Иномеров Сергей Александрович: другие произведения.

Первые шаги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Аудиокниги БОРИСА КРИГЕРА
Peклaмa
Оценка: 4.95*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сможет ли дружба скрепленная кровью и горем выдержать все испытания по жизненному пути. Смогут ли они остаться назваными братьями? Ведь не только создание из плоти и крови будут стоять на их пути, ведущей к одной единственной цели. Смогут ли они противостоять враждебной магии и проснувшимся богам и тем кто скрывается за ними?

  Серия книг мирное время.
  Первая книга: Первые шаги
   Глава 1
  
  156 г. После сброса рабских цепей с человечества. Великая битва отгремела, но разговоров о мире ни кто не вел. И на протяжения все этих лет два союза Этагон и иномерцы лишь набирались сил для решающей схватки победителем, которой будет только один.
  
  Застава Руси. Близь границы Мракцев.
  
  - Да в прошлый раз мы задали трепку этим псам. - Голос звучал твердо, но с ноткой грусти. Да и кому будет весело нести ночную смену на стене.
  - Тише Игорь. Еще накличешь беду. - Голос принадлежал молодому парню, который часто выглядывал из бойницы в башне, пытаясь разглядеть, что ни будь в ночной темноте.
  - Да ладно тебе Серван. Что ты весь дрожишь.
  - Тебе легко говорить, ты уже не первый раз выходишь в ночное дежурство. А это мой первый раз.
  Игорь уже ветеран пограничной заставы, пнул ногой табурет и та остановился у ног молодого. - Садись и нечего тут нюни распускать.
  Серван медлил. То, бросая взгляд на Игоря, то снова пытался разглядеть, что то в темноте.
  - Садись я тебе сказал. - Более гневно заговорил Игорь. - Сергей с остальными уже давно выехали на разведку. Путь ты их знаешь, до озера, где проходят наши границы. Если бы что то и случилось, дальше озера лес наших зеленых друзей. Будь, что неладное они давно нас предупредили. - На последних словах воин смерил свой гнев и говорил более спокойно.
  Какое то мгновения Серван еще сомневался. Продолжая стоять. Но потом подвинул табурет к себе и уселся на него. Наступила тишина. Слышался треск факелов. Карканье воронов. Звуки шагов дружинников стучащих по дереву.
  - Что за имя такое Серван? - Неожиданно спросил Игорь. Вопрос застал парня врасплох и тот глупо уставился на старшего. - Я говорю имя у тебя странное...
  - В моём селение уже было с десяток Романов и Владимиров, как и всех остальных имен. Вот мама и выделила меня среди других дитей.
  - И как получилось? - с усмешкой в усы спросил старый солдат.
  Сам Серван начал расслабляться по мере обыденного разговора.
  - Да она сделала меня насмешкой всех деревенских детей. Но я наоборот благодарен ей за это. Хотя такая закалка и не до конца помогла мне. - Он поднял руку перед своим лицом, ощущая легкую дрожь в ней.
  - Брось. - Махнул рукой Игорь. Взял свое тяжелое копье и бросил его Сервану со словами. - Смерти боятся все. Главное что бы перед ней самой не позволить страху овладеть тобой.
  Копье было ловко поймано. И молодой дружинник крепче сжал древко копья. Даже в тусклом свете свечи было видно, как заблестели его глаза.
  - Ну а за что сюда попал? - Игорь словно задавал обычный вопрос, оглядывался вокруг. Посмотрел на обычный деревянный стол. Свечу на нем, пару глиняных тарелок и кружек. Деревянные ложки. Осмотрел стены из брусьев, что окружали их. Смотреть больше не на что было и он вернул свой взор на того кому задал вопрос.
  Сам Серван после заданного вопроса следил за взглядом Игоря. И только когда их взгляды скрестились, ответил.
  - Меня взяли служить в смоленскую дружина. Под командованием Романа Кругова. Там и обучался всему. - Рассказывал Серван, следя за своим собеседником. Видел, как тот вытащил меч из ножен и положил себе на колени, поглаживая его. Как Игорь кивнул, когда он рассказывал про самого воеводу и его методы обучения. Словно ветеран проверял слова молодого и соглашался с его историей. - Был с нами один шустрый паренек. Волдор. Звали его Володей, но все называли его Волдором. Ну, мы с ним как-то повздорили.
  - А причина?
  Тишина.
  - Он оскорбил мою маму. - Неуверенно вымолвил Серван.
  - Да знаю. Оскорбление было из-за твоего имени. Ты неплохо наподдал ему. Но парень оказался не простым, а золотым. Сам-то этот крысенок простак, а вот его папашка глава купечества в городе Смоленске. Поэтому тебя и перевели сюда. На границу. - Уловив удивленный взгляд парня, Игорь быстро пояснил. - К нам по прямым словам отправляют провинившихся, в чем-либо. Но наш Роман не так прост. Сам он уже тут целую вечность. Тут родился тут и останется. Сюда идет простой народ, пострадавший из-за всякой мрази. Тут у них свободы больше и дышать легче. Все дружно и довольно живем. Многие конечно против политики Романа, но поделать то, ничего не могут. Застава у границы подчиняется ни какому-то там главному купцу или голове города. Только воеводе города, вблизи которого и расположена застава. А так как оба Романов хорошие знакомые нам и присылают якобы за грехи хороших ребят.
  - Я думал, сюда действительно отправляют каких-то преступников. Этим меня и пугали, перед тем как сослать сюда.
  Игорь от души рассмеялся, услышав высказанные мысли парня вслух и закашлял. - Извини, налей воды. Будь добр.
  - Конечно. - С готовностью отозвался Серван. Не выпуская копье из рук, он подошел к столу и налил в кружку воды с кувшина.
  - Для всех твои слова, правда. Но для тех, кто тут живет, нет. Тут можно ого-го как зажить. Если конечно черные псы не тревожат. Спасибо. - Ветеран принял кружку с водой и смочил горло. Но не отдал ее, а поставил рядом со своей табуреткой. Медленно поднялся, хлопнув парня по плечу от чего тот вздрогнул. Улыбаясь, добавил. - Сергей возвращается. Отсюда мы его увидим.
  - Ты тоже слышал? - Обеспокоенно спросил Серван, подходя к Игорю у бойницы. Тот кивнул в ответ.
  - Сначала перестали каркать вороны. Спугнул их наш разведчик. Неосторожно.
  - А что если...
  - Давай все догадки оставим на потом. Пусть наш молодец сам все расскажет.
  Сергей выскочил из темноты неожиданно. Полный комплект кожаных доспехов был окрашен в черный цвет, скрывая его в ночи. И черный вороной нес седока. Земля летела из-под копыт животного. Даже на таком расстояние было видно, что разведчик вымотал своего жеребца.
  - Эй, открывай ворота. Сергей возвращается. Да живее давай!
  После гневного выкрика ветерана стена словно ожила. Появились лучники, вглядываясь в темноту, не гонится ли за Русичем кто.
  Игорь еще, какое то время смотрел на своего товарища гнавшего лошадь со всех сил. Убедившись, что тот один, отвернулся от окна и быстрым шагом направился вниз по лестнице. Бросив через плечо.
  - Возьми кувшин с водой. Он ему пригодится.
  Серван тут же схватил кувшин и бросился следом за Игорем.
  Внизу уже собралось много народу. Старший кузнец Александр со своим младшим сыном. Глава заставы Роман и с дюжины ветеранов.
  - А ты все не спишь по ночам Александр? - Усмехнулся глава.
  - Да если не я, то кто же работать будет?
  Игорь вышел из башни и, подходя к толпе, высказал свое мнение.
  - Ты бы младшего поберег, а то заставляешь его работать наравне со всеми.
  - Пусть работать учится, а не дурака валять. - Не остался в обиде кузнец.
  - Да он у тебя и так как бык. Что будет, когда вырастит. А про старшего, я вообще молчу. - Кричали собравшиеся.
  Не успел отец рта открыть, как ребенок нагло ответил.
  - Буду как два быка! И брата переплюну!
  Все дружно рассмеялись. Сразу послышались одобрительные крики со всех сторон.
  - Вот поколение растет на нашу смену!
  - Да я уже готов на поле брани выйти плечом к плечу с ним.
  - Его и на стену уже ставить можно!
  Роман поднял руку, успокаивая воинов, улыбаясь счастьем. - Сергей подъезжает. Надо послушать, что он скажет.
  Серван наблюдал за всей этой доброй перепалкой с изумлением. К ним скачет разведчик с тревожными новостями, а они разговаривают о сыновьях кузнеца. Здоровый мужик поднял на руки сына и посадил себе на шею. В домах уже зажглись огни. Все стали выходить на улицу. Но ни какой паники или тревоги. Он понимает ветеранов, которые сталкивались с мракцеми. Но молодые парни, которых он видел на стене и в толпе. Все они ждут возвращения разведчика, с какой-то злой усмешкой и уверенностью.
  Ворота распахнулись, и всадник влетел через них и они тут же начали закрываться. С трудом сдержав коня у самых лиц собравшихся, Сергей соскочил на землю и пошатнулся. Игорь во время оказался рядом и подхватил его. Помог устоять на ногах.
  - Серван давай сюда воды!
  Словно очнувшись ото сна, парень протиснулся сквозь толпу и протянул вернувшемуся разведчику кувшин с водой. Пока разведчик утолял жажду, Серван хорошо разглядел его. На пару лет старше его самого, но в волосах уже видна седина. Кожаные доспехи в пыли и грязи. Лицо и руки все в ссадинах. Ножны пусты.
  - Алексей возьми коня и отведи в стойло. - Раздался голос Романа над толпой и сам он оказался возле разведчика. Не высокий мужик подбежал и быстро увел замученное животное за собой. Напившись воды, Сергей выдохнул.
  - Мракцы!
  - Мы поняли Сергей. - Спокойно, но сурово сказал Роман и ждал, пока будет продолжения.
  - Идут двумя группами. Первая тысячи 2, за ними обозы и осадные орудия и столько же псов.
  По толпе сразу прошел ропот.
  - Пять тысяч против пяти сотен. - Задумчиво произнес Роман. - Молодец. Теперь отдыхай.
  - Нет. Я встану с вами на стену!
  - Встанешь. - Мягко сказал глава заставы словно сыну, положив руку ему на плечо. - Но сначала отдохнешь. У нас еще есть немного времени. - Резко развернувшись, он созвал сотников к себе. - Игорь подойди нужно и твое мнение.
  Махнув рукой Сервану, что бы тот следовал за ним, ветеран оказался возле Романа. Сергея увели и перед воротами остались стоять восемь человек. Все остальные уже заняли свои места на стене.
  - Они не для нас тащат осадные орудия. И не зря идут двумя группами. - Сказал Роман. - Брать будут сходу. Нам важно время. Главное сдержать их насколько сможем.
  - За рабами идут. - Сплюнул седой сотник, поглядывая на стену.
  - Верно. - Согласился Роман. - До рассвета у нас времени нет. Владимир вместе с Антоном займете главные ворота. Саня возьми своих лучников и укрепи башни. Все необходимое вам будут доставлять туда же. - Трое сотников кивнули и ушли на свои посты. - Сашка тебе со своей сотней придется метаться от стены к стене, заделывать прорехи. - Еще один сотник удалился. Роман обратился к последнему. - Сын раздели свою сотню, и укрепи правую и левую стену. И будь осторожен.
  - Да отец!
  Отец смотрел в след уходившему сыну. - Игорь.
  - Да?
  - Что думаешь?
  - Удар будет сходу как ты и сказал. Все остальное, тащат для осады, убежишь. Второй группой они сразу обойдут нас. Кавалерия, скорее всего. Ей они и будут собирать свои жертвы.
  - Да нашим селянам не уйти от их коней. Не успеют.
  - Могут. Дай мне два десятка человек, и я дам уйти людям.
  Роман удивленно посмотрел на Игоря.
  - Не волнуйся. Знаю я одного толкового парня, который заставит псов поплутать. Сам-то я остаюсь. - Хохотнул ветеран.
  - Это он? - Роман кивнул в сторону Сервана, который стоял с удивлённым выражением лица. Ничего, не понимая.
  - Да он. Парень хорошо знает местность. - Игорь повернулся к выбранному дружиннику. - Справишься?
  - Да! - Неожиданно для себя согласился парень и крепче сжал копье. Так и не выпуская его из рук.
  - Хорошо. Игорь сам выберешь людей. И объясни парню, что ты затеял. А то он теряется в догадках. Словеров знает, что у него сейчас в голове.
  Прежде чем ветеран успел ответить к ним подошел кузнец.
  - Я остаюсь. - Твердо заявил он, тряся своим огромным молотом в руке. - Мне все равно на твои слова и возражения Роман. Именно в этот момент мне все равно.
  - Семья? - Только и спросил глава.
  - Сыновья уже собрались. Выходят с остальными.
  - Хорошо. И сколько вас?
  - Половина мужиков.
  Роман обреченно покачал головой. - Я не для того....
  Закончить он не успел. Кузнец грубо перебил его.
  - Роман!! Ты сделал для нас и так много. Пришло время и нам поучаствовать в безопасности наших семей.
  Наступила тишина. Следующих слов мало кто ожидал от кузница. - Игорь возьми из селян десятка три. Пусть не дружинники, но с луками то обращаться умеют. Да и нечего со стен братьев по оружию снимать.
  - Ай, пройдоха Сашка! Ай, пройдоха! - Рассмеялся Игорь на удивление всем. - Небось, заранее всех подговорил. Ну не тяни.
  - Ладно, ладно. - Как будто сдался кузнец. - Мой старший, уже умчался в Смольское, и Буварное поселения. Там твой парень получит помощь.
  - Ох и пройдоха Санек. - Смеялся Игорь, обращаясь уже к главе заставы. - Роман я вскрываю амбары. Грузим стрелами и луками сельчан. Дружинники нам видимо не понадобится. - Затем обратился к молчаливому парню, стоявшему все это время рядом. - Все Серван пошли. Расскажу, что от тебя требуется.
  Прежде чем Игорь и молодой воин отошли от Александра и Романа, за их спинами прозвучал короткий тяжелый разговор.
  - Я присмотрю за твоим сыном Роман.
  - Спасибо.
  Затем лишь шаги расходившихся отцов. И уже издалека слышалось, как Роман отдает приказы. В другом конце мощный бас кузница выбирающих людей. Те, кто отправится в путь с Серваном.
  "Ох и умен Сашка. Если сыновья пойдут в него, станут великими людьми". С улыбкой думал Игорь. В слух же обратился к идущему рядом парню. - Слышал, какие деревни назвал наш кузнец?
  В ответ подтверждающий кивок.
  - Конечно, слышал, небось, бегал к девкам туда. - Усмехнулся Игорь. Они шли к амбару, с которого уже сбивали замок.
  - Девушка у меня в Смольском живет. - Резко сказал парень.
  - Вот и повидаешь ее. Еще один плюс поспешишь туда.
  - Да я бы и так...
  - Хватит Серван. На тебя сейчас большая надежда. Слушай внимательно и не перебивай. - Игорь смотрел прямо в глаза молодому дружиннику. Но все-таки не удержался от усмешки, глядя как тот сжимает его копья. - Эти деревни расположены вдоль главной дороги, которая ведет в Смоленск. Конечно не заставы, но частоколом обнесены. Так что, какая то защита есть. Сделаешь деревню мертвой. Псы наверняка будут делить свои отряды. Но большая часть пойдет по дороге между вами. Устрой им свалку. Дальше ты местность знаешь. Понапрасну не жертвуй. Ударил, уходи.
  Серван кивнул и уже собирался уходить, но Игорь остановил его. - Твоя мать была права. Все-таки ты особенный парень.
  - Я знаю. - Спокойно ответил он и, развернувшись, зашел в амбар, где остальные набирали столько стрел, сколько могли унести.
  - Да прибудет с тобой Словеров. - Тихо прошептал Игорь, после чего направился к главным воротам. Все это время обнаженный меч в руке война не давал о себе знать. Словно он был частью руки ее продолжением. Но сейчас, уже видя Романа на стене, смотрящего вдаль. Замеривших словно статуи дружинников. Сталь наливалась тяжестью. Остановившись, Игорь огляделся. Пустые дома. Людей на улицах нет. Но еще где то горит огонь. Серван с остальными уже вышли следом за мирными жителями. Застава опустилась во мрак. Нависла тишина. Лишь там, у стен еще теплилась жизнь. А за ними шла смерть.
  Тряхнув головой, ветеран потряс мечом в руке и ускорил шаг. Взлетел по лестнице и встал по правую руку от Романа.
  Все объяснил парню? - Не поворачиваясь, спросил глава.
  - Да парень и сам бы догадался. Нам бы тут побольше таких удальцов.
  - И с этими справимся.
  - Гонец отправлен. Скоро воевода соберет войско и отшвырнет псов назад. Заставу восстановят. Надеюсь, будет все как прежде. - Голос Роман был полон печали.
  - Не сомневайся. Уж после разрушений мы научились делать мир лучше. Это у нас в крови.
  - С этим ты прав Игорь.
  - Сомневаешься в чем то?
  Роман не сразу ответил. Посмотрел на облачное небо. - Жаль. Столько всего вложено в эти земли. В этих людей. Расставаться со всем этим тяжело.
  - Все присутствующие знают, что было сделано для их мирной и спокойной жизни. Знают что их сестра, жены, матери, бабушки, девушки и отцы уходят в безопасность. И знают, какая ноша сейчас лежит на их плечах. Все равно мы больше не смогли бы сделать, чем то, что мы сделали уже. У нас бы не хватило времени.
  - Время. - Со злостью, сказал Роман. Но сразу же настроение улучшилось. Хлопнув рядом стоявшего ветерана по плечу. - Когда придет наше время, Игорь. Будем наблюдать за нашими сыновьями и внуками. И когда наступит час. Пусть Словеров снова поведет нас в бой.
  Роман оставил стену и спустился вниз. Направился к конюшне, за ним последовали его стражники. Пять десятков лучших дружинников ударят по врагу верхом на своих боевых скакунах в нужный момент.
  Игорь же остался стоять на стене. Вслушиваясь в приближающийся гул. Скоро он станет более отчетливым. Будет слышен скрежет металла о метал. Ржание лошадей и тяжелое дыхание. И тогда запоют наши стрелы.
  Мракцы шли, полные уверенности в победе. Шли прямо в лоб, молча. Лишь лязг металла свидетельствовал о том, что они передвигаются по земле, как и все смертные, а не плывут над ней как бестелесные голодные духи. Черные доспехи сливались с ночной темнотой, делая из многочисленных рядов сплошной ковер тьмы. Который все приближался и приближался.
  - Луки!
  - Луки!
  - Луки!
  Раздалась русская речь сотников. Луки заскрипели и застыли в ожидание приказа. Игорь смотрел на приближение врага позади всех, сжимая меч в руке. За лучинками стояли дружинники с башенными щитами. Когда лестницы поставят на стены и полезут враги, они выйдут вперед и создадут высоту стен своими щитами. За их спинами братья по оружию будут колоть врага. И все это время черные псы будут получать стрелу за стрелой. Пусть не каждая будет находить свою жертву. Но сегодня враг умоется своей собственной кровью. И снова это будет на русской земле.
  - Огонь!!
  - Огонь!!
  - Огонь!!
  Стрелы взмыли в небо и градом обрушились на врага. В первых рядах у псов шли латники и их тяжелые доспехи спасали им жизни. Но с каждым залпом все чаще на землю падали черные войны. И чем ближе они подходили, тем больше бездыханных тел оставалось лежать на земле.
  - Стрелять без приказа! - Раздался громкий голос Романа, и ливень стрел то редел, то вновь обрушивался полной силой.
  Мракцы платя цену за каждый шаг приближались. Показались лестницы. За оружие взялись вражеские лучники, и первые крики боли послышались на стене заставы. Стрелы чиркали по кольчугам, шлемам. Впивались в ноги заставляя падать на пол. Хватится за лицо или руки. Пронзали тела. Мертвые тела падали за стену, в надвигающиеся черную волну.
  Рядом с Игорем рухнул дружинник со стрелой в шеи и его щит упал.
  - Щиты к стене!!
  - Щиты к стене!!
  - Щиты к стене!!
  Враг ставил лестницы на стену и, прикрываясь щитами, карабкался по ним. Недолго думая Игорь подхватил щит павшего товарища и прижал его к лестнице, навалившись всем телом. Кто - то ударил по щиту стой стороны, снова удар, снова. Удары чувствовались всем телом, и они все сыпались и сыпались. В ответ ветеран зарычал и со всей силой давил телом на щит. Справа и слева его товарищи всей своей силой держали черную волну. Над головами свистели стрелы, летевшие с обеих сторон. Но вот момент когда нервы у мракцев не выдерживают и они пытаются перелезть через щиты. Воздух наполняется новым воем боли и страха.
  Копья русичей разят в незащищённые места, силой удара сталкивают врага со стен, заставляя, летя вниз собирать за собой ползущих следом. Но все больше голов и рук появляются и мелькают за щитами.
  - На стену! Бегом!
  От сильного удара слева от Игоря падает дружинник и тут же в его тело вонзается копье, пробивая кольчугу и пропарывая живот. Брешь есть и мракцы со всей яростью стараются закрепиться в ней. Игорь видит, как рядом завязался бой. Видит, как пес пронзает мечом русича и замахивается над ним. Но он все давит на щит глядя в глаза смерти. Лишь бы выиграть драгоценные моменты для отступающих. Сильный удар меча в нагрудную пластину сбивает с ног пса. Следом в бой вступает воин, с копьем пронзая сбитого с ног и скидывая его за стену. Все новые и новые силы поднимаются и вот брешь закрыта, и враг снова отброшен за стены.
  - Держись Игорь! Держись!
  - Держусь! - Хрипит тот в ответ, слыша голос Руслана. Сотника, чей приказ был затыкать бреши в рядах защитников. Знал, что может опереться на плече брата и значит, они должны быть уверены в нем. А-а-а-а-а!! - закричал Игорь, прилегая к щиту из-за всех сил. Пот заливал глаза, руки дрожали. Свист стрел не прекращался. Лучники за их спинами не прекращали свою кровавую работу, но им пришлось спуститься вниз, уступаю место на стене своим братьям. И уже там продолжать осыпать врага стрелами.
  Бой продолжался. Мракцы с трудом, но поднимались на стены. Над шумом боя слышался голос Романа, который направлял своих людей на помощь. Все чаще падали дружинники державшие щиты бездыханными и псы с криками врывались на стены.
  - Вместе! - Взревел Игорь, и чьи-то руки тут же уперлись в щит, помогая ему.
  - Поднимай! А-а-а-а! - Надрывался ветеран, давя щитом мракцев за ним. Послышались крики, и звуки падающих закованных в метал тел о землю. Один из тех, кто помогал Игорю, поднял его щит над головой и швырнул его вниз. Сшибая псов с лестницы. Стрелы в один миг вонзились ему в грудь и глаз. Наступила короткая передышка, позволяющая Игорю оглядеться.
  Вражеский обстрел прекратился, их войны уже взобрались на стены, и завязывалась рукопашная. Скрещивались мечи, лупили друг друга кулаками. Запас стрел дружинников заканчивался. Скоро они обнажат свои мечи и бросятся на помощь своим братьям. Взгляд Игоря приковала огромная фигура, размахивающая молотом как тростинкой и одной рукой держа дубовый башенный щит. Видя как один ударов, он крушил своих врагов, вселяло надежду в сердце ветерана.
  Пес показался. Карабкался, прикрываясь щитом. Размах меч от плеча и силой удара сбрасывает врага за стену. За ним появляется новый. Игорь бьет ногой в щит, затем мечом. Сражавшийся рядом дружинник увидел брешь в защите соперника Игоря и ударил, мечем в прорезь для глаз. С диким воплем пес полетел вниз. Но за ним появлялись еще и еще.
  Роман наблюдал за всем происходящим из глубины заставы. Под ним всхрапывал черный вороной конь, словно в нетерпение. Все чаще глава бросал взгляд, где сражался кузнец, громя своим молотом врагов. А рядом с ним сражался его сын. В эти моменты он чувствовал гордость и какую-то часть радости. Что не зря прожил свою жизнь. Но чем больше становилось черных псов на стенах, тем сильнее сжималось его сердце боль и страх.
  Содрогнулись ворота. Таран подвели. Новый удар и ворота сильно сотряслись.
  - Готовьтесь парни! Скоро наша очередь пролить вражиную кровь! - Роман обнажил меч. Его люди последовали примеру своего командира.
  Третий удар сильнее потряс ворота заставы. И четвёртый удар прозвучал как сигнал, и глава заставы отдал приказ.
  - Вперед! - Опустил меч и пришпорил коня. Следом с места сорвались остальные всадники с кличем. - За Русь!!
  Ворота разлетелись и во двор хлынули мракцы. Но взобраться по лестнице и ударить в спину защитникам им не дали. Мощные скакуны дружинников врывались в их ряды. Опрокидывая всех, кто оказался у них на пути и выталкивая врага обратно за ворота. Мечи и копья работают со смертельной скоростью и вот они уже в окружение черных псов рубят головы и умирают под сталью врага.
  
  Серван уводил людей все дальше и дальше. Рассвет близился. За его спиной шли четыре десятка загруженных стрелами мужиков. Спереди шли дети и женщины со стариками. Ведя за собой последнею защиту людей, он вспоминал разговор в деревни Смольское.
  - Иди парень. Эта наша деревня. Наш дом. Мы не можем оставить его просто так. Отдать его врагу. Пусть знают, что это наша земля и что бы по ней ходить нужно платить своими жизнями.
  Он разговаривал со старостой деревни. Знал, что в соседней деревушки люди тоже устраиваются у окон своих домов.
  - Я знаю. Но вместе мы продержимся дольше.
  - Нет. - Резко прервал его старик. - Ты поведешь наши семья дальше, и если мы не сможем, то ты остановишь врага.
  Серван смотрел на грустных людей, что вонзают в пол стрелы, что бы они были под рукой, когда враг появится. Они знали что погибнут. Но не были готовы умирать. Они были готовы драться до конца.
  Молодой парень резко остановился. Легкий подъем вывел их на ровную дорогу. Вдали еще виднелась холмистая местность, но он знал, что это последние спасительные гряды. За ними степи. Разгулье, для легкой кавалерии. За спиной остановились все.
  Он обернулся. Рассвет уже наступал. Солнечные лучи освещали землю. Но юному дружиннику казалось, что это свет от огня, что пожирает заставу и селения.
  - Мы встанем здесь. - Он говорил, не ожидая ответа. И даже не ожидал, что кто-то последует его примеру. - Разобьемся на единицы и займем холмы по обе стороны от дороги. Пусть тратят на нас свое время.
  Неожиданно его хлопнули по плечу. И все окружили. Все кто шел за ним.
  - Молодец парень. А мы уж думали, что до самого Смоленска идти будем. - Говорил, черноволосы худой мужик, сбрасывая колчаны со стрелами на землю.
  Серван хмыкнул.
  - Приближаются. Мало времени мужики.
  Все одобрительно кивали и расходились, бросая на парня последние одобрительные взгляды.
  И только теперь он понял взгляд дружинников, что стояли на стене заставы, когда Сергей принес дурные вести. Гордость за то, что выпала честь сражаться с такими людьми бок о бок. Радость что ты живешь не просто так. И можешь сделать то, что возможно подарит шанс на жизнь другим.
  - Мы куда пойдем? - Раздался детский голос, возвращая Сервана на землю.
  - А ну быстро беги к остальным детям! - Попытался грозно сказать дружинник. Он узнал закопчённого сажей младшего кузница. - Иди к матери и брату быстрее!
  - Нет их уже. И ни куда я не пойду. - Вдруг указал на холм не далеко от главной дороги. С одной стороны холм был подрыт, образую небольшую земляную стену. С другой был покрыт густой травой. - Здесь хорошее место. Сейчас уже рассвет, трава влажная и детишки хорошо место вырыли. Видимо этот холм у них был как крепость.
  - Детишки. - Хмыкнул Серван. - Иди отсюда! Быстро! - Сейчас у него получилось сделать голос более грубым. Но паренек его даже не слушал. - Хорошо. Как тебя зовут?
  - Арног.
  - Значит тоже особенный. - Усмехнулся Серван. - А меня Серван.
  - Знаю.
  - Все беги к остальным.
  Сказав последние слова Серван направляясь к тому холму, на который указывал Арног. Но как ни пытался так и не смог отделаться от мальчугана.
  
  Молодой Русич лежал на земле, широко раскинув руки. Так и не выпустив окровавленный меч. Широко раскрытые глаза стеклянным взором были устремлены в чистое, без облачное небо. Суматоха отступающих мракцев уже ни как не могла побеспокоить его вечный сон.
  Двое мракцев стояли над телом и глядели на свой провал. Легкая кавалерия выполняющие роль жнецов теперь шла в тылу, прикрывая пешие силы. Катапульты и обозы пришлось бросить, что бы увеличить скорость пехоты. Точнее то, что от нее осталось. И ускорить тех пленных, что удалось взять.
  - Провал. - С полной грустью сказал один из мракцев. - Полный провал. - С более грустной ноткой повторил он. Шлем он держал под мышкой. Прямое лицо с резкими чертами. Глубоко посаженные глаза уже смотрели на Сервана. По доспехам с золотыми нитями, расшитыми по ним можно было определить его высокое звание. Кто разбирался в иерархии черных псов. - Твердолобый народ, каждый шаг на этой проклятой земле стоит нам крови и смертей. И все эти проклятые славяне. - Он сплюнул рядом с трупом. Заговорил второй. Черные доспехи, скрывающие его тело, были обычного латника. Лишь украшенные ножны длинного прямого меча указывали, что этот воин не идет в первых рядах. Своей массивной фигурой он возвышался над стариком. Но в его черных глазах не было торжества над проигрышем наставника. Лишь уважения. Лицо суровое, прямой нос, широкий подбородок. Силой так и веяло от него. И это не смотря на слишком юный возраст.
  - Все-таки не большой, но успех есть. - Он наклонился и с трудом разжал пальцы мертвого дружинника, взяв меч.
  - Трофей? - Удивленно спросил старик.
  - Да. Маленький трофей.
  - Имеешь на это право. Это твоя первая жертва Тодрон. Возвращаемся.
  Резко развернувшись, он направился к коню. Тодрону пришлось догонять его. Если бы Серван мог слышать, то услышал бы обрывки разговора.
  - Асгад. Надеюсь, остальные рейды будут более удачные.
  - Я тоже сын мой. Иначе это будет полным провалом в начале войны.
  
   Глава 2
  
  Близь гор Мрац.
  Арног шел остальными не многочисленными детьми связанными одной цепью. Звон цепей, плачь в большем времени пути, было единственное, что он слышал. Его одежда превратилась в лохмотья, на теле были видны ссадины и синяки. Сколько продолжался путь он не помнил. Но в его сознание и памяти закрепилась картина.
  Схватка рядом с дружинником, молодым, но в тот момент похожим на матерого зверя. В этот день он пролил первую кровь пса, но не последнею.
  Плачь идущих с ним детей, не могли вывести его из раздумья и воспоминаний. Усталость уступала, ноздри гневно раздувались, сердце бешено стучало, при воспоминаниях как его кинжал находит брешь в доспехах всадника и удары сыплется один за один. И сейчас он, юный мальчик, оказавшись в рабстве находиться не здесь. Не идет, перебирая ногами, закованными в цепи. Голова гордо поднята, грудь вздымается, взор направлен высоко в хмурое небо. Сейчас он ощущает жар жаровни, удары молота о метал в руках отца. Видит, как брат разжигает печь сильнее. Чувствует запах гари. И снова видит Сервана посылающего стрелу за стрелой во врагов. Как группа черных псов разделяется под огнем деревенских мужиков. И снова желание кинутся на врага...
  - Я здесь не умру. - Тихо шепчут его разбитые губы. - Вы у меня суки еще попляшите.
  Солнце начинает садиться, и небо становится еще более хмурым. Поднимается ветер. И единственное спасение от них костры, которые мракцы разжигают при остановках. Усаживая рабов вокруг них.
  В один из таких вечером Арног сидел возле костра вокруг своих соплеменников. Но в этот раз рабов было больше. Уже слышались разговоры на других языков. Французская, германская, английская. Видимо всех рабов с разных стран собирали в одно место. И значит, скоро они войдут в своды черных пещер, где черные псы добывают черный металл и драгоценные камни. Об этих пещерах ходило много разных слухов. Слишком многие сложили там головы.
  Арног дернул цепь слева.
  - Серег. - В ответ тишина. - Серег! - Громче позвал он. - Живой?
  - Да живой я живой! - Еле ответил парнишка. - Что хотел?
  - Да вон с новыми хочу поговорить, подвигайся ближе.
  - Вот оно тебе надо. - Бурчал Сергей, переползая ближе.
  Сев... - Договорить Арног не успел мальчишка, справа стал сам переползать ближе. Ближе всего к ним подсадили эпскотцев. Они тоже сидели вокруг костра, и пламя отбрасывало блики, на их лица обнажая страх, злость и обреченность. Все кроме одного молчали. Тот единственный говорил за всех. То, шепча что-то, то размахивая руками крича. Шумливый как раз сидел ближе к Арногу.
  Сам сын кузнеца хоть и знал язык эпскотцев поверхностно, но очень, очень плохо. Чем ближе подползал к ним, тем больше понимал что "молчун" не то, что недоволен. Он был возмущен тем, что сидит тут в цепях.
  - Эй, брат. - Обратился Арног к эпскотцу, подвигаясь ближе. Насколько позволяла цепь. Услышав позади не чистую речь своего народа шестирукий обернулся. Одного взгляда хватало, что бы понять. Мракцы над ним работали долго и упорно. Мощное шестирукое тело было одним сплошным синяком. Но раны были старые. Единственный глаз был налит кровью. Медленно и с трудом он выдавил из себя несколько слов на русском.
  - Уроды. Козлы. Мрази. - Тот задумался и добавил. - Дерьмо. - И продолжил смотреть на Арнога. Впервые за все время рабства русич улыбнулся. Сказанные слова эпскотцем вид его решительного взгляда вызвало улыбку уважения.
  - Арног. - Сын кузница протянул руку и натянул цепи до предела, от чего Сергей и остальные выругались.
  - Дурак. - Вспомнил эпскотец слово, точнее услышал его, и пожал руку Арнога, сказав свое имя, как он понял.
  - Скор.
  - Говоришь по-русски?
  - Да. Ваш язык главный. Что у вас случилось? - сразу задал он свой вопрос, опередив Арнога.
  - Кажется то же что и у вас. Пришли. Постарались сходу набежать, но получили пинка. Но, увы, не всем повезло. - Он указал рукой на цепи. Скор словно соглашаясь, закивал, качая всем телом вперед назад.
  - Тоже и у нас. Наших, я смотрю тут меньше всего. - Он тяжело вздохнул. - Жаль, что вообще мы тут оказались.
  - Жаль. Но ничего не поделаешь. Что ни будь известно тебе о ваших?
  - Да. Поддали мы им. Как пришли, так и ушли. Но не везде так сладко. Подожди. - Скор вдруг начал всматриваться в лица всех окружающих детей. И остановился на кольце англичан. Пошарил рукой по земле, нашел камень. Чуть прицелился и бросил. Арног понял что он попал не в того кого хотел. Парень, в которого угодил камень, вздрогнул и стал озираться по сторонам и наткнулся на взгляда Скора.
  - Роствуд. Роствуд.
  Англичанин нахмурился и стал толкать спящего рядом рыжего пацаненка. Тот пытался отмахнуться, но как в разговоре услышал имя Скор, нехотя поднялся. Тоже отыскал вину своего пробуждения и пополз с угрожающим видом к ней. При этом останавливаясь, когда цепь натягивалась, оборачивался, ругался, дергал ее и пол дальше. Все это продолжалось пока Роствуд не оказался рядом с Арногом и Скором.
  - Дураки. Ничего они не понимают - махнул в сторону своих сородичей рукой. - А ты чего кидаешь то? Ночь. - Он показал пальцем в небо. Говорить стал медленно. - Надо спать. - Сложил руки под голову и лег на землю - надо спать - повторил Роствуд глядя на Скора. Объясняя словно тот не понимает.
  Эпскотец замахнулся и сразу же зашипел от боли. - Доиграешься. Это Арног. Русич. - Представил он сына кузнеца. Роствуд кивнул и пожал протянутую руку. - Роствуд. Удивляешься, почему я так хорошо говорю по русски?
  В ответ кивок.
  - Эх, мама у меня русская. У вас там славян, так же как и у эпскотцев?
  Да, наши выдержали. А у вас как?
  - Плохо. От своих соплеменников я узнал, что скользиты и мракцы высадились во всех местах. Все это была разведка, но удачная. Надеюсь теперь наши морские границы закрыты для этих ублюдков.
  - А что насчет остальных? Не слышал? - Узнавал Арног.
  Англичанин задумался. Тяжело вздохнул. - Слышал я многое. Разговаривал с французами, испанцами. Почти везде мракцы избрали другую тактику. Врывались лишь легкой кавалерией. Забирали народ и уходили. Обнадеживает одно. - Он снова вздохнул тяжело. - Чем дальше, тем меньше у них приток рабов. Надеюсь, скоро совсем желание лезть в наши земли отобьют.
  - Да, такого - Скор потряс цепями - ни кому не пожелаешь. Да и уж больно не сладкие легенды ходят про пещеры, в которые нас ведут. Что-то умирать не хочется совсем.
  - Мы не умрем - резко заявил Арног, серьёзно глядя на своих новых товарищей. - Будем держаться вместе, что бы ни случилось и сможем найти выход из этой беды.
  - Мне бы твою уверенность Арног. - Жаловался англичанин, но после слов Скора. Что эпскотец думает так же как русич, сам взбодрился. На этом разговор закончился и все, не расходясь, легли спать.
  
  Солнце только начинало подниматься из-за горизонта, а рабов уже подняли. И гнали вперед. Выдали скудную пищу и заставили, есть на ходу. Поднявшийся ветер затянул небо тучами закрывая солнце. Все вокруг словно закрепляло внутренние состояние пленных. Стараясь омрачить его еще больше.
  Арног был прав. Еще день пути и они стали подниматься в гору. Он старался запомнить дорогу, по которой их вели, тропы. Сохраняя надежду и оберегая ее слабое пламя от всех бед. Его взгляд замечал, что большая часть сопровождающих воинов, уходила забирая с собой часть пленных. Наверно пещеры раскиданы по всем горам. Думал он. Со всеми своими наблюдениями он поделился с друзьями. Вариантов побега было уже много, но сейчас это были только фантазии.
  Когда их ввели под своды шахты, у Арнога возникла первая часть плана. У входа в пещеру находилось целое поселение стражников и надзирателей. Выбираться будет тяжело через такую толпу. Будь ты даже опытным бойцов с десятком таких же удальцов. Это надо будет делать ночью или раним утром. И в полной тишине. Иначе крах и смерть.
  Пока их вели, он заметил, что всех женщин, которые дошли с ними оставили в этом поселение. Кулаки сжались, зубы скрипели, терлись друг о друга. Его тело все затрясло от гнева. Рядом сразу оказался Скор и Роствуд. Цепи с них сняли и теперь они шли безобразной толпой.
  - Ты в порядке? - шепотом спросил Скор глядя в бешеные глаза русича.
  - Женщины - выдавил он из себя.
  - Да я видел - печально заметил Роствуд. - С каким наслаждением я буду резать эти ублюдские рожи, ночью.
  - Если удастся добраться до них. Главное...
  - Мы убьем этих тварей. - Перебил Арног шестирукого. - Мы убьем их всех, когда вырвемся от сюда. Наши руки будут по плечи в крови.
  - Я бы даже искупался в их крови. - Криво усмехнулся Роствуд и тут же добавил. - Буду для них страшной сказкой - и на мгновения замолчал, вспоминая или представляя, что то. - Кровавый демон ночи... - мечтательно произнес он, гляди мимо спин рабов, что шли спереди.
  - Ты приглядывай за ним, Скор. А то не ровен час, возомнит себя богом и пойдет против всех с голыми руками.
  - Это он может Арног. Ох, чувствую, нахлебаемся мы с ним горя. Не раз будем вытаскивать его жопу из огня.
  - Но зато это будет веселое горе. Потому что вы будите со мной - заметил Роствуд, слыша их разговор.
  Арног же заметил, что его новые друзья говорят о будущем. Так же как и он. И от того что Роствуд будет под присмотром, становилось не много легче.
  Заведя в огромную пещеру часть рабов, разогнали по стенкам кольцом. Остальных увели вглубь гор. Десяток псов стояли у выхода, откуда привели все разношёрстную толпу. Вооружённые копьем, мечом и в кожаных доспехах. Арног заметил, как и куда увели других попавших с ним в беду. И запоминал, что есть другие пещеры и тропы. Возможно, эти пещеры соединяются. И если поселок для охранников под боком значит, к ним ведет только одна тропа. Друзей рядом не было. А поделится своей наблюдательностью и выводами хотелось.
  Услышав ровную, уверенную русскую он на миг замер. Сердце как будто- то остановилось, но в следующий миг заколотилось в приступе гнева. Арног разглядывал говорившего, на родном ему языке, ходившего мимо них. Скользившего, надменным взглядом по пленным. Здоровый лысый мужик с палкой в руках. Это оружие было все покрыто вмятинами и кровью. Означало, что он любит пускать его в ход при любом удобном случае. От гнева шум крови в ушах заглушал слова распинавшегося перед ними. Но смысл был и так ясен.
  Это была тварь. Перебежчик. Надсмотрщик. Раб среди рабов считавший себя хозяином. Когда он подошел ближе, русич еле сдерживался что бы, не плюнуть в его наглую рожу. Распевавший о сладкой жизни в неволе, если соблюдать правила и верно служить ему и великим мракцам. Проводив одну из своих следующих жертв, Арног оглядел толпу вокруг. Появление новых лиц не осталось незамеченным. Как детей, так и мужиков. Так как проход был один. Решил, что это те, кому удалось выжить, попав сюда другими путями. И это вселяло надежду в сердце. И в тоже время омрачало будущее тем, что эти люди все еще здесь. Попавшие сюда, разными путями. Сколько они уже пробыли здесь часы...дни...недели...годы? Все Они выглядели изнеможёнными, уставшими. Тела были худыми, а кожа приобрела сероватый оттенок. Но на глаза попадались те, кого можно было назвать ухоженными. И среди таких, Арног приметил одного парня. Он стоял чуть впереди всех, и на его лице играла злая усмешка. Взгляды что упирались ему в спину, хранили злобу и страх. И эти эмоции, которые он вызывал в рабах, питали его омерзительную ухмылку.
  Следующая жертва, которая должна умереть была не слаба. Тело носило признаки силы. Длинные черные волосы, слегка пухлое лицо с большими серыми глазами. Взгляд просто переполняло радость и эйфория при виде новых мучений людей. Эту мразь, надо будет убрать в первую очередь. Его мысли захлестнули злобой, и взгляд сам нашел друзей. Дождавшись пока они обратят на него внимания, и перевел взгляд на еще одну шестерку псов и кивнул и потер шею. Увидев такой жест, друзья радостно стали потирать руки.
  Ни одной лишней мысли о том, что он собирается отнимать жизнь, о том, что это чей-то сын или брат. Сейчас злости нужно было выйти. И друзья знали либо он, либо они в скором времени.
  После окончания заготовленной речи "главного" раба их всех повели вглубь пещеры. Один прямой коридор шел прямо и уже от него расходились ответвления, куда по кускам и забирали рабов. В этих частях псов почти не было, попадались по одному или два. И казалось, что они сюда забредали чисто по своим желаниям. Прямой коридор начал делиться на две, затем на три прохода и группа рабов становилась все меньше. Всех детей держали в одной куче и друзья вновь шли рядом и могли все обсудить шепотом.
  - Думаю сейчас нас ждет еще одна речь того жирдяя - имел, введу шестерку мракцев Роствуд идя впереди всех. - Думаю, ублюдок в конец тут всех запугал. Почувствовал власть, выродок и не один он тут это делает. С ним значит еще кто-то. Сейчас самое время укоротить его гонор вместе с какой-нибудь частью тела. - Арног и Скор молчали, давая выговориться другу и только когда его оскорбительный запас слов иссяк, заговорил русич.
  - Все твои фантазии не воплотить, но кое-что можно. Он не один как ты заметил. Двое, трое может больше. Пока не узнаем, сколько их лезть глупо. Но все же это надо сделать сейчас и только сейчас. Пока они нас не выделили. Набирать себе помощь, нет времени.
  - Справимся сами - пробурчал Скор идущий рядом, разминая мышцы на ходу.
  Русич перевел взгляд, на возглавлявшего шествие, их цель. Шел уверено и казалось, что его спину ни кто не прикрывает. - Куда бы нас, не привели, надо будет разойтись. Нападем с разных сторон.
  Все молча кивнули.
  Впереди оказалась еще одна пещера. Как поняли друзья по кучкам тряпья вдоль стен. Здесь они будут спать. В воздухе просто смердело. Запах пота, мочи и экскрементов сразу заполнял легкие. Все вновь повторилось и детей построили полукругом вдоль неровных стен и ублюдок расхаживал перед ними, что то оживленно рассказывая. Арног ловил возбужденные взгляды своих друзей. Они, как и он жаждали действий и были на пределе. Еще не много и кто-то может не выдержать. Сам русич снова ощущал боевой азарт. Страх, перед возможной смерти уступал все глубже. Но жертва все ни как не поворачивалась к нему спиной.
  Говоривший решил, что удачно пошутил. Сказав, что если хорошо будете себя вести, то возможно потеряете невинность с одной из рабынь. Рассмеявшись громко закинув голову, не увидел, как один из детей кинулся к его горлу хищной птицей. Звук ударов и падающего тело заставили оборвать смех.
  Русич видел как на встречу "герою" из толпы ринулись двое и короткими ударами палок скрутили нападавшего. Ждать больше нельзя. И шаг вперед. За ним из толпы выходят Роствуд и Скор. К эпскотцу выходят еще двое с таким же оружием. А англичанин берет на себя первых двух. Перед глазами русича мерзкая физиономия, что поворачивается к нему. Расстояния между ними быстро сокращается.
  Двое скрутившие "героя" отпустили его и выступили навстречу Роствуду. Этим, совершив большую ошибку. Парень что лежал у их ног. Вцепился в ближайшею ногу зубами вгрызаясь в кожу, пуская первую кровь. Крик боли привлек внимания всех, дав возможность Роствуду и Скору выбить из драки двоих сразу.
  Соперник Арнога ударил первый, угодив в скулу сдирая кожу на щеке. Не ощущая боли, русич зарычал, словно дикий зверь. Этот удар был ни что по сравнению с затрещиной его отца. Следующий удар он перехватил у запястья. Быстрый шаг влево и за спину. Увлекая жертву за собой. Сила была на его стороне. И словно клещами он сжимал руку своего врага. И кулаком как молот ударил под локоть. Послышался хруст и вопль боли. Арног сразу зажал ему рот и одним движением свернул шею. Избавляя его от мучений. Хотя он этого не заслуживал. Сила так и хлестала из его тела. С бешеным взглядом он стал озираться по сторонам, ища еще жертв. Но все уже было кончено. У ног Скора лежали двое бездыханных тел. Роствуд пытался оттащить парня, который первый бросился на шестерку. Тот ни как не желала останавливаться и молотил уже изувеченное тело палкой. Но покинувшие силы заставили того опустить палку и просто рухнуть на англичанина. По лицу стекала струйка крови.
  - Роствуд! Хватай его! - Вдвоем с Арногом они оттащили его к стене. Скор тут же присоединился к ним.
  В пещере началась паника. Ропот. Крики. Те, кто постарше уже стаскивали трупы к стене, прикрывая их тряпками. Кто-то додумался забросать лужи крови одеждой.
  - Живой? Что дальше делать будем? - Затараторил Скор пряча оружие бывших надсмотрщиков под одеждой. Обернувшись, он наблюдал, как паника нарастает.
  - Живой. Не знаю, что дальше делать. Думать надо. - Так же быстро отвечал Арног, как спрашивал Скор.
  - Думать то надо. Но стража скоро будет тут. Выходит поздно думать.
  - Знаю. Знаю. - Тряхнул головой Арног. - Займешься им Роствуд. А мы пока постараемся усмирить толпу.
  Кивок в ответ.
  - Отлично.
  Скор и Арног поднялись. Обернувшись, встретились взглядом с десятком парней.
  - Что дальше? Скоро здесь будет стража? Нападем на них? Бежим?
  Сыпались вопросы на друзей со всех сторон.
  - Дерьмо - выругались два друга. Их тоже начинало охватывать общее возбуждение. - Нас всех убьют, если мы выступим сейчас. - Громко заговорил Арног и Скор поддержал его. - Выждем! Этих уродов убрали, и настанет очередь всех остальных!
  В толпе, что собиралась вокруг них слышались недовольные возгласы, и они становились все громче и чаще.
  - Да к праху все! - Взревел сын кузнеца, поднимая кулаки вверх. - Я собираюсь вырезать всех до последнего тут!! Мы убили их и сможем убить всех остальных!!
  - Да! Сначала надо успокоить всех!! Пусть все идет своим чередом. Пока что!
  - Да пусть думают, что мы так же сломлены и лишены стремления к мести. Пусть считают, что они в безопасности!! - Распылился Арног. - Но вместе мы сможем дождаться момента, когда наступит наш момент. Когда кровь псов и всех кто с ними осветит своды этих пещер. И этот момент не за горами. Он будет и в этом я уверен так же как в том, что солнце всходит каждый день!!
  - Мы будем помогать друг другу, и держатся вместе. Мы не дадим сделать из нас послушных кукол и помыкать нами, заставляя других терзать. И клянусь Захваром. Нашем богом мы отомстим им всем за пролитую кровь наших, близких!!
  Возможно, подействовали слова. Возможно. Устрашала дикая фигура Арнога, крутившего огромными кулаками у всех перед носом. И стоявшего рядом шестирукого гиганта. Но люди стали расходится, донося слова друзей до тех, кто не понял слов. Трупы так и остались лежать под кучей тряпья.
  Ни кто не знал, как поведут себя мракцы на исчезновения своих шестерок. Но были готовы ко всему.
  Оба друга вернулись к Роствуду.
  - Ну как жив? - Поинтересовался Арног.
  - Да жив, жив. Как я понял, его зовут Гирн. Сам он германец. С трудом понял его. Еле разговаривает по русски. Тяжело придется парню. Хорошо ему досталось. Но он молодец.
  - Молодец, молодец - легко согласился Арног, опускаясь рядом с германцем. Туманным взором тот посмотрел на русича. Положив руку на плече раненого героя произнес. - Мы тебя не бросим.
  Послышались шаги стражников и все сразу обернулись к выходу, поднимаясь. К ним вошли около пяти стражников с копьями наготове. Старший из них видимо стал звать главного среди детей. Но после второго оклика заметил кучи тряпок, которые уже пропитались кровью. Усмехнулся. Крикнув стоявшим за своей спиной. Те четко исполнили приказ. Из тележки, что везли за собой, выгрузили гору новых вещей и грубо бросили в центр пещеры. Следом в пещеру заехала передвижная кухня. Огромный котел. Глиняные тарелки и деревянные ложки были так же свалены в кучу. И по приказу дети подбирали с пола кухонную утварь и подходили за порцией еды по одному. После раздачи еды у входа остались двое стражников. Звуки чавканья и стук ложек о пустые миски ни как не отражались, на стражников. После скудной пищи их повели на работы. Вернее погнали как скот.
  
   Глава 3
  
  Пещеры черной руды.
  
  События, в котором главную роль сыграли Арног, Скор, Роствуд и их новый товарищ по беде Гирн. Ими самими забывались как короткий сон. Но не другими. Они облетали все пещеры и обрисовывались все новыми и новыми подробностями. Сами друзья уже слышали отголоски своих действий, которые прошлись уже через многие уста. Из этих уже сказок они поняли, что открыли сезон охоты на предателей. Самим мракцем это выливалось все в новые и новые трупы шестерок. В ответ проводились даже карательные меры. Хватали первых попавшихся, и собирая всех убивали у них на глазах. Но как человека можно ввести в страх, который делает из него послушную овцу. Так же из него можно создать и дикого зверя загонного в угол. Им нужен был страх и рабочие руки. Но они получили бойню. В некоторых местах при казни на стражников накинулись все собравшиеся невольники. Сколько было таких срывов у людей, точно ни кто не знал. Но теперь точно было одно. Черные псы сами начали рыть себе яму. И близился тот момент, когда раб поменяются местами со своими "хозяевами"
  Арног работал с Гирном. Скор на пару с Роствудом. Теперь их связывала не только одна беда и цепи. Но и кровь пролитая ими. И на первой жертве они не остановились. Как только кто-то предавал или выдавал своих, расправа была скорой и жестокой. Их окружение помогало в этом как могло прикрывая и заметая следы.
  Из за своих крупных габаритов Арног и Скор работали больше всех. Но смысл жаловаться, когда ты можешь. Их мышцы, привыкшие к тяжелому физическому труды переставали болеть от ежедневных нагрузок. Все дети занимались одним трудом. Вывозили глыбы огромной скалистой породы наружу на огромных тележках. На которых они же вывозили и трупы всех тех, кто мечтал о лучшей рабской жизни. Друзья старались дольше бывать на свежем воздухе, наслаждаясь солнцу и осенними ветрами. Они спускались в самые глубины рабских пещер, туда, где работали взрослые, добывая для псов черную руду. Из которой, они потом мастерили самые крепкие доспехи и оружие. Там они и узнавали секреты выживания.
  Еду что им выдавали, хватало, что бы, не сдохнуть от голода. Да и едой то это назвать было тяжело. Говорить о том, что нужно было быть всегда начеку и бороться за свою жизнь не приходилось. С таким рационом и поэтому друзья спускались в самые нижние уровни, ища выход там. От людей они узнали, какие подземные грибы можно употреблять в пищу, а от каких можно умереть в муках. Таких, что эта жизнь покажется блаженной. Приток чистой воды увеличился и этим теперь друзья старались поделиться со всеми. Поднимая из глубин телеги с самодельными каменными кувшинами.
  Не всем было под силу поднять груженную камнями телегу снизу на самый вверх. Поэтому друзья и стали основными добытчиками. Арног и Скор принимали это как вызов своей выносливости и силе. И заставляли Роствуда с Гирном, следовать их примеру. Пусть даже против их воли. Чем глубже уходили друзья, тем чаще слышали рассказы о древнем народе. О тех кто подвергся воздействию "смерит прошлого" (радиация) и сумев выжить уйдя в горы. Неизвестно куда пропадали люди. Их крики боли и страха долго не смолкали в сводах пещер. И чем дальше прорывались рабы, тем больше попадались на пути раздробленные и обглоданные кости. Но была еще опасность, поджидавшая среди камней и в ней же спасение.
  Глубинный змей - как было прозвано это существо людьми. Помесь змеи и дождевого червя. Обладателя огромной пастью и отсутствием глаз. Они встречались редко и не вблизи людей. Но если убить такого, то мяса хватило бы на всех. И на долгое время. Если при попытки поймать, не умрешь конечно. Мясо этого создания было почти безвкусным, но очень сытным. И хорошо освежало и придавало сил. Для того что бы надежда на свободу не умерла.
  Взрослые что работали в самых глубинах, иногда снаряжали группу на охоту. Кто-то возвращался, оставляя своих товарищей на съедение червям. Случалось, что и вся группа пропадала. Но если охота проходила удачно, то можно было считать, что наступали хорошие времена.
  Сами стражники вниз не спускались. И редко это делал надсмотрщик со своей свитой. Для них главное, что бы, работа не останавливались и руда поступала. Поэтому чем глубже, тем больше предоставлен сам себе. Этим и пользовались друзья. Раз, за разом уходя в глубины. Добывая грибы и воду. И даже пару раз ходили со старшими на охоту.
  Первый же опыт оказался удачным и мальчишки впервые попробовали нахваленное мясо червя. Второй раз им пришлось отступать, оставляя тварь заглатывать мертвых. Но их личная первая охота состоялась только после того как они смастерили себе каменные копья. Приделав каменные острия на трофейные палки. Оружие придавало им уверенности и опасности. И все без исключения чувствовали, что им нужна эта игра со смертью. Где вся злость, обреченность, страх, гнев выплескивается наружу и остается только опустошение. И чуть радости от того что жив. И все это пока вся грязь вокруг, предательство, трусость и живое гнилье снова не оставляли на них свой след. И вновь они шли вчетвером на охоту, считая, что это сможет очистить их от всей мерзости вокруг. Это словно было глотком свежего свободного воздуха. Очищенного от этого проклятого места.
  Четырежды они скрывались во тьме каменных стен. Пробираясь со страхом в душе и в тоже время ощущая азарт. Ища себе еду, они сами боялись, ей стать. И трижды приходилось уносить ноги, но четвертый раз они добились своего. И уже когда червь перестал биться в агонии, они принялись радоваться. Уставшие, все в ссадинах и ушибах, но довольные. Прыгали, кричали и обнимались. Это была их очередная победа. Очередной шаг к свободе. И этой победой они поделились со всеми. Сегодня старшие и дети вкушали мясо убитого им создания. Набивали свои животы в маленьком ночном пире.
  Конечно, это были редкие моменты, когда от работы могли отвлечься охотой, собиранием и глотками свежего воздуха. Большинство времени им приходилось заниматься физическим рабским трудом. Но все вчетвером пытались найти отвлечение и в чем то еще. Разговоры. Узнавали друг друга лучше не только в момент опасности. Кто чем, занимался до случившейся беды у себя на родине.
  Скор оказался сыном тысячника. И с детства его готовили к ратной службе. Но больше всего удивило то, что, не смотря на столь юный возраст, у него уже была жена. Он очень много говорил о своей суженной и даже обещал всех познакомить. Роствуд шутил по этому поводу. Не боится ли гигант, что при виде его рыжей красоты она забудет о муже? Англичанин постоянно вставлял острые фразы и шутки. Он был по жизни такой. В свои года он то и делал, что гонял лодыря и тискал девчонок. И с пеной у рта доказывал, что уже познал женские ласки и стал полноправным мужиком! В момент нападения скользитов и псов его родители уехали в город продавать овощи. А он сбежал от работы и вот чем это закончилось.
  Гирн был самым молчаливым. Не только потому, что плохо знал русский. Угрюмость и мрачность были частью его. Скромно и с трудом он поведал, что случилось у него на родине. До того как он попал сюда. Его страна была окружена врагами. Но оказавшись уже в рабстве, узнал, что благодаря дружине Руси врага удалось отогнать. Эта новость вселяла надежду в сердце Арнога, что его родина не только держится. Но и помогает другим. Гирн рассказывая о себе, подбирал слова очень тщательно и медленно. Он был сыном лесника и лес был его домом. Он охотно рассказывал об охоте и выслеживание добычи. Поведал о смерти своего отца.
  Арног рассказывал то, что было. Свою жизнь кузнеца при рассказе, о которой Гирн вставил. Понятно, почему у тебя глаза блестят при виде черной руды. Поведал, что его мать умерла при родах. О суровости но справедливости отца. О жизни на заставе. Тщательный пересказ о схватке плечом к плечу с молодым дружинником. С таким восторгом он вдавался в самые мельчайшие подробности, что смог собрать вокруг себя толпу слушателей. После окончания рассказа с печальным концом все нехотя вернулись в свои лежанки.
  Конечно, разговоры были не единственными темами отвлечения. Арног с Роствудом как могли, учили Гирна говорить по русски. Получалось или нет, судить пока было рано. Скор обучал всех рукопашному бою и владению оружием. Увы, пока палки с примотанными камнями на вверху были единственным оружием. Но это пока.
  Так в маленьких радостях посреди мира человеческой низменности и проходило время. Друзья видели много смертей и но все это лишь усиливало их жажду крови.
  Завершалась дождливая осень. Новые пленные слабыми угасающими ручейками стекались в рудники. С наступлением зимы приток новых жертв совсем истек. Обломали зубы мракцы ли или просто холода и снега заставили их замереть. И чем больше узнавали друзья последние новости, тем больше склонялись к последнему. За зимой пришла весна, и деньки становились не всегда обычными. Даже по меркам рабства.
  Кто-то еще жаждал и лелеял мечту занять главного раба среди детей. И это выливалось в новую кровь и трупы. Доводилось даже до ночных покушений и друзьям даже приходилось дежурить по ночам. То, что они делали с предателями, сами не считали чем то выдающимся. Но для тех кто принял сторону врага и продавая попавших с тобой в одну беду были не достойны жизни. И чем больше они здесь были, тем больше понимали, что рано или поздно кто-то от обреченности прислушается к словам старшего раба или стражников. И станет продавать людей и их провинности за кусок хлеба.
  Да они четверо были силой. Были грозным оружием и это знали все. И знали не только дети что делили с ними крышу и еду. Их неофициальная слава и действия разносились по другим пещерам. Но кто бы как не считал, главными они не были. И не позволяли присвоить этот ярлык себе. Но в нужное время были готовы взять на себя это бремя.
  Конечно, их стали замечать и псы, и старшие продажные твари. Чаще появляться в их пещере. Ведь они сильно стали выделяться среди своих сверстников. Поначалу, их пытались склонить к себе, ловя по одному сладкими речами и обещаниями. Но после того как друзья стали перемещаться минимум вдвоем стали давить на больные места. Родину, родных, свободу. В ответ получали лишь тишину. Но ни кто не мог знать. Чем сильнее на них давили, тем сильнее был их гнев, тем чаще была удачнее охота. Упорнее был труд и слаще моменты счастья и веселее шутки Роствуда. Сами мракцы быстро бросили попытки завербовать, оставив это дело своим "шестеркам". И уж те не собирались бросать свои попытки. Иногда даже доходило до драк, что очень забавляло черных псов. Смотреть, как рабы бьют друг друга. Тела друзей носили следы удары палок и кулаков, но ни разу еще обидчикам не удавалось уйти без ответа. С помощью друг друга и окружающих еще сохранившие человеческую сущность они выживали.
  В какой-то момент стало "свободно дышать". После нескольких случаев, когда на глазах у мужиков дети давали отпор продажным, и их тела бесследно исчезали. На краткое время друзей оставили в покое. В последствие они узнали истинную причину. В один из дней после выдаче еды. Друзья договорились о подмене, и ушли на охоту, оставив свои рационы не тронутыми. По возвращению узнали, что их еда была съедена и воры сами себя наказали. Еда была отравлена. Кража еды и раньше случалась, но сейчас действительно кара сама нашла воров. Слишком тонко для детей рабов. Чем чаще появлялся в их пещере главный раб, тем больше они убеждались, что своим существованием они связывают ему руки. Возможно, это из-за слухов о том, что чаще стали вспышки восстания. И таких как он, казнили в первую очередь.
  В таких схватках за жизнь текло время. Скор и Арног мужали, закалялись. Тела наливались силой, которая искала выхода. Роствуд и Гирн тоже не казались уже слабаками.
  После учащенных происшествий в других пещерах. Когда люди бросались не щадя себя на стражников. Всех снова заковали в цепи. И друзья приняли это как новый вызов. Цепи сковывали движение, и с этим становилось тяжелее работать. Собирать воду, грибы и гораздо опаснее добывать мясо червя. Не раз друзья упускали добычу, унося ноги. Но чем больше они делали попыток, тем слаженнее становились их действия. Ни кто не осуждал их когда они возвращались с пустыми руками. Многие даже предлагали помощь, но они лишь соглашались на подмену с работой. Раз за разом уходили в темные уголки пещер. И чем упорнее был их труд тем чаще желудки были набиты.
  Время шло, и поток рабов совсем иссяк. Пришла осень, зима и с первыми теплыми днями друзья поняли, что больше ждать нельзя. Им объявили войну. Псам было все равно как рабы управляются друг другом. Но главному рабу нет. И после того как его свита поредела, он начал действовать. Лишившись пятерых своих подчинённых, которые ночью вбежали в спальную пещеру детей и устроили там бойню рассчитывая убить четверку. Сами друзья в это время возвращались с удачной охоты. Услышав крики и шум, тут же бросились вперед, бросая свою ношу. В пещеру они вбежали не одни. Вместе с взрослыми, что были рядом. И то, что увидели, заставило всех замереть. Пятеро здоровых детин, избивали детей. Били ногами, руками, палками, камнями. Били до тех пор, пока тела не переставали дёргаться.
  Первым опомнился Скор. Привыкшее к темноте зрение позволило ударить каменным наконечником прямо в горло и вторым ударом в грудь свалить захлебывающегося врага на землю. Следом мимо пронесся Арног, крича, опустил свое оружие с верху на череп. Даже сквозь шум и крики он услышал треск, и тело мешком упало на землю. Роствуд и Гирн забили до смерти еще одного. Двое оставшихся, были разорваны толпой голыми руками. Когда в пещеру вбежала стражу, на полу осталось лежать около пятнадцати тел. Друзья успели спрятать свое оружия в тряпки, прежде чем их заметили. Мракцы вбежавшие в пещеру были готовы убивать, но пленные лишь отстранились от них. Так стражники и стояли, ощетинившись копьями ожидая подкрепление, которое незамедлительно появилось. И только когда старший надсмотрщик убедился, что это лишь рабы убивают друг друга. Наорал на своих, и заставил убрать трупы прочь. Тела ворвавшихся ни кто не отдал и мертвые так, и остались лежать возле входа в пещеру пока пославший их не увидел все своими глазами. Повысив ставки, он проиграл. И теперь с детьми постоянно ночевали кто-то из взрослых.
  Дальше их стали морить голодом не зная, что пока что не хватке в пище они не испытывали. И друзья понимали, что настало время действовать.
  Насыпи глыб росли и теперь отходы выбрасывали ближе к поселению стражников, и это давала возможность друзьям лучше разглядеть строения. Количество охраны. Иногда даже удавалось увидеть, когда они меняются и по солнцу запоминать время.
  Морение голодом продолжались и друзей отгоняли от пищи. Время шло, а странная компания ни как не хотела подыхать и это заставляла главного раба все чаще появляться у них в пещере.
  Тепло уже наполняло дни и ночи. Друзья в деталях запоминали расположение домов в поселение. Пытались считать количество охранников в самой пещере и за ее пределами. Как часто меняются. Все это они старались запомнить как можно детальнее. Но все понимали, что надо начинать с предателя и убить его как можно тише иначе придётся иметь дело со всей сворой черных псов.
  
  Четверка сидела кругом. Все было готов. Предупредили только проверенных временем людей. Только в последний момент они должны были довести план до всех остальных. Кто-то еще мог увидеть в этом, возможность выслужится.
  - И так. Значит завтра, когда привезут эту дрянь. Как они называют ее пищей. - Проверял еще раз все Арног, говоря шёпотом переводя взгляд с одного на другого. - Этот хмырь...
  - Хмырь...ха-ха. Хорошее слово - хохотнул Роствуд. - Все, все. Молчу, молчу.
  Русич продолжил
  - Этот хмырь. - Он посмотрел на Роствуда, который прятал улыбку. - Он обязательно придет. Какой день уже является. Тогда и начнем. Те, кто будет вывозить телеги, перекроет им путь к отступлению. Роствуд Гирн.
  Оба молча кивнули.
  - Ваше дело загнать их в пещеру.
  За Арногом продолжил Скор.
  - Главное все сделать быстро. Дальше ожидаем ночи. Двое стражей охраняют коридор. С ними хлопот не должно быть. Двое не проблема. И уже с оружием должны разделаться с тремя у входа. Труднее будет у входа и при смене. Надеюсь, нам повезет.
  - Ничего. Их доспехи. Скроют наши лица. - Заверил Гирн всех, выговаривая с трудом слова.
  - Тогда спать. Завтра насыщенный день - скомандовал Арног и перед сном хищно заулыбался.
  
  Утро начиналось как обычно. Работа. Большинство рабов, уже было с разбитыми цепями, лишь сохраняя походку скованных. Уж о свободном передвижение позаботились пораньше там где звук не достигал лишних ушей. Перед моментом, за которым или жизнь или смерть многие не выдерживали напряжение. Но хватало ума уходить в глубины и там срывать свое напряжение. Даже друзья, готовившиеся к этому моменту с самого первого дня под этими сводами, были в огромном напряжение. Руки порой тряслись, глаза лихорадочно блестели. Ну а что бы держать мысли ясными не могло быть и речи. Проходя мимо стражников, ловили их взгляды, нервно сглатывая слюну. Казалось, что они провожают их глазами, ухмыляясь.
  Все готово. Отступать не куда. - Шептал себе Арног пытаясь собраться с мыслями. Его взгляд был прикован к Роствуду и Гирну что стояли у входа в их пещеру. Англичанин нервно кусал ногти. Германец же прислонившись к скале спиной стоял, опустив голову. И лишь подрагивающие мышцы на руках и ногах выдавали у него тревогу. Русич, какой раз уже пересекался с ними взглядом. Он знал, что все готово. Телеги вывезены за коридор. Друзья выглядывают в проход, высматривая жертву. И завидев их, займут свое место. Оружие в тележках под камнями. Они не подведут. Он это знал так же ясно как то, что сегодня прольется много крови.
  Оглядел пещеру. Более десятка взрослых и у них под одеждой каменные ножи. Дети тоже готовы. Большинство сидит в ожидание. Самые выдержанные продолжают вывозить камень. Количество вывозимых телег не должно вызвать подозрение. Все эти мелкие детали и последующие шаги Арног сотый раз прокручивал в своей голове.
  С предателями рабами расправятся быстро. Пусть даже будет не много шума. Главное что бы потом не было волны, которая захлестнет всех. На этот случай со старшими был отдельный разговор. Это уже по случаю.
  Оружие под рукой. Пальцы ощущают древко короткого копья. Пробегаются по всей длине и гладят заточенный каменный наконечник. Немного проясняются мысли и вот он момент. Роствуд и Гирн окликнули их, и ушли вперед.
  - Черт! - Зарычал рядом Скор. Русич сразу повернулся к нему и замер. Эпскотца всего трясло от напряжения. Мышцы на руках змеями перекатывались под кожей. Кулаки то сжимались, то разжимались. - Надо что-то делать - бормотал он, впиваясь в друга безумным взглядом.
  Тишина. Казалось, что все в пещере даже дышать перестали. Сжав руку Скора русич процедил сквозь зубы. - Бей камнем по своей цепи.
  Тот в ответ лишь тупо уставился на него.
  - Бей! - С нажимом повторил Арног.
  И Скор последовал словам друга. Взяв рядом камень, и стал долбить им свою цепь. Раздававшийся звон от ударов отвлек все взгляды от главного входа. Кто то со страхом, кто то с непониманием смотрел на действия шестирукого. И когда повар с "едой" въехал в пещеру, там уже стоял гул из голосов. Сама жертва со своей свитой не зашел, а остался стоять в стороне. Как и планировалось.
  Рука Арнога уже сжимало копье. Он видел, как повар по привычке въехал, не оглядываясь по сторонам. И только когда его ушей достиг шум, он посмотрел на Скора с камнем в руках и разбитой цепью в ногах. Русич встретился взглядом с главной тварью и прочел в его глазах страх. "Он понял" - мелькнула в голове Арнога. Но те, кто пришли с ним, не были так умны. Трое из пяти бросились к Скору. Двое остались охранять своего господина. Все это словно растягивалось и тянулось. Забывая, что позади, ударят друзья. Арног вскакивает и метает копье в главаря. Бросок не точный. Древко лишь плашмя бьет того в лицо и тут же русич бросается в живот самому ближнему сшибая того с ног. Оказавшись с верху, словно безумный, начинает молотить его руками.
  Бросок Скора, оказался более точным. Камень острием вонзился в глазницу и тело мешком рухнул на каменный пол. И следом качнулась вся толпа, нахлынув словно волна.
  Мимо Арнога проносится его шестирукий друг, выхватывая из мертвеца свое копье. Сам Арног вскакивает с полуживого раба и с силой бьет нагой в грудь и бросается следом за другом. Роствуду с Гирном удается убить одного и ранить последнего из телохранителей и заставить главаря войти в пещеру. И он достает из под одежды стальной кинжал и успевает что-то крикнуть, прежде чем кулак Арнога бьет в висок. Срывая с того одежду запихивает в рот кляп и связывает его быстро и сражу же вскакивает с кинжалом в руке преграждая путь толпе. И даже не видит, но ощущает, что друзья стоят рядом готовые ко всему. Оправдались их худшие варианты. Толпа рванулась вперед. Кто-то еще избивал бездыханные тела, но большинство уже шли к друзьям, словно не видя их.
  - Стоять! - Зарычал Арног. Шум все больше заполнял пещеру. И казалось это крах. Сейчас прибегут стражники. Мысли в голове крутились словно вихри. Может идущие на них правы? И лучше уж погибнуть в схватке. Возможно, стража уже бежит сюда. Но нет. Пока есть возможность выбраться из этого проклятого места, он не будет упускать ее.
  - Стоять!!! - Загремел русич. И кто-то остановился. Выпрямившись и расправив плечи, он направил кинжал на толпу. Рядом становились мужики, поддерживая его слова своим видом. - Если кто и выйдет из пещеры, то только с загруженными телегами и будет стараться вести себя обычно. И тогда! Он сможет еще напиться кровью псов!! Но если кто-то попытается выбраться от сюда сейчас - он старался говорить громко и твердо, но голос слегка дрожал от эмоций. - Я клянусь, убью его!
  И в подтверждение слов с ним поравнялись его друзья. Один за одним все старшие. Не известно, что повлияло на толпу. Его слова, или решительный вид стоявших у них на пути. Но толпа остановилась. Стоя на месте все переминались с ноги на ногу. С разных сторон нарастали вопросы крики, упреки разных тонов. Не вслушиваясь, Арног снова взял слово.
  - Вы терпели годы. Вы выжили, не потому что предавали своих братьев. А потому что мы были вместе и не превратились в низших тварей. И только так же вместе мы сможем утопить эти пещеры в крови наших мучителей. - Он говорил и говорил и чувствовал, как на душе становится легче. - Берем телеги. И создаем вид последнего рабского дня. А ночь уже будет за нами. Все или ни кто!
  Конечно, не все понимали его слова. Но те кто осознал и услышал, старались все пересказать другим.
  - Все или ни кто!! - Громче закричал Арног. И тут уже последовали ответы.
  - Все. Все. Все.
  Голосов становилось все больше. Русичу легла рука на плечо.
  - Молодец парень. Теперь осталось главное дело.
  - Да - устало согласился он. - Вы ждите здесь. Вас тут уже ни кто не увидит. А ночью мы вам сообщим.
  Мужики кивнули и разошлись, помогая детям спрятать трупы и загрузить телеги для работы. Повернувшись, он с облегчением вздохнул, увидев друзей целых и невредимых.
  - Молодец брат - гордо сказал Скор. Гирн молча кивнул. Роствуд ухмылялся довольно.
  - Спасибо. Если бы не вы. У меня бы не вышло. Ну, все последние усилия и наша месть свершится. Пойдем Гирн. - Арног уже брался за телегу и друзья, как и все остальные, последовали примеру. Уже выкатывая ноши на свежий воздух, они услышали мечтания Роствуда.
  - А я может, останусь тут. Сделаю свое королевство. Арнога сделаю палачом.
  Выходя на лучи солнца, они улыбались от уха до уха. Вернувшись, им было все равно, куда утащили эту мразь и полуживых его помощников. И что с ними сейчас делают. До вечера еще было время, и друзья решили проведать как дела в глубине. Работа там шла полным ходом и им оставалось только поймать смену, ехав обратно пустыми.
  - Наконец-то - заговорил Гирн, помогая Арногу выгрузить содержимое их рабочего инструмента. - Смотри. Идут.
  - Вижу - коротко бросил русич. - Новую партию не успеем. Растягиваем эту.
  Оружие все это время лежало на дне телеги.
  Когда смена мракцев подходила ближе им на встречу выезжали Скор и Роствуд. А за ними шли потоком дети.
  - Ну, вот наш шанс - забормотал радостно Роствуд. Помогая другу выкидывать камни. - Сейчас назад пойдут, и мы поедем.
  - Верно. Верно - нервно отвечал Скор, быстрее начиная работать. Бросая взгляд на закат. - Уж скоро стемнеет. Ух. Парни не могу дождаться.
  - Начнем с конца. Не спеши, к темноте выйдем на последних - объяснял русич глядя на кинжал и копье, которое лежало на дне телеги.
  - Двинули - бросил Роствуд, завидев сменившихся стражников, и все толпой они повезли пустые телеги назад. Проезжая не трех, а четырех стражников Роствуд тихо выругался.
  - Убьем всех. Количество уже не имеет значение. - Твердо заявил Скор. Проезжая мимо увеличившегося количества мракцев он достал окровавленное копье. Остальные последовали его примеру и уже приближались к обители двух будущих мертвецов. На встречу, потоку работающих друзья разделились и в пару прыжков бросились на стражников. Кинжал русича пронзил горло, а Гирн зажал ему рот, всадив копье в спину. Аккуратно уложив тело, подали знак остальным, скрестив руки. Работу заканчивать. Возвращаться в свою пещеру.
  - Здорово - бормотал за спинами друзей Скор. - Теперь вооружены.
  - Да. Теперь, настоящее оружие. Но жалко расставаться с этим - Роствуд потряс самодельным копьем. - Хорошую службу сослужило.
  - Оставь. На память - не поворачиваясь, вынимая меч из ножен мертвого мракцы.
  - Нееееет. Оставлю пожалуй только память о нем.
  Вооружившись они собрались вместе. Посреди брошенных телег. Освободившись от болтающихся цепей.
  - Ну, теперь тишина. Как поступим? - Узнавал Роствуд, сжимая меч. У Скора было копье. Гирн тоже вооружился мечом. Арног же владел копьем и кинжалом. От вопроса англичанина все переглянулись.
  - Четверо - нарушил тишину Гирн. - Если двое у входа. Двое в своих лежанках.
  - Если в своих лежанках - съязвил рыжий. - Не нравится мне это. Сделаем так. Мы с Арногом на скорости ворвемся. У нас копья постараемся заколоть сразу. Ну а вы не дайте ударить нам в спину. А то умирать, как то на пике славы не хочется.
  - Даже героической смертью?
  - Даже? Вообще не хочется Арног.
  - Ладно. Готовы?
  Все молча кивнули на вопрос русича. Глубоко вздохнули и побежали.
  
  - Черт. Как же не удобны эти кожаные доспехи - жаловался Роствуд, стоя спиной к Скору который помогал зашнуровать нагрудник. Четыре тела лежали на земле. И теперь каждый владел копьем и мечом. Трупы уже уносили вглубь пещеры. И все больше и больше бывших рабов подходили к друзьям. Старое оружие перешло в руки мужиков и те теперь гордо смотрели на Арнога с Роствудом. Облачённых, в кожаную броню мракцев. Скор и Гирн оставались внутри.
  - Остались только псы у выхода. А затем снова ожидание. Если до половины ночи смена не появится, то начнем.
  - Верно - согласился Арног с эпскотцем. Если что здесь остаешься ты и Гирн. Мы пропустим часть псов. Если будет смена. Если нет. Возвращаемся, даем вам сигнал. Пещера ваша.
  - А вы? - Спросил кто-то из толпы.
  - Мы полезем резать спящие глотки - ответил Арног, обнажая и вгоняя меч обратно в ножны. - Благо есть чем.
  - Будем ждать - бросил один из мужиков и развернулся, увел толпу за собой. Оставив друзей одних. Обнявшись, и они разошлись. Пройдя половину пути, Роствуд нарушил тишину.
  - Как же скрипят эти доспехи - жаловался он.
  - Главное что скрип, а не звон цепей. Все молча уже рядом. Будь готов.
  - Всегда готов.
  Вдвоем они пропустили мимо ушей фразы псов в свою сторону, когда те их заметили в темноте. И как одной рукой насадили псов на копья. И тут же скинули трупы в кучи обломков. Заняв их место, принялись ждать.
  - Ну, все - вздохнул Арног, облокачиваясь спиной в скалистую породу. - Теперь ждем.
  - Ждем. Но ты смотри. Если я усну, разбуди меня заранее.
  У русича под шлемом поползли брови вверх от удивления. - Ты что еще и уснуть можешь?
  - Ну, изматывает меня это ожидание. Хуже нет. Скоротать мне его не чем. Так что вдруг.
  - Ладно, если что разбужу - и не много подумав добавил. - Если что ты меня разбуди.
  - Не обещаю.
  - Ну и зарежут как баранов.
  - Бараны м-м-м-м-м-м - мечтательно произнес рыжий. - Сейчас бы баранью ножку или куриную.
  - А свинью целую не надо? На углях сделанную?
  Повисла не долгая тишина. Словно раздумывал, нужна жареная свинина или нет. - Ну, если только с вином. А лучше пару кувшинов вина. А то так целая свинья в меня не влезет. - И тут Роствуда понесло. - Согласен, даже на сильно разбавленное водой вино. Пусть хоть только пахнет вином. Арног слушал, о его мечтаниях наблюдая, как в поселение гаснет один за другим свет в домах. Иногда что-то отвечал другу, соглашавшись. И когда последний очаг огня потух, заметил выдвигающихся их смену.
  - Идут - рыкнул он.
  - Эх, такие фантазии сбили паршивцы.
  Мракцы подходили все ближе и ближе. Сначала шли кучно. Всего восемь псов. Это заставило друзей занервничать. Против такого количества им точно не выстоять. Но затем группа стражников начала разделяться. Одни выдвигались чуть вперед, другие стали отставать. Первые двое прошли, мимо кидая, какие то фразы. Друзья на удачу кивнули. Затем проследовали молча еще четверо. И когда те скрылись во тьме пещеры, шагнули на встречу ничего не подозревающим псам. Стальные наконечники копий ударили точно в шеи и лица. Захлебываясь кровью, враг мог только издавать хрипы. Скинув трупы в общую свалку, вновь пришлось ждать. Не большие отрывки шума за их спинами долетали до ушей, но они быстро стихли. Осталось только ждать остальных. Последний штрих и самый кровавый.
  Друзья так и не появлялись. Стоявшая тишина заставляла Арнога и Роствуда нервно бросать взгляды то друг на друга. То, бросая их за свои спины в темноту. Но оба пока хранили молчания. Англичанин не выдержал первым и сделал шаг вперед по направлению поселения стражников, но появившийся Гирн в облачение псов заставил его остановится. За ним появился Скор. Конечно, ни одни доспехи не подойдут эпскотцу. Но он защитился как смог. Щитки, нарукавники. И пару нагрудников вокруг тело, привязанные к телу тряпьем. За ними вышла целое воинство бывших рабов.
  - Какого... Роствуд не успел выругаться. Гирн встал рядом и подтолкнул англичанина. - Идем - тихо сказал он и кивнул Арногу. Втроем они стали спускаться к последней цели. Скора оставили из за слишком выразительной внешности.
  Словно назло восставшим тучи расползлись в стороны, и лунный свет обильно осветил все вокруг. Все обретало новые черты. Частокол. Внутри шесть бараков. Два пса охраняют узкий проход внутрь. Ни башен, ни смотровых вышек. Кого им здесь опасаться. Голожопых замученных пленных? Тут не появится незваный гость. А что могут сделать сломленные духом рабы.
  Лишь двое крутил у себя в голове Арног крепче сжимая копье. За спиной слышалось сопение англичанина. То, что друзья рядом придавало уверенности в шаге. Спускаясь вниз, он запоминал расположение домов. Так близко им еще не удавалось подобраться. Но и уйти, сейчас не получится. Так один прямо возле входа. Один строго на другом конце и все остальное разбросано по сторонам. - Все это он произносит вслух, до того как тропа выводит их на один уровень с частоколом. Один из мракцев выходит вперед и поднимает руку верх пытаясь остановить. Смотря на эту руку Арног думает. Одна кожа, один вид и мысли в голове взрываются словами "Это не человек!". Копье пронзает кисть и впечатывает голову в дерево. Второй стражник вынимает меч и пытается крикнуть. Точный удар Роствуда заменяет крик захлебывающимся криками. Пес еще пытается выдавить из себя тревогу, но копье Гирна бьет снизу вверх, пронзая подбородок и пробивая голову, вылезает через макушку.
  Голова чиста и остаются только действия. Оставляя копья в трупах, они выхватывают мечи. Новая жертва решает выглянуть на шум. Меч поднимается и опускается в руках русича, обезглавливая врага. Гирн и Роствуд уже внутри. Мгновения шума и снова тишина. Движимые жаждой убийства и мести они оказались внутри. Кровь окрасила каменную почву. Но ее должно быть на много больше.
  Огляделись. Тишина. Свет нигде не горит. Лишь треск факелов расставленных возле бараков. Сжимая крепче рукоять окровавленного меча, Арног посмотрел на друзей. Замечая лихорадочный блеск в их глазах. Рядом первой здание. Тихо поднимаясь по короткой лестнице. Дверь, слегка поскрипывая, стала отворяться. Вздох облегчения и друзья проскользнули внутрь. Внутри царила полная темнота. Не большое окошко в стене не давало достаточно света. Но то, что здесь не было псов, стало ясно, когда со всех сторон послышались стоны, всхлипывания. Обитатели этого здания разом зашевелилась на полах, вдоль стен. Глаза стали привыкать к темноте и друзья увидели, что барак был забит женщинами, девушками. В каких-то тряпках они создавали гул хлипав и плача. Они жались друг другу. Другие просто лежали, вздрагивая всем телом, пряча лица, словно в ожидание чего то. Десятки глаз взирали на трех мракцев с окровавленным оружием со страхом и ужасом.
  - Ублюдки! - Зарычал Арног как дикий зверь. Чувствуя, как кровь вскипает от переполняющего его гнева. - Вырезать всех! Ни один пес сегодня не должен выжить! - И уже собираясь, развернутся, что бы воплотить свои угрозы в реальность. Остановил сухой и твердый голос.
  - Русич? - Он звучал твердо. Хоть это и был вопрос, он звучал как утверждение. В конце здания кто то зашевелился и друзья пытались разглядеть говорившею. Женщины, пытались удержать, идущую к ним. Умоляли ее. Разговаривали на разных языках. Но обладательница властного голоса отмахивалась от слабых попыток и шла дальше. Когда рыдание окружающих стало громче, она вновь заговорила. - Тише мои дорогие. Это же наши сыновья.
  Она прошла мимо окна, и русич увидел бабушку. Ее лицо все было изрезано. Глаз не было, лишь сияющие провалы. На ней был одет мешок. Одной руки не было. На другой руке не было ни одного пальца.
  - Матушка - одними губами прошептал Арног снимая шлем. Делая шаг на встречу и обнимая ее за плечи. - Да что же это. За что они так с вами. - Шептал он, обнимая старушку, и впервые слезы потекли из его глаз.
  - Успокойся сынок. Вы теперь с нами. Все будет хорошо - она гладила по волосам и успокаивала, словно не с ней происходили эти ужасные вещи.
  - Защитим вас. Все будет хорошо - отвечал русич и обратился к друзьям. - Поговорите с остальными. Расскажите что они теперь в безопасности. Пусть знают, что их страданиям пришел конец, и мы отомстим за каждую пролитую слезу.
  Гирн кивнул и стал обращаться ко всем на своем языке. Роствуд сразу бросился к измученным. Подсаживаясь к каждой и говоря по английский и русски. И постепенно вокруг все стали успокаиваться.
  Сам Арног чуть отстранился от старушки, осматривая ее изуродованное лицо. - Теперь вы в безопасности.
  - Я знаю сынок - последовал спокойный ответ. Она провела обрубками пальцев по его лицу. Стараясь вытереть его слезы.
  Девушки стали приходиться в себя и обступать своих спасителей и защитников. Стараясь обнять их коснуться. Тихо шепча слова благодарности на своих языках. Арног закрыл глаза. Но картина истощённых измученных покрытых шрамами женских тел еще была перед глазами. Из этого состояние его вывела речь мракцев. Их поганый язык. Новый крик дикого зверя. Тело с легкостью освобождается из слабых женских рук. Шаг к двери. Каблук сапога бьется о деревянный пол.
  Черный пес, вывалив свои причиндалы, сонный, поднимается по лестнице. Девушки снова начинают рыдать. В ответ гневный крик пса. Взгляд темных глаз русича прикован к мракцу. Он не видит его лица, словно у того его нет. Меч взлетает и опускается с силой. Треск кожи, костей. Кровь потоком хлынула на пол. Удар разрубил ублюдка от плеча до пояса. Два куска мяса рухнули на землю. Тело русича вздымается от тяжелого дыхания. От гнева переполняющего его. Не поворачивая голову, обращается к Роствуду.
  - Друг прошу, отведи их в пещеры к остальным скорее. Потеха скоро начнется.
  И выходит. Свежий ночной воздух бьет в нос. Следом ощущается запах крови. Гирн следует за ним. Второй барак на пути. Тихо открывается дверь. Спящие псы. Глаза, горящие огнем и каменные выражение лицо. То, что видят умирающие. Третий барак.
  Шум толпы становиться сильнее и в селене врываются свободные люди. Гнев от увиденного, рвется наружу. Для удовлетворения их мести друзья вытащили пятерых сонных псов в центр поселения. Оставив их на растерзания. Вопли боли долго не смолкали, когда толпа рвала их на части. Им нужен был выход, накопившийся злобы и ненависти и целью стали эти пятеро.
  Скор и Роствуд и с десяток мужиков быстро отыскали Арнога с Гирном. С ног до головы покрытые кровью они стояли чуть в стороне, наблюдая за казнью.
  - Что теперь? - Спросил Скор, глядя на друзей.
  - Освободим другие пещеры. И так вниз. Пока все не будут свободны - сухо ответил Арног, смахивая кровь с бровей. Посмотрев в глаза эпскотца, добавил с особой жесткостью. - Пока все псы не сдохнут!
  В разговор вмешался один из мужиков.
  - Мы собираем оружие. И двинемся дальше вверх. Там наши братья. Освободим их и двинемся вниз. Теперь, даже если и смерть то свободными.
  Друзья кивнули. - Спалим тут все позже. Когда сделаем дело - добавил один из подошедших.
  - Нет - резко сказал Арног. - Пусть их трупы гниют. Огня они не достойны. Тут должна быть конюшня. - Не давая больше сказать ни кому, двинулся на другую сторону мертвого селения. Все последовали за ним.
  Конюшня действительно оказалось здесь. Около дюжины перепуганных зверством человека лошадей. За стенами частокола была тропа уходившая вниз. Следом не большая долина и тропа уходила еще ниже. Осмотрев горы, залитые лунным светом, Арног зашел в конюшню и погладил жеребца спросив. - Кто-то может ехать верхом?
  - Приходилось. Умеем. Умеем - ответили друзья. Из взрослых тоже нашлись такие.
  Вывив лошадей и с горем закрепив седла, они собирались собрать всех восставших вместе и двинутся в путь. Но оклик Роствуда заставил их изменить планы. Он указывал вниз на не большую долину. Вереница факелов двигалась к ним. Около двадцати всадников.
  - Почти два десятка - изрек Скор. Посмотрев на друзей и обступивших их свободных людей кругом. Без слов копья перешли в руки друзей. Арног резко развернул коня к поднимающимся всадникам. - У вас будет достаточно времени, что бы добраться до других и соединится с ними. Следующий пост за долиной. Мы отвлечём их, а вы освобождайте людей дальше. - Перехватив копье для броска, он пришпорил коня. Скор и Гирн без слов бросились за ним. Лишь Роствуд задержался на секунду. - А меня не спросили. - печально изрек он и пришпорил своего жеребца.
  Кони мчали их вперед и цели приближались. Уже различались фигуры. Лошади псов не спеша приближали их к смерти. Ровным шагом. Высоко держа факела, всадники освещали себе путь и освещали себя, что помогало друзьям. Ни кто ни о чем не подозревал пока пущенной с чудовищной силой копье не нашло свою первую жертву. Сила броска пробила кожаные доспехи, выбивая всадника из седла. Какие-то удары сердца мракцы смотрели на мертвого собрата. Пока второе копье, пущенное из мрака, гигантом Скором. Не оборвало еще одну жизнь. И только после этого мечи покинули ножны с шипением. Воздух наполнился ржанием лошадей и бранью. Стуков копыт о камень.
  Роствуд догнал друзей и тоже метнул копье, бросок оказался неуклюжий и царапнул шлем. Две группы всадников быстро сближались. Факелы были выброшены, своих противников они видели при лунном свете. Последний факел с глухим звуком упал на землю из мертвых рук. Копье Гирна нашло лазейку в доспехах пса. И теперь друзья мчались навстречу смерти с обнаженными мечами. Расстояние все сокращалось.
  Русич, вырвавшись чуть вперед, заметил уходившую тропу в сторону и развернул коня, друзья тут же последовали за ним, как и их преследователи. Тропа вывела их в ущелье, и теперь темнота обступала со всех сторон. Оставалось полагаться только на животных. Погоня продолжалась. Свет луны просачивался среди каменных стен, то вновь исчезал, оставляя всех в темноте. Сама тропа скрывалась среди скал, образуя повороты, то выбрасывала мчавшихся на просторы. Сужалась, заставляя лететь осколки камней из под копыт лошадей, в пропасть. Погоня продолжалась и постепенно приближалась.
  Бросая взгляды через плечо, Арног видел это. Не заметно он стал сбавлять скорость своего жеребца. Вот его обогнал Гирн и Роствуд. Но Скор, словно читал его мысли и поравнялся.
  - За поворотом!!! - Что было силы, закричал эпскотец. Русич кивнул в ответ, давая знак, что понял Скора. Тропа снова сузилась, и теперь приходилось ехать друг за другом. Впереди маячили спины друзей. Позади звуки погони.
  Роствуд и Гирн пропали из виду и Арног понял это шанс. - Сейчас!! - Закричал он, проскакивая поворот, за которым тропа расширялась, выводя их на обрыв. Натянув поводья, рывком остановил лошадь и соскочил, пуская ее дальше хлопком по заднице. Рядом на земле оказался Скор, так же пуская своего жеребца, мчатся дальше.
  - Вперед!! Не останавливайтесь!! - Что было силы, закричал русич, мчавшимся впереди друзьям, не зная, услышат они его или нет. В следующий миг Арног и Скор стояли по боком от поворота держа мечи наготове.
  Псы не заставили себя ждать, проскакивая ловушку на полном ходу. Семнадцать. Шестнадцать, пятнадцать. Четырнадцать. Двенадцать. Арног не знал, ведет ли счет его затаившийся друг. И в какой момент он решит ударить. В голове лишь цифры. Одиннадцать. Десять. Восемь, семь. Сталь холодом приятно обжигает руку. Шум крови в ушах заглушает любые другие звуки. Шесть. Пять. Четыре.
  Скор выскакивает первый вперед и широким размахом подрубает коню ноги и тут же делает полный разворот и выбивает из седла еще одного. Один успевает промчаться, но последний падает из седла. Точный удар рукой русича, меч перерубает еще одной лошади ноги. И уже три тела лежат обездвиженные на земле. Единственный кто заметил их, вначале решил принять бой но, увидев, что в меньшинстве попытался пришпорить коня. Дикое ржание вновь огласило скалы. Русич в два прыжка оказался возле пса. Мышцы на руках вздулись, перекатываясь под кожей от напряжения. Двумя руками русич схватил коня за хвост. Конский волос резал пальцы. Ругань черного пса пытавшегося гнать лошадь вперед. Ржание лошади и рычание Арнога. Все смешивалось въедино. Первым смолкает черный пес. Падая мертвым. Скор рукоятью заставляет замолчать лошадь. И тишина.
  - Черт... - меч выпадает из рук русича. Все ладони и пальцы изрезаны. Проклиная все на свете, он срывает с себя остатки одежды и заматывает ими руки. Боль ощущается, но уже не так. И рука снова крепко сжимает окровавленный меч.
  - Бегут! - Закричал Скор, отступая назад. Лежавшие мертвые люди и животные создавали хорошую преграду для всадников. Две могучие фигуры в ночи, покрытые кровью врагов, стоят плечом к плечу. Медленно отходя назад выставив клинки впереди себя. И на них вылетают четверо всадников. Первые двое так жаждали мести, что не успели придержать своих коней и попытались перепрыгнуть через мертвые тела. Лошади спотыкаются об своих мертвых сородичей и выбрасывают седоков под ноги восставшим. И не давая двум другим обойти себя. Оба бывших раба, быстро подскакивают к упавшим и двумя ударами ломали кости и разрубали плоть. Делая камень еще больше скользким от крови. И тут же отскакивают обратно назад. Лошади пытаются подняться, снова падают. Их ржание, кажеться способно пробудить всех тварей гор. И эти обезумившие от боли животные разделяют мракцев и друзей. Одна из бедолаг соскальзывает и срывается в пропасть. И первым воспользовавшись этим моментом, успевает бывший раб. Русич проскакивает вперед и на половину погружает свой меч в шею лошади. Вставая на дабы они срывается в обрыв унося с собой еще одного мракца. Оставшийся враг разворачивает лошадь к Арногу. Но на помощь приходит Скор. Перерубив шею коню, что разделяла их, он успевает. И теперь они вдвоем обходят пса с разных сторон. Их действия слажены. Выжидают.
  Перед ними снова змея-червь. Окружают. Легкие движение вперед заставляют вздрагивать жертву. И даже если безмозглое создание срывается и открывается для ударов. То, что говорить о том кто может мыслить и чувствовать страх. И эпскотец ловит этот момент.
  Арног подается чуть вперед и заносит меч для удара, но в тот момент, когда пес обращает на него внимания, отскакивает. Одновременно Скор бросается вперед. Оказывается за спиной врага и клинок погружается в плоть. Точно под ребра, между креплениями доспех.
  Краткие моменты передышки.
  - Славно. Славно - рычит Скор. Смотря, как лошадь уносит мертвое тело во мрак.
  - Не думал, что это приносит такое удовольствие - отзывается русич, сплевывая в пропасть. - Я бы не отказался от продолжение...
  Словно исполняя его желание. Ругань псов и ржание лошадей.
  Скор поднимает меч и Арног следует его примеру. Вдвоем среди трупов они медленно пятиться. Смотря снова набирающим силу гневным взглядом на пятерых спешившихся псов. Стараясь сохранять расстояние в один прыжок, друзья медленно отступают. Мракцы не спешат нападать, видя печальную судьбу своих товарищей. Два раба скалившие и мертвой хваткой державшие мечи заставляют их быть осторожнее.
  Громкая русская речь оглашает скалы.
  - Насчет три друг!!!
  - Давай!! Я готов!! Ну, сейчас вы у меня поорете ублюдки. - Рычит Скор.
  - Раз! - Считает русич. Тело напрягается перед броском. Чуть подается вперед. Мракцы останавливаются.
  И тут крик боли раздается в задних рядах.
  - Три!!! - Раздался рев шестирукого гиганта. И они оба прыгают вперед. Оба машут оружием словно обезумившие. Держа на расстояние своих врагов. Позади них появляются Гирн и Роствуд. Вдвоем они убивают в спину третьего и уже вчетвером расправляются с последними.
  - Черт! - Радостно кричит Роствуд и громко смеется. - Я жив! Я жив, черт возьми!!! - Снова громкий смех. Пока Скор, Арног и Гирн ловят лошадей, которые не успели убежать, англичанин уже лежит на земле и громко смеется. Словно заново наслаждаясь жизнью.
  Далекое зарево окрасило небеса. Арног видел это и вспоминал, как уходил, видя, как вдали горит его дома. Он, было рванулся обратно но Гирн схватило его за руку. Непонимающим взглядом уставился на друга остановившего его. Германец печально покачал головой.
  - Мы сделали все что могли. Теперь, увы, их судьба расходиться с нашей. Надо уходить.
  Скор поднял Роствуда, несколько раз хорошенько тряхнул за плечи. - В седло и вперед. Убираемся отсюда! По дороге расскажите, как умудрились, почти сравнятся с нами по убитым псам.
  Четверо всадников уносятся прочь от мертвых. Вглубь безлюдных гор.
  
   Глава четвертая.
  
  Глубь гор Мрац.
  
  - Бррр. Холодно то как.
  Четверо беглых рабов, а сейчас в эту чистую и холодную ночь свободных. Шли, держа под узду своих лошадей через скалы. Узкая тропа слегка уходила вниз, и друзья надеялись, что по ней они ступят на землю, а не будут идти по камню до конца жизни. Прошло уже, более пяти ночей, как они выкупили свою свободу отплатив за нее богам кровью своих врагов. Оторвавшись от преследователей, а вернее оставив их бездыханные тела позади. Друзья углублялись в горы все дальше и дальше.
  - Холодно - отозвался на жалобу Роствуда, Гирн. - Даже доспехи с подшивкой не спасают.
  Обычно молчаливый германец шел следом за Арногом. Следом шел мерзнувший Роствуд. Замыкал процессию Скор бурча. - Вам-то грех жаловаться. У вас хоть доспехи есть. У меня только одно название.
  - У тебя жира больше чем у нас всех вместе взятых - с издевкой бросил за спину Арног. Не сбавляя темп ходьбы.
  - Кто бы говорил - не остался в беде, Скор. - У самого-то жира прибавилась.
  - Есть хочу!
   Ни кто даже ухом не повел на очередную жалобу Роствуда. Все уже прекрасно знали, чем меньше к нему внимания. Тем он тише. Но Гирн неожиданно заговорил, вновь окидывая горы вокруг взглядом. Слева от них горы круто поднимались ввысь, справа то шла сплошная каменная стена, то открывала вид на образующие далекие холмы. Недолго осталось до момента, когда их ноги почувствуют землю.
  - Странно - начал свое размышление Гирн. - Со вчерашнего вечера я не видел ни одной живой души здесь. Словно тут и звуки вымерли.
  - А как же тот вкусный барашек чье мясо продержалось до вечера? - Жалобный стон за плечами германца.
  - Я и говорю. Словно это было последнее живое создание. Вдобавок оно было ранено. Словно само, шло сюда ища смерть.
  - Гирн прав - поддержал Арног друга. Все так же, не поворачивая головы. Идя, он все время смотрел вперед. - Нет ни постов. Ни каких патрулей. Вообще ни чего. Как будто мракцы сюда боятся заглядывать. Брошенные горы.
  - А с чего мы вообще ломанулись в эту сторону? А не обратно к остальным? - Словно гневные эмоции в голосе Скора пробудили что-то в скалах и легкая пыль дорожкой стекла по склонам к их ногам. Животные замерли и заржали. Все сразу выхватили мечи. И не обращая внимания, на фыркающих животных затаив дыхание обследовали взглядом местность. Но ни одного движения. Лошади постепенно успокоились.
  - Двигаемся - скомандовал Арног. Держа оружие наготове. Отдалившись от того места он ответил на вопрос Скора. - Что бы жить брат. Что бы жить.
  Дальше они двигались молча. Сколько они шли, ни кто не мог сказать точно. И сколько было до рассвета тоже. Но все понимали, что ночью останавливаться тут не безопасно. Чем дальше углублялись в эту тихую глушь. Тем больше со всех сторон давила странная тишина. Казалось, что звезды уже не так ярко светят. И луна чаще стала прятаться за редкими тучками. В воздухе появился слегка сладковатый привкус. А следом к нему примешался запах гниющей плоти.
  - Знаете - нарушил молчание Арног. - Отец мне рассказывал про уродов живущих в тех местах где раньше обитала невидимая смерть.
  - Это про тех, кто превращались в кошмары и нападают на всех без разбору? - Поддержал тему Роствуд. Скорее от того что бы зловещая тишина была развеяна. А не от интереса к этой теме или ее сказаниях.
  - Именно. Когда то эти твари хозяйничали по всему миру. Собирались в полчища и сеяли смерть везде. Но еще до слияние наших миров, этих созданий загнали в самые не доступные для человека места. - Пока Арног рассказывая, шел вперед. Его друзья уже шарили взглядами по каменным стенам вокруг. Пытаясь в тени скал увидеть обезображенные силуэты страха прошлого. - Но говорят, что не всех этих тварей убили. Чувствуя свою смерть, они пропали. Одни говорят, что они затаились, что бы пополнить свое количество и вновь утопить землю в крови. - Продолжал рассказ Арног. Дуновения ветра по левую руку заставило почувствовать запах, который он больше ни когда не сможет ощутить снова. И интуитивно повернул голову в сторону ветра. Его взгляд зацепился за узкую расщелину в скалах. Не высокая, чуть выше пару метров и не широкая. Не спуская с нее глаз продолжил. - Но что часто слышали, что этих тварей видели в горах. И именно тут.
  По горам разнесся жуткий вой полный злобы и нечеловеческой ненависти. За ним последовали с десяток рвущих уши криков, гортанных захлебывающих завываний. И Арног увидел, как в этой темноте, куда все время смотрел, раскрылись глаза. Он видел их так четко, словно они были прямо перед его лицом. Одно желание наполняло эти красные, от налитой кровью глаза. Жажда крови, боли.
  - Ходу!! В седло и вперед! Не оглядывайтесь!!
  Вмиг друзья оказались верхом и помчались своих животных, что было силы. И все-таки они оглянулись.
  Одна за другой бесформенные в ночи силуэты вырывались, выползали, вылетали из своего убежища и мчались за ними.
  - Быстрее!! Они догоняют!! - Кричал Роствуд, бросая взгляд через плечо.
  Первая тварь возникла слева. Длинные лапы несли ее тело-пасть по почти отвесной скале. Ни одного лишнего движения. Даже взгляда в сторону убегающих. Казалось оно так и пробежит мимо, не обратив на друзей внимания. Но вот мерзкое создания отталкивается от скалы и резко разворачивается в воздухе обрушивается с вверху. Виден каждый ряд желтых острых зубов, слюна стекает по ним. Арног бросает копье и сбивает монстра на лету, заставляя отродья прошлого визжать и извиваться. Тропа начинает расширяться. Видя, что твари их догоняют. Обступая со всех сторон, он начинает придерживать свою лошадь. Один за другим друзья обгоняют его. В голове снова крутятся мысли. "Не для того мы пережили все, что бы тут сложить свои головы. Не все". Перед глазами снова комната с измученными женскими телами. Трясущиеся руками натягивают поводья, и лошадь с диким ржанием останавливается. Спрыгнув Арног отпускает животное ,которое тут же убегает от страха. Перед взором другая картина. Зажатый рот мракца. Разрезанное горло. Кровь хлеставшие во все стороны. И бешено вращающиеся во все стороны зрачки. Оскал играет на губах русича при воспоминаниях, о мести. Меч сжимается обеими руками.
  Еще одна тварь выныривает из темноты и приобретает форму в лунном свете. Мощный удар меча с вверху вниз разрубает череп и крылатое тело с разорванной головой и грудью замертво падает к его ногам. Пинком ноги Арног освобождает сталь и перепрыгивает через труп. И ему наплевать, что эта тварь летела с неба, и ее вид еще сохранил человеческие черты.
   Еще одна жертва, бежит на своих двоих. Но дальше ее тело перерастает в черве подобное состояние. С огромной пастью. Оно издает, какое-то чавканье. Русич издает в ответ свой звериный рык и всем своим весом плечом вперед наваливается на тварь. Короткий прыжок назад, полный оборот и меч перерубает человека-червя пополам. Ухватив нижнею часть туловища за ногу он раскручивает ее и бросает на встречу желеобразной твари. Встретив на своем пути органическую форму, ползущая тварь начинает поглощать своего собрата. То, что от него осталось после столкновение с человеком. Резкий громкий визг заставляет Арнога поднять голову и выставить меч перед собой. Еще одна бестия падает на землю. Но своей массой вырывает оружие из рук. И теперь его оружие это ярость, силы и бешенство. И с голыми руками он бросается навстречу следующей жертве. Худой человек с длинными ногами и руками, словно паук ползет и тут же прыжок. Костлявые ноги врезаются в грудь и руками в шею, перекрывая доступ к воздуху. Русич падает на землю. Резко темнеет в глазах от боли. Но это лишь разжигает еще больше пламя ненависти в нем. Рыча и уклоняясь от костлявых кулаков, умудряется перехватить за кисть и удар под локоть. Хруст и дикий крик. Из сломанной руки брызжет темная кровь прямо в глаза твари. От боли хватка вокруг шеи ослабла, и она пытается сбежать. Железные тиски человеческих рук сжимаются на целой руке твари. Рывок на себя и свободной рукой ладонью впечатывает морду, своего врага в камень. Бьет разбитое окровавленное лицо еще и еще пока последняя капля жизни не покидает изуродованное тело. Скидывая с себя труп, он поднимается пошатываясь. Сплевывает и расправляет плечи. Грудь обжигает острая боль. Все тело горит от напряжения. Новый изменённой прошлой смертью враг. Тварь похожая на собаку. Рык на рык. Человек против древнего ужаса. Руки что уже не знают жалости, обхватывают череп зверя, останавливая челюсти в ладони от своего горла. Лапы с когтями раздирают кожу на груди, плечах, бедрах. Но, не взирая, на боль, он призывает всю свою силу и сдавливает череп. Рычит в ответ своей жертве и смотрит прямо ей в глаза. Мышцы всего тело напрягаются до предела. И вот даже в сознание глупого животного закрадывается страх смерти. В сознание, которое осознает только чужие страдание и вкус плоти. Миг и хруст с треском.
  Арног разжимает с трудом руки, и тело падает на землю. Дыхание с хрипом вырывается из груди. Перед глазами все плывет. Кровь сочится из глубоких порезов. Но боли совершенно нет. Ноги отказываются повиноваться, и он опускается на колени. Сквозь пелену он видит новое создание. Неясно, но видит. Пальцы рыщут по холодному камню в поисках того что можно использовать оружие. Мимо что-то просвистело, и сознание покинуло его.
  
   Глава пятая.
  
  Где то за пределами гор Мрац.
  
  Сознание вернулось вместе с болью и ожидание опасности. Арног резко попытался подняться. Но дежуривший возле друга Скор, оплел его своими руками и силой уложил ослабевшего русича обратно на спину. Сам он не сразу признал склонившегося над ним своего боевого брата. С которым, они уже прошли немало бед. Огромный глаз, распахнутая пасть в довольной улыбке и только легкий шепот.
  - Тише. Тише. Ты среди своих.
  Возвращал раненого в реальность. Вокруг царила блаженная тишина. Не такая, как в горах. А успокаивающая и блаженная. Лишь не навящевые звуки сверчков и потрескивание рядом горевшего костра. Посмотрев за спину еще удерживающего его эпскотца, увидел низкие кроны деревьев. Скрывающие небосвод своей пышной и густой листвой. Справа горел костер, над которым жарил мясо Гирн. Тут же сидел Роствуд. И все они были живыми и невредимыми.
  - Вроде жив, раз дергается - Роствуд смотрел на раненого друга.
  - Жив, жив - с хрипом отозвался русич, и боль пронзило все его тело.
  - Да видим, что жив. Только если и дальше будешь так трепыхаться, то это будет под сомнением. - Скор отпустил его и подсел ближе к костру, вдыхая аромат, жаренного мяса.
  - Что случилось?
  Каждое слово отзывалось болью в груди и бедрах. Голова закружилась. Пришлось снова положить ее на прохладную траву. И теперь он не видел своих.
  - Отдыхай и поменьше болтай. А мы тебе расскажем что случилось. Сейчас еще поесть будет - начал Скор. - После того как ты остановился мы честно тебе скажу не сразу это заметили. Уж больно сильно старались не испачкать штаны свои. Словно какой-то ужас овладел нами.
  - Но все же вы вернулись...
  - Молчи, я тебе сказал! - Рыком вернул слово себе Скор. - Да вернулись. Но ты уже почти валялся без сознания. Беспомощный, у ног этих тварей. И тут появился я.
  - Ну да. После моего броска копья - вставил свое слово Гирн. Переворачивая мясо, что бы, оно не сгорело. Заодно своей фразой сбивая спесь с друга.
  - Ну да. После твоего броска - согласился эпскотец. - В общем, пока я рубил этих тварей направо и лево. Эти двое взвалили тебя в седло и увезли.
  - Да я особо и не горел желанием приближаться к этим страшилищем. От них воняло и уж больно они были уродливыми. Да и лошади еле-еле слушались. Того и гляди были готовы сигануть в пропасть от страха. Поэтому смело уступил геройское место Скору.
  Арног усмехнулся, слыша голос Роствуда. И его объяснение, почему не он рубил головы древнему ужасу.
  - Да. Да конечно - нарочно легко согласился Скор со словами англичанина. - Ну, пока я ложил этих бестий десятками они взвалили тебя в седло и вот мы уже мчимся со всей опоры и вдруг оказываемся у склона гор. Вылетаем, прямо в какую то чудесную долину. Полную зелени и журчащих ручьев. Могу поклясться, что даже лошади успокоились и мчались словно налегке. Правда, мы их все равно загнали. Но еще там в этой долине были прям из земли, растущие красивые кристаллы.
  - А я могу поклясться, что видел, как эти кристаллы словно стеной вырастали за нашими спинами. Не давая тем тварям преследовать нас.
  - Не знаю Гирн. Не видел честно. - Сознался Скор не желая спорить. Видимо это тема раньше уже была развита у них и к общему согласию они не пришли. Каждый остался при своем мнение.
  - Сколько времени прошло. И где мы?
  - Сутки прошли. Мы как можно дальше ушли от гор. Пока как я уже говорил наши кони не пали.
  - Держи - Гирн протянул русичу свежее только-только зажаренное мясо. - Не далеко от нашей стоянки есть деревня. Мы видели дымок в той стороне. И речка тут близка возле нее наверняка и стоит селение. Как бы не обстояли дела, а нам придется заехать туда.
  - Зачем? - Удивился русич, откусывая горячее мясо с кости и чувствуя с каждым проглоченным куском все больше голод.
  - Одежда. Да и твои раны нужно хорошенько обработать. Я и ни кто из нас не знает, что с ними делать. Перевязали на скорую руку, промыли от чего можно. А там может, тебя на ноги поставят - не сдавался Гирн.
  - Но это же деревня мракцев. А значит там полно псов.
  - Я знаю Арног. Но бросать мы тебя не собираемся а, у тебя может скоро начаться жар и того еще хуже. Воспаление и гной. Если мы пойдем вдвоем. Я и Роствуд - уточнил германец. - Да еще в доспехах псов. Может что-то и получится.
  В ответ лишь грозное, бормотания Арнога. Проглатывая целиком, последний кусок мяса и приподнявшись на один локоть, привел свои доводы. - Не знания языка, это только малая проблема. Есть еще множества других причин, почему ваш план обречен на провал.
  - Девочки! - Радостно воскликнул англичанин.
  Но на него ни кто не обратил внимания. Скор же попросту, переводил взгляд с Арнога на Гирна. И обратно.
  - Я понимаю. Там могут быть и солдаты и вообще неизвестно как отреагируют на нас местные жители - опережал опасения Арнога и высказывал их первым. Тут уже вмешался эпскотец.
  - Может нам взять Арнога с собой. Вид раненого разжалобит их.
  - Девчонки! - Снова подал голос Роствуд. И снова остался без внимания.
  - Ага, или наоборот вид раненого придаст им сил, и они захотят взять бывших рабов в плен. К тем более, совсем недавно было восстание рабов.
  - Тут можно много говорить за и против. Важно только одно. Ты ранен и тебе нужен лекарь. Хочешь ты этого или нет.
  На эти слова Арног лишь нахмурился и тело, словно соглашаясь с германцем заныло. Слабость вселялась в каждую конечность, заставляя сына кузнеца, вновь ложится на траву.
  - А может они просто затянуться сами и все обойдется стороной - все же бросил на последок русич и повисла тишина.
  - Еще одна причина, это одежда. Доспехи конечно хорошо скрывают все. Но сколько не мойся, залезать в вонючею защиту мне надоело - не унимался в свою очередь сторонник похода в селение.
  - Тогда почему бы все это не своровать ночью?
  - Ты упертый Арног - покачал головой Гирн. - Ты знаешь, что надо воровать, что бы помочь тебе? Или какую одежду красть, что бы, она не разошлась на тебе же по швам при первой нагрузке?
  Тишина.
  Девчонки!! - Громче прозвучало слово. На этот раз все повернулись к Роствуду. И тому пришлось объяснять, хотя, по его растерянности он уже и не рассчитывал на это. - Ну, подойдем к ним, когда они будут стирать у реки. Найдем общий язык на речи тел. Сразу одежда и...- пауза. - И они нас вымоют своими нежными ручками.
  Даже без ответов друзья улеглись спать там, где сидели или лежали. Оставив Роствуда наедине со своими фантазиями.
  - Ну, хорошо. С тем, что вымоют нас, я перегнул. Но ведь наткнутся на красавиц один лучше, чем на сердобольных селян. Да и шансов больше поговорить жестами тел... - оглядевшись, он увидел, что его ни кто не слушает. - Ну и хрен с вами. Подежурю первым. Повезло Арногу. Дежурить не придется. - Слышалось затихающие бормотание недовольного англичанина.
  Ночной лес наполнялся звуками. Стрекотание насекомых, щебетание птиц. Шорохи. Здесь все словно говорило, отвлекись от того что пришлось пережить тебе. Забудь все плохое и наслаждайся уединением с природой. Лес жил своей жизнью и ему мало было дело до четырех путников. Которые, в свою очередь отдыхали, укрывшись за листвой душой и телом. Ночные звери так же мало обращали внимания, спеша по своим делам.
  Сова, перелетевшая на ветку ближе к друзьям, лишь скользнула равнодушным взглядом и принялась дальше высматривать свое пропитание. Ухнув, чем напугала Роствуда. Расправила крылья и устремилась к своей жертве.
  - Проклятая тварь! - В сердце выругался дежуривший. Одно удовольствие сидеть одному, когда другие спят. Думал он. Костер был сразу потушен. Все-таки не на одной из дружественных стран они находились.
  Пялясь в темноту заметил, как мимо лениво не боясь проходил силуэт животного. Крупного. Тьма плотно сжималось туманом среди стволов деревьев. Видимость была очень слабая. Зверь шел не спеша. Не таясь и не боясь. И даже остановился, когда Роствуд заерзал на земле глядя в его сторону. Два желтых зрачка с любопытством разглядывали человека. Постепенно удаляясь.
  Оглядевшись. Убедился, что все спят и ни кто вокруг больше не шастает. Роствуд с удовольствием вытянул ноги, положив копье, и прислонился спиной к стволу дерева, посмотрев вверх. Листья деревьев качались на легком ветерке. Создавая монотонный не большой шум, который и не сразу расслышишь. Хорошо холод, царивший в горах, тут сильно не ощущался. - Хорошо - мечтательно произнес англичанин на своем родном языке и прикрыл на пару секунд глаза. Наслаждаясь звуками новой обстановки. Но порыв ветра и приглушенные где то далекие голоса, нарушавшие спокойствия леса заставили его открыть глаза и напрячься. Глаза уже различают свет факелов вдали. Мелькание света среди деревьев. Слишком далеко, что бы сосчитать, сколько их и разглядеть кто именно. Идут не на их лагерь. Шумно, не скрываясь Роствуд мигом подкрался к ближайшему спящему. - Вставай огромная обезьяна. Вставай же. Да тихо только ты!
  - Ты чего... - попытался зарычать Скор. Но увидев, как друг прижимает палец к губам, проглотил последние слова. Начал сам оглядываться и сон сняло как рукой. Тоже увидел странную шумную процессию. Роствуд уже будил Гирна и указывал на нарушителей спокойствия. Арнога решили не будить. Но тот и спал как убитый.
  - Что за проклятье! Мракцы?
  - Да кто же еще дубина. Мы же на их земле - бросил Роствуд острый ответ шестирукому гиганту. - Но не похоже на солдат, уж больно шумно себя ведут. А там кто его знает, может они все такие.
  - Может деревенские? - Предположил Гирн, зашнуровывая доспехи. Друзья удивленно уставились на него. Пока тот невозмутимо облачался.
  - Ты куда собрался? - Спросил Скор.
  - Надо узнать, кто и куда идут. Не хочу, утром проснутся среди разбитого лагеря псов. Роствуд пошли со мной. - Взгляд германца остановился на эпскотце.
  - Понял - отмахнулся тот. - Габаритами не вышел. Но на равнине такой фокус не пройдет.
  - Ну, пошли. Да по аккуратнее.
  - Постараюсь - отозвался рыжий.
  Гирн двинулся к мракцем на встречу. Услышал сначала ругань друга и лишь потом его шаги следом. Двое друзей в черных доспехах сжимая копья осторожно, на сколько, это было возможно, двигались среди деревьев. Но чем ближе они подбирались, тем отчётливее понимали, что подойдя, они вплотную их не заметят.
  Светом факелов, шумом они поднимали живность вокруг себя и те торопились убраться с пути. Да и сами мракцы вели себя очень шумно. Кто-то пел. Кто-то просто громко разговаривал. Толпа была разношерстная. И полная картина друзьям представилась, стоило им подойти ближе, чем десяти метров.
  - Смотри. Выглядят как оборванцы - указывал на шествие пальцем Роствуд. - Ни одного солдатского комплекта. Варианты самодельной кожаной брони. Оружие дубины да рогатины. Стали почти нет. Да еще и девок тащат.
  - Разбойники - вынес вывод Гирн. - Да и девки сами не против их компании. Виснут на мужиках.
  - Но не все. Смотри в конце.
  Германец пробежал по толпе взглядом. И действительно в конце маленькой колоны шли около пяти мужиков в простых одеждах и с ними две девушки. Эти не походили на остальных. Не шатались от выпитого, не пели, ни кричали. Шли молча чуть подальше от всех. Отвлекаясь от них, он стал считать ночных гостей. - Восемь оборванцев и три девахи с ними - услышал он, не успев сосчитать. - Что делать будем Гирн? Надо Скора взять. Многовато для нас двоих.
  - Поздно уже назад возвращаться. Следом идти опасно. Неизвестно где их стоянка. Еще нарвемся на дозорных, если они конечно есть. Отпускать, тоже нет. Придется сниматься с места.
  - Нам в любом случае придется уходить. Они себя здесь как дома чувствуют.
  - Вот пусть и начинают дрожать от страха на своей земле - хищно заулыбался Гирн. Роствуд поймал его взгляд и ухмыльнулся в ответ. Сжимая крепче копье. - Видишь тех, что идут позади. Их не трогаем. Остальных всех на землю с кишками наружу. Ты начинай с хвоста я с головы. Руки не дрожат?
  - Да при таком деле сами рвутся в дело - усмехнулся новь Роствуд.
  Две черные тени разошлись и вышли одновременно. Зашелестела листва. Заскрипели ветки, цепляясь за доспехи. Прежде чем кто либо, успел понять, что произошло. Пение оборвалось криком боли. Двое рухнули на землю. Гнев, копившийся все это время, был направлен в один точный удар. Еще двое рухнуло, пока разбойники разобрались, сколько нападавших и откуда угроза. Женщины внесли еще больше хаоса. Одна упала на колени, крича и смотря на свои окровавленные руки и забрызганное кровью лицо. Две других бросились бежать в разные стороны.
  Сталь находит еще две жертвы. Копья остаются в телах и обнажаются мечи, завершая дело. Крики женщин и уцелевших бегущих в сторону деревни мужиков, еще какое то время слышатся. А два друга стоят над поверженными телами. Снова сжимая в руках копья.
  - Что теперь? - неожиданный вопрос Роствуда и тут же сам находит на него ответ. Его взгляд находит странную картину. Девушка, онемевшая от страха, сидит на земле, вцепившись руками в молодого парня пытающего оттащить ее назад. И оба во все глаза смотрят на них.
  - Берем их с собой, а там решим, что и как.
  - Зачем их в лагерь?
  - Что-то мне подсказывает, мы спасли их. От участи, которую они явно не желали. Хватай да потащили Гирн.
  - Согласен. Заодно, может используем их как выкуп за нужные нам вещи у селян. В таких деревнях молодежь на весь золота.
  Роствуд удивился холодному расчету друга, но виду не подал. Девушка закричала, когда он быстрым шагом приблизился. Она закрыла глаза, сжалась. Слыша, как парень просит не трогать ее. Но потом он замолк. И его рука разжалась на ее руке. Слышалась лишь странная речь и все. Набравшись смелости, она решили открыть один глаз. И увидела перед собой, ласково смотрящие лицо с рыжими волосами и веснушками на щеках и переносице. Его рука медленно коснулась ее руки. И он улыбнулся. Видит парня, что стоит рядом со вторым солдатом, который жестом показываем ему идти вглубь леса. Улыбка протягивавшего руку, помогла. А может вид солдатских доспех повлиял на ее решение. Но вцепившись в ладонь незнакомца, поднялась и ощутила, как ее сразу же куда-то повели. Куда и зачем главные вопросы, которые поселились в ее голове. Увидев лагерь друзей, вопросы сразу пропали. Так же как и сознание. Последнее перед глазами мелькнуло странное существо. Большой глаз, оскал широкой пасти и жесть рук из гигантского тела.
  
  - Ну и на какой черт вы их притащили сюда? - Бесновал Скор, махая руками перед Роствудом. Движение шести мощных рук были настолько размашистые, что привлекли внимания, стоявшего поодаль селянина. И Гирну приходилось громко окрикивать его, возвращая внимания на себя. И продолжать разговор жестов, насколько это было вообще возможно. Англичанин. Тот вообще вел себя странно. Молчал. Рядом с ними лежала без чувственная молодая девушка. - Так на какое проклятье притащили их?! И вообще что произошло? Весь лес слышал крики?
  Снова в ответ тишина.
  Арног пробудился сразу, как только двое вернулись в лагерь. И теперь сам ничего не понимал. Видно было, что Гирн с кем то болтает. Скор в бешенстве, Роствуд тот вообще поник. Что было на него не похоже. И девушка без сознания. Плюнув в сердце, он попытался встать и застонал чем привлек гнев Скора на себя. - А тебе чего не сидится или на тот свет захотел?!
  - Ну, так приведи девчонку в чувства ты. Что бы я, не напрягался! - Бросил русич в ответ таким же тоном. Видя, что Скор еще стоит не шелохнувшись, добавил. - Только аккуратнее не прибей своими камнедробилками. Эй, Роствуд помоги подняться. Хватит столбом стоять.
  Проводив взглядом товарища, эпскотец все-таки склонился над девушкой и смотрел на нее, не зная, что делать.
  - Вот спасибо. - Поблагодарил Арног скривив рожу от боли. - Пойдем до Гирна. Да давай рассказывай что стряслось.
  - Да что, что. Увидел факелы. С Гирном двинулись к ним. Оказались разбойники как мы думаем. С ними селяне. Вроде, не по своей воли. Ну, мы им и пустили кишки. Решили, что нет смысла отпускать. Да и все равно сниматься надо и двигаться дальше. Ну, этих двоих взяли, решив, пригодятся. Хмурые какие то шли
  - Всех убили?
  - Нет. Только разбойников. Бабы с ними были, три штуки. Так те деру дали. Ну и селян не тронули. - Роствуд посмотрел в глаза Арнога. Тот слегка покачал головой. - Ну, точно сниматься надо.
  Они подошли к Гирну и прервали разговор. Подобие его.
  - Что узнал? - Спросил русич, слегка морщась. Он перевел взгляд с Гирна на парня. Не на много старше их самих. Короткие волосы. Худощав. Глаза чуть прищурены, темные. Острые скулы и поджатые губы. Не боится. Азарт в глазах играет. Видно как тело от нахлынувших эмоций слегка потрясывает. Они встретились взглядом.
  - На-сколько я смог понять. Он сын старосты. Те что были с ними, правдой оказались разбойниками. Не пойму, зачем они шли с ними. И не могу разобрать как там у них с этими отбросами. Деревня землепашцев и рыбаков. Не больше десяти семей. Зовет нас с собой. Я так понимаю. Им нужны наши доспехи и оружие. В каком смысле. - Он сделал паузу. - Не знаю.
  - А ты точно все правильно понял Гирн? - Прищурился Роствуд.
  - Ба! - Одна из редких эмоциональных вспышек германца. - Да откуда мне знать. Может он сын короля. Может, они там русалов ловят, и разбойников выращивают!
  - Ну а что он сказал по поводу нас? - не отводя взгляда от парня, спросил Арног.
  - Не знаю точно. Не могу понять. Спроси сам. Может получиться.
  Арног свободной рукой указал на Скора, на себя. И смотрел, как парень переводит взгляд в след его движениям. Пес, а для них он был пока именно им. Коснулся нагрудника Гирна, его копья. Затем коснулся Арнога и указал на Скора и закивал головой. - Насколько я понял. Ему все равно кто мы. Ему нужны мы как сила.
  Арног показал на свои перевязки. И чуть скривился, пропуская боль наружу. Парень закивал энергичнее и указал рукой на девушку. Затем сорвал с земли пучок травы и приложил к ранам русича.
  - Она травница. - Озвучил свою догадку Гирн. - Роствуд похоже у тебя нюх на полезных девушек. И возможно я доверю тебе найти мне жену.
  Арног рассмеялся и сам англичанин улыбнулся, и даже парень заулыбался, и его глаза заблестели. - Как бы я не был против вашей идеи к выходу к селению. Контактом с псами. Но думаю теперь, выбор у нас не велик. Так что пусть ведёт - русич посмотрел на Гирна. - Это не значит, что я полностью смирился. Думаю, весь лес скоро кишить будет неизвестно кем. А там может, что и выйдет - он кивком головы указал на парня. - Если умрем, то все равно кого-нибудь да заберу с собой.
  - Сначала на ноги тебя поставим. А потом забирай, кого хочешь - усмехнулся победивший.
  Скор все это время, не знал, что ему делать. Пытался трясти девушку но после того как ее голова опасно и неестественно мотанулась назад вперед отказался от этой затеи. Опасливо оглянулся на занятых друзей. Не видел ли кто. По щекам давать боялся. Особенно после того как Арног назвал его кулаки. Так что он просто поднимал ее плечи над землей и опускал обратно. Пока вокруг не началось оживленное движение. Друзья начали сворачивать свои не многочисленные пожитки. Забирая все, даже скудные остатки их провизии.
  - Что случилось? - Спросил он у Роствуда, тащившего русича на плече. - Мы уходим.
  - Куда?
  - Бери девушку и следуй за нами и все узнаешь. - Бросил русич заставляя сгибаться своего временного помощника под тяжестью своего тела. Скор подхватил легкую девушку на руки и когда все было готово, быстрым шагом двинулся за всеми. Лес, они покинули быстро идя за молодым мракцем. Оказалось, что он знает довольно хорошо эти места. Вот они уже спустились к реке. Все это время хранили молчание и Скор даже ни кого не расспрашивал. Но подойдя ближе к воде, он вдруг спустился накатившимся волнам и опустил девушку на землю. Это заметил Роствуд.
  - Ты что собираешься делать?
  Арног тоже с интересом наблюдал за действиями своего шестирукого друга. Вся процессия остановилась.
  - Я все-таки приведу ее в чувства - последовал быстрый ответ. Но был отдернуть словами англичанина.
  - Иди лучше помоги Арногу. Я ее в чувства приведу. Иди, помоги ему говорю. Хватит на меня глазеть, как на свою самку.
  Проходя мимо друг друга англичанин добавил - А то еще закричит увидев тебя
  Скор взвалил руку раненого себе на плечу и огрызнулся. - А то сегодня мало криков было.
  Роствуд уже опустился перед ней на колени и опустил руку в воду, придумывая ехидный ответ. - Да в лесу можно кричать по-разному. Мало ли какая парочка за раз отправляется в лес и достигает пика крика.
  - Можно подумать, здесь так часто кричать за этим? И вообще, откуда ты знаешь, как кричать? И вообще что за пик и какого крика? - последующие вопросы уже были обращены ко всем. Друзья рассмеялись. Арног большим усилием развернул Скора в нужную сторону и прошептал. - Пойдем, заодно все и расскажу, что случилось и куда идем.
  Пока Роствуд приводил девушку в чувство холодной водой, до него донесся возбужденный голос друга.
  - Что за пик то? А? - Набросился эпскотец на раненого друга. Зная, что уже не сможет отвертеться, так как сам обещал все рассказать. Да и вдобавок, без его помощи далеко не уйдут.
  - Сдался тебе этот пик и этот крик - усмехнулся Арног. Побудешь с девушкой, узнаешь.
  - Можно подумать ты уже был с ней.
  - Я нет...
  Вдвоем они догнали Гирна и их проводника. Тот остановился, вглядываясь, как его подругу приводят в чувства. Роствуд брызгал ей в лицо каплями воды, что вызвало эффект. Она начала приходить в себя. Сначала мотая головой пытаясь прекратить холодный душ. А затем резко открыла глаза и увидев перед собой рыжею мордашку. Ее крик был заглушен. Роствуд был готов к этому и зажал ее рот рукой и шикнул глядя ей в глаза. В ответ девушка забилась в попытке вырваться из крепких рук. И начала успокаиваться только когда услышала знакомый успокаивающий голос. Ей спутник приблизился, присел рядом взяв за руку и что-то тихо стал говорить на своем языке.
  Округлившиеся глаза селянки постепенно теряли блеск страха и безумия. Услышав обращение к себе. Роствуд понял, что надо убирать руку. Медленно он освободил ее из своих объятий. Со слезами она тут же бросилась парню на шею. Все это происходило в полной тишине. Друзья не проронили ни слова. Наблюдая как мракец успокаивает напуганную девушку. Гладя ее по волосам и постоянно что-то нашёптывая. При свете звезд и луны. Рядом плеск волн. Роствуд посмотрел на своих друзей и готов был поклясться, что они все до одного жаждали оказаться на месте этого пса. Встряхнув головой и отгоняя ненужные мысли. О доме, родителях и далекой жизни в прошлом. - Идемте - достаточно громко произнёс он, что бы услышали все. И в подтверждения указал в сторону, где должна находиться деревня. В ответ кивок мракца. Помог подняться рыдавшей, и попытался повторить слова англичанина. - Идм.
  И пошел, поведя всех остальных за собой. Проходя мимо друзей, он сказал - Идем.
  - Лучше - усмехнулся Гирн и последовал за ним.
  Влажный воздух бодрил почти не спавших беглецов. Прохладный с капельками воды. Хотя о сне и не было речи. Все же окружающая их среда придавала сил даже не мечтать о забвение. Но и говорить о том, что ситуация в которую они попали, заставляла их расслабиться было нельзя.
  - Ну а теперь вернемся к тому, что произошло - не унимался Скор. Обращая взгляд на Роствуда и Арнога. Гирна даже не цеплял. Услышав вопрос, англичанин вмиг вскинул голову. - Оказывается, звезды могут быть такие красивые. Особенно вооооон та. Самая яркая. Да и такие фигуры можно увидеть, если приглядеться.
  - Ну, по словам нашего ценителя красоты - принял удар на себя Арног. - Он увидел, услышал мракцев. Разбудил вас.
  - Знаю.
  Арног не обратила внимания на бурчание друга и спокойно продолжил. - Они с Гирном вышли. Оценили обстановку и решили убить всех кроме девушек. Те убежали в разном направление. По мнению его же - он кивнул на англичанина, что все пялился на звезды. - Те, кто сейчас идут впереди. Они не особо желая этого, плелись с остальными. Поэтому решил взять их с собой. Может, пригодятся. Да и как я понял, они оказались единственные кто не сбежал.
  - Действовали по ситуации - сплюнул Скор, и посмотрел на Роствуда. - Именно - расхрабрился тот. - И посмотри что получилось.
  - Посмотрим, что получилось - загадочно ответил Арног хмурясь.
  - Кажется, мы пришли - остановил всех голос Гирна.
  Все посмотрели вперед и увидели маленького сгорбленного старца. Даже в ночном свете был виден его преклонный возраст. И девушка с парнем уже бежали к нему, что бы обнять. После чего они сразу начали изливать все, что с ними произошло. Как поняли стоявшие поодаль друзья. Но сам старец пока не обращал внимания на странную компанию и слушал юношу.
  Затем рассказчик указал на них рукой, и они почувствовали взгляд старика. Отстранил от себя ни чего не понимающею девушку. Передал снова в объятие молодого, и уверенно направился к друзьям. И сразу же сильно удивил их.
  - Я староста этой деревни. Меня зовут Агракон и я благодарен, что спасли моего сына и - он запнулся и стал вспоминать подходящее слово - невесту - вспомнил он. - Но позвольте сначала отвести вас в безопасное место, а затем я вам все расскажу и отвечу на все ваши вопросы. И с удовольствием выслушаю вашу историю. Думаю, не смотря на равный возраст с моим сыном, вы уже прожили жизнь не одного человека.
  - Веди старик - как можно почтительнее постарался сказать Арног. Тем неимение не снимая руки с рукояти меча на поясе. Стараясь так же скрыть удивление, о знание старца его родного языка и одновременно погашая злость при виде нового пса.
  В ответ кивок и жест следовать за ним. Проходя мимо сына, он бросил ему, какие то слова и тот повёл девушку в сторону не многочисленных домов, в которых горел свет.
  Идти пришлось не долго. Почти у самой воды чуть ниже, расположенной деревни стояло около пяти-шести не больших домиков. Старец подошел к одному из них. Открыл дверь.
  - Заходите и постарайтесь ничего не боятся. Здесь вам ни что не угрожает.
  Друзья чуть помедлили. Арног посмотрел на каждого из своих боевых товарищей. Сильнее сжал рукоять меча и кивнул. - Идемте. - И сам без помощи поднялся по трем ступенькам и оказался внутри.
  Было довольно темно. Ни какой мебели. Голые влажные деревянные полы. Лишь пару табуретов. Очень хлипких на вид. Над головой, ряды сушенной рыбы.
  - Проходите - просил Агракон, закрывая за собой дверь и открывая маленькие окошки. Впуская бледный свет. - Располагайтесь. Извините, но это скромное жилище ваше на сегодняшнею ночь. В целях вашей же безопасности.
  - Наша безопасность в наших же руках - прорычал Арног, опускаясь на пол и хлопнув рукой по мечу. Роствуд плюхнулся рядом, не выпуская копье из рук. Скор и Гирн заняли места у окон, осматривая через них нет ли приближающихся мракцев.
  - Конечно - старец поднял ладони в знак мира. - Но это так же для безопасности, моих - он снова запнулся и чуть повспоминал. - Близких. Из-за не понимания они могут посчитать, что вы являетесь врагами и от обреченности совершить ошибку. Позвольте мне все объяснить.
  - Мы слушаем вас - почтительно сказал Гирн, подавая табурет мракцу и вновь возвращаясь к окну.
  - Спасибо. - Принял Агракон, и уселся на него. Прокашлялся и начал. - Сегодня ночью к нам прибежали мужчины и женщины и все наперебой говорили разное. Кто говорил, что солдаты пришли. Кто говорил, что древние чудовище вернулись. Вариантов оказалось много. Но сейчас я вижу один вариант. Постарайтесь понять нас. Мы не большое селение живущие рыбной ловлей и лесом. Землей. Солдаты к нам ни когда не приходит. Мы находимся на опасной земле. И по обе стороны гор ни кто не жалует к нам. Кроме сборщиков налогов.
  - Древнее зло? - спросил Гирн.
  Староста энергично закивал. - Точнее не скажешь. Оно самое. Отпугивает всех с этих земель. Но мы ушли сюда от войны надвигающейся. И живем тут мирно. Таких как мы три селения. У нас нет кузнецов и нет железа. Мы растим детей и работаем. У нас нет оружия. И мы не можем сами себя защитить.
  - Разбойники. Они нашли золотую жилу. Деньги и не нужны. Приходи, бери, что захочешь, и ни кто даже слова не скажет - усмехнулся Арног, поднимая взгляд на старца. - Как вы дошли до этого?
  Послышался тяжелый вздох. - Мы жили мирно, и ни когда не было проблем. Все было дружно. Ни кто нас не тревожил. Парней и стариков не забирали на войну. Дети росли и рождались. Еды всегда было много. Ей мы и платим. Но когда пришли двое солдат с гор мы их приютили. Дали ночлег, крышу, еды. Но затем они словно почувствовали нашу слабость. У них были мечи и кони. Сначала они брали наших жен. Кто встал на защиту умерли. Это продолжалось несколько недель. Затем они прознали, про другие селения. Отправились туда. И так они кочуют пользуясь всем тем, что мы создавали своими руками. Начали соблазнять мужиков речами. Мол, зачем работать, если можно брать все готовое. Кто-то слушал и подавался им. Затем они заставляли делать все за них. А тех, кто не соглашались, убивали. И когда появились вы, большая часть селян уже боятся прогневать этих скотов и готовы найти вас и передать бандитам. - Старец заговорил быстрее стараясь, что бы его не перебили. - Но не все хотят этого. Поэтому сейчас идет опрос. Но я могу убедить всех, что вы сможете избавить нас от бед. И мы снова вернемся к нашей прошлой жизни.
  - Зачем? Что бы кто-то снова пришел к вам, и началось все сначала? - Спросил Арног глядя прямо во влажные от слез глаза. Он был стар. Мудр, это да. Но он был слаб. Смотря на него круглое лицо, сети морщин и глубоко посаженные глаза. Он видел человека. Умеющего дарить радость близким, и не способного творить зло. Это было так же известно как то, что скоро солнце взойдет. Но его ответ удивил русича.
  - Нет - последовал твердый ответ. Агракон сжал кулаки, так что его руки затряслись. - Мы пережили это горе. И многие уже, его в прошлом и от этого пришлю сюда. Теперь мы будем еще сплочение и сможем отстоять свое счастье. Если вы нам поможете - тихо добавил он в конце. Переводя взгляд с одного незнакомца на другого.
  - Откуда уверенность, что мы не перейдем на их сторону? - задал свой вопрос Роствуд. Ответ последовал незамедлительно.
  - Ну, вы же не раздумывая лишили жизни тех разбойников. Не тронули женщин. И даже не убили мужчин, что шли не по своей воле.
  - Верно - продолжил Скор за своего друга. - Но мне не понятно все равно, зачем нам помогать вам.
  - Вы уже поняли, что мы беглые рабы - в ответ утвердительный кивок - и нам не за что испытывать к вам сострадания - голос Гирна был спокоен. Холоден и он не давал вставить слово продолжал. - Все что нам надо мы можем взять силой. И теперь мы знаем, что сможем это сделать легко после вашего рассказа. И отправиться дальше. И если захотим, то с лёгкостью зальем всю вашу деревню кровью. - Он замолчал, давая понять что закончил.
  - Можете - глухо произнес старец, опуская глаза и замолкая. Наступила тишина. И когда он снова поднял взгляд, более твердым голосом заговорил. - Но вы же не делаете этого сейчас. Вы слушаете меня. Вы спасли моего сына и его...невесту. Вы не надругались над ней. И мой сын вас уважает. Восхищается. Для нас вы не враги. И ни кто не враг. Мы хотим лишь мира. Слишком много войн. Смертей.
  - Что бы хотеть мира, нужно готовиться к войне. - Высказал свои мысли Арног. - Вы же хотите что бы все это вас не касалось. - Боль в ранах снова напомнила о себе и дала возможность взять слово старцу.
  - Мы все такие же люди. Вы, я. С вашей помощью мы будем идти к светлому будущему. Прошу вас принять как людей живущих своими мечтаниями и не видеть в нас врагов и людей, которые плохо с вами обходились. Их поступки это не наша вина. Хотя бы пока во мне. В моем сыне Тарте и его невесте Роле. Прошу вас помогите нам. Поживете у нас, сколько захотите и уйдете когда захотите. Если примите наше предложение, то поймете что мы такие же, как вы.
  Арног горько усмехнулся и задал два вопроса. - Сколько их? И как скоро появятся тут?
  - В последний раз их было около трех десятков. Все местные. Двое лишь пришедшие. Если не считать разногласия в селение. Но это моя забота. Ни кто не посмеет ударить вас в спину.
  - Пусть попробуют - развеселился Роствуд, подкинув копье и ловко поймав его. И хлопнул по доспехам кулаком.
  Старик улыбнулся и продолжил. - Скорее всего, они придут днем. Узнавать о вас. Но не узнают. Те, что ушли к ним еще не настолько озверели. А вот, на следующие полнолуние уже могут прийти главные и тут на уже понадобится ваша помощь. Но это лишь мои мысли.
  - Два дня - задумчиво произнес русич. - Нам нужна еда, одежда и мои раны надо осмотреть. Мне интересно, откуда вы разговариваете на нашем языке? Словно на своем родном. Но сначала нам надо все обсудить.
  - Как и мне услышать о том, что случилось с вами. Еды и одежда будут скоро. Тарт сам вызвался быть рядом с вами. Он все и принесет. И думаю, он уговорит Ролу осмотреть ваши раны. Я так понимаю, вы согласны.
  - За ответом, твердым, приходите днем. Если разбойники не появятся раньше. Если появятся. Оповестишь нас - Арног с трудом поднялся, ему помог Роствуд. Он слегка поклонился старцу и сказал - Мне уважительны твои взгляды на наши народы. На мир...отец - глухо добавил он в конце. В ответ получил улыбку и уважительный поклон со словами.
  - Я рад видеть, что не все поколения будущего затуманено войной...сын.
  Староста ушел, оставив друзей одних, и сразу они принялись обсуждать ситуацию. Но только выбравшись на свежий воздух.
  - Все таки на воздухе лучше - потягиваясь жаловался Скор. - Там для меня слишком тесновато.
  - Да тебе в недрах гор будет тесно - острил Роствуд. - Великан.
  - Ну, извините что ваше племя такое мелкое - последовал быстрый ответ шестирукого и он сам же рассмеялся над своей шуткой.
  - Что будем делать?
  Гирн не обращал внимания на очередную перепалку друзей и сразу обратился к Арногу. Тот задумчиво смотрел вдаль на морской горизонт. - Все, что ты сказал старейшине, мы можем сделать с легкостью. И ни кто нас не остановит. Но убивать простых жителей - он посмотрел на свои руки. - Это не по мне. Пусть даже они и псы. Они не держат оружия, не угрожают нам и нашим родным. - Оглянулся назад на деревню. Солнце уже начинало восход и не много света давало разглядеть деревню лучше. Не частокола, ни даже изгороди. Низкие дома были разбросаны, как попало. - Обычные люди.
  - Да. Но мы не герои что встают на их сторону. Подлечим тебя, возьмем, что нужно и уйдем.
  - Ты действительно хочешь этого Гирн? - спросил Роствуд подошедший вместе со Скором. И оба были серьезны.
  - Не знаю. На миг я возвращаюсь в тот барак, где мы нашли женщин. И меня охватывает такая злость, что жажда рвать плоть псов голыми руками не преодолима. И тут может быть тоже самое. Мы ушли от туда и теперь не знаем что теперь с ними.
  Наступила тишина.
  - Я тоже возвращаюсь к этим страшным моментам. Сделали ли мы правильно, что увели за собой псов и не вернулись. Освободились ли они или снова попали в рабство. Что теперь случилось с нашими товарищами по несчастью.
  - То, что было там не должно повторится здесь Арног. И мы должны довести дело до конца. Мы придадим этим тварям такой урок, что ни кто из селян, ни когда даже задумается пойти поэтому, извращенному пути. - Твердо заявил Роствуд. - Мы устроим такую казнь, что нас будут чтить, как спасителями, так и убийцами.
  - Ты прав друг. Мы выступим и вырежем каждого ублюдка - дал согласия за всех Скор.
  - Ну, вас будут считать убийцами, а меня спасителем. И все лавры достанутся мне одному - от таких мечтаний у англичанина ввалился язык на бок.
  - Быстро, нашего Роствуда вернули на место. А то я уже начал нервничать - усмехнулся Арног. - Похоже, ваше спасенцы идут.
  Все повернулись на кивок головы в сторону. К ним и правда приближались Тарт и Рола. Парень сменил свой наряд на черную рубашку, штаны и сапоги. А по вверх всего был какой то странный костяной доспех не понятной формы. И подобие копья. Тонкое и острое. С собой он нес большой сверток. Следом шла травница, тоже преобразившись. Белой просторной платье с цветами непонятно как державшимися на нем. Только сейчас друзья внимательно рассмотрели ее. Отмытую от грязи и успокоившуюся. Черные волосы, был сплетены косой, и лежали на груди. Широкий лоб, большие светлые глаза, прямой носик и тонкие поджатые губы. Сейчас она выглядела не как испуганный ребенок, а как самая настоящая невеста. И сразу показала, кто у них с Тартом будет в доме хозяин. Подойдя ближе она в миг оплела Арнога руками и потянула его в дом. Вернее попыталась утянуть его в нужном, ей направление. Пока он с усмешкой не поддался ее стараниям.
  Тарт же подошел к Гирну и протянул ему руку. Германец улыбнулся и пожал ее. Затем он подошел к Роствуду и следующим был Скор. Тот даже немного замешкался, какой из своих рук пожимать протянутую всего лишь одну.
  После приветствия был развернут сверток. В одном из которых, была одежда. Раздал всем по комплекту и развязал второй мешок. В нем, была еды. Овощи, не много мяса, полно рыбы. Хлеб и кувшин. При виде которого у Роствуда загорелись глаза.
  - Как называется ваша деревня?
  Тарт обернулся на голос Гирна. И просто смотрел. После печального вздоха германец предпринял еще одну попытку. Указал на себя. - Гирн. - На Роствуда и произнес его имя. Тоже со Скором и затем обвел руками их деревню.
  Мракец быстро ответил, прижав руку к груди - Тарт.
  Гирн вновь печально вздохнул, покачав головой, и снова обвел деревню взглядом - Имя.
  - Брось Гирн - с набитым ртом говорил Роствуд. - Да Гирн сдалось тебе название их деревни - поддерживал рыжего, эпскотец набивая свою пасть. Но парень понял и сказал - Скальт. Довольный кивок и изредка любознательный Гирн тоже принялся за еду. Утолив слегка свой голод, англичанин вспомнил о четвертом их нем друге. - Эй, а что там Арног делает. Надо и ему отнести еды. А то вы все сейчас быстро слопаете проглоты. - Схватив в охапку приготовленную одежду. И пока собирал еду, по кусочку всего отправлял себе в рот. Друзья наблюдали за этим с улыбкой. - Иди уже, а то сам все слопаешь - не выдержал Скор и пихнул его рукой, отталкивая от "стола". - Ладно, ладно жадина.
  Обойдя Тарта, что устроился на ступеньках их временного дома и вошел внутрь. Быстро светало и комнатушка уже не казалось такой темной и мрачной. Скромное жилище. Благо, временное подумал он.
  Кого искал, он увидел сидевшим у стены, облокотившись спиной и вытянув ноги. Рола сидела возле него и даже не смущалась его почти полной наготы. Вся старая одежда была скомканная и валялась возле двери. Доспехи он видимо не позволил убрать далеко от себя. Как меч и копье. То чем перевязали его друзья, валялось рядом с его бывшей одеждой. Лишь набедренная повязка прикрывала тело.
  Раны что покрылись коркой запекшей крови, покрывали его грудь и бедра. И сейчас девушка макала платок в небольшую чашку и обмывала их и морщилась. Толи от запаха своих трав то ли запаха тела русича.
  - Что неуютно себя чувствуешь? - Ехидничал Роствуд, опускаясь рядом с раненым. Девушка бросила на него мимолетный взгляд и продолжила свое дело.
  - И не говори. Наверное, странно это. Ощущать желание держать в руке меч или просто закрыть глаза и наслаждаться.
  - Наверно - пожал плечами Роствуд. - Но думаю это чертовски приятно - новый кусочек друга отправился ему в рот. - Знаешь у меня тут на бедре хрень какая то. Не пойму рана это или еще что-то. - Он раздвинул ноги и хлопнул себя ближе к паху.
  - Вообще-то она уже почти жена - грубо бросил Арног.
  - Да я что. А вдруг воспалится и умру. Пусть посмотрит. И обещаю руки держать при себе.
  Видимо Арног выбрал второе в своих желаниях. Его затылок стукнулся о стену, глаза чуть прикрылись.
  - Везет тебе - донеслась до него жалоба друга.
  - Я это заслужил...
  - Ага своей глупостью. На, держи.
  Не глядя он нащупал то, что ему протянули, и отправлял себе в рот. Рыба. Следом картошка. Жевал медленно с наслаждением. И даже не заметил, как начал дремать. Сон резко пропал от шлепка по щеке. Рука метнулась к мечу, легкий рык, сведённые в гневе брови и секундные стеклянные глаза. Но перед собой он не увидел тварь прошлого или шлем пса. Да и смех Роствуда вернул его быстрее в реальность. Тот катался по полу от смеха. В то время Рала пристально строго смотрела на него и так же строго что-то говорила. В ее руки уже появилась, какая то нить и костяная игла.
  Осмотрев себя, увидел, что раны обмыты и смазаны чем-то резко пахнущим. Она в свою очередь, тыкнула пальцем в рану, сковырнула слегка край и сжала зубы. Затем протянула ему ко рту круглую деревяшку.
  - Пф - взял кусок дерево он отбросил его. - Делай свое дело.
  Глядел ей прямо в глаза. На что в ответ получил. - Пф.
  Ловкие руки начали очищать его раны. Снова мазать чем то и тут же зашивать. Ощущение было странное, когда нить не из материала и скорее из части какого-то животного или рыбы стягивали края раны. Боль толчками пронзала его грудь. Поднималась выше и легким колоколом отзывалась в голове. Но легкие почти воздушные прикосновение ее рук заставляли забывать о боли. Она ушла на второй план. Старался не смотреть на травницу, но иногда бросал искоса взгляд. Ее серьезное лицо. Чуть торчащий язычок между губ. Что бы отвлечься он стал смотреть на Роствуда. Который только, только стал отходить от смеха, вытирая слезы и поднимаясь с пола. - Ох и сочувствую я ее мужу - отсмеявшись, говорил он. - Она же его так надрессирует.
  - Да уж. Она была куда спокойнее, когда лежала без сознания. Мы разбудили зверя, сильнее и страшнее чем тех, что мы встретили в горах. - Оба заулыбались и в один голос сказали. - Женщины.
  - Ладно, я дрыхнуть. Свою смену я давно отдежурил, так что пусть другие дежурят. - Роствуд стянул доспехи. Разделся до повязки. И в таком виде положил новую одежду под голову, тут же уснул.
  - Эх, любишь ты поспать засранец - улыбался Арног глядя на брата. Запах новой мази, которая травница покрывала зашитые раны лез в ноздри. Он посмотрел на нее, но девушка была слишком увлечена шитьем. И не обращала на него ни какого внимания. Тело расслабилось, не смотря на боль от уколов и когда края раны стягивались. Сказывалась усталость и постоянное напряжение. И тут он услышал, как она начала что-то напевать себе по нос. Темнота обступила его со всех сторон и впервые за долгое время, ему приснился сон
  Отец. Брат. Работа в кузнице и застава-деревня где он жил счастливой жизнью. И что самое главное его друзья были рядом. Все было словно днем под яркими лучами солнца. Но небо было черное. Черное, черное бездонное и безграничное море.
  
   Глава шестая
  
  Деревня Скальт.
  
   Он проснулся сам. Открыл медленно глаза. Было темно и тихо. Глаза стали привыкать, и он смог различить тело Роствуда развалившегося на полу. Видимо она и на нем постаралась, усмехнулся про себя Арног. Увидев, что свежие перевязки есть и на его друге. Ощутив голод, он нащупал то, что ему принесли и принялся за еду. Насытившись, а точнее сметя все, он попытался подняться. Тело напряглось, и он ощутил тугую перевязку. Раны начали зудеть, но, не смотря на легкий жар, чувствовал себя прекрасно.
  Поднявшись, направился к выходу. Раскрыв ставни по пути и наслаждался хлынувшим внутрь влажным воздухом. Звук воды напомнил ему, что не плохо было бы обмыться от грязи, что налипла на тело за все время. Дверь со скрипом отварилась. Босые ноги ощутили прохладный песок, и легкая дрожь прошла по телу. В лунном свете его друзья сидели на коротких табуретках с Тартом и пытались общаться с помощью жестов.
  - Старец не приходил? - Спросил он, приближаясь к воде.
  - Нет - ответил. Скор не отрывая взгляда от жестикулирующего Тарта. Русич даже не стал разглядывать, что пытался сказать им селянин. Зайдя в реку по колено, он стал обмывать ноги. И хоть вода была прохладной, он сразу ощутил "чистую" кожу. - Странно - размышлял он вслух. - Значит, наши будущие жертвы не объявились. Да и сам старейшина не приходил за нашим ответом.
  - Пока вы спасли. Мы послали Тарта с нашим ответом. На ломаном языке он передал слова старика. - Услышал русич за спиной голос Гирна. - Кое-как, но поняли, что селяне еще спорят насчет нас. Видимо их хорошо потрепали. Еще не много и более половины станет мертвой.
  - Но не все - закончил за него русич. - И Тарт в их числе.
  Сгибаясь, он ощутил, как натягивается перевязка и зуд стал сильнее. Руки по локоть опустились в прохладную воду. И стараясь не мочить раны. Стал смывать всю пыль, грязь с себя.
  - А то - радостно воскликнул Скор. - Он молодец. Хоть и пес. Я его даже обучил пару приемов обращение с его игрушечным копьем. С нами хочет биться.
  - Не сомневаюсь. Рала обработала ваши раны?
  - Да хорошая девушка. Строгая, но хорошая. Ушла давно. Тянула за собой парня. Но тот отстоял свое право остаться. Даже поскандалили. Забавно выглядело.
  - Да уж - буркнул Арног. Брызнул пару раз себе водой в лицо и стал размачивать свои длинные черные волосы. Которые уже превратились в сосульки. - Хорошо - бодро восхищался он, выпрямляясь. Ощущая, как растертая кожа слегка горит. - Ну, теперь и нужду не грех справить. Услышал позади себя плеск и с ним поравнялся Скор. - Напомнил мне просто - бросил он, расслабляясь в реку. - Что думаешь?
  - Не знаю. Завтра надо наведаться в деревню и все равно, что там смог он их уговорить или нет. Тридцать человек это не десять. Надо осмотреться. Я видел, когда шли сюда, что защиты ни какой. Пусть они хоть с палками. Навалятся все сразу, задавят.
  - Это бывшие селяне. Многие могут убежать сразу, как только получат наглядный пример нашей жажды крови.
  - Еще неизвестно чего они боятся и чего хотят больше. Смерти от рук тех дезертиров или вернутся к нормальной жизни.
   Это мы узнаем только когда столкнемся с ними. Жалеть я все равно их не собираюсь - равнодушно бросил Скор. - Так что, думаю у них при встречи с нами появится новый страх. Мы!
  Арног улыбнулся.- Странно руки чешутся. Все-таки я еще не могу свыкнуться с мыслью, что мирно находимся рядом с псами. Умом понимаю, что они не враги. Что обычные люди, которых полно на моей родине. Не таких слабаков конечно. - Скор хохотнул. - Ну, все же внутри что-то копошиться.
  - Я думаю, все мы чувствуем это - одна из шести рук легла на плечо русича. - Я думаю, все чувствуем себя странно. Но знаю, что поступаем правильно. Словно Захвар дает мне эту уверенность.
  - Ну, если ваш бог говорит с тобой. Тогда я спокоен - с довольной улыбкой Арног стал выбираться на берег.
  - Ты куда?
  - Пойду, попробую отскрести грязь с моих доспех, да и может вонь станет меньше. - Ответил русич, проходя мимо Гирна.
  - Можешь не торопиться - остановил он его. - За нас это сделали другие.
  Довольный Скор, вышел на берег и сел на место. Русич удивился и обернулся к друзьям. - Не понял.
  - Сейчас попробую объяснять - хохотнул эпскотец и Гирн тоже улыбнулся. - Когда Гирн хотел тоже заняться доспехами, то Тарт сделал такие жесты. Он взял вначале доспехи у него. Сам опустил его в воду. Затем вытащил, потер. Отдал обратно. Указал на деревню и поднес свои руки к груди и словно потрогал сиськи. Тарт внимательно следил за рассказом Скора и в конце энергично закивал, повторяя последние жесты "потрагивая груди".
  - Что же... И чем же заняться тога? Что-то я еще больше стал чувствовать себя не в той тарелки.
  - Отдыхай - бросил Гирн. - Тебе надо восстановиться успеть. Не сильно-то старайся бегать.
  - Хм... Пойду посплю тогда - сплюнул Арног и зашел в домик.
  
  Новое пробуждение было еще легче. Словно силы возвращались к нему с каждой секундой после того как он открыл глаза. Потянувшись, осмотрелся. В домике он был один. Рядом с ним лежала целая рыба. Кусок вяленного мяса. В деревянной миске, какая то вкусно пахнущая похлебка. То, что она выглядела лучше рабских харчей, было уже большим плюсом. Так же рядом была аккуратно сложена чистая одежда. Оружие, очищенное от грязи и крови было рядом. Доспех не было. От мысли, что его меч и копье кто-то трогал, внутри толчками стал подниматься гнев. И где все, какого черта они допускают такое.
  Поднявшись с легким стоном, еще раз огляделся и принялся одеваться. И только в этот момент заметил небольшие кровавые пятна. Видимо во сне ворочался, отмахнулся он в голове. Одежда была чуть тесновата и сковывала движения. Но была легкой и дышала. Перекусив, и быстро вышел наружу. Где было достаточно шумно. Свет отразившись от воды, резанул по глазам. Прикрыв их рукой, быстро привык к свету и спустился к шумной толпе.
  Около трех девушек отдраивали их доспехи в реке. Живо переговариваясь между собой. Смеясь и иногда кидая взгляды на друзей. Их совершенно не стесняло присутствие чужаков. Между домов он заметил натянутые жилы и сплетённые из водорослей веревки. На которых уже сушились, часть комплектов брони. Заметив Скора и Гирна поспешил к ним. Тарт тоже был тут. Могучая скала показывала ему приемы с копьем и мечом. Оглядываясь, заметил не большую группу мужиков, что держалась чуть поодаль. И периодически что-то закидывая в реку. Роствуда нигде не было видно.
  - Вы проснулись. Прошу простить меня. В прошлый раз я не узнал ваших имен, но уже исправил это.
   Рука сама легла на рукоять меча в ножнах. Пристегнутых к поясу. Копье он держал в другой руке. Это жест не укрылся от глаз Агракона. Но улыбка все равно продолжала играть на его губах. Рядом с ним Рала. Завидев русича, она стала настойчиво говорить, указывая на здоровяка. В ответ получила короткую строгую фразу и замолчала. Но продолжая поглядывать из подлобье сжимая в руках свою котомку. - Прошу простить меня Арног - продолжал старец.
  - Ничего страшного - буркнул русич, подходя ближе к нему и очередной раз оглядываясь.
  - Как вы себя чувствуете?
  - Хорошо. Благодарю. И передайте мою благодарность Рале - он кивнул ей и старик сразу перевел его слова. От чего девушка снова принялась говорить громко и уже развязывала свой багаж. Но старец вновь оборвал ее. - Пф - издала девушка звук, услышанный от русича. Но осталась стоять на месте. - Извините ее. Когда мы заходили к вам вы спали. Она увидела кровь и хотела разбудить. Мы дали вам отдохнуть и кое-что успели обсудить с вашими друзьями.
  Арног кивнул спросив. - Что же? И это так серьёзно, что она не может подождать? - последний вопрос был обращен к поведению травницы. Он прошел сквозь них и положил ладонь на грудь, опустился на пустующею табуретку. Теперь на берегу их было около пятнадцати.
  Старик сел рядом. Рала подошла ближе и осталась стоять. - Для нее да. Она боится, что раны могут воспалиться.
  - Тогда пусть делает то, что должна - махнул рукой раненый.- А мы пока с вами поговорим.
  Не успел он перевести все слова девушки, как та уже опустилась перед Арногом на колени. Пару раз дернула его за рукав рубашки, заставив снять ее, и принялась за свое дело.
  - Я слышал, что вы хотите посмотреть деревню нашу. - Начал Агракон.
  - Да хотелось бы. У вас нет ни заборов, ни рва. Дома расположена, как вам захотелось. Приходи откуда хочешь.
  - Увы, мы не заботились о защите. Она не казалось нам нужной.
  - Теперь сделаете.
  - Теперь да. После вашего согласия. Я смог убедить селян и они готовы принять вас в деревню. Многие с интересом ждут вашего появления. С огромным удовольствием предоставлю вам свой дом. И буду рад если вы будите жить в нем все то время что пробудете у нас. И надеюсь, переночуете сегодня там.
  - Само собой - не спускал глаз со старца Арног, пока травница рассматривала его раны, сняв перевязь. С лица старика не сходила улыбка. Да и сам он выглядел по-другому. Плечи расправлены. Дрожь в руках не такая заметная. Глаза поблескивают юным азартом. Мы дали ему уверенность усмехнулся про себя русич. В слух же сказал совершенно другое. - Ответь мне на два вопроса. Первый. Откуда вы знаете общий язык и как вы все это построили. Все. - Он обвел рукой все, что было вдали от воды. Чем вызвал не довольство Ралы. Шлепнув его по плечу и убедившись, что он перестал дергаться, продолжала. Не обращая внимания на его внимательный взгляд с искорками гнева.
  - Мой отец учувствовал в войне - начал старейшина и их взгляды скрестились, и сейчас в глазах говорившего было гораздо больше пламени молодости. - После ее окончания он восхищался вашими народами и спустя время мы переехали в одну из ваших деревень. Поначалу было нелегко. Но моя семья смогла расположить к себе жителей, и мы слились с вашей культурой. Впитывали ее в себя, и я до сих пор удивляюсь вашей сплочённости и готовности помогать друг другу. Мое детство и юношество прошло у тебя на родине Арног. Там я встретил свою жену Ирину. И когда мои родители умерли, мы вернулись назад на мою родину и были поражены разницей. Когда начались новые волнения, моя тоска по мирной жизни взяло вверх и вот я тут.
  - А ваша жена?
  - Умерла.
  - Сочувствую вашему горю.
  - Это случилось очень давно. Мы прожили хорошую полную счастья жизнь.
  - Надеюсь, дальнейшая жизнь будет такой же.
  - Я тоже на это надеюсь - улыбка снова заиграла на его губах. - Ну, а про все сделанное. Мы делаем в основном инструменты из кости и дерева. Они не долговечные и хрупкие. Но их хватает, что бы творить, но не для защиты. Из крупной рыбы можно сделать, что-то, но такой улов редкость. За все время мы смогли сделать только доспехи Тарту и все.
  - Понятно. - Протянул Арног. - То, что я хотел, узнал. Теперь скажите мне вот что. Что делают селяне? - Он указал рукой на мужиков в реке.
  - Они ловят рыбу.
  - Почему не рядом со своими женщинами? И ведь эти маленькие дома хранилище для улова насколько я понимаю.
  - Верно. Но настороженность у них еще присутствует.
  Арног хмыкнул. - Тогда почему женщины не боятся подходить к нам? Неужели у вас они смелее, чем мужики?
  Старик рассмеялся. Рала удивленно посмотрела на него. Затем потянула за штанину своего больного. Русич быстро подчинился, ожидая ответа на свои вопросы. Расстегнул пояс и положил ножны на песок. Снял сандале, и стянул штаны. Молча она начала менять повязки на бедрах.
  - Не судите их так строго. Эти девушки вдовы. Их мужья погибли, защищая их. И тем самым, они хотят вам отплатить, за будущею помощь. Думаю после пережитого у них не осталось страха за самих себя. Лишь за детей. Поэтому они здесь. Честно я уже давно не видел их такими болтливыми. Вы вызываете приятное впечатление.
  - Возможно.
  Тут из-за одного дома вышел Роствуд, поправляя ремень с ножнами. - Ни как не могу привыкнуть к человеческой еде - бурчал он, направляюсь к Арногу и Агракону. - Эй, Арног хватит соблазнять моих девочек своим телом. - Кричал он, возмущаясь еще издали. - Я их первый увидел. Они мои.
  Старец не понимающе уставился на рыжего и Арногу показалось, что он даже напрягся. - Не волнуйтесь, он только языком чешет. И сразу ответил другу. - Не многовато троих для тебя одного?
  - Я люблю много женского внимания - рассмеялся тот в ответ, запустив пальцы за пояс. - И опять я смотрю Рала крутиться вокруг тебя. Смотри не отбей ее Тарта.
  - А ты все завидуешь. Если думаешь что мое тело для женщин привлекательнее, то прими вызов и соблазни их своим. - Рассмеялся русич.
  - Главное не то, что снаружи. А то, что внутри - важно, гордо и громко изрек Роствуд. Выпрямляясь полностью расправляя плечи и выпирая грудь вперед.
  - Оооо братец. В твой внутренний мир ни кого пускать нельзя - продолжал смеяться русич. - Уж больно там окажется пошло.
  - Да ну тебя. Как Скор. Мозгов нет, одни мышцы.
  - Ладно, ладно жеребец не горячись.
  - Да жеребец и докажу это.
  Сплюнув Роствуд, направился к девушкам у реки.
  - Все хорошо? - Спрашивал старик, провожая англичанина взглядом.
  - Да все хорошо не волнуйтесь. Но если хотите, попросите мужиков перебраться ближе.
  - Я думаю, доверюсь твоим словам Арног.
  Рала как раз закончила перевязку, и запах ее мазей вновь щекотал ему нос. Тут же подошел Гирн. Скор и Тарт. Парень явно выглядел уставшим. - Думаю, я бы хотел оглядеть деревню именно сейчас. Вы со мной? - Спросил он у друзей и получил утвердительные кивки.
  - Самочувствие достаточно хорошее для прогулки?
  Арног оглядел себя. Начал одеваться обратно. Да Гирн хорошее. Я бы даже сказал отличное. Не переживай я не умираю.
  - Вижу. Тогда пойдем.
  Рала поднялась, собрала свои коробочки и тарелочки и обняла своего жениха, смотря на друзей изучающим взглядом. За Русичем поднялся и старейшина. Он что-то сказал сыну, тот кивнул и вместе с девушкой они спустились к реке.
  - Не доверяете - усмехнулся Арног, пристегивая пояс с ножнами.
  - Нет что вы - взмахнул руками Агракон.
  - Не переживайте. Я тоже пока вам не до конца доверяю. Уж многое разделяет наши народы. - И тут же крикнул Роствуду. - мы идем смотреть деревню ты с нами?
  - Идите! У меня тут интереснее! Потом расскажите! - Долетел ответ.
  - Видите.
  И вчетвером они начали подниматься. Еще издали было видно, как копошиться народ в своих домах, на земле. Но чем ближе они подходили, тем меньше становилось видно силуэтов. И когда они вышли к первому дому, мракцев почти не осталось на улице. Двери домов были заперты, как и ставни окон. Первый дом, к которому они вышли, был самым большим. Точнее, более вытянутом, сложенным из тонких бревен. Меж ними было какое то светлое желтое вещество. Одноэтажный, как и все маленькие дома. Крыша плоская. С вверху солома, но что это не единственное перекрытие друзья не сомневались.
  - Это ваш дома? - Спросил Арног, следуя за старейшиной опираясь на копье. Раны начинали немного побаливать, да и одежда сковывала движения. Он посмотрел на друзей. Гирн был одет так же. Но одежда сидела на нем как сшитая по заказу. Скор же, как всегда был обделен. Но его это ни сколько не смущало. Что он лишь в одной набедренной повязке.
  Теперь они вышли в центр деревни. Дома были разбросаны вокруг. Но не сильно друг от друга. Образуя в центре не большой круг свободного места. Трава буйно покрывала все пространство. И ощущалось, что ходят тут не так часто. Тропы вели к реке и к лесу. Они остановились. - От сюда все хорошо видно - объяснил Агракон остановку. Друзья стали оглядываться.
  Возле каждого дома был не большой участок земли. На котором работала каждая из семей. Сейчас же все было заброшенно. И из за этого дома были на значительном, расстояние друг от друга. Что бы пропустить четыре или пять человек сразу. Все жители попрятались и лишь двое мужиков, опираясь на палки, рассматривали своих защитников. Три женщины пытались навести порядок, на своих участках дергая траву. Дальше на запад Арног увидел вспаханные поля. Детей видно не было. Лишь один бегал вокруг дома. Босой чумазый, он убегал от отца, который пытался загнать его домой. Наблюдая эту картину русич улыбнулся.
  - От сюда будет хорошо видно лес. Пространство есть. Так что увидим их приближение сразу. Да и вокруг все проглядывается. - Высказал свое наблюдение Гирн.
  - Сколько людей в селе? - Спросил Скор. Старик задумался.
  - Точно сорок один. Вместе с детьми.
  - А все ли дома заселены? - продолжа эпскотец. Всего сам он насчитал двенадцать домов.
  - У тебя появился план брат? - Вопрос был задан не глядя. Арног продолжал осматриваться. Селяне разводили птиц. Курицы гуси утки.
  - Да что-то есть. Может сработает.
  - Всего восемь домов заселены. Мой девятый.
  - И какие пустуют? - Теперь все смотрели на Скора. Оказалось что три дома забросаны друг от друга по концам деревеньки.
  - Что если разобрать дома и перекрыть хламом то, что сможем - предложил эпскотец.
  - Можно переселить людей и разобрать те дома, которые нужны. Оставить один, два прохода свободных. - Дополнил Арног идею друга.
  - Заход с реки можно оставить. Не большой уклон будет давать преимущество. - Поддержал Гирн. - Так что площадь закрытия уже меньше.
  - Палки то хоть у вас есть?
  - Да. Это мы сделать сможем - отозвался старец на вопрос русича. - И можете выбирать любые дома. Которые посчитаете нужными. Лучше потерять крышу над головой, чем жизнь.
  - Надеюсь, что это понимают все. Не только вы. Тогда когда придет время. Соберете всех людей в своем доме. Вооружите их, чем сможете, и пусть сидят тихо. - Арног еще раз оглядел все. Снова задержал взгляд на мужике, бегущем за смеющимся ребенком.
  - Там поля у вас? - Указал рукой на запад, Скор.
  - Да.
  - Там нет смысла ограждать. Сомневаюсь, что они будут обходить всю деревню. Скорее всего, полезут в нетерпение.
  - Согласен Скор. Так что перекроем всю восточную сторону. Соединим дома. Север тоже. Оставим проход, что бы могло пройти один два.
  - Тогда со стороны реки тоже соединим. Оставим проход по шире. Тропинка, по которой пришли, станет их дорогой на тот свет. Верно Арног?
  - Верно брат. Птиц я бы на поле как раз и выпустил, пусть себе кричат там. Будем знать, что у кого то терпения хватило бегать. И лучше все начать сегодня же. Пусть разбирают дома. Главное что бы материала было по больше. Будите нашим переводчиком. И еще вопрос. Как думаете, почему они еще не появились?
  - Я не знаю - честно ответил Агракон. - Может они сейчас в другой деревни, а без главарей, сброд не решается предпринять меры.
  - Те женщины, что были в ту ночь с ними. В деревни? - Спросил Гирн.
  - Да. Одна из них.
  - Я бы посоветовал за ней приглядывать. Сколько селян способны связаться с разбойниками? Желательно точно.
  Старик вновь задумался. - Около десятка.
  - За всеми все равно не уследишь Гирн. Так что бес толку. Если захотят, убегут и донесут, что мы затеяли. Был бы лук или пару. Можно было перехватить. А так.
  Русич не договорил.
  - К черту за ними следить - плюнул Скор. - Пусть бегут. Если голова на плечах не держится. Самое главное это двое дезертиров. Остальное мне не интересно.
  - Посмотрим - задумчиво пробурчал Гирн.
  - Ладно. Скажите всем, пусть начинают. То, что хотели мы увидели.
  - Хорошо. Вы переселитесь?
  - Да. Заберем все свои вещи сейчас же.
  Друзья развернулись и пошли той же дорогой, по которой пришли. К реке оставив старейшину решать задачу об оповещение.
  - Жаль твои раны свежие. Было бы больше времени.
  - Придется долго ждать, я сам пойду в лес искать их - отшутился раненый. - Не переживай Скор. Для меня это не проблема.
  - Да я знаю, но все же.
  Выйдя к реке, они обнаружили Роствуда с трюма женщинами. Он пытался наладить контакт жестами. Но почти на каждую его попытку они смеялись и начинали общаться между собой. - Эй, балбес! Тебе еще не надоело? - Кричал Скор. Но тот лишь отмахнулся и продолжил свои попытки.
  Арног опустился на табуретку и вздохнул полной грудью. - Как же хорошо все-таки дышать свежим воздухом. А не испражнением, потом и рвотой.
  - Ты прав брат - легко согласился Гирн раздеваясь.
  - Решил искупаться?
  - Да. Посмотрел на влюбленных. И самому захотелось.
  Скор тоже посмотрел на воду увидев плавающих Тарта и Ралу. - Я с тобой. Они ушли, оставив русича одного. Наедине со своими мыслями. Вытащив меч из ножен, положил себе на колени, и ощущал пальцами сталь, поглаживал клинок.
  - Хорошо - говорил он сам себе. - Тихо, спокойно. Но быстро надоедает.
  Поднявшись, он, на сколько смог размял мышца. Пока не треснула ткань. Этот звук привлек внимание женщин и Роствуда. Их взгляды задержались на его фигуре. А от друга он получил сжатый кулак в угрожающей форме. Усмехнулся и стал разминаться с мечом.
  Перехватив удобнее двумя руками рукоять клина, он быстро делает два рубящих удара слева и справа. Сопровождая каждый взмах шагом вперед. Сталь свистит, разрезая воздух, и этот звук радует слух. Шаг назад как неоднократно учил Скор. Сталь снова спарывает воздух, снизу вверх отражая невидимый удар врага. Быстрое сближение, резкий рубящий удар с верху вниз. Полный разворот и снова два резких полных силы удара с верху. Звуки вокруг него заглушаются. Становится тише и вскоре звуки воды, ветра совсем исчезают. Затем смолкает смех селянок над Роствудом и последним голос самого англичанина.
  Ощущая тяжесть меча. Тепло в руках сжимающих оружие. Свист стали. Его танец продолжается. Он видит перед собой псов, отбивая их удары. Мышцы рук напрягаются, и удары рубят доспехи вместе с плотью. В памяти снова вспыхивают картины воспоминания плена. Первое убийства, их охота на червя. Схватки с главной крысой. Снова убийство псов. Измученные, истерзанные женщины. Клинок в руках словно оживает, двигаясь все быстрее и быстрее. Тело все напряженно словно он в настоящем бою.
  Плечо пронзает резкая боль. Затем грудь. Ноги ослабли, и он спотыкается, но в последний момент восстанавливает равновесии и возвращается в реальность.
  Тяжело дыша, вгоняет с шипением меч в ножны. Переводит дыхание. И выпускает воздух из легких вместе с бранью. Роствуд так и веселит девушек. Скор и Гирн все еще купаются. Резкий поворот. Гнев еще клокочет в груди и его взгляд упирается в Тарта. Чуть позади парня стоит Рала. Тряхнув головой, прогоняя последние остатки гнева, Арног снова смотрит на Тарта. Тот в ответ стал хлопать в ладони, и девушка продолжала восхищенно смотреть. Ни слова не говоря, он идет к развешенным доспехам. За то время что носил, мог отличить по отметинам, что остались на них за время путешествия. Находит, собирает все в кучу и идет к дому старейшины. За ним следует Тарт, что-то кричит. Но он лишь отмахивается и продолжает путь. Дом все ближе. Вот вход. Взлетает по не большой лестнице. Оказывается внутри. Первая комната почти голая. Стены, кровать низкая с соломенным матрасом и окно. Проходит дальше. Следующая комната более богаче. Так же кровать, но есть стол и стул. Полки с старыми книгами. На столе разбросаны, какие то бумаги. Все это, он замечает проходя мимо. Следующая комната еще богаче обставлена. Сразу понимает что влюблённых. Большая кровать. Платье на ней. Цветы у окна. Так же книги на полках. Сушенные травы на столе и полу. И следующая комната уже приготовленная им. Она большая. Больше чем все остальные. Четыре матраса по углам. Два окна. Стол, накрытый тканью, и на нем уже разложена еда. Видимо в этой комнате раньше проводили собрание. Размышляет Арног. Но его размышления прерываются шагами за спиной.
  Резко разворачивается, клинок покидает ножны и вонзается в пол. - Уходите!! - Подтверждает свои слова, рукой выбрасывая ее вперед с указательным пальцем. Тарт и Рала резко останавливаются и понимают. Его желание остаться одному. Как и хотел. Оставшись в одиночестве, начинает надевать кожаные доспехи. Ярость ни как не хочет покидать его. Сердце бьется, отдавая барабанной дробью в уши. Гнев требует выхода. Требует крови. Глухой рев зверя. Руки с трудом зашнуровывают нагрудник. Затем наручи, наколенники. Все... Остановился. Выдирает клинок из пола и вонзает его в один из четырех матрасов. Помечая что, он будет сегодня спать на нем. Выпив с кувшина воды.
  - Надо чем то заняться. Отвлечься - встряхивает руками. На улице, какой то шум.
  Выглянув в окно, видит старика в центре деревни и толпу селян. Они уже начали разбирать три дома, что были самые северные. Облачившись полностью в трофейные доспехи. И теперь не воняющие потом и кровью поравнялся со старостой деревни, выговорил, не отрывая взгляда от работающих селян. - Дружно работают. Даже дети помогают.
  И действительно. Все были при деле. Мужики ломали стены, все внутри превращали в хлам. Женщины выносили наружу, дети относили к другим мужикам. И последние уже все складывали. Создавая сплошную стену из домов.
  Агракон перевел взгляд на русича. Осмотрел его порванную рубашку. Следы крови, проступившие через ткань. Вздымающею грудь от эмоций и взгляд полный гнева.
  - Что с тобой?
  - Ужасы прошлого - короткий ответ. - Надо отвлечься.
  - Я бы не советовал тебе приниматься за работу.
  - Увы - выдохнул Арног продолжая наблюдать за работай людей, которые пережили вместе столько горя. - Подойдет и разговор. - Закончил он фразу. Переводя взгляд уже на старца.
  - Теперь ваши ужасы знакомы и нам. И кто бы мог подумать, что люди способны на такое. И что это делают те, кто считается нами одной крови - с печалью в голосе стал поддерживать беседу староста. - Я раньше не мог видеть солдат, войны. А после того что вытворяли они здесь их вид заставляет меня забыть о мире.
  - Я ведь в доспехах. У меня есть меч. Вы знаете, что я убивал. И все же вы обратились к нам.
  - Поверь, это было тяжело сделать. Особенно. Когда я увидел вас в полном обличие солдат, да еще с моим сыном рядом - он не на долго умолк. - И я даже в начале решил, что выдать вас нашим мучителям правильное решение.
  - Крепко же они вас измотали и исковеркали ваши взгляды. Что же заставило передумать? - Искрении, удивился русич.
  - Моя жена Ира - с улыбкой счастья ответил Агракон и от его улыбки, пламя гнева в душе Арнога стало затихать и по мере его рассказа гасло совсем. - Она хотела всегда жить спокойной жизнью. Хотела свой дом. Работать в земле. И она мечтала, что бы наши народы жили дружно. Мы были доказательством, что это возможно. Когда я увидел вас. То понял что вы не с этих краев. Не с этой страны. И понял, что я с радостью продолжаю воплощать ее мечты в реальность.
  - Действительно хорошая мечта. Но все же мне кажется, что не выдать нас. Вас толкнуло и обреченность. Выдав нас, вы бы вернулись к жизни, в которую вас вогнали. Уговорив помочь вам, вы не знали, какая она станет после.
  - Это частично, правда.
  Они стояли вдвоем глядя как люди пытаются построить себе защиту от прошлого. От зла, которое приняло форму двух дезертиров. И принесло в их жизни смерть, слезы и боль.
  - Вы понимаете, что ваша жизнь изменилась и не будет такой мирной как раньше? - В упор спросил Арног.
  - Да понимаю это. Мы все изменились и не позволим себе жить мечтами - он вдруг взял русича за руку и посмотрел в его глаза, прошептал. - Ваши жизни только начинаются. И пусть они омрачены. Это не значит. Что отпечатки боли и гнева. Станут вашем поводырем, и указателем по жизненному пути.
  - Разве все это теперь не до конца с нами? Не до самой смерти эти картины будут преследовать нас? Коверкать наши взгляды и делить все.
  - Нет.
  Арног хотел это услышать. Гнев, посилившийся в его душе, разрастался и брал вверх. Эти слова сказанные "врагом" давали знание превратить гнев лишь в оружие. А не в смысл жизни.
  - Что же снимет с нас все это? Что заставит нас очистится?
  - Любовь. Преданность друзьям, людям которых вы можете защитить. Все это по не многу будет вас менять. Я не могу убедить вас остаться. Уже сейчас вижу это. Но я хочу, что бы вы запомнили мои слова. Что бы не, случилось ни когда не забывайте, кого вы любите. Эти люди вернут вас к жизни. Через, что бы вам, не пришлось пройти.
  - Спасибо - искрении поблагодарил старца русич и ответил на его улыбку своей. - Я очень хотел бы познакомиться с вашей женой.
  - Вы бы ей понравились. Она любила менять взгляды людей. Делая из них миро любителей.
  - Ей бы пришлось очень долго, мучатся с нами. И очень трудно.
  - В этом я с тобой согласен - легкий смешок заставил обернуться селян и прекратить работу. Вид смеющихся врагов заставлял забыть обо всем.
  - У тебя открылась рана. Тебе надо больше отдыхать. Иди в дом, я попрошу Ралу прийти к тебе с едой.
  - Хорошо. Силы скоро мне понадобиться - согласился легко Арног, разворачиваясь к дому старца. И удивляясь идущим друзьям. - Мне пока надо поберечь силы и потратить их на восстановление. Но у этих удальцов их через край.
  Агракон обернулся и тоже удивился.
  Зайдя в дом, он первым делом стянул с себя с таким трудом надетые доспехи. Следом на пол упала порванная рубашка. Сел за стол и стал смотреть в него. Размышляя о словах старца. Да его жажда мести за заставу, отца, брата. Сервана. За годы рабства. За поломанные девичьи жизни ни куда не делась. Она с ним и будет до конца. Это его оружие, сила, что будет двигать его мечом. Но теперь у него есть друзья. Братья. Что дороже жизни. Те, кто всегда в нужный момент будут рядом. И этот баланс мира и гнева в его душе дает точный взгляд, на чью то жизнь. Стоит ли она что бы ее защищали или того что бы ее отобрали.
  Довольно улыбнувшись, он принялся за еду. Наблюдая, как его друзья раздеваются и присоединяются к общей работе. И не сразу заметил вошедшую травницу. Ей пришлось прокашляться. Заметив Ралу, он постарался, как можно дружелюбнее улыбнутся. Девушка попыталась скрыть свою улыбку. Появившеюся скорее от того как сейчас глупо выглядел русич. И сразу принялась за дело. Меня повязки и где то снова сшивая раны. Цокала языком при виде порванных швов и снова штопала. Только сейчас он смог рассмотреть свои раны в кровавом виде. Там где нить лопнула и кожа разошлась. Воспаление было видно сразу. Но только по краям самой раны было чисто. И дав спокойно, Рале делать свое дело. Мысленно поблагодарил Гирна, за то, что тот не отступился от идеи найти лечение для него. Девушка снова начала напивать что-то себе поднос и не обращала на русича ни кого внимания. Так же как и он, продолжая наблюдать за людьми из окна. Закидывая себе, что ни будь в рот, и медленно пережевывая, думая о своем. Боль ни сколько не заботила его. Он пережил ее много и научился терпеть, когда нужно. Когда все было сделано, он поблагодарил ее кивком голову и вновь остался наедине со своими мыслями. О предстоящей битве. О дальнейшем. О будущем. О брате, отце, матери. Матушке земле. Родине, где вырос. Все это прокручивалось в голове. Пока ел, лежал. Выходил на свежий воздух, перебрасываясь словами с друзьями. В таком состояние задумчивости и размышления они и застали его лежавшим и смотрящим в потолок.
  - Нет, вы посмотрите. Пока мы там работаем. Вкалываем, как на рудниках он тут валяется - начал возмущаться Роствуд с порога. Пробурчал себе еще что-то пол нос и рухнул на свою койку.
  Следующим, зашел Гирн, и тоже не обошлось без колкости. - Пусть отдыхает. Мне не хочется, что бы от бессилия дрогнула его рука, которая будет меня прикрывать - довольный своей фразой уселся за стол и принялся за еду. Последним вошел Скор и присоединился к германцу молча.
  - Что будем делать? - С улыбкой спросил Арног, переводя взгляд с одного на другого.
  - Ждать - спокойно ответил Гирн. - Все уже почти сделано, так что осталось только ждать.
  - А после всего?
  Все повернулись к русичу. Пыхтя, даже Роствуд поднялся с кровати и подошел к столу. - Нам бы это приключение пережить. А там видно будет.
  - Хм - протянул Скор. - Я уже честно думал об этом. Размышлял, скажем так. - Задумчиво пробурчал он. При слове размышлял, англичанин хмыкнул, но эпскотец пропустил мимо ушей.
  - Ну, так не тяни. Чего мы из тебя слова раскаленными клещами тянем. - Усмешка была пропущена мимо ушей, но за эти слова Роствуд получил картошкой в лицо. Не дав опомнится ему, шестирукий продолжил. - На сколько я помню карту мира. То горы Мрац, находятся прям в центре этой поганой страны. Если идти на восток вдоль гор, то мы упремся в их город. Не помню названия у них они там такие дурацкие.
  - Вот они нас там с радостью примут - снова вставил колкость Роствуд. Гирн и Арног промолчали и оставили выступление задиры без внимания продолжая слушать и надеясь что рыжий поймет серьёзность разговора. И Скор продолжал. - Что бы обойти его, нам придется уходить к реке, двигаться на юг. А, как известно всем где вода там и жизнь. Значит, на пути у нас будет целое скопление поселений. И не думаю, что хотя бы одно будет как Скальт. Так что обход займет огромное количество времени и опасности.
  - Значит на восток дорога закрыта - услышал все Арног.
  - Скорее всего, да. Но это уже как мы сами решим.
  - А что с запада. Что там помнишь? - Спросил Гирн.
  Скор задумался. - На пути будут города, но если брать постоянно южнее, то можно добраться до границ Франции. А там уже - он развел всеми руками.
  - Значит путь на запад легче - подводил итоги русич. И получил подтверждение в слове да от Скора, продолжил свою речь. - Значит, мы пойдем в этом направление - он обвел всех взглядом. И не увидел возражений, снова заговорил. - Путь мы можем уточнить у Агракона. Он все-таки местный чем-то да поможет. Думаю, он не откажет нам в нашей последней просьбе. А вот, насколько мы задержимся здесь. Это меня беспокоит больше всего.
  - Ты так говоришь, как будто дело уже сделано, и мы можем выбираться отсюда.
  - Я не сомневаюсь в результате встречи с дезертирами - спокойно произнес Арног на слова Роствуда. Но тут высказал свое мнение, доевший Гирн.
  - Я разделяю опасение нашего английского друга. Среди этого сброда, есть два солдата. И это опасно. Притом окруженные мясом. До этого мы сталкивались с псами, но нам на руку играла внезапность. Тут же нам придется рассчитывать только на свое мастерство.
  - Не знаю, чего вы опасаетесь, конечно - влез Скор со своим мнением. - Если мне удалось вбить вваши голову хоть чуть-чуть, того что я вам показывал во владение оружием. То бояться нам нечего. Хочу сказать другое. Это ожидание меня убивает. Все то время что мы бродили по скалам, в ожидание погони. Потом эти твари и само время в цепях. И попасть сюда. Лично я - с нажимом на последнее слово, сказал Скор - хочу отдохнуть по нормальныму, не оглядываясь постоянно и не вздрагивая ночами. Хорошо выспаться, налопаться от пуза и просто. Просто нечего не делать хотя бы пару дней.
  Роствуд внимательно слушал эмоциональную тираду друга и так же внимательно посмотрел на него. Но затем как обычно усмехнулся. - Мне даже нечего сказать брат. Я полностью с тобой согласен.
  Гирн кивнул и все посмотрели на Арнога. - Как бы это не странно прозвучало. Но мы будем отдыхать, и отмываться от грязи среди людей, соплеменнике которых на нас эту грязь и налепили.
  - Нам надо.
  - Надо Гирн - согласился русич. - Очень надо я согласен. Что же отдыхать, так отдыхать - проговорил он и перевернулся на бок положив руки под лицо и закрыл глаза напоследок сказав. - Смотрите только не сильно привыкайте к такой жизни.
  - Ха! Да ты сам я смотрю, уже влился в мирную жизнь. Сон, еда и иногда легкие прогулки, что бы жирок, не залеживался.
  Так с улыбкой слыша, общее мнение братьев Арног провалился в сон.
  
   Глава седьмая.
  
  Деревня Скальт. Конец ожиданиям.
  
  Резкие толчки разбудили Арнога. Рука сразу легла на рукоять меча, что все время был рядом. Перед собой он увидел встревоженное лицо Тарта и сразу сон, как рукой сняло. Дико оскалившись, чем вызывал блеск в глазах парня рывком поднялся. Тут же стал облачаться. В доме находился Агракон и Рала. Друзья уже полным составом были на ногах и собирались. Готовились к моменту, к которому сюда и пришли. Конец ожиданию.
  Их мысли в этот момент были схожи. Люди, которые подчиняют себе других людей, используя в своих целях, уже рядом. И гнев четверки рвется наружу, словно огонь из вулканов.
  - Уж сегодня я оторвусь - выпалили Роствуд, зашнуровывая доспехи и одевая шлем. - Наконец то я смогу посмотреть в глаза тварей, пред их мучительной смерти. - Схватил копье, и громко рассмеявшись, выбежал наружу. Следом за ним выбежали Гирн со словом. - Псих.
  Арног поймал на себе взгляд Скора. - Да брат сегодня они получат сполна за все зло. Мы будем их карой.
  - И даже ответят за грехи, которые не совершали - вымолвил гигант и вышел. Арног нацепил ножны и сжав копье обратился к старосте. - Ваш сын снимет костяной нагрудник. Он не пойдет с нами.
  Старик кивнул и обратился к сыну. Но получил резкий ответ. Тон, с которым парень разговаривал с отцом, удивило Арнога. В нем слышался и гнев и злость. - Переведите ему мои слова. Что кто-то должен защищать людей. И мы возлагаем это на его плечи. Если не получится - он улыбнулся. - Пусть им займется Рала. А вы собирайте людей всех здесь и не высовывайтесь.
  Русич уже был возле выхода, когда его окликнул староста.
  - Они захотят обратиться к вам. Поговорить. Я буду рядом, переведу.
  - Нет - твердо заявил русич. - Я не собираюсь разговаривать с мертвецами.
  Одев шлем и выходя, слышал, как отец уговаривает сына словами Арнога. Ответ сына и затем властный голос Ралы. И с улыбкой вышел наружу. Друзья уже ждали у западных баррикад и что-то обсуждали. Подойдя ближе к ним, расслышал все.
  - Да много. Смотри, идут не спеша и не боятся. Это надо исправить.
  - Что ты хочешь сделать? - спросил подошедший Арног.
  - Лишить их уверенности в себе еще до начала бойни - усмехнулся Скор и перехватил копье для броска и стал взбираться на крышу целого дома.
  - Далековато - протянул Роствуд вглядываясь в сброд, шагающего в их направление.
  - Так и силушка есть - хохотнул Скор. - Сейчас. Сейчас - шептал он и русич решил его подзадорить. - Ты только хотя бы добрось, а то подумают, что тут, слабаки и уверенности у них станет больше.
  - Ага, сейчас я им доброшу уверенности - прорычал эпскотец и метнул копье. Оно тут же исчезло в темноте. Один из факелов упал. - Вот вам дерьмо собачье. Вы даже не псы! Вы лишь говно тех, кого мы резали! - Кричал, радостный Скор. Со стороны, где пролилась кровь, послышались гневные выкрики. Не сколько факелов, заметались, и затем еще один упал. После чего бегство прекратилось.
  - Держат всех в страхе ублюдки - выругался гигант, спускаясь с крыши.
  - Да - протянул рядом Гирн. - Но мне их совершенно не жалко.
  Он обнажил свой меч.
  - А мне жалко - вдруг сказал Роствуд. - Ведь им придется встретиться с нами. О, и селяне уже в безопасности.
  Его меч последовал примеру германца. А со стороны толпы продолжались крики гнева.
  - Интересно они с нами разговаривают или еще пытаются порядок у себя навести.
  - Да пусть что хотят то и делают Гирн. Лишь бы до утра - улыбался русич. - Не хочется, что то в темноте биться.
  - Это да.
  - Ладно, Роствуд пойдем к тропе, идущей к реке. Встанем там. Дайте знак, когда они пойдут - крикнул напоследок Арног, удаляясь.
  Крики со стороны дезертиров еще долго слышались. Но на рассвете их терпение лопнуло, и толпа пришла в движение. Разделились на три части. Две маленькие группы пошли в обход, ища лазейки. Одна стала заходить со стороны реки, другая с северной части деревни. Большая часть мяса полезло в лоб.
  - Начинается братья! - Громко крикнул Скор, нарушая тишину. Так при восходящем солнце друзья встретили их. С криками наспех вооружённые. Бывшие селяне взбегали по небольшому уклону и не рассчитывали на сопротивление. Помня, что могли творить здесь безнаказанные вещи. И видя двух преграждающих им путь солдат, с копьями горько пожалели о своем легкомыслие.
  Арног даже не стал применять оружие. Просто со всего размаху врезал прямой ногой в лицо первому поднимающемуся. Тело мешком отлетело на несколько метров назад и покатилось вниз. Следующую жертву он насадил на копье. Вонзая наконечник в брюхо, так что острие вылезло через позвоночник. Справа Роствуд последовал его примеру и вдвоем они разошлись, не давая обойти себя и открывая лишь одну дорогу. Прямо.
  Отводя в сторону рогатину русич с силой вгоняет копье в грудь и вновь дури хватает пробить тело на сквозь. Оставляя оружие в теле погибшего, выхватывает меч и на отмах отбивает дубинку. Обрушивает сталь на голову. Удар ломает тело и еще один падает как подкошенный. Краем глаза замечает, как Роствуд держит копьем двоих на расстояние.
  - Еще не поняли, с кем связались - зарычал Арног и сбивает плечом еще одного, прыгнул на встречу оставшимся. Новый взмах меча и кровь из рассечённой груди орошает землю. Снова сталь отбрасывает дубинку и следующим ударом пронзает сердце. Рогатина чиркает по нагруднику. Раны отзываются болью, но это лишь придает ему сил. Арног разворачивается к наглецу, бьет по примитивному оружию и выбивает его из рук. Шаг вперед, свист стали и голова отдельно от тела катится вниз.
  И тут они дрогнули. Оставшиеся в живых бросали то чем были вооружены и бежали. Только сейчас русич заметил идущего на него пса в доспехах. Черное железо. Криком он пытался заставить убегающих в паник вернутся. Но не выходило. И тогда он решил перейти к действиям. Схватив за горло, пробегающего мимо вонзил ему свой длинный прямой клинок в живот и заорал на остальных. Это подействовала сильнее и кто-то остановился. Спихнув умирающего со своего меча, двинулся дальше. Растерянные селяне слушали фразы своего хозяина, но русичу было наплевать на происходящее. Он просто шагнул к ближнему и один ударом с нем ему голову. Заставляя вновь бежать всех без оглядки. Шум за спиной заставил его обернутся. Гирн и Скор успешно сдерживали пытавшихся перелезть западную баррикаду. Но другая маленькая группа уже вбегала с севера внутрь деревни. - Роствуд помоги им! - Крикнул Арног и сосредоточился на псе. - Я справлюсь тут сам!
  Мракец что-то говорил ему. И снова этот барак. Пес, поднимающийся по лестнице вываливая, свои гнусные причиндалы и удар разрубающий мясо пополам.
  Зарычав Арног атакует. Взгляд горит. Вот на ком будет вымощена его месть. На каждом подобном выродке. Меч описывает полукруг с вверху вниз и псу, приходится с неудобной руки отбивать резкую атаку. Набирая скорость сталь оказывается ближе к дезертиру и мощный удар заставляет того уходить влево. Не сбавляя темпа Арног наносит новые удары с вверху. Слева, право. Враг пятится, выставляя меч. А удары продолжают сыпаться. Все больше и больше силы в каждый взмах меча. Все быстрее. Русич махает мечом, как заведенный не давая возможности атаковать в ответ. Резкий шаг назад и сталь рассекает воздух, по горизонту задевая нагрудник пса. Тот теряет равновесия отступая. Мощный пинок в грудь опрокидывает его на землю.
  - Ты слишком изнежился тварь - рычит победитель. - Считая себя выше всех. Вершителем судеб. Это тебя и погубило.
  Арног говорит это, преодолевая расстояния разделяющие их. Не давая возможности подняться, хватает ублюдка за шлем и рывком срывает с головы. И выбивает меч из рук. Полные злобы глаза, впиваются в ожиревшие лицо мракца. И одним ударом без жалости сносит ему голову.
  В запале схватки он не сразу понял, что сражение окончено. Все выжившие разбежались, спасая свои жизни. А второй дезертир стоит на коленях в центре деревни. Одна рука его бессильно висит. Все лицо в крови.
  - Выходите - заорал Арног, стуча кулаком по стене дома старейшины направляясь к друзьям, которые обступили падаль.
  - Славно.
  - Славно.
  - Славно.
  - Отлично - отличился ответом Роствуд.
  Люди стали выходить и две женщины не скрывая слез злости и боли набросились на ублюдка избивая его ногами и рукам. Пока вся злость не вышла. Все остальные обступили его кольцом и молча смотрели.
  - Что будите делать с ним? - Спросил Арног, глядя как девушки опускаются на колени, закрывая лица руками и рыдают. Злость ушла, но последствие злостных действий псов остались.
  - Не знаю. Они причинили нам столько боли и унижения. Что я не знаю, что с ними делать.
  Пес, очнувшись, поднялся и что-то громко крикнул старцу, от чего тот отшатнулся.
  - Зато я знаю - прорычал русич и сжав горло пленника потащил его за собой. Перекинул через ограду. Друзья догнали его.
  - Что ты собираешься делать?
  - Устроить казнь!
  Бросив пленника на землю, ударом ноги опрокинул его. Поудобнее, перехватив меч одним ударом перерубил руку у плеча. Дикий вопль огласил окрестности и не стихал.
  - Что еще хочешь показать какой ты смелый?! - Заорал в искривленное от боли лицо Арног. - Ну же!?
  Сдержавший боль пес замотал головой. Но русич уже не смотрел на него и ударил вновь. Сталь разрезала плоть, и раздробило кость, погрузившись в землю. Новый крик боли заставил всех селян вновь вздрогнуть. - Эх. Не получилось - сплюнул Арног, выдергивая окровавленный меч. Друзья стояли молча и просто смотрели. После того как сталь перерубила вторую руку пес навсегда затих. Новый плевок на землю и с яростью Арног вонзает остриём клинок в шею. - Пойду, смою с себя собачью кровь - бросил палач, направляясь в сторону реки. Все молча последовали за ним.
  После диких криков дезертира. Не большой исходивший от выживших селян шум, казался тишиной. И под нее друзья спустились к реке. Арног сразу же вошел в прохладную воду и не останавливался, пока его подбородок не коснулся влаги. И шумно выдохнул. - Нет этого не достаточно. Мы сделали слишком мало. Те, кто убежали, могут не принять урока и вернутся снова - выпалил он глядя в даль и было не понятно к кому он обращается. К своим братьям, что молча стоят у кромки воды или разговаривает сам с собой.
  Услышав его слова, Гирн сразу же поддержал новую идею. - Ты прав. Слишком много выжило, они могут вернуться. Я согласен с тобой. Следует нанести новый удар, первыми. И лишить их последних остатков мужества. Или лишить полностью всех жизни - холодно закончил он фразу.
  Русич уже выходил на берег. Вода стекала по его доспехам, струями спускаясь на землю. Жажда крови еще бушевала в нем, и он отчетливо видел такую же бурю в каждом из друзей. Нет. Сегодня земля будет полита кровь снова.
  - Я согласен с вами - Роствуд опустился на корточки и зачерпнул воды ладонями, умылся, продолжив. - Возьмем с собой Тарта. Лес он знает, так что будет легче найти их. И передвигаться будет легче.
  - А еще лучше найти ту девку, что прибежала от бандитов сюда и пока сидит как мышка - напомнил всем Гирн.
  - Вновь согласен - одобрительно закивал англичанин, поднимаясь и продолжая мысль. - Прежде чем уйти надо, что бы селяне чем-то занялись в наше отсутствие. Пусть голова не думает, пока руки работают. На время нашего отсутствия - повторился он. - Да и я сам хотел бы еще один знак устрашения сделать - его улыбка стала пугающей.
  - Хм. Интересно я с тобой Роствуд. Аж, любопытно стало, что ты там придумал такого устрашающего.
  - О, уверен, тебе понравится мой юный гигант. Там как раз понадобиться очень много силы.
  - Хорошо. Мы с Гирном, тогда займемся старостой, и всем остальным - кивнул Арног.
  Прежде чем они разделились, Роствуд озвучил свою просьбу к старосте, передавая ее через раненого друга. - И да пусть они пришлют пару мужиков к расчленённому псу.
  - Хорошо.
  Роствуд и Скор ушли. Гирн с Арногом вернулись в деревню и сразу были окружены стариком и его сыном с девушкой.
  - Пошлите пару мужиков за баррикады, где слышали крики. Там нужно будет помочь Роствуду - сходу выполнил просьбу друга, Арног. Агракон сразу решил это дело. С первых слов старосты двое ближайших к тому месту мужиков рванулись с места в сторону, где находились выдумщики. Выполнив просьбу, старец снова обратил внимательный взгляд на оглядывающихся вокруг друзей. - Что-то еще? Я вижу ваши эмоции и боюсь что этой ночью крови, прольется на много больше.
  - Рад, что вы понимаете и знаете это - Арног взял на себя разговор, осматривая побоище. Трупы лежали по всей деревни. Запах смерти ясно чувствовался в воздухе.
  - Мы нанесем удар по тем, кто смог уйти. Все должны понять, что за совершенное зло надо платить своими жизнями. И это должны понимать не только виновные, но и те, кому пришлось пережить все это.
  Эмоции и тон, с которым говорил русич, видимо донесли суть его слов до всех. Селяне собрались в кучу и во все глаза смотрели на окровавленных иноземцев. Кто-то из них сжимал жену и ребенка в объятиях. Кто-то смотрел со страхом. А кому то хватало сил смотреть на них с ненавистью. Из этой кучки послышалась не твердая речь. Похожий на вопрос. От старосты сразу же последовал ответ. Беседа была не долгой и по мере ее осмелившийся задавал вопросы, набираясь смелости все больше. Две женщины, что срывали свое горе на пленом дезертире снова залились слезами и бросились к ногам друзей, о чем то, умоляя их.
  Арног остался стоять с каменным лицом. Гирн же опустился к ним. Взяв руки одной из рыдающих и смотря в заплаканные глаза, обратился к старцу. - Скажите им, что все позади. Что теперь ни кто не посмеет творить тут безнаказанное зло. А если посмеет. Я клянусь жизнью, вернусь и тогда, он пожалеет о том, что появился на этом свете.
  Просьба была выполнена полностью. Слово в слово и выслушав того кого они избрали себе в защитники. Заключили германца в объятия. Следом их обступили все остальные и обняли и пытались расцеловать. Несмотря на весь эмоциональный бардак, Арног заметил блеск злости в глазах. Двое мужиков так и остались стоять в стороне и с ними одна женщина. И именно эти псы натолкнули русича на мысль. Освободившись от неиссякаемой благодарности. Оставив Гирна купаться в ней одного, он обратился к Агракону.
  - Мы собираемся навестить кое-кого в лесу - в ответ кивок. - Нам нужна помощь вашего сына - пауза перед продолжением. Момент, который даст отцу шанс убедить своих спасителей изменить свое решение. Но то, что он услышал, удивило его. - Он уже собирается и сейчас разговаривает с Ралой. Я догадался, что вы пожелаете его окрестить в мужчины таким путем. Теперь он пытается это объяснить своей невесте.
  - Он станет вашей стеной и надеждой.
  - Глаза отца увлажнились, но голос не дрогнул. - Я так понимаю что вам еще что-то нужно.
  - Да.
  Агракон и Арног так получилось, стояли чуть в стороне от всех выживших. И сам русич иногда поглядывал на окруженного сельчанами Гирна. Не выпуская друга из виду на долго. Но как только все стали расходиться, останавливаясь возле старейшины и затем, обтекая троицу, он решил полностью оставить безопасность Гирна в его собственных руках.
  - Да нам нужна женщина, что была в лагере мародёров. И объясните, что от не требуется. Помниться вы упоминали, о каком то количестве селян, которым мало веры.
  - Я помню этот разговор. Да есть такие. Но думаю, вы их сейчас и сами заметили.
  - Верно.
  Рядом встал Гирн, слегка смущенный, таким количеством проявленых приятных эмоций живых. И присоединился к разговору. - Пусть убирают трупы. Пусть знают, что свою вину они смогут загладить только работой и трудом. И приглядывайте за ними, пока нас не будет.
  Короткий кивок в знак согласия.
  Из дома вышел Тарт в сопровождение молчаливой Ралы. Сам отец не видел, как его сын гордый приближается к ним. Он объяснял отщепенки, что от нее требуется, и только сделав это, увидел своего сына сжимающего руку Арнога. На глазах что повидали много горя и счастья появились слезы гордости. - Берегите его - выдавил старик из себя дрогнувшим голосом.
  - Он вернется целым и невредимым - пообещал Арног, и проводив женщину что пошла вперед на несгибаемых ногах. Ее глаза не отрывались от земли. Казалось, после разговора с Аграконом ее остатки смелости совсем испарились, и теперь она была готова ко всему. - Слишком поздно люди понимают что творят.
  Русич двинулся следом за обреченной. За ним последовал Гирн и попрощавшись со всеми Тарт.
  Видимо Роствуд и Скор закончили. Потому что они встретили возвращающихся мужиков обратно. Что помогали в воплощение странной задумке англичанина. Издали не сразу было понятно, что родилось в голове бывшего раба. На долю которого выпало то, что не выдержит каждый взрослый. Но приблизившись все остановились. Остатки тела дезертира после ярости русича были нанизаны на доску, закопанную в землю. Дерево пронзило пса в пах и вышло через шею. От чего его голова, на которой остался след от стали Арнога теперь всегда будет опущена. Опорой же такого шеста служили трупы нападавших сложенны по кругу и привязанные к друг другу травой.
  - И не мерзко тебе было пачкаться этим? - В упор спросил Гирн у Роствуда, разглядывая мясо.
  - Да я уже помыться успел. Жаль рыбы помрут, если примут грязь за еду. И попробуют яд этих ублюдков.
  Арног стоял рядом со Скором и оба молчали. - Поверь, я сам был в шоке. Но раз уж вызвался помочь. - Шептал шестирукий гигант.
  Тарт во все глаза смотрел на ужасающие и устрашающие воображение, своих спасителей. Такого ему еще не приходилось видеть и вряд ли придется столкнуться вновь.
  - Это будет знак всем. Пусть видят и помнят, чем оборачивается сила, используемая во зло своему же народу - закончил свое творение словами и плевком на трупы.
  - Нам пора - поторопил всех русич, отрывая на созерцания мертвых. И рывком поднял на ноги проводницу, которая при виде этого ужаса опустилась на траву и рыдала. Теперь же ощущая за спиной этих страшных чужаков покорна, шла вперед. Не зная, что ее ждет в конце пути.
  - Это внушает страх и остается в памяти. Но теперь рыжий мой друг я начинаю волноваться за состояние твоего рассудка.
  - А - махнул рукой творческий человек. - Мы все не много того уже - улыбался он на слова Арнога. Идя следом за всеми.
  
  После увиденного, Тарт все время шел молча. Угрюмый, но полный решимости идя за друзьями. Их поглотил лес уже давно, и они все шли и шли. Идущие за обречённой женщиной. Которая вела по узкой тропе, петляющей между деревьями. Чем дальше они уходили вглубь леса, тем темнее становилось вокруг. Солнце редкими лучами пробивалось сквозь плотную листву дикого леса. Становилось прохладно, не смотря на разгар дня. Сильно ощущалось влажность.
  Хранившиеся все это время молчание было нарушено Гирном.
  - Ведет верно. Следы крови нет, нет, но попадаются. Значит, мародёры проходили этим же путем. Странно, что она не пытается выкинуть какой-нибудь фокус.
  - Лучше не расслабляться. То, что она покорна, еще не значит, что не сможет, что то предпринять - отвечал на раздумья друга Арног, идя прямо за обреченной. - Уж нам-то известно, что может натворить человек загнанный в угол - после этих слов все хищно заулыбались. Тарту оставалось лишь бегать взглядом по фигурам и хранить молчания.
  Звуки леса ни чем не нарушались. Даже шедшие старались особо не шуметь, проходя сквозь молодые деревья и кустарники. Но постепенно к звукам природы стали добавляться людские. Голоса. Затем все больше голосов. Гул нарастал. И всем становилось ясно, что цель уже близко.
  - Ты посмотри, гулдят, как бабы на базаре - рассмеялся Роствуд, не боясь, что его услышат. - Видимо их этот урок ни чему не научил.
  - Может они наоборот гудят от страха. Может, спорят, что им делать - рассуждал Скор. - Я знаю одно. Совсем, через какие то мгновения они будут вопить от боли.
  - Я вижу их - перебил всех Арног. Стоянка ублюдков уже виднелась впереди сквозь деревья и заросли. Даже силуэты становились различаемы. Подходя ближе, он схватил девушку за руку и заставил ее идти медленнее. Чем ближе подходили, тем отчетливее становились слышны крики и вопли. Читая по эмоциям кричавших, было понятно, что сброд разделен. Страх, злость и растерянность все перемешалось.
   Они остановились. Скрываясь среди зарослей. Поляна, на которой расположились бандиты, виднелась как на ладони. Пустые фляги из шкур животных. Пьяные люди, валяющиеся на земле. Но большая часть бодрствовала и разбившись на кучки спорили между собой. Обреченная сделала свой ход. Вырвавшись с трудом, она с криками побежала к сброду.
  - Черт - выругался Арног. Но было уже поздно. Ее увидели. В следующий миг точный бросок Гирна успокоил предательницу. Копье ударило в спину. Бросок повалил ее на землю. Но эффект внезапности был утерян. И скрываться больше не было смысла.
  - Крепись! - Бросил Скор, Тарту сжимавшему свое костяное копье. И шестирукий гигант, раздвигая ветки руками выходя вслед за друзьями. Туда где уже царил хаос. - Время полной мести выродки! - Ругался Арног и зашагал навстречу смельчакам, бегущим к ним.
  
  Когда то цветущая поляна была покрыта ковром цветов. Свет солнца наполнял ее сквозь небольшое окошко в листве зеленных гигантов. При лунном свете происходили пляски ночных светлячков.
  Потом пришли люди. Вытоптали цветы. Сожгли траву. Повалили деревья. Оставаясь тут и днем, и ночью. Втаптывая всю красоту в грязь.
  За ними пришли другие люди и принесли шум, разогнавший всех животных еще дальше от некогда цветущей поляны. Заставив их забыть дорогу сюда. Они окрасили землю в красный цвет, увлажняя ее, от чего она превращалась в грязь и слякоть. Но пришедшие и погубившие цветы вернулись в землю, и станут новым началом будущей красоты. Пока новые люди не придут и не сделают все по-своему.
  - Вот и все! - Выдохнул Скор, вонзая копье в сердце последнего раненого. Выдергивая наконечник вытирая кровь об одежду убитого только что. - Теперь смело можно сказать все.
  Тяжело дыша, он огляделся. Поляна была усеяна трупами. Первые моменты боя были самыми жаркими. В его воспоминаниях еще жила картина как живая волна желавших оставить за собой право судить чужие жизни накатилась на них. Как им в очередной раз пришлось стоять плечом к плечу и прикрывать спину. Даже Тарт не сплоховал. Видимо вся злость и из него полезла наружу. Парень не давал зайти им в спину. Найдя его взглядом эпскотец улыбнулся.
  После того как смелость покинула этот сброд сын старейшины потерялся. А сами друзья работали как мясники. Рубя, разбегающихся в разные стороны. Теперь молодой парень познавший кровь своего врага блювал вдали от этой картины. Остальные поравнялись со Скором.
  - Теперь я думаю они запомнят это на долго.
  - Думаю это место обретет свое имя. Не хорошее - добавлял Роствуд, поддерживая Арнога.
  - Надо найти Тарта и думаю можно собираться обратно.
  - Да вон он освобождает свой желудок после крещение - улыбался Скор. - По-моему ему надо еще время.
  - Ладно, пусть отходит. Дадим немного времени и возвращаемся - все согласились с русичом.
  - Пора собираться - обронил Гирн, подходя к другим. Все снова собрались вместе вокруг хаоса смерти. Оружие верой и посланником смерти, служившие им уже долгое время, было очищенно от грязи и крови. И снова спокойно отдыхало в ножнах. - Парень, увидел многое за этот день. Многое такое ни когда не увидят. Но все же надо привести его в чувство и убираться от сюда - Гирн осматривал поляну, и найдя свое копье подошел к нему. Уперся ногой в мертвую женщину и выдернул его.
  - Сам себя в чувство приведет. Не маленький уже. Эй, Тарт!
  - Рвотные звуки прекратились и мракец повернулся на голос Роствуда. Тот махал рукой зовя его за собой и вытянутой рукой показал на обратный путь. - добавил он словами. - Пойдем. Идти. Надо возвращаться, а то невеста твоя переживать будет. И вдруг она посчитает тебя мертвым и найдет другого за это время.
  За свои слова англичанин получил удар под ребра от Скора.
  - Что!? Он все равно ничего не понимает.
  Арног подошел к Тарту подобрав лежащие рядом костяное копье. Положил руку тому на плечо и поймал его затуманенный взгляд. - Поднимайся - зная, что он его не поймет, протянул копье. Дрожащей рукой селянин сжал свое оружие, которым он совсем не давно отнимал жизни. Принял протянутую руку русича и поднялся с помощью. Они шли молча обратно. И позади, шагал будущий защитник мирной жизни деревни Скальт.
  
  
   Глава восьмая.
  
  Короткое время тихой мирной жизни.
  Деревня Скальт.
  
  Друзья подходили к селению в полной темноте. Выходя из леса, они увидели множество огней. Знаки будущего страха и напоминания о прошлом ярко вырисовывались даже в ночной темноте. Проходя мимо нанизанного пса, Арног обратил внимания на Тарта. Тот проскользнул взглядом по мертвым телам и изменение в нем русич уловил. И это вызвало у него усмешку.
  - Пахнет жаренным мясом! - Радостно воскликнул Роствуд и прибавил шагу, продолжая радостно лепетать. - А где запах мяса там и вино! А где вино! Там и женщины!
  - Смотри, как разошелся - рассмеялся Скор. - Сейчас кусочек мясо и в кровать.
  - Хо-хо. Сегодня сон меня не одолеет - бойка отлегнулся англичанин. - Чувствую праздник!
  - Чувствую отдых, чувствую время спокойной жизни - вставил свое Гирн.
  - Временной спокойно жизни - сурово поправил его Арног.
  - Да ты прав брат. Временный, но отдых.
  Их уже встречали. Агракон с Ралой. Их сопровождали все селяне. Они все вышли им на встречу. Скор уже собирался сказать что то, но старец остановил его вытянутой рукой мирным жестом. - Не надо ничего говорить - улыбался он. Не смотря на то, что знал куда ходили они. И что им пришлось сделать. - Забудьте обо всем что было. Как мы забудем все, что было с нами. В нашей памяти останется лишь урок и вы. Ничего не говорите - повторился Агракон. - сегодня этот праздник в вашу честь. За ваши добрые сердца, которые не сломались за все зло, что вам причинили. Мы все вам благодарны и будем помнить о вас. А теперь прошу вас.
  Всем скопом они спустились к реке. Где вернувшиеся смогли очистить от себя кровь и грязь. Сменили одежду и отдали свои доспехи без всяких мыслей.
  - Ну, теперь прошу вас к столу!
   Агракон под радостные крики селян повел их к роскошному столу. Такого в их мрачной жизни еще не было. Друзья поравнялись со старейшиной и Скор довольным голосом ощущая себя счастливым произнес. - Спасибо вас за доброту Агракон.
  В ответ широкая улыбка. Роствуд на радостях втащил отходившего Тарта в центр. Отец с гордостью и в тоже время с легкостью грустью посмотрел на слегка потерянного сына. Шагающего, рядом с их героями. Рала оказалась тут же, возле своего возлюбленного и зло бросала взгляды на друзей.
  Их привели к столу и усадили на самые почетные места. Во глава стола сидел Агракон, Тарт и Рала. По правую руку расселись герои. И все остальные места заняли селяне, жаждущие праздника. Еды, выпивки не меньше чем сами друзья. Шум разговоров сразу же наполнил все вокруг. Мужики поднимались со стаканами браги, выкрикивая пожелания друзьям на своем родном языке. Все они сбросили свои страхи, всю грусть, печали и сейчас отдыхали от всей души. Этому же отдались и друзья. Даже Арног с Гирном, ослабили свою бдительность и не видели вокруг ничего опасного. Наслаждаясь общением, едой и первым алкогольным напитком.
  Скор сидел рядом с Роствудом. Который набивал себе в рот мясо, и другие благи деревни.
  - Смотри не лопни и не обделайся в самый важный момент - смеялся эпскотец. Закидывая новый кусок, хорошо прожаренного мяса и выбрасывая руку со стаканом браги навстречу очередному тосту в их сторону. Тот лишь отмахнулся от друга, запивая мясо алкоголем. Громко выдохнул, со стуком поставил обратно стакан и только сейчас взялся за болтовню.
  - Я отдыхаю верзила! От! Ды! Ха! Ю! Сегодня я просто наслаждаюсь! - Налили снова себе в рот браги и громко сглотнул. - Эй ты! Да, да ты! - Роствуд указывал на одного из селян седевшего за столом вместе со своей семьей. И тот его услышал среди шума и уставился на кричавшего ему. Стало странно тихо. Все перевели взгляд на англичанина. - Да спасибо тебе за все - продолжал, он не обращая внимания на все взгляды. - За то, что дали нам шанс снова почувствовать себя людьми. Снова почувствовать себя нужными кому то кроме себя. Ну, вы понимаете. Кроме нас четверых.
  Зазвучал голос Агракона переводившего слова рыжего. А тот все продолжал. - Спасибо за то, что дали возможность узреть нам четкую черту между добром и злом. Мы снова чувствуем себя способными делать этот мир еще чище.
   Все подняли бокалы после того как старец перевел речь. Роствуд повернулся к своим друзьям. - Правильно братья?
  - Да брат! - Хором ответили они и Арног слегка уколол. - Ты не так безнадежен, как выглядишь или поступаешь.
  На что произносивший тост во весь рот заулыбался и вернулся в свое прежнее русло. Крича одной вдове. - Я тебя уже люблю! - Указывал на нее рукой и выпил до дна. Агракон перевел его слова и все засмеялись. Все вернулись к своим отвлеченным темам. Как ни странно англичанин нашел общий язык со стариком. Сразу видно сказалось действие слабоалкогольного напитка. Который тот вливал в себя все больше. Скор иногда вклинивался в разговор, или перекидываясь парой фразами с друзьями. И с его лица не сходила довольная улыбка следствие такого же количества выпитого. Тарт с Ралой, сидели, в основном общаясь между собой. Арног с Гирном, с интересом наблюдали, за всем происходящим вокруг. Едя и выпивая не в спешке.
  - Отдых - с улыбкой проговорил Арног. Так что бы его услышал только Гирн. - Отдых - отозвался тот. - Знаешь, как то тяжеловато сидеть и отдыхать и не чувствовать напряжённости. Не видеть угрозу.
  - И как странно не чувствовать оружия под рукой - поддержал открывшегося Арног. - Но все же мы сидим здесь как это не странно. И я, правда не чувствую угрозы. Хорошо. Не помню когда ощущал подобное спокойствие и радость. Только наверно у себя на родине. Дома.
  - Дома да. Но сейчас мы на вражеской земле, среди людей, которые пришли из другого мира. Надели на нас цепи. И все же мы сидим среди них и радуемся вместе с ними.
  - Странно. Все странно. Все не правильно и в тоже время правильно. Это их дом. Который они не смогли защитить. Обычные люди. Просто люди - Арног уловил взгляд старца и улыбнулся ему в ответ. - Просто люди.
  - Что вы о доме говорите? - Влез неожиданно Скор, с довольной улыбкой. - О когда мы будем в эпскотии. Вы обязательно побываете в моем доме.
  - Обязательно брат - радостно хлопнул его по плечу русич. Тот снова отвлекся и Арног вернулся к разговору с Гирном.
  - Странно все это, но тем более приятное чувство. Теплое. Эти люди смотрят с теплотой и я бы даже сказал с любовью. После этих событий и с их помощью появляется цель в жизни.
  - Ведь цель была и раньше.
  - Да. Но теперь она более точная и четкая. Обретает контуры, очертания.
  - Ведь ты прав. Взгляды действительно обретают четкое очертание. Приятнее смотреть в завтрашний день.
  - Глядя на этих двоих. В завтрашней день не так уж и приятно смотреть - усмехнулся Арног. - Налегают уж больно сильно.
  - Так чего же нам уступать? - В ответ усмехнулся Гирн и залпом осушил свой стакан. Русич не остался в стороне и тоже осушил свой стакан со словами. - Отдыхать, так отдыхать.
  Праздник продолжался. Люди пытались заглушить все пережитое честным общением и попыткой вежливости. Правда под алкоголем это выливалось в откровенность и раскрепощенность. Ни какими намеками не затрагивали струны гнева в израненных душах.
  И тут удивил всех Гирн. Наполнив очередной опустошённый стакан. Рывком поднялся и протянул его вперед. Взглядом обратился к старцу и выравнивая голос с каждым сказанным словом.
  - Почтенные..кхм...прошу - он снова прокашлялся. - Переведите мои слова всем этим добрым людям - все больше голосов смолкали, и взглядом устремлялось к нему.
  На слова германца старец кивнул и он продолжил.
  - Я поднимаю этот стакан - он поднял его еще выше. - За вас. За людей. Простых людей. Тех, кто живет миром. За тех, кто после зла живет добром. За тех кто воспитает своих детей в мире, несмотря на хаос царивший вокруг нас.
  Слушая слова друга, Арног вспоминал свою родину. Место, где он вырос. Место наполненное царственным спокойствием, миром, любовью. Честью, дружбой, верой, долгом. Улыбка сама появилась на его губах. И не ожидая от самого себя такого, поднялся рядом с произносившим тост. Стукнулся с его стаканом своим. - Спасибо - шепнул, одними уголком рта Гирн, начиная нервничать. После помощи Арнога успокоился и продолжил.
  - Я пью за будущее. За ваше и наше. За мир. За веру в мир и людей - он слегка запнулся, но новый неожиданный поворот. Скор подхватил его речь. Поднялся. Нависая над всеми своей могучей фигурой.- за силу охраняющею справедливость и добрых искренних людей!
  Следом последовали слова рыжего.
  - За отсутствия скуки!
  Еще два стакана присоединились к друзьям.
  - За жизнь - произнес Агракон, соединяя свой стакан со своими спасителями. Один за другим стали подниматься все жители деревни. И произнося, стараясь четко говорить на русском.
  Дружный тост последовал опустошением всех полных стаканов и в этот крохотный праздник, словно вдохнули новую жизнь. После опустошение их снова наполнили и все сели на свои места.
  - Сильно и открыто было сказано - начал похвалу Арног, которую тут же подхватил Роствуд. - Неожиданно от тебя. Такого молчаливого германского друга. Не ожидал.
  - Спасибо. Честно. После первых сказанных слов, я уже начал сожалеть о своем рвением. Но вы вовремя меня поддержали. Спасибо.
  - Что, что, а поддерживать друг друга мы научились - заулыбался эпскотец. - Кстати - вспомнил он. - Была у меня тут мысль.
  Скор поднялся, вылезая из-за стола. Стягивая с себя одежду оставаясь в одной набедренной повязке. Действие было странное. Вдобавок, без каких-либо объяснений. Поэтому все непонимающе уставились на него. Наконец приняв должный вид, который известен был только ему одному, соизволил объясниться.
  - Надо помериться силами - рыкнул он, ударяя всеми трюма кулаками в три ладони. - Надо же знать у кого больше сил на защиту справедливости. Ну - обвел он всех присутствующих взглядом. - Ну! - еще грознее спросил он.
  Агракон перевел все слова, и за столом воцарилась тишина. Но, ненадолго. Жены стали подталкивать на поединок своих мужей. Заставляли их проявить себя в борьбе с этим страшилищем. Но сами мужики особым желанием не горели. Сам вызывающий, вовсю позировал перед толпой, показывая свои стальные канаты под кожей.
  - Да он сейчас лопнет от гордости - рассмеялся Роствуд, чуть не упав со скамьи.
  - Так надо его спасать - хлопнул по столу Арног, поднимаясь. Мужики встретили его выход хлопаньем и свистом подбадривания. Позже к которому присоединились и все остальные.
  - Эй ты ранен. Какая с тебя слава. Да и сражаться с тобой в полную силу уже не получится.
  - А ты просто попробуй - усмехался Арног, обнажая свое тело и открывая шрамы.
  - И вообще, почему это тебя так поддерживают, а не меня.
  - Ну как это. Ты зло, а я герой - ухмылка не сходила с лица русича. Затуманенный мозг Скора обдумывал слова друга. Сам Арног в этот момент уже встал напротив и был готов к схватке. - Ну так начнем или что? - Продолжал он насмехаться над эпскотцем. И тот ответил на слова первым шагом.
  Сын могучей расы. Чье первое место ратное дело. Раса что ведет свою борьбу от самых первых истоков. Кровью, силой и умением завоевывает свое место под лучами солнца. И вызывает страх у своих врагов. И сейчас один из этого великого народа стоит напротив русича и всем своим весом наваливается на друга. Рывок был быстрым, стремительным и наполненный ужасной силой. Казалось, выпитый алкоголь ни капли не повлиял на рефлексы сына эпскотии.
  Арног накренился, вперед напрягая все свое тело. Каждую мышцу, превращая плоть в непреступную и недвижимую гору. Ощущая, как цепкие пальцы друга всех его шести рук как зажимы крепятся по телу.
  Со стороны кажется что Скор просто оплел Арнога в первый момент и через следующие пары секунд они об уже лежат на земле.
  - Да! - Воскликнул Роствуд, вскакивая с места. - Да! - Громче добавляет он. - Ставлю на Арнога!
  - Да тебе ставить то нечего бродяга! Но я поддерживаю твое пари. Я ставлю на Скора! - Воскликнул Гирн. И сразу крики радости стали разносится за всем столом.
  В это время два борца пытались подняться с земли. Скор пытался обхватить своего противника всеми руками, но тот упорно сбивал захваты. Локтями, рывками тела, ногами и даже головой. Возня продолжалась, еще какое то время. Пока на секунду она не затихли. Словно договариваясь о чем то. Доносились обрывки фраз. Уж Роствуд и Гирн попытались расслышать, о чем они там шепчутся. Ведь они сделали свои ставки и неизвестно что поставили. А отдавать то надо будет.
  - Только не со всей силой...
  - Без...не...убить бы.
  Шептание прекратились так же быстро, как и начались. И бой продолжился так же быстро, как и затих. Оба поднялись на ноги и теперь в ход пошли кулаки. Скор бился по техники используя все свои руки. Русич бился как дикий зверь. И все-таки перевес был виден сразу.
  Мощный удар в челюсть заставил отшатнуться Арнога и уклоняюсь от еще одного, принял третий в плече. Тот и заставил потерять его равновесия.
  - Черт! - Возбужденно вскричал Роствуд, наблюдая за схваткой и эмоционально вскакивая с места.
  - Да! - Радостно закричал Гирн, наблюдая за последней сценой боя.
  Скор тут же, воспользовался ситуацией как любой искусный воин. И собирался уже повалить своего соперника и оказаться победителем. Но недооценил своего названного брата.
  Кулак русича врезался в лоб Скора заставив того ошарашенно заваливаться набок. Но своей массой он увлек за собой и русича. Оба оказались вновь на земле.
  - Да что бы вас... - выругался Гирн.
  - Да! - Радовался на этот раз англичанин.
  Но тут же воцарилась тишина.
  - Зло иногда побеждает добро, как бы не плохо это звучало. И каким бы не был сильным герой. Но ты сражался достойно. Честно, черт. Я забыл о том, как ты можешь биться.
  - Ладно, ладно. Слезай, давай. И ты еще думал о добре и зле во время драки? - Удивился Арног, спихивая с себя победителя.
  - Нет. Это только я только что понял - ухмылялся Скор опьянённый победой и одновременно выпивкой. Протягивая руку другу, что бы тот поднялся добавляя. - Ты бьешь как молотом по наковальне.
  - Так я сын кузнеца. Не забыл? - Русич принял руку своего брата. - Спасибо.
  - Да брось - отмахнулся Скор, обнимая брата за плечи и направляя его к столу. - Может ты не поверишь, но я сегодня тоже очень многому научился. И...
  Договорить он не успел. Им не дали. Первыми на них налетели Гирн и Роствуд, с какими то упреками в их сторону. Затем их окружили все остальные, тарабаня на своем языке. И сразу стали по очереди поднимать их на руки и подкидывать в воздух.
  
  Новое утро, новый день. Так легко стало просыпаться. Не смотря на не большой хаос в голове. Но ощущение мирного сна дает больше положительных результатов.
  - К хорошему быстро привыкаешь - тихо произносит Арног отрывая свое тело от кровати. Размял плечи, шею. Взгляд упал на свою грудь. Рана легкой ноющей болью напомнила о себе. А вчера она его не беспокоила совсем. Под эмоциями и затем под алкоголем. Корка запекшийся крови покрыла будущий шрам от когтей монстров.
  Следующим движением временный гость мирной деревни окинул свое так же временное место жительства. Не смотря на ранее время, на их столе была уже еда с кувшином пока неизвестно с чем. Но по ощущениям сухости в горле он намеривался проверить, чем на этот раз отблагодарили их жители.
  Скор и Гирн все еще спали. Роствуда не было видно. Найдя рядом одежду, русич тут же облачился в нее и слегка заполнил желудок. Узнав легкий напиток в кувшине, поспешил выйти на свежий воздух. Первое что он увидел, приятно удивило его.
  Все их оружие было очищенно, так же как и доспехи. И сложено возле дома. Последующее также немало удивило его. Утро оказалось очень удивляющим. Даже доспехи мракцев были очищены и сложены рядом. Старейшина уже был на ногах вместе со своим сыном. А вот невесты парня не было видно. Кроме них на улице находилось еще несколько жильцов. Трое мужчин и две женщины. Совместным трудом они разбирали завалы, и Арног не собирался отлынивать от работы. На ходу кивнув всем присутствующим. В знак приветствия и сразу же взялся за тяжелую балку. Взвалив ее на плечо. Понес в сторону, где лежали остатки домов, которые еще можно было использовать. И он угадал.
  Подоспевший Агракон попытался отговорить его от участия в работе. Но русич лишь весело отмахнулся, заодно попытавшись узнать, где Роствуд. На что старик загадочно заулыбался во все свои не полные зубы.
  - Ваш друг очень разговорчив и любвеобилен. Я помогу вам - подоспел старец к другой балке, которую собирался взять русич.
  - Ну, уж нет.
  - Если вы будите помогать нам. То я буду помогать вам.
  Арног рассмеялся, заставив всех обернутся. Но через мгновение они вернулись в работе. - Иногда неплохо размяться - смеялся он, беря вместе с Аграконом следующий объект.
  - Вот и хорошо. А друг ваш остался ночевать у Лилы. Очень хорошая девушка. Ох, грехи молодости - смех получился натянутым из-за тяжести, которую он нес.
  - Возможно, его детская мечта сбылась - улыбался русич.
  - О-о-о-о-о-о. Это уже не детская мечта. Мечта мужчины.
  - Вспоминаете свою молодость?
  - Поймал меня.
  Уложив в общую кучу свою ношу, они направились дальше на помощь.
  - Когда собираетесь покинуть нас? - Спросил старейшина. И Арног ответил прямо.
  - Сегодня.
  - Как? - От неожиданности старик остановился. То же пришлось сделать и русичу. - Сегодня - повторил он.
  - Но вы же только избавили нас от напасти. Мы даже не успели вас, как следует отблагодарить.
  - Вы уже отблагодарили нас. Вчерашняя ночь, вернула в наши души мир. И нам не помешает припасы в дорогу.
  - Конечно. Конечно - бормотал Агракон. Новость его шокировала, и он не собирался этого скрывать. - А твои братья, они знают?
  - Пока нет. Я не хочу вас расстраивать, но думаю что это лучший вариант.
  Агракон внимательно посмотрел на Арнога. Молчание затягивалось. - Ты выглядишь по-другому. В тебе что-то изменилось - он продолжал, рассматривая русича. - Что-то светлое - бормотал старик тихо. - Неужели новая цель в жизни? Нет - снова забормотал он и вскинул руки, словно разгадал загадку. Сейчас он не выглядел таким старым и уставшим. А был наполнен радостью мальчишки, что смог разгадать взрослую загадку. - Новый смысл жизни!
  Улыбка растянулась на губах русича. Он подошел ближе к старцу положил свои мозолистые руки ему на плечи и тепло открыто сказал.
  - Сегодня я проснулся с новым взглядом. Вчера зло было побеждено. Не смотря на то что в поединки оно победило.
  - Было зрелищно - усмехнулся Агракон.
  - Но отец. Сегодня я проснулся в мире. Маленьком. Совсем крохотном. Но в мире и гармонии. И жажда что бы так было повсюду наполняет мое сердце.
  - Замечательное стремление. И не смотря на то, что мы лишь маленькие люди. В наших силах вершить великие дела и подвиги. Я верю, в твою мечту сын и всем сердцем желаю исполнение ее. Иди ко мне сынок.
  Названые, отец и сын обнялись крепко и искренни.
  - Пусть это прозвучит не грубо, но теперь я сам готов отправить вас в путь - хлопал старец, по широкой спине русича, приговаривая. - Смотри почти все вы в сборе.
  Арног обернувшись, увидел подходящих Скора с Гирном.
  - Я оставляю вас.
  - Что это вы тут так тепло обнимаетесь? Неужто ты решил остаться в этом селение? - Серьёзно спрашивал Гирн, смотря на удаляющегося, улыбающегося Агракона.
  - Нет. Уже нет. Я еще не владею своей собственной страной. А вот Роствуд может, захочет остаться. Обзавестись детьми. Осесть.
  На слова Арнога эпскотец расхохотался во все горло. - Роствуд и дети? Неееееет. Это очень опасная гремучая смесь.
  - Правильно мыслишь здоровяк. Осесть здесь? Ну, уж нет. - Раздался возмущенный голос. Роствуд вывалился из дома стоявшего рядом с разбирающими баррикадами. Одной рукой он держался за голову, другой поддерживал штаны.
  - Что бы ни пришло вам в вашу пустую голову я с вами. Ведь меня впереди ждет еще куча таких ночей.
  Скор отмахнулся от исходящего от подошедшего Роствуда перегара. - Или смерть.
  - Или смерть - легко согласился тот с эпскотцем.
  Вновь заинтересовался Гирн, разговором Арнога со старейшиной деревни Скальт.
  - Так о твоих похождениях мы узнаем позже. Сперва, хочу узнать, что Арног решил тут без нас.
  Скор тихо шепнул. - Потом расскажешь.
  - Конечно - отмахнулся на этот раз англичанин. - Вы выясняйте что нужно, но знай, здоровяк - в подтверждение к кому он обращался, похлопал русича по плечу. - Я с тобой. Удаляюсь, что бы выпить вновь. А если быть точным, то опохмелиться, как говорил мой отец.
  - У нас в доме. Иди и соберись - ответил в знак благодарности информацией Арног.
  - Ну так что мы решили - снова стал настаивать германец после того как Роствуд отдалился.
  - Я решил двинуться в путь сегодня же - пошел в лоб Арног, смотря на реакцию друзей.
  - Почему сегодня? Мы же пару дней провести в тишине и спокойствие.
  - Не знаю Гирн. Мне хватило одной ночи в мирной обстановке что бы отдохнуть, набраться сил и обзавестись целью разбить наголову всю иноземную и предательскую мразь. Загнать их обратно в темные углы, откуда они и носа бы не смогли высунуть - он не дал себя перебить. - Что бы так просыпались все люди. Что бы все дети росли как дети, а не рабами. Что бы семья ни рушились. Из-за того что отцов и матерей убивает война. И что бы этого добиться придется вразумить любого, кто посмеет обмыть меч кровью.
  - Достойно - легко согласился Скор. - Честно я воспитывался на таких взглядах. Как и любой представитель моего народа. И услышать это от тебя брат все равно, что снова оказаться в родных стенах. - Скор протянул руку и Арног крепко сжал ее. В знак поддержки к его словам.
  - Достойно - тихо произнес Гирн. - Только без фанатизма. - Он тоже протянул русичу свою руку, которая сразу же была сжата.
  - Рад, что вы меня поддержали.
  - По-другому и быть не могло. Собираемся сейчас же? - Решил уточнить Гирн.
  - Нет. Сначала надо размять мышцы. А то после вчерашних пропущенных ударов, немного отдает болью. Да и плотно в последний раз поесть.
  - Это идея. Твои наковальни оставили следы и на мне. Чем займемся?
  - Да вот думаю помочь им - Арног указал на разбирающих баррикады селян.
  - Сказано. Сделано. - Закончил разговор Гирн давая понять, что пора перейти к делу.
  Позже к ним присоединился Роствуд. А точнее ему не дали долго прохлаждаться сами друзья. Помощи от него было мало. Но все же. Затем молчаливый обед. Люды пытались обращаться к друзьям. Но разговоры шли тяжело. Все уже знали, что сегодня их покинут те, кто даровал им возможность жить своей жизнью. И своими мечтами.
  Все собранно. Вещи, еда. Говоря на своем языке люди, прощались с чужими, но в тоже время близкими им людьми. Прощание, скорее всего навсегда. Рала дала Арногу мазей в дорогу и кучу тряпья для перевязок. И пыталась через Агракона донести, что нужно следить за своим здоровьем. Ее суженный, простился молча. С восхищением. Похоже, даже происшествие в лесу не смогло омрачить взгляды юноши на четверку друзей. Даже ночная спутница Роствуда крепко его обняла и поцеловала в дорогу. Последние прощание с наставником и главой деревни и вот деревня осталась за горизонтом. Как и ее жители, которые смогли погасить огонь ненависти в их сердцах. И там где должна была остаться пустота, теперь занимали лица людей.
  По левую руку от друзей возвышались горы. По правую руку, меняющийся ландшафт земель их врагов. Врага, с которым друзья хотят покончить раз и навсегда.
  Они старались держаться ближе к горам, на не ком расстояние. Новое столкновение с порождениями прошлой смерти не страшило. Но порой мурашки пробегали от звуков ночи. Агракон смог начертить им небольшой клочок местности. Хотя его знания могли устареть. Ведь сколько лет он уже не выбирался далеко от своего дома. Но все же это было лучше, чем бродить вслепую. Очередная ночь застала путников в дороге. Но даже тогда они не останавливались. Шаг за шагом они пробираясь в глубь земель на которой, их ждала только смерть. С распростёртыми объятиями.
  
   Глава девятая
  
  Земли Мрац.
  
  - Звучит очень бредово. ОЧЕНЬ бредово, но если все же получится, то это здорово, облегчит нам путь. Но все же это очень и очень меня беспокоит. И да - сетовал Роствуд, не давая ни кому вставить и словечка. - Мы подпортим слегка кровь нашим псам.
  - Ты прав. Ты абсолютно прав. И именно поэтому мы все идем. Идем и обсуждаем это опасное предложение. И у нас есть время для того что бы отказаться от него. Или наоборот тщательно продумать все. А продумывать есть что - раскладывал все по полочкам Гирн, поправляя на себе доспехи. Доспехи дезертиров. Два комплекта доспех, щиты и мечи достались Арногу и сыну лесника. Все остальное разобрали Скор и Роствуд. И доспехи просто подошли им по размеру и комплекции. Кое-что друзья даже оставили в деревни. Надеясь, правда, что им это ни когда не пригодится.
  - Наш спор продолжается на одном месте. Мы все спорим опасно это или стоит оно той опасности. Я думаю, единое мнение мы выразим только когда будем у цели.
  - Верно, говоришь Арног - поддержал шагающего рядом друга Скор. - Я предлагаю все же обдумать все сейчас, а не распространятся на все остальное.
  - Ладно. Но для этого надо сделать привал - Роствуд резко остановился. Заставив остановиться всех остальных.
  - Прямо здесь? - Удивился Скор взирая на усевшегося, на землю англичанина.
  - А что? Если мы уж все равно пойдем на это дело. То какая нам разница рисковать жизнями сейчас или потом. Он уже начал собирать сухие ветки и траву для костра, но Арног остановил его, сбрасывая свой походный мешок подаренный селянами. - Без костра. Не замёрзнешь.
  - Ну и ладно. Пожуем запасы из деревни.
  Гирн и Скор опустились рядом. - И так - начал шестирукий гигант. Доставая дощечку переданную Аграконом. Он положил ее на землю. - Вот наша цель. По словам почтенного Агракона, это не большой оплот, скромных хранителей налогов. С этих скудных земель.
  - Неудивительно, что скромных. Кто захочет селиться рядом с ужасом этих гор.
  Скор бросил взгляд на язвительного друга и тот замолчал.
  - Хоть и малы сборы. Все-таки это место, в какой-то мере хранилище. И охраняться оно будет должным образом. Вокруг будут сторожевые строения.
  - Откуда ты все это знаешь - поинтересовался русич.
  - Шутишь - в свою очередь усмехнулся Скор уставившись удивленно на друга единственным глазом. - Мы боремся с черными псами всю свою жизнь. Нам это в школах преподают.
  - Да уж. Школы у вас - покачал головой Гирн. - Знание о врагах вдалбливают с самого раннего возраста.
  - И все же. Это возможно нам пригодится.
  - Насколько я понимаю. От этого хранилища идут разъездные дороги. Их тоже будут проверять только в определенной зоне.
  - Правильно мысль славянская голова. Поэтому у нас есть два пути. Первый. Это постараться как можно быстрее найти их ограниченную зону осмотра. Дождаться пока выйдут сборщики. Взять все что нужно и как можно быстрее уйти.
  - Или? - Спросил Гирн.
  - Или как можно ближе подобраться к хранилищу. Дождаться опять нужное и все исполнить.
  - По-моему первый вариант лучше - предположил Гирн, посматривая на друзей. И Роствуд с ним согласился. Но у Арнога видимо было другое мнение.
  - Все дело в том, что если совершим налет вблизи хранилища. То на нашей стороне будет еще больше внезапности. Так как нападение со стороны более реально. Чем почти у самого носа. И еще пути отхода. Дороги идут от гор. И поиски сначала пустят по ним. Нам же проще будет как можно ближе подобраться к самим горам. И уже вдоль них уходить на запад.
  - Вижу, какое-то знание дают и в ваших школах - заулыбался Скор.
  - Но не только вы такие умные - последовал ответ с такой же улыбкой.
  - Так-то оно правильно - протянул Гирн, рассматривая табличку старейшины. - Ближе к горам местность будет тяжелее для прохождения. Это может, как сыграть нам на руку. Так и отдать нас в руки псам. И скорее всего погоня будет пущена и в этом направление.
  - К тем более. Есть возможность встретиться с тамошними обитателями. Но мы с ними уже смотрели друг другу в глаза. Так что возможно они нас просто пропустят. Если нет. То это уже их проблемы. На десяток другой уродов станет меньше - вставил свое слово Роствуд.
  - И так. Выбираем второй вариант? - задал, серьёзный вопрос Скор. Все молча кивнули.
  - Значит наша цель. Лошади, оружие и еда.
  - И деньги - дополнил список Гирн и Роствуд в один голос.
  - Не помешают - продолжил тот. Но самое главное это лошади. Вот и хорошо. Надо выспаться. Скоро нас ждет только ночные похождения - закончил Арног и первым расстелил плащ на земле и улегся на него. Лежа пытаясь снять доспехи. Все последовали его примеру. Утром поедят. Не много мази на раны и сон принял его первого.
  
  Пару дней тайных переходов под светом луны и звезд отдаляли друзей от гор. Переходя цепи неровностей, друзья двигались к цели, пока даже не зная, реальна она или нет.
  Первый им повстречался конный разъезд. Издали было сложно посчитать количество. Но само их присутствие заставляло уверовать друзей, что с тех времен, когда Агракон еще бродил по этим землям. Мало что изменилось. Местность постепенно менялась. Появлялись редкие леса. И передвигаться становилось легче под их тенями.
  Если есть конные, значит, есть дорога. Если есть дорога, значит, куда то ведет. Размышляли они.
  - Будем надеяться, что дорога ведет туда, куда нам надо - высказал опасение друзей вслух Арног. Двигая среди деревьев, сквозь которые уже виднелась та самая дорога. Убедившись, что на горизонте ни души. Они решили выбраться из зеленого укрытия и уйти чуть дальше в сторону. Двинулись по ней. Постоянно выглядывая что-нибудь неприятное на горизонте. Сверяясь по звездам и редкому солнцу, они выбирали дальнейшие передвижение. Благо таким талантом обладал Гирн. А тот принял его от своего отца. И сейчас он вовсю, проявлял свое знания.
   Первый пост они заметили, когда уже стемнело. И то, потому что на нем зажгли костры.
  - Наш монстр может оказаться прав - усмехался Роствуд. Пихая лежачего рядом Скора. Смотря, как огни загораются в домах и на частоколе. - Хорошо вас учат. Признаюсь.
  - У меня ощущения - отозвался тот самый монстр человеческой речью и ответным пинком. - Что вы вновь увидите, как на моей родине учат сражаться.
  - Двинули - шепнул Арног и первым пополз дальше. Ночь, хорошо скрывало их передвижение. Так же как и высокая трава. Мешалось только разная мелкая живность. Наравясь заползти на странный предмет, появившись из неоткуда. Настолько хорошо было их укрытие, что они смогли даже перекусит. Слушая звуки ночи, и стараясь, не нарушая их. Благо расстояние между дозорными башнями было значительным для того что бы четверо друзей смогли ползком преодолеть препятствие. И оставить их позади. Патруль что они видели днем, возвращался и в темноте они не заметили, как подобрались ближе к дороге. И теперь замерев, слышали отчётливо речь псов и стук копыт. Они прошли, мимо общаясь о своем. Приподняв голову, Арног сосчитал их. И доложил остальным. - Около десятка.
  - Серьезно.
  Русич обернулся к Гирну который подполз к нему. - Надо найти место для ночлега и отдыха.
  - Сделаем это ближе к рассвету брат. Выроем себе не большую ночлежку. Соберем травы. Спать будем по очереди. А пока можем двигаться.
  Тот кивнул и отполз передовая все остальным. Подождав пока снова ночные звуки, будут единственными. Двинулись дальше. Ближе к рассвету им пришлось вновь отдалиться от дороги. Найти себе наиболее высокие заросли. Расположиться между ними вырыв себе яму и накрывшись травой, принялись за сон. Дежурили по двое.
  День обещал быть длинным. И не смотря на отдых. Доспехи, ни кто не снимал. Первым выпала честь нести смену Роствуду и Гирну. Следом Скор и Арног.
  - Эй, вставай. Хватит согревать лежанку. Жарко спать будет.
  - Да, да встал уже - отмахнулся Арног от Роствуда. Надеясь, что сможет отмахнуться и от его шуток. - Все тихо?
  - Да - весело отозвался рыжий. - Пару патрулей прошли мимо. Но вообще тихо. Мы с германцем заметили, что тут не далеко многие дороги сходятся в одну. Значит наша цель не далеко - торопился рассказать он, уже занимая освобожденное место. Для сна. Так что скоро уже должна появиться наша добыча.
  - Надеюсь - отозвался русич, стряхивая с себя остатки сна. - Отдыхай.
  Подсел ближе к Скору.
  - Ничего? - Спросил он у него.
  - Ничего - шепотом отозвался эпскотец, вглядываясь меж веток их временного "дома". - Надеюсь, у нас все получится. Иначе наше приключение на этом месте.
  - Ни когда не замечал у тебя признаки хандры - легкая усмешка.
  - Хандры? Что это еще такое?
  - Уныние. В общем когда кажется что все плохо.
  - А-а-а-а. Нет. Просто мысли вслух.
  - Не из такого дерьма выбирались - русич дружески сжал руку своего брата. - Сколько мы пережили уже вместе. И ситуации были гораздо хуже. А сколько раз стервятники должны были клевать нашу плоть.
  - Это да. Можно наверно со счету сбиться. Мне уже кажется, что мы прожили свою огромную жизнь.
  - Ну, уверен наша жизнь будет еще больше и дольше. И что точно, приключений будет море.
  - Скажи Арног. Ты часто вспоминаешь свой дом? - Неожиданно в упор спросил Скор. Прекращая наблюдение за дорогой.
  - Конечно. Но я ни как не могу представить себя вновь в этом доме. Ну, знаешь - русич замолчал, пытаясь найти слова, что бы выразить мысли. - То есть, не вижу себя в будущем в этом же доме. Каждый раз как пытаюсь сделать это все как в тумане. - Он посмотрел на небо. - Я могу вспомнить отца, брата. Нашу работу в кузне. Помню, как играл с детьми на улицах. Школу...но это все в прошлом. Отец мертв. Застава что была моим домом сожжена. Единственная надежда, что когда-нибудь, увижу брата и то слабая. А ты вспоминаешь?
  Скор заулыбался, и теперь он ободряюще сжал плечо Арнога. - Да. Брат. Вспоминаю свой дом. И поверь, тебе там понравится.
  - Не сомневаюсь - с готовностью принял предложение Арног, прогоняя остатки грусти с души.
  - У меня шикарный дом. Но точнее это фамильный дом моей семьи. С чудесным садом - начал шёпотом Скор. - Да вы же помните, я рассказывал вам.
  - Помню. Но всегда приятно послушать еще раз о твоей семье брат.
  - Да. Моя семья. Моя будущая жена. Мои будущие детишки.
  - Ну тебя понесло - хохотнул Арног. - Слушай, у вас же есть боги?
  Вопрос слегка застал Скора врасплох.
  - Понимаю что вопрос не совсем к месту. Но всегда было интересно, почему я не видел, что бы ты молился.
  - Да у нас есть бог. Его имя Захвар. По-моему я и это уже говорил вам. А что насчет молитв. Нашему отцу и вдохновителю жизни они не нужны. Ни молитвы, не какие то мерзкие жертвоприношения. Как это делают скользиты или змеи - Скора аж передернуло. Наверно представил, что вытворяют худые бледные скользитяни и змеи в своих храмах. - Мы чтим нашего бога сердцем. Чтим его своими поступками и действиями, отстаивая мир. Мы добиваемся его внимания не голосом, а нашими взглядами. Но в данный момент я готов ему молиться - вовсю пасть заулыбался гигант, уставившись за спину русича. Он тоже посмотрел в ту сторону, куда смотрел его друг и брат по оружию. Сквозь ветки кустов фигуры, приближающие к их месту. Оглядевшись, он не увидел патрулей псов.
  - Буди. Пусть встают... - не успел закончить фразу как услышал за спиной сонное бормотание Роствуда. А Гирн уже был рядом со словами.
  - Наконец.
  - Да. Только пока все не началось. Куда рванем?
  - А зачем нам возвращаться Арног. Уйдем дальше на запад, а там к горам. Оторвемся от преследователей. А там уже по месту думать будем.
  - Делите шкуру не убитого зверя? - Усмехнулся, рядом Скор.
  - Уже убитого - ворчал, подошедший Роствуд. - Я сам их всех перебью за то, что поспать не дали. Давайте подберемся ближе, пока они еще далеко. И затем уже все остальное.
  - Держите копья наготове братья. Мы с Гирном, выскочим первые. На нас еще защита есть. Плюс это - Арног потряс щитом, одетым на руку. - А вы поддержите нас. Все поняли?
  Молчаливые кивки в знак согласия.
  - Ну, вперед. Давно не проливалась кровь падальщиков. Да еще и на их земле.
  - Ты говоришь как маньяк - тихо смеялся Роствуд, двигаясь за русичом.
  - А я для них им и стану - не оборачивая, бросил тот через плечо.
  - Эй. Это моя шутка - возмутился рыжий. Скор с Гирном заулыбались, двигаясь за переговаривающимися.
  Ползком по земле со всей возможной скоростью. Хорошо тракт был искусственным и возвышался над землей. Так что шансы на успех увеличивались. Осталось еще чуть, и они будут возле проходящего не большого обоза. Облако легкой пыли поднятой колесами и копытами приближалось к друзьям.
  - Трое спереди - сообщил, русич не останавливаясь. Роствуд не отставая, не удержался и ляпнул. - Будет весело, если их окажется больше двух десятков. Ох, будет весело.
  На что Арногу нашлось что ответить. Хищно скалясь. - По-моему это нам не впервой. Все ждем.
  Он привалился спиной к земле прямо под дорогой, обнажая на половину меч, накрывая его рукой. Что бы лучи солнца отраженные на металле. Не выдали их раньше времени. Рядом привалился Гирн. Прижимая щит к груди. Справа Скор. Слева Роствуд с копьями в руках. Русич посмотрел на своих братьев. Каждому в глаза. И видел только решимость и жажду мщения. Руки крепко сжимают оружия. Мысли были направлены в одно русло. Нанести смертельный один удар. Стук копыт все приближался. Все ближе и ближе. Уже над ними.
  Сильнее сжимая рукоять меча, он был готов броситься в бой. Но все еще ждал. Последний взгляд на друзей и одно слово. - Вперед.
  Все четверо они выбежали на дорогу, даже не зная сколько врага. Бросились вперед. Всадники, ехавшие спереди стали оглядываться на шум издававший доспехами. На них налетел Арног. Удар щита плашмя попал в спину псу, заставив того прижаться к шеи лошади. От чего там рванулась с места. Легко стащил всадника с седла и одним ударом клинка в шею добил его. Рядом Гирн пронзил мечом второго. Вгоняя клинок по самую рукоятку под ребра врагу. Испуганное животное встало на дыбы сбрасывая захлебывающегося кровью мракца. Германец успел освободить свой клинок и ловко отскочил назад. Замечая, что всадники, ехавшие по бокам, начали разворачиваться в их сторону. Сам фургон встал, и спереди слышались крики и ругань. Вперемешку с возней.
  - Луки! - Заорал Гирн, метая копье в лучника. Решившего объехать препятствие со стороны. Копье пролетело в воздухи и ударило в плечо стрелка. Заставив того опустить свое оружие. Пока он приходил в себя Роствуд уже оказался рядом и пронзил доспехи копьем. Вгоняя наконечник в живот псу, проворачивая его. С другой стороны Скор, метнув копье, пробил голову второму лучника. И стаскивал труп, с брыкающийся лошади.
  - Вперед! - Громко закричал Арног. Выставив щит спереди, бросился на трех встречающих его всадников. Гирн последовал его примеру и стал обходить с другой стороны. Второе копье Скора вспороло воздух, но встретило, вскинутый щит пса. И этот момент использовал русич, подобравшись ближе прыжком. Приняв на свой щит первый удар мракца, и отводя его в сторону, рубанул с вверху, перерубая руку. И снова укрылся за щитом. На который обрушивался град тяжелых ударов. Гирн принялся за другого врага, и пока они обменивались ударами.
   Арног решил попытаться проскочить. Но получив кончиком меча по наплечника отскочил назад. Вновь прикрываясь щитом. Пес с отрубленной рукой, пытался прийти в себя и достать кинжал за поясом.
  Первая стрела попала в доспехи пса, отскочила. Вторая угодила в шлем. И только третья попытка увенчалась успехом, угодив в шею. И то видимо больше случайно. Скор стрелял более метко и выбрав первую свою цель пса с отрубленной рукой. Уложив того с одной стрелы. А вот соперник Арнога еще пытался сопротивляться. Бранился и кричал. И получив стрелу в плечо еще отбивался. Но пришло и его время. Смерть ждала и дождалась свою жатву.
  - Собираем все что нужно и убираемся немедленно!
  - Я соберу лошадей! - Закричал Гирн пытаясь успокоить испуганных лошадей.
  Арног, Роствуд и Скор собирали мечи с поясов. Кинжалы, луки, стрелы, кошельки. Эпскотец стянул ловко с мертвых все наголенники и налокотники. Рукавицы. Роствуд же быстро примерился взглядом и уже снимал с мертвеца доспехи. - Что с извозчиком делать будем - крикнул он, подходя к Скору что бы тот помог ему с нагрудником и другими частями доспех.
  - Да пусть он хоть в пекло бежит! У нас есть все что нужно.
  Арног вытер клинок об одежду мертвого и помог Гирну собрать лошадей.
  - Все! Бежим!
  Вскочив в седло, друзья пришпорили коней, уходя с дороги.
  - Давай парни! К Границе да поживее! - Рассмеялся во весь голос русич. Не боясь теперь что их заметят. Смеясь навстречу ветру. Опьяняющее чувство новой свободы еще долго не отпускало его. Как и его братьев, мчавших своих лошадей вперед рядом. Ни кто даже не собирался останавливаться. Четыре всадника и три свободных мчались приближаясь к горам. Но как только ночь опустилась на землю, им пришлось спешиться, что бы, не покалечить свои живые трофеи.
  - Погони вроде пока не видно - бросил Гирн, спрыгивая со своего жеребца.
  - Будем надеяться на это - отозвался Арног, следуя примеру германца оказываясь на земле ногами. Беря свою лошадь под узду, и направляясь дальше. - Осмотрим добычу на ходу, перекусим так же.
  - Решение верное - поравнялся с Арногом Скор. - Не будем пока искушать судьбу. Приблизимся к горам, а там уж видно будет. Может, и дух сможем перевести.
  - Ух. А те солдатики неплохо были обеспечены - потряхивал кошелек в своей руке Роствуд. В котором звенели монеты.
  - Да. Платили им исправно - подкидывал свой кошелек Гирн. - А что у нас в этих сумках - полез он в привязанные к седлу вещи. - Так. Припасы у нас пополнены. Еще запасная одежда есть. Ну что же. Похоже, мы полностью укомплектованы к походу братцы.
  - Ура - засмеялся русич. - У меня тут теплые вещи, плащи. И одежда. Мне все больше начинает нравиться, наши приключение.
  - И то верно. Мы все ближе и ближе к границам Франции. Покинем горы. И дальше будет самый опасный участок. Равнины особо нас не скроют. - Объяснял ситуацию друзьям Скор.
  - Ничего. Снова будет ускоренный шаг. Не привыкать - усмешка Арнога.
  Довольные, своей добычей и лишнем ударом по врагу. Друзья двигались дальше. Продолжая свой путь по глубинам вражеских земель. Чем ближе они подходили к горам. Тем меньше становилось растительности. Земля становилось сухой, потрескавшийся. Вдали слышались громкие завывания. Редко с гор ветром приносило сладковатый до тошноты запах. И чем ближе они подбирались к могучим гигантам пронзающие небеса. Тем сильнее порывами ветра был запах. И это заставило их не подбираться ближе. А сразу свернуть на запад.
  Изредка давая лошадям отдых. Находя не большие источники воды после дождей или маленькие озерца. Пищи было достаточно и пока в ней они не нуждались. Благо животным хватало растительности. Такими темпами. Дневные скачки, ночные переходы. И вот результат. Горы оставались за плечами и перетекали в цепи холмов. И дальше у горизонта переходили в равнины. Столь опасное место, для друзей.
  Их путь лежал все дальше на запад. Единственное опасное препятствие была река. Мосты должны были охраняться. И идти вдоль берега было не менее опасно, чем вздумать переплывать реку. Со всем снаряжением. Плюс был лишь в том, что любое поселение, город увидишь издали. И можно избрать обходной путь. Воды, несущиеся бурным потоком, были пока непреодолимым препятствием для путешественников. И все же они шли и шли. Днем за днем. Ночью за ночью.
  Все проходило спокойно. Замечая любое обитаемое место, друзья уходили от реки и делали крюк, вновь возвращаясь к водам. Иногда Гирн ловил зайцев, белок и другую живность. Когда они переходили леса или не большие рощи. Один вечер выпал очень удачным. Принеся целый пир, в виде жаренного кабана. Лук и стрелы пополняли их запасы еды.
  Спустя неделю плутания. Редких купаний в озерах, мелких речушках. Попытках, вымыть лошадей. Редких охот в лесу и собирание ягод. Стирание вещей, ухода за доспехами и оружием. Друзья вышли вновь к реке. Она только появилась на горизонте, но проблема по ее преодолению сразу встала на первый план. И решая, ее они все равно двинулись к несущимся водам. Насколько всем было известно на уроках географии, на этой реке был один единственный мост. И ни одна сторона не бралась взять его под контроль. Все попытки мракцев и французов захватить мост заливались кровью. Так что, в какой-то мере он был ни чьим. Но вот чуть дальше вполне могли находиться мелкие заставы или конные разведчики. Постоянно патрулирующие местность.
  Друзья сразу отмели эту идею. Пытаясь найти не большие переправы, или изгибы берегов, что бы река была мельче. Но удача в этом плане, была не на их стороне. Но другой путь обязан был быть. И ни кто из друзей не сомневался, что они найдут выход. С наступлением темноты они в который раз решились выйти к берегам их преграды. И искать долгожданный выход. С наступление дня они снова удалялись. Избегая троп, дорог, трактов. И ночью снова возвращались к воде. И так днем за днем. Забирались в воду, пробуя, насколько она глубока. Шли по берегу, ведя за собой лошадей.
  - Черт - шепотом выругался Арног, медленно спускаясь назад с холма, не спеша, таща за собой лошадь. Стараясь, что бы она, не издавала лишних звуков.
  - Что там? - Тут же поспешили к нему друзья.
  - Не знаю точно. Похоже, деревня, какая то, а может пост. Не успел рассмотреть. Решил быстрее уйти с открытого места. Но вроде тихо все - они все посмотрели на резкий подъем перед собой.
  - Ну что? Посмотрим что там? - Любопытствовал Роствуд. - Вдруг там есть переправа.
  - Или сотня солдат - съязвил Скор. Показалось, что за время путешествия они поменялись ролями.
  - Да хоть три сотни. Главное что бы был любой способ попасть на тот берег реки - не отступал рыжий.
  - Надо проверить - решил Арног.
  Роствуд тут же стал стягивать доспехи и снял шлем. Оставил оружие, положил на землю щит. Следом все остальные вещи мешавшие движение и способные издать шумы при ходьбе. - Мы с Гирном пойдем, посмотрим, что к чему. Как показала практика, мы с ним движемся более бесшумно.
  Скор в ответ, хмыкнул. Но промолчал. Сам германец уже последовал примеру друга и оставил все лишние вещи на земле. - Мы быстро. Туда и обратно.
   Вдвоем они не спеша стали подниматься на холм. На вершине им открылся вид. С десятки домов. Кое-где еще горел свет свечи или факела. Но снаружи не было ни кого. Ни одной живой души. Пока Гирн рассматривал приземистые строение и пытался понято что это. Бараки или гражданские дома, Роствуд уже прополз дальше. И махал ему рукой следовать за ним. Германцу ничего не оставалось, как следовать за другом. Оказалось что деревни, или что бы, это не было. Находилась на возвышенности. А за ней снова начинался спуска к реке. И там было то, что так долго и упорно искали друзья. Переправа. На такой, можно было и лошадей спокойно переправить. Вдвоем они тут же поспешили назад сообщить о своей находке.
  - Что обойдем селение и выйдем на переправу? - Спрашивал Скор, обнажая оружия.
  - Если тихо пройдем, то можно и напрямую. Там быстрее будет. Только тихо - решительно заявил Роствуд, беря свою лошадь под узды.
  - Рвешься ты побыстрее - усмехнулся русич.
  - До границы осталось всего нечего. И меня одолевает нетерпение.
  - Меня тоже брат. Но придержи коней. Не хочу снова оказаться в неприятностях - шептал Скор.
  Не спеша они стали подниматься. Вывели лошадей на верх. Прошли аккуратно мимо домов. Дальше. Вот уже спуск. И наконец-то шанс оказаться на той стороне реки.
  - Переправимся двумя партиями - тихо шептал Арног, толкая Роствуда вперед. - Ты так этого ждешь. Вот и пойдешь первым с лошадьми. Только попробуй утопить мне их.
  Всех лошадей загнали на плот, и с ними взошёл англичанин. Друзья оттолкнули плот. Наблюдая как их брат, стараясь изо всех сил, тянет плот к другой стороне. По натянутой веревки, над водой. Слышно было, как животные волнуются, но вели все же себя достаточно тихо. И вот плот уже возвращается усилием друзей. Которые возвращали его, тянув за другую веревку. За спинами раздавалась благоприятная тишина. Она их полностью устраивала. Лишь собака, где то залаяла.
  - Давайте же. Не теряйте времени - торопил всех Арног, бросая вещи на плот. Все. Последние усилия и друзья через усилия оказались на другой стороне реки. Где Роствуд уже подвел к ним лошадей. Тут же оседлав их они помчались к землям союзников. Людей, которые разделили с остальными как горя, так и радость.
  
   Глава десятая.
  
  Земли Франции.
  
  Друзья остановились возле разграничительного знака. Определяющий земли двух государств. С одной стороны была надпись на мракском языке. Они сделали всего шаг и оказались на земле союзников. Французов. Верных сынов людского рода.
  Роствуд остановился у надписи на столбе. - Эй! Кто-нибудь знает, что тут написано?
  Ближе подошел Скор. Смотрел внимательно на слова, буквы.
  - Написано что то вроде. Что бы враг мог ходить по нашей земле. Он должен быть мертвым.
  Англичанин весело хохотнул. - Не знаю что написано на стороне псов, но то, что наши их уделали и тут, я уверен.
  - Поехали! Кажется впереди что-то происходит. Думаю нам надо поторопиться - Арног указывал рукой вперед. Туда где поднимался черный дым в небо.
  - Вперед братья! Мой меч просто сгорает от желания напиться крови этих собак - прорычал Скор, пришпорив коня. Все тут же последовали за ним, обнажая оружия. Лошади вынесли их прямо к месту сражения. Мракцы осаждали заставу французов. И дела у них шли успешно. По обе стороны вдали горели деревни. Мародёры псов собирали свою жатву. Латники врага уже лезли на стены. Таран был у ворот и вот-вот черная волна хлынет внутрь. За стены. Лучники, стоявшие в задних рядах войска, осыпали защитников градом стрел. Давая возможность псам, взбираться за стену и откидывая французов.
  Арног тут же увидел перед глазами картину прошлого. Зарева его горящего дома на горизонте. Мертвые тела и кровь.
  - Вперед братья! - Взревел он, поднимая меч над головой и пришпорив коня. Перед ними была палатка офицера, что руководил осадой. И вышедший из нее украшенный пес получил в миг две стрелы от Скора и Гирна. Русич на полном ходу врезался в охрану, военачальника сшибая одного с ног. Другому, снося одним мощным ударом голову. Прорывался дальше, вперед образуя брешь в рядах псов. Следом за ним в их ряды ворвался Гирн, увеличивая брешь. Его меч обрушился с вверху сменная шлем и вместе с ним голову очередного пса. И довершили дело Роствуд с гигантом Скором. И вот их мечи уже сеют смерть среди лучников. Разрубая легкие доспехи, отсекая конечности. Поддавшись паники, враг бросает оружие и бежит. Редкие смельчаки пытаются убить неожиданную помощь французов. Но тут же умирают в мучениях. Разрубленные мечом и пронзенные копьем. Не зная численности подкрепления, враг бежит и при виде мертвого военачальника паника все разрастается. Обратив в бегство лучников, друзья с громкими криками. Забрызганные кровью устремляются к спинам черных псов, которые держали таран. Получив неожиданную помощь, в виде небо без стрел защитники заставы появляться на стенах и скидывают псов с них. Паника все больше охватывает врага, и решимость их все быстрее таит. Русич вновь в первых рядах. Первым врезается в гущу врага, опрокидывая конем двоих на землю. Лошадь встает на дыбы и обрушивает копыта на лежащих. Меч поднимается над головой, и опускается со всей ужасной силой на плечо ближнего. Вминая наплечник и дробя кости. Отпихивая раннего ногой, и снова вскидывает клинок, для удара вминая шлем в череп следующего врага. От силы гнева вложенного в удар псов не спасают даже латы и третий враг падает на землю с рассечённым горлом. Щит принимает на себя удар, и тычок вперед разбивает открытое лицо. С другой стороны сталь скрещивается со сталью. Отдача бьет в руку русича и откидывает в сторону. С рыком он отбрасывает следующий удар в сторону и сносит храбрецу голову быстрым взмахом. Один всадник вносит хаос и у его ног уже лежат пять тел. А подоспевшие еще трое опрокидывают половину охраны тарана. Сокрушая своей яростью остальных.
  Со стен разносятся громкие крики, и створки ворот отворяются. На помощь приходят боевые всадники. Но сами друзья уже разделились, и размахивая красными мечами рубят врага у стен. Давая им выбор. Лезть на стены или умирайте под нашими клинками. Помощь конных рыцарей. Пусть и не в большом количестве, но своей мощью и тяжестью. Склоняет псов все больше к варианту бегства. И вот единицы бросают оружие и бегут. И чем больше и чаще поднимаются и опускаются мечи друзей. Тем больше псов поджав хвост, спасаются бегством. Лучники на стенах пускают стрелы в спины убегающем. Собирая все больше жизней захватчиков.
  После разгрома врага друзья вновь соединились вместе.
  - Надо навестить мародёров, что разбойничают в деревнях - рычал Арног, указывая на дам в дали.
  - Мне кажется у французов другое мнение. Смотри они приближаются к нам и по-моему не знают, как к нам относиться - высказал Гирн отдышавшись.
  К ним присоединилось около десятки закованных в броню всадников. И вперед выехал усатый загорелый воин. Он заговорил на своем языке, но его ни кто не понял. Даже Скор. А если и понял, то не подал этому виду.
  Арног приблизился по-видимому к главному у французов. И твердо заявил.
  - Кто мы такие и что мы тут делаем, обсудим позже. Я с радостью разделю с вами нашу историю за кружкой пива. Но сейчас мародеры псов вырезают мирных жителей. И я отправлюсь туда. Завершим то, что начали.
  Воин мгновения изучающе смотрел на русича. Как тот разворачивает коня в нетерпение. И ответил на общим языке.
  - Я понял тебя русич - медленно произнес он. - Отправимся донести тем, кто еще не знает. Они уже мертвы.
  Он поднял свой меч и отдал приказ всадником за собой. И людям на стене. Под его словами рыцари разделились. Часть отправилось вместе с друзьями. Другая часть с подкреплением с заставы к другим черным столбам. Но все это уже сами друзья не видели. Их кони мчали к ближайшему дыму. И подошли в разгар бойни. На всем скаку русич промчался мимо пса и обрушил клинок на его спину. Гирн остался и натянул лук выцеливал самых буйных псов. Скор с Роствудом во всю отводили душу. Выбрасывая мертвые тела псов из седел.
  Сами мракцы не до конца еще осознали, кто на них напал. Друзья были одеты в такие же доспехи. Врага они видели только в эпскотце. Лишь его разъярённый вид доносил до мозгов истину. Но подоспевшие французы до конца вонзили правду в их мозги. Клинком.
  Ни кого не щадили. Не отпускали. Последнего сразил Гирн с лука. Казалось, настало время расспросов, но как только друзья снова соединились и сняли шлемы к ним выбежали обычные люди. И принялись благодарить в рыданиях. Тянули руки, произносили хвалебные речи. И выживших, ни чуть не смущала кровь на их клинках. И забрызганные ей же доспехи, черного цвета. Что бы успокоить людей им пришлось спешиться. На выручку пришел тот самый воин. Выводя их из живого кольца благодарностей и мольбы. И снова отдавать распоряжения своим людям. Пока его внимания снова не обратилось к четверке. Русич успел заметить еще подошедших десяток всадников. И все были женщины. Одежда скрывала почти все их тело. Лишь лица и на лбу у них был какой-то знак. Он не успел разглядеть его. Эти незнакомки сразу же подходили к раненым и просто успокаивали людей вокруг.
  - Кто бы вы ни были. Я от всего сердца благодарю вас за неожиданную и столь нужную помощь - вновь заговорил с ними француз. Обрывая наблюдение русича, заставив обратить внимания не него. - Меня зовут Назвар - француз протянул руку и Арног пожал ее первый. Но пока не убирал меч в ножны.
  - Я Арног - представился он. - Это, мои браться. Скор - гигант чуть поклонился. - Это Гирн и Роствуд.
  Они все по очереди пожали протянутую руку.
  - До вашей истории мы еще дойдем. И я чувствую, что одной кружкой пива тут не обойтись. Прошу вас следовать за мной. Нам понадобиться помощь каждого после внезапного нападения вероломных псов.
  - А здесь не надо помочь? - Спросил Арног оглядываясь. Назвар тоже окинул разрушение и страдание взглядом. - Сестры Катрины уже здесь. Часть моих ребят останутся для охраны и помощи. Здесь мы уже, увы ни чем помочь не сможем.
  - Хорошо. Тогда мы с радостью поможем - согласился русич, забираясь в седло и следуя приглашению. Подъезжая к заставе, их встретили как героев. Выжившие защитники кричали им. Махали руками со стен. Роствуд даже помахал им в ответ. Вновь командирский голос Назвара и друзья въехали в заставу. Нужно было похоронить павших и сжечь трупы врагов. А потом уже разговоры. Как только они принялись за работу, русич заметил, что всадника выехали из ворот и умчались.
  Друзей удивило, что командир здешнего гарнизона сначала убедился, что вторая группа прибыла и лишь после этого, сам лично принял участие в работе.
  Первым делом друзьям дали смыть с себя кровь и грязь. Немного успели почистить доспехи и оружие. Предложили даже утолить голод, который мог разыграться после сражения. Но получили отказ. Пока Назвар отправлял разведывательные конные отряды, герои заставы уже помогали переносить павших защитников, где местные жители уже рыли могилы. Друзья, близкие, родные помогали подготовить павших. Отправить в последний путь. С другой стороны мертвых псов переносили в одну кучу. Собирали оружие, стрелы. С шатра мертвого военачальника уже сорвали флаг как трофей.
  Не смотря на множество смертей и напряженность в воздухе из-за угрозы нового нападения. Французы были приветливы и веселы. И каждый решал, что должен хотя бы хлопнуть друзей по плечу. Не хватало еще какими-нибудь талисманами на удачу стать. Жаловался Роствуд. И добавил что теперь от этих хлопков. У него болит плечо.
  После того как Назвар решил все свои дела. Он все время работал рядом с друзьями. И слегка делился обстановкой в стране. И в целом. Полностью доверяя им.
  Псы делают частые набеги. Когда то обламывают зубы, где-то пробираясь в глубь страны. Но потом их вышвыривают обратно. В основном это быстрые изматывающие удары. Заставочные стычки. Поделился своим личным мнением. Что враг копит силы для полномасштабного нападения. Сами же французы не лезли в земли мракцев. И сейчас король Франции объявил о мобилизации. Он прибывал в пограничном городе Эзарн, что почти в дневном пути от заставы. Добавил, что отправил гонцов к наместнику. Об отчете, о сражение. И предоставление их к награде. Ответ должен был прийти вместе с подкреплением. Так же обмолвился об остановке в мире.
  Италия увязла в войне со змеями. Как в нейтральных водах, так и уже на своей территории. Испания отправляет всем запросы о помощи. Неизвестно откуда у них проблемы с черными псами. Англия вместе с наемниками и северными волками пока блокируют скользитов. Самое жаркое это в Африке. Тамошние страны еле сдерживают нашествие чешуйчатых. Самое сильное сопротивление оказывают эпскотцы и умудряются помогать всем ближайшим странам. На востоке во всеуслышание трубят о походе. Объединенные силы всех союзных государств разжимают клешни врага и загоняют его в глубины своих земель.
  Слыша эти обрывки новостей из уст француза. Друзья еще больше воспаряли духом. Люди не собирались снова быть рабами. И теперь доказывали это своими действиями.
  Все занимались своим делом, и за этим их застала ночь. Все мертвых мракцев сожгли подальше от заставы. И теперь яркий костер озарял стены заставы. Всех павших с почестями похоронили. Вернулись разведчики. Назвар выслушал доклад и отпустил их отдыхать. Люди скрылись за стенами. Ворота закрылись. Факела загорелись на стенах. И Арног не завидовал войнам, которым выпало караулить этой ночью.
  Сама пограничная застава была не большой. Около дюжины казарменных бараков. И чуть меньше жилых. Несколько помещений профессиональных. Таких, как арсенал, склады, кузницы, столовая. И всего около двух трех сотен воинов. Теперь уже меньше. И меньше сотни обычного населения. Плюс одно конусное странное здание. В котором и обитали те самые сестры Катрины. Которые, ухаживали за ранеными. Русич решил при возможности узнать о них побольше. На его родине такого женского ордена не было. И даже не слышали про него. А сейчас он с друзьями с удовольствием выливал на себя прохладную воду. Смывая пот, грязь, кровь. И помогали друг другу снимать доспехи, оставаясь в обычных рубашках и штанах. Ожидая Назвара, чувствуя себя в полной безопасности.
  - Пойдем те - махнул рукой командир заставы, приглашая друзей в небольшой домик. Впятером они вошли внутрь. Стены были почти голые. Лишь флаг Франции, изображая щит и трофейный, порванный стяг псов. Несколько мечей и щитов слегка украшали деревянные стены. На манекене что стоял в углу был одет не полный комплект рыцарских доспех. На него Назвар и повесил свои доспехи. Снимая их с помощью друзей. В центре стоял стол с четырьмя стульями. На нем уже стояли несколько кувшинов и пару глиняных кружек. Разложенные тарелки с дымящимся мясо и картошкой. Ломти хлеба и чашки с салатами. - Проходите. Присаживайтесь и набирайтесь сил. Угощайтесь. Увы, не королевский стол. Зато у нас все очень вкусно готовят - сказал хозяин дома, продолжая раздеваться.
  - Прям праздничный ужин, какой то - хохотнул Роствуд. Первым, накидываясь на еду. Затем быстро наполнил кружку вином с кувшина и махом опустошил ее. - Мммммм вино - заурчал от удовольствия он. - Как же я давно не пил этого чудесного напитка. Не наслаждался его вкусом. Мммм - выпил он еще кружечку. Ощущая, как в животе растекается блаженное тепло.
  Глядя на эту картину Назвар улыбнулся. - Не знаю, что вам пришлось пережить. Но глядя как вы наслаждаетесь дешевым вином. Могу предположить, что приключений было много.
  Он сел с ними за стол, взяв еще один у стены в углу. Внимательно смотрел на всех по очереди.
  - Странная компания. Пришедшая, со стороны врага. Да еще в доспехах их - он замолчал, глядя как его собеседники утоляют свой голод. Затем продолжил. - Оружием вы владеете очень не плохо. И вы продемонстрировали это сегодня. Я и мои войны вам искренни признательны. Честно все могло пойти по другому пути. Если бы не появление ваше - налил себе вина и смочил горло продолжив. - Я бы хотел услышать вашу историю. Расскажите?
  Арног кивнул, перед началом добавив. - Мы всегда рады пустить кровь врага. А что же до истории - он отодвинул от себя пустую тарелку и взял в руку кружку с вином начал повествование. - Все началось с того как я встретил своих братьев по оружию. Когда нас всех вели в рабство.
  Дальше он стал пересказывать все без глубоких подробностей. Где то добавляли друзья. Или брали совсем роли рассказчиков на себя. Назвар качал головой, кивал, удивлялся, улыбался, но ни разу не перебил. Ночь уже полностью окутала землю. Где то каркал ворон вдалеке. Трещали факелы. Костер, поглощающий мертвые тела мракцев все еще горел. А друзья продолжали свой рассказ ни чего, не утаивая. Теперь-то им, бояться было не чего. Они были почти дома. С людьми, которые делают тоже дело, что и они.
  - Да уж - протянул француз. Разливая второй кувшин по кружкам. - Есть над чем задуматься. Да я честно сказать просто прибываю в растерянности! - Вдруг воскликнул он, залпом осушая свою кружку и вновь наливая. - Вам пришлось пережить то, что многим ни когда не суждено. То есть - он даже не знал что сказать. Кажется, смысл всего сказанного друзьями не укладывалось у него в голове. - Такое печальное богатство за плечами. Хватит сполна на пару жизней. Но у меня вопрос.
  - Валяй - бросил Роствуд, расслабляясь на стуле с кружкой в руках.
  - Сколько вам лет?
  - Удивительно. Но почти одногодки. Нам всем по пятнадцать лет - принял на себя удар русич.
  Тут наступила тишина. Назвар не знал что сказать. Но потом видимо собрался с мыслями. Или силами. Усмехнулся и нарушил молчание. - Если бы все солдаты владели оружием как вы и обладали таким стремлением к жизни и ярости к врагу. Наш общий враг был бы давно уже повержен и разбит.
  - У меня тост - поднял кружку Арног. - За будущее победа!
  - Да!
  - Да!
  - Да!
  - Да! Друзья - поддержал Назвар. - За будущее победы. Как только они выпили, за дверью послышались шаги и в дом вошел солдат снимая шлем. Рыцарь был в возрасте. На лице чисто выбритом виднелись свежие шрамы. Доспехи хоть и были начищенными, носили следы сражений. Вмятины, царапины. Зажав шлем под мышкой, он почтено обратился к Назвару. Значит, как командира его тут уважали. - Сер. Посол от самого короля ожидает вас. И с ним прибыло подкрепление из Эзарна.
  - Будите моим почетным сопровождением в город? - Спросил глава заставы, смотря на друзей.
  - С удовольствием - усмехнулся в ответ Арног, поднимаясь из-за стола. Пристегнул ножны с мечом к поясу и вышел вслед за французом. Во дворе их ожидал гонец. Верхом на белоснежном жеребце. Обвешанный, разноцветными тряпками с гербами короля и эмблемами страны. Одежда вся пестрила, прошитая золотыми нитями. Все это выделяло его из толпы вояк как бабу среди мужиков. За его спиной стояли мечники.
  - Гонец - обратился к нему Назвар, слегка склоняя голову. Скорее перед знаком короля, чем перед самим всадником.
  - Сотник - напыщенно просил тот в ответ. - Вам послание от самого короля. Весть дошла до его ушей.
  Вытащил из одежды скрученный сверток бумаги с печатью короля в виде щита. И протянул его.
  - Благодарю - принял Назвар послание в свои руки. Сорвал печать и развернул. Пробегая понаписанному, глазами. - Ясно. Все будет исполнено по поручению его величества. - Бросил он гонцу, давая понять, что разговор окончен. Тот сразу развернул коня и умчался обратно в город. После этого сотник обратился к стоящим позади друзьям.
  - Мы отправляемся в город сейчас же. Завтра ранним утром нам надлежит быть на аудиенции короля. Подождите здесь. Поприветствую старого знакомого, и мы сразу двинемся в путь. Похоже, новый веток в вашей истории. Только уже хороший - усмехнулся он, и друзья заулыбались в ответ. Отдал нужные распоряжения и направился к новоприбывшим войнам. Четверке принесли их доспехи и оружие. Все облачились. Подвели лошадей.
  Кто бы мог подумать, что первый же день их пребывание на земле. К которой они столько шли. Вызовет столько событий, которые достигнут слуха самого короля Франции. Может кто-то и предполагал такое, но точно не сами друзья.
  Пока четвёрка облачалась и приводила себя в порядок и своих скакунов. Сотник по-дружески общался с коренастым рыцарем. Они хлопнули друг друга по плечам и разошлись. Десятники стали размещать своих людей в заставе. Теперь все мелкие дела были улажены, и Назвар отправил друзей по дороге к городу.
  
   Глава одиннадцатая
  
  Город Эзарн.
  
  Дорога оказалась легкой и быстрой. Ночь была прохладной и через несколько часов скачки вдали показались башни и стены города. Эзарн был пограничным городом. И поэтому его жителей мало заботила красота архитектуры. Это был город крепость. Жители и войны что хранили мир за его стенами, всегда были готовы встретить ненавистного врага сталью.
  И для того что бы враг смог ступить за стены. Он должен был умыться своей кровью. Эти мысли пролетел в голове Арнога пока они проезжали мост через ров вокруг города. К огромным вратам. Русич, конечно, бывал в младенчестве в городах у себя на родине. Но этот город его поразил. И тоже удивленное выражение увидел на лице Гирна. Не большая перепалка стражников с Назваром и вот не большая калитка приоткрылась. Ночные гости въезжали в спящий город.
  - Мы давно уже не были в городах - неуверенно произнес Арног на ходу, оглядываясь по сторонам. - Такое ощущение что ни когда и не был в них.
  - Да парни. Вы слишком долго были вдали от цивилизации. Сегодня я верну ее к вам - рассмеялся француз и свернул в сторону от главной дороги. Их путь привел к двухэтажному зданию. Спрыгнул на землю. Привязал коня к стойлу. - Оставляйте своих лошадей тут. Я отдам их в хорошие руки. Можете не волноваться. А вы идите и выбирайте стол. Займите самый лучший. Заказывайте, что хотите и кого хотите - подмигнул он на последних словах. - Сегодня гуляем за мой счет парни. Идите уже. Идите.
   Назвар взял всех лошадей и увел их вглубь двора этого обычного с виду дома. Прямо перед ними была широкая, под два метра в высоту дверь. Из дымохода вырывались клубы пара. Донося до ноздрей друзей приятные ароматы. От чего у них вновь заурчало в животах. Само строение не сильно отличалось от окружающих его. Выглядело как обычный жилой дом. Но вот шумом что слышался за дверями, выделялся сразу.
  - Какое то странное ощущение - засомневался Скор. На предложение француза. Стоя перед дверями.
  - Да ладно! Если угощают, значит, нечего время попусту терять. Пошли уже. Чего как столбы стоять - Роствуд уже скрылся внутри.
  - Иногда он говорит дело - следом вошел Гирн.
  - Иногда только - вошел Скор.
  - Очень редко - усмехнулся Арног и последовал за друзьями. Они уже и стол заняли, и к ним подошла молодая девушка. В коротком бесцветном слегка заляпанном платье. Ей Роствуд и пытался показать жестами свои желания. Думая, что они совпадают с желаниями остальных. Жесты выпивки она поняла сразу. А вот с едой ей пришлось долго играть и проигрывать в игру угадайка.
  Вошедший Назвар, все прояснил. Он издали крикнул, что то девушке и та быстро убежала на кухню. Роствуд взял на заметку что девушку могут звать либо Лиса. Либо Лиза. Либо Милса.
  - Ну что отдохнем? - Весело опустился на стул француз. - К замку поедем в полдень. Так сегодня у нас есть время отдохнуть. А завтра привести себя в порядок. Советую не упускать свой шанс.
  - Ну, уж я его точно не упущу - поддержал его англичанин.
  - Вот и правильно - смеялся Назвар, наслаждаясь обстановкой.
  Девушка принесла выпивку. И француз подогнал ее обратно на кухню шлепком по мягкому месту. И сам лично разлили всем по кружкам. - Давайте парни.
  Они выпили затем еще.
  Арног только сейчас решил оглядеть большой зал. Снаружи все выглядело меньше. Просторный зал с десятком столов. Запахи мяса, спиртных напитков пропитали стены, пол. Многолюдно, не смотря на поздний час. И от разнообразия людей он удивился. Были как обычные одетые граждане города. Люди павлины как он назвал их про себя. Нося наряды всех цветов радуги. Не большая группа стражников. Видимо отмечая окончание смены. Похоже, они знали их нового товарища. И выпили в его честь. Больше ничего интересного русич не заметил. Лишь лестница в углу зала, ведущая на второй этаж. Как сам он понял. Там сегодня они будут спать. Надеюсь, матрасы будут не как земля. Что была у них в последнее время за место кроватей. Его внимания было привлечено, вновь вскинутыми кружками. Пришлось присоединиться.
  Кружка за кружкой развязывался разговор. Назвар что-то уточнял у друзей. Они же в свою очередь узнавали его историю и все что им нужно было. И все же общие темы у них нашлись. Не смотря на то, что друзья вначале не были особо разговорчивые. За исключение Роствуда. Но алкоголь сделал свое дело. Ну и приглашённые к столу Назваром девушки тоже дали толчок к этому. От чего тот же англичанин просто воссиял. Гирн тоже заметно расслабился, ощутив рядом женское внимание. Скор вел себя непринужденно. Казалось, только Арног, чувствовал себя не в своей тарелки. Или просто он отвык от общение с людьми. Тряхнув головой, извинился и вышел на свежий воздух. Вздохнул полной грудью. Да воздух где-нибудь в лесу или в полях был посвежее. Чем здесь в городе. Но тоже сойдет для прояснения рассудка. Не далеко залаяла бродячая собака, затем продолжила рыться в мусоре. Вдали кричали люди. Но все это мало волновало его. Взглянув на небо, насладился видом мерцающих звезд. Не много приведя мысли в порядок, вернулся. Не подал виду что удивился. Видя, что Роствуд и Гирн затянули девушек к себе на колени. Хотя зная германца, девушка скорее сама проявила такое желание. Новые порции еды уже украшали стол. И Скор принялся уже изучать их вкусы.
  Присев Арног вдруг почувствовал что устал. Притом очень сильно. Наклонившись к Назвару, спросил про комнату. Получив нужную ему информацию, извинился перед всеми и поднялся наверх под недоумевающие взгляды. Нашел одну из трех комнат снятых для них. Вошел внутрь. Скромно. Стол. Две кровати. Но хоть крыша есть. Недолго думая, стянул с себя все лишние, освобождая тело. В углу стояла чаша с водой. Умылся. Обтер пот и пыль и завалился мертвецом на кровать. И сейчас все равно было. Жесткий матрас или это вообще вновь земля под ним. Положив по привычке меч под бок. Закрыл глаза и сразу же провалился в сон.
  Он был очень не обычный. Реальный. Красочный. Даже запахи...запахи. Пахло гарью, жаренным сгоревшим мясом. Звуки...звуки сотен голос. Взывающие о помощи. Крики боли и стоны умирающих, переплетались в один унисон.
  Под ним разворачивалась картина разрушения. Орды. Нет, полчище, армады разнообразных существ волнами накатывались на стены белоснежного города. Небо пестрило от летающих в нем существ. Обрушивая с вверху яды, огонь и кислоту. Целые клубки существо сплетались в борьбе над городом. Сам воздух дрожал от силы неведомой Арногу. Внизу существа, которые были способны преобразовать эту силу в реальное разрушение. Он все это чувствовал и знал. Словно сам мог это сделать.
  Почувствовав, что за спиной кто-то есть, резко развернулся. Но оказался в полной обволакивающей тьме. И в ней кто-то был. Рядом с ним. Со всех сторон. За ним пристально наблюдали, изучали. Легкий шепот доносился до его слуха. Но слова были не знакомы и понять, что ему шепчут он не смог.
  Открыв глаза, он не сразу понял, что сон закончился. Вернувшись полностью в реальность, поднялся с кровати. На соседней, дрых Скор. Запах перегара просто перенасыщал маленькую комнатушку. Поспешив натянуть штаны, рубашку, сапоги. Пристегнул меч и сразу же спустился вниз. Где кроме пару мужиков ни кого не было. Ему приветливо улыбнулась девушка, которая вчера приносила их желания. Арног кивнул ей в ответ и прошел мимо. Единственные посетители проводили молодого гиганта взглядами. Пока его спина не скрылась снаружи.
  Прищурившись, осмотрел оживавший город. Было ранее утро. Но народ уже высыпался на улицы. Не так многочисленно, но достаточно что бы любой человек понял, что значит город. Пусть даже и приграничный. Размышляя о своем сне, он вышел на главную дорогу и не спеша побрел по ней. Ему и раньше снились сны. Кошмары и обычные. Но этот сон крепко засел у него в голове. И больше всего цепляла тьма. И что находилось в ней. Он вышел к фонтану. Утолив жажду, почувствовал, как в желудке заурчало. Солнце продолжало свой путь по небосводу, и город все больше наполнялся звуками.
  Пощупав свой ремень, обнаружил на нем кошелек с монетами псами. Трофейные деньги. Там где больше всего шума, есть возможность перекусить. Подумал он. Дорога вывела его к центральному рынку. Значит, мыслил он правильно. Вспомнил наставление отца, когда они были в городах на Руси.
  - В толпе можно потерять свои деньги, и даже не заметив этого. Поэтому на будущее. Делай так.
   Арног легко шагнул в поток людей, прикрывая кошелек рукой. Улыбаясь, вспоминая отца. Благодаря, своим габаритам ему не составляла труда пройти сквозь толпу. При этом даже не наглея. Они сами уступали ему дорогу. Видя его широкие плечи и висевший меч на поясе. Разговаривающие друг с другом люди. Завлекающие к своим лавкам и товаром. Все это смешивалось в один гул. Зато действовало отрезвляюще, и мыли о сне, тут же улетучились. На первое место взошел голод.
  Лотков вокруг было очень много и на каждом свой товар. Кто-то из них пытался привлечь покупателей, размахивая своим товаром. Другие просто кричали громче. А некоторые просто прятались в тени. Читая или занимаясь своими делами. Арног заметил впереди группу стражников. Видимо городская стража. Патрулируют. Они шли и люди расходились на их пути. Но не от страха, а скорее из-за уважения. Зная, что именно этим войнам придется в первую очередь подставлять свои головы под мечи врага. Защищая их жизни. Проходя мимо них, заметил внимательные взгляды на себе. Особенно на клинки в ножнах. Но все обошлось. Они разошлись, и каждый отправился к своей цели.
  - Хорошие спелые фрукты! Вкусные! Свежие! Сочные!
  Вдруг раздался звонкий голос прямо рядом с ним. Заставив остановиться от звеневшего уха. По правую руку от гиганта стояла светловолосая девушка. И свободно говорила, а точнее кричала на его родном языке. Веснушки усыпали ее щеки и носик. Носик маленький. Тоненькие полоски губ. Ярко голубые глаза смотрели именно на него.
  - Сколько стоят яблоки? - спросил Арног, подходя ближе и беря одно в руки.
  - Пару яблок медяк. Дешевле не найдёшь воин.
  - С чего ты решила, что я воин? - Лазая в кошельке, завязывал разговор русич. Он не специально сделал свой голос помягче. Как то само получилось. Приятно было поговорить, свободна на родном языке. Протянул ей пару медяков. Она взяла деньги повертела их в руках и бросила в общую кучу.
  - Не знаю. Осанка. Меч на поясе. Шрамы на теле. Похож на наемника по рассказам. В глаза тоя их ни когда не видела. А сколько тебе лет? - Неожиданно спросила девушка.
  - Мне пятнадцать.
  - Ух ты - удивилась голубоглазая. - А так и не скажешь. Мне вот двенадцать только. А с тобой рядом я совсем еще маленькая.
  Русич заулыбался во весь рот. - Ты же знаешь мы сыны Руси могучие богатыри.
  - Ты тоже с Руси? - Вновь удивилась она
  - Конечно. Ты тоже?
  - Да. Но родилась я тут. Мама с папой мне многое рассказывали о моей родине.
  - А как тебя зовут красавица?
  - Меня Аня. А тебя богатырь? - На слове богатырь она засмеялась.
  - Меня Арног - гордо произнес он, расправляя плечи сильнее. - Очень рад знакомству Аня.
  - Я тоже. На, вот возьми еще яблок, слив - она протянула ему еще пару.
  - Спасибо. Сейчас...
  - Не надо денег. Просто бери.
  - Нет. Подожди. Нащупал первую монету и передал ей не глядя.
  - Ого - та оказалась золотой. Но не такой как деньги французов. - Странные какие-то у тебя деньги - попробовала на зуб, добавив. - Но вроде настоящие. Спасибо. Но точно наемник.
  - Не. Я не наемник - хохотнул русич. - Обычный русский парень. А ты здесь каждый день?
  - Я да. Я или мама. Но я все равно помогаю ей.
  - Мне просто идти надо. Сегодня встреча с королем.
  - Так прям с королем нашим - заулыбалась Аня.
  - Ну да - глупо выговорил русич, непонимающе смотря на девушку. - Да с королем. Не веришь?
  - Конечно, нет. Зачем королю встречаться с таким как ты?
  - С каким, это?
  - Ну, ты сам сказал. Я обычный русский парень - она попыталась изобразить самого Арнога. - А он король. Вот все разъяснение.
  - Ну а как же мне доказать?
  - Не знаю - честно сказала она, беря яблоко и вертя его в руках. - Как-нибудь. А зачем тебе мне что-то доказывать?
  - Не хочу, что бы ты меня вруном считала. Давай что-нибудь принесу от него. Что бы ты поверила.
  - Ни чего не надо. Ну...может брошку какую-нибудь.
  - Ну, хорошо. Тогда до сегодня или до завтра. Да?
  - Надеюсь - улыбалась Аня, смотря на Арнога. Пятившегося назад, не спуская с нее глаз. - Пока?
  - Пока. Ой, извините - отходя назад, он врезался в людей шедших мимо и извинился перед ними. Помахав Ане рукой, он поспешил назад в таверну тем же путем что пришел на рынок. Обратно он вернулся с хорошим настроением. Войдя внутрь обнаружил, что все ждут только его. Назвар сразу кинулся к нему. - Ну, где ты ходишь. Нам пора выдвигаться. Пойдемте молодые люди.
  Выходя Скор спросил. - Ну как прогулка?
  - Отлично - глупо улыбаясь, ответил Арног.
  Оседлав своих лошадей. Которых, за ночь успели почистить и накормить. Двинулись к замку. Проезжая рынок русич высматривал свою новую знакомую. Но вместо нее стояла, какая то женщина. Мама, наверное - решил он.
  - А вот и замок.
  Мощное каменное сооружение возвышалось над любым другим. Не большой ров делал из замка город в городе. Опущенный мост. Две лицевые башни устремлялись ввысь. На вершине трепыхались флаги города и государства. Ветер трепал их из стороны в сторону.
  Сам замок был продолжение южной стены города, и соединялся с ней, делая этот участок самым опасным для штурма. Впятером они въехали внутрь. Стража пропустила их вглубь после предъявление послание с печатью короля. У самих дверей обители наместника их уже ждали. Лошадей сразу увели в конюшню. Пятеро рыцарей, в сверкающих доспехах обступили их. По сравнению с ними друзья выглядели голодранцами. Один Назвар принарядился. И ввели в броское снаружи здание. Оказавшись внутри, они словно попали в другой мир. Там где все хорошо и люди не умирают каждый день. Пестрые картины, яркие ковры. Несколько статуй изображавших женщин и мужчин в обнаженном виде. Окон было мало, и свет солнца заменяли свечи. Люстра на потолке рассеивала тьму во всех уголках огромного зала. От центра поднималась широкая лестница. Металлическая защита ног королевской стражи звонко выбивала звук от странного с виду пола и такой же лестницы. Все кроме Скора сталкивались с такими видами впервые. Только ему одному здесь было привычно. Назвар же скрывал у себя усмешку. Видя удивленные взгляды и слегка приоткрытые рты.
  Лестница начала разветвляться. Но на втором этаже она снова соединялась в одно целое. Стены вновь украшали картины. Изображая по эпох но, время раздоров. Всю группу повели к резным створкам. Стража стоявшая перед ними обменялась фразами с почетным караулом и друзья попали на аудиенцию к королю Франции. Первому лицу, представляющему голос народа. Главнокомандующего всех сил. И сейчас они увидят его.
  Русич окинул голые стены комнаты, куда они пришли. Большой стол с картой местности на нем. Вдоль стены скамьи. По-моему единственное богатство этой обители были огромные окна. Наполняя серые стены светом. Покрытые узорчатой сеткой. Рыцари расступились, открывая взор друзьям, и опустились на колено. Назвар и Скор последовали их примеру. Гирн, Роствуд и Арног чуть замешкались, но попытались проявить тоже уважение.
  Русич успел заметить высокого мужчину с сединой в волосах. Густая щетина покрывала его щеки и шею. Мягкие черты лица и взгляд холодных серых глаз.
  Последовала фраза на французском, и рыцари с Назваром поднялись и Арног поднялся с ними. Следом все остальные.
  - Извините. Я забыл, что наши спасители не знают наш язык - усмехнулся король, подходя к поднявшимся друзьям. И открыто разглядывая их. Рыцари уже покинули комнату. Рядом с королем был полный человек в богатых одеждах. Только сейчас русич смог рассмотреть Эдрона третьего. Кольчужная рубашка защищала его тело. Корона на голове больше походила на золотой обруч. И на шеи цепь с перстнем.
  Он подошел к каждому и пожал руку. Последним был Назвар. - А это, человек, который доблестно защитил наши земли.
  - Ваше величество. Это больше заслуга молодых, но не менее искусных путников, что со мной. Не моя. Они появились из неоткуда. Словно чья-то рука вела их. И обрушили свой гнев на черных псов - король слушал внимательно, не отрываясь, смотря на сотника. - А их гнев был ужасен. Я сам явлюсь свидетелем их отваги и доблести.
  - Да Назвар. Что бы вчетвером набросится в сотню раз превосходящим числом противника. Нужно обладать львиной долей храбрости, но...и не малой долей сумасшествия - вставил король свое слово в рассказ сотника.
  - Ваше величество - позаимствовал Арног обращение к монарху у Назвара. - мы действительно не смотрели ни на их число. Выскочив перед врагом. Мы увидели лишь их спины и обнаженные шеи. Лишив сразу их головы, мы вонзили острие им меж лопаток. - Арног замолчал, изучая лицо короля. На губах того появилась легкая улыбка. Зато лицо толстяка стоявшего рядом побогрела от гнева. От чего он начал обращаться с гневными нотками к своему правителю. Но был остановлен всего одним движение руки.
  - Да - улыбался Эдрон. - Манерами вы не обучены. Как вас зовут войны?
  - Арног. Мое имя Арног. Рожден был на просторах Руси.
  - Я Роствуд родился в Англии. Ваше величество.
  - Гирн. Сын лесника в лесах германии.
  - Скор. Эпскотец.
   Теперь король был явно удивлен. Конечно, он приметил сразу, что в их компании есть эпскотец. Но что бы компания была настолько разная. Люди разных стран сейчас стояли перед ним. И не смотря на их тела созревшие из-за пережитого. Они все еще были мальчишками. - Ваши манеры мне и не нужны. Теперь мне очень интересно выслушать вашу историю. Как столь разные люди смогли собраться вместе и притом остаться как единое целое - восхищался Эдрон. - Я вижу в вас не только друзей. Которых связало общее дело, или, скорее всего общее горе. А скорее братьев не смотря на разных родителей. Поэтому приглашаю вас поужинать со мной сегодня. Буду вынужден настаивать.
  Арног слегка поклонился, и друзья последовали его примеру.
  - Назвар о тебе я тоже не забыл - продолжал монарх. Твое имя часто преподносят мне в посланиях. Приглашен и ты. Там и обсудим в неофициальной обстановке твое повышение. А сейчас - заговорил он быстрее и громче. Обращаясь уже к наместнику. - Пусть наших гостей отмоют, немного накормят. Их и так потом ждет сытый ужин. Королевский ужин - хохотнул он, бросая на стоявших недвижимо друзей. - Выдадут месячное жалованье десятника. И пусть глава кузнечного дела снимут мерки, и изготовит доспехи на заказ. Передай что это просьба короля.
  Наместник поклонился, принимая приказы своего владыке. И собирался уже ответить, как Арног подняв руку снова заговорил. - Ваше величество, я возможно снова нарушая, какие то дворцовые манеры.
  Эдрон махнул рукой добавив. - Скоро их совсем не будет. Сам жду этого момента. Что ты хотел мой славянский друг? - Он подошел к русичу, положив руку тому на плечо. И он ощутил силу, скрывающиеся в этом теле. И конечно от пристального взгляда не ускользнуло, что щеки молодого война залил румянец.
  - Могу я прийти на ужин с девушкой?
  Эдрон от души рассмеялся во весь голос. Чисто, но громко. Назвар отрыл рот, от возмущение. Наместник от гнева. Даже друзья были удивлены.
  - Ты всего день в нашем городе, а уже нашел даму сердца? - смахивал слезу с края глаза король. Отсмеиваясь.
  - Надеюсь на это.
  - Ох. У меня чувство, что передо мной стоит сердце этого мира. Простое, с чистыми помыслами и желаниями. Его сокровище. Конечно Арног. Тебе нужно выезжать за пределы замка?
  - Да.
  - Держи - Эдрон снял цепочку с перстнем и бросил ее русичу. - Но взамен я ожидаю от вас очень подробных пересказанный ваших путешествий.
  - Мы постараемся ваше величество - ответил за всех Роствуд. Арног поблагодарил короля лично.
  - Ну, тогда жду вас за столом.
  Наместник только сейчас смог отдать распоряжение короля по выполнению его приказов. Провожая друзей гневным взглядом.
  Теперь их сопровождала всего двое воинов. Стража замка. И пузатый мужик, в украшенных одеяниях. Человек наместника был сразу виден. Выйдя из комнаты, где их принял король. Друзья тут же набросились на Арнога с расспросами вместе с Назваром. Не обращая внимания на шагающих рядом. И тому пришлось наспех отбиваться ответами. Спустившись вниз, ему пришлось обратиться к французу.
  - Назвар. Ты же знаешь город.
  - Конечно - отозвался тот и договорил мысль Арнога вслух. - К тем более тебе надо вернуться, а нашего языка ты не знаешь. Так что я с тобой. Извини, но уж больно интересно посмотреть на красавицу. Заставевшую тебя, обращаться к королю.
  - Мы тоже хотим - вскричал Роствуд.
  - Потом друзья. Я быстро. Туда обратно. Отдыхайте, вы заслужили - крикнул Арног, покидая дворец. Дальше Назвар взял все на себя. Русичу только иногда требовалось показывать перстень. Иногда его долго рассматривали. А в другие моменты хватало беглого взгляда по печати короля. И вот они уже гнали лошадей по каменной мостовой.
  Въехав на рыночную площадь, Назвар с нетерпением задавал один и тот же вопрос. Снова и снова.
  - Ну, где она? Где?
  - Да здесь. Где то здесь! - Каждый раз возбуждённо отвечал Арног еще Аню среди толпы. Но первым услышал ее голос. И стал пробираться на ее крики.- Аня! - Крикнул он издали. Но вылетев к их лотку, напоролся взглядом на ее маму.
  - Молодой человек?! - Воскликнула она, выставляя руки вперед. Русич чуть не снес их лавку. Люди возмущенно зароптали вокруг. Назвар прорвался следом и пока лишь прислушивался к разговору.
  - А я к вашей дочери - только и смог вымолвить русич. Тут появилась виновница. - Мама это ко мне.
  Но женщину уже было не остановить. - К моей дочери?! - Возмущалась она. - Что это значит?! А ты с глаз уйди - гневный крик мог переселить даже зазывание торговцев. Но дочь не осталась без ответа.
  - Мама это Арног. Мы познакомились сегодня. Это у него такие странные монеты я же рассказывала тебе. Он с Руси. И он обещал мне подарок от короля.
  - От короля?! - Новый крик возмущения.
  - Да. Да - поторопился объяснить все Арног. Заметив, что гнев в глазах матери смягчился, когда ее дочь упоминала про Русь. - У меня нет подарка от короля, как я обещал.
  - Я так и знала - ликовала девочка, думая, что победила здоровяка. Но Арног продолжил - Но монарх пригласил нас к себе на ужин и я хотел бы, что бы ваша дочь сопровождала меня - выпалил он на одном дыхание. Аня открыла рот удивленно. Но ее мама совладала со своим удивлением и возможно играла не доверие.
  - Извините. Могу я узнать ваше имя? - прямо обратился Арног к возможно бедующей теще.
  - Екатерина.
  - Я приглашаю вашу дочь на встречу.
  - В наше время это называлось свидание - спокойно сказала мать. - Ужин с королем - она оглядела Арнога с ног до головы и Назвара. - Сомнительно.
  Тут уже вмешался уже француз. И заговорил на родном языке. Оба говорили спокойно, и последние слова он подкрепил жестом. Прижимая кулак к сердцу. Мама Ани провернулась к русичу. - Я прошу вас только об одном. Берегите ее, и пусть вернется до темноты. Или хотя бы не очень поздно.
  Арног опустился на одно колено и даже не подумал, что подумают люди вокруг. И произнес. - Я обещаю вам мама.
  Катя повернулась к дочери и дала напутствие. - Родная, веди себя хорошо. Я прошу тебя. Ты появишься при дворе. Не беспокойся. С отцом я как-нибудь разберусь сама.
  - Спасибо мамочка - бросил дочь на шею матери. - Брось малышка. Что же я молодой не была. И глупой.
  - Мама!
  Арног еще раз поблагодарил женщину. Познакомил Аню с французом и помог подняться ей в седло.
  - У меня ведь и платья то нет на такой случай. И вообще я с работы только.
  - Не волнуйся Аня - усмехнулся Назвар. - Это же дворец. Там сам король. И он тоже хочет увидеть ту, кто смог пленить за один день сердце нашего спасителя. Его гостям там все найдут.
  - Значит, уже сердце пленила? - Аня ехала позади русича и не видела, как его лицо просто пылало. А взгляд искоса уничтожал по кусочкам француза. - Что же наверно будет здорово. Я же ни разу не была во дворце.
  - Держись крепче - еле выдавил из себя Арног, и она обхватила его руками. И они помчались к замку. Управились они довольно быстро. Друзья все еще парились. Счищая грязь въевшеюся в кожу. После объявление, что гостья будет присутствовать на ужине короля. Это было сказано первому, кого они поймали в замке. Пришлось показать вновь подарок короля. После этого пообещали найти для нее все что угодно. И привести леди в порядок. Поцеловав русича в щеку. Аня удалилась в женскую купальнею.
  Только после этого они смогли присоединиться к остальным.
  - Вы тут без нас не раскисли? - Засмеялся Арног скидывая одежду и залезая в горячею воду.
  - О-о-о Арног Она уже здесь? Вам удалось? - Посыпались вопросы со всех сторон. Вступился Назвар, тоже забираясь в кипяток.
  - Парни, она великолепна. У нашего друга хороший вкус. Вы увидите ее за ужином.
  - Ура! Да! Да!
  Зааплодировали друзья. Молодец.
  - Да, ладно вам - огрызнулся русич, опускаясь в воду с головой.
  - Не могу поверить, что наш гигант с Руси, жениться первее меня - бормотал Роствуд.
  - Вообще-то первым сойдусь в священном союзе я - поднимая все свои шесть рук, изрек Скор. Запуская волну заставляя всех окунуться с головой.
  - Я уступаю тебе это права - смеялся Арног, выныривая.
  - Слушай Назвар. Нам надо знать будет что-нибудь за ужином. Ну, из самых этих манер цивилизации - неожиданно спросил Гирн. - А то первая встреча с королем показала, что мы ни чего об этом и не знаем.
  - А я знаю, что ли их - изумился рыцарь. - Сам прибывал в изумление. И уж как меня удивило, что король знает мое имя. И что то, наслышан обо мне.
  - Да вроде он нормальный мужик - оценил монарха Арног.
  - Да - отозвался француз. - Солдаты очень много хорошего говорят о нем. Он близок к ним. Все-таки он потомок великого Пьера. Того кто сражался плечом к плечу вместе со Словеровым. Но, увы, политиканы его не любят. Да будет здоров наш правитель, он им вздохнуть особо не дает.
  - Да, честь познакомиться с таким правителем. Приятно знать, что не все еще погрязли в роскоши и не забыли черных веков - рассуждал вслух германец.
  - Согласен мой в последнее время разговорчивый друг. Гораздо приятнее общаться с таким человеком. Чем с тем жирным ублюдком - высказал и Роствуд свое мнение.
  Горячая воды, легкие благовония и друзья стали на шаг ближе к цивилизованной жизни. Новая одежда ждала их у выхода из купальни.
  - И я должен одеть это? - Возмущался Арног, поднимая шелковую рубашку красного цвета с вышивками. - И это? - Поднял он, белоснежные сандале.
  - Да мой друг. Придется - улыбался, во весь рот Скор. Примеряя сходу наряд. Прям, в огромном коридоре. Странно, но одежда была словно сшита для эпскотца. Ни чего не порвалось. Ни где, не пришлось рвать новые дырки. Что бы просунуть остальные руки.
  - Запомни Скор. У тебя в гостях я такого одевать не буду - предупредил ворчанием Роствуд. Все же напяливая, странные штаны. Дальше их уже повели. Они встретили Аню. В новом придворном платье и с какой-то премудрёной прической. На шеи ее играла отблесками солнца колье из драгоценных камней. На пальчиках пару золотых колец. И лоб обхватывал обруч похожий на корону Эдрона. При виде ее русича она улыбнулась, но когда следом за ним вышла вся их толпа, то немного растерялась. Но справилось с волнением. Ведь не зря же она несколько раз репетировала свой выход перед огромным зеркалом. После того как над ней колдовали разные мастерицы. Как придворная дама, она взяла пальчикам свою юбку по кроям. Отвела чуть в сторону и слегка присела.
  - Рада видеть вас барон...граф - она запнулась в словах, и Арног тут же оказался рядом словестно. - Просто Арног госпожа моя.
  Слегка улыбаясь, он низко поклонился и подал ей руку. Приняв его приглашения подойти ближе. И с такой же улыбкой ответила. - Просто Аня.
  - Вы идеальная пара - не удержался Роствуд, что бы не подколоть их.
  - Не обращай на него внимания - махнул рукой Арног. Подвел Аню к друзьям, держа ее за руку. - Это наш, болтливый Роствуд.
  - Когда-нибудь и ты с кем то будешь идеальной парой - показала ему язык и один момент он не нашел что сказать. Но оправился. Правда, они уже стояли возле германца. Скор взял ее руку в свою, и сам представился. - Я Скор сестренка. И теперь ты будешь под моей защитой от этого рыжего чудовища.
  - Вот друзья удивиться, когда узнают что у меня шестирукий брат.
  - Они обзавидуються - заулыбался гигант эпскотии.
  - Это Гирн.
  - Рада познакомиться.
  - Взаимно. Правду говорят, что на Руси прекрасные девушки.
  Аня чуть засмущалась и поблагодарила его за слова.
  - Ну, с Назваром ты уже познакомилась - Арног взял разговор снова на себя.
  - Ну, теперь мы идем на ужин?
  - Не знаю Аня. Нам должны, еще какое то жалование выдать. И еще мерки для чего то снять.
  - О, это видимо за нами - кивнул француз в сторону приближающего щеголя к ним.
  И действительно их повели в нижние части замка. Друзья уже начинали шутить, что ведут в тюрьму. Но остановившись у одной из дверей. Оставил их ждать снаружи, а сам шмыгнул внутрь. И быстро вернулся, вручив лично в руки по кошелю с золотом. Только уже французскими монетами. Затем их вывели во двор крепости и привели к длинному кирпичному зданию. Там их ждал здоровый детина, обросший на лице. Уже осведомленный. Проводник что то уточнил у кузница и удалился. Назвар подслушал разговор и передал всем - Здесь, мы надолго.
  Так оно и получилось.
  Кузнец вертел друзей, заставляя их замереть и не двигаться. Замеряя длину рук. Голову, талию, грудь. И делал это с каждым. В самом помещение, где они находились, было изготовление оружия. И пока один был в руках кузнеца все остальные ходили по огромным рядам с разнообразными видами смертельного оружия. После того как замеры проходили, кузнец вел их к этим стеллажам. И давал выбирать какое, они предпочитают. Как оружия, так и в оформление доспех.
  Скучнее всего было Ане. Пока Арног не был занят, они беседовали. Когда пришла его очередь, ей ни чего не оставалось, как сидеть и болтать ножками. Но, какого было ее удивление. Да и всех остальных, когда кузнец позвал ее для примерки. И после этого, так же предложил ей выбрать, себе оружие под руку которое изготовят и вид защиты. Арног ходил с ней и ее выбор его сильно удивил.
  - Она отлично впишется в нашу компанию - усмехнулся Роствуд, когда за ними пришли.
  - Вот и пришло время познакомиться тебя с королем - шутил русич.
  - Что - то я уже побаиваюсь.
  - Не бойся. Я же рядом. А если я рядом, то легко могу разрубить твой страх пополам.
  - Даже короля?
  - Если потребуется. Но давай до этого не доводить.
  Их снова вернули в замок. И таким запланированным действиям друзья не особо были рады. Все-таки они хотели свободы. А тут как то это не особо проявлялось. Правда идти пришлось не далеко и вскоре они вошли вглубь замка. Где их уже ожидал король со своей свитой. Помимо Эдрона, в комнате находились еще трое. - Проходите. Проходите - приветствовал их король. Поднимаясь и выходя на встречу. Пожимая руки как обычный человек. А не как благородный с простолюдином. Арног, как и все его спутники все больше и больше пропитывались к нему уважением. Очередь дошла до Ани.
  - Это та красавица, что украла твое сердце Арног? И как ее имя?
  - Да - короткий ответ влюбленного. Покрасневшего влюбленного. - Аня - тихо сказала она.
  - Ваше величество - пролепетала девушка, опуская глаза в пол и совершая те же действия. Которыми она встретила компанию Арнога.
  - Теперь-то я его понимаю - улыбка короля стала еще шире. Наклонившись, он поцеловал ее маленькую ручку. - И вижу, что женские понятие о придворном этикете сохранились больше чем мужские. Но они то, как раз нам сейчас будут не нужны. Любой муж, достойно показав, что готов за простых людей отдать свою жизнь не обязан склоняться перед неизвестно кем. Так же как и дама этого мужа. Верно мои соратники? - Обратился он к уже сидевшим за столом. - Верно ваше высочество - последовали три ответа на чистом русском языке.
  - Прошу вас. Присаживайтесь за стол друзья. И я познакомлю вас со своими верными людьми - радостно говорил правитель Франции занимая свое место во главе стола. Дождался пока все займут места за ломившимся от съестного столом. И продолжил. Положив правую руку на плечо сидевшего рядом война в золотых латах. Это Тодрак. Начальник первых рыцарей Франции. Первый достойный сын этих земель. Мой советник и правая рука. Начальник королевской стражи.
  Воин был не молод. Седина уже окрасила все его волосы. Сейчас они были стянуты в тугую косу на затылке. Перехваченные серебряным кольцом. Лицо было суровое. Широкий лоб, мощные скулы. Глубоко посажёные глаза осматривали молодых людей со спокойствием. Его осанка, поведение выдавало в нем солдата от мозга до костей.
  - Теперь - продолжал Эдрон, положив свою левую руку на плече сидевшего рядом. - Это Леон. Второй официальное лицо в наших землях. Под его рукой собираются все наши силы. Любой вид войск. Этот человек поведет за собой армию в любой ситуации и одержит победу.
  Генерал коротко кивнул. Он был тоже не молод. Но седина только начинала проявляться в его волосах. Пышные усы. Плотно сжатые губы. Телосложение закованное в латы не могло скрыть, того что человек обращается с оружием на ты.
  - И вот, наконец, мой тайный советник. Моя карательная рука. Моя тень. Моя ночная справедливость. Уши и глаза королевства. Мор. Его деятельность, охранять королевства пока я сплю или просто занят.
  Приглашенные как по команде повернулись все к человеку в рясе, с капюшоном на голове. Когда он скинул его, после слов короля приветствуя друзей, они увидели лысый череп. Он был худ, с черными глазами. Прилетевший из неоткуда ворон. Спокойно сел ему на плечо. Сделав похожим самого Мора на хищную птицу.
  - Многие говорят, что он колдун. Но я сам в это не верю - хохотнул Монарх.
  - И правильно делаете повелитель. Колдунов не существует - тихо сказал человек с вороном на плече.
  - Теперь мой совет прошу познакомиться с людьми, которые наделали столько шума. Появившиеся из неоткуда. Прошедшие неизвестно что и одним ударом сокрушившие псовей дух. Это Арног. Скор, Гирн и Роствуд. И конечно Назвар. Чья доблесть не раз достигала ваших ушей. И с ними очаровательная Аня. Которая лишний раз оправдывает слух, что славянские девушки одни из самых прекрасных. Чья красота особенно украшает сегодняшний вечер.
  - Спасибо - тихо поблагодарила она.
  - Честно ваше величество. Я не мог поверить, когда вы описывали юных людей. Что это правда.
  - Ты сомневался в моих словах? - Неожиданно серьезно заявил король. Но тут же с улыбкой добавил. - Честно я сам в них сомневался.
  Начальник охраны продолжил, улыбаясь на розыгрыш правителя. Прекрасна зная, того человека, который доверяет ему свою жизнь. - Вот и я сомневался. Но вижу перед собой действительно воинов. Но в моих глазах это как самородки. Из которых, предстоит сделать, что то действительно стоящее.
  - Структура внутренняя уже сформировалась под действиями. Осталось только придать форму - заговорил русич. Не смотря на большую разницу в возрасте. Арног и француз были одного роста и почти одного телосложения. И легко могли смотреть друг другу в глаза.
  Ответ одного из представленных героев развеселил старого вояку. И тот показалось друзьям, стал мягче во взгляде. - Перед нами кузнец. И притом знающий толк и имеющий характер.
  - Мой отец был кузнецом и он обучил меня всему, что я должен знать. Для того что бы выковать себе меч, который в нужный момент не сломается. Остальное во мне появилось в момент, когда мы преодолевали трудности - с улыбкой пояснил Арног.
  - Прошу меня простить - прошелестел Мор глядя на русича. - Но юный возраст все же сказывается. Раз ты решил расплачиваться мракскими монетами на рынке. Мой совет. Узнавай людей вокруг, которых находишься, прежде чем совершать какие либо действия. Не прими мои слова как оскорбление.
  Услышав это, Арног и Аня удивились, и теперь узнали, почему этого худого человека называют колдуном.
  Дальше в разговор вступил Леон. Заставляя забывать о присутствие Моро и даже о том, что его голос звучал сейчас. Но не о смысле его слов. Или возможно человек с вороном на плече сам в данный момент не хотел внимания.
  - Даже по вашим взглядам я могу сказать, что вы звенья одной цепи. В стене щитов вы гора на пути врага. В атаке вы чудовище в его глаза. У которого, не одна голова, а четыре. Из вашей компании уже можно сформировать десяток. Проблема лишь в том, что вы способны действовать лишь своими силами, как одна рука. Но не с другими.
  - Просто в этом у нас нет опыты. Но жизнь заставила нас быстро учиться. И как вы заметили, мы молоды и у нас все впереди - ровным голосом заговорил Гирн. Не торопясь. Тщательно выговаривая слова. - Ваша мудрость видит далеко. Все это тяжело скрыть, даже в мирной обстановки. За все то время, что мы прошли вместе. Оно сделала нас братьями. По духу. По оружию. Эти люди и нет - кивнул он Скору. - Стали дополнением меня самого. Как и я, их частью.
  - Братья - согласились друзья.
  - На нашу долю выпало много всего. И королевской еды мы ели очень редко. Можно начать?
   Все громко засмеялись, и даже молчаливый Моро улыбнулся на вставку Роствуда.
  - Конечно друзья мои. Конечно - говорил король отсмеиваясь. И удивлялся, насколько герои разные. Не только по месту рождения, но и по характеру. Поведению. И все же они вместе сейчас здесь.
  Слово взял Моро. Его оценивающий взгляд скользил по людям, сидящим напротив. - Уверен, когда наши герои начну свою подробную повесть ваше светлость, то вы сможете наградить их имена новыми титулами.
  - Я в этом ни сколько не сомневаюсь Моро - излучал веселье Эдрон. - К тому же в уме вертится несколько. Но прежде я хочу решить одно дело. Назвар.
  - Да ваша милость - растерялся воин, как быстро внимание короля перешло на его персону. Арног улыбался, заметив, что правитель Франции пытается ни кого не обидеть вниманием. И ему казалось, что он начинает понимать Эдрона.
  - Твоя доблесть не раз была на слуху у многих. Все мои советники уже обращали на твое имя внимание. Как и на твои действия. Твой путь от простого солдата до тысячника. От десятника до сотника. И от тысячника до командира заставы. И теперь у тебя есть выбор - оглядывал всех троих, своих советников. - Я думаю, что ты уже понимаешь всю серьезность предложения. И поспешность решения мы от тебя не ждем.
  Назвар кивнул, пытаясь сосредоточиться. Все вокруг ожидали озвучивания самих предложений. Все кроме Роствуда. Он не спеша ел и пил. Но старался делать это, не нарушая важности разговора. Наблюдая за этой сценой, Назвар улыбнулся. Эти парни прошли через столько. И перед ними не однократно вставал сложный выбор. И они принимали решение незамедлительно. То, которое они считали правильным. Правильными, даже со стороны обычного человеческого взгляда. И это не смотря на все. Гниль, все разложение, что их окружало. С которым им пришлось столкнуться на своем пути.
   Они не потеряли свою человечность. И неужто ему будет тяжелее принять какое то решение, связанное с будущем.
  - Я приму решение, как только узнаю свои пути дальнейшей жизни - твердо заявил он.
  Король и его свита переглянулись. Моро тихо сказал. - Началось. Изменение вокруг них.
  - Что же, это твое право. Ну, мои верные соратники. Изложите ему свои, предложения - скомандовал Эдрон и первым начал Леон.
  - Ты можешь войти в мое окружение. Моя главная задача, поставленная самим королем Эдвардом третьим, набор нашей военной силы. Во всех городах объявлена небольшая мобилизация. И под моим контролем всех этих людей надо будет превратить в достойных солдат. В этом и заключается твоя работа. Ты станешь для них учителем. Наставником. Твой опыт позволит тебе с легкостью справиться с этой работой. И этот город станет твоим плацдармом.
  - Достойное предложение - качнул головой король. - Что же нам предложит Тодрак?
  Старый вояка прокашлялся и сделал свое предложение, для выбора Назвара. - Король много путешествует. У него много дел и наша работа заключается в том, что бы в эти моменты его ни кто не отвлекал от государственных дел. Мы стоим на страже его жизни. Мы защищаем его от внешних врагов. Его жизнь зависит от нашей добросовестности к обязанностям охранника короля. Она в наших руках. Среди нас, самые стойкие, внимательные и умелые воины. И мое предложение состоит в том, что бы ты сопровождал нашего правителя в рядах его личной охраны.
  Наступила тишина. Даже друзья, не зная всех интриг цивилизованной жизни, оценили предоставленное доверие Назвару. Эдрон улыбался, наблюдая за лицами. Читая их эмоции. - Ну что же. Давайте выслушаем третье предложение - подвел он всех к итогу.
  Слово взял Моро. - Моя работа - шелестел он. - Заключается, как уже сказал наш мудрый правитель. Быть в тени. Мы люди, о которых не слагают песен. И наши имена не передаются поколениями к поколению. Наши деяния ни когда не будут известны общественности. Как сказал Тодрак, его войны защищают короля от внешних угроз - его хищные глаза обошли лица всех присутствующих. - Мы же защищаем всю Францию. Как от внутренних врагов. Так и от внешних. И перед тобой стоит выбор Назвар. Присоединиться к нам.
  - И твой ответ? - Посмотрел на бывшего начальника заставы король.
  Не долгое молчание и твердый ответ.
  - Я принимаю предложение господина Леона.
  - Мудрое решение. Работать для защиты всей Франции. На самом деле, любое решение послужило бы стране на благо.
  - За будущее Назвара. За твои успехи и подвиги друг - поднял бокал с вином Арног. - За будущее верных короне людей - добавил седой ветеран.
  И все поддержали оба тоста. Поднимая свои наполненные бокалы и осушая их.
  - Ну, одним делом меньше. Теперь ваша очередь. Мне не терпится услышать ваши истории.
  - И желательно в самых больших подробностях - добавил слово Моро к словам короля.
  - Да и мне тоже очень интересно услышать их историю - крикнула Аня, выглядывая из-за Арнога.
  - К тем более - воскликнул Эдрон. - Нельзя заставлять даму ждать. К тем более даму сердца. Смелее парни!
  Друзья переглянулись. Назвару то они пересказали быстро. Здесь же король и его тайный советник просили подробностей. - Роствуд возьмешь эту роль на себя.
  - Поделюсь ей, если поможет Скор - отозвался рыжий, на предложение Арнога. Попробовав вино, которого он в жизни не пробовал. И начал с самого начала. - Мы встретились в момент, когда наш дух был почти сломлен.
  И так дополняя друг друга Роствуд и Скор повествовали всю свою жизнь. Где то кто-то из советников просил уточнить отдельные эпизоды. Деталь действий. Какую-то обстановку вокруг. Расположение предметов. Число врага. Когда речь зашла столкновение с древним ужасом Аня дергала Арнога за рукав и уточнила. Правда ли это. Что только что рассказывал Роствуд. Ответ, конечно был да.
  - А про шрамы?
  - Да Аня, правда.
  - Я бы хотела их увидеть.
  - Конечно. Когда-нибудь, при случае обязательно покажу.
  Англичанин продолжал. Речь шла про по побег, от тварей и между друзьями снова возник спор про кристаллических людей. Их вразумили тем, что слух ходят об их существование. Но подтверждение его ни кто не смог преподнести. Когда перешли к селению мракцев. Моро все чаще просил пересказать что то. Спрашивал примерное расстояние деревни от гор. Изменялся лишь внешний вид командира личной охраны короля. На гневный или смягчённый. Поступок друзей по спасению жителей деревни вызвал у советников удивление. Но, все оценили его по достоинству.
  Дальнейшие плутания по вражеской территории. Нападение на обоз. И снова в разговор вступал Моро. Но уже на пару с Леоном. Допрос о местности, дальности друг о друга поселений. Но видимо точной информации не смогли добиться, и бросили эту затею. Пока Роствуд и Скор продолжали рассказ все остальные не спеша вкушали блюда королевского стола. Запивая легким вином.
  - И вот мы здесь - закончил, наконец англичанин рассказ.
  - Да - протянул Эдрон задумчиво, не сводя глаз с друзей. - Боюсь, даже я не могу представить и ощутить, что вам пришлось пережить. Меня удивляет сила вашего духа. Тесность ваших братских уз. Мне невыносима мысль, что из-за войны в столь юном возрасте приходиться видеть такое. Я скорблю о ваших утратах. Примите мои соболезнования.
  - Не стоит милорд. Это наше прошлое и мы живем с ним. Они в наших самых восхитительных и приятных воспоминаниях.
  - И все же - снова взял слово король, выслушав Арнога. - Когда я познакомился с вами, мне показалось что ваша атака на мракцев безрассудной. Но теперь я понимаю, что это было актом мести.
  - И все же милорд - сказал Леон. - У них все на высоте. Смекалка. Внимательность. Рассудительность. Не удивлюсь если перед ними скора, встанет такой же выбор, как и перед Назваром.
  - Я бы сказал даже больше чем этот выбор - загадочно улыбнулся Моро. Ворон на его плече не издавал и звука. Лишь крутил, в разные стороны головой. - Люди превращаются в низших, переживая гораздо меньше. Но все же - он наклонился вперед. - Вы испытали все человеческие пороки на себе. И выстояли. Бросили вызов гниению чужих душ и одержали победу.
  Сидящие за столом все удивились такой красноречивости начальника тайными силами. И еще больше удивились, когда он поднял за их здоровье бокал. - Я выпью за этих парней господа. За их души и чистые помыслы. Так редко встречающие в наше время.
  - Если о чистоте говорит старый ворон - рассмеялся Леона. - То я не могу остаться в стороне.
  Поднял свой бокал.
  - Уж я к тем более - поддержал их Тодрак.
  - Присоединяюсь - поднял свою чашу король. И следом Назвар.
  После слов благодарности и опустошённых поставленных бокалов на стол. Эдрон вновь владел словом. - Я хочу огласить новые титулы к именам наших героев.
  Друзья заинтересовались больше всех. И правитель Франции не стал мучать их ожиданием.
  - Арног. Выслушав, вашу историю жизни. Я бы мог дать тебе титул безрассудный, если бы он подходил тебе. Но это не твое. Справедливый. Безжалостный. Возможно даже каратель.
  - Арног справедливый - попробовал русич на вкус, звучание. И кивнул. Король переместил свой взгляд на Роствуда.
  - Роствуд безумный.
  - Ваше величество. О таком я и не смел, мечтать - все усмехнулись на слова рыжего. И было продолжено дальше.
  - Гирн холодный.
  В ответ кивок.
  - Скор воитель.
  - Слыша это из ваших уст ваше величество. Он может возгордиться. Ай! - получил под ребра Роствуд за свои шутки. Все дружелюбно улыбнулись, наблюдая за колкостью друзей. Кто словом, а кто делом.
  - Он заслужил это. А теперь я бы хотел узнать ваши дальнейшие планы на жизнь.
  Арног почесал в затылке. Гирн и Роствуд переглянулись. Скор молчал.
  - Как это ты не знаешь планов дальше? А семья, дети? - Изумилась Аня глядя на Арнога. - Разве ты не мечтаешь об этом?
  Русич был сбит с толку. И ему, как ни странно пришла помощь Моро.
  - Об этом мечтают все, от мала до велика госпожа. Но сейчас король хотел узнать их дальнейшие шаги в этом мире.
  Арног занялся выяснением отношение, поэтому Скор вызвал удар на себя. - Мы если честно даже не заглядывали дальше. Ну, были мысли, посетить родины друг друга. Но это все понимали, что не в ближайшее время.
  - Понятно. Тогда как вам предложение пока остаться у нас? - Задал прямой вопрос Эдрон. - Сейчас нашим границам нужен каждый меч. Псы все чаще и чаще порываются напасть. И я скажу честно, что хочу видеть вас как защитников этого города. И его жителей.
  Гирн про себя усмехнулся. Глядя как Арног собирается ответить. Он знал, какой будет ответ и поддерживал его. Но как тонко сыграл король, на привязанность русича к юной Ане. И видимо понял, что друзья тоже привяжутся к ней или уже привязались.
  - Я думаю, выскажу общее мнение - освободился русич от вопросов Ани. - Что мы все будем в выгоде, если останемся на службе вашего величества. Мы можем неплохо махать опасными взрослыми игрушками. Но ни когда не повредить опыт не только в этом.
  - К тем более тебя уже не отпустят - усмехнулся Роствуд, вновь вызывая смешки.
  - Точно. Точно - проявила Аня дипломатичность, соглашаясь с англичанином.
  - Дамы и господа. У вас есть два дня, на отдых. Привыкайте к цивилизации. Наслаждайтесь ее дарами. После, все встречаетесь возле замка с Назваром. И он лично займется рекрутированием. Как раз к этому времени. Ваши доспехи и оружие будут готовы. Так что два дня вы свободны. Потом Франция считает вас своими сыновьями. Сколько по времени, это уже вам решать. Когда захотите оставить службу, вам ни кто не будет препятствовать. Назвар учти. Теперь они закреплены за тобой.
  - Понял вас, ваше величество.
  Король хлопнул в ладоши. - Все дела решены. Вся информация получена. Давайте же теперь насладимся обыденностью простых людей. Разговорами и едой. И конечно выпивкой.
  - Наконец - усмехнулся Тодрак. И Роствуд тоже энергично закивал.
  Все дела и прочее остались в стороне. Теперь мужчины и одна девушка утоляли голод. Как поняли друзья, завтра Эдрон отбывает из города. Возвращается в Париж. На предложение жить во дворце они ответили отказом. Сказав, что не привыкли к такой роскоши. И что, в таверне у них уже сняты комнаты. Леон напомнил, что у Назвара завтра последний отгул. На следующий день, он должен был прибыть к замку со всеми своими вещами. Для получения, дальнейших инструкций. После всего этого Эдрон поблагодарил всех присутствующих. Взял обратно печать у Арнога, про которую сам русич уже давно забыл. И удалился. Моро проводил гостей до ворот и тоже последовал примеру своего владыке.
  Лошади очищенные, накормлены и свежие их уже ждали. И ничего не оставалось, как вскочить в седло и отправиться на детские кровати в таверну. Как только они выехали из замка, Арног с Аней отделились. Предварительно русич уточнил у девушки, знает ли она как от замка добраться до ее дома. А то блуждать не особо хотелось. Едя на одной лошади вдвоем, по ночному городу. Аня первая нарушала тишину.
  - Я не знала, что ты потерял свою семью - крепче обнимая, его печально произнесла девушка.
  - Это действительно так. Хотя мой брат возможно еще жив. И возможно мы когда-нибудь встретимся. Отец погиб защищая свой дом и давая возможность, уйти детям женщинам и старикам. И это была славная смерть. А моя мама погибла, при моем рождение.
  - Разве может быть в смерти что-то хорошее?
  - Думаю да. Если ты можешь спасти этим людей близких тебе. Или отгородить их от страданий. То должен это сделать. Пусть даже если и придется сложить свою голову.
  - Наверно ты прав. Теперь налево - скомандовала Аня. И Арног повернул коня в нужное направление. Все дома вокруг были одноэтажными и стояли почти вплотную к друг другу. Редко попадались двух, а то и трех этажных. С какими либо украшениями.
  - Скажи Аня.
  - Да?
  - А ты, правда, хотела, что бы я остался? Ну, тогда когда нас спрашивали про будущее. Ты еще сказала...
  - Я помню, что я сказала Арног - перебила она его. - Да конечно хотела. И сейчас хочу. Кто же мне еще ужин с королем будет устраивать. - Рассмеялась она, скрывая свою неловкость. - И я хотела бы увидеть тебя еще.
  - Значит, тебе понравилось?
  - Конечно, понравилось. Как же может столько вкусной еды и не понравиться. Да и король у нас очень милый. Я многое про него слышала. Но ни когда не видела. А сейчас знаю что он хороший. И с тобой мне было хорошо.
  - И мне тоже было хорошо от того, что ты была рядом Аня.
  - А как ты думаешь. Я понравилась твоим друзьям?
  - Конечно. Поверь, если бы кто-то был против тебя, они бы мне сказали об этом. Мы такие.
  - Прямые.
  - Именно. Знаешь - продолжал Арног, наслаждаясь тем, что Аня прижимается к его спине. Не осознано он даже вел лошадь медленнее. - Ты и правда мечтаешь о детях и семье?
  - Да. И моя семья уже увеличилась на четыре брата.
  - Четыре? - Удивился русич. От неожиданности такого ответа он остановил лошадь и даже попытался повернуться.
  - Ну конечно три брата. Ты можешь стать мне очень близким другом - она спрыгнула с лошади на удивления. Но все объяснила. - Мы приехали.
  Русич посмотрел на дом Ани. Место, где она жила с матерью и отцом. Единственное, чем он отличался от остальных домов вокруг. Что там горел свет. Он тоже спрыгнул с лошади и взял ее руку в свою. - Что же сейчас я понимаю, мне придется встретиться с твоим отцом.
  - Думаешь? - Пришло время удивляться Ани.
  - Конечно. Был бы я отцом, то волновался бы. Ведь ночь уже. А ты еще не дома.
  - Вот был бы ты моим отцом, мы бы не смогли провести с тобой время вместе, так как сейчас.
  - Аня! - раздался грозный голос.
  - Папа.
  - Здравствуйте - произнес русич, выходя вперед обращаясь к отцу. Высокий, статный жилистый мужчина стоял перед ними. - Меня зовут Арног, и я привел вашу дочь домой. В целости и сохранности. Как и обещал.
  Он протянул и отец, не много помедлив, но все-таки пожал ее. - Меня зовут Александр.
  - Рад знакомству.
  - Взаимно - сухо бросил отец Ани. - Дочка. Домой.
  - Папа!
  - Аня, я сказал, иди домой!
  - Все хорошо Аня. Иди.
  Она быстро поцеловала русича в щеку и забежала домой. Отец ее странно глядел на нее. Увидев, на своей дочери платье, и такие украшение. Которые как ей сказали теперь принадлежать ей. Когда дочь закрыла за собой дверь, Александр спросил. - Вы, правда, были на приеме у короля?
  - Я понимаю, это звучит странно, и я не похож на того, кого пускают к королевскому столу - разговор с Екатериной его чему то научил. - Но это так.
  - Ты действительно не похож на приближенного короля. Но и на разбойника непохож. Но Аня еще ребенок.
  - Я не на много старше ее. Мне всего пятнадцать лет от роду.
  - Хм...ты выглядишь гораздо старше.
  - Жизнь заставила, вымахать раньше.
  - Ты с Руси?
  - Да.
  - Хорошо. Ладно. Время позднее, тебе наверно тоже пора домой. Родители будут беспокоиться.
  - Эм...мои родители умерли. Я здесь один.
  - Умерли? Один?
  - Ну, у меня есть названые братья. Они заменяют мне семью.
  - Все же время позднее. И ночами лучше по городу не ходить. Завтра вы с Аней собирались встретиться?
  - Я надеюсь на это. С вашего позволения.
  - Хорошо. Запомни две вещи сынок. Не приводи мою дочь так поздно домой. Что бы дома она была гораздо раньше. И не смей ее обидеть.
  - Я буду стараться - честно ответил Арног.
  - Что же, хорошо. Приходи завтра на рынок, моя жена передаст тебе мое решение.
  - Я очень хочу увидеть вашу дочь снова.
  Напоследок, он спросил дорогу и исчез в ночи. Так он не нервничал даже когда реализовал план побега из пещер. Выйдя на пустую рыночную площадь. Пустую и заполненную мусором. Он легко нашел дорогу до таверны. И сам загнал лошадь во двор, привязав ее к остальным. Налили в корыто воды с бочки. Бросил овса в кормушку. И освежился дождевой водой сам. Зачерпнув ее из бочки, и бросил себе в лицо. Освежившись, вошел в таверну.
  Как и прошлой ночью, народу хватало. Друзья и Назвар сидели за тем же столом.
  - Прежде всего, хочу передать слова Ани. Что вы теперь, ее старшие братья.
  - Я согласен - поднял руку Скор.
  - Всегда мечтал иметь маленькую сестренку - улыбнулся Роствуд.
  - Смягчаешь удар? - Усмехнулся Гирн.
  - А что есть что смягчать? - поинтересовался русич, опуская на стул, который под его весом жалобно заскрипел.
  - А что, я был не против, остаться тут - вошел в разговор Скор. И следом Роствуд. - Да и тут я смогу воплотить свою мечту. Стать кошмаром для черных псов.
  - Я не говорю, что я против - вскинул руки германец.
  - Посмотрев на вас. Подумал что ни кто не против.
  - Не забывайте что Эдрон король. Он воин и дипломат. Честно он вас провел. Даже простодушным он может получить то, что нужно - объяснил всем Назвар. И только Гирна это не удивило.
  - Не думаю, что это было во вред нам - пробормотал Скор.
  - Конечно, нет - рассмеялся француз.
  - Будем считать, что мы позволили нас провести - исхитрился Роствуд. Пытаясь выйти из ситуации с высоко поднятой головой. И сам заулыбался своим словам. Видимо разговор в его голове продолжался.
  - У нас есть золото. Скоро будет обмундирование. И еще будет работа. Что же это не плохо, думаю. Все утроилось. Осталось только придумать только, что делать с деньгами. Что мы забрали у мракцев. И с их барахлом.
  - Не волнуйся об этом. Я разберусь - удалил одну проблему Арнога, Назвар. - Завтра все равно у меня отгул. Поэтому сдам и обменяю все на деньги наши. Часть сразу возьму в счет оплаты за комнаты. Нет возражений?
  - Нет. Делай, как считаешь нужным. Ты в этом более нас разбираешься. Я даже и забыл, что за комнаты платить надо. А мы что будем делать завтра братья?
  Все уставились на Арнога. - Конечно, отдыхать! - Хором ответили все.
  - О. А вот и отдых - еще более оживился Роствуд видя приближающеюся девушку с кувшинами. И пятью чашами. Он поблагодарил ее по французке и шлепнул по мягкому месту. От чего она осчастливила англичанина милой улыбкой и удалилась выполнять следующий заказ.
  Он сразу налили всем с виду вина, и произнес тост. - За новую главу в нашей жизни.
  - Надеюсь за более мирную и спокойную главу - добавил Скор.
  Все выпили.
  
   Глава двенадцатая.
  
  Город Эзарн.
  Возвращение войны.
  
  Новый день. Новой жизни.
  Арног начинал уже привыкать просыпаться под крышей и не видеть небо после того как открываешь глаза. И не кутаться холодными ночами в теплые плащи. Посмотрев на свою новую одежду, покачал головой. С грустью вспоминая свою старую одежду. Легкая рубашка, штаны и сапоги. Надеясь, что с первым днем службы им выдадут другую одежду.
  А пока в очередной раз приходиться довольствоваться тем, что есть. Нацепив очередной раз меч к поясу и кошелек с французским золотом. Все что принадлежало псам, Назвар вынес еще вчера ночью.
  Спустившись вниз, русич увидел своих друзей за столом. Махнул рукой, в знаке приветствия поспешил выйти на улицу. Умывшись, окончательно проснулся и вернулся в общий зал
  - Ну что у нас сегодня на повестке дня? - Сходу, задавая вопрос, занимая свое место за столом.
  - Все тоже. Отдых - лениво отвечая Роствуд, передвигая тарелку с мясной похлебкой русичу. И возвращаясь к своей.
  - А у вас? - Начал он поглощать еду.
  - Осмотреть город. Как ни как, нам его защищать. Говорят за городом, готовят плацдарм для новобранцев. Мы с Гирном, собираемся туда. Посмотреть, что нас ожидает.
  - Я с вами Скор.
  - Разве тебе ни куда не надо случайно? - так же лениво спросил Роствуд, уничтожая свой завтрак.
  - Сегодня без выпивки? Удивился Арног, отодвигая от себя, пустую тарелку.
  - Да. Бошка болит и что-то надоело мне пить - честно признался Роствуд. - Вы езжайте, я вас позже догоню.
  Втроем покинули таверну.
  Днем городские ворота были открыты для всех. А вот ночью они запирались. Втроем они свободно, могли объехать окрестности. Издалека, посмотрев на ровную площадку. Полосу препятствий. Наспех строящиеся казармы. Из бревен, вырубая лес неподалёку от города. И там же они разделились. Скор с Гирном, отправились смотреть город. Арног направился на рынок. К Ане. Не много поплутав, он вышел на место, которое искал. И спешившись, пошел вдоль рядов. И наконец, вышел к той, которая как уже не раз было сказано. Завладела его сердцем.
  - Здравствуйте - поприветствовал он маму Ани.
  - Привет.
  При виде личика с веснушками он расплылся в улыбке.
  - Здравствуй Арног.
  - Привет.
  - Честно я просто сгораю от желания получить ответ.
  Екатерина мило улыбнулась. - Ну, не буду тогда тебя мучать. Мой муж пригласил тебя к нам сегодня на ужин.
  - Второй день в городе. И уже два ужина в гостях - усмехнулся Арног. Улыбку вызвал и положительный ответ отца.
  - Значит, ты хорошо располагаешь к себе людей молодой человек. Аня нам все рассказала вчера. Про то, что услышала на ужине короля. И теперь мы знаем лицо наших героев, о которых столько говорят люди вокруг. Не всех, но это можно исправить позже.
  - Да мама. Я бы хотела вас всех познакомить с нашими Арногом братьями.
  - Конечно дочка. Обязательно. А тебя юноша, мы будем рады считать частью нашей семьи.
  - Мне очень приятно это слышать. Но таких, как я, в зятья надо брать.
  Аня прыснула от смеха, а ее мама пригрозила русичу пальцем. - Посмотрим на твое поведение. А вернее ваше.
  - Буду стараться вести себя хорошо - и тут Арног вспомнил, что это рыночная площадь. И купить тут можно все, что душе угодно. - Я хотел купить себе новую одежду. А то в этой я выгляжу как...
  - Шут гороховый - снова засмеялась Аня, забавляясь глядя как ее парень, крутиться, пытаясь оглядеть себя всего. И мама поддержала дочку, улыбкой. - Да в этом наряде, тебя тяжело принять за нормального человека. Аня, может поможешь ему ты? выбрать подходящею одежду.
  - А ты справишься одна?
  - Конечно дочка. Покупателей сегодня мало - Катя бросила взгляд на Арнога, преградившего весь подход к их лавке. Но он этого не понял. - Так что иди. Проведите вместе время, пока не попала под пристальный взгляд отца.
  Под теплый взгляд матери Арног с Аней держась за руки, скрылись в толпе. Лишь, чей то гневный оклик на лошадь русича. Выдавал их местоположение.
  Пришлось пройти немало рядов. Прежде, чем они нашли обычную, и подходящею обувь. Не высокие, но удобные для ходьбы и бега башмаки. Сандали Арног продал тут же. Получив за них еще и прибыль. Тот настоял сам на этом. После чего получил выговор от Ани. Оказывается, он не умеет совершенно торговаться, и теперь этим будет заниматься она.
  Следующими, сменились штаны. И наконец, обычная человеческая рубашка. Снимая ненавистный шелк и оголяя свой торс, чем привлек множество взглядов окружающих. Пока Аня разглядывала его шрамы от когтей монстров. Но увидев взгляды женщин на своем мужчине, сразу попросила его одеться.
  - Ну вот, теперь выглядишь как человек - усмехнулась она.
  - Да и чувствую себя так же. Ну что возвращаемся?
  - Конечно.
  Вернувшись, они увидели, что Катя уже собирает свои латки. Укладывает фрукт и овощи в ящики.
  - Уже собираетесь?
  - Да. Торговля сегодня особо не идет. Да и если по секрету, надоело. Хочется дома отдохнуть. Пока не голодаем.
  Аня стала помогать матери, и конечно русич не остался в стороне. Загрузив пригодившеюся лошадь, они отправились на ранний ужин. Перед самым домом остановился, и девушки тоже встали.
  - Что-то случилось? - Спросила удивленно Екатерина.
  - Теперь пришла пора открыть мне свой секрет. Я ни разу так не волновался. Как сейчас, перед новой встречей с вашим отцом и мужем. Боюсь сделать, что то не так и то, что он может запретить нам видеться.
  - Не переживай - взяла его за руку Аня. - Просто будь собой. Ведь когда ты это ты. То ты мне нравишься. А значит, папа увидеть, что мне хорошо, и не станет изображать из себя самого серьезного человека.
  Не поняв до конца ее слов Арног просто смотрел. И нашел лишь слова. - Ты мне тоже очень нравишься.
  - Пойдемте уже, влюбленные вы мои - решительно сказала Катя и взяв за руки молодых, потянула к дому. Открыла калитку, ввела внутрь. Все занесли в подвал на заднем дворе. Лошадь расположили там же. - Ну все. Пойдемте уже внутрь. Хватит на сегодня дел. У входа им на встречу вышел отец. Обняв и поцеловав дочь с женой, он протянул первый руку для приветствия. - Арног. Рад тебя видеть.
  - Александр - ответил гость, пожимая руку хозяина дома.
  - Просто Санек.
  - Постараюсь - слегка расслабился испытываемый улыбаясь.
  - Проходите уже.
  Дом внутри оказался гораздо просторнее, чем выглядел снаружи. Не большой коридор, ведущий в достойный зал. В центре широкой комнаты уже стоял накрытый стол. И видимо ждал гостей уже приличное время. Большое окно, выходившее на задний дворик. Хорошо освещало. Арног из зала насчитал еще три комнаты. Выходы к ним шли сразу из зала. На полу был устелен ковер. На стенах весел еще один. Еще один стол в углу, где скопилось не много грязной посуду. Взгляд русича притянул клинок. Обоюдоострый и большой щит. Башенный. Такими, вооружены дружинники на Руси.
  Увидев удивление на лице гостя, при виде оружия. Отец Ани решил объяснить. - Это моего отца. После указа короля, что любой может поступить на службу, я подумал, что и мое время пришло защищать родных. И достал из сундука. Но оказалось что уже стар, для этого. Что бы защищать страну, в которой живу.
  - Будем надеяться, что вам не придется браться за этот меч.
  - Послушай Арног - серьезно начал Александр, когда девочки удалились что бы переодеться. - Наше первое знакомство прошло не очень гладко. Я бы хотел исправить это.
  - Главное мне ни чего не испортить на данном шансе - улыбался русич, и отец улыбнулся в ответ.
  - Присаживайся.
  Они сели за стол.
  - Вчера Аня рассказала нам все что услышала. Вашу историю с твоими братьями. - Он замолчал. Вошла дочка с женой. И обе покачали головой, только Катя еще добавили. - Опять о серьезном.
  Аня села возле Арнога. Пропустив мимо ушей фразу жены, муж продолжил. - Вам многое пришлось пережить. Вы, выжили и теперь снова выступаете навстречу опасности. Вы вступили в ряды армии Франции. И сейчас очень опасное время. Очень опасное. Может...
  - Нет, нет, нет - покачал головой гость. - Умирать я точно пока не собираюсь. Да и в ближайшее время. Да и вообще не собираюсь - рассмеялся русич, понимая как это глупо звучит. - К тем более, когда в моей жизни появилось радость и счастье. Понимаю, к чему вы клоните...
  - Ты. Не на вы.
  Русич кивнул, но продолжил. - И скажу честно. Ваша дочь дала мне очень ценный совет, перед тем как я вошел в ваш дом - посмотрел с голубые глаза Ани и продолжил, переводя взгляд снова на старшего собеседника. - Мне ни разу не пришла в голову мысль, что бы осесть в одном месте. Один дом. Одна крыша над головой. Я здесь и пока не собираюсь покидать это место. И у нас есть неофициальное соглашение с моими, братьями. Мы должны побывать в гостях у каждого на родине.
  - И ты собираешься когда-нибудь вернуться на родину? - Спросил хозяин и русичу показалось, что он услышал тоску в его голосе.
  - Да. Когда-нибудь я вернусь на земли, в которых родился. На землю своих предков.
  - Что же - отец посмотрел на дочь. - Аня ты понимаешь, что в будущем возможно что, вы будите разлучаться на долгое время.
  - Папа - протянула та. - Я знаю. Может, прозвучит странно, так как вы считаете, что я совсем маленькая. Но я чувствую это и все же мне хорошо с ним.
  - Умница - улыбнулась Катя. - Сами они разберутся со своими проблемами Саша. А мы можем им только помогать в решение их. Но не лезть особо.
  - Ты права дорогая. В нашем случае мы можем дать им только совет. И надеяться, что они будут прислушиваться к нему. Но выходя из того, что вы еще друг друга знаете не долго. Вам разрешены только не долгие встречи.
  - Лучше иногда, хоть и редко видеть свет, чем жить в полной темноте.
  - Философ? - Удивился отец.
  - Нет. Просто иногда думаю о высоком. Но чаще это бывает, когда совсем все плохо.
  - Видимо часто было так.
  - Ну - взяла инициативу на себя жена - сегодня значит, мы не дадим тебе думать о высоком. И сделаем очень хороший запоминающийся ужин.
  За домашней едой, в приятной компании разговор шел своим чередом. Арног узнал, почему родители Ани покинули родину. Оказалось, что ушли из-за несогласия с главой города, поддерживаемого купцами. И русич помнил, что на его заставу отправляли много людей, которые так же не сходились мнениями. С людьми, такой же профессии. Как встретились уже тут. В свою очередь, они пытались вытянуть что-нибудь из самого русича, спрашивая конечно, не в открытую. А так в невзначай или заходя издалека.
  Закончили когда на небе уже зажглись звезды. Арног вернулся к друзьям с выпечкой, от Катя. Все были на месте. Все кроме Назвара. На вопрос где он, друзья ответили, что уже спит. Завтра его первый день на новой должности. Русич поставил пирог в центр стола в момент, когда Скор протянул ему мешочек.
  - Больно дорогое блюдо за золото - усмехнулся Роствуд. Разглядывая в их действиях. Словно эпскотец покупает у Арнога пирог. Гирн поспешил объяснить, что бы не вводить ни кого в заблуждение.
  - Это твоя доля. С продажи псових монет и вещей - замолчал, ожидая от друга объяснений.
  - Золото. Девать его уже не куда - бурчал русич, опускаясь на свой законный стул уже. - Это - кивком головы указал на выпечку. - Передали вам родители Ани и пригласили нас всех завтра на ужин к себе. Для меня это уже третий ужин за три дня. Цивилизация.
  - Ага - хохотнул Скор. - В путешествие, мы ели когда хотели. А тут все едят по времени.
  - Ммм. Домашняя выпечка - наклонился над пирогом Роствуд. Вдыхая его аромат и тут же отделяя себе кусок.
  - Ты уже был у них? - Спросил Гирн, отламывая свой кусок и откусывая. - Вкусно. Даже очень вкусно. Я уже и забыл этот божественный вкус - разговорился он под вкусовыми впечатлениями.
  - Да был. И скажу, что с огромным удовольствием приду к ним снова.
  - Что строгий отец? - Неожиданно попал в точку, Скор, проглатывая свой кусок пирога.
  - Весь вечер, испытывал меня вопросами - признался Арног.
  - Все верно - с кем-то согласился германец. Когда продолжил, то все разъяснилось, с кем он соглашался. - Была бы у меня дочь. Я бы тоже был придирчив. Уверен, вы бы все, так же поступили.
  Задумались глядя в потолок.
  - Я бы убил жениха моей дочери - вдруг добавил Скор не опуская глаза, холодным тоном.
  - По-твоему я уже должен быть мертв? - Удивился, на слова друга Арног.
  - Ты нет. Другого скорее всего. И ты уже занят. И убить тебя очень трудно. Слишком много хлопот. Да и вообще, когда у меня будет дочь. Ты уже будешь ни на что не годен. Старым.
  Роствуд с Гирном заулыбались. Англичанин крикнул Милсу. Девушку, которая постоянно принимала заказы у них. И сейчас она подошла к столу. И удивляя всех поцеловала рыжего в губы. И они неплохо пообщались на французском.
  Все молча, изумленно смотрели на него.
  - Что? - Вскинул он руки. - Она начала учить меня своему языку. Если вы меня понимаете - наклонился к друзьям и подмигнул.
  - Тебя тоже о хомутали? - Удивился Скор. Вернее продолжая удивляться. - Ни когда бы, не подумал.
  - Скор. Тебе надо прекращать много думать. Это плохо на тебе сказывается. И нет. Я молод, горяч и буду последним, кто оденет кольцо на палец - не упуская возможность уколоть друга, возмущался англичанин. - И без споров я буду последний кто жениться. Потому что более устойчив, к чарам женщин.
  - Конечно, конечно - все согласились легко. Главное что бы он не ударялся в свои фантазии. - Поняли. Ты самый устойчивый.
  - Ладно, у вас все еще впереди - улыбался Арног. - Что завтра делать будем? Аня, со своей семье весь день будут за городом. Вернуться только ближе к вечеру, с ее слов. Чем займемся до этого?
  - Не знаю. Честно я уже устал отдыхать - жаловался шестирукий, всей своей массой ложась на стол. От чего тот жалобно заскрипел. - Я жажду действий!
  - Эй! Верзила. Поднимай свою тушу, а то на есть не зачем будет - в тысячный раз уколол англичанин эпскотца. Тот лишь устало отмахнулся. Словно Скор, целый день махал мечом.
  - Честно. Тоже устал. Просиживать штаны - признался Гирн. - Такая жизнь сильно утомляет. Всех нас. Нужны действия.
  - Парни. У нас завтра последний день, когда мы сможем отлеживать бока. А затем мне кажется, Назвар будет сгонять с нас семь потов. На пример другим. - Арног положил обнаженный клинок на стол. Когда он освобождал его из ножен, в помещение все кто находился внутри обернулись тревожно. Но сами друзья даже бровью не повели. Продолжили общаться между собой. - Мы всем известны в этом городе, но не в лицо. А вот нашу компанию знают. Так что особое внимание не впервой. И, увы это точно.
  - Не в первый раз? - Довольно добавил Роствуд, подаваясь вперед.
  - Не в первый раз - рассмеялся очухавшийся Скор, так же подаваясь в перед.
  - И мы обязательно справимся - заразившись особым стремлением Гирн.
  - Предлагаю сегодня напиться и отдохнуть на последок. Роствуд проси свою подругу принести выпивку. И побольше! - Скомандовал Арног и англичанин подыграл ему. - Есть сер!
  Передал приказ и Милса удалилась на кухню.
  - Напьемся! - крикнул Скор басом.
  - Да!
  
  Такого похмелья еще не было. Глаза открывались с трудом. Сознания возвращалось толчками боли в голове. После временного самосознания, Арног попытался вспомнить все что было после нескольких кувшинов, вина. Затем темного пива. Сказать что они вели себя шумно, это значит ни чего не сказать. Но потасовок или драк его память не могла воскресить. А вот было весело, это да. Фантазии по захвату мира. По занятию места богов. Мания величая друзей просто зашкаливала прошлым вечером. Темы обсуждались самые разные. От свадьбы Арног и Ани, до масштабных сражений. В последнем. Пустые кувшины и чашки расставленные на столе, были войсками. Друзья переигрывали раз за разом.
  - Ох - протянул кто-то рядом. Значит в комнате он не один.
  - Скор. Брат ты жив? - Не поднимаясь и стараясь не кричать, спрашивал русич.
  - Лучше бы меня пронзили десять раз копьем и оставили умирать. Истекая кровью - вымолвил на одном дыхание, гигант.
  Собрав силы духа и просто силы, Арног поднялся, опираясь на одной рукой на кровать. Спал оказывается на полу. Как зашел в комнатушку, так и рухнул. Внутри царил бардак и это значит что, кто-то прошелся по комнате большими зигзагами. Вспомнил. Оба, ворвались сюда напевая какие то песни.
  Шум, доносившийся с улицы через маленькое окошко, говорил о том что час уже давно не ранний.
  - Черт. У меня такое ощущение, что мы вчера опустошили все запасы таверны. Не буду больше пить - бурчал Арног, поднимаясь в полный рост. Одежда была на нем, вся помятая.
  - Арног.
  Тишина.
  - Арног - Громче позвал Скор.
  - Да не ори ты так верзила. Бошка просто раскалывается. Что тебе надо?
  - Помоги. Подняться. Это же надо так надраться.
  Русич направился к беспомощному другу, и вся комната заходила ходуном. - Подожди друг. Держись я иду. Только вот комната крутиться, мешает мне.
  Но, не смотря на не рваную борьбу, ему удалось побороть странное чудовище и подойти к другу. Ухватить его протянутую руку и рывком поднять на ноги. - Следующий этап. Спуститься вниз - бурчал эпскотец с похмелья.
  С трудом, шаг, за шагом они выполнили и эту не посильную задачу. В зале уже сидели Гирн и Роствуд. Обхватив головы руками.
  - Кто бы, ты не был - зарычал Гирн на шум, не поднимая головы. Который издавали двое спускавшихся. - Спускайся тише.
  - А то что - таким же голосом ответил Арног.
  - А, это вы - лениво протянул германец. - Тогда можете не опасаться за свою жизнь. Вы на нашей стороне. А весь мир, против.
  - Весь мир, против - промямлил Роствуд.
  - Что, с ним? - спрашивал Скор, медленно, аккуратно садясь на стул. Рядом так же опустился русич.
  - А он еще видимо не отошел, от вчерашнего - все так же не поднимая головы разговаривал Гирн почти шепотом. На их счастье таверна была почти пустая. А может это, из-за них она была такая. Но Милса пока ничего не высказывала. - Кстати. Я все таки смог достучаться до него, и он сделал заказ.
  - Да, вчера. Вчера было весело - вновь пролепетал еще пьяный англичанин.
  Из кухни вышла Милса в рабочем платье, с пятнами от жира и темными от выпивки. Неся поднос. Поставив перед каждым чашу и по миске похлебки. Лениво стала разворачиваться и медленно уходить. Рыжий интуитивно почувствовал ее и попытался шлепнуть. Но промахнулся. И девушка выглядевшая не на много лучше парней, удалилась.
  - Что это? - Недоверчиво спрашивал Гирн принюхиваясь.
  - Не знаю, но пить я хочу ужасно - Арног ругнулся и посмотрев последний раз сероватую жидкость. Набрался храбрости. Обхватил чашу ладонями, словно самую великую драгоценность мира и в тоже время самую хрупкую вещь и поднес ее к губам, сделал один большой глоток. Не успел почувствовать вкус, как его желудок взбунтовался. Бросило в пот. Подержав чашу у губ, подавил позывы и сделал второй большой глоток. Слабый еле заметный привкус алкоголя. Соленость и что-то слегка обжигающее горло. За вторым глотком третий. И чаша пуста. Все кроме Роствуда смотрели на него. Словно ожидая его смерти после дегустации. Но тот лишь закрыл глаза и ровно дышал.
  - Живой? - уточнял Скор в слух поглядывая на русича. Не посерела ли к него кожа. Не выпали ли ногти.
  - Живой - отозвался тот. И что бы, это не было. ОНО помогает мне.
  - Это? - недоверчиво толкнул локтем чашу Гирн.
  - Именно - подтверждал первый храбрец, выпивший антипохмелин. Чувствуя как мысли проясняются и хаос в голове улетучивается. Мурашки побежали по коже. Только один желудок не хотел признавать, что хозяину становиться лучше. Продолжая восстание. Но, не обращая на него внимания, принялся за бульон.
  Следующим проявил свою храбрость Скор. Видимо его желудок был по крепче. Или просто у эпскотцев желудке крепче, чем у людей. Он выпил чашу сразу, всю. И лишь поморщился. Гирн наблюдал за ним. Но гигант лишь повторил действия первого храбреца. Закрыв глаза и откинулся на спинку стула. Наслаждаясь моментом возвращение к полноценной жизни.
  - Черт с вами - выругался германец решаясь. И попытался выпить все сразу, но не получилось. Вырвало. Очистив желудок, повторил попытку. На этот раз более удачно и теперь просто сидел. Стянул с себя рубашку. И бросил ее вытирая содержимое желудка на полу, ногой.
  Милса выглянула из кухни и спряталась обратно. Не увидев ничего к чему можно было придраться и по возмущаться.
  Скор уже наслаждался вкусом варённого мяса и бульоном. Сидевший рядом Арног просто наслаждался тем, что он живой. Гирн тоже набивал пустой желудок.
  - Теперь как-то надо уговорить Роствуда выпить это - размышлял вслух Арног. Когда в голове бардак превратился в порядок.
  - Угумс - мычание германца скрывающегося лицом в миске. Посмотрев на него, русичу пришла идея.
  - Роствуд! Пришла пора выпить божественного нектара и вознестись к богам, дабы обрушать свой божественный гнев на головы врагов! - Закричал он.
  - Я уничтожу всех врагов человечества огнем своим - закричал в ответ Роствуд, обводя рукой зал.
  - Да! - Кричал ему Арног. - Но тебе нужны силы! Выпей этот нектар богов!
  Он протянул ему чашу отрезвления. Тот не раздумывая, шатаясь. Схватил напиток и залпом осушил. Бормоча. - Да, чувствую как сила наполняет меня.
  опустил голову на стол он вдруг резко захрапел.
  - Все же так, лучше - кивнул Арног. - Пойду выйду. Дыхну свежим воздухом.
  - Валяй - бросил Скор.
  На улицах города царила жара. Солнце уже перевалило за зенит и теперь день шел к вечеру. Добравшись до бочек с дождевой водой, он с удовольствием брызнул ей себе в лицо. Затем пригоршню в ладони и смочил волосы. А после и во всех нырнул в бочку головой. - Да - протянул с удовольствием, выныривая.
  Лошади были на месте. Это хорошо. Значит, они ни куда из таверны вчера не выбирались. Иначе забыли бы где ни будь животных. Вернувшись, удивился. Роствуд уже доедал свою порцию еды. - Как? - Удивился он, занимая свое место.
  - Не знаю сам - честно отвечал Гирн. - Очухался и налетел на бульон.
  - Удивительный напиток - восхищался эпскотец.
  - Ты как? - интересовался Арног у Роствуда.
  - Нормально.
  - Отдохнули мы вчера хорошо. Теперь привести себя в порядок. Дождемся вечера. Приведем его хорошо и завтрашний день принесет нам новые занятие.
  - Да мой славянский друг. Завтрашний день. Смотря на постройки, за гордом. Будут физические отборы. Укомплектуют десятки. Будем учиться маршировать. Стоять в строю - вздохнул Скор. - Но план на сегодняшний день хороший. То что мы будем делать завтра, мне знакомо. А вот для вас станет новинкой.
  - Значит будешь помогать нам - равнодушно бросил Гирн.
  - Для меня самое главное это сегодняшний вечер - признался Арног. - А завтра и его трудности мало беспокоят.
  - Как будто такие маленькие неприятности или неудобство могут нас вообще беспокоить - усмехнулся, оживший Роствуд.
  
  До самого вечера друзья не покидали таверну. Как только за окном стемнело, отправились на приглашение. И знакомиться. Дома у Ани их уже ждали. Сама она тепло всех приветствовала. Русич поцеловал ее в щечку. Остальные знакомились с ее родителями. Пройдя внутрь, уселись за стол. Конечно, они не много были шокированы видеть эпскотца. Но своим добродушием он легко расположил их к себе. На этот раз ужин был гораздо веселее. Друзья внесли много новых тем для разговоров. Много узнавали о культуре эпскотии. Александр был в своей роли. По очереди узнавая взгляды на дальнейшею жизнь каждого. Но те как сговорились, ни чего нового не говорили. И все они совпадали. А когда узнал что гости после обильного количества выпитого алкоголя. То достал свои запасы и сам разделил с ними их. Правда друзья пытались отказаться. Но пару кружек пришлось выпить. Поэтому хозяин дома решил, что сегодня отдыхает он.
   Арног с Аней находили время пошушукаться вдвоем. Узнав, что с завтрашнего дня он будет на службе. Улыбаться стала меньше. Но после заверение, что они будут видится она снова заулыбалась. А русичу очень нравилось, когда она улыбалась.
  Вечер проходил хорошо. Разговоры не смолкали. Кто-то за столом вспоминал смешные истории. Александр рассказал даже несколько непристойных истории из своей жизни. Только он пил запасы своего погреба. И все больше и больше становился разговорчивым. А значить ему все больше нравился Арног и его братья.
  Разошлись только глубокой ночью. Друзья отправились к себе. С обещанием, что снова навестят этот дом.
  - Солнце еще не поднялось. Бросая алые лучи на городские стены. Легкий прохладный ветер мог заставить сжиматься. Город молчал. Но только не у ворот замка. Где собралась огромная толпа безусых парней. Молодое поколение Франции стояло в ожидание когда соберутся все, кто набрался храбрости записаться в армии.
  Друзья уже были тут и смотрели на все со стороны. Не пропуская, что их компанию выделили сами юноши. Часто кидая взгляды на их разный коллектив. И что-то обсуждая между собой. Многие сбивались в кучи, находя знакомые лица. Другие стояли в одиночестве. Думая чем занять себя. Что бы время прошло быстрее. Перед всей этой толпой стояли десять сотников в легком боевом обличие. Открытый шлем. Кольчуга до колен. Щит за спиной и меч на поясе в ножнах. Только Назвар выделялся среди них. Не заметить его было очень сложно. Его выделял полный рыцарский комплект. Доспехи были начищены до блеска. Шлем с плюмажем под мышкой. На поясе длинный прямой меч. И за спиной щит и копье. Он уже подходил к друзьям. И предупредил их. Что после того как вся толпа разойдется они должны будут зайти в замок. После этого он вернулся к сотникам, и встал рядом с ними.
  Внимание рыцаря к стоящей поодаль странной компании, конечно, не осталось без внимания и косых взглядов. Их они ловят на себе и сейчас. А гул сотни голосов нет, нет а говорит что то про них. Сама же четверка ждет. Просто, стоят и ждут.
  Но ожиданию пришел конец. Сотники вышли вперед и начали делить собравшихся на десять групп. Перечисляя имена. Услышав свое имя, новобранец выходил к тому воину, который его произносил. Их строили колонной, по пять человек в шеренгу. Услышав свое имя, Гирн под кивок подошел к сотнику. Но в общею колону не встал. Остался стоять рядом. После того как все имена четверки были произнесены. Назвар провел их за стены замка.
  - Мы не дождемся окончания? - Интересовался Роствуд по пути.
  - Ничего интересного вы не пропустите. Их выстроят в колоны и бегом рекруты через весь город отправиться до самого плаца - усмехнулся рыцарь и с той же загадочной улыбкой добавил. - Самое интересное будет потом.
  - Что-то мне не нравиться это потом - шептал Гирн идущему рядом Арногу. И тот кивнул, добавил обычным голосом. - Говорил же что особое внимание нам обеспеченно.
  Назвар услышал это.
  - Что вы там про особое внимания?
  - Мы это уже обсуждали между собой - отвечал Скор. - Погоняете нас, для наставлений другим. Что-то вроде примера, какой должен быть выносливый воин. Стойкий и прочее.
  - Что же, не удивишь вас. Но, как и следовало ожидать. Действительно вам к вниманию не привыкать. Но могу сказать, что частично виноваты сами. Нечего так искусно врагов бить. Весь город говорит о вашей компании.
  Их привели в кузню, где старший кузнец измерял части тела друзей. Он и сейчас был тут, запыхавшийся, потный и весь в саже. Поприветствовала каждого в отдельности, и указал на лавку, где тогда было полно оружия и доспех. Сейчас там лежали только шесть полных комплектов брони и оружие, которые сами друзья себе выбрали.
  - Сдавайте мечи. Эти вам больше не пригодятся - усмехнулся вновь Назвар, собирая клинки. - И облачайтесь свои доспехи. А после я вас просвещу.
  - Пусть будет пока так - бурчал Арног, и первым отстегивая ножны. Передавая французу.
  Пока друзья остальные отдавали оружие, он уже нашел то, что сделано именно под него. Доспехи были великолепны. Шлем почти полностью будет скрывать лицо. С линией для глаз, носа и рта. В виде буквы т. Два кинжаловидных рога по бокам. И полный комплект рыцарских лат. И входящие в них составляющие; наплечники, нагрудник, кольчужная вставка на сгибах рук и ног, латная юбка, латные рукавицы с мелкими шипами на костяшках, налокотники, наручи, набрюшник, нагрудник, набедренник, наколенники, наголенники, саботаны.
  Из оружия он выбрал мощный башенный щит. Далекая пародия на щиты воинов его родины. И тяжелый меч в ножнах. Длиннее чем обычный меч. Простой с широкой крестовиной для хвата двух рук. И пару кинжалов. Рядом совсем этим Русич увидел и кольчужную рубашку.
  - Восхитительно - услышал возглас Роствуда и улыбнулся. Он был прав. Помогая друг друга не в первый раз быстро облачиться. И теперь были похожи на воинов древних легенд, что могли повергнуть целые войска в страх, выходя на поле брани. Древних героев готовых сокрушить зло, в любом его виде.
  Арног рассмотрел друзей. Прикрепляя шлем к поясу. Там же где висел его новый меч. Гирн выбрал ведро видный шлем. С проколами у носа и рта, для облегчение, дыхания. Щель для обзора. Закованное в рыцарские латы тело. Что больше всего удивила русича это два маленьких топора и круглые щиты не большие на локтях.
  Роствуд выбрал круглый шлем с забралом и плюмажем. Покрытое тело металлом. На поясе прямой меч и за спиной треугольный щит. Но больше всех поразил Скор.
  Его тело было словно сложено из листов металла, обхватывающих вокруг всех рук, ног. Сегментация делилась лишь там, где руки сгибались. Телу нужно было поворачиваться. Под сталью проглядывалась кольчуга двойного плетения. Большой глаз рассматривал друзей с восхищение. Казалось только, он не был закрыт металлом. Снизу начиналась вновь листовая толстая броня, вокруг его могучего торча. Линии вдоль рядами для свободного дыхание. Но попасть в нее стрелой, или мечом было трудно. Все делалось, так, что бы не стеснять движение гиганта. На каждой руке по латной перчатке. За спиной торчала огромная двухсторонняя секира. На правой руке такой же щит, как и у Арнога. В руке копье способное остановить всадника на скаку. На поясе висел широкий меч, с другой стороны весела палица.
  - Машина для убийства - усмехнулся Арног, разглядывая его. И взгляд упал на пятый комплект. Легкая кольчуга, лук и стрелы. Короткий меч и славянский шлем с перегородкой для защиты переносицы. - Это то, что я думаю? - Обратился русич к Назвару.
  - Да - кивнул тот. - Сделали и пока лежит. Еды не просит.
  - Надеюсь, вы не собираетесь отправлять это ей домой?
  - Конечно, нет Арног. Моро уже обо всем позаботился и продумал.
  - А с этого момента поподробнее - вмешался в разговор Гирн. Рыцарь подошел к ним ближе.
  - Вы же знаете, что вас не зря одели так. Представляете, в какую сумму вылилось такая работа. Что это доспехи с легкими примесями черного металла. Нетакие, как у псов. Но гораздо прочнее обычных. И сейчас тут, а не делаете пробежку с остальными.
  - Ну, я как то думал что это за заслуги спасение задниц - попытался угадать Роствуд.
  - И за это тоже.
  - Мы знали, что к нам будет пристальное и особое внимание. Но что от нас надо Моро?
  - Это я вам сейчас и объясню Арног. На сколько я смог додуматься и сложить все кусочки мозаики в этот план. Думаю это работа Мора и Леона. Вчера один из агентов все досконально объяснил мне. Что следует делать вам. Для вас не секрет что ваша компания стала знаменита. И сейчас королю очень выгодно использовать вашу славу. Смотрите сами. Первое. Герои вчетвером одолевшее войско мракцев сейчас на службе у короля и на защите граждан Франции. Об этом уже все судачат. Второе. Они будут участвовать в тренировках с обычными людьми. Новобранцами. Что очень повысит, боевой дух и рвение к службе. Которая будет соответственно проходить рядом с вами. Третье. То, что за ваши подвиги вы были осыпаны золотом. Это тоже ходит по городу, из уст в уста. Значит, служи верой и правдой своей стране и пойдешь по лестнице карьеры. Тут уже замешена моя история с повышением. И последнее это забег. Показать что вы выше любого смертного человека. Вашу силу, благородный вид, выносливость. Доказать снова что могучие герои защищают город.
  - Обычная показуха - выругался Скор, когда Назвар закончил.
  - Забавно будет если бессмертные и могучие герои помрут в первом бою - хохотнул Роствуд.
  - Как ни странно, но это именно и надо народу - неожиданно сказал Арног. - Отвлечение от реальности. Вера и знания что они в безопасности. И понимания что за пределами реальности есть, что то еще.
  - Значит, что бы мы не делали, это все обернется пользой для короны. Или они сами повернуть все так - сделал вывод Гирн.
  - Увы, это часть политики. Думаю - вздохнул француз, пожимая плечами.
  - Ни когда не любил политику. Предпочитаю меч - высказался эпскотец.
  - Тогда давайте оставим пока политические игры тем, кто любит в них купаться с головой. А наше дело, это действие. Скажи Назвар, рассказать нам все твоя идея?
  - Думаю моя. Но меня к ней хорошенько привели. - Ответил он на вопрос Арнога.
  - Готовы к пробежки? - Усмехаясь Арног.
  - Как два пальца об землю - Роствуд поднял два пальца, наклонился и провел ими по земле. - Считайте мы уже пробежали.
  Они вышли. Впереди ехали герольды, которые будут оглашать приближение героев звонкими голосами и звуками труб. Уверены что в толпах среди зевак будут люди Моро. Которые станут подзадоривать людей, настраивая их на верность и лояльность короне. С боков друзей сопровождали по пять всадников растянутые цепочкой. Давая обзор людям на самих выставляемых.
  Новобранцы уже ушли далеко. Но новый приближающийся шум привлек внимание всех. Всадники делили толпу на две части, создавая коридор. А за ними бежали четверо воинов, гремя доспехами. Двое что поменьше бежали впереди, держа не быстрый темп, за ними два гиганта и один из них был с шестью руками. Многие узнавали четверку и кричали им что-то на французском. Единицы. Были осведомлены, что они знали только общий язык. Поэтому какие то обрывки фраз друзья могли разобрать в хваленных криках. Другие просто махали им руками. Арног поднял свой щит над головой и потряс им в знак приветствия. Вызывая сильные овации. Роствуд махал свободной рукой, его щит был за спиной. - Мне нравиться быть знаменитым - смеялся он, не сбавляя темп пробежки, гремя доспехами.
  - Не разговаривай. Береги дыхание. Бежать нам придется долго - хладнокровно бросил Скор. Странно, но англичанин послушал его. И дальше все было молча среди них. А вот со всех сторон несся шум голосов. Чем дальше они углублялись в город, тем больше людей появлялась на улицах. Желая посмотреть на великих воинов. Казалось слух о бегущих через город перемещался быстрее, чем сами герои и их сопровождение.
  Дорога была прямая. От замка до городских ворот. На их пути выросла рыночная площадь. По раннему времени Арног думал, что Ани и ее родителей не будет. Но ошибся. Вбегая на площадь, он услышал девичьи крики.
  - Вперед герои! Там мои братья! Это наши защитники!
  Рассмотрев ее в толпе, он послал ей воздушный поцелуй на ходу, и она ответила тем же. Хотя многие женщины приняли это на свой счет и отвечая тем же. Помахав рукой стоящим рядом ее родителям не обращая внимания на визжащих женщин. И воодушевленный взглядом Ани, бежал дальше, сохраняя темп друзей.
   Вес доспех давал о себе знать. Мышцы тела все сильнее напрягались. Эта нагрузка даже близко не стояла поднятием отколотых горных пород, заполнением этих глыб телег. И выкатывания полные снизу вверх. И все это, повторять изо дня в день по десятки раз. В этот момент такая мысль посетила каждого из четверых. Для них, бег который они совершали, был очередной вызов. Маленькое препятствие, которое просто перешагнут и двинуться дальше. Солнце уже освещало своими лучами улица. Напоминая, что летняя пара только в самом разгаре. День наполнялся теплом, а люди, стоявшие по обе стороны от дороги наполняли его радостью и силами. Весельем. Вдохновением что людской род снова сможет одолеть ненавистного врага. И положить конец войне раз и навсегда.
  Подбегая к воротам, друзья увидели картину заставляющею их улыбнуться.
  Все это было спланировано великими умами страны. Людьми. Которые при положительном результате выжимают из него все до последний капли. И даже те, кто казалось, могут видеть людей насквозь. Предвидеть их действия и управлять ими могут ошибиться. Пусть это будет небольшой проигрыш. Не большая ошибка. Но она показывает, что ни кто не может предвидеть все. И ошибка может стоить им всем головы.
  Люди огромной толпой, окружили главные ворота города. Стражники в разных количествах скапливались на стенах и у ворот на лестницах. Их копья бились о щиты, их голоса выкрикивали имена героев.- Арног справедливый! Роствуд безумный! Гирн холодный и Скор воитель!
   Казалось, тут собрались все стражники города. Оставляя свои посты для того что бы поприветствовать людей которые бросились на врага не зная страха. На компанию, что будет защищать этот город, вмести с ними. И все знали, что герои ни чем не обязаны Франции, но не смотря на это. Они здесь и сейчас с ними.
  Толпа давила, со всех сторон заставляя сжимать коридор, по которому бежали друзья. Делая его все уже и уже. Назвар ждал их у выезда из города и пока не вмешивался. Видя это, русич не удержался и нарушил молчание.
  - Просчет вершителей судеб.
  - И по делом им - поддержал его Гирн.
  В последний момент всадникам пришлось сдерживать своих жеребцов, что бы не врезаться в толпу людей. Но когда подбежали друзья люди начали расступаться. Хлопая по стальным наплечникам, металлической спине люди касались их подбадривая и заставляя бежать дальше заливаясь потом. В ответ друзья пытались коснуться каждой руки. И вот живой коридор закончился. Стены города позади. Впереди равнина. Даже здесь за ними бежали дети, громко весело крича. Люди, прибывшие с деревень вокруг города стояли вдоль искусственной тропы что вела к тренировочному лагерю. Мальчики и девочка бежали за рыцарями, одевали на их головы венки из цветов, усыпали их путь лепестками. И все это не сбавляя хода. Но многие, пробежав по главному тракту, затем возвращались к родителям. Счастливые, что так близко видели могучих воинов. И рассказывая, какие они из себя. Грозные, добрые или бесчувственные. И даже есть страшные.
  Они увидели, что их ждет еще одно препятствие. На плацу уже собирал, всех запыхавшись новобранцев. А вот для чего было не известно. Но приблизившись, друзья поняли, для чего это было сделано. Прямо по среди плаца стоял Назвар, в полном боевом обличие. За ним стояли еще трое рыцаря. Один был с длинным двуручным мечом. Еще один с щитом и цепной палицей. И последний, с мечом и щитом.
  - Готовьтесь друзья! - Зарычал Арног. - Теперь наша очередь показать, что крутить нами мы не особо то и позволим.
  Гирн и Роствуд слегка замедлили бег. Пока расстояние не сократилось до десятка метров. - Они хотят показательный поединок. Что же они получат его сполна! - Так же рычал русич, освобождая свой гнев, вырываясь вперед. Тяжелый щит выставлен вперед и поднят до уровня груди. Закрывая всю переднею часть тела, кроме головы. Клинок покинул ножны, рука отведена назад для широкого замаха. Гирн занял позицию справа, Роствуд слева.
  - Покажите им братья - бросил Скор, останавливаясь у границ плаца. Оставаясь зрителем и одновременно, уровня шансы. По толпе рекрутов пронесся ропот. Всадники, сопровождавшие друзей, только сейчас нагнали их. Лошади заржали, когда поводья натянулись, и это заглушило первые звуки боя сошедших противников.
  Рывок набирающий скорость и титанический удар щита просто отбросил Назвара назад. Не дав и шанса на удар или просто уйти в сторону. Опрокидывая его на землю. И стоящему за ним рыцарю пришлось отойти, что бы его, не сбили с ног. Этим воспользовался русич. Его меч, с широкой дугой разрыхлив кончиком землю, и поднимается снизу вверх. Набирая скорость и силы, обрушиваясь на щит выставленный противником вперед. Рыцарь чуть наклонил корпус вперед для погашения отдачи. Но сила удара все же заставила его пошатнуться. Раскрываясь и отводя щит в сторону, Арног обрушивает свой меч с вверху и снова сталь встречает щит. Но сила удара заставляет опуститься рыцаря на колено. Мощный пинок опрокидывает еще одного рыцаря на землю. Назвар в это время уже почти поднимается с земли. Но Русич уже развернут к нему и щитом бьет по голове, заставляя снова упасть. Обернувшись. Видит, как Гирн подныривает под размашистый удар по горизонтали двуручного меча. Оказавшись у противника за спиной, одним движением только сейчас выхватывает топоры и обухом обрушивает удар на затылок врага. Заставляя того пошатнуться и делать шаги вперед по инерции. И новый удар локтевого щита в тот же затылок опрокидывает цель. Если бы это был реальным бой, то на земле уже лежало бы три мертвых тела.
  Роствуд решил свой бой в своем стиле. Рыцарь цепляет цепью меч англичанина и тянет на себя. Но встречает равное сопротивление. Еще один мощный рывок и клинок все-таки покидает руку. Но только по желание его хозяина. Враг делает пару шагов назад, не ожидая, что Роствуд сам отдаст оружие, а тот уже взяв щит двумя руками и выставив перед собой. Как таран сбивает француза с ног. Все противники лежат на земле. А друзья вновь собрались вместе. Наблюдая, как воины пытаются подняться из пыли. Скор уже рядом. Он подошел к Назвару и протянул тому руку, тихо говоря. Так что бы услышали стоявшие рядом. Тот принял ее и только сейчас оказался на ногах. - Это было глупо. Мы убивали сотни раз. Мы выживали благодаря тому, что убивали. И любой бой для нашего врага может оказаться последним. Даже если это тренировочный бой.
  Назвар бросил взгляд за спину Скора. Увидел тяжело дышащих грозных его друзей. Их плечи вздымались и опускались в такт мощному дыханию. Глаза были широко раскрыты, на губах играла злая усмешка. И он был уверен, что дыхание такое у них не от бега. Гнев и азарт боя рвался наружу. И сейчас они были похожи на диких зверей охваченными эмоциями и в тоже время, храня холодный расчет. Лишь для одного, лишить противника жизни.
  Глаза француза, встретились с глазом Скора. И он понял, что слова эпскотца чистая правда. Затем друзья помогли подняться остальными рыцарям и все таки смогли перебороть себя и извиниться за излишнюю жестокость. Назвар придя в себя и кивнув друзьям, стал произносить речь перед новобранцами на своем родном языке. Все это время друзья стояли молча. Плечом к плечу.
  Закончив свой рассказ, Назвар обратился к друзьям. - Не будем объясняться. - Роствуд усмехнулся на эти слова. - Ваш барак самый дальний. Вы найдете там свое новое обмундирование. А парадное сложите в свои ящики. Все найдете на месте. С этого момента, ваши прошлые дела, буду вспоминать лишь близкие вам люди. И я - добавил он тихо, давая понять, что этот поединок не повлиял на отношение между ними. И это дало понять друзьям. Что ответственный за эту глупость уже давно покинул город. - Теперь вы просто рекруты друзья мои. И выделиться среди общей массы вам помогают только ваши личные качества. - Он протянул руку, пожимая каждому.
  - Рад, что ты не держишь обиду. Назвар - успокоившись, сказал Арног.
  - В какой-то степени сам виноват. Зато лишний раз порадовался, что вы на нашей стороне. И лучше не вставать у вас на пути - рассмеявшись, главный инструктор удалился.
  Вчетвером они направились в свою казарму. Одна комната. Огромная. Двух яростные кровати по обе стороны. Рядами тянулись вдоль стен. У каждой кровати стоял сундук. Не большая тумбочка и табурет. Все остальное лишь дерево. Стены, пол, крыша. Ни каких удобств. Заметив, что большинство коек уже занято, но самые крайние нет. Люди расступились перед ними, и они с легкостью прошли до самого конца. Заняв две двухъярусные кровати. Они нашли сложенную летнею одежду. Кольчугу, маленький щит и копье. Это-то чем будет владеть первое время каждый новобранец.
  Переоблачившись, они покинули свой новый временный дом, и вышли наружу. Где вновь проходила перекличка. Они все попали в третью сотню. И теперь им открывалась сама суть этого плаца и все его строений. А суть была проста. Пока одна сотня проходит поле испытаний. Вторая занимается строевой подготовкой, марширование и передвижение строем. Третья в это время отрабатывает строевые элементы. Атака, защита в строю. Переходы с фланга на фланг. Прорывы строя и прочее. Пятая сотня занимается теоритически. И так все менялись, пока не наступало время обеда. Кухню расположили тут же. Огромный такой же барак, внутри огромное количество столов. Кормили тоже сотнями. И именно в таком порядке должны были складываться будни названых братьев.
  При занятиях сразу давали понять, что разговоры все, только в свое личное время. После нескольких криков инструкторов, а затем и оплеух и гонениями палками. Все уяснили это правило. В основном все юноши, что решили выбрать свою профессию ратное дело. Были возрастом от шестнадцати до двадцати пяти. И конечно сразу же образовывались группы, появлялись одиночки. Человек воссоздавал ту атмосферу, в которой он привык жить. Но друзей это мало волновало. Они впитывали новый опыт словно губки.
  После окончание занятий и гонений к плацу тянулась вереница родных. Которые желали поведать своих глупых родственников. И на первый день кого-то даже отпускали. Правда уже объясняли, что ждет семью и самого беглеца, если он не вернется. Арног решил пойти посмотреть на радостных рекрутов вновь видящих своих родных. И не зря
   Аня пришла к нему, и сразу увидела его. Мирно шагающего среди толпы народу. Поговорив не много и насладившись вниманием, попрощались поцелуями. И она ушла. Вернее русич уговорил ее вернуться домой быстрее. Так как уже на город опускался вечер. Она передала ему домашней еды, сказав, что им тут этого не будет хватать. Чем он и поделился с друзьями, вернувшись. В их казарме оказалось много народу таких же, как они. У одних не было ни кого и поэтому они так же валялись на своих койках. К другим просто не приехали. Друзья нет нет, а прислушивались к разговорам вокруг. Скорее привычка, чем пристрастие. Многие начинали уже жаловаться и сожалеть о своем выборе. Иногда слышались слова ободрение. Но звучали они не убедительно. К ним тоже старались подходить и завести разговоры. Но в большинстве случаев, получали сухие ответы. Давая понять, что разговаривать они особо ненастроены.
  Было смешно слышать хвастовство парней. Которые рассказывали о своих похождениях в городе. По тавернам, девкам и запрещенным местам. А так было же противно слушать как люди, попавшие сюда из роскошной жизни, пытались находить тут тех кто будет служить им. Странно но в друзей они хотели видеть союзников. Их здесь было двое. Сын торговца и какой-то дальний родственник наместника. Пытавшиеся так же завязать разговор и узнать их политику и взгляды на это место. Получали только холодный ответ. Что таким людям к ним лучше не подходить. Правда двоим, все-таки удалось разговорить друзей.
  Один из них был белобрысый Лор. Он очень много рассказывал вначале о том, что удалось ему узнать о друзьях, прежде чем он их увидел. И казалось ему плевать, что его не слушают. Вот именно он, тут и был одиночкой. И похоже ему и на это было наплевать. Парень словно жил, в каком то другом мире. И странно, что друзья в этот его мир, очень хорошо вписывались. Рассуждал о том, что он будет делать, если будет таким же сильным и отважным. И его-то взгляды заставил обратить на него внимания. И теперь в его сторону, от них исходило меньше холода и равнодушия. Он то и обширно поведал друзьям о своих планах по поступлению в легендарную школу два щита. Место, где по слухам обучают лучших в мире бойцов. Делая из простых людей великих. Сами братья далеко слышали об этом месте. Но ни когда оно не было темой их обсуждение. Подробности, которые они узнали от француза заставили их размышлять.
  Оказывается, по слухам. Что бы поступить туда. Нужно быть богатым, что бы заплатить за обучение. И известным. Что люди могли знать по-твоему имени кто ты. Но все это лишь туманные догадки, то ли самого Лора. То ли людей, которые их же и распускают. Но место заинтересовало друзей и осталось где то в дальних уголках сознания.
  Вторым был Люк. Единственный кто был более-менее серьезен и относился так же к своему долгу. Который сам же и взвалил на свои плечи. Прежде чем заговорить он поблагодарил друзей за то, что те пришли на помощь жителем деревни. Когда мародёры псов хозяйничали там. И тем самым он их выделили еще давно. Оказалось, что в этот момент он был в городе, а его семья в деревни. И к счастью, что даже обрадовало друзей, они были живы. Произнеся слова благодарности, он собирался уходить. Но Арног бросил ему кусок пирога. От мамы Ани. Со словами подкрепись мыслями о доме. Так как к нему тоже ни кто не приехал. Уже укладываясь спать, обсудили свое положение.
  - Ну что справимся? - Спрашивал Скор, разваливаясь на кровати.
  - Как два...
  - Пальца об землю - закончил за англичанина Гирн. - Мы уже знаем - усмехнулся он. - Я думаю страшного ничего тут нет.
  - Я про тоже - снова влез рыжий.
  - Да сложного ничего нет. А научиться мы тут можем многому - рассуждал русич. - Думаю можно тут пока задержаться. И дело не только в том, что у меня тут невеста.
  Друзья согласились, и пожелав друг другу хороших снов завалились спать. Давая возможность отдохнуть телу.
  День начался с пинков и криков. Новобранцев поднимали, вырывая из сна. Заставляли быстро облачаться и бегом на прохладный свежий утренний воздух. Сразу полное построение по сотням. Затем их уводили для разных занятий. Не большие пробежки занятие и ужин. Затем уже полное распределение. Снова одна и сотен уходила на поле чудес, как называли юное солдаты полосу препятствий. В этот день первым на нее послали сотню с четверкой. И друзьям было даже приятно размять мышцы и прогонять легкую боль после вчерашних пробежек. Переходя на парные бои. С ними ни кого не ставили. Поэтому они свободно могли оттачивать свои навыки между собой. Иногда, правда, сами инструктора выходили. И там уже друзья или проявляли себя или учились чему то новому. До серьёзных травм пока не доходило.
  В минуты отдыха кто-то подходил к ним и просил показать, что то из их арсенала. Накопленного за столь тревожное время. За всех в эти моменты часто отдувался Скор. Но все чаще его подменяли.
  Дальше, строевые занятие и теория. День если очищать разум и строго следовать приказам, проходил быстро. Но чем больше они находились в такой обстановке, тем больше понимали. Что голову придется включать. И довольно часто.
  Ответы на теоретических занятиях. Возложение ответственности на свои плечи при выполнения строевых задач. Подбадривания на поле чудес при командных прохождениях. Внимание при советах и помощи в парных схватках. Все повторялось. Каждое занятие накладывало все больше ответственности на четверку. Хотя это можно было сравнить с временем проведенным в рабстве. Моменты, когда их считали лидерами, но они не позволяли наклеивать на себя это ярлык. Теперь же их уже не спрашивали. А просто выделяли за стойкость, терпение, силу воли и стремление. Для самих же друзей, это было обычными проявлениями самого себя. Иногда они даже в шутку представляли. Что все, что они делают заставляет балансировать между смертью и жизнью.
  На пятый день, тех кто успел отличиться отправили в отгул. А тех, кто не успевал, заставили заниматься дальше. Таким путем русич снова побывал в гостях у Ани. А потом целый день провели вместе. И это не смотря на прошлые слова ее отца. Что встречи должны быть редкие. Но тут он смягчился. Так как они почти не виделись. Прогулки, поедания всякий вкусностей. Открытие вдруг друге, новых граней. Новых взглядов. Утром пришлось возвращаться.
  И в таком темпе пролетали недели. Пока всего одна новость не разрушило течение обыденных дней. Вечером в город прибыли новые силы и с ними пришел слух. Мракцы скопили силы у реки. И поджидают все новые и новые подкрепление. Без лишних подробностей все стало известно. Это уже вторжение. И вторжение началось раньше, чем его планировали французы. Неожиданность была теперь на стороне врага. А город был не готов. Так же как и новобранцы.
  Все казармы гудели от этих новостей. Кости слухам перемывали раз, за разом. Добавляя все новые страшилки. Из всего этого бардака, было ясно одно. Псы успеют к городу раньше, чем Эдрон со своим воинством.
  - Надо узнать все, о чем что говорят - решил Арног. После того как от них ушел Лор. Который клялся, что готов к приходу врага и будет плечом к плечу сражаться с друзьями. Решимости у него хватало. А вот практики. Увы.
  Скор скривился от обрывок фраз, разговоры который происходил между дальним родственником жирного наместника и его окружением. - Какие же мерзкие люди есть. Брррр. Пойдем сразу к Назвару?
  - Если он здесь - буркнул Роствуд. - А то ведь, он теперь шишка. Может из-за таких тревожных новостей уже в замке сидит. Обсуждает, что делать будут.
  - Проверим - молчаливый Гирн.
  Поднявшись и под изумленные взгляды сослуживцев, двинулись к выходу. Отыскав ночевку их сотников, Арног забарабанил по двери кулаком. Открыли не сразу. Пришлось настоять новыми ударами. Заставляя дверь затрястись. И вторая попытка оказалось более удачной. Дверь резко распахнулась, и на пороге оказался не молодой сотник. Он вел у них, теоретическое занятие.
  - Назвар - только и сказал Арног глядя тому в глаза, недовольные глаза. В ответ пристальный полностью оглядывающий взгляд. Затем жест проходить внутрь. Где уже собрались все сотники и инструктора. И был тот, кого они искали. - Не смотря, на черный день, рад вас видеть.
  - Все что говорят, правда? - В упор спросил Арног, не собираясь ходить вокруг да около. Друзья встали с ним рядом. Возвышаясь над всеми.
  - Правда, в том Арног. Что на город движется около тридцати тысяч черных псов. Они идут не грабить и брать пленных для своих рудников. Они идут вырезать нас. Осадные оружия, колоны продовольствия. Все это означает одно. Полное вторжение на наши земли. И ведь это не все их силы. Надеюсь, что они просто заняты сильно на востоке. Где по слухам им щемят хвосты твои сородичи. И что самое паршивое. Войско во главе с королем в трех-четырех дневном пути до города. При всем его желание, он не успевает.
  - А подкрепление которое пришло в город сегодня? - Задал вопрос Гирн. Назвар опустил глаза, затем бросил мимолетный на других сотников и один из них произнес какое-то ругательство. Неизвестное друзьям. - Завтра я возглавлю его - наконец сообщил им Назвар. - Это конные рыцари. Сила, которой славиться весь запад. Особенно наша родина. Самая страшная сила, что мы имеем. Наша задача остановить вторжение врага.
  - Это безумие! - Взревел Арног. Уж если он понимал это. То должны были понимать все, кто сейчас находился тут. Он уперся руками встал, за котором сидели офицеры. И нависая над ними. Солдаты в комнате забеспокоились, видя разъярённого русича. Но Назвар оставался спокоен. Можно было сказать, что обреченно спокоен. Именно он успокоил всех остальных.
  - Это приказ наместника. Эдвард должен успеть любой ценной. И мы выиграем для вас время.
  - Это смерть! - Новый рык русича. - Это растрата людей, которые могут помочь удержать город, столько, сколько требуется. За такое этого жирного ублюдка нужно повесить.
  Француз вздохнул поднимаясь. Взял Арнога под локоть и настойчиво попросил их всех выйти вместе с ним.
  - Ты же можешь не подчиниться приказу. Это значит, на половину открыть ворота перед врагом - начал сразу Гирн держа один уровень голоса. Как только они оказались на свежем воздухе.
  - Если я не подчинюсь приказу, меня отдадут пот трибунал и войска возглавит кто-то другой. А так я хотя бы смогу сделать больше, чем какой-то ублюдок со стороны наместника. Король узнает об этом. В любом случае.
  - Да. Узнает. Но ты этого уже можешь не увидеть - перебил его Роствуд.
  - Я понимаю тебя - начал Скор. - И мы...
  Договорить он не успел. Назвар резко грубо перебил его. Повышая голос. Но это бы не гнев, а скорее отчаяние. - Нет! Вы останетесь здесь, и выполните мою последнею просьбу. Если наша дружба, еще что-то значит для вас!
  - Так не честно - горько усмехнулся англичанин, смотря на своего боевого товарища. И не узнавая его. Тот поник, плечи опустились, спина чуть сгорбилась. Глаза потухли. При виде такого Назвара у друзей появилось дикое желание ворваться во дворец и снести голову идиоту.
  - Я знаю, что это верная смерть. И что наместник пытается лишь снискать себе славы. Не понимая, что творит. Всему виной человеческая жадность. Именно поэтому завтра с утра я отдаю приказ о назначение вас в звании десятников с расширенными полномочиями. В городе остаются множество талантливых и умелых командиров. Но я буду надеяться на вас. Знаю, что вы будите сражаться так, словно защищаете свой родной дом. Своих близких. Хотя эти слова не далеки от истины.
  - Так и будет - заверил его Арног.
  - Верю - попытался улыбнуться француз. - Именно поэтому использую свои полномочья, на сколько это возможно. Повторюсь. Завтра вас повысят. Всех соберут в городе. Эти сооружение снесут. Будем надеяться, что мы выиграем время, нужное нам. Нужно что бы как можно больше людей скрылась за стенами города. Что бы враг, не смог чем-либо поживиться на наших землях. И моя личная просьба. Не официальная. В городе есть тысячник. Глава стражи западной стены. Рональд. Хороший добротный мужик. Постарайтесь найти с ним общий язык.
  Русич подошел к нему. - Обещай одно. Что ты не будешь исполнять этот приказ до самого конца.
  - Я не могу тебе этого обещать. Но постараюсь что-нибудь сделать. - Он слегка взбодрился и теперь выглядел иначе. Давая надежду друзьям снова его увидеть.
  - Береги себя.
  - И вы себя.
  Они разошлись, обнявшись крепко на последок. Друзья направились в казарму к себе и не смотря на оживленные беседы постарались быстрее уснуть. Что бы утро уже наступило. Месть и гнев рвался наружу. Завтрашний день принесет много нового. Но как назло сон не шел. Друзья еще долго обсуждали, до чего может привести верность и преданность идеалам и правителям.
  
   С утром пришло известие о вторжение крупных сил мракцев в земли Франции. В городе разносились звоны колоколов, распространяя звуком сообщение. Люди бросали все свои дела за городом и устремлялись к одним единственным вратам. К месту, которое олицетворяло спасение и безопасность.
  Как и говорил Назвар, он собрал большую часть командующего состава на плацу в последний раз и своим приказом и полномочиями возвысил друзей на глазах у всех. Это было сделано просто, одними словами. Лишь, для донесение, этого, до всех ушей собравшихся здесь. Что эта странная компания, в нужный момент может принимать решение по обстоятельствам. И при смерти офицеров брать командование на себя.
  Сами друзья стояли в своем боевом обличие и теперь для них, это была повседневная одежда. Металл стал их второй кожей. Оружие продолжение руки.
  После этого, сооружение, служившим домом юных бойцов, были снесено и сожжено. Не оставлял врагу и малейшего шанса укрыться. По прибытию, их сам нашел Рональд. И прикрепил к своим ребятам. И центральной стене. Куда придется главный удар врага. Находясь в городе, друзья узнали, что в полдень в замке, состоится военный совет. Глядя на хаос, царивший за стенами. Попытки, останавливать какие- то волнения, стражей. Они понимали, что в скором времени их усилий для этого не хватит. Все это они видели, идя за Рональдом. Делившись своими соображениями с ним. Раз Назвар выделил его, значит это можно делать.
   Благо он понимал общий язык и мог не плохо на нем говорить. Согласившись с ними, он пообещал поднять этот вопрос на совете. А пока лишь тоже рассуждал по дороге, глядя по сторонам. Видя, что люди волнуются и бояться. Но при виде четверки кое-кто успокаивался. И их гордый, воинственный вид, придавал какие-то силы, для сопротивления страху. Видя и это, он возвращался к ободряющему пробегу друзей. И понимал, что сейчас требовалось что то похожее. Но вот что.
  Гирн поделился своими мыслями. Что нужно обратиться к народу. Притом сделать это надо в разных местах. Что бы услышало как можно больше людей. И при выступление перед народом. Держать при себе, не малое количество солдат. Для чувства защищенности у граждан. Мысль была принята и тоже отложена до совета.
  В комнате, где, когда то принимал их король, уже собрались десятки военачальников. Сама комната, конечно, преобразилась и была украшено разными видами искусства и богатства наместника. Сам он тоже находился в ней. Со своей свитой. Стол стоял на том же месте. На нем была разложена все та же карта. Местности вокруг города. Над ней уже склонились четверо тысячников. Все они бурно обсуждали что-то, все остальные стояли вдоль стены. Одни слушали их разговор, другие шептались между собой. Сам наместник ходил вокруг стола. Делая вид, что слушает своих доверенных генералов, а не рассматривает свои перстни на пальцах. Спор, среди склонившихся над картой нарастал. И Арногу казалось, он понимал суть их ругательств. Хотя бы главную суть. Но что бы потвердеть свои догадки, обратился к Скору.
  - О чем спорят?
  - Главная тема. Действия врага.
  Роствуд прыснул, сжигая ходячею свинью глазами. - Даже я понимаю их цель взять город сходу. Закрепиться и ждать подкрепление. Или взять и разграбить. Что бы жители сюда больше не вернулись. Они точно знают, что король идет с подкреплением. Или же разделить в дальнейшем, свои силы, для разграбления страны. Эдрону будет тяжело бегать по собственной стране за псами.
  - Видимо они об этом не знают. По крайней мере, двое из них. - Спокойно сказал Скор. Спорившие разделились. Рональд с усатым были точно за то, что враг нападет сходу. Лысый и бородатый за долгую осаду. Их перепалки еще длились, какое то мгновения. Затем лысый остался в одиночестве. Всю суть разговора доводил до друзей Скор. Не много понимая их речь. Дальше, Рональд взял разговор в свои руки. После изъяснения своих мыслей, лысый что-то спросил и не молодой тысячник указал на друзей. Тот смерил их взглядом и снова что-то спросил.
  - Предложил вам поучаствовать в воодушевление граждан.
  - Я согласен с ним - согласился с лысым Арног. - Только придется побегать с места, на место.
  Тысячники разошлись. По-видимому, придя к одному. К ним подошел Рональд.
  - Кажется, самое тяжелое позади - он тяжело вздохнул. Было видно, что этот бессмысленный спор, утомил его. - Все решено. Наша задача удерживать городские ворота. При любом удобном случае, уничтожать осадные оружия врага.
  - Для этого у нас будут средства? - Уточнил Арног.
  - Да. Несколько скорпионов на башнях. За стенами весь наш осадный арсенал, катапульт. Сейчас уже будут отдаваться распоряжения об их пристрелки. Так же вскроются все арсеналы. Запасы стрел, камней, кипящего масла будет у нас в достатке. Так что парни, все будет, зависит от нас и других защитников. От твердости руки державшей меч.
  - А что у нас с конным резервом? - Вдруг задал вопрос Роствуд.
  - А что с ним? - Не понял Рональд. - У тебя есть, какие то предложения?
  Друзья удивленно посмотрели на англичанина. - Вообще то есть. Правда, не могу представить край его безумия. Но готов лично его возглавить.
  - Ну, наберем мы пару сотен всадников. Тем самым ослабив стены.
  - Что ты задумал? - Гирн смотрел на брата.
  Тот не заставил долго ждать ответа.
  - Не далеко от города есть лес. Притом не маленький. Там с легкостью можно разместить, сотню другую всадников. Способные наносить неожиданные удары и отходить. Я
   понимаю. Что у врага тоже будет кавалерия и притом в большем количестве. Но в основном, полагаю, она будет тяжелой, и держаться в резерве. Это их козырь. Для остановки войск Эдрона.
  - Они в любом случае будут прочесывать лес - сказал вслух факт, тысячник. - Даже если нет, им достаточно просто перекрыть выходы из леса в их сторону. Численное превосходство позволяет им это сделать - уверял Рональд, думая, что это глупая затея.
  - Ну и что. Что бы перекрыть границы леса, им придется перебросить туда значительное число. А это уже ослабит давление на стены. Если же они собираться прочесывать лес. Пусть. Главное что бы у нас были луки. Пусть хоть вся их армада прочесывает среди деревьев. Мы успеем ударить и отступить. Наша цель будет быстрый укол и отход - доводил свои аргументы Роствуд.
  Рональд задумался. Смотря на англичанина - Подождите. Я попробую обсудить это с другими.
  Он окликнул остальных тысячников, и они снова собрались у стола.
  - Я пойду - вдруг заговорил Гирн. - Во-первых, лес это мой второй дом. Во вторых - опережая Роствуда, продолжал германец. - Я лучше держусь в седле и владею луком.
  - Моя идея. Значит, иду я - твердо заявил тот.
  Арног и Скор положили свои руки ему на плечи. Удивляясь такой решимостью товарища. - Брат - заговорил Скор. - Ты нужен будешь нам на стене. Пусть Гирн говорит правду, в лесу ему будет проще. Но дело не в этом.
  - А в чем?! - Вспылил Роствуд глядя на эпскотца. Но на вопрос ответил Арног.
  - Как бы это глупо не звучало, но нам нужно будет вечно хорошее настроение.
  - И только? - Теперь разгневанный англичанин смотрел на второго друга.
  - Не ёрничай. Поверь для нас это гораздо больше, чем сотня солдат за спиной. Ты нужен нам брат. Без тебя это будет уже не та веселая заварушка, в которую мы же в очередной раз и влипли. А будет унылое события.
  - Это правда, Роствуд - поддержал Скор, Арнога. - К тем более твое мастерство нужнее на стене. Чем болтаться по лесу в седле.
  - Ну, уговаривать честно, особо вы не умеете - усмехнулся англичанин. - Потом вас научу. Ладно, Гирн. Рискуй ты. Только попробуй не вернуться. Я тогда тебя где угодно достану.
  - Спасибо.
  Рональд подошел, когда друзья уже все решили между собой.
  - Воспользуемся вашим советом - сообщил он. - Но знайте, вся ответственность ложиться на вас четверых.
  - Мы готовы к этому - заявил Арног. - Только отряд возглавит Гирн.
  - Что же хорошо. Возвращайтесь на посты. И ждите дальнейших распоряжений.
  Друзья кивнули и стали выходить со всеми остальными.
  - Забегу к Ане домой - бросил Арног друзьям на ходу.
  - А затем в таверну - добавил Роствуд. Все согласились, оседлав лошадей.
  Возле дома у Ани они нашли толпы людей. Оказалось, что все ближайшие дома были домами торговцев. И сейчас, они раздавали свои запасы людям, покинувшие свои дома из-за псов. При виде подъезжающих всадников люди встревожились, но признав в них героев успокоились. Увидев Арнога, девушка сразу бросилась ему на шею. Ее родители тоже оказались рядом. Сразу взяв разговор на себя, он советовал им сидеть дома и не выходить на улицу. И уверял Аню, что все будет хорошо. Потребовалось вмешательство друзей, что бы успокоить ее и заверить, что они присмотрят за Русичем. Только после этого она отпустила гиганта. И простились с обещаниями на время. И еще одни предостережением о не выходе из дома.
  Подъезжая к таверне, они услышали женские крики, громкие. Роствуд первым соскочил с лошади и ворвался внутрь. За ним вбежали все остальные.
  В зале царил погром. Столы перевернуты. Пол залит алкоголем бьющий резким запахом в ноздри. Еды валялась в разных местах. Несколько посетителей лежали. Пятеро здоровых детин, обступали Милсу. У одного из них был кинжал, другие вооружены лишь дубинкам.
  - Мрази! - Закричал Роствуд. Привлекая внимания грабителей, и бросился на них. Кто-то успел обернуться. Металлический сапог врезался между ног одному заставив завизжать постыдно как девчонка. Дубина ударила по нагруднику, бесполезно отскакивая. Подоспели друзья.
  Милса получившая возможность скрыться, тут ей воспользовалась и рванула на кухню.
  Выхватив меч, англичанин вонзил его под ребра. Арног одним ударом разрубил голову еще одному. Гирн разобрался с единственным, пустившимся в бегство. Хладнокровно зарубив его несколькими ударами топоров. Последнего держал в своей хватке Скор.
  Перерезав глотку, вопившему от боли бандиту Роствуд обратился к эпскотцу. - Друг. Оставь его мне.
  Он уже направился к полу задушенному грабителю, когда на его шею кинулась Милса и повисла, заставив остановиться.
  - Лучше успокой ее - сказал Арног, вытирая свой клинок от крови и осматриваясь. Все кроме одного были мертвы. Гирн приводил в чувства пострадавших посетителей. - Тащи его на улицу, Скор.
  - Займемся воспитанием - заулыбался шестирукий гигант. Наводя своей улыбкой страх на жертву.
  - Вот теперь и спасай эту мразь - плюнул на труп Роствуд. После того как ему удалось чуть успокоить свою подругу. Все известными французскими словами. Заметил, что Гирн отправил кого то наружу. И снова обратился к девушке. - Ты должна спрятаться и больше не выходить. Пока я не вернусь. Поняла?
  Смотря на него не понимающим взглядом все же кивнула.
  - Ничего ты не понимаешь дуреха - печально улыбнулся он. Полез в кошелек и отсыпал ей половину своего золота. - Тебе нужнее.
  Девушка начала говорить что-то на своем. Но Роствуд даже слушать не стал. Впихнул деньги ей в руку.
  Вернулись остальные. - Ей лучше пойти к Ане. Думаю, примут ее. Скажем что от тебя.
  - Думаю да - согласился англичанин. - Осталось только объяснить ей это.
  - Я постараюсь - вышел вперед Скор. И пока друзья вытаскивали трупы на задний двор. Шестирукое чудовище смогло успокоить девушка и объяснить ей, куда стоит направляться. На, выходе они столкнулись со стражей. Те вмиг опустили копья и что-то закричали. Но с ними был тот, кого Гирн за стражей и отправил. Он то и стал объяснять воинам, не на тех копья наставляете. Помогла и Милса. С ее помощи все обошлось. В большой степени, повезло конечно стражникам. Все это время друзья молча взирали на удивившею их картину.
  Стражники были не довольны, но опустили копья. И бросив фразу, которую Скор, перевел как - просто так мы это не оставим. Занялись трупами отребья. Виновники поспешили убраться с этого места.
  - Доведешь ее сам. Видимо она дорога тебе - усмехнулся Арног.
  - Хорошо - понимая, чему улыбается друг, согласился Роствуд. - Но это не то. Она многое сделала для меня, да и для вас. Просто плачу ей добром и все. Притом приятно, когда во всех точках мира, тебя ждет теплая постель.
  Они вдвоем отправились к дому Ани. Остальные, наконец, добрались до стены.
  Там уже вовсю кипела работа. Поднимали глыбы камней, котлы с маслом. Стрелы и копья. Щиты. Работали не только воины, много было и гражданских. Мужчины помогали в физической работе. Женщины помогали на кухне, разносили еду. Арног увидел и сестер Катрины. Они тоже приняли участие во всем этом. Не смотря на свои блестящие доспехи. Пока за ними не пришел посол, от Рональда. И им пришлось идти за ним. И переходить с одной точки в городе на другую. Присутствуя на каждой речи тысячников перед гражданами. Судя по реакции толпы, эффект это дало. Но вот долгий ли. Покажет только время. Их вновь нашел посол от тысячника под началом, которого они несли службу и передал. Что бы они срочно выдвигались к своим постам. Там уже находился и Роствуд. Заверив друзей, что все в порядке, и он целиком отдан делу. И вновь перемещение. Так можно устать и до начала сражения.
  - Быстрее! Вы должны это видеть! - кричал тысячник с вверху стены, пока друзья вбегали по лестнице. На горизонте пылало зарево. И причиной тому было не солнце. Застава пылала. Арног вцепился в каменные зубья пальцами, наблюдая за этой картиной. Все как тогда, в день, когда погибла его семья. И все вокруг заметили изменение в нем. Но в его голове уже бушевал гнев и ярость.
  В тот день, он пролил свою первую кровь. И тогда был юнцом, не знающий, насколько может быть жестокой жизнь. И тогда, он смог забрать жизней. Сколько же скатится голов сейчас.
  Пошел дождь, барабаня по металлической защите собравшихся воинов на стене. Все понимали, что означает дым вдали. Враг идет. По дороге мчалась колона. Нарастающий гул всадников, бряцанье металла. Остатки разбитого войска возвращалось.
  - Откройте ворота! - Закричал Рональд, приказ тут же был исполнен. Уставшие раненые рыцари возвращались с полным гарнизоном заставы. Завидев доспехи Назвара, друзья поспешили вниз и Рональд за ними. Он занялся распределением солдат. Отдавая раненых в руки ордена девушек и гражданских желающих помочь. Назначал людей на отдых и те, кто был готов стоять на ногах, направлял на стену. Четверка же подоспела к своему другу. Рыцари сняли его тело с лошади и положили на носилки. Тут же рядом по волшебству оказались сестры Катрины. Они ловко раздели его, откидывая доспехи в сторону и обнажая раны.
  - Он жив? - спросил Арног у сестер.
  Одна из них, подняла глаза и спокойно ответила на общем языке. - Пока да, но тяжело ранен. Нам надо перенести его.
  - Мы поможем.
  - Не надо. Делайте свое дело. Спасите нас.
  - Помогите ему - в свою очередь попросил Арног.
  - Конечно. Это уже наша работа.
  Они смотрели, как Назвара уносят.
  Распределив всех по местам, Рональд подошел к ним. - Теперь увы, мы можем послать больше всадников в лес. Готовься Гирн. Жди здесь. Отправлю с тобой переводчика. Как соберутся все, отправляйся немедленно.
  Пора и тут воодушевить народ - шепнул Арног тысячнику. Тот кивнул напоследок сказав. - Измотай их парень.
  Гирн кивнул.
  - Возвращайся живым - говорил Скор, обнимая его и сразу же поднимаясь на стену.
  - За меня не волнуйтесь. Подо мной будет лошадь, и я всегда смогу избежать опасности. А вот вам отступать будет не куда. Так что держитесь братья.
  Они обнялись. И Арног с Роствудом поднялись на стену. Где Рональд уже начал речь. И под стенами стали собираться люди, вслушиваясь в его слова. Работы прекращались, и воины тоже смотрели вверх. Скор, Роствуд и Арног стояли рядом. И смотрели, как люди ищут спасения хотя бы в словах. Сердце сжималось от понимания, что не все смогут пережить следующий день. Но так же знали, что каждая смерть будет отомщена.
   Слушая слова Рональда, русич вновь ударился в воспоминания. Момент, когда Роман принес известия о приближающейся смерти. Он помнит отца, что держит его за руку. Вспомнил разговоры взрослых мужиков. Видел их глаза. Все они знали о приближение врага. И знали, что им не удаться прожить достаточно долго. Но они были спокойны. Потому что знали, за что сражаются. И как только Рональд сделал передышку Арног вышел вперед со словами. - Переводите мои слова.
  - Люди! - Громко крикнул он, поднимая руки вверх. - Я Арног. Как вы наверно уже слышали Арног справедливый. Моя родина далеко от этих мест. Но стою здесь перед вами и не собираюсь отступать. Не сделаю ни одного шага назад перед натиском ненавистного нам врага. - Он сделал паузу, давая возможно перевести его речь Рональду. Закончив, русич продолжил. - Я был уже в этой ситуации. И был на вашем месте. Смотрел восхищенными глазами на воинов что встали между мной и смертью. И те доблестные воины знали, за что они сражаются. За близких, за свою землю. За будущее своих детей. И теперь находясь здесь, я понимаю их. Я чувствую тоже самое. Чувствую, что в руках копиться сила, от ответственности, ложащейся на них. Ощущая бодрость тела и духа, за веру вас в нас.
  Рональд снова стал переводить. Стараясь передать каждую эмоцию со слов русича.
  - Время, которое грозило нам все эти века, вернулось. И в это тяжелое время, я обрел своих братьев. Далеко от дома. Я обрел семью. Обрел любовь. И не позволю каким-то шавкам отобрать ни частицу счастья, что появилосьу меня. И когда враг придет. Я отомщу за людей, которые защищали меня. Давая мне шанс радоваться жизни. И вы все, сообща. Делая одно дело, работая, помогая друг другу. Защитите этот город от врага и дадите сами себе, и людям что будут стоять с вами плечом к плечу. Увидеть мирное время. За вас люди героического города я готов отдать жизнь! - Арног обнажил меч, поднимая его высоко. - Я пойду на смерть с высоко поднятой головой!
  Рональд все перевел, повторяя движения русича обнажая меч. Рядом так же поступили друзья. За ними последовал клич солдат и за ними вскричали обычные люди.
  - Теперь их надо занять работай - бросил Рональд, смотря на возбужденную толпу. Кричащие смерть! Или ура!
  Они вновь отправились на другие стены, стараясь поддерживать народ. Следующим выступил Скор. Его речь была короче и не вызывала тот же результат. Затем очередь Роствуда. И последствие было смехом. Веселым и чистым.
  - Учитесь - бросил он, отправляясь со всеми на свой пост. По пути им попались подкатывающиеся катапульты. Значит, скоро начнется пристрелка. На башню уже поднимали скорпионы.
  - Ну, все - выдохнул Рональд. Останавливая лошадь. - Ваш друг уже возглавил отряд. Пусть удача будет на его стороне.
  - Он сам поймает удачу за хвост - усмехнулся Роствуд, будучи уверенным в Гирне полностью. - Черт. - Воскликнули они с Арногом вдвоем.
  - Что случилось - успел крикнуть Скор, друзьям в спины, которые, уже соскочили с лошадей и мчались к стене. И так же вместе, как на духу гневно заговорили. - Что вы тут делаете?!
  - Мы!? Ты думаешь, я буду сидеть дома, и ждать тебя?! Тебя, человека, которого я полюбила?! - гневом на гнев ответила Аня. Милса кинула взгляд на нее и поступила так же с Роствудом.
  - Да ты! Я не позволю тебе подвергать свою жизнь опасности.
  - Не позволишь! - Возмутилась еще больше она. Люди уже стали посматривать в их сторону. И обычная перепалка влюбленных веселила так же как слова Роствуда и ободряла как слова Арнога. - Ты еще не в том состояние, что бы запрещать мне что то?!
  Он вдруг обнял ее крепко и прижал к себе и поцеловал в губы. Это русич подсмотрел у Роствуда. Тот именно так успокоил Милсу.
  Впервые насладившись губами любимой, он не отпускал ее. А она и не хотела этого.
  Люди вокруг них радостно закричали и подбрасывали шапки или легкие предметы в воздух. Такие, которые падая не нанесут ни кому вреда. Оторвавшись от поцелуя, он произнес глядя в ее прекрасные глаза. - Я тоже люблю тебя. Но не смогу быть спокоен, и сосредоточиться.
  - Вот и разобрались - улыбалась Аня. - Обещаю что уйду, как только станет опасно. А пока я буду помогать людям, чем смогу.
  - Своенравная девчонка - ухмыльнулся Арног.
  - Сам, такую выбрал - показала она ему язык.
  - Я непротив - оказался рядом Роствуд в обнимку с Милсой. - Хотя бы под присмотром.
  - Надеюсь, ты прав. - Арног попытался изобразить гнев в глазах. Но улыбка любимой разрушила его планы.
  - Придется верить им на слово. А нас зовут.
  Рональд кричал им.
  На стене уже собралось множество солдат. Стрелы луки разложены вдоль зубцов. На башнях заряжали скорпионов. Катапульты начали пристрелку. Отмечая расстояние и занося их на будущее. Многие рыцари, вернувшиеся после разгрома, уже рвались снова в бой. И удерживать их ни кто не собирался. Друзья подходили к ним стараясь ободрить словом. Были и рекруты, с которым они совсем недавно топтали землю вместе. Видя тревогу в их глазах, пытались ободрить и их.
  Вчетвером они так и проходили по всей стене. На город опускались сумерки, и врага еще видно не было. Все больше указывала на то, что псы ударят под покровом ночи.
  Закончив все свои дела, Аня с Милсой поднялись на стену, что побыть не много с теми, кто был им очень дорог. Скор решил еще прогуляться, оставив парочки ворковать. Арног позволил себе слегка освободить тела от защиты. У девушки оказался тёплый плащ с собой. Так они и сидели, прислонившись к стене, укутавшись в один плащ. Среди воинов и людей, которые готовились к осаде. Так и уснули.
  
   Глава тринадцатая.
  
  Битва за Эзарн.
  
  Пробуждение было резким. Над Арногом склонился Скор и Рональд.
  - Они приближаются - шепнул гигант.
  Арног кивнул, удивляясь светлому времени суток. Поцеловав Аню в щеку, стал будить ее.
  - Еще слишком рано - бурчала она. Но глаза открыла.
  - Ты должна забрать Милсу и уходить. Они на подходе.
  - Уже? - округлились глаза девушки. Выглянув за стену, она увидела. Утреней туман частично скрывал марширующий плотный строй черных псов. Но ползущие осадные башни было видно даже сквозь него.
  - Уже. Беги домой. И не выходите оттуда.
  Аня кивнула, шмыгнула носом. Нашла Милсу. И последний раз взглянула на русича, шепнула - Береги себя. - И поспешила домой.
  Арног уже вновь покрывал себя второй кожей. Надел щит на руку, обнажил меч и подошел к остальным. По стене уже стали бегать солдаты, занимая свои позиции. Слышались крики десятников и сотников. Скорпионы разворачивались в сторону врага. Катапульты за их спинами заводили в ждущие положения.
  - Сколько башен? - Спрашивал русич, прогоняя остатки сна. Вглядываясь в туман.
  - Точно сложно сказать - отозвался Скор. - Может шесть. Может восемь.
  - Что же, пора насытить вражеской кровью, наши клинки - усмехнулся Роствуд, обнажая свой меч.
  - Пора товарищи - согласился Рональд.
  - Вам не место тут. Не хватало еще, что бы мы лишились последней трезвой головы в этом городе. И так по пальцам вас пересчитать можно.
  - Да вот еще - возмутился француз. - Я остаюсь на своем месте. Со своими людьми. И лучше что бы подобного я больше не слышал.
  Его меч покинул ножны, а шлем водрузился на голову.
  - Если костлявая, меня заберет. То все ляжет на ваши плечи юнцы.
  - Нет - отозвались друзья, одевая шлемы.
  - Как по заказу - раздался смех под забралом Роствуда. На их глазах туман начал рассеиваться. Стали видны ровные шеренги, черные как непроглядная ночь мракцев. Псы шли нагло, медленно. Словно экономили силы перед штурмом. Первые линии состояли из грозно защищенных латников. На себе они несли помосты для рва, по которым пройдут башни. Дальше шли лучники. За ними тащили лестницы и вдали тянулись осадные орудия и огромные башни. Несущие в себе мракцев. Все-таки восемь башен надвигались на город. Ряды катапульт и требушетов тащились сзади. Первая цель конечно для защитников были высокие здания.
  - Тридцать тысяч - выдохнул Роствуд, смотря на идущих захватчиков.
  - Уже не так весело - попытался задеть друга Скор. Но тот лишь пожал плечами и спокойно ответил.
  - Нет. Просто думаю, сколько оставлять вам. Десяток или два десятка. Хватит?
  - Вот про это мы и говорили брат - рассмеялся Арног, хлопая шутника по плечу.
  Забили вновь городские колокола. Затрубили трубы на всех стенах, давай сигнал к началу действий. Со стороны надвигающейся черной волны послышались похожие звуки, и войско ускорило шаг.
  - Катапульты! - Подавал сигнал Рональд и шесть машин выбросили в небо глыбы. Пролетев все поле, и чуть не долетели до врага.
  - Заряжай! Заряжай!
  Слышались крики за спинами стоящих, на стене. Вглядывающихся в уже принимающее очертание воинов врага. Вдруг они остановились и вперед выкатывались их машины.
  - Ну, нашли время состязаться - хныкнул Роствуд. Новый залп из города. Камень, рухнувший вновь, не долетев, прокатился по земле и массой врезался в ряды врага. Второй камень повредил средство передвижение катапульте. И ответ последовал только после третьего залпа. Большинство глыб врезалось в укрепленную стену, пару перемахнуло через нее. Разрушив пустующие дома. Заработали требушеты, закидывая глыбы вглубь города.
  - Ублюдки - зарычал Арног, провожая взглядом пролетавший над ним снаряд. Пущенный со стороны мракцев. Но он ни разу не пригнулся и даже не шелохнулся. Даже когда казалось, что удар настигнет его. - Ну же шакалы, идите сюда.
  - Не волнуйся. Большая часть населения сейчас за стенами замка. Ваши уже должны быть там. Поверь, Моро позаботился обо всем заранее. Что бы вы лишний раз не отвлекались - пытался успокоить, возбужденного Арнога, Рональд. Но кровь в его венах уже бурлила от гнева переполняющего его душу и тело.
  - При встрече поблагодарю лично - прорычал тот.
  Защитники вновь ответили залпом и уже две катапульты врага лежали в руинах. И после этого масса потекла вперед.
  - Лучники! - раздался приказ тысячника. И его слова разнеслись по всей стене устами сотников. Под стеной стали собираться воины, натягивая луки. Тоже происходило и на самой стене. Даже друзья взялись за это оружие. Что в большом количестве было сложено у каждого зубца.
  Враг приближался. За ними шли башни. Главная угроза для города. Конница врага оставалась на месте. Охраняя молчавшие осадные орудия. И там же виднелся шатер полководца.
  - Огонь! - Закричал Рональд, опуская меч поднятый вверх. И туча стрел взмыла в небо, градом осыпая латников псов. Но задержать такую волну это было не в силах. Оставляя за собой павших товарищей, нападавшие перешли на бег. Новый залп вновь накрыл шеренги врага, забирая все новые жертвы. И только теперь ответили лучники врага. Защитники прикрывались щитами. Пару стрел звякнули о нагрудники друзей. Возвышающихся над стеной и посылая стрелу за стрелой, в двигающихся воинов мракции. С башен заработали скорпионы, пуская во врага дубовые огромные копья, скашивая ряды вражеских лучников. Под прикрытием стрелков, псы подбирались ко рву. Укладывали помосты. Тащили лестницы.
  - Башни! - Раздался новый крик тысячника.
  Уже не слышны были крики людей обслуживающие катапульты. Но они что-то колдовали над своими машинами. Камни вновь взмыли в небо, и одна из башен пронзённая сразу двумя глыбами развалилась на части. Высыпая из себя тела, и погребая под своими останками десятки псов. На такую удачу защитники радостно закричали. Но эти крики иногда прерывались вскриками боли. Французы гибли под градом стрел черных псов. Но и сами не оставались в долгу. Заставляя врага умываться кровь за каждый шаг. Еще три двигались дальше. По две уходили на фланговые стены. Так же разделялась и волна черной стали. Скоро уже будут ставить лестници и бой передут в рукопашный. Друзья продолжали гордо стоять, посылая стрелы, и на их доспехах уже виднелись следы от меткости врага. Но пока обходилось, сталь выдерживала.
  Под стены уже начали кидать камни на головы псов. Лить раскаленное масло и смолу, поджигая тут же. Оглушительный грохот раздался справа. Скорпион успел выстрелить, но огромное копье ушло ввысь. Башня стала заваливаться и рухнула под стены. Оглушительный рев донесся со стороны мракцев.
  - Несите огненные смеси! - Закричал тысячник.
  Снизу по лестнице стали подниматься люди несущие огненные горшки, на длинных цепях. Забегая на стену, они начинали раскручивать пылающие горшки и резко выбрасывали за стену. Десятки таких снарядов устремились к ближней башне. Многие не долетели и осыпали огнем воинов. Одна из башен тут же полыхнула. Раздались новые крики. И огонь уже пробирался внутрь, пожирая заживо затаившихся там врагов. Две остальные продолжали свой путь. Катапульты защитников продолжали работать. Стрелы пронзали воздух с обоех сторон. И вот появились первые лестницы.
  - К бою! - Взревел Арног, заглушая шум вокруг себя своим басом. Посылая стрелу в первого храбреца решившего забраться на стену. С такого расстояние стрела пробила шлем и вонзилась в макушку. И он рухнул на землю.
  - Мечи к бою! - Кричал Рональд. Повторяя приказ из-за шума царившего вокруг. Друзья отбросили луки и взялись за оружие. Ожидая первые головы.
  - Ну, так что? - Кричал Роствуд из-под шлема. - Десять или пять?
  - Куда делась твоя щедрость?! - Отвечал криком русич. - Где двадцать?
  - Я слишком сильно возбудился! Боюсь сбиться со счета и не оставить ни кого! - Смеялся безумец.
  Их мечи пели в руках. Пели о крови, которой они жаждут отведать вдоволь. Напиться ей, купаться в ней. Со всех сторон послышались звуки шипение. Сталь покидала ножны. Щиты выставлены вперед.
  - За жизнь! Взревел Скор.
  - За жизнь! - Перевел Рональд и все вокруг поддержали этот клич.
  Первый шлем появился над стеной прямо напротив эпскотца. Пес еще не понял, что он выбрал не то место. Держа огромную секиру одной рукой и другой щит. Гигант занес секиру и обрушил сверху. На щит, которым пес пытался прикрыться, но это его не спасло. Щит треснул, сталь пробила метал, и перерубило руку. Тот с воплем полетел вниз. Собирая за собой всех ползущих следом. Но все больше ставилось лестниц и братьям пришлось растянуться.
  В бой вступили рыцари, шедшие до этого за Назваром. И они жаждали мести не меньше чем трое друзей. Со своим двуручными мечами, они рубили от всей души. Не давая возможности закрепиться на стенах. А в это время башни врага все приближались. Метатели огня попытались вновь поджечь их, но пока из трех оставшихся. Полыхала одна. И благодаря, обтянутой мокрой кожей, пламя нехотя лизала ее стены. Один их метателей резко вскрикнул и стал заваливаться на бок. Из его груди торчала стрела. Русич тут же оказался рядом и сделал свою первую попытку. А она было одна. И право на ошибку не было. Пламя устремилось ввысь и врезалось верхнюю часть осадной башни. Следующим был Скор, а русич занял его место у стены. Обрушивая свой меч на врагов. Сбрасывая их вниз мощными ударами, наполненными силой гнева и ярости. Роствуд перемещался по стене, затыкая бреши своим мечом. Давая возможность защитникам снова биться плечом к плечу. Все вспоминали его титул, когда он с диким смехом пробегал рядом и прыгал навстречу врагу, обрушивая клинок с вверху. И тут же не останавливаясь, мчался дальше.
  Одобрительные крики французов осветили удачный бросок Скора. Вторая башня полыхала. Но оставалась еще одна. И она приближалась.
  Бой на стене набирал силу. Арног ударом щита опрокинул с лестницы первого мракца и следующего пронзил клинком прямо в грудь. Уперся ногой в орущего пса и выдернул меч. Рядом с ним появились воины, помогая ему вновь скинуть врага за стену. Сам русич следуя примеру англичанина, несется дальше. Видит, как секира Скора мелькает за спинами псов. И набрасывается на них сзади. Приняв удар черной булавы на щит, его меч подрубает колено псу и затем ногой со всей силой наступает на его шлем. Заставляя замолчать. Перепрыгнув через мертвое тело, и меч останавливает клинок врага. Пес наваливается на русича всем телом и теснит его. Давая возможность забираться остальным. Клинки вновь сталкиваются, высекая искры, видимые даже при свете солнца. Пес вновь решает повторить свой трюк, но упирается в скалу. Прижимая щитом к зубцам стены, пронзает его в брюхо, и затем шаг назад и удар по шеи. Блеск стали заставляет Арнога отшатнуться и кончик меч чиркает по наплечнику. Шум битвы заглушает любой другой звук и в частности рев Арнога.
   Шаг вперед и инерция добавляет силы в обрушивайся меч сверху. Пес парирует удар и его ответная атака, укол, в горло русича. Приняв удар на шлем. Гигант снова использует свой огромный щит как оружие и отбрасывает врага назад. Слегка ошеломленный, от звона в ушах интуитивно выбрасывает руку вперед. Враг отвечает мастерством. Пятясь, отбивает выпады в свою сторону и упирается спиной в своих же. Отступать дальше уже не куда. И Арног бросается вперед. Его сталь описывает дугу и врезается в щит. Шаг назад, рубящий удар снова в щит. Пинок в блокирующий тот же щит и резкий удар под углом пробивает шлем. Новый враг тут же занимает место павшего. Но один из лучников вонзает стрелу ему в бок. Русич тут же использует момент и пронзает грудь сильнейшим ударом. Заставляя нагрудную пластину лопнуть. И вот он соединяться со Скором. Оба смотрят друг на друга, короткие мгновения. Дыша как звери. В залитых кровью доспехах.
  - Рад, что ты жив - бросил эпскотец.
  - Я тоже этому рад.
  Новый враг появляться на стене и друзья одновременно рубят. Превращая верхнюю часть тело в кусок мяса. Они расходятся, что бы появиться в нужном месте. Отрезая своей яростью попытки врага, закрепиться.
  - Башня! - Послышался вопль Скора. В шуме суматохе сражения на нее ни кто не обращал внимания. И теперь она подкатилась к самим стенам. Русич оглянулся. По всей площади уже шло сражение, но врагу ни как не удавалось занять достойный плацдарм. Что бы набрать сил и сбросить защитников. Они стояли насмерть. Он увидел Роствуда. Плюмаж колыхнулся, когда тот, крутанувшись на месте, снес голову псу. Рыцарь, бившийся с ним рядом. Прикрыл его щитом от удара в спину. И англичанин тут же рубанул с вверху, оглушив врага и следующим ударом разбивая ему голову. Скор на другой стороне, держал врага на расстояние, не позволяя сделать шаг вперед. И с копьем в другой, искал слабое место своих врагов. Нападавших было больше, но они платили дорогую цену за свое стремление и рвение.
  На стену вбежали новые метатели. Время как будто замедлилось. Сейчас или ни когда. Русич бросился вперед. По пути срубая голову, появившеюся над стеной. Выхватил смесь из рук солдата и мчался дальше. Оба друга не понимали, что задумал он, но оказались рядом с ним, очищая ему путь.
  Башня подошла и ее мост опустился. Открывая дорогу псам, что находились в ней. Защитники встали стеной перед ними. И вели их трое воинов, что не знали жалости, усталости и пощады. Попуская удары врагов, они рвались вперед. Раскидывая черных псов как щенят. Вмятины на их доспехах появлялись все чаще. Черный цвет был повсюду. Спереди, с боков, сзади. Но они все рвались вперед. Уже были на мосту, что соединял стену и башню. И дальше, углубляясь. Ценой своей кровью, они давили врага. Вновь и вновь пропуская удары и нанося тут же в ответ. Боль придавала им еще больше сил, и редко когда требовался второй удар. Скор уже оставил свою секиру в теле пса, который рухнул вниз. И теперь крушил врага палицей и копьем. Доспехи были все вмятинах. Где то не выдержал метал, но выдерживала кольчуга. Звенья лопались, от новых ударов. Открывая кровоточащие раны. Роствуд выглядел не лучше. Его щит давно раскололся и теперь, он орудовал мечом, держа его двумя руками. Оба наплечника сорваны. На груди вмятина. Арног следовал за ними, выставляя свой щит вперед или вернее то, что от него осталось. Дыхание вырывается с хрипом. Пот застилает глаза. Казалось, шлем теперь не снимешь. Следы ударов словно сделали его по форме головы. В ушах звон. Постоянный. Но все же они теснили врага. Всю толпу. Шаг за шагом и уже оказались внутри. За их спинами двигаются французы. Заняли верхний этаж башни и опрокинули врага на лестницу. Друзья только сейчас смогли перевести дух. Теперь они находились в выгодном положение. Враг был ниже и мог выходить к ним по двое. Лестница что ввела вниз, больше не позволяла.
  - Давай Арног! - Рычал Скор, врезая свою палицу в щит врага, противник теряет равновесия и срывается вниз. Утаскивая с собой очередное орудие эпскотца. Рывком Арног отвечает на крик друга и бросает смесь в гущу врагов. И рывком за руку опрокидывает того назад, принимая удар копья на себя. Сталь вновь не выдержала, и острие погружается в плечо. Скор получает возможность перехватить меч, он бросается вперед. Клинок вонзается в щель для глаз псу, что держит копье. Роствуду бьют по ногам, и от боли он падает, вскрикивая. Русич перехватывает удар меча латной перчаткой, ощущая как метал, защищающий его руку, врезается в кожу. Скор вновь мстить. Отсекая руку державшею меч. И оттаскивает Роствуда. Арног отползает сам. И с рыком выдергивает копье из плеча. И им же пронзает самого храброго пса в живот. Пламя уже распространяется на пол башни и псы что смогли подняться наверх, отрезаны. Их единственное спасение пробиться сквозь трех раненных. Но неожиданная помощь, пришедшая из-за спины, накрывает друзей щитами. Продавливает врага ближе к огню. И десятки рук вытягивают их из пылающей башни. Отходившие от жара защитники, видят спорящих героев.
  - Какого черта! - Рычал Скор на Арнога.
  - Я сделал то, что счел нужным. У нас не было право на ошибку! У тебя не было времени перехватить меч. И ты бы сделал, тоже самое для любого из нас - в пылу эмоций отвечал он. Роствуд стоял рядом, опираясь на эпскотца.
  - Он прав чудище. Нечего пререкаться. Давайте соберитесь. Нельзя показывать, что мы выбыли из строя. Скор наградил его испепеляющим взглядом. Башня, сгоревшая с грохотом, обрушилась за их спинами.
  - Давай Брат. Вперед - подначивал, его рыжий.
  Арног уже взял, у кого-то щит и меч ринулся в бой. Скор, последовал за ним. Роствуд ковыляя, прикрывал их за спиной, используя копье. Трое демонов в древних доспехах, что на вид прошли не одну сотню сражений. Покрывшие и своей и чужой кровью, Древние демоны в глазах мракцев наводили на них ужас. Расправлялись быстро и жестоко. Действуя словно одна рука. Быстро собирая вокруг себя выживших защитников города и сбрасывая врагов вновь за стены. Но бой был еще далек, до завершения. И возглавляя ответную атаку, они рвались в самую гущу. Но их мнение оказалось ошибочное.
  В поведение врага, что то изменилось. Получив короткую передышку, они огляделись. Шлемы давно были сброшены у кого-то с трудом. И теперь обзор был полный. Конница врага пришла в движение. И шла прямо на стены. И в разрыве между конницей и пехотой, хозяйничал Гирн со своими конными лучникам. Они вырезали оставленных лучников без помощи. И осыпали спины латников стрелами. Пробиваясь все дальше вглубь врага. Вырываясь из клещей и уходя на равнины.
  - Эгегей! - Завопил от радости Роствуд. Забывая в ране на ноге, подпрыгивая. Приземляясь тут же о ней вспоминая. Оперся на копье и тут же вновь закричал - Молодчина Гирн!
  - Да Гирн! - Кричал Скор и его крик поддерживал Арног. Сплевывая кровью с разбитых губ. - Враг почти сломлен - кричал он. - Поднажмём братья!!
  Кто-то перевел его слова, и защитники с ревом набросились с новой силой на врага. Лучники оставили свое орудие и, выхватив мечи, бросились на стены. К ней, стекалась огромная толпа, вооруженная кто чем. И теперь вся эта сила города, не давала даже показать голову псам над стеной. Лишившись почти полной поддержки своих лучников, псы потеряли все свое преимущество и были сброшены.
  Неожиданно сильный удар во всех направлениях поверг врага в панику. Пока конница мракцев гонялась за наглецами по равнинам, вылетели новые всадники. Их редкие ряды вновь врезались в лучников, и так же осыпая стрелами псов желавших подняться на стены. И так же быстро отступили. Со всех сторон послышались сигнальные трубы и враг начал отступать. Но не сломленным. Держа порядки, они отходили назад, прикрываясь щитами.
  Над городом Эзарн разносились радостные крики его защитников. Люди обнимались, ругались, на бегущих псов. Вскидывали оружие вверх и громко кричали. И просто радовались победе.
  Роствуд устало опустился на камень и облокотился спиной. - Да братья, мы выстояли - шептал он. Арног протягивает ему раненую руку со словами.
  - Да. Справились.
  Англичанин принимает помощь и Скор с другой стороны, помогает ему встать. Они смотрят, как враг отходит. Русич оглядывается. Спрашивает окружавших их воинов. Измученных, уставших, но радостных. - Кто есть из старших?
  Выжившие воины подходят к ним и переглядываются.
  - Похоже, вы сейчас главные - говорит кто-то на русском. К ним выходит белобрысый парень, и друзья признают в нем Люка.
  - Пусть люди возвращаются к своим семьям. Найдите раненых и спустите их вниз. Из тех, кто ранен не сильно и может продолжать службу, пусть проведут пересчет. И доложат одному из нас. Ты сможешь это все перевести?
  - Да, смогу - не уверено отозвался француз.
  - Я помню тебя Люк. У тебя все получиться. - Говорил Скор, поддерживая Роствуда. - Выполни пока эти поручения. - Добавь лишь. Те, кто могут еще держать оружие в руках не покидать стену. Пусть враг видит, что мы полно сил. Пусть еще немного потерпят.
  Люк кивнул и перевел слова всем присутствующим. Мирные жители, что проявили доблесть стали расходиться. Помогая искать раненых и спускать их вниз. Для оказания помощи. Раненых псов добивали и скидывали за стену. Кто ковыляя шел сам. Как Роствуд. Внизу уже собрались дети, женщины и старики. Они разносили еду, помогали стянуть доспехи с уставших защитников. Перевязывали их раны, останавливая кровь.
  Кто-то из мирных, подошел к друзьям. Сидевшим все это время, на краю стены. Глядя как мракцы, обустраивают свой лагерь. И предложили им помощь. Но Роствуд отказался на французском. Но это не подействовало. Подошли еще люди и на руках спустили их вниз. Правда, для Скора потребовалось больше народу. Уж больно, он оказался тяжелый.
  Каким чувством не известно, но Аня с Милсой нашли своих парней. Ее родители тоже были тут. Благо со всеми все было хорошо. И сейчас они все помогали стянуть поврежденные доспехи с друзей. Царапины, куча синяков покрывала их тела. Во многих местах кожа была разрезана и тонкие струи крови окрашивали одежду. Меня ее цвет. Но на большинство ран герои не обращали внимания. Промывка и мази накладывались на самые серьезные раны.
  - Ну как же так, как же так - плакала Аня, хлопоча над Арногом. Милса ругала Роствуда. А Катя с Сашкой помогали Скору. - Ты же обещал...
  - Я выжил любимая - слабо улыбнулся Русич разбитыми губами. - И рад тебя видеть. Очень рад, честное слово русича.
  - Я тоже рада тебя видеть. Ох, надо будет быть тебе осторожнее. Но весь в дырках. Весь.
  - Это царапины - отмахнулся он. - До свадьбы заживет. - Продолжал говорить улыбаясь.
  Александр принес им еды, и друзья приняли ее с благодарностью. А его дочь все не унималась.
  - Вот будешь весь в шрамах. А я буду все время тебя перевязывать. Волноваться за тебя. Буду рядом.
  Стоявший рядом отец, слушая дочь понимал, что ее слова в их первый совместный ужин. О том, что их ждет не легкая жизнь. Прекрасно это понимает. Чистая правда. А не детский вымысел.
  На слова своей девушки. Арног взял ее ручки в свои окровавленные руки и поцеловал их. - Мне приятно, когда такие нежные и милые ручки ухаживают за мной. Я всегда буду рад их уходу.
  Она покраснела, но продолжила перевязку. Убрав его руки.
  - Нам надо вернуться на стену, и навести там порядок - обратился он к друзьям.
  - Снова уходишь?
  - Да милая. Но как закончу все дела, вернусь сразу к тебе.
  Он поднялся и только сейчас почувствовал боль во всем теле. Особенно ныл висок, кололо в руке. Там где латная перчатка порвала кожу на ладони. И пульсировало плечо. Помогая подняться остальным. И накинув легкую кольчугу, принесенную кем-то из солдат так же с помощью других. Поев на ходу, они взобрались на скользкий от крови камень. Там их уже ждал Люк.
  - Все сделано - попытался встать по стойке смирно.
  - Брось это Люк. Выкладывай. - Махнул рукой Скор. Парень чуть расслабился на его слова.
  - Около пяти сотен убитых. Столько же раненных. На стене сейчас не больше шести сотен. Это, учитывая, что легко раненные остались тут. С других стен прислали гонцов. Дела у них там не так уж и хорошо. Более восьми сотен убитых и меньше пяти на стенах. Такие же ситуации и на других участках.
  - Хорошо. Благодарю. Последняя просьба. Пусть спускаются все те, кому нужна даже самая маленькая помощь. Даже если он палец поцарапал - Арног подошел к французу и добавил. - И перевяжи свои раны.
  - Это царапина - попытался увильнуть тот.
  - Все равно. Переведи дух, поешь и отдохни. Но перед этим отправь гонцов на другие стены с отчетом. А то мы на вашем, не особо сильны. И будешь внизу, пусть поднимутся способные держаться на ногах десятники и сотники. И хотя бы один способный говорить на общем. Что-то уже много поручений.
  - Я справлюсь.
  Парень удалился.
  - Толковый паренек - кивнул в сторону удаляющегося Люка, Роствуд. Вновь облокачиваясь на стену.
  - Это да. То, что остался в живых тоже о многом говорит. Ладно, ты пока сиди - сказал русич. - А мы со Скором, обойдем стену.
  - Ну да. Сиди, гляди на трупы врагов. Вот зрелище. Да идите уже. Я пока песенки про себя спою.
  Друзья улыбнулись и разошлись. Русич, проходя мимо уставших солдат, хлопал их по плечу. И они отвечали ему слабой улыбкой. Если замечал, что воин ранен. Жестом указывал рукой вниз. Если не подчинялся, то проводил рукой по шеи. Этот жест точно срабатывал. Вернувшись, увидел вокруг Роствуда рыцарей, воинов которые вернулись. Значит раны не серьезные. Не которое из них ели, уже поднявшись на стену. Обратно уже шел и Скор. Возле англичанина стояла одна из сестер Катрины. Подойдя ближе, услышал, как один из солдат объясняет Роствуду.
  - Держать в руках оружие и готовых вступить в бой четыреста тридцать два человека. Это без тех, что сейчас внизу.
  - Насчет раненых - заговорила женщина в коричневой монашеской рясе. - Около трех сотен защитников, смогут вернуться в строй при первой необходимости. Около пятидесяти придется отлежаться в нашем лазарете. И около сотни не доживут до утра. Мы будем делать все возможное, что бы уменьшить это число. Но мы не все сильны. - На последней фразе она тяжело вздохнула.
  - Как вас зовут? - Спросил Арног подойдя.
  Женщина повернулась к нему. И чуть наклонила голову набок. - Мое имя Джуан.
  - Чем занимается ваш орден - он украл внимание сестры, пока друзья разбирались с остальными офицерами.
  В ответ она сначала улыбнулась на его вопрос. - Не буду утомлять вас долгими рассказами об основание нашего ордена. Скажу лишь, что наш орден помогает обездоленным и забытым в этом мире. В нужное время мы лекари и поддержка человека.
  Арног кивнул, оценивая вложенную роль этих самых сестер Катрины. - Спасибо вам за все. Вы делаете великие дела.
  - Спасибо и вам. Благодаря вашему героизму и самоотдаче мы еще живы. А теперь извините, меня ждут.
  Он не успел ничего ответить, а женщина уже спускалась вниз. Зато он удивленно вытаращил глаза на поднимающегося Рональда. На его голове была кровавая перевязка.
  - Рональд.
  - Ничего страшного - махнул он рукой. - Ну, давайте докладывайте. До меня дошел слух о вашем командование. И я приятно удивился. Даже успел чуть с лентяйничать - усмехнулся тысячник.
  Друзья тут же доложили цифры. О том, что люди большую часть на отдыхе. Об отчетах со стен. И отправке их отчета другим. Скор и Роствуд составили схему дежурства на сегодня. Оставляя на стене сотню солдат. Остальным, давая время восстановиться. Отдых сейчас нужен всем.
  - Молодцы парни. Задатки есть. Но учиться вам еще и учиться. Роствуд и Арног марш в сестринский лазарет. Скор, ты останешься.
  - Есть - выговорили друзья и двое ушли, а эпскотец остался.
  - Учись, пока я жив - ворчал ветеран. - Потом передашь опыт своим.
  Выслушав все соображение оставшихся в живых офицеров. Он сразу отпустил половину. Более свежих и здоровых, оставил при себе. Дал распоряжение о пополнение запасов стрелкового оружия. Собрать из горожан добровольцев и разобрать разрушенные строения. Что можно использовать ядер для катапульты и перенести к ним. Для обслуги машин было четкое указание привести в боевую готовность. Распределить выдачу еды. И вскрыть бочки с вином. По кружке всем.
  - Вроде все.
  Вернулся Люк и попытался вытянуться, но тысячник махнул рукой. - Брось, парень. Наши друзья уже разошлись. И разложили все по полочкам. Пойдем снами. Это не долгое затишье.
  Враг отступил, но его требушеты продолжили работу, обстреливая город.
  Русич с Аней лежали вместе. В маленькой палатке, разбитой возле стен. Катя уговорила Александра выйти, оставив влюбленных одних.
  - Я вернулся, как и обещал - тихо шептал он ей на ушко, поглаживая по волосам.
  - Да. Я чувствую - улыбалась девушка, гладя его по груди. Водя пальцами по шрамам. - О вашей смелости говорит весь город. Ваши имена у всех на устах.
  - Мы просто защищали людей, которые дороги нам. И делали то, что должны делать.
  - Мне с тобой очень хорошо Арног. Спокойно - она посмотрела в его глаза и поцеловала легко в губы.
  - И мне с тобой хорошо Анечка - крепче обнял ее.
  - Надеюсь, мы переживем этот ужас.
  - Конечно, переживем - с полной уверенностью в голосе говорил Арног, держа хрупкое девичье тело в своих объятиях. - Должны же, мечтание о семье воплотиться в реальность.
  - Если ты и дальше будешь так рисковать, их воплощение встанет под угрозу. Но эти мечты обязаны воплотиться. Знаешь Арног. После сегодняшнего дня я уже твердо знаю, какая жизнь меня ждет, если мы будем вместе.
  - Мы будем вместе. Что бы, не случилось, я всегда вернусь к тебе. Где бы, ты не была, я найду тебя.
  Она посмотрела вновь в его глаза и мысль что сейчас лучше помолчать заползла ему в голову.
  - Я знаю это. Но так же знаю, что все время буду ждать тебя. Переживать, волноваться. Но даже если буду кричать на тебя, все же буду рада, что ты рядом и с тобой все хорошо.
  Аня выговорилась и теперь молчала. И снова русичу пришлось додумываться самому, что сейчас надо говорить. Но с ней это было делать не сложно. Хоть он не привык к такому общению.
  - Аня. Ты мой дом. Ты та, к кому я буду возвращаться всегда, что бы, не происходило вокруг. Ни как не могу налюбоваться на тебя.
  - Смотри, пока тебя снова не вызвали. Я не против этого - улыбка счастье осветила ее лицо. Не долго, они лежали молча, просто смотря в глаза. - А вот сейчас мне кажется, что я тоже стану воительницей и буду всегда сопровождать своего возлюбленного.
  - Как же ты пришла к таким мыслям? Смотря просто в мои глаза?
  - Да. Просто глядя в твои глаза.
  - А кто тебе разрешит сделать это?
  - А кто сможет мне запретить?
  - Думаю, когда придет время. И ты захочешь стать ей. Мы сможем разобраться в этой ситуации. Но только если вместе. А не принимать решение по одному.
  - Вместе мы сможем разобраться в любой ситуации.
  
  После полноценного отдыха. Арнога вызывали на стену. Он аккуратно уложил спящую рядом Аню. И поднялся на стену. Там уже собрались Роствуд, Скор и Рональд. Рядом был Люк. Словно тысячник выделил его, и оставил при себе.
   - Смотрите за стену - спокойно сказал француз.
  - Это Гирн - улыбался во весь рот Арног, разглядывая вереницу всадников.
  - Открывайте ворота! - Тут же скомандовал тысячник. И люди бросились снимать крепление ворот и отворять створки. Механизм моста заработал, опуская его. Решетки поднимались. Усталых всадников встречали как героев на улицах Эзарна. Но вернулась только половина.
  Друзья тут же сбежали вниз и приветствовали героев сражавшихся на грани безумия вместе с остальными. Гирн был среди них, но из его плеча торчала стрела. Он был бледен и весь в пыли. Доспехи были ни чем не лучше чем остатки на остальных. Но улыбка играла на его лице. Братья помогли ему слезть с лошади. - Ты в порядке? Забрал мою стрелу себе - смеялся Роствуд. Не смог сдержать волнения и улыбнулся во весь рот.
  - Да брат. Но ужасно хочу пить, как и все мы.
  Тут же подоспели сестры Катрины с добровольцами. И попросили помочь разоблачить Гирна от одежды. Но вначале отвели в расположенные палатки для раненых. Пока стрелу вырезали из его тела, он рассказывал свою историю.
  - Мы встретили первое сопротивление в лесу. Можно было удивляться только их глупости. Их разведывательный отряд был отличной мишенью для наших стрел. После мы ушли глубже в лес. И тогда родилась идея. Разделил нас на два отряда. Первый возглавил я, второй вы не поверите. Помните Лока? - Не дожидаясь ответа скопившихся людей вокруг него продолжил. - Он был со мной и парень чертовски хорошо. Но не осторожен. Его другая реальность, уверен потрясающая. Он возглавил второй отряд. И мы сразу вышли к вашим врагам и посеяли панику среди их лучников. И как могли, били в спины. Глупо, но получил стрелу, когда уже вырвались из смыкающихся клещей - сестра, ворожа над раной и начала перевязку, извлекая стрелу. После Гирн продолжил. - Затем вышла вторая группа. И они обезглавили лучников у левой стены и вышли к вашим проблемам. После чего мы встретились за городом и вернулись в лес. Зализывая свои раны. Увидав, что враг отходит, поняли, что это наш шанс. Не всю же славу отдавать вам. И вот мы тут.
  - Ты гений - смеялся Роствуд. все радуясь. Что его брат жив. Хотел обнять его, но сестра предупредила, что его пока тревожить не желательно. - Ладно, обниму в другой раз. А то помрешь еще от моей радости.
  - Ну, а у вас что?
  - Было не просто. Но мы справились. И все это благодаря тебе брат. Арног как всегда лезет в пекло. Раздавая налево и направо свою справедливость. А мы получаем - усмехнулся Скор. - А так, как видишь, целы, и почти невредимы. Как и ты.
  - Ладно, пока отдыхай. Но особо сильно не расслабляйся.
  Хлопнул по плечу раненого Арног. Под строгим взглядом сестры.
  - Только съем что-нибудь, Немного поваляюсь и весь ваш.
  Друзья покинули его. Оставляя набираться сил перед новой заварушкой. Проходя мимо вернувшихся в город, Роствуд покачал головой. - Столько хороших парней полегло.
  - Увы, это цена свободы и мира - ответил Скор.
  На город опустилась ночь. И люди на стене стали заметно нервничать. Опасаясь ночного нападения. И их страхи оправдались. Псов заметили на уцелевшей башне и подняли тревогу. Последний шанс врага, овладеть городом. Король со своим воинством должен уже скоро подойти. Друзья были на смене, когда псы пошли на штурм. Вскинув луки, они стали выбирать целью одного мракца, за другим. Все больше и больше защитников поднимались на стену, хватая луки. Снизу строились шеренги, в которые входили и уже мирные граждане.
  Выбирая цель, русич думал о спящей Ане. О том, что не пропустит ни одного пса.
  Стрелы сыпались на врагов пока те шли к стенам. В их сторону летел ответ. Воздух снова наполнился звуками боли, лязгом метала. Катапульты защитников вновь собирали свой урожай жизней. Но теперь работали и вражеские. Казалось командирам мракцев все равно, что их люди тоже могут попасть под глыбы своих же. Лестницы на стенах. Таран тащат к воротом, но был подожжен под ними. Враг вновь валил толпой желая пустить кровь французам. Завязывался бой. Люди, которые совсем недавно вернулись в город вбегали на стену и с яростью бросались на помощь товарищам. И с ними мелькала фигура Гирна. Его действия воодушевляли сражавшихся, на смерть. И не давали ни кому впасть в отчаяние. При виде черной лавины проплывавшей за стеной по земле. Вчетвером они снова и снова бросались в самую гущу событий. Шлемы уже не скрывали им обзора. Боль от полученных ран был заглушен гневом и боевым азартом. И своими действиями старались поддерживать стойкость людей. Но враг все лез, и им пришлось разбиться на пару, стараясь успеть везде. Арног сражался вместе с Гирном. Скор на пару с Роствудом.
  Вторая башня рухнула, погребая под завалами обслугу скорпиона. И это воодушевило врага и с новой силой они лезли на стену.
  Русичу вновь достался опытный соперник. Клинки сталкивались уже в третий раз. Но там где враг брал мастерством. Арног компенсировал это первобытной яростью и напором. Поединок затягивался. Пес давал все больше количеству своих братьев забраться на стену. Русич вновь навалился на своего врага и следующий удар заставил отскочить того назад. Но, подоспевший Гирн разделавшись со своим соперником, склонил чашу весом. Его топоры ударили точно в грудь, пока мастер клинка сражался с Арногом. Доспех треснул, и лезвие топоров погрузилось в грудь полностью. Клинок русича взлетел и срубил с плеч голову умирающего. Выбрасывая ее за стену. И пронзил открытую перед ним спину. Гирн не собирался отставать и врубился в гущу врага следом за братом. Каждый воин, что защищал стену и город за ней. Превозмогал усталость, боль и продолжал сражаться. И тут с оглушительным кличем, на стену хлынули потоки народу. С палками, вилами, мечами и дубинами. Обычные люди схватились за все, что можно было использовать и рубили врага. Заставляя того узнать, что не отнять их надежду. Их мечты. И только с самопожертвованием людей врага удалось вновь отбросить.
  Первые лучи солнца уже освещали поле боя. Горы трупов под стенами. Алы потеки на камне. Но утро приносило лишь все больше псов. Каменная мостовая уже становилось скользкой от пролитой крови. Трупы мешались под ногами. А враг все поднимался. И тут как гром со всех сторон зазвучали горны. Оглушительным ревом они пронеслись по небосводу, словно жители небес решили выйти из своих укрытий. Земля задрожала под копытами тысячи закованных в латы лошадей. Лавина блестящий стали на лучах алого солнца обтекала город, и с двух сторон врезаясь, ломая псов у которых хватило храбрости или глупости встать у них на пути. Треск столкнувшихся всадников с пехотой слышался даже на стенах. Воодушевленные защитники стали теснить оборачивающихся псов. Теперь спасение было совсем близко. И его можно было разглядеть. Рыцари короля обтекали вражескую кавалерию, брали ее в клещи и давили. Сменная ряды пехоты на своем пути.
  - Они бегут - рассмеялся Роствуд, указывая вдаль. Туда, где от палатки военачальника, отдалялись всадники. Бросая свое воинство и все осадные машины.
  - Те да. А эти псы еще не поняли что их дни сочтены - ругался Скор ударом двуручного меча, выбрасывая очередного пса за стену. На его месте тут же возник новый враг. Арног отгоняет пса от эпскотца и тот с расстояние вонзает длинное копье в грудь. Роствуд обрушивает свой меч на шлем презренного. Гирн подныривает вперед и отводит меч, опускающийся на англичанина своими топорами. Ударом локтя заставляет отступить врага и потерять равновесие. Арног оказывается рядом и своим двуручным мечом разрубает в гневе от плеча до пояса. Кровь фонтаном вырывается наружу и сквозь рану разделяющею верхнею часть мертвеца, Скор пронзает копьем стоящего за ним. Роствуд снова вырывается вперед и блокирует щитом удар клинка. Гирн обходит его, и топоры перерубают шею жертвы, отделяя голову от тела.
  За слаженными действиями друзей кажется, наблюдают все. Враги и союзники. И в тот момент, когда они действуют, сражение, словно останавливается. Все смотрят на их слаженную работу, точные удары, перемещение друг за другом. Затыкая одну брешь, они мчаться к другой. Туда где псы, неся потери, перелезают через стену и наваливаются на защитников. Словно ураган четверка врезаются в строй черных доспех, оставляя за собой лишь трупы. Продвигаясь, все по новым мертвецам. Сбрасывая врага со стен.
  На-встречу, новым врагам. Роствуд отводит удар меча щитом, и высоко подняв свой меч, с громким смехом бежит на врага. Весь залитой кровь с перекошенным лицом он заставлял того пятиться назад пока не уперся спиной в своих. Опущенная сталь разрубило плечо испуганному врагу. И уходя от очередного удара, он снова смеется. При прыжке рана в ноге вспыхивает болью и нога отказывает. Он падает на колено перед псами. Арног словно чуя это, оказывается рядом. С размаху встречает опускающийся клинок и отбрасывает его назад, своей силой. Рывок вперед и прижимает пса к зубцам. С другой стороны Гирн двумя быстрыми ударами лишает его жизни. Скор помогает подняться оступившемуся, и слушает его радостные крики.
  - Ха-ха-ха. Моя мечта становиться реальной - радовался Роствуд, тому, что сумел заставить обосраться врага от страха. Опираясь на гиганта, поднимается. - Уже скоро я стану воплощение кошмаров для них.
  Они рассмеялись над словами друга, не останавливаясь в движениях. Сбросив последних псов за стену, получили не большую передышку. На стене французы снова брали вверх. Весь камень был завален трупами врагов и защитников. Раненые еще пытались шевелиться и звать на помощь, но большинство лежало не подвижно. Под стенами города вовсю, разыгрывалось другое сражение.
  Всадники короля окружили остатки конница мракцев и не щадили ни кого. Но остатки пехоты, под стеной. Под чьим-то руководством организовало строй и выдвигалось в тыл Эдрону.
  - Черт - выругался Арног. Видя, как псы построились в лес копей и щитом и не спеша продвигались к французским рыцарям. - Рональд! - заорал он во все горло и уже тихо сам себе добавил. - Ты должен быть жив старик.
  Друзья тоже выглянули за стену и поняли, что угрожает подкреплению.
  На третий крик, тысячник нашелся. Теперь с ним постоянно была свита из пяти, шести солдат. От которых, он ни как не мог отделаться. Даже путем приказов.
  - Чего разорались?! - возмущался француз.
  Арног сразу перешел к сути, пропуская вопрос мимо ушей. - Нам надо контратаковать. - Кричал русич пытаясь перекричать шум битвы.
  - Ты с ума сошел мальчишка? Слава ударила тебе в голову?! У нас еле хватает сил сдерживать врага тут, а ты предлагаешь нам атаковать?!
  - Если мы этого не сделаем, то помощь Эдрона может попасть в ловушку. В опасности сам король! - Махал русич рукой за стену. Тысячник выглянул, увидел шеренги псов шагающих к спинам рыцарей короля. Затем бросил взгляд на стену, где натиск врага ослабевал и мог скоро иссякнуть совсем. В его глазах читалось сомнение.
  - Мы должны это сделать. Обязаны, иначе все потеряем - не отрывая взгляда от лица Рональда, кричал Арног.
  - Проклятье! - Выругался француз.
  Быстро отдал распоряжение, охранявшим его офицерам о сборе защитников у ворот. Оставляя на стене минимум и городское ополчение.
  - Спускаемся - скомандовал он, и друзья последовал вниз. У ворот уже собралось большинство воинов. Сменили свое оружие, щиты, шлемы. Были отправлены гонцы на другие стены. С посланием срочной помощи королю. Лучники сменили луки на мечи. Даже люди обслуживающие катапульты присоединились к этой дерзкой идеи. И даже горожане, что были одеты хотя бы в кольчугу. Пылившеюся в сундуках десятки лет.
  Рональд окинул пеструю толпу взглядом. Около двух сотен - промолвил он, сам себе. И кинул взгляд на стену, где шум битвы не смолкал. Атака псов на стену все больше походила на отвлекающий маневр.
  - Ну, братья, вперед! Поможем королю! - Скомандовал тысячник, разворачивая своего коня. Ворота стали открываться. Механизмы заработали, и мост стал опускаться. Люди повалили из города. Кто на лошади, кто бежал на своих двоих. Толпа обтекала догоравший таран. И с криками набросили на псов у стены. Которые еще пытались взобраться. Скидывая лестницы и сбрасывая черных в ров. На стене становилось тихо, и оставшиеся воины брались за луки. Поливая врага стрелами сверху. Помогая неожиданной атаке французов. Кто-то находил в себе силы и выбегал из ворот города, спеша на помощь.
  Острие атакующих, стала - четверка. Словно косой срубали врагов, переступая через трупы. И набрасывались наследующих. Прикрывая друг друга, они рассеивали псов и бросались в спину марширующих мракцев. Приближающихся к коннице короля. Выставив вперед щиты, они одной силой врезались в плотный строй, ломая его. Следом на полном ходу растягивая брешь в рядах противника, врезались французы. Началась бойня. Без порядка. Только хаос. Каждый словно был сам по себе. Только один островок дисциплины уцелел, и его псы старались обтекать. Друзья сражались спиной к спине. Вполном окружение. Вот кажется и последний бой. Вокруг только одни черные доспехи и последние желание. Забрать, как можно больше врагов с собой, на тот свет. Если он есть. Но новый боевой клич на французском языке стер мечты четверки о славной смерти. Помощь с других стен подоспела вовремя. Поборовшие усталость и ранения они пришли на помощь и дали еще больше времени королю. Зазвучали вновь трубы и грохот надвигающийся лавины тяжелых всадников заставлял дрожать землю Они врезались в сломавшийся строй мракцев и врезались вглубь остатков их войска. Дробили их на отдельные куски. Окружали и рубили, не зная пощады. Король быстро со своей личной охраны пробился к защитникам города и объединился с ними.
  - Вперед свободные люди!! Вперед ради жизни! - Кричал он, воодушевляя своих подчинённых, не переставая махать окровавленным мечом.
  - За короля! - закричали французы.
  - За короля! - поддались всеобщему возбуждению друзья. Враг дрогнул и стал бежать. Но французы продолжали рубить их. Вымещая всю злость и усталость на отступающих. По началу, псы пытались отходить, сохраняя подобие строя. Но конные рыцари легко разбили его, заставляя каждого думать только о себе. И теперь остатки воинства в черных доспехах рассыпались и бежали в разные стороны, спасая свои жизни. У многих уже не было сил преследовать и они просто смотрели на поле брани. Опускаясь на землю, рядом с павшими, вонзали свое оружие в землю держась за него. Друзья тоже отказались от преследования. Стоя вчетвером рядом и поддерживая друг друга.
  - Это была славная заварушка - усмехнулся Роствуд, сплевывая кровью.
  - Да, славная - отозвался уставший Гирн.
  - Вы заслужили гораздо больше, чем отдых герои - рядом возник Эдрон на своем белоснежном не когда жеребце. Теперь его конь был весь в пятнах крови. Он соскочил с жеребца и обнял их. - Все кто участвовал в бою. Живой, или отдавший за корону жизнь. Будет занесен в город на руках. Как истинный герой. Вперед мои рыцари. Отдадим дань нашим защитникам и их храбрости.
  Он первый со своей свитой поднял Арнога на руки, показывая пример остальным. Следом подняли Скора, Роствуда и Гирна. И словно они восседали на тронах, внесли в город. Под крики радости ликующей толпы. Павших в бою, уложили на щиты и вносили в город. Врагов без пощады добивали. Процессия растянулась.
  Люди встречали их криками радости и счастья. Со стен возле ворот славили имя короля и его рыцарей. Все положительные эмоции пересиливали горечь утраты хотя бы на время. И люди находили в себе силы не опускать руки. А продолжать делать хотя бы что-то, для кого-то.
  Раненых сразу уводили сестры, и старались, без отдыха, уменьшая жатву владычицы смерти.
  Аня и Милса в очередной раз по волшебству отыскали тех за кого волновались. А может было не сложно найти героев города. Спроси у любого человека, и он укажет тебе дорогу в нужном направление. И принялись щебетать над ними. И в тоже время особо не наседать на них. Русич пытался утешить в очередной раз любимую, но она лишь отмахивалась. И когда дело было сделано и все тело Арнога было почти в бинтах с кровавыми пятнами. Она сказала. - Я горжусь тобой.
  Услышав это Роствуд тайне улыбнулся, радуясь за своего огромного брата. Теперь они были почти на ровне со Скором. И говоря гигант, ему придется уточнять, к кому обращался. Обо всех четверых позаботились и уже принесли им еды, на которую они с жадностью набросились. За этим делом их и застал Эдрон. - Рад, что с вами все в порядке. Хотя выглядите не лучшим образом. - Выдохнул король. Все его советники кивнули в знак уважения.
  - Вашими молитвами и невероятной скорости французских скакунов - усмехнулся Роствуд, уплетая за обе щеки. - Мы выжили.
  - Я этого вообще не делаю. Но тут ты прав безумный. Я молился, что бы, не опоздать. Спешил, как мог. Остальное войско подойдет только завтра. И тогда граница будет закрыта для черных псов. Что касается вас. Вы все сделали невозможное, и я благодарен вам. - Он слегка поклонился. На столько, насколько позволила его голубая кровь.
  - Это заслуга каждого кто стоял на стене и народа - добавил Скор.
  - Верно. Но ваш символизм и мастерство наравне с безумством сыграло не меньшую роль. И поверти моим словам. Это только малая часть моих благодарностей. А теперь отдыхайте. Всеми делами займутся мои советники.
  - Ваше величество. Назвар...
  Продолжить Арног не успел. Эдрон сказал. - Я знаю. Корона этого так не оставит.
  - Ваше величество - на этот раз обратился к королю Гирн. - Мы еще можем чем-то помочь, и попытался встать.
  - Это приказа! - Властно произнес король. Но Гирн все равно не смог подняться. Эдрон смягчившись, добавил. - И он не обсуждается.
  Тодрок задержался. - Отдыхайте парни. Вы и правда, сделали вместе со всеми невозможное. И заслужили время на залечивание ран. Не храбритесь. У вас еще будет на это время. Оставьте работы и нам.
  - Что будет с наместником? - спросил Арног и друзья удивленно уставились на него.
  - Он заслужил то, что заслужил. Король уже вынес приговор. Скоро он будет исполнен. Отдыхайте.
  Он вышел, и друзья смогли закончить трапезу.
  
   Глава четырнадцатая.
  
  Город Эзарн.
  Время восстановления. Принятое решение.
  
  Враг был разбит, но дел оставалось еще очень много. И большинство их требовало внимания самого короля. Павших защитников похоронили как героев на кладбищах. За городом. Эдрон отдал приказ. Высечь в стенах города имя каждого кто отдал жизнь за свободу французского народа. Следующим приказом, он опустошил пищевые запасы города и раздал всем нуждающимся. Те, кто пожелал вернуться в села или деревни, указом он выделили охрану и денег. И вот уже обозы стали покидать город в сопровождение всадников.
  Следующим шагом короля стала компенсация семьям. Всем пострадавшим и потерявшим родных, корона обещала помочь. И первая помощь пришла из казны города. И из личных запасов короля, когда городская казна опустела. Тут же нашлись люди, которые пожелали воспользоваться золотом Франции и пытались обмануть всех. Но были легко разоблачены. Моро выполнял свою роль и как ни странно с помощью сестер Катрины. Наказание настигло и мародеров, убийц и насильников. Всех их ждала смерть с уроком остальным. Слухи о том, что друзья до осады убили пятерых граждан дошли до ушей короля. Но под бдительным присмотром Моро были допрошены все свидетели. И было объявлено, что они совершили волю монарха и те люди заслуживали смерти за свои деяния. Как ее заслуживают сейчас другие подобные отбросы.
  Затем началось восстановление города. Стены, разрушенные дома при обстреле города. Из других городов уже выехали мастера на помощь Эзарну. Ни кто не сомневался, что опустошенные хранилища еды и казна будут заполнены вновь. Не тронутые города помогут за свою мирную жизнь. Это было неизбежно. А уж что бы все пришло именно в город, а не чьи то карманы. Проследить Моро с обычным ножичком в руках. Когда будет спрашивать тех, кого заподозрит.
  Все со временем впадало в обычное русло мирной жизни. Друзья отлеживались в лазарете. Который, все еще существовал под главной стеной города. К ним захаживали Аня и редко Милса. Француженка вернулась к своей работе. Починив таверну и наведя там порядок. И по ее наблюдениям, там стали очень часто отдыхать стражники. Да и обычный народ, конечно, валил кучей. Когда узнали, что герои, сражавшиеся за город, здесь живут. Девушка только и успевала пополнять запасы с рынка, который уже вовсю работал. Не смотря на разруху в городе. Аня тоже поведала о своих изменениях в квартале. Были заново отстроены разрушенные дома. Плюс ее отец получил жалование от самого короля за помощь в битве. Арног очень удивился и обеспокоился. Но она уверила, что тот отделался только легкими царапинами. Хотя и призналась, что отца слегка допрашивали и находили людей готовых потвердеть его участие. И поэтому дела у них тоже налаживаются. Так же у них теперь построен караульный пост стражей. И теперь в квартале будет более спокойно. Предупредили, что какое то время не сможет навещать. Они едут в деревню, на свои земли. Смотреть, что стало с ними. И пополнять свои запасы. Но пока они не уехали, она старалась все время проводить с русичом. Принося ему еды и иногда, позволяла выпить вино. Но чуть-чуть. И почему то это чуть распространялась на всю их компанию. Не то что бы она запрещала им отдыхать в таком виде. Просто пока раненые, так проявляла заботу. И друзья не упускали момента подшутить над Русичем, когда Аня кормила его с ложечки.
  К ним заглядывал Рональд. Принося с собой последние новости города. Ну, любил он поговорить, особенно на старость лет. Застава на границе восстанавливается и мало того. Расширяется. Назвар выкарабкался, но все еще находиться в тяжелом состояние. Они решили проведать друга, когда тому станет лучше. Когда сможет хотя бы смеяться. Так же решились дела с наместником. Осудили за подрыв обороны города. Измену короне и неподчинение королю. Всех кто окружал его на прошлом посту, сместили, и теперь они проходили следствие. Теперь Эдрон строит новую элиту города и военных чинов. И кто бы мог подумать. Заполняет ниши простолюдинами. Правда, на временные должности. Но это уже как проявит себя сам человек. Хорошо ли это или плохо. Покажет время. Когда Скор спросил, кто теперь будет главой пограничного города. Ответ удивил их, и хорошенько заставил порадоваться. Рональд сказал, что его могут выбрать и заулыбался. Пожелав скорейшего выздоровления на хорошей ноте, возможно бывший тысячник удалился. Оставляя друзей на попечение сестрам Катрины.
  Эпскотец все возмущался, что рыжий бегает за каждой юбкой и даже пристает к сестрам. Тот в свою очередь оправдывался, что свободен. Скор, вновь начинал напоминать про Милсу. Англичанин отвечал, что между ними не крепкая связь. Шестирукий требовал, что бы друг не моросил девоньки голову и все ей объяснил. И Роствуд как обычно соглашался. До очередного разговора на эту тему. Гирн и Арног иногда лениво перекидывались темами обо всем. Затрагивали все сферы жизни. Пока им приходилось восстанавливаться. Веру, людей, будущее, прошлое. Это, скорее всего от безделья.
  Арног лежал, уставившись в потолок палатки. Его мысли шли в двух путях. Первый остаться во Франции окрепнуть и двинуться в Эпскотию. Второй же не смотря на временное расставание, с любимой виделся ему более четко. Это путешествие в загадочную школу два щита. Обитель воинов принимающих в свои ряды по своим неизвестные причинам. Конечно, могло сложиться, что их даже не примут туда. Но если слухи не врали. То требования, которые им рассказал Лок. Что там про известность могло значить, русич не знал. Но уверенность жила в его душе.
  - Вы спите? - тихо шепнул Арног, что бы, не разбудить остальных спящих воинов. До этого он обдумывал старательно, разговор со своими братьями. И плюнув в конце, решил все сделать как обычно. В лоб. В ответ послышались кряхтение и голос Скора. - Я нет.
  Ответил и Гирн.
  - А что?
  - У меня к вам разговор есть.
  - Уверен, умирать будем, скажешь эти слова - улыбнулся Гирн. - Арног, умеешь ты выбирать самые подходящие моменты. Для разговоров.
  - Выкладывай - потребовал Скор. - А то интерес меня живьем съест.
  - Помните, разговоры новобранцев и про что нам рассказывал Лок. О мечтание его и многих когда мы жили в казармах. Школа два щита.
  - Помним - отозвались друзья. Постепенно, понимая, к чему будет сводиться разговор.
  - Так вот - взял быка за рога Арног. - как вы представляете себе наше будущее? Остаться тут? Окрепнуть. Растянуть пребывание во французской земле и после отправиться в Эпскотию. Или поправиться, собраться и сразу двинуться в путь. Неизвестный путь, в ту самую школу.
  - Прям даже не знаю, что и выбрать - рассмеялся Гирн. Его поддержал Скор. - Вариантов ты оставил много.
  - Честно Арног. Главное сейчас восстановиться. Собраться сил. А там. Там - повторил германец. - Школа два щита - попробовал он на язык.
  - Если все пройдет успешно. Сможем вернуться сюда. И навести уже тут конкретный порядок. Восстановить, закрытые границы и дальше решить куда двинемся. В большинстве случаев я за более реальный вариант. Но честно меня манит эта школа. И интерес съедает меня. Или Скор, это ты ешь мои ноги?
  - Смотри не усни. А то проснешься в моем желудке - для устрашение, шестирукий клацнул зубами.
  Друзья посмеялись и он продолжил. - Меня тоже манит эта школа. Так же как манят и приключения вместе с вами.
  - Значит, спросим Роствуда и решим.
  - Дайка я его разбужу - вызвался Скор и бросил в англичанина подушкой. Тот открыл глаза и зло прошипел. - Я укорочу тебя ровно вдвое.
  - Пойдешь в долгий путь к школе два щита? - В свою очередь спросил эпскотец.
  - Пойду. Главное что бы весело было. А теперь я спать. И Арног я знаю, что это твоя идея. Говорил же, что всегда поддержу тебя.
  - Ну, все решено. Можно и нам спать ложиться. - Развернулся русич на другой бок.
  - Нет. Главное свои проблемы решил, и спать - возмутился Гирн. - А как же детали похода?
  - По меру поступления - отмахнулся тот.
  - А как же Аня? - спросил Скор, зная, что не сможет просто отмахнуться.
  - Я поговорю с ней, когда она придет. А теперь давайте спать.
  - Посмотрю я на этот разговор - не унимался Скор. Русич назвал его человекоедом в ответ клацанье зубов.
  
  День за днем проходил в суматошном спокойствие. Пока город жил своей шумной жизнью, друзья спокойно зализывали раны. Лазарет сестер Катрины постепенно пустел, но самих друзей пока не особо баловали. Им приходилось устраивать обычные прогулки после часовых споров с их надсмотрщиками. И все же в таких разговорных сражениях они выходили победителями. Как оказалось, боль способна возвращаться в тысячекратном размере. Раны давали о себе знать после того как сражение закончилось. И как сами думали братья, что их потрепали не сильно. На деле оказалось куда хуже.
  Сам город восстанавливался быстрее. Строилось то, что было разрушено. Налаживались поставки продовольствия из разных мест. Возродились разорённые селение. Псы не стали как в обычные случаи сразу мародерничать, а оставили это потеху на потом. Она не наступила, поэтому многие вернулись к своему целому хозяйству.
  Подошли остальные части войска Эдрона, и большая часть была размещена за городом. Остальная часть размещена в городе. Порядок быстро восстановился и крысы повылазившие во время хаосы были загнаны вглубь темных пятен города.
  Друзья не видели все это собственными глазами. А лишь со слов людей, которые навещали их. Рональд. Иногда захаживал Леон. И даже Люк забегал между дежурствами. Они то и поддерживали связь друзей с внешнем миром. Настал день, когда к ним пришел сам правитель. Уже чувствую себя лучше, они смогли поприветствовать его стоя.
  - Вижу вам лучше - улыбался король. Что давала возможность рассчитывать на его хорошее настроение. - Было скучно обедать одному, и я решил, что вы составите мне хорошую компанию.
  В шатер стали заносить столы, стулья. Тут же они были накрыты. Стали заносить разные блюда, выпивку. В один миг на столах не оказалось и свободного места. А запах внутри наполнился разными яствами. Роствуд первым оказался за столом, кряхтя, но улыбаясь. - Ваша щедрость не знает границ.
  Все остальные тоже поблагодарили монарха и присоединились к столу. Арног налил себе вина, затем подумал. И налили его всем. Милорд - начал он. Пока Эдрон не загипнотизировал их своей речью и хорошим настроением. - Пока мы тут валялись, нам особо не чем было заняться. Кроме как думать. Сестры нам спуска не дают...
  - Из этого я сделаю вывод. Вам нельзя давать долго отдыхать. Ни смотря не на что. Иначе вы начинаете жаловаться и много думать - рассмеялся Эдрон. Гирн неожиданно поддержал его, а Арног постарался быстрее вернуть разговор в свои руки.
  - И наша цель немного изменилась.
  - И на что же она изменилась? - Король принял бокал вина из рук русича, и не отрываясь смотрел на него. Улыбка исчезла с лица.
  - Теперь наш путь лежит в школу два щита.
  - Два щита. Хм - задумался правитель Франции. - Я слышал об этом месте. И в детстве даже мечтал попасть туда. Пока не осознал, что ляжет на мои плечи. Слухов об этом месте ходит очень много. Говорят, она появилась сразу же после слияние миров. И даже что сам Словеров вышел из этих стен после прошедшего обучения. - Эдрон не удивился такому решению друзей. А если и удивился, то виду не подал. Возможно, и такой вариант он рассматривал со своим не большим советом. Это заведение манило многих, но не у многих хватало сил отправиться в путь. Да еще на занятую территорию врага. У друзей ее было в избытке.
  - Значит, у вас нет возражение милорд? - Спросил Гирн.
  - У меня? - Эдрон выпил вина. - Нет. Я знал с самого начала, что вы не сможете усидеть на одном месте долго. Вы же сами рассказали мне свою историю жизни. И это напрашивалось само, собой. И должен сказать, что новая ваша цель. Одобряю.
  - Нам приятно это слышать. Но, конечно мы отправимся не завтра же - Арног тоже принялся за еду, когда узнал ответ на их изменение в пути. Запах исходивший от пищи заставил его желудок ворчать от не довольствия. Да и еда сестер не особо радовала. Зато как они говорили, она помогает человеку быстрее встать на ноги.
  - Значит, еще задержитесь у нас. Это хорошо. Попадете на пир - усмехнулся сидевший во главе стола, как ни в чем не бывало. - К тем более надо детально разобрать ваше путешествие. Оно будет не быстрым. И возможно я смогу добиться помощи от правителей стран, через которые вам придется пройти. Использую свое влияние.
  - Вы нам поможете? - Удивился Скор. Этот человек в кольчуге и обручем на голове с подобие короны, нравился ему все больше и больше.
  - Конечно. Не буду скрывать, меня печалит, что вы покинете наши ряды так быстро. Но я говорил, что вы сможете сделать это когда захотите. И беспрепятственно. И не собираюсь отказываться от своих слов. - Эдвард что-то крикнул, обращаюсь к тем, кто стоял у выхода и продолжил разговор на эту тему. - После завершения обучения, куда дальше ляжет ваш путь?
  - Для нас главное подходим ли мы тамошним учителям, и пустят нас за стены. А дальше, думаю. Мы вернемся во Францию. Если конечно все пройдёт успешно. При любой ситуации мы вернемся в этот город. Примут нас или нет. А уже от сюда направимся в Эпскотию. - Ответил Арног на вопрос.
  - Это очень радует. Значит вернетесь. Думаю, насчет, примут вас или нет, можете не беспокоиться. У меня чувство, что вы побываете за стенами этой легендарной школы. Будьте уверены, мы снабдим вас всем необходимым. Лошади, провизия, золото, информация. Сопровождение.
  - Благодарю вас милорд. Но сопровождение нам точно не потребуется. Наших сил вполне хватит. - Отказался Скор.
  - Воля ваша.
  Принесли карту и друзья собрали пустые тарелки и вдруг друга и расчистили место под нее. Расстелив ее на деревянном столе, они все склонились.
  - Ну что же. Давайте посмотрим - задумчиво произнес Эдрон. - Что будет у вас впереди. Есть два пути. - Он провел пальцем по карте. Которую только что принес один из его подчиненных. Карта мира. - Это пройти наши земли, через ущелье в горах выйти к границам Италию с Зенюзом. Там на побережье. Путь безопасный по суши. Но вот море - разглядывал карту, Эдрон не замечая, как все друзья стали смотреть на него. Увидев их взгляды спросил. Что?
  - Почему Эдрон? - Решился спросить Арног. Хотя даже не решался. Просто спросил. - Сейчас самое время вам быть на виду. Еще больше поднимать веру людей в себя. А вы обедаете с нами. Планируете наш поход.
  - Не ожидал, что вы осмелитесь спросить - наслаждался он.
  - Нам действительно это очень интересно. И все. - Искренни сказал Скор.
  - Ну, это обычный человеческий интерес. А вы как показало время люди очень прямые - еще шире заулыбался король. - Тогда я вам отвечу. Я отдыхаю. Прямо сейчас и прямо тут. - Он выпил еще вина. - Вы парни не погрязли еще во всем этом дерьме. Да и думаю, не сможете. Вы совсем из другого теста. И я, с вами просто отдыхая, от ноши короля. От всех забот. Так что мы продлим эти мгновения и продолжим.
  - Согласны - улыбались друзья. Склонившись вновь над картой. - Вы говорили, что путь до побережья Италии спокоен.
  - Да Гирн. Благодарю что напомнил. Но вот переплыть пролив до Африки. Это зона где ни одна шлюпка не пройдет незамеченной. Воды эти на прямой путь на территорию воюющих государств. Грабежи, разбои лишь малая угроза. Эта часть будет не такой безопасной. Плюс даже если вам удастся проплыть по воде. То на землях змей путь будет не из легких. Змеи хорошо контролируют свои земли.
  - Это еще не все? - Удивился Роствуд.
  - Нет. Согласитесь, что не каждый корабль согласиться перевезти вас. В такое то время. Но - поднял палец вверх король. Опережая новые вопросы. - Выйдя к берегу, вы обязательно наткнетесь на морской народ. Их селение разбросаны по всем побережьям мира.
  - Восарусы - вспомнил, как зовут морских жителей Арног.
  - Верно - подхватил Эдрон. - Не особо открытая раса. Но и не совсем закрытая. Сохраняя свой нейтралитет в этом хаосе. Вот они то и смогут вам помочь. Правда что потребует взамен даже Моро не знает.
  - Да - начал вспоминать Скор, что-то об этом народе. - Ходят слухи нечто вроде легенд. Тот, кто переманит на свою сторону этот народ. Будет владеть всеми водными пространствами.
  - Верно. Есть такие сказки. Но в войне они бы помогли любой стороне склонить чашу весов. - Продолжал король. - Заодно, может сможете узнать о них что ни будь нового. А может, удастся втянуть их на нашу сторону. Глядя на вас, почему то думаю, что это вам под силу.
  Все заулыбались.
  - Есть второй путь? - Догадался Гирн.
  - Есть. Все наоборот. Нашу страну с мракцами разделяет река. Это, по сути наше спасение. Там где враг может перейти стоит этот город-крепость. И дальше есть не большой клочок суши. Это общая территория Франции и Таркии. Через ущелье вы попадете на их земли. Не далеко находятся земли мракцев и страна Зенюз. - Эдрон ткнул пальцем в этот клочок на карте. Вот.
  Скор глухо зарычал. Всем было известно вражду между эпскотцами и зенюзевцами. Дальше идет Таркия. Эдрон с нескрываемым омерзением назвал это государство.
  - Это страна проповедуют свою религию и верит во всевышнего. Для меня это место было бы опасно - четно признался король. - Очень уклончива и непостоянная. Но как ни странно, состоящая с нами в союзе. Не знаю, какого будет путешествие на их территории, но их порты открыты, и моря особо ни кто не тревожит. У них есть прямой путь к школе два щита. Это снижает риск брождения по землям змеев. - Эдрон выпил еще вина, смачивая горло, и теперь по очереди осматривал друзей.
  - Есть, между чем выбрать - опустился на свой стул Арног. - Два пути к одной цели.
  - Но этим можно заняться. Все разложить, взвесить и принять верное решение. - Эдрон тоже опустился на свое место. - Время у нас еще есть. Так что...
  Обед продолжился с полным пристрастием к расспросам.
  Король покинул шатер через пару часов. Друзья пока еще не пришли к единому решению. Время перед отправкой еще было и принятие решение отложилось. Этим же днем они навестили Назвара. С "боем" вырываясь из шатра от сестер. Сам француз был плох. Исхудал, кожа бледная. Но сознание вернулось к нему. Они рассказали ему идею, связанную с мистической школой. Про выбор, стоявший между ними. Просто беседовали. Раненный был рад их вниманию и общению. И тому, что они тоже живы. Хотя как бы они думали, выглядели тоже не важно. Но казалось, это их не тревожило. Но вскоре вернулись строгие сестры и выпроводили друзей. Сославшись на то, что ему надо больше отдыха.
  Вечером навестила их Аня после недолго времени отсутствия. Не большая разлука придала им новой жажды друг друга. Общения и проведение вместе времени. Не смотря на легкость в разговоре и открытость, девушка что-то заподозрила. Он от нее что-то умалчивал. Мелькнула даже мысль, не колдунья ли она. И задала ему прямой вопрос. Он отметил, что прямолинейность их общая черта. Друзья в свою очередь даже ближе подсели. Ожидая, как же он сможет объяснить ей все. Но он разочаровал их, выложив все как на одном вздохе. Ни лукавя и не искажая. Об обучение в школе. Последующем возвращение. О путях, которые перед ними лежат.
  Аня все слушала молча, не перебивала. Арног закончил и ответ не заставил себя ждать. На удивление всем и особенно русича, заявила с нетерпение, будет ждать возвращение любимого. И когда смогут после разлуки снова заключить друг друга в объятия. Радостный он в очередной раз признался ей в любви и крепко прижал к себе. И прежде чем они смогли перевести тему. Аня взяла обещания, что когда они вернуться, расскажут про свои приключения. Очень подробно. После чего продолжили вести обычную беседу.
  
  Солнце светило ярко, освещая город и людей что торопились по своим делам, заполняя улицы. Город, который был похож на муравейник. Не обычная суета наполняла пространство внутри стен. Эзарн готовился к празднику и в этот день друзья сняли с себя пристальное внимания сестер Катрины. Их раны зажили настолько что их непоседливость не могла вызвать кровотечение. И сейчас они наслаждались мимолетными моментами свободы. Другой свободы. Так как им надлежало вернуться в расположение казарм. Они все еще состояли на службе короны Франции. И долг есть долго. Люк, стоявший рядом с ними и вызывавшийся сопровождать их, стоял молча. Пока вся четверка ловила момент.
  - Ну, нам пора - нарушил молчание парень. Держа лошадей под узду.
  - Да. Пойдем те - кивнул русич. Оседлав коней, и выдвинулись следом за Люком. - Готовится празднество? - Спросил он, осматриваясь вокруг. Люди вешали на свои дома цветные ленточки. Почти на каждом доме весел знамя рода короля. Сияющая корона на фоне восходящего солнца.
  - Да. Сегодня город будет праздновать великую победу над черными псами. Сам король будет присутствовать на нем - отозвался Люк.
  - Да уж - покачал головой Гирн. - Представляю, какая сейчас нагрузка ляжет на плечи Моро. Мы его так, и не поблагодарили.
  - Ты о чем - не понял Скор. Объяснил ему Арног. - Мракци просто так не сдадутся и попытаются отомстить. А праздник должен пройти без происшествий. И такое большое количество людей может ослабить бдительность стражи. И хороший момент. Что бы пустить стрелу из-за угла или нож в спину.
  - Убийцы! - Сплюнул Скор. - Тогда и нам надо опасаться и быть начеку.
  Все почесали в затылке. Эпскотец верно заметил.
  - Моро поблагодарим на празднике - словно не слушая, о чем говорили до этого, бросил Роствуд.
  
  Темный коридор почти не освещался. Голые каменные стены. Холодный пол. Тьма заволокла каждый угол этого мрачного строения. Ни один лучик свет. Ни когда не коснется внутренних стен этого сооружения. Хранившеюся тишину нарушало лишь легкое шуршание одежды, свидетельствующие, что по коридору идут живые существа.
  Некроманты. Скользиты. Народ, служивший своим темным и мерзким богам. Не знающие ни жалости не сострадания. Трое скользитов шли спереди. Закутанные с ног до головы в черные плащи с капюшонами. Низко надвинутыми на худые лица. Трое обладателей великой силы. Управление мертвых и способностью проникать своими холодными глазами и костлявыми руками за пределы реальной жизни. В чертоги старушки смерти. Верхушка острова скольз собралась вместе неспроста. И следом за ними следовали десяток послушников.
  Не проронив ни слова, они подошли к высоким черным дверям, украшенными разными начертаниями и рисунками их богов. В своих проявлениях удовольствия и низменных желаний. Двери начали отворяться, пропуская внутрь некромантов и их свиту.
  Комната, в которую они вошли, была круглой с высоким потолком. Скрывающимся во мраке. На полу кроваво-красным светом сияли руны хаоса, создавая магический круг из составленных слов. Лишь этот оттенок, немного отпугивал мрак, наполнявший эту крепость веками.
  Так же без лишних слов, храня безмолвие, некроманты разделились. Расходясь в разные стороны. Следом зашли в круг послушники. Каждый на свое место. Все было обговорено и выучено заранее. Не допуская и малейшей ошибки в проведение ритуала. В услужение своим богам. Для учеников ошибкой была смерть и не быстрая. Все было сделано без запинки. Семеро встали кругом. Двое встали в самом центре.
  Стоявшие кругом запели молитвы богам, что давали им силу для мерзкого колдовства. Некроманты подхватили голоса. Один из них вынул кинжал из рукава и прошел в центр, передав одному из послушников, и медленно спиной вернулся на место.
  Владеющий кинжалом, в тот же момент взмахнул им и перерезал горло стоящему напротив. И беспристрастно наблюдал, как тот захлебывается кровью, сползает по нему на пол. Цепляясь пальцами за подолы плаща. Следующим движением он перерезал горло себе. Кинжал жалобно звякнул о холодный каменный пол и молитва возвысилась.
  Некроманты оборвали резко пение и стали проходить по кругу. Пуская кровь своих учеников, перерезая всем горло. Но на пол падали только их плащи. Завершив свой кровавый ритуал, они снова встали на свои места. На камнях остались лежать семь плащей и два мертвых тела. Символы стали разгораться сильнее, откидывая алые блески на стену. Кровь что вытекала из ран мертвых, стала пузыриться, а дальше, словно стая хищных насекомых устремилась вверх и обрушилась на мертвые тела. Словно живые, покрывая их и сливаясь в одно целое. Комок кровь стал шириться поглощая все больше плоти и ткань. Разрастаться во все стороны и резким хлопком лопнул. Ужасный рев потряс стены темной цитадели. И его подхватил завывающий гортанный вой. Тени заметались, принимая формы.
  В центре зала стояло создание с головой и телом быка, пастью пса. Хвостом с шипами и лапами льва. Крыльями летучей мыши. Плоть его нарастала комками. Закрывая части костей и жил. Единственный глаз смотрел на некромантов, но вот стал сформировываться второй глаз. Словно получив приказ, тварь взмахнула крыльями и оторвалась от пола и резко взмыла под потолок. Пробив крышу, устремилась в ночь. За ней тут же вылетели семь теней с багровыми глазами и пастями полные теневых клыков.
  Трое оставшихся не шелохнувшихся некромантов наблюдали с восхищением явление милости богов и творением их. Уносившихся ввысь скрываясь в ночи.
  Один из них резко пошатнулся и облокотился спиной к стене, стал сползать медленно на пол. Двое других опустились на колени.
  Этот мир не любил колдовство. В любых его проявления. Только если это не истинная сила питающая его.
  
  Стол, размещенный в центре города героя Эзарна, тянулся на много улиц в разные стороны. Люди сидели за ним и вкушали праздничную еду и напитки. Другие танцевали в разных местах под музыку разносившиеся с десятка разных мест по всему городу. Он праздновал, и вместе с ним праздновали все его жители. Все наслаждались и пытались отдыхать. Правитель устроил достойный пир, достойной победы. Музыканты, еда, выпивка и личная охрана короля. Охранявшая покой жителей в эту ночь. Сам же монарх восседал во главе стола в окружение своей увеличившейся свиты.
  - Да, конечно - отозвалась Аня, бегая взглядом по сторонам. - Только много охраны.
  - Да. Но такое большое количество людей требует особого внимания. Люди вообще странные создания.
  - Странные создания? - Рассмеялась девушка чистым звонким смехом. - И это говорит человек, который за один день успел влюбиться? Дважды помочь жителям этого города, которым он ни чем не обязан. Подружиться с королем. И люди после этого странные создания? - Не могла она успокоиться, продолжая смеяться.
  - Ну, я же тоже из семейства людей. Так что, тоже странный.
  - Очень странный. И очень любимый. Пойдем, потанцуем.
  Она увлекла его за руку в один из переулков. К танцующей толпе.
  - Я не умею.
  - Сейчас научу.
  Друзья, сидевшие за столом возле Эдрона, видели, как Арног не много не дошел до них и юркнул в толпу вместе с Аней. Конечно, увиденное ими не могло остаться без Роствудской шутки. Но их смех был прерван огромным шумом и грохотом. Криками боли и страха. Рев, прокатавшийся вдоль столов заставил всех вскочить на ноги и обнажить оружие. У кого оно было. Там где произошел грохот, стояло облако пыли. Ближайшие к нему стражники с оружием в руках бросились в него. Раздался новый оглушительный рев, и тела воинов разбросало в разные стороны неведомой силой. Пыль начинала оседать, и можно было разглядеть мертвые тела. Огромные расправленные крылья. Само создание еще не было четко видно, но друзья услышали гневную фразу короля.
  - Колдовство!
  Монарха тут же обступила стража и попыталась ввести. Но он был в ярости. Попытки увести его были оборваны грозным приказом. Уничтожить тварь любой ценной. И как только голос короля утих, справа от него двое королевских стражников рухнули как подкошенные, с рассеченными лицами. Не спасли даже шлемы, металл был разрезан как бумага.
  Место павших в момент занял Леон. Его меч рассек воздух, и друзья только сейчас увидели странные создание. И волосы зашевелились у них на затылке. Они были темные, как тени подбрасывающиеся на свету. Схожее с человеком. Ноги, руки с длинными когтями кинжалами и головой. Два багровых красных глаза и алая пасть.
  Клинок Леона рассек бок одной из твари, но та даже не повела бровью на рану. Когтистая лапа с легкость рассекла щит начальника охраны и отбросила его. Два копья вонзились ей в голову, но тварь издала хлюпающий звук, и одни ударом перерубило древки копей. Отбросив воинов в сторону, ринулась вперед. Арбалетные болты разорвали ей плечо, но она даже не замедлила бега и словно не замечала смертельных ран. Разорвала грудные клетки еще троим стражникам. Еще пятеро гвардейцев разделяли тварь и короля.
  Меткий бросок Гирна замедлил создание. Топор рассек исковерканную голову тени и заставил ее пошатнуться от силы броска. Этим воспользовались стражники и вонзили свои копья в тело, пригвоздив к земле. Но даже тогда она была еще жива и махала своими лапами пытаясь дотянуться до людей. Роствуд оказался рядом и отсек голову с третьего удара меча. Только после этого она успокоилась навеки, или может ненадолго. Новые крики боли привлекли внимание друзей. С другой стороны возникло еще две тени. Тодрак сдерживал одну тварь, держа ее на расстояние. Скор возник рядом и его двуручный меч опустился сверху вниз. И рассек тварь от головы до паха, если он у них был. Но даже в таком виде тварь буйно стала махать когтями во все стороны. Зацепив эпскотца. Подоспевшие Роствуд и Гирн разрубили две половинки на мелкие куски. Тодрок с королем справились с третьей.
  - Ты в порядке? - Гирн и Роствуд оказались возле Скора.
  - Да, в порядке! - Зарычал тот в ответ. - Я вырежу этих ублюдков. - Вскакивал он на ноги. Его пальцев капала кровь. Они снова пришли на помощь королю, окружая его своими телами. И видели, как на землю спускаются еще четыре твари, разрезая людей на части направляются в их сторону. И за всей этой суматохой сквозь мечущихся людей. Убегающих, от огромного монстра, один силуэт метнулся к нему.
  Дикий рев потряс снова воздух и тени отвлеклись на него, оборачиваясь.
  - Вперед! - зарычал Скор и рванулся вперед, не опуская возможность. Метнулся со скоростью, которой нельзя было ожидать от его габаритов. Огромная палица врезалась под подбородок твари, превращая ее голову в кровавое месиво и отбрасывая плоть в сторону. За ним на тварей в бой ворвались его друзья и все остальные. Гирн ловко притягивал к себе внимание одной из теней. Ловко уходил от ударов, кружа вокруг нее и давая возможность наносить ей удары Роствуду. К Скору подключилась стража короля и сам правитель. И еще одна нечисть была изрублена на части. Но, выжившие набросились на воинов с двух сторон. Их невосприимчивость к боли давала шансы крушить людей своими когтями, прорываясь сквозь их ряды. Прибираясь к своей единственной цели. Эдрону.
  Палица эпскотца вновь обрушилась на одну из двух теней. Но словно видя у себя за спиной, плавным движением попыталась уйти в сторону. Но реакция эпскотца оказалось быстрее, чем у твари созданной колдовством. Металл вмял плечо. Клинок пронзил ей спину и вышел через грудь. Издав вопль, тень рванулась вперед. Словно чувствуя свою смерить и не обращая внимания на Скора устремилась к своей цели. Размахивая одной своей целой рукой. Но шестирукий, словно сам превратился в существо, не чувствующее боли. Его булава вновь настигла жертву. Удар пришелся между лопаток, опрокидывая тень на колени. Клинок так и остался торчать из груди. Хрипя и воя, она тянула лапу к королю, не обращая внимания ни на кого, кроме своей цели. И новый взмах отрывает голову от плеч и выбрасывает ее далеко в сторону. Последний взмах и булава погружается в открытую рану. Оставляя оружие в жертве и пинком ноги, отбрасывает тварь от себя. Оглядевшись, он понял, что их бой закончился победой. Но другой был только в самом разгаре. Состояние жажды крови спало с его глаза, когда увидел картину, представившеюся перед ним и заставила сжаться сердце.
  - Вперед! - раздался взволнованный голос короля. - Мы должны помочь ему!
  
  Странные попытки танцевать Арнога с Аней были грубо прерваны шумом, грохотом и воплями. Музыканты сразу оборвали музыку и в ужасе бросились в разные стороны. Так же как и все кто танцевал вокруг. На пустом месте остались лишь. Двое. Русич, гордо стоявшие расправив плечи и готовый к любому. И спрятавшись за ним Аня. Его взгляд
  проводил пробежавших мимо стражников. Меч, висевший на боку, сразу оказался в руке.
  - Быстрее, спрячься где ни будь - крикнул он Ани и в этот момент раздался первый дикий рев и мощный удар, разбрасывающий стражников по сторонам. Очертания создания нарушившее празднование смертями стали проясняться. Огромное, быкоподобная тварь. Мощные рога венчали голову с пастью усыпанной зубами. Лапы с острыми когтями рыхлившие землю под ногами. Хвост в чешуе неровно дергался по земле, словно у хищника на охоте. Но эта тварь была порождение прошлого. Мутантом, ужасом древних времен. Оно словно не принадлежало этому миру и уже давно были истреблены. Арног уже мог различить его полностью.
  Словно жизнь и смерть пытались воссоединиться в одном сосуде. Плоть то нарастала на его тело, то опадала бесформенными пластами. Язвы покрывали все мощное тело и в один миг пропадали, закрывая мясо бурой кожей. Под которой, перекатывались огромные канатные мышц.
  Шум боя на мгновение отвлек Арнога. Странные тени атаковали Эдрона и его братьев. Но созданные при помощи колдовства создания, встретили доблестный отпор. И русич ни сколько не сманивался, что они выстоят.
  Волосы встали дыбом. Страх. Неведомое до сих пор чувство Арногу овладело его телом. Он ощущал себя песчинкой перед надвигающейся бурей неимоверной силы. Конечности онемели. Сердце сжалось. С трудом он повернул голову и встретился с тварью взглядом. Ощутив волну гнева в свою сторону. Смотря в эти кровавые глаза, он видел проблески разума за ними. И чувствовал, как через них на него кто-то смотрит. Эта мысль поселилось в его сознание словно раскаленная игла.
  Из глубин стали пробиваться искры гнева. Словно сполохи огня в полнейшем мраке. Вытесняя страх из могучего тела человека, который не привык сдаваться. И теперь к пламени гнева прибавилось желание любой ценой защитить его любимую. И неважно кто перед ним. Армия захватчиков или сам бог. Сама Мысль, что если эту тварь ни кто не остановит, она сможет причинить вред Ани, привела Арнога в неистовство. Меч отдал в руку привычную тяжесть и придал еще больше уверенности.
  Стражники, явившиеся на крик, оцепенели, увидев такое создание пред собой. К такому они не были готовы. Но кто-то все-таки смог совладать со страхом и копья вонзились вплоть монстра. На что тот рыкнул и дернулся в сторону острых палок. Взмахнув своим толстым хвостом, но опустить его уже не успел. Арног метнулся к нему, перехватив меч двумя руками и в прыжке занеся его над головой, опустил на хребет зверя. Рев огласил окрестности болью и тварь извернулась, сбрасывая русича. Клинок глубоко погрузился в плоть и остался в теле. А человек покатился по земле. Остальные стражники ободрённые поступком своих братьев и Арногом атаковали зверя. И теперь его хвост ударил, впечатывая в землю двоих храбрецов.
  Арног уже вскочил на ноги, все тело заныло и раны отдались болью. Подбирая в одну руку копье в другую меч погибших французов в первом столкновение. И снова устремился к врагу. Вокруг него уже кишели стражники. Их копья пронзали плоть, мечи оставляли кровоточащие раны. Но все попытка ни сколько не замедлили порождение. Каждое движение хвоста, каждый взмах лап, клацанье челесту забирало, чью то жизнь. И в этом бою человек вряд ли сможет выйти победителем.
  Копье вонзилось точно в налитый кровью глаз, погружаясь все глубже. И острие вонзается полностью в плоть. Огромное тело содрогается и раскрывает полную острых зубов пасть. Но клинок, погрузившийся в глотку почти по рукоять, заставляет захлопнуться ее. Отпуская меч из рук, русич хватает быка за рога и напрягая все мышцы, призывая всю свою силу, освобождая весь копившийся гнев, всю злость. Медленно прижимает голову создание к земле. Когти врезаются в землю, пытаясь вырваться из человеческого захвата. Человек и зверь издают одинаковые рыки и борьба продолжается. Хвост бьет во все стороны. Но тварь сдается. Ее морда прижата к земле и тело следует за ней. Стражники вновь атакуют врага без остановки. Но даже боль не спаситель. Обезумевший человек просто не дает шанса зверю вырваться. Друзья возникли словно из воздуха, но у русича не было времени на радость. Все его силы уходили на сдерживание бушующего зверя. Роствуд и Гирн одним ударом перерубили крылья. Скор со своей секирой в руках начал рубить шею. Один удар. Кровь фонтаном ударила из раны. Второй удар. Тварь начала сильнее брыкаться, ощущая свою смерть вторично. Но англичанин с германцем пригвоздили ее лапы к земле и третий удар. Голова отделилась от тела и Арног вместе с ней рухнула на землю, и тут же откатился от тела. Отбросив в сторону оскалившеюся морду растянулся на земле. Руки и ноги дрожали от перенапряжения. Дыхание вырывалось из груди с хрипом. Пот застилал глаза.
  - Ты жив, милой мой. Ты жив.
  Тут же рядом оказалась Аня. И все остальные.
  - Я же сказал тебе уходить - выдохнул Арног, не открывая глаз, обнимая ее одной рукой.
  - Не переживай. Я была в безопасности. Очень переживала, увидев твои действия. Безрассудно, глупо...
  За нее закончил Эдрон. - Но справедливо. Доказав что человек преобладает над тварями прошлого и колдовством. Столь нужный поступок.
  - Его поступки каждый раз все опаснее и опаснее. И все для того что бы жили другие - выкрикнула девушка забыв что перед ней стоит сам король. Но ни кто не собирался винить ее и не подал виду. Все понимали ее чувства и саму ситуацию. Сам Арног поднялся, но первым взял слово монарх.
  - Ты права - взгляд переместился с нее на русича. - Но это его суть. Путь к его цели все свидетели. Я сделаю все, что бы эта цель была достигнута.
  Солдаты стали окружать их кольцом. Леон стал расставлять воинов на посты, отправляя группы вглубь города. Телами мертвых тварей заинтересовались люди Моро. А Эдрон продолжал, протягиваю руку русичу. - Мы обязаны вам снова, спокойствием и своими жизнями. И сейчас торжественно клянусь, что выполню любую вашу просьбу. Какой бы она не была.
  Друзья переглянулись. Улыбнулась Аня, пытаясь поддерживать любимые груды мышц. Но весь его вес ложился на подставившего плечо Скора. И именно он сказал слова, которые поддерживали стоявшие рядом братья.
  - Сохраните мир и жизнь пока нас не будет. А когда вернемся, загоним псов обратно - изрек он с улыбкой. Эдрон ответил улыбкой и пожал руку эпскотцу.
  Стоявший рядом Роствуд тихо шепнул. - Еще пару таких поступков и я сам лично отдам тебе титул безумца.
  
   Глава Пятнадцатая.
  
  Долгий путь и новые знакомства.
  Земли Франции.
  
  Друзья ехали на повозке торговца. Единственного, который предложил путникам прокатится вместе с ним. Все их рыцарское облачение находилось в мешках за спиной. И ничего не выдавало героев Франции. Разве что их выделяющиеся компания. Но если торговец и узнал в них, тех о ком говорит страна. То виду не подал. Вместе этого, начал рассказывать, как у него идут дела. Какая замечательная у него семья и как хорошо идет торговля. Гирн и Скор иногда вставляли слова для вежливости. Роствуд болтал ногами, рассматривая окрестности, мимо которых они проезжали. Арног придался приятным и в тоже время печальным воспоминаниям.
  Они с Аней стояли друг напротив друга у ворот Эзарна. Казалось, проводить их пришел весь город и Эдрону пришлось выставить охрану. Друзья уже были готовы и ждали лишь русича.
  - Я буду ждать тебя - пыталась скрыть дрожь в голосе она. - Буду ждать, столько, сколько потребуется.
  Он провел рукой по ее щеке и грустно улыбнулся. Любуясь ее красотой и наслаждаясь тем, что она рядом. - Я вернусь. - Твердо заявил он. - Вернусь к тебе. К той которую люблю.
  - И я тебя люблю - с большей уверенностью заявила Аня, и случился первый их долгий поцелуй. Они не хотели расставаться и поцелуй продолжался. Роствуду даже пришлось прокашляться. Арног шепнул ей на ушко - Ты единственная в моем сердце и все мысли о тебе.
  - Да! Разве вы не слышали? - Удивился торговец, повышая голос и возвращая русича на землю. - Ущелье Редгора снова не безопасно. Говорят, что древнее зло вернулось туда.
  - Древнее зло? - Удивился Арног, подключаясь к разговору. Друзья недоумевающе посмотрели на него. Почему именно эта история заинтересовало его.
  - Да. Существо посилившиеся в горах при первых днях скрещивание миров. Оно жаждало много новых слуг. И люди приносили ему в жертву. Вы не слышали этой истории? Как давно вы во Франции?
  - Пару месяцев. А что за история? - Теперь заинтересовался и Гирн.
  Тот словно ждал этого вопроса. И сразу стал выкладывать случившиеся много лет назад. Словно он готовился заранее. Излагая. Все гладко и без запинок.
  - Говорят, что в те года демон требовал дань с человечества людьми. Его обитель были горы, и он редко покидал их. Словно копил силы и собирал себе воинство из мертвых душ. - Роствуд прыснул возмущено. Но торговец не обратил на это внимания. Радуясь, что по крайней мере двое слушают его. И продолжил. - Местный правитель собрал воинство свое и повел их в горы. Не ожидая, что ждет его. Сначала они перебели мертвых, затем явился он. Но как я слышал, его убили легко, самого хозяина.
  - Вот вам и вся история - не удержался Роствуд.
  - Нет. Как ни в чем не бывало, продолжил француз. Его тело распалось пылью, и воскрес огненный монстр, возвышаясь на десятки метров над людьми. Ни какое оружие не могло взять его. И люди гибли в пламени, один за одним.
  - И как же они смогли победить огонь? Неужели дождь пошел? - На этот раз не удержался Скор. И похоже он был на стороне англичанина, считая что эти сказки полная чушь. Но торговец снова пропустил иронию в голосе Эпскотца мимо ушей. И продолжал, отвечая ему на вопрос.
  - Ну как обычно в конце истории расходиться и мнения. Кто-то говорит, что правитель, оставшись один, взмолился неизвестным богам и те послали дождь. А кто-то говорит, что ему удалось выманить чудовище от гор, и там он ослаб. Но есть версия, что его завалило.
  - А, кажется, я слышал об этом - сделал задумчивый вид Гирн. Понимая, что торговец сейчас может выдать много разные теории. - Герою удалось заманить чудовище в реку.
  - Да, есть и такой финал - легко соглашаясь с германцем, не зная, что концовка выдуманная. Он подогнал лошадь и продолжил. - Как, бы то не было, его изгнали. Но не смогли убить и вот, он вернулся, требуя вновь себе слуг. Говорят, что вблизи гор пустеют села и люди уходят оттуда.
  - И это правда? Я про уходящих людей? - Уточнил Арног, переглядываясь с друзьями. Их пут как раз лежал через это ущелье. Конечно, все это могло быть сказкой. Но осторожность не помешает. Особенно после того, что случилось на праздничном дне.
  - Так говорят - смущенно, затараторил торговец. - Но с какой скоростью распространяются слухи и с какой, частотой они повторяются, я верю что тут, что то есть.
  - Что же все равно проходим там - рассмеялся Роствуд. - Вот и проверим, кто там обедает. - В подтверждение своих слов он похлопал по ножнам с мечом.
  - Я бы советовал вам обойти это место.
  - Слишком долгий крюк - отвечал Гирн на предостережение торговца. - Да и не пристало воинам бегать от опасностей.
  - Что же, воля ваша - разочаровался тот.
  Скор решил сменить тему и заговорил вновь про семью доброго человека. Тема быстро обрела обсуждение. От странного до приятного.
  С разговорчивым попутчиком друзья распрощались у следующего города. В нем они пополнили провианты и даже издали увидели представителя лесного народа. Раса, что обитала в лесах этого мира и почти не покидали их. Невысокие ростом, с слегка зеленоватым оттенком кожи. И больше они не чем не отличались от обычного человека.
  Дальнейший путь был без омрачительных новостей, да и вообще без новостей. Попутчиков они не встречали. Селений и города друзья сторонились. Идя по нелюдимым тропам. Вспоминая свое путешествие по землям черных псов. Все те же трудности через что им пришлось пройти. Каждой ночью разжигали костры, готовили еду и обсуждали свои планы на будущее. Иногда предавались далеким мечтаниям или воспоминаниям о пережитом прошлом.
  Два невысоких хребта гор возвышались впереди, открывая вид на ущелье. Что так тревожило французов. Сторожевые посты перед входом в него. Этот проход был пограничным постом, разделяющим Таркию и Францию. Не смотря, что обе страны находились в союзе Этагон, в который входили все государства сражавшиеся против иномерцев. Они особо не ладили. Со слов Эдрона. Таркия все больше ведет свою политику. По его мнению, не долеко тот час, когда они вонзят в спину нож. Именно поэтому друзья наблюдали несколько дозорных башен. И две заставы по обе стороны от ущелья. Конечно, все это не сможет остановить полномасштабное вторжение, но успеть разнести весть во все уголки Франции сделать смогут.
  Друзья приближались к ущелью, и темнота постепенно накрывала долину. Поток людей был скромен. Мало кто желал пересекать границу с обеех сторон. Неизвестно какова была истинная причина этого. Холодные отношения соседей или тайна этих гор. Их кошмар.
  
  Обменявшись фразами с пограничниками, они двинулись дальше, в предвкушие новые впечатления о новых встречах и местах.
  - И ничего страшного - вслух размышлял Роствуд, поглядывая по сторонам и кутаясь в плащ.
  Возвышающие по обе стороны каменные скалы давали возможность устроить хорошую засаду. Разбойники могли прикрываться древними страхами.
  - А чего ты ожидал? - Удивился Гирн. - Шепчущих голосов или кроваво красных стен?
  Как только германец произнес эти слова. Камень вокруг них стал наливаться кровавым светом.
  - Хоть шепотов нет - усмехнулся Скор, обнажая меч. - Странно откуда этот свет?
  - С вверху - Арног тоже обнажил клинок. Все посмотрели, куда было сказано. На звездном небе горела алая звезда, добавляя необычно яркий свет. - Ни когда не видел ничего подобного. - Честно признался русич, не сбавляя шага.
  - И я - шел Скор глядя на небо, не смотря под ноги. И все же не отставал от остальных.
  - А вот и голоса - невесело бросил Роствуд, а когда он был ненавесиле. Означало, будут неприятности.
  И действительно легкий еле уловимый ухом шепот начал отражаться от стен достигая друзей.
  - Значит, торговец не врал. И тут действительно поселилась нечисть - два топора Гирна оказались в руках. А сам он часто оглядывался назад.
  Шепот становился все громче и отчетливее. Но слова были не знакомые, и понять смысл обращение было не возможно.
  Пламя резко вспыхнуло стеной позади и спереди. Перекрывая оба пути. В ту же секунду друзья стали плечом к плечу. Скор был спереди, Арног прикрывал тыл. Роствуд и Гирн по бокам. Они были готовы к бою, и враг не заставил ждать себя. Проходя через огонь словно воду. Не причиняя странным существам вреда они в пред прыжку бежали на четверку. Их тела было словно поражены, какой то болезнью. Половина тела была раздута и похоже на кокон. Другая часть, сохраняла человеческие черты. Словно их тела преобразовались во что-то другое.
  - К бою! - Скомандовал Арног, и они двинулись навстречу существам. Произошла быстрая бойня. Уродцы были медлительные и невероятно глупы. Их тела расчлененные усеяли горное ущелье. И друзья, стоявшие среди них, находились в растерянном состояние.
  - И это все?! - Усмехнулся Роствуд пытаясь обтереть свой клинок об один из трупов. Избавив его от крови. Яркая вспышка. - Берегись!
  Успел крикнуть он и столкнуть Гирна с ног и сам, отпрыгнул в сторону. Столб огня ударил точно в то место где стоял германец. Пламя опало резко, стекая словно вода. Открывая хозяина павших уродов.
  Мощное тело покрывало кроваво красная кожа. Глаза изучали пространство вокруг себя. Рот был усыпан клыками. Мощные стволы руки заканчивались когтями. Ноги были словно скалы. Каждый рельеф мышц был четко виден и выражен. Хвост подрагивал, заканчиваясь костяной булавой. Рога, венчавшие голову подрагивали от пламени охватывающие костяные наросты.
  - Что за... - только и успел сказать Скор. Демон резким прыжком оказался рядом и попытался зацепить, удивленного эпскотца когтями, но реакция выручила шестирукого не в первый раз. И он успел отпрыгнуть в сторону, выставив перед собой оружие. С рыком беда ущелья снова бросилась вперед, но Арног всей своей массой перехватил тварь в прыжке. Сбив ударом плеча в грудь, повалив на спину. Гирн ту же обрушил свои топоры с вверху на шею лежачего. Но топоры лишь выбили искры из камня. Демон откатился и уже был на ногах. Роствуд подкрадываясь сзади, попытался разрубить красное тело, но оно легко ушло в сторону. Удар хвоста отбрасывает англичанина и временно выводит его из строя. Арног атаковал снова. Его меч просвистел над рогатой головой и обратным ударом рукоятью достал прыткую тварь. Металл врезался в челюсть, отбрасывая тело в сторону. Скор мощным ударом, отсекает когтистую лапу и пронзает копьем грудь, отталкивая его еще дальше и освобождая оружие из тела. Возникшие перед глазами пламя заставляет его отступить назад. Бой прекратился. Арног, Скор и Гирн обступили демона месяцем. Роствуд уже поднялся и занял свое место в построение. - Да что же это за тварь такая - зарычал, он сплевывая кровь с разбитых губ. Возвращая взгляд на чудо создание.
  Отрубленная рука пеплом была развеяна по ветру. А вместо нее демон обрел огненную руку. Пламя языками пыталось сохранить форму руки.
  - Ну, иди сюда сучье вымя - зарычал англичанин, ударяя мечом по щиту выдвигаясь вперед. В ответ демон издал крик и прыгнул на друзей. Арног принял удар на себя, выставив щит перед собой. И почувствовал всю чудовищную массу краснокожего создания, был отброшен назад. Гирн и Роствуд зашли с флангов. Скор преградил путь до русича, пока тот поднимался с земли. Они атаковали, сложено используя любую возможность, и будь перед ними человек или даже хищное животное. Быть тому изрубленным на куски давно. Но Редгор был больше...
  Уходя от ударов топоров он обрушивает силу хвоста на Скора. Огненной рукой хватает за щит англичанина и отшвыривает того в сторону. Резкий разворот и отбивает новый выпад топоров когтями. Пламя вздымается вверх. Слева возникает Арног и демон не успевает закончить удар, нацеленные на германца. Оставляя Гирна, бросается на русича и они сшибаются. Словно два закованных в латы всадника на полном скаку. Клинок описывает круг, но тварь не дает закончить удар. Опускаясь на четвереньки и прыжком сбивает своего врага с ног и оказывается сверху. Мощный удар кулака прямо в зубастую челюсть заставляет пошатнуть Редгора и следом второй удар. Со злостью тварь поднимает сжатые кулаки вместе и резко обрушивает их с вверху, но удар, не достигает цели. Два клинка пронзают ему спину, вырываясь из груди. И поднимают его вверх. Гирн заходит спереди и с широким замахом врезает свои топоры в брюхо распарывая его. Демон начинает визжать и дергать всеми конечностями, но клинки лишь ещё больше разрезают плоть.
  - Сдохни ублюдок!
  Удар широкого меч русича сносит рогатую голову, и она откатываясь превращается в пепел.
  - Этого не может быть! - изумленно воскликнул Гирн, отступая назад.
  Тело поверженного, в один миг осыпалось. Освобождая истинную его сущность. Живой огонь в форме демона. Сталь больше не сдерживает и он опустился на землю. Раскаленные клинки пламенем, пришлось бросить.
  - Бежим - закричал русич, одновременно с Роствудом и не теряя времени бросились вперед, но забывая об огненной стене. Уперлись в нее.
  - Черт - бесился Гирн лишившись оружия, подобрал камень и швырнул его в приближающийся живой огонь. Пройдя сквозь голову заставил того зарычать и остановиться на мгновение. Арног выхватил у Скора булаву и с криком - За сыпем ублюдка! - Рванулся вперед. Нырнул под удар огненной руки и со всей силой скользящим ударом шарахнул о скалу. Выбивая куски камня, земли и зарослей. Весь этот мусор устремился к телу врага, а ему пришлось сразу же пятиться. Движение Редгора становились все быстрее, словно он начинал привыкать к своей новой форме. Но прошедший сквозь него осколки горы снова заставили его замедлиться. Видимо причиняя ему не удобство. Огромный булыжник пролетел через грудь огня, оставив временную дыру. И тот снова пошатнулся. Языки пламени начали соединяться нитями огня и закрыли разрыва. Но русич уже подобрал брошенное оружие демону в грудь, и напрягая все свои мышцы поднимая над собой бросил на голову вдоль всего тела чудовища. Камень проскользнул ненадолго разделив огонь на две половинки. Но они тут же срослись вместе и это его сильно разозлило.
  - Арног! Хватай булаву и бегом сюда! - Услышали друзья голос Роствуда. Думать времени не было, и подобрав оружие русич рванулся на голос друга, а за ним и все остальные.
  Англичанин стоял у возвышающейся над ним каменной стены. - Подсадите меня - кричал он, прыгая и пытаясь зацепиться за не большой нарост земли камня и растительности над собой.
  Втроем они забросили его на верх. И тот скрылся из виду, забрав булаву с собой. - Замените его сюда - услышали его последние слова.
  - Заманите - хохотнул Скор, отходя назад. - Да этого и не придется делать. Сам придет.
  - Ни когда бы не подумал что доверю свою жизнь рыжему - пытался отогнать страх Гирн натягивая улыбку.
  - Надеюсь получиться, что бы он там не придумал - отступал Арног, поглядывая вверх. Откуда доносились лишь удары и пыхтение.
  Демон приближался с каждым шагом все ближе. За спинами трещало пламя. Спереди нечто. Резкий грохот. Громкая брань. Демон вскинул голову, и на него обрушилась лавина земли и глыб. Погребая огонь под собой. Следом, бранясь, скатился Роствуд. И тут же стянул штаны и начал ссать на редкие высовывающиеся из под камней языки пламени.
  - Нравиться урод! А вот еще и еще - сделав дело, он спрятал свое достоинство и медленно отходил, не сводя взгляда с кургана.
  - Это что сейчас было? - Выдавил из себя шокированный Скор, также, не сводя глаз с глыб. Ожидая, что тварь вновь появиться.
  - Увидел разваливающийся выступ, съеденный растительностью. Сначала думал, что поможет сбежать. А когда понял, что нет. Сделал это - он пнул ближайший камень. - А так, хотелось ссать. Думал, в штаны обделаюсь со страху.
  - Пора убираться отсюда - бросил Арног, собирая свои вещи, заметив, что стены огня пропали. Обходя с опаской, погребенного Редгора. Друзья последовали его примеру, и уже бежали вперед стараясь как можно быстрее покинуть ущелье. За их спинами яркий луч пламени устремился в ночное небо и осветил его. Пришлось пробежаться на пределе сил, но выбравшись из ущелья, начинало светать. Но после происшествие ни кто не собирался останавливаться. Опасность была еще жива в памяти. И чем дальше убраться от гор, тем лучше.
  Удивительно, но когда друзья выходили из ущелья, то малая людимость еще присутствовала. Выйдя во владения Таркии, и последняя ее часть исчезла. Ни то, что людей не было, даже поселений или трактиров не попадалось на пути. На редких остановках они особо не касались того что случилось в горах. После явление бестий на праздники в Эзарне, друзья поняли, что их мир не прост. И не все они могут объяснить прошлым или своими мыслями. В нем есть то, что они еще не способны понять. Но это только пока.
  Путь лежал вглубь этой странной и загадочной страны. Резко отличающийся культурой и традициями. Что же до гостеприимства, им предстоит узнать его на себе.
  Короткие перерывы, перекусы и снова напряжение на плечи и с оружием на поясе в путь. Не смотря на близость огромных вод, местность менялась день за днем. Буйная растительность сменялась мелкими сухими кустарниками. Жара становилась все сильнее, и друзьям пришлось слегка отклониться от маршрута, ища хоть какой то обитаемое место. Через пару дней на последних каплях воды и под нытье Роствуда они вышли к городу ,обнесенному десятками вспаханных гектаров земли. После того как друзья с горем пополам купили запасы воды и узнали путь к портовым городам. Арног решил поделиться своими замечаниями и мыслями.
  - Значит все у них не разбросано по всей стране, а сосредоточено вокруг городов. С одно стороны удобно и безопасно.
  - А с другой? - Поинтересовался Скор.
  - А с другой стороны, все под боком. Врагу не надо разрывать силы, один точный быстрый удар.
  - Тяжело тут будет нанести быстрый удар. В таких условиях - заметил Гирн, поправляя мешок на плече со своими доспехами. - Большое количество воды потребуется для перехода и хорошее знание местности. И жара, должен признать, изматывает. Под таким солнцем долго мечом не помашешь.
  - И то верно - согласился Скор. - Местные жители наверно более выносливы на своей земле.
  - Значит, запросто могут устраивать засады и налеты - продолжал размышлять Арног.
  - Говорите так, словно вам придется завоевывать эти земли - усмехнулся англичанин, смахивая пот с бровей.
  - Может быть - усмехнулся русич.
  - Может быть - повторил Гирн с такой же ухмылкой.
  Поход продолжался, и они уже шли по тракту. Им приходилось сталкиваться с редкими путниками. И обычными путешественниками. Оказалось, что эту страну хорошо терзают бандиты. На один из налетов они наткнулись лично. Повозки горели, мертвые люди были брошены на съедение стервятникам и шакалам.
  - Видимо грабители понесли сильные потери - Скор ногой перевернул один из трупов. На нем не было богатой одежды купца или кольчужной брони охраны. Лишь тканевая одежда. Рассеченное бородатое лицо было искаженно болью. Колющаая рана в груди.
  - Но свое они добились - осматривался Арног. Песок же пропитался кровью. Роствуд копьем пронзил одного из шакалов, решившего, что они вчетвером тоже добыча. Русич продолжил. - Напали быстро и с двух сторон. Забрали все что можно и убрались прочь - кивком головы указал на лошадей и верблюдом. - Мобильные.
  - И с луками - Скор выдернул стрелу из мертвого тарканина. Судя по кольчуге, был в охране каравана. И рассматривал ее наконечник. - Жестокое оружие.
  Он бросил стрелу Арногу. Тот тоже внимательно ее осмотрел. Не похоже на обычную стрелу. Вдоль краев шли частые глубокие засечки. Разрывающая плоть при попытке ее выдернуть. - Такую просто так не вытащить. Облачаемся. - Скомандовал он.
  Друзья тут же скинули свои мешки и облачились в новые рыцарские доспехи. Новая партия подарка короля. - Ух и сваримся мы в них. Как рыба в котле - сетовал Роствуд, тем неимение, одевая доспехи.
  - Это лучше чем я потом буду выдергивать из тебя стрелу с куском мяса - буркнул эпскотец.
  - Все, пошли. Чем быстрее доберемся до вод, тем лучше. Ночь принесла спасительную и долгожданную прохладу. А вернее холод. Но они решили не останавливаться, продолжая путь под звездным небом. И вот ночным переходами и короткими снами днем, друзья вышли к портовому городу. Доспехи снова были сложены, что бы вид был обычных путешественников. А оружие на поясе давало понять, что путешественники могут за себя постоять.
  Ворота города были распахнуты. И в них толпились сотни людей.
  - Ну вот, а я думал, что хороший сон, горячая еда и прохладное вино уже рядом. А тут еще целое испытание - вздохнул разочаровано Роствуд.
  - Последнее испытание - усмехнулся Арног, хлопая повесившего нос брата по плечу. Медленно продвигаясь вперед. - Похоже, здесь принято платить, при входе.
  Он полез в кошелек, на пояса ища то, что не блестит золотом. Пройдя к стражникам, выложил в их руки пару серебряных монет и под ухмыляющиеся рожи, прошел в город.
  Сразу же воротами толпа разбредалась кто, куда. И путь к самому порту был легче.
  - Найдем ночлег в порту. Там и найдем корабль, который согласиться перевезти нас - шагал впереди Арног.
  - Давай, давай быстрее - вырвался вперед Роствуд и сам направлял друзей.
  Воздух стал наполняться запахом рыбы и свежестью водой. Позади, оказалась рыночная площадь. Вся архитектура было почти однообразной. За исключение возвышающихся над всеми зданий с куполообразной крышей.
  - Вон, кажется таверна - Роствуд шмыгнул внутрь и остальные сделали тоже самое.
  Внутри оказался огромный широкий зал. Два окна наполняющие таверну светом и не много городским морским воздухом. Столы были расставлены вдоль стен. По левую и правую руку от входящего. В центр стол круглый казалось идеально ровный стол, на котором медленно под музыку двигалась девушка. Друзья немного задержали взгляд на молодом загорелом теле. Украшения, которые были на ней и являлись одеждой. Тонкий пояс, сделанный из золота, свисающий множества тоненькими цепочками. Образовывала юбку. Колье, закрывающие грудь девушки состояло, из таких же цепочек и тоже отдавало блеском золота. Нижняя часть лица прикрывала легкая ткань черного цвета. За которой, проглядывались алые губы. Черные как смоль волосы, были распущены и двигались в такт гипнотизирующим движениям танцовщицы. Если это была она. Ее черные глаза остановились на друзьях. Рассматривая их с интересом.
  - Пошли уже - толкнул Скор Роствуда, заставляя его отвлечься от созерцания тела танцовщицы. Гирн и Арног нашли свободный стол и двое опоздавших, присоединились к ним.
  Долго ждать им не пришлось. Уроженка Таркии оказалось возле их стола. Ее лицо так же скрывала ткань, оставляя видимы только газа. И все ее тело было покрыто такой же черной тканью. Роствуд же заметил, что остальных посетителей обслуживают полуголые девицы. Пока друзья пытались найти общий язык на котором можно было сделать заказ. Он решил осмотреться. Почти все посетители этого заведения были расплывшимися в жире купцами. Это можно было понять по их телам. Одеждам и золоте, нацепленном на разные части тела. Компания таких таркийцев сидела в углу, курила через какие то трубки дым. Шумно затем выпуская его. Не большая компания сидевшая прямо параллельно с ними смахивала на моряков. И если Роствуд был прав и заведение не для простого народа, то и моряки не простые. Капитан и его свита. В другом углу возле двери сидели пятеро воинов. Они были похожи на друзей. Разве что эпскотца не было с ними. Обычная одежда, так же оружие на поясе. И внешность так же отличалось от местной. Взгляды англичанина скрестились с одним из похожей компании. И произошла короткая схватка. Он остался победителем продолжая смотреть на них, когда его соперник перевел взгляд в другое место. После чего довольный Роствуд продолжил свой осмотр. Зал заканчивался лестницей ведущей на второй этаж и столом, за которым находилась кухня. Оттуда тянуло очень аппетитными запахами.
  - И что у нас сзади - сам у себя спрашивал он тихо. Так, что бы, не услышал ни кто. А то еще подумают, что с ума сошел. Обернулся и замер. Прямо за ними сидела девушка в полном боевом обличие. Ее голову защищала кожаная рогатая шапка. Странная одежда для таких жарких мест. Кожаные наплечники. Нагрудник. Под всем этим виднелась тонкая кольчужная рубашка. Манеры одежды и бледно светлая кожа выдавали в ней уроженку севера. Белоснежные волосы, не пепельного цвета, а именно белоснежного. Ярко голубые глаза и мягкие черты лица.
  - Эй, смотри - пихнул он Гирна и тот обернулся на его возбужденный шепот. И тоже замер, увидев северянку. Из взгляды скрестились, и германец ощутил гнев в ее глазах. На себе. А поджатые губы подтверждали ее эмоцию. - Красивая - бросил он и тут же отвернулся. Разворачивая голову друга тоже, рукой. - Хватит на нее пялиться. Она и так тут как бельмо у всех на глазах. Еще и ты ее глазами раздеваешь.
  - Эй, она прекрасна - попытался вновь увидеть эту красоту рыжий. Но Гирн удержал его от этого. - Хватит вести себя как мальчишка.
  Гирн скользнул взглядом по залу и тоже приметил иностранцев. Их внимание тоже полностью было поглощено к девушке.
  - Да это красавица тут просто окружена глазами. Возможны проблемы. - Услышал он голос Арнога.
   - Вмешаемся?
  - Конечно Гирн - усмехнулся русич. - К тем более они ведут себя довольно странно. Вроде тихо. Но словно на захваченной земле.
  - Ох, чувствую беда будет - вздохнул Скор. - Ни как нам не удается спокойно провести время. Так что лучше подкрепиться.
  - Верно - согласились все, и принялись не спеша наслаждаться местной кухней и легким вином. Время шло.
  Роствуд удивительно как нашел общий язык с одной из служанок. Притом почти не говоря слов.
  Когда народу по прибавилось, Арног и Скор отправились на поиски капитанов судна, пытаясь найти им путь к их цели. И чем быстрее, тем лучше будет отплытие.
  Гирн остался за столом. Наблюдая искоса за северянкой и поглядывая как пятерка набирается алкоголем. Не отрывая взглядов от девушки. Его друзья видимо нашли то что нужно и остались сидеть за столом, который заметил Роствуд. Думая, что это капитан корабля. И сейчас они общались о чем-то. Мимолетного взгляда на англичанина хватило, что бы понять, как он сильно увлечен познанием местной культуры.
  Событие развернулись очень быстро. Самый рослый из пятерки быстро встал и уверенной походкой подошел к северянке положив ей руку на плечо. С наглой ухмылкой. Громко заговорив на своем языке. Заслышав знакомую речь, друзья в один миг обратили свои взгляды полные ненависти на черного пса. Вмомент когда девушка скинула руку со своего плеча, в зале появились трое рослых детин с дубинками. Но дорогу им преградили остальные псы с обнаженным оружием. И наглец продолжил свое приставание уже более нагло. Словно чувствуя безнаказанность.
  Гирн рывком поднялся на ноги и два топора оказались в руках. Следом нехотя поднялся Роствуд. Арног и Скор. Убери от нее свои руки сын шакала - крикнул германец на родном языке пса. Что-что, а ругательство даются легко на любом языке. Все взоры теперь были обращены на Гирна, рядом с которым встали его друзья. Они подошли вплотную и северянка бросила фразу своему нежелательному спасителю.
  - Мне не нужна ваша защита. Я могу сама за себя постоять.
  - Можешь - хладнокровно и быстро ответил Гирн ей. - Но не одна против пятерых. И не лишай нас удовольствия перерезать этим псам глотки.
  - Выйдем - бросил Арног слово в лицо главарю на его же языке. Тот кивнул жест бранью и со своими, первым покинул таверну.
  Арног остановился возле девушки и обратился к Гирну. - Остальные могут воспользоваться ситуации.
  - Мне не нужна ваша помощь - вновь повторила она. Произнося слова на общем языке.
  - Слишком много пьяных и под этим делом можно почувствовать в себе силу бога и его безнаказанность. А ты тут слишком выделяешься среди их смуглых и тощих девиц. Так что Гирн останется с тобой. - Холодно на одном дыхание сказал русич.
  - Самый странный комплимент, который я когда-либо слышала. Гирн значит. Я Эзара, дочь конунга Ульдрука. Правителя северных земель.
  Дальше Арног уже не слышал. Последнее были слова германца, прежде чем он покинул зал вслед за мракцами.
  - Не задерживайтесь. А то мне предстоит разговор с принцессой.
  И они не задержались надолго. Он толком не успел ее расспросить, как друзья вернулись.
  - Быстро - удивилась Эзара проходящим мимо воинам.
  - Там пять тел! За неудобство заплатим! - громко крикнул русич всем. Надеясь, что кто-то поймет и сможет донести смысл до хозяина заведения. Кто-то видимо сделал это. Трое детин с дубинками двинулись к друзьям и один из них протянул руку. Арног сыпанул в его широкую ладонь горсть монет медяков и те отправились наружи. Прибирать "бардак". - Призвание у нас душить псов - усмехнулся он, на слова северянки пряча меч в ножны.
  - У нас остался не законченный разговор - напомнил ему Скор.
  - Точно. Мы договоримся насчет корабля. Позже все вам расскажем. Их возвращение моряки встретили с радостью. Что было тому причиной, пока Гирн не знал. Не сорвавшаяся сделка или то, что мракцев убрали с зала. Роствуд сразу вернулся к ждущей его девушки и сходу стал оживленно, что то повествовать.
  - Корабль? - Спросила Эзара у оставшегося за ее столом германца.
  - Да мы направляемся в школу два щита.
  - В два щита? - Рассмеялась девушка. - Кто же вас туда возьмёт, таких голодранцев.
  - Вот будем стоять перед их воротами и узнаем, кто голодранец - с уверенной улыбкой отпил из ее стакана Гирн.
  За столом моряков раздавались шумные тосты, и стаканы бились друг о друга. В массовой выпивки, участвовали и русич с эпскотцем. И Гирну все больше казалось, что поединок с псами пошел на соглашение между ними и моряками на пользу друзьям. Не большая часть золота перешла в руки бородатого мужика. Возвращаясь за свой стол они позвали и Гирна заставив того покинуть беловолосую собеседницу.
  - Завтра. Раним утром, уходит грузовой корабль. Идем в Италию, они нас закинуть по пути к берегам Африки. Так что утром сборы. - Объявил Арног. Скор же добавил с улыбкой довольной.
  - Сыграли нам на руку псы. Их смерть доставила не только нам удовольствие, но и капитану. Так что мы ускорили процесс отбытия и даже сэкономили золота. Да и теперь он на нас смотрит другими глазами. Больше доверия легче плыть будет.
  - А если все-таки надует? - спросил Роствуд.
  - Я проломлю ему череп - спокойно сказал Арног и Скор снова добавил, так же спокойно. Словно это будет обычное дело. - А я проломлю черепа его команды.
  - Что же, его счастье и жизнь в его честности. Еще есть новости? Потому что моя будет самая интересная. - Ухмылялся рыжий. За что получил странный взгляд от брата германца. И тому пришлось рассказывать свою добытую информацию.
  - Девушку зовут Эзара. Она валькирия своего народа. Дева битв. Северянка. Викингша. Дочь конунга, то есть вождя.
  - Принцесса? - удивился Роствуд перебивший Гирна, но тот не обратил на это внимания. Продолжил. - Сбежавшая дочь, не желавшая выходить замуж по расчету отца. И что самое главное ее путь совпадает с нашим.
  - Интересно - задумался Арног. Роствуд рядом хохотнул. Скор же спросил, знает ли она условия принятие. Хотя бы по слухам.
  - Нет.
  - У нее есть золото?
  - Нет.
  - Боевой опыт?
  - По ее словам, она превосходный боец. - Защищал ее Гирн. И такое поведение брата удивляло всех.
  - Что ты сам думаешь Гирн - спросил прямо русич.
  Набрав в легкие как можно больше воздуха, он решил убеждать своих товарищей до конца.
  - Золото у нас хватит. Я уже посчитал. Если конечно слухи не врут. Если что перед вступлением лично поручусь за нее. У нас одна дорого. Один путь. Возможно это судьба. Да и пропадет она одна, не смотря, что уже так далеко зашла.
  - Все предусмотрел - усмехнулся Арног. - Я за.
  - Я тоже - улыбался Роствуд, странно поглядывая на германца. - Но моя новость все равно интереснее.
  - Выкладывай уже - рыкнул Гирн. - После я пойду, сообщу приятную новость нашей новой спутнице.
  - А-А-А-А - протянул англичанин, поднимая палец вверх. - От своей подруге я узнал вот что.
  - Мне интересно как?
  Роствуд внимательно посмотрел на Скора. - То, что она работает тут, еще ничего не значит. Ее страсть к французскому языку очень сильна. А его я овладел, в каких-то сферах идеально. - Скор прыснул на двух смыленное замечание рыжего, но промолчал, давая возможность тому продолжать. - Ее жажда познания, вот как я узнал. Вот так вот. Кого мы лишили жизни, так это главного пса в их корпусе здесь. На территории Таркии.
  - Корпусе?
  - Ну, отряд. Армия. Не знаю Скор. На французском то я тоже не силен. Ну...
  - Да продолжай уже - взмолился Арног.
  - Так вот. Слушайте. В Таркии стоит не большой флот мракцев. И в городе их гарнизон. Так что у нас могут быть проблемы.
  Все переглянулись. То, что псы здесь тревожный знак. Да и на их головы могут быть новые напасти.
  - Таркия - зарычал Скор. - Неужели предательство?!
  - Все может быть. Мы что будем делать? - Гирн переводил взгляд с одного брата на другого.
  Арног откинулся на спинку стула. - Если что-то и ждет нас впереди, это ничего не меняет. Корабль отплывает завтра. Плюс еще надо договориться об одном пассажире. Что бы, не произошло, нельзя менять цель.
  - Я согласен с нашим русским громилой. Намерен сегодня отдохнуть - Роствуд положил виноградинку, в ротик, своей собеседницы и продолжил. - Оставлю завтрашние проблемы завтрашнему себе.
  - Что же, тогда я к Эзаре. Заодно предупрежу ее тоже.
  Гирн ушел.
  Арног направился к морякам, где снова пришлось отдавать золото и притом еще и пить.
  Роствуд флиртовал со скромной восточной девушкой и лишь Скор просто откровенно скучал, набивая свое брюхо.
  Народ менялся в таверне. Одни уходили, другие появлялись. Так же сменялись танцовщицы на столе. А вот их наряды оставались прежними. О пропавших мракцах давно все забыли. Гирн с Эзарой прихватив кувшин с вином, удалились в ее комнату наверху. Скор с Русичем договорились о комнатах и припасов в дорогу. Роствуд покинул общий зал последним, а ночью к нему тихо проскользнула стройная тень.
  
  Арнога разбудил скрип досок в коридоре. Кто-то старался передвигаться очень тихо. Открыв глаза, присушился к ночной тишине. Но ему это не показалось. Скрип повторился вновь и уже ближе к двери, за которой они должны спать. Рука потянулась к мечу. Освободив его из ножен, медленно поднялся, стараясь не шуметь. Ночные гости уже капались с замков в двери. Скор продолжал храпеть, раскинув руки в разные стороны. За друзей русич не переживал. По коридору их дверь была первой. Справившись с не хитрым замком, злоумышленники стали тихо отворять дверь. Он сжался в стену и выжидал момент. Первый лазутчик проскользнул в темную комнату за ним тут же второй Арног Ударил. Схватив ближайшего за волосы оттянул того назад и пронзил клинком в шею заглушая его крик. Толкая труп на его напарники. Легкий шум, поднявшийся в комнате разбудил Скора в тот момент когда два тела опустились на пол.
  - Псы - тихо шепнул Арног с окровавленным мечом в руках. Выглянул в коридор. У лестници стояло двое латников псов. Дальше по коридору ещё четверо, приближавшие к комнате друзей. Скор оказался рядом с оружием в руках.
  - Двое у лестници и четверо в глуби коридора. Тихо не получится.
  - Мои те, что у лестницы.
  Арног выскочил первым. Двое псов уже колдовали над замком, и его сталь обрушивается на череп ближнего. Второй получает босой ногой в лицо и только с третьим он скрещивает сталь. Неудачный пинок врага попадает в напряженный пресс. Перехватив у запястья пса, он выбивает оружие из его руки ударами об стену. Отталкивает и рассекает грудь. И сильным колющим ударом пронзает сразу обоих. И освобождает сталь из мертвых тел. Скор уже расправился со своими соперниками. Один лежал на лестнице отброшенный ударом ноги в щит. Другой лежал с вмятым в череп шлемом у его ног. Пришлось эпскотцу задействовать три руки. На поднявшийся шум выскочили Гирн и Эзара в одежде. Словно они и не спали. Роствуд вывалился полуголый напяливая штаны, за ним черноволосая девушка пытавшиеся скрыть свою наготу.
  - Псы - коротко бросил Арног. За его словами последовали крики Скора. - Они приближаются по лестнице!
  - Облачайтесь! Мы со Скором их задержим.
  - Я помогу вам - выскочила Эзара вперед с копьем в руках.
  русич кивнул. Но предупредил. - Держись позади.
  Враг уже поднимался по лестнице, но налетел на двух гигантов. Меч русича отбросил самого шустрого пса назад. Но давление со спины заставило его снова броситься в бой. Клинки скрещивались дважды, копье выскочившие из-за спины Арнога ударила в шлем и ошеломила врага. Потеряв драгоценное время, на то что бы прийти в себя он потерял жизнь. Русич пронзил его в незащищенное место. Рядом эпскотец держал псов на расстояние, махая булавой и мечом.
  Мертвое тело мракца упала на стоявших позади. Сея не большую, но столь ценную панику для друзей. Пока враги отбрасывали своего мертвого соратники в сторону, друзья ударили по вырвавшемуся вперед псу с двух сторон и через мгновения свалка на лестнице увеличилась.
  - Арног, Скор отходите! - Скомандовал Гирн, занимая их место. Рядом выставив щит встал Роствуд. - Эзара помогай.
  - С радостью - откликнулась северянка. И сразу же ударила копьем над плечом англичанина по вверх его щита . стальной наконечник угодил в щит заставив пса за ним и замереть. Роствуд продвинулся чуть вперед и с размаху опустил свой меч. Заставляя пса поднять щит чуть выше, отражая удар. Эзара тут же воспользовалась этим и ударила копьем по открытым ногам, заставляя мракца отступить еще дальше. Спиной прижимаясь к напиравшим сзади.
  Позиция с вверху давала огромное преимущество. И друзья пользовались им вовсю. Гирн ловко принимал удары на локтевые щиты и отгонял их резкими ударами топоров.
  - А ну разойдись - раздался рев Скора позади. Выскакивая в полном своем боевом обличие и орав на бег. - АААААААА! - Бежало шестирукое чудовище, высоко подняв секиру, насколько позволял потолок коридора. Гирн, Роствуд и Эзара расступились, вжимаясь в стены. Открывая врагу вид на несущегося на них эпскотца. Единственный глаз был широко раскрыт, налившись кровью, рот искривлен в зверином рыке. Кто бы не были перед друзьями. Ветераны или юнцы новобранцы, но с взбешенном эпскотцем им не приходилось сталкиваться, не когда. И они попятились, но было уже поздно. Скор с прыжка ворвался в их ряды, опуская секиру на несчастных. Не спас выставленный щит. Сталь раскрошила его с легкостью и следом вонзилась в плечо псу.
  Суматоха нарастала, охватывая отряд мракцев. Скор был уже между них, обрушивая свои кулаки на шлемы. Секира осталось в мертвом, и еще один выбил из строя, получив кулаком в шлем. Спустился с лестницы кубарем.
  - А-а-а-а-а - раздался позади еще один крик. Новая туша закованная в броню с головы до ног врезалась в этот хаос и все покатились вниз кубарем. Теряясь, кто свой, а кто нет. Трое оставшихся в стороне спустились вниз. В общий зал. Быстро и жестоко расправились с врагом, но к своим товарищем пока опасались подходить. Не понимая, что те остались вдвоем и молотили друг друга кулаками.
  - Отличная картина усмехнулся Роствуд сквозь шлем, не собираясь их останавливать.
  Первым в себя пришел Скор. - Эй, Арног! Хватит меня бить!
  Услышав голос друга, тот прекратил борьбу и только тогда им помогли подняться на ноги.
  - И что дальше? - спросила Эзара, разглядывая своих новых попутчиков.
  - Ничего - тяжело дыша ответил Арног ища свой шлем под мертвыми. - Прорываемся к бухте. Там корабль и покинем это веселое место.
  - Отличный план - плевок женского яда.
  Роствуд поднял вверх руку с оттопыренным указательным пальцем. - Нет. Это самый лучший их план за все время нашего знакомства.
  Эзара не поняла, смеется над ней шлем с плюмажем или говорит серьезно. Ей еще предстоит узнать англичанина.
  - За дверью, нас скорее всего ждут - сообщил всем Скор. - Тогда хватаем столы мы с тобой мой шестирукий брат и вырываемся наружу. Бросаем их во врага и бежим. - С импровизировал на ходу русич. Скор принял план, выдернув секиру с трудом из трупа, и закинул ее за спину.
  - Эзара ты хоть город знаешь? А то мы сейчас набегаем тут кругов.
  - К счастью для вас знаю. Нам надо сразу по улицам на право. Впереди будут торговые ряды. Открытая местность. Уйдем с нее правее в переулки и там, по прямой, до места. - С ядом в голосе ответила северянка Гирну, за что получила бормотание Скора.
  - Змея. Яд в голосе так и брызжет.
  - Я вперед. Скор за мной. Остальные прикрывайте - Арног вложил меч в ножны, ухватил широкий стол. Прикинул вроде проходит в двери. - Вперед!
  Снаружи оказалась очень светло. Но не от того что ночь заканчивалась. А от факелов в руках большого количества мракцев. Рассматривать сколько их времени не было. И кто перед ними. И что было мочи, русич отшвырнул от себя стол. Дерево врезалось в строй щитов, опрокидывая двоих. Следом выскочил Скор, и его деревянное ядро угодило в двух всадников стоявших спереди стены щитов. Все выходы от таверны были преграждены стеной щитов и лесом копей. Всадники по видимости, которые были тут главные, ожидали выход друзей. Думая, что проведут свой пафосный разговор. Но вместо этого пришлось успокаивать своих лошадей.
  Русич воспользовался неразберихой командиров. И схватил под узду одну из лошадей, повернул ее в нужную им сторону. Видя, что враг приблизился к командирам копейщики пришли в движение со всех сторон. - Хлестни ка кобылу Скор! - закричал Арног и три руки ладонями со всей силой ударили лошадь по жопе. Дикое ржание разбудило наверно весь город и лошадь напуганная болью, рванулась туда куда надо. Друзья последовали за тараном, летевшим как стрела. Псам пришлось расступаться, что бы не поднять своего командира на копья. Но все было так быстро и неожиданно, что пехотинцы не успели. Лошадь протаранила двоих и умчалась прочь, пока ее седок не утихомирил.
  Арног тут же проскользнул следом, плечом опрокидывая еще одного копейщика. Кулак следовавшего следом Скора расширил брешь еще больше. За ним Гирн ударом топора в шлем уложил обратно пытавшегося встать. Следом Эзара и Роствуд с развороту ударяя мечом и копьем в щиты, отгоняя желающих бросится в погоню.
  Когда последние промчались сквозь мракцев, Арног уже догнал умчавшегося всадника. Их клинки скрестились. Пес сумел отреагировать, что делало ему чести. Удар Скора блокировал щитом, но сила удара заставила его пошатнуться в седле. Наконечник копья пробил насквозь вырвавшись у него из груди. И так же быстро исчез из тела. Умирая он попытался достать клинком русича но тот ушел из зоны досягаемости крикнув всем. - Ходу! - И добавил девушке. - Сильный удар Эзара.
  Друзья мчались во весь опор, гремя доспехами. А позади, слышался грохот погони.
  - Вправо. Живо! Нам конец на открытой местности! - Кричала северянка, обгоняя растерявшихся друзей и занимая место проводника нырнув в переулок между домами. Погоня приближалась, и это было слышно. Псы пытались окружить их, отгоняя от выхода в воды. Но друзья упорно пробирались с боем к своей цели. Дважды они вылетали на не ожидавших их псов. И единственный раз столкнулись с местной стражей. Их копья скользнули по прочному нагруднику Арнога. Кривые короткие мечи отлетели от его прямого, тяжелого фламберга. С такой мощью таркийцы не сталкивались, и схватка была быстрой.
  - Какой корабль мы ищем? - В упор спросил Гирн, вырываясь на деревянный помост. Перед ними раскинулись воды до самого горизонта. Перед ними были десятки кораблей пришвартованных в порту. Чуть меньше стоило на воде вдали. Ожидая отправки. Грохот погони все приближался.
  - Он говорил, что на носу будет развиваться красная тряпка или стяг. Не понял его точно, растерянно крутил Скор телом высматривая нужный корабль.
  - Нет тут такого! Черт они приближаются! - Роствуд резко развернулся к бегущим к ним псам.
  - Вон он - закричала Эзара вскинув руку вглубь моря. - Только нам до него не добраться.
  - Лодка! - Закричал Арног, указывая на естественный берег не далеко от порта. Друзья мигом помчались к ней.
  - Санхар! - Кричал русич, на бегу размахивая руками, призывая внимания капитана. - Отплываем! Быстрее!
  Друзья все приближались и не большая команда корабля, уставилась на бегущих к ним рыцарей. Когда толпа черных псов высыпалась следом, капитан понял, о чем ему кричали, и это сильнее подействовало чем слова. И уже с его стороны послышались крики подгоняющие команду.
  Лодка уже отплывала, и друзьям пришлось взбираться в нее по пояс в воде. Чуть не переворачивая.
  - Не знаю, как сделать такой шум. Но это мой последний визит и последний раз везти в Макбар. - Заговорил бородатый капитан-спаситель, на ломаном общем языке Руси и улыбаясь во весь свой рот, показывая ряд золотых зубов.
  - Щиты - скомандовал Арног, заставив матросов вздрогнуть от своего голоса. Вся его мощная фигура поднялась во весь рост. Вскидывая щит из-за спины над головой. Лодка позволила встать Скору рядом и поднять свой щит. Внизу заслонил Роствуд. Легкие удары застучали по ним.
  - Гребите! Пекло вас забери! - кричал Гирн. Стрелы плюхались вводу рядом с лодкой. Одна угодила в борт, но все остальные впивались в щиты.
  - Опасность. Золото - зарычал Санхар, пряча голову руками.
  - Золото. Дам тебе золото! - В гневе отвечал ему Арног, держа огромный щит над головой. - Только пусть гребут быстрее.
  Капитан стал подгонять свою команду грести быстрее. Но это было лишнем, они гребли изо всех сил. И вскоре оказались на корабле.
  Поднявшись, капитан сразу отвел друзей в помещение, где они будут коротать время в плавание. А сам удалился готовить корабль к отплытию. Только сейчас. Ушедшие от погони расслабились. Но доспехи пока не сняли.
  - С вами веселья через край - смеялась Эзара, развалившись прямо на полу.
  - Это еще цветочки - поддержал ее смех Гирн, укладываясь рядом.
  - Держите. Что бы вы без меня делали. - Роствуд протянул Арногу бурдюк с вином. Тот отпив, передал его дальше. - А вот кувшин не выдержал наших приключений. Ну ладно, хоть запах приятный. - Он втянул воздух шумно из своего мешка.
  Санхар вернулся к ним, как только отдал все распоряжение и корабль стал набирать ход на волнах. Он пригласил всех в свою каюту. Разделить с ним напиток, который бы снял с его головы напряженность. Как он выразился. Каюту капитанов они видели впервые. Да и на корабле им ни когда до этого не приходилось кататься. Эзара же наоборот ощущала себя словно в родных стенах. За ранним завтраком друзья узнали, что скандинавы в частности мореходцы. Их флот количеством и силой не уступает англичанам. И поэтому для каждого кто в воде был, как дома легко мог общаться на северном языке и так же английском.
  Санхар поведал свою историю для смягчения не доверия. Хотя казалось после не большой пережитой заварушке, какое может быть не доверие. Родом он был с Таркии, но давно покинул родину. Поселившись в Италии. Море всегда звало его. А торговые пути приносили ему хороший заработок. Плюс, когда удается поживиться на змеиных или драконьих кораблях ну и контрабанда честно признался он.
  Гирн спросил прямо, что именно и получил открытый ответ. Видимо погоня псов за своими пассажирами давала понять, что у них тоже рука не чиста. Товар не законный широко варьировался. От драгоценных камней до оружия.
  Арног же спросил про наживы на других кораблях.
  Санхар оказался верен союзу людей и не трогал корабли, входящие в него. А вот при случае мог легко разграбить змеиный, драконий или этугий и любой другой корабль склонившихся перед иномерцами. Гирн назвал его честным пиратом. За что получил резкую фразу в свою сторону не называть его пиратом. И добавление к словам плюнул на пол. Оказывается, эти воды кишат морскими разбойниками без чести. Им не мешают как флота змей, так и итальянцев с англичанами. Торговля рискованное дело, но очень прибыльное. Именно поэтому он и взял с легкостью друзей на борт. Лишние мечи не помешают. А если еще и сами платят, так вообще хорошо. И приятно скоротать вечер или утро новыми историями пока дом покачивается на волнах. На вид друзьям было что рассказать. И тут чутье его не обмануло. Друзьям было чем скрасить поглощение еды. Молодые воины с помощью переводчицы Эзары поведали Санхару о ситуации на северных владениях Франции. Сама северянка узнала о своих спутниках много нового. Капитан в свою очередь дополнял своими знаниями в мировой ситуации. Война приближается, все готовятся.
  Италия и змеи пытаются взять под свой контроль пролив но, не желая расставаться со своим флотом. Так и играют в кошки мышки. Правда с прибытие эскадры англичан море все больше становится негостеприимным для чешуйчатых и их союзников. Таркия ведет свою игру. Помогая то одни то другим. Без конкретных шагов в чью то сторону.
  При пристальном допросе выяснилось, что псы прибыли в Таркию совсем не давно. Вначале думали, что это посольский визит, но затем их становилось все больше и больше. Санхар решил, что больше не веслом в эту страну.
  Новая история друзей удивила капитана корабля. Он слышал что кровавое ущелье населено каким то созданием, но что, по словам молодых воинов они расправились с ним удивило его. А может, просто не поверил.
  Много узнали про историю два щита. Оказалось, что когда то ее пытались уничтожить и подчинить себе змеи. Но об неприступные стены они сломали свои клыки. Сошлись на договоре обязуемых школу брать раз в три года с экземпляра с каждой фракции. Правда действителен ли тот договор сейчас, Санхар не знал. Но то, что друзьям придется жить в одних стенах с врагом заверил. И они задумались об этих словах. Посты, которые змеи вставляли вокруг загадочного учебного учреждение. Были уничтожены неизвестными путем. И теперь туда было попасть легче. План чешуйчатых, по перекрытие дороги был провален.
  Сославшись на усталость, гости удалились к себе.
  - Слушай, ты с Эзарой почти всю ночь провели одни в комнате. Вы ужу вместе? - Шептал Роствуд, задерживая Гирна.
  - А что? - Насторожился тот.
  - Просто.
  - Мы просто разговаривали и все. Ничего не было.
  - Но хочешь, что бы было. Вижу же. Все не лезу в ваши дела. Ну, чего встал иди давай - подтолкнул Роствуд брата не давая тому сказать и слова в ответ.
  
  Плаванье шло спокойно. Не смотря на непривычность друзей, чувствовали они себя "жить можно". Красота простирающих великих вод завораживало, и придавала уверенности. У них были свои провианты, но ни когда не отказывались от беседы с Санхаром. В его каюте капитана.
  Одним утром воины были разбужены усилившейся качкой. Первым делом они выбрались на палубу. Вид капитана был мрачен. А его слова потвердели угрозу.
  - Ваши мечи могут пригодиться в скором времени. - Он кивком головы указал за свою спину, не выпуская руль из рук.
  Друзья посмотрели в ту сторону, и увидел вдали корабль.
  - Пираты? - спросил Арног?
  - Возможно. Может змеи, может таркийцы. Но рисковать не будем. Немного отклонимся от курса, но постараемся оторваться.
  - Главное добраться до цели - вымолвил Гирн.
  Но опасение оправдались, и корабль пиратов нагонял их. Санхар бросил попытки сбежать и велел команде готовиться к бою.
  - Буду рад, если вы станете плечом к плечу с нами - скрытая просьба капитана.
  - С удовольствием. И если желаешь у меня есть план.
  Санхар удивленно посмотрел на Арнога и выслушал его план. А когда они уходили слова англичанина удивили его. - Класс. Пиратов я еще не убивал. Жизнь в мой список.
  
  Схватка началась на расстояние. Обмен стрелами пока корабли сближались. Корабль пиратов явно нес больше людей, чем у торговца. И принятие боя могло дорогой ценной обойтись. Но выбора не было. Они сближались, полетели абордажные кошки. Опускались помосты, через которые на корабль торговца хлынула разношерстная толпа, крича и улюлюкая, пыталась сбить защитников с толку. Но оказались сами под таким ударом. Арног воспользовался приемом Скора в таверне. И когда пираты ввязались в рукопашную друзья с громкими криками выбежали из каюты капитана. Закованные в броню рыцари были не по зубам морским хищникам. И впервые секунды деревянный пол окрасился их кровью.
  Русич не взял с собой щит. Орудуя своим мечом двумя руками, и первым же ударом снес голову ближайшему врагу. Следующего, он пронзил на сквозь клинком и пронес его вглубь толпы. И только потом сбросил труп. Скор оставлял за собой целые просеки среди желавших легкой добычи. Роствуд, Гирн и Эзара не давали сомкнуть кольцо вокруг них. Крепкий метал побывавший в руках лучших кузнецов Франции защищал их. Храня от скользящих ударов кривых сабель. Легкие и прыткие морские разбойники пытались бить в не защищенные места. После того как опомнились. Зная, что человек в таких доспехах не поворотлив. Но у носивших их хватало сил и выносливости что бы двигаться почти наравне с врагом.
  Стрела щелкнула по шлему Арнога. Оставляя звон колоколов в голове, и заставив его дернуться. Увидев счастливый момент, ближайший пират ударил острием сабли в шею, но крестовина тяжелого клинка легко отбила выпад в сторону, и рукоять проломил наглецу череп.
  - Я за лучниками! - Взревел Арног и мечом навалился на заступившего ему путь толстяка. Удар сабли в наплечник черканул по шлему, оставляя новую отметку. После чего тело упало в воду меж кораблей. Перехватив клинок двумя руками, и держа его на уровни груди острием вверх, он перебежал через помост. Еще одна стрела угодила в плечо, оставляя легкую вмятину в металле. Болью отдалось в руку, но хватка на мече стала лишь сильнее и мощный замах в ответ. Сталь вонзается под ребра первому лучнику. Перерубает кости и разрубает легкое. Удар на ходу чудовищен и отбрасывает разрубленного пирата в сторону. Освобождая путь дальше. Под ударом голова следующего лопается. Лучники пытаются разбежаться, но длинный клинок достает их. Пуст даже и кончиком, но силы, вложенные в каждый взмах, хватает свалить на пол раненого, но все чаще мертвого врага. Кто-то пытается спасти свою жизнь, выхватив кинжал или саблю. Но падает за залитой кровью пол.
  Арног слышит крики. Переводит взгляд, и видит идущего на него пирата.
  Странные тряпки, намотанные на голову, образуют что-то похожее на шляпу. Черный кафтан весь пропитанный солью. Руки по плечи обнажены, покрыты шрамами. Лицо так же носит следы сражений. Борода раздвоена на подбородке. Один глаз смотрит с вызовом и яростью на закованное в латы тело. В его руках короткая секира.
  Быстрый шаг вперед и взмах. Клинок вспарывает воздух, обрушиваясь сверху. Главарь пиратов отбивает удар своим оружием и пинком ноги отбрасывает русича назад. И сразу атакует горизонтальным рассечением. Перехватив меч за лезвие и рукоять, пришла очередь блокировать удар рыцарю. Дернув на себя, пират зажимает клинок в замок между рукояткой и лезвием своей секиры. Но вырвать из рук не получается. Арног в последний момент второй попытке отпускает рукоять, продолжая держать за острие с развороту, бьет локтем в голову потерявшего равновесия пирата.
  Было время, когда он и его друзья голыми руками защищали свои жизни и опыт тел дней хранит тело. Выпуская клинок из рук, русич бьет по запястью и следующим ударом латной перчатки ломает главарю нос и выбивает зубы. Взвыв от боли, пират отходит, назад прикрывая лицо руками. Через пальцы течет кровь. Слышится рык вперемешку с хлюпаньем разбитых губ. Арног медленно поднимает меч и пинает секиру врагу. Тот разозленный нахальством пришельца хватает свое оружие и начинает неистово махать им, заставляя Арнога пятиться. И лишая преимущества длинного меча. Шаг за шагом русич отступает, уклоняясь и где-то отбивая яростную атаку врага. Но вот твердая стойка. Одна нога чуть позади, вес на ногу спереди. Со всего размаху подлавливает секиру пирата на встречном ударе и два оружия разлетаются в стороны. Отброшенная секира увлекает за собой своего хозяина. Последний удар и клинок пронзает брюхо и погружается все глубже, выходя из спины. Рык боли и кровавая пена на разбитых в кровь губах. Секира падает из ослабевших рук, но ненависть гонит врага убить обидчика. Пытается дотянуться до горла рыцаря, сжимаясь на кольчужном воротнике. Русич легко отмахивается от цепких пальцев и скидывает тело с клинка.
  Пол резко качнулся под ним. По телу прошелся звон. Затылок обожгла боль. Не долгая думая поворот и металлический локоть опрокидывает врага на пол и удар меча завершает удар.
  Пираты обратились в бегство и возвращались на свой корабль. Где их ждал разъяренный русич и с другой стороны гнали вкусившие крови матросы Санхара и трое демонов.
  Сам капитан победителей что-то кричал, махая окровавленным коротким гладиусом. Эзара перевела, заглушая шум битвы, передавая эмоции капитана в крике. - Убейте их всех. Пусть морская чума исчезнет!
  Так и случилось. Ни кого не пощадили. И то, что пираты успели награбить, все досталось Санхару. Но дары друзьям его были щедры. Золото в их кошельках прибавилось и больше, им ничего не нужно было. Ведь все украшения и одежды могли остаться за стеной два щита. Эзара же побаловала себя кольцом и ожерельем и как ни странно нарядом. Хотя ее выбор был скорее подарками Гирна. От чего суровая северянка не отказалась.
  После помощи раненым и отмывки крови, капитан открыл бочки вина и устроил пир. Уплывая от горевшего вражеского судна. Теперь моряки желали отдать благодарность своим пассажирам и решили доставить друзей почти к дверям их цели.
  
  Морское путешествие подошло к концу. Друзья стояли на берегу Африки и махали рукой уплывающей лодке. Сохраняя в памяти картины водных бесконечных просторов и звездных ночах.
  Их путь продолжался, до цели уже было рукой подать. Не смотря на палящие солнце друзья, не расставались с доспехами. И пробирались вглубь вражеской территории. Не в первый раз. Чем ближе они приближались, тем больше было нетерпение.
  Первая ночь на враждебной змеиной земле. Все меньше они замечали ночного неба и даже ночного спасительного холода. Не большой костер, отбрасывал отплясывающие тени на их лица. Ели не спеша. Запасы пищи были на исходе. А ходу еще сутки, если не больше. Благо запасов воды хватало. Санхар снабдил их этим.
  - Мне интересно Эзара - нарушил молчание Роствуд. - Ты сбежала от отца из-за того, что он собирался выдать тебя замуж. Верно?
  - Верно - сухо ответила она.
  - Неужели он был настолько уродлив?
  - Нет. Просто я поклялась отцу, что выйду только за любимого. Отец мне не поверил. Посчитал что это детские выдумки. Но теперь думаю, понимает, как ошибся.
  - Характер - буркнул Арног улыбаясь.
  - Нет. Мне кажется, он был слишком уродлив. Примерно как наш Скор. - Укол англичанина. Очередной.
  - У-ха-ха-ха!!
  Наступила гробовая тишина. Все сидевшие вокруг костра в недоумение взирали на эпскотца.
  - Это что сейчас было дубина? - Вновь нарушил тишину Роствуд.
  - Ну...смех.
  - Понятно, что смех, а чего такой странный?
  - Просто пробую смеяться по-разному. Ищу, какой мне больше подходит.
  - Ага. Конечно - проворчал англичанин, уже заваливаясь на землю накрываясь теплым плащом добавил. - Дурак. Боюсь это уже не излечимо.
  - Что не так то?
  - В следующий раз пробуй без нас.
  Арног тоже добавил укладываясь. - Не показывай лишний раз, что в твоем тело вообще нет мозгов.
  Нахмурившийся Скор, не стал отвечать. Подождав, пока все поудобнее устроятся.
  - А-ха-ха-ха-ха...
  Досмеяться он не успел. Скомканный метко брошенный Гирном плащ угодил тому прямо в рот. - Спать! - Отрывисто бросил германец.
  Выплюнув плащ Скор устроился поудобнее и нахмурился. Первому, как видимо, дежурить ему. Время шло. Он поддерживал огонь. А в голове представлял смехи разных видов и выбирая лучший для себя. Движение вдали заставило его прервать свои эксперименты. Странные создание скользили вдали их лагеря. И уже собирался вернуться к своему мысленному занятию, но твари резко сменили направления в их сторону, сокращая расстояние между ними.
  - Подъем! - закричал Скор, выскакивая на ноги и хватаясь за копье, воткнутое рядом в землю.
  - Что за очередная мерзость! - Только и успел выругаться рыжий.
  Прыгающие создание на двух ногах с жалами на концах хвостов резко рассыпались перед строем. Десятки из них взмыли в небо, перепрыгивая через стену щитов. Одну из тварей копьем сбил Скор. Остальные приземлились удачно, и ударил в спины. Еще одного убила Эзара. Костяные жала застучали по доспехам. Спереди хлынула волна скорполюдей.
  - В полукруг! - Рычал Арног, отбрасывая тварь щитом, которая лицевыми жвалами пыталась содрать кожу с его лица. Эзара била из-за их спин. Точными и сильными ударами, не смотря на пол, к которому она принадлежала. Численный перевес нападавших, постепенно сходил на нет. Твари пытались перепрыгивать стену щитов, но на стороже стоял Скор.
  Землю усыпали тела, конечности. Зеленая жидкость, что текла из ран тварей, впитывалась в землю. Поднимался тошнотворный резкий запах.
  - Что за уроды? - Пнул одного из них Роствуд.
  - По-моему это измененные когда то люди. Ужас обитает и здесь - выдохнул Арног, освобождая меч от зеленной слизи. - Собираемся надо уходить.
  Ни кто не стал спорить, и лагерь быстро свернули и двинулись в путь. Уходя, они заметили еще одну группу прыгающих созданий. Но путники им были не интересны. А вот павшие собрания выглядели отличным лакомством.
  
  - Наконец то - прошептал сам себе Арног, делая шаг по каменной мостовой. Перед ними возвышались двойные стены, за которыми была их конечная цель. Ворота были наглухо закрыты. Мост поднят. - Мы у цели - сказал он уже громче.
  - Да! - Согласились все хором, с огромным облегчением.
  Крепость располагалась у самого берега океана и частично даже была в нем. Тыл ее был прикрыт водами. А спереди лучшие бойцы этого мира, если верить слухам.
  Несмотря на поздний час, в крепости горел огонь. Как на стенах, так и в бойницах башен.
  - Эй! Есть кто живой!? - Громко крикнул Скор. Долгое время ничего не происходило. Он хотел повторить обращение, но на стене появился старец в сопровождение двух воинов в облегающих кожаных доспехах.
  - Идите своей дорогой почтенные путники - сказал старик. Его голос был не громок, но отчего-то все услышали каждое слово, произнесенное им. И притом так словно он был рядом.
  - Наш путь привел нас сюда почтенный - прокричал, снизу Скор.
  - Если вы шли целенаправленно к нам, то должны знать что время набора учеников еще не наступило.
  Друзья переглянулись. Значит, один из слухов оказался верным. Может правдой окажется еще, какой то из них.
  - Мы просим прощение. Но мы можем заплатить за свое ранее обучение - Вступил в разговор Роствуд, подкидывая мешочки с золотом в руках. - Думаю, что ваша крепость не прочь, что бы ее имя возносили деяниями. Мы это легко можем. Приключение так и липнут к нам.
  - Уверен. Но про приключения я вижу и так. Золото - проскрипел старец на слове о металле. Казалось, он усмехнулся. Со стен к путникам под ноги упал факел. Ни кто из пятерых не шелохнулся. Теперь тьма была полностью развеяна, и старик видел их очень отчетливо. - У вас должно быть не только оно. Юнцы. Но и опыт, мы не берем желторотиков к себе на воспитание. Нам нужен богатый опыт.
  Арног вышел вперед. Снял шлем и на плечи упали черные длинные слипшиеся от пота волосы. Подняв голову, устремил взгляд своих тёмно-карих глаз на старца.
  - Я Арног родом с Руси. Участвовал при обороне города Эзарн. Прошел долгий путь сквозь смерть и кровь.
  Следующим вышел Скор.
  - Я Скор. Родом с эпскотии. Участвовал при обороне города Эзарн. Людьми названый воитель.
  - Прошу вас - заговорил Старец ровным твердым голосом. - Пусть остальные продолжат.
  - Я Гирн. Родом с германии. Участвовал при обороне города Эзарн. - Его взгляд тоже уперся в лицо старика, что взирал на них со стен. И добавил. - Наш путь проложен по телам наших врагов.
  - Я Роствуд. Родом с Англии. Участвовал при обороне города Эзарна - друзья думали, что он не ограничится этим и действительно. - Убийца огненного чудовище в горах Редгор. Развееватель колдовских теней в городе Эзарн. Один из четверых развеявший войско псов у заставы реки границы. Поднявший восстание рабов в горах Мрац. И выживший, после встречи с древним ужасом. Как и все мы тут. Мы прошли этот путь и теперь здесь.
  - Хорошо - медленно протянул стоявший на стене. Его взгляд изучал друзей и остановился на Эзаре. - Я скажу, что слышал о людях, которые участвовали в битве Эзарн. Кое-что слышал о побоище на празднике. И восстание рабов. Но за вашими плечами гораздо больше, чем даже озвучил говорливый. Но что скажет девушка?
  - Я Эзара. Родом из Скандинавии - на перечисление она запнулась. Подхватил Гирн. - Даю вам слово воина, что это девушка пусть и недолго с нами, но проявила доблесть и умение не меньше каждого из нас.
  - Мы все говорим за ее умение и храбрость - поддержал Арног за всех Эзару и одновременно с этим Гирна.
  Молчание.
  - Кхм. Хорошо. Я поверю вам, но придется раскошелиться. Открыть ворота!
  В один мост стал опускаться и двойные ворота распахнулись, впуская новых учеников великой школы.
  Внутри оказался еще один замок с еще одной стеной. Сооружение восхищала своей твердостью и неприступностью с одного взгляда. Ничего подобного друзьям еще не приходилось видеть. По тому, что они уже заметили, что за первыми двумя стенами находился целый не большой городок. Со своими кузнями и горнами. Амбарами и жилыми домами. В замке их быстро и молчаливо провели каждого в свою комнату. Ужин был уже там и небольшое корыто с горячей водой. Для того что бы смыть дорожную пыль с тела. Без слов им дали понять, что им лучше отдохнуть перед завтрашним днем. Таким советом они воспользовались сразу, завалившись на чистые кровати и притом довольно удобные. Конец их ним ночевкам под открытым небом вновь.
  
   Глава шестнадцатая.
  
  Побережье Африки. Школа два щита.
  
  Учебные годы.
  
   Подъем был очень ранний. Но бывшей четверке, и нынешней пятерке было к этому не привыкать. Пробежка вокруг замка. Затем обеденный зал на втором ярусе замка. В центре стояли три здоровенных стола. За ним уже собрались все обитатели этой обители воинов. После завтрака все вернулись по своим постам, в зале остались лишь новобранцы. К ним подошел все тот же старик и сейчас они смогли его хорошо разглядеть. При свете солнца.
  Длинная седая борода. Глубоко посаженые глаза. Морщины и складки изрезали его лицо. Обычная длинная рубашка в поясе перехвачена ремнем и сандале. В руке деревянный посох.
  - Меня зовут Сетхат - сообщил он. - Вы готовы к занятиям? Думайте что это ваш экзамен. Так что придется постараться.
  Да учитель - ответила за всех Эзара.
  - Следуйте за мной. Вопросы сразу в сторону. Всему свое время. Сначала докажите что вы достойны на ответы - он уже шел говоря на ходу. Ведя пятерку к лестнице.
  Новые ученики встали и пошли следом. Сетхат вдруг остановился.
  - Нет. Нет. Доспехи оружие можете оставить тут. Вряд ли вы предпочтете их снова, и они даже не подойдут вам. Если конечно продержитесь до конца обучение.
  Его слова очень сильно были похожи на слова. Если доживете до конца. Старик махнул рукой и подошли двое воинов, что охранили лестницу. Они и забрали все вещи новых учеников. И дальше они шли лишь одетые в простую одежду. После этого Сетхат последовал дальше, ведя их за собой. Лестница вывела их в небольшую комнату. Она была полностью голая. Лишь красные ковер постелен в центре, на который падал свет встававшего солнца через огромные окна. Морской воздух обильно наполнял легкие друзей.
  Следом за ними вошли четверо воинов в обычных одеждах и в кожаных масках скрывающие их лица. Откуда они взялись ни кто так и не понял. Так как за ними следом ни кто не шел. Они встали у другого конца ковра, прямо напротив испытуемых. Сетхат встал в центре. - Прошу, кто первый проявит свое мастерство? - Сказал он, передавая короткую круглую палку одному из бойцов. Возле ног друзей тоже лежали такие же палки. Тренировочное оружие. Даже не деревянные мечи.
  Гирн взял это странное оружие и вышел вперед.
  - Я первый.
  И сразу начался бой. Противник германца метнулся к нему. Движение были быстры и плавны. Но Гирн все-таки успел уклониться от удара. Он прокатился под рукой врага, сел на одно колено, и повернув корпус метился под колена воину. Сальто назад и удар, не достиг цели. Ученику пришлось быстро перебрасывать оружие в другую руку и отбивать удар сверху. Отбросив оружие врага, сделал укол в ребра, но промахнулся самую малость. Воин школы два щита сместился влево, на ладонь и этого хватило для промаха. Пинком ноги он выбил оружие у германца и ударил своей по спине.
  Бой был окончен и Гирн проиграл.
  Боец протянул руку побежденному, и тот принял помощь поднялся на ноги. И направился назад. К своим, которые его хвалили.
  - Похвально. Ловкость. Выносливость. Мышление по обстановке. Не стандартный ход мыслей. - Говорил Сетхат, оценивая бой. Передавая оружие следующему воину. Высокий мускулистый воин вошел на ковер. И его противником стал Скор.
  На этот раз атаковал эпскотец, со всей своей силой обрушивая сверху. Но удар был парирован с легкостью. И шестирукий получил удар ногой по ноге. Скор устоял и схватил своего противника двумя руками, парализуя руки бойца. Изворот не был закончен до конца, а Скор уже, рывком отбросил опасного противника в сторону. Приземлившись на ноги и сразу рывок в атаку.
  Эпскотец разгадал движение врага и попытался ударить в голову, но опоздал. Проскользнув между ног. Скор получил удар ногой по спине. Не удержавшись на ногах, гигант упал вперед, но свое оружие так и не выпустил из рук.
  Он быстро поднялся на ноги и еле успел увернуться, от очередной атаке. И на сей раз ему пригодились лишние руки. Два удара кулака враг отбил, но третий сбил его с ног. Вот он шанс. И удар добивания, но и он был отбит с легкостью еще и в лежачем положение. Изворот выбил оружие из рук Скора. Деревянная палка упала к ногам Сетхата.
  Перепрыгивая через врага, чуть не проиграл. И не остался с "распоротым" брюхом. Схватив свое оружие, не стал ждать ход соперника, а метнул свое в набиравшего скорость бойца Сетхата. Невероятное движение и летящая палка было отбита на лету. Но сила броска и близость расстояния и палка угодила в плечо. Лишившись своего оружия Скор увидел "оружие" врага перед своим глазом.
  В этом бою Скор проиграл.
  - Великолепно! Ум, напористость, сила, ловкость. Прекрасно. Вы будите великолепными учениками. - Хвалил их учитель, передавая палку следующему гиганту. Арног вышел вперед.
  - Сила на силу - произнес Сетхат с улыбкой. Словно знал, что этот бой потешит его.
  Враги не стали кидаться друг на друга сразу. Они ходили вокруг присматриваясь. Противник русича был выше его на голову и шире в плечах. Наконец воин кивнул и стал медленно плавно передвигаться ближе к Арногу. Он тоже кивнул в ответ и двинулся на встречу.
  Они подошли к друг другу почти вплотную, когда силач сделал первую попытку атаковать. Сила удара была огромная, Арногу стоило не малых усилий отбить его. От отдачи, он даже пошатнулся, но не растерялся. Качнувшись вперед, ему удалось отбросить своего врага ударом плеча в грудь. Но добивать не стал.
  Они снова начали кружить вокруг. Арног перекидывал свое оружие из рук в руки, он знал, что противник ждет его ответной атаки. И он ее дождется, думал русич. Обычно в драке он рассчитывал на жажду крови, гнев, что всегда пылал в его душе но сейчас его голова была ясна и холодна. Наверно это первый его бой в таком состояние.
  Быстрый рывок вперед не смотря на свои габарит. Описывает полукруг, целясь в ребра, но в последний момент перекидывает палку в другую руку. Рванул правое плече назад выбрасывая левую руку вперед. Оружие врага прошло над его правым плечом, но из-за уклонения его удар угодило в бедро врагу, а не ребра.
  Снова разошлись, но его враг был уже ранен. Хотя в этом бою считалось только смертельный удар. И снова приглядывались. Быстрая и сильная атака силача была отбита Русичем. Свободной рукой воин два щита нанес удар в челюсть. Решив, что удар дезориентировал Арнога, силач бросился вперед. Намереваясь одним ударом решить этот бой. Но пусть челюсть болела, русич понимал, в какой он ситуации и был еще очень опасен. Уклонившись, откатился в сторону, что немало удивило его соперника. Что тот вообще еще стоит на ногах. За секунду, которую воин пребывал в замешательстве, Арног отбросил его ударом ноги. Прейдя в себя, воин два щита снова атаковал. Палки скрестились. Сейчас решала все сила. Это был как вызов. Но как бы не был силен Арног, его оппонент был сильнее и медленно оружие русича начало опускаться.
  Для обоих этот момент растянулся на вечность. Арног успел отскочить, и оружие противника распороло воздух. Следующие удары давались сыну Руси все тяжелее. Отбивая он пятился. Но достать пока его не могли. Темп, заданный воином нарушали и его силы. Оба бойца кружили, нанося удары, отбивая, уклоняясь, парируя и снова нанося. Какое то время их танец продолжался. После очередного удара рука русича дрогнула, и палка упала на ковер. Но завершающего удара не последовало. Перехватив противника за запястье. Другой рукой, схватив его за шиворот, и потянул за собой, стал заваливаться. Упираясь ногой ему в живот и резким толчком, перекидывая через себя. Движение заняло мгновение, и боец не смог приземлиться на ноги, грохнулся на спину. Собираясь поднять свое оружие, не увидел его на месте. " Наверно пнул его ногой" - мелькнула мысль у него в голове.
  Он увидел его чуть дальше от себя и метнулся, но не успел. Силач сбил его плечом. Удар отбросил Арнога назад и следующий удар в грудь означал, что он мертв.
  Арног принял протянутую руку и поднялся.
  - Этот бой - сказал Сетхат наблюдавший за поединком. - Целеустремленность, ловкость, сила, напористость, ум... То что я слышал о вас правда.
  - Но мы же проиграли? - Удивился Гирн.
  - Но не забывайте, кто были ваши соперники - ухмыльнулся старик. И обратил свой взор на англичанина. Вперед - сказал старец передавая последнею палку своему бойцу. - Покажи, что твой язык столь же точен, как и твои удары.
  Роствуд усмехнулся, принимая вызов. Друзья подбадривали его. Но он в этом не нуждался. Он это чувствовал. В их взглядах в свою спину. И гордо бросил - Я быстро.
  Роствуд ударил первым. Уколом, пытаясь достать живот врага и тут же изменяя направление удара и целясь в лицо. Его движение были разгаданы, и противник легко ушел от удара, перемещаясь в другую сторону. Но и сам англичанин двинулся в противоположную сторону и от плеча нанес удар по диагонали, рубя. Врагу пришлось отпрыгнуть в сторону, но тут же устремиться в атаку. Но вызов не был принят. Роствуд ушел назад увеличивая расстояние между ними и делая бесполезной атаку воина два щита. Душа ее в зародыше. И тут же атаковал снова уколом. Удар был отбит и отброшен в сторону, но оружие уже не сжималось в руках Роствуда, и противник не ожидал этого и получил толчок обеих рук в грудь. Заставляющий пошатнутся.
  Какой-то часть он знал, что ему не победить. И что противник не показывает всю силу, как и в других боях. Он знал, что это знали его друзья. И все же он не собирался проигрывать.
  Поймав свое оружие, он снова бросился в атаку, уходя в бок и повторяя движение Арнога. Палка описывает полукруг, и целиться под ребра. Его соперник делает шаг вперед и отбивает удар снизу и бьет локтем в рыжею голову. Заставляя теперь Роствуда пошатнуться. На миг, ослепленный, он делает то, чему научился за свою жизнь. То чему обучилось его тело во всех передрягах. Рука выбрасывает оружие вперед и тут же ощущает укол в горло.
  - Все - усмехается проигравший, зрение возвращается к нему и друзья аплодируют. Удар его палки вонзился точно в плечо врага. И Сетхат улыбается.
  - Точный удар хоть и посмертный. Язык и руки в порядке - смеется старец. - Поздравите своего брата. Он единственный нанес твердый удар сопернику. Но это не значит что он лучше или хуже вас. Все вы вместе сильны, как и по-отдельности. Я уже вижу это в вас. - Он посмотрел на Эзару.
  Так как бойцов не было, она понимала, что это развлечение минует ее. Но не знала, что ее ждет.
  - Что касается тебя Эзара - начал Сетхат. - Они поручились за тебя, и доверяют тебе полностью. Значит, от тебя будет частично, зависит их пребывание тут. Как и твое. Ты пройдешь свой бой, когда поймешь что ты одно целое с ними. Это главное твое обучение. И поверь старику, оно спасет немало жизней.
  - Благодарю за данный шанс - опустила в почете голову Эзара.
  - Хорошо. Я увидел все что хотел. И услышал тоже. - Он кивком головы отправил воинов из комнаты. - Тогда поучимся чему ни будь полегче. Приемов меча.
  В этой комнате они провели целый день. До самой ночи. Прерываясь лишь на прием пищи. Обучая юнцов, Сетхат больше не казался таким уж старым. Сила, дремлющая в его теле, восхищала учеников.
  После тренировок их отправили в банную комнату. Где с наслаждением они очистили свои тела от грязи путешествия. Эзаре пришлось принимать ванны с ними. И она ничуть этого не страшилась. Гирн так и не сводил с нее взгляда. После все отправились по своим комнатам в чистой новой местной одежде. Ночью позднее Эзара постучала в комнату Гирна. Он не спал, ждал ее. И этой ночью они стали еще ближе.
  
  Арног проснулся рано. Выйдя из своей личной комнаты, поднял всех остальных. Спокойно вышел из замка. Ни кто не останавливал его. Иногда даже кивали в знак приветствия. Конечно, в нем ни кто не видел угрозы. Кому он тут мог навредить. Разве что домашнему скоту и то вряд ли. Любой житель этого городка смог бы скрутить его в бараний рог за пару секунд. Так что сомневаться в наблюдательности и способности постаять за себя защитников точно не приходилось. Днем местность между стенами и замком была еще крупнее. Не большой городок, но способный прокормить всех с уверенной и работающей структурой. Все это можно было понять по тому, что каждый делал свое дело. Он стоял и смотрел, как протекает оточенная до совершенства жизнь. Солнце только начинало подниматься, а обитатели легендарной школы уже занимался своим трудом.
  Позади, послышались шаги. Обернувшись, он увидел подошедшего вплотную воина. В обычной одежде и кажется безоружного. Шум что он издал, был сделан специально. Он мог подойти и убить Арнога. Тот это чувствовал, каждой частицей своего тела. И стало не по себе. Так близко он еще не был к смерти. Как сейчас стоя рядом с безоружным воином.
  - Мастер Сетхат ждет вас - развернувшись, он сделал жест следовать за ним.
  Без вопросов новый ученик местного города последовал за ним. Его привели в туже комнату, что и вчера. И занятие начались сразу же.
  В крепости было несколько десятков учителей. Все старцы. И каждый обучал своему оружию. Так же преподавали уроки тактики, стратегии. Учили командовать людьми. Начало проходило на тех же палках. Затем перешли на тупые железяки, после прохождение тупых деревянных мечей.
  Подъем каждый день был раним. Их гоняли, давали наставления. Каждая мышца их тела ныла по вечерам. И это не смотря на то, что приходилось переносить их телам. Какие нагрузки проходили их мышцы. Но учителя говорили, что у них будет отдых. Так что бы пока не ныли. Но они не собирались. Из полной недели, шесть дней были загружены. Один выделялся на отдых, и друзья могли заниматься чем душе угодно. И уже к концу лета их обучение пошло в серьез. Оружие стало настоящем. На них были доспехи из под руки местных мастеров. И они в первом же бою ощутили разницу. С какой легкостью они могли двигаться, не ощущая защиты на себе. И вот после месячных тренировок по старому календарю. Который неожиданно считался тут. В октябре приехали поступающие. Желающие поступить. Перед этим друзьям дали недельный отдых.
  Всего в школу прибило около сотни желающих. И это считалось мало. Здесь были все: испанцы, змеи, мракцы, эпскотцы, зенюзевцы, французы, итальянцы, даже русич был. Как говориться каждой твари по паре. Но друзей пока не допускали до новеньких.
  Несмотря на то, что здесь собирались представители всех государств драк не было. За исключением одного случая. После которого все решили вести себя мирно. Змей и итальянец устроили потасовку прямо во дворе. Их избили и выкинули за стены. Что будет дальше с ними воинов и учителей не волновало.
  Так же как и пятерка всех испытывал Сетхат. Предварительно выслушав послужной список каждого. И после тренировочных драк не понятно, по каким причинам в крепости осталось только двадцать пять учеников. Среди которых. Арног выделил пса. Он был близок к победе над воином два щита. Звали его Тодрон.
  Итого в школе стало двадцать пять учеников. Пятеро из них были пришедшие ранее друзья. Двое германцев, трое псов. Один змей. Трое драконов. Один русич, один клешенец. Двое зенюзевцев. Один эпскотец. Один француз. Один итальянец. Испанец. Англичанин, викинг и даже этуг. Компания получилось очень веселая. Не хватало только грозовых туч над головами, когда они все собирались вместе.
  Новоприбывшие обучались всему тому же что и друзья. Без отдыха все они принялись в тот же день за освоение и постижение новых занятий. И сразу стали проявляться лидеры. Арног, Гирн, Роствуд, Скор и Эзара. Эта пятерка конечно выделялась из-за преимущества во времени. Но и среди других учеников сами учителя выделили успевающих. Тодрон мракец, змей Зет. Нордок дракон. Мордек клешенец и Дор зенюзевцев.
  Чем больше проходило время за постижение новым знанием, тем явнее становилось соперничество между группами или личностями.
  В редкое свободное время друзья разговаривали с новоприбывшими, пытаясь узнать, что происходит в мире сейчас и за то время что они провели в пути, добираясь сюда. Но складывалось впечатление, что все затаились. Или так действовало наступление зимы. Давая всем возможность зализать раны и набраться силами. Скор интересовался у своего собрата о своей семье. Он был бесконечно рад услышать радостные новости. Теперь ходил неделями, глупо улыбаясь. Эзара узнала про своего отца у шумного северянина. И он ее признал. Пообещав, что как только обучение закончится, он увезет ее на родину. Но перед глазами мелькнуло копье и его желание тут же улетучилось. Все радовались, слыша хорошие новости. Хотя Арног и услышал вести с родины, но на душе была тоска по Анечке. И иногда даже закрадывалась мысль, а стоило оно все того. Может было лучше остаться рядом. Даже Сетхат заметил нагнетающие сомнения. И в один из таких моментов учитель подловил ученика в раздумьях. На одном из балконов крепости.
  Не сказать, что вид открывался с него хороший. Люди, занимающие своими делом. Три ряда стены. Вокруг крепости и маленького города две. За ними открывались сухие просторы земли. Все это Арног не видел, его взгляд был устремлен сквозь все это, в воспоминания.
  - Тебя съедает тоска Арног. Кого-то оставил в своем сердце и он сейчас не рядом. И теперь сомнение вползают в твой разум сердце и душу - тихо заговорил наставник. - Мы все это видим.
  - Да. Вы же поняли что это сердечное - усмехнулся русич, не отрывая взгляда с безжизненных земель.
  - Да. И, увы, от этого нет лекарство. Если уж не помогает суточная занятость, то похоже ни что не сможет помочь. Остальные сейчас радуются успехам своих стран, но по тебе этого не видно.
  - Я горд за свой народ и его действия. Очень.
  - Мне кажется, есть способ вернуть тебя.
  Арног удивленно посмотрел на наставника, прерывая свое бесполезное созерцание. - Я удивлен, что вы пытаетесь мне помочь.
  Старец хохотнул и встал рядом с учеников. Пытаясь увидеть то, что рассматривал глупый ученик. - Учитель должен учить. Объяснять и показывать. А наставник должен наставлять и помогать по жизни. И разве ты не зовешь меня наставником. Иногда?
  - Странная причина
  - Не хочу, что бы меня вспоминали в далеких землях как черствого мастера оружия. Приятнее будет слышать, что я человек с душой - он улыбнулся. - Ведь когда ни будь ты будешь рассказывать своим детям об этом разговоре. Когда они подрастут и спросят. Папа, а когда ты обучался искусству убивать, ты скучал по маме?
  Арног рассмеялся, представив эту картину. - Да, только в таком случае я расскажу своим детям, что вы действительно были наставником с большой буквы. А за кружкой пива с друзьями, я вспомню, как вы гоняли нас.
  - Ну, поверь, ты это будешь вспоминать не только за кружкой пива. Но и в любой тяжелой ситуации по жизни - он вдруг серьезно посмотрел на своего собеседника. Словно изучая, что может знать человек, чья жизнь протекает в выживание. И далеко ли идут его взгляды. Пронзают ли они иногда небеса, тверди земли. Устремляются ли за все эти просторы в глубины неизвестного. А затем сказал. - У нас есть почтовые голуби.
  - Она находится во Франции, Городе Эзарн.
  - И из тех мест есть. Так что можешь одолжить его, написав письмо прямо сейчас. Думаю, там его передадут куда надо. Там Моро разберется или его люди.
  - Вы знаете Моро? - Удивился Арног.
  - Это уже вопрос. А для них еще не время. Хотя видя ваше усердие, позволю задать один.
  - Вы владеете голубиной почтой по всему миру. Я уверен в этом, теперь. Так что неужели вас ни кто не пытался склонить на свою сторону. Вы способны обучить несокрушимое воинство. Так почему нет?
  - Вопрос по теме - усмехнулся Сетхат. Словно ожидая, какого-то другого. - А зачем мне это? Слава? Деньги? Все блудницы мира? Слава у меня есть и тут. Мои ученики продвигают ее. Деньги? В казне этой школы хранится столько монет, что хватит купить всех наемников мира и еще их остров два меча. Девки? Я стар и уже давно.
  Арног слушал его, и внимательно изучая глазами. Слышал искренность в его словах.
  - Я живу в доме, который построил с братьями. Меня окружают люди, которым доверяю и которые, доверяют мне. Создано не большое государство, где нет убийств и всей прочей грязи. Да и не желаю я уже лезть в эти разборки если честно. - Сетхат вновь обратил свой взгляд на русича и их взгляды скрестились, словно мечи в спарринге. - Ты частью напоминаешь меня. Малой частью. Взглядами. Частью взглядами. - Заговорил он отрывками.
  - Я думаю, каждый человек совпадает в каком-либо одном или парой взглядов на мир.
  - Верно, думаешь. Но я говорю про те, которых у многих нет. Это есть же и у твоих друзей. Но пока нет у Эзары. Но надеюсь, вы заразите ее тоже этим. Ну, если уж отвечать прямо на твой вопрос. То мне это попросту не надо.
  - То есть вам нравиться гонять юнцов по плацу и избивать их учебным оружием?
  - В какой-то степени да - рассмеялся в очередной раз старик. - Чувствую когда валю вас всех на пол, что не так уж и стар.
  - Да уж. Должен признать ваш ответ меня удивил. Но, как и удивляет, сколько силы скрывается в этом на вид столетнем теле. Хотя сейчас вы выглядите юнцом. Прямо помолодел за этот разговор.
  - Исправился во время чертенок языкастый. Не часто удается найти человека, который способен слушать и думать так же как ты сам. Мне повезло. Так что сейчас можно сказать я отошел от роли учителя. Но вот снова вернулся. Иди, пиши письмо свое и отдашь мне. А то, за разговором забуду.
  Арног аж воспарял, словно окрылился.
  - Благодарю вас наставник. Но все же у меня еще есть вопрос.
  - Мне кажется или ты уже задал один?
  - Правда что выбор учеников зависит от боевых заслуг и денег. И показаниях, своего мастерства в первом бою?
  - Ах да я забыл, что ты обладаешь наглостью. Хотя не правильно называть твое желание наглостью. Скорее это еще не испорченное желание знать правду. Прежде чем ответить я скажу тебя молодой русич, и можешь донести эти слова до ушей своих братьев и сестры.
  Они встали друг напротив друга. И теперь учитель возвышался над не маленьким Арногом на целую голову.
  - Я вижу в вас не испорченность. Вижу так же ясно как земли за нашими стенами с этого балкона. Вас не коснулась порча, через которую вы прошли. Вижу стремление к созданию чего-то прекрасного и чистого в этом мире. Но через бесконечные воды крови. Пока вы еще чисты от всего, что вам окружает. И еще не сбились с этого пути. Но на нем вам предстоит пройти много развилок и ни кто не даст гарантию, что вы сможете пройти прямо. И даже вы сами не поймете когда отклонились в сторону. Избрали другую дорогу к той же цели.
  Не большая пауза дала понять, что на эту тему разговор окончен.
  - Если это был ваш совет, то я услышал его. И честно засел у меня в голове. Но я не привык много размышлять. Хотя от безделья иногда занимаюсь этим. А привык действовать.
  - Иногда можно и подумать, прежде чем что- то делать. Что бы потом десять раз не переделывать. Что же до твоего вопроса. Это всего лишь слухи. Золото нужно, что бы кормиться и для других развлечений этого мира. А кто достоин, пройти обучение у нас выбираем мы сами. Заглядывая в душу прибывших. И лучше его душа открывается в действиях, чем в словах. После выпуска я объясню тебе это. Если ты еще будешь жаждать знаний как сейчас.
  Взгляд старца изменился и словно его черные глаза стали водоворотом тьмы. Улыбка не сходила с его лица, но голос изменился.
  - Бегом ученик, писать свое письмо и на урок.
  - Есть.
  Тут же поддался влиятельному басу. Арног скрылся, но тут же вернулся. - А письмо потом кому?
  - Мне! Я же говорил.
  - Есть.
  
  Программа обучения становилась все тяжелее. Учили бою группами против разного количества врагов. Сначала налегке, затем добавляли походные вещи, постепенно увеличивая тяжесть ноши. Доходили до раненого товарища за спиной. Увеличивали число противников с десятка до сотни. Ни кто не справлялся, но многие были близки одолеть половину. Обучали выносливости, терпению и здраво мыслить в любой ситуации. Разгадывать уловки врага в бою. Тайные удары. Преимущество одного вида оружия над другим. Верховой езде. Боем на лошадях. Сражение против всадников.
  Год почти заканчивался. Год тяжелых тренировок, в которых закаливалось тело. В боях закаливающихся мастерство и зубрежки закаляющей разум. Чем ближе подходил, октябрь, тем чаще давали отдыхать и многие уже привыкшее к постоянным нагрузкам искали себе сами занятие. Полные, четыре дня загруженных до ночи и три дня безделья. В которые можно было и умереть со скуки.
  Сразу все вспомнили про их дни, в которые они появились на свет и стали отмечать их. В июле прошел день Скора. Следом, пьянка Эзары за ее появление на этом свете. У Русича был свой праздник, ему пришел ответ от Ани. С подписью, похоже, самого человека с вороном. Точнее просьбой. Не забивать лишний раз этот канал и не заставлять так нервничать. Письмо из самой школы видимо могло заставить взорваться мозг пока его не прочли от разных предположений. Да еще голубя от самого Сетхата.
  Получая письмо, Арног поинтересовался знаком ли наставник с Эдроном. Тот придался далеким воспоминаниям. Что когда то видел, тайком выбиравшись, в мир молодого короля. Тогда он еще желал попасть к ним в ученики. И подавал большие надежды, Но выбрал не менее правильный и верный путь. Ставь королем и посветив себя народу. Отозвался многим хорошим, но признал, что власть развращает путь это произошло не сильно. После чего Арног тут же вскрыл письмо от любимой у себя в комнате. Где главные слова были. Жду. Люблю. Скучаю.
  Странно, но первого сентября в дождливый день всех собрали у ворот. Раздали по куску карты. Дали лошадь.
  На балкон перед волнующейся толпой вышел Сетхат.
  - Вам выдали карты отдельной местности глубь Африки. С отмеченным на нем убежищем Эмога. Каждый действует самостоятельно. Кто будет увлечен в действиях группой, будет исключен. Ваша задача принести нам по одному яйцу этого зверя.
  - Простите учитель - Испанец Льон пробрался в первые ряды. - А что делать, если Эмог будет в своем гнезде, и не будет спать?
  - В схватку не вступать. Это может стоить вам жизни.
  По толпе разнеся неодобрительный гул. Голос хлестнул как удар кнута. И все разу заткнулись.
  - Глупцы!! - Они смогли разозлить наставника. - Ни один из вас не выстоит против взрослого Эмога! И десяти секунд. Ни один металл не пробьет его броню. Так что в бой не ввязываться, а вот попробовать обмануть его стоит. - Закончил Сетхат, принимая снова холодный тон и маску на лицо. - Сейчас идите в кузни и выбирайте оружие, которое вам по душе. И будьте осторожны. Удачи - он хлопнул в ладоши и все стали расходиться.
  Ворота крепости стали раскрываться, выпуская на экзамен, всех кто готов.
  Пожелав друг другу удачи, друзья разъехались в разные стороны. На последок англичанин крикнул. - Кто не вернется назад, того лично прибью!
  Пришпорив коня, помчался по своему пути.
  
   Путь Роствуда лежал прямо. Покинув крепость, он погнал свою лошадь навстречу ветру. И к вечеру выехал к своей цели.
  Подъезжая ближе, не спеша к пещере, пытался разглядеть, что ни будь издалека. Но солнце не проникало своими лучами в непроглядную тьму, что царила в обители Эмога. Соорудив себе факел и привязав коня к прочному на вид колючему кусту, охваченный тревогой полез вглубь пещеры, что находилась в земле.
  Медленно он пробирался вниз освещая себе путь огнем. Спуск вывел его в большую открытую площадь. И первым что он увидел это гнездо. В нем лежало одно единственное яйцо. Аккуратно положив его в поясную сумку, предварительно обвернув его сменой одеждой. Повышая свои шансы сдать экзамен. Уже собираясь уходить. Казалось, что за простое задание. Приехать забрать и отправиться в обратный путь. Но перед выходом раздался рев. Эмог учуял чужака и примчался на защиту детёныша.
  Огромная туша ввалилась в помещение, принеся с собой запах гниения. Червь с передними огромными клешнями. Треугольная панцирная голова, и задней частью смахивая на сороконожку. Жвала раскрылись, и тварь издала новый громкий рев. Роствуд вскинул арбалет, висевший на поясе, и разредил его, откидывая в сторону. Болт угодил в брюшную пластину и отскочил в сторону. Не обращая внимания на царапину, Эмог рванулся к мелкому насекомому осмелевшему войти в его дом.
  Он лишь успел выхватить меч-пилу, его любимое оружие. Реакция, выработанная жизнью, спасла его. Скорпионий хвост ударил в то место, где только что находился Роствуд. Лапы-клешни потянулись к нарушителю. Человек снова отскочил, избегая быть перекушенным попал. И на отмах ударил своим оружием. Меч лишь жалобно скрипну о хитин, покрывавший все тело Эмога. Отскочил от разъяренного опасного противника дальше, придерживая одной рукой сумку с яйцом.
  Клешни вновь просвистели в опасной близости, но план сработал, и туша отползла от выхода. И Роствуд тут же воспользовался этим, устремляясь к надежде на спасение. Со всех ног он мчался к выходу. К солнцу и подальше от этой мерзкой твари. Еще ни когда он не жаждал снова увидеть яркое светило в небе. Звуки, визг свидетельствовали о том, что хозяин преследует его по пятам. Резко развернувшись, он отпрыгнул в сторону, но тварь проявила проблески разума. Ударом одной из своей крючковатой лапы зацепил бедро ученика, вспоров метал как бумагу, оставляя глубокий порез на бедре.
  Превозмогая боль, Роствуд выбрался наружу на свежий воздух. Развернувшись, начал рубить каменные стенки входа и для него только что выхода. Вогнав свой клинок в щель между камнями, он использовал его как рычаг, используя свой вес. Сталь жалобно заскрипела, но сломанный клинок того стоил. Потолок рухнул на выбирающегося Эмога. Давая время ему, успокоить свою лошадь и когда титаническая тварь выбралась наружу, вор уже мчался обратным путем.
  Рана кровоточила и пришлось заняться ее перевязкой в седле, стараясь не останавливаться. К утру он прибыл в крепость. Где уже собрались все. Трое не смогли доставить яйцо в целостности. А двое так и не вернулись с задания. В тот же миг. Проваливших задание, но оставшихся в живых. Снабдили всем, что нужно в пути. И отправили за ворота.
  Все добытые яйца Эмога перешли в руки учителей. После этого всем дали недельный отдых и праздничный ужин. Поздравляя с началом второй ступени обучения.
  Неделя пролетела, как будто ее и не было. Друзья полностью осмотрели крепость, каждый ее уголок. Вникли в местную строгую жизнь и сильную культуру дисциплины, послушания и трудолюбия. Законы здесь были очень строгие, но нарушение их были единицы. И раз в десяток лет. И все же это место сильно отличалось от любого другого. Ну конечно. Выговаривал свою мысль Гирн. Маленьким королевством управлять легче, чем империей. Все замечали, что местные жители и были с этого мира, но казалось столь чужими и далекими от мира вокруг. Преданные своему ремеслу и делу, заставляли восхищаться ими. То же самое можно было сказать и про воинов, живущих за стенами. К какой бы ты расе не принадлежал, здесь это не имело разницы. Словно все были равны. В положение, статусе и по жизни. Но на все попытки разговорить стражников оканчивались провалами. На это больше шли учителя и то редко. Очень редко. Эти, хранили свои тайны маленького мира, общались только в своем круге.
  Ходили слухи, что правители разных стран пытались внедрить своих людей за эти стен. Ведь после сдачи всех экзаменов ты мог выбрать жизнь в этом маленьком, но мирном мире. Об этом учителя напоминали частенько. Но по тем же слухом шпионы исчезали без следа.
  И вновь потянулись дни тренировок и занятий. Оттачивание мастерства владением оружием. Доведение до совершенства тела и духа. Уклон этого года неожиданно стал на бестиарий скрещенного мира. Ведения боя с разными опасными тварями. Их слабости с сильные стороны. Оказывается, мир этот полон врагов и некоторые из них, даже можно приручить. Если голова останется на месте. Для желающих были открыты верхние этажи библиотеки. Но не все стремились в свое время пролистать книгу другую. Да и многие были на разных языках. Тех, о которых даже ни кто не слышал. Эту проблему исправляли, обучая желающих разным языкам и наречиям. Чем сразу воспользовались друзья и тем самым коротали вечера за книгами или на уроках пригодившимся им в дальнейшим владением языка. Того или иного. В основном, правда за книгой проводили время Гирн, Эзара и Арног. Скор все свое свободное время проводил в тренировках ратного дела. Роствуд умудрился найти себе партнершу даже за этими стенами и часто гостил у нее. Трое тянувшихся к знаниям поражались, насколько огромны просторы местных библиотек и учителя хвалили рвение своих учеников не только к войне.
  Было даже, собирались дискуссии по той или иной информации. Например, о кристаллическом народе или о странных созданиях, пропавших в городах прошлого.
  За одним из обедов друзьям посчастливилось сидеть воле учителей. Скорее всего, это была мера предосторожности. Так как вчера они отметили день рождения Гирна. И получили выговор. Свой первый. Когда их поймали с поличным.
  - Скажите учитель. А почему набора в этом году? - Удивлялся Роствуд, пользуясь моментом.
  - Мы набрали себе учеников, теперь, следующий после выпуска вас.
  - То есть каждые три года? - На этот раз удивлялся Скор.
  - Три или четыре. Все зависит от степени по успеваемости самих учеников.
  - То есть если бы мы попали в эти три года обучения...
  - Уехали бы обратно по своим домам - спокойно ответил Сетхат на вопрос Арнога. Не дав тому даже договорить.
  После обеда, когда все стали расходиться к ним подошла анти пятёрка, состоявшая из преуспевающих учеников иномерцев.
  Именно за этими стенами друзья увидели впервые нового врагов в лицо. Змея переростка с руками и ногами. Зенюзевца огромную машину мускул и мяса. От человеческого вида их отделяло только очень широкий лоб. Дракона...это создание поразило их больше даже чем змея. Тварь старинных легенд их мира. Только с человеческого роста и без крыльев. И ходящих на двух ногах. И так же тайных клишенцев. Чьи, лицо ни кто, ни когда не видел. Обитатель далеких северных земель был всегда покрыт красной броней и ни когда не снимал маску.
   Завидев Дора, Скор, сразу напрягся. О вражде этих двух народов слагали легенды. Первым заговорил Зет-змей, обращаясь к Роствуду.
  - Я слышал, что ты англичанин встретился с Эмогом и убежал, поджав хвост - в голове змеи слышалась открытая ненависть и в тоже время, он пытался спровоцировать своего собеседника. Благодаря учителям ученики могли найти общий язык даже с врагом. И в то время когда змей пытался вывести Роствуда из себя. Арног с Тодроном мерили друг друга взглядом. А Скор оценивал Дора как своего противника.
  - Что тебе нужно подкаблучник? Говори прямо или проваливай. - Слова Зета, ни дали не какого эффекта. Здесь их обучали не только убивать и защищаться. А так же терпению, выдержке, самообладанию и хладнокровию. И хоть Роствуд в этом был не отличник, тут он справился. И не понятно на что рассчитывал чешуйчатый.
  - Я вызываю тебя на поединок мечей - с большой гордостью прошипел змей. Он знал, что его соперник очень мастерски обращается с пилой.
  В этой школе один ученик мог вызывать другого для решения конфликта. Вызывавший мог выбрать оружие. На которых, будет проводиться поединок. Но тут все зависело от учителей. Примут ли они этот конфликт. И дадут время для его решения.
  - Я принимаю твой вызов. Завтра в полдень - Роствуд поднялся со скамьи и за ним встали все остальные. Стоявшие друг против друга пятерки различались в комплекции. Но это не значило, что для одних этот бой будет легким. Англичанин был выше змея на пол головы и шире в плечах.
  Рядом быстро оказался Сетхат. С остальными учителями.
  - Поединок? - только и спросил он.
  - Защита чести - отреагировал Роствуд.
  - Биться на мечах, завтра в полдень - добавил Зет.
  Сетхат перевел свой взгляд на змея. Улыбнулся. - Я даю добро на решение этого конфликта. Это будет кому то уроком. А теперь все свободны.
  Ученики поклонились и разошлись. Окружающим показалось, что сам воздух стал приятнее от разряжения обстановки.
  
  Раним утром, Роствуд направился в кузню. Долго обсуждал свою идею с местным кузнецом. Показывал и доказывал ему что то. После чего удалился на занятие. Время подходило к назначенному и все чаще он ловил на себе тошнотворный взгляд змеиных зрачков.
  Все происходило в первой комнате. И все желающие посмотреть присутствовали здесь. Сам Сетхат стал судьей этого поединка и стоял все на том же месте, как и в первый день. Друзья пришли поддержать своего брата. За спиной Зета стояла его компания.
  Воины вышли на ковер. - Начинайте.
  Скомандовал учитель.
  Зет одним движением обнажил огромный меч и направил острие в сторону своего противника. В левой руке у него был щит, а на лице играла злая усмешка.
  Роствуд обнажил свое оружия. Заставляя уверенного змея остановиться. И сгоняя с его морды поганую усмешку победы. Тот вопросительно посмотрел на учителя, но он кивнул в знак одобрения. В руках англичанина был измененная его любимая пила - меч. С одной стороны он выглядел как обычный клинок. С другой стороны, виднелись острые крупные зубья с углубленными пазами.
  Роствуд не стал ждать, когда враг подойдет ближе и одним прыжком преодолел расстояние между ним. И нанес рубящий удар сверху чуть под углом. Зету пришлось забыть о нападение и перейти в глухую защиту. Удары сыпались один за другим, заставляя тратить силы, отбивая или парируя их. После пару минут боя, за которые Зет не нанес ни одного удара, все кончилось.
  Змей удивленно смотрел на свою пустую руку. Его меч лежал чуть в стороне. Зацепив обратной стороной своего меча. Роствуд вырвал его.
  - Бой закончен. Победил Роствуд - огласил Сетхат, оказываясь рядом с Зетом. И одно только присутствие старика остудило, готового бросится с голыми руками на обидчика змея.
  Поклонившись учителю, победитель под аплодисменты друзей покинул тренировочную комнату.
  Инцидент был исчерпан, и змею оставалось лишь бросать злые взгляды.
  А с этим продолжалось обучение. Ученики углублялись в познания ведения боя в роли командиров. Сотников, тысячников, генералов могучих армии. Познавали новые виды тварей, населявшие их мир. Их слабые и сильные стороны. Каждый прожитый внутри стен день приносил все новые познание в разных сферах.
  Время шло, погода менялась за стенами. Друзья отметили праздник Роствуда, затем долгая трезвая жизнь. И лишь на рождение Арнога напились вновь. В этот день прилетел голубь от Ани. Она прислала ему свой маленький портрет. И теперь у русича было самая украшенная комната.
  
  Настал день экзамена. Сократившиеся число учеников собрали в главном обеденном зале. Вновь обращение Сетхата. На этот раз все будет происходить на территории школы. В ее подземельях. Собирались команды от трех до восьми желающих и по очереди отправлялись в темные подвалы. Ни кто не знал, что их там ждет. Но вот оружие подбирать сразу, не выходя во двор. Первая группа спустилась состоящая из шести человек. И долго не возвращалась. За ними отправили воинов крепости. Все видели, как выносили Владимира собрата Арнога. Всего окровавленного.
  Следующими пошли Арног с остальными. Лестница была долгая и узкая. Затем длинный коридор под замком. Железная дверь. Перед ней их остановили. Открыли ее.
  - Заходите и готовьтесь к бою - сказал воин сопровождавший их. - Быстрее.
  Впятером они вбежали внутрь. За дверью оказалась огромное пещерное помещение. Где то далеко виднелся край этого сооружения. Они вошли в боевом построение. Роствуд, Скор и Арног спереди. Создавая стену щитов. Эзара за их спинами с копьем. И Гирн готовый, атаковать врагов с флангов.
  - Расходимся - скомандовал Арног, и они рассыпались, замечая, что противника пока нет. В темноте раздался рев потрясший стены и мимо промчался молодой Эмог на всей скорости, врезаясь в каменную стену.
  - Это шутка? - Закричал возмущенный Роствуд. - Как мы должны убить его?
  - Вместе! - Ответил криком Арног.
  - Особь молодая. Брюхо. Глаза наша цель - доводил информацию до друзей Гирн.
  - Он разворачивается - предупредила всех Эзара, готовясь к неравному бою.
  Как только тело твари оказалось к ним лицом, Скор метнул свое копье. Металл вонзился в мягкое брюхо под хитиновым нагрудником твари. Тут же пришлось подставлять щит, под удар огромной клешни. Но это мало помогло эпскотцу, удар отбросил его как тряпичную куклу в сторону. В предвкушение вкуса вежей плоти, тварь рванулась добить. На помощь пришел Арног. Своим огромным фламбергом на широком замахе он перерубил основание одной их клешней, и сразу же отпрыгивая на безопасное расстояние. Привлекая внимания твари на себя. Пришла очередь приманивать тварь на себя, убирая ее с русича. Три болта с арбалета, не причинили ей ни какого вреда. Вскинув щит, англичанин пытался уйти в сторону, но обезумивший от боли Эмог смел Роствуда с пути, отбросив, к противоположной стене.
  Гирн подскакивая к части сороконожки и заработал топорами, перерубая лапы державшие тушу. Кровь красного цвета хлестала из обрубков. Новый рев боли. Германец оказался вне досягаемости, когда чудище развернулось к нему.
  Все это проходило словно на охоте червя. Когда они еще носили рабские оковы. Но теперь они были свободны и смертельны. И в их рядах пополнение. Хвост Эмога хлестанул по земле, делая подсечку Гирну и не успев подпрыгнуть, растянулся на земле. Раскрывшаяся пасть, источающая запах гнили и разложения наклонилась над ним. В воздухе просвистела секира, и лезвие перерубило нижнею часть пасть монстра, застревая в мясе. Треугольная голова со всего размаху врезалась в потолок. Роствуд оклемавшийся забрался под брюха поднявшейся во весь рост твари и в прыжке вонзил свой меч в мягкую плоть. Под своим весом, распарывая от сгиба до хвоста. Внутренности вываливались прямо на него. Арног вскарабкался на спину и его клинок погрузился в затылок под пластины хитина. В последнем рывке тварь раскрыла пасть и рванулась вперед, но копье Эзары вошло почти полностью в глотку и заставило зверя испустить дух.
  - Прямо как охота на черве-змея, по вашим рассказам - улыбалась Эзара стоя перед головой мертвого Эмога.
  - Да, любимая очень похоже - улыбнулся Гирн, обнимая ее.
  - Я снова вновь, помолодел - смеялся Роствуд весь в кишках.
  Они были первые, кто вышел целым, не считая синяков и ссадин. Их сразу увели и отправили смывать с себя все лишнее. Раненых же подлечат и отправят домой. Снова отдых. Возможность залечить раны.
  
  Третий год. Новый круговорот занятий. Языки, владение разными видами оружия, верховая езда, стрельба из лука, арбалетов. Бой в доспехах и без. Один против групп, группа против группы. Вести в бой армии. Все это затягивало учеников в новый круговорот. Затягивая в себя, так что теряешь счет времени. Втянувшиеся в учебу ни кто не заметил, как пришло время выпускного экзамена. На этот раз все были предупреждены заранее. Снова группы, но на этот раз придется противостоять пяти десяткам воинов школы. Все просто сгорали от желания показать, на что они способны. Вновь тот же зал. Поединок проводился вне замка. У его стен. И собрались все желающие посмотреть на это зрелище.
  Первым на этот раз, выпала честь сдавать воином с другого измерения или мира. Откуда они там пришли. Не дожидаясь сигнала, группа школы рванулись в атаку. Сначала с большим трудом, оборонявшиеся справлялись. Но затем Дор начал выводить своих вперед из кольца. Работая огромным молотом как тростинкой. Не смотря на его габариты и весь, владел гибкостью тигра-шера. Один отражая сыплющие удары со всех сторон, вывел своих товарищей из окружения. Прижавшись спинами к стене крепости, они держались от попыток оглушить их. Силы быстро таяли, раны покрывали их тела. И вот прозвучал спасительный гонг. Означавший конец испытанию.
  Пару мгновений на перевод духа и вот уже полноправные воины школы два щита. Теперь настала очередь другой группы.
  - Желаю удачи - сказал Тодрон, проходя мимо Арнога. Тот ответил кивком.
  Друзья тоже были готовы. За их щитами стояла Эзара со своим знаменитым копьем валькирии. В отличие от прошлой группы друзья вооружились длинным оружием, для нападение. И спокойно могли использовать щиты.
  Снова сигнал и две волны сшиблись. В первые моменты показалось, что их просто на просто сомнут. Место для размаха не было. Их сжимали в кольцо все сильнее, но выручила Эзара. Ее копье било над щитами. Меж стыков. По ногам. Открывая брешь, мешая противнику. Заставляя терять равновесия. Она давала возможность вступить в игру Скору. Он врывался в брешь и размахивая огромной секирой и мечом разгонял нападавших. За ним тут же ломал построение Арног. Закрепляя достигнутый успех. И прикрывавшие Эзару, Гирн и Роствуд. Не которые воины выбивали из боя с треснутыми щитами или сломанным оружием. Повстречав на своем пути секиру эпскотца или фламберг русича. Такой темп требовал много сил. Но они держались, Эзара все так же вредила. Арног и Скор работали в режиме берсеркер.
  И вот долгожданный гонг. Они прошли.
  Последняя группа завалила испытание. И так получилось, что всего десяток учеников прошли все испытание. И теперь свободны, покинуть школу.
  Вечером в замке устроили пир, на который Сетхат выступил с речью.
  - Я очень горжусь новым поколением. Новыми воинами, что покинуть наши стены. Прославляйте нашу крепость своими деяниями и мастерством. А теперь давайте веселиться. Вы все этого заслужили.
  В разгар пира Арног явился к наставнику за ответом на свой вопрос. - Что значит выбор, заглядывая в душу?
  - Как ты думаешь Арног. Я человек? - Открыто задал вопрос старик. И этот вопрос ни чуть не смущал самого задававшего.
  - Не знаю наставник.
  - Я больше не твой наставник. А как ты думаешь, сколько мне лет?
  - На вид около восьми десятков. По поведению, особенно когда учите нас боям, ну лет двадцать.
  Тот рассмеялся - Как ты уже понял все учителя в нашей школе это не люди. И мы не с этого мира. - Арног кивнул и Сетхат продолжил разрывать разум человека правдой. - Честно я не помню, сколько мне уже лет. Да и в каком исчисление говорить тебе. Но я живу очень долго. В своем роде мы творцы. Мы кузницы стремление и желание. Но все чащи эти стремление касаются у всех только войны. Для нас каждое живое существо, попавшее в наши руки, это как для кузнеца кусок руды. Мы способны заглянуть внутрь любого. Его мысли, желания, цели. И увидев это, мы понимаем, стоит работать с таким материалом или нет.
  - То есть вы создаете войны?
  Старик снова рассмеялся. Не такой уж он и строгий думал про себя русич. И не старый, как о себе говорит.
  - Нет. Мы кузнецы. Делаем лишь оружие. А как оно будет использовано, увы, не знаем. Не ломай себе пока этим голову. Веселись. Ты еще не раз за свой короткий век столкнешься с тем, чего не понимаешь. У тебя будет время со всем этим разобраться.
  И всю ночь напролет. Гуляли и веселились. И тут точно стерлись все границы вражды или личной неприязни.
  Утром каждому прошедшему сделали личный знак школы два щита. Татуировки. Дракон, который кольцом обвивает грудь и спину. Голова поднята и смотри сверху вниз. На левой половине груди, оскалившийся волк, на правой клыка-кошка.
  Как раны не много затянулись, а картина на их тела обрела цвет, друзья поспешили к отправке. В обратный путь. Арног последний раз воспользовался голубиным письмом. Портрет любимой с собой. Деньги, которые у них остались они отдали за корабль, что доставит их до побережья Италии. Как раз такой собирался за провиантами в большой мир. Попрощавшись с учителями, друзья покинули бывшую школу. Забрав с собой все новое обмундирование под их размеры и теперь новые полюбившие оружия.
  Доплыли без проблем. Плывя под флагом два щита, что охранял лучше, чем сотни кораблей. Ни одно судно даже близко к ним не приближалось.
  
   Глава семнадцатая.
  
  Побережье Италии.
  
  Другая дорога. Обратный путь.
  
  Вода обмывала ступни страной компании идущей вдоль берега. Солнце щедро дарило свое тепло земле. Не смотря на приход осени, день был очень теплым. И вода не колола холодом.
  Путники казалось, наслаждались свежим воздухом, идя не спеша. Их голоса звонко разносились далеко, свидетельствовало об отсутствие страха и тревоги. Хотя на территории дружественного государство - Италии опасаться было почти нечего. За исключением бандитов и пиратов. Или какого ни будь хищника оголодавшего. Людей, которые во время нависшей над всеми угрозой, решили пожить остаток своей жизнь в удовольствие. Низменном и порочном. Наплевав на всех. Наплевав на законы жизни. В этом мире и лично в глазах этих странников.
  Не смотря на существующею угрозу, радость и смех присутствовали в их речах. Движение были лёгкими, скрывающими в себе смертельную угрозу. Даже если бы на них не были одеты рыцарские доспехи, вышедшие из-под руки мастеров. Одним взгляд давал понять, что профессия этих людей и нелюдей. Война. И столь разная компания подчеркивало это.
  Огромный эпскотец. За два метром роста. С шестью руками, покрытыми защитным металлом. И кулаками в латных перчатках размером с молот. Неимоверное развитое тело скрывалось под традиционным доспехом его страны. И под всей этой сталью, кольчужная рубашка широкого плетения. И по вверх всего нагрудная пластинка с наплечниками. Ноги закрывали поножи до самых ступней. Наголенники и поясная юбка закрывало бедра. Каждая деталь доспех была выковано лично под него, и ни сколько не стесняло движение.
  За ним шел черноволосый гигант с суровым лицом, но пока его взгляд был мягок. Не уступающий ни в росте, ни в комплекции тела. Широкие плечи покрывали начищенные до блеска наплечники. Грудь и спину защищала сталь, пожалуй, лучших мастеров этого мира. Полностью закованные в метал, мощные руки и небольшим шипом на локтях. Шлем пристегнут к поясу. Там же в ножнах висит огромный меч, откинутый назад и не шаркающий по земле. Не каждый бы смог поднять такое чудовище над головой и обрушить на головы врагов, не упав. Но в жилах этого человека струилась кровь, подгоняемая несгибаемой волей, целеустремлённостью и силой после испытаний прошедших на грани возможностей человека. За его спиной висел башенный щит. Именно таким щитом пользовались великие богатыри земли славянской.
  Следом шел высокий темноволосый стройный человек. Хоть в нем и не чувствовалось той необузданной дикой силой как в двоих шедших впереди, слабаком его нельзя было назвать. Веющая опасность от гибкости его тела не становилось меньше. Великолепно выполненные и прочный рыцарский комплект брони защищал с головы до кончиков пальцев ног. На локтях два маленьких круглых щита. К поясу пристегнут шлем и два топора. Вид всегда слегка хмурый, но на лице улыбка. Взгляд серых глаз, устремлен на идущею рядом воительницу.
  Ее упругое тело и принадлежность к прекрасному полу, не могли скрыть ни какие доспехи. Взглянув на нее, сразу вспоминалась мифология скандинавов. Воинственного северного народа. О девах битв, что сопровождают павших героев в пирровы чертоги. Валькирия. Это название сразу всплывало в голове при видя этой воительницы. Ее крылатый шлем придавал неземное происхождение. Доспехи, подчеркивающие каждый изгиб тела переходящий в кожаную ремневую юбку. Обнаженные сильные бедра и высокие сапоги. Белоснежные волосы спадали водопадом на плечи. Руки в кожаных белоснежных перчатках сжимали длинное копье. За спиной был лук и колчан со стрелами. Светло голубые глаза были обращены на шедшего рядом, владельца топоров и на ее губах играла ответная улыбка.
  Последним замыкал шествие взъерошенный рыжий воин. Его лицо покрывали россыпи веснушек. И рот так и не затыкался. Не смотря на разговорчивость и беззаботность веющею от него, ни кто бы не хотел что бы его оружие висевшие на поясе в ножнах, покидало свое укрытие. Плюмажный шлем так же висел на поясе. Рыцарские доспехи дело рук мастеров. На левой руке был треугольный щит. И если бы кто-то узнал, что пришлось пережить этому веселому человеку. Не заставило его перестать наслаждаться жизнью. Преклонился бы перед ним.
  Странная компания очень напоминала ветеранов наемников. Лишь дорогое обмундирование противоречило этому. Но и их поведение вычеркивало этот вариант. Сплоченность, какая чувствовалось среди них, говорила о многих испытаниях, которые они перенесли вместе. Мысль приходило об особом отряде возвращающимся с победой. Но их доспехи были дорогие и невероятно редкие. Поэтому приходила следующая мысль. Знатные. Но в их разговорах не чувствовалось надменность или привычка повелевать. Все пятеро общались на равных. Значит и этот вариант отпадал.
  Пятеро друзей шли по берегам Италии. Пятеро прошедших школу два щита. Знаменитую и единственную в мире. Пятеро друзей способные грудью закрыть друг друга от смерти и именно благодаря этому. Они все еще живы и огромными шагами идут к своей цели.
  Арног с Руси. Эзара северная воительница несла в себе кровь скандинавов. Гирн германец. Англичанин Роствуд и Эпскотец Скор.
  - Невероятно. Я увижу морской народ! - Воскликнул рыжий, потрясся поднятым щитом.
  - Конечно, невероятно. Это отвлекло нас от первой цели. Возвращение во Францию. К тем более возвращаются смутные времена. - Сетовал Скор. - Да и к тому же пришлось разговорить, невероятно молчаливых бойцов. Нашей бывшей школы. Это же, сколько времени и нервов ушло.
  - Да ладно вам ребята! - Улыбалась Эзара. - Если бы не мой шарм - она откинула волосы назад движением руки. - То у вас не было такой же возможности поговорить с ними. И повстречать морской народ.
  - Опасная женщина - усмехнулся Арног.
  - Да ты с ним заигрывала. Флиртовала - возмутился Гирн.
  - Но! - Воскликнула в ответ девушка. - Не перешла черту! Так что хватит ревновать милый.
  - Ох, не кончится это добром - наиграно покачал головой Гирн, словно в разочарование.
  Эзара повторила его движение, но уже реально разочарованно со словами. - Плохой из тебя актер дорогой. Я знаю, что ты доверяешь мне, так же как и я тебе.
  В ответ разоблаченный актер широко заулыбался. На миг, прогоняя хмурость с лица.
  - Значит, погостим у странных иномерцев и сразу в Эзарн - вновь уточнил план Арног. Все в очередной раз согласились. Кроме Роствуда который закричал.
  - Восарусы!
  С холма, на который они поднялись, открывался вид на поселение загадочного народа. Несколько десятков странных строений. Острое зрение позволило путникам понять что большинство домов было слеплено из белоснежных костей и затвердевшего зеленоватого вещества, по-видимому, заменяющий им клей. Или раствор. Где то проглядывались материалы из дерева, камня и железа. Было очень похоже что слепили из того что было. Из того что слышали друзья, водный народ не особо жаловал людей. Но сейчас их деревушка кишела ими. И самое главное представителей этой странны, представителей иномерцев было малочисленно. Преобладали люди и притом воины.
  - Оккупация? - Неуверенно произнес Гирн, поглядывая на остальных и снова бросая взгляд на деревню. Рассматривая не большие траншеи и заградительные деревянные ежи.
  - Спустимся и узнаем - бросил Арног и первым направился вниз. На их пути оказалась вырытая вручную траншея с помостом. И ряд ежей, вдоль нее. Семеро солдат по знаком, воины Италии остановили их.
  - Кто-такие, и что вам тут нужно? - Спросил старший из них на своем родном языке.
  По договоренности друзья решили овладеть языками при учение в два щита. И каждый выбрал себе по нраву. Кому удалось овладеть двумя. Хватало знаний, что бы вести диалоги. Но главный язык ни кто не отменял.
  - Мы путники и ищем просто ночлега. Надеемся, что Восарусы нас примут - спокойно ответил Арног, продвигаясь чуть вперед. Замечая, что остальные шестеро воинов сжимают рукояти мечей в ножнах. Их напряженность была очень хорошо заметна.
  Итальянец замотал головой в знак не понимания. Смеряю очередным взглядом оценивающим взглядом друзей. Вперед вышел Роствуд и заговорил на итальянском.
  - Мы путники и ищем крова и знаний.
  - Вход воспрещён. Морской народ не принимает ни кого.
  Друзья, понимая, о чем говорили, придвинулись к своему товарищу.
  - Не надо агрессии. И я думаю, не вам решать примут они нас или нет. Или вы заставите их замолчать и навязываете свои условия - рука Роствуда легла на меч.
  Итальянец немного потерялся. Он понимал, что перед ним не обычные путники, но не мог знать кто они. Но все же нашел что ответить. - Мы защищаем их поселение. И именно поэтому пока существует опасность, ни кто не проходит. Вам придется уйти.
  - Хотелось бы поговорить с старшем в вашем лагере. Думаю, мы сможем договориться, а может чем-то помочь - не сдавался Роствуд, добродушно улыбаясь.
  - Если мы будем дергать нашего командира из-за каждого путника, то нам не сдобровать - смягчился итальянец.
  - Ну тогда добавь что воины два щита изъявляют желание помочь вам, в вашей же проблеме.
  Итальянцы удивились и вновь оценивающий взгляд.
  - Если мы врем, то за обман будем наказы теми за кого себя выдаем. А если нет. Вы получите хорошее подкрепление. Чертовски хорошее - еще шире заулыбался Роствуд не дав вновь сказать своему собеседнику. Тот кивнул одному из своих воинов.
  - Прошу немного подождать. Если вы действительно те за кого себя выдаете, ваша помощь будет здесь очень кстати.
  - Может, пока расскажешь нам. Пока мы ждем? Насколько известно Восарусы ни когда не просили помощи ни у кого. Что же такое произошло? Для чего им нужна, стала помощь людей? - Диалог продолжал вести Роствуд.
  Воин пожал плечами и посмотрел на стоявших с ним рядом. - Говорят, что местные разбойники объединились в одну шайку. И уже совершили набег на этот народ. Для этого мы здесь. Но честно признаться есть какие то угрозы пострашнее разбойников.
  - Главарь способный соединить отребья в один кулак тоже серьезно. Но согласен, с твоим взглядам на это дело. Это не та угроза, которая заставит этот странный народ взывать о помощи. А может просто это наши домыслы, которые рождены в опасное время новых войн - улыбнулся англичанин.
  - Может - не осознано ответил улыбкой облегчение солдат.
  Солдат, отправленный за старшим, вернулся не один. Впереди шел рыцарь. На его доспехах были следы сражений. Лицо было мрачным. Короткие усы и короткая прическа придавала строгий вид. За ним шел в расшитых узорами нарядов холеный муж. Зализанные назад волосы, перетянутые на затылке в косу. Чистое лицо и белоснежные девичьи руки. Свидетельствовали о придворной должности. Своим поведением он напоминал издали бывшего наместника города Эзарн.
  За ними шло создание. Голубоватая кожа, казалось слегка прозрачной. Тело скрывало одеяние ярко синего цвета. Начинаясь от шеи до самой земли. Рыбья голова...заканчивалась гребнем. Из под рукавов, показывались перепончатые пальцы с острыми ногтями. Друзья первый раз видели так близко Восарусы. И рассматривали его с интересом. И не сразу обратили внимание на заговорившего с ними рыцаря.
  - Вы действительно те, кем представились? - Спросил рыцарь.
  - Наши деяния скажут за себя больше чем мои слова. Надеюсь, что до подтверждения дела не дойдет - Твердо заявил Арног, услышав, что говорят на общем языке.
  Рыцарь кивнул. - Меня зовут Ронак. Я старший офицер. Это - он указал на стоящего за собой разодетого мужа. - Официальный посол Нори, короля Лиана. Тут для связи и скрепление двух народов. Это посол Восарусов. Блуаг. Прошу последовать за нами. Развернулся и в сопровождение послов углубились в поселение. Роствуд проходя мимо солдата говорившего с ним спросил.
  - Как твое имя воин?
  - Марк - слегка растерялся тот.
  - Меня зовут Роствуд. Приятно видеть, что есть еще люди выполняющий свой долг с честью и совестью. Благодарю тебя за это - он положил руку ему на плечо.
  - Я в свою очередь благодарю за понимание и терпеливость. Другой бы на вашем месте уже тряс бумажками о своем полномочие или пустился в оскорбление.
  Роствуд рассмеялся, похлопав по плечу. - Ты же знаешь, где нас разместят. А если нет. Закончится смена, найди нас. Узнаешь что мы такие же служаки, как и вы. И кстати есть отличное вино - англичанин подмигнул и стал догонять ушедших вперед. На последок добавив. - И приводи свой отряд.
  Нагнав товарищей, которые оценивали обстановку занялся тем же.
  Людей было много. Но в основном все солдаты. Ближе к сотне. Даже для собравшегося вместе сброда, это много. Попадались и обычные граждане. И пару тучных торговцев. Редко попадались сами хозяева этих мест. Каждый отличался от друг друга мордами. Вот мимо прошел огромный васарус. По-видимому воин. Тот элемент, что друзья подумал о клеи, был и на его теле. Зеленые странные доспехи. На поясе весел меч. Голова была приплюснутой. Широкий узкий рот. Два маленьких глаза проводившие делегацию. И усы по сторонам свисающие вниз.
  Арног беседовал с Ронаком. И Нори иногда пытался, что то вставить, но русич отвечал односложно и разговор особо не завязывался.
  Войдя в шатер их расположили.
  - Введу вас в курс дела. Огромная банда решили повысить свой авторитет и известность. И уничтожить столь загадочный народ. Один их набег уже произошел и теперь ожидается еще. Мы здесь по официальному запросу местного вождя.
  Друзья уселись на скамьи.
  - Бандиты это же официальная версия. А не официальная? - спросил в лоб Гирн отвечая взглядом на взгляд Васарасу.
  Рыцарь пожал плечами. - Мне другой не известно. И вполне хватает и этой.
  Но изменившийся изумленный взгляд Нори сказал больше чем уста воина. Да и возможно вояка не знал ничего больше.
  - Хорошо. Если что мы будем в лагере у вас, наведу. Но если есть предложение, где можно прилечь, то не откажемся - Скор встал. И удивило. Заговорил Блуат.
  - Длях гостехп мы выделх вамп домп - речь была тяжелой, но узнаваемой.
  - Рад, что наши народы обогащаются опытом - улыбнулась Эзара. - Будем рады остановиться у вас и узнать больше.
  - Я провехдуп.
  Посол рыба прошел вперед. За ними увязался Нира - Если не возражаете, я пройдусь с вами.
  Скор чуть отстал и утащил с собой Роствуда. - Если ты увидишь девушку восарусов, будешь ее совращать?
  Ответ убил эпскотца на повал.
  - Если она окажется красивой по моим меркам, то да.
  - Ясно... - растерялся Скор, уходя вперед оставляя смеющегося Роствуда позади.
  - С какой целью вы прибыли в Италию? - Интересовался посол Италии.
  - Интерес и знания. Вот наша цель пребывание - честно ответил Арног, идя за Блуагом.
  - Это правда, что вы прошли обучение в школе два щита? - Очередной вопрос со стороны итальянца.
  - Совсем недавно закончили.
  - Я оказался тут. Потому что, пожалуй единственный знаю язык этого народу. Но раз я тут и мои полномочия очень велики - Арног презрительно посмотрел на него, посол отвел взгляд. - Не желаете вступить в ряды нашей армии. Ваши мечи нам пригодиться.
  - Ваша страна есть в нашем списке - ответила Эзара за русича. - Но у нас есть еще незаконченные дела во Франции, так что потом мы прямым ходом туда.
  - Вообще то я разговариваю с вашим командиром...
  Закончить он не успел. Голос Гирна прям позади себя, заставил его вздрогнуть.
  - Один совет посол. Прежде чем делать выводы будьте уверены в них. И соберите больше информации. Иначе что же ты за посол, что негативно располагает к себе людей.
  В этот момент они пришли и Блуаг пригласил их войти внутрь.
  Снаружи лачуга выглядела, не особо убедительна. Но внутри ее можно было назвать даже красивой и завораживающей. Одни кровати. Они были из камня, но соединяющая их зеленая субстанция придавала им резную красоту. Каждая кровать имела свою форму и была по-своему красива. Словно они не для сна, а на выставку куда-то. Это было похоже на искусство.
  Роствуд подошел, потрогал вверх кровати. Его пальцы коснулись зеленой материи, и та оказалась мягкой, словно матрас он так и сказал.
  - Мягкая.
  Опустил руку и коснулся там, где камни были соединены этой страной вещью. - Тут твердая. Удивительно.
  Недолго думая он сложил вещи у своей кровати и стал снимать доспехи.
  - Какая красота - пробормотала Эзара, оглядывая стены и потолок. Все покрывало та же материя, но в ней были линии, которые вырисовывали разные орнаменты в стенах, и по ним текла, вода! Она поднималась вверх, падала вниз и не останавливалась. Она единственная изучала это странное явление, и рядом с ней встал Васарус. И с ней же заговорил.
  - Этох делоп рукх нашихп мастерхов.
  - Поблагодарите их от моего имени, если увидите - улыбнулась девушка. - Это прекрасно и завораживающе.
  - Ях передамп ваших словахп. Располагайтесьх.
  - Вы к нам я так понимаю, еще зайдете? - спросил Арног, останавливая посла. Тот оглянулся. Его маленькие затуманенные глаза обошли все вокруг, и казалось, он размышлял, стоит отвечать на этот вопрос или нет. - Послех. Послех советоп племенх. Зайдух когдап нех будех нип когох лишнип.
  Прежде чем он ушел его вновь остановили. На этот раз Эзара.
  - Скажите свое настоящее имя посол. На своем родном языке.
  Он произнес чавкающий звук.
  Девушка помедлила и повторила его с улыбкой. Блуаг поправил ее только в конце, и она повторила за ним концовку. И впервые друзья увидели улыбку васаруса.
  - Не без надежды - усмехнулся Роствуд, когда посол ушел. - Улыбаться, хоть умеют.
  - Забавный народ - Эзара помогла Гирну снять доспехи, а после он ей. Каждый занял кровать. Затем стали доставать еду.
  - Поедим и прошвырнемся по лагерю - сообщил Арног, и все согласились. Роствуд согласился уже с набитым ртом. Затем они вышли на воздух в простой одежде. Рубашки и штаны с сапогами. И оружие на поясе. Лишь на Эзаре были драгоценности, которые ей подарил Гирн. После того как они разбили пиратов. Воины Италии разбили свои шатры дальше от берега. Ближе к оборонительным построенным сооружениям. Всего через траншею, вели три пути. Один, через который они прошли сами. Один уходил на запад и один на север. И у каждого стоял караул. Друзей даже приглашали на обед, но они вежливо отказывались. Неудивительно, что воинов два щита все уже знали. Слухи распространяются очень быстро. Поговорив с каждым патрулем, узнали настроение отряда. Воины скучали, но радовались, что нет опасности.
  Затем они увидели нечто, что заставило пробежать мурашки по коже. Уже возвращаясь обратно. Друзья заметили, что все обитатели деревни морского народа направляются в воду. Входят в нее и ныряют, не снимая одежды. Затем произошло это. Волна ничем не обычная для всех. Но двигающейся по одной траектории и то повышающееся то исчезающая.
  - Насколько же огромная туша может так отразиться под водой. Я даже представить себе не могу этого. Бррр - Роствуда аж передернуло.
  - Я рад, что не в воде сейчас - поддержал друга Арнога.
  Позже к ним заглянул Марк со своими друзьями и воины два щита открыли привезенное вино из школы и разделили его с воинами Италии. Расслабили обстановку шутками и смешными историями. И просто проведи хорошо время в непринужденной обстановке. Воины легко рассказывали свои истории из своей жизни. В какой-то степени для друзей это был разгрузочный вечер. И в той же степени для сменившихся с караула.
  После ухода гостей каждый занялся своим делом. Арног Скор и Гирн начищали доспехи. Это уже вошло у них в привычку. Роствуд просто валялся на кровати. Эзара же заинтересованная секретами воды, что струилась в стенах и пыталась разгадать секрет. Проходя по каждому каналу от начала до конца. Блуаг появился внезапно. Миг назад его не было и вот он здесь. На теле тот же наряд только теперь весь мокрый. Все застыли в ожидание и слова прозвучали.
  - Вашех мыслип нех сходитсях с другимих - начал посол, но его речь была путаной и взволнованной.
  - Не торопитесь - медленно произнес Арног, вставая со своей кровати и предлагая занять его место. Как. У. НАС. ГОВОРИТСЯ. ГЛУБОКИЙ. ВДОХ. И. ВЫДОХ.
  Посол сел на кровать и последовал словам русича и так же медленно продолжил говорить.
  - Вы не хотите от нас ничего. Как хотят от нас сразу же итальянцы - речь из уст васаруса была медленной, но зато очень четкой. - Хотя хотите, но можете предложить больше чем целая странна.
  Арног кивнул, понимая, о чем речь. Рядом села Эзара и озвучила мысли всех вслух.
  - Свободу и в помощь в нужный момент.
  Блуаг кивнул рыбьей головой.
  - Сегодня был созван совет мудрецов. Впервые за долгое время. И наше единство раскололось - друзья ждали продолжения. - Внимание богов снова обращено на этот мир.
  - Богов? Вновь? - переспросил заинтересованный Арног. Вспоминая о последних словах Сетхата. Что учителя не люди и не из этого мира.
  - Волны волнуются, воды чувствуют силу, нависшую над этим миром. Такое было, когда человечество сбросило оковы рабства. Но теперь это как пристальный взгляд. Наша община в панике. - Блуаг снова сделал глубокий вздох и выдох. - В прошлый раз мы смогли сохранить единство и остаться в стороне. Сейчас же все напуганы. Мы знаем, что после великой смерти ваш народ не верит в богов. Но они есть. Хочу предупредить, что нас меньшинство.
  - Нас? - Переспросил Гирн.
  - Тех, кто за коренное население этого мира. Но поверти это временно. Мудрецы поддержали карателей. Но мы были готовы к этому и главное пережить кару. Если останутся силы, мы поддержим вашу войну.
  От услышанного друзья были растеряны. Следующая фраза заставила их мозг работать в поисках решение проблемы.
  - В ближайшее время вашим союзникам будет опасно использовать воду.
  - Надо предупредить державы! - Воскликнул Скор. Блуаг посмотрел на него. - Мы уже предупредили всех. Это огромный шаг с нашей стороны. Ни когда не вмешиваться.
  - Будем надеяться, что ваши предостережение будут услышаны - вымолвила Эзара.
  На лице Блуага вновь появилась улыбка.
  - Ваш народ госпожа прислушается. И ваш отец передал вам привет. Он гордится вами.
  Все впали в шок и васарус продолжил.
  - После вашей похвалы мастера лично отправились на север и потребовали, что бы их выслушали. И даже пригрозили. Ни кто не когда не хвалил их работы. Я буду надеяться, что остальные народы будут столь же умны. И постерегутся морей.
  - Когда вы сделаете переворот? - Спрашивала польщенная девушка.
  - Слишком много факторов. Мы не можем дать время. Но мы готовы и не сдадимся. Этот мир стал нашим домом. И мы не уступим его. Наблюдая за вами, мы видим, как вы возрождаетесь. Видим как вы стараетесь строить мир и пусть у вас многое не получается но вы пытаетесь и не опускаете руки. Вы те, кто живет не по воле богов. Мы похожи и сейчас мы переломили наши традиции и поможем вам создать мир, полный мир. Но вы будите нам нужны. Сейчас мне нужно уйти. Каратель скоро прибудет. Главное вытащить его из воды.
  - Каратель? - Не понял Арног.
  - Мудрецы послали своих созданий, для принятие согласие. Вы нужны нам, что бы дать им понять. Что вы сила, лидирующая в этом мире. Может это грубо, но сегодня вы должны показать свое мастерство. Мы разговаривали с Сетхатом и вдохновлены его словами. За вами наше будущее.
  Блуаг встал. - Когда мы нанесем удар, мы обратимся к вам. И поддержим вашу войну, если выживем.
  Он уже собрался уходить.
  - Есть много миров? - Вновь остановил его Арног.
  - Скорох вых всехп узнаеетех.
  Они остались одни и Роствуд выругался.
  - Ненавижу, когда от тебя зависит только финал. Обожаю, когда до финала доходишь сам своим трудом и кровью. Вот такое по мне.
  - Хорошо, хоть что то зависит - отозвался Скор.
  - Каратель - задумчиво произнес Арног рядом сидел в таком же виде Гирн и сам себе бубнил тоже. - Они с Сетхатом разговаривали. Странно.
  - Каратель - снова вслух слова русича.
  Снаружи стали доноситься крики, грохот и треск. Вода ударила в их жилище и мигом наполнила до крыши и тут же ушла. Бросив друзей о землю.
  - Оружие! Черт что это было!? - Русич уже был у выхода, выбегая с обнаженным мечом. Все жилище Васарусов остались стоять на месте, а вот все что соорудили итальянцы, смыло, вместе с солдатами. И на сушу выползало оно. Мощь способная переломить ход войны была очевидна. Слух о том, на чьей стороне будет морской народ, победит. Не лгал.
  Огромная голова высунулась на берег. Сотни глаз бегали из стороны в сторону. Широчайшая пасть, усыпанная крючковатыми зубами. Десятки щупалец рыскали по берегу, словно ища что-то вслепую.
  Голова была похоже на акулью. Только верхняя часть прикрывала хитиновая треугольная пластина. Под ней располагались глаза карателя. Под нижней челюстью был сгусток странный наростов. Щупальца что беспорядочно шоркали по песку, вмиг вонзились в него и вытягивали тушу морского титана на берег.
  - Что бы я сдох - выругался Роствуд смотря как тварь водная поднимается и все остальное тело появляется из воды. Все его тело было покрыто крупной чешуей голубого цвета. Лунный свет отражался от них, устраивал радужные танцы на воде.
  - Расходимся. Нужно привлечь его внимание к себе!
  - Легко сказать! Привлечь его внимания, а может, я не хочу, что бы его глазки смотрели на меня! - Бурчал Роствуд, отбегая тем неимение в сторону. - Ему лучше вообще не попадаться на глаза. Да их у него с сотню!
  Друзья разбежались под жалобы англичанина в разные стороны. Но даже не представляли, что делать с этим гигантом. Голова твари возвышалась над землей, а тело покрытое чешуей все еще выползало из морских глубин. Нижняя часть уже имела лапы, и они рыхлили песок. Часть, где были щупальца, была в воздухе и там тоже была не большая пасть. От туда раздался дикий рев. Заставляющий закрывать уши руками. Под громогласный крик твари Арног пробирался все ближе. Все мысли были откинуты в сторону. В руке ощущалась приятная тяжесть меча. Сейчас он не думал что перед ним огромное создание, ужас глубин. А всего лишь враг, которого нужно одолеть. Со всего размаху меч ударил в казалось, легкую брюшную броню, но сталь со звоном отскочила и боль пронзила кисти. Само создание даже не обратило на это внимания. Новый удар слегка покрыл одну единственную чешую трещинами. И ему пришлось убираться с пути чудовища. Он сумел. Привлек его внимания.
  Не придумал ничего лучше, русич оббежал тварь с боку и в прыжке, вонзил свой меч в лапу. Та невероятно изогнулась всем телом и ее голова на длиной шеи устремилось к мелочи, что причиняла вред, но резко остановилось.
  Стрела Эзара угодила под лобовую чешую в мягкую плоть. Прямо под глазами. Еще одна отлетела от брони. Увидев, что тварь перевела на нее свое внимания, бросилась бежать. Арног умудрился зацепиться и карабкаться вверх, хватаясь за кроя чешуи. Забрался на хребет. Тварь снова вздрогнула и на другой стороне он увидел, взобравшегося Скора.
  - Не один ты такой глупый! - смеялся он, тряся секирой покрытой стороной прозрачной жидкостью. И еле удержался, когда тварь двинулась.
  - Надо добраться до головы! - Закричал Арног. - Там мы может, и сможем...слова застряли у него в горле. Голова карателя извернулась и теперь все ее глаза были направлены на двух паразитов у себя на хребте.
  Фонтан воды поднялся в воздух и пролился на берег дождем. Огромный плавниковый хвост поднялся, раскачиваясь в воздухе.
  - Вперед! - Заорал Арног и рванулся вверх по длинному бронированному телу. За ним бросился Скор. Десятки глаз следили за каждым их движением. По шире расставив ноги, тварь на миг замерла. - Сейчас тряхнет! - Понял Арног, пытаясь предупредить друга, и острием вниз вонзил клинок, между чешуи. Тело чудовище пришло в движение. Пошла резкая частая рябь. Словно собака стряхивала с себя воду. Скор не успел повторить трюк брата и слетел вниз. Русич не видел, что случилось с его братом дальше. Вытащив клинок после окончание сопротивление, он карабкался дальше.
  Внизу друзьям снова удалось привлечь внимание карателя на себя. Роствуд взялся за арбалет. Эзара была с лука. Гирн смог организовать оборону, собрав разбросанных по берегу итальянцев. Многие сбежали, но у кого-то хватило мужества дать отпор чудищу. И теперь они группами по несколько человек осыпали арбалетными болтами бронированное тело. Выпустив заряды, арбалетчики сразу же перемещались, путая врага.
  Огромный хвост снова взметнулся в небо и обрушился на берег, пытаясь поймать одну из таких групп. Удар пришелся рядом, но сила его заставила содрогнуться землю и повалила цели на нее.
  Остановившись Арног думал, как привлечь его внимание снова к себе. Иначе следующий удар достигнет цели. Просунув клинок под одну из пластин, он воспользовался им как рычагом. Призывая всю свою богатырскую силу. Сталь выдержала, а броня морского уродца нет. Чешуя с треском обнажать бледную водянистую плоть. Хвост вновь взметнулся для удара и в этот момент русич с диким криком оторвал чешую с места и вонзил по самую рукоять свой меч. Пробиваясь вглубь плоти. Выдернул и снова вонзил, пытаясь движениями в разные стороны расширить рану. Из нее началась сочиться прозрачная жидкость. Зверь снова издал дикий рев и выгнулся. Щупальца на его втором рте задергались.
  Эзара видела этот момент и за секунду вскинула лук. Прицелилась и пустила стрелу. Мягкая плоть приняла в себя стрелу по самое оперенье. Еще одна пронзила уязвимое место. За тем еще одна.
  - Цельтесь в пасть, где щупальца! - закричала она, пытаясь указать на слабое место рукой. И с десяток арбалетных болтом ударили в одно место. Превращая щупальца и плоть в кровавое месиво. Больше ни кто не перемещался. Стояли на месте и успевали перезаряжать арбалеты. Новый залп заставил тварь взвыть еще сильнее и выбраться дальше на берег. Ближе к своим обидчикам. Длинная шея изогнулась и со змеиной скоростью ударила в то место где только что находились арбалетчики. Массивная челюсть врезалась в землю, поднимая куски в воздух. Земля задрожала вновь.
  Все это время Арног держался за меч, торчавший из плоти каратели, и был его опорой. И теперь видя своих друзей, мог порадоваться, что все целые.
  Скор пытался сокрушить броню чудовище на лапах. Обрушивая свою секиру снова и снова. Где то ему это удавалось, и кровь сочилась из пару слабых ран. Роствуд бросил уже давно арбалет без зарядов и устремился на помощь эпскотцу. Гирн метался между отрядами. Располагая их и координируя в движениях и целей.
  - Цельтесь в глаза! - Услышал он его приказ. Эзара присоединилась к ним.
  Все верно думал Арног. Пока его голова на земле, слабое место это глаза. Молодец Гирн. Несколько темных глаз глубинного монстра взорвались. Судорога прошла по телу, пробудив к действиям и Арнога. И он со всех ног бросился к макушке головы. Сапоги уже стучали по треугольной пластине на вершине чудовищной башки. И прыжок с нее прямо перед глазами.
  - Отставить огонь! - Приказ Гирна. - Цельтесь снова в щупальца. Огонь.
  Арног вновь похвалил мысленно своего брата. Его меч словно ожил, заплясав в танце. Первый глаз лопнул от укола. Рядом вытекает еще один от расчерченного удара. Вокруг его ног обвились щупальца и потянули вниз. Но меч вновь погружается в ближайший глаз и русич держится за него, пока щупальца тянут его вниз. Тяга внезапно ослабла. И с остатками щупалец на ногах Арног бросается продолжать свою кровавую работу. Еще три остались ранами на морде чудовища и тогда зверь начал подниматься к небесам. Все выше и выше. Вставая на задние лапы, используя свой хвост как опору. Ветер свистел в ушах русича, волосы развивались. Он стоял прямо перед уцелевшими глазами и смотрел в них. Зрачки каратели тоже двигались и теперь все были сведены на одинокой фигуре.
  Все видели, как огромная туша резко поднялась на задние лапы, и замерли перед такой титанической мощью. В этом гигантском бронированном теле. Даже ученики два щита не могли сообразить, что им сейчас делать. Кроме Скора, который все пытался пробиться сквозь чешуйчатую броню задней лапы. Зверь начал медленно заваливаться на спину, ускоряя свое свободное падение. С небо что-то упало на песок, и друзья бросились, туда отгоняя самые худшие мысли.
  Каратель свей своей массой, столкнулся с водной гладью, и воды разошлась во все стороны чудовищными волнами.
  - Бегом с берега! - Заорал Роствуд, выхватывая упавший меч русича из песка, и бросился бежать от волн.
  Вода накрыла убегающих...
  Арног вынырнул из воды хватая жадном ртом воздух. И чувствуя, что тварь еще под ним изо всех сил загреб к берегу. Яростно махая руками и ногами. Пальцы зацепились песок, на коленях он выполз из воды и отбежал как можно дальше, разворачиваясь, ожидая новое появление чудовищной головы. Что появиться над водой. Но водянистый холм вдали становился все меньше, означая, что каратель уплывает.
  Выдохнув с облегчение, он осмотрел берег. От построек людей ни чего не осталось. А вот строение Васарусов были на месте. Словно ничего не произошло. На берегу кроме него ни одной живой души.
  - Гирн! - Крикнул он, направляясь к траншеям. - Скор! - Позвал громче, перейдя на бег. - Эзара!
  Ноги мчали его вперед в надежде найти хоть кого-то. - Роствуд!
  В паре метров от него показалось движение.
  - Значит, обо мне думаешь в последнею очередь? А я ведь всегда был на твоей стороне - улыбался Роствуд, бросая русичу его клинок.
  - Ты цел?
  - Пару ушибов. Давай поищем остальных.
  Скор и Эзара спрятались в доме морского народа и тем самым спаслись. Оставаясь целыми и невредимыми. Гирна они нашли вдали от лагеря. Он стоял с итальянцами и досталось ему больше всех. Но виду не подавал. Заметив, что все его друзья и любимая целы ободрился. И ободрил всех воинов вокруг себя. А когда герои стали помогать в поиске раненых товарищей рвением удвоилось.
  - Это было...это войдет в легенды - мучился определением этого события Роствуд.
  - Кто бы мог подумать. Честно я думал нам уже конец - даже Гирн был шокирован произошедшим.
  - Не на секунду не сомневался, что одолеем этого переростка рыбу - усмехнулся Скор. Найдя воина без сознания. Поднял его всеми своими руками, хорошенько встряхнул и отправил к остальным.
  - Мы не победили его, а лишь отпугнули - заметила Эзара.
  - Ну, теперь оно будет знать, что к нам лучше с плохими намерениями не соваться - Арногу передалось хорошее настроение эпскотца, и он тоже улыбнулся своей победе.
  - Еще бы к легендарным воинам этого мира.
  - Роствуд что ты заладил с этим словом. Легендарным.
  - Звучит оно красиво шестирукий уродец.
  Русич остановился и глянул на успокаивавшиеся водные глади. - Мы обязаны, заполучить эту силу, на свою сторону.
  - Они теперь знают, против кого им не следует идти. Осталось только ждать просьбы о помощи.
  Англичанин нашел Ронака и рыцарь, не смотря на раны, хотел знать расположение и положение их ситуации. Пока Роствуд с Гирном, все ему рассказывали и доводили, остальные трое ушли дальше.
  Эзара вдруг вскинула лук и выстрелила. Раздался крик боли. Снова выстрел, новый крик.
  - Вот на ком душу отведу - зарычал Арног и сорвался с места, бросился на появившихся разбойников. Одну стрелу он отбил своим широким мечом. От другой уклонился, не сбавляя ходу и сшибся с всадником. Копье просвистело над плечом, а клинок вонзился врагу под мышку. Погружаясь все глубже и глубже.
  - Ох и зря вы появились в этот момент - произнес печально Скор, и издав боевой рев словно то чудовище бросился на врага. За его спиной Эзара снимала лучников врага. Первый всадник свалился вместе с лошадью. Удар кулака по морде животного заставил ту упасть на бок, придавливая ногу своего седока. Второй вылетел с седла с рассеченной грудью. Скор видел, как его славянский брат ворвался в самую гущу. Пролетевший рядом с его головой топор, пробил череп заходившему в бок эпскотцу. И тут же Гирн оказался рядом с трупом. На ходу освобождая свое оружие и с прыжка, ногой опрокидывая бандита защищающегося щитом.
  Рядом со Скором возник блеск стали.
  - Не отставай брат! - смеялся Роствуд, ныряя под удар и разрубая спину бандиту.
  С кличем в бой ринулись итальянцы с обнаженными клинками.
  
  Солдаты, покрывшие свои доспехи кровью, бродили по полю. Помогая раненым и добивая врага. Пленных уже взяли и остальные падальщики были не нужны.
  Элемент неожиданности, на который рассчитывали разбойники. Был просто на просто не замечен друзьями. Их стремительная ответная атака нарушила все планы бандитов. Проделав дыру в подобие строя. Подоспевшие воины, что оставались на ногах в битве с карателем, выплеснули всю свою злобу и отчаяние на смертном враге. У кого-то с ними был личный счет. Кто-то просто ощутил возможность действовать после столкновения с титаном глубин.
  Какая бы причина не была. Яростная, жестокая и стремительная контратака смела и развеяла ряды желающих легкой добычи. Но даже когда они показали спину, это не спасло.
  Пятерка не давала возможности скрыться с поле боя и рубила с холодной яростью. Вид этих бродяг взявшихся за оружие, что бы наживаться за чужой счет вызывала в памяти лица селян. С деревни Скальт. И что им пришлось пережить, из-за таких же мерзавцев. Этому примеру последовали и воины Италии, не отпуская врагов. Не давая еще одного шанса на жизнь.
  Теперь земля была покрыта телами, конечностями, кровью. Кто-то еще пытался умолять, взывая к совести и чести. Но чаще такие крики прерывала сталь.
  Арног со-своими, в забрызганной одежде стояли полукругом. Рядом с ними стоял Ронак. В помятых латах. Его левая рука покачивалась на перевязке через шею. Лоб был замотан, какой то тканью. И пропитанный кровью. Целая рука сжимала окровавленный меч. Кровь была везде, куда не кинь взгляд. В грязи и промокший, но живой.
  - Вот не думал, он уцелеет - усмехнулся Арног пиная Скора и кивком головы указывая на посла.
  - Ага - заулыбался тот в ответ.
  - Рад, что вы оказались сегодня с нами - искренни, благодарил рыцарь друзей. - Угроза была рассеяна и теперь патрулям будет легче ловить эти шайки мерзавцев. Главаря мы взяли. Увезем в столицу. Пусть там решают, что с ним делать. И выбивают из него все что нужно. Но я так и не пойму что произошло с морским народом. И что это была за тварь?
  За всех ответил Арног. - Как сами поняли мы, в их рядах случился раскол. И стоит ожидать вступление их расы в войну. А тварь - он усмехнулся. - Это было проявлением их силы.
  - Такая зверушка может уничтожить весь флот и даже чешую не поцарапает. Ох, лучше бы они были, на нашей стороне...
  Посол резко перебил рыцаря. Трясся от холода и стуча зубами.
  - С вами разговаривал их посол? Что он сказал? Мне нужна информация.
  Все промолчали, недобро уставившись в его сторону. И пришлось отвечать Эзаре. Проявила свое милосердие в редких моментах жизни.
  - Да он успел предупредить нас. Сказал что у них сейчас своя война. Так что вам лучше вернутся к своему правителю. Лояльные нашему союзы Восарусы должны были предупредить об опасности в ближайшие время морских путей. Если это уже сделано, то вы должны, обязаны подтвердить их слова тем, что сегодня увидели на побережье. И лучше вам это поскорее сделать.
  Посол молча раздумывал, некоторое, мгновения смотря на валькирию. - Если ваши слова, правда. То я отправляюсь сейчас же и расскажу обо всем, что здесь случилось. Ронак. - Он обратился к рыцарю. - Мне нужна ваша помощь, в сопровождение меня до столицы.
  - Конечно - поискал взглядом незанятого делом солдата и подозвал его к себе. Получив приказ, воин жест позвал посла следовать за ним. Но прежде чем удалиться Ниро сказал на по следок. - Я доведу до ушей короля о вашей доблести.
  - Удачи в пути посол - усмехнулся Арног.
  - Значит, и вы нас покидаете?
  - Да Ронак. Переведем дух и двинемся дальше - Гирн по очереди посмотрел на всех и получил одобрение. - Кто знает, может, еще увидимся. - Он с улыбкой пожал здоровую руку итальянца.
  - Вам что ни будь нужно в дорогу?
  Друзья оглядели разрушенный лагерь.
  - Нет. Благодарю. Все что нужно мы приобретем в пути - Арног тоже пожал руку рыцаря.
  - Легкого вам пути.
  - Спасибо. Не пропадайте тут без нас - смеялся Роствуд, пожимая руку.
  - Исполним - улыбнулся в ответ не молодой воин.
  - Передавайте семье и детям пожелание счастья от нас - следующая пожала руку Эзара.
  - Благодарю госпожа.
  Друзья направились к воде. - Неужели после этого вы зайдете в воду?
  Предела изумление англичанина не было конца. Когда все остальные забрались в воду и смывали себя кровь и грязь. Собрав все свои мокрые вещи, они сменили одежду. Мокрую грязную, на просто мокрую. Дело осталось за малым. Привести оружие и доспехи в порядок и в путь. Перекусить можно было и в дороге.
  Отряд Ронака на удивление друзьям покинул первым побережье. В сборах помощь и мне понадобилась. Все собрали сами, все что уцелело. Погрузив раненых и павших товарищей на телеги, они выдвинулись, махая друзьям руками на прощания.
  - Я так понимаю, трупы они оставили падальщикам? - Бормотал Роствуд, стирая с нагрудника водоросли.
  - Тебе ли не все равно - откликнулся Скор. - Давай заканчивай возиться и бери еду. Не густо пока хватит.
  - Да пора бы уже выдвигаться. Хватит на нас событий. Надеюсь, остальная часть пути будет спокойнее.
  - Ты что устал? - Рассмеялась Эзара над Арногом. Смывая грязь и кровь с волос.
  Русич посмотрел на нее с улыбкой. Слегка грустной, и опустил глаза роясь в своем походном мешке. Достав намокшую меленькую бумагу. Размытый портрет Ани. - Нечего, скоро увижу тебя любимая.
  Тихо сказал он сам себе и громче остальным. - Устал не видеть свою девушку, которой, как было сказано ранее, подарил свое сердце.
  - Веская причина, что бы поторопиться - серьезно сказал Гирн и шлепнул Эзару по попке. - Хватит намываться милая, ты у меня и так, красивая.
  - Идите, я догоню - ответила она своему парню.
  - Выдвигаемся! - Скомандовал германец.
  И вновь привычная дорога. Сон под открытым небом иногда придающий бодрость и силу. Если спишь под теплым плащом, закутавшись в него. Иногда удавалось переночевать в трактирах у дорог. Набивая желудки вкусной и хорошо приготовленной пищей. Запивая пивом или вином. В одном из таких трактиров, друзьям даже удалось заработать медяков. Поработав вышибалами. Утихомиривая детин перебравших с выпивкой. Им пришлось вдолбить в головы, что сила не главное. А самому наглому Гирн сломал руку. Там они и прикупили себе старых кобыл, что висели у хозяйки на шеи. Не лучшие скакуны запада, но путь их ускорился. Хотя выносливостью животные не блистали.
  За долгие годы тренировок. Друзья научились приводить себя в порядок самостоятельно. Сбривать ножами, появившеюся щетину. Роствуд так вообще мог бросить ратное дело и пойти в парикмахеры. И получалось у него довольно не плохо. А вот у Эзары с появлением в ее жизни любимого человека, проблем по прибавилось. За его головой приходилось приглядывать ей. Притом иногда очень настойчиво.
  В обычных жизненных заботах друзья покидали земли Италии и вступали вверх на "боевых жеребцах" во владения французов. Чем ближе они пробирались к городу который был их целью, тем больше Арног был в возбужденном состояние.
  И вот показались стены Эзарна. Казалось, что не так давно они бились на его стенах, защищая жителей от врага.
  Он сбавил ход, окрикивая друзей. - Я прямиком к Ане. А вы?
  - Я в нашу любимую таверну. Надеюсь, меня там еще любят - подмигнул Роствуд.
  - Я поеду с нашем сорванцом - высказал Скор.
  - Мы пожалуй поедем, поищем в городе хорошенькую баню да отдохнем с дороги - говорил за двоих Гирн.
  Русич посмотрел на солнце. - Тогда вечером встретимся в таверне. Но - он пришпорил коня и помчался к любимой. Ему не хотелось пока сообщать, кому либо, что они вернулись. Пусть частью он хотел увидеть старину Назвара, да и от говорливости Рональда не отказался бы. И разделить кубок с достойным королем Эдроном. Но больше всего, он хотел. Не он желал увидеть ее.
  Город пришлось объезжать полностью. Так как врата в нем были лишь одни. Словно чувствуя возбуждение своего хозяина, кобыла к которому же успела привыкнуть, рвала землю копытами. Приближая его все ближе к цели. Пытаясь отблагодарить за добродушное отношение.
  Сам русич не замечал вокруг мирной жизни. Древни были восстановлены и полны суматохи. Над домами струился дым с печей, значит, на столах есть еда. В полях работали мужики и бабы. Значит, живы люди готовые выращивать хлеб. Не сломил враг дух людской. Вот и врата. Не большая очередь. Взгляд на стены. Все что свидетельствовало об осаде, было устранено. И на стенах внимательно смотрели вниз стражники. Да и в самих воротах было не меньше дюжины воинов. Кто бы, не захотел прорваться внутрь с боем, вряд ли бы удалось эта безумная затея. Стражники записывали, кто проходил мимо, и брали медяк за первый вход. Подошла очередь русича.
  - Обязательно записывать меня? - Спросил он.
  Стражник поднял голову и посмотрел на восседавшего верхом на дохлой лощади богатыря и повторил свою фразу. - Имя и фамилия. И где остановитесь или у кого.
  Стоявшие рядом стражники подошли ближе. Ложа руки на рукояти мечей за поясом. Арног спокойно проводил эти действия взглядом. Напряжены. Не много страха и злости. Но за их действия чувствовал гордость.
  - Арног! Господин Арног! Все хорошо Эльдрус, можешь его не записывать. Это же.. - подоспевший Люк урегулировал ситуацию, но не успел договорить последнею фразу. Русич успел его остановить. - Пока я не хочу, что бы кто то узнал что мы в городе. Завтра сам лично все сделаю официально. Сейчас я спешу.
  - Да пропускай его уже - радостно втягивал Арнога вместе с лошадью в город Люк. Русич успел бросить последнею золотую, в чашу с пошлиной, стражникам.
  В ответ Эльдрус громко грозно крикнул. - Потом сам будешь разбираться с начальником караула!
  - Хорошо дружище. А сейчас возьмите, кто ни будь его лошадь. Ты да ты. Отведи ее в конюшню. Почисти, накорми. Да ты потом рад будешь этому, поверь. - Кричал Люк вслед уходящему недовольному новобранцу. - И ты тоже будешь рад Эльдрус. Когда узнаешь с кем, сегодня разговаривал.
  - Люк - укоризненно произнес тайный герой города.
  - Извините.
  - Давай уже на ты. Мы вместе кровь псов проливали.
  - С удовольствием. А то нервничал, не знал, как обращаться к тебе Арног.
  Тот хлопнул знакомого по плечу. - А к черту - бросил русич заулыбавшись и обнял крепче парня, с котором они сражались против врага плечом к плечу. - Рад, что с тобой все в порядке Люк.
  - И я рад видеть ва...тебя в здравие Арног. Но не буду утомлять, наверно торопишься.
  - Да. Если сменяешься сегодня, то заходи в таверну. Тут не далеко. Там еще девушка - У Арног все вылетело из головы. Он начинал волноваться перед встречей с Аней.
  - Знаю. Милса сделала свою таверну своим домом. И благодаря вашему имени она расширилась. Точнее ее дела. Да и пьянь всякая обходит стороной.
  - Роствуда это обрадует - усмехнулся, прибывший в город. - Ну, вечером тебя ждем. И ребят возьми с собой, вместе веселее будет. И одна просьба. Купи цветы, я обратно буду выезжать заберу. Очень прошу - передавая Люку серебро русич.
  - На два предложение. Хорошо сделаем. - Улыбался светловолосый парень.
  Арног смешался с толпой. При его фигуре то и затем перешел на бег. Ноги сами понесли его к дому ее родителей. А теперь приросли к земле. И он глупо стоял и чувствовал себя полным идиотом. День был в самом разгаре и возможно дома ни кого.
  - Надо было сразу на рынок нестись - ругал он сам себя. Но поднялся к двери, и решившись все таки постучать.
  Удивились оба. Арног, то, что дверь открылась. А отец Ани, что увидел целого невредимого и вернувшегося русича, да еще и с глупой улыбкой.
  - Арног?
  - Здравствуйте. А Аня дома? - продолжал он глупо улыбаться.
  - Нет. Она с Катей на рынке. Ты с дороги?
  - Ага - все не мог справиться с глупой улыбкой на лице влюбленный. - Но хотелось бы первым делом увидеть ее.
  - Понятно. Заходить не будешь. - Видимо все-таки часть радостного и глупого состояние русича передалась и Саньку. Да и вдобавок он был рад видеть живого парня. - Рад видеть тебя сынок - обнял он своего зятя. И сам оказался в медвежьих объятиях. - Давай бросай вещи и пойдем. Подменю дочку. Сможете, какое то время провести вместе. Пока все не узнали, что вы вернулись.
  - Да вещи мне не мешают - отмахнулся Арног.
  - Ну, тогда пойдем - хозяин дома запер дверь и повел русича. - Ну, рассказывай. Честно мы с матерью уже начинали думать о плохом. Больше трех лет прошло.
  - Все прошло успешно - попытался сократить он свой рассказа до минимума. Но чувствовал, что это не пройдет.
  - Подробнее.
  И пока они шли к рынку. Русич рассказывал события произошедшие сними с того момента, как они выехали за стены города. Иногда прерывался и сам расспрашивал Александра. О том, что происходило в городе, за его пределами. За все время, что их не было. Да и вообще в стране. Но он отвечал коротко и старался быстрее вернуться к рассказам воина два щита. Радуясь, что все живы и здоровы и даже пополнили свои ряды. Возможно, у Ани теперь есть и сестра.
  Увеличивавшийся шум заставил Арнога замолчать на полуслове. Они подходили к рынку.
  - Не переживай она ждала тебя. Это я могу сказать точно. И ваши редкие письма радовали как ни что другое.
  - Я знаю что ждала - твердо заявил Арног. Чувствуя это своим сердцем. Они не пошли по пути граждан. А обошли рынок с другой стороны. Отец Ани шел уверенно и вывел их прямо к месту назначения.
  Шум биение сердца сталь заглушать все остальное вокруг. Аня стояла спиной к нему в своем обычном рабочем платье. За три года она стала еще прекраснее и красивее. Ее волосы были сплетены в косичку и русичу казалось что солнечный свет, ложась на них, начинает свою игру бликов. Он не видел, как Санек подкрался сзади и взял жену за талию, испугав ее. Не слышал, как она отругала его шутливо. Пригрозив кулаком и получила обещание, больше так не поступать. Но увидев Арнога, она ахнула. На изумление матери обернулась Аня.
  Грудь Арнога вздымалась от волнения. Он мечтал об этом моменте. Видел его во снах и ждал большего всего на свете. Момент, когда увидит эти прекрасные голубые глаза, носик, веснушки, губки. Они оба стояли молча, не веря своим глазам. Он сделал шаг вперед и одними губами прошептал - Любимая.
  Глаза предательски защипали. Аня же, не сдерживая радостных слез и счастливой улыбки бросилась к нему в объятия. Прижав единственную к себе он закрутил ее, вдыхая желанный любимый аромат шелковистых волос.
  - Разве это не прекрасно - мило прошептала мать Ани, смахивая слезу.
  - Согласен - радостно отвечал отец. Наблюдая, как влюбленные не могут нарадоваться друг другу. Родителей отвлекли покупатели.
  - Любимый - наконец выдавила Аня сквозь слезы, крепче обнимая его.
  - Я с тобой. Я рядом. Я вернулся к тебе.
  - Да рядом, со мной. Как и обещал, вернулся.
  Они поцеловались, растягивая поцелуй от наслаждения. Наверстывая все пропущенные поцелуи.
  - Эй, Эй, молодёжь, полегче - крикнул отец.
  Влюбленные покраснели.
  - Могу я украсть вашу дочь?
  - Можно?
  Ой, да идите уже веселитесь - Махнул рукой Александр отворачиваясь, зачем то.
  Русич хотел подхватить ее на руки, но получил твердый отказ. - Пойду как равная, своему герою.
  - Характер - лыбился гигант глядя в ее глаза. - Поедешь со мной за город?
  - С тобой хоть на край света.
  Они вышли вместе молча. Наслаждаясь простым прикосновениям и взглядами. Затем Аня высказала упрек. Оказывается, что узнав что герой города ухаживает за ней, весь мужской пол стал избегать ее ну или чрезмерно уделять внимание. Она почувствовала себя изгоем. На что получила фырканье русича в словах. Тебе нужно было мужское внимание?
  - Я даже с друзьями долго играть не могла - рассмеялась она, прижимаясь к нему. - Зато на торговле сказалось очень даже хорошо. Пусть и не долго. Ты хорошая реклама. - Улыбалась девушка с азартом в глазах.
  - Да я вообще золото.
  - Нет. Ты гораздо больше и дороже. Ты драгоценность! - Она развела руки в стороны пытаясь показать какой он большой драгоценный камень.
  - А ты самое бесценное сокровище мира. Любимое сокровище.
  - Да, да я такая.
  Беззаботно и радостно болтая, они подошли к вратам города. Арног попросил Аню подождать и направился к стражникам. Но увидев того издали они вывели его коня и Люк лично передал ему шикарный букет. Сказал что это подарок от торговки. Теперь видимо они уже прознали, кто он и растрезвонили. Значит надо быстрее уходить.
  - Это тебе - протянул русич Ане букет цветов. - Мои первые цветы. Спасибо. - Она понюхала цветы, наслаждаясь ароматом. - Спасибо.
  Приняв помощь, забралась в седло. Когда они выезжали из города, стражники ударили кулаками в грудь в знак уважение. И Арног ответил таким же знаком, пришпорив коня. А Аня, сидевшая позади указывала куда ехать. Прижимая одной рукой цветы к сердцу.
  Двум влюбленным сердцам хотелось побыть вдвоем. Подарить друг другу все свое внимание. Рассказать о накопившейся тоске. О своих переживаниях и ситуациях. Просто, быть вместе забыв обо всем остальном мире и его проблемах на короткие мгновения счастья. Стать своим миром полным счастья и нежности.
  Лошадь везла парочку под кронами деревьями. Погода была солнечная и лишь не большой прохладный ветерок, свидетельствовал о приближение зимы.
  Спешившись, Арног накрыл девушку своим плащом из сумки. Лес жил своей яркой шумной жизнью и двое ни как не нарушали гармонию природы. Казалось, вносили в нее последние недостающие штрихи цвета и равновесия. Не спеша они бродили вдоль деревьев. Выйдя на поляну, решили немного отдохнуть в траве. Аня покормила гиганта, а он покормил ее.
  Они были счастливы. Рассказы русича иногда тревожили ее, но он быстро успокаивал нежностью. Все лишь проявляя часть своих чувств в действиях.
  Сумерки постепенно опускались, и они решили ехать обратно.
  - Сегодня мы собираемся в таверне. Будешь меня сопровождать? Моей спутницей?
  - В компании одних мужиков? - Съязвила Аня, прижимаясь к его широкой спине.
  - Ну почему же. Там будет Эзара и Милса.
  - С Милсой мы неплохо общаемся. Но ее ветреность меня иногда пугает.
  - Они с Роствудом подходят друг другу.
  - Это точно. А вот с Эзарой я очень хочу познакомиться. Интересно кто же смог пленить нашего, всегда серьезного Гирна.
  - Ну, он уже не такой и серьезный. Иногда улыбается. Для него это даже слишком часто. Решено значит едем. Думаю друзья уже там.
  - Конечно, согласна. Думаю, мои родители не будут против если я задержусь. Сегодня ведь праздник. Мы снова рядом.
  Смены Люка уже сменилась и их встретили другие лица. Арног думал, что их остановят, но нет. Их почтительно проводили. Видимо парень предупредил заступающих после себя.
  Перед тем как войти внутрь таверны, которая теперь называлась. Веселые друзья. Аня спросила.
  - Ты сегодня будешь ночевать здесь?
  - Да и думаю пока жить тоже. А там видно будет.
  - Не остановишься у нас?
  - Мне буде неудобно любимая. Да и завтра мы отправимся к наместнику. Поступать снова на службу в городе. Там, скорее всего переведут нас в казармы.
  - Ну, это хотя бы не на другом материке - она взяла его под руку и решительно сказала. - Пойдем. Я по братьям соскучилась.
  Они вошли и сразу громкие крики с поднятыми кружками.
  - Счастье влюбленным! Здоровье и кучу детей! - кричал кто-то, в собравшийся толпе. Аня сразу залилась краской. - Слава безрассудному и страшному Арногу и его прекрасной Ане!
  Это уже кричал Роствуд.
  Внутри оказалось полно народу. Люк с около десятка солдат подняли свои кружки. Его друзья все в сбор. И даже Назвар с Рональдом. Милса была рядом с Роствудом. А две новые девушки носили им еду и выпивку.
  - Аня сестра! - Взревел Скор, заглушая все остальные голоса. И подхватив кажущейся в его руках совсем ребенком девушку. - Как я рад, что вижу тебя.
  Их обступили, и Арног приветствовал всех собравшихся. Его друзья тепло приветствовали его девушку и их названую сестру. Эзара сразу увела Аню за руку к столу.
  - Ну, все собрались и можно начинать - рассмеялся Рональд. Старик несколько не потерял формы.
  - Да я вижу вы уже без меня начали - рассмеялся в ответ Арног заражаясь от всех весельем через край. Обнимая наместника. - Назвар друг мой. Рад видеть тебя на ногах.
  - И я рад видеть тебя герой.
  Они крепко обнялись. Русич поприветствовал остальных тепло.
  - Внимание - командным голосом крикнул Рональд ,и все замолчали, но не переставали улыбаться. - Завтра вы мои родные - он обвел взглядом четверку. - И вы госпожа Эзара не взирая на состояние, прибудете в замок для поступление на службу Франции. И вернее этому городу. - Вольно!
  - Есть! - Отчеканил Роствуд, и все засмеялись.
  - Да завтра будет тяжело подниматься - улыбался Гирн, разливая всем пиво и удивляя Аню своей широкой улыбкой.
  - А ты это сын мой считай испытанием. Годен ли ты для службы среди наших молодцов.
  Все рассмеялись словам Рональда.
  - Ладно, друзья - махнул Арног рукой. - Чего сидим за разными столами. Сдвигай их.
  И в центре зала теперь был один большой стол. За которым все и расселись.
  Милса убежала на кухню помогать девочкам.
  - Тратим последние деньги - кричал Роствуд, хлопая по столу.- Последний день свободы и на службу.
  - Да! - Поддержал Скор друга и взмахнул рукой, но сидевшая рядом Аня остановила его.
  - Нет Скор. Ты сломаешь стол.
  Все залились смехом, а сам эпскотец медленно опустил руку и легонько шлепнул край деревянного стола. И когда все перестали смеяться, шепнул. - Гуляем на все.
  - Ладно. Ладно. Давайте послушаем истории наших героев. - Вмешался Назвар. - Наш король в негодование. Морской народ прислал весточку и ему. Да и помимо этого им наверняка есть что рассказать.
  - Рассказывать буду я - твердо заявил Роствуд и выпил кружку до дна, смачивая горло.
  - Шиш тебе - попытался выругаться Скор. - Я буду. Ты только врать горазд, да девчонкам лапшу на уши вешать.
  - Ага. Завидуешь мне?
  - Тебе!? Ну, так чуть-чуть.
  - Стойте. Стойте - поднял вверх руку русич, но мог этого не делать. Он своей фигурой прекрасно выделялся в толпе. - Хочу сначала спросить. Рональда, скажи какого это воевать с бумажками?
  Все взорвались смехом, и сам ветеран чуть не грохнулся со стула.
  - Ох - отдышался наместник. - Я могу сказать тебе, что это тяжелее чем днем и ночью махать железякой.
  - Ну, все, все - успокаивал всех Назвар.
  Арног услышал слова Люка. - Ну что, говорил же, будите потом рады.
  - Да - протянули стражники в голос.
  Он поднял свою кружку после этих слов в их сторону. - За вас. Честные и доблестные защитники этого города.
  - За вас.
  Поддержали все окружающие тост.
  - Да давайте уже историю - взмолился Назвар, опустив свою пустую кружку. - Сейчас напьемся, и завтра вспомнить будет нечего.
  Скор и Роствуд переглянулись.
  - Историю. Историю. Историю - начали все требовать, стуча кулаками по столу.
  Арног посмотрел на Аню. Она улыбнулась ему в ответ. - С вами весело.
  Он кивнул и ощутил, как она положила голову ему на плечо. Начал повествование Роствуд.
  - Все началось в вашем проклятом ущелье!
  - Угу - поддержал его Скор. - будь оно трижды погребено под камнями. Кто бы мог подумать, что слухи окажутся правдой.
  - Так там действительно пропадали люди? - спросил один из стражников, пока Роствуд брал слово.
  - Не знаю, пропадали там люди или нет. Но то, что мы увидели мало было похоже на человека.
  - Ну, чуточку было - вставил свое Скор и англичанин продолжил.
  - Позади и спереди нас появились огненные стены. А эти твари проходили сквозь них без малейшего вреда. Но бойцы они были никудышные. Так себе, хочу я вам сказать.
  - Да. Честно я даже мышцы не успел размять. И думал. Что это все? - Все сидевшие за столом переводили взгляд с Роствуда на его шестирукого друга. Складывалось впечатление, что эти рассказы они заранее отрепетировали. Арног Гирн и Эзара переглянулись, подаваясь такому же чувству. Но не могли припомнить, что бы рассказчики проделывали это.
  - И тут появилось оно - выдержал паузу Скор. Все его руки легли на стол, и он чуть поддался вперед.
  - Оно - переспросил Люк, подаваясь тоже чуть вперед, боясь что то прослушать.
  - Я не знаю, что это было. Демон прошлого или другое создание. Оно было омерзительным - описывал Редгора Скор. - Вид был такой, словно с него только что содрали кожу. На башке, рога охваченные пламенем. Такое честное слово виделось впервые.
  - Да - снова взял слова Роствуд. - Мы бросились на него с оружием в руках. Но эта тварь была уж очень ловкой и сильной. Было бы их двое, лежать бы нам мертвыми в том ущелье. Но наша сплоченность дала результат. Конечно новая безрассудная атака нашего друга. - Роствуд улыбаясь, показал рукой на русича. А Скор зааплодировал за троих. Ощутив на себе укорительный взгляд Ани, он лишь улыбнулся и услышал шепот Гирна. - Нет, они точно репетировали это.
  Эта тварь одна билась против четверых? - Удивился Рональд.
  - Да! И ему не нужно было оружие. Когти резали метал словно бумагу. Хвост выбивал землю из-под ног. Но как я сказал, Арног на миг обездвижил его. Скор отрубил ему руку... - Тишина.
  - Ну - потребовали все продолжения.
  - Я не знаю, как вам объяснить ЭТО.
  - Давай Я брат. - Вмешался Гирн посмотрев на разводящего руками Скора который не поддержал англичанина. - Его рука упала и рассыпалась в прах. Словно - он искал подходящие слова. - Словно она не была его...настоящей. Как змея сбрасывает шкуру. - Вдруг воскликнул Гирн подбирая схожею ситуацию.
  - Да точно. Похоже на то - Вернулся в рассказ Роствуд. - А потом из его раны вырвался огонь.
  - Огонь? Какой огонь? Прямо из раны? Обычный огонь? - Посыпались вопросы со всех сторон.
  - Я не знаю обычный это был огонь или не обычный - замах руками Роствуд, давая понять что это не важно. - Но жар от него был сильный. Пламя бушевало, то вырываясь вперед, то почти опадая. Ну. - Он опять запнулся и посмотрел на Гирна. С другой стороны на германца смотрел Скор. - Я не знаю - услышали все.
  - Это было странно - заговорил Арног, привлекая всеобщее внимание к себе, не особо этого желая. - Запомните как я вас спас артисты - усмехнулся Русич обращаясь к горе рассказчикам. - Это была огненная рука. Но она словно не могла себя контролировать. Словно он не мог контролировать его. Не умел пользоваться своим новым телом. Пламя то принимало форму когтистой лапы, то теряло его. Но пока у него было тело, значит мы могли его убить. Так думали мы.
  - Выстраивавшись полумесяцем мы снова пошли в атаку - продолжил Скор. - Я даже помню, как Роствуд храбрился. Ударяя мечом о щит и со злостью крича, идя сюда вымя.
  - Сучье вымя - поправил законный хозяин этой фразы. - Да я боялся, не буду скрывать. Но больше меня злило, что эта тварь не желает подыхать как нормальные другие твари.
  - Нам всем было страшно - добавил Гирн.
  - Да - подхватил Скор. И все, услышав это удивились. Даже герои испытывают страх. - Но мы побороли его. Но пользы это не принесло. Тварь уворачивалась использовала свою чудовищную силу, отбрасывая нас назад. Все закончилось, когда Арног и страх тех мест Редгор схлестнулись в рукопашную.
  По людям пронесся удивительный вздох и все снова посмотрели на русича.
  - Да, да, они сшиблись - продолжал Скор. - Но чертова тварь массой опрокинула его.
  - Я клянусь - вдруг вскричал Гирн. - Видел, как Арног врезал своим кулачищем в морду той твари и та словно опешила от такой наглости.
  - Да - выдохнул сам русич. - Конец был близок, но друзья оказались рядом. Роствуд и Скор пронзили его спину мечами и подняли в воздух. Гирн топорами распорол ему брюхо. Тварь билась в агонии. И выхватив свой меч, я со всей силой и бешенством ударил. Снес голову бестии.
  - Ну, славу вам парни - выдохнул Рональд.
  - Этого не может быть - Скор все таки ударил по столу. - Я вам говорю, такого не бывает. - Все не понимали, о чем он говорит. Но Эпскотец продолжал. - Мы его убили. Снесли ему башку, пронзили мечами. Выпустили кишки.
  - Но видимо смерть оболочки, не значила настоящую смерть - спокойно произнес Гирн. - А словно перерождение. Как сейчас помню свое удивление. И картина стоит перед глазами.
  - Его тело рассыпалось. Словно пепел. И клинки больше не сдерживали его. Перед нами было пламя в форме чудовище. Арног попытался разрубить его, но ни какого результата. Нам казалось, тварь улыбается.
  - Как же вы его победили? - Спросил один из солдат.
  - Мы заметили, что при прикосновение камня или земли тварь теряется. Вообще-то было похоже на бред. Но нам казалось в тот момент единственным шансом. Пока друзья отвлекали его, я рассматривал все вокруг. И увидел небольшой выступ. На наросших землей и растениями камнях. Кустарники хорошо разрослись, и часть земли готова была свалиться нам на голову.
  - Да Роствуд крикнул мне, что бы я принес ему булаву - вспомнил Арног. - Что мы все вместе и сделали. Пока огненное чудовище шло к нам, а позади бушевала огненная стена мы лишь слышали как Роствуд куда то там бьет булавой. И затем обвал засыпающий тварь.
  - Да я скатился по падающим камням прямо на голову ему.
  - Вы лишили его кислорода - высказал свое Рональд. Англичанин кивнул, соглашаясь с ним и продолжил.
  - Язык пламени пробивались сквозь землю и тут я вспомнил, что хотел ссать. А точнее что был готов обмочиться. - Все просто залились смехом. - Простите дамы. Но все было именно так. Да еще от всего увиденного, думал, что обделаюсь. - Смех звонкий свободный снова заполнил зал таверны. - И я облегчился.
  - Ха-ха-ха. Невероятно. Чудовище убила моча молодого парня. - Смеялся Рональд вытирая слезы. - Ох, кому расскажешь не поверят. Да если бы кто-то такое рассказывал не поверил бы. Но вы такое можете сотворить.
  - Да, да - лепетал Гирн смеясь. - А еще он добавлял слова. Нравиться да? Получай ублюдок - для полного эффекта он поднялся, изображая ссущего Роствуда в тот момент и вновь повторил эти слова. - Нравиться да? Получай ублюдок.
   Смех долго не мог стихнуть. Кто-то уже держался за живот. Кто-то лежал головой на столе пытаясь успокоиться.
  Аня тоже вытирала слезы, добавил. - Роствуд. Это был самый героический поступок, который я слышала. Ты пошел ради своих друзей на угрозу своему достоинству.
  - Ха-ха-ха-ха.
  Скор с грохотом упал на пол, от смеха, сильно откинувшись на стуле назад. Еще двое или трое уже тоже пали под несдержанным смехом. - Достоинство под угрозой - смеялся Роствуд, вновь всех раззадоривая.
  Потихоньку все успокаивались. Но смешки еще вылетали с разных сторон.
  - Оооох - выдохнул Назвар успокоившись. - Да уж. Если в начале пути у вас были такие приключение. Что же было дальше?
  - О поверь мой друг. Нам будет, чем вас удивить - усмехнулся Скор забираясь обратно на свой стул.
  - Пожалейте мой животик - взмолилась Аня.
  - И наш - поддержали ее солдаты.
  - Все! - решительно произнес Назвар, опустошая свою кружку. Милсе пришлось вновь убежать с колен Роствуда за новыми кувшинами и закуской. - Завтра бросаю службу и отправляюсь вглубь мракии. А то, слушая, вас понимаю, как зарастаю паутиной от бездействия.
  - Хочешь все дела взвалить на плечи старика? - Возмутился Рональд. Но Тут же добавил . - Если что я с тобой.
  Все поддержали его слова поднятыми полными кружками.
  - Ладно. Ладно, остаюсь. А то так и мракцев захватим большим походом.
  - Ну, да уйдут все, останутся только женщины - Эзара подмигнула Аня и та поддержала воительницу. - Да. Можете ехать на свои приключения. Город будет в безопасности, и процветать под нашим присмотром.
  Арног и Гирн в один миг воскликнули. - Так женщины!
  - Ого. По-моему наши МУЖЧИНЫ - на последнем слове она сделала ударение. - Хотят новое приключение прямо здесь и сейчас.
  - Верно Эзара - Аня ударила кулачком в ладонь. И сделала серьезный вид. - И из него они выйти целыми не смогут.
  Вся дальняя сторона стола отодвинулась подальше, после ее слов. Давая понять, что они не сними. Милса вернулась как раз во время, что бы поддержать девушек. С грозным видом встала рядом с Роствудом, уперев руки в бока и грозно спрашивая. - Куда это ты собрался? А!?
  - Тихо. Тихо дамы. Мне еще хочется пережить эту ночь. И пережить ее не так как в городе Таркии. Помнишь Эзара?
  - Ох, перевел тему - усмехнулась воительница. - Хитрец. Помню Роствуд.
  - Я хочу услышать историю, как они познакомились с тобой Эзара.
  - Хорошо Аня. Накажем их потом - северянка загадочно улыбнулась.
  - Вот и славно - улыбнулся спаситель своих братьев. Видя, что все снова вернулись на свои места и слушают. - Хватит мечтать о невозможно. Лучше вспомним приятное прошлое.
  - И веселое - вдруг сказал Арног. - Рассказывай Эзара. Вспомнил клич Скора.
  Друзья улыбнулись и Эзара с ними. Вспомнив опасный и приятный момент. Ее голос заворожил всех. Она поведала историю своего знакомства с четверкой в таверне Таркии. Когда речь зашла о мракцев в Таркии. Все сплюнули. Рональд высказал свое мнение об ударе в спину. Что их народ бьет себя в грудь, говоря о чести и гостеприимстве а сами бьют в спину верным союзникам. Стоило Эзаре заговорить, как все замолчали.
  - Дальше, что было я не знаю. Мы были с Гирном, вдвоем.
  - Да, но выбежали на шум оба одетые. - Заулыбался Роствуд.
  - А куда вам понадобилось бежать? - Спросил один из стражников.
  - Псы пришли к нам ночью. Как трусы - выругался Арног. - Меня тогда разбудили шорохи. Оказалось, что нас ждут ну и дождались. - Рассмеялся Он.
  Да. Да - поддержал Роствуд интригуя. - Арног и Скор держали врага на лестнице пока мы втроем облачались в доспехи. Потом мы их сменили. Ох. - Роствуд ходил вокруг, стола заставляя всех следить взглядом за ним. - Псы наверно в этот момент обделались. На них были шлемы. Но я бы хотел видеть выражение их лица.
  - Что, опять какая то иномерия? - Спросил Люк.
  - Нет, парень. Появился Скор.
  - Это был действенный трюк, и он помог - оправдывался эпскотец.
  - О да брат. Он нам помог и душа псов улетела к их богам - улыбался Роствуд. - Парни. Это надо было видеть. Крик. А ну разойдись. Когда мы увидели несущегося на нас чудовище с задранной секирой над головой, то вжались в стену. Что видели перед собой мракцы, я не знаю. Но не Скора, а кровожадное существо орущие во весь рот - он попытался изобразить этот момент. Пока Роствуд стоя рассказывал, позади встал Гирн и громко грозно закричал. - А-а-а-а-а . - И затопал ногами заставив англичанина вздрогнут и отпрыгнуть в сторону, а германец как ни в чем не бывало продолжил за него. - Скор уже врезался в стан врага и его прием повторил Арног. И громила закованный в броню потащил вниз всех за собой. Это была свалка.
  - Да. Да. Это я испугался. А псы точно обделались, видя таких монстров перед собой. Кажется, помню что там воняло.
  Друзья сели и продолжили. Пересказав схватку в городе. Дальше плавание. Схватку с пиратами. Их изумление при виде рыцарей на борту корабля. Путь к крепости. Опасность, от странных существо напавших на них ночью.
  Когда речь зашла о школе два щита, со всех сторон посыпались вопросы. Друзья отвечали, не особо вдаваясь в подробности обучения. Арног добавил, что их учитель Сетхат любил погонять их в тренировках и поколотить палками в учебных боях. Три года жизни друзей пролетело всего за несколькими выпитыми кружками пива и кучи вопросов. Им даже пришлось показать татуировки. А девушкам выпал еще один шанс насладиться видом торсов своих любимых мужчин.
  Роствуда попросили продемонстрировать прием, которым, он обезоружил Зета. И тот легко продемонстрировал его всем. Оставив пару рук без мечей. Пообещав, что научит парней пару хитростей. Дальше речь пошла об обратном плавание. Встречи с Васарусом. Итальянцами. Везите посла к ним.
  - И тут появился он - тяжело сказал Скор.
  - Кто? - Спросили многие.
  - Каратель...Когда оно выбралось на берег поднялась огромная волна. Пол его туши торчало из воды. Вторая еще скрывалось в ней. - Восхищенно рассказывал Роствуд. Мощь и сила, которой обладала эта тварь была невероятна. Они Скором снова принялись дополнять рассказ схватки с морским титаном. Иногда приходилось вступать Эзаре, Арногу и Гирну. Так как друзья находились друг от друга далеко.
  - И вот, я вижу, как тварь отрывается от земли и встает на задние лапы. Подпирая себя хвостом. И начинает заваливаться на спину. Но там же был и Арног. Мы с Эзарой спрятались в крепком строение Васарусов и в один миг оно снова было заполнено водой.
  Затем, рассказал пошел своим чередом. Короткое повествование о стычке с разбойниками и вот они сидят и пьют дальше.
  - Мда - протянул Люк. Наступила тишина.
  - Черт. Я уверен, когда та тварь убралась к своим хозяевам, то обязаны была вбить в их жабьи головы что они выбрали не ту сторону - выругался Назвар. - Они должны теперь понять, что нас не сломаешь.
  - Думаю, в ближайшее время союзные нам Восарусы убедят их в этом - твердо заявил Арног.
  - Да парни. После штурма, я знал, что вы в силах творить великие подвиги. И теперь знаю где бы вы не находились враг будет разбит. Честно я счастлив, что вернулись к нам и будите защищать наши земли - гордо сказал Рональд и все поддержали его слова новой выпивкой.
  - Предлагаю сегодня почтить память тех, кто пал от руки врага - вдруг сказал Люк вставая.
  - Парень ты чертовски прав! - Громко поддержал его англичанин, поднимаясь следом и за ним вставали все остальные. - И я даже больше скажу. Мы пойдем к их месту упокоения и выпьем на каждом в честь героев отдавших свои жизни за жизнь других.
  - Да! Да! Да!
  Одобрительные крики.
  - Милса закрывай лавку. Ты идешь с нами. Бери девчат, пусть они знают имена своих героев. Бери пиво с собой и на выход дорогие мои. Давай! Давай!
  Милса не возражала насчет такого плана и толпа стала выходить на лицу. Гирн про себя сказал - С утра нас ждет сильное испытание.
  Все они направились к кладбищу и их выпустили из города. Рональд воспользовался своей властью. И они сделали, что должны были. На каждой могиле воина и гражданского павших от рук псов они осушили кружки в их честь. ЛезлоЮ не лезло. Пьяный или нет. Но они выпивали за их стойкость, храбрость и самопожертвование.
  
  - А-а-а-а-а - вырвалось из пересохшего горла Скора, и его туша сползла с кровати на пол путем падения. - Да уж тяжко.
  Поднявшись, он глубоко вздохнул и постоял не долго. Лишь потом спустился в общий зал. Там где вчера было весело, сегодня была тишина и пустота.
  - Странно. Вроде Милса пила с нами и ее девочки. Порядок идеальный - шептал Скор. Похмелье било ему в голову, словно кулак зенюзевца, но он стойко держался. Столы были расставлены по порядку. Друзей не было видно. Лишь одинокая кружка была поставлена на край стола. Словно ждала его. Одна из девушек выглянула из кухни.
  - Это тебе. Пей. Твои друзья ждут тебя на улице.
  - Спасибо... - он попытался вспомнить имя, но так и не смог буркнул в конце. - И доброе утро.
  - Доброе - улыбаясь, ответила она и юркнула обратно на кухню.
  Скор опустошил стакан с целебной жидкостью по рецепту Милсы и мысленно воздал ей хвалу и долгой счастливой жизни без Роствуда. Выбираясь на прохладный утренний воздух. И первым делом направляясь к бочке с дождевой водой. Где уже погрузил свою голову Роствуд пуская пузыри.
  - Хватит прохлаждаться - прохрипел Скор, вытаскивая голову разбитого друга из воды. Рядом стояли Арног, Гирн и Эзара в полном боевом обличие и с начищенными до блеска доспехами. Отражавшие, первые лучи восходящего солнца.
  - Собирайтесь, давайте - торопил их Арног. - Надо выдвигаться.
  Пока Скор пытался смыть с себя вчерашний день Роствуд поинтересовался. - Арног, а куда ты делся вчера?
  - После пьянки, я проводил Аню домой у них и уснул.
  - Выглядишь как будто и не пил совсем.
  Русич заулыбался.
  - А вы чего улыбаетесь. Тоже свежие как огурчики - набросился рыжий на Гирна и Эзару.
  - Физические нагрузки и здоров как бык.
  Один ответ за двоих.
  - Давайте уже.
  - Хорошо идем.
  Скоро с Роствудом удалились.
  - Ну, что вот и станем мы привязаны к одному месту. - Проговорила Эзара, смотря на облачное небо.
  - Ненадолго - быстро ответил Арног, поправляя меч на поясе и затем одевая шлем, закрывающий полностью его голову.
  - Слишком тихо. Долгое затишье тут. Везде уже тревожно, а тут нет. В скором времени что-то должно произойти.
  - Главное, что бы хватило времени подготовиться. Думаю, вступление в войну морского народа ускорит шевеленье иномерцев.
  - А что со временем Гирн? У вас, есть какой то план?
  - Да дорогая. Мы с Арногом поболтали не много, пока ты прихорашивалась.
  - Нам надо любой ценой укрепить позицию, на которую нас назначат - сказал смысл их разговора с Гирном русич.
  - Хм. Твердая позиция.
  Скор и Роствуд вышли и все вместе оседлали своих старых но верных кляч и тронулись. - Думаю, Рональд нас уже ждет - крикнул Арног.
  - Если он жив после вчерашнего - буркнул себе под нос англичанин.
  Пустые улицы спящего города позволили им добраться до замка быстрее, чем они рассчитывали. Ворота были распахнуты и друзья въехали внутрь. На площади перед главными воротами замка инструктора пытались построить сонных новобранцев. Как ни странно все рекруты были облачены в легкие доспехи.
  - Около три сотни - изрек Скор привязывая лошадь в конюшне замка. - Видимо тоже будут участвовать в чем-то.
  - Будет больше - заметил Гирн. - Все еще прибывают. Неужто соберут пять сотен тут? - Усмехнулся он. Друзья поняли к чему, он клонит и тоже заулыбались.
  - Ну, прощай старушка - похлопал Арног по шеи свою лошадь. - Попрошу, что бы за тобой приглядывали. - Выйдя из конюшни спросил.
  - Кто ни-будь видит Рональда?
  - Да. Только что появился из замка - указала направление Эзара. - И Назвар с ним.
  - И выглядит они не важно - усмехнулся Роствуд.
  - Идем уже.
  Арног двинулся вперед. Все быстро догнали его.
  - Наместник. Тысячник - поприветствовали они официально главенствующих лиц в городе.
  - Оставьте пока формальности. Успеете еще сегодня. - Рональд держался за голову. Назвар выглядел не лучше. Он и сказал с завистью. - Мне бы ваши годы. Сейчас бы прыгал и скакал.
  - Сомневаюсь Назвар - пробурчал Роствуд. - Уверен, выгляжу не лучше твоего.
  - Что тут происходит? - Спросил, только сейчас подошедший Скор.
  Рональд посмотрел на Скора, затем за его спину. На толпу что пытались построить.
  - Это ваше новое воинство - довольно ухмыльнулся он. - Сейчас пройдет официальное церемония для них. Назначение вас сотниками. Распределение и затем торжествующая часть у стен города. Где я и Назвар посветят вас в рыцаре Франции.
  - Куда нас направят?
  Арногу ответил Назвар. Отпив из фляги, он передал ее Рональду. К ней уже тянулся Роствуд.
  - Вы займете заставу, у которой мы и встретились. Конечно, для пяти сотен она маловата. Но думаю, поместитесь.
  На вас ложиться обязанность разведки границ. Гонцы будут обитать с вами. Так же будет своя конюшня. Там же будите и жить.
  - Это как раз для нас - усмехнулся Арног.
  - Скажу сразу. Пусть сейчас движется зима, враг замрет. Но в случае нападение отступать в город. Ваша задача не дать противнику перейти через реку незамеченными. И не дать пустить мародеров впереди себя. Не дать им грабить наши деревни и убивать наших граждан.
  - Маловато Рональд, для таких целей солдат.
  - Вообще-то Гирн - Рональд прокашлялся. - Вы должны обучить этих бойцов и сделать из них грозное оружие. Подождите. - Он поднял руку, останавливая следующие вопросы. - Считай те, что с этой минуты вы в рядах Франции. Вся бумажная ерунда будет улажена. На ваши плечи будет возложена обязанность сотников. Получите жалованье соответственное рангу плюс премии за заслуги перед короной. В общем, выходить будет около пяти золотых в месяц.
  - Ого - не удержался Роствуд. - Казна опустошаться на нас.
  - Об этом не волнуйтесь это уже моя забота. Так же будите идти как инструктора. Это еще пару золотых - наместник оглядел их. - Вы понимаете, почему этими ребятами нельзя рисковать?
  - Будущая защита стен города?
  - Именно Арног - сказал Назвар. Увидел, что инструктора приближаются, довел последнею информацию. - Подчиняетесь лично мне и наместнику. Больше ни кто над вами не властен. Это приказ короля.
  - Наместник. Рекруты готовы выслушать вас - сказал один из инструкторов.
  - Хорошо Рейнар. Расставь своих ребят, будите моим голосом для всех. - Ветеран обернулся к друзьям. - Начинается официальная часть. Теперь Рональд я для вас наедине. Как и Назвар. В остальное время наместник и тысячник.
  Друзья кивнули и последовали за ним. Выстроились в шеренгу и стали слышать, разглядывать юные лица. К своему удивлению друзья заметили, что среди них есть и девушки. Но очень мало.
  - Смирно! - Скомандовал Назвар, и строй рекрутов попытался вытянуться. - Сейчас с вами будет говорить наместник Рональд. Слушайте его. - Громко заговорил Назвар, слегка поморщившись.
  - Вольно - тихо сказал Рональд.
  - Вольно! - прокричал Назвар.
  - Доброе утро воины! - повысил голос наместник. - Должен признать, сегодня построение было быстрее. Это успех. Слушайте меня будущее воины Франции. Те, кто однажды сможет подарить нам долгожданный мир! Сегодня вы покидаете учебные бараки и переходите под командование сотников. - Рональд подошел ближе, и стал ходить вдоль первой шеренги, всматриваясь в молодые лица. - Как они будут обращаться с вами мне все равно. Но для меня главное, что бы из вас сделали мужчин. Винов. Что бы вы не бежали, при видя врага цепляясь за платье матерей, а встречали угрозу плечом к плечу с обнаженном оружием. Тверда, стоя на земле обеими ногами. Держа щит и сжимая копье не дрогнувшей рукой. И я знаю, что они смогут сделать из вас грозную силу. - Он остановился, повернулся и пошел на свое место, кивнув Назвару.
  - Первая сотня три шага вперед! - Скомандовал сотник.
  С замедлением и с легкой россыпью сотня вышла. Арног кажется, слышал как стоявший рядом инструктор выругался от чего первые ряды поежились.
  - Пойдем Арног - шепнул Назвар и русич последовал за ним. Они остановились напротив вышедших вперед, и их командир смог разглядеть совсем еще молодые лица. Многим не было и восемнадцати зим.
  - Это вам прямой командир Арног...
  Русич сделал шаг вперед, и его фигура нависла над всеми.
  - Он будет вашим командиром, инструктором, наставником - при последнем словом Арног усмехнулся, вспоминая разговор с Сетхатом.
  При упоминания его имени по толпе прошелся ропот. Назвар блеснул глазами на инструкторов и те отреагировали незамедлительно.
  - А ну закрыли пасти!!
  Воцарилась тишина.
  - Желаешь, что ни будь сказать своим парням сотник? - Услышал Арног позади себя и кивнул в ответ. Выходя вперед.
  - Приготовитесь выносить тяжелую физическую нагрузку. Вместе мы сможем закалить ваше тело и дух. Заставить врага бежать, только завидев нас на горизонте. При виде вашей решимости и стойкости. Служите с честью, совестью и однажды о вас будут слагать легенды!
  Назвар кивнул и шепнул. - Оставайтесь здесь. Позже подведут коня. Поедите впереди.
  Тысячник удалился. Подходя к Скору. Вышла его сотня.
  - Я сделаю из вас воинов. Таких, каких еще не видел этот свет. - Разносился его бас. - Скажу прямо, я буду тверд, жесток. И требовать от вас невозможного. Но это будет играть вам на руку, в будущем. Падая от усталости, вы будите подниматься с мыслью о том, что обязан через боль встать на защиту своей родины и людей которые на вас наедятся. Готовьтесь мои будущее братья по оружию!
  Следующим выступил Гирн.
  - Цель у нас одна. Это мир. Каким путем мы его добьемся не важно. Важно то что вы будете готовы отдать за него - Гирн резко подошел к пухлому рекруту в первых рядах. - Ты! Что ты готов отдать за мир в твоем доме?
  - Жизнь! - С легкой запинкой, но все же быстро ответил тот.
  - Похвально. Но моей целью будет довести вас живыми до мира. Не всех. Но многих. Я поведу вас, зная, что ваши мысли чисты, не путаются, что ваши сердца холодны. Я сделаю из вас оружие которое, в конце концов, будет наслаждаться покоем в ножнах!
  Следующим вышел Роствуд.
  - Парни, ох беда. Намучаемся мы с вами. Но как намучаемся, так и повеселимся в свое время. От нас будут ждать много, а мы покажем еще больше!
  Следом вышла Эзара.
  - Сегодня мы становимся вашими командирами. И теперь мы в ответе за ваши жизни. Испытывая вашу прочность в нагрузках мы будем давать вам возможность снова увидеть своих близких. Гоняя вас, мы будем повышать ваши шансы увидеть в будущем своих детей. Помните что нас не убивает, делает на сильнее!
  Когда все слова были сказаны, привели коней и друзья в сопровождение Назвара выехали из крепости. Рональд выехал раньше.
  - Кругом! - скомандовал инструктора и повели пять сотен из крепости.
  На улицах уже собирались люди, приветствуя героев и новобранцев. Граждане восхищались тех, у кого хватило мужества, взяться за меч защищая страну. Кто-то узнавал своего сына в строю и подбадривал его.
  Процессия шла дальше, пока не выбралась за стены города. Целые толпы горожан приветствовали их и за ними. Рональд ждал их. Вместе с сотнями рыцарей. Могучая сила запада выстроилась вдоль дороги по обе стороны. Они стояли не подвижно, сжимая клинки обоими руками на уровне груди, острием вверх. Впереди живого коридора ждал наместник со своей свитой. Сами виновники торжества ехали не спеша, махая всем рукой. За ними шли воины. Назвар, ехавший рядом рассказал им обо всем, что от них потребуется. Не так уж и много. Арног же сказал тысячнику, что выполнить все, если он пообещает присматривать за их старушками. Недоумевающий взгляд привел к пояснению - Лошадей.
  Последние шаги они прошли на своих ногах. Спешившись на подъезде. Идя в ногу, расправив плечи и с высокоподнятой головой. Не дойдя пять шагов, как по команде опустились на одно колено в ожидание. Сняли свои шлемы и пристегнули к поясу. И каждый обнажил свое оружие. Арног длинный меч. Скор свою секиру. Роствуд свой меч-пила. Гирн свой топор. Эзара копье.
  Рональд сделал шаг к друзьям. На нем была черная жилет украшенный золотыми нитями. Багровый плащ с драгоценными камнями на воротнике. На лбу был золотой обруч с синим сапфиром. Что, что а друзья научились определять драгоценные камни, будучи в плену.
  - Вы ведете перед собой воинов, которые своими поступками возвысились к величию добросовестности рыцарей. И сегодня они ими станут! Пусть их путь несет свет справедливости и благочестия для всех людей желающих мира!
  Толпа, ликующи закричала от слов наместника и даже среди рекрутов послышались одобрительные крики.
  - Арног - Рональд подошел к русичу. И взял его тяжелый меч в руки. - Властью данной мне Эдроном третьим, нарекаю тебя титулом рыцаря Франции. Служи верно. Оберегай беззащитных, и будь всегда бдителен. Пусть твой клинок пронзит эти темные времена.
  После церемонии Арног поднялся, вложив клинок в ножны. И они с наместником обнялись, наплевав на правила. Так же всех повысил глава города в рыцари и крепко обнимая каждого заставляя того улыбнуться. Давая понять, что готов помогать им в любой ситуации.
  После этого их путь продолжился. Но сами друзья прошли его своими двоими. Идя наравне с бойцами за своими спинами. Деля с ними весь пеший бросок до заставы. Куда они добрались только к вечеру. Их ждали.
  Войдя внутрь, ново назначенные сотники оглянулись. Восстановленные деревянные стены. Несколько казарм, занимающие почти большую часть места. Склады с припасами и оружием. Пару кузнь. С десяток жилых домов. Что удивило друзей. За пределами заставы размещались стойбище скотины и вспаханная земля для людей.
  Назвар пройдя этот путь вместе с ними, принял доклад от начальника заставы. Произвели бумажный расчет и сдачу всего инвентаря и численности. Новые воины распределились по местам. Заполнили сразу столовую. Затем, меняли караульных, отправляя их подкрепиться. Весь сменявшийся состав собрался в обратный путь к городу.
  В доме офицеров, где сотники теперь будут жить собрались все. Назвар. Друзья, которые расположили своих людей и назначив на все посты. Главы двух ближайших деревень. Аландер и Ирун. Обе были отнесены к ним и снабжали заставу продовольствием по своему же желанию. Оба старосты были мудрыми и повидавшие жизнь стариками. И чем-то напоминали друзьям Агракона. Старший кузнец Пьер. Старший конюх Блуарт Лир. Армейский повар Жан Де Луи. Интендант заставы Рен Форвис. И пара гонцов Жак и Луис.
  Друзья рассматривали всех. Ведь с этими людьми они будут жить бок о бок.
  Старший кузнец выделялся среди собравшейся толпы своей мощной фигурой. Его Кудрявые светлые волосы местами были опалены. Так же как и усы с бородкой придающие ему серьезный вид. Белая рубаха, отмеченная следами сажи и в нескольких местах прожжённая. Обычные черные штаны были не лучше. И высокие сапоги.
  Следующим на глаза попался повар. Главный, на армейской кухни. От него зависело, на сколько будут сыты их воины. Слегка заплывшее жиром лицо выдавало раздражение. Смена власти его не радовала. И друзья поняли, что придется повыдергивать несколько укрепившихся здесь сорняков. Или сорняку придется вырасти плодоносящим деревом. Этот человек был первым на примете у нового начальства.
  Конюх оказался обычным молодым парнем. Не на много старше самих друзей. Короткие волосы, чистое лицо. Его долговязое тело источало эмоциональность и энергию.
  Интендант оказался ветераном этих мест. Он пожелал остаться, когда прошлый офицер покинул заставу. Во-первых, ему было очень любопытно увидеть тех о ком так много говорят и во-вторых с его личных слов. Застава развалиться без него. И действительно он на месте был полезным человеком. Но по пережитым годам ему уже пора сидеть у каменного камина накрывшись одеялами и рассказывать сказки внукам. Но от этого, он отказался. И теперь приносил пользу следя за имуществом заставы, а не махая мечом. Решение остаться на заставе, которой отдал все свои годы и чудом оставался жив несколько раз поддержала его жена и дети. И теперь они все живут здесь.
  Только теперь до друзей дошло, откуда тут столько жилых домов.
  Гонцы были солдаты готовые отправиться в путь с любым поручением, в любое время.
  Каждый привел отчет перед лицом наместника в виде Назвара, и воспользовавшись случаем попытался, что ни будь выбить с самого наместника. И тут началось. Друзья сразу дали понять, что их назначили сюда не за красивые глазки. И не, потому что они умеют хорошо махать железяками. А потому что могут тут навести порядок. Все это Назвар наблюдал с улыбкой. Не вмешиваясь.
  Первым изъявил свою просьбу кузнец.
  - Милорд - начал он, возвышаясь над сидевшим Назваром. Тот поднял глаза. - У нас очень малое поступление руды. Очень много оружия на складах подлежит ремонту. И все уходит на поддержание лишь старья в готовности. Новое нам просто не из чего делать. Не могли бы вы увеличить приток рабочего материала.
  - Если оружия так много - вмешался Арног. Отвечая за представителя наместника. - Их к тем более оно подлежит ремонту. Не легче его будет переплавлять и делать новое. Пусть оно сократится на складах. Но убыток мы компенсируем, как вы говорите малыми поставками руды. - Пьер в ответ смерил Арнога взглядом и тот ответил ему тем же.
  Наконец кузнец ответил на предложение сотника. - То, что оружие делалось разными мастерами. Каждый делает по... - он не успел договорить. Арног остановил его.
  - Я знаю, чем вы пытаетесь оправдаться Пьер. Это мне прекрасно известно. Отсеять то, что пришло из городов и деревень. Насколько я понимаю большая часть должна быть здесь. Под присмотром того кто будет им пользоваться. Так?
  - Да - с запинкой ответил кузнец.
  - Значит третья часть это предел. Привезенное. Остальное ваше, вашей не большой гильдии. Значит, должно быть клеймо. Ваше клеймо. Вот его и пустите на переплавку. Или в ваших рядах нет единства? И каждый делает по-своему? - Зацепил его Арног. Реакция возмущения не заставила себя ждать.
  - Наши ребята создают оружие по одному рецепту. И не один воин, пользующийся им не заклеймил их позором. - Пьер напрягся и придвинулся ближе. Но это ни как не подействовало, на улыбающегося Арнога. Тот спокойно выслушал бравую хвалу и хлопнул в ладони.
  - Вот и хорошо. Значит если пустить на переплавку старое, то два к одному мы получим не чем не хуже клинки и доспехи. Если ваши слова, о вашем же мастерстве правдивы. Остальное неизвестное вам, мы, отправив в город. Думаю, там найдутся умельцы, которые смогут заняться этим. Пусть поработают на нас и перешлют нам сырье. Не думаю, что городские кузнецы сейчас уж сильно заняты. А то, что будет приходить с рудников, будите делать новое оружие. И прошу вас - он внимательно посмотрел на Пьера. - Если у вас есть, какие-то мысли или задумки. Не отмахивайтесь от них. Экспериментируйте и создавайте что-то новое. Возможно, это спасет множество жизней в будущем.
  Кузнец был шокирован развязкой разговора. Таким расположением к нововведению, и не смотря на то, что не давно, он злился на нового сотника. Улыбнулся. - Спасибо милорд.
  - Просто Арног. Но без фанатизма. Не лишайте нас совсем всего.
  Пьер улыбнулся еще шире. - Конечно.
  Его удивление было безгранично. Только сейчас его новое начальство разрешило ему использовать хоть и в малых дозах, но все же королевский ресурс. Для своих экспериментов. Может, в городах такое и было. Но что бы в отдельных местах. Он такого не слышал. Хотя намек был, что брать себе можно совсем не много. Но это лучше чем покупать за свои деньги. А вдруг действительно его попытки улучшат крепость или гибкость метала. Теперь его мысли улетели в направление траты накопленных денег. Жена хотела что-то, да и дочку надо побаловать. И конечно новых задумок можно, что-то взять, чего не мог позволить раньше. На землю его вернул вопрос Арнога.
  - Просьба ваша больше не действительна?
  - Да. То есть, нет. Не действительна. Спасибо.
  Арног кивнул, но не дал покинуть дом. Пропуская следующего вперед. - Скажи, вашей гильдии приходилось работать с черным металлом? - Отрицательный жест головой. - А научиться чему-то новому, будучи в подмастерье?
  Пьер задумался. Он уже не молод и помощником кузнеца был в юности. Совсем как наш сотник. - Если это отразиться хвалой наших защитников, то без раздумья.
  Арног кивнул. - У меня к тебе будут еще вопросы. Но не на собрание. Это внутри житейские.
  - Буду рад помочь - кузнец слегка поклонился и уступил место следующим. Двум старостам деревень. И повару. Видимо у них давний какой-то спор. Так и получилось. Главы деревни начинали жаловаться, что продажа съестных товаров в больших количествах не дает развитию деревень. Торговля почти на нуле и прибыли нет. Но оба старца не дожидаясь встречных вопросов, заверили. Это не касается части договоренных припасов. Так сами изъявили жители их деревень. И они просили, как ни будь разобраться с этим.
  Повар же начал жаловаться что если деревни станут вести с кем то другим торговлю, то застава умрет с голоду. Милостыни, как он выразился, не будет хватать. К тем более, сейчас ртов стало еще больше. Первым ему возразил Скор, как только Жан закончил.
  - Во-первых это не милостыни Жан - поправил его шестирукий гигант. - Это люди сознательно кормят наших воинов и тебя в том числе. - По мере продолжения голос эпскотец набирал гневные нотки. - И делают они это безвозмездно. И даже сейчас их представители ищут путь решение проблемы и не отказываются от своих слов в свою пользу. Это должно вызывать гордость и восхищение. А вы ищите в них пороки. Прежде чем, что-то говорить, посмотрите сначала на себя. И что вы делаете для других!
  В то время как Арног смог достучаться до кузнеца с помощью спокойствия, не много хитрости и ложки меда. То Скор, решил сразу обуздать повара, не дав тому сказать и слова. Он действительно не стал вступать в конфликт с новой властью, а лишь втянул голову в плечи. Даже все стоявшие позади, отступили на шаг при виде гнева сотника.
  - Успокойся брат - положил руку на Скора, Гирн. - Уверен, Жан не хотел ни кого обидеть своими словами. И впредь будет более почтителен.
  - Я спокоен - сказал Скор, снимая маску гнева и смотря на смиренно кивающего толстячка.
  - Хорошо - продолжил германец. И уже обратился к старцам. - Ваша проблема в том, что ваш товар идет к нам, а не на продажу в город. Но для ее решения, нам надо будет найти другие источники пищи. Которые мы сможем добывать своими силами. - Задумался Гирн, и все молчали. Друзья знали, что у него уже есть пару идей. Но поддержали его игру. Когда молчание слегка затянулось, то слова пришлось взять старейшинам.
  - Мы готовы увеличить поставки зерна и сейчас в знак нашей веры в вас. Если мы сообща сможем найти выход из этой ситуации.
  - Конечно без убытков - с улыбкой сказал Гирн, и старейшины кивнули, улыбаясь в ответ.
  - Земля вокруг заставы хорошо удобрена, как бы это печально не звучало. Здесь можно выращивать хлеб и многое другое. - Высказал мысль Роствуд. Его семья занималась такими делами. Еще до его рабства. - Овощи. Нам не обязательно все это готовить. Задача стоит вспахать и сеять. Мы можем рассчитывать на ваш опыт и знание уважаемые?
  - Конечно милорд Роствуд. Мы с удовольствием поможем вам в любых начинаниях.
  Пока Роствуд продолжал, Эзара налила всем воды и предложила выпить. Намекая, что разговор только начинается.
  - Конечно, все понимают что мы не сможем отказаться от вашего хлеба и мяса сразу же.
  В ответ кивки согласия и взгляды на Гирна.
  - Мы постараемся выйти на полное согласие как можно раньше, но делать будем это шагами. Будем надеяться на полное понимание и терпение. И пусть мир продлиться дольше.
  - Это все хорошо - вставил Рен, поднимаясь и подходя ближе. - Но у нас нет людей для вспашки, у нас есть только юнцы, которые мечтают лишь махать мечами и о девках.
  Тон ветерана был серьезный, но слова вызвали усмешки.
  - Конечно Рен. Могу же я называть тебя так?
  Тот махнул рукой. - Всегда любил прямых людей Роствуд.
  - Вот и отлично. Наши юнцы не всегда будут махать мечами и когда ни будь, захотят завести семью. Построить дома. И растить свой хлеб. Ведь, что может быть лучше и приятнее чем выращен и испеченный своими руками хлеб. - Роствуд улыбался, а Рен хохотнул.
  - Это верно. Я сам с радостью буду капаться в земле. И жена у меня любит с ней копошиться. Вон возле дома устроила себе огород. И сыновей заставлю работать. Честно удивлен. В таком возрасте и уже понимаете таких истин. Но! - Рен поднял руку. - Эти юнцы этого не понимают и обычными словами до них не достучаться. Сам таким был. Знаю. - Он тяжело вздохнул, опускаясь вновь на свое место.
   Гирн заулыбался. Роствуд и так сидел с таким лицом. Скор тоже придался улыбкой. Видимо всех троих посетила одна и та же мысль. Эзара и Арног пока были далеко от них.
  - Словами мы конечно попробуем и не раз. Где-то затронем струны взросления. Где-то ответственности. Где-то на слабо.
  - Ага - продолжал мысль Гирна, Скор. - А для большего эффекта, сдерем с них три шкуры на обучениях, а в качестве отлынивания мы дадим им возможность работать в полях.
  - Главное, что бы от этого не пострадала их воинская выучка. - Вставил свое слово Назвар. - Все это хорошо и я вновь очень сильно удивлен с вас друзья мои. Как и в первый раз, увидев мчавшихся на псов юношей. Но, даже тогда не смотря на молодость вы были сильнее и опытнее выносливее чем многие мужчины. Теперь же я вижу, что вы мудрее многих стариков. Но все же главная наша цель это сильная и стока стена солдат.
  - Не волнуйся Назвар. Мышцы можно накачать, и не только махая оружием. И нося доспехи, делая упражнения. Но и мотыгой, тяпкой и лопатой. - Заверил тысячника Роствуд. - Уж я то знаю.
  - Свой хлеб это хорошо - продолжал разбирать проблему Гирн. - Но все это после зимы. Что вы скажите о местности? Много ли здесь дичи?
  Ответил старейшина Аландер. - Все земли вблизи реки, пустуют и не обрабатываются. Леса, можно сказать брошены из-за опасности псов. Близь нас есть лес. Раньше там охотился бывший наместник, и лес был закрыт. Сейчас же наместник Рональд открыл лес, но охотники перевелись в наших рядах. И бояться за свои жизни. Да и молва стала не хорошая. Мол, разбойники там поселились.
  - Я знаю Рен, что людей нет. Но кого-то это может очень заинтересовать. Ведь не все мечтают быть могучими воинами. У кого-то может закрадываться желание скользить по земле бесшумно. Исчезать в тени. А где ты научишься этому лучше, если не в лесу. Ступая, так, что б не шелохнулся ни один лепесток. Скрываясь за деревьями тоньше тебя. А если еще и мяса принесешь, так тебя благодарить начнут. - Гирн задумался. - Можно будет приманить охотников. Но для этого надо будет расшириться.
  - Думаю, милорд именно это в скором времени и произойдет - серьезно заявил старейшина Ирун. - Вижу, что со временем люди потянутся к вам. Нужно только время и не сворачивать с правильного пути.
  - Надеюсь, время у нас есть. Благодарю за тёплые слова - Эзара проявила тепло и в своих словах. - А что у вас с рыбным промыслом? Озера? Реки?
  - Имеются - отозвались оба. Не много озер. Не большое устье рек. Но самое главное это речная граница. Но страх сильнее.
  - Значит с нашей помощью и защитой рыбный промысел можно расширить?
  - Можно только надеяться на это.
  - Может и наши юнцы пристраститься к этому. Будем надеяться, что вызовем у кого ни будь к чему либо интерес - Закончила Эзара.
  Снова встал Рен.
  - Вы будите направлять юных воинов лишая их выбора?
  Арног покачал головой.
  - Мы лишь дадим им выбор. Попробуют они конечно все. Но вот чем увлекутся, останется за ними. Земля, охота или рыбачить. Или же упражняться. Их решение и только их. Несмотря на все это главная цель заставить преодолевать страх. Бороться, за свою и жизнь стоящего рядом, зубами и вырывать победу из лап врага. Вот наша цель.
  - Благодарим вас сотники. Мы снимаем свою просьбу. И окажем любую помощь. Думаю, нас съедят наши люди если мы откажем вам в чем-то после такого понимания. - Назвар кивнул на слова старцев.
  Даже поникший Жан сказал свое слово. - Я сделаю все, что в моих силах.
  - Будь готов разнообразить свою стряпню - хохотнул Арног. Повар кинул расслабившись.
  - Есть еще вопросы? - Узнавал тысячник. Позади всех поднялась рука. - Да Блуар говори.
  Юноша прокашлялся и бегал взглядом по друзьям, думаю кто же из них ответит на его просьбу.
  - Милорд. Половина наших животных уже исполнили срок своей службы. Вот.
  - Сколько в твоем подчинение людей.? - Спросил Скор.
  - Пятеро.
  - Оставляй двоих. Остальные пока отдыхают. Или меняй их. Те к кому будут привязаны животные, первое время сами будут ухаживать за ними. Это сделает их более едиными. Позже распределим всех и все. Сделаем списки, которые еще пусты. Оставь двоих в конюшне, а сам с остальными можешь отправить на поимку диких. Так и пополнишь.
  - Ловить диких лошадей? - Удивился конюх.
  Арног заменил Скора.
  - Ты ни когда этим не занимался?
  - Нет.
  - Что же. Я покажу тебе, как это происходит. На родине у меня приходилось это делать. Может, ты найдешь своего личного жеребца.
  - Правда?
  - Правда. Я обещаю - рассмеялся русич.
  - Есть. Все сделаю к утру. - Отчитался энергично Блуат.
  - У всех все? - На этот раз, на вопрос тысячника ни кто не ответил. И собравшиеся стали расходиться. Гонцы, покидая жилище офицеров, обещали служить верой и правдой. Последним был Рен.
  - Удачи вам. Огромной такой удачи - и вышел.
  - Ну что же. Очень и очень не плохо, для начало. Почти всех вы перетащили на свою сторону сразу. Ваша стратегия хоть и не даст плоды сразу, но в поздние периоды будет очень заметна. Думаю наша помощь с Рональдом особо не пригодиться.
  - Будем надеется на это - отозвался Арног смотря как Назвар поднимается.
  - Вы идете спать?
  - Нет. Мы еще задержимся. Разберемся между собой. Да потом проверим посты.
  - Тогда спокойно ночи сотники.
  - Спокойной ночи тысячник.
  Так они и сидели, распределяя между собой должности и обязанности, а после отправились подбадривать дежуривших этой ночью. На ногах и встретили рассвет. И с первыми лучами солнца подняли свои сотни для первого тренировочного дня.
  
