Интриганка: другие произведения.

2. Пари на любовь. Гл.10-12

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.73*183  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кто ты? Игрушка в чужих руках или та, от кого зависит судьба трех Миров?
    Мишель и рада бы ответить на этот вопрос, но события опять несутся галопом, не оставляя возможности остановиться и разобраться в происходящем. Да и новое пари.... Найти то, что вроде как и не существует, отмерив на все девяносто ночей.
    Трудно, скажете вы? Невозможно?
    Поставив на кон жизнь ее друга, выбора: победить или проиграть, Мишель не оставили.
    А ответ на вопрос? Он найдется сам, как только она поймет, чем является кхара. Артефакт, способный сделать непобедимым любого, кто сумеет его отыскать.

    Правило прежнее: есть читатели - Пари пишется, нет....
    Продолжение 25/06/2017

  Часть текста удалена
  
  Глава 10
  
  Когда я думала, что на этом все закончится, сильно ошибалась.
  - Она - моя добыча! - Этот летающий показался с другой стороны, отрезая нам путь отхода.
  - Открывай портал! - крикнула я Герану.
  Сама резко выдохнула и опустилась на колено. Наклонилась, прижав ладонь к земле.
  Если кто и мог сейчас помочь, так заклинатель. И хотя я....
  Эту мысль я предпочла не заканчивать. Мой дар был значительно меньше, чем у брата, но когда другого нет....
  Словами это не было - звуками, которые рождались где-то внутри меня, становились маленькими солнцами, росли, раскрывая скрытую в них мощь.
  - При... бу-бу-бу... зы... бу-бу-бу... ваю... бу-бу-бу... при... бу-бу-бу... ди....
  И чем ярче становилась откликавшаяся на мой зов сила, тем легче, проникновеннее, шепот. Дар заклинателя не в том, чтобы приказать - в том, чтобы увести в созданный тобой мир, заставить поверить в его реальность и....
   Моя реальность была полна света. Мