждого, кто смотрел на нее.
  - Я даже знаю кому вручу это знамя - рассмеялся Скор принимая в свои руки подарок короля.
  - Такое же сказала и моя жена - в ответ смех монарха. - Когда она увидела эту красавицу, и услышала мои слова. То поняла, кому оно больше подойдет.
  - Когда счастливчик вернется, то еще больше зазнается - усмехнулся Гирн.
  - Что же. Рад видеть, что мой подарок вызвал столько эмоций. Но еще больше буду рад, когда услышу, что ваши силы будут разбивать врага под этими стягами. А теперь мне пора. Увы, дела не могут быть вечно возложены на верных мне людей. И вам стоит разобраться со всем этим - Эдрон указал на разложенные знамена. - И затем вам следует отправляться в путь. Купцы уже принялись выполнять свою часть договора. И скора ваши ряды будут пополнены могучими сынами Франции.
  - Удачи - бросил Арног удаляющемуся человеку, которого уважал. А затем пересекся взглядом с Моро и громко крикнул. - Двое из нас отправились в Эзарн. Пригляди за ними колдун!
  Улыбка появилась на лице хозяина ворона. Хотя самой птицы сейчас не было.
  - Не переживай берсеркер! Сделаю!
  Сопровождение короля стало удаляться в след своему правителю. А тысячники выкрикнули имена всех сотников.
  - Лункруг! Гном! Люк! Лилиана! Бьерн! Урлаг! Жерар! Ульрик! Гарден! Карла! Пьер! Ральф Хенрик! Гарнес!
  Те, чьи имена прозвучали вышли к своим командиром. Остальным объявили о подготовке к походу. Знамена стали распределяться к каждому роду войск. Разнообразие их было велико. И подходило по характерам и пристрастиям в бою. Моро постарался на славу, изучая воинство, что сейчас находилось на его родине. И к каждому прикреплялось внушительное знамя свободного ордена. Теперь враг будет знать имя. Имя силы, что сокрушит его.
  
  Яркий свет отражался от рыцарских доспех, что скрывали могучие тела. Восседая на закованных в броню скакунов, пятеро воинов стояли на перекрестке. Их взоры были обращены на стены города, что виднелись вдали.
  - Уже должны были появиться - Арног в легком нетерпение ерзал в седле.
  - Только не говорил, что переживаешь - задела Эзара гиганта и получила взгляд удивление. Закинув распущенные волосы за спину, и поправила дарованную защиту короля, проговорила. - Эти двое не из робкого десятка. Уж за кого, а за них я бы не волновалась. Даже после, последних событий.
  - Вопрос не в переживание.
  Арног развернул коня и окинул воинство, что ожидало, вставь лагерем восточнее главного тракта. Караваны купцов были среди них. Ожидая момента отправки. Несмотря на задержку, жалоб пока не поступало.
  - Нас ждет дорога. Мы потеряли и так достаточно времени, появляясь на многих турнирах. Хотя это и дало нам новую кровь.
  - Честно, я рад, что наступила не большая передышка и в данный момент, нас торопит только одна дорога - Скор сокрушительно вздохнул. - Меня изматывало это постоянное внимание в последние недели. И эти турниры. Жажду уже хорошей драки. Порой кажется, что наше оружие покрывается слоем ржавчины от безделья.
  - Не знаю. Я неплохо провел время. Это турниры хорошо радовали горожан.
  - Да ты и сам Гирн, радовался довольно не плохо. Особенно когда принимал участие и побеждал - Скор толкнул брата здоровом кулаком в плечо. - Признайся же, участвовал ради разминки.
  - Что есть, то есть здоровяк. С твоими словами соглашусь. Тоска по сражениям обитает внутри меня.
  - Ох, парни - пришло время сокрушаться Эзаре. - Это постоянная дорога и хождение рядом со смертью. Создает из нас кровожадных монстров.
  - Эти слова понравились бы Роствуда - Хмыкнула Эмма. - Но разве это не тот путь, что мы выбрали. И будь я проклята, если кто-то заставит меня, собирать овощи или фрукты.
  - А то итого хуже, растить детей сидя дома - хохотнул Арног, развернув коня.
  - Можно подумать ты сам готов осесть на одно место гигант.
  - Нет, конечно.
  Эзара тронула копье и окинула взглядом всех перед собой.
  - Это странно - заговорила она, привлекая внимание остальных. - Но и меня съедает тоска по хорошей драке. Уж больно сильно я увязла в этом дерьме, вместе с вами. Мне кажется, о таком же думают и все остальные. Слишком долго мы находимся в пути.
  - После того как мы отбили Сицилию. Нам не приходилось еще скрещивать стали с врагом. Но к этому все идет.
  - Гирн. После того как покинем мой дом - Скор бросил взгляд в даль. Туда, куда они в скором времени двинутся. И окажутся на родине Эпскотца. Родина. Место, от куда его давно забрали в цепях. И вот теперь, он вернется верхом на боевом жеребце и во главе силы. - У нас будет достаточное количество врагов. Прямо вот чувствую это. Ух!
  - Вижу!
  Голос Арног прервал тираду шестирукого брата и все посмотрели на дорогу ведущею к городу Эзарн.
  Со стороны до боли знакомых стен выезжала целая процессия. Пока хорошее зрение позволяло разглядеть лишь пару повозок. Но по мере приближение, стали различаться всадники. А за ними и пешие люди. Чем ближе приближалась странная процессия, тем больше она становилось.
  - Забери меня пламя - воскликнула Эмма привставая в седле и прикладывая ладонь ко лбу. Пытаясь лучше разглядеть тех кого вели Аня и Роствуд. - Уезжали вдвоем, а возвращаются скакой то толпой.
  - Что-то разношерстная компания - удивился Арног и выехал вперед, за ним последовали все остальные. Вот стали различимы две фигуры, что ехали спереди. Ани и Роствуд. К ним тысячники и направились.
  - Что за люди с вами? - Арног подъехал ближе, кивая брату и любимой. По жесту руки англичанина люди шедшие за их спинами сбавили ход, и остановились.
  - Ничего. Так пополнение припасов не большое от старых знакомых. Не много амуниции. Плюс желающие перейти к нам в орден.
  Роствуд был доволен. Аня же не уступала ему в этом настроение.
  - Ряды моих лучниц тоже пополняются. Значит слава о нашем женском отряде все же плетется рядом с вашей.
  - И все это? - Скор обвел рукой стоявших в ожидание за спинами вернувшихся. - Это теперь часть нас?
  - Совершенно верно великий мыслитель. Ух как я истосковался без достойных подколов. И все же не менее соскучился по всем вам.
  - Да, не ожидала, что мне будет так вас не хватать - рассмеялась Аня. Словно чувствуя, что только теперь оказалась дома.
  Арног подъехал к ней, узнавая как дела у ее родителей. И между ними завязалась беседа.
  - Что же - Гирн оказался впереди и теперь вглядывался в лица, что стояли за спиной Роствуда. - Мне кажется, здесь до боли знакомые лица.
  - Ты совершенно прав мой друг - все веселился Роствуд. - Но давайте все это оставим до следующего привала. Уверен у нас будет еще время всех подробно расспросить. Так же вам огромное теплое приветствие от наместника и генерала города Эзарн. Сами увы они не стали покидать родные стены.
  Вперед протолкался здоровенный мужик со светлыми кудрями.
  - Что значит подождем! Я не видел этих ребят по ощущениям целые годы!
  Пьер соскочил с лошади и широкими шагами направился к Арногу. Завидев знакомого кузнеца, Русич оборвал разговор с любимой. И та поняла его. Наблюдая приветствие старых знакомых с улыбкой.
  - Рад тебя видеть Пьер. Совсем недавно мы слышали слова похвалы из уст короля в твою честь.
  - Теперь вы не только ее услышите и увидите! Я собираюсь сопровождать вас в походе. И все мои ребята со мной. Так что можете быть спокойны. Ваше оружие не сломается от полученных зазубрин. И доспехи выдержат удары врагов. Если конечно они еще смогут добраться до вас.
  Скор оказался рядом с двумя здоровяка и влился в их разговор.
  - Вот это радостная новость! Но как тебя отпустили то? Вес ты теперь имеешь большой при дворе!
  - Так если ваше дело будет сделано. Работы у меня будет не так много!
  Три здоровых детины разом заключили друг друга в медвежьи объятия.
  Среди толпы новоприбывших стали появляться знакомые лица, пробираясь вперед. Как не удивительно, но приятные слова произнес хранитель их будущих желудков.
  - Новость о том что ваше дело вновь заставляет покидать нашу страну, подтолкнуло нас всех быть рядом - Жан Де Луи поравнялся со старыми знакомыми. Первая их встреча на заставе города Эзарна прошла не слишком удачно. Но время сгладило все.
  - Ха - воскликнул радостно Скор нависая над похудевшим поваром. - Ты как ни как сбросил лишний вес и теперь выглядишь достойным мужем этих земель. Рад тебя видеть Жан. Уж честно успел соскучится по твоей стряпне.
  - Ну, забот прибавилось, двигаться сталь больше. Вот и скинул лишний вес.
  И правда бывший любитель вкусной еды выглядел теперь совершенно иначе.
  Арног тоже оказался рядом и взял ладони француза в свои и повернул ладонями вверх. И искренни удивился.
  - Это что мозоли?
  - И тут ни чего не утаишь от вас - рассмеялся повар. - Что же скрывать, да и я стал упражняться с железяками.
  - Что же друг, это радостная новость. Но надеюсь тебе не придется браться за меч. Мы возлагаем на тебя особые надежды.
  Гирн внимательно разглядывал Жана и добавил после не долгой паузы.
  - Помниться у тебя был талан к финансовым вопросом.
  - Ну, было время, пока вы не укоренились на заставе. А так грешки были - повар почесал голову в затылке.
  - Думается, я найду тебе еще одно совмещенную должность в старой сфере твоей тайной деятельности.
  Жан удивленно посмотрел Гирна. Но ответ позже оборвал его вопрос на губах. А внимание приковали новые знакомые лица.
  - Вот и наши быстрые молодцы - Арног поприветствовал юных гонцов. - Как же быстро вы меняете свои места. То у нас, то на королевской службе. То снова у нас.
  - Так же быстро, как доставляем поручения - усмехнулся Жан и стоявший рядом Луис энергично закивал головой.
  Здоровяк пожал руки гонцам и следом за ним такой же жест последовал от всех его друзей и подруг.
  И последним конечно стоял конюх.
  - Блуар! Подожди ни чего не говори. Я сам отвечу на твой вопрос, который вижу в твоих глазах. Да обязательно найдем время на укрощение диких жеребцов.
  И словно эти слова и обещание были сказаны впервые. Молодой конюх расцвел улыбкой. Не нужны были даже слова.
  - Поверь парень. Работы у тебя будет и так полно. Так что найдется ли у тебя сил на еще свое развлечение - Эзара слегка покачала головой в знак сомнения.
  Но парень легко развеял его своей лучистой чистой улыбкой и живым ответом.
  - Еще как будет!
  - Молодец парень! - Хлопнул его по плечу Роствуд. - Вот таким парни нам нужны.
  Скор громко хлопнул в ладоши, привлекая всеобщее внимания.
  - Все это очень хорошо. Ободряюще и сильно радует. Но, увы время не ждет. Дела дамы и господа. Дела. Возвращаемся в лагерь. По пути назначим всех по своим местам. Распределим добровольцев.
  Весь круг знакомых лиц удовлетворительно загудели.
  Арног оказался вновь рядом с Аней.
  - Рад, что ты вернулась родная.
  - И я очень рада, что мы снова рядом - с улыбкой ответила девушка.
  - Но твоими девчатами придется заняться тебе самой.
  - Это я уже поняла.
  - Так, а теперь объясните, что это развевается над лагерем? - Разглядел Роствуд изменения.
  - О, брат. Это подарок от Эдрона. Теперь враг будет видеть нас раньше и успеет наложить не раз штаны, прежде чем мы скрестим с ним клинки.
  Он помог ей вскочить в седло и вся процессия двинулась дальше. - Скор наслаждался изумленным видом своего рыжего друга. Пока тот вглядывался в разные изображения на стягах.
  - Так. Очень внушительно выглядит честно - пробормотал Роствуд и по мере приближение к лагерю, картины перед его глазами становились более четкими.
  - Эмма! - Воскликнула Аня, указывая рукой на огненного рыцаря, что развевался на ветру. - Это же твой знак!
  На что своевольная итальянка улыбнулась.
  - Так пробормотал - озадаченный. - Ага, костлявая, это Арнога. Ага. Общее знамя. Ах - Выдохнул он, разглядев нужное ему. - Какая красота!
  - Наконец-то Роствуд твои мелкие глазки не будут следить за мной - развеселилась Эмма, вырываясь вперед и показывая ему свою спину. - Наслаждайся, своей новой девушкой.
  - Эта дама сердца будет ко мне ближе всех - не отводил взгляда от стяга англичанин. - Какая поза, какие формы. Эмма, но ты не переживай, для тебя я всегда найду время.
  - При первом удобном случае - хлопнула красноволосая воительница по сабли в ножнах. - Одним генералом у кулаков станет меньше, а может укоротиться только на половину.
  - Даже если он будет только половиной - вздохнул с улыбкой Арног, ехавший рядом с Аней. - То это будет все тот же Роствуд.
  Друзья засмеялись подъезжая к лагерю.
  Люди вливались потоком в стоящий лагерь серебряных кулаков. Многие уже были наслышаны о деяниях этих воинов. Кому то даже приходилось сражаться плечом к плечу с их тысячниками. Уходя из города они шли к новой жизни и возможно даже гнались за славой, и подвигами. Ожидали увидеть великих гигантов в сияющих доспехах, великих героев что сражались с врагом.
  Многие менялись в лице когда их назначали в десятки, сотни. И их командиры были молодые юноши. Но при их строгом голосе и холодном блеске глаз возрастные рамки тут же уходили на задний план. А прошедшие через весь лагерь вооруженные эпскотцы вернули новоприбывшим веру в несокрушимость этого воинства.
  После короткого отдыха, прозвучал сигнал к сбору. Люди складывали свои пожитки, забрасывали в телеги груженные имуществом и быстро находили своих командиров, выстраивались в походный порядок. Кого-то криками приходилось отрывать от шедших за ними с самой Италии шлюх. Другие провожали нашедших подружек в пути к обозам и вставали в строй. Казалось, что для многих их окружение стало им домом.
  Дорога снова ждала их впереди. Пару дней пути и перед ними откроются земли могучих шестируких воинов. А там им предстоит увидеть их города. Почувствовать их обычая. Узнать, как живут их верные союзники в эти страшные и темные времена.
  
  - Это сильно утруждает и даже вносит сильное сомнение в его поступки - почти в полном составе тысячники шли через лагерь стоявший привалом на ночь. Взволнованная Эзара была в полном боевом обличие, как и все остальные, не смотря на позднее время суток. - Неожиданно узнать такое.
  - Сейчас все выясним сестра. Возможно, у него найдутся слова объяснения своему поведению.
  - Арног! - Воскликнула в гневе Эмма. Руки покоились на рукоятках сабель, что пока покоились в ножнах. - У него крыша поехала. Сейчас я ему и дом весь разворошу!
  - Эмма. Надо сначала выслушать его, а потом уже рубить.
  - Аня - итальянка перевела свой гневный взгляд, на идущею рядом девушку. - Не обещаю. Привыкла сначала рубить, а потом спрашивать. А после такой наглости, по-моему и разговаривать не о чем.
  - Сейчас все выясним - коротко бросил Гирн.
  Они приблизились к шатру Роствуда. Внутри горел свет. Скор попытался было войти первым, но рыжеволосая воительница опередила его.
  - Ты смеешь посылать за мной как за какой то городской шлюхой!!
  Гневный крик Эмма заставил всех поторопиться зайти в обитель своего брата.
  Ответа не последовала, но она его и не ждала. Сам хозяин своего ночлега был тоже в полном боевом обличие, за спиной был красный плащ и сейчас стоял слегка облокотившись на деревянный стол. Шипение стали покидающие ножны заставило его двинутся уходя в сторону. Сабли глубоко врезались в дерево. Место в которым только, что был англичанин. Упиревшись ногами в дерево Эмма выдернула свое оружие и сделала шаг вперед. Но ее цель уже была с другой стороны "защитного сооружения" что отделяло их друг от друга.
  - Что ты бегаешь как девка! Отвечай пес! Что-то все значит!
  Всем вошедшем за ней показалось, что она вскочит на стол и обрушится вновь свое оружие на рыжею голову. Но секунда промедления дала выступить вперед Арногу.
  - Что это все значит Роствуд - грозно прорычал он, глядя брату прямо в глаза. - Мы знаем все. Об отданных тобой приказам караульным, о посыльном за Эммой. И все это тайком от нас! Отвечай сорванец иначе глянусь я вытрясу из тебя правду этими руками.
  Он поднял руки сжатые в кулаки и потряс ими в знак своей решительности. Скор тут же добавил.
  - Я довытресу если что, всеми своими руками - повторив жесть Арнога всеми своими шести руками.
  - Что за действия за нашей спиной Роствуд - Эзара тоже находилась в растерянности и озлобленности.
  Позади, остались стоять молчаливо Аня и Гирн.
  - Что же, не думал честно. Вообще не думал - добавил он и бросил на стол маскарадную маску. - Мои действия руководствовались гневом и дикой жаждой мести.
  Все удивленно посмотрели на странный предмет на деревянном столе и слушали его слова дальше.
  - Кое-что все-таки случилось в Эзарне, пока нас не было. И повстречав Милсу, я узнал об этом. То, что заставило меня пойти на решительные меры. Действия которые я рассчитывал ,приведут меня к мщению.
  - Да говори уже толком. Что ты бормочешь себе под нос - зарычал Скор.
  Роствуд поднял на него глаза полные холодной ненависти. Перевел его с одного своего боевого товарища на другого.
  - Эта вещь - он указал на маску. - Означает, что тебя выбрала группа богатых и влиятельных лиц Франции.
  - Выбрала? - Удивилась Эмма, вспоминая, что эту маску ей передали из толпы во время въезда в город. - Что значит выбрала?! Это у кого самомнения, что у него член достаточно вырос, что бы меня выбирать?!
  - Вот именно Эмма. Кто-то очень считает, что способен распоряжаться жизнями дорогих нам людей. И думает, что все вокруг них принадлежим им. В городе я узнал, что они называют себя огненная ночь. Тайная секта, которая выбирает для своих ночных утех женщин или мужчин. Проявляя перед ними свое влияние, и выдуманую власть.
  - И ты хочешь сказать, что эти овцы выбрали Эмму и хотели забрать ее на свою ночь развлечений?! - Удивился Арног.
  - Именно. И что самое главное Милса уже побывала у них.
  - Как? - Выдохнула Аня. - Я же видела ее, и она была в порядке.
  - Аня ты не видела того чего видел я. Они не портят лицо своим жертвам. Оставляя его таким же красивым. А вот тело для них служит для плотских и развратных утех.
  - Я даже не знала. Почему ты не сказал мне тогда? Все так ужасно?
  - Не сказал, потому что не желал впутывать тебя, в то, что собирался делать сам. Она в порядке, большинство следов уже зажило. Но вот в памяти шрамы остались.
  - Значит, мы потихоньку приближаемся к развязке. Цели твоих поступков. Услышать от своих воинов, что ты велел им пропустить группу лиц в лагерь. Еще и тайком. Сопроводить в твой шатер и так же вызвал к себе Эмму. Я не поверю, что ты думал или рассчитывал о том, что мы не узнаем о твоих действиях.
  Арног приблизился к столу и выдержал озлобленный взгляд брата. Эмма рядом вгоняла сабли в ножны.
  - Я не думал Арног. Ни о чем. Все мое пребывание в городе было словно в бреду. Этот кровавый туман рассеялся, только когда я вернулся в лагерь. Вернулся в свое привычное окружение. Но даже сейчас я прибываю на грани безумства. На грани желания убивать. Мной двигала лишь жажда наказания!
  - Если ты так жаждешь их смерти, но даже не поставил в известность нас. Не рассказал нам все, то ты дурак! - Зарычал Скор. - Милса нам так же близка как и тебе. И нет разнице спишь ты с ней или нет. Она для нас многое сделала. И думать, что мы останемся в расправе в нужный момент в стороне. Глупо!!
  - Скор прав - вдруг заговорил Гирн. - Ты поступаешь глупо не только по своей злости или ненависти. Ты поступаешь, так потому, что частично боялся что бы можем отговорить тебя. Убийство людей во Франции это тебе не резня на поле брани. А если у них еще и мнимая власть. Подобны им могут поднять сильную шумиху.
  - Вздор - рыкнул Русич. - Не стали бы мы его отговаривать. К тем более если он все провернул один. Хотя мы пока не знаем что именно. С уверенностью могу сказать, что подобные люди заслуживают достойной их поступкам участи. Верно Роствуд - закончил он обращение к брату с нажимом.
  - Верно брат. Но Гирн прав. Возможно я сомневался или даже вернее боялся, что не все пойдут на такое. Все-таки мы не можем так легко совершать поступки, когда за нами такая сила. Теперь мы не так одиноки как раньше.
  - Я тебе сейчас башку твою тупую откручу!! - ломанулся Скор вперед и чуть было не опрокинул стол, но Арног вовремя его остановил. - Сомневался он!! Боялся он там!! Отговорить его могут!! Врежу разок в тупую башку, что бы херню всякую не думал про нас!! Тьфу, противно аж!
  Эпскотец сплюнул и отвернулся от Роствуда. Встал рядом с Гирном наблюдая за виновником.
  - Что-то я не замечала в последние дни, что ты с нами, изменения в тебе Роствуд - задала свой вопрос Эзара. - Если в тебе и кипит ненависть или сомнения в нас. То мы бы заметили это все. Так почему нет?
  - Заставили меня забыть в верной обстановке. Но так как я уже сделал шаг в сторону скрыть все от вас, то решил пойти по этому до конца. Но видимо это было глупо.
  - Очень - фыркнула Эмма, стоявшая все это время на том же месте. Прямо на против и не сводя с него своего взгляда.
  - Верно очень. Да очень глупо! Но я уже сделал этот поступок. Да чувствую вину, что старался вас обмануть. Да меня это грызло и грызет. Но ничего уже не изменишь!
  - Главное что это хрень у тебя в башке дальше не укоренилась. А сделанного уже не воротишь. Мы прошли через многое, так что считай, не кому тебе больше доверять такое. Только нам.
  - Так и есть Арног.
  - Вот тогда и забей себе в башку это. А иначе вбивать буду я.
  Роствуд криво усмехнулся и бросил взгляд на злобного Скора.
  - Лучше ты, чем она.
  - О блять смотрите ка, вернулся на землю грешную - съязвил чуть ли не в первые эпскотец в сторону Роствуда.
  - Выкладывай. Кого ты ожидал и почему так уверен, что нам стоит ждать гостей.
  Гирн как всегда требовал сути.
  Роствуд взял маскарадную маску в руку и повертел ее возле лица.
  - Сначала после того как я узнал, о случившимся. Думал, что разберусь сам со всеми. Но в тот момент выпил с Рональдом. От него и узнал, что город терроризирует эта секта. Деньгами и страхом они прикрывают все свои следы. И он ни как не мог выследить их убежище. С его помощью я начал искать связи с этими ублюдками. Целый день разговоров, таверн, темных переулков.
  - Что же Дерон не вышел с тобой на связь? Мастер низов города - спросил Арног. Хотя вопросов было гораздо больше. Почему Моро обо всем этом молчал. Почему сам Рональд после произошедшего не предпринял меры. Глава города не мог выловить кучку богатеев?
  - Когда уже я и не ждал. Он нашел меня в одной из таверн и посоветовал выпить с одним из его знакомых. Так я и связался с ублюдками. То, что я им обещал. И что мне пришлось плести, думаю, не стоит рассказывать.
  - Нет уж. Выкладывай, давай. Чем ты смог убедить этих "господ". Да так убедить, что они сами захотели приехать в наш лагерь - вспылила Итальянка. - И не лукав рыжий!
  - Я обещал то, что они и хотели. Тебя! И прежде чем снова пылить Эмма, подумай головой. Мой план удался, и сегодня я жду их в гости. А значит, и ты можешь с ними познакомиться лично.
  Слова застряли в горле у яростной воительницы. Раздумья ей добавили слова Эзары.
  - Он прав. Если он смог вытянуть их из своего логова, не важно, что он им обещал. Важен результат.
  - Моя женщина - заулыбался Гирн, и валькирия ответила ему улыбкой.
  - Все же Роствуд. Не смотря на ошибки нашего брата. Если его план сработает, это будет хорошей новостью.
  - Сработает Арног. Говорить я умею. Уж вам то известно. Просто вы не видели, как их слюни заливали стол. А глаза горели от желания.
  - Не представляю, какие усилия ты приложил, чтобы не закопать их прямо на месте - смерил гнев на милость Скор. - Но думаю, это было трудно.
  Роствуд вздохнул. Словно он смертельно устал.
  - Ты прав брат. Я еле унимал дрожь в своем теле. Сколько раз за всю нашу беседу представлял, как вскрываю их глотки, и пол заливает густая кровь. Но все же убить связных означало упустить крупную дичь.
  - Значит, вы с Рональдом рассчитывает прекратить их деяние в Эзарне? Но как? Ведь не всем шабашем они двинутся в наш лагерь. - Аня взволновалось. Ведь город все равно оставался без защиты. А ведь там ее близкие и Милса все еще там. Она могла пасть первой ее жертвой.
  - Аня права. Как вы рассчитываете выжечь их гнездо в городе? - Поинтересовался Гирн.
  - Да это не сложно. Надо просто узнать первых причастных. Когда они покинуть город, то их связь с остальными будет уже легче установить. Круг общения у каждого свой. Так что выйти на остальных будет не так сложно. Самое главное Рональд не знал, как они выбирают себе жертву. Теперь же с таким знанием.
  Дальнейший их разговор был прерван вошедшим в палатку сотником. Завидев собравшихся военачальников в одном месте слегка занервничал. Но тут же взял себя в руки. Не зря же под его началом ходила сотня удальцов.
  - Гости прибыли. С ним почетный эскорт. Около трех десятков наемников.
  - Молодец Люк. Веди их к нам. Выстави крепких ребят у выхода. После того как они окажутся внутри.
  Сотник кивнул на слова Роствуда и собирался уже покинуть место собрания. Но голос Арнога остановил его.
  - Найди Гхарна и пусть его ребята позаботятся о наемниках. Если не получится по хорошему - он пожал плечами. - Это будет их ошибкой.
  Последний кивок и принесший новость удалился.
  - Перед тем как все начнется. Я вас прошу лишь об одном. Милса рассказала мне об произошедшим очень подробно. По моей просьбе. И я рассчитываю что один из любителей поиздеваться с женских хрупким телом будет среди них. Думаю я смогу узнать его с ее описаний. Он мой. С остальными можете делать все что захотите.
  Все молча кивнули.
  Арног и Скор заняли место возле выхода. Эзара с Эммой у стола. Гирн с Аней прошли вглубь шатра. Сам же Роствуд встал по центру. На пути у вошедших.
  - Аня. Пока все еще не началось - повернулся он к девушке Арнога и пристально посмотрел на нее. - Я бы пожелал, что бы, ты не видела этого. Тут не будет ни какой чести, борьбы между жизнью или смертью. Сегодня будет просто казнь.
  - Мне приятны твои переживания за меня Роствуд. Но я выбрала путь с вами своим домом. Я вижу ваши взгляды и стремление. И да, многое для меня тяжело видеть - ее взгляда перешел на лицо Арнога. - Но чтобы я не увидела, чтобы не случилось вокруг. Я с вами до конца.
  - Умница девочка - шепнула Эзара. Стоявшая рядом Эмма гордо кивнула ей.
  Наступила тишина. Не долгая. Ее нарушили громкие шаги снаружи. Бряцанье стали. И вот внутрь вошли три фигуры. Сразу же громкие голоса за их спинами. Латники кулаков тут же оцепили выход. Что вызвало недоумения наемников. Слышались громкие крики. Кто-то даже осмелился обнажить свои клинки. Но вся суета, что происходила снаружи, отпечаталась только на лицах вошедших.
  Их было трое. Все закутанные по самую шею в огненные плащи. На лицах красовались резанные украшенные драгоценными камнями маски. Подобие той, которая все еще лежала на столе. Три фигуры бросали недоумевающие взгляды на каменные лица окружавшие их. Оборачивались на выход.
  Роствуд сделал шаг вперед приковывая внимания попавших в ловушку к себе.
  - Что все это значит - возмутился один из них. Седые волосы прядями спадали на его плечи. Гладкое выбритое лицо. И хоть маска скрывала его лицо, костлявые худые руки выдавали его преклонный возраст. - Вы хоть знаете кто мы такие и зачем здесь? Для вашего же благо говорю вам, отдать то за чем мы пришли. И не усложняйте себе жизнь. - Голос его был наполнен решимостью, словно сейчас между тысячниками и ним стояла огромное воинство.
  - Вот то зачем ты пришел собака - зарычал Скор и один из его кулаков врезался в худую скулу. Старик рухнул как подкошенный и сжался, оставаясь лежать на земле. Стоявший чуть спереди здоровяк с испугу сделал шаг ближе к Роствуду, не замечая этого. А третья личность не высокого роста. Следы тела не когда носили силу, теперь же она пряталась за слоем жира, приблизилась к Арногу. Просто налетел на него со страху. Резко развернувшись встретился с бешенным взглядом Русича и с тихим вздохом упал на колени.
  - Вы думаете, что просто так сможете чинить самоуправство - зарычал здоровяк, набираясь храбрости. - Думаете, это сойдет вам с рук?! Или вашим родным?! Даже если вы убьете нас, это нечего не изменит. За нашей головой покатятся и головы ваших близких!
  - Повернись ко мне тварь - прорычал Роствуд. Голос англичанина заставил его обернуться. И он впился взглядом, в лицо скрывающейся под маской. - Значит это ты - с улыбкой проговорил он с облегчением. - Вот теперь, я позволю себе не большую театральную речь.
  Он вдруг заложил руки под плащ и пристально посмотрел на фигуры в огненных плащах.
  - Утолите мое любопытство. Объясните мне одну вещь. Что в вашем крошечном мозгу заставляет вас думать, что вы выше других людей. Что ваши слова это закон для других. Ваши действия не должны караться людским законом. Меня просто съедает любопытство.
  Как ни странно но на вопрос ответил поднимающийся старец с помощью коротышки.
  - Мы берем лишь то, что нам принадлежит по праву. То, что мы заслужили по своему статусу. Думаете, вам одним только должно принадлежать самое сладкое и сочное. Нет, мы тоже имеем права, есть со стола славы самые лакомые кусочки. Это наше по праву рождения. И не вам нас судить. Все что бы мы не делали, мы делаем потому что имеем на это права. Просто вы не можете понять это своими куриными мозгами. Но ничего, скоро вы это поймете...
  Все и так услышали достаточно. И договорить ему не дали. Эмма выхватила свою саблю и кончиком отсекла нос старику. Кровь хлынула на землю. Раздался крик боли.
  - Мои куриные мозги зато позволяют мне сделать это! Что хочешь еще проверить у кого сейчас член длиннее собака?!
  Маска с глухим стуком упала на землю. Открывая залитое кровью лицо. Прижатые к ране руки тут же окрасились. Глаза, налитые страхом и болью взирались на ту которую они сами совсем недавно выбрали в свои игрушки.
  - Эмма стой - вдруг закричал Гирн и вышел вперед поднимая руку. - Они правы. Не стоит усугублять положение. Их соратники могут причинить боль очень многим нашим близким. Прошу тебя остановись!
  Все с изумлением посмотрели на германца, не понимая, как он вообще может говорить такое. Как с уст их брата может вылетать подобный бред. Скор уже собирался взорваться в ответ. Но был остановлен Русичем. Держа за руку своего Эпскотцского брата, сам смотрел в глаза Роствуда. Словно пытаясь передать ему какую то мысль по воздуху.
  И видимо он уловил ход его мыслей. Вдруг заулыбался и заговорил, останавливая во время выкрики Эммы.
  - Ты прав брат. Мы перешли черту в гневе. Но все же советую вам чательнее выбирать в следующий раз цели. И быть поосторожнее.
  Последние события заставило расхрабриться здоровяка еще сильнее и он заулыбался в ответ, обводя взглядом всех присутствующих. Видел, как раненому помогает его компаньон.
  - Так лучше. Главное, что не случилось ни чего поправимого. И за что потом очень можно пожалеть. Хорошо мы отказываемся от своей цели. - От этих слов Эмму аж затрясло. Но он не видел ее реакции, а обращался к Роствуду. - Не думал, что такой переполох может подниматься из-за одной шлюшки.
  - Ах да кстати - вдруг перебил его англичанина, все еще держа одну руку за плащом. Видя, как уверенность появилась в глазах коротышки и старика. Даже сквозь боль.
  - Что? - искренни удивился стоявший перед ним черноволосый здоровяк, снимая маску с лица, все больше набираясь уверенностью.
  - Тебе лично привет от Милсы ублюдок!!!
  Тело чуть поворачивается. Плащ резко отбрасывается. Плечо совершает движение. Полный замах из-за спины и рука Роствуда обрушивает на лицо смотревшие на него секунду назад с наглостью плеть, увинченную металлическими шипами. Один удар и тело падает на землю. Кожа лопается в десятках местах. Сталь раздирает пол лица. Из ран тут же вытекает кровь. В этот же момент, Эмма хватает седовласого за пакли. И с силой отбрасывает от коротышки. Твердым шагом приближается к беззащитной жертве.
  - Что ублюдки игрушку вам по слаще захотелось! Развлечение вам захотелось! - Рычала она, пинком ноги опрокидывая свою жертву на землю и вонзая саблю в пах. Крик боли тут же был заглушен ударом ноги. Превращая его в хлюпанье и бульканье. Корчась от боли и пытаясь зажать рану в паху, старик выплевывал зуб и сгустки крови с разбитых губ и рта.
  Роствуд все это время наносил удары с вверху, на лежащее тело перед ним. Он не бил по лицу. Все удары приходились по телу, ногам превращая не когда человека в подобие груды плоти. Но вот смог усмирить гнев и рывком наклонился над хрипевшим в крови властителем судеб.
  - Вот она ваша власть ублюдок. Чувствуешь ее в своем теле! - Свободной рукой он схватил его за разбитые щеки и заставил смотреть раскрытые от безумия глазами на него. - Мне плевать слышишь ли ты меня или нет. Затмило ли боль твой божественный разум. Но перед смертью знай. Именно в этот момент возможно в твой дом врываются солдаты наместника. Именно в эту секунду твою жену, детей и всех родных тащат в подземелье, где их лично будет ждать наш общий друг. Колдун по имени Моро. И я знаю, что их смерть будет не такой быстрой как твоя!!
  Видимо последние слова достигли обезумившего от боли разума. Бывший здоровяк бешено завертел глазам и пытался, что то сказать разбитым ртом.
  - Забавно видеть твои переживания - хищно заулыбался Роствуд в ответ. - Надо же, есть надежда, что в тебе еще осталось, что то от человека. Хотя это не важно.
  Резко поднявшись, он нанес последний удар. Точный. В голову. Серое вещество вперемешку с кровью стало растекаться вокруг месивом из разорванной плоти и переломанных костей. Утерев пот со лба осмотрелся. Эмма стояла над своей жертвой и ее сабля была снова в теле старика. Именно в том месте, каким они больше всего любили утишаться в своих играх. И медленно прокручивала, смотря на дикую агонию. Скор держал умоляющего коротышку. А Русич у него на глазах ломал ему по очереди каждый палец. Но даже тогда он продолжал вопить о пощаде. И даже пытался вырваться из смертельной хватке Эпскотца.
  Эзара, Гирн и Аня не принимали в зверстве участий. Наблюдая за всем со стороны.
  - Сдох подонок - сплюнула на тело Эмма и выдернула с таль. Вытерла об плащ трупа и повернулась к остальным.
  - Что будем делать с этим? - Серьёзно спросил Арног глядя на плачущего единственного живого.
  - Думаю, то что мы уже делали давным-давно. Оставим предупреждение, остальным подобным им - усмехнулся Роствуд, бросая плеть на груду под ногами. - И славно ты придумал Гирн. Не ожидал такого поворота.
  - Сам в последний момент промелькнуло в голове - усмехнулся германец. - Не ожидал, что вы поймете. Но момент когда их полная уверенность изменилась на страх, был достоин этого.
  - Истина брат. Я полностью утолил свою жажду мести. И те, кто говорят, что месть ни чего не приносит кроме пустоты. Еще как приносит, когда знаешь, что подобного они ни с кем не смогут сделать.
  Он уже собирался выходить вслед за Арногом и Скором. Эти двое вынесли полубессознательное тело. Но его остановил вопрос Ани.
  - Это правда, что ты говорил ему перед смертью? Про семью и детей?
  - Не знаю Аня. Но знаю точно, если кто-то из них причастен к делу отца, они понесут наказание. Если же они жили во лжи, тогда им нечего боятся. Рональд найдет способ выяснить это. А он человек не жестокий.
  Аня кивнула. И только теперь Роствуд покинул шатер. И следом вышли все остальные.
  Кольцо уже было снято и теперь весь лагерь собирался вокруг место возле которого копошились их тысячники. Крики разносившиеся на округу, заставили многих по вскакивать с места хватаясь за мечи. И бегом броситься, откуда разносились вопли боли. На бегу прокручивая самые страшные мысли в своих головах. Но увидев идущих целых и невредимых своих командиров. Тащащих за собой дёргающегося коротышку остановились в недоумения. Следом за первой волной, останавливались и последующие.
  Арног, Скор и Роствуд уже раздобыли материал для будущего знака страха. Сама жертва прибывала в руках Эммы и Эзары. Гирн распорядился, что бы нашли веревку. Делом оставалось за малым, когда к ним подошли сотники.
  - Ульрик в короткой истории рассказал нам. Но все же многие не понимают что здесь происходит. - Лилиана стояла в первых рядах и с интересом смотрела на работу своих командиров. Иногда переводя взгляд на бледное потное лицо пленника.
  - Не переживай так сестренка - хохотнул Роствуд и махнул рукой, делая знак тащить жертву. - Мы объясним всем собравшимся, что здесь произошло. И для чего все это надо.
  - Нас честно мало волнует для чего и почему. Не думаю, что ваши головы совсем покатились по наклонной. И мое мнение не единственное - вслед за словами сотника северян, остальные сотники удовлетворительно закивали головами. - Единственное интересует, что произошло. Весь лагерь, как на ушах. Вопросы сыпется со всех сторон. А мы ваши доверенные лица не можем ни чего объяснить людям.
  - Потому что мой северный друг - начал отвечать Арног. - Дичь была жирная и у нее полно ушей. Обычная безопасность. К тем более мы и сами справились. Нужна была бы ваша помощь. Вы бы обязательно были в курсе. Так что не думайте много о доверие или недоверие. А просто смотрите и слушайте. Давай парни.
  Последние слова были адресованы к Роствуду и Скору. В четыре пар рук, самодельный крест с привязанным пленником к нему был поднят. Снизу достойно закрепился. Теперь все собравшиеся вокруг могли видеть, что мастерили их командиры.
  - Ну, вот и все - Русич бросил последний взгляд на жалобно скулившего любителя ночных развращенных игр и обратился к стоявшим солдатам вокруг них. - Смотрите и запоминайте, те кто решил последовать за нами. Для вас всех и всех кто это будет видеть на своем пути. Знак! Знак того как поступаем мы, с теми кто забывает об обычной ценности человеческой жизни! Для тех, кто считает, что силы, деньги и прочая ерунда заставляет думать о своей возвышенности над остальными! Эти ублюдки решили, что им позволено играть с чужими жизнями. Превращать людей в свои игрушки и купаясь в роскоши забыть о своем долге перед жителями, которых мы поклялись защищать. Вот куда привела его и подобных ему это дорога. И запомните одну простую истину. Для меня и моего близкого окружения не имеет значения обычный ли ты воин решивший что сможет взять силой женщину. Или же ты богаты купец позарившийся на чью то дочь! Вот что будет с вами если вы решите перейти эту грань! - Могучая рука указала на висевшего на кресте пленника. - Смотрите и запоминайте, как выглядит чудовище в обличье обычного мирного жителя. И знайте, что случится если вы захотите пройтись манящей дорогой безнаказанности!!
  Всю его речь воинство слушало храня молчание. Но как только он закончил говорить, проснулся сам обвинённый. Что повлияло на его разума больше. Боль от переломанных пальцах, слова одного из палачей о неминуемой гибели.
  - Ха-ха-ха - раздался гортанный смех висевшего на кресте. - Мы вас предупреждали животные. Вам было сказано о дальнейшей каре. О том, что с подобными мне, нельзя так обращаться. И наказание настигнет не вас. - Он перевел свой туманный взгляд на стоявших рядом палачей, а затем обвел толпу вокруг. Насколько позволяло шея вертеть головой. - Она настигнет всех близких вам людей. Думаете, наше ложе состоит только из трех братьев? Нас сотни, а может тысячи! И узнав о нашей кончине, они будут мстить!! Приготовьтесь лить горькие слезы о своих...
  Договорить он не успел. Камень брошенный из толпы попал ему в грудь сбив дыхание. Следом прилетел еще один попавший в сломанные пальцы. За камнями последовали гневные выкрики.
  - Закрой рот ублюдок!! Попробуй слезть и добраться сейчас до моих родных тварь!! Да твои дружки небось сейчас прячутся в тайных погребах, жалкие трусы!! Только трусы прячут лицо под масками!! Думаешь, наши командиры тебя повесили только за невинные проступки!!
  Крики продолжали лететь в сторону распятого. А за ними летели комки грязи, мелкие камни.
  - Урлаг - Скор обратился к сотнику Эпскотцев возвышавшемуся над всеми остальными. - Одолжи мне свою секиру.
  Могучие оружие перешло от сотника к тысячнику.
  Резкий разворот на пятках и сталь вспарывает воздух вместе с брюхом пленного.
  Плоть расслаивается и внутренности вываливаются наружу. Под своим весом нижняя часть тела начинается медленно сползать. Нити кожи трескаются и рвутся. Две половинки соединены лишь целым позвоночником. Не понимающий взгляд жертвы видит, как его ноги спускаются все ниже и ниже. Пару ударов сердца и жизнь покидает изувеченное тело.
  - И так будет с каждым!! - Рычит Скор, возвращая оружие сотнику. - Запомните это вы все!! А теперь расходимся, выступаем с рассветом!!
  Пока воинство стало расходиться, оставляя шум жарких споров и размышлений по поводу случившегося. Сотникам дали поручения для сборов в поход и тоже отпустили.
  - Ну что разворачиваем воинство и двинули в Италию - улыбался Роствуд, чувствуя приятную опустошённость после долгих дней, носимой ненависти.
  - Да, Арног. После твоих слов, желание поквитаться с подобным нашим ночным гостям. Появилась даже у меня - поддержал Роствуда Гирн.
  - В свое время друзья, в свое время. Нестар от нас ни куда не денется. Будет сидеть на своем троне и мечтать.
  - Ага. И вставлять палки нам в колеса - буркнул Скор, смотря как воины расходятся по своим местам.
  - Ну, палками это не назовешь. Но неприятности может доставить - Эзара влилась в тему разговора. Внеся в нее не особу приятную свою мысль. На что Скор сделал еще одно заявление.
  - Будет доставлять неприятности. Ответит за все. Наш славянский друг сказал правду. Чем больше он будет творить свое черные дела, тем мучительнее кара его ждет.
  - Вы вообще себя слышите? - Вдруг рассмеялся Роствуд и все удивленно посмотрели на него. - Вы разговариваете о правителе союзного государства и говорите о его смерти. Да еще так легко. Хотя я вас поддерживаю. Но должен признать мощь дарованная нам дает свои корни. Были бы мы впятером или даже вдесятером. Вряд ли бы говорили о таком.
  Все еще более пристальнее посмотрели на него. А от Эммы он получил еще и подзатыльник.
  - Ну, хорошо виноват. От количество, наши действия мало бы изменились. Сознаюсь, сделал промашку. Но все же.
  - Да хватит уже думать. Не похоже мы на этих трупов - Эмма кивнула в сторону трупа на самодельном кресте. - Тут даже ежу это известно, одного у тебя, по-моему, разум уже мутиться.
  Аня приблизилась к Русичу и тихо прошептала.
  - Его последние слова не дают мне покоя. Ведь в Эзарне остались мама и папа. Я боюсь за их жизнь.
  Он крепко обнял и прижал к себе.
  - Его слова не должны вызывать тревоги. Уверен Рональд и его окружение сделает все, что бы эти подонки, не смогли навредить ни кому. А в такой ситуации думаю, он может понять, кому они постараются нанести удар. Если конечно у них хватит на это храбрости. Все-таки даже крики из толпы несли правду. Скорее всего, они лишь спрятались.
  - От твоих слов конечно приходит не больше облегчение. Но страх перед страданием моих близких еще остается. Наши действия влекут за собой череду событий за которыми мы не можем уследить.
  - Это правда. Во мне тоже живет такой страх. За тебя, за твоих родителей. За всех кто нам помогал.
  - Как же ты его преодолеваешь?
  Их глаза встретились.
  - Уверенностью милая. Обычной уверенностью. В себе. В своем окружение. И в своих близких. И кстати ты же хотела забирать у меня ее часть. Когда она будет тебе столь не обходима.
  Глядя на его улыбку и блеск в темна-кариях глазах она и сама улыбнулась. Теперь вокруг не было всего творившегося. Ни креста с расчленённым телом. Ни разговора их братьев и сестер о поступков Нестора. Не было ни собиравшихся воинов в поход. Лишь его улыбка, глаза и объятия.
  - Я буду верить в тебя. В себя. В тех кто рядом с нами и в наших близких. Не возможно, что бы столь низкие люди были сильнее и умнее.
  - Умница моя.
  - Тысячники. - К их группе подошел Гхарн. Десятник наемников. Не являющийся прямым командиром всех наемников в войске кулаков. Но достаточно верный человек для поручения важных заданий.
  - Говори вояка - усмехнулся Роствуд заставляя внимания переключить на подошедшего.
  - Три десятка решили не менять свою жизнь, на жизнь своих нанимателей. И решили пополнить наши ряды.
  - А ты что сам думаешь по их мнению? - В упор спросил Арног, не отпуская Аню из объятий.
  - Честно. Вряд ли им можно доверить важное поручение. Думаю, что их набирали специально с похожими взглядами на человеческими жизнями. У нас таких называют карателями. В основном это пушечное мясо в любой стычке.
  - Ни чего. Раз такова их роль. Значит, мы найдем достойное занятие им в определенной ситуации. Думаю, они не на долго с нами - Гирн уже словно придумал на их счет что то.
  - Вы с парнями сможете приглядеть пока за ними. Пока не достигнем Эпскотии?
  - Да Арног. Это будет не сложно.
  - Благодарю. И поблагодари за роль нянек своих парней.
  Наемник удалились. Оставляя своих командиров снова одних.
  - Ну что. Дело сделано. Предлагаю покинуть это место. Оставим не погребенные тела на съедение падальщикам.
  - Отличная идея мой германский брат - поддержал идею Гирна, Скор. - Собираемся и выходим.
  Все точностью исполнили его приказ. И к рассвету колоны марширующих стали удаляться от оставленного знака за спиной. Когда солнце было в зените, их догнал гонец из города Эзарн. С печатью наместника и Моро. Новость он принес хорошую, за что и был досыта накормлен и напоен. И отправлен обратно с ответом.
  " Спешу вам сообщить, что большинство членов тайной секты были пойманы в первый же день. И сейчас ими занимаются дознаватели Моро. В мерах предостережения отправил родственников Ани и самых известных в вашей толпе лиц в ближайшие деревни под охранной. Люд там простой, таким не занимается и подавно. Все друг друга знают. В обиду своих не дают. Так что можете их успокоить. Милса наотрез отказалась уезжать в деревню. Своенравная баба. Так что ждите те ее скоро к себе в гости. Выделил ей почетный эскорт. Доедет не бойтесь. Сообщу лишь одну скверную новость. Эта падаль распространилась не только у нас в городе. Но и в других городах. Так что будем клеймить их всех огнем. Начало положено.
  С уважением наместник города героя Эзарн и ваш друг Рональд".
  Новость в большинстве была хорошая и дорога дальше должна быть более легкой.
  
   Глава Шестая.
  
  Граница союзных государств. Путь в Эпскотию.
  
  - Ну, вот и граница. - Скор с трепетом рассматривал столбик, отделяющий границы Франции от территории Эпскотии. За их спинами в ожидание дальнейшего марша стояло воинство. Когда они только делали первые шаги, по земле Французов их было четверо. Сейчас они в шаге от того что бы покинуть эти земли. И вместе с ними в новые земли вступать тысячи воинов идущие на помощь союзному государству. Их силы выросли. Они поднялись на новые ступени мастерства, преодолевая преграды на своем пути. Путь по которому они твердо решили идти не становился от этого легче. И конечная точка еще далеко за горизонтом очередных тяжелых испытаний.
  Колоны караванов торговцем с этой точки отправлялись по своим маршрутам. Благодаря своих "охранников". Тут их пути расходились.
  - Да, могу с уверенностью сказать, что надпись на первом столбике была более забавной - Роствуд разглядывал пограничный столб. Знак двух государств. - Но тоже не плохо. Написано. Покидая Францию попадаешь в такое же приятное общество.
  Скор не удержался, и подъехал к вызвавшему интерес у англичанина предмету с другой стороны. И увидел знакомые до боли письмена. Последний раз он видел родную речь только в школе два щита. И сейчас короткий момент просто наслаждался, видя знакомые буквы.
  - Тут написано, что покидаешь Эпскотию, попадаешь в тоже приятное общество. Но не такое как у нас.
  - Ха! - Хохотнул Роствуд проезжая вторым в земли шестируких гигантов. И хлопнул загрустившего брата. - Обожаю твоих соплеменников брат. Хорошие они все ребята, как мне кажется.
  Остальные тысячники тронули своих скакунов и воинство двинулось следом.
  - Как самочувствие брат? - Спросил Арног, равняясь со Скором. Прекрасно понимая, что он очень близок к дому. И сейчас наверно не меньше его самого испытывал дрожь возбуждения в теле.
  - Возбужден эмоционально. Аж дрожь берет всего. Я еду по родной земле. Своей родине. Где родился и где живут мои родные. Чувство трепета и гордости. Гордости за нас - он вдруг развернул корпус тела, так что бы видеть всех своих братьев и сестер. - За то, что наши слова не пустой звук. И обещание посетить каждый дом воплощается в правду.
  - Еще бы брат. Это одна из главных наших целей. Так что, твой трепет испытают все - улыбался Русич глядя на счастливого возвращающегося сына Эпскотии в родные края.
  - Скор, я очень за тебя рада и с нетерпением жду встречи с твоими родителями. Хочу поблагодарить их за то, что вложили в тебя такое воспитания. А то честно твои сородичи сильно от тебя отличаются.
  - Уверен Аня, ты сможешь их поблагодарить лично. Уже совсем скоро. Да. Осталось совсем не много. И мы все будем дома.
  Силы серебряных кулаков продвигались вглубь страны иномерцов, что изначально приняли сторону человечества. Идя по равнинам, покрытой зеленой травой. Не смотря на осенние время, все вокруг было покрыто зеленью. По левую сторону вдали виднелись густые леса. По правую руку до горизонта открывались равнинные земли.
  Казалось, они идут по такой же земле. Ни чего вокруг не изменилось. Та же трава росла на стороне Французов. Те же облака плыли над головой. Одинаковые легкие порывы ветра, приносящие с собой слабые первые холода. Вокруг ни чего не изменилось. Но вот внутри каждого появлялось твердая уверенность в полной защите на этой земле. Большинство идущих за своими военачальниками воинов были французы. Их земли часто подвергались нападениям со стороны иномерцев. Сама земля пропиталась тревогой. Эпскотия же была совершенно другой странной.
  Во времена великой войны, населявшие ее иномерцы, укрывали у себя за стенами десятки тысяч людей, спасая их от рабства. И на протяжение всего темного времени, ни один город не был сломлен. Ни одно селение не сдалось без боя. В те далекие времена полные боли и скорби люди плечом к плечу с эпскотцами защищала эти земли. И они выстояли. Продержались до вести о великом восстание. Тот момент подарил им сильную надежду. Надежду о том, что люди одиноки в борьбе с врагом. И что не зря хоронили близких и ставших родными боевых товарищей. С той поры оставалась еще тесная связь между людьми и шестирукими гигантами.
  - Недолго нам дали беспрепятственно разгуливать по этим землям - как всегда веселился рыжий ехавший впереди колоны.
  На пути главного тракта их уже ожидали. Стоя спокойной шеренгой, ждали Эпскотцы.
  - Так. Десяток. Два. Три. Пять десятков твоих сородичей брат - посчитал быстро встречающих их Арног. - Да еще на лошадях. Впервые вижу, что бы у вас была кавалерия. Это что еще за монстры.
  Они подъезжали все ближе и теперь верховое животное было можно хорошо рассмотреть. Животное, на котором восседали шестирукие войны, было столь же внушительным, как и их хозяева. Обычная лошадь выглядела по сравнению с этим гигантом так же, как если поставить обычного человека с эпскотцем. Разница в силе и массе была очевидна. И всю эту грозную массу несли массивные ноги, заканчивающие копытами размером с человеческую голову.
  - Не видел. Потому что это редкость. Что бы сделать из каждого Эпскотца всадника, потребуется очень много времени. Еще с детства ребенок и жеребенок воспитываются вместе. Для укрепления связи друг с другом. Наши лошади слишком своевольные. Обуздание такого в возрасте может стоить тебе жизни. Поэтому ты и не видел наших всадников.
  - Скор, а у тебя был такой? - Вдруг спросила Аня пока они еще не подъехали к встречающей их делегации.
  - Был сестренка. Но наверно уже забыл меня. Надеюсь, его отдали другому парню. И он вырастит достойным всадником. Ладно, встретимся с моими собратьями. Вперед!
  Он пришпорил коня и резко вырвался вперед. За ним последовали все остальные.
  Теперь можно было рассмотреть встречающих их воинов вблизи. Кони покрытые броней. Лобовые шипы. Каждый воин восседавший на боевом чудовище носил на своем щите герб в виде огромного дуба на фоне солнца. Друзья узнали этот знак. Символ их бога жизни. Захвара. Значит их встречают не рядовые воины. А кто-то приближенный к короне. Приближение генералов французского воинства заставило двух шестируких всадников отделиться, выезжая вперед. Один из них вскинул руку и заговорил на общем языке.
  - Рад приветствовать кулаков на нашей земле. Я Ран, военачальник сил нашей столицы Захварии. По просьбе нашего мудрого короля Хорна мы здесь, что бы сопроводить вас до столицы.
  Второй всадник хранил молчание и единственным взглядом следил за приближающими генералами кулаков.
  Без ответа на речь генерала Эпскотии тысячники спешились, и держа своих жеребцов за поводья приблизились почти вплотную.
  - Не так официально надо встречать друзей генерал Ран - улыбался Скор глядя снизу вверх на своего соплеменника.
  - Да. Об ваших манерах наслышаны все - заулыбался в ответ Ран и тоже спешился. Второй всадник тоже последовал его примеру. - Дорадон много рассказывал о вас. И пока первое впечатление совпадает с его словами.
  После этой речи все окружение с обоих сторон спешилось.
  - Хорошо, что мы не слишком чтим придворный людской этикет - вдруг нарушил молчание стоявший рядом с генералом шестирукий воин. И звук его голоса заставил замереть Скора на месте. Они смотрели друг на друга, а затем резко синхронный шаг на встречу. Медвежьи объятия. Казалось сам металл, что закрывает их тела трещит от эмоций переполнявшие объятие сына и отца.
  - Отец - с дрожью в голосе выдавил Скор и такой же ответ услышал от него.
  - Сын. Ты вернулся. Ты дома.
  - Да отец. Я дома.
  Все вокруг наблюдали за долгожданным воссоединением оторванных, друг от друга. Одно горе заставило отца скучать по пропавшему сыну. И это же горе воссоединило их.
  - Как же это прекрасно - смахнул скупую слезу с глаз Роствуд. Аня повторила его слова и смахнула свою слезу счастья.
  Отец и сын наконец то вспомнили, что они не одни и теперь просто стояли друг напротив друга.
  - Отец позволь мне представить тебе моих братьев. И сестер. С кем я проделал весь путь. Это Арног.
  - Давно я не видел столь могучих представителей людей. Сын он очень похож на нас. Рад знакомству. Дор.
  - Рад знакомству Дор. Генерал Ран - Русич пожал руку отцу Скора и генералу.
  Следующим пришла очередь представлять Анну. Так как она стояла рядом с могучей фигурой Арнога.
  - Это моя сестра Аня. Вторая половинка нашей груды мышц.
  - Приятно видеть, что в такие времена процветает любовь. Рад знакомству красавица.
  - Рада наконец то познакомиться с отцом нашего Скора. Генерал - девушка святилась счастьем. Радуясь не меньше чем сами воссоединившиеся родственники.
  - Отец. Это Гирн и Эзара.
  - Хо! Да я смотрю у вас тут рассадник любви просто. Мое почтение и чистые пожелания крепких связей.
  Северянка и Германец кивнули в благодарность.
  - Это Роствуд и Эмма.
  Англичанин попытался обнять итальянку. Но получил удар под ребра, быстро отступил на шаг.
  - Мы не вместе - успела вставить Эмма.
  - Молодежь - заулыбался Дор. - Хотел всех вас поблагодарить. Горя отобрало у нас сына. И мы надеялись встретить и увидеть его снова. Признаюсь честно. Но доходившие до нас слухи об Эпскотца на землях Франции пришедшего со стороны врага, придавала нам надежду. Призрачную надежду. И только слова Дорадона укрепило ее. После его слов мы были спокойны. И ждали, что момент, когда наш сын вернется в родной дом, это лишь вопрос времени. И я благодарю, что вы были с ним рядом. И вернули мне не просто сына, а настоящего война. Которым может гордиться любой отец.
  Пока Дор говорил от чистого сердца, все вокруг молчали. Но после сказанного последнего слова тут же вступила Аня.
  - В свою очередь хочу поблагодарить вас благородный Дор за столь чудесного спутника. Ваш сын стал для меня как родной брат. Спасибо
  большое.
  - Благодарим вас - высказали все слова. Заставляя гордится отца сыном еще больше.
  - Нет ничего приятнее, чем воссоединения семьи - улыбаясь, заговорил Ран. Давая возможность поговорить им не много. - Думаю, у вас еще будет время обсудить все время, что вы провели раздельно.
  - Ты прав Ран - легкость с какой отец Скора общался с генералом не осталось, не замеченной тысячниками. - Мой сын и его окружение остановятся у нас дома. Это не обсуждается.
  - Что же пусть будет так - легко согласился Ран. - Тогда не будем терять времени и поспешим в столицу. Пусть ваше полное воссоединение произойдет в более комфортной обстановке.
  Все вновь оказались в седле и могучие конные воины повели кулаков прямой дорогой до столицы. Отец теперь ехал рядом с сыном. И вполне могли вести обычную беседу. Удивительно, но генерал Ран тоже остался с ними в одном строю, а не ехал спереди колоны всадников.
  - Как мама? Как Мелса? - Начал разговор, вернувшийся в семью сын.
  - Спроси куда более интересные вопросы - рассмеялся отец, доставая сына рукой. - Сестру и мать ты в скором времени увидишь.
  - Ну, ладно. Как поживает Сирина?
  Вопрос Скора вызвал оживленное шушуканье среди его родных по оружию.
  - Это его девушка.
  - Нет. Это его будущая жена.
  - Чего смотришь! - ругнулся Роствуд глядя на повернувшегося Скора. - Не отвлекайся великан. Ты столько лет не видел своего отца. А отвлекаешься на нас. Давай, давай отворачивайся.
  Подкрепил свои слова действием руки, словно отмахиваясь от него, и продолжил разбираться с женской половиной их отряда. Кто же такая Сирина.
  Дор словно и не заметил поведение братьев его сына и спокойно ответил на вопрос.
  - Думаю, ты будешь приятно удивлен, увидев ее. Девочка совсем выросла. Стала прекрасной женщиной. И сейчас она живет с нами. Последние события привили к трагическим событиям. Кроме нас у нее не осталось ни кого.
  - Ей пришлось тяжело. Потерять друга, а затем еще и отца.
  - Не волнуйся. Потеря ее пошатнула. Но сейчас она оправилась и продолжает радоваться жизни. Они с Сельдой часто вспоминают ваши прошлые проделки. Как много вы проводили вместе времени. Как сбегали с уроков в школе. Да было время - усмехнулся с грустью Дор. - Хотя знаешь нашу маму. У нее еще с детства была на вас обоих свои планы.
  - Отец. Ты сам заставил спросить про нее.
  - Это все влияние матери. Я чувствую его даже на расстояние - Дор сжал один из кулаков. - Сильная женщина, ох сильная.
  - Наверно поэтому ты и выбрал ее из многих.
  - Наверно сын. Что же. Значит, мы уже можем общаться по поводу женщин. Сколько же всего было упущено.
  - Сколько я потерял за эти годы. Столько и обрел отец.
  - А ты что думаешь? Я что горюю? Мы же теперь и стакан пива можем разделить. Узнать кто из нас сильнее в алкоголе. Кто вообще сильнее. О девках поговорить. И самое главное я пропустил твой переходный период! Сколько мучений прошло мимо и сразу к приятному.
  Новый отцовский хлопок по спине прикрытой металлом . Скор заулыбался оценив шутку. Зачем горевать о прошлом когда будущее вот оно.
  - Если будем мериться силой отец. Физической и в выпивке. То Арног будет с нами. Тут мы идем с ним наравне. Если я уступлю, то он единственный кто может победить тебя.
  - Сам хотел пригласить его поучаствовать в наших традициях семейных. Не зря же ты его братом называешь.
  - Ну, вообще то один раз я его победил в физическом соревнование.
  - Да? Интересно. Выкладывай.
  - Это было после побега из рабства. Мы тогда вышли к деревни мракцев...
  Арног смотрел, как Скор свободно общается со своим отцом и хранил на своем лице блаженную улыбку. Радуясь всем сердцем за счастье брата и в тоже время, не упуская нить разговора Гирна с Раном. В котором, он сам же и принимал участия.
  - Значит, псы крепко закрепились в Испании. И вы не знаете, как они туда попали.
  - Именно. По северному коридору они не могли пройти не заметно. Мы бы знали. Да и северяне не дремлют. Путь по морю тоже отпадает. Как они там оказались, остается большой загадкой. Многие из совета короля грешит на магию. Но точно ни кто не знает.
  - Действительно загадка - вставил свое слово Арног. Ран продолжил.
  - Сейчас нам известно, что в стране началась еще гражданская война. Дела там совсем плохи. Страна рушиться на глазах. А мы ничем не можем помочь. Оголить свои границы с черными псами не в силах. Со стороны Испании нам постоянно покусывают рейдовые отряды Мракцев. Они просто держат наши силы в постоянном напряжение.
  - Почему же не собрать силы с Франции. Сейчас конечно их не так много. Но думаю достаточно, что бы собрать угрозу.
  - Для этого Гирн вы и здесь. Ваша задача обезопасить наши западные границы. А наше дело будет уже восточные. Оба короля уже составили план действия и сейчас, он во многом зависит от ваших действий. Король уже издал указ, передавая одну из восточных крепостей в ваше распоряжение. На какое то время, это ваш новый дом.
  - Нам не привыкать к новому место обитания. - Арног усмехнулся, вспоминая, в скольких местах они уже были.
  - Наслышан. Как и о многом другом. С разных источников. Которым волен доверять, как себе. Так что друзья мои. Как приметесь за свое дело, развяжите нам руки. А там мы уже будем заставлять нервничать врагов.
  - Момент, когда западный фронт перейдет от защиты к атаке. Долго же мы ждали его - Гирн усмехнулся, понимая сложившеюся ситуацию.
  - Не только вы. Очень многие.
  - Значит место расположения наших сил известно. Все остальное я так понимаю, уже будем решать по месту. Думаю, речь о провизии и амуниции задавать не стоит - Арног решил уточнить детали.
  - Правильно. Под ваше начало так же переходят окружающие деревни крепости. С ним и будите получать провизию. Все необходимое для солдат будет поставляться с самой столице. Не переживайте, вас еще ожидает встреча с королем - Ран загадочно заулыбался. - Там на месте вы все более подробно сможете узнать.
  - Похоже делить трапезы с королями у нас входит в традицию - усмехнулся Арног переглядываясь с Гирном. - А что вы можете рассказать о ситуациях на востоке? Что слышно оттуда генерал?
  - Не многое. Вести доходят до нас долго. А те что пришли, могут уже не соответствовать действительности.
  Под рассказ генерала столице Эпскотии колона воинов двигалась дальше по главному тракту. Оказалось, что дела на востоке идут очень ветхо. Германия была оккупирована силами псов. Русиче не оставляли попытки отбросить врага. Но очень много сил уходило на сдерживания. Победа на полях тысячи смертей дала лишь передышку. Но все возвращалась в печальный сценарий. Русь так же была зажата в тиски, но все же еще не сдавалась. Ширенци и Японцы сдерживали натиск драконов и оставляли пути общения со славянами. Помогая им теснить клешенцев.
  Новость с родины Гирна сильно опечалило его. Но в нем жила твердая уверенность, что его родина еще держится. Не раз ей приходилось терпеть тяжелые времена. Но всегда вставала с колена. Сама или с помощью верных друзей.
  Под эти неутешительные новости кулаки вышли к стенам столицы Эпскотии. Захвария была прямо перед ними. И не раздумывая тысячники разбили лагерь у стен города и в той же компании двинулись внутрь. Отдав все нужные распоряжение и вверив кулаков в надежные руки сотников, они могли со спокойной душой отправиться в город.
  - Неужели я увижу архитектуру Эпскотии - Ахнула Эзара, оглядываясь по сторонам. Окидывая взором возвышающиеся перед ними стены. Могучие сооружение, что столетиями охраняла покой жителей Захварии. - Интересно, так ли сильно все отличается от того что нам пришлось увидеть.
  - Сейчас все увидишь сестренка - улыбнулась ехавшая рядом Аня, подмигивая ей. Слова прозвучали как команда и массивная решетка стала подниматься, а за ней расходиться обитые металлом створки ворот. Процессия двинулась вперед.
  - Вот тебе и архитектура - усмехнулся Роствуд.
  За воротами им открылась широкая дорога ведущая ко вторым вратам города. Теперь все осознали, что столицу окружает двойное кольцо защитный стен с башнями. Расстояния между ними было достаточным, для размещение на специальных подъемных площадках метательных механизмов. Да и между собой стены соединялась узкими мостами.
  - Я так понимаю. Эти мосты соединяющие первую и вторую стену легко рушатся.
  - Можно и так сказать Гирн. Они больше служат для перемещение к первой части обороны. В случае если она падет, да мосты могут быть разрушены. Хотя их можно использовать, как приманку - генерал Ран усмехнулся.
  Большое количество объемных сооружений было расположено по левую и правую руку от ворот. Генерал так же пояснил что это казармы и склады с припасами в случае осады. Не смотря на то, что город был защищен расстоянием от врага. Эпскотцы были готовы ко всему.
  С внутренней стороны на стенах было заметно гораздо больше стражников чем с внешней. Солдаты молча провожали взглядом конный отряд, подъезжающий ко вторым вратам.
  - Ну и как тебе местные красоты Эзара? - Ухмылялся во весь рот Роствуд. Но шутка была пропущена, и последовал спокойный рассудительный ответ.
  - Достаточно прочно снаружи. Камень что еще сказать. Даже крыши каменные. Такой город не сожжешь. Пока особой разнице не чувствую...
  Девушка запнулась. Перед ними раскрылась картина самого города.
  Прямая широкая дорога словно пронзала город. Упираясь вдали в своеобразное здание. Огромное приземистое здание округлой формы по первому взгляду занимало достаточно большое пространство в центре города. Ряд редких столбов создавали над крышей первого этажа, второй этаж. Вот именно он и поразил всех. Здание было сделано в виде огромно дерева. Такое же было на щитах у сопровождающих их воинов. С какой четкостью и детальностью было создано это чудо, можно было разглядеть даже издали.
  - Это главный храм нашего отца. Храм Захвара - пояснил Дор, сам не сводя взгляда от строения. Хотя оно было еще далеко.
  - Хочется взглянуть на него по ближе - так же, не сводя взгляда с храма прошептала Эзара.
  - Не волнуйся девочка, наш путь как раз лежит в том направление. Будет возможность разглядеть эту красоту ближе. Но вот внутрь лучше не заглядывать. - Все гости столицы удивились словам Дора. И дождались пояснения. - Наш отец молчит уже очень давно. С тех времен, когда мы оказались под этим солнцем. Храм это его дом, а храмовники, что посвятили свою жизнь неся слова Захвара были его жителями. Молчание очень сильно отразилось на них. И сейчас очень сильное напряжение между короной и несущими слова Захвара. В общем, не обращайте внимания, это дела внутренние.
  - Понятно. Даже у вас есть внутренние проблемы - задумчиво произнес Гирн, почесывая щетину на подбородке.
  - Ха, поверьте они есть у всех и везде. Всегда будут недовольные тем или иным. Вы с этим еще не сталкивались у себя?
  - Не отец, нас пока это минует.
  - Что же сын, скорее всего это влияние вашей цели и шагами которые вы идете к ней.
  Сменяющим тему снова выступил Роствуд. Не то, что бы, он не слушал разговоры, просто его внимания быстро находило новую цель.
  - О, смотри Эзара. А дома, как дома. И что за интерес, какие дома и как они выглядят.
  Процессия уже въехала за вторые стены и теперь двигалась по внутригородскому главному тракту под лучами солнца. Эпскотцы, что попадались на их пути, выглядели совсем обычными мирными жителями. Хотя для друзей это было совсем не обычно. Ни брони, ни куча оружия в шести руках. Не привычно было видеть простого жителя этой земли. В утеплённых штанах и рубахе. Арног же заметил, что у многих мужчин-эпскотцев на поясе все же висел кинжал или коротки меч.
  - Действительно, дома как дома - хмыкнул Гирн, разглядывая вместе со своей возлюбленной целый ряд невысоких квадратных домов из серого камня. Тянувшийся по левую руку от них. Дома были очень близко друг к другу и разделялись лишь широкими улицами. Делив все на целые квадраты. - Улочек почти нет, только широкие, просторные улицы. Такие запросто можно удерживать стеной щитов.
  - Ага - поддержал друга Арног. - В спину не зайдешь, спокойно можно держать огромные площади в городе не большими группами. Смотри Гирн. А на крышах по кроям разделяющих улиц возведены как заборы.
  Рассмотрев все чательнее, они увидели. Действительно, дома которые выходили на разделяющие улицы были словно искусственно подняты выше. Их стороны были усыпаны деревянными ограждениями выше человеческого роста.
  - Это от угрозы лучников. При разрушение этой защиты группа державшая улицу сможет отойти в глубь.
  Все взгляды кроме Эзары и Ани вернулись на пояснявшего Дора.
  - Очень умно. Ага, достойно.
  Стали хором одобрять друзья.
  - Ох и дураки же вы - покачала укорительно Аня головой смотря на "вояк". - Как вы не понимаете интерес своей сестры, так и я не понимаю, как можно все рассматривать со стороны опасности. Везде видеть, как бы остановить врага, как бы лучше защититься.
  - Не правда - попытался оправдаться Арног, но тут же понял, что совершил очень большую ошибку.
  - Да что ты говоришь. Ты даже когда купаешься в реках и озерах ищешь место, что бы оно хорошо проглядывалось, а в тебя было тяжело попасть с лука. Забыл? Тебе напомнить, сколько мы потратили времени, ища подобное место, когда хотели провести время вместе? Вдвоем.
  - Эм. Нет, не надо напоминать. Я помню, тогда нашел отличное место. Как раз валун был близко к берегу. Но согласись место то было хорошие.
  - Ага, хорошее - не унималась Аня.
  - Ну, вот видишь, согласна же.
  Роствуд приблизил своего коня к Русичу и тихо шепнул.
  - Остановись брат, дальше будет только хуже.
  Тот в свою очередь не понимающе посмотрел на него, а затем перевел взгляд на Аню. И только сейчас понял, что загонял себя в еще более глубокую яму. И решил кинуть себе соломинку.
  - Хорошо, в следующий раз - они встретились взглядом и он решил добавить. - В следующий скорый раз, место будешь выбирать сама. Хорошо?
  - Хорошо.
  Буря улеглась. А окружение загадочно улыбалось, продолжая углубляться в город.
  - Как же жители живут? Ведь простора совсем нет среди этих каменных коробок. Как же играют дети, собираются старшие для разговоров.
  - Эзара - рассмеялся Дор. - Наш город строился очень давно, очень давно. И много раз расширялся. Эти вопросы задавала не только ты. Поверь, внутри как ты правильно назвала этих каменных коробок существуют большие площади для людей. И детям есть где поиграть и старикам посплетничать. В каждом жилом квартале, внутри построены не большие парки. Где наши жителя могут спокойно отдыхать и наслаждаться мирным чистым воздухом. У нас очень хорошая система канализации и мы любим чистоту. Если ты еще не заметила по Скору.
  - Ага отец, у меня было очень много возможностей проявить нашу любовь к чистоте. Особенно когда доспехи почти не снимаешь. А единственная вода в округе это капли падающие с неба или утренняя роса.
  - Ну, ты же справлялся?
  Скор огорчённо вздохнул, словно вспомнил как приходилось обтирать свое тело тряпьем собирая воду с травы или держа ее под дождем. - Конечно, справлялся.
  - Ну, вот и не жалуйся. То, что вы видите вокруг себя сейчас это лишь твердость, и чувство защищенности. Все остальные стороны открываются лишь в глубине. У вас же есть старая добрая поговорка. Не суди по первому взгляду.
  - Что же очень хотелось бы посмотреть на глубины вашего города.
  - С удовольствием покажем тебе все красоты. Так вот подъезжаем к рынку.
  Встретивший кулаков генерал уже выехал вперед и следом с ним удлинились колона всадников, создавая клин. И слегка расширилась. По мере приближения нарастал гул сотни голосов. На глаза стали все больше попадаться жителей Захварии.
  - Ого - изумился Роствуд. - А девушки то у вас красавицы.
  - Где? - внезапно поддалась интересу ехавшая молча Эмма. И тут же стала искать в толпах первую Эпскотку. - А Роствуд удивительно прав. Девушки у вас сильно отличаются от мужчин.
  - Что значит сильно - возмутился отец Скора. - Не так уж сильно, сиськи только есть, да весят по меньше чем мы.
  - Ага, и глаз расположен гораздо выше, да и вообще. Они очень похоже на нас-людей. И рот не такой зубастый и большой. - Все больше подавался изумлению Роствуд. Разглядывая пристальнее первую женщину-эпскотку которую они увидели.
  Девушка была одета в простое платье темного цвета. Там где у мужчин этой расы находился рот и глаз, у женщины была довольно аппетитная с виду грудь. Выше нее уже шел скромный ротик с алыми губами и не большой по меркам мужчин глаз. Волосы ее тела так же были лишены. А вот изменение в конечностях было заметно не сразу. Девушка стояла к ним боком и довольно далеко.
  - Да и рук у них по меньше - удивилась Эмма.
  Дор рассмеялся на такую сильную реакцию друзей. При виде их женщин.
  - Да парни, оказывается, вы еще очень многого не видели в этом мире. Привыкайте к новому. Потому, что путь я чувствую у вас очень долгий.
  Клин всадников подъезжал к рыночной площади, на которой толпился народ. Роствуд все выглядывал девушек пытаясь еще найти отличая, всем на удивление ему помогала Эмма. Ведя себя уж совсем странно. Остальные же просто окидывали окрестности взглядом. Все чаще задерживаясь на храме. Народ стал расходиться на пути колоны, окидывая взглядом гостей и их сопровождение. Без какой либо злости или ненависти. Во многих читался восторг и восхваление. Дети же что бегали возле юбок матерей даже пальцем тыкали в людей. За что и получали по рукам, но вот любопытные взгляды наказать было нельзя.
  Рыночная площадь находилась возле храма, в свою очередь являющимся центром города. Именно от него расходились четыре главные дороги, ведущие в разные стороны. Теперь храм можно было разглядеть более чательно, так как друзья проезжали мимо него.
  Куполообразное здание, что служило первым этажом храма, носило переливающий зеленоватый цвет. Смешиваясь с белым. На лицевой стене были высечены разные изображение. Дор пояснил, что храм носит в прямом смысле слова всю историю Эпскотии. Чему очень восхитилась Эзара. Храм имел так же четыре входа, как и сам город. Ни каких дверей. Просто огромные овальные проемы, открывающий вид в просторный зал. Пустой. Проезжая близко к одному из таких входов, друзья заметили, что луч солнца падает по центру зала. И так же проходит глубже, а не отражается в центре пола. Значит, на крыше есть огромное отверстие пропускающие в себя свет и в полу тоже.
  Первый храмовник появился на их глазах совсем неожиданно. Он просто вышел и замер словно статуя, провожая гостей взглядом белоснежного глаза. Ни намека даже на зрачок. Белая ряса скрывала все его тела. Лишь один глаз. Даже на руках были одеты белые перчатки из ткани.
  - Странный какой то - шепнул Гирн и Арног в согласие кивнул.
  Фигура осталось позади и теперь можно насладиться изучением второго этажа храма. Камень в виде огромного могучего дерева. Что раскинуло свои ветви, дарив свежую прохладу тем, кто решил отдохнуть под его сводами. Казалось, это нельзя было создать руками. Словно это не здание построенное руками, а просто окаменевшее дерево. Мельчайшие детали бросались сразу в глаза. Сучки, трещины в коре и даже листья. Все было очень детально и реально. Даже птицы вили себе гнезда на каменных ветках, что ни как не портило вид. А лишь придавала реальности этому дереву-зданию.
  - Одну красоту я уже увидела - наслаждалась видом Эзара, оставляя храм за спиной. - Удивительная работа. Уверенна. В лучах восходящего солнца это чудо выглядит просто изумительно.
  Все одобрительно кивнули. За храмом шли очень разнообразные дома. Словно каждый делал дом под себя. С малой частицей роскоши. И все эти дома занимали очень не большую площадь в стороне от главной дороге. Дальше шли склады и жилые дома. Не большие рынки и аллеи. Именно к этим имениям и свернули всадники. Дор снова пояснил, опережая вопросы. Это дома тех кто ушел со службы. А таких в Захварии не много. Не всем дано дожить до мирной жизни.
  - Вот я и дома - прошептал Скор одними губами, глядя на не высокую изгородь и двухэтажный дом за ней. Отец ехавший рядом улыбался во весь рот, а друзья поддерживали своего брата счастливыми улыбками.
  Их уже встречали.
  - Мама, сестра.... - Скор поддался чувствам и соскочив с седла заключил родных в крепкие объятия пуская скупую мужскую слезу. - Я дома, я рядом...наконец то.
  - Сынок как же я ряда.
  - Братик! - Ревела младшая сестра.
  - Ради таких моментов можно было пройти все испытания - улыбался Арног, обнимая Аню одной рукой. Рядом встал Гирн с Эзарой и хлопнул здоровяка по плечу. - Я полностью с тобой согласен. Это стоит всех сокровищ мира.
  Роствуд оказался рядом с Эммой и попытался ее обнять, но получил хлесткий удар по ладони.
  - Если я растрогалась чуть, это не значит что размякла. Червь.
  Все спешились и подошли к воссоединившийся семье ближе.
  - Ладно вам девчата - хлопнул во все ладоши Дор пытаясь сохранить достойный вид, но так же влажный глаз его выдавал. - Мы ещё успеем нарадоваться возвращению старшего сына. Не будем держать гостей у порога.
  - Ох, что же это я. Конечно, проходите - Мать уступила дорогу в дом. А Скор радостно подхватил младшею сестренку на руки и закрутил ее. - Я Сельда, мать нашего уже взрослого сына. Хочу выразить вам свою благодарность...
  - Не стоит матушка - улыбался Арног во весь рот. Оказавшись рядом. Нежно взял ее руку в свои ладони. - Мы все счастливы, что семья смогла вернуть утраченное. И поверьте, все безгранично счастливы вместе с вами. - Не стоит формальностей. Я думаю, что Дор прекрасно сможет сопроводить нас внутрь, а вы можете побыть с сыном.
  - Это Арног мама. Рядом с ним наша младшая сестра Аня. Это Гирн и Эзара, Роствуд и Эмма. Давайте уже пройдем внутрь. И за столом все обсудим.
  - Конечно сынок. Рада с вами познакомиться. Это Мелса наша младшая.
  - Я Мелса! - Вскрикнула девочка и крепко вцепилась в ногу брата. - А Скор мой брат, кто его обидит! - Он грозно показала всем четыре кулачка.
  - Хорошо защитница пойдем в дом - рассмеялся со всеми блудный сын.
  - Ран, ребята вы не войдёте? Путь был не близкий, может смочите горло?
  Дор обратился к сопровождавших их.
  - Увы, но нет. Нам еще надо короля навестить. Он к вам заглянет сегодня. А нам надо идти, всего хорошего. Надеюсь в скором времени встретимся.
  - Обязательно. Удачи парни.
  Дор развернулся и чуть не влетел в остановившеюся толпу.
  - Что за черт - со словами пробрался своим массивным телом в первые ряды.
  Оказывается всех остановил Скор. Он стол прямо в проходе, и не мигая смотрел на одинокую фигуру эпскотки. Все это время она стояла позади всех. Сельда обняла подошедшего мужа и улыбнулась ему, видя реакцию своего сына. Мелса бегала вокруг брата и дразнила его крича "жених и невеста".
  Сирина - с хрипом выдавил Скор. - Как же ты изменилась. Как же я давно не видел тебя.
  - Эй народ, смотрите наш могучий брат по-моему лишился остатка своих мозгов от этой красотки....
  Одновременные подзатыльник от Ани и Эзары заставили его замолчать.
  - Я рада тебя видеть Скор. Здоровым и невредимым - ее скромная улыбка, как показалось другу детства, заставила кипеть его кровь. Ее глаз фиолетового цвета смущенно смотрел на тело закованное в броню.
  - Да обними ты ее мужлан тупой!! - не выдержал Роствуд выкрикнув из толпы, за что снова получил.
  - Верно сын! Давай уже! - Попытался поддержать Дор, но тут же тоже получил от жены словно мальчуган от матери.
  Но Скор поддался их зову и уже сделал шаг, но остановился. Наступившую тишину развеял звук металла. Арног и Гирн оказались рядом по обе стороны и легко тронули его руки под локтем.
  - Вперед брат, смелее.
  Он даже не обратил на них внимания, но принял их уверенность себе. И сделал последние шаги, крепко обнял Сирину.
  - Я скучал - тихо прошептал он ей и получил ответ. От которого сердца видящее чужое горе, смерть и низость, сжалось сильнее чем когда то либо.
  - Я тоже скучала Скор.
  - Ура!! - Вывела всех из оцепенения Мелса и тоже крепко постаралась обнять свою подругу и брата.
  - Давайте пройдем в дом, стол уже ждет гостей - хозяйка уверено повела всех внутрь. - Не обращайте внимания на наше скромное жилище, тут давно надо сделать ремонт. Но, увы ни как руки не доходят у кого то.
  - Теперь у вас есть повод начать ремонт и украсить свое дом.
  - Вот мать, Эзара права. Теперь-то у нас есть причина и повод начать ремонт. - Дор оказался впереди, проходя длинный коридор серого цвета, без лишних деталей. По лестнице поднялся вверх и распахнул двери ведущие в зал. - Прошу вас гости дорогие за наш стол.
  Друзья вошли внутрь. Чего еще можно было ожидать от ветерана. Стены были увешены разнообразным оружием, щитами, комплекты доспех украшали каждый угол зала. По среди которого стоял стол, ломившийся от праздничной еды. Кувшинов с выпивкой виделось тоже не мало. Ночка обещает быть веселой, а утро тяжелым.
  Арног с Гирном, кое-как смогли оторвать Скора от своей подруги. Аргументируя, что они пока не собираются покидать столицу. В ближайшие пару дней точно. К ним присоединился и хозяин. Рассказывая о том или ином оружие и его историю.
  - Это вы еще не видели алхимическую коллекцию в нашем подвале - рассмеялась Сельда, видя какой интерес зажгли гости в ее муже.
  - Вы еще и алхимией балуетесь? - Удивился Арног.
  - Да было время. Но она считается запретной, поэтому сильных успехов я в ней не смог достигнуть. Так освоил азы в молодости.
  - Запретная? - Уточнил Гирн.
  За отца ответил сын. - Да. Они противоречит силе нашего бога и поэтому храмовники наложили на нее запрет. Это считается силой которая убивает в жестокости. Но честно она так же считается лечебной. Поэтому запрет на нее меня очень сильно удивляет.
  - Слушай Скор, а ты оказывается знаешь очень многое. Но нам ни чего такого не рассказывал.
  - Арног. Вспоминаю по возможности. Ты же сам знаешь, последние года я узнаю лишь то, что узнаете и вы. А так кое-что всплывает в памяти по ситуации.
  Сельда уже усадила остальных гостей. Роствуд принялся сразу заеду и тут же наполнил свой стакан вином из ближайшего кувшина. Эзара с Аней занялись любопытной Мелсой. Эмма же оказалась возле ценителей оружия. Дор разжег камин и присоединился к ним.
  - Дор, а что это? - Арног оказался возле камина, над которым весела трофейная секира. - Очень странный метал, не пойму что за сплав. - Он провел пальцами по лезвию. Казалось сама сталь хранит в себе не естественный холод и переливается синевой.
  - О. Я вижу у тебя хороший глаз Арног. Это оружие досталось мне от отца. Он взял с меня слова, что я буду беречь его. Честно оно несет в себе очень сильную историю.
  Скор слышал эту историю от отца. Он рассказал ему ее очень давно. Когда сам же, как Арног проявил любопытство и спросил его о странном трофее. И мог позволить себе отвлечься в начале. Чем и воспользовался, подав руку Сирине. Под странный взгляд матери, он увел ее к своим друзьям слушавших отца.
  - Эта секира принадлежала одному из магов змей. Было еще во времена, когда наши миры не скрестились. Эта чешуйчатая гадость подпортила очень много крови нашим. Змеи тогда рвались к нашим землям и штурмовали передовую заставу на которой служил мой отец. Силы конечно были не равны и наши решили выйти и встретить врага лицом к лицу. Тогда-то отец и сразил колдуна воина. Он рассказывал, что змей обладал магией холода. А силой его была именно эта секира. Лишив врага оружия, он снес ему бошку. Тогда по рассказам отца само оружие затянуло в себя мертвое тело. После этого змеи в безумстве бросились в рассыпную. Не знаю, на сколько правда или нет, но мой отец верил, что секира проклята и забирает души своих бывших владельцев и так питается ими. Мы рождённые уже без магии мало этому доверяем. Но словам своих предков верим строго.
  - Очень интересно. Оружие, которое поедает души своих хозяев. А вы сами им пользовались?
  - Да честно пытался, как то упражняться им Арног. Но как только беру его в руки ночью снятся всякие кошмары, и вот оно весит и пылиться, как напоминания о победах моего отца.
  - Ладно, мальчики хватит уже о своих игрушках говорить, давайте за стол.
  Все послушно расселись. Дор сразу нашел партнеров для разговора, а вот Скор был усажен рядом с матерью. Сирина теперь была рядом с ним и он держал ее руку в своей.
  - Пока король не навестил нас своим присутствием, хочу отпраздновать воссоединения нашей семьи - взял слова на себя хозяин дома. - Наш сын теперь с нами. Мы знаем, что он жив и здоров. Мы это видим. И окружен верными людьми. Так сын, продолжай в том же духе. Мы гордимся тобой!
  - За Скора и его семью! - Поднял полную кружку пива Арног, его поддержала Аня легким стаканом вина и следом все остальные.
  - За вас!
  - За вас всех!
  - Да радость действительно сегодня большая. Мы верили и ждали. И вот это случилось. Ну. а теперь когда мы все в сборе, может расскажите через что проходил ваш путь.
  - Мама, я думаю, не особо будет уместно говорить об этом за столом да ещё в кругу своей семьи. К тем более Милса с нами.
  - Я вижу, что на этом уж таком мрачном пути твои друзья встретили тех с кем идут по жизни в месте. Выкладывай.
  - Слушай брат - возмутился Арног. - Мы много раз пересказывали это за многими столами. Я думаю, твоя семья должна знать о жизни своего сына вне стен родного дома.
  - Арног прав, если не семье это рассказывать, так кому еще - зарычал Дор.
  И вновь вся жизнь друзей выкладывалась как на ладони, дополняя друг друга, они не спеша вели свою очередную повесть. Рассказывая о бедах и радостях. О горе и смехе. О потерях и победах. Наверное такой спокойный и понимающий разговор может быть только среди родных.
  Снаружи дома послышались шумы. Бряцанье доспехов, прерывистые команды. Друзья, слегка захмелевшие, слегка напряглись и приостановили свой рассказ, но Дор лишь махнул одной из своих рук. Мол, успокойтесь. Свои. И действительно в зал вошли в зеленых доспехах эпскотцы с длинными алебардами. Они образовали коридор, через который появились трое новых гостей у хозяев дома.
  Эпскотцы и так особо не сильно отличаются друг от друга. Но все же человек который знает ходя бы двоих уже может их различить. А когда эти великаны еще и в броне так и вообще близнецы поголовно. Но вошедшие трое отличались друг от друга.
  Друзья сразу увидели знакомого и поднялись ему на встречу. Дорадон радостно заключил каждого тысячника в объятия.
  - Вот ребята напросился в свиту короля, что бы повидать вас.
  - Короля? - Удивились тысячники. А сам генерал уже приветствовал хозяйку и хозяина дома со словами.
  - Я же говорил это он старый дурень. Смотри какой могучим вырос. Настоящий сын Эпскотии.
  - Достойный Хорн, Насириус прошу вас разделите с нами наше счастье, прошу присаживайтесь
  - Сельда ты как всегда более почтительная нежели твой муж - рассмеялся король Эпскотии. Легкий доспех, не стесняющий движение и красная мантия на плечах. На вершине его тела виднелся обод. Увеченный над глазом изумрудом, в уже привычным символе Захвара. Могучее древо.
  - О да брось брат - отмахнулся Дор. - Давай уже присаживайся. Советник тоже не стой столбом, давай к нам. У нас сегодня великий праздник. И парни пусть не стоят как истуканы, ты у нас дома, чего тебе тут бояться?
  Слова брат прозвучавшие из уст Дора вызвало общее удивление друзей. И все как один перекинула свои взоры на Скора. А тот лишь глупо улыбался.
  - То что у вас праздник я уже слышал. И радуюсь вместе с вами. Здравствуй племянничек - Хорн подошел к Скору и крепко обнял его. - Рад, что ты вернулся целым и невредимым. Должен признать Дорадон мне уже все выложил.
  Король занял свободное место. Насириус по взгляду короля отдал приказ воинам сопровождавших их разойтись по имению. И сам занял место за столом.
  - Мое сопровождение навязчивая идея храмовников. Они меня сегодня весь день атакуют. Ты прав чего мне бояться у вас дома, да и в Захварии. Но все же они были сильно настойчивые.
  - Опасность тебе? - Удивился Дор, наливая советнику и короля полные кружки. - Здесь? У нас любой шпион будет выделяться как муха в пиве. О чем они вообще могут говорить. Давай брат раздели с нами стол. Решим все дела, не покидая его.
  - Именно это я и хотел сделать. Но сначала выпьем! За воссоединение и светлое будущее! - Король одним махом осушил кружку и с грохотом поставил ее обратно. Его примеру последовали Насириус и Дорадон. - Хорошо. Ну, извините конечно, что в такой момент, но дела не ждут. Можете не представляться, я и так знаю кто из вас кто.
  Рядом заулыбался во весь рот Дорадон, наливая себе очередную кружку пива с кувшина.
  - Разговор у нас будет короткий, еще к храму идти - Хорн вздохнул, но продолжил. - Ран ввел в вас в курс событий. Теперь я проведу вас дальше. К вам отходит наша крепость, что граничит с Испанией. Провизия и все прочее ваши люди будут обеспечены. От вас же требуется закрыть наши границы от мародеров и налетчиков что пытаются кусать наши гарнизоны. И не дают нам обратить взор на восток. Ваш новый "дом" станет прибежищем для всех беженцев. Это бремя вам придется взять на свои плечи, как и их защиту. Главная задача является закрытие наших западных границ для врага. Остальное на ваше усмотрение, главное, что бы это не мешало первоначальному плану.
  - Это очень похоже на сторожевых псов - усмехнулась Эмма, отрезая жирный кусок мяса с тарелки.
  - Оно так и есть, просто называть это можно по-разному. Для нас важно сейчас безопасный фронт. Это главная цель. Мы с Эдраном уже собираем силы. При выполнение своей задачи в игру вступим мы. Хватит нам уже сидеть за стенами.
  - Разместит ли крепость всех беженцев? Ведь уверен, их поток огромен - высказал свое сомнение Скор.
  - Правильно уверен. Но в начальном плане это наша забота. Мы уже начали строительства не большого городка для них. Думаю, чем они заниматься будут, сами решите. Главное занять людей. Отвлечь их от горя. Увы пока что это работа и уверенность в завтрашнем дне.
  - Значит все приближенные к вашим границам деревни и селения заняты врагом? - Арног казалось уже начал продумывать какой то план у себя в голове. Вместо короля ответил Дорадон с довольной улыбкой. Сам правитель снова был занят пивом.
  - Уже куда-то заглядываешь? А русич? - Смеялся генерал эпскотцев подталкивая все это время смотрящего с удовольствием за разговором Дора. - Да. Заняты то псами, то наемниками, а где то так вообще и самоуправство. Враг использует быструю кавалерию, мы же ей не сильны. Они давят на наше слабое место. Но думаю, их преимущество тает с приходом кулаков.
  - Это верно. Наши конные арбалетчики и легкие всадники могут дать им отпор. Но зачем тебе Арног их деревни?
  - Эмма. Отобрав у них ближайшие селения мы лишим их перевалочных пунктов. Им придется уходить в глубь страны. А мы будем все больше свободнее чувствовать себя уже у них под боком.
  - К тем более вырвав людей из под плахи мы не только увеличим свои силы. Крепость может перерасти в городок. А такое уже извини особо не обойдешь. Достаточно будет обучить их стрельбы с лука и верховой езде. И в скором времени они сами могут стать налетчиками.
  - Правильно мыслишь Гирн. Если все будет идти в этом направление, мы поменяемся ролями. Видимо они пока сильно не закрепились в Испание, раз не прут сюда свои основные силы. И мы должны все успеть сделать до их полной победы там.
  - Значит, сидеть на месте вы особо не собираетесь - рассмеялся Хорн.
  - А разве похоже было, что мы долго были на одном месте дядя?
  - Что, правда, то правда. Ну тогда какой у вас план?
  Скор посмотрел на короля, затем на друзей. Встретился взглядом с отцом и Дорадоном и снова на короля.
  - Не больше недели у нас уйдет на закрепление в крепости. Разведка и подготовка. Конечно беженцы не много оттянуть нас, от выполнения главной цели. Но тут я могу заверить лично. Обеспечим их всем, чем можно. Дадим твердую уверенность и полную защиту. А дальше уже ударными группами будем бить по налетчикам. Отбирая деревню за деревней. Оттеснять врага все дальше от наших земель.
  - А затем? - Вдруг спросил молчаливый Насириус.
  - Затем мы ударим по их городам. И в конечном итоге столкнем в воды. Наша главная задача это выбить врага из Испании и вернуть жителей в их дома.
  Все твердо поддержали слова Роствуда, который сам говорил серьёзные вещи с улыбкой.
  - Что же цель хорошая, не скрою но, запомните первая цель это безопасность наших границ. Нам нужны свободные руки.
  - Мы запомнили это король - твердо заявил Скор.
  - А, дурень ты старый. Смотри, какие молодцы и девчата у тебя дома собрались. Будь моя воля я бы с ними в крепость поехал. Эх молодежь! - Радовался Дорадон, обнимая веселого Дора.
  - Ага, настоящее наше будущее друг. Мне теперь спокойнее.
  Хорн вдруг резко поднялся и хлопнул себя ладонью выше лба. Все недоумевая уставились на короля.
  - Вот дурень старый совсем забыл! Насириус, что не напомнил?
  - Мой король?
  - Подарок для Мелсы! Да что же это, советники называются. Ну провинился, спускайся веди ее подарок.
  - Дядя, а я думала, вы про меня забыли? - Обрадовалась младшая сестра Скора, вскакивая со стула и подбегая к дяде.
  - Вот если совсем забуду, тогда накажешь меня.
  - Договорились. А что за подарок?
  - Сейчас увидишь родная.
  Мелса в нетерпение крутилась рядом с королем.
  - Не слишком ли ты ее балуешь Хорн?
  - Сельда. Разве такое очаровательное создание можно баловать не сильно? Да и ты знаешь, как я к ней отношусь. Захвар обделил меня детьми, так что уж не ворчи сестра.
  Насириус привел подарок и раздался радостный крик и смех девочки. Мгновения и она уже крепко обнимает маленького жеребенка и ласково гладит его по загривку.
  - Спасибо дядя. Теперь у меня есть самый близкий друг! Спасибо большое!!
  - Дочь, пойдем поиграем с твоим новым другом во дворе - Сельда бросила взгляд на мужа и вывела дочь.
  - И зачем девочке боевой друг? Хочешь, что бы она воительницей выросла?
  Аня, Эмма и Эзара переглянулись. Видимо Дор заметил это потому, что не поворачиваясь обронил. - Тут другое девочки.
  - Это не только боевое животное. Наши кони это продолжение нас самих, так что ты уж прекрасно знаешь, зачем я сделал этот подарок. И не смотри на меня волком Дор.
  - Хм. Возможно ты прав. Возможно. Но ей теперь действительно будет веселее.
  - Вот и славно. Теперь с вами кулаки. Связь у вас будет лично со мной, я пришлю к вам в лагерь своих гонцов. Любая нужда или ваши действия. Я должен о них знать. От этого будет зависеть безопасность Эпскотцев. На этом пока закончим. Всего хорошего. Надеюсь, еще успею к вам заскочить.
  Дор часть людей, я оставляю у вас. И это не обсуждается. Приказ короля.
  Хозяин выплюнул пиво прямо на стол, поперхнувшись.
  - Что? Зачем мне нужны тут эти вояки?!
  - Я сказал, это не обсуждается!! - Повышенный тон. - Мне не нравиться, что храмовники себя странно ведут. И их опасение тоже. Поэтому для моего спокойствия я хочу обезопасить своих родных.
  Дор был очень взволнован приказом короля. И прекрасно знал, если Хорн отдает приказ, значит его тревога очень велика.
  - Хорошо Хорн. Но знай, не всегда приказ короля будет тебя спасать. Намылю глаз как в детстве если вздумаешь сильно командовать.
  - Ха старший брат. С удовольствием вернусь в это время. Ладно меня еще ждут в храме. Всего вам хорошего.
  Король удалился, с ним ушел Насириус и Дорадон. Генерал на последок пригласил всех присутствующих к себе в гости.
  После уходы высоких чинов все вздохнули с облегчением и принялись запивать слегка горьковатую беседу пивом и вином. Скор решил не много прогуляться по не большому саду родителей. Эмма же снова принялась изучать оружие хозяина дома. Ссылаясь что ей много пить сегодня не хочется, а то больно Роствуд настойчивый.
  - Так народ, мне надо слегка подышать свежим воздухом. - Арног поднялся.
  - Я с тобой - вдруг оторвалась от беседы с Эзарой Аня.
  - Родная я не на долго, только мысли проветрить.
  - Давай Арног, особо не задерживайся, нас еще поединок силы ждет - смеялся Дор, показывая свои мускулы на всех шести руках. - И будешь в саду, найди моего сынка. Он тоже примет участие.
  - Вот за ним тогда и пойду - расплылся в улыбке русич и выходя из-за стола чуть не опрокинул его. - Извиняюсь, попал в легкий шторм.
  Спустившись на первый этаж, он направился к выходу. Издали посмотрел, как мать и дочка играют с новым членом их семьи.
  - Семья это хорошо - пробурчал он себе под нос и пошел вокруг дома, пытаясь найти сад. Продолжая разговаривать сам с собой. - Что-то давненько практике в пьянстве не было, совсем ослаб. Не, а семья это все-таки хорошо, надо будет с Аней об этом поговорить. Похоже, я наклюкался.
  Не заметив как, он вышел в не большой сад. По пути, попались пару застывших Эпскотцев, с алебардами в руках. Кивнув им, направился дальше. Вот не большая дорожка. Одна. Значит иду правильно. Ага, журчание воды, вот не большой фонтанчик. В глазах слегка все двоится. Чуть дальше слышится женский смех. Там похоже Скор. Надо тащить его домой да силушкой помериться. Или может пусть побудет с девушкой наедине, ведь он долго ждал этого. Конечно, редко его брат открывал свою душу по отношению к дому. И тех, кто там остался. Но было видно, как сильно он рад видеть Сирину.
  - К пеплу все - ругнулся в сердце он. - Пусть еще поворкует, он бы сделал для меня тоже самое. Буду отдуваться за него и себя перед Дором.
  С этой довольной мыслью он уже собирался уходить, как вдруг услышал сдавленный крик. Прислушался. Следующий звук было шуршание. Не далеко зашелестела листва, он точно мог сказать, что кто-то пробежал там. Не могли его глаза обмануть его. Там должен быть кто-то. Волосы на голове зашевелись, внутри все сжалось в предчувствие беды. На одних инстинктах обнаженный меч оказался в руке. Огромными шагами он бросился к Скору и следом раздался женский крик. Прыжок, еще прыжок Тропа выводит его к месту, где отдыхали влюбленные. Перед ними какая то неясная тень. Тонкая словно тростинка. Неужели снова колдовство мелькает в голове. Но чем ближе, тем отчетливее проявляются человеческие черты. Просто фигура, замотанная в черную одежду.
  - Какого черта! - Взревел Скор, обнажая свой меч на поясе и закрывая Сирину своим телом.
  - Скор! Враги! - Взревел Арног пытаясь привлечь внимания нападающего, но не получилось. Отчаянный прыжок, рука уже заносит меч для удара. Резкая боль обжигает бок и тут же он катится по земле, замечая еще три такие же фигуры. В голове вспыхивают искры огня разлетающиеся в стороны и зажигающие пламя злобы во всем теле. Он снова на ногах и теперь перед ним уже три врага. В таких же темных одеяниях. Но люди. Видны их глаза, зрачки, что светятся в лунном свете. Один за их спинами наседает на Скора.
  Все они вооружены странным оружием. Длинное копье с лезвием на конце, два серпа на цепи и трезубец. Мимолетный взгляд по их экзотическому оружию и ноги уже напрягаются для броска. Рука с клинком расслаблена. Цель выбрана. Атака совершена.
  Враги расходятся. Слева копье, справа трезубец. Его цель владелец серпов, не давая возможность применить свое оружие на расстояние. В движение приходит оружие врага с флангов. Удары точные, бьют оба с разных сторон но в одно место. Пытаясь погасить прыжок русича и дать уйти своему в сторону. Рука выпускает клинок и согнувшись в локте тыльной стороной уводит в сторону трезубец, копье же достигает цели. Но доспех, который все это время был на нем, слегка гасит силу удара. Свободная левая рука устремляется к цели, но в плече вонзается серп, ломая наплечник и погружаясь в плоть острием. Цепь обвивает руку.
  - Не на того напали - зарычал Арног и рванул цепь на себя, притягивая жертву ближе к себе. Сила на его стороне. Они движутся одновременно. Враг бросает свое оружие, отходя назад, а он в этот же момент начинает движением к нему. За спиной вспарывает воздух трезубец и копье. Но убийца вот он, прямо перед глазами. Левая рука слабеет но еще повинуется. Перехватив цепь, дергает на себя. Продолжая движения вперед использует оружие врага против них же и отгоняет противника слева. Правая рука уже тянется к безоружному, еще мгновения и его череп получит удар. Удар парируется. Слабое с виду тело отбивает вскользь его удар, но сила и вес все равно на его стороне. Вся его масса обрушивается на выборную жертву и опрокидывает на землю. Удар с головы в лежачего, заставляя потеряться его. Вцепившись руками в полусознательное тело, он перекатывается и прикрываясь, как щитом врагом отскакивает на безопасное расстояние.
  Враг быстр, соблазнителен и хорошо действует в группе.
  Быстрый удар в кадык лишает врагов одного союзника. Подняв его над головой, и бросает уже мертвое тело прямо на копье убийцы и сам кидается в другую сторону. Серп в борьбе на земле выскочил из раны и теперь у Арнога только вновь голые руки.
  Но враг кажется, разгадал убийственную атаку и не спешил сближаться. Наоборот чуть отскочил и использовал длину своего оружия. Выбрасывая трезубец вперед надеясь насадить свою цель на острие. С другой стороны владелец копья уже освободил свое оружие и теперь атаковал. Это и было нужно. Отбив трезубец в сторону, прыжком он врезался в торс атакующего и сшиб его с ног. Сжимая его талию в смертельной схватке. Заставляя трещать ребра жертвы. Рваный метал наплечника с лёгкостью вспарывает легкую черную ткань и погружается в плоть. Все это занимает считаные удары сердца и Арног отбрасывает тяжело дышавшие тело в сторону и даже не поворачиваясь к своему последнему врагу, бросается на выручку Скора.
  Завидев помощь, убийца отступает от эпскотца и переключается на русича, что дает возможность атаковать другому. Вдвоем они окружают загнанную жертву. Вооруженный странным длинным клинком, он предпринимает атаковать безоружного. Быстрый удар рассекает сталь и обрушивается прямо на голову русичу. Но Скор оказывается рядом быстрее. Клинок вспарывает грудь, прорывая черную ткань и плоть. Но инерция движения завершает удар и врезается в бок "кулаку". По металлическим пластинным доспех на спине приходится удар, опрокидывая русича на землю. Брат приходится на помощь отбивая очередной выпад трезубца своим мечем в сторону, давая секунда на передышку.
  - Сирина спрячься! - Кричит Скор, не сводя взгляда со своего врага. Но еще один крепко сжимающий копье с лезвием на конце. Сам же русич поднимается на ноги забирает странный длинный меч у поверженного.
  - Странное оружие у них - расправляя плечи, говорит он, вставая рядом со своим шестируким братом. - Ни когда такого не видел.
  - Восточное - отрывисто бросает тот, все еще не сводя взгляда с противников.
  Шум битвы привлекает оставленными королем стражников. Слышится чистая речь Эпскотии. Помощь уже близка. Слыша, что к целям идет подкрепление, убийцы идут в атаку. Только это уже их убийственная атака. Трезубец и копье бьют в одну цель под разным углом. Скор отражает удар лезвия, а Арног отталкивает трезубец в сторону. Делает шаг вперед и теперь его меч скрещивается с копьем. Следом вперед вырывается Скор отражая следующею атаку и сокращая расстояние. Враг уже не пытается отскочить на безопасное расстояние, а просто продолжая атаковать. А кулаки сменяя друг друга с каждым шагом приближаются к ним.
  - Давай Скор! - резко закричал Арног и нырнул в сторону вместо того что бы в очередной раз отразить удар. Скор проделывает такой же трюк и это на мгновения заставляет растеряться убийц. Но все же они были убийцами. И для этого их готовили. Два удара снова устремляются к одной цели. Короткий меч сносит одну голову, затем вторую.
  - Арног! Какого пепла!
  Скор подхватывает пошатнувшегося брата. А тот лишь улыбается.
  - Вот это я сегодня напился братец, аж до сих пор в глазах двоится.
  - Ага именно поэтому ты бил так точно, целей то было не две а четыре - улыбается в ответ Скор, а в сердце тревога. - Эй! Не смей закрывать глаза Арног. Не смей слышишь! - Одна из рук выдергивает лезвие из бока раненого.
  - Вот же гады, три раза в одно место попали, надо отдать им должное хороши были - голос Арног становился все слабее.
  - Я тебе что сказал, не смей закрывать глаза! Сирина помоги! Арног!!
  Глаза брата закрылись...
  а через мгновения послышался храп.
  - Ах ты алкаш - рассмеялся Скор, держа спящего пьяного брата на руках. - Давай родная помоги мне.
  Сирина помогла Скору поднять раненого ему на спину. Прибежала охрана короля с обнаженным оружием и сын хозяина дома тут же отдал им приказы.
  - Соберите оружие нападавших и тела и несите их в дом. Мы должны знать кто они. Давай те парни живее.
  Оставшийся за старшего тут же распределил своих людей на группы. Одни отправились прочесывать сад. Другие к главному входу. Остальные занялись убийцами и их оружием.
  - Давай девочка, бегом в дом. Нужна теплая вода и куча чистого тряпья.
  - Но ты же тоже ранен.
  - Я не сильно. Зная Арнога предположу, что крови от него будет больше. Возвращайся в общий зал. Мы будем там.
  - Я быстро - взволнованная девушка тут же бросилась в дом. А начальник стражи сопровождал Скора в дом.
  
  - Какого черта происходит во дворе! - Взревел пьяный Дор. - Чего это стража там расшумелась своими доспехами?
  - Успокойся Дор - Сельда и Мелса уже вернулись. Об новом друге дочке уже позаботились и оставили в стойле где раньше был жеребец Скора. - Надеюсь, ничего не случилось.
  Первым в зал ворвался начальник охраны, а следом Скор неся на спине спящего Арнога.
  - Смахните все со стола! Живее!
  Видя кровь на своем сына и их госте Дор, а с ним Гирн и Эзара мигом все по скидывали на пол. Опрокидывая полупустые кувшины с вином и пивом.
  - Что случилось сын?
  Дор помогал сыну опустить раненого на стол.
  - Что случилось Скор?! - начинала плакать Аня, оказавшись с раненым возлюбленным осматривая его тела.
  - На нас напали во дворе. Я был там с Сириной, не знаю, откуда там он там появился, но должен признать во-время. Кто-то хотел убить меня, а скорее всего всех нас. Враг мертв, охрана уже предупреждена. Так что внезапного удара уже не получиться.
  - Снимайте с него доспехи, живее - распорядилась Сельда, взяв все сразу в свои руки. Аня уже расстегивала ремни и заклепки. - Нужна чистая вода и полотенца. Мелса дочка беги в свою комнату, тебе не надо этого видеть
  Девочка внимательно посмотрела на маму, затем на брата и убежала.
  - Уже здесь - вбежала в зал Сирена, неся все не обходимое.
  - Умница девочка моя. А теперь беги со всех ног к Рогану. Со всех, девочка моя.
  - Я сопровожу ее мама.
  - Нет сын, ты останешься. Ты тоже ранен, и я опасаюсь худшего.
  - Яд? - Предположил Гирн, разоблачая своего раненого брата и помогая перевернуть его. - Если это были наемные убийцы. Яд возможен. Нужно их оружие. И принесите одно тело.
  Этим занялся начальник королевской стражи, переминаясь все это время с ноги на ногу.
  - Верно Гирн - Сельда уже начала смачивать полотенце, ожидая когда откроются голые раны.
  - Я сопровожу ее - выступила Эмма. Следом вызвался Роствуд. В сопровождение пару эпскотцев, они выдвинулись.
  - Да что же это такое - рыдала Аня, разрывая ткань, пытаясь обнажить раны. - Снова он попал в переплет. И я плачу из-за него.
  - Прости меня Аня.
  Она подняла на Скора влажные глаза. Утерла их рукой в крови.
  - Это не твоя вина. Это все этот дуралей. Не вини себя. Мне надо было настоять и идти с ним. Я смогла помочь вам.
  - Дор. Спустись в подвал, ты знаешь, что там искать. Нам нужно время пока прибудет Роган.
  - Точно. Я уже и забыл про это. Уже бегу.
  - Проклятье!
  Все повернулись на крик Ани. Ей удалось первой обнажить рану. Кровь из нее сочилась черная, а вены под кожей почернели и постепенно расползались в разные стороны. При виде этого все стали обнажать могучее тело быстрее и вскоре последний клочок упал на пол.
  - Скор показывай все свои раны, даже маленькую царапину, быстрее.
  Сын не стал спорить с матерью и быстро оголил свое тело для чательного просмотра.
  Аня с Эзарой стали промывать раны русича. Сельда же занялась сыном.
  Внесли труп убийцы и бросили рядом на полу, а на стол положили его оружие. Серпы. Гирн тут же оказался возле трупа. Заметил, что кадык жертвы провалился внутрь.
  - Сломал кадык - усмехнулся он. - Опять дрался голыми руками.
  - Вот и я про тоже говорю - старалась заглушить всхлипывание Аня смывая сочившеюся кровь.
  Быстрым движением он сорвал с рукава ткань, обнажая для взгляда всех татуировку. Широкий кинжал объятий черным пламенем.
  - Как я и думал. Наёмные убийцы огненного клинка - Гирн спустил маску с лица. - Уроженец либо Японии либо Ширении. Предатели своей страны.
  После этого он потерял интерес к телу и вернулся к раненому. Сельда бросила мимолетный взгляд на лицо убитого.
  - Орден наемных убийц. Мерзкое гнездо, которое идет на все ради денег. Видимо сынок вы сильно насалили нашим кровным врагам, раз они наняли убийц.
  С подвала вернулся Дор, с какими-то баночками, склянками и сушенными травами. Мигом все высыпал на стол, бросил взгляд на страшные раны Арнога и принялся молча за работу. Подобрав оружие убийцы, он сделал какие-то движение и вылил на лезвие темную жидкость. Она тут же вспенилась, и покрылось ярко-зелёной пленкой.
  - Яд восточной кобры. Странно они были слишком самонадеянно и хотели что бы жертвы умирали в мучениях. Сельда начинаю делать противоядие. Ребята очистите мне все раны от их оружия, мне надо больше доступа.
  Вернулись Сирина с остальным. За ними в зал вошел старец. Сгорбленный эпскотец. Высохший. Он шел, опираясь на сразу два посоха. Борода длинная свисала прямо до пола. Без лишних разговоров он бросил взгляд на уже проявившиеся раны Скора и на тело Арнога.
  - Дор решился взяться за преступное мастерство? - Смеясь, кашляя заговорил сухим голос Роган. - Что делаешь?
  - Противоядие от яда восточной кобры.
  - Покажи мне реакцию.
  Дор и Сельда поняли его слова и тут же предоставили ему зеленую засохшую пленку на лезвие серпа.
  - Продолжай делать его. Это замедлить распространения яда - его опыт в этом деле чувствовался сразу и все дела он взял под свой контроль. Все смотрели на него с удивлением. - Чего остановились юнцы, продолжайте.
  Роган взял в трясущиеся руки серп и позаимствовал у Дора какие-то травы, быстрыми движениями размягчил их, смешал с каплями воды и прокапал лезвие с другой стороны. Даже не досмотрев реакцию, он бросил серп на стол и тут же быстрым движением кинулся к своей сумке. Все посмотрели на новую реакцию реагента с ядом. Она бурлила и нарастала все новыми и новыми наростами, а затем резко сдулась. - Дор быстрее! - Голос старца был взволнован, но полон силы и решимости.
  - Прошу вас почтенный спасите его! - Воскликнула Аня, обращаясь к алхимику.
  - Не волнуйся красавица. Твой молодой человек очень сильный. Глядя на него могу сказать, что не первый раз он на пороге смерти. Дожил же до этого момента. Значит и дальше проживет. - Роган улыбнулся беззубой улыбкой Ане, продолжая копошиться в своей сумке. Извлекая все то, что ему нужно. - Молодой еще, рано ему помирать. Да и я уже тут. Так что не реви девочка. Свое дело сделаю, а дальше он уже своими силами. Уверен, твою красоту он еще очень сильно захочет увидеть.
  Слова старца слегка успокоили сердце Ани, но тревога все еще жила в нем.
  - Значит, он выживет почтенный Роган? - Спросила Эмма, заглядывая ему через плечо.
  - Обязательно. Обязательно ребятишки. А теперь попрошу не отвлекать меня. Сейчас главное скорость. Дор давай уже свое противоядие, сколько успел сделать.
  - Но это же не яд змеи. И я еще не заготовил нужного количества.
  - Живее! - Алхимик добавил в голос властности, переместившись к камину и взбалтывая в стеклянном пузырьке красную жидкость над огнем.
  - Одни командиры - зарычал хозяин дома, но все же послушался старца - держи Сельда. Этим смажь раны сына. А я займусь Арногом.
  Понимая, что его противоядие не хватит на все раны, он решил начать с самых серьёзных. Тех, которые выглядели страшнее всего. Намазывая бледно-зеленую густую мазь сначала на черные вены, постепенно приближаясь к краям раны. - Что это за яд такой, который маскируется под яд восточной кобры? Ни когда не видел такой реакции.
  - Это потому что ты рано бросил алхимию. Хотя у тебя и был талант. - Закончив свои приготовления, Роган подошел к Арногу. Бросил мимолетный взгляд на Скора. - Этот на столе будет первый. Держите его крепче. Все держите, сейчас от вас нужна будет только сила. - В одной из сухих рук, возник металлический предмет. Не большой, но с острым краем. Быстрыми движениями он надрезал все видимые раны. Затем вставил распорки, не давая краям свежих ран соединиться. - Это яд калихада. Очень редкая и мерзкая тварь. Очень похожа на местного ежика только крупнее. Мало кто способен пережить встречу с ним, из-за его ядовитых игл. На самом деле их оружие носило на себе два яда. Один определил ты, другой я. Суть в том, что яд калихада очень тяжело определить. И по проявлению он очень похож на яд змеи. Те кто все это применил, добивались именно обнаружения яда змеи.
  Роган ловко орудовал в раскрытых и смазанных Дором ранах Арнога. Вытягивая оттуда какие-то черные жилы маленькими щипцами. Иногда ему приходилось резать рану глубже. И снова орудовать щипцами. - Проявление очень схожи и нейтрализовав яд змеи мы бы успокоились. А яд калихада устремился бы дальше. Проникая глубоко в тело, он превращает его в живой труп. Тело может двигаться, есть и ходить под себя. Но это уже не разумное создание, а просто груда мяса.
  - Значит, не только наша смерть нужна была убийцам - рассуждал Гирн, держа Арнога крепко, но тот лишь спокойно лежал на столе. Пока алхимик ковырялся в его ранах. - Если бы кто-то из нас выжил, он бы превратился в символ отчаяния.
  - Как наглядный пример остальным что ли? - Недоумевал Роствуд. - Вроде, посмотрите, что бывает, когда идете против нас? Что за вздор! Важен сам их отчаянный шаг. Не могут одолеть нас так, посылают убийц. А следующий шаг уже за нами.
  - Роствуд дело говорит - вступила в разговор Эмма. - Нужен ответный ход. Акт устрашения.
  - Наш специалист по таким устрашениям как раз лежит сейчас на столе. Придет в себя, уверен подкинет свежую идею. - Скор сидел спокойно. Роган дал наставление Сельде и та теперь проделывала с ранами сына все тоже, что алхимик делал до этого. Когда становилось сильно больно, гигант шипел. - Так сейчас самое главное вытащить его. А все остальное потом.
  - Главное что бы он выжил - шептали губы Ани, тыльной стороной ладони утирая текущие слезы.
  - Не волнуйся. Он сильный, такое не свалит нашего Арнога - Эзара пыталась успокоить подругу.
  - Выбираться девочка, обязательно выберется - шептал Роган, продолжая свои алхимические врачевательные дела над телом. - Я чувствую, что он полон силы и его путь еще не закончен.
  Словно услышав разговоры, Арног попытался дернуть рукой, но его крепко держали со всех сторон. Бросив эти попытки, он богатырски захрапел. Это вызвало утешительные улыбки, а сам алхимик от души рассмеялся.
  - Ну что я вам говорил. Не человек, а настоящий быкадр. Такого костлявая не заберет, сил не хватит. Ну, все последние штрихи. Приложите максимум усилий. Держите его изо всех сил. Готов?
  Все стоявшие возле Арнога молча кивнули и следили внимательно за действиями старца. Аня тоже вцепившись в плечи любимого наклонилась над ним и поцеловала холодные губы, игнорируя его храп и запах алкоголя. - Держись Арног. Не смей покидать меня, слышишь, не смей. Ты мне нужен. Я люблю тебя.
  Роган наконец-то воспользовался своей жидкостью. Быстрыми ловкими движения явно не погодам он вылил по пару капель в разные раны и тут же отошел. Реакция противоядия не заставила себя ждать. Кровь забурлила, розовая пена закрыла, стала подниматься. В следующие мгновения губы и ногти русича стали темнеть и так же быстро стал возвращаться их естественный цвет. Собравшиеся вокруг из всех сил напряглись ожидая судорог или что-то подобное. Но гигант продолжал храпеть розовее на глазах.
  - Так и должно быть? - Неуверенно спросила Эзара, с опаской ослабляя свою хватку.
  - Вообще-то нет - почесал бороду старик эпскотец. - Он должен сейчас биться в агонии. Странно.
  Он снова подошел и сделал повторное вливание противоядия и тут же быстро отскочил. Но реакции не подействовало.
  - А это сейчас точно было не обходимо?
  Роган посмотрел на Роствуда.
  - Нет. Просто стало интересно, почему нет обычной реакции тела. Не волнуйтесь, вреда лишняя порция не принесет. Давай те его на спину.
  Тело русича перевернули, и раны на его спине были так же обработаны. Яд по словам алхимика был нейтрализован.
  - Ну, все Скор, твоя очередь. Сельда будь любезна принеси что-нибудь смочить горло. А то от работы пить захотелось.
  - Конечно почтенный.
  Хозяйка вместе с мужем скрылась на первом этаже. Аня поглаживала Арнога, не отходя от него ни на шаг. Роствуд поднял с пола полупустой кувшин и выпил с горла. Поймав на себе удивленный взгляд Эзары, протянул ей кувшин. Но та лишь отмахнулась. Зато Гирн вырвал вино из его рук и опустошил содержимое.
  - Он будет жить Роган? - Эмма снова заглядывала через плечо алхимика.
  - Конечно. Моя работа закончена. Яд сейчас растворяется в его теле, все остальное это лишь зашить раны и остановить кровь. Осталось дело за ним. Раны сами по себе серьезные, не знаю сколько времени пройдет прежде чем он придёт в себя. Давай Скор держись.
  Он вылили ту же жидкость в раны.
  - Проклятье!
  Тело кулака все напряглось, а руки все шесть выгнулись в неестественное положение и чуть не дал по морде старику. Но тот успел уйти на безопасное расстояние. Горло Скора издало страшный звук и вся масса грохнулась на пол. Мгновения и естественный цвет вернулся к раненому, и он пришел в себя.
  - Почему я лежу на полу?
  Гирн с Эммой помогли подняться ослабевшему Скору. А стоявший за их спинами Роган довольно улыбался. - Вот какая реакция должна была быть. - Его взор снова вернулся на лежавшего храпящего Арнога. - Странно. О, благодарю почтенная хозяйка.
  Он принял из рук Сельды кувшин и отпил жадно с горла. - Ох, хорошо. Приятно вспомнить молодость. Давно я не занимался подобными вещами. Не смотря на тяжелую ситуацию, было приятно вспомнить молодость.
  - Наверно потому, что ты применил запретное искусство. Может, поэтому было приятно. Ведь, когда ты любил обходить наши запреты Роган.
  Сухой ,почти безжизненный голос ни чуть не смутил старца. Тот остался сидеть, спокойно попивая из кувшина. А взгляду всех собравшихся в зале предстал храмовник в своем белоснежном обличие. В сопровождение охранников короля.
  - Прошу нас простить хозяева - попытался оправдаться один из них перед хозяевами дома. - Но он сказал, что дело очень срочное.
  Дор лишь махнул рукой. Молчи мол, все равно он уже здесь.
  - А ты пришел по мою душу несущий слова? - Только теперь глаз старца встретился с белоснежным оком храмовника. - Ба! Сам слушающий Захвара почтил нас своим присутствием?! Неужели мои грехи так сильны перед нашим отцом? Учти храмовник, если бы не я этих ребят вряд ли спасли.
  Вперед вышли хозяева дома.
  - Это по нашей просьбе почтенный Роган применил алхимии. Так что вина лежит на нас - навис угрожающи над храмовником Дор. Верная жена была рядом. Сирина же вцепилась в руку Скора. А кулаки сделали как один шаг вперед. Уж в обиду они не дадут тех, кто спас жизнь их близким людям. И не важно, какая кара богов на них обрушиться.
  Не смотря на все напряженность, что повисла в зале. Храмовник остался спокоен, даже слегка улыбнулся. Он примирительно поднял одну руку ладонью вперед.
  - Успокойтесь вы все. Я не для кары явился к вам. А для помощи.
  - О какой помощи говорит старший храмовник? Нелестар - на имени, алхимик сделал особое ударения. - Моя работа сделана чисто и парням ничего теперь не угрожает. Алхимия не только орудие убийства, но и великая целительная сила.
  - Мы не будем с тобой вступать в древний спор Роган. Как это было в нашей молодости. Запрет уже наложен и ни кто сейчас не будет осуждать дела давних времен. Важно, что происходит сейчас. А сейчас Арногу и Скору нужна помощь Захвара.
  - Какая еще угроза? Убийцы мертвы, их яды не сработали. Что еще может угрожать нашим гостям? - Не унимался Дор.
  - А как вы думаете, откуда в столице нашей родины могли появиться четверо убийц огненного клинка? Такую компанию сложно было бы не заметить. Раз это не кажется вам странным?
  Все посмотрели на стражников за спиной храмовника, подозревая, что кто-то из них не смог держать язык за зубами. Но все как один развели руками.
  - Откуда ты узнал, что их было четверо? И из какого они ордена убийц?
  Скор вышел вперед, задавая прямой вопрос в лоб.
  - Я узнал это от Захвара.
  В зале повисла тишина, а стражники за спиной несущего слова открыли рты. Первым пришел в себя опытный годами Роган.
  - Не ли вы сами утверждали, что наш отец уже столетиями молчит?
  - Именно. Но сегодня я услышал его голос. Его слова. Это он поведал мне о происходящем здесь. И его словом было привести тысячников серебряного кулака в наш храм. В его обитель. И сейчас это моя просьба. Или можем продолжать выяснять кто прав, а кто виноват.
  - Меня это очень сильно тревожит - вдруг заговорил Гирн. - Не скажу, что после случившегося я склонен доверять каждому встречному. Убийцы, двойной яд, а теперь еще намеки на колдовство врага. Не слишком ли много факторов? - Он пытался подловить храмовника на эмоциях, но видел лишь легкую улыбку и безмятежный взгляд.
  - Это очень странно слышать от тебя. Слышать о том, что голос нашего отца вернулся - задумчиво произнесла Сельда. - Вы хоть понимаете, что это значит? Если да, то ваше хладнокровие просто сводит меня с ума.
  - Я тоже был на грани безумия от радости - честно признался Нелестар. - Но меня готовили к этому с детства. Слышать слова нашего отца и нести их всем. И все же я был не готов. И в тоже время это великая радость.
  - Я верю ему - вдруг послышался голос Ани, приковывая все взгляды к себе. Она лежала на груди любимого. Пальцами поглаживая шрамы и водя по контура татуировки школы два щита. - Я чувствую, с ним, что то не так. Слышу биение его сердца, и оно не как обычно. И я слышу... - она запнулась, подбирая слова и размышляя не сочтут ли ее сумасшедшей если скажет это в слух. - Я слышу, что в его груди бьется два сердца.
  После слов Ани все повернулись к Скору.
  - Что? Что вы на меня так уставились?
  Сирина приблизилась к нему очень близко заглядывая ему в глаз, от чего у него перехватило дыхание. И все, что с ним случилось опасное ушло очень далеко. - Ты позволишь, я послушаю биение твоего сердца - тихо сказала девушка.
  - Эм. Да. Конечно.
  Она обошла могучие тело эпскотца и прижалась к его спине (у эпскотцев все важные органы находятся ближе к спине) Ее пальцы прижались к его обнаженной спине. Аня внимательно следила за ситуацией, продолжая слушать странное биение Арнога.
  - Это так - вдруг сказала Сирина. - Я тоже это слышу.
  - Захвар. Отец наш, да что же это - ахнула Сельда. Дор лишь сжал кулаки. Эзара озвучила догадки многих.
  - Посланные убийцы с поддельным ядом отвлекающий маневр врага. Яд превращающий человека в куклу и второе сердце не просто так.
  - Эти твари хотели превратить нас в своих марионеток? Да еще и колдовством воспользовались?! - Скор разозлился.
  - Надо отнести Арнога в храм - сейчас ни кто даже слова против не сказал Ане. Братья соорудили носилки из подручных средств и уложили на него мирно спящего. Скор отказался от помощи. Сам дойду.
  - Мы пойдем с вами - твердо заявил Дор. Сельда поддержала мужа и быстро вернулась вместе с Мелсой.
  - Роган? - Обратился Нелестар к алхимику.
  - Если только одним глазком.
  - Прошу следовать за мной.
  Храмовник стал спускать вниз, за ним последовали все остальные. У выхода Дор отдал приказ стражникам охранять их дом. До возвращения. Возможно сам Хорн скоро явиться сюда услышав о случившимся. Он должен будет знать, что они все отправились в храм Захвара. Оставив большую часть своих воинов охранять дом, сам начальник взял с собой пятерых и направился сопровождать процессию.
  - Нам надо ускориться, солнце уже всходит. Должны успеть до первых лучей - ускоряя шаг бросил старший несущий слова. Именно таким шагом они добрались до храма. В его темных сводах уже ждали другие храмовники в своих белоснежных одеяниях. И во мраке ночи они все казались близнецами.
  - Солнце встает - сказал кто-то из них.
  Без лишних слов они обступили группу и повели ее темными коридорами. С наружной стороны этих коридоров не было видно в огромном зале. Но ощущалось, что их ведут вниз. Аня все это время шла рядом с любимым, крепко держа его руку, и шептала слова любви.
  - Ох идем слишком быстро - пожаловался Роган и Скор тут же оказался рядом и помог вместе с Сириной старику. - Спасибо молодёжь.
  В темноте ни кто не увидел его ехидную беззубую улыбку.
  Наконец петляние кончились и они вышли в огромную пещеру. Света в ней совершенно не было. Но слышалось журчание ручья и шелест листьев. И запах. Не было в нем, сырости, спертости. В помещение царил запах свежести. Он словно прояснял мысли, отгоняя все злое и плохое. Как только они вошли под своды пещеры Арног застонал и вздрогнул, а Скор споткнулся и чуть не повалил за собой Сирину и алхимика.
  - Извините. Что-то я не особо себя хорошо почувствовал, но это всего лишь был миг.
  - Идите за мной. Несите Арнога - услышали все голос старшего храмовника и раненого понесли следом за белым пятном во мраке. Послышался плеск воды, ноги перешли не большой ручей.
  - Кладите его здесь - снова тот же голос. Все было исполнено Аня наклонилась на Арногом, снова коснулась его губ своими и тихо прошептала. Я люблю тебя.
   - А теперь уходим. Да поможет нам отец жизни.
  За его словами все остальные храмовники отозвались теми же словами.
  - Да поможет нам отец жизни!
  Нелестар снова перевел всех за ручей и встал в общею группу. Возвел руки вверх. Остальные жители храма последовали его примеру. Наступила тишина.
  На город упали первые лучи солнца выходящего из-за стен. И именно они осветили мрак в обители Захвара. Льющимся с вверху потоком свет, открыл взору огромное древо. Могучий ствол, огромная крона.
  Свет падал с отверстия на вверху, все больше и больше. И теперь каждый мог разглядеть, где он находиться. Это была не пещера. Роща. Цветущая в недрах земли. Древо окружал бегущий ручей чистейшей воды, а во все стороны от него уходили леса.
  - Я только слышала об этом месте - с изумление вымолвила Сельда, оглядывая открывающейся красоту под лучами поднимающегося выше солнца. - Это же обитель нашего отца.
  - Верно родная. Это его дом. Роща Захвара.
  Изумился даже Дор. Но и все остальные были поражены, как под землей может быть такая красота цвета и жизни. Храмовники начали свое песнопения, вознося имя их отца. Отца, что дарует жизнь самой земле.
  - Смотрите - шепнула тихо Аня, указывая рукой на древо. Все присмотрелись. Под ветвями неподвижно лежало тело русича. Лист за листом начали плавно спускать на землю. С каждым ударом его сердца увеличивалось количество падающей листвы. С земли стали пробиваться молодые побеги, расти травы, цветы. Все это окутывало лежавшие тело и вскоре за буйной зеленью терялись контуры человеческого тела. Из сплетения ветвей молодых деревьям, цветов, травы и листьев образовался буйный жизнью кокон, что поглотил тысячника серебряных кулаков. И раздался могучей рев в лесах окружающих присутствующих. Треск веток и тяжелая поступь свидетельствовало, что животное движется в их направление. Но ни кто не испытывал ни капли тревоги.
  Огромный коричневый медведь показался среди деревьев и не спеша, словно хозяин местных владений двинулся к кокону. Его взгляд скользнул по собравшимся. По поющим молитву храмовникам и продолжил свое движение.
  - Какое красивое животное - изумилась Мелса и мать стала объяснять кто это. А медведь тем временем остановился возле кокона и снова взревел вставая на задние лапы. Угрожающи навис на буйной растительность и снова издал могучий рык. В ответ раздался визг и клокотание. Среди шевелящихся трав, листьев, цветов и веток стали пробиваться нити черной жидкости, они увеличивались. Стали напоминать уже бьющие в одну лужу ручьи и из нее стала подниматься размытая фигура. Из этой жидкости стала формироваться тело, конечности. Все увидели, чье сердце билось в груди Арнога. Существо было на двух ногах, сгорбленное, сплошь черное, покрытое словно слизью. Два глазных провала, в которых горел настоящий огонь, уставились на медведя. Существо снова издало визг и животное ударило. Могучие тело качнулось вперед, и мощная звериная лапа прижала морду твари к земле. Челюсти распахнулись и сомкнулись, отрывая кусок лица чудовища. Отбрасывая слизь в сторону, обрушивая когтистые лапы на визжащее и извивающее существо. Разрывая порождение колдовства в клочья. Разбрасывая ошметки в разные стороны. И там где падала колдовская плоть ее тут же поглощала трава или цветы, вырастающие прямо из земли.
  Паразит был уничтожен и теперь медведь спокойно сел на свой зад рядом с коконом под которым был Арног. Положил одну лапу с вверху и снова издал рев. В этот момент весь кокон на один миг сменил свой цвет. Блеснул непроглядной тьмой. Это успел заметить лишь Нелестар.
  Словно сделав свое дело, животное довольное собой стало возвращаться в лес, а кокон засох и опал на землю, открывая тела тысячника. Храмовники в тот же миг прекратили свое пение, а Аня уже бежала со всех ног к любимому. Упала перед ним на колени, и взяла в ладони его голову, пристально всматриваясь в его лицо. Короткий взгляд по обнаженному телу. Ни одного страшного шрама. Тело было гладкое, а кожа чистая. Не считая знак прошедшей школы. Она снова посмотрела на его лицо. Оно тоже лишилось былых отличий, и теперь было чистым.
  - Открой глаза - шепнула она и они встретились глазами.
  - Любимая - улыбнулся он, закрывая ее ладони на своих щеках своими. - Я что снова перебрал и отключился?
  - Ты нечего не помнишь?
  - Нет. А что такое? Надеюсь я ни кому зла не причинил?
  - Лишь тому кто это заслужил - смеялась она а слезы радости полились сами собой.
  - Почему ты плачешь? - Его не когда покрытые шрамами руки, сейчас сбыли очень гладкими и нежными, вытирая с ее щек капли слез. - И почему я голый?
  Аня засмеялась и крепко обняла его. За спиной встали Гирн и Скор. И передали ему плащ, что бы скрыть наготу.
  - Кто-нибудь объяснит мне что происходит? - Только сейчас он осмотрел себя и не увидел ни одного шрама.- Что за?!
  - Всему свое время - усмехнулся Гирн.
  - Теперь ты чистый как младенец - улыбался во весь рот Скор. - Давай назад. Храмовники говорят, что ты должен освободить для другого святое место.
  - Храмовники? Святое место? - Забрасывал их вопросами Арног, но все же последовал за братьями. Крепко обнимая вцепившиюся в него Аню.
  - Я же говорю всему свое время - вновь усмехнулся Гирн.
  Они вернулись на свое место. Все радостно похлопали непонимающего очнувшегося. Тяжесть рассказа легла на плечи Скора и Ани. А Нелестар подошел к Эзаре.
  - Пройди к древу жизни и познай внимания Захвара.
  Северянка была удивлена, но подчинилась и сделала шаг вперед. На ее действия, последовала реакция леса. За плотной стеной деревьев раздалось множество завываний. И все собравшиеся увидели бегущею к ним цепочку белоснежных волков. Во главе которой, бежал могучий вожак стаи. Животные мчались к одной цели, и глядя на них, Эзару окутали воспоминания детства. То далекое время, когда она была еще совсем ребенком.
  Шел крупный снегопад. Отец крепко держал свою маленькую дочь за руку, ведя сквозь капризы природы. Такие прогулки у них были очень часто. Когда родные проводили время вместе и не важно, что им противостояло. Снег, дождь, люди или звери. Много таких моментов было в ее жизни, когда правитель северных земель не был занят делами. Но именно этот день валькирия запомнила отчетливо.
  Отец вел ее по следам волков, ни сколько не боясь, что охотник может стать дичью. И дочь шла с ним рядом так же без страха, впитывая знания отца в себя. Снег, бушующий вокруг быстро заметал следы. Но опытный правитель, постоянно выбирал нужный путь. Не останавливаясь, продираясь вперед. А затем все резко затихло. Последние хлопья снега подхватывал ветер и аккуратно укладывал на пушистый белый ковер. Покрывший, всю землю вокруг одиноких путников.
  Она помнит, как отец сжал ее руку крепче, смотря вдаль. И ее взгляд переместился в этом же направление. Стая белоснежных волков цепочкой мчалась к ним. Казалось, они не бегут, они парят над белоснежной равниной. Не касаясь хрупкого, свежего снега своими мощными лапами. Стая все ближе. Солнце выходит из-за туч и осыпает светом возглавляющего стаю вожака. Она видит каждое его движение, как тугие мышцы зверя играют под шерстью. Видит взгляд алых пылающих глаз, темные зрачки. Оскалившеюся пасть, желтоватые клыки и алый язык. И слышит слова отца.
  - Послушай дочка - говорит конунг северных воителей. - Не всегда те, кто кажутся тебе врагами ими являются, и то же я могу сказать про друзей. Слушай свое сердце и не всегда верь своим глазам.
  Заслышав речь отца, девочка не на долго оставила без внимания приближавшихся волков. А когда ее взгляд вернулся на вожака, картина изменилась. Зверь смотрел своими глазами сквозь людей. Могучие лапы несли вожака не к ним. Ведя за собой стаю.
  Северянин не дрогнул, когда огромный белоснежный волк взмыл в воздух и перепрыгнул через стоявших перед собой людей. Следуя за вожаком, стая разделилась на две группы, обтекая с флангов ходящих на двух ногах. И умчалась вдаль, идя по своему пути.
  Снег повалил снова, снижая видимость. И так за пеленой Эзара потеряла белоснежных зверей из виду. И снова обратила свой взор на отца, встретившись с ним взглядом.
  - Это была не наша жертва, так же, как и мы не их цель.
  Его грубый голос достиг самых глубин детского сердца.
  Но только сейчас Эзара поняла слова своего отца. Стоя перед величественным символом бога иномерцов. Перед видом, как стоя белоснежных волков приближается. Не ощущая опасности, она сделала шаг вперед. Знала наверняка, что стоящие за ее спиной тоже не ощущают угрозу. Иначе обнажив свое оружие все ее близкие встали бы стеной перед ней и опасностью.
  - Слушай свое сердце и не всегда верь своим глазам - тихо прошептали ее губы, и на них появилась улыбка. Обернувшись, она посмотрела на Гирна и тот без слов все понял. Улыбнулся ей такой же счастливой улыбкой. Сделав еще один шаг вперед, воительница остановилась. Подняла руку до пояса.
  Стая разделилась на две группы, как и в тот день. Но сейчас огромный белый волк остановился прямо перед девушкой и ее ладонь легка ему на голову. Стая остановилась, окружив свою цель. И таким строем они двинулись к могучему древу.
  - Какая красота - вздохнула Аня под молитвы храмовников, провожая взглядом свою боевую подругу и сестру.
  - А у меня какое животное было - вдруг поинтересовался Арног, после того как всю историю ему рассказали.
  - У тебя был огромный медведь брат - скромно ответил Гирн, не сводя взгляда со своей любимой.
  - Медведь это хорошо - протянул полностью исцелившийся. - Это мне нравиться, но вот ход наших врагов мне совершенно не нравиться. Сделать из нас тайных марионеток, это уже через чур. Убийцы, колдовство. Они идут на крайние меры. Значит, не все так хорошо складывается для наших извечных соперников. - Русич сжал свой кулак, кутаясь в плащ. В свое единственное одеяние. - Ответный удар мы нанесем очень быстро, и он будет жесток.
  - В жестокости практике у нас много - заулыбался Роствуд. - А теперь еще добивалось и желание использовать ее в полной мере.
  Эзара дошла до того же места, где лежал Арног до этого. И кинув счастливый взгляд на своих, легка на траву. Волки окружившие ее завыли в один голос, создавая монотонный вой. Голоса храмовников стали выше сливаясь с голосами животных. Вновь стали опадать листья с могучих веток древа жизни. Трава пробиваться выше по велению Захвара. Цветы распускались, оплетая выбранную богом, своей красотой. И вот все тело скрылась за буйством красок.
  - А у Арнога было не так красиво - вскрикнула сестра Скора, и указала на кутающегося в плащ гиганта.
  - Тише дочка - шикнула Сельда. На что сам Русич улыбнулся.
  Волки прекратили свою песню и не спеша стали расходиться. Уже не стаей. Последним скрылся из виду вожак. Он бросил короткий взгляд на Эзару и скрылся в подземном лесу.
  - Какое легкое ощущения - Она осмотрела свои руки, все следы трудного пути были стерты, а внутри чувствовалась приток уверенности и надежды в будущее. - Так вот что значит благословление богов.
  - Как ты себя чувствуешь?
  - Отлично Гирн - она подошла к своим и поцеловала свою черноволосую любовь в губы. - Просто отлично.
  - Вы в скором времени все ощутите ее состояние - улыбался старший храмовник, подходя к ним. - Гирн прошу. Захвар изъявил благословить и тебя. Проходи.
  Как только избранный следующим сделал шаг, просторы заполнило одинокое карканье. В какой то миг друзья подумали, что сам Моро оказался в святом месте. Но в следующие мгновения все улыбаясь смотрели на Гирна. Ворон, появился словно из воздуха и аккуратно сел на плече избранному.
  - Ха - выпустил, громкий смешок Скор. - А Гирн то у нас, оказывается похож на Моро.
  - Верно говоришь верзила - рассмеялся стоявший рядом Роствуд. - А если его и на лысо побрить так сходства будет еще больше.
  Сам германец лишь криво усмехнулся и с новым спутником на плече двинулся к месту. Но друзья еще больше удивились, когда из леса вышла огромная черная кошка, пристроилась возле его ног и не отставала. В этот момент временный хозяин ворона и ночного хищника видел свое прошлою. Далекие дни, когда они с отцом ходили на охоту. Вспомнил каждый совет бати. Зная, что рано или поздно займет его место. И будет продолжать его дело, так же обитая в лесу. Там где люди являлись менее дорогими сердцу, чем близкие животные. Но ярче всех вспомнилось отдельное наставление отца.
  - Помни сынок - говорил отец у маленького костра, что разгонял темноту вокруг, помешивая варево в походном котелке. - Кто бы тебя не окружал, на сколько они тебе близко не были. Но если ты можешь, ты должен это делать, а не ждать пока это сделают другие. В первую очередь всегда рассчитывай на себя. И только на себя. И тогда тебя поддержат.
  Именно этим советом он воспользовался, когда оказался закованым в цепи. В момент когда бросился на расхаживающегося мелкого ублюдка рядом. Он не ждал помощи ни от кого. Но в тот момент обрел братьев. Много времени прошло с тех времен, когда он мог сидеть у такого же костра с отцом. Многое изменилось. Сейчас же, слова его отца приобрели другой смысл.
  Мое действие всегда будет поддержано теми, кто рядом со мной, теми кому я дорог и кто дорог мне.
  Он до конца осознал улыбку Эзары и сейчас одарил ее такой же и со спокойной душой лег под лиственное небо над головой. В блаженстве воспоминаний о прошлом закрывая глаза.
  Ворон взмыл в воздух и кружил над сплетающимся коконом растительности. Издавая редкое КАР. Кошка запрыгнула на ветку и лениво развалилась на ней, поглядывая вниз. Тело снова оказалось скрыто растительностью и на миг покрылось чернотой. Но вновь это смог заметить только Нелестар, не прекращая возносить имя дарителя жизни.
  - Это действительно дарит покой - улыбалась Эзара глядя, как поднимается Гирн. Так же, как она разглядывает свои руки, трогает небритое лицо. Провожает взглядом улетающего ворона и махает уходящей ночной хищнице.
  - Да? - Удивился Арног, смотря на приближающегося друга. - А я вот чувствую себя спокойно, как обычно.
  - Да это, потому что в нужный момент ты был пьян - упрекнула любимого Аня и добавила со вздохом. - Как же я волновалось, сегодня я думала, что потеряла тебя. А когда услышала, что в твоей груди бьется два сердца. Чуть с ума не сошла.
  - С одной стороны хорошо, что я ничего не помню и не чувствовал. С другой. Прости меня, впредь я буду осторожен.
  Они посмотрели друг другу в глаза, и он прочел в ее взгляде слова. Ага, будешь ты осторожен. Но в тот же момент прочел и чувства Ани к себе. И поэтому не нашел ничего лучше как крепко обнять ее. Стараясь не распахнуть слишком свой плащ. - Скор представляю, какого тебе было. Узнав, что в твоем теле еще кто то.
  - А теперь представь себе, что я еще не избавился от него. И эта тварь все еще во мне. И я видел, что там за создание, пока ты валялся.
  - На столько все плохо?
  Роствуда аж передернуло на вопрос Русича. Это было больше слова.
  - Как самочувствие любимый? - Улыбалась Эзара, встречая Гирна.
  - Прекрасное.
  Теперь он дарил ей поцелуй.
  - Надеюсь теперь моя очередь увидеть мое величественное животное - потирал руки Роствуд с довольной ухмылкой.
  - Да что ты - выступил к нему Скор. - Мне не меньше твоего хочется увидеть свое животное и избавиться от твари, сидевшей у меня внутри.
  Их спор решил Нелестар подошедший к рыжему.
  - Ты следующий - сказал он, бросив взгляд на Арнога и Гирна. Всего лишь мимолетный взгляд, перехваченный Дором. От чего отец тысячника кулаков нахмурился.
  Роствуд же в свою очередь показал язык проигравшему другу, вызывая легкие усмешки всех собравшихся. Кроме храмовников. Даже у стражи Эпскотцев. И довольный, направился к своему животному, рыща взглядом по сторонам. Но лес вокруг хранил молчание. А ухмылка англичанина становилась все меньше. Он уже добрался до не большого ручейка, когда узрел его.
  - Ха, ха, ха! - Рассмеялась во весь голос Эмма, указывая на избранного в данный момент, рукой. - Это истинная твоя форма!
  Ее смех продолжался и было все равно на читающих молитву храмовников и то, что она находиться в священном месте. Но над этим тяжело было не посмеяться. Все грезы о величественности и набожности Роствуда улетели в далекое прошлое.
  Рыжея белка легко взобралась ему на плечо, и поглядывая на всех с интересом разгрызала желудь.
  - Ну, так не честно - взмахнул руками разочарованный, оглядываясь по сторонам. - Почему у всех звери как звери, а у меня пушистик?!
  В ответ поднялся ветер и бросил пригрошь сухой листвы ему в лицо.
  - Роствуд на твоем месте я бы промолчал и довольствовался тем, что имеешь - рассмеялся в свою очередь Арног и Эмма его поддержала своим. - Уж Захвар думаю твердолобее тебя будет!
  В ответ поднялся ветер сильнее и Арнога опрокинула не смотря на его габариты и завалило сухой листвой. Пришла очередь смеяться над поверженным богом.
  - Думал наш бог не умеет шутить - сдерживал смех Скор, частично боясь оказаться следующим.
  - Так то лучше - серьезно произнес Роствуд упирая руки в бока, смотря как пушистый зверек убегает обратно в лес. Следующее животное проявила себя звуком, заставив всех разразиться заразительным смехом. Эпскотци, что стояли позади всех в полном боевом обличие, и не выпуская оружие из рук не смогли удержаться. Даже храмовники прекратили свои молитвы.
  - Да это издевательство - взмолил уже сам Роствуд разглядывая ярко зеленую лягушку, что выпрыгнула из ручья. Удобно устроилась на металлическом носке и еще раз квакнула. Словно говоря, ну что встал. Вперед давая. Но к великой радости избранного это оказалось еще не конец. Стоило ему перешагнуть текущею воду, как его вторую ногу окутала змея. Над головой раздался птичий крик. Орел камнем рухнул вниз и казалось его жертвой являются те кто удобно устроился на ногах Роствуда. Но вот гордая птица раскрыла крылья и села плавно на вытянутую руку. Довольный человек зашагал дальше, а перед взором разразилось светлое беззаботное прошлое.
  Отец, мать. Они часто работали на своей земле. И старались всегда находить время для своего единственного сына. Но чаще конечно брали его на работу с собой. Прощали ему все его глупые выходки. И всегда смотрели на него с любовью. Тогда он не понимал этого, но вспоминая моменты своей жизни сейчас. Осознал, как сильно они его любили. Вспоминал, вечные шутки и задиры отца. Смеющеюся мать, всегда смотрящею в завтрашний день с надеждой. Понимал. Он несет их частицы в себе. Ни каких слов о будущей судьбе, слов которые помогут закрепить характер юного Роствуда. Лишь любовь и забота родителей.
  - Спасибо - тихо шепнул счастливый Роствуд, обращаясь к Захвару. Смахивая слезу с глаз свободной рукой. И на его слово ответила птица своим криком. Идя вперед, он чувствовал за спиной свою новую семью. Именно эта семья окружает его такой же любовью и заботой. - Так мои милые мордашки.
  Сняв с ноги лягушку, он положил ее аккуратно на траву. Змея сама сползла, а орел взмыл в воздух. Развернулся к друзьям и помахал им рукой. - До скорой встречи.
  И лег на землю.
  Храмовники вспомнили, что они тут не просто так и приступили к молитвам. Пропуская силу бога через свои голоса. Происходившие не в первый раз, все так же вызывало восхищение и трепет. Каждый взгляд собравшихся в священном месте, до этого момента хранившее молчание. Наслаждался картинами, наполняющие внутренний мир красками надежд. Лес вокруг приятно зашелестел. Сопровождение Роствуда стало упрыгивать, улетать и уползать. Лишь лягушка квакнула на последок, и прыгнула в бегущею воду. А сам англичанин вернулся к своим, ощущая себя еще более молодым и полным силы. Даже последнее ранение больше не беспокоило.
  - Только не говори, что помолодел - сорвал фразу с языка своего язвительного друга Скор.
  - Да ты умнеешь на глазах брат. Но чувство и правда превосходное, на какой то короткие промежуток времени, даже не хотелось возвыситься над врагами своей божественностью.
  Все внимательно посмотрели на него, и в полной тишине Роствуд словами отвел все взгляды от себя. Услышав облегченные выдохи.
  - Я же сказал, маленький такой момент. Совсем крошечный.
  - Прошу вас пройти вперед - Нелестар указал путь своей рукой.
  - Я?! - Эмма Удивительно посмотрела на всех окружающих. Особенно на тысячников. - Но я причем тут.
  - Иди сестра - улыбался как можно безобиднее Скор. - Твоя судьба теперь связана с нашими. Сам Захвар об этом говорит.
  Остальные молча кивнули в знак согласия.
  Не похожа сама на себя, итальянка двинулась не уверено вперед. Бросая взгляда через плече на провожавших ее взглядом. До сих пор не понимаю почему выбрали ее. Но с появлением зверя сомнения ушли на второй план.
  Тигрица вышедшая из зарослей, грациозна двинулась к избраннице.
  - Вот это моя тигрица - хохотнул Роствуд.
  Эмма сжала крепче кулаки, но двигалась дальше, а вот зверь не оставил это без внимания. Два огромных прыжка. И быстрее чем кто либо успел отреагировать. А вернее ни кто даже не старался, англичанин был наказа. Могучие лапы толкнули непонимающего Роствуда на землю. И гордо, словно с чувством выполненной работы тигрица быстро нагнала Эмму и теперь шла с ней рядом.
  - Что за пламя меня спали!
  - Ты что не знаешь наши взгляды - улыбался Гирн, помогая англичанину подняться на ноги. - Любое действие будет вызывать противодействие.
  - Да что то, запамятовал.
  Не слыша больше разговоров, Эмма шла вперед, видя перед своими глазами свою жизнь. А она была не легкая. Всплыло ее сиротское детство проведенное в ордене сестер Катрины. Все трудности по выбранному пути одиночки. Первые моменты поступления на службу к короне. Долгий путь от обычного солдата до тысячника огненных всадников. Момент, когда ее волосы впервые окрасились в красный цвет. И причину... Первое доверия женского сердца и рана на нем. Последующее обещание самой себе. Даже сейчас, видя все это, двигалась с одними мыслями. Все чего она достигла, получилось благодаря ее гордости и независимости. Все благодаря тому, что она принадлежит только сама себе.
  Но из глубины кто то настойчиво вызывал лица тех, кто был рядом. Сестер Катрины. Мальчуганов дворовых, что помогали ей в юности. Ее наставников на службе. Кто разглядел в ней не только женщину. Но и опытного воина. И всех тех, кто поддерживал ее. И сейчас перед лицом стояли шестеро. Облаченные в доспехи с эмблемой серебряной латной перчатки на груди. Символизируя собой путь воина. Так же как и она, они были и будут воинами. Так же как и она. Они бороться за независимость. Только она всю жизнь шла к независимости себя. От мужчин, от тех, кто обременен властью. От всего.
  Эмма остановилась, тигрица замерла вместе с ней. Грустными глазами, смотря на влажные глаза человека.
  - Боже какая же я дура - слезы предательски щипали глаза, но улыбка счастья играла на губах. - Я все это время, что была рядом с ними, считала, что не достойна этого. При всей своей гордости понимала, что не смогу угнаться за ними. И за их спинами потеряю свою независимость.
  Все выстраивалось в четкую картину. Мысли текли рекой, и она понимала, что эти мысли словно кто-то подтолкнул одной из шести своих рук. Но все же это были ее мысли. Ее взгляды на жизнь, просто им помогли сойтись вместе.
  Что такое ее независимость. Что значили ее трудности по жизненному пути по сравнению , что выпало на доля тех четверых мальчишек. А ведь они была гораздо младше ее. Слезы осознания не давали ей обернуться, и посмотреть им в глаза. Но она знала, чувствовала их взгляды на себе. И знала, что они уверены в ее руке сжимающей саблю. В ее слове. Словно видя их, она знала, что они улыбаются. И понимала, что они видят в ней боевую сестру.
  - Быть независимой от всех - тихо прошептали ее улыбающиеся губы. Взгляд посмотрел на верно ждущего рядом дикого зверя. Ладонь касается теплой шерсти. Слегка поглаживая тигрицу, Эмма продолжила. Словно разговаривая с ней. И казалось ли это, или было правдой. Но она знала, что ее слышат. - Независимость детей от страха потерять близких. От страха, что плетется верным спутником за врагом. Вот их независимость. Будь я проклята!
  Свободная рука сжалась с силой в кулак.
  - Боясь за себя, я совсем не видела их взгляды. Их веру в меня, как женщину, как воина. Как полководца. Как человека что поможет им достичь своей цели. Мира для всех от иномерцев. Цели, которая так же является и моей целью. Клянусь своей жизнью я стану такой же сильной. Я разделю их трудности, так же как они разделят мои трудности. Но я всегда буду Эммой Форс. Но уже не предводительницей огненных всадников. Могучей силы Италии. А Эммой Форс генералом серебряных кулаков. Одной из тех, кто повергнет ненавистного врага раз и на всегда. Вперед киса, хватит тратить время на сомнения!
  Взгляд девушки гордо устремился на место, на ее нынешнею цель. Тигрица глухо рыкнула, тряхнула головой и последовала следом.
  Но уже подходя Эмма вспомнила один не давний случай при встречи с кулаками. Когда она спросила Арнога, свободен ли он.
  - Ну и дура же я - впадая в краску шепнула Эмма. Очень редкие момент. Щеки красноволосой воительницы пылают от смущения.
  Друзья все это время смотрели с улыбкой. И наблюдали как она ложиться на землю, поправляя сабли висевшие на поясе в ножнах.
  - Иногда мне кажется, что она так одинока - шепнула Аня, но так что бы стоящие рядом сестра и братья расслышали ее.
  - Ты права Аня - поддержала Эзара. Их первое впечатление об их новом соратнике начинало меняться в лучшею сторону. - Но сейчас это рассеивается. Чем больше она проводить время с нашими мужчинами. Тем менее одинокой она выглядит. Но уверенна, это влияние этой четверки.
  Аня перевела взгляд на Русича и пихнула локтем его в бок.
  - Что такое?
  - Ты куда уставился? А?
  - Это что ревность? - Искренни удивился Арног. И его брови поползли вверх.
  Разговор был прерван фразой Роствуда.
  - Не один я заметил, что эта женщина особенная.
  Все взгляды переместились на кокон жизни. И он отличался.
  На нем распускались цветки похожие на языки пламени. Ярко красного цвета, они придавали форму огня, что охватило Эмму.
  Все это время стоявшие чуть поодаль родители Скора и его сестра наблюдали со стороны. Слышали их перепалки. Разговоры и гордились сыном. Видя, что хорошего Эпскотца окружают верные соратники.
  Дор посмотрел на свою жену и получил в ответ юную улыбку. И это чувство не могло сравниться даже с возвращением их бога.
  Эмма возвращалась вдохновленная новой силой в одиночестве. Могучий зверь на последок лизнув в нос девушку, вернулся в свою обитель.
  - Я же говорил что ты осо....
  Договорить Роствуд не успел. Удар был быстр и наполнен гневом и яростью, но все таки реакция рыжего была наполнена хождением между смертью и жизнью. Кулак прошел рядом с его лицом. Ни говоря не слова, Эмма встала рядом со всеми, а виновный продолжал улыбаться. Не сводя взгляда с ее аппетитных форм. Что ее, еще больше бесило.
  - С возвращением сестра.
  - Спасибо Аня. Теперь я понимаю, что заняло свое место. Среди достойных меня людей.
  - Гордливая - хохотнул Арног. Понимая, что ее гордость сейчас наиграна.
  Нелестар вызвал следующего отмеченным богом и Скор не осознано крякнул, вызвав реакцию своих родителей.
  - Терпение сын мой, разве не этому мы с матерью тебя учили? Терпение.
  Но он уже сам понял, что зря поддался эмоциям. Не смотря на то, что поразить магией все еще был в нем. Но легкое негодование уже начинала нарастать. Но быстро улетучилось когда он увидел, как Арног угрожает ему кулаком.
  Аня и так прибывала в растерянности, а тут еще и выходка Скора.
  - Давай Аня. Смелее, ты наш боевой товарищ - подбадривал ее Роствуд. Гирн молча кивнул.
  - Вперед сестра - с гордостью улыбалась Эзара.
  - Давай Аня. Я знаю, что ты заслужила это не меньше чем кто либо из нас - вставила свое слово Эмма.
  - Вперед родная, знай, что я всегда рядом с тобой.
  - Спасибо вам всем большое.
  Аня сделала свои первые шаги. Храмовники начали свои молитвы.
  - Мама смотри, какие красивые - снова закричала Мелса и на этот раз ее ни кто не отдергивал.
  К девушке выходили прекрасные олени. Самец был увенчан могучими пышными рогами. И на них расцветали цветы, щебетали птицы. Следом шла самка, смело ступая за своим супругом. И замыкал шествие олененок, иногда робко выглядывая из-за спин своих родителей.
  Аня остановилась, и животное подошли к ней. Жеребенок сразу оказался рядом и ткнулся, своим влажным носом в ее ладонь. Прося ласки. Мать встала за спиной, а отец склонился перед ней. Погладив игривого малыша, Аня бросила удивленный и веселый взгляд на Арнога. Под его кивок взобралась на оленя.
  - Мама, мама смотри она верхом поехала - хлопала в ладоши Мелса, смотря, как Аня удаляется.
  - Да дочка - улыбалась Сельда.
  И даже храмовники восхваляя своего бога, хранили улыбку.
  Процессия из семейной пары животного мира не спеша несла свою всадницу, смотрящею в свое прошлое.
  Свою жизнь в городе герое Эзарн. Жизнь с отцом и матерью. И момент когда она встретила его. Сердце стало чаще биться, дыхание участились, а щеки налились краской. Она переживала все счастливые моменты в коротких ведениях. Все те редкие моменты проведение вдвоем, разговоры о светлом будущем. Но проживая все счастливые моменты своей жизни, сомнения, что хранилось в далеком уголочке ее души, стало расти. Она видела его мозолистую ладонь. Чувствовала ее на своем теле. И знала, что эти руки чаще держат оружие, чем гладят ее, чем вспахивают землю. И что так может быть всегда. Сбудутся ли их желание, если его путь это путь сражения, крови и смерти. Будут ли у них дети. Если смерть все чаще смотрит у него за плечом. Сколько еще он будет подвергать свою жизнь опасности.
  А затем словно свет среди полного мрака стали слышно все его слова, обращенные в моменты, когда она была в отчаяние или напугана.
  Пока у меня есть ты, я буду всегда к тебе возвращаться. Можешь брать уверенности у меня. Я всегда буду рядом. Конечно, хотел бы детей, даже двух. Собаку? Конечно, хотел. Свой дом, землю. И что бы ты была рядом.
  Улыбка снова появилась на лице славянки. И теперь сомнения снова были развеяны.
  Олень склонился к земле и позволил всаднице соскочить на землю.
  - Спасибо вам - поблагодарила Аня своих проводников и с сердцем наполненным любовью и верой легла на землю. Обращая свой взгляд на любимого и единственного. - Я люблю тебя Арног.
  Шепнули ее губы, прежде чем буйство цветов и красок скрыла тело.
  - Я люблю тебя Аня - в этот момент прошептал Арног. Не отрывая взгляд, как ее скрывает растущая жизнь и украшается цветами всех оттенков. И ловя себя на мысли, что это отображение ее прекрасного внутреннего мира.
  - Ух, ну прекрасную ты себе спутницу выбрал брат - радовался вместе с Русичем его шестирукий брат. - Гордость переполняет меня за нашу прекрасную и храбрую сестру.
  - Согласен Скор - заговорил Гирн смотря, как благословение Захвара начинает опадать. Как поднимается Аня и гладит олененка и провожает уходящих животных взглядом. - Мы все очень рады за вас.
  - Я знаю мои верные товарищи - Арног заключил Аню в объятия и сразу услышал ее голос.
  - Ты очень многое потерял. Это чувство просто превосходно.
  - Поверь, я ничего не потерял любимая - поцеловали его губы, ее. - Ведь ведя тебя счастливой, вот самое прекрасное.
  Рядом прокашлялся Роствуд привлекая всеобщее внимания и поднимая руку вверх с указательным пальцем. - Могу сказать, что чувство прекрасное, но есть одно способное сравниться с ним.
  Он хотел, что то еще сказать, но не смог. Захвар снова проявил себя. Его редкие "шутки", давали понять, что он прибывает в хорошем расположение духа.
  Ветер снова поднялся, но он просто подхватывал опавшую листву и кружил ее вокруг Роствуда. Словно отгородил всех, от этой колючей персоны. Что бы он там не говорил, все слова были заглушены шелестением листвы. И прекратилось это, только тогда когда лес потряс мощный рык. Что-то огромное приближалось к ним из глубин священной рощи.
  - Спасибо, что хоть вернул меня к остальным - шепотом проговорил Роствуд с опаской, поглядывая по сторонам. Пока игнорируя надвигающею мощь. Но квакнувшая лягушка, возникшая на его сапоге не понятно как. Заставила его замолчать.
  - Скор.
  - Я уже понял храмовник - ответил кулак. Двигаясь вперед гордо выпрямляясь. И смотря, как к ним выходит огромный вепрь. Рост его был на ровне с могучем древом жизни. Возвышаясь над всеми остальными. Могучие тело, словно было сложено из земли, камней и деревьев. Шесть ног несли чудо-зверя. Остановившись прямо напротив собравшихся в его святилище. Единственный глаз, расположенный по центру морды взирал на каждого в отдельности.
  - Дети мои - раздался голос в головах всех Эпскотцев.
  Храмовники расплылись в блаженной улыбки, прижимая руки сжатые в кулаки к телу. Воины Эпскотцы подались вперед внимая слову отцу.
  - Великий Захвар - выдохнул Дор. Мелса рядом пискнула. А Сельда взирала на один из образов своего божества с великой радостью.
  - Я вернулся к вам дети мои.
  У всех собравшихся иномерцев прослезились глаза. Что же творилось во всей Эпскотии, ни кто не сможет описать. Все без исключения слышали голос проснувшегося бога. Дарителя жизни. Хранителя спокойствия.
  - Теперь, дети мои. Я с вами. Отец не сможет оставить свое чада без присмотра на долго.
  Зрачок бога-вепря переместился на дрожавшего от переполняющих эмоций Скора.
  - Скор - услышал он у себя внутри. - Благородный сын Дора. Ты, как ни кто достоин, зваться моим сыном. Несущий мое слова сквозь темные времена, даже когда меня не было рядом с вами. Знай же могучий сын Эпскотии. Мое благословение прибывает с вами кулаки. Я не могу обращаться к твоим названым братьям и сестрам. Все что в моих силах это подтолкнуть их через их воспоминания. Знайте же могучие войны с пробуждением меня и остальных верных нам богов, пробудилось и зло. Скрывающиеся за спинами наших извечных врагов. Будьте готовы ко всеми и знайте. Вы не одни. Теперь с вами рядом и мы. - Голос могучий и в тоже время хранящий в себе тонкость отцовства умолк на мгновения. - А теперь позволь показать, что такое их жалкие фокусы по сравнению с нашим стремлением к жизни.
  Скор слегка склонил корпус вперед, в знак уважение. Выпрямился и ждал.
  Вепрь вздохнул и резко выдохнул. Ветер прошел сквозь тело и то, что скрывалось внутри, вылетело вместе с ветром. Черной лужей растеклось по земле, пытаясь принять форму. Но так и не смог. Шесть ног пришли в движение, и бог склонился над колдовским созданием и просто посмотрел на него. Лужа издала визг и стала прорастать травой, цветами и молодыми деревьями. За какие то мгновения черная жижа превратилась в маленькую прекрасную поляну. Отвращение сменилось восхищением.
  - Значит вот, что было внутри меня - хмыкнул Арног.
  Рядом не смог удержаться Роствуд. - Пару таких слуг я себе заведу.
  А сам Захвар вновь обратился к каждому жителю Эпскотии.
  - Теперь я с вами мои дети. Мы на всегда избавимся от заразы терзавшей нас долгое время. Рядом с нами верные союзники. Люди. И враг будет сломлен. Его города падут и на их месте будет память великим героям. Память, что жизнь сильнее смерти!
  Вепрь на миг прикрыл глаз, а затем стал удаляться обратно в подземный лес. Он шел сквозь деревья. Но не ломал их. Могучие стволы изгибались, пропуская божественное тело, и принимали свое первоначальную форму.
  Захвар оставил их. Но все знали, что он так же рядом. Как только что был перед ними.
  Нелестар опомнился первым, обратился к "гостям"
  - Теперь вы увидели своими глазами. И почувствовали, что мы больше не одиноки.
  Даже хранивший все это время молчание Роган был потрясен. Но его мудрость давала сил на самообладание. Но все же его изумленный вид радовал главного храмовника. Эпскотцы не смогли ответить, за них ответили верные союзники.
  - Мы благодарим Захвара за помощь. Надеюсь, вы сможете передать нашу ему благодарность. И надежду что мы выступим на врага единым фронтом. Не смотря на все скрытые силы врага.
  - Конечно Гирн. Именно этим мы и занимаемся. Мы связь между ним и всеми.
  Видимо на вверху творилось не понятно что. В священную рощу вбежали с десяток храмовников и стали общаться со своими братьями на своем языке. Друзья мало, что понимали, А Скор пока прибывал в легкой растерянности. Но на помощь кулакам пришел снова Нелестар.
  - Прошу простить гостей, но нам надо подниматься. Пусть Захвар долгое время молчал, но мы готовились всю свою жизнь, слышать его. Обычные граждане были сильнее рады внешне. Прошу вас, чувствую в ближайшее время, у нас будет очень много работы.
  - Эй, брат пошли - хлопнул Роствуд Скора по металлической спине. - Хватит летать в облаках. У нас еще дел выше крыши. Если слух просочился, что на нас было совершенно покушения, нам еще своих успокаивать.
  - Я их быстро успокою - рыкнул вернувшийся брат.
  Дор вернул на землю остолбеневших охранников. Хотя какие они были в тот момент охранники. Так каменные изваяние. Сельда подняла на руки дочь и объясняла ей что произошло.
  Роган даже забыл, что он стар и ему нужна помощь. Шел на двоих своих. Сирина все это время стоявшая как мышка снова обрела плечо рядом и теперь под пристальным взглядом. И под его нежностью возвращалась на грешную землю.
  Поднявшись на поверхность, все услышали шум. Шум радости и счастья. Выбравшимся под солнечные лучи открылась картина. Эпскотцы прибывали в высшем праздничном настроение. Мимо них пробежал один из этой воинственной расы, размахивая всеми шестью руками, и так же скрылся из виду. Кто-то обнимался, не скупясь на слезы. Кто смотрел в небо и молился. Отцы подбрасывали своих детей высоко, ловили их и расцеловывали. Матери сначала прибывали в шоке, но видя, что творят мужья, быстро возвращались.
  Их тут же окружила стража короля. И сам Хорн оказался лицом к лицу с первыми кто увидел благословение вернувшегося бога. Рядом был верный советник и генерал Ран. Их вид выдавал лишь слегка дрожащий голос. Но надо отдать должное. Вся стража короля и все его верные соратники хорошо владели собой. Словно островок благоразумия среди веселого хаоса.
  - Мы слышали что произошло, и узнав, что вы здесь выступили на место не медля. Но должен признать ваши храмовники не дали войти мне! - Последняя фраза была обращена к Нелестару с повышенной сильно интонацией.
  - Прошу прощение мой король.
  Извинения храмовника вызвало удивление не только у короля. И его советников. Но даже у Дора с Сельдой. И всего окружения. Видимо это была редкость. И возможно накал о котором говорил Дор. Между короной и несущими слово Захвара будет снят. Нелестар же продолжил.
  - Мы выполняли волю нашего отца. Он желала, что бы кулаки узрели его возвращение первыми. И желала обратиться к своим сыновьям и дочерям. Поймите меня правильно.
  - Что же - слегка озадаченно проговорил Хорн. Уж если голос ожившего бога не ввел его в такое состояние. То извинения храмовника стоили очень и очень много. Особенно спокойствие народа. - Парни. - Крикнул он через плечо и закованные в браню Эпскотцы вышли вперед. Неся вещи Арног и Скора. - Думаю это вам пригодиться.
  - Благодарю - быстро бросил Русич оказавшись у вещей первым. Оставив друзей разбираться с проблемами, отошел с Аней в сторону и стал облачать. Так что бы голым его особо больше ни кто не видел.
  - Что теперь? - Спросила Аня, смотря на его обнаженное тело. Ни единого напоминания, что этот человек не раз был на пороге смерти. Что его сталь сотни раз сталкивалась с оружием врага. Все шрамы как корова языком слезала.
  - А что милая, у нас теперь временный дом. А если все получиться, то будет и постоянный скоро.
  - Правда? - Она стояла напротив него, смотря, как он одевает порванную рубашку. И держала ладонь на его груди. Прямо на голове дракона, что возвышался над остальными зверьми. Знак школы два щита.
  - Конечно правда - хохотнула Русич, прибывая в хорошем настроение. А пробежавший Эпскотец махавший всеми руками, поднял его еще выше. - Так что там и до детишек не далеко.
  - Ага, как же - резко возмутилась Аня, озадачивая гиганта. - То есть ты дальше будешь везде лазить с остальными, а я дома буду с детьми?! Неееееее
  - Эм, что?
  - Да вот дулю тебе большую. Вот сначала сам успокоишься. Тогда. И только тогда. Запомни! Будут у нас детишки. Понял?!
  Русич под напором любимой даже отступил на один шаг. Затем еще на шаг. Он, не отступал перед лицом превосходившего числом врага. Перед колдовством мерзких скальзитов, перед страхом морских глубин. Сделал последний шаг назад и уперся спиной в прохладную стену. Поднял руки на уровень груди ладонями вперед. С милой улыбкой, видя ее гнев сказал. - Понял любовь. Смотри, какая бойкая стала, так и отшлепать могу.
  Сделал шаг вперед и заставил шутливо отступить ее.
  - Тебе что-то не нравиться?
  Гнев еще плясал искорками в ее глазах. А на его небритом лице играла счастливая улыбка.
  - Мне все в тебе нравиться Аня. И да я тоже тебя люблю - он вдруг поцеловал ее в губы. - Помоги мне моя воительница.
  За свою шутку чуть не получил по голове. Но помощь все-таки была оказана. За время милого щебетания его друзья вели деловой разговор. Храмовникам пришлось заняться своим делом. К храму стали стекаться Эпскотцы с больными родственниками. Веря в исцеления. И слушая Захвара, открывали доступ к великим священным рощам.
  - Я не знаю как, но новость о покушение на вас разошлась за стены. И сейчас кулаки движутся к стенам Захварии. В сложившийся ситуации - король обвел творившееся вокруг. - Я не знаю, что может произойти. Но подходящие воинство ни как не скрасить сегодняшнее событие.
  - Понимаю - сказала Эзара. - Мы отправляемся не медленно на перехват.
  - Не беспокойся благородный правитель - оказался рядом с сестрой облаченный в броню кулаков Скор. Рядом Сирина. - Мы их быстро успокоим. Си...
  Он хотел, но не успел договорить. Подруга детства тихо прошептала.
  - Я пойду с тобой.
  Гигант расплылся в улыбке и получил хлопок по спине от отца. Ощутимо даже через метал.
  - Ха сынок! А нас что не приглашаешь? Думаешь, погостил ночку и все? Мы еще силушкой не померились!
  За Скора попытался вступиться Хорн.
  - Ваш дом под надежной защитой брат. Вы можете уже вернуться домой.
  - Ну, уж нет - вдруг выступила супруга за мужа. Сельда опустила дочку на землю. - Наш сын только вернулся. На родине гостить долго не будет. Мы будем с сыном, пока он на нашей земле.
  - Да. Верно моя боевая спутница. Да и парням пригодиться свежие головы способные навести порядок в их временном жилище. Нечего их головы отвлекать от планов о разбитие врага. А там заодно под натаскаем людей, как управляться надо с хозяйством и все что с ним связано.
  Хорн только взмахнул руками. - Воля ваша, но будьте осторожны. Я распоряжусь, что бы все ваше имущество отправили в обитель кулаков. Но обратно вы все сами будете перевозить.
  - Да и мы сами можем все сделать - возмутился Дор на слова брата.
  Вернулся Арног и тут же влез в разговор.
  - Слышал я кое, что из сказанного. У меня в городе ещё есть не больше дело.
  Сможете урезонить наших сами? Я вернусь чуть позже.
  - Пф - выпустил пар Роствуд. Не промолчала и Эмма.
  - Сейчас скрылся от разговора, и снова убегаешь. Захвар там тебе мозги местами не поменял?
  Арног посмотрел на Аню. Но та была молчалива. - Ага, значит твой гнев пока только на мне вымещается.
  Получил не понимающий взгляд на себе и тут же ответил Эмме.
  - Слушай тигрица. Кря - получил удар под бок от Ани. Тут же сделал шаг назад и выставил перед собой Роствуда. Избегая удара женского кулака. Дикий соблазн был дать в рожу довольному рыжему лицу. Но Эмма сдержала порыв.
  - Да детка - простонал Роствуд. - Бей меня, бей сильнее.
  Он тут же переместился. Удар состоялся. Рокировка прошла в обратную сторону. Ладонь остановила кулак. И под взгляды всех Русич решил прекратить балаган.
  - Вы успокоите парней, а я за выпивкой. Сегодня же праздник для всех. Так что вернусь не с пустыми руками - Он посмотрел на Аню. - Можно не спрашивать.
  - Конечно - она вцепилось в исцеленное тело.
  - Я с тобой Арног - выступил Дор. - Тебе нужен будет проводник в городе.
  - Спасибо почтенный.
  - Хорошо - взял разговор в свои руки Хорн. - Значит, все нужное вашим людям будет в скором времени доставлено в крепость. Я навещу вашу новою обитель. И тогда мы уже более детально все разберем. Рассчитываю на вас кулаки.
  - Мы не подведем - ответили все в один голос.
  Король со своей свитой отправился ко дворцу. Ободряя и возвращая на землю всех встречающихся на своем пути.
  - Кхм - прокашлялся Роган. - Пожалуй, я изъявлю желание побывать у вас в гостях знаменитые кулаки - улыбался беззубый старик.
  - Конечно почтенный. Будем рады видеть вас.
  Эмма поддержала Аню - Вы сделали очень многое для сохранения нашего единства. И теперь вы всегда желанный гость в наших рядах.
  Старик рассмеялся. - Что бы железкой махать я уже слишком стар. А вот подучить, что ни будь целительному я могу.
  Словно подсушивая, рядом возник Нелестор. Показалось, что если речь идет об алхимии, то он просто оказывается рядом.
  - С возвращением Захвара запрет на алхимию не снимается.
  - Послушай меня храмовник - Роган словно помолодел на глазах. Выпрямился. Борода колыхнулась. - Наш отец вернулся к нам. Это счастье не только для нас. Но так же надо думать, что покровителя наших врагов тоже вернулись. И враг тоже станет сильнее. Можете обдумывать все своим советом что угодно. Но нам мой взгляд, тут и думать нечего. Для победы мы должны использовать все силы подвластные нам. Сначала я передам свои знание тем кто бориться с нашим врагом, а после можете хоть в тюрьму меня бросать.
  - Роган - попыталась вставить слова Сельда. Но старик лишь откряхтелся.
  - Я все сказал - выдержал белоснежный взгляд храмовника.
  - Я услышал тебя. И твои слова будут услышаны другими. Сегодня же мы обсудим все и спросим совета у отца. Наш ответ найдет тебя сегодня же.
  - Вот и хорошо - старик хлопнул в ладоши и снова стал уставшим Эпскотцем. - Так что ребята, кто хочет научиться алхимии. Милости прошу ко мне в ученики.
  - Я. И я. И я тоже - Эзара ни кого не удивила. Аня тоже. Но вот Эмма. В третий раз силу ее удара ни кто не стал проверять. На что она сказала.
  - Вот и хорошо.
  - Пошли Арног, покажу, где тут можно нормально закупиться. Тут не далеко мой сослуживиц таверну открыл. Вино и Эль там отличное.
  - Веди Дор - Арног кошелек на поясе и последовал за отцом Скора.
  - Ну что же и нам пора.
  Кулаки кивнули и отправились обратным путем к воротам столицы. А то не ровен час, их сотники наломают дров.
  
  Уходя от храма Захвара, Аня вдруг обернулась и посмотрела на храм ахнула. - Посмотрите. Это настоящие Дерево!
  Дор и Арног остановились на ее крик.
  - Ого - прошептал Русич. Дор остался не подвижен.
  Не когда каменное древо, что служило крышей храму, теперь ожило. Листва шумела на ветру, ветки слегка поскрипывали.
  - Вот так явление так явление - снова прошептал Русич. - Аня пойдем, по-моему меня сегодня уже не чего не удивит.
  - Но красиво же!
  - Очень красиво я согласен, но сегодня у меня переизбыток красоты.
  Втроем они двигались сквозь приходящих в себя Эпскотцев. Многие прибывали в радостном шоке, что услышали голос их отца жизни. В Эпскотские летописи этот день войдет как день возрождение новой светлой жизни в их истории.
  Под всю эту не привычную глазу суматоху их остановили двое детишек. Мальчик и девочка. Эмблема что бы на груди их доспех, легко выделяла их в толпе. Даже больше чем принадлежность к человеческому роду.
  Они что-то спрашивала на своем языке. Но Арног с Аней лишь развели руками. Им что-то ответил Дор и перевел речь детей.
  - Они спросили вы ли Арног и Аня. Знаменитые предводители серебряных кулаков. Я сказал что да. Еще они сказала, что хотят быть такими же как вы. Так же куришь врагов своей силой и отвагой.
  Русич рассмеялся, хлопая мальчика по руке, а Аня присела на корточки и попросила Дора перевести свои слова.
  - Надеюсь, когда вы вырастете. То будет уже долгожданный мир.
  Пока их проводник переводил детям слова, Арног поцеловал свою умницу.
  Это сразу же вызвало у детей реакцию, и они стали общаться о своем. Затем мальчуган сказал четко Фу и убежал. А девочка гневно топнула ногой и помчалась за ним.
  Пока Дор не просмеялся ответа от него не добились.
  - В общем парень удивился что и ему придется целовать девочку, на что получил ответ и не только целовать. Но и любить. Ну его реакцию вы видели.
  - Дети. Чистые создание - посмеялся от души Арног, вместе с Аней. - Ладно, веди дальше.
  Он еще раз проверил кошелек на поясе и подумал, хватит ли. Видя его размышления, спутница по жизни хлопнула по своему кошельку. Ведь она тоже состояла в рядах кулаков. Пусть обычным солдатом числилась, зато уважением пользовалась не меньшем.
  
  Остальная часть кулаков двинулась к выходу из города. Сопровождая Сельду с дочкой, Сирину и Рогана. Отойдя от храма, его изменения заметила Эзара и застыла на миг. Любуясь красотой.
  - Пойдемте уже - торопила всех Эмма. - Хватит на нас сегодня красоты. У нас дел по горло.
  - Вот я уверен - возмутился неожиданно Роствуд. - Если бы здесь был Арног, он бы сказал тоже самое. Вот если бы они с Аней не встретились, то вы бы точно были вместе.
  Сабля с шипением покинула ножны и острием уперлась в щеку рыжего. Сейчас ее реакция победила его. Сталь чуть надрезала кожу, и первая капля крови стекла по щеке.
  - Тебе повезло, что Ани нет тут. Но я могу уверенно сказать за нее, а то и больше. Могу отрезать тебе твои яй.. - Она запнулась, вспомнив, что рядом Мелса. - Все что тебе очень дорого. Так что держи свой язык на замке.
  - Ну, хорошо тут я согласен, взболтнул лишнего. Но зато правду сказал. И смотрите у меня, новый шрам будет. Так что я первый! - Роствуд явно чувствовал себя победителем. Сабли так же с шипением была вогнана в ножны. А его руки стерли кровь с легкого пореза. Он посмотрел на Гирна. тот покачал головой. Эзара провела ладонью по горло. - Ну ладно вам. Правда же.
  - Идем те уже! - Прикрикнул на всех Скор. - Ходу. Эмма права, дел по горло. Роствуд ой доиграешься ты у меня.
  Процессия двинулась дальше. Подходя к стене они заметили какой взволнованный вид был у стражи. И дело тут было не в голосе Захвара.
  Причину они знали. Ворота были раскрыты и все поспешили выйти наружу.
  - Ох сочувствую парням - цокнул языком Роствуд переходя на легкий бег. - В такой великий момент быть в карауле.
  - Вот не надо сейчас делать из себя само понимания окружающих. Накосячил держись достойно - огрызнулся Скор.
  - Мои слова брат всегда правдивы и идут от моего доброго сердца.
  - Сердце, полного темных желаний и кошмара - ругнулась Эмма. Но ответ был улыбкой. Просто лучезарной. Словно он был сама невинность.
  - Стоять всем - раздался разрушительный бас Скора. Секира тут де оказалась у него в руке. Он встал перед приближающейся толпой их воинства. Казалось, его бас заставил даже вздрогнуть защитников стен. - Что тут происходит?! Кто разрешал покидать лагерь? - Он сделал шаг вперед и за его спиной выстроились остальные тысячники. Будущее гости остались за спиной. Толпа, что казалось способна смести не большую группу остановилась. Но ропот и гул голосов нарастал.
  - Тишина - повысил голос Гирн. Редкие моменты, когда он делал это. Бешенство Скора придавала фразе еще больше силы. А взмах копья Эзары окончательно успокоил людей и всех остальных. Покинутые ножны сабли Эммы держали тишину дольше. Гирн вскинул руки сжимающее свой топор, что в мирное время всегда у него за поясом. - Я обнажаю оружия только когда есть опасность. И сейчас я вижу ее перед собой. Вы являетесь в полном обличие к стенам столицы наших верных союзников.
  Удар на себя взяли самые стойкие. Вперед вышли Лилиана, Люк, Ульрик, Жерар. Даже Кхарн предводитель наемников. Бъерн, что ведет за собой северных воителей. Хоть не все братья из сотни дошли до этого момента. Они были силой. Урлаг закованный в броню Эпскотец. Говоривший от имени своих соотечественников и Гарден итальянский сотник. Но первым заговорила девушка, пока Бъерн стоял рядом переминаясь с ноги на ногу.
  - Мы слышали, что на наших командиров была совершенно покушение за стенами этого города. Мы пришли за ответами.
  - Кто-то не умеет держать язык за зубами - сплюнула Эмма.
  Бъерн же добавил. - Мы слышали, что Арног и Скор были ранены.
  - И что вы верите всему чему слышите?! Если к вам подойдет неизвестная девушка и скажет тебе Бъерн. Я беременна. Ты поверишь?!
  Северянин посмотрел внимательно на своего командира, что расхаживал перед ними, сжимая топор. И слегка замялся. Но ответил.
  - Не, ну, так-то я много где бывал. Не исключено.
  Его смущенная бородатое лицо слегка разрядило обстановку.
  - Как видите, я перед вами целый и невредимый - вышел ближе Скор, давая рассмотреть себя всем. - Целый и невредимый. И к тем более я стал еще счастливее. Прошу вас выйдете мои родные.
  Сельда вышла с Мелсой вперед. За ними вышла Сирина смущенная, таким большим количеством внимания. Но Скор подкрепил ее своей уверенностью и действием. Взяв ее руку в свою. - Сегодня я воссоединился со своей семьей. Моя мать Сельда. Моя прекрасная сестра Мелса и моя - он чуть запнулся посмотрев на прекрасную Сирину. - И свою суженую Сирину.
  От чего девушка залилась краской. Толпа и так начала роптать. Увидели женщин этого народа стали роптать еще больше. Мать, сестра. Голосов больше. Невеста их командира Скора, еще больше. А краснеющая девушка иномерцев союзников вообще все зароптали.
  Сильный скрежет, повторившийся несколько раз. Эмма быстро провела саблю по сабле. И тишина вернулась.
  - Что нам теперь и порадоваться нельзя - раздался голос из толпы полный разочарования. Речь была явно на итальянском. Эмма уже сделала два шага вперед, высматривая наглеца.
  - Молчи дурак - бросил Гарден через плечо. - Прошу прощения Эмма. Мы слушаем вас.
  - Мы рады за вас командир. Рады, что вы обрели вновь семью. И поверти нам. Мы счастливы. Но правда ли что было покушение? И где Арног? Где Аня? Поймите и нашу тревогу. Если враг нанес такой подлый удар. То мы не намерены сидеть сложа руки ни мгновения.
  - Люк дружище - раздался голос у самых ворот и командиры кулаков разошлись открывая взор на тех кого искали.
  Арног тянул за собой тележку нагруженную бочками, ящиками. Вся эта груда в тележке даже на взгляд весила не мало, но могучий Русич тянул это все своим упорством. Пот застила ему глаза, жилы на шеи вздулись. Шаг за шагом он приближался к остальным под полной тишиной. Рядом с ним пристроилась Аня, и так же помогая ему из всех сил. Позади слышалось пыхтение Дора. Вот все это остановилось. Арног с Аней бросили свою ношу. С ними поравнялся Дор и все как один утерли пот с лица. - Да уж, на лошадей денег не хватило.
  Со всех сторон послышался ропот, живой. Здоровый. Конечно здоровый и целый, раз такое умудрился тащить, балда.
  - Да со мной все порядке. И ничего тут панику наводить! Даже если со мной что случиться вы что на наших союзников злость вымещать будите?! - Попросил прощение у Ани под злобный взгляд уставших глаз за то, что позволил даже в слух сказать о плохом. - Вы должны чистить свое оружие, готовит знамена. Проверять доспехи и ждать подтвердятся ли ваши догадки. И уж только тогда радоваться или печалиться. Всем ясно!
  - Да!!
  - Не слышу!!
  - Да!!
  Арног вышел вперед. - Да враг наш воспользовался рукой вероломных убийц. И не только. Он воспользовался ядом. И вдобавок еще и колдовством.
  Опять звук сабли о саблю и голоса стихли слушая своего командира дальше.
  - Спасибо Эмма.
  - Обращайся.
  - Но все же даже это не помогло им. Да я был ранен. Отравлен и в мое тело подсадили какое то колдовское создание. Так же как и моего брата Скора. Но только подумайте, насколько наши враги бояться нас. Они не могут победить нас в открытую, и пользуются своими мерзкими трюками.
  Русич подошел вплотную к сотникам, что стояли впереди всех. Кого то хлопнул по плечу, кого то обнял. Все непонимающе смотрели на его действия. Одна Аня казалось, знала, почему он себя так ведет.
  - Но сегодня великий день. Наш враг вновь дал промашку. Сегодня за нашими спинами поднимается новая сила, что будет помогать нам в нашей совместной с союзниками борьбе. Сегодня величайший праздник для наших верных братьев по оружию. Захвар их благородный бог снова с ними и с нами. И все кто рядом со мной видели все это. Так что хватит ныть тут уже. Наших командиров ранили. Запомните! Мы устрашаем врага даже когда далеко. Гордитесь этим! Сжимайте свое оружие крепче, бейте сильнее. И не забывайте. Как к нам приходить помощь, так и их мерзкие боги будут вставлять нам палки в колеса. А теперь отставить разговоры!! - Он рубанул воздух рукой. - Сегодня праздник у всех. А это все для вас мои воины! А теперь девчат на телегу и покатили ее в лагерь. А ну взяли!!
  Он первый подхватил Аню, усадил ее в телегу. Как бы она не брыкалась, но сдалась. Следом на телегу Скор посадил свою мать и сестру. Следом помог забраться Сирине. Гирн помог Эзаре. А Роствуд так и остался стоять в сторонке.
  - Что так и не поможешь? - Удивилась Эмма.
  - А надо? Ты девчонка особенная, единственная кто заберется сама.
  - Гаденыш - выругалась Эмма, но с улыбкой, чему очень удивила рыжего и заняла свое место на бочках.
  Толпа качнулась вперед. Хватая всех попавших под руку девчат. Не важно, сотница, или просто достойная соратница, что делит все тягости наравне со всеми.
  - Эй, а ну поставьте меня на место? Хватит меня там лапать!! - Кричала Лилиана. Девушку на руках передавали ближе к телеге.
  - Да хватит тебе Лили - рассмеялась Эмме, подавая ей руку.
  - Да, хватит брыкаться. А то еще будешь петь. Песню наших побед.
  - Что? Нет, Аня. Петь я точно не буду. - Но на телегу она взобралась уже без пререканий.
  - Ха! Аня умница - закричал Роствуд. - Песня Лилианы теперь будет песней наших побед.
  - А ну взяли народ! - Закричал Арног, налегая на телегу, и десятки рук качнули ее вперед.
  Сельда посадила на себя Мелсу. Девочка разразилась веселым смехом и раскинула ручки в стороны. - Мы едем в новый дом!
  - В новый дом! - Повторили сотни голосов детскую фразу и общими усилиями телегу груженную красотой и счастьем покатили в крепости. Один Роган оказался мужского пола и теперь наслаждался, зажатый женскими телами.
  
   Глава седьмая.
  
  Новая крепость кулаков. Граница Эпскотии и Испании. Время ответных действий.
  
  Ночь полностью вошла в свои законные права. Луна ярка светила на безоблачном небе.
  Арног с Аней стояли на башне. Под их ногами звучали шаги караульных. Ходящих по каменной стене окружавшей их новый дом. Оба смотрели вниз. Войска что разбило лагерь вокруг крепости, был наполнен шумом и весельем. Горели сотни костров, слышались тысячи голосов. Но влюбленных это мало волновало. Они наслаждались друг другом. Русич еще больше накрыл любимую плащом и просто радовался тому, что она рядом.
  - Красиво - шептали ее губы - смотря вдаль. - Красиво и очень хорошо.
  - На тебя еще действует внимания Захвара? - С улыбкой спросил здоровяк, обнимая желанное тело девушки.
  - Нет. Просто очень хорошо.
  Ветер, не смотря на свою легкую прохладу дарил долю спокойствия и умиротворения. Обдувая одинокие фигуры.
  - Знаешь, я готова так стоять всю ночь.
  - А я и не собираюсь ни куда уходить?
  - Как же все остальные? Разве братьям и сестрам не нужна будет помощь?
  Русич улыбнулся, смотря на свою малышку. Но вслух не сказал ее новое прозвище.
  - Мы уже со всем разобрались. Пьер занял местные кузни, и теперь работаем сообща с тамошними кузнецами. Лошади пасутся под присмотром Блуара и его конюхов. Мальшика растет.
  Аня прыснула от смеха. И это заставило замолчать Русича. - Что?
  - Тоже мне мудричек-старичок.
  - Иногда забываю, что мы с ним почти одинаковых зим. - Он продолжил дальше с улыбкой. Давая понять Ане, что он и правда свободен на всю ночь. - Жан сразу принялся командовать на кухне. Плюс еще Гирн возложил на него должности финансиста. Правда с угрозой.
  - Что-то похожее на сдеру кожу показательно?
  - Нет, обычная смерть. Роствуда же не было рядом на тот момент рядом. Так что он набрал себе помощников. Странно даже Нирн тут пригодился.
  - Это сын торговца с Эзарна? А парень то вроде за ум взялся.
  - Верно. Правда, под пристальным взглядом Лилианы. Но все же.
  - Представляешь если из них получиться хорошая пара?
  Легкий ветерок поднялся, растрепав волосы Ани, и ей пришлось еще больше укутаться в плащ любимого.
  - Сомневаюсь, а так в этой жизни может быть все. Ну вообще провизия поступает к нам с Захварии. Все теплые вещи для близкой зимы. Плюс свой вклад вносят Дор и Сельда. Сирина с Мелсой ничуть не уступают старикам. Похоже они так же заберут способных парней к хозяйству. поменяют их мечи в ножнах, на что ни будь другой.
  - А может и девушек.
  - А может и девушек - легко согласился Арног. Понимаю, что их девчата ни чуть не уступают парням.
  Послышалось бряцанье метала. Стук металлических сапог о каменные ступени лестницы.
  - Ну вот, а ты говорил, что свободен - вздохнула Аня, но с улыбкой.
  - Так если, что я тебя с собой возьму.
  К ним поднялся Роствуд в полном боевом обличие.
  - Милса пропала - спокойно сказал Роствуд и встал рядом с ними. Так окидывая взглядом все вокруг. С такой высоты вид был не плохим по его оценки. - Точнее не пропала, а ушла.
  Аня почувствовала как под слоем металла, что скрывало Русича, тело напряглось. И это позволила ей улыбнуться еще раз. Понимая, что его человечность все так же с ним. И идя через реки крови, он ее не теряет.
  - Как пропала? Что значит ушла? Так давай соберем группы, разделимся и отправимся на ее поиски.
  - Успокойся здоровяк. Я уже все выяснил и пришел к заключению, что опасность ей не угрожает. - Он отпил из фляги и передал ее Арногу. Тот тоже сделал пару глотков согревающего Эля и уже собирался вернуть ее брату. Но Аня вцепилась в нее своими руками и тоже отпила. Возвращая полупустую флягу ее владельцу. - На полевой кухне многие видела, как она разговаривала с людьми, что переправили к нам Эпскотцы. С людьми, что бежали из Испании. Многие солдаты подтверждают. Оона была счастлива в своем новом окружение. Видимо нашла родственников или друзей. Да и Люк видел, как она удаляется с Испанцами.
  - Ты уверен, что все нормально? - Спросила Аня.
  Роствуд пожал плечами и только сейчас перевел на них свой взгляд. - Откуда я знаю. Она сама выбрала свою новую дорогу. Венера сказала, что она нашла свою семью и поэтому покинула нас. Заходила к ней попрощаться.
  - А к тебе заходила?
  - Да. Но не нашла меня. Отправилась обратно на родину.
  - Но там же не понятно, что сейчас твориться?!
  - Арног я знаю. Но что тут поделаешь, не могу же я все время быть возле нее и говорить. Так туда иди, сюда не надо. У девчонки есть своя голова. Мы же, как то принимали верное решение.
  - Наверно потому что мы были друг у друга. А представь, что ты один вытворял бы?
  Англичанин рассмеялся. - Да все было еще лучше, будь я один. - Он передал флягу Арногу, кивнул за стену, бросив слова уходя - Пора брат.
  Солнце поднималось за горизонтом. Первые лучи пробивались сквозь ночь.
  - Уже утро? - Удивилась Аня, понимая, что пора снова время разлуки. Пусть и не долгой. - Ты даже не ложился.
  - Не впервой красавица - рассмеялся гигант и сделал пару глотков и оставил флягу на башне. Для караульных. - Спускаемся милая.
  Вдвоем они прошли по замку. Внутри царила легкая суматоха и хаос. Кулаки бегали в разные стороны, выполняя поручения Дора и Сельды. Их новый дом постепенно принимал достойный вид не только для воина. Но для любого кто хотел себя чувствовать здесь как дома. И ощущать себя в безопасности. Мебель появлялась в местах, где ее раньше не было. Дор украшал новую обитель кулаков на свое усмотрение и большинству это нравилось. Сельда вместе с Сириной, Мелсой и остальными девушками вносили свою красоту.
   У выхода их уже ждали Лошади. Арног поцеловал в губы Аню. Подождал пока она сама сядет в седло и только тогда развернул своего верного скакуна.
  - Наше ответное действие не заставить себя долго ждать - изрек Русич, смотря на собравшихся всадников. Знамена, что были подарком короля Франции, сейчас развевались на ветру. - Начнем же карательную меру.
  Роствуд не смог остаться в стороне и в тишине. - Будем же для них тем карателем, что смогли одолеть мы.
  Всадники выскочили через большие ворота крепости и под одобрительные крики отдыхающих, а местами даже с ноткой завистью, стали разделяться. Гирн с Эммой и Аней возглавили одну группу. Скор с Эзарой. Роствуд с Арногом ушли по третьему пути. Ведя за собой кулаков.
  
  - Это же обычные деревни? Зачем мы несем на себе все эти знамена? - Жаловался Роствуд, бросая взгляд назад через плечо. Поглядывая на Жерара, что крепко держал в своей руке знамя Арнога. Пустые глазницы костлявой выглядели жутковато. Затем посмотрел на Бъерна. Знамя школы два щита. И наконец, на свое знамя. - Все-таки мое лучше.
  - Ну, ты меня удивляешь брат. А как же наводить страхом врагов. Пусть срутся от одного только вида?
  - Так это враги, а здесь мы кого встретим? Отребья одно. Которые не достойны видеть такую красоту. Да и вообще видеть что то. Пугать надо настоящего врага, а не крыс всяких.
  Первая деревня Испании появилась у них на глазах. Сразу же был отдан приказ, и десяток легких конных арбалетчиков отправился в путь. Отсекать любое отступление. А остальная масса качнулась вперед. Не трудно было догадаться, что будут встречать. Но что это сделает один человек. Удивляло.
  Не большой частокол не высокого роста. Грязные заваленные мусором короткие улочки. Дома выглядели словно в них и не жили совсем.
  Старец, встречавший въезжающих всадников заговорил на своем родном языке. Русич тут же обратился к нему на общем языке. Но получил отрицательное качание головой.
  - Что же хорошо - бурчал он, вспоминая чему его научили строгие учителя школы два щита. Спешиваясь и давая знак тоже сделать и остальным. Роствуд был рядом. Десяток кулаков и десяток северян тоже оказались за спиной ногами на земле. Держа своих лошадей под узду.
  - Ты старейшина?
  - Да, да - энергично закивал старик. Вид его оставлял желать лучшего. Одежа была порвана в нескольких местах. Как и штаны. Ноги были босы. Белая борода опалена. Руки и лицо были в грязи. - У нас нечего брать совершенно. Мы живем очень бедно, прошу вас оставьте нас в покое.
  Роствуд свистнул понимая, что разговоры воинов тут мало дадут плодов. Поэтому они взяли несколько беженцев с собой. Благо помощь Захварии позволяла людей поставить на ноги и придать им достойный вид. Возвращая на землю безопасности, после бед через что они прошли. Трое парней тут же отозвались на сигнал их защитников и вышли вперед. Именно они стали разговаривать с старейшиной бедной деревни. Рассказывая ему о место которое под хорошей защитой. И где можно просыпаться без страха за свою жизнь. Конечно старик мало в это верил. Но все-таки пришедшие с земляками воинов не наводили взгляда. Но разве что бородатые воины, что откровенно скучали. Слова Испанцев звучали уж слишком сладко.
  Разговор был прерван. Пьяное тело вывалилось из самого большого дома, таща за волосы кричавшею женщину. Старик тут же бросился на помощь, но получил в лицо кулаком. Упал. В одно мгновение огромный меч был обнажен. Русич приблизился к своей цели, поднырнул под удар кулак и перерубил колено. Не давая опомниться своей жертве, схватил его за волосы и отбросил в сторону. Бросая через плечо на испанском, что бы помогли старику и женщине. Приближаясь к истекающему кровью сброду. На крики из домов стали выскакивать остальные мародеры с обнаженным оружием. И на их глазах Русич вогнал свой клинок в грудь раненого пригвоздив мертвое тело к земле.
  - Мне глубоко насрать понимаете вы меня или нет - обвел всех будущем мертвецов он взглядом. - У вас есть два пути. Либо вы ляжете тут костями, либо бросаете оружие.
  Роствуд тут же оказался рядом надевая шлем. Кулаки выставив вперед щиты встали за спиной своих командиров ровной линией. По-флангам радовались заварушки викинги.
  - Стоит ли с ними разговаривать - донеслось из под шлема с плюмажом.
  - Они сейчас жителей в заложники возьмут.
  После слов гиганта мародеры так и поступили. Бросаясь в дома из которых вышли и вытаскивая от туда жителей деревни. Держа у их горла обнаженную сталь.
  - Ну что я говорил - устало вздохнул Арног.
  К кулакам вышел видимо главарь банды. Лысый. На его голове была грязная перевязка, тело защищал кожаный доспех. В руках прямой короткий меч.
  - Уходите. Эта наша деревня. Уходите или все жители этой деревни умрут - он был слабоват на общем. Но мысль донести мог.
  Русич двинулся вперед. Главарь что то закричал, но даже его люди остановились когда латная перчатка рыцаря была поднята вверх. Он встал напротив одноглазого.
  - Люди уже и так много натерпелись от вас - говорил он медленно, давая понять каждое слово врагу. - Так может им лучше принять смерть, чем жить с такими ранами на душе.
  - Они все умрут.
  Арног кивнул - Умрут они, умрете и вы. Отпусти людей. Сдавайте оружия. И возможно будите жить.
  Они долго смотрели в глаза друг другу. Но за взглядом славянских глаз скрывалась жизнь гораздо больше. И главарь снова заговорил.
  - Оставьте нас.
  Тысячник начинал вскипать - Через эту деревню проходят псы. Значит вы враги. Ясно?
  Его рука снова поднялась медленно вверх. Взгляд не отпускал взгляд мародера. И кулаки стали приближаться. Со всех сторон послышались крики. Кричали мародере прижимая оружие к беззащитным шеям. Кричали сельчане. Старик умолял остановиться кулаков, но они делали шаг за шагом. Подходя все ближе. Главарь сплюнул, уходя от темного взгляда Русича. В этот момент за изгородью послышались сдавленные крики. Щелчки арбалетов и ржание лошадей. Мародеры сразу занервничали, оглядываясь по сторонам. Даже сам главарь поддался страху. А Арног продолжал смотреть на него, стоя очень близко.
  С другой стороны в деревню въехали всадники с взведенными арбалетами.
  - Они пустили не большую группу в обход. Все мертвы.
  - Молодец Гарден. Взять их на прицел - скомандовал Арног и процедил сквозь зубы. - Бросайте оружие!
  В ответ прозвучал крик. Чья-то сталь нашла свою жертву. Разрядились арбалеты. Кулаки за спиной тысячников в то же мгновение качнулись вперед. Северяне с ревом бросились на врага. Завязалась короткая схватка. Не многим хватило храбрости бросить оружие, но нашлись и те, кто исполнил последнею волю своего главаря.
  Могучая рука тисками сжала горло мрази и подняло тело вверх. Чувствуя свою смерть, бандит выхватывает кинжал за спиной, клинок давно уже выпал из рук. И пытается нанести удар в шею. Но так же оказывается в тисках. Кулак сжимается с такой силой, что и кинжал падает на землю. А горло все сильнее сжимает латная перчатка. - Всех на мечи - Рычит Русич видя, что остались выжившие. И последним усилием разрывает горло. Разжимает руки и полутруп падает на землю.
  Оставшихся разбойников добивают без раздумья. Неважно бросили они мечи или исполнили волю своего вожака. За спиной сразу же появляются сестры, выискивая кому нужна помощь. Среди воинов не одного ранения. А вот сельчане...
  Арног вместе с хранившим все это время молчание Роствудом, под взгляды всех подходят к мертвому мужику. Сестры уже склонились над ним. Но вот подняли на тысячников свои глаза. И покачали головой. Одна из них произнесла проходя мимо.
  - Иногда даже благородные действия влекут за собой смерти.
  - Я не бог что бы мог спасать всех. Увы. - К Русичу из дома выбежала растрепанная женщина и завидев своего мертвого мужа бросилась к нему. Следом тихо вышел мальчишка и со страхом смотрел на не подвижного отца. Женщина быстро нашла виновного в смерти своего мужа. Роствуд и Арног сильно выделялись среди всех. И ее руки забили по его груди прикрытые металлом. Две пощечины. Следом словно защищая свою мать, к нему бросился сын и вцепился ему в ногу. Арног легче перехватил новые удары женских кулачков и отстранил ее в сторону. От пацаненка помог избавиться Роствуд. Ставя ее рядом с матерью. Тут же их взяли в полукольцо северяне. - Если вы не желаете что бы все это повторилось, тогда собирайте вещи. Наши воины отведут вас в безопасное место. И там уже не произойдет подобное. А те, кто видит в нас врага и думает что мы всему виной, пусть остаются. Мы сожжем это место! Переведите!
  Он уже развернулся и шагал к своему скакуну. Роствуд не отставал. А за спиной
  раздавалась испанская речь, пытаясь достучаться до людей в горе.
  - Странно, что не вмешался.
  - Ты и сам прекрасно справился. Да и ни чем бы я не помог. Мы то с тобой знаем, что без жертв очень редко что то происходить. Уж мы-то с тобой это знаем.
  - Верно говоришь Роствуд. Уж мы-то знаем - он окинул взглядом деревню. Выжившие сельчане столпились вокруг разговаривающих с ними таких же людей. Сестры осмотрели всех, и кому можно было помочь, уже несли к подъехавшим телегам. Вторая часть отряда подошла вовремя. Жертв был не много. - Двигаемся дальше!
  - Вперед парни!
  Произошел быстрый обмен переводчиками. Пополнением припасов и три десятка всадников устремилось дальше и за ними пятеро гражданских. А за плечами сельчане уже выходили их деревни. Но не все. Одинокие фигуры взирали, как их дома пожирает огонь.
  - Хочешь, в следующий раз я буду говорить? - Улыбался Роствуд ехавший рядом с угрюмым Русичем.
  - Думаешь, мне стоит отвечать на этот вопрос?
  - Ну, а вдруг ты постарел и стал более сентиментальным. Да и знаешь же, девушки могут сделать человека мягче.
  - Даже если девушка делает парня мягче, ситуации делают его обратно таким же.
  - Верно сказано.
  Дальше они ехали молча и вторая деревня появилась еще до того как солнце стало пылать надо головой. В этот раз поступили так же. Арбалетчики стали обходить деревню, а остальные силы въехали в нее.
  - Странно, такое ощущение, что тут все хорошо - разглядывал вокруг все Арног, соскакивая на землю. И действительно все выглядело очень хорошо. Только так же ни одного жителя. Но довольно чисто и ухоженным все выглядело.
  Их встречал слегка полноватый смуглый мужик. В достаточно дорогом камзоле. Сапоги высокие со шпорами и странная шляпа с перьями. Рядом с ним стоял десяток с оружием в руках воинов. Сильно отличавшихся от прошлого отребья.
  - Рад видеть вас в нашей деревни господа - заговорил человек в шляпе на общем языке. - Но хотел бы узнать для чего вы здесь?
  Арног приблизился достаточно близко и только тогда заговорил - К Эпскотцам стекаются толпы беженцев. Лишенные своего дома и ища защиту. А у вас как я смотрю очень даже все хорошо.
  - Ну конечно у нас все хорошо. Посмотрите сами - он обвел деревню рукой. - Видите? Да и вы же знаете что люди могут бежать не только от того что потеряли дома или близких. Но ища бесплатную еду и бесплатное жилье.
  Даже стоявший за спиной Роствуд удивился. Присвистнул. Испанцы вышли, подумав, что это, но их переубедили.
  - Ты хочешь сказать - Арног растягивал слова, словно растягивая удовольствия, снимая шлем с пояса и одевая его на голову. - Что псы не проходят через эту деревню, пополняя свои запасы. И даже если мы заглянем в дома, увидим там вполне нормальных жителей этой страны. Ни каких тревог или забот. Парни проверти дома.
  Северяне выступили вперед. Но стоявшие за спиной человека в шляпе воины растянулись, не давая ни кому пройти.
  - Не советую тебе преграждать мне путь наемник - зарычал Бъерн.
  - Конечно, тут все нормально, о каких псах вы говорите? Это все слухи. У нас обычная деревня - затараторил, видимо в далеком прошлом, какой то богач. А теперь лишь обитавший в захолустной деревеньке.
  Роствуд вмиг оказался рядом. Клинок-пила обнажен. Щит на другой руке. В нужный момент послышалось ржание лошадей. Вторая группа показалась во время.
  - Щиты!! - Только и успел крикнуть Арног. Из домов полетели стрелы. Послышались первые крики боли и стук наконечников стрел о щиты. Роствуд прикрылся щитом, частично стоявшего Русича. Пару стрел чиркнули о доспехи. Но рука державшая лук была слишком слаба. Северяне без раздумья пустили свое оружие в бой, сметая первое сопротивление. Тут их горячая кровь показала себя с лучшей стороны. Следом в бой вступили кулаки.
  Огромный меч снова был обнажен и высоко поднят. Мышцы руки напрягаются и опускают сталь. Шляпа слетает с головы и сам ее владелец падает на землю с рассеченной спиной.
  Роствуд возглавил зачистку деревни давая парням вокруг выпустить пар, второй же тысячник стоял среди убитых. Осматривая слаженные действия десятком.
  - Ни кого. Последнее очаги сопротивление погашены - отчитался Жерар, так и не выпуская знамя из рук. Уже покрывшиеся первыми каплями крови.
  Сестры тут же выступили вперед. Твое парней получили ранения. Русич с Роствудом сразу оказались рядом.
  - Поправляйся Оливер - хлопнул по плечу раненого кулака в плече.
  - Этот пустяк надолго меня не задержит командир.
  Русич кивнул, а сестры увели Оливера. Роствуд подошел к северянину, но тот лишь обломил древко стрелу в руки и сказал что пустяки.
  - Еще одна подобная выходка Дарсус и я тебя лично домой отвезу - пригрозил Роствуд.
  - Не отвезешь командир - пробурчал в свою очередь раненый. Бъерн тут же отрезвил своего воина. Дав ему по шапке. Бегом к сестрам, а то в место тебя, я пойду. Тяжело вздохнув, тот все-таки сдался и отдал себя на растерзание сестре.
  Тут подъехала вторая вспомогательная группа. Раненных погрузили на телеги.
  - Давай те парни, собираем все добро и отправляем обозы. - Распоряжался Роствуд. Оказывается, наемники успели награбить многое, и теперь все это кочевало на телегах кулаков. Потратив немного времени на еду и запалив деревню, конный рейд двинулся дальше.
  Следующая деревня оказалась муста. Все жители были мертвы. А все ценное вынесено. Солнце уже начинало приближаться к горизонту, когда на их пути появилась новая цель. И вдали они удаляющиеся силуэты.
  - Гарден вперед! Следите за ними, но в бой не вступайте. И не упустите!
  Арбалетчики пустились в погоню, выполняя приказ. Оставшиеся всадники поспешили к деревни, где их встретили измученные жители. Поддавшись уговорам, они забирали все свое добро, все посевы и животных и возвращались к крепости. А оставшиеся кулаки двинулись в погоню по следам. Благо Гирн хорошо обучил своих людей.
  В пути их настигла ночь, делая дорогу вперед более осторожной. И выходя к очередной деревине, воины спешились.
  - Странная деревня. Тишина такая. И огня совсем не видно - осматривал мертвый частокол Роствуд.
  - И расположена не хорошо. Рядом лесок, хорошее место для ловушки.
  - Ха, а Аня была права, когда говорила, что ты даже место нормально найти не можешь. Все осматриваешься - рассмеялся англичанин. - Так парни заходим осторожно. Будьте готовы встречать самих богов.
  Воины во главе со своими командирами ступили в мертвую деревни и какого было их удивление, когда их встретил бог.
  К ним вышел Эпскотец окутанный зеленоватый ярким свечением.
  - Приветствую вас кулаки - раздался его голос, словно шелест листьев. - Я здесь с предупреждением для вас. Колдовство скользитов пропитало эти земли. Будь осторожны, и помните наша сила с вами. Так, где враг захочет использовать свои силы, там же выступим и мы. Остальное вам все расскажут ваши товарищи. Удачи кулаки.
  Эпскотец исчез, и деревня вновь была окутана тишиной и мраком.
  - Мдааааа - протянул Жерар глядя на Роствуда. - Ни когда не думал, что ты обладаешь даром видеть будущее.
  - Да я как бы сам не знал. А дар оказывается есть - сам был в шоке командир. - Значит, боги меня заметили.
  - Не расслабляться - прозвучал голос Арног. - К нам приближаются всадники.
  Воины остались в деревня. Но это оказались их вернувшиеся товарище. Гарден тут же соскочил с коня, отпил воды и на одном дыхание все выложил.
  - Это были скользиты - он рассчитывал увидеть удивление в глазах своих товарищей по оружие, но его не было. - Мы преследовали их до самых крепостей. Оказывается их здесь полно. И все они перекрывают даже мелкие дороги вглубь страны.
  - Крепости? Что за вздор. Наши союзники бы не дали возвести столько строение у себя под боком.
  - Роствуд я видел их собственными глазами. Скользиты скрылись в самой укрепленной из них. Но странно ни караулов на стенах, ни света факелов мы не увидел. Крепость словно не жилая.
  - Колдовство - прорычал Арног. - Разбиваем Лагерь. Нам надо выяснить, что здесь происходит.
  Роствуд положил руку на наплечник брата. - Я отправлюсь на разведку. А ты отдохни.
  - Можно подумать я устал.
  Тяжелый вздох. Все знали, что с двухруких гигантом лучше не вступать в спор. Но Роствуд пошел на этом сам. И был готов. И тут же был удивлен, не первый раз за день.
  - Езжай. Возьми с собой итальянцев. Думаю всадники на легче пригодятся тебе больше чем тяжелые латники и свирепые северяне.
  - Хорошо. Не много дух переведем. Дождемся полной темноты и двинемся.
  Перекусить и разбить лагерь решили по дальше от деревни и от леса. Но не особо далеко. Лес мог сыграть и спасительную роль. Пожелав друг другу удачи, братья простились.
  
  - Да превратиться в пепел эти мерзкие скользиты - плюнула в сердце Эмма, выглядывая из укрытия. Впереди возвышалась огромное строение черного, словно темная пещера цвета. - Откуда у них тут крепость. На это уйдет сколько времени, для постройки такого страшилища.
  - Согласен Эмма. Но все же она тут и преграждает нам путь. Не большой отряд Мракцев скрылся именно там. Значит и нам нужно туда. - Гирн оглянулся на три десятка бойцов, что шли за ним. 15 латников, пятеро остались сторожить лошадей в лесу. Пятеро лесных жителей. И пятерка последовательниц Ани.
  Самый рослый из лесных подполз к краю их укрытия и произнес. - Джехарзирвус. - И сплюнул на траву.
  - Магия? - Удивилась Аня, слегка понимая речь лесного народа.
  - Вполне возможно. Стоить проверить - Гирн был полон решимости взглянуть на эту странную крепость внутри. Такую войском то тяжело будет взять, а вот незаметной группой. Отобрав половину воинов и оставив Эмму с другой половиной, двинулся вперед под покровом ночи. Но тут же залегли. Новая группа всадников приближалась по главному тракту. И все увидели бледных скользитов в черных доспехах, с косами в руках. Их лошади не чем не отличались от седоков. Такие же дохлые.
  - Вот и новое пополнее мертвых - хищно улыбнулся Ульрик.
  Дождавшись, когда всадники скроются за воротами. И тучи слегка накроют луну, они поползли дальше. Передвигаясь не спеша, но все их страхи, были напрасны. На стене не появилось не одной головы. Ни одного факела.
  - Что это все значит - Гирн стоял возле самых стен, но ни одного шума с той стороны. Словно крепость пустовала. - Где вся стража?
  - Может это ловушка? - шепотом сказала Аня оглядываясь по сторонам.
  - Если ловушка, то тогда в нее угодит слишком крупный зверь - усмехнулся Ульрик и размял плечи, обнажая клинок. Забрасывая щит за спину.
  Гирн уже собирался закинуть веревку с крюком на стену, но глупо уставился, как маленький зеленый человечек взобрался ловка на вверх. Наступила тишина. И вот довольной лицо появилась над лазутчиками. Давая понять, что путь чист.
  Все последовали его примеру, и лезть по этой страной стене оказалось не хуже чем по веревке. Аня тоже решилась. Ее ладонь коснулась черного камня и тут же отдернула ее. Он был темным и словно не твердым. Она повторила попытку, перебарывая отвращение, и ее пальца легко погрузились в странную субстанцию.
  Все забрались на стену и стали оглядываться. За стеной был не большой дворик. И выход к главным вратам замка. Само строение было более странным ,чем стена что окружала его. Ни одного напоминания об бойниц или окнах. Лишь сплошной податливый монолит страной массы.
  Гирн решил спуститься в не большой двор один. Проверив, что безопасно дал знак остальным. Группа двигалась дальше в полной тишине, что очень настораживало. Двери главного строения с легкостью разошлись под легким усилием. Без скрипа или малейшего шороха. Открывая взор на черный провал.
  - Ну и как же мы должны ходить в полной темноте? - Жаловался кто-то из кулаков.
  Но в ответ зажглись несколько факелов.
  - Не нравиться мне все это - шептали за спиной командира идущего впереди. - Слишком все странно.
  - Быть готовы ко всеми, лучники стрелы наложите.
  Послышался приказ и тут же был выполнен. Аня убрала короткий меч в ножны и взялась за лук.
  Их путь вышел к огромной широкой лестнице и до сих пор ни одной живой души. Лестница выводит их в огромный зал с тремя выходами. Они прямо и два по флангам. Тут они решили оглядеться. Гирн подошел ближе к стенам и поднес факел. - Что безумия.
  Пламя открыла ему фрески. Тот, кто это делал, был точно не в своем рассудке. Картина за картиной на стене показывались разные действия, но с одним смыслом. Вот прекрасная женщина манить к себе людей Эпскотцев и всех остальных верных союзников. А в следующем изображение прекрасная дева превращается во всепоглощающее утробу. И жрет. Дальше изображение тени, что притягивает к себе светом. Следом она оказывается за спинами уже одних скелетов. Словно поглощая всю плоть в себя.
  Легкий шорох из переднего коридора заставляет всех укрыться по обе стороны. Все готовы к бою, в ожидание врага.
  - Аня быстрее сюда - шепчет Ульрик. Но девушка даже не шелохнулась. Следом окликнула лучница из ее отряда. Но так же безрезультатно.
  Враг появился.
  Гном прыгнул, вперед сбивая Аню с ног, и в этот момент Аня закричала - Арног!!!!
  Гирн тут же принимает на щетки удар огромной лапы. Силы удара отталкивает жалкого человека в сторону и в зал вбегают мракци и скользиты.
  - К бою кулаки! - Кричит Гирн и даже не видя толком своего противники, и не зная, смертный ли он. Бросается вперед. Кинув короткий взгляд назад, убеждаясь, что с Аней все в порядке.
  
  В этот момент ее словно кто то подхватил. Словно поток воды увлек ее с собой. Она пронеслась по коридору вперед. Видя, как по нему двигается огромная тень и враг. Пыталась крикнуть, предупредить своих. Но нечто несло ее все дальше. Уводя за собой ее взор. Второй такой же зал, погруженный во тьму. Снова коридор. И вот впереди проблески чего то алого. Да створки ворот, по которым струиться словно кровь. У них стоят скользиты. Охраняя нечто важное. И вот это важное открывается ее взору.
  Она внутри. Шесть фигур в плащах с капюшоном стоят полукругом, и возносят свои руки вверх. Гортанно произнося незнакомые слова. По залу разбросаны замученные тела людей. Пытки, которым подвергались несчастные носили разные характеры. И над всем этим она видит булькающий кровавый шар. Он словно пытается изменить постоянно свое состояние, но его что то удерживает. Она вглядывается в его мутность и видит. Но не может закричать. Хочет броситься на помощь, но ее словно сковали. Единственное, что она может это смотреть. Но переживание, страх и боль словно придают ей силы и она кричит. - Арног!!!!!
  Ведение тут же меркнет и она уже в пылу сражение. Гирн сражается с тенеподобной обезьяной. Кулаки сцепились с псами и скользитами. Не раздумывая ни секунды, вскакивает на ноги и посылает свою первую стрелу. Выбивая поднявший меч пса из руки. Копье тут же пронзает его брюха. Еще одна стрела бьет точно в прорез для глаз. Следующий выстрел Аня направляет на врага Гирна. Хоть тварь и огромна, но она не поворотлива. И Германец легко кружит вокруг нее. Видя, что помощь ему особо не нужна, она направляет свою руку на врагов из плоти и крови.
  Бой был окончен. Перевязав раненых на скорую руки все они двинулись дальше.
  - Аня, что это было? - Спросил Гирн на ходу.
  - Я видела Арнога. И ему угрожает смертельная опасность. Нам надо торопиться.
  Она в вкратце описала что с ней случилось и предупредила об всех врагах стоящих на пути.
  - Тогда поспешим - бросил командир и ускорил шаг. Ни кто не стал возражать, и последовали за ним.
  
  Арног обходит редкие выставленные посты. Давая остальным отдых. Лошади послушно стоять. Обычная ночь. Таких, он прожил кажется уже достаточно. Впереди на одинокий валун пристроился один из караульных, поглядывая в лес. Меч обнажен, лежит на его коленях. Подойдя сзади, хлопнул по металлическому наплечнику.
  - Хорошая ночь, спокойна - Улыбается тысячник.
  - Да командир. Даже не привычно тихая, у нас обычно таких не бывает.
  Арног всмотрелся в лицо кулака и вспомнил его имя.
  - Согласен, с тобой Амато. Тут можно насладиться этим моментом. Все спокойно?
  Ответ на его вопрос не прозвучал. С начало заржали лошади и следом итальянец падает на землю. Арног с силой отталкивает воина в сторону, выставляя руку под удар. рассчитывая, что сталь пройдет в скользь по металлу. Но оружие врага вспарывает броню словно та бумага и оставляет рассечение на руке.
  - Хорошая реакция воин - раздается приглушенный шепот под шлемом скрывающий лицо. В одну секунду из леса выходят странные создания. По четыре руки, сжимающие длинные клинки. Их лица спрятаны за темные шлемами. Над лагерем раздается клич тревоги и все вскакивают на ноги бегут на помощь своему командиру. Сам который в свою очередь смотрит на своего соперника. Худое высокое тело, закутанное в кровавую обтягивающею одежду. Словно не одежда, а просвечивающая кода. Строение тела выдает в нем скользита. Только у тех две руки. У твари же четыре.
  Два отряда встали друг на против друга. И застыли.
  - В защитный строй - раздался приказ.
  - Но командир - попытался возразить Бъерн.
  - В защитный строй - более грубо повторил он и показал руку. Метал был разрезан и опален. Кровь каплями покидала тело Русича. - Держите этих тварей на расстояние. И если сляжете под хи мечами, я верну вас к жизни и заставлю на показ всем бегать вокруг Эпскотии.
  - Умный командир - зашептала снова тварь, и бросилось вперед. Верхние клинки били расходясь, нижние же сходились, не давая возможности тысячнику время на маневр. Но он и не собирался уклоняться. В одной руке длинный меч, в другой башенный щит. И именно он встречает странное оружие врага. Воин два щита слегка пригибается, избегая верхних лезвий выставляя щит вперед. На этот раз вражеская сталь не смогла перерубить плотное дерево обитое металлом. И застревает. Больше усилий и Арног откидывает врага оставляя того без двух ножичков.
  Вокруг уже закипел бой. Твари набросились на стену щитов. Копья кулаков заработали в ответ откидывая врага назад. С флангов ярость северян держала на расстояние не хуже стены щитов. Но чем дольше затягивался бой, тем больше все понимали. Трудно будет уйти живым. Твари рубили щиты, срубали наконечники копий, заставляя браться за мечи. Еще не много и защищаться будет нечем.
  Арног все это видел, но его противник полностью сковал действия командира. И в момент когда тот кидал взгляд на своих ребят тварь использовав напала. Два клинка рубят с одной стороны, но Русич вновь идет в лобовую. Выставляя свой щит. Принимая удар тут же проскальзывает вперед оказываясь за спиной врага и бьет на отмах, рассчитывая на длину клинка. Сталь встречает сталь. И три клинка расходятся в сторону. Отдача болью пронзает руку человека. И все же ярость берет вверх. Клинок взмывает в воздух и обрушивается на тощее тело. Вновь поднимается, бьет под углом сверху. Одной рукой орудуя клинком, Русич ждет момент, заставляя врага теперь уйти в оборону. Новый взмах, резкий удар снизу под углом вверх. Клинки снова встречают сталь и вот момент. Вперед выставлен щит. Удар прямо в тело и мощный укол острием. Сталь пронзает и глубоко погружается. Но слышаться лишь только смех. Тварь нагло смеется. Арног освобождает свое оружие , и отскакивает на безопасное расстояния.
   Ничего. Если разрублю тебя на части, ты уже не сможешь смеяться тварь.
  - Сегодня твоя последняя ночь человек - шепчет создание и приходит в движение.
  Первый крик твари пронзает пространство вокруг. И следом воодушевление крики кулаков.
  - Руби их ребята!
  Новый источник света отгоняет ночную темноту зеленоватыми оттенками. Каждое оружие человека светиться таким не ярким, но теплым светом. И один удар стали причиняет невыносимую четырехруким созданиям боль. Там где свет касается тела твари, тут же начинают прорастать цветы, травы и даже деревья. И вот переломный момент в тяжелой схватке. Люди рвутся в бой и гонят ночные страхи от себя. Кто-то из созданий бросается в бегство. Словно животное, используя все свои конечности. Но будучи ранеными, не успевают далеко убегать. Прорастая их тела, соединяются с землей и тела их просто растворяются. Становиться новой пищей для зеленной жизни.
  Видя истребление своих подручных, в ярость приходит уже единственный выживший обитатель сегодняшней ночи. И уже он рвется безумно в атаку. Клинки вырывают из щита куски дерева, срывая с него метал. Русич ощущает, что теплое сияние окутывает и его меч. Но пока может лишь пятиться под градом безумных атака врага.
  - Не смейте! - рычит он, снова принимая удар на полуразрушенный щит. - Не смейте приближаться!!
  Воины с тревогой и с большим трудом слушаются своего командира. Но все же обступая сражавшихся кольцом. Но не вмешиваясь. А бой все продолжается. Щит треснул, и Русич откидывает его в сторону и ту же делает шаг вперед. Два клинка опускаются сверху. Тысячник делает еще один шаг на встречу, падает на колено. Меч вскинуть горизонтально над головой. Два клинка обрушиваются на выставленную защиту. Но это уловка. Скольжение по острею и оба оружия уходят в сторону, а тело, закованное в метал, поднимается. Удар снизу вверх рассекает твари грудь. Тут же на ране показываются стебельки и поросли травы. Но в тот же миг засыхают и опадают.
  Тварь снова смеется, и вновь чувствуя свою силу, бросается вперед. Клинки сталкиваются снова. Удары чудовищны, в казалось хрупком теле скрывается не меньше силы, чем у Арног. Пытаясь уклониться, он пропускает удар. Новая рана на его теле. Войны качнулись вперед, но новый четкий приказ останавливает его.
  - К черту - взревел Бъерн и бросился вперед.
  Тварь тут же развернулась к нему и встретила его топор, одним мечем. А второй уже занесла над головой, для решающего удара. Но Русич не дал исполнить задуманное. Его клинок встретил опускающею сталь, резкий отскок и на груди красуется глубокий порез. Перечеркивая эмблему ровно посередине. Сталь не достала до тела.
  - Ты дерешься со мной пес - рычит Арног. И снова приказывает ни кому не вмешиваться. На этот раз он атакует сам, бросаясь вперед. Подныривает под клинки, удар рукоятки бьет точно в шлем. Но тварь словно не почувствовала удара и клинки взлетают на отмах. Казалось такой удар невозможно нанести с силой, но Арнога опрокидывает на спину. Он видит, как тварь прыгает на него. Еще не все потерянно. Я еще не умер, крутиться у него в голове. Рука все еще сжимает сталь, отдающая приятной тяжестью. Теплое свечение еще окружает сталь, но против этой бестии оно бессильно. Слишком много в ней колдовской силы.
  В последний момент он откатывается в сторону но вместо того что бы услышать как сталь вонзается в землю. Слышит, как тварь кричит от боли. Вскакивая на ноги, слышит как она вопит. Видит, как изгибается ее тело. Из-под шлема просачиваются первые клубы дыма, и костлявые руки сдирают его с головы. Словно кожу с лицу. Открывая всем свой истинный вид.
  - Ну, продолжим собака колдовская - рычит Арног поднимая меч. Тварь поворачивается свое искаженное лицо к нему. Легкие признаки скользита, еще остались в нем, но пропитанное колдовством оно было искаженно.
  
  Гирн вместе с Аней ведут следом за собой остальных. Вот он второй зал.
  - Да прямо по коридору скользиты. За ней колдуны. Быстрее!
  Кричит Аня.
  - Лучники вы первые. Щитоносцы вы следом, работаем копьями. Затем пропускаете остальных.
  Раздал команды Гирн и все пошли в лобовую.
  Первые стрелы просвистели. Послышали вскрики. Следом вперед вышла стена щитов. Заработали косы врагов. В ответ ударили копья по вверх щитов. В тесном помещение щитоносцы смогли все атаки дать коридор и в бой вступила остальная масса. На острие атаки командир. По-другому быть не может. Из-за спешки Гирн работает в полную бешеную силу. Сверкая диким холодным взглядом в умирающие лица скользитов. Зубы сцеплены. руки работают без малейшего промедления. Один топор отводит удар косы, второй обрубает кисти. Удар прям в лицо, делит голову пополам. За его спиной падает еще скользит, сраженный стрелами и сразу двумя клинками.
  Бой окончен.
  - Быстрее ломайте дверь - кричит Аня.
  Но первый же удар по кровавой двери просто отбрасывает воина назад. Но тот в шоке поднимается, мотая головой.
  И тогда короткий клинок покидает ножны.
  - Ааааааааа - кричит она, вкладывая в свой крик и удар всю боль и страх. Клинок погружается словно в живую дверь. Замок сотрясается, словно живое создание. Гирн тут же оказывается рядом и прижимает Аню своим телом и тоже руками давит на клинок. Чувствует, как его тело попадает словно под удар зенюзевца. И поражается выдержки своей сестры. Рядом тут же оказываются все остальные. Десятки рук касаются короткого клинка и давят на него. Боль бьет по телам. Но воины держаться. Место уже нет и тогда через боль и чувствуя что товарищам нужна помощь наносят по двери удары своими клинками. Превозмогая сильнейшую в их жизни отдачу. И пронзающею каждую клеточку боль. Створки начинаю трескаться. Еще больше и вот появляется просвет. Обессиленная Аня бросается глазом к кажется спасительной щели и вглядывается в кровавый шар. Видит, как ее любимого отбрасывает ударом какая-то твари. Видит, что непонятное создание собирается прыгнуть.
  - Нееееееет! - Снова раздается ее голос. Последними силами она пытается растолкать всех вокруг и интуитивно ей помогает Гирн. Отбрасывая воинов назад. Давая сестре столь нужное пространство. Стрелы в считаные удары сердца ложиться на тетиву. Она натянута и в последним отчаянным движением, стрела выпущена. Сталь и дерево пронзает кровавые меняющий форму шар и тот лопается, словно перезрелый плод. Обдавая всех собравшихся в том зале жидкостью. Пол качнулся с новой силой. По стенам поползли трещины. За полуразрушенной дверью слышится дикие вопли, словно живые создания сгорают заживо.
  - Бежим! - Кричит Ульрик и Гирн одновременно. Но Аня от бессилия опускается на пол. Ноги не слушаются ее, и она не знает, смогла ли она помочь своему возлюбленному. Видя, что в смертельной опасности. Гирн тут же хватает обессиленную девушку на руки. Остальные воины помогают своим товарищам. Замок рушиться на глазах. По стенам, потолку в мгновения пробегают глубокие трещины.
  - Быстрее - надрывается командир вырываясь в перед. Рядом падает часть потолка, но к счастью ни кого с собой не забрав.
  Ноги уже бегут по не трясущемуся полу. Трещины прекратили расползаться. Казалось замок замер в своем последнем дыхание. Но скорости у убегающих, от этого не убавилось. Среди трещин стали расползаться молодые деревья, корни, лианы. Все это словно швы сестер Катрины работающие над раной война, держали замок в целом состояние.
  Вот он выход. Не надо даже на стены взбираться, от них осталась лишь груда черного камня. Перепрыгивая через них все несутся дальше и оказавшись в достаточной безопасности, все оборачиваются. Колдовской замок рухнул в один миг. Под лучи восходящего солнца вся эта груда камней превращается в струйки тонкого дыма и растворяется. Оставляя на своем месте древо схожее по первому взгляду на замок.
  - Хорошая ночка - тихо шепчи Аня и пытается улыбнуться.
  - Не переживая Ани, с ним все в порядке. Что ты нашего Арнога не знаешь. - Пытается ободрить свою сестру улыбкой хмурый Гирн.
  К ним подбегает Эмма с кучей вопросов. Рядом Роствуд не отстающий от нее по количеству вопросов и остальные воины.
  - Дайте дух перевести, да горло смочить - бурчит Гирн, передавая Аню Роствуду. - А потом уже все ответы.
  
  Русич приближается к своему врагу не спеша.
  - Ты умрешь - новое шипение и испускает визг, бросается вперед. Два клинка бьют крест на крест. Сталь человека встречает оружие колдовства. Все клинки отбрасывает назад. И снова устремляются на встречи друг друга. На этот раз тварь решила схитрить и парировать удар врага. Слышится, как трещат кости и оружие выдает из сломанных кистей. Колдовское создание падает на колени.
  - Вы обречены, наши боги теперь с нами. И вся ваша надежда погребена под их алчущим плоти взглядом - смеется тварь.
  - Мне плевать на ваших богов, трусливые шавки. Раз за разом мы оказываемся сильнее. Передавай им привет от кулаков - рычит в ответ Арног. Сияние его меча постепенно гаснет. Над поверженным возвышается человек. Его грудь вздымается и опадает в дыхание. Последний блеск стали в лучах восходящего солнца. Обезглавленное тело падает на землю, с запозданием падает и голова.
  - Проклятая тварь - он пинает тело ногой. - Такой хороший щит был. Все живы? Ни кого не надо дубасить кулаками, что бы оживить?
  Легкие смешки раздаются вокруг. Но ответ просто прекрасный. Все живы.
  - Тогда собираемся и выступаем назад. К точке сбора.
  Уставшие кулаки стали расходиться. Многие потеряли свое орудие и теперь пытались найти обломки среди проросших тварей. Обходя покрывавшихся травой и цветами стороной. Успокаивали лошадей, сворачивали лагерь и вели оживленную беседу между собой.
  - Было очень страшно, держа этих тварей на расстояние от себя. Как они работали клинками, видели? Я думал, у меня рука отсохнет, когда попытался блокировать удар.
  - Да силы у них было хоть отбавляй. Плечо до сих пор болит.
  - А нашему командиру представьте кого было. Он дрался с их главарем один на один.
  Многие взгляды бросили на стоявшего в одиночестве Арног. Он оглядывал под лучами восходящего солнце, не давнее поле боя. Тело было не подвижно, лишь голова поворачивалась.
  - Хватит болтать парни. Этот бой мы выиграли чудом. Могли все костями полечь - рычал Бъерн, запихивая свои вещи в мешок, что бы прикреплен к седлу. - И будь я проклят. Таким беспомощным не чувствовал себя ни когда. Мою шкуру спас тот, кому я доверил свою жизнь. И видит самый лютый мороз, сделал это не напрасно. Придет время и я смогу защитить нашего берсерка. Клянусь в этом своей спасенной жизнью!
  На гневную тираду северянина его собратья одобрительно загудели. А кулаки лишь улыбались, складывая свои вещи и крепя их к седлу.
  - Да командиры у нас что надо. Будем равняться на них и даже колдовство не будет страшно.
  Голоса слышались со всех сторон, и казалось их командир не слышал их продолжая думать о своем.
  - А помните на поле тысяче смертей? - Вдруг заговорил Жерар. Крепя стяг смерти к седлу.
  - Когда скользиты ударили по боевым слонам Испанцев. Я честно, думал в штаны наложу.
  Нашлись те, кто помнил этот момент и поддержали сотника.
  - Да! Помню. Арног тогда вышел к самим оплавленным тушам животных и требовал проявить свою силу на нем. Тогда я подумала, что наши тысячники совсем сошли с ума. Но потом он вернулся и попросил себе копье.
  Еще один из кулаков тут же влился в разговор.
  - Я передал ему свое копье, от чего пришлось отходить в задние ряды. Но видел его
  бросок.
  Все шумно загудели, вокруг вспоминая былые времена. И вера в своих полководцев только росла.
  Арног всего этого не слышал. Его взгляд цепко окидывал окрестности. Все тела с кем бились воины, проросли зеленой жизнью. А тело, которое обезглавил он, продолжало лежать на земле. Посмотрел на меч. Вспомнил миг, когда сталь была охвачена зеленоватым свечением. Внимание Захвара было с ними. Это очевидно. Но все же в нужный момент сил не хватало.
  - Было слишком близко - шептали его губы, осматривая большой меч покрытый зазубринами. - Захвар, я конечно благодарен тебе за помощь моим воинам. Но если враг в нужный момент будет сильнее, это не приведет к победе. Черт, Я уже с богом мысленно разговариваю.
  Тряхнув головой, направился к остальным. Но остановился. Наступила тишина. Воины готовый отправиться в путь тоже замолчали. Оглядываясь по сторонам. Да их голоса нарушали звуки раненого утра. Но все же они были не единственные источники звука. Сейчас же вокруг царила мертвая тишина.
  - Враг силен - раздался голос за спиной Арнога, и он обернулся, увидев словно древнего Эпскотца. Именно Эпскотца-воина древних легенд. Закованного в почетную броню своего народа. Алебарда слегка светилось привычному глазу светом. Прямой длинный меч покоился в ножнах. Щит носил Эмблему Захвара. - Но и он пока не обрел свою мощь полностью, как ее и не обрели мы. Наше внимание распыленно во множество сторон. Слишком многое нам предстоит сделать за время отсутствия.
  Боги не оправдываются. Они говорят. И лишь с теми, кто достоин, слышать их голос. Арног гордо выпрямился.
  - Если ваше внимание так же будет распыленно и дальше. То в нужный момент, чья то рука может дрогнуть. Для меня главное это вера в себя и воинов что прикрывает мне спину. Ваша задача избавить наши мечи пить колдовскую кровь. Все остальное мы сделаем сами. Своими руками.
  Воины возвращались к своему командиру. Окружая его и давая понять что поддерживают каждое слово, сказанное тысячником. Они чувствовали силы исходящею от одинокой фигуры Эпскотца. Ту же силу что давала и возможность рубить четырехруких тварей. Но сейчас вера в себя была сильнее, чем вера в возвратившегося бога.
  Захвар молчал, смотря на Русича.
  - Именно поэтому вы и выбраны нами - заговорил бог, не открывая рта. - Поэтому наши взгляды, неотрывно следят за вами кулаки. И чем больше вы живете, тем больше заставляете взгляд алчных глаз устремиться вдругом направление. Сегодня наш общий враг почувствовал на себе сокрушительное поражение. Вложил свои не полные силы в отчаянный шаг и был повержен. И повержен, не подобным себе, а всего лишь смертными. Следующий шаг за вами, и мы за вашими спинами. Идите вперед и не чего не бойтесь. - Бог снова замолчал. Казалось, он прибывает в раздумье. Кулаки вокруг молчали взираясь на светящеюся фигуру могучего Эпскотца. А Русич начинал раздражаться.
  Но вдруг ощутил в себе прилив сил. Чувствуя, как раны, полученные от стали врага затягиваются. Боль больше не зудеть. Послышался скрип метала, и он посмотрел на свою грудь. Сталь на глазах соединялась. Там где искаженный скользит достал доспех Арнога, только что был разрез. Но вот на его глазах все просто срослось. Не веря свои глазам, попробовал коснуться рукой. Но доспех был целый.
  - Идите и возьмите свое оружие, что служило вам верой и правдой. Сталь что защищала вас от колдовства, и разило это же колдовство, не должно лежать и прорастать травой. Заберите его. И знайте что оно наполнено моей силой. И последнее, за вами кто то следит. Он уже близко. И вот, вот появиться. Будь те готовы.
  - У кого хватит ума охотиться на нас, после сегодняшней ночи? - Удивился Бъерн, разговаривая напрямую с богом. Но большая часть его уверенности была в том, что командир рядом.
  - Вы это сами скоро узнаете. Тут моя помощь вам не понадобиться, справитесь сами.
  Все ощутили, не увидели. А именно ощутили, как Захвар улыбается. И могучий образ исчез.
  - Возвращайте оружие и готовьтесь парни к бою - бросил Арног продолжая стоять. Вонзив меч в землю, и возложив руки на его рукоять. Кулаки тут же нашли свое исцеленное оружие среди травы и уверенно сжимали его в руках. Сломанные щиты снова нашли своих владельцев. Клинки казалось уже не пригодные для использования, блестели своей чистотой в лучах поднимающегося солнца.
  Воины заняли снова место за спиной своего командира и ждали.
  Враг появился словно из воздуха.
  - Колдовство - прорычали северяне.
  - Нет. Просто жители этих земель - спокойно ответил Арног, не сходя с места. Оглядывая выскочивших лучников и редкие ряды мечников. Они хорошо умели скрываться среди сухих трав и неровностей земель.
  - Взять Арнога живым - послышался, как показалось ему знакомый голос. Речь была на чистом Испанском, но он сумел ее разобрать. - Остальных убить!
  Свистнули первые стрелы. Сдвинулись в ответ щиты. Словно герой древних сказаний воин два щита остался на месте. Лишь руки крепко сжимают огромный меч, острием устремленный вверх, перекрывая прорехи в шлеме. Несколько стрел чиркнули о доспехи. Но он не почувствовал даже силы удара. Ни вмятины, ни царапины на стали не осталось.
  - На этот раз надежнее. Разойтись. Вперед парни! Девчонку орущею брать живьем! Остальных в расход!
  Русич первым бросился на врага, пока лучники готовились к новому выстрелу. За ним следовали разбившиеся на мелкие группы кулаки. Сталь вихрем налетела на испанцев. Два удара и два тела падают на землю. Кожаные доспехи рассечены вместе с плотью. Свежая кровь удобряет землю, а огромный клинок делает новый взмах. Отбивает в сторону саблю врага и тут же отсекает руку сжимающее оружие. Еще один взмах и тело падает отдельно от головы. - Девушку живьем!
  Кулаки прикрываясь щитами вступают в бой. Грозные и яростные воины севера покидают их спины и выходят вперед. Не оставляя и шанса врагу обратиться в бегство.
  - Они должны быть разбиты?! - Слышать от выживших испанцев.
  - Нам обещали легкую схватку с раненым!
  Те кто, только что с полной уверенностью шли в атаку, сейчас же пытались скрыться бегством.
  - Вернитесь трусы!! - Надрывалась девушка. Ее смелость пересиливало смелость бегущих мужиков. А может это не смелось. А страх провалить свое задание. - Вернитесь сыкуны! Что бы вас боги пожрали трусы. Я сама все сделаю!!
  Арног не спеша шел к своей цели, видя ее перед собой. Его клинок уже покрылся кровью. И был готов пить ее хоть весь день. Чем ближе он подходил, тем росла в нем уверенность. Он знает эту несчастную. Глупышку посчитавшею, что сможет взять его живьем. Вокруг короткое сражение уже переросло в бойню. Кулаки не щадили ни одной живой души. Посмевшей, поднять на них оружие. И не собирались оставлять кого-либо в живых.
  Девушка раскинула руки в стороны и задрала голову вверх. На ее пальцах стало собираться ядовитое зеленое пламя, появляясь, словно из воздуха. Держа в руках языки колдовского огня, она резко сжала их вместе. Поток огня ударил в бегущего Арнога. Сталь вспарывает воздух, рассекая пламя. Могучие тело рвется вперед, не смотря на жар колдовского огня.
  - Не может быть - слышит он вновь знакомый голос полный удивления, прежде чем латная перчатка сжимает ее шею.
  - Не только ваши проклятые боги могут использовать колдовство - рычит Арног, нависшая над казалось хрупкой девушкой. Он с силой отбрасывает ее в сторону. Оглядывается. Воины уже собирают последние плоды своей жатвы. И большинство из них без дела бежит к нему.
  Ноги закованные в метал тверда ступают на земле пропитанной кровью. Капюшон от броска сброшен с лица, и теперь таинственность колдуньи раскрыта. Латная перчатка хватает девушку за плечо и рывком поднимает.
  - Что за пепел меня покрой - рычит Русич, увидев Милису. Прежде чем он успел схватить вторую девичью руку, легкая струйка огня ударила его в грудь. Но, не причиняя вреда стекла, словно вода с доспех. Капли зеленого огня попали на землю и выжигали все до самой земли. Оставляя под ногами лишь черные безжизненные пятна.
  - Почему? Почему на тебя не действует пламя богов?! Неужели ты уже принял...
  Арног хорошенько тряхнул ее за плечи и прорычал в раскрытые от удивления глаза, постепенно наполняющиеся страхом.
  - Еще одна выходка и не посмотрю на твой прошлый милый образ. Сломаю шею и глазом не моргну. Ни какие боги тебя не спасут. А нас как видишь, боги защищают. А теперь живо отвечай мне на все!!
  Новый рык заставил девушку позабыть все свою смелость и просто глупо смотреть на взбешенного Русича.
  - Командир вы сперва вопросы задайте - робко бросил вставший позади Жерар. Арног переключил на него мимолетный полный ярости взгляд.
  - Точно. Быстро отвечай, что ты тут делаешь, почему покинула лагерь наш и кто ты на самом деле?
  - Это просто так не расскажешь - попыталась ответить Милиса зажатая в могучих руках, но новая тряска заставила ее замолчать.
  - Арног пытать девушку...
  Говоривший эти слова воин не смог договорить, был оборван.
  - Я самого бога буду пытать, если это поможет мне одолеть врага.
  Жерар с Бъерном стали тут же собирать парней и занимать их делом. Понимаю, что Арногу сейчас не стоит мешать.
  - Отвечай мне коротко и так что я понял. Если я посчитаю, что ты лжешь, твоя жизнь прекратиться.
  Милиса бросила последний взгляд в бешеные глаза своего пленителя и начала говорить.
  - Я попала плен к скользитам давным давно. К моему счастью или горю во мне, что то разглядели. Они обучали меня немому колдовству. Говоря что когда сила вернётся в этот мир, я пойму это. И смогу ее использовать. Но все оказалось не так все просто. Силой здесь трудно управлять. Словно сам мир ее отторгает. Так говорили мои наставники. И я сегодня сама в этом убедилась.
  Арног не перебивал слова девушки. Не все что она говорила, он понимал. Но старался запомнить. Осознавая нутром, что информация может быть полезной. - Продолжай.
  - Мои хозяива нашли меня у вас в лагере и я вернулась к ним. И тут же получила распоряжение взять тебя живым. Так как из всех их учеников свободна была я, меня и послали за тобой. Не знаю чем ты так важен для них. Ты и Гирн.
  Она замолчала, давая понять, что ответила на вопросы тысячника кулаков. Но, увы это решат было не ей.
  - Значит твои хозяева здесь в Испании? Сколько здесь скальзитов, Мракцев и прочей гадости? И откуда вся эта чушь здесь взялась? Веревку мне - Бросил последнею фразу своим ребятам.
  Предмет тут же был найден и передан. И пока пленница отвечала на вопросы, Русич связывал ей руки, так что бы она и пальцем не могла пошевелить.
  - Да мои хозяева сейчас в Испании. В Мадриде. Город захвачен Мракцами. Скользиты тут лишь как охрана моих хозяев. Но сами они ее собираются покидать. Честное мое мнение, они опасаются, что вы придете к стенам города.
  - Верно бояться - прорычал Русич заканчивая работу на руками девушки. - Жаль не успеем к городу. Ну, ничего они далеко не смогут уйти. Говори дальше.
  Он повел ее к лошадям, продолжая слушать. Ведя колдунью, так что бы видеть ее.
  - Численность врага я не знаю. Но здесь не основные силы. А попали они сюда через жертвенные врата. Я слышала о них когда была у скользитов.
  - Поясни.
  - Мало что могу сказать. Знаю лишь, что это врата построенные на мучениях тысячи живых существо. Все остальное мои догадки - Арног кивнул, давая понять, что готов выслушать ее догадки. - Они были построены в Испании давно, но запущенны лишь когда боги моих хозяев проснулись.
  - Отлично. Седлаем коней парни и двигаемся без остановок к точке сбора. Твоя откровенность если честно не особо внушает доверия.
  - А что мне терять. Заставлю сомневаться в своих словах, ты меня убьешь. Может, поможешь мне взобраться в седло?
  Арног посмотрел на нее сверху вниз, уже находясь в седле. Наклонился и схватил за шиворот и перекинул через седло.
  - Что? Стой!!
  - Двигаемся парни - он первым развернул своего скакуна. - А тебе не советую замолкать. твоя жизнь как ты правильно поняла в наших руках. И как я понял, вернуться ты тоже не можешь, провалив свое задание.
  - Там меня ждет более жестокая смерть. Ой!
  Скакун с пленницей пришли в движение, и говорить стало труднее. - Я сказал, что тебе можно замолчать? Выкладывай все что знаешь!
  - Но...Так не удобно говорить... - Милисе пришлось кричать и с каждым словом ее дыхание сбивалось.
  - Тогда я сброшу тебя с лошади, и ее копыта прекратят твое жалкое существование - в подтверждение своих слов, он остановил жеребца. Схватил ее за одежду и уже решил исполнить свой приговор. От этой змеи, он получил что хотел. И сейчас она совершенно не нужна была. И не важно, что в прошлом она выглядела бедной овечкой.
  - Стой!! Нет! Я не для того цеплялась за жизнь что бы расстаться с ней под копытами лошади. Я буду говорить, все что знаю!!
  - Но!
  Всадники помчались дальше, а пленница все это время старалась не замолкать. Не смотря на все трудности. И все-таки ее жизнь оказалось ценнее смерти. Не смотря на то, что лживый язык успел наболтать.
  Оказалось, что псы заранее готовили вторжение в Испанию и прежде чем привести сюда своих воинов через жертвенные врата. Успели склонить часть армии на свою сторону. Во время вторжения врага страну только начинали охватывать первые пожары восстания. Как и сейчас вся странна поделена на куски. Где то закрепились предатели. Другую часть держат верные союзу силы. Самое главное псы смогли занять столицу. И теперь просто истощали все вокруг и в тоже время, стараясь не дать Эпскотцам прийти союзникам на помощь. Избрав одну единственную верную стратегию. Скорость. Но с приходом кулаков они теряли свое преимущество. И видя своих хозяев, пусть и недолго понимала их страх. Планы рушились и шли по другому сценарию. Город готовился к осаде. Псы стягивали силы к Мадриду. А сами скользиты спешили покинуть эту страну. Их жизни по ее словам были ценнее всех армии иномерцев.
  То, что Арног будет именно в том месте ,ей сказали хозяева. Добавив, что отправили своих слуг на его поимку. А контролирующие их ученики была хорошо спрятаны. И она должна была выйти либо уже к плененным целям, либо добить ослабевших. И не медленно везде его к свободным водам. Один из портов как раз находиться в руках восставших.
  С этими сведениями отряд Арнога вышел к месту сбора. Где ждали все остальные.
  - Ну, славу богу - сокрушился Скор смотря на приближающих всадников. - Я уж думал и с вами какая-то чертовщина случилась по дороге назад. Мне тут того наговорили. О а это кто с тобой. - Только сейчас он заметил девушку, перекинутую поперек седла у своего брата.
  Арног соскочил с седла. Ожидающие последнею рейдовую группу тут же поспешили на помощь своим собратьям. Уводя к редким кострам и давая вдоволь напиться воды.
  - Роствуд, иди забирай подарок. Вернул в целости и сохранности. Теперь она на тебе и под твоим пристальным наблюдением. Пригрели змею на груди - Арног прошел мимо ни чего не понимающего англичанина. Осмотрел всех близких ему. Проходя мима Скора хлопнул его по плечу.- Рад тебя видеть здоровяк. - И направился к Ане. Она как раз выглядела страннее всех. Поникшая, сидела на не большом пне. Укутанная плащом. Конечно, завидим любимого, ободрилась, но встать к нему на встречу не смогла. Силы еще не вернулись.
  Подойдя ближе, Русич опустился перед своей возлюбленной на колено, поднял ее личико пальцами за подбородок и посмотрел в глаза. Но первые слова слетели с женских губ.
  - Я так рада, что с тобой все в порядке. Я так боялась, что не успею. И больше не увижу тебя. Я так боялась - слезы вновь увлажнили девичьи глаза, но Арног быстро вернул в нее уверенность своей улыбкой.
  - Все хорошо любимая. Я же говорил что твое сердце мой дом, к которому я всегда буду возвращаться.
  Он обнял ее, поглядывая на остальных ожидая рассказа. Начала все Эмма. Затем все перешло в Гирну. Аня в объятиях Русича дополняла его рассказ.
  - Так вот значит, что произошло с той тварью. Понятно. Ну, все успокойся родная. Какая же ты у меня плакучая.
  - Да это все из-за тебя дубина ты здоровая. Я опять увидела тебя в опасности!
  - Ну как видишь целый и невредимый. И не переживай так мое сокровище. Я могу за себя постоять, даже если против меня пропитанное колдовством создание.
  - Странно, что целый - рассмеялся Роствуд ведя связанную Милсу к остальным. Под их удивленные взгляды. И тут пришлось выступать в роли рассказчика Арногу. После его слов все встало на свои места. Единственное, что было лишним. Эта сама пленница.
  - Хм - задумалась Эзара. - Я конечно сильно удивлена зачем мой Гирн и Арног понадобились темным колдунам. Но все же для меня это не главная проблема.
  - Ага, сестра - вставил такой же задумчивый Скор. - Знаешь что обидное. Наше с тобой путешествие было самым безопасным.
  - Зато мы спасли больше людей. Это уже хорошо. Враг лишился своих возможностей. И теперь если верить ей, то уходит вглубь странны - Эзара кивнула в сторону Милисы.
  - Значит и нам надо туда. И чем быстрее, тем лучше. Надо заручиться поддержкой сородичей Скора и выступать.
  В словах Гирна было очень много здорового смысла. И ни кто даже спорить не стал.
  - В сложившийся ситуацией нам надо выйти на связь с Хорном. И составить общий план действий. Мы не можем уйти, оставив крепость не защищенной. Да и не думаю, что Эпскотцы снова возьмут ее себе.
  - Ты права Эмма - поднялся на ноги Русич, державший на руках спящею Аню. Завидев его живым, девушка просто отключилась.
  - Она молодец брат - похвалил ее достойно Гирн.
  - Да Арног. Аня настоящий герой - поддержала его Эмма.
  - Спасибо вам. Спасибо что приглядывали за ней. Должен признать я волновался не меньше нее. Но верил в вас и в нее. Давайте уже возвращаться в крепость. Хочу поскорее быть уверенным и твердо знать, куда ступит моя нога.
  - А с ней что делать? - Роствуд так и остался стоять рядом с Милисой. Держа в своих руках.
  - Откуда мне знать - Арног хохотнул, снимая напряжение, что была в нем все это время. Передал Аню Скору. Вскочил в седло и принял девушку снова в свои объятия. - Ты же ее к себе взял, вот теперь и мучайся.
  - А если она меня своим зеленным огнем испепелит? Я же, как ты не защищен Захваром.
  - Ну, вот заодно и узнаем, защищены ли мы все, либо я один - Русич снова посмеялся над своей шуткой и тронул поводья.
  - А я с удовольствием посмотрю на твои обгорелые головешки - проехала следом Эмма со смехом.
  Все воины уже свернули лагерь. Затушили костры. И оседлали своих уставших лошадей. И готовы были выступить вслед за своими командирами. Осталось совсем чуть до нового дома.
  - Давайте пошутите мне еще тут - словно обиделся Роствуд, ведя пленницу к своей лошади. Мимо проехал Скор не оставаясь в стороне.
  - Учти рыжий. Если она навредить кому либо. То твоя голова покатиться вместе с ней.
  - Да ты смотри, одни шутники вокруг. А мне что-то на язык ничего не приходит. Тьфу, пропасть меня забери.
  Эзара остановила своего скакуна, пропуская вперед всех остальных.
  - Давай Роствуд я помогу тебе приглядывать за ней.
  - Спасибо сестра. Я всегда знал, что ты одна тут обладаешь человечностью. Все остальные лишь порождение прошлого ужаса, принявшие вид моих братьев. И вообще как ты могла связаться Гирном.
  Сам черноволосый командир проехал мимо без слов.
  - Я передумала - улыбнулась Эзара и последовала за своим парнем.
  - Да что же такое - сокрушался Роствуд. - Что за день такой поганый.
  - Я не убегу Роствуд. Мне просто не куда уже бежать - заговорила Милса.
  - Ты то уж помолчи, ради мира - он схватил ее и так же как Арног бросил поперек седла. - Главное молчи предательница. Но!
  
  Новый дом встречал их своим оживлением. Всадников заметили со стены, и теперь на встречу выезжал сопроводительная процессия. Еще из далека заметила, что всего за сутки крепость преобразилась. Не зря они оставляли сотников вместо себя. Многие уже отошли от попойки и теперь были заняты делом. Кто-то тренировался на равнине. Другие участвовали в постройке городка для потерявших свои дома. Эпскотцкие мастера прибывшие из столицы имея в своем распоряжение столько рабочих рук, творили чудеса. Нескончаемый поток материалов все прибывал и прибывал из города. Даже те, для кого все это строилось принимали в помощи участие.
  Видно было развернутая полевая кухня. Ее запах доносился даже до них. растущий городок начинал обноситься рвом. Кое где уже виднелись дозорные башни построенные наспех.
  - С вами все в порядке ребята? - Останавливала своего скакуна Лилиана. тут же был и Урлаг с отцом Скора, на обычных жеребцах.
  - Да в порядке. Не волнуйся, она просто спит - опередил очередной вопрос Русич.
  Сотники тут же начали доклад, сходу принимаясь за дело. Все обозы были приняты. Сестры Катрины уже заняли свое новое убежище. И с ними трудиться Роган, творя чудеса. Несколько девушек из отряда Ани уж принимали участие. Дор жаловался, что все его алхимические запасы были опустошены. Так же сообщил, что все имущество было переписано Жаном и его помощниками. Француз рьяно принялся исполнять свои новые обязанности. Испанцам раздали все, что нужно на первое время. Все остальное хранилось в складах замка, под охраной. Но он забывая про старые. Он сам лично отправил людей Гирна за провиантом. Местные речушки и озерца с его приказа так же было держаны в рыбачий осаде. Возведены стойла для домашнего скота. Дор передал личную просьбу Жана, увидится со своими командирами. Так же личного разговора требовал и Пьер. У него возник, какой то спор с местными кузнецами. Блуар же найдя свободное время с проводником Эпскотцев, отправился на свою охоту.
  Урлаг в свою очередь довел до тысячников информацию о том, что стал возводиться ров. За ним рассчитывается выстроить частокол с новыми дозорными башнями. Весь этот городок строился перед главными воротами крепости. И в случае чего мог служить защитой, а в случае потери может быть легко спален. Что замедлит врага.
  - И поверьте, вас ждут еще хорошие новости - улыбался Дор, едя рядом с сыном. - Жаль, Аня спит, она бы точно порадовалась.
  - И еще одно. Король Хорн у нас в гостях со своей свитой. А с ним и Нелестар. Скажу вам точные слова - Лилиана прокашлялась. - Пусть ваши генералы прибудут по возвращению лично ко мне. И пусть не заставляют меня ждать. Зная их слабость в придворном этикету, не удивлюсь, если напьюсь пока они придут.
  - Лили - подал голос Роствуд, выезжая вперед. - У тебя оказывается есть еще один талант. Говорить как короли. Пожалуй, я внесу это в новую программу следующего праздника.
  - Милиса! - Удивилась Лилиана, а вместе с ней и все ее окружение. Пленница в свою очередь попыталась ответить улыбкой той, кто с ней был добр и ласков.
  - А вот внимательности нашей сотнице еще учиться - Улыбнулся уголком рта Гирн, на что девушка покраснела.
  - Все вопросы потом красавица - опережая все вопросы, сказала Эзара. На слове красавица глаза сотницы странно заблестели, и ее взгляд прошелся по фигуре северянке. Рядом засмеялась Эмма видя все это.
  - Эзара я бы на твоем месте теперь спала с копьем в руке. А то эта тигрица ненароком к тебе ночью придет.
  - Я и так с ним в обнимку сплю. Учти это девочка - она пригрозила Лилиане пальцем.
  - Учту Эзара.
  Всадники приблизились к растущему городку и теперь могли своими глазами увидеть все работающих, над строительством. Тут были и Эпскотца, и кулаки что сменили доспехи на обычную одежду. И Благодарные за защиту Испанцы. Глядя как совместные усилия рождают во многих сердцах надежду друзья въезжали в крепость. Зная, так же что для многих сейчас работа руками хорошая защита от прошлого.
  - Я отнесу Аню в нашу комнату. Лили. Урлаг распределите наших парней на отдых. Накормите их самое главное.
  Сотники тут же стали исполнять указание. Рядом появились сестры Катрины, выискивая свои новые жертвы.
  - Арног мы ждем тебя в главном зале - кинул удаляющему брату в след. В ответ он вскинул руку прижимая к себе спящею Аню. Входя в мощную крепость. Эпскотцы строили на совесть. По пути к своим покоям встретил Сельду. Попросил ее принести теплую воду и что ни будь чистое из тряпья. Какого же было его удивление, когда в своей комнате он увидел Александра и Екатерину. Родители Ани как могли, пытались обустроить теплом любовное гнездышко. Завидев вошедшего Арнога с Аней на руках тут же бросились к ним.
  - С ней все в порядке - поборов шок сказал Русич, и проходя вглубь комнаты укладывая ее на кровать. - Рад вас видеть и честно сказать это полная неожиданность для меня.
  Он обнял успокоившегося Сашку. Крепко. - Я тоже рад вас видеть. Рональд направил нас к вам. Посчитав это лучшим ходом. Сопровождение у нас было хорошее.
  Катя, убедившись, что ее дочь и правда здорова, тоже обняла Арнога и поцеловала в щеки.
  - Что так все плохо в Эзарне?
  - Не на столько. Назвар и Рональд пытаются навести порядок в городе. И должен признать с помощью Моро у них это получается искоренять пустивших корни поклонников огненной ночи.
  - Рад это слышать - глупо улыбался Арног, радуясь тому, что близкие люди рядом. - Аня будет рада вас увидеть, хотя и не поверит своим глазам, когда проснется. Сможете присмотреть за ней?
  - Конечно Арног, что за глупые вопросы?! Она же наша дочь.
  - Спасибо - продолжал глупо улыбаться Арног пятясь к двери и с толкнувшись в проходе с Сириной. - Извини красавица. И привет.
  Здоровяк помчался на помощь к остальным, понимания, что отдуваться опять без него.
  - Значит все-таки колдовство - услышал он слова Хорна, войдя в главный зал крепости. Все обратили свой взор на вошедшего.
  - О и правда целый и невредимый - улыбался Дорадон приветствуя Русича. Подождав пока он займет свое место среди братьев и сестре Хорн продолжил. - Мы видели эти крепости издали. И не ждали, что вы пройдете так далеко. Поэтому и не сообщили.
  - А следовало бы.
  - Согласен, с тобой Эмма - выступил Ран. - Поэтому сейчас мы здесь. И нам надо сделать, так что бы мы действовали сообща. Сейчас все вести лишь об одном. Легкая кавалерия псов отступает вглубь Испании.
  Все склонились над картой, разложенной на столе. Тысячник продолжил.
  - Ряд крепостей просто исчез, что открывает путь в глубь странны. Если все слова пленницы верны то нам не оставит особо труда подойти к Мадриду.
  - Даже если она врет обо всем что сказала. Даже если численность наших врагов больше. Нам не составит труда дойти до Мадрида. Особенно если вы нас поддержите - Скор был тверд, в своих убеждениях. И эта твердость была подкреплена всеми стоящими с ним рядом.
  - Согласен - взял на себя слова Хорн. - Теперь же я отправлю сообщения Эдрону. Большая часть наших сил двинуться на встречу французам.
  - Я готов мой король.
  - Отлично Дорадон. Вместе мы погоним псов дальше от наших домов. Не большую часть все же придется оставить на границах с Испанией.
  - Не обязательно оставлять ваших могучих воинов - вступила в разговор Эзара. - Охранной, ваших границ займемся мы. Ни кто не хочет вернуться домой с похода и увидеть его разоренным. Наши легкие всадники будут на их страже.
  - Они вам пригодятся и при осаде.
  - Тоже верно Ран - стал дополнять картину Гирн. - Но мы разделим наши силы. Слепыми и глухими в походе мы не останемся. Плюс оставим лесной народ на страже границ.
  Все окружение короля переглянулось.
  - Это хорошая новость - изрек общею мысль Хорн. - Нас я могу положиться. Значит, остальная часть наших сил пойдет в поход с вами.
  - А вот это хорошая новость для нас - веселился Роствуд ,и сильнее склоняясь над картой. - Предлагаю такой план. Наши основные силы двинуть по центру. Вся конная сила будет сопровождать нас с флангов. Ваши же войска двинуться с юга и севера. Главная задача собрать весь сброд в одном месте.
  - Хотите, что бы враг собрался в кучу у вас на пути? Им проще отойти к городу. И там дать вам бой.
  - Ты прав Дородан. Но не забывайте, что верные союзы Испанцы еще держаться на своих землях. Думаю, они не останутся в стороне если завидят раздробленные силы врага - Гирн в какой то степени надеялся на слова Милисы. Хотя бы на часть из них.
  - Это опять же если слова пленницы верны.
  Скор заулыбался во весь свой рот глядя на своих земляков.
  - А разве коснись нас такая беда, как наших союзников. Мы бы действовали по-другому?
  Все стоявшие в зале понимали верность слов тысячника серебряных кулаков. И тут тяжело было не согласиться.
  - Что же хорошо - хлопнул во все ладони Хорн, принимая общий план. - Два дня на подготовку. Выступаем как единый кулак. и Давим врага. Ран.
  - Да мой король.
  - Возглавишь северный фронт.
  - Почту за честь.
  - На Южный фронт я бы посоветовал назначить Манра.
  Король согласился со своим советников. - Что же тогда я покидаю ваше расположение кулаки. Вижу у вас еще на месте дел полно. Так что не буду задерживать. Да прибудет с нами Захвар.
  Правитель Эпскотии удалился, а друзья вышли во двор, где их ждали новые дела. Их сам нашел Нелестар со своей свитой. Роствуд сразу удалился, завидев свою Милсу. Девушка так же внезапно очутившаяся в крепости. Как и родители Ани. Сейчас они кричала на не понимающих ее мастеров Эпскотцев. И ее крики были слышны наверно каждому.
  - Здесь должна стоять самая лучшая таверна в мире! Достойная моих знакомых и их доблестных воинов!! Лучшая!! Понимаете? Такие большие, а такие глупые - сокрушалась девушка, но не бросала свои попытки объяснить свои требования. - Таверна. место где можно выпить - она показала как будто пьет. - Кушать.
  Рядом с ней возник радостный Роствуд и заключил девушку в объятия сразу поцеловал. И принялся объяснять все Эпскотцам. А остальные принялись решать дело с храмовниками.
  - Ответ Захвара уже был озвучен Рогану - сообщил Нелестар. Разговор пришлось вести на ходу. Служитель бога не стал возражать, видя, какая работа кипит вокруг. - Услышав его, старый алхимик решил возродить это искусство. Но надеюсь, оно будет направленно только на лечение.
  - Это радостные новости Нелестар - Говорила Эзара, идущая ближе всех к храмовникам. Крепость осталась за плечами и сейчас они шли по растущему городку. - Но это не главная причина по которой вы здесь.
  - Увы, но нет. И не знаю, добрую ли я весть принес вам. Все что происходит в Испании не просто так. Сейчас там чувствуется скопление злого колдовства. Скользиты пытаются использовать все средства, что бы их коварные боги набрали и окрепли быстрее. Мы знаем, что даже Захвар сейчас не обрел все свое величие. Поэтому я здесь. Враг готовит, что то страшное. И я здесь не только как служитель своего бога, но и как отец и муж. Вы должны разрушить планы алчущих плоти богов.
  - Мы сделаем все, что в наших силах - сказал с почетом Скор.
  - И даже больше - добавил Арног.
  - Но было бы проще это сделать, зная, что именно нам надо останавливать - раздумывала
  над словами храмовника Эмма. - Это бы упростила нам задачу.
  - Понимаю. Но пока это все что могут сказать мои уста. Если будет больше информации, я немедленно оповещу вас.
  Белоснежные служители бога Жизни отклонились, а друзья двинулись дальше. Решив разделиться, что бы решить все поставленные вопросы в этот же день. Русич направился к Пьеру вместе со Скором. Все остальные к Жану.
  Кузнец словно чувствовал себя дома и вел ожесточенный спор с помощниками Эпскотцами. Суть проблемы была в том, что столица не желала делиться своими запаса вражеской амуниции. Наученный Анкором главный кузнец кулаков требовал материал для работы. Тут и потребовалось помощь тысячников. И с их появлением разговор пошел в нужном направление. И проблема была решена в сторону Пьера. Очень довольного. Заверяя, что будет работать все два дня напролет.
  Проблема Жана больше заключалась в его жалобе. Он разрывался просто. И теперь просил снять с него часть возложенных обязанностей. На что друзья решив что пора им собраться уже вместе. И решить вопрос о назначение гражданских должностей. Верно зная, что их сотники на отрез откажутся от таких. А сил самой шестерки уже не хватало.
  С такими мыслями командиры снова встретились у ворот замка. С ними снова Роствуд радостный видеть Милсу. И зная, что его ночь сегодня будет очень горячей. Довел до всех информацию, что Милиса в отдельном шатре и охраняют ее с десяток парней. Под пристальным наблюдение.
  - Ну что общие сборы - устало вздохнул Скор.
  - Выбор у нас не велик - так же вздохнула Эзара.
  Их окликнули.
  Двое из конного караула вели одиноко всадника под прицелом арбалетов к своим командирам.
  - Этот человек сказал, что желает поговорить с вами командиры. Сказал что лично от Моро.
  - Интересно - вглядывался во всадника Арног, а следом вылетели удивленные слова. - Что бы я сдох! Деран, ты каким пеплом здесь?!
  - Я от Мора. Да и честно сам захотел обстановку сменить. Так что считайте в ваших рядах пополнение ушей и глаз.
  - Ой не спроста все это - цокнул языком Роствуд и Гирн рядом нахмурился еще больше. - Что-то тут не так.
  - Ты один? - В свою очередь спросил Арног, на что Деран заулыбался. Позади них со стороны равнины послышалось приближение новых всадников. Слышались крики и угрозы. Новая порция пленных встала рядом с Дераном, и тут же последовал отчет. Прятались не далеко в лесах. Улыбка сошла с лица Дерона. - Я так понимаю это твои люди.
  - Верно Арног. Не думал, что их обнаружат так быстро, ваши воины не зря славятся.
  - Так что тебе нужно? - Гирн пристально посмотрел на тайного сына Моро, отпуская солдат. Давая понять, что командиры сами разберутся.
  - Ну, то что и сказал. Служба в кулаках.
  - Нам конечно не повредят тайные агенты у себя под боком. Но все же какова главная цель Моро?
  Словно Арног раскусил его, и пришлось объяснять.
  - Не секрет что ваши действия очень многим не нравиться. И врагов вы уже себе нажили. Огненная ночь сейчас терпит большие убытки. Власть короны благодаря тому, что вы вывели этих ублюдков, на чистую воду крепчает. И конечно они захотят отомстить. Для этого. Ну и остается еще молодой правитель Италии.
  - Этот молокосос ни как не успокоиться? - Зарычала Эмма. - Надо было ему член еще тогда отрезать и будь что будет.
  - Увы Эмма, он еще не насытился новообретенной властью. Хотя проблемы в самой стране только растут. И не только змеи причина всех их бед.
  Все переглянулись. Понимая, что хуже от этого не будет.
  - Занимайте северной крыло Деран. Разместишь своих людей и сам приходи в общий зал. Тебе укажут дорогу. У нас как раз полный сбор. Так что ты вовремя - сказав это, Арног поймал пробегавшего мимо северянина. - Оповести всех сотников, десятников и всех гражданских, что бы прибыли к главный зал замка.
  Воин кивнул и тут же кинулся в обратную сторону. Забыв о своем первом поручение.
  Русич вздохнул. - Да мне легче было с шавкой колдовской драться, чем всем этим заниматься.
  Гирн хлопнул его по плечу.
  - Самое тяжелое еще впереди.
  - Мы вытерпим - улыбнулась Эзара, одаривая мальчиков своей прекрасной улыбкой.
  - Так мальчики хватит скулить. Кто продержится до конца получит от меня поцелуй.
  И ни говоря больше не слова, развернулась и пошла в замок.
  
  - Да уж - осматривал огромную толпу собравшихся в зале для совещаний Роствуд. На одно перечисление собравшихся здесь день уйдет. А ведь еще проблемы их решать.
  - Начнем - хлопнул в ладони Арног. Позади шепнул Скор. Ты что хочешь так сильно поцелуй Эммы получить. Но остался без ответа. - Мы собрали вас всех здесь с одной целью. Навести порядок. Сделать все, что бы наши воины были не только сильны физически. Но и шли в бой хорошо отдохнувшие и уверенные в себе и своем окружение. Для этого здесь собрались все те, кому мы доверяем. И нам нужны ваши голоса.
  Поднялся не большой шум и пришлось поспешно добавить.
  - Но по очереди. Давайте начнем. Жан с тебя, а то лицо у тебя скоро в скелет превратиться.
  - Благодарю Арног.
  Бывший главный повар, а теперь еще и отвечающий за финансовую часть армии вышел вперед. Начались первые проблемы, которые обычным мечом уже не решишь.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Дух некроманта"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"