   Глава восемнадцатая.
  
  Франция. Застава.
  
  Мирное время. Новый опыт.
  
  Несколько кругов бегом вокруг стен заставы. С каждым днем число которых, становилось все больше. Для самих сотников это была разведка местности. А их бойцы учились привыкать к выносливости, терпению и помощи ближнему. Сразу смотрели, кто на что горазд. Оценивали людей, которые смогут помочь ближнему. Одни были лидерами, бросая всех и рвались вперед. Попадались те, кто готов был тащить на себе двоих. Странно, но таким воином оказалась девушка. Многих злило, что слабевших приходится тащить на себе. Но все же находились те, кто помогал тем, чем мог.
  Пока полным обучением воины занимались Скор и Арног. Их взгляды полностью совпадали в подготовке и выборе тактики обучения. Эзара полностью сосредоточилась на важном. Первым делом обучить всех стрельбе из лука. И прекрасно руководил при создание стрельбища. Гирн неожиданно взвалил на себя всю работу по бумагам. Встречался с представителями. Слушал жалобы, рассматривал предложение. И выступал в роли судьи. Роствуд в основном распоряжался построению дня. Временами обеда. Постовыми, караульными.
  Не смотря на то, что сотен и командиров было пять. Это все превращалось в один коллективный разум братьев и сестры. Дни пролетали. Друзья ночевали даже в казармах иногда со своими бойцами узнавая всех по лучше. Слушали, что рассказывали парни и иногда делились своими историями.
   Сами принимали не посредственно участие, в разных проектах строения, капания, улучшения. Все это давило на почти не отдыхающих друзей. Но в жизнь в таком темпе давно стала для них привычной.
  Роствуд стал расширять свою программу. Добавляя спортивные праздники с призами. Или даже культурные с историческими. Под его взглядом находил людей обладающим хорошим певчим голосом. Умеющим выступать перед толпой. Легко, менять маски, проявляя актерское мастерство. В конце концов, он поделился идей проведение фестиваля. Для культурного развития молодежи. Да и просто отдыха. Эзара его поддержала. И все на их взгляд должно было быть идеально. Но пока лишь находилось в стадии разработки.
  Конечно, большая часть в праздник была отдана девушкам. И не потому, что они хуже справлялись с физическими нагрузками. А потому, что у них оказалось больше талантов в этих направлениях. Но парни, попавшие в программу, не собирались уступать, в чем либо. Состязание между ними сложилось сильнее даже чем на полосе препятствий между сотнями. Но все сохраняли хороший, бодрый настрой и даже удивительно все пока происходило без происшествий.
  Не смотря, на вносившиеся изменение, в распорядок дня. Главной целью все равно оставалась боевая подготовка и физическая форма. И с наступлением холодов многим пришлось оставаться в казармах на койках. Первый запрос в город был сделан. За лечебными травами и настойками. Тут друзья не стали искать выход сами. Первым ответ пришел с соседних деревень. И местные целительницы и травницы тут же прибыли. Блага все обходилось соплями, и кашлем. И еще помогли собрать травы и делать из них нужные настойки. Эзара первая вызвалась на роль ученицы. И питающие уважение к ней девушки последовали ее примеру. А испытывающие влечение парни постарались не отставать.
  В один из таких дней Арног был в городе вместе с Жаком. Гонец ждал приема у наместника, а сам русич использовал шанс повидаться с Аней. И сейчас они обходили кузницы одну за другой. В поиске мастера способного работать с черным металлом. Конечно, такие находились, но в основном работали с сырьем. А нужны были знающие секрет плавки псов. Арног не особо рассчитывал найти нужного человека. Или хотя бы иномерца. Если он и был, то люди Моро должны были постараться втянуть его в свою власть. Плюс самой руды у французов не было. Ее добывали только в горах Мрац и на острове Скользитов. После очередного отказа Аня сказала.
  - Я думаю мы будем проводить время по-другому.
  - Приходиться совмещать любимая, приятное с обязанностями.
  - Да уж. О ваших реформах многие говорят. Многие верят. Многие нет.
  - Тебе скучно?
  Она посмотрела на него и улыбнулась. - Я с тобой, а поэтому нет. Да и забавно видеть, как тебе постоянно отказывают. - Хихикнула Аня.
  - Да любимая, ты можешь поддержать.
  - Конечно любимый. Ведь для этого я и рядом. А вообще ни когда не думала, что мой мужчина будет заниматься политикой.
  - О нет, Аня. Я от нее стараюсь подальше - они подошли к следующей рабочей кухне и остановились. - Все это легло на плечи Гирна.
  - Думаешь ему это по душе?
  - Не думаю, конечно, что он уж кричит от восторга. Гирн не тот человек, который промолчит, если ему что-то не понравиться. Да и есть чувство, что он немного наслаждается этим.
  - Я же знаю, что вы не даете ему все делать одному. И лезете.
  - А то. Еще бы мы допустили, что бы он стал канцелярской крысой - хохотнул Арног. - Он все тот же Гирн. Только, как и я с обязанностями и ответственностью. Ну, пойдем. Посмотришь, как мне в очередной раз отказывают.
  - Давай я - вдруг предложила Аня. - Мое сердце не выдержит, видя, как тебя отшивают. Я тоже твой друг. Ну, пойдем.
  Она уже исчезла внутри здания, и русичу ни чего не оставалось, как последовать за ней. Но чувствовал, что его девушка говорила не об этой ситуации.
  - Здравствуйте уважаемый! - Громко крикнула Аня, окруженная здоровыми мужиками. Арног вставший позади нее уравновесил габариты. Стук молотов прекратился и ей ответили.
  - Приветствую милое создание.
  - Не подскажите, если у вас мастер по расплавке черного метала. Трофейного? - Легко выпалила юная девушка, запомнив фразу Арнога наизусть. Мужик удивился.
  - Не буду узнавать, зачем такой мастер еще и девушке. Но, увы, у нас таких нету. Мы обычные, но прочные мастера.
  - Очень жаль - обиделась она. - Извините за беспокойство.
  Она собиралась уходить, но кузнец остановил их.
  - Недавно тут ходил один пьяница. Напрашивался на работу. Да и искали его потом. - Моро подумал Арног. Значит человек стающий. - Бил себя в грудь, что из десятка доспех псов сможет сделать нагрудник рыцарский из черно метала.
  - И что? - Двинулся вперед всей своей массой Арног.
  - Ни чего. Выгоняли его ото всюду. Пьян он был, заросший весь и грязный. Словно бездомный. Кто же такому поверит-то.
  - Спасибо - коротко бросил русич и вышел. На улице Аня серьёзно спросила его.
  - Думаешь, стоит поискать?
  - Думаю да. В городе он недавно. Раз люди Моро его искали, значит, что-то он из себя представляет. Будем надеяться, еще не нашли. А то придется отбивать словестно.
  - Но рано или поздно они его все равно заберут.
  - Надо что бы до этого времени он работал у нас.
  - Будем искать? На улицах?
  - Поспрашивает оставшихся кузнецов. Описание есть. Пьяный грязный вонючий и обросший.
  - Ура! Это становиться интересным делом - хлопнула в ладоши Аня. Русич изумленно посмотрел на нее и сразу получил разъяснение. - Ощущаю себя сыщицей.
  Арног рассмеялся. - Ну, тогда вперед. Нам надо раскрыть тайну пьяного мастера.
  Они вернулись назад и начали с самого начало. И цепляли таверны рядом. Но ничего. Пока в одном из темных переулков что-то не зашевелилось в груде мусора. С протяжным стоном стало увеличиваться прямо на глазах.
  - Ой - пискнула Аня, спрятавшись, за широкую спину любимого. Арног стоял, не шелохнувшись, держа руку на рукояти меча в ножнах.
  - Как же вы громко кричите - прорычал гигант и вышел на свет.
  - Ого - изумилась девушка. Таких могучих людей она еще не видела. Арног хоть и был быкоподобным, но стоявший напротив них бездомный был выше его на голову и шире в плечах. Его длинные когда-то светлые волосы были грязными сосульками свисавшие вниз. Заросшее лицо тоже было перепачкано грязью, но все это не могло скрыть прекрасные черты лица бродяги. Тело было обнаженно по пояс. Штаны превратились в рваные шорты. Слегка пошатываясь, он приблизился к Арногу и тот сразу ощутил запах застарелого перегара.
  - Значит, ты нас слышал? - выглянула Аня из-за Арнога и следующей фразой обратилась к своему защитнику. - Я же говорила, что если кричать может и сработает.
  - Я не вонючий, пьяный и грязный кузнец. Я Анкор кузнец. - Рубанул гигант рукой и снова пошатнулся. - А вы меня разбудили.
  - Ты пьян - усмехнулся русич. - И поэтому подходишь под описание человека, которого мы ищем. Ты кузнец знающий секрет, черного метала псов?
  - Вы люди, такие глупые - вновь качнулся Анкор, уставившись мутным взором на русича.
  - А ты не человек?
  Взгляд Анкора прояснился. - Конечно человек! Разве не видно?! - Крикнул он, разводя руки.
  - Тогда у меня к тебе предложение...
  - Стой! Это у меня к вам предложение. Но сначала вы угостите меня выпивкой. Мне надо прояснить голову.
  - Пьяница - выругалась Аня и русич склонил голову на бок, разглядывая Анкора.
  - Да я пьяница. Но пью девочка не из-за радости. А от горя. Потому, что вы люди такие глупые и это меня огорчает.
  - Хорошо. Мне будет интересно послушать твою историю.
  - Подожди ка. Я кажется, знаю тебя.
  Рука кузнеца метнулась к русичу. Послышался треск ткани и пуговицы посыпались на землю - Разгадал, что опасности нет? - усмехнулся Анкор. - Да. Ты Арног справедливый или бесстрашный. Или как говорят завистники. Арног безрассудный.
  Русич как стоял, так и остался стоять. Рубашка на его груди, была порвана, открывая знак два щита. Единственное что поразило его, это с какой скоростью кузнец двигался. Только теперь он посмотрел на порванную рубашку. - Теперь ты знаешь меня. И тебе со временем придется купить мне новую рубашку. - Он сорвал остальную ткань и тоже остался обнаженным по пояс.
  - Я сделаю тебе кольчужную рубашку воин два щита, из метала псов. Если это меня устроит. - Анкор расхохотался, но подавился слюной. - Надо срочно выпить - упиравшись рукой в стену сказал. - Вот таверна.
  - Веди - пропускал Анкора русич вперед и только сейчас заметил огромный топор у того за спиной.
  - Видишь Моро его не нашел еще. Мы отличные сыщики - радовалась Аня. И странно этот пьяница, ее совсем не пугал. Не смотря на свой внешний вид. От него ощущалась, какая то аура добродушия.
  - Ха. Этим ищейкам ни когда не заполучить меня. Облезут. - Кузнец скрылся в таверне. Арног с Аней зашли внутрь, где уже пытались выпроводить Анкора. Хозяйка заведения выталкивала его. Но увидев Арнога остановилась. Ее взгляд скользнул по татуировки на теле и все взгляды сейчас были на ней.
  - Он со мной - произнес Арног. - Принесите нам кувшин пива, две кружки и фруктов.
  - И мясо - добавил Анкор. - Есть хочу. - Бурчал он, направляюсь к свободному столу.- Глупые люди.
  - Мясо - добавил русич, сажаясь напротив кузнеца. Аня села рядом. - Это Аня. Мое имя ты знаешь.
  - Рад знакомству. Извини, если напугал, просто не лучший период жизни.
  - Ничего - растерялась девушка от прозвучавшего извинения. - Бывает. Я надеюсь, что буду рада знакомству. Мы целый день тебя ищем.
  - Сейчас промочу горло, и если ваше предложение будет интересным, то вы меня нашли. Если нет. Ну, вы поняли.
  - Ну, рубашку ты мне уже должен и я не угощаю всех подряд. - Сказал Арног глядя, как Анкор взял кувшин с пивом, который принесли, и налил в обе кружки.
  - Аааааа - протянул пьяница, с наслаждением. - Давай без угроз Арног.
  - Давай попробуем - осушил свою кружку русич и внимательно посмотрел на своего собеседника. - Тебе бы помыться.
  - Да мешало бы - скривился тот. - Но перейдем к делу. Зачем я нужен воину два щита. - Он осушил вторую кружку. Аня сидела, молча кушая фрукты.
  - Тебе известно. Из-за твоего умения. Тут много хранится барахла черных псов.
  - Так мне проще поступить на службу в любую кузню.
  - Как видно тебе это не удалось.
  Анкор отмахнулся. - Стоит привести себя в порядок показать результат и вот я главный кузнец у короля.
  - Я не буду давить на твое чувство долга и чести.
  - Правильно - усмехнулся кузнец оживая. Вгрызаясь зубами в мясо, продолжая слушать.
  - Но моя цель это укрепление границ этой страны. Что бы псы забыли сюда дорогу на долгое время, если не на совсем. Люди, облачённые в доспехи, из черного метала, будут чувствовать себя уверение и сохранится больше жизней.
  - Псам это особо не помогает - усмехнулся Анкор, кидая обглоданную кость в глиняную тарелку. - Их доспехи содержат десятую часть черного метала. С пяти полных комплектов я могу сделать только нагрудник. А теперь скажи мне, зачем мне сутками работать?
  - Затем - наклонился русич вперед. - Что когда я и мои братья поведем свои сотни в бой, будем знать, что этих ублюдков будет убивать их же сталь. Буду знать, что мечи отскакивают от шлемов и щитов. Мы сломаем хребет и погоним вглубь их страны. Рано или поздно мы выиграем эту проклятую войну. И наступит мир. И ты можешь внести в это свой вклад. Сделать мир ближе. Пусть даже с помощью оружия.
  - А что потом когда воцариться мир? - Вдруг спросил Анкор, всматриваясь в горящие глаза Арнога.
  Русич вдруг улыбнулся и ответил легко. Посмотрев на Аню. Заставив ту, положить кусочек мандарина обратно.
  - Буду растить детей, и любить самую прекрасную девушку в мире.
  - Ты еще об этом на улице прокричи - покраснела Аня.
  Кузнец вдруг рассмеялся - Чистые и светлые конечно желание. Хотя через тьму. Рад, что говоришь то, что думаешь. Прямой. Молодец. Политика людей тебя еще не затронула. - Он задумался. - Но получив меня, возможно, получишь проблемы с королем.
  - Я не собираюсь задерживаться здесь дольше положенного. С братьями мы будем на передовой. И ребята, которые под нашей ответственностью будут рядом. Я не допущу, что бы эти доспехи, украшали, чью то комнату. Эдрон поймет. За тебя я не волен решать. Не считая рубашки. Потом ты будешь делать то, что хочешь.
  - Значит, договор наш распространяется, на время пока я не вооружу ваше войско. Учти, цена высока.
  - За такое и денег не жалко. А там если хочешь, можешь передать секрет Пьеру Адлеру.
  - Да хороший кузнец, но слишком много времени уделяет, ища что-то новое. Что же. Главное работа, а все остальное на моей совести.
  Арног кивнул.
  - Да работа мне нужна, что бы встряхнуться. Эдрон конечно бы дольше разглагольствовал. Цель тоже приемлемая.
  - Как ты дошел до такого Анкор? - спросили Аня.
  - Я бродячий кузнец девочка. И жизнь у меня не особо сладкая. Иногда вот срываюсь - он потряс кувшином и выпил остатки. Поставил его на место. - Значит, ждите меня к ночи. На заставе.
  Русич кивнул и поднялся. Уже на улице Аня спросила. - Ты не проконтролируешь?
  Он пожал плечами.
  - Его не заставить работать. Проверю на честность. У нас еще есть время, хочешь куда-нибудь?
  - Да, купить тебе новую рубашку, а потом к фонтану хочу.
  - Увы, с рубашкой придется подождать. Деньги нам сейчас будут нужны. Пошли к фонтану.
  Проведя время вместе, Арногу все-таки пришлось проститься с Аней. У ворот его уже ждали. Жак с сестрами Катрины. Удивительно, но на призыв о помощи откликнулся именно этот женский орден. Узнав, что на заставе есть свободные жилые места, сестры попросили поспешить и не большая делегация, отправилась в обратный путь. По прибытия девушки сразу заняли один из пустующих домов. Второй стали использовать как лазарет. Появление сестре на заставе все восприняла как хороший знак. Этот орден славился сильной целебной силой и для многих тренировки снова начались. К худу ли или к добру.
  В своем доме друзья собрались вместе, и русич сразу поведал им о страной находке. Все сошлись на том, что результат будет стоить любых денег. Русич сразу навестил Рена, разбудив его, попросив ключи от складов. Узнав заодно, сколько трофеев псових. Подождав не короткое время, окончательно проснувшись, интендант дал ключи. Пожелав хороших снов и отказавшись вежливо от приглашения в гости, Арног ушел проверять посты. И уже заканчивал обход увидел подбегающего со своей сотни воина. Кажется, его звали Тарак.
  - Господин сотник - неряшливо обратился он к Арногу. Поправляя доспехи. - Там у ворот, какой то здоровяк верхом на лошади. Говорит, что пришел по вашу душу.
  Новобранец не понимал, почему его командир улыбается. Но без запинки ответил на вопрос.
  - У него светлые волосы?
  - Да.
  - Огромный топор за спиной?
  - Да.
  - Хорошо. Я к воротам. А ты беги, буди Пьера и всю его команду. И веди его в кузню. Вот тебе ключ возьмешь людей и вскроешь склады. Принесешь как можно больше псових трофеев в кухню. Беги Тарак.
  Воин засветился, когда произнесли его имя. Взял ключ и убежал исполнять приказ.
  Русич направился к прибывшему, как и обещал кузнецу. И подходя к воротам, слышал его крик.
  - Ну что?! Вы собираетесь открывать или мне проложить путь топором?!
  - Хватит тут парней пугать! - Выкрикнул в ответ Арног выходя наружу.
  - Пусть закаляются к угрозам - усмехнулся Анкор спрыгивая с лошади протягивая руку. Арног пожал ее, услышав заметку.
  - Видел, что меня держат на прицеле. Лучше чем городская стража.
  - Пойдем внутрь, заводи лошадь. И сразу приступим.
  - Сразу к делу. Мне нравиться. Береги мою лошадь парень - сказал Анкор, передавая своего могучего жеребца в руки конюха. Тот посмотрел на сотника, и получив кивок одобрения увел животное.
  - Ты изменился. И не воняешь. - Заметил русич, осматривая шагающего рядом кузнеца. Не когда грязные волосы были туго стянуты в косу на затылке. Лицо было гладкое словно кожа младенца. И теперь ярко голубые глаза выделялись неестественно сильно. Штаны и сапоги единственное, что бы одета на нем, тоже выглядели опрятно. Не смотря, на ночной морозец, торс был обнажен.
  - Да пришлось потратить последние деньги, что бы произвести впечатление.
  Пришло время усмехнуться русичу.
  - Не думал, что они у тебя есть.
  - И надеюсь, еще будут.
  - Результат.
  - Само собой.
  Пробежал быстрый разговор между двумя гигантами.
  Они вошли в кузню и за пылающей печью, Пьер удивительно уставился на Арнога.
  - Рад видеть тебя Пьер. Не воспользовался моим секретом, который я взболтнул тебе по пьяни? - Басом произнес Анкор, осматривая кузню.
  Тот удивленно покачал головой в знак отрицания.
  - И зря - честно произнес новоприбывший кузнец. - О материал принесли.
  Бас Анкора заставил замереть воинов несущие элементы доспех псов.
  - Складывайте тут, и несите еще.
  Вновь ожидание и взгляд на русича. Тот кивнул, и они выполнили слова кузнеца.
  - Тебя тут уважают - обратился Анкор к Арногу рассматривая принесенное. Щупая, рассматривая и сортируя в две группы.
  - Стараемся. Но что бы уважали все, не возможно.
  - Согласен. Но говно должно отсеиваться.
  Сотник кивнул в знак согласия слов. Посмотрел на до сих пор удивленного Пьера и сказал. - О том, как вы вместе пили я узнаю после. А сейчас начнем?
  - Отлично - резко поднялся новый кузнец, поворачиваясь лицом к Арногу. - Тоже будешь присутствовать?
  - Не только присутствовать, но и участвовать буду. Возбраняется?
  - Нет, конечно - хохотнул Анкор. - Как раз для тебя первое и сделаем доспехи. Начнем. Пьер не зевай. Сегодня как наш офицер, выразился сделаем шаг ближе к миру.
  - Еще кузнецы нужны? - Арног начал раздеваться. В кузне становилось жарко.
  - Нет. Честь для меня, что воин два щита будет участвовать в процессе.
  - Ну, ты прям шутник. Брось.
  - Хорошо брошу - улыбался Анкор. - Не буду подхалимничать.
  - Это хорошо.
  Оба заулыбались, а Пьер только начинал понимать что происходит.
  - Увижу, каковы герои в созидание.
  - Уверен, смогу тебя удивить.
  - Ооооо не сомневаюсь.
  Работа началась и в самый разгар пришли друзья Арнога. Проснувшись. Смотря, как трое кузнецов снуют по кузне туда сюда. А солдаты, принося все новые и новые материалы.
  - О-О-О - вскрикнул Арног, завидев братьев и сестру. - Ага - увидел гостей Анкор, разводя руками. Все его тело покрывали капли пота, а грудь вздымалась от тяжелого дыхание. - Роствуд, Гирн, Скор и великолепная Эзара. - Он безошибочно посмотрел на воинов два щита, произнося их имена. Уж с эпскотцем и Эзарой было тяжело ошибиться. - Рад, что вы к нам присоединились. Но не думал, что так быстро появитесь.
  - А ты...
  - Анкор - представился кузнец, перебивший Скора. Рядом возник Арног.
  - Разбудили?
  - Да почти вся застава не спит. Все роптали о том, что сам Арног кует великое оружие для солдат - Усмехнулся Роствуд.
  - Тогда присоединяйтесь - рассмеялся русич. - Уверен, вы еще не принимали в таком участие.
  - Я за - вышел вперед скор. - Так что делать?
  Тут закричал Пьер из глубины здания. - Хватит болтать! Работать надо!
  Анкор бросился на выручку.
  - Давайте. Поверьте, вам понравится. Анкор знает отличные байки и страшилки.
  - Точно понравиться? - Недоверчиво спросил Роствуд смотря как Гирн и Эзара, ушли вперед принимая указы от Анкора и крикнул на слова русича.
  - Да и ваша жизнь не водная гладь. Давай в ту же игру?
  - Давай. Твоя очередь.
  - Что за игра? - Спрашивал Гирн у Пьера, помогая ему. - Они рассказывают по очереди свои истории. У этих чудовищ еще есть время болтать! Правда иногда и я вставляю свою.
  Все слышали слова Пьера и закричали.
  - Я в игре! И я! И я тоже! Я после Анкора!
  - Ха-ха-ха - рассмеялся на данный момент главный кузнец в кузне, махая могучим молотом. - Согласен.
  - Друзья у нас все истории одни - отозвался Арног.
  - Вот именно. И их больше чем у Анкора - крикнул Гирн разжигая печь сильнее.
  - Ладно, начинай.
  - Ну значит было это лет пять назад...
  До утра было еще время, а работа даже не собиралась останавливаться.
  Еще не было подъема, а воины по высыпались из казарм, окружая кузню. Слушая стуки молотков о наковальни, и прислушиваясь к рассказам и историям.
  Проснувшиеся подмастерья Пьера поспешили на помощь. Сменяя друзей Арнога. Выходя из кузни, разгоряченные, они оживленно переговаривались. Обсуждая нового кузнеца и его обширные похождения. Жизнь странствующего кузнеца оказывается очень увлекательной.
  - Так народ. Расходимся и строимся! - размахивал руками Роствуд. Люди зароптали огорченно.
  - Строимся парни! - Взревел Скор сохраняя улыбку.
  Второй призыв подействовал, и войско построилось сразу же.
  - Так - расхаживал Скор, перед строем. - Сотня Арнога три шага вперед. - Поступивший приказ сотника исполнили четко и без промедления. - Как вы уже поняли, вашего сотника сегодня не будет. Занят он. Десятники!
  Вперед вышли десять человек. - Разбейтесь между остальными сотнями. На первый второй рассчитайся! Последние двое остаются на помощь Арнога. На право! - Скомандовал эпскотец после того как все сотни были укомплектованы. - Бегом марш!
  Войско двинулось и перешло на бег. Ворота уже были распахнуты.
  Друзья понимали, что Арног сейчас прикасается к своему счастливому прошлому. И поэтому дали возможность насладиться воспоминаниями об отце и брате.
  До обеда сотни упражнялись в стрельбе из лука. Проходили полосы препятствий и затем по одной, возвращались на заставу, занимая кухню. И так по очереди, сменяя друг друга возвращались к занятиям.
  Все это время два десятка из сотни Арнога, которые были прикреплены к кузне. Носились по заставе. То принеси, новые сырье для плавки. То воды. То еды. Даже у них не было особого свободного времени, что бы перевести дух.
  Арног, Пьер и Анкор вообще не отдыхали. Ели и пили на ходу. Даже новобранцам находилась работа: где то что то поддержать, принести, унести. В кузню даже приходили сестры Катрины с наставницей Жанной. Узнавали, как кузницы себя чувствуют. После коротких бесед они дали десятникам не большие бутылочки для добавления их содержимого в еду. Для поддержания работоспособности.
  И вот наступила долгожданная передышка. Всего лишь короткие моменты. Но Арног смог оторваться от кузни и разминая затекшие мышцы выйти на воздух. Ему сразу подали воды, но он не смог до конца утолить жажду и попросил еще.
  - Лилиана уже отправилась к колодцу за водой. - Последовал быстрый ответ. Русич рассмеялся. - Мне надо больше чем она сможет принести.
  Хлопнув по плечу воина. Передал кувшин и сам направился к колодцу. И увидел интересную сцену.
  Лилиана опускала ведро, что бы набрать воды. Рядом с ней стоял Нирн и его прихлебатель Отен. Насколько можно было судить по поведению Нирна. Он был сыном, какого то богатея. Но тут на глазах у сотников его богатей происхождение было резко обрублено. А вот среди своих, он хвастался этим.
  - Что думаешь, что ускользнула от нагрузок, которым все сейчас подвергаются? - Злился Юнец с покрасневшим лицом. Этот конфликт видимо нарастал давно. И дело было не в нынешней ситуации. А из-за того что девушку поставили десятников, а не его. И сейчас он решил показать себя. - Поверь. - Продолжал он. - Сегодня ночью мы вытворим с тобой тоже, что и с нами.
  - Отвали червь - огрызнулась девушка. Стройностью она не отличалась. Была худовата и высока. Из всех ее выделяло усердие и черный цвет волос.
  - Или что?! - Кричал уже Нирн, срываясь. - Победишь меня на мечах или заставишь лопнуть мои уши от твоего пения?
  Арног слышал, что в физической подготовке она была не сильна. Но пела хорошо и Роствуд, сразу приметил ее.
  - Ну что замолчала? - Взбесился Нирн и вплотную приблизился. - Или может, тебе нужен настоящий мужчина? А потом...
  Русич приблизился и просто отшвырнул с дороги юнца. Не рассчитав силы уронил его, но не замечая полетевшего лицом вниз снял поднятое ведро полное воды и сделал пару чудовищных глотков. Остаток вылил на себя, охлаждаясь.
  - А потом! - Зарычал русич, обращая свой взгляд на обнаглевшего рекрута. - Что потом?! Отдашь ее своему другу? После того как натешишь свои животные позывы? Отдашь ее тело на поруганье всей казарме?! Этим! - Он обратился к обтекающим их сотням. - Этим, кто пытается избегать неприятностей, словно ничего не происходит? Ты это хотел сказать а? - Вновь возвращая свой гневный взгляд на Нирна.
  - Сер...
  - Заткни свою пасть ублюдок! - Арног навис над ним - Ты пытаешься сорваться на десятнике? На том кто выше тебя по званию. Злобу из-за того что взяли не тебя а ее. Что ей доверяют а тебе нет Что женщина замечают не из-за того что она женщина, а потому что лучше солдат чем ты! Что на другого десятника не свалился? Что сразу не набросился на Эзару?! Она женщина и тоже выше тебя по званию!
  Русич выпалил все это на одном дыхание и только сейчас отошел чуть в сторону. Все вокруг замерли.
  - Лилиана тебе выговор. Ты старше по званию и позволяешь с собой так разговаривать. - Игнорировала, он лепит Нирна. Сверкая глазами в сторону молодой девушки.
  - Я понял вас - опустила она голову. - Надо было сломать ему нос.
  - Когда выполнишь угрозу, принеси все-таки воды в кузню. А ты! - Рык снова обрушился к замолчавшему Нирну. Понявшему, что его не слушают. - Собирай свои манатки и проваливай с заставы. Отцу скажешь, что тебя выгнали с позором. Что бы к утру духу твоего тут не было. Я не позволю стоять в строю тому, кто не доверяет людям окружавшим его.
  Уже развернувшись, бросил предупреждение сыну богатея. - Учти. Эзара давно уже научила девчонок стоять за себя. А с Роствудом они занимаются не только пением. Зная, что подобные, тебе могут объявиться. А всем остальным я объявляю выговор! Дополнительные часы занятий и ночные дежурства! За то, что просто как трусы пытаетесь избежать чужих проблем!
  Следующие звуки были удары и крики боли.
  - Так бы раньше - пробурчал Арног себе поднос. К нему подбежал Скор.
  - Что?
  - В твоей сотни мразь записалась - бросил Арног шестирукому.
  - Нирн - вздохнул тот и посмотрел за спину друга. - Не думал, что проявиться такую храбрость.
  Лилиана снова набрала воды, а Нирн пытался подняться и остановить кровь из носа. Все вокруг засмеялись, забыв на время о ночном дежурстве.
  - Я приказал ему убраться от сюда обратно с позором домой. Черт забыл - русич обернулся. - Лилиана собери десятников и приведи к кузне. Для примерки.
  - Сделаю - последовал незамедлительный ответ.
  - Иди обратно - Скор положил руку на плечо разгневавшегося брата. - Разберемся.
  - Разберемся - бросил тот в ответ.
  Все наладилось, но взбешенный сотник стоял у многих перед глазами. Страх.
  Приказ Арнога был исполнен, и десятники посетили кузню. Как только освободились. К ночи случилось неожиданное. Стук молотков прекратились и кузницы отправились на отдых.
  В доме офицеров собрались все десятники и сотники. И в центре этой толпы стоял провинившийся Нирн. И сейчас он не чувствовал себя таким важным и властным. Все взгляды были устремлены на него.
  - Неподобающие обращение к старшему по званию. Угрозы. Срыв прямого приказа командира. Неповиновение. Уклон исполнение приказов. Задирание. Дестабилизированное товарищей. Подрыв боевого духа. Пропаганда против старших офицеров - перечислял Гирн. - Я могу и дальше продолжать.
  - Ты думаешь, мы слепые и тупые Нирн? - В упор спросила Эзара.
  - Нет мем - сразу ответил обвиняемый.
  - Кто-то еще так думает? - Обратился Скор ко всем находившимся в комнате.
  - Нет - последовал дружный ответ.
  - Прошло не так уж много времени как мы стали вашими командирами - снова взял слово Гирн. - Мы прекрасно знаем, что вас волнует вопрос возраста. Наша история и многое другое. Все то, что вам кажется не справедливым. Можете не переглядываться. Мимолетно бросил Гирн десятникам, когда те этим и занялись. - Мы все это видим и слышим. И нам не обязательно нужны люди, доносившие прямо в ухо. Клевета за спинами и фальшивые улыбки. Что же браво! Это все на что вы способны. Этому вы научились в совершенстве. Не все. Но все же есть такие.
  - Да они готовы снова сделать козлом отпущения - хлопнул в ярости по столу Роствуд.
  Все младшие чины опустили виновато голову.
  - Ладно, не будем отвлекаться - продолжил Гирн. - Сегодня рассматриваем проступок Нирна. И мне кажется наказание Арнога справедливое. Покинуть наши ряды. Что думаете сотники?
  - Мое мнение неизменчиво - прорычал Арног. - Такой и в спину пырнуть может.
  - Я нет...нет - воскликнул Нирн но осекся под взглядом сотников.
  - Я согласен с Арногом - выразился Скор. - По мере нашего руководства многие меняли свои мнение. Отказывались от своих первых слов. Но ты Нирн возмущался все больше и больше.
  - Я воздержусь - сказал Гирн.
  - Я за - голос Эзары. - Не потерплю больше такого. И не буду сдержана, так же как и Арног.
  - И я за - кивнул Роствуд. - Период привыкания прошел. Пора уже браться за мозги.
  Осознавая свое будущие, Нирн задрожал. Быть выгнанным со службы, значит навлечь на себя позор.
  - Ясно. Кто ни будь, желает что-то сказать!? - Обратился Гирн к десятникам, повышая голос. - Возможно ваши слова могут повлиять на жизнь несчастного.
  Наказание стало давить на осужденного и тот всхлипнул.
  Первым и последним выступила Лилиана.
  - Позвольте мне сказать - с одобрением девушка продолжила. - Нирн не особо показательный солдат. Но предполагаю что слова сотника Арнога, закрепленные моими действия и нынешним собранием достаточны, что бы вернуть ему трезвость и все хорошо обдумать снова.
  - Ты только предполагаешь? - Удивился Гирн.
  Лилиана замялась, искоса поглядывая на Нирна и вздохнула.
  - Я ручаюсь за его исправление. И понесу наказание в случае провала вместе с ним.
  Друзья переглянулись, как и все остальные. Арног высказал.
  - Хорошо. Если что покатиться две головы - сухо произнес он. - Жевать ваши сопли, тоже больше ни кто не будет. Так что все резко усложняется. И поздравляю тебя Нирн. Сегодня ты усложнил свою жизнь до невозможности. Все свободны. Штрафная сотня на дежурство.
  Десятники покинули здание. Нирн благодарил под общее молчание Лилиану и даже обещал завалить ее цветами.
  - Ну, вроде все - выдохнул Гирн.
  - Я на боковую. Не плохо сыграли - усмехнулся Русич.
  - Да хорошие мы артисты. Впишу нас в праздник - рассмеялся Роствуд. И друзья отправились встречать новое утро.
  
  Обычное утро буднего дня. Тренировки, состязание. Арног присоединился к друзьям, оставив всю работу на Пьера и Анкора. И стал особым усердием гонять свою сотню.
  Постепенно кузня входила в обычный свой режим. Пришло первое жалование, и друзья посчитали, что смогут рассчитаться с Анкором. На третьи сутки приехал отец Нирна со своей свитой. Не смотря на все его заявление перед стражей врат. Они не распахнулись перед ним. А вот Арног с удовольствием вышел на встречу. Желаю увидеть лично того кто породил парня. Рассматривая пеструю толпу в окружение наемников.
  - Рад приветствовать вас. Меня зовут Грегор. - Отец Нирна спешился, поправляя свой плащ и жестом, приказал всем остальным оставаться в седлах. Подойдя к Арногу, протянул ему руку. Не знаю пока кто перед ним, и не делая резких выводов он пожал протянутую руку. - Арног. - Коротко представился.
  - Еще рад знакомству Арног. Вы знаете наверно, по какому вопросу я уже появился тут.
  - Ваш сын - любопытство немного играла, и русич ждал последующих слов богатея. Сам сотник отличался в обычной одежде от каждого кто приехал с Грегором и от него самого как небо отличается от земли.
  - Да. До меня слухи, что его проступки и характер создают проблемы. И хочу сказать откровенно. За исправлением я его и отправил на службу. Пусть хоть там, он наберется ума. - Грегора видимо не смущало, что его не приглашают войти, и проявляют обычной внимательности к его персоне. Довольствовался тем, что разговаривает с сотником своего сына. Арног молчал и он продолжил. - Он мой единственный наследник. И должен будет наследовать все мое имущество и состояние. Но глядя на то в кого он вырастает, я устрашился этого.
  - Пройдемся? - Неожиданно предложил русич и богач согласился. Вдвоем они удалились от посторонних ушей. И Грегор мог спокойно продолжить.
  - Я слишком мягок с ним был, и мое положение его развратило. Но не думал, что на столько. Даже здесь, он проявляет свои приобретенные язвы. А ведь когда то мечтал служить на благо короне и народу.
  - Вы же понимаете - начал Арног открытостью на открытость Грегора. Если это была она, а не дергание за темные нити. - Если враг придет в движение столкновения не избежать. И возможно вас сын будет в первых ярдах. Как и другие сыновья дочери остальных людей.
  - Да понимаю. - Он опустил голову продолжая идти рядом с сотником. - И честно у меня была мысль поговорить с вами об этом. Отправить его в резерв или еще, куда-нибудь по завершению обучения. Но думаю это бесполезно, если то, что я слышал про вас правда. - Он поглядел на идущего рядом и без слов понял, что сам ответил на свой вопрос. - Значит деньги для вас не главное.
  - Хорошо, что мы разобрались с этим сразу. Мы постараемся слегка поправить вашего сына. Но это должен сделать он сам, а мы лишь будем помогать ему в формирование порядка. И будем надеяться, что он доживёт момента и примет бразды правление уже изменившийся. Иначе. Вы понимаете.
  - Увы, да. Понимаю. Но прошу вас как отце. Сделайте все возможное для его жизни.
  Арног остановился. И внимательно посмотрел на не молодого француза. - Я повторюсь. Тут сыновья и дочери многих людей. И все они знали, на что идут их дети. Наша задача дать им шансы выжить в схватке смерти. Как бы это страшно не звучало. И если я буду за каждым смотреть во время бою погибнуть все. Я могу лишь заверить что долг, возложенный на нас короной, мы выполним даже через край.
  Возможно Грегор и пытался понять слова сотника, но отцовские мягкие чувства к ребенку мешали ему. - У вас есть дети?
  - Думаю, вы сами знаете ответ на этот вопрос.
  - И правда. Вы достаточно известная личность Арног. И многие о вас знают все. Тогда вы не можете понять, что чувствую я. И о чем я прошу вас.
  - Я собираюсь дойти до конца нашего пути. Сделав, так что бы мой ребенок рос в мире без войн. И так же росли дети других людей. И буду делать для этого все не обходимое. И возможно я не понимаю ваших чувств. Но тогда вам лучше забрать его из службы и хранить дома как сокровище в сундуке. Или в последствие гордиться своим сыном.
  Грегор грустно улыбнулся. - Приезжая сюда я честно не знал, какую манеру разговора вести. Не знал вас лично. Но теперь думаю что откровенность лучший вариант. Вы услышали меня, я услышал вас. Благодарю вас за то, что выбиваете дурь, из моего сына. И буду надеяться, что увижу своего сына живым, вернувшимся с войны.
  - Смотрите дальше. - Улыбнулся Арног ненадолго. - Что возможно и внуков нянчить будите. Но не забывайтесь.
  - Реальность. Что же я теперь понимаю, как вы смотрите на этот мир и что приходиться переживать вам внутри. Обещаю помочь, чем смогу. Не зависимо от того что потребуется. Уж постарайтесь.
  - Это мы умеем. Стараться изо всех сил.
  На этих словах они расстались, и каждый отправился заниматься своим делом.
  Нирн в свою очередь. После новости, что из-за его поступков приезжал отец, стал на путь исправления. А долго ли он пройдет по нему покажет время.
  После нескольких дней входивших в однообразие сотники решили воплотить одну из своих идей в жизнь. Отправили приглашение на большую рыбалку. Под достойной защитой. И на следующий день пришли обозы готовые к отправке к границам за рыбой. Люди почитали, что это какой-то праздник и выезжали целыми семьями. Что усложняло задачу сотникам по обеспечению безопасности.
  Эзара и Гирн возглавили не большие конные разъезды. Патрулировал левый берег реки. Давая уверенность огромному количеству Рыбаков. Две сотни перешли на вражеский берег и возвращались, отрабатывая наступление и отступление строем. Возглавляемые Арногом и Скором. Роствуд же давал своим парням во всю отдохнуть. Многое даже присоединились к ловле рыбы. Затем англичанин сменил Скор с его ребятами. И так далее. Давая возможность всем новобранцам ощутить, какого это держать в руках рыбу пойманную самим.
  Псы, конечно, заинтересовались такими маневрами французов у реки. Но для них стало неожиданностью появление легких всадников с луками да еще стреляющих на невозможное расстояние.
  Не большое столкновение разведчиком стало шоком для псов. Всадники Эзара налетели как ураган и так же быстро отступили. Потеряв несколько бойцов мракца бросились в погоню, но в спину им ударил Гирн и дело было завершено развернувшимися со своими ребятами Эзарой.
  Так произошло первое боевое крещение и очень удачно. Ни одной потери а многие теперь могут красоваться шрамами перед девками после того как сестры Катрины поставят их на ноги. Но после этих событий рыбалку пришлось сворачивать.
  Первый рыбный день прошелся удачно и обозы груженные рыбой двинулись в обратный путь. Не которые завернули на заставу, пополняя ее запасы провизии. Жан встретил это с радостью и быстро нашел, куда деть привезенную рыбу. И половина ушло на разнообразия рациона.
  Следующим исполнил свое обещание Арног, и они с конюхом и его помощниками отправились на поиски новых жеребцов. Давно русич не видел такой не поддельной радости. Блуаг смог укоротить свою первую лошадь. Назад они возвращались с пополнением. А уж как дрессировать животное он знал. Теперь все его люди будут задействованы в работе. Зато теперь они будут выбирать имена своим жеребцам и во всеуслышание кричать, что это лошадь их.
  Затем пришло время отпускать рекрутов домой повидаться с родными. Девушками и парнями, которые их ждали. Как бы это странно не звучало. Родители приезжали на заставу повидать своих сыновей и дочерей. И сотникам приходилось знакомиться с теми, кто гордился выбором своих детей. И конечно отдельные разговоры о здоровье их детей. А это можно было назвать головной болью.
  Аня приехала погостить у своих братьев с сестрой. И конечно к любимому. И всюду таскалась с ним. Даже на тренировках была рядом. Познакомилась с ребятами и каким-то чудом укрепила связь между подчинёнными и командирами. Для самого командира это была прекрасная неделя, и даже друзья были очень рады.
  Затем пришла пора делать шаги Гирну. Он взял с собой отобранный отряд, к которому приглядывался все это время. И начинал обучать их премудростям леса и жизни там. Премудростям охоты. День за днем он уводил своих людей в леса. И все чаще возвращались с добычей. Все больше желающих было, но уходили пока укомплектованной группой. Потом, он стал уже делать разные сочетания людей. Брал новых. Но после пару тройку раз отправлял назад, тех у кого не было к этому сильного желание или таланта. Позже. К группе Гирна присоединились жители деревни. Прослышав про возвращающиеся ремесло. Оставив все на уже знающих людей ,германец снова вернулся к бумажной волоките, которая все это время была на плечах друзей и муштре своей сотне.
  Так совместными усилиями друзья смогли решить проблему с довольствием и снять проблему, которую поднимали старейшины деревень на первом вечере. И в знак благодарности жители увеличили бесплатные поставка провизии. И увеличили живность заставы. Которые быстро дали потомство. Предложили помощь в расширение заставы, если это одобрено будет наместником. И тут у друзей возник новый план. Но пока Анкор еще работал.
  Пришло время делать шаг Роствуда, и он подключил всех к этому и через два дня состоялся первый праздник пограничной заставы.
  
  В обители пятерых воинов два щита царила не большая суматоха. Воины собирались сцену прямо в центре свободного места. Под пристальным взором англичанина. Сам который изредка принимал участие в сборе. Рядом со сценой разбили шатер, где готовились выступать участники праздника. Палатку охраняли их же собратья, что бы лишний раз ни кто не тревожил. А желающих заглянуть туда было много. Но суровые лица стражников и боевое обличие говорило лучше любых предупреждений.
  Скор занялся стенами распределяя воинов на них и тем самым давая самые зрительные места. Кому то не повезло и им пришлось отправляться в конный разъезд. Но личный приказ от Скора. Вернуться до темноты, что бы, не пропустить выступление.
  Арног, Гирн и Эзара стояли в стороне, наблюдая за суматохой. К ним подошел Анкор, сделав короткий перерыв. Он принарядился и отмылся от работы. И видимо на сегодня с ней закончил.
  - Праздник - ухмыльнулся он довольно. - Я люблю праздники.
  - Так и ты приглашен - рассмеялся Арног. - Знаю, что твоя работа почти сделана, но ты же останешься и пропустишь с нами пару кувшинов?
  - Конечно. От такого приглашение не отказываются. К тем более на халяву.
  - Смотри снова в запой не уйди - уколола его Эзара, подталкивая локтем в бок огромного кузнеца.
  - Эх - почесал затылок Анкор. - Не буду ни чего обещать, но постараюсь.
  - Придется за тобой следить.
  - Да брось Арног. Что я маленький, что бы за мной следить. Вы кстати знаете, что про меня узнали?
  - Конечно - откликнулся Гирн. - Этого и следовало ожидать рано или поздно. Но наш контракт с тобой почти завершен. Дальнейшие, зависит уже не от нас. Деньги утром. Устроит?
  - Конечно. А то еще пропью все. Я за них особо и не беспокоюсь. - Улыбался Анкор глядя на собирающеюся сцену. - Может, даже задержусь ненадолго. У вас тут - он вдохнул легкий морозный воздух полной грудью. - Хорошая атмосфера. Дружная.
  - Стараемся. И интересно как можно пропить такую сумму. - Устало, произнесла Эзара.
  - Я бываю очень щедрый.
  - Оставайся, будем рады. Наместник с тысячником приедут сегодня. Обсудить все лоб в лоб.
  - Не люблю я эти разговоры - сплюнул Анкор после слов русича.
  - Они вроде тоже не любят - произнес Гирн. - Вояки от костей до мозгов. Хотя перетянуть тебя все-таки постараются. Увы.
  - Без этого ни как. Ну ладно, сначала праздник потом все остальное. Кстати, а это кто? - Кивком головы указал чуть в сторону от сцены. Там разбивали шатры и делали свою небольшую сцену разодетые люди.
  - Это. Удивительно. Это бродячие артисты. Они прибыл сегодня утром, и просились присоединиться к празднику. - Эзара следила, как ловко работают артисты и как неловко их бойцы. - Они будут давать бесплатные представления. По-моему с участием Словерова. Как они выразились. Когда человечество встало с колен.
  - Правда, удивительно - почесывал шею кузнец. - У вас талант сближать людей.
  - Может, мы просто не скрываем того, кто мы есть. И не опускаем руки, если цель кажется не возможной. И да у нас есть еще один талант. Забирать жизни - размышлял германец.
  - Возможно. А может просто мы бараны, тупо прущиеся вперед - пошутил Арног. - О, смотрите Милса уже здесь.
  - Надо бы поприветствовать ее - Эзара направилась к подруге Роствуда. Девушка распоряжалась, куда ставить бочки и обещало что помощь воинов будет учтена и их кружки наполнены.
  - Это хозяйка ночного спиртного? - Странно выразился Анкор.
  - В большей его части. - Ответил русич, следуя за Эзарой. Гирн сделал шаг следом.
  - Тогда надо поприветствовать ее как должно - догнал всех кузнец.
  - Нет уж. Сначала все дела потом выпивка.
  - Нет уж Эзара. Я пожалуй останусь возле вооон той бочки.
  - Нет. Сначала дело потом выпивка - повторил слова Эзары Арног.
  - Ха. А я думал, строгости нет. А есть она. Не много но есть.
  Смеялся Анкор.
  
  Все приготовления были проведены. Гости все прибывали. Застава была почти заполнена людьми. На всех скамеек не хватало и многим пришлось стоять. Но помимо этого люди могли пройти по редким лавкам. Приехала Аня со своими родителями. Пьер открыл свой товар. Жан угощал всех желающих армейской едой. Милса торговала горячими блюдами и спиртным. Даже сестры Катрины не остались в стороне. Открывая свою травяную лавку. Не которые торговцы приехали с деревень и города, пытаясь выставить свой товар. Но на всех место не хватило ,и они расположились рядами у ворот.
  Распахнутые широко ворот и поток людей все не прекращался. Большинство конечно были родителями новобранцев. Но многие прибыли посмотреть, чем смогут удивить герои Эзарна. Обычные и богатые люди собирались в месте и пытались угадать, что же будет когда на главную сцену выйдет Роствуд. И официально откроет праздник.
  А пока всех развлекали бродячие артисты, показывая отрывок из жизни Словерова.
  Друзья сидели все рядом. Кроме Роствуда. Рядом находился Назвар и Рональд в повседневной одежде. Словно не представляли тут власть короны. С другой стороны сидел Анкор. Кажется, они уже провели беседу. И глава города выразился, что их кузнецы снова скоро будут загружены работы. Но пояснений не дал. Так же будет приток золото с казны города. Взыскание они не получили за сокрытия важного кузнеца, но лицо наместника на миг помрачнело.
  - Кажется для вас это знаменательный момент? - Шепнул Анкор, сидевшему рядом Арногу. Отрывая его от созерцания игры артистов.
  - Иногда ты так говоришь, словно совершенно из другого мира.
  Анкор заулыбался во весь рот.
  - А вдруг так и есть - загадочно произнес он, продолжая улыбаться.
  - Ага. Больше, по-моему сочиняешь новую байку.
  Представление закончилось, и артистов проводили громкими аплодисментами. Многие перешептывались под воздействием эмоций от увиденного. Но когда на главную сцену взошел Роствуд, воцарилась тишина. Все взгляды были устремлены на него. Тот лишь улыбался своей знаменитой улыбкой.
  - Дамы и господа. Я рад приветствовать вас на нашем скромном празднике в честь всех вас. Собравшихся тут. И честно не ожидал, что будет так много интересующихся. Ну, так вышло не всем хватило место.
  - Да ничего! - раздались крики в стоящих рядах. Кто-то просто махнул рукой.
  - Надеюсь, кровопролития за места не было - усмехнулся англичанин и на скромную шутку последовали редкие смешки. - Ну что же, начнем, пожалуй. Ни для кого не секрет что это место олицетворяет собой войну. Но даже в таком месте рождается любовь и будущее! - Роствуд повысил голос. Заметил, что не давно выступавшие артисты присоединились к толпе. - Рен! Прошу поднимитесь - прозвучало имя, и ветеран неловко поднялся. - Это наша гордость. Ветеран Рен и нынешний наш интендант. Человек, прошедший огонь воду и бурю! И для меня честь служить с такими великими воинами как он. Несмотря на все беды, его жена всегда была с ним. Элиза прошу, встаньте.
  Женщина поднялась и взглянула на своего мужа ласково. Видимо думая, что это его идея. И она в чем-то была права.
  - Они всю свою жизнь прошли рука об руку. И выдержали все испытание. Подарив миру богатырей! Луис, Лориан. Поднимитесь.
  Сыновья Элизы и Рена встали рядом с родителями. - Вот люди, которые способны на все. Не смотря на грозовые тучи впереди. И именно они являются нашей надеждой, и именно они меняют символ этого места на надежду! Ребята ну ка проявите наше уважение! - Крикнул Роствуд.
  Со всех сторон к ним подбежали новобранцы. Среди них даже оказались сотники и Анкор поддавшийся, речи англичанина. Чуть запоздало присоединились Рональд и Назвар. И кто-то даже из зрителей.
  - Что за! - Только и успел крикнуть Рен, как десятки рук схватили его и стали подбрасывать в воздух с криками слава! Это для старика стало полно неожиданностью. Рядом взлетала смеющиеся Элиза и смущенный Луис со своим братом.
  Крики разносились все громче и громче и вскоре все кричали. Слава!
  - Ну, все хватит! А то старик зазнается! - Пытался перекричать толпу Роствуд, смеясь. И с ним рассмеялась толпа, затихая. Тех, на ком было всеобщие внимание, поставили на ноги. - Я благодарю вас от себя лично и от всего нашего состава за то, что даете нам цель и надежду на светлое будущее. И думаю, что все собравшиеся тут тоже выражают вам благодарность за то, что не опускаете руки. Так народ?! - Роствуд обратился к толпе и над заставой поднялся шум от аплодисментов, свистов и криков. - Спасибо! Всем вам! - Еще раз поблагодарил их Роствуд, когда все замолчали. Рен махнул рукой, ругнулся и сел. Остальные члены семьи поклонились и тоже сели на места.
  - А теперь. Для кого это может стать новостью. Но так решили ваши дети. И только сейчас я объявляю, что любовь сильнее, чем смерть и все войны вместе взятые! Сейчас влюбленные пары. Да именно, так ваши дети встретились здесь с вои половинки.
  Кто-то из толпы пискнул, ой моя девочка. Кто-то громко крикнула. Мужик! А потом тихо добавил. А ты здесь сын. Балда!
  - Встречайте! - Роствуд отошел в сторону и на сцену стали подниматься пары. Оба были одеты в праздничные наряды. Шикарные платье и строгие камзолы. - Лина и Эрон.
  При виде своих детей родители начинали хлопать.
  - Роза и Сазар!
  И так на сцену вышли еще три пары и стояли в ожидание.
  - Сейчас выйдут те, о ком впоследствии буду слагать романтические пьесы!! - слова Роствуда поддержали бродячие артисты.
  - Арног и Аня.
  Влюбленные поднялись на сцену. Одетые красиво, но не много строго. Успевшее забежать под шумок в шатер и переодеться. Русичу это было не выносимо тяжело. Танцы. А Аня откровенно издевалась над ним.
  - Гирн и Эзара!
  - И, конечно же - Роствуд подошел к краю сцены опустился на колено и протянул руку вниз. - Роствуд и Милса.
  Все искали взглядом избранницу англичанина, но та была не много ошарашена, и ее пришлось подтолкнуть. Приняв руку своего кавалера, забралась на сцену и шепнула ему. - Ни за что не поверю, что ты мне верен.
  - Пока я рядом. Верен. Музыку! - Крикнул Роствуд и все пары закружились в танце.
  Кто-то пустил слезу, сразу увидев своих повзрослевших детей. Кто-то вспоминал себя в молодости. Другие любовались красотой танцующих. Но пока играла музыка, на заставе царила тишина. Даже воины на стене перестали ходить. Что бы, не стучать металлом об дерево. Замерли. Но вот музыка стала затихать и танец прекратился.
  И снова шквал аплодисментов, и крики радости. На сцену полетели букеты. Люди уже успели сбегать и купить их. Мужчины брали цветы и дарили своим половинкам.
  - Спасибо! Ваша поддержка была очень важна для нас. Особенно для некоторых. - Подколол Роствуд русича.
  Пары стали удаляться. В обнимку, держась за руки. Идя в объятия родителей, одни уходили передаваться для другого выступления.
  - Милая ты же останешься со мной? - Спросил Роствуд, у Милсы играя на публику и та кивнула. - Думаю без тебя там справиться. А мне ты придашь сил.
  - Конечно дорогой - слегка съязвила трактирщица.
  - Ведь надежда есть надежда. Но и ее надо охранять от посягательств врага. И что бы она у нас была. Мы должны твердо стоять на ногах. Крепко сжимая меч и побороть свой страх.
  Как только Роствуд закончил, на сцену вбежало около двух десятков воинов. На щитах у всех был странный герб. Рукавица, сжатая в кулак и такая же эмблема на груди доспех. Под костяшками проходила лента с надписью. Серебряные кулаки.
  - Как мы можем любить. Так мы можем и защищать тех, кого любим.
  Воины разбились на две группы и встали друг напротив друга. Не все заметили, что в их руках были учебные мечи. Следом на сцену вышли Арног и Скор. Облаченные полностью, в переделанные доспехи. И тоже разделились.
  Больше всего выделялись эти двое, а листы метала, закрывающие их тела, делали из них гигантов древних легенд. Несокрушимых и бессмертных.
  И схватка началась.
  Два гиганта сшиблись и воины ринулись за своими командирами.
  - Ну, что повторим бой добра и зла? - усмехнулся Скор, скрестив секиру с мечом Арнога.
  - Ты же знаешь, что уже не будет такого - усмехнулся в ответ русич. Отбрасывая тушу брата назад.
  Рональд и Назвар вместе с другими обитателями замка наблюдали за схваткой. И отмечали, насколько выросло не только владение оружием, можно сказать уже у бывших рекрутов. Но и работа в команде. Но только Назвар видел, что сейчас бьются две сотни, так же как Арног бьется со Скором.
  Танец смерти двух титанов завораживал. Их движения, удары, уклонения ложные выпады. Они использовали все части тела как оружия.
  Был миг когда, обо гиганта просто вросли не двигаясь продолжая скрещивать сталь снова и снова.
  Какай то дикий напор. Порыв ярости качнул воинов Арнога вперед и на мгновения Скор оказался в окружение. Все его внимание была на русич. Но все таким ему удалось разорвать круг. А затем все прекратилось. Воины снова стояли друг напротив друга и кланялись зрителям.
  Люди снова встречали картину произошедшего криками и аплодисментами. Анкор даже крепко обнял, сидевшего рядом парни с криком. - Отличные вояки!
  После этого было несколько сцен шутников. Актерских игра, изображая разные сцены и события. Но командиры там уже были не нужны. И оставили все на Роствуда и Милсу. Девушка как можно было легко, увидеть легко вошла в роль пары англичанина.
  Теперь друзья прогуливались, принимая поздравления и просто общаясь с народом. К ним подошла одна из семей. Отец мать и сын с сотни Эзары.
  - Я бы хотел купить этот учебный меч своего сына господа - твердо заявил он. Обнимая крепко свою гордость, стоявшею рядом.
  - Вы можете взять его на память.
  Отец посмотрел на Эзару и добродушно заулыбался.
  - Нет. Нельзя все тянуть на себе господа сотники. - Обратился он к друзьям. - Вы делаете жизнь наших ребят насыщеннее, чем она была у подола матери! И при этом вы делает из них настоящих мужчин. Верно сын!?
  - Да батя! Наши командиры самые лучшие!!
  - Так что дайте простым людям помочь вам. - И следующей фразой, он обратился к окружающим. - Верно народ?! Внесем свой вклад! Облегчим работу нашим героям, которые взвалили на себя наших оболтусов и их воспитания!?
  Ему ответил рев согласия. И подойдя к Эзаре сказал. - Я покупаю этот меч и повешу его на стену. Смотря буду гордиться своим воином и защитником. - Он вложил в ее руку деньги и под шум ушел.
  Народ последовал его примеру, покупая то, что может радовать, пока сын служит на защите мира и их дома. Гирну тут же пришлось выкручиваться и найти человека для сбора денег.
  Ночь уже опустилась на землю. Над заставой разнеслась песня прекрасным чистым голосом. И вновь все собравшиеся обратили свой взор на сцену.
  Сжав руки и держа кулачками на груди, на ней стояла хрупкая высокая девушка. Ее темные волосы были распущены и колыхались на легком ветру. Длинное платье до самого пола подчеркивало ее тело.
  Лилиана пела, смотря, куда-то вдаль и только она видела что-то там. И это отражалось в ее голосе и на песне. Передавалось через ее голос, слова и вновь наступала тишина. Люди вслушивались в слова, наслаждаясь мелодичностью музыки и красотой голоса.
  Песня постепенно заканчивалась и голос умолка. И сражу же, молодая певица покраснела, от столь могучего внимания на себе. Цветы лежали у ее ног, так же как и руки многих ее братьев по оружию. И даже несколько мужиков тянули к ней свои руки. Какие-то оказывались холостяками, других оттаскивали жены. Давая подзатыльники.
  Лилиана явно была смущена таким вниманием и таким результатом на ее песню. И не находила ни чего лучше чем просто улыбаться. И медленно пятиться назад. Роствуд и Милса подхватили ее, заставив остановиться. И с ними она почувствовала уверенность. Уже стала отвечать, кому то и собрала цветы.
  - Наша прекрасная звезда и столь же яркая! Лилиана!
  - Да. Это тебе не бороть страх перед надвигающейся лавиной врага - Арнога передернуло от представления на себе такого внимания. Хотя уже было вроде. Скор дернулся, рядом представив то же что и он. - Ага. - Легко согласился он.
  - Сильный духом наш десятник - гордо произнес Гирн.
  - Умница, девочка - так же с гордостью произнесла Эзара.
  
  Праздник закончился и все стали расходиться. Вот тогда случился не большой шок у друзей. Торговцы принесли большую часть своей выручки и вручили ее сотникам. Конечно не все, но это было действительно поразительно.
  Милса поблагодарила всех и вручила им свой мешочек с деньгами за помощь ее дела, в городе и за спасение таверны. Пьер вручил свою прибыль с благодарностью за то, что он может воплощать свои идеи в жизнь. Даже Жан поделился неизвестно откуда взявшейся прибылью. И по его словам отдал все что заработал. Сестры Катрины так же не остались в стороне. И удивление. Бродячие артисты отдавали свои благотворительные деньги. Со словами у вас есть чему поучиться. Особенно отличились цветочники.
  Последними, подошли Рональд и Назвар со своей свитой из замка. Он передал свой взнос в руки офицерам. Сказав это за то, что разнообразили армейскую жизнь. И добавил, что давно не проводил так хорошо время в отличной компании.
  Наместник со своими рыцарями сопроводил всех тех, кто возвращался в город. Роствуд и Эзара обязалась сопровождать людей по деревням.
  В доме офицеров снова было собрание. Арног, Скор и Гирн сидели за столом. Так же рядом были Милса и Аня. Девушки настояли остаться. Вдоль стен стояли пятеро десятников. Те, кто дослужился до правой руки каждого сотника. И на ковре как неожиданно стоял, довольный Анкор.
  Гирн провел счет вырученных денег и присвистнул. Сумма была приличная.
  - Ну, теперь мы с легкостью можем с тобой рассчитаться. Даже раньше - хохотнул Арног, качаясь на стуле за, что получил поругание Ани и сел нормально.
  - Нет уж. Увы, это не удастся в ближайшие время.
  Друзья как один переглянулись.
  - Да и вообще что я стою - кузнец подвинул стул и сел напротив сотников. - Не буду я вас томить. Я остаюсь. С вас пять сотен золотых за работу. Учтите это с большой скидкой. И за хорошее проведение время тоже скидка была учтена.
  - По рукам - быстро согласился Гирн, отдавая деньги и опережая вопросы друзей, почему так мало.
  - Ты деловой человек - смеялся гигант, принимая мешочек из рук германца. Подмигивая быстрому решению ему. - Не бойтесь, за мое благополучие. Я содрал с короны в десять раз больше.
  За спиной кузнеца кто-то присвистнул.
  - Не обеднеют - махнул рукой тот. - Так что временно старший мастер кузнечного дела у вас я. Пьер не в обиде. Ему жалование повысили. Так что скоро у вас возведут новую кузню и увеличат людей. А пока я вновь без работы - он хлопнул в ладоши и спросил. - Чем займемся?
  - Рад, что ты остаешься Анкор - заулыбался Скор в предвкушая веселье. - Принято знать, что такой мастер с нами.
  - Согласен. Будет весело.
  - Точно Арног. Ну, так что? Я в совете?
  - Ну, поучаствуй - рассмеялся Арног. - Пока Роствуд с Эзарой нет, поднимем тему тренировок. Надо уже готовить войска к стратегии, маневрам и бою плечом к плечу.
  - Можно? - Поднял руку один из десятников.
  - Да Ульрик. Говори.
  - Спасибо сотник Гирн. - Он даже встал, но его пустили обратно на стул свои же братья. - У нас сильно развито владением оружием...ну не всем. И не так ум сильно - попытался оправдаться воин за свою гордыню.
  - Продолжай свою мысль - сказал Арног.
  - Сейчас между собой мы решили проводить тренировочные взятие стен и их защиту...вот.
  - Ясно.
  Анкор вдруг посмотрел и притом как то резко на друзей. И весь взъерошился.
  - Ну, говори Анкор. Что ты как ученик. Притом плохой. - Дал добро германец.
  - Вообще-то парни вам это особо не надо. Оборону, согласен. Но поверьте, штурм вы еще отработаете. Не летайте в облаках. Не думайте о своих подвигах и великих походах. Сосредоточьтесь на своей матушке земли.
  - Гигант дело говорит - вставил Скор. - Оборона стены важное событие. А штурм пока отойдет на второй план. Главное в первую очередь надо обучить вас чувствовать стоявшего в строю. Не ломать строй. Затыкать прорехи. Биться против конницы, пехоты. Разрывать строй противника.
  Слушая эпскотца, все согласились с ним. Поднятая рука Лилиана.
  - Да звезда говори - улыбнулся Скор.
  - Прошу не называть меня так - смутилась девушка, но голос был тверд, но тут же взяла себя в руки. - Хочу сказать, что нам не хватает боевого опыта. Не у всех он есть.
  - Мы понимаем это - начал Гирн. - Но сломя голову лезть то же не будем. Это мы учитываем.
  Вперед подался Арног. - Он будет у вас. Обязательно будет. И готовьтесь к нему.
  - Значит пока остановимся на маневрах, построениях - заключил Скор.
  
  После того как Роствуд и Эзара вернулись, поднялась другая тема. Денег в казне хватало, и друзей мучил вопрос об их расширение. Постройка катапульт, увеличение запасов еды. Стрел и самое важное это секретный переход от заставы в ближайший к городу лес. Запасной путь. Замена стен на каменные. Ров, смоленой слой у стен. Бездвижные катапульты за стеной. Если все это возводить то уйдут все деньги и придется еще вкладывать и вкладывать. И время поджимало. Но все сошлись в согласие.
  Анкор выступил посредником и обещал найти всех нужных мастеров. То, что он это выполнит ни кто, почему-то не сомневался. Сотники заручились поддержкой ближайших десятников. И те должны были донести идею до всего остального состава.
  Последующие дни и недели жизнь на заставе возвращалась в свое русло, за исключение Лилианы. Поклонники начинали изрядно доставать.
  - Стройся! - звучно скомандовал Арног своей сотни. И те, примкнув щиты, вытянулись в боевой порядок. Построив почти идеальную ровную стену. - Разойдись! - Новая команда и воины сломали строй. - Нарн! Держись ближе к братьям! - Прокомментировал ошибку сотник. Издали, послышалась команда Скора, к построению. Учение все чаще и дальше переносились от стен заставы.
  - Стройся!
  Сотня снова построилась в стену щитов, и на этот раз русич остался, ей доволен. - Устрашите врага воины мои! - Выхватил русич меч, указывая на сотню Скора. Его солдаты, не разрывая строя, развернулись к указанной цели. Стук копья о щиты становился ритмичным и сохранял ровную чистоту. Арног шел по рядам, но все воины смотрели на сотню Скора и ни кто не отвел взгляда, что бы проводить его. Руси удовлетворительно кивнул.
  Копья бились о щиты, производя один сплочённый звук. Постоянный не сбивающийся.
  - Что их ждет?! - Тяжелый меч русича указывал на "врага". И тот уже заинтересовался, что происходит у Арнога и его людей.
  - Смерть! Смерть! Смерть! - Рвали глотки воины продолжая отбивать ритм копьями о щиты.
  - Шаг! - Новая команда и сотня сделала шаг, вперед продолжая кричать клич. Смерть!
  - Шаг! - Новая команда и еще один шаг целостного строя.
  Сотня шла за ним продолжая скандировать - Смерть! Смерть! Смерть!
  Держа щиты и копья, производя один звук.
  - Бегом!
  Воины перешли на бег, продолжа кричать одно и тоже слово. Расстояние между сотнями, сокращалось, и люди Скора начали беспокоиться. Хотя сам шестирукий гигант был спокоен. - Стройся! - командовал эпскотец и его люди с легкой запинкой построились в стену против пехоты.
  Расстояние все сокращалось.
  - Смерть! Смерть! Смерть! - Кричали бегущие, гремя щитами и копьями.
  - Построение! В атаку! - Взревел Арног ускоряя бег и его люди последовали за ним перестраиваясь в клин и продолжая кричать одно и тоже слово, отбивая ритм копьями. За десять шагов Арног крикнул последнюю команду.
  - Разойтись!
  Его сотня остановилась и сломала строй, пешком приближаясь к братьям и подначивая их. Что те штаны обмочили. Скор скомандовал разойтись. И заключил в объятия, налетевшего на него русича.
  - Слушай, а здорово получилось. Честно - признался Скор. Смотря как две сотни человек, жмут друг другу руки и тоже обнимаются, смеясь и шутя. Отдыхая, получив передышку.
  - Да. - Согласился Арног. - Думаю, врага будет легче испугать чем великого воина эпскотии.
  - Да легче это точно - рассмеялся Скор. - Но получается эффектно очень даже. Надо взять на вооружение.
  - Согласен. Бери. На что укажешь со стороны?
  Скор задумался, вспоминая живую картину в голове.
  - Сбивается ритм при переходе на бег, и рушиться строй не на долго при построение в клин. А в остальном скажу что молодцы. Это не все смогут заметить, так что считай идеально.
  - Да уж. Как у тебя дела?
  - Ты сам видел. При угрозе начинают трястись и долго думают - печально произнес шестирукий.
  - Да заметил. Поможем друг другу?
  - Думаешь пора?
  - Не попробуем, не узнаем.
  Их отвлек примчавшийся всадник.
  - Псы! Их всадники. Около сотни. Подходя к реке. Приблизительно четыре десятка тяжелых всадников и шесть десятков разведчиков.
  - Спасибо Кхарн. - Кивнул Арног, оборачиваясь к своим воинам.
  - Теперь, предупреди остальных сотников и скачи на заставу передай приказ, что бы седлали лошадей! - Он посмотрел в глаза парню, увидев там решимость и добавил. - И возвращайся в строй.
  - Благодарю вас, Скор - парень пришпорил коня довольный как удав.
  - Ну что. Вот он боевой опыт?
  - Ага - отозвался довольный Арног.
  - Чего радуешься то?
  - Отработаем на них устрашение - рассмеялся русич, возвращаясь к своим бойцам.
  - Лилиана!
  - Тут.
  - Бери Дрека и бегом на заставу. Стой! - Успел остановить ее, к ним примчались девять других всадников. - Поедешь с ними. На заставе оседлаете лошадей, и десять свободных, приведешь сюда. - Он подозвал еще двоих и те подняли в седло десятников.
  - Псы? - спросила девушка и получила кивок. - Отлично моим парням надо раскроить пару черепов для закаливания.
  - А то и пару десятков. Скачи!
  Скор тоже отправил своих с всадниками. Построив свои войска, и двинулись к реке.
  - Нельзя им дать рассыпаться на нашем берегу. Всадников у нас меньше, а те спокойно могут налететь на деревни. - Скор перешел на бег, вместе с Арногом. И их сотнями за спинами.
  - Главное что бы остальные подтянулись быстро, будем действовать по ситуации.
  - Да как всегда.
  Все сотни стояли рядом. Воины позади, отдыхали от марш броска. Они уже были в курсе и теперь как могли, готовились.
  - Тяжелые всадники пройдут прямо. Они просто мишень для наших луков, так что попробуют проломить строй. - Предполагал Гирн.
  - Согласен с твоими мыслями брат. Мы со Скором растянемся тут. Остановим их. Не думаю, что они знают, о нашем присутствие пока что. - Арног прочертил реку на земле и их расположение к ней. - К реке не пойдем, пусть перейдут мост.
  Рядом опустилась Эзара. - Я возьму всю кавалерию и закрою для них всю левую сторону. - Уж мы не дадим им разгуляться. Моя сотня будет для прикрытия там же.
  Роствуд и Гирн кивнули, понимая какая роль остается им.
  - Значит нам правую сторону. Жаль. Я всегда любил ходить налево - улыбался англичанин.
  - Право так право. Эзара тогда мы позаимствуем у твоей сотни стрелковые припасы.
  Его любимая кивнула.
  Прибыли всадники с заставы и привели жеребцов командиров. После этого все получили приказы и указание, как действовать, если что-то пойдет не так. Вся конная сила перешла под командование северянки. Только Лилиане удалось уговорить сменить себя и вернуться в строй.
  - Что даже не скажешь, будь осторожна? - Наиграно удивилась Эзара собираясь уезжать, смотря на Гирна.
  - А это надо? - Улыбнулся ей германец.
  - Нет - прозвучал ее звонкий смех. - Я же бессмертная валькирия северных снегов.
  С этими словами она пришпорила коня.
  Двое сотников увели свои сотни, забирая по правую руку.
  Скор и Арног перекрыли центр.
  Их воины стояли в ожидание врага. Два командира в полном боевом обличие серебряных кулаков сделанные под руками Анкора, покрывали тела. Верхом на боевых скакунах так же закованных в броню. Противник приближался. Видимо обнаружив себя, они решили ускориться. И вот мракцы вновь вторгаются на французскую землю. Рассчитывая на свою мобильность.
  Все, как и говорилось. Группа разделилась на три части. По-видимому тяжелая конница рвалась вперед. Две равные группы ушли в стороны. Сейчас издали для псов видно было не больше сотни воинов. Два отряда перемешались, скрывая свою численность.
  - Нагло идут - заметил Скор приглядываясь в приближающихся псов.
  - Пока нагло. Луки! - скомандовал Арног. И люди за его спиной снимали со спину луки.
  Всадники видя, что количество врага увеличилось, ускорили свой бег. Гоня своих лошадей прямо на щиты и копья.
  - Огонь!
  Стрелы устремились в небо и обрушились сверху. Одна или две лошади повалились. По команде две сотни построились вновь. Войска Арнога построились в свой порядок. Скорого удальцы сделали залп и приняли боевое построение.
  Вновь происходило как научение. Из сотни глоток вылетало только одно слова поддерживаемой второй сотней. - Смерть!
  И враг должен был запомнить его.
  - Это заразно - рассмеялся эпскотец. - Что же! Смерть псам! Вперед!
  - Вперед воины! - Закричал в ответ Арног, и они с братом помчались навстречу врагу. За ними две сотни голов готовые к драке. Солдаты стучали копьями и кричали.
  Двое врезались в толпу всадников. Арног, встретил копье противника щитом и промчался мимо. Клинок отбил удар справа, и его закованы в латы конь, мчался дальше. Еще удар в щит и за спиной громкий крик. Смерть!!
  Затем грохот, лязг метала и дикое ржание лошадей.
  Первый удар русича обрушился на нагрудник пса и вышиб того из седла. И тут же отразил удар мечом и принял удар с другой стороны на щит. Мощный удар парируется и дуэль продолжается. Щит используется как таран и оглушает временно одного. Отвод клинка и укол в щель у горла. И все внимания на вторую цель.
  Клинки снова скрещиваются, и русич вновь оказывается в меньшинстве. Один против троих. Но его клинок лишь защищается. Отводя и отбивая удары врага. Щит принимает на себя львиную долю стараний врага. Русич пропускает удар по наплечнику и пользуется этим, сносит голову вместе шлемом. И теперь силы равны. Один против двоих. Снова дуэль. Русич с легкостью крутит лошадью, уходя из окружения. И набирая скорость, обрушивает одного, выбивая из седла и копыта боевого коня ломают тому ,грудную клетку. И вот последний враг.
  Арног чувствует страх его. Он пятится. Скор рядом лопает череп своей секирой. Его воины поднимают на копья последних из всадников.
  Пес что то выкрикивает, и подняв клинок пришпорив коня мчится на свою смерть. Клинок пробивает латы острием и вонзается в грудь.
  - Состояние! - Крикнул Арног и Скор узнавая потери.
  - Двое ранены серьезно!
  Сотники сразу же оставили своих жеребцов, и погрузив на них раненых отправили на заставу в сопровождение. Еще дюжина была средним ранением. Но не смогу продолжить бой. Ссадины и ушибы не считаются. Быстрое распределение. Оставили часть с ранеными. И на поимку лошадей. И двинулись вперед.
  Гирну и Роствуда пришлось занять оборонительную позицию. Всадники не желали вступать в бой и обстреливали стрелами, укрывшимися за щитами. Подошедшее подкрепление, опрокинуло псов в реку. Перерезав всех. Особо жаждали крови бойцы Гирна. Мракцы забрали свою первую жизнь.
  Стрела случайно угодила в прорезь шлема.
  Подоспевшая Эзара увидела, как четыре сотни несут на носилках тело юноши. Всех раненных они забрали и доставили в заставу. Где сестры Катрины боролись за жизни двоих.
  Заходивших внутрь вернувшихся воинов встретили молчанием и снятыми головными уборами.
  На погребальное сожжение прибыли родные погибшего парня. И всем было тяжело видеть слезы матери и горечь отца.
  Пламя лизало тело юноши в яркую лунную ночь. Командиры, стоявшие рядом со своими, хранили молчание. Понимая, что это только начало. Для них это операция прошла, успешна, для других она обернулась потерей и им придется вдолбить в головы, что смерти еще будут. И что они заплатят не одной жизней, спасая сотни.
  Рядом с ними встали пятеро приближенных Лилиана плакала.
  - Утри слезы девочка. На всех у тебя не хватит - сухо сказал Арног. Прозвучало как приказ. Смотря на тело погибшего исчезающего в пламени.
  - Я знаю - всхлипнула та. - Но не могу остановиться. Я ждала этого боя и вот один из нас погиб.
  - Погиб всего один. А могло погибнуть сотни. - Оказался рядом Роствуд, положив ей руку на плечо. - Приходиться мириться со смертью Она всегда рядом. Рано или поздно мы все умрем. Он погиб героем.
  - Да. Героем. Клянусь, я отомщу за смерть нашего брата - прорычал один из десятников и остальные поддержали его.
  - Копите свой гнев мои воины. Мы отомстим врагу, и когда придет время, выпустим своего зверя наружу - холодно говори русич глядя в пламя.
  
  Первый шок от смерти товарища превратился в холодную решимость под наставлениями офицеров. Победа дала свой плод и воины стали рваться к тренировкам с еще большим желанием. Несмотря на опустившиеся холода, все жаждали обучаться. Учились убивать. Снова и снова.
  
  Анкор сдержал свое обещание и на заставу прибыли каменщики, инженеры, проектировщики. И деньги стали утекать с заставы. А материалы стали прибывать. Старые стены разбирались, и новые каменные возводились. С башнями. Крепость обзавелась четырьмя катапультами передвижными и в поле на расстояние строились бездвижные. Обучалась их обслуга. Теперь враг будет получать каменные глыбы еще на подходе. Капался ров вокруг крепости. Земля пропитывалась смолой под стенами. На башни ставились баллисты. Скапливались стрелы копья. Обновленная застава превратилась в самую настоящею крепость, называемую в простонародье крепость пяти.
  Друзья приходилось отдавать все свое жалованье, но последние штрихи вложили жители Эзарна и ближайших деревень. А так же львиная доля наместника. Их средства завершили обновление, и весну крепость встретила готовая к осаде.
  Все это время воины не прекращали заниматься своим ремеслом. Совершенствуя его. Продолжая проводить всеобщие рыбалки, охотничьи тренировки. Количество лошадей так же увеличилось до сотни, что уже составляло грозную силу для разведки земель. Чем теплее становилось, тем глубже разведчики уходили в страну врага и тем тревожнее приносили новости. Последней каплей стал визит Рональда. Смерть снова глядит через плечо.
  
   Глава девятнадцатая.
  
  Земли Франции. Крепость пяти.
  
  Тысячи смертей.
  
  Все в очередной раз собрались в доме офицеров. Включая назначенных уже официально десятников. И слушали наместника города Эзарн. Расхаживающего назад вперед.
  - Король объявил новую мобилизацию в других частях страны. Наш город не тронут. Страх в нем и так нарастает. Гонцы отправлены во все страны, уже давно. Но подробностей ответа я пока не знаю. Только бродячие слухи.
  - Насколько это может быть далеко от истины? - Неуверенно спросил один из десятников. Все еще отказывались верить в услышанное. Да и сам вопрос, скорее всего был последней надеждой. Все посмотрели на него, и появилось ощущение, что он песчинка в буре. Хотелось, что бы ветер поднял его и унес далеко от этого места.
  Арног налил бокал вина и протянул его Рональду. Тот вопросительно посмотрела на русича.
  - За встречу - усмехнулся русич.
  Наместник принял бокал со словами. - Мне порой, кажется, что вас ничего не страшит. - Выпил, вытерев усы рукавом. - Эзарн укрепляется, как может. Эдрон прислал письмо о вашем поощрение. Реформа что вы тут провели, потрясла всех и корона удваивает ваше жалование. И ваших солдат. - Он бросил открытый пергамент на стол.
  Гирн взял его и прочел.
  - Накупим вина, пива, эля - рассмеялся Роствуд. - Ох, с этого момента начинаю выпивать ходя бы по кружке в день.
  - Поддерживаю - усмехнулся Анкор.
  - Поддерживаю - вдруг крикнула Лилиана.
  - Молодец девчонка. Сразу видно наше воспитание - радовался англичанин.
  Гирн прочитал указ. И произнес. - Завтра крепость распускается на сутки. Через день все возвращаются сюда. Но запомните. Если враг пройдет бежать будет уже не куда.
  Арног качался на стуле, пока Ани не было рядом. Резко остановился и произнес. - Мы все тут знали, что этот момент настанет рано или поздно. Враг придет. Честно я не понимаю вашу хандру.
  - Но это же армада иноземцев! Последний раз такое воинство собиралось при восстание человечества! - Не выдержал один из десятников.
  - Тебе напомнить, чем это все кончилось!? - Прорычал русич в ответ. Успокоился и снова откинулся, попивая вино. - Если вы так и будите сидеть и хныкать, значит, все наши усилия были напрасны. Пот и кровь что мы проливали вместе, было пустой тратой времени. Это же великое время. Время, когда ход войны может переломиться.
  - Враг собирает большую часть своих сил в кулак - задумчиво произнес Скор.
  - Именно - расслышал его Арног. - Мы сокрушим их одним ударом и не будем больше прятаться за стенами. Победим сейчас, и мир окажется еще ближе к спокойствию, чем когда либо.
  Рональд смотрел, на уверенного Арнога. - Хм. У меня такое ощущение, что ты не ведаешь страхи русич.
  - Ведаю. Но не вижу в нем смысла. Не собираюсь сидеть и ждать смерти. Буду готовиться к ее встречи. И устрою ей праздник.
  - Верно - вдруг поднял голову Гирн, отрывая взгляд от созерцания стола. - Активность псов началась пару недель назад. С таянием снегов. Что бы собрать всех вместе потребуются месяца, тройки месяцев. Самый крайний срок это начало осени или конец лета.
  - Да. Представьте. Драконы, Этуги, Змеи, Клешенца, Скользиты, Зенюзовцы и прочая мерзость. Пока они соберутся. Мы сможем собрать свои силы - предположила Эзара.
  - Эпскотцы отзовутся - твердо заявил Скор. - Они не пропустят такой драки.
  - Король на это рассчитывает. Он желает выдвинуть на встречу свое объеденное войско. Собрать всех и разбить врага на голо. Но если враг двинется хотя бы частью своей мощью раньше, то Франция окажется в огне. Вот чего мы боимся.
  - Рональд поверь. Кто бы, не пробовал пройти этим путем, мы остановим его. - Твердо заявил Скор.
  - Если не здесь, то отойдем и отшлепаем их под стенами Эзарна - усмехнулся Роствуд. - Не в первой.
  Видимо только сейчас их подчиненные узнали, на сколько хладнокровны могут быть их командиры.
  - Лилиана.
  - Да?
  - Помнишь свои слова, перед с псовым рейдом. Свои слова, про черепа врагов?
  - Да помню. Раскроить пару десятков черепов.
  - Ну, а тут придется просто пару сотен голов срубить - улыбался Арног.
  - Или пару тысяч - постигнул Роствуд.
  Все немного улыбнулись.
  - Ульрик помнишь свои слова. Перед костром, павшего Орена? - Задал вопрос Гирн.
  - Да сотник. Что мы отомстим им.
  - И что вы ответил на слова Ульрика?
  - Что поддержим и сделаем все, что бы его смерть была не напрасной.
  Все сотники кивнули, видя как их люди приободряются.
  - Ладно, идите, отдыхайте. Завтра перед отправкой по домам доведите информацию до всех. - Скомандовал Гирн. Десятники стали покидать совет. Последним выходила певица. Задержавшись она обернулась и в его глазах читалась решимость. Словно она что-то решила для себя. - Мы подготовим братьев к этой новости и командующие...- она на миг замолчала. Все ждали продолжение. - Что бы не случилось вы можете рассчитывать на нас. - Девушка убежала, выпалив это все на одном дыхание, и друзья заулыбались. Ответить ни кто не успел.
  - Ну, наместник, разработаем план на самый худший вариант. Последний приказ я понимаю уже не в силе об отступление - предположил германец.
  - Верно. Мы готовы к обороне и осаде. Туннель почти готов в худшей ситуации отступим, сохранив боеспособность - доводил до всех информацию Эзара.
  - Верно - Рональд сел за их стол. - Поговорим о будущем.
  
  Как Гирн и обещал, он собрал всех перед воротами и объявил о том, что за рекой. Там где обитель врага, сейчас собираются скопище всех врагов человечества. Они копят силы для решающего удара.
  Но и верные друг другу союз Этагон не сидит сложа руки. Король Франции Эдрон третий созывает под свои знамена всех способных держать оружия. Помощь от других монархов не примерно прибудет и грянет великая битва. В последний раз человечества сбросила оковы рабов. Но тогда их вел великий вождь. Словеров. Найдется ли в это время достойный воин способный переломить ход этой войны?
  Все молча выслушали Гирна молча и только когда командир замолчали, поднялся ропот. Рен как всегда не изменял себе. Махнув рукой, он вернулся в свой дом, сказав, что хрен вы меня отсюда выпрете. И пошел досыпать свое время. Жена и дети последовали его примеру. Анкор с Пьером вообще не покидали кузню, и им было по боку кто там за рекой, что делает. Пока есть работа. Сестры Катрины так же были непреклонны и остались. Жан удивился всех. Заявив, что по возращению всех закатит пир для каждого желудка.
  Большинство воинов, конечно, воспользовались случаем повидать родных. Но многие решили не изменять своему уже привычному образу жизни и остались.
  Когда друзья спустились со стены, к ним обратились верные помощники.
  - Какие будут приказы? - Спрашивала за всех Лилиана.
  - Да ни каких, сестра - хохотнул Арног спускаясь вниз. Ему безоговорочно уступили дорогу. Видя, что воины не расходятся Скор остановился. Остальные пошли дальше.
  - Вы как хотите, а мы будем отдыхать. Больше у нас возможности может не быть.
  - И чем же вы займетесь?
  - Будем пахать землю. Вдруг, что ни будь да вырастит - крикнул Скор, догоняя друзей.
  - А с вами можно?
  Десятники догнали своих командиров и шли рядом. А следом топала толпа, которая не знала, что ей делать.
  - Да пожалуйста. Только доспехи смените, не для вспашки они. - Улыбался довольный Роствуд. - И я тяжеловато будет.
  - А вы что в доспехах будите? - Не унималась девушка.
  - Кожа не снимается.
  У всех друзей было на странность хорошее настроение. Наверное, напряженность сказывалась на них. А тут пришло известие и теперь все стало на свои места. Враг есть и его нужно разбить.
  - Ну, значит и нам надо наращивать кожу - храбрилась Лилиана и за ее спинами заговорили десятники.
  - Ребята айда саженцы сажать! Вырастит, стол накроем!
  - Да!! - Ответ хора.
  - Ох и бойка девушка на шею залезла - качал головой Гирн.
  - Влюбился что ли? - Кололась Эзара и ощутила руку любимого у себя на заднице.
  - Давным-давно. Давным-давно - повторил он сказанное более радостно.
  И так толпа солдат стала копаться в земле. Затем к ним присоединились люди с заставы. А разошедшийся слух, каким то образом пригнал людей с соседских деревень. Подоставали все, чем можно было копать, рыхлить, собирать. Так день начинающийся тревогой заканчивался радостью и грязью. Особенно всех обрадовала последняя новость. Когда все было готово.
  - А теперь всем чиститься до блеска - зло расхохотался Роствуд глядя на разочарование лица. - Завтра утром смотр.
  Возвращаясь назад, Арнога пихнули в бок. Его уже ждали. Аня стояла, уперев руки в бока. - А я его ищут тут, а он в грязи играет. В свиней, что ли играли?
  - Ну, так надо же привыкать к работе на земле. Детей, чему то учить - он обнял ее и испачкал кончик любимого носика.
  - Да уж, ты научился, как лошадь с одного удара вылить.
  - Вообще-то это мой прием. Привет сестренка - бурчал Скор, проходя мимо.
  - Привет шестирукая милашка.
  - Ха! Меня так еще ни кто не называл. Мне нравиться!
  - Эзара я к тебе - Аня подбежала к перепачканной грязью валькирии.
  - Привет дорогая - они тепло обнялись. - Ты по поводу того же?
  - Да именно. Лилиана пошли с нами.
  - Хо..Хорошо - легко согласилась та.
  - Эй, куда уводишь мое доверенное лицо? - Арног стоял в удивленном состояние. Аня покинула его слишком быстро, да еще увела с собой правую руку. В ответ раздался голос Эзары. - Арног ты забыл, девушки в моем прямом подчинение!
  - Это диверсия! - Закричал Роствуд, оказался рядом с братом и сотрясал воздух кулаками.
  Они остались вдвоем.
  - Месть - прошептал Арног.
  - Напьемся - тем же голосом прошептал Роствуд.
  И они сделали это.
  
  Знакомое ощущение. Глаза не желают открываться. В голове не понятно что.
  - Роствуд ты козел - в горле, словно пустыня Африки.
  - Отвали.
  Мысль пронзила словно боль. Милсы то нет. И волшебного коктейля не будет.
  - Из-за тебя нам теперь весь день мучатся. Нет волшебного напитка твоей девушки - не унимался Арног. Ему в грудь, что то уперлось со словами. - Пей.
  Не открывая глаз Арног, нащупал рукой то, что ему сунули. Ощутил горлышко пальцами и излил содержимое в рот. Слегка кисловатый вкус. Но самое главное что прохладное. И жидкость просто устремилась в желудок. Но организм запоздало сообразил, что в него вливают и последний глоток оказался на полу.
  Но теперь были силы открыть глаза, и перед взором предстал умирающий Роствуд протягивающий к нему руку со словами - Пить!
  Русич кинул ему бурдюк с вином и с каждым глотком англичанин оживал на глазах. Словно пил действительно, какой то волшебный эликсир. Утерев тыльной стороной ладони подбородок, у русича получилось даже сесть. Голова была тяжелая, поэтому взгляд был устремлен в пол, где он увидел серебряные металлические сапоги, поножи. Эти доспехи, их цвет казались ему знакомые. Но думать совершенно не хотелось. Медленно его глаза стали подниматься. Слух распознал ожившего Роствуда.
  - Брат. Ты меня спас. Хотя бы за один раз отквитался.
  Арног даже отвечать не стал. С трудом поднял глаза и увидел, что перед ним стоит серьезная Лилиана.
  - Тебе не идет грозный вид - пробурчал он.
  - И тем неимение он у меня сейчас такой. Две сотни солдат ждут, пока вы соизволите проснуться.
  - Только не говори, что многие вернулись.
  - Все.
  Арног застонал и принялся шарить по своей постели. - Я помню, что доспехи были тут.
  Сложенный комок черного метала, упал на постель. - Вам помочь облачится?
  Русич посмотрел на нее, затем на Роствуда. - Брат?
  - Спаси меня. Возьми моих ребят...умоляю.
  - Это будет считаться за пять спасенных жизней, и теперь ты мне должен.
  - Договорились - без колебания согласился тот.
  - Тогда придется тебе помочь мне - русич встал и попытался потянуться. Но приятная слабость чуть не уговорила последовать примеру англичанина. - Я готов.
  С женской помощь, он снова одел на себя вторую кожу. Получилось даже выйти на свежий воздух. Из помещения, в котором царил перегар. Их там действительно ждали. Но дождались только одного.
  - Парни и чего вам дома не сиделось - рычал русич, спускаясь к воинам, пряча глаза от проклятого солнца. - Но все же рад, что вы вернулись. И рад видеть ваши физиономии. Коня!
  Пришлось подождать. Но боевого скакуна привели и русич вскочил в седло, сразу пожелав о резком движение. - Сегодня под моим командованием будет двести человек, и мы поиграем в войнушку!
  Скор, Гирн и Эзара во всю устраивали маневры, и он присоединился к ним. За стенами крепости. С тайной надеждой, что с его плеч свалится груз. Но был раскрыт, за что и поплатился. Дав себе не большую передышку. Он наблюдал, как воины разворачивают строй, встречая врага с фланга. Слышал, как кто-то остановился позади него на лошади. Но виду не подал, внимательно наблюдая за действия своих подчиненных.
  - Даже не поприветствуешь меня? - Раздался за спиной приятный женский голос. Только после этого обернулся, увидев Аню. Но ее обличие удивило его. Легкая кольчуга. Остроконечный шлем. Лук и стрелы, прикрепленные к седлу. Да он видел это все в замке. Когда для них первый раз делали доспехи по велению короля.
  - Приветствую прекрасная - улыбнулся русич. - Удивительно, но тебе идет этот наряд.
  Тронув поводья, она поравнялась с любимым. - Тебя так расстроило вчера, что я ушла с Эзарой, что решил напиться до бесчувствия с Роствудом? Даже здесь разит.
  - Не люблю секреты особенно от близких мне людей. Такое ощущение, что за моей спиной сплели паутину из интриг.
  - Ну, это громко сказано.
  К ним подъехала Эзара.
  - Интриганки - усмехнулся он и смочил горло, водой из фляги. - Ну, выкладывайте чего тянуть кота за хвост. - А хотел сказать совершенно другое слово.
  Девушки переглянулись и валькирия начала.
  - В последний раз, когда мы с Аней виделись, она попросила меня научить ее стрельбе из лука. Позже я узнала зачем.
  Арног тяжело вздохнул. Зная причину такой просьбы своей девушки. Но она озвучила ее сама.
  - Я хочу быть с тобой рядом в любой ситуации.
  - Тебе не удастся оставлять все время ее дома - вступилась за подругу Эзара и получила взгляд из исподлобья.
  - Не собирался - честно сказал русич. - Но надеялся, что это останется на самый последний момент.
  - Но он наступил сейчас любимый - взгляд Ани был мягок, хотя она еще злилась на свою половинку из-за вчерашнего. Так же как и половинка злилась за тайну, которую она вообще не собиралась скрывать.
  - Да. И вы нашли удачный момент, взять меня с похмелья. Родители?
  - Мне не жить с ними все время. Отец возмущался. Но зная тебя все-таки согласился. Мама как всегда приветствовала мою ветреность. Пусть она и редко проявляется.
  - Зато метко. Так парни! Теперь отрабатываем прорыв строя! Начали! - Прокричал он команды, видя что парни заскучали, смотря на их разговор.
  - Я переезжаю к тебе...
  Он был ошарашен. Что же.
  - Это отлично - постарался быстро отреагировать на эти неожиданные слова. И удивил теперь девушек. - Надо будет отметить.
  - Только много ты пить не будешь - строго произнесла Аня и русич взмолился.
  - Начинается - затем тоже строгую нотку. - Согласен, с твоим решением. Не желаю с тобой расставаться надолго. Но! У меня тоже есть начальное правило. При опасности ты уедешь в город - он рубанул воздух, ладонью перебивая Аню. - Не обсуждается! И ты не будешь сражаться вместе со мной пока! Это ясно?
  - Пока? - попыталась уточнить поставленные рамки.
  - Пока Эзара и я не решим что ты готова или ситуация не будет критической. До этого я запрещаю тебе использовать оружие кроме, как для тренировки.
  - Запрещаешь?! - Вспыхнула Аня.
  - Запрещаю!! - Добавил он, в голос нотки метала. - Можешь обижаться, можешь, что хочешь делать. Но пока реальность будет таково! А ты! - Он развернулся к Эзаре. - Учи ее так же хорошо, как нас обучал Сетхат.
  Перевел взгляд на Аню. - Хочешь, что то сказать солнышко?
  Видно, что хотела, но затем лишь покачала головой. - Нет. Согласна.
  - Тогда мы поедем.
  - Присмотри за моими ребятами брат - бросила Эзара, пуская коня вслед за Аней.
  - Да вы сговорились что ли!?
  
  Группы все так же отправлялись в леса, пополняя запасы мяса крепости. Люди рыбачили, принося добычу. Разведчики углублялись на территории врага, пока, он в серьез не взялся за них. И даже тогда, они не перестали трепать им нервы.
  Время шло в тяжелом ожидание. Сотники пытались постоянно занимать руки солдат, пытаясь отгонять от них тревожные мысли. Так шла весна. Все вокруг крепости окрасилось в зеленые цвета. Труды на земле, давали свои плоды, и теперь они сами могли себя содержать. Если бы не таившиеся за рекой угроза.
  Последние мастера покинули крепость, завершив все начинания. И теперь крепость имела потайной ход. Проходящий под землей. И в лесу, вблизи города Эзарн. В случае погони лаз легко можно было обрушить. Четыре каменных стены теперь защищали деревянные внутренние постройки. Четыре угловые башни и две возле ворот обстреливали огромными копьями баллист. Сами ворота снабдили прочной решеткой и механизмом поднимающим мот через ров. Внутри находились четыре катапульты, которые были уже точно пристрелены. И ни кто даже пальцем не имел права их трогать, кроме обслуживающего персонала. Заранее было заготовлено, побольше глыб. Что бы, не нуждаться в них, в подходящий момент.
  Так же за стенами были расположены шесть бездвижных катапульт. Их дальнобойность меньше. Но они должны стать сюрпризом для посмевшего вторгнуться врага. Замаскированные листьями и травой. Больше походили на холмы.
  Равнину до реки в полете стрелы были вырыты не глубокие ложбины. При попадания в которые огня, воспламенялись на несколько метров.
  Все. Оставалось только ждать.
  Лето пришло с жарой. Солнце обильно день за днем щедро одаривало землю своим теплом. Дожди уже не шли и дороги вновь были пригодны для использования. Чудесная пора не дала возлюбленным насладиться ей как следует.
  Разведчики влетел в крепость на полном ходу. Неся с собой весть. Враг пришел в движение. Но какого было удивление, когда все узнали, что на них идут змеи. Количество чешуйчатых, было не известно, но сила была на стороне врага. На одной из башен зазвенел колокол, и звон достигал все ближайшие деревни. В остальные отправили людей с предупреждением. Длинные обозы и колоны людей стали стекаться к городу Эзарн. А стоящая на пути крепость начала последние приготовления.
  
  Скор и Арног вновь стояли впереди своих сотен. Верхом на своих боевых жеребцах. Их доспехи были окрашены в серебряный цвет. На щитах и груди была эмблема в виде сжатой в кулак серебряной латной перчатки.
  За их спинами собралось двести воинов в доспехах из черного метала. Сделаны рукой мастера Анкора. И этот факт должен был внести свою часть в неравную схватку с врагом. Все стоявшие солдаты были словно маленькими двойниками своих командиров. С такими же эмблемами на груди и щитах. В каждой сотне, был свой знаменосец. Державший их новый герб.
  - Тебе не кажется, что это уже было? - раздался голос русича из-под шлема.
  - Ага - отозвался, стоявший рядом Скор. - Только в других количествах. Применим твою тактику?
  - Можно. Хотя против конницы она не так действительна. Это мы уже поняли. А пехоту они вряд ли пошлют. Но если что, думаю парни захотят их изрядно напугать, прежде чем порубить в капусту. Будем надеяться, что план сработает - размышлял Арног вслух. И ответил на вопрос брата.
  Все уже знали, что змеи перешли через реку и сейчас углубляются в земли Франции. Их грабители рыскали по пустым деревням, но находили лишь безлюдные пустые дома. Ему нечем было поживиться тут. Единственное обитаемое место это крепость с доблестными защитниками.
  - Приготовить катапульты! - Скомандовал Арног, и послышалось натягивание веревок и скрип дерева. Камни, облитые смолой загрузили в "ложки". На горизонте стала прорисоваться линия вражеской армии. Они подходили все ближе, и первые огненные шары взмыли в небо. Выстрелы были прицелены заранее, знак врагу. Что он уже не в безопасности. И ему придется отправить вперед отряд, что бы задушить вражескую артиллерию. Огненные шары рухнули на строй врага, воспламеняя смолянистые ловушки. Заставляя слегка пойти рябью, совсем недавно ровные ряды.
  Новый залп был произведен, но огонь, обрушившийся сверху, упал за спины наступающим. И теперь все было на усмотрение людей, которые заряжали деревянные машины. Каждый раз, что-то поправляя и вновь запуская смерть в небо. Все шесть катапульт били без приказа. А двум сотням только надо было выиграть для них немного времени.
  Какого же были удивление защитников, когда бежавшие в их сторону конные линии оказались пешими силами.
  - У них, что конницы нет? - Воскликнул удивленно Арног. - Ударим на встречу!
  - Знаешь у меня такое ощущение, что ими командует Зет.
  - Ха. Скор возможно ты прав и тогда это объясняет такую глупость.
  Русич развернул коня к солдатом.
  - Вперед воины! Встретим врага! Эти глупцы пустили на нас свои пешие силы. Так заставим их обосраться от страха и своей ошибки.
  Боевой порядок поменялся сразу же. Щиты чуть подняты. Копья выдвинуты вперед. И как они делали уже сотню раз били древком копья об край щита. Держа один ритм. Для них это уже стало музыкой и больше походило на игру. Строй двинулся вслед за командирами, ровным порядком.
  - Смерть чешуйчатым тварям! - Зарычал Скор доставая свое любимое оружие. И за его спиной две сотни глоток прокричали первое слово.
  - Смерть!! - Разнеслось оно над полем. - Смерть!! - Вторичный клич, попадая в ритм удара копья и щита. - Смерть! Смерть! Смерть! Смерть!
  Воины выплескивали свой накопившийся гнев в этом крике и раззадоривали себя.
  Приближающиеся змеи видели, что навстречу им несется серебряная линия. И стали создавать подобие строя. Кричащая шумливая линия не уклона приближалась.
  - Выпускай своих зверей братья! - Прокричал Арног, пришпорив коня.
  - Смерть хвостатым! - Пустил галопом своего коня Скор. Воины за их спинами без даже намека на ошибку перешли на бег, продолжая создавать шум и вбивая в головы змей, что они уже мертвы кличем. В последний момент, перестраиваясь в клин.
  Два тяжелых бронированных всадника всей своей массой врезались в змей. Им приходилось раз сталкиваться в бою с чешуйчатыми, но дело это не меняло. Закованные в броню лошади грудью разорвали строй врагов и углублялись все дальше. Огромный меч русича и секира эпскотца обрушивались с вверху. Срубая головы, вменная сталь в плоть и отсекая конечности. Каждый могучий взмах орошал землю кровью врага. С каждым ударом слышались крики боли и шипение. Двое рыцарей, были окружены со всех сторон. Кривые мечи чиркали по доспехам, сдирая краску и пытались пронзить скакунов, в незащищенные места. Но закованные в латы гиганты легко отбрасывали их длинным оружием.
  За их спинами раздался громкий боевой клич и грохот. Их воины врезались в брешь, которую создали командиры, разделяя врага на две части. Поднимая их на копья и выхватывая мечи.
  Несколько воинов уже пробрались до своих офицеров и освобождали их спины от назойливых змей. Получив место двое рыцарей тут же пустили коней вперед, рубя врага во всех сторон и прорываясь все глубже ведя за собой обученных убивать солдат. Отъезжая назад и снова врываясь в ряды.
  Сражение шло уже вовсю. Французам удавалось держать строй, разделяя змей уже на две ровные части и тут, вход пошел второй шаг. Задние ряда стали обтекать своих братьев и зажимали врага в клещи.
  - Молодцы! - Расхохотался Скор, наблюдая, как воины серебряного кулака давят змей, со всех сторон сжимая их своей яростью.
  - Вперед брат! - Русич помчался вперед. Вдвоем они пробились на свободное пространство, развернули коней и ударили прямо в спины змеям. Видя, как их командиры размахивают окровавленным оружием и сеют панику среди иномерцев воины снова стали кричать. - Смерть! Смерть!
  Скор и Арног продолжали обрушивать чудовищные удары, вкладывая в них всю свою силу. Ломая щиты, отбрасывая или ломая клинки.
  Секира шестирукого описала полный круг, и снизу вспорола одного из змей, погружая на всю свое широкое лезвие и поднимая его в воздух. Тело улетело на несколько метров, падая на спины другим. Любимое оружие эпскотца осталось в мертвеце, но руки уже сжимали другое. Меч и булава продолжили собирать свой урожай, скашивая змей, словно коса пшеницу.
  Чувствуя присутствия рядом брата, Арног дрался как безумный. С одного удара, он вминали клинки в тела их хозяев. Ломал сталь. Конь и доспехи были покрыты алой кровью, изменяя цвет доспех. Почти такая же, как человеческая была кровь у этих змей. Но он этого не замечал. Шел вперед прорубая свой кровавый путь.
  Видеть своих командиров в деле, было ободряюще и ощущалось что дремлющая ярость в их телах, вырвалась наружу, придавая силы и решимости каждому. Змеи же дрогнули зажатые со всех сторон и пытались скрыться, бросая оружия. Но защитники не знали жалости и били в спины ненавистному врагу человечества. Их оружие пронзало каждого до кого могло дотянуться. Враг был рассеян и побежден. Землю усыпали тела зеленокожих, чешуйчатых змей.
  - Вот пролили первую кровь змей - рычал Арног. Все его тело бурлило от переполняющей силы и это сказывалось на гарцующем жеребце.
  - Это только начало. Но Скора они поймут, почему их предки не совались на эти земли. И надеюсь, земля не умрет от такой заразы.
  - Да! Да! - Закричали воины, поднимая свои окровавленные клинки вверх.
  - Забираем раненых и павших. Мы возвращаемся в крепость братья. Самое веселое впереди - скомандовал Скор.
  Вдвоем они задержались видя как их воины, победив в первой тяжелой стычке с врагом, помогают раненым и несут павших обратно в крепость. Катапульты продолжали швырять огненные шары, поджигая скрытые ловушки под ногами идущей армии. Заставляя редеть ряды змей.
  - Нам пора возвращаться.
  - Знаю Скор.
  Они отправили всех, кто занимался орудием, и сами облили маслом катапульты и сожгли.
  Ворота были закрыты. Мост поднят. Стены защищали верные долгу юноши. И сегодня они доказали, что не смотря на свой юный возраст могут вселить страх даже в сердца змей.
  - Это было славно - встретил их Роствуд на стене, протягивая им кусок ткани. Арног первым принял, его обтирая шлем и клинок. И передал Скору, который не забыв о своей секире теперь стирал с ее лезвия алую кровь.
  - Да, бойцы доказывают, что не зря все это время потели - усмехнулся он.
  - Анкор? - Удивился русич. Кузнец шел прямо к ним. - Ты здесь?
  - Смотри юнец, я могу и обидеться на твои слова - пригрозил подошедший кузнец, тряся своим огромным топором в руках. Его тело тоже было заковано в латы. Видимо под шумок сделал и себе. Шлем весел на поясе открывая странное и не привычное прекрасное лицо. - Конечно я здесь. Должен же проверить свой сувенир на прочность - он постучал кулаком по нагруднику. - Да и знаю, у вас есть путь к отступлению. Что бы, не ложить парней тут зря. Так что костями тут не лягу.
  - Рад, что ты снами. Хоть посмотрю правды ли твои байки - рассмеялся русич, хлопая здорового кузнеца по наплечнику.
  - Для меня даже можно сказать честь, разделить это время с вами парни. К тем более ни когда не крушил змей. Какого это?
  - Скоро узнаешь - рассмеялся Роствуд, поворачиваясь вглубь крепости и подавая сигнал катапультам. - Думаю за такую пощечину, которую вы им дали. Они ударят сразу.
  - Я бы жаждал нашей крови. Ударил бы сходу - четно признался Скор. Смотря, как лавина змей приближается.
  С башен запели баллисты. Лучники стали поджигать смоленые яма обрекая на мучительную смерть в огне врага.
  В ответ они не стали задерживаться у стен и бросился вперед. Каждый защитник знал, что делать. Он знал, что его поддержат и не дадут ударить в спину.
  Со стен летели стрелы, на головы змеям, кидали камни, бросали копья. Баллисты били в самые густые ряды. Перезаряжаясь, и снова пронзали десятки врагов своими копьями.
  Ставились первые лестницы. Враг рвался с особой яростью, но каждый раз был отброшен назад. И снова змеи бежали на стены. Где-то на стенах завязывался бой, но сразу же брешь затыкалась. И все же защитники платили свою цену. Цену, которую был готов отдать каждый стоявший здесь. Бой продолжался до ночи и с наступление темноты враг отступил от стен. Понимая тщетность своих попыток.
  Арног стоял на стене, смотря на лагерь врага. Лилиана встала, рядом подавая командиру бурдюк.
  - Благодарю - он сделал глоток и с удовольствием протянул. - Мммм вино.
  - Нам нужно немного расслабиться - честно призналась девушка.
  - Это да. Но не сильно уж - улыбнулся ее прямой начальник. - Знаешь, когда-то кажется, очень давно. Еще в детстве я уходил из своего дома глядя на стену. Туда где стоял мой отец. Он не был воином. Он был всего лишь кузнецом и все же он поднялся на защиту. Ради того что бы жили другие.
  - Кто ни будь, выжил? - Робкий вопрос.
  - Нет. После я попал в рабство и теперь стою так же, как и мой отец на защите других жизней. Только разница есть.
  - Какая?
  - Мы то, не погибнем - его улыбка заставила улыбнуться и ее. - И умойся. А то всех поклонников потеряешь.
  - Сер! - Крик возмущения.
  - Ладно, сообщи если что. Я к своим.
  На прежнем месте собрались все друзья, Анкор и упрямый Рен.
  - Ну, выкладывайте, что набросали тут - бросил сходу Русич, отстегивая пояс с ножнами и снимая шлем.
  - Ничего. Пока держимся. Будем держаться дальше - легко ответил Скор, разминая мышцы рук.
  - Посмотрим на шаги врага и сделаем ответные. Есть два варианта. Они или разобьют тут лагерь и будут морить нас голодом. Что, мало вероятно. Либо оставят часть войска для нашего сдерживания и остальной массой двинуться на город. Эзарн у них как бельмо на глазу.
  - Вполне возможно Гирн и такие варианты. Для них мы еще серьезная угроза. И снами им придется считаться. Больше четырех сотен солдат, около трех десятков раненых. О них уже заботятся. Все-таки эти сестры из ордена Катрины знают свое дело. И такое ощущение им не ведом страх. И для осады у нас все заготовлено - подсчитала все Эзара.
  - Как бы это не цинично звучало, но мы пока в выигрыше. Будем держаться в том же духе, и у города будет больше шансов.
  Продолжить Арногу не удалось, в дом вбежал Ульрик один из десятников.
  - Змеи зашевелились.
  Все сразу поднялись со своих мест и поднялись на стены. Наблюдая как часть змей уводит осадные орудия, обтекая крепость на безопасном расстояние, направляясь к городу.
  - Будут штурмовать! - Мрачно произнес Арног. - Всем готовиться к бою!
  И снова защитники взялись за мечи. Рубили головы змеям. Осыпали стрелами. Лили кипящее масло. Змеи пытались занять хоть крошечное место на стенах для плацдарма, но каждая такая попытка заканчивалась кровью и смертями.
  Бой продолжался долгие часы, рассвет уже пробивался на горизонте. И только тогда было принято решение об отступление. Смола, что пропитала землю, у самых стен вспыхнула. Пламя, возвысилось, вверх давая возможность защитникам уйти со стен. И покинуть крепость пылающею огнем, через тайный подземный ход. Оставляя лишь пепел и черные голые обожженные стены.
  Выйдя в лесу, вместе с ранеными и всеми кто до этого еще был на службе, двинулись маршем к городу Эзарн. Где через потайной ход в стене попали внутрь. Пропуская внутрь войско пятерых командиров, заодно пересчитывали свое войско. Ага, вот слегка раненая Лилиана. Ульрик. Дрек. Все десятники почти целые. Нирн выбрался из заварушки и теперь, похоже, отец может им гордится. Проходя мимо Арнога, получил от него кивок одобрение. Рен с семьей, сестры Катрины в полном своем составе.
  - Так стоп. А где Анкор? - Озираясь по сторонам, спрашивал Скор.
  - Шел за нами. В крепости его точно не осталось. - Отозвался Гирн. - Но тут я его не видел. Странно куда, он мог подеваться.
  - Не пропадет наш старик - крикнул Роствуд. - Он и так был странным, а у нас еще дела есть.
  - Ладно, собираемся и двигаем. Время, увы, не на нас работает. - Арног стал строить сотни, и двинулись по городу.
  Появление четырех сотен защитников крепости пятерых, встретили с криками радости. Их быстро нашел Назвар. Да и тяжело было потерять вооруженных людей, двигающихся к главным воротам. Но вместо занятий новых постов им дали время отдохнуть. Раненых тут же отправили в сестринский лазарет. Всех гражданских, отправили в близь замка. И сами командиры отправились в замок, где их уже ждал Рональд.
  Все в том же зале где состоялась их первая встреча с королем. Казалось, тут ни его не меняется. Лишь проходит время.
  - Рад, что вы живы - радостно произнес Рональд, встречая друзей в доспехах. От его мирного одеяние и следа не осталось.
  - Рано нам еще умирать. Змеи еще не все раздавлены - отшутился Роствуд.
  - Мы увидели зарево и поняли, что вы идете - вступил в разговор Назвар. Занимая свое место за столом, на котором была раскинуты карта мира и местности. Так же за столом сидели другие тысячники. С которыми друзья еще не успели пообщаться.
  - Да это был нам прощальный подарок чешуйчатым ублюдкам - Эзара тоже села за стол. Следом расселись все остальные.
  - Но почему змеи? Почему не мракцы - Задал неизвестно кому вопрос один из военачальников.
  - Может у них разлад в компании - усмехнулся веселые как ни когда Роствуд.
  Двери в зал распахнулись, и внутрь вошел человек.
  - Моро! - Воскликнули удивленные друзья.
  - Рад видеть, что вы целые и невредимые герои Эзарна - коротко бросил начальник тайной службы короля. Вид у него бы слегка потрепанный. - И Роствуд ты прав. У них какой то разлад. Тонкостей мне не удалось узнать, но змеи не стали дожидаться остальных и ударили первыми.
  - Это нам на руку? - Осторожно спросил Рональд.
  - Если мы умудримся, каким то чудом, разбить их, то да - Моро склонился над картой. - Вся вражеская сила собирается близь этого города. - Он ткнул пальцев в карту, за реку, что разделяло два государства. - Наши союзники должны подойти к Эзарну. Если мы потеряем этот город, соединится, им будет тяжело.
  - Ясно. А что с деревнями вокруг? - Спросила Эзара. Моро она видел впервые, но наслышана. На ее вопрос все сидевшие заулыбались. Назвар с огромным удовольствием рассказал, что там происходило.
  - Силы змей и так не велики конницей. Мы их лишили почти всей. После того, как жители покинули дома, в них находились наши воин. Ребята рассказывали, какие удивленные морды были у змей, когда вместо бегущих горожан на них бросили воины, закованные в броню. После побоища все спокойно вернулись в город.
  - Отличный план - усмехнулся Арног. - Змеи сунулись и теперь будут боятся, каждой тени.
  - А что случилось у вас? - Спросил Рональд.
  Арног и Скор пересказали вкратце их поступки с хвостатыми.
  - Враг уже несет потери - произнес Моро. - И притом не малые.
  - Не слышу в твоем голосе радости - удивился Назвар и привлек его внимание к себе.
  - У меня вообще бывает мало радости. Слишком много думаю - кисло улыбнулся тот.
  Совет продолжался не долго. Цель оставалась не изменой. Отстаивать город любой ценой.
  Друзей назначили на главную сцену. Где их уже ждали способные держать оружие.
  Десятники сразу стали расспрашивать своих командиров, но получили ответ. Город надо удержать.
  Там же Арног нашел и Аню, вернее как обычно она нашла его. Долгие объятия от разлуки. - Ты жив. Как я рада - шептала девушка.
  - Конечно, жив - шептал русич в ответ. - Пока мне есть к кому возвращаться я и ползком к тебе приползу.
  - Вот только попробуй ползком - попыталась пригрозить Аня, но улыбка не сходила с ее губ и угроза не получилось.
  - Любимая возьми своих родителей, и укройтесь в замке.
  - Но...
  - Я прошу.
  Они недолго смотрели в глаза друг другу. Затем она поцеловала и последовала просьбе.
  Друзья вновь собрались на стене при поддержке своих воинов. Эта стена была полностью за ними.
  - Что-то странно - шептал Гирн, вглядываясь в не подвижные ряды врага.
  - Они не собираются нападать - спохватился Арног.
  - Поэтому я не улыбаюсь - неожиданно появился Моро рядом. - Они пробьют стену и попытаются вырезать все живых. Вот почему.
  - Все со стен - Закричал Гирн, обрывая Моро. - Немедленно! Это приказ! - Он развернулся к друзьям. - Я предупрежу людей в башнях. Пусть сидят тихо, пока враг не войдет в город.
  - Мы подготовимся к их встречи - тон Скора не обещал ничего хорошего для змей. Их люди спустились вниз и строились там.
  Арног отправлял людей, что бы предупредить тысячников на других стенах. Те должны были прийти на помощь. Все услышали первый удар осадных оружий. Затем еще и еще.
  Их воины стояли стеной и Арног, расхаживая перед первыми рядами. Видел в их глазах решимость и стойкость. Позади, вливались в строй те, кто должен был отлеживаться в лазарете от ран. Но выбора не было. Им будет нужен каждый меч, когда змеи ворвутся в город.
  - Слушайте меня доблестные защитники Эзарна! К нам рвется враг - он указал рукой на сотрясающееся от ударов стену. - Он сам идёт на свою смерть, но слишком глуп, что бы понять это!
  Один из камней пролетел через стену и врезался в один из домов. Но русич вернул все взгляды вновь на себя.
  - Мы не сдвинемся с этого места ни на шаг! Будем стоять скалой на пути нахлынувших волн врага, и не дрогнем. - Его взгляд заметил, что позади его воинов собираются вновь обычные горожане с оружием в руках. Вновь им придется отстаивать свой дом риском для своих жизней. - Сейчас враг разобьется об стену вашей решимости и нашей силы. Вы были рождены для этого! И вы сейчас здесь лишь ради одного! Убивать!
  Рядом с русичом встала Эзара. Затем Гирн, Роствуд и Скор. Говоря, он увидел Люка и обрадовался, что парень жив.
  - Сегодня отличный шанс показать всю нашу силу. Сдерживаться не будем! - Все смеялся Роствуд.
  - Главное живите - тихо шепнула Эзара.
  - Заебутся убивать - прорычал Арног, на слова валькирия и Скор поддержав его в рыке.
  Воины обнажили оружие, в ожидание и тут раздалась песня. Голос сначала пел слабо, но набирал силу и уверенности.
  Стена рухнула и в город хлынула змеи и под весь этот шум звучала песня, которую подхватили все люди.
  - Пой девочка. Веди людей к надежде! Молодец! Лилиана! - Кричал Арног, крепче сжимая свой меч и поднимая щит.
  Войска схлестнулись.
  Кровь заиграла в жилах друзей, и боевой азарт охватил их. Отбив щитом кривой меч. Арног отбросил его в строну, рубанув в ответ. Огромный меч просто разнес щит змея. Следующий удар разрубил врага от плеча до пояса. И ни какие доспехи не спасли. Скор вырвался чуть вперед. Его меч и секира крушили головы и резали тела.
  Арног последовал за братом. Снова принимая удар на щит и взмах меча, оставляет еще одно тело на земле. Рядом просвистел удар копья, заставляя следующего змея раскрыться, и меч русича пронзает врага, под ребра. Рядом сражается Роствуд, ловко парируя выпады змей и лишая их оружие заканчивая с жизнью следующим ударом. Гирн ловко орудует своими топорами, пробивая доспехи и в скольз отражая сабли локтевыми щитами.
  Теперь Арног вырвался вперед. Он крутился волчком, не обращая внимания на вес доспех. Его клинок находит щели в доспехах и поражает врага туда. Змеи почти не могли достать его своими оружиями. Но не смотря на стоявших на смерть героев давление на защитников усиливалось.
  Все чащи по доспехам чиркали удары. Змеи все бежали через пролом, увеличивая свое количество. Затаившиеся на башнях лучников стали осыпать на головы врагов стрелы.
  Французы бились как одержимые, не отступая ни на шаг назад. Не давая врагу зайти в спину яростным командиров. Которых змеи старались обтекать.
  Люди тоже не стали отсиживаться и забирались на крыши домов, стреляли с луков, бросали камни, посуду в головы чешуйчатым. Но их поток все не прекращался. Казалось, им нет конца. Сколько бы друзья не рубили тела. Сколько бы, не кололи их серебряные кулаки. Казалось вот-вот, и защитники дрогнут.
  С обеих сторон закричали люди и подкрепление с других стен влилось в бой.
  - Убивать! - Кричал Арног - Не смотря ни на что!
  Разгоняя врага перед собой огромным взмахом освобождая место для действий. И Гирн с Роствудом удерживают врага на расстояние и Эзара помогает. Арног и Скор сдерживают фланги.
  Момент, когда под натиском серебряные кулаки делают шаг вперед. Без отдыха сверкают клинки. Уставшие руки сжимают рукоять крепче. Кажется, щиты наливаются свинцом, поднимаются выше. Пальцы в кровь пускают стрелу за стрелой. Не смотря, на боль, устлалось, защитники продвигаются вперед. Медленно, но наступают. Видя, как друзья погибают рассеченные саблями, пронзённые копьями. Они крушат врага, видя, как великие воины прорубают себе путь вглубь врага. Залитые кровью и помятые доспехи. Они не дают ни кому опустить руки и сражаются из последних сил. Действуя сообща, прикрывая друг другу спин. Движение их быстры и слаженны. Там где Скор и Арног крушат врагов своей силой. Гирн, Роствуд и Эзара берут ловкостью.
  Сейчас они словно оказались, на последнем испытание школы два щита и противостоят толпе врага. Колют, рубят, отбивают удары и наносят сами. Уклоняются, используют ноги, кулаки, шлемы как оружие. Метр за метром пробиваются вглубь зеленой волны. Все ближе и ближе к пролому. За ними следуют воодушевлённые их воины. Вгрызаясь в толпу змей зубами и мечами.
  Видно уже окровавленного Назвара пробивающегося с флангов к друзьям. Рональда в окружение тысячников теснившего врага.
  Натиск слабеет, кажется их становится все меньше, но расслабляться нельзя. Враг еще рядом, тычет саблями, бросается вперед, шипя в лицо. Ни кто не знает, сколько времени прошло с момента, как начался бой.
  Прозвучал звук горна и змеи попятились. Что позволило защитником соединиться.
  - Надо добивать их. Нельзя дать им перегруппироваться! - Хрипел Арног. - нет времени на размышление.
  - Мы обескровлены. Наши люди устали. Мы не можем продолжать бой!
  - Мы можем - поддержал Арнога Гирн. - Сейчас или ни когда.
  - Надо действовать! - прорычал Скор, взбираясь по обломкам вверх.
  - Они правы. Нельзя давать врагу шанс опомниться - вступил Назвар. - Надо ударить и прямо сейчас.
  - Сотни! - Закричал Арног. - Мы отбросили врага и время разбить его. За мной!
  - Ура! Ура! - закричали уставшие воины, следуя за командирами.
  - Эзара, Роствуд. Сажайте своих воинов на лошадей - прокричал Рональд. - Мы поможем им. Бегите быстрее!
  - Сотни за нами! - закричала Эзара, уводя с Роствудом своих солдат.
  Назвар распорядился, что бы открыли ворота и опустили мост. И через них хлынули уцелевшие защитники. Кто-то поднимался на стены хватаясь за луки и прикрывая наступающих Арнога, Скора и Гирна.
  Втроем они выбежали вперед убивая змей в спину и разрывая пытавшихся построить строй. Дыхание вырывалось с трудом, пот застилал глаза, но друзья рвались вперед. Не останавливаясь. Слыша, как за ними бегут выжившие серебряные кулаки. Не отставая и продолжая бой. Ни кто уже не держал строй, это была схватка. Каждый сражался за свою жизнь. Лишь несколько очагов, где кулаки бились плечом к плечу. Лилиана собрала вокруг себе всех тех, кто был рядом. Ее щит был разбит и рука повреждена. Не далеко Ульрик организовывал подобие строя, собирая всех братьев и сестер на пути продолжая наступать.
  Мимо промчалась тень, и ударом сапога отбросил змея пытавшегося заколоть под ним кулака. Рывок тень подняла солдата.
  - Сражайся! Лилиана и все кто рядом!
  И только сейчас все признали в тени Арнога, всего залитом кровью. Скор и Гирн тоже двигались по полю сражения, организуя порядок, но битва растянулась. И не понятно было кто одерживает вверх.
  Но вылетевшие через ворота всадники решили исход этой битвы. Ураганом они пронеслись по полю, обрекая змей на бегство и преследуя их.
  Арног смотрел, как враг бежит и Эзара с Роствудом преследует их. Смотрел и улыбался, чувствуя на губах вкус крови. Стянув шлем, он бросил его на землю и повернулся к своей, группе. - Мы справились - улыбался он уставшим воинам. - Не зря мы тратили на вас столько нервов.
  Кто-то нашел в себе силы посмеяться. Многие еле брели. Одни просто опускались на землю. Все вокруг перед стенами города было усыпано телами.
  Скор с Гирном, подошли к Арногу. Они тоже улыбались. Солдаты, следовавшие за ними, соединились и поддерживали друг друга. Ряды сильно проредили.
  - Это чудо, какое то - шептал Рональд ковыля с выжившими, к друзьям.
  - Нам вновь удалось вырвать победу.
  - Да мы смогли, но цена слишком высока. Нам надо помочь тем, кто ранен. Возможно, еще кого-то удостоиться спасти.
  - Последний рывок браться и сестры. Возможно, мы еще сможем вырвать чью то жизнь из рук костлявой.
  Воины стали расходится, бродя по полю.
  - Верно, займемся ранеными, а потом уже все другим. Как же я устал. Черт! - Выругался Рональд.
  На помощь из города вышли сестры Катрины и граждане. Помогая раненным, или добивая врагов.
  Вернувшиеся Эзара и Роствуд с солдатами влились в помощь.
  
  Арног стоял на разрушенной стене глядя вдаль. Его доспехи выглядели, так как будто побывали не в одном сражение. Краски содраны. Вмятины, царапины. Тело под ними чувствовало под ними не лучше. Шлем висел на поясе. За спиной изрубленный, но целый щит. На поясе огромный меч весь в зазубринах.
  Услышав шаги, он обернулся и увидел, поднявшихся на стену Аню с Гирном.
  - Она искала тебя.
  Аня встала рядом.
  - Извини милая, не хотел показываться перед тобой измученным и грязным. Хотел перевести дух.
  - Ничего. Главное ты цел. Было тяжело?
  Арног и Гирн переглянулись. - Да милая тяжело.
  - Но все закончилось?
  Арног покачал головой, обнимая любимую одной рукой. - Боюсь что это только начало. То, что ожидает нас там, будет еще тяжелее - он указал кивком головы на горизонт. - Но дальше уже будет легче.
  - Значит, мир уже близок? - С надеждой спросила Аня.
  Русич улыбнулся. Я его уже вижу.
  - Нам надо идти. - Сказал Гирн.
  - Будешь меня сопровождать? - Он протянул ей руку. Она взяла ее. - Конечно.
  Лошади домчали их быстро до замка. Войдя в зал, они попали на начавшее уже заседание.
  - В городе осталось не больше тысячи солдат. Способных, держать оружие в руках. Этого едва хватит на постовые службы. Для поддержания порядка в городе, я промолчу - отчитался Назвар. Сменивший доспех на обычную одежду. Видимо уже прошел перевязку своих ран.
  - Пока одни закрывают грудью, другие их грабят - Арног опустился на стул за привычный стол. Аня села рядом. В этой комнате только друзья не успели, еще переоблачится. И видимо не судьба была пока скинуть доспехи.
  - Именно Арног. Тварей везде хватает. - Ударил по столу Рональд. - Поэтому друзья мои, придется вас распределить на улицы города. Вы нам нужны здесь и сейчас.
  - Хорошо. Мы готовы. Милая сколько у нас осталось на ногах?
  - Полные де сотни готовы выступить, после не большого отдыха. - Начала Эзара. - Около семи десяткам, придется отдохнуть. Сестры борются за каждую жизнь.
  - Это печально. Около полутысячи наших воинов лежат в лазаретах - Назвара сокрушала так называемая победа. Враг был разбит, но многие этим воспользовались и бандиты появились в городе. - Столько погибло ради человеческой жадности!
  - Мы вычистим эту угрозу, огнем и мечом - обещал Скор.
  Рональд осмотрел всех. - Я издам указ ужесточающий наказание за разбой, убийство и насилие. И увеличу ваши полномочия во время беспорядков в городе.
  - Главное что бы это не вызвало еще больше волнения. Люди многое потеряли и напуганы - рассуждал Гирн.
  В зал снова явился неожиданно Моро. Его рука покоилась на перевязи. Бинт пропитался кровью.
  - Не бойтесь за новые беспорядки. Если ваши кулаки будут патрулировать город, это поднимет дух горожан. - Он начал так, словно слышал каждое слово, сказанное до его появления. - Люди, которые видели, как серебряные бились в бою и видя их на улицах. Охраняющих покой граждан запомнят это и оценят. К тем более слух, что они будут охраной города до прибытия короля уже пущен. Организуйте гражданские дружины, которые будут помогать вам. Конечно с обещанными привилегиями от короны на будущее.
  - Моро?
  - Да? - Обернулся лысый в сторону русича.
  - Твоя рука.
  - Ах, это - он еле пошевелил пальцами. - В самой гуще меня не было. Пытался пресечь-то что сейчас. Не смог. Мало людей. Многие погибли. - Говорил начальник тайной службы, словно ударяясь в воспоминания. - Так что с расширением ваших полномочий это правильно. Вы ими пользоваться не будите. Кроме Роствуда.
  - Опа - хохотнул Скор. Хлопнув во все ладоши.
  - Самую малость. Яблочка съесть, стаканчик вина пропустить - честно признался Роствуд.
  - И то верно. Позже я найду вас. Наместник. Не против если я назначу им места патрулирования?
  - Только одна просьба Моро. Что бы они оградили главное здание Катрины. Пока это здание не трогали. Но чувствую, что не останется без внимания, обитель женщин.
  - Хорошо. Тогда извините. Должен отклониться. Мужайтесь. Король прибудет через пару дней.
  Он ушел так же быстро, как и появился.
  - Хорошо, что он тут - честно признался Рональд. - Его помощь неоценима.
  - Понимаю, что нам надо сразу приступить к обязанностям.
  - Да Скор. Вынужден настаивать на этом. Понимаю, что требую многого. Но кроме вас, увы не кому.
  - Тогда не будем терять времени - поднялся Арног.
  - Ваши люди отдыхаю тут в казармах - уведомил их Назвар.
  - А нам придется сейчас выслушивать мирных жителей - вздохнул наместник и словно состарился на десяток лет.
  - Удачи - ухмыльнулся Арног. - Пойдем любимая.
  Аня приняла руку и поднялась. Теперь, она от него ни на шаг.
  Покидая замок, они поинтересовались как родители Ани. Все хорошо. Они в безопасности.
  Воины встретили ликованием и объятиями своих командиров. Но услышав новые приказы, слегка приуныли. Но все-таки стали облачать в доспехи, носившие свежие следы битвы. Собравшись и выдохнув, они поспешили к раненым. Проведать своих товарищей.
  - Ну что лежибоки? Отлыниваете? - Ворвался Скор в палатку для раненых. За ним вошли все остальные. - На те, вам, держите. - Он протянул им шести сумок с едой и выпивкой. - Знаю, сестры вас тут особо не балуют. Знавали мы местную еду.
  - Командиры! - Поднялся радостный крик. - Рады вас видеть.
  - Держите, держите - впихивал гостиницы шестирукий.
  - Вам не дали отдохнуть? - Лилиана лежала на койке и была бледна.
  Ее сразу окружили. Единственная рана на правой руке. Всем остальным досталось меньше, и они сопровождали своих сотников повсюду, почти.
  - Да. Снова долг зовет. Ты как подруга? - Спрашивал Арног, видя, как девушка похудела.
  - Нормально. Сердце бьется - еле улыбнулась она. - Сестры говорят, что с недельку придется поваляться. Так что пока я вам не помощница.
  - Не переживай по этому поводу. Поправляйся и снова в строй. И вы тоже особо не рассчитывайте на отдых - крикнул всем Гирн.
  - Есть сер!
  - Мигом поправимся!
  - А то, что же нашим братьям один за нас отдуваться.
  - Нам еще месть предстоит!
  Послышались голоса со всех коек.
  - Тут у некоторых еще стресс или как то так. Слово то, еще какое. Оказывается, сестры своими разговорами с людьми еще им мозги вправляют - шептала тихо десятник.
  - Ну не все такие железные как ты девочка. На, держи. Глотни.
  - Что это? - Спросила она глядя на Роствуда.
  - Ты знаешь что это.
  - Сестры не разрешают.
  - То сестры, а это мы. Это приказ пей - вмешался Арног.
  Лилиана выпила вина и с улыбкой опустила голову на подушку. - Зашумело приятно.
  - Ну вот - улыбнулась Эзара. - Всем разрешаю по стаканчику.
  В палатку вошел Моро.
  - Здравия вам бойцы.
  - Здравия - вяло отозвались горе раненые.
  - Так и знал, что найду вас тут. Запомните мои слова. Благородство предсказуемо. Бесплатный урок вам.
  - Запомним - вполне серьезно принял его слова Гирн.
  - Прощайтесь с вашими, и выйдем. Жду.
  Они попрощались с бойцами и обещали снова навестить их. Покинули палатку и тут в не стали заходить девушки.
  - А нечего, что там и девушки есть - смекнул, что к чему Арног.
  - Воспитывали их хорошо, но глубже не залезли - усмехнулся редкой улыбкой Моро. - Ваша девушка, девушек и предпочитает. И там створки. Взрослые разберутся. Умеют пользоваться.
  - Ой, кажется, я ранен. Мне нужно срочно в эту палатку - попытался притвориться Роствуд.
  - Так - протянула Аня. - Ты еще в городе. Так что ни каких похождений. - А потом спросила Моро. - Что бывает девушка с девушкой?
  - Бывает больше. Парень с парнем.
  - Да ну нах... - возмутился Арног, сразу же отгоняя от себя мысли.
  - Сейчас блевана - позеленел Скор.
  - Ладно. Вот ваши районы патрулирования. Пресекайте любое проявление не закона.
  
  Скор шел со своим патрулем к главному приюту сестер. За ним следовала цепочка из двух десятков кулаков. По пути они уже напоролись на мародеров. Излив на них душу, отправили к замку с сопровождением местной дружины. Дальше путь был спокоен. Люди, встречавшиеся и видя их эмблему, провожали взглядом с гордостью и уступали дорогу с уважением. Кто-то наоборот убирался с пути, только завидев их вдали.
  Не смотря на легкий шум царивший вокруг. Скор расслышал перепалку в конце улицы. Где возвышалось нужное им здание. Колона остановилась.
  - Ульрик возьми десяток и зайди с другой стороны - приказал Скор. В ответ десятник кивнул, и взяв людей ушел в переулок. После этого, оставшиеся под командованием сотника двинулись вперед. Прежде чем их заметили, Скор услышал, о чем шла речь.
  - Уходите. У нас ничего нет ценного. - Спокойно говорила взрослая женщина, открыв дверь разбойникам.
  - Как это ничего? А с десяток девушек и их прелестей? - Хохотнул разбойник, не давая закрыть дверь перед его носом. - Прочь с дороги, мы входим.
  - Именем закона! - Громко прокричал Скор, и мысленно подумал про себя. Всегда мечтал сказать это.
  - О стражи. Какие-то новые. Смотрите парни у них новая форма - бандит храбрился. - Не бойтесь, они уставшие после сражения и наверняка раненые. Мы их легко одолеем.
  Скор вышел вперед, поднимая одной рукой секиру и направляя ее на болтуна. - Ты прав мразь. Но ты должен знать кто я. А значит должен знать, кто стоит за моей спиной. Не давно, мы убили тысячи змей, и как ты думаешь, что мы сделаем с вами?
  - Это Скор. Да, да. Именно. А за ним серебряные кулаки - Зашептались вокруг.
  - О проклятье - выругался главарь и попытался броситься на утек. Но вторая группа перекрыла ему путь к бегству. И тут же все услышали свист. Кто-то насвистывал мелодию. И эпскотец узнал в ней песню Лилианы.
  - Лилианина песня? - Удивился он.
  К ним вышел одинокий мужик и резко замер, оборвав насвистывания. Увидел куда попал. - Ой. Я не туда попал. Извините - он быстро убрался под кивок Ульрика.
  Следующий звук был падающий стали на землю.
  - Мы сдаемся. Ведите нас в тюрьму. - Главарь чувствовал себя победителем.
  - Сначала ты расскажешь, кто за всем этим стоит - угрожающи, двинулся вперед Скор. Нависшая угроза испугала разбойника но он пытался храбриться.
  - Вы ничего нам не сделаете. Вы защитники порядка и обязаны защищать нас.
  - Мы?! Мы защищаем вас, от вторжения. Но вычистить город от такой мрази, честь для меня! И моих братьев.
  - Вы не можете... - бандит не договорил. Кулаки резко поставили всех виновных на колени и одни головы покатились по земле. И сразу языки развязались. Узнав все, что нужно Скор отдал приказ со словами. - Жаль ты не узнаешь новый приказ наместника. И мы не стражи. Мы воины глупец.
  Решив, что нечего заполнять лишним отребьям тюрьмы всех казнили на месте с приговором попытке изнасилование и убийства. И они двинулись к новой цели, которую узнали совершенно недавно. И какого было их удивление, когда выйдя к таверне "цветные моря" столкнулись с Арногом и его людьми. Так же присутствовал Люк, со своими людьми и городская дружина.
  - И вы здесь - Удивился Скор. - Рад видеть тебя Люк.
  - Так же рад тебя видеть в деле - улыбнулся стражник.
  Арног хлопнул брата по руке. - Позволь мне брат. У меня есть и подарок для этого ублюдка. - Он поднял мешок, через который просачивалась кровь.
  Скор посмотрел на русича. - Хорошо. Дерзай.
  Тот не стал терять времени даром и вошел внутрь. Пахло кислятиной. Не когда красивый зал, превратился в пристанище низших.
  Семеро посчитал на ходу он и направился прямиком к одноглазому, нагло откинувшемуся на стуле.
  - Ты Шейран одноглазый?
  Он лениво посмотрел на спрашивающего, и улыбнулся нагло. - О, к нам пожаловала сама стража. - Все остальные в зале засмеялись и опустили руки под стол. - Что тебе нужно? Деньги за молчание? Бабы? Выпивка или наркотики?
  - У меня для тебя подарок - хладнокровно бросил русич, не сводя глаз со своей жертвы.
  - Ооо - рассмеялся будущий мертвец. - Корона стала считаться с нами?
  - Смотрите, что у него в мешке. Это кровь? Кто он?
  Одноглазый тоже опустил взгляд на правую руку Арнога. Но тот не стал мучать их загадками, что в мешке. Вытащил и бросил одноглазому, голову глупца. Считавшего, что он захватчик города. Бандиты тут же стали вскакивать, обнажая оружия. Но слишком медленно.
  Пинком Арног опрокидывает стол Шейра, прижимая того к полу. Сидевший рядом рухнул, получив металлическим локтем в голову. И только сейчас, он обнажил клинок. Большой размах по горизонтали. Острие клинка разрывает кадык самому храброму. Следом кулак врезается в лицо еще одному ломая лицевые кости, оставляя его уродом. Оставшиеся трое бросили к двери и им, он не завидовал. Зато мог вернуться к своей цели. Тот уже скинул стол с себя и попытался скрыться через кухню, но подсечка вновь уложила его на пол.
  - Ты будешь говорить или тебя постигнет участь твоего напарника.
  - Какого хрена тебе надо - заорал бандит. - Кто ты вообще такой?
  Одноглазый пытался отползти, но меч вонзившийся за его головой, остановил эти попытки.
  - Отвечай на вопрос ублюдок! - прорычал Арног. - Или твоя смерть будет очень мучительной!
  - Черт. Да кто ты! И откуда мне знать, что оставишь меня в живых?
  Удар в лицо лишил последней храбрости бандита и тот, выплюнув зубы стал отвечать на вопросы.
  Арног вылетел из таверны. Его клинок пронзил грудь одного из стоявших на коленях. Двух других тут же обезглавили его воины.
  - Извини милая, что приходится видеть такое.
  - Ничего. Знаю, что находясь рядом, увижу и не такое - храбрилась Аня.
  - Ты узнал место? - Скор был серьезен и Арног кивнул. Обращаясь к Люку и Скору. - Нам надо выдвигаться и лучше поторопиться. Дело куда серьезнее. Это, похоже бунт богатеев.
  Три десятка бойцов отправились в нужное место с обнаженными клинками. По пути к ним присоединились добровольцы из дружины. Люди, которые своими силами не смотря на пережитые опасности, пытались сохранить мир на улицах города.
  Воины быстро передвигались по улочкам города, рассыпаясь и снова соединяясь в ядро целое. Попутно не забывая делать то, зачем их выпустили на улицы города. Люди удивленно взбирались на быстро шагающих воинов по улицам города с обнаженными мечами.
  - Вот это место - привел их Люк.
  - Спасибо.
  Арног вышел вперед. Хоть он и знал место, но как туда добраться имел смутное представление. Перед ними возвышались торговые склады, возведенные не далеко от западной стены города.
  - Складские помещения торговцев - произнес кто-то из дружинников.
  - Их могила - поправил его Скор, выходя к строениям. Там оказалась стража и при виде вооруженных солдат они бросились к спасительной двери. Секира, крутясь в воздухе врезалась в спину убегающему и впечатало в деревянную стену. Второй успел скрыться. - Нас уже будут ждать - прорычал эпскотец. Обнажая меч.
  - Дружинники. Оставайтесь здесь и охраняйте выходы и подходы к складам. Кто кроме кулаков будет выбегать поднимайте смело на копья. Ответственность я беру на себя. Ни какой пощады. Языков мы сами возьмем. Женщины, дети. Если исходит от них угроза жизни. Ваша рука не должна дрогнуть! Люк возьми своих и осмотрите другие здания. - Распорядился Арног.
  - Брат вперед! - звал Скор и сотник последовал за ним.
  Дверь распахнулась от мощного пинка и первыми в темноту ворвались двое гигантов. Свет, ворвавшийся следом с ними, осветил с десяток наемников. Не стража города, мелькнула в голове русича, и его меч опустился без сожаления. Щит блокировал удар и от отдачи, сам его хозяин повалился на землю. Арног зарычал, и описав дугу разрубил шлем вместе с головой. Скор отбросил одного ударом булавы. Отбил выпад в свой глаз, мечом и обрушил булаву на плечо, тут же пронзая шею клинком. Булава отражает новый удар. Оперившись ногой в мертвеца, освобождает меч и всей массой поворачивается к наемнику. Но из груди того уже торчит клинок. Сталь исчезает, и тело падает на пол.
  - Какого черта - осматривается Арног. Наемники мертвы и кроме него Скора и кулаков ни кого больше нет.
  - Обыскать все. Тут должен быть какой-то ход.
  - Я нашел - закричал один из воинов, откидывая в сторону затоптанный ковер.
  - Крысы попались в свою же ловушку - зло усмехнулся русич. Перехватив свой щит поудобнее, прикрываясь и стал спускаться вниз. За ним шел Скор и все остальные. Для них двоих тут было не много тесновато. Редкие факелы освещали туннель. Пахло сыростью и плесенью.
  - Должно быть, шутка - услышал Скор смех Арнога и заглянул тому через плечо. Хлипкая деревянная дверь преграждала им путь. - Скор прикрой - вновь голос брата.
   С громким криком русич выставил свой щит вперед и бросился на дверь, от удара та разлетелась на куски. Скор тут же оказался внутри и мечом отвел удар копья, нацеленный брату в спину, и сразу же опустил булаву сверху, проливая первую кровь. За командирами вбежали воины, и бой закипел с жестокостью. Насколько бы мятежники не превосходили их числом, шансов на спасение у них не было. Серебряные кулаки сразу организовали группы, прикрываясь щитами и плечо товарища. И теснили врага к стенами расчищая центр, переступая через павших врагов. Двое сотников заняли весь центр. Русич сбросил свой щит и теперь орудовал мечом двумя руками. Ломая клинки врага, и ломая их доспехи вместе с костями.
  - Скор! Тех берем живьем! - Кричал Арнога, указывая на вжавшихся в стену людей, не принимающих участие в битве. Не дожидаясь ответа, сам ринулся к ним. И Охранявшие богачей солдаты двинулись на встречу, и русич скрестил меч с одним из них. Зарычав отбросил его назад и обрушил удар на выставленный щит. Треск и вопль боли. Один из охранников схватился за обрубок руки, упал на пол. Еще одного свалил ударом перчатки в нос. Скор свалил еще двоих, и теперь они вновь стали плечом к плечу. И возвышались над испуганными жирдяями.
  - Вырубаем - бросил Скор и двое рухнули как подкошенные. Получив рукоятками меча по голове. Последний вопил, размахивая руками, но тоже свалился без сознания.
  Бой продолжался и сотники разделились. Врезаясь в оставшихся. Тех, кого их люди загнали в угол. Бой тут же прекратился. Мечники побросали свое оружия.
  Русич боролся, что бы не вырезать их всех. Но все-таки остыл. - Строй их. Потери? Раненые?
  - Ни как нет. Рона тока зацепила, но жить будет. - Последовал ответ, который облегчил сотникам душу.
  - Раненым терпеть - усмехнулся русич. Он поднял свой щит. - Выводи пленных.
  Скор взвалил одного на плечо и другого под мышку. Русич не стал с ними церемониться. Схватил за шиворот и просто тащил за собой. Уже у выхода тот очнулся от встряски и стал пытаться вымолить себе свободу. Обещая золото.
  - Закрой ебало! - Закричал на него Арног. - Или я прямо сейчас разнесу в твою башку в клочья.
  Выбравшись наружу, Русич обнаружил, что их окружили и создали кольцо. Недолго думая он бросил свою ношу прямо к острию копий. Где уже валялись двое Скора.
  - Что это значит наместник?! - Крикнул эпскотец, опуская оружия. Арног тоже увидел Рональда и Назвара, и их обнаженное оружие удивило его. Не то они выбрали настроение.
  - Это вы мне объясните сотники!?
  Рядом с наместником сразу же возникли пятеро жирных любителей считать монетки. И все сразу закричали. Требуя немедленно казни виновных.
  - Они вломились на наши склады. Убили стражу. Испортили товары. Убивали наших людей на улицах. Это варвар, дикари! Им нельзя давать власть в руки.
  Тот, кто не давно был мешком в руках Арнога оказался возле Рональда распихав стражу и крича громче всех.
  - Они хотели меня похитить и получить выкуп. Я сын бывшего наместника и требу их казни прямо сейчас!
  В Русиче вскипала кровь. Гнев рвался наружу и то же происходило со Скором. Но громкие хлопки в ладони быстро отрезвил их.
  - Браво! Браво! - Радостно кричал кто-то из толпы. За спиной стражников. - Вам надо было идти в бродячие артисты. Пожалуй, даже они не сыграли бы лучше бедных невиновных овечек.
  Воины стали расходиться и к ним вышел Моро, но теперь на нем не было плаща. Теперь его тело скрывала легкая кольчуга и кожаный пояс. Он шел не один, за ним шли с дюжины так же одетых воинов, держа в руках маленькие арбалеты. На губах любителя интриг играла довольная улыбка.
  - Рад, что вы догадались не убивать защитников. После тех бойин, что вы устроили думал, что в вас взыграла жажда крови. Но рад, что ошибся на вас счет. В мое работе, ошибки бывают приносят удовольствие. - Обращался довольный Мор к Арногу и Скору.
  - Что это значит?
  - Сейчас все узнаешь Арног - лицо тайного агента вдруг стала серьезным. - Оружие в ножны! Опустить копья! Открыть проход! - Повысил он голос. Для тех, кто замешкался, он повторил с жестокостью. - Именем короны исполнять приказ!
  Копья опустили. Мечи вернулись в ножны и по коридору сразу вышли сестры. Которые тут же занялись легко ранеными.
  - Благодарю - шепнул русич, проходившим мимо девушкам не отрывая взгляда от разыгравшейся картины.
  - Это вам спасибо.
  Голос Моро снова зазвучал.
  - Наместник. Всех кто только что жаловался на наших героев арестовать! И отправить в тюрьму. Всех остальных пришлось сопроводить ту даже.
  - Вы не имеете право! - Завопил сын бывшего наместника, бросаясь на Рональда с мольбой.
  - Мразь - впал в гнев наместник и ногой оттолкнул это существо. Кажется, он только что начал понимать что происходит.
  - Ильбрус! - Крикнул Мор и отчаявшийся не когда сын одного из самых богатых людей в город обернулся. Кулак врезался ему в пятак. Брызнула кровь, и его пятая точка быстро соприкоснулась с землей. Пытаясь прикрыть нос, из которого хлестала кровь, он со страхом смотрел на руку короля, что наклонился над ним и шептал.
  - Ты испытаешь боль. Такую боль, что твои ублюдки, будут самыми верными поданными короны.
  - Увидите их! - Скомандовал незамедлительно Рональд. И заберите этих двоих. - Он указал на два бесчувственных тела брошенных Скором. Назвар отправился наблюдать за выполнением приказа.
  После того как войско ушло. Дружинников распустили по домам с благодарностью и будущем, поощрением. Аня сразу примкнула к Арногу.
  - Ты в порядке?
  - Конечно. Еще бы они со мной, что-то сделали. Ты бы их по стенке размазал.
  - Легко - хохотнул Арног.
  - И он не один бы пачкал тут стены.
  - Вот поэтому со мной все хорошо.
  - Приношу свои извинения - подъехал Рональд.
  Скор поднял руку останавливая извинения. - Обычное правило жизни. Кто первый, да еще и громче кричит тот и прав на первый взгляд.
  Рональд кивнул. - Силой бы я все равно не воспользовался, но проверить должен был. Но и счастлив, что с моей шеи убрали этих торгашей.
  - Будут другие - подошел Мор говоря своим ледяным тоном. Ворон снова был на его плече.
  - Ты воспользовался нами.
  - Да Арног - честно и не скрываясь, признался тот. - У меня не было достаточно сил что бы разорвать в клочья этот клубок. Поэтому пришлось направить вас. Ты против?
  - Да кому понравится, когда его ставят на игровую доску?! - Сверкнул глазом Скор.
  - Согласен. Но зато город в безопасности как ни когда. И думайте, что это пойдет вашим ребятам на пользу. Их слава возрастет, и король будет очень доволен...серебряные кулаки...хм, интересное все-таки название.
  - Не воруй только - усмехнулся Арног, обнимая Аню. - И не используй нас больше.
  - Я или король. Но вы вновь будете пешками на игровом поле. Увы, это жизнь. Но вас постараюсь больше не трогать. Временный отпуск. - Он задумался, исподлобья смотря на друзей. - А что если я все это затеял, что бы получить свою выгоду?
  Все удивились и даже Рональд.
  - Что же мы совсем олухи. Не можем отличить полную мразь от легкой?
  - Надеюсь, что можете Скор - вновь загадочно улыбнулся Моро. - Наместник, вернете их в патруль. Очаги еще есть. Я дам точное место. Я отправляю своих людей с вами. Они будут координировать вас в дальнейшем. И берегите их. У меня рекрутов не так много, как у вас.
  - Полномочия все те же? - Спросил Арног. Рональд и Моро кивнули.
  - Раненых на попечение оставьте на мне. За такую проделанную работу я с них пушинки сдувать буду.
  - Ох - протянул русич.
  - Знаю, знаю - махнул рукой Моро. - Не доверяете мне. Это правильно. Но считайте это приказом.
  - Что-то я начинаю уставать от приказов - усмехнулся Скор выдергивая свою секиру из трупа.
  - Старею - в свою очередь усмехнулся лысый. - Ответные действия незамедлительно последуют. Но тут я полностью прошу положиться на меня и моих людей. Вашим близким нечего не угрожает. Я обещаю. Даже клянусь вам в этом.
  - Ты остаешься со мной - сказал Арног Ане и добавил Мору. - А ты оберегаешь ее родителей.
  - Сказал. Обещаю. Ладно, мне пора, дел не в проворот. Наместник оставляю все на вас.
  Моро ушел. Оставив пару своих ребят в капюшонах для координации действий.
  - Ладно, парни. Добивайте оставшихся змей, и без потерь возвращайся в замок. Вину то я чувствую. Заглажу ее вином.
  - Добро. Согласен - пожали они руку Рональду.
  - Вы слышали парни!? Возвращаемся на улицы! - Скомандовал Арног. Скор добавил за ним. - Те кто якобы ранен особо не расслабляйтесь!
  И с хохотом сотники и их воины растворились среди домов.
  Жестокая карательная серебряная рука прошлась по всему городу. Выжигая гниль. По началу, где то появились организованные банды, но паутина Моро работала и стражи быстро успевали предотвратить жертв. Затем затаившихся червей пришлось вытягивать. Рубив, кромсая, а то и выкуривая. Пленных особо не брали. Те, кто пошел на такое должны были знать последствия.
  В таком темпе и прошел День. Вечером их ждал Рональд. И замок был полностью отдан в распоряжение серебряных кулаков. Наесться, отмыться и наваляться на мягких кроватях. А затем заглаживающий вину ужин. Где люди вкусили еды и выпивки с самого стола наместника. Заметив, что в своей крепости они питались не хуже. Особенно в последние время. Но вот выпивка, конечно несравнима.
  Следующий день прошел спокойнее, но со своими забавами. Благо их снов отправили дежурить на улицы, и им не пришлось украшать город в честь приезда короля. Зато на их плечи легла другая ноша. Встречать и сопровождать короля. Как почетный эскорт. Всем теперь ночью драить и чистить доспехи. Но время еще было. Полдня впереди.
  
  - Вот тебе и полдня впереди - ругался Скор на заявление Роствуда о том, что есть еще время отдохнуть.
  Всю ночь они провели за чисткой доспех и нанесение на него новых красок. Благо им не пришлось доводить до полной красоты их эмблему. Соскребая гряз, кровь. Брились, срезали ногти. Их сотни вместе с командирами готовились. Готовили словно барышней, каких-то. Но видите ли теперь они лицо города. А город у каждого жителя самый лучший и самый красивый. Одна радость хорошенькие баньки. Вот где люди, наконец-то сняли напряжения.
  - Тихо - шикнула Эзара на них. - Подъезжают.
  Эдрон ехал на белоснежном коне, в обычных рыцарских доспехах. Как всегда их богатств на нем была лишь корона. Чуть позади по обе стороны за ним ехали знакомые лица. Леон и Тодрок. Оба, как обычно закованные в броню и следом ехали гвардейцы короля. Лучшие из лучших и скоро это им придется доказать. Правитель привел следом за собой все силы Франции. И сейчас эта армия располагалось у стен города Эзарн.
  Чувствую у Милсы сегодня пополниться запасы монет, проскользнула мысль в голове Роствуда, и он удивился ей.
  Проезжая мимо пятерки Эдрон кинул им головой и все серебряные кулаки, стоявшие по обе стороны от дороги сдерживающие ликующею толпу спинами опустили и подняли головы одним движением. Ехавшие позади короля заулыбались во весь рот. Понимая, что воины нарушили дисциплину. Хоть и безвредно.
  - Спорим, репетировали?
  - Если нет. Тогда они прошли черед, ад тренируя такое единство.
  Донесся такой разговор Леона и Тодрока до друзей. Дальше сотникам пришлось командовать направо и пешим ходом сопровождать короля, идя с ним до самого замка. Люди кричали радостно, встречали достойного монарха. У замка все сопровождение короля спешились. Обозы, ехавшие следом стали разгружать. Все серебреные кулаки остались стоять по стойке смирно до возвращения короля. Он, в свою очередь оставив свою охрану в таком же положение. Взял с собой героев Эзарна. Леона, Тодрока, Рональда и Назвара. Остальных на совете не было. Эдрон был не в духе и это ощущалось. Друзья кивками поздоровались с правой и левой рукой короля.
  - В тюрьму - бросил монарх. И друзья последовали в ту часть замка, где еще не было.
  Лестница, ведущая вниз, привела их к металлической двери. Которую, открыли по приказу наместника. И мимо всех решеток. Большинство, которых были заполнены в последние два дня. Дальше еще одна дверь. Ее так же отперли. Воздух вырвался наружу, и все ощутили запах жаренного мяса и свежей крови.
  - Пыточная - шепнул Гирн.
  Их встретили люди в масках и при виде короля склонились в низком поклоне.
  - Отведи нас к Моро - Бросил Эдрон и палачи засуетились, повели их вглубь комнаты.
  Видимо тот, кого они искали только что закончил свою работу. Увидев короля, он стянул кровавые перчатки и поклонился. - Милорд.
  Эдрон, как и все оглянулись.
  Жаровня. Не большой шкаф с книгами. Сто с бокалом вина и подвешенный человек за запястья. Сейчас в нем трудно было узнать Ильбруса.
  - Что ты узнал? - перешел сразу к делу.
  Моро посмотрел за плечо монарха, но тот лишь махнул рукой. - Тут все лояльны. Говори.
  - Как мы и думали. Работа из вне. Золото грех людей. Месть, подогретая возвращением былого. Не довольные всегда будут и были. Но у меня появилась идея мой король.
  - Нащупал ниточку?
  - Да.
  - Что за идея?
  - Немного пополнить казну города чужим золотом.
  - Ты справишься с тем, что у тебя есть?
  - Можете на меня положиться - Моро вновь поклонился.
  - Хорошо - наконец то Эдрон улыбнулся. И друзья почувствовали как Леон и Тодрок расслабились. - Заканчивай тут свои дела, и в приемный зал.
  Не дожидаясь ответа, он развернулся, и делегация покинула пыточную. А следом и тюрьму.
  Эдрон поднялся в тот же зал. За время их отсутствия стол преобразился в королевский обед. Король к нему и направился. Налили себе вина, выпил, и быстро сказав, опуская пустой бокал. - Дорога изматывает. Угощайтесь.
  Он подошел к Рональду и обнял его. - Верный друг.
  - Правитель - чуть не прослезился ветеран.
  Монарх тепло поприветствовал боевых офицеров и теперь в хорошем настроение. Ему было плевать на других людей, находившихся в зале. Заняв трон, он стал слушать доклады Рональда и Назвара. Леон и Тодрак присоединились к друзьям и немного утоляли голод.
  - Слышали мы, что вы тут натворили. Ваши реформы. Видели даже во что превратили врученных вам юнцов - Рассмеялся тихо Леон.
  - И во что же мы их превратили - удивился Гирн.
  - Да один кивок сегодняшний чего стоит - рассмеялся Тодрок. - Словно один разум. Не люди, а механизмы какие-то. Даже нашу охрану так не дрессируют.
  - Зато многие живы. Значит. Действует.
  - Да Роствуд. Тут ты прав. Хотел бы я увидеть пятки змей. Эх, пропустил такую схватку - Леона хлопнул висевший на его поясе меч. - Мой клинок не сталкивался с ятаганом змей.
  - Да, а потом ваша карательная операция. Не знаю честно, как бы я поступил - задумался Тодрок.
  - Они просто попали под горячею руку.
  Все рассмеялись над словами русича.
  - Ну, парни, теперь бы я хотел послушать ваши истории. Про ваше путешествие вы расскажите позже, а вот при образование заставы в крепость...хм - Эдрон почесал подбородок. Гирну пришлось отдуваться за всех. Рассказывая поочередность шагов. Иногда монарх требовал подробностей.
  - Хорошо. Но запомните раз и навсегда. Деньги, что я плачу своим людям должны идти именно им.
  - Милорд. Да мы не отказываемся от них. Но лучше их в дело пустить, чем пропьем - честно произнес Арног.
  - Странные вы парни - рассмеялся Леон и Эдрон поддержал его улыбкой.
  - Что же теперь дела - нахмурился король. - Рональд.
  - Да милорд - вытянулся по стойке смирно.
  - Расслабься. У нас впереди тяжелое испытание. Не хватало, что бы тебя еще спина подвела - легкий смешок заставил ветерана покраснеть.
  - Король... - обиженно протянул тот.
  - Ладно, шучу. Просто пытаюсь поднять настроение. Может же иногда король пошутить. Хорошо в обозах привез золото. Распредели его между выжившими воинами. Выдай компенсации семьям погибших. Поощри сражавшихся и раненых. И тех, кто помогал защищать с солдатами город на улицах.
  - Все будет исполнено милорд - поклонился Рональд, заставляя короля улыбнуться, но промолчать.
  - Назвар.
  - Да сир.
  - Ты займешься моим войском. Настрой каналы с моими тысячниками. Всем воинам я даю два дня отдыха. Заменить всех на новоприбывших. Леон, Тодрок. - Воины кивнули на обращение монарха в их сторону. - Помогите Назвару и проследите за дисциплиной. Извините, но все награждения завтра. Сегодня надо решить много дел.
  В зал вошел Моро.
  - Опаздываешь - бросил Эдрон, поднимаясь с трона. - Придется ждать меня.
  - Я подкреплюсь тогда - сел за стол Моро.
  - Валяй - бросил король. - Сотники за мной. Хочу лично отблагодарить солдат. Остальным исполнять приказы.
  - Есть.
  Друзья двинулись следом за королем. - Запомните парни - говорил, Эдрон не оборачиваясь. - Ваши войска разойдутся по домам на два дня. Раненых по возможности поставим на ноги. Нам нужен каждый воин. У вас же вряд ли выдадутся выходные.
  - Не привыкать - бросил Скор.
  - Главное не состариться быстро.
  - Дожить бы еще до старости - хохотнул Роствуд.
  - И то верно - усмехнулся король и резко остановился. Повернулся. Как будто что-то решил. - Хорошо. Сегодня вас ждет попойка, будите развлекать меня своими историями. Слышал, то слышал, но вот от вас нет. А завтра под начало встают новобранцы, которых я привел.
  - Снова с похмелья вставать - пихнул Арног Роствуда, припоминая ему последний раз.
  - Это жалобы? - удивился Эдрон.
  - Она самая - крякнул с улыбкой Роствуд.
  - Ладно. Выспитесь и явитесь в лагерь. Найдете тысячника Барбаруса. Дальше уже сами решите, что да как. Потом денек отдохнете. Насчет крепости. Мы ее восстановим и вернем ее на былое величие. Скоро должны подходить союзные силы. А когда враг двинется неизвестно.
  Друзья кивнули, понимая напряженность и ношу на своих плечах.
  - Послезавтра - продолжал король. - К полудню со своими сотнями явитесь к замку. Буду удивлять ваших ребят.
  - Выйдя к ним уже удивите - усмехнулся Арног.
  - Ладно, идемте. И последнее. Выжмите из новобранцев все что сможете.
  - Понимаем.
  Они вышли из замка. И Эдвард сходу поприветствовал воинов серебряного кулака.
  После речи короля. Он ушел, оставив сотников доносить информацию до своих солдат. Увольнительную они приняли радостно, но друзья решили отсрочить ее до утра завтрашнего дня. Десятники распределили людей по казармам. Вечером насколько братья понимали им должны выдать жалование. Хоть домой без денег не вернуться. Сами друзья в оставшиеся время, направились к Милсе в таверну. И там просто насладились "тишиной" и вниманием близких. Позже за ними пришли и полной своей компанией двинулись в замок. Теперь нервничала Милса. Там на них вовсю посыпались вопросы. Мучавший всех, и друзей в том числе. Куда делся Анкор. А вот ответа не было даже у Мора. Эдрон сразу предупредил, что не потерпит ни каких тем о делах. Поэтому объектом всех расспросов стали друзья. Теперь-то король мог насладиться подробностями и казалось, что он просто отдыхает. Чем больше друзья рассказывали, тем чаще улыбался монарх. Словно вспоминая себя в молодости не обремененный короной. Он даже удивился, когда Арног рассказал ему разговор с Сетхатом. О самом короле и дальше сидел более довольный, чем обычный.
  Леон даже предложил скрестить клинки для интереса. Но Эдрон отложил все до лучших времен.
  Правда Арног все-таки осмелился, затронул одну тему что могло отнести к делу. Он просил, что бы группа Люка приписали к ним. Парень отличался живучестью, а такие люди у них служат. Рональд с Назваром поддержали Арнога. Сам же король какое-то время сверлил русича взглядом. Затем радостно хлопнул в ладоши и дал добро. Добавив, что даже ему будет тяжело рассчитаться с друзьями за их действия и помощь.
  
  - Хорошо пить, когда есть возможность выспаться.
  Пятеро друзей ехали за город к лагерю армии. Первым был Роствуд. Именно, он не обычно радовался обычному дню.
  - Особенно хорошо когда просыпаешься в таверне у Милсы. А на столе стоит ее волшебный эликсир - довольно урчал Скор.
  - Она вообще у меня волшебница - улыбка не сходила с лица англичанина.
  - Наверно она была рада побывать за одним столом с королем.
  - Да Эзара. ОЧЕНЬ рада.
  Гирн и его любимая заулыбались, понимая почему, он сделал ударение на это слово. Арног и Скор переглянулись. До них не дошло.
  - Давайте уже разберемся с этим делом и станем свободными на короткое время - снова торопил всех Арног.
  - Согласен - поддержал брата Скор.
  - Ну, так, где нам искать этого Барбаруса? - оглядывался Роствуд. Они уже приехали в лагерь армии. И тут же перебил начинающего говорить Скора. - Вижу, вижу.
  Они направились к пыльному облаку. Где мелькали бегущие силуэты людей.
  - Где мы можем найти тысячника? - прокричал Арног, прискакав первым спрашивая у ближайшего инструктора. Тот указал на подъезжающего рыцаря. Барбарус был тучен и низок. Его лицо украшали пышные усы и несколько шрамов.
  - Сотники? - Поинтересовался тот. Арног лишь кивнул на, что тысячник хмыкнув, произнес. - Да с этикетом и обращением к старшим по званию у вас беда. Но вы не под моим началом. Так что мне все равно.
  - Честно наш талант проявляется умением махать этим - русич хлопнул по мечу в ножнах.
  - Оно и к лучшему. Правда, в Италии. Вы бы высоко так не поднялись. Желаете увидеть будящих своих подчиненных.
  - Просто представиться - подъехал Роствуд и Барбарус снова хмыкнул. - У нас как бы заслуженный отдых. - Улыбался англичанин, не понимая, с чего это тысячник разхмыкался тут. Но его это забавляло.
  - Хорошо. Знаю, что они поступают в ваше распоряжение с завтрашнего дня - тысячник кивнул инструктору и тот передал приказ по цепочке. Новобранцы стали строиться и выглядели вроде совсем не плохо. - Буду рад, если вы снимите их с моей шеи быстрее - обратился тысячник к сотникам.
  - Придется чуть-чуть потерпеть. Но рассчитываю к утру уже заняться ими - Арног вновь выехал вперед.
  - Отлично. А то у меня и так дел полно. Я вас представлю.
  Барбарус встал наравне с Арногом, перед линиями французов. - Слушайте меня сыны Франции. Перед вами ваши будущее командиры - он отъехал, оставляя русича впереди. И тот сказал свои слова.
  - Приветствую вас мои будущие братья по оружию! Вы переходите под наше командование с завтрашнего дня. Поэтому будьте готовы. Будет тяжело, но это будет оправданно. Воины! - Повысил он голос. - Запомните одно. Враг будет бояться вас, это я вам обещаю!
  На этом обращение закончилось. Тесное знакомство начнется очень скоро. А пока они покинули площадку для тренировочных занятий, освобождая место. И оставляя будущих серебряных кулаков, для размышления.
  Арног сразу умчался к Ане ждущей его в таверне у Милсы. Даже отбил ее у Эзара. Они договаривались учиться стрельбе из лука. Но русич, даже ничего не стал слушать. Разве можно отказать парню, который так добивается провести с тобой время.
  - Ну, что прогуляемся по лесу? - Интересовался Арног, посадив Аню на коня спереди себя.
  - Да можно просто прогуляться в любом направление. Мне все равно. Мы, наконец-то вдвоем. С твоей новой работой это очень редкие моменты. Я понимаю, можешь не оправдываться. - Успела заставить замолчать Арнога, который собирался ответить на ее слова.
  - Редкие моменты, зато запоминающиеся на всю жизнь.
  Она согласилась и предложила чуть прогуляться пешком. Соскочив с лошади, он помог слезть ей. Правда, такой прогулкой тяжело было назвать находиться наедине. Просторы возле Эзарна стали ульем. Вокруг постоянно кто-то был. Они шли и видели, как люди отправляются во все стороны. Прибывающих и убывающих конных разведчиков. Все были чем-то заняты, и что-то делали. Одна лишь парочка наслаждалось свободой действий.
  - Вчера после всего увиденного - начало тихо Аня, идя за руку с любимым. - Я понял. Ведь отправившись с тобой, куда бы ты не пошел. Мне тоже придется, забирать жизни...
  Арног посмотрел на нее. И какой-то частью понял ее сомнения. Но у него на это был другой взгляд. Но, что бы надолго не оставлять ее со своими мыслями. Он решил нарушить тишину. Хотя даже не представлял, чем это может обернуться.
  - Я ни когда не умел общаться с людьми. Особенно общаться с девушками. Тут я вообще полный профан. У меня не было особого опыта в этом. Все, что я знал, это надо быть честным и открытом тем кому ты доверяешь. Мое воспитание отца закончилось рано, но те уроки, что пытался донести до меня он, я постарался запомнить. И скажу, что это помогло мне выжить. А потом я просто делал то, что считал правильным. Вроде бы я могу определить добро от зла.
  - Да я тоже думаю, что ты можешь определить добро от зла. Но ведь для других это зло является добром, а добро злом.
  - Ну, так наверно это не правильно. Добро есть добро. А зло есть зло, а все остальное это уже уловки, что бы избежать наказания. Рррр - тряхнул головой русич. - Извини, я не особо силен в таких всемирных вопросах.
  Она улыбнулась. - Но все же у тебя цель в жизни не чем не лучше. Всемирная.
  - Ну, то цель. А это рассуждение о добре и зле - он ненадолго придался воспоминаниям. - Я научился убивать тех, кто хотел сделать мне больно или больно людям, которого этого не заслуживали. Я видел до чего может опуститься человек, что бы спасти свою жизнь. Пусть она будет не чем не лучше смерти. Видел, какие ценности могут быть у людей. И чужая жизнь не входило в это.- Он почувствовал, как Аня сжала сильнее его мозолистую ладонь. И улыбнулся, но глаза уже источали тоску и боль. Он открылся. Первый раз в своей жизни открыл свой внутренний мир и передал то, что пришлось перенести. Среди братьев ему не нужно было. Они прошли вместе все это. И им не нужно было перед другом ворошить прошлое. Зная, что твориться внутри. С Аней же они выросли в разных мирах и то, что она считала странным или возможно неправильно тяжелым для нее, ему было привычное дело. - Мы боролись за свои жизни, стараясь защитить то, что мы считали правильным. И убивали тех, кто был нам врагами. Но затем люди деревни Скальт заставили меня усомниться в моих взглядах.
  - Агракон, Тарт и Рала? - Спросила она глядя в его глаза.
  - Да, но и не только они. Все жители той деревни. Они дали мне возможность не просто делить всех на врагов и друзей. Они дали мне понять причину жизни. Почему все должны отвечать за поступки единиц. Но, даже не смотря на это, я не собираюсь всматриваться в жизнь людей, которые по своей прихоти коверкают жизнь другим. Это я не собираюсь понимать и размышлять почему, он это делает. Будь то пес бравшийся за оружие, бандит решивший выйти на разбой или человек с властью считавший, что он может управлять чужими жизнями. С таким у меня разговор короткий.
  - Я уже видела. Но все же, разве тебя потом не мучают мысли о том, что возможно у этих людей были дети или жены и они будут горевать по смертям близким.
  Арног хмыкнул, провожая взглядом очередную группу всадников, промчавшихся рядом, и вернул свой взгляд на Аню.
  - Я не трогаю жен и детей тех, кто по моему взгляду заслуживает смерти. Как делали это они. Я не виновен в их горе и боли. И даже честно, не думаю об этом. Да и причем тут окружающее виновных. За ними не идет наказание. И они сами. В последующем, будут нести ответственность, за свои деяние. А пример у них уже перед глазами.
  - Значит, убивая ты не думаешь, ни о чем кроме как о самом убийстве? О будущем этот момент? О прошлом. Ты просто убиваешь?
  - Именно так. Если я буду думать каждый раз о том кого я лишаю жизнь, то лягу в могилу раньше него. Тебя это огорчает?
  Их взгляды снова встретились. И он не мог понять ее эмоции. Но постарался поверить словам, что слетели с ее уст.
  - Нет. Просто мне кажется, я так не могу. Зная, на что я решилась пойти и все же меня мучают сомнения. И ты первый и единственный кто об этом знает.
  - Тогда может этого не надо делать?
  - Нет. Ждать я тебя постоянно не собираюсь. Знаю, что ты не изменишь свою жизнь и поэтому, ее изменю я. И знаю, что это повлияет на тебя. И рано или поздно ты повесишь свой меч на стену.
  - Зато тут ты полна решимости - улыбался уже Русич, и улыбнулась Аня.
  - Это другое.
  - Сожаление о возможных последствиях. Нет уж это точно не для меня. Я делаю то, считаю правильным, и пока по моим действиям меня окружают верные люди, на которых могу положиться. Значит, что-то я делаю правильно. Пусть и не все. Но сожалеть о своих действиях, поступках. И размышлять долгими вечерами. Уж увольте - он рассмеялся. Аня смотрела на него все пристальнее.
  - Мне бы твою уверенность - прыснула девушка. - Я же не ты.
  - Ну, я бы не стал встречаться с двух метровым громилой.
  - Я о другом! - развеялась она и тоже засмеялась.
  - Знаю, что о другом. Но ты не я, так же как я не ты. И все же мы вместе - теперь его улыбка было добродушной, и глаза источали свет. Тяжесть от воспоминаний ушла. И с Аней она уходила очень быстро. - Мы можем преодолеть все вместе. Это я знаю точно. А ты?
  - Да. - решимость снова появилось в ее голосе.
  - Где-то я буду брать пример с тебя. Так что ты вольна брать пример с меня.
  - Убивать врага десятками и махать огромной железякой?
  - Ха-ха-ха. А у тебя получиться?
  - Уж будь уверен. Рано или поздно. Но хотя я лучше позаимствую у тебя чуть-чуть уверенности. Она у тебя смотрю, через край плещет.
  - Да хоть всю забирай - он крепко обнял ее и поцеловал. - Знаешь, наставник Сетхат тот, что обучал нас в школе два щита.
  - Я знаю и помню ваши рассказы.
  - Радует. Он говорил, что ему будет приятно, если своим детям буду рассказывать о нем. Как о человеке, котором помогал мне избрать жизненный путь и теплыми словами. Ведь это он, мне дал возможность получать часть твоего внимания.
  - Одна просьба.
  - Да?
  Они смотрели друг на друга улыбаясь, идя вперед не глядя. Со стороны это могло показаться...не много странно. - Когда будешь рассказывать свои истории детям, не увлекайся так кровавыми подробностями.
  - Что же я постараюсь - и Арног продолжил свою мысль. - Тогда же, он сказал, что не смотря на наши с братьями и сестрой чистые цели. Наш путь может уйти в сторону. Мы будем идти к той же цели, но уже совершенно другими поступками.
  - Ты все-таки иногда думаешь о будущем и о своих поступках! - Закричала Аня, словно выиграла в каком-то споре. И своим неожиданным криком испугала прохожих.
  - Как видимо - да в серьез подумал он, и тут же вновь тряхнул головой, на что его девушка хихикнула. - Но, что бы этого не случилось, ты должна будешь направлять меня дальше по верному пути.
  - Я? Но почему я.
  - Ты делаешь мою жизнь светлее и придаешь ей еще больше смысл. Так почему не ты. Твоя грань между чистым добром и злом не так размыта, как моя.
  - Я буду частично твоим наставником - с серьезным видом она похлопала русича по плечу. - Можешь на меня положиться мой ученик.
  - И я тебя люблю - рассмеялся он, слушая, как она изображает старческий голос.
  
  Пока влюблённые отдалялись от душевных проблем, закрывая их радостью настоящего. Эзара с Гирном ушли по своим делам. Роствуд и Скор решили проведать раненых.
  - Это что ещё такое! - Насупился Скор. Заходя в шатер. Завидев как Лилиана в одной легкой одежде, упражняется с мечом, а позади нее удары повторяют с десяток раненых. - Кто тебе разрешал тренироваться, а с такими ранениями?!
  Девушка аж вздрогнула и стоявшие позади солдаты опустили свои мечи. И отступили на шаг, видя командира Скора в гневе. Он для них возник словно из воздуха. И сейчас нависал всей своей массой над хрупкой девушкой. Роствуд оказался рядом, как всегда улыбаясь.
  - Слушай Лилиана это правда?..
  Скор мощно отпихнул его в сторону одной из рук и прогремел. - Отвечай десятник!
  - Ну... - замялась девушка, но потом собралась с духом. - Мы тут вообще форму потеряем. И притом пока мы тут валяемся наши браться прославляют серебряный кулак... - она запнулась, видя, как ее командир становится аж пурпурным от гнева. Если кто и видел эпскотца таким, то это точно было последние, что он видел. Но Скор смог взять себя в руки.
  - Славу! - Изверг он рык. - Думаешь, нас интересует слава!? Думаешь, что мы с братьями мучаемся почему мы до сих пор не рядом с королем?! - Он сделал шаг вперед и все сделали шаг назад. - Мечи в ножны - тихо прорычал шестирукий.
  - Делай девочка - спокойно произнес, стоявший рядом Роствуд. - Он правду говорит. Мы с этим громилой смело можем говорить от имени всех командиров. И поверь, срать мы хотели на эту славу и привилегии. И всю прочую чушь. Ну, кроме меня и то частично. Да она дает свои привилегии. Но и ответственность выше.
  - Главное что бы были руки ноги и голова цела. Что бы мог поднять меч для защиты и хватило нанести сил на последний удар. Марш по койкам! Это приказ! - резко добавил Скор - Поверьте. Когда встанете твердо на ноги я лично возьмусь за вашу индивидуальную тренировку. Спарринги по шести десяток, раз за сутки в свободное время!
  - Есть!
  Воины вложили мечи в ножны и быстро оказались на койках. И пока не знали радоваться, что командир обратит на них свое внимание или горевать.
  - Что ты на меня смотришь чудовище - развел руками Роствуд. - Дети.
  Вопрос, который, он хотел задать девушке его еще мучал. Но пока ему было интересно, как поступит дальше его брат.
  - Пойдем, посмотрим, как эти дети расположились.
  Скор и англичанин шагнули глубже в лазарет. Все вокруг замолчали.
  Кроме раненых тут были и сестры, кормившие отельных с ложечки. А те видимо хорошо умели претворяться. Помимо этого были девушки легкого поведения задержавшиеся. Часть из них. Так же, он заметил пару бочек вина.
  - Это что? - Спросил резко эпскотец, указывая на них.
  - Это подарок от мистера Моро. Было сказано, что мы заслужили - ответил Нирн. И получил взгляд своего командира, замолчал. Несмотря на все свои прошлые погрешности, парень изменился. По крайней мере, пока, что он вел себя достойно воина серебряного кулака. И Скор чуть, смягчил свой взгляд.
  Роствуд кивнул и прошелся к бочке, прихватив с собой кружку одного из воинов. Наполнил ее содержимым и отхлебнул. - Мммм. Не дурно. Моро не врал, что будет пылинки с них сдувать. Они заслужили.
  - Верно - согласился Скор обведя всех взглядом. Лилиана сжалась под ним - Значит так. Раз вы способны упражняться. Что бы завтра до полудня тут ни кого не было. Все в полнном обличие с начищенными до блеска доспехами стояли перед замком наместника. Ясно!?
  - Да, да, да - последовали ответы не особо радостные.
  - Думаешь это хорошая идея? - Снова отхлебнул Роствуд вина.
  - Думаешь, нет?
  Англичанин подал плечами и выдержал тяжелый взгляд брата.
  - Сами виноваты. Думаю, это будет им уроком.
  В шатер вошел король, и солдаты попытались подскакивать. Даже те, кого кормили с ложечки сестры.
  - Да вы что издеваетесь! - Закричал Эдрон. - Ну, быстро поместили свои пятые точки на места обратно!
  - Извините милорд. Они у нас сегодня сплошной косяк - поклонился Роствуд.
  - А это что? - Поинтересовался король, как в свою очередь поинтересовался Скор.
  - Это сир, привилегия за то, что побывали в пешках у господина Моро - улыбнулся вновь Роствуд.
  - Хорошая награда - усмехнулся король. - Надеюсь, что скоро вы пойдете на поправку. Вы нужны короне.
  - Завтра в полдень они все будут у замка милорд.
  Эдрон поднял бровь в знаке удивления от слов эпскотца.
  - Что же, видимо их проступки были серьезные. Мужайтесь бойцы, не хотел бы я быть на вашем месте. Когда ваши командиры злы. Удачи - Он рассмеялся, и хлопнув зло улыбающегося Скора.
  - Благодарю милорд.
  Король вышел. Роствуд допил вино и вернул кружку на место. - Пойду, урегулирую этот вопрос с сестрами. Ох и крику будет. Попробую очаровать их. Да милая Лили?
  - Угумс.
  - Ох, Скор запугал ты их. Даже моих намеков не понимают
  Роствуд ушел и Скор остался вдалбливать в головы, что пока есть возможность надо отдыхать. Хотя и понимал что они сами такие же. Вот поэтому и старался особо тщательно донести слова до всех.
  
  Серебряные кулаки стояли строем, разделившись на пять равных частей. Чуть больше трех сотен собрались у замка. Спереди стояли их прямые командиры. В своих потрепанных доспехах, но выглядели все так же внушительно и грозно. Их оружие было обнаженно и опущено.
  Перед ними стояли рыцари Тодрока. Личная гвардия короля и сверкали доспехами. Спереди стоял Эдрон, в королевской мантии. По обе стороны Леона и начальник его охраны. Чуть позади по сторонам стояли Рональд и Назвар.
  - Момент, когда корона благодарит за храбрость и силу. За отвагу и отданное стране. Я Эдрон третий правитель Франции благодарю вас всех лично серебряные кулаки. От лица всего народа наших земель. Скорблю вместе с вами о павших товарищах и с вами же сгораю в огне мести, что сжигает мое сердце.
  Арног чуть покосился взглядом в сторону. Видя счастливого Люка. Теперь парень был вместе свое своим десятком в их рядах. Король тем временем продолжал.
  - Люди рассчитывают на вас солдаты. Пусть этот момент станет всего лишь шагом на пути ваших доблестных побед.
  - На колено! - скомандовали сотники и пустились вместе со своими воинами.
  - Сегодня доблестные воины вы все становитесь рыцарями Франции. Доблестные защитники угнетённых. Нашей стражей от смерти. Своей властью я даю вам титул отдельного отряда. Титул серебряных кулаков становиться для вас именем.
  Вперед вышел один из гвардейцев неся стяг, на котором была изображена латная перчатка, сжатая в кулак. По вверх костяшек, были не большие шипы. Под ними же проходила лена с надписью. Серебряный кулак.
  - Пусть это знамя станет символом вашей несгибаемой воли. И ни когда не будет в топтан в грязь! Поднимитесь!
  Кулаки поднялись ,и стяг перешел к Арногу в руки.
  - Сотники! Шаг вперед! - Скомандовал Леона и друзья вышли вперед.
  Снова заговорил Эдрон.
  - За заслуги перед короной. За вклад в развитее защиты города Эзарна. За воспитание столь благородных и мужественных воинов я лично назначаю вас в звание тысячников!
  Пятеро гвардейцев вышли, вперед неся кровавые плащи и закрепили на плечах поднявшихся в звание.
  - Пусть ваша свирепость и бесстрашие и дальше страшит наших врагов!
  - Ура! Ура! Ура!
  - Пусть выйдут те, кого наши герои посчитали достойными! - Сам скомандовал Эдрон.
  Вперед вышли пятеро воинов. Бывшие десятники. Лилиана. Ульрик, Люк, Пьер, Жерар.
  На их плечи надели синие плащи, поздравили.
  - Все свободны! Отдыхайте, пока есть такая возможность.
  - Вольно! - Скомандовал Леон.
  - Вольно! - Скомандовали пятеро тысячников. Флаг перекачивал из рук Арнога в руки Жерара. Гвардейцы покинули площадь, и кулаки тоже стали расходиться в увольнительную.
  На площади остались только новые тысячники, ново испеченные сотники, король и наместник.
  Рональд искренни всех поздравил.
  - Значит эта девушка - воительница - мило улыбаясь встретил Лилиану монарх. - Идет по стопам валькирии Эзары.
  - Боюсь в скором времени обойдет меня милорд - рассмеялась Эзара, заставив девушку покраснеть.
  - Я всего лишь ученица у наших мастеров - неловко ответила француженка.
  - Насколько я слышал вы не только хороший воин и достойный командир Лилиана - всем показалось что она сейчас упадет в обморок, после того, как король обратился лично к ней по имени. - Но еще и прекрасная певица. Проходясь по городу я часто, слышу ваше имя на устах граждан и вашу песню.
  Девушка пошатнулась вся раскрасневшаяся. Эзара вовремя поддержала ее одной рукой.
  - С вами все в порядке?
  - Простите меня милорд. Да все хорошо. Просто я не ожидала такого...
  - Честность - с доброй улыбкой произнес Эдрон. - В ком то я уже наблюдал такое. Но хоть манеры получше. Надеюсь, вы еще споете для нас? Даже и не раз.
  - Я. С радостью мой король - отвечала вся в румянцах Лилиана.
  - Да и мы с радостью послушаем твой голос - поддержала ее Эзара.
  - Тогда с нетерпением буду ждать - продолжал тепло улыбаться Эдрон, завоевывая сердце девушки, не смотря на ее предпочтения. - А теперь извините, меня ждут дела.
  В дальнейшим, Рональд все им объяснил на пальцах. Теперь их домом становиться тренировочная площадка. Полевая кухня и все что нужно уже разместили. Все были удивлены, когда узнали, что Жан там заведует. Плюс кузня Пьера, тоже не мало удивила. И даже Рен, готовый давать наставление молодым. После чего он объявил, что из кулаков в ближайшее время собираются делать конную грозную силу.
  Друзья отправились в лагерь и сразу же взялись за тренировки. Чему очень обрадовался освободившийся с этой должности Барбарус. Материя была не такой сырой и плюс появились помощники. Главное, это добиться действия в строю. И держаться группами, когда битва перерастет в свалку. Это была первой задачей. На следующий день стало еще легче. Вернулись все воины и обучение пошло быстрее. Обращаясь с мечом, щитом, копьем. Они пытались передать то, что передали им в свое время их командиры.
  Аня теперь всегда была рядом и жила с ними. И они больше проводили времени вместе. И удобнее было дергать Эзару на стрельбы.
  Удивление пришло, когда стал приток новобранцев с деревень по всей стране. Самовольные поступки бескрайне удивили всех. И с одобрением Леона кулаки росли. Из новоприбывших друзья решили сделать поддержку. Помогать закрывать бреши в строю, и группироваться под прикрытием копей сельчан. Да и у довольного Пьера прибавилась работа. Создавать броню для новеньких.
  Через два дня все увидели подошедшие силы итальянцев и встали лагерем не далеко от леса. Еще через три пришли Испанская армия и воинство Эпскотцев. А через неделю на реке высадились силы Англии и в конце приплыли северяне.
  Тысячники ни кому не давали спуску за это время, и уж точно не давали добро посмотреть на диковинных слонов или закованных в броню эпскотцев. Неустанно тренирующиеся солдаты притягивали к себе любопытные взгляды. Зрители прибывали и убывали, а новобранцы все занимались своим делом.
  Даже Скор с Эзарой отказались поведать своих земляков. Но сородиче Скора, пришли сами. Их ряды выстроились вдоль тренировочного плаца и наблюдали за гонениями.
  Видимо они ожидали к себе внимания, потому что десяток из них вдруг решил пойти на пролом. Останавливая все работы.
  - Посторонний на поле! - Раздалась команда.
  - Остановить занятие! - Скомандовал тут же Арног, и его приказ разнесся дальше. Вытерев пот со лба направился наперерез эпскотцам. Скор, а затем и все присоединились к нему.
  - Что вам нужно? - Русич не стал ходить вокруг да около. Спросил в лоб. Отбросив все приличия.
  Гиганты в броне остановились и рассматривали приближающихся друзей. Теперь они могли лучше разглядеть шестируких воинов. Их доспехи закрывали все тело, кроме глаза и рук. Состояли из десятка частей скрепленных вместе. Складывалось впечатление, что эти доспехи невозможно снять и воины живут в них.
  - Кто здесь старший? - Раздался мощный бас.
  - Я старший! - Прорычал в свою очередь Арног, подходя к говорившему почти вплотную.
  Эпскотец покосился на Скора, но вернул свое внимание на огромного человека рядом с собой.
  - Слышали что во французской армии есть воины, которым нет равных в ратном деле. Мы бы хотели проверить этот слух - Воин эпскотии обнажил свой огромный клинок и вогнал его в землю. - Мы не любим ложных слухов. Требую оправдывающего поединка. Я буду ждать ваших лучших воинов тут, пока они не появиться.
  Воины что стояли за спиной бросившего вызов радостно загудели.
  - Тебе не придется ждать - вышел вперед Скор.
  - Ты эпскотец, а не француз.
  - Я состою на службе у короля.
  - Нет Скор. Выйду я. Пусть у него будет хоть шанс - глядел Арног на сородича брата.
  - Ты сказал Скор? Сын Дорга? - Удивился эпскотец.
  - Ты знаешь меня. Но я не знаю твоего имени - сухо проговорил Скор и похоже, что его не удивила известность его имени. А вот друзья пришлось покопаться в памяти. Вспоминая слова о том, что их брат сын воеводы.
  - Меня зовут Дорадон. Твой отец будет рад узнать, что его сын жив и...
  - Моя встреча с отцом рано или поздно произойдет. Пока ему будет достаточно, что его сын стал воинов и нашел в жизни братьев, которых ему подослал сам Захвар! - Тысячник французской армии ясно дал понять, что дальнейшие развитие этой темы не будет. - А сейчас. Ты пришел для поединка...
  - Я буду с ним биться - резко вырвалась вперед Эзара. Их со всех сторон уже окружила толпа зевак, получивших передышку. Командиры не стали разгонять людей. Не большая демонстрация силы будет полезно, что бы заткнуть лишние рты и будущее разговоры. Через которые им уже пришлось пройти.
  - Ты уверена? - Шепнул ей Гирн.
  - Ты во мне сомневаешься милый?
  - Сильно не калечь его. Не хватало нам еще возмущенных эпскотцев под боком. Вот, что я хотел сказать.
  - Я не собираюсь драться с вашей женщиной - зарычал Дорадон, приняв это как оскорбление.
  - Ты хотел драться с сильнейшими. Так дерись! Или хочешь оскорбить нас? - Скор приблизился на шаг вперед, в гневе. И все его тело показывало агрессию. Друзья придвинулись к эпскотцам.
  - Он уже оскорбил нам. Отнимая наше время и нарушая наши занятия - громко крикнула Эзара становясь на ровне со Скором и Арногом. - Нагло зайдя на плац и требуя поединка.
  - Мы не хотели оскорблять кого-либо. Но устали ждать внимания.
  - Как видишь у нас не так много свободного времени. Хочешь биться бейся! Вот твой противник - Заговорил Гирн.
  Все отступили, и Эзара осталось стоять один на один с Дорадоном.
  - Сдерживаться не буду - прорычал эпскотец, выдергивая меч из земли. В других руках он сжимал еще один меч, булаву и топор.
  Валькирия метнулась молнией к противнику, забирая по левую руку. Не сбавляя бега, откинула свой корпус назад, уходя от взмаха булавы и со скоростью ударила своим копьем точно над глазом. Острие врезалось в металл, оставив вмятину. Она резко отскочила на безопасное расстояние.
  - Бьемся, пока один из нас не окажется на земле. Крови еще рано проливаться - задала правила поединка женщина.
  - Согласен - проговорил бросивший вызов, скрывая удивление от силу удары девушки и сам перешел в атаку. Меч и топор ударили с двух сторон, но северянка отскочила дальше на безопасное расстояние и использовала длину своего копья. Высекая искры из брони врага и заставляя пошатнуться бронированное тело. Останавливая порыв. В следующий миг девушка оказывается почти вплотную, падает на одно колено, уходя от нового удара булавы. Мышцы ног напрягаются, и северянка поднимется и тупой конец ударяет вновь над глазом заставляя гиганта пошатнуться и отступить назад. Дорадону приходится уйти в защиту. Эзара уже справа от него, парирует тяжелый удар меч с легкостью и бьет в ответ в корпус. Шестирукий снова делает шаг назад. Сила, с какой наносит удары Эзара ни как не проявляются с виду.
  И вновь воительница набезопасном расстояние. Короткий промежуток, перевести дыхание. Воин эпскотии разворачивается к ней боком, упрочняя свое равновесия от лобовых атак и уже так не спешит. Копье Эзары опущено и склонив голову набок, наблюдает за приближением противника.
  - А наша любительница похолоднее, то в бешенстве - смеялся Роствуд, глядя как эпскотец приближается к концу поединка. Все друзья уже знали, что бой закончено. Читая события схватки наперед.
  - Сам виноват. Мог продержаться дольше - хмыкнул германец.
  Атака Дорадона вновь вспорола лишь воздух. Девушка уже была рядом, ее копье уже набирало скорость и силу. Считавшие нежные женские руки использовали копье, как дубину и половины длины врезалось в бронированное тело. Дорадон взмахнул руками наклоняясь назад, но в последний момент успел откинуть ногу назад. Это не спасло. Эзара уже была позади и не дала выровняться врагу. Бросив копье, она обоими руками вцепилась в край доспех над глазом и повалила врага на землю.
  - Ты вообще человек женщина?! - хрипел поверженный пытаясь подняться. Эзара нависла над ним и протянула руку. - Ты хороший воин Дорадон. Но, будь быстрее, не полагайся только на силы.
  Он принял ее руку и ощутил какой силой обладают эти женские руки, когда она подняла его, пусть и с трудом.
  - Приму к сведению - наконец она ощутила улыбку эпскотца.
  - Надеюсь, ты не оскорблен поражением? Или твои воины.
  - Нет. Будет мне уроком за наглость. Да и им тоже. Мы эпскотце не когда не прочь учиться. Скажи.
  - А?
  - Неужели ты самый сильный воин тут?
  - Ха. Поверь из нас пяти я слабейшая. Всего лишь школа два щита. А вон те - она кивнула в сторону четырех братьев, которые стояли и улыбались. Но Дорадону показалось, что они скалятся а их глаза горят алым огнем. - За их плечами жизнь полная испытаний. Вот они монстры - Она рассмеялась и друзья окружили их, так же как и подошедшие эпскотцы. Кто то из них даже попытался пощупать мышцы Эзары, но получил ладонью по латной рукавицы. И стряхивая руку пытаясь согнать боль, удивленно уставился на Гирна. Силы в руках его хватило, что бы пробить через сталь ладонью.
  - Значит, это правда. Люди, что вернулись пройдя все испытания школы два щита. Победители морского чудовища и залившие землю кровью змей будут биться на нашей стороне. - Услышали друзья со стороны эпскотцев.
  - А мы оказывается знаменитости - лыбился довольный Роствуд.
  - Кайф ловишь? - скривился Скор.
  - А то. Еще какой.
  - Мы рады, что нам предстоит сражаться плечом к плечу с легендарными эпскотцами - дипломатично заявил Гирн.
  - Это так же честь и для нас. Участвовать в одном сражение с вами. Хочу увидеть вас в деле. Но пока нам пора. Заходите к нам в лагерь, вечером пропустим стаканчик другой, нашего эля.
  - Обязательно - пообещал Скор и его сородичи удалились.
  - Ну чего рты разинули!? - крикнула на всех собравшихся Эзара. - Возвращаемся живее в построение. Или кто-то хочет еще урока от меня?! - Копье валькирии поднятое вверх всех разогнало.
  Повернувшийся Арног увидел серьезную Аню стоявшею напротив него.
  - Уверена. Ты прям, жаждал сразиться с ним.
  - Хотел - не стал скрывать он, подойдя и обнимая ее. - Но бой бы был тогда не равным.
  - А Эзара умница. Одолела такую махину и даже не запыхалась - шептала Аня в объятиях любимого.
  - Иногда завидуешь ей? - Догадался Арног.
  - Да. Хочется быть такой же. Стоять плечом к плечу с единственным в сияющих доспехах.
  - Хочешь, буду обучать тебя сам лично.
  - Да я понимаю, что это не возможно. Подожди...Что? Обучать? - От удивления она даже отстранилась и внимательно смотрела в темные улыбающееся ей глаза. - Ты не шутишь?
  - Нет. Я же понимаю, что мне не отвертеться, от тебя.
  - Это уж точно.
  - Поэтому заказывай у Пьера доспехи и вперед в строй.
  - Вместе со всеми?
  - Времени у меня не так уж много для личного обучения. Пока так. Днем общая тренировка. Ночью личная.
  - Мммм личная тренировка ночью - хищно улыбнулась Аня и Арног покраснел.
  - Я не это, имел введу.
  - Гонец! - раздался за спиной, и русичу пришлось прекратить разговор, оборачиваясь и ругаясь.
  - Что там еще?!
  Ульрик подбежал к нему. - Гонец от самого короля с ним эти. Те самые, что мы разбили на складах богатеев.
  - Наемники? - Удивился русич и сотник подтвердительно кивнул. - Интересно. Пойдем со мной.
  Гонца он узнал. Оказывается их ребята тоже поднялись по службе.
  - Рад тебя видеть Луис. Смотрю, пошел на повышения.
  - Да милорд - довольно ответил парень.
  - И я смотрю, набрался всяких слов у короля - скривился русич от чего парень заулыбался еще шире.
  - И я рад вас видеть. Мои поздравления с повышением - гонец протянул ему сверток с указом скрепленный печатью короля. Русич принял его, ответив на поздравления.
  - И я тебя поздравляю. Кто это с тобой?
  - Там все написано.
  Печать хрустнула, и Арног развернул свиток. Читать то его научили, но в последние время, он этим делом не занимался. Поэтому сейчас получил мало удовольствие. - Хм. Ясно. Выбора нет?
  - Приказ короля - пожал плечами гонец - Извините.
  - Тебе то, за что извиняться. Передай королю, его воля будет исполнена.
  Луис кивнул. Развернул коня и помчался обратно в город. Арног уставился на разношерстную толпу наемников перед ним.
  - Думаю, вы уже знаете что здесь написано - он потряс указом короля в рук. - Кто у вас главный?
  - Я.
  Вперед вышел здоровый лысый мужик. Пол его лица навсегда исказил шрам. - Знаем, что там. Это наше желание.
  - Верно. Лучше чем гнить в тюрьме. Да еще и деньжат заработаете.
  - Истина так - кивнул здоровяк.
  - Твое имя.
  - Гхан.
  - Слушай Гхан, раз это толпа выбрала тебя главным, то думаю мозги есть. И ты знаешь мое и моих друзей отношение к вам.
  - Знаю. Нам пришлось скрещивать мечи с твоими людьми. Мы приняли не ту сторону и многие наши товарищи поплатились за это головой. Больше такую ошибку мы не допустим.
  Арног кивнул
  - Хорошо. Но учтите - он обвел всех взглядом. - Осознание ошибки замечательно, но доверяя нет. Его надо заслужить потом и кровью именно здесь. Я лично буду сдирать с вас кожу, путем нагрузок и мне плевать на ваш возраст или травмы. И к тем более, какие вы там ахуеные воины. Для меня сейчас вы не лучше тех, кто там - он махнул рукой в сторону тренирующихся. - А то и хуже! Вам ясно?
  - Ясно. Ясно - вялые ответы.
  - Лучше быть на вашей стороне. Это мы зарубили на своей шкуре - дал единственный внятный ответ Гхан.
  - Отлично. Вы хоть жрали?
  - Нет - удивился лысый. - Из тюрьмы сразу прямиком сюда.
  Тысячник позвал к себе Ульрика. - Возьми два десятка кулаков и сопроводи их к нам на кухню. Пусть Жан там не скупится. Накормить и дать по пару кружек пива. Пусть смоют с себя остатки бывшей не воли. - Арног бросил взгляд на наемников. - И ради их жизни выдайте им нормальные доспехи и смените их оружие. И затем бегом ко мне. Все под твоим присмотром.
  - Сер?
  Арног поднял брови в удивленном жесте.
  - Есть сер - воин стал набирать людей для сопровождения и русич вернул свое внимание к наемникам. Удивился. Они все преклонили колени. - Встали. Что за херня.
  - За человечность, благодарим - выпалил Гхарн.
  - Посмотрим, как отплатите.
  - Кровью врагов - зарычали наемники тряся своим оружием.
  - Вот и посмотрим.
  Один из наемников позади Гхана стал ему, что-то шептать на ухо. - Вот и скажи.
  Лысый отошел в сторону, и тому пришлось выйти вперед.
  - Имя - потребовал Арног.
  - Саур. Сер. - Он был худ и казался больным. Кожа бледная. Но блеск в глазах развеивал это искусственно созданный миф. - Я говорил, что может пополнить ваши ряды мечей на сотню другую.
  - Каким образом.
  - Тут полно наемников. Во Франции, имею введу. Вот.
  - И за какие дарма мне содержать такую золотую армию? - Усмехнулся Арног.
  - Многие по первой будут за еду пиво и амуницию. А там уже сторгуются, на трофеях с поле брани - усмехнулся наемник.
  - Интересно. Пивко то же резиновое у нас.
  Воины сопровождение подошли. Но Арног притормозил их.
  - Но думаю, что ни будь найдется. Да и с амуницией посмотрим.
  - Да и мы словечко замолвим - сказал Гхар, но смотря, что идею сразу не отбросили.
  - Допустим, я согласился. Что дальше. Что надо для их сбора?
  - Да ничего - пожал плечами Саур. - Пусть кто ни-будь, разнесут по городу. Поболтают с людьми. Говорят, что еда хорошая и выпивка перед смертью дают. Клинки без зазубрен, да трофеями поживиться можно.
  - По болтаются - хохотнул Арног и ни кто, из наемников не знал, что означал этот смех. - А то времени у нас гора за плечами. Свободного, через край прям.
  - Только пусть добавляют, что это со слов крова глаза.
  - Что? Пароль что ли?
  - Меня так кличут - наемники закивали, подтверждая - У меня есть известность среди наемников.
  - Обдумаю - бросил русич. - Идите жрать уже.
  Наемники двинулись вслед сопровождению, проходя мимо нового начальника, еще раз благодарили его.
  - Только накосячте и мой меч быстро отправит вас вашим наёмническим богам - последняя угроза тысячника. Обернувшись, он надеялся увидеть Аню. Но той уже и след простыл. И не понятно было. Согласилась она или нет на его предложение. - Время покажет - шепнул он сам себе.
  - Кто это были? - Спросил подошедший Гирн с Роствудом.
  Он бросил приказ короля Гирну, а Роствуду сказал. - Наемники что посадили в тюрьмы при попытке восстания.
  - Мм - протянул германец. - Под наш присмотр. Лишние мечи.
  - Дело в том, что они могут еще пару сотен притараканить.
  - Не понял. Это как? - Удивился Роствуд.
  - Вот кстати пусть Милса этим займется. Связи у нее в городе есть. Пусть пустит слушок в городе про еду, пиво перед смертью, мечи и трофеи. И пусть упомянет крова глаза.
  - Да подожди ты - крикнул Роствуд.
  - Что тебе не понятно? - Удивился Арног. - Увеличим себе воинство на пару сотен мечей.
  - А платить? - Задал свой вопрос Гирн.
  - Посмотрим. Вначале едой да выпивкой. Клинками, да доспехами. Это за глаза, на первое время. А дальше пусть шарят по карманам мертвых иномерцев.
  - Думаешь, стоит?
  - Гирн. Не думаю, что мы многое теряем. Наемники это тебе не безволосые юнцы.
  - И то верно. Но и проблем от них, может больше. Особо дисциплине они подвержены. И в строю смысл от них.
  - Значит, используем во время разрыва строя, пусть тешатся по одиночке или в группе как хотят.
  - И то верно - согласился Роствуд и взглядом убедил Гирна. - Ладно, отправлю кого нить к Милсе. Как там говорить крова глаз?
  - Угу.
  - Забавно. Ладно, заодно пивка прикупим.
  Роствуд ушел, а Гирн какое-то время смотрел на Арнога.
  - Что? Хочешь отказаться от этой идеи?
  - Да нет. Просто задумался, куда их сунуть в бою.
  - Найдем.
  Гирн ушел, а Арног вернулся к своим обязанностям. Позже преобразившиеся наемники нашли его. Вернее их привели.
  С самого начала, им пришлось поваляться в пыли. Русич проверял каждого лично, в поединке. И отобрал пятерых, назначил их десятниками своего отряда. Гхарна он оставил за старшего. Тот подтвердил свое звание в поединке.
  
  После окончание дня, друзья со своими спутницами двинулись к лагерю эпскотцев. Девушки уж больно сильно хотели узнать о сородичах Скора, по больше.
  У первого дозорного они узнали, где найти Дорадона. Воин поправил их. - Генерала Дорадона?
  Роствуд рассмеялся, хлопнув от души Эзару по плечу, со словами. - Поздравляю сестра, ты победила генерала.
  Вскоре тот, кого они искали, сам вышел к ним. И перегар о него чувствовался очень хорошо.
  - О парни, девочки. Проходите.
  Генерал привел их к костру который окружили офицеры и герои эпскотской армии. Их приняли радушно, особенно Эзару. Тогда они и узнали разделяя хлеб и эль насколько эпскотцы могут прямы, грубы дружелюбны и в тоже время учтивы. Эти шестирукие парни умели расположить к себе тех кто, знал за какую сторону брать меч.
  Да что бы их. Не одни они могли хвастаться байками. Первым не выдержал Роствуд. Затем неожиданно Эзара. А после вообще, пошел набор шуток и анекдотов про разные нации и расы.
  Но на обратном пути, Аня все-таки заметила. - Скор мне все больше кажется, что ты единственный культурный эпскотец.
  - Аня, они хорошие хоть и грубоватые - мямлил Скор заплетающимся языком. И друзья поддержали его.
  На утро, первые плоды истории Милсы, дали плоды. И в лагерь стали стекаться наемники. И с каждым днем, воинов все больше собиралось. Около трех сотен. Не которым пришлось заплатить сразу, но с друзей не убыло.
  Удивительно, но даже среди наемников была своя иерархия. И среди них сразу проявились признанные лидеры.
  Что же одной головной болью меньше, думали друзья.
  Не смотря на то, что воителя за деньги всегда славились своим нравом. Особых происшествий не было. Ну пару потасовок, не считается. А так, они вносили разнообразия в рутинную жизнь воинов. Шутками, историями и байками. Жизнь даже для новобранцев стала более веселой и светлой по вечерам.
  На их долю нет, нет, да выпадал алкоголь. Друзья иногда закрывали на это глаза, понимая, на что идут парни. Но самых наглых гоняли в пример другим. Заставляя падать от усталости или просто проводя тренировочные бои.
  Больше всего друзей удивило рвение Ани, когда она надела доспехи кулака. Старалась не уступать всем вокруг, ни в чем. Но выходило конечно, не очень. И не смотря на все жалобы и стоны, и всхлипы, не бросала это дело. Она так же упражнялась в стрельбе из лука с Эзарой, и вечерами еле хватало сил упражняться мечами с Арногом.
  Но время истекло. И тысячников призвали в замок на военный совет.
  На него они явились последними. Сделав предварительно для всего своего отряда выходной. Что бы все, могли набраться сил.
  Все тот же зал. Где Эдрон принимал всех представителей союзных войск, был в том же духе. Испанский главнокомандующий Нандиар. Итальянский Марцело со всей своей пышной свитой. Англичанин Дерек и северянин Скруг. И эпскотец Дорадон.
  Совет был созван малым количеством, но именно, он должен был решить все.
  При виде друзей, итальянец возмутился.
  - Что делают тут эти юнцы!
  - Эти юнцы! - Прорычал Эдрон. - Мои самые лучшие воины! А вот, что делают тут твои слуги мне не понятно Марцело!
  Тот попытался ответить, но бас Дорадона заглушил жалкое мяуканье.
  - Ваше величество на вашем месте дал бы слово ученика два щита. Пусть говорят, от вашего имени.
  - Воспользуюсь вашим советом благородный Дорадон. Прошу проходите, и не стесняйтесь высказывать свои идеи.
  - Не волнуйтесь мой лорд. Не постесняемся - заулыбался Арног, проходя вперед, а следом все остальные. В зале так же присутствовали Леона и Тодрок.
  На обычном столе была расстелена карат мира и другие более крупные отдельных районов.
  - И так - начал король Франции. - Мои силы буду в центре - он поставил пешку на равнину за рекой. Значит битва будет происходить на территории мракции, поняли друзья. - Твои Дерек и твои Марцело буду по правую и левую руку. - Еще две пешки встали на карту и теперь строй пехоты перекрывал путь вглубь Франции. - Я лично, выставлю все свои пешие силы в центр. Оставлю в резерве лишь конницу и лучников. Что скажите? - Обратился монарх Франции к генералам Англии и Италии.
  Первым заговорил Дерек.
  - Мои латные мечники встанут с вашими солдатами сир. Лучников я растяну по флангам. От края до края. Прикрывая все пешие силы. Конных увы, у нас нет. Но наш край заставит врага дрогнуть любой ценой.
  - Благодарю - кивнул Эдрон. - И того восемь тысяч моих парней и двенадцать тысяч ваших. Стена из стали и плоти, уже есть. - Он повернулся к итальянцу.
  - Да милорд - успокоился Морцело. - Мы займем правый фланг. Мои десять тысяч латников, встанут рядом с вашими людьми. Под прикрытием конных арбалетчиков, не нарушая строя прогнутся, завлекая врага за собой. И сохраняя путь через мост. - Он рукой указал вдоль берега. - Моя кавалерия сможет пробиться вдоль берега и ударить в тыл или замедлить подход вражеской кавалерии.
  - Отлично. Мне нравиться ваша идея. Теперь, что скажите вы Нандиар? Ваши боевые слоны проломят вражеский центр?
  Испанец кивнул.
  - Мы пустим нашу главную сил на встречу врага, и не важно кто там будет. Пешие или конные. Но с такой тактикой мои копейщики больше принесут пользу во флангах. Оберегая их от тяжелой кавалерии. По две тысячи на фланги. Правда если удар придется в центр. Будет тяжело.
  - Мы справимся - твердо и серьезно заверил генерала Испании Арног. Тот короткое время изучал юного русича, но затем кивнул.
  - Хорошо. Тогда можете рассчитывать, что лес копей остановит вражескую кавалерию. И шесть тысяч конных рыцарей в вашем распоряжение правитель.
  - Благодарю вас - искренни, сказал Эдрон. - Дорадон?
  - Да милорд.
  - Позвольте мне генерал - встрял Скор.
  - Удиви меня - заулыбался шестирукий генерал.
  Скор приблизился к карте и поставил фигуру ладьи восточнее. Не далеко от берегов реки. - Тут холмистая местность, перетекающая в лес. Место, где каждый эпскотец может действовать как целая армия. Конница не страшна. Маневренность она там теряет, да и лес рядом.
  - Да - задумчиво произнес эпскотец. - Хороша позиция для обхода во фланг. Но после того как битва уже начнется.
  - Я и не думал пускать вас первым генерал - заговорил Эдрон. - Ваши четыре тысячи слишком важны для нас, что бы бросать их в лоб. Удар в тыл или заход во фланг, просто уничтожит дух врага, и этот момент будет переломным.
  Скор решил использовать последний козырь в рукаве.
  - Зенюзовцы столько же цены для врага, как и вы для нас генерал. И как вы думаете, где они попытаются укрыть их? - Скор указал на карту и Дорадон осмотрел ее. А его помощники заулыбались. Так же улыбался Эдрон. Затем генерал шестируких монстров посмотрел на сородича.
  - Я знал, что ты легко достигнешь мастерства в ратном деле. Это у тебя в крови мой мальчик. Но ум и манипуляции в такие годы. Ты настоящий сын своего отца Скор. - Генерал еще раз посмотрел на карту. - Зенюзовцы слишком упрямы и они не будут отсиживаться в тылу. Возможно, в этот момент одному из твердолобых объясняют тоже что и мне. Но как бы то не было мы разобьем если, что-то будет сокрыто в лесах и ударим в бок врагу. Можешь рассчитывать на меня Эдрон. Даю клятву как воин воину.
  - Благодарю - опустил голову король в знак уважение и признательности, к словам генерала. Но тот добавил еще фразу.
  - А вы пятеро - обратился он к друзьям. - Что бы, не смели профукать центр. Пока мы не подойдем.
  Все в зале заулыбались, начиная верить в друг друга.
  - Обещаю - высказался за всех Скор. - Но не обещаем, что кого-то оставим в живых.
  - Теперь вы Скруг. Северный воитель - произнес Эдрон.
  Викинг подошел ближе и поставил пешку возле реки. На севере. - Наши корабли тут - проворчал он. - Наши суда быстрее и могут доставить рубак в тыл врага, куда угодно.
  Гирн заметил, что Арног задумался смотря на карту и толкнул его слегка шепнув. - Если что то есть говори. Другой возможности не будет.
  - У меня предложение генералы. - Вдруг сказал Арног и еще секунду смотрел на карту. А затем поднял взгляд. Встречая все взгляды на себе.
  - Говори Арног - объявил король.
  Русич подошел ближе к карте.
  - Если ваш флот тут - он тронул фигуру поставленную Скругом. - Значит, они могут спуститься ниже по руслу до нас - Он посмотрел на викинга. - Сколько нужно времени, что бы сделать это?
  - Хм...около трех дней.
  - Долго - разочаровался Арног. Но идею не бросила Эзара.
  - Ладьи наших воинов самые быстрые во всем мире - проговорила она, ловя взгляд соплеменника на себе.
  - Эзара - улыбнулся король. - Я слышал, что в вас течет северная кровь. - Конечно, он знал кто она на самом деле и сейчас хотел использовать это в своих целях.
  - Эзара? Я не ослышался? - Рывком подвинулся вперед викинг. - Дочь нашего вождя?
  - Да. Это я - гордо ответила валькирия.
  - Ваш отец повсюду вас разыскивает!? Мы думали, что это не может быть правдой. Так далеко от дома! Вам надо вернуться домой немедленно!
  - Она ни куда не поедет. Ни сейчас, ни когда - выступил вперед Гирн и Скруг схватился за топор но поясе но громкий крик монарха, остановил всех. - Хватит! Если Эзара и была когда то дочерью вождя, то теперь она мой генерал! И она сама выбрала свой путь!
  Для усмирение Скруга все генералы придвинулись ближе, и его рука отпустила рукоять топора.
  - Это мой выбор Скруг. И отец должен с ним смириться. Давно. Я нашла своих братьев по духу и свою любовь в этом мире.
  - Знакомые слова - пробормотал Дорадон тихо. - Кроме, про любовь.
  - А сейчас, я говорю - валькирия уперлась руками в стол. - На наших ладьях это можно сделать за одни сутки.
  - Это правда? - Спросил Арног.
  Скруг кивнул. - Да, если подключить людей. Но это утомит их. А им еще идти в бой.
  - Да, но если вы пригоните флот и погрузите пару тысяч английских мечников...
  - Грузить англичан на наши корабли? Зачем?
  - Враг будет видеть ваши паруса. Как они будут уходить и приходить. Но кто на борту - Арног заговорил быстрее. - Они не будут знать. Иметь у себя в тылу тяжелых мечников не особо приятный сюрприз. Мы заставим их впасть в нерешительность. Главное выступить надо одновременно.
  Эзара заулыбалась. - Увидеть, как с ладей сбегают латники а ряды мечников англии в строю, обтекают рубаки - она рассмеялась. - Это же обман зрения!
  Следующим рассмеялся король.
  - Они подумают, что их глаза обманывают их. Ох, ловко.
  Даже викинг заулыбался, представляя это своими глазами. - Интересно. Действительно интересно. Мои воины врубятся во врага, когда те увязнуть. Ох и напьются наши топоры крови врага. Эдрон мои воины, ваши воины. И мои разорители конные ваши.
  - Благодарю вас всех. А теперь вслушайтесь в эти цифры. Сорок пять тысяч пехоты и почти двадцать тысяч кавалерии - повисла тишина. - Мы разобьем врага - твердо заявил Эдрон. - Давайте теперь доработаем детали и доведем все для остального офицерского состава.
  Все воины склонились над картой и к советам друзей прислушивались чаще.
  
  Войско выступало, и длинные колоны маршировали на встречу врагу. Ровные шеренги воинов из розных государств шли на поле брани. Туда где произойдет сражение, которое потрясет этот мир. Могучие армии сойдутся в одном месте для решающих действий. Одержавшая верх сторона минимум обезопасит свои границы и загонит врага вглубь своих территорий. При лучшем раскладе начнется великое завоевание и кто знает, может это будет началом конца для одной из сторон. Но вот, кто окажется победителем.
  Погода одаривала марширующих, тёплыми лучами солнца. Тучи редкие проплывали по небу, иногда закрывая светило, давая временную прохладу.
  - Забавно если будет дождь - хохотнул Роствуд, уверена держа поводья своего скакуна.
  Пешие силы Франции шли прямо следом за гвардейцами короля и возглавляли их пятеро друзей. Чему они сами были очень сильно удивлены.
  - Да уж. Дождь бы не хотелось. А то боюсь, остудит пыл наших ребят - посмеялся над словами англичанина Арног. Оборачиваясь, обращаясь к ехавшей позади Лилиане. - Крепись сестра, тебе еще петь перед королем!
  Полученный удар локтем в бок от Ани заставил его замолчать. И в ответ злостное шипение женское за спиной. - Да идите вы! Сер!
  - Отстань от девушки - Аня ехала в полном боевом обличие, но по договоренности останется у шатров короля и генералов.
  - Что? Это же здорово. Она молодец, ее песня скоро спорю станет гимном Франции - смеялся русич и стал подпевать мотив марширующим позади кулакам. Товарищи Лилианы запели ее песню в походе и чем дольше они ее пели, тем больше голосов присоединялось к ним. Хоть тон был переделан под марш, но песня росла. Сами тысячники подхватили ее уже. И даже воины других стран, не зная особо слов, но слыша повторения раз за разом стали подпевать.
  И вот воинство, словно одним духом охваченное, маршировало под песню когда-то давно юной девочки.
  Добравшись до места, разбили лагерь. Обозы при поддержки, кавалерии, довозили все необходимое для жизни армии и вот настало время. Враг появился на горизонте, и зазвучали трубы, подавая сигнал вставать в строй.
  Пятеро тысячников стояли во главе плотного строя воинов Франции. Не смотря на то, что рядом у них были лошади, они спешились.
  Арног ощущал трепет. Он поднял руку со щитом. Сжал ее и разжал. Она слегка дрожала. - Вы чувствуете этот трепет братья?! - Закричал он.
  - Проклятье! Да! - Зарычал, в ответ Скор. - Я готов ворваться в строй врага круша их голыми руками!
  - Да - смеялся неожиданно Гирн. - Это дикое возбуждение!
  - Братья - закричала вдали Эзара охваченная их трепетом. - Я словно чувствую вкус победы.
  - Да! - Смеялся с Гирном Роствуд. - Демон во мне оживает. Вот он. Рождается ужас врага!
  За их спинами зазвучал рог и слоны, стоявшие спереди, и не спеша двинулись вперед. Пешие силы пока ожидали своего сигнала стоя на месте.
  - Небо! - Кто-то громко закричал. - Что там? Что это?
  Тучи над ними стали сгущаться, образуя воронку. Постепенно наливаясь ярко зеленным светом. И из центра этой странной воронки, словно кто-то взглянул на насекомых, собравшихся на земле. Глаз мелькнул в небе и тут же пропал. И после этого, сверху стали срываться огненно зеленые шары. Они врезались в землю, пробивая идущих слонов насквозь и уничтожая живую плоть в разложение с одного попадания. Все произошло так быстро и так же быстро развеялось. Но от силы Испании не осталось и следа. Лишь куски мясо в жиже зеленоватой массы. Паника начала охватывать воинство. Друзья пытались вернуть их разум на место. Но русич понимал.
  - Магия! - Прорычал он и направился к месиво дымящимися спереди. Еще дальше приближалось облако пыли. А с ним и враг. Арног шел ,не оглядываясь твердым шагом раскинув руки в стороны. - Ну, давайте ублюдки! Это ваш шанс спастись от моей мести, мерзкие колдуны! Ну же, вы же столь могучие твари! - Орал он, в небеса. - Давайте поразите меня! Нет?! Тогда суки, целуйте мой зад и молитесь своим дряблым богам!! - Его голос разносился далеко, и паника прекращалась, видя безрассудство их командира. - Я иду к вам трусы!!
  Он развернулся и направился к своим людям. - Копье! - Прорычал разгневанный гигант и с задних рядов ему передали то, что он требовал. Вонзив свой клинок в землю, перехватил удобнее для броска копье и вскочил в седло. Развернул его к сплоченным рядам и прорычал. - Так должен умереть каждый ублюдок, который бежит сейчас к нам!
  И вновь развернув коня, помчал его навстречу драконам ехавшим верхом на своих могучих животных.
  Все видели чудовищный бросок. Видели, как копье набрало высоту и стало спускаться. И как самый первый дракон рухнул с быкоподобного создания. Само ездовое животное забилось в агонии.
  - Вот так должны они подыхать - рычал вернувшийся Арног, в лица своим воинам. - В агонии! - Он вернул меч в руку и поднял его высоко над собой. - Смерть!!
  И воины ответили ему кличем.
  - Смерть!!!
  За спинами пеших, лучники выстрелили, скашивая мчавшихся конных драконов. За ними мчались этуги на своих кошках. А за всей этой умчавшийся вперед массой, шли латники мракцев. Новый залп стрел, накрыл надвигающихся врагов.
  - Копья! - Скомандовали тысячники, и рой копей полетел в драконов. - Щиты! - Только и успели крикнуть они.
  Лощадь Арнога сшиблась с тварью, на которой восседал дракон и закованное в броню человеческое животное, выдержало таранный удар. А восседавший на быкодаре дракон рухнул с рассеченным плечом и следующим ударом, пронзил оседлое животное в шею, заставляя испустить дух. Новый всадник драконов, сшиб русича на землю, но боевой коня поднялся на дыбы круша черепа обидчика, своего хозяина копытами.
  Арног был уже на ногах, когда клацая челюстями, на него набросилась новая тварь. Укрывшись за щитом, русич принял весь удар на него. Казалось, позвоночник треснет от напора, но он стих и только сейчас смог нанести удар за свой щит. Сталь скрестилась с секирой драконы. Мимо промчался еще один драконий всадник, врезаясь в стену щитов кулаков, что стояли в первых рядах. Но с прикрытием ополчения с длинными копьями центр удавалось сдерживать.
  Скор промчался мимо, рубанув секирой по спине дракона, а кулаки разрубили буйствующее животное. Эпскотец уже был рядом с братом, и его секира вышибла из седла противники русича. Давая возможность ему самому разделаться с животным. Рывок навстречу новой твари. Клинок вонзается точно поперек пасти. Вскинутый щит отражает удар топора сверху. И уже новые удары. Арног замечает Роствуда, который хохоча обрушивает свой удар щита на морду быкадра ловя напротив ходе. С другой стороны, он отбивает выпад промчавшегося мимо дракона своим мечом пилой.
  - Ты цел? - Надрывается Скор, крича Арногу. Кивок в ответ и шестирукий разворачивается, рубя в спину пытавшихся разорвать строй их воинов.
  Русич бросился прикрывать своего названого брата и вновь укрылся за щитом, прыгая на встречу прижимая быкадры к земле. На его плечо опускается секира. Боль на мгновение гасит сознание, но руки сами делают свое дело. Клинок вонзается в глотку и пробивает плоть на вылет. И следующими ударами обезглавливает, лежащие под щитом животное. Следующего соперника, он встречает на ногах. Новый взмах окровавленного огромного меча просто сносит, верхнею часть дракона. Разворот на пятках и сталь обрушивается с вверху, перерубает хребет, несущего только половину седока.
  - Перегруппироваться!! - Русич отходит ближе к стене щитов, видя, как ряды драконьих всадников редеют. Рядом встает Скор. Не далеко Гирн, Роствуд и Эзара создают свою группу.
   Перед надвигающимися людьми-кошками ряды французов начинают шевелиться и вперед выступают воины с копьями.
  Дикие твари, что в седлах, что под ними, словно не замечая торчащею, в них смерть бросаются на нее. Огромные черные кошки, называющиеся крэсами служат у этугов вместо лошадей. Умирая пытаются зацепить, кого ни будь лапами, клыками. Они проворны, быстры. Но первая волна людей кошек уже захлебнулась, повиснув телами на копьях французов. И вперед вновь вышли кулаки, работая клинками.
  Арног и Скор рубились плечом к плечу. Им встречались пешие драконы лишившиеся своих быкадров. Мчавшиеся на них крэсы, с улюлюкающими этугами верхом.
  Меч в руках Арнога сверкает все быстрее. Отводит копье человека кошки, удар огромной лапы попадает в щит и заставляет пошатнуться от дикой ярости тысячника. Секира Скора рассекает воздух и перерубает поднятую для нового удара лапы крэса. Удар булавы крушит ей череп, взмах клинка разбивает череп этуга восседавшего на мертвом животном.
  Новый бросок вперед и сталь в руках русича рассекает этуга всадника, потроша его и унося тело в надвигающихся врагов. Крэс по инерции мчится вперед, с мертвой ношей на спине и его пронзают сразу пять клинков. Полный разворот и взмах меча подрубает лапы еще одной кошке переростку. Скор позади, довершает работу. Вбивая булавой голову этуга в землю и нанизывает промчавшегося всадника на меч. Одна из обезумивших кошек опрокидывает эпскотца. Но не успевает, вцепиться тому в глаз клыками. Длинный меч пронзает ее в ребра. Сталь продирает плоть и выходит с другой стороны. Рыча, гигант отрывает нанизанное на сталь тело от земли и отбрасывает его в сторону помогая вскочить на ноги брату.
  - Мы держимся Скор! - Радостно кричит Арног. - Держимся!
  Впереди виден черный просвет. Лавина конных этугов уже редеет. Русич пронзает в сплетение клинком, прыгнувшего крэсы и отбрасывает в сторону. Новый враг перед глазами. Он теряет Скора из виду. Но слышат позади себя ругань, крики и булькающие звуки. Их воины держаться. А значит, враг еще далек до победы.
  - Смерть! - Орет Арног вскидывая меч и делая мощный удар, снося очередному этугу голову и опустив с силой рукоять, дробя лобовую кость кошки. И ему в ответ летит клич.
  - Смерть!!! Смерть!!
  Левое плечо резко отбрасывается назад и копье этуга чиркает по металлу. Резкий возврат в твердое положение и щит устремляется в голову наглец, отбрасывая врага. Удар ноги отбрасывает мертвое тело. Впереди дракон. Русич подныривает под его взмах и перебрасывает иномерца за спину, резко разворачивается, приседая и пронзая грудь летевшему на землю. Снова мышцы напрягаются, и русич твердо стоит на ногах. Широкий взмах щита отбрасывает секиру дракона, справа мчится этуг с двумя клинками. Резкий шаг на встречу и щитом тычок в грудь дракону. От бедра диагональный взмах в сторону вопящего этуга. Два меча человека-кошки встречают на своем пути клинок бойца два щита и не выдерживают, ломаются. Не успевая остановиться, враг падает на колени и дальше грудью в пропитанную кровью землю, но уже без головы.
  Снова нырок под удар оставляя врага позади. Сталь скрещивается со сталью, выбивая искры и вновь полный разворот. Две головы падают на землю и следом тела.
  Неизвестно, что происходит на флангах армии. Удался ли план Скора. Эпскотцев пока не слышно. Получился ли план Арнога. Ни кто не знает, что твориться дальше десяти метров. Все знают одно. Убивать врага через боль, усталость. Постепенно, бой становиться схваткой и в этом хаосе строй разрывается. Но выучка дала о себе знать. То, что доводилось до автоматизма. Кулаки с наемниками пробивались к своим командирам, возле которых уже образовывались баррикады из горы трупов.
  Бой продолжался, не смотря ни на что. Слышались мольбы о помощи. Ругань сквозь стиснутые зубы. Звон стали. Попадались люди словно потерянные, ходящие среди хаоса и не понимая где они. Кто-то кричал, что бы ему помогли запихать свои внутренности обратно. Все это не прекращалось, несмотря на тысячи смертей вокруг.
  В пылу сражений Арног и Скор столкнулись спинами и чуть не набросились друг на друга. Но опомнились, поменялись соперниками.
  - Пробиваемся к нашим! - Хрипел Скор.
  - Ага - с трудом выдавил из себя Арног.
  Вдвоем они пятились, нанося удары, прикрывая друг друга. Клинок русича откинула секиру дракона, и его брат пронзил тому горло своим мечом. Булава снесла щит, за которым укрывался этуг и Арног лишил его головы.
  - Отлично парни! - Рассмеялся залитый кровью тысячник, видя знакомые живые лица. - Так держать!
  Его огромный меч обрушился с вверху на выставленные для защиты щит и кто-то позади использует копье, в своих руках пронзая под мышку и сталь русича завершает дело. Отбивая очередной выпад, он пропускает клинки этуга сбоку. И в ребрах загорается пожар боли, но доспехи держаться. Кулаки прикрывают командира и рубят тремя клинками этуга посмевшего проявить наглость достать их тысячника. Скрепя зубами, он вновь взмахивает своим мечом. Бьет щитом, уходит в сторону. Колит рубит. Все эти движение становиться всей его жизнью. Очередной враг набрасывается и получает удар в грудь, сползает с клинка. Щит весь в трещинах встречает новый удар дракона. Отбрасывает оружие назад, заставляя дракона открыться и рассекающий удар, обрывает жизнь. Тело с раскрытой грудной клеткой заваливается на спину. Шаг вперед. Клинки скрещиваются и новый удар пропущен с боку. Злость переполняет всю его сущность. Два могучих удара ломают клинок пса, и третий разбивает шлем вместе с головой и теперь внимание на того, кто попытался достать его в слабое место доспех. Клинок перерубает шею, дробит кости и еще ниже вспарывает тело до самого пояса. Меч остается в теле и свободной рукой перехватывает копье и щитом сшибает с ног хозяина дервкого оружия. Щит расколотый, падает с руки и теперь русич орудует трофейным оружием двумя руками. Острие врезается в живот этуга, поднимает его в воздух и резко с поворота сбрасывает труп в толпу врагов. Перехватывает за самый край огромный взмах и в прыжке опускает копье сверху вниз, сокрушая в землю еще одно тело. Не упускает и секунды момента и каблуком проламывает кадык этугу, у которого и отобрал оружие. Копье ломается, останавливая секиру дракона, лезвие чиркает по нагруднику сдирая краску и деля серебряный кулак под слоем крови ровно на две части. Острие врезается в глаз драконы, а другой конец копья пробивает обе челюсти снизу вверх. Выдергивая секиру из мертвых рук, и сразу же обрушивает удар с размаху на щит. Но это не спасает пса, тот падает как подкошенный от мощи русича. Следующие два удара отделяют голову от тела. Кто-то массой сваливает его с ног и наносит удары по шлему. Перехватив секиру у лезвия, русич вдавливает сталь в глотку врага и скидывает захлебывающегося кровью с себя. Времени на отдых нет. Новое трофейное оружие и новые враги на пути. И только сейчас друзья соединяются вместе. И вокруг них собираются все больше и больше выживших.
  - Давайте братья! Заставим их бояться наших имен!!
  - Да Арног! Пусть пугают моим именем своих маленьких ублюдков! В атаку! - Прокричал Роствуд и вся масса качнулась вперед строя порядок клин. Врезаясь в нахлынувшую толпу врага. Усеивая свой путь трупами, и прорубая сталью дорогу все глубже. Забрызганные кровью, они шли вперед идя за несокрушимыми командирами. Не имея права опускать оружия, и тут же вдали раздался звук боевого горна и страшный грохот. Враги просто разлетались, от врезавшийся в них стальной массы.
  - Мои сородичи!! - Закричал Скор, сокрушая пса перед собой и делая шаг навстречу следующему врагу. - Знай наших!!
  Его секира сокрушила щит пса, Эзара насадила того на свое копье.
  - Да!! Ура!! - Кричали шедшие за ними солдаты.
  Но натиск врага не слабел, и выжившим приходилась работать клинками, что бы такими и остаться.
  - Поднажмем парни!! - Кричал русич, обрушивая очередное трофейное оружие на врага. Щит давно сброшен и теперь, он работает двумя клинками. Отводит удары одним ,и протыкает тела другим. Сбрасывает тела на землю, переступает через них и идет дальше как несокрушимый титан. Как заведенный, рубит по щиту, опрокидывая на землю своей бездонной силой, вновь уколы в тела и снова шаги вперед. Скрещивает свое оружие, рубит и снова идет вперед.
  И этот момент настал, враг колыхнулся. Дрогнул и побежал. Их преследовали и убивали беж жалости, на последних силах. Но наступление было остановлено. Союзные войска нарвались на скользитов скашивающие их ряды черными косыми, словно траву.
  - Стой! - скомандовал Скор, поднимая руки вверх и следовавшие за ними остановились. Скользиты, стояли кругом принимая за свои спины бежавших и постепенно их окружало кольцо воины союза Этагон.
  - Ну, уж нет - прорычал русич. Посмотрел влево, там братья. Вправо там брат и сестра. Назад, туда где собирались все вышившие. - Кулаки! Слушай мою команду! - Рычал Арног глядя на уверенный строй мертво бледный скользитов. Он нашел огромный меч и сейчас сжимал его двумя руками. - Стройся!
  Его приказ был исполнен.
  - Ну что братья скользитов мы еще не убивали - усмехнулся русич.
  - Да крепкие сукины сыны, видно - усмехнулся Роствуд, стирая кровь со шлема.
  - Вперед! - Сплюнула кровью Эзара. Ее волосы превратились из белых в багровые.
  Друзья ринулись в бой, а за ними резко начало сжиматься кольцо вокруг скользитов.
  Арног первым ворвался в ряды темных созданий. Его меч скрестился с черной косой и на нем осталась, глубокая зазубрена. Тело русича врезается в плотный строй скользитов. Чья-то коса достигает спины. Нет времени даже мысленно поблагодарить Анкора за превосходную работу.
  Перехватывая меч у рукояти и лезвия, он и используют сталь, как рычаг давление и на его металлической спине остается борозда, от еще одного удара. И давление гиганта опрокидывает островной народ вглубь. Падая с опрокинувшими внутрь скользитами, он успевает пронзить одного и трофейный меч ломается. Вскакивая на ноги, Арног бросается на те,х кто скрывался за спинами худощавых скользитов. Хватаясь за край щита, он рывком выдергивает пса из строя. Те, кто только, что обрели надежду на спасение видят перед собой воина всего в крови. У него нет оружия, и он убивает руками.
  Пес теряет равновесии, и подается вперед. Локоть Арнога встречает его шлем на ходу и тело без сознания падает на землю. Меч обрушивается сверху, но латная перчатка перехватывает удар. Сталь трескается и русич чувствует, как горячая кровь стекает ему до локтя. Рыча, он замахивается кулаком, но удар копья в плечо прерывает удар. Секунда и он все-таки происходит. Меч зажат в железных тесках, и кулак вгоняет зубы этуга ему в глотку, опрокидывая на землю. Новый удар копья. Арног тыльной стороной ладони отбивает его, выпустив меч из хватки. Перехватывает оружие и вытягивает врага на себя, рывком обрушивая кулак сверху ломая череп. И новый шаг вперед, уворот от секиры.
  Кровь в ушах заглушает любой другой звук. Враг видит перед собой берсеркера, жаждущего крови. Демона разрывающего своих врагов на части. Не знающего боли, и пощады. Он уже в центре, его кулаки врезаются в лица, опрокидывая врагов. Клинок опускается на его закованное в латы плечо, и новая струйка крови согревает тело. Удар снизу вверх отбрасывает новую жертву. Новый шаг вперед. Кулак действует быстрее, чем меч и пес падает на землю с порванным кадыком.
  Видно уже спины скользитов, и не упуская момента русич рвется к ним. Пропуская удар в бедро. Сваливая заслонившего путь дракона и наступая ногой на его морду. Могучая рука обхватывает голову скользита в шлеме. Рыком наклоняет назад и удар в спину по хребту. Сменная доспехи, и ломая позвоночник. Кукольное тело летит назад, падая на врагов, а демон рвется вперед. Коса срывает наплечник с него, но удар кулака в грудь выбивает скользита из рядов соплеменников в руки союзников. Коса опускается сверху, разрывая доспех на груди.
  - Р-р-р-р с кровавых губ Арнога и с кулаками он вновь бросается в бой. Удар по шлему и скользит теряется. Новый удар и жертва падает. Сапог опускается сверху вменная шлем и голову в землю. Кольцо разрывается и ни кто не собирается брать живых, поднимая всех на мечи. А окровавленные кулаки русского берсеркера все работают, заставляя врага бежать в страхе от него.
  Кровавая пелена спадает с его глаз и открывает картину. Поле, усеянное трупами. Боль в теле приходит постепенно, словно из разных мест. Но сливается в один бум!
  - Боль чувствую значит жив - хрипит Арног срывая с головы помяты шлем оглядывая кровавое поле битвы. Его сапоги месят землю пропитанную кровью. Друзья рядом живые. За ними стоят воины, уставшие, опуская оружия. - Победа!!! - Закричал Арног, вскидывая кулак обагренный кровью врага.
  И не смотря на устлалось и боль повсюду раздаются слова на русском.
  - Победа!! Победа!!!
  Только что казавшие без сил воины, вскидывают оружие и кричат радостно.
  Русич пошатнулся, но Скор оказался рядом и поддержал его. - Смотри наемники уже решили, что-то заработали - улыбается израненные русич, глядя как выжившие воины удачи, бродят по полю, срывая, что-то с трупов.
  Он слышит слова Роствуда, улыбающегося, но все же смертельно уставшего. - Ты у меня всю славу забрал гигант.
  Кровь словно усилилась потоками в теле, и шум стал заглушать все вокруг.
  - Победа! - Шепчут его губы.
Оценка: 4.95*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Ю.Эллисон, "Наивняшка для лорда"(Любовное фэнтези) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) Н.Кожедуб "Земная сфера"(Научная фантастика) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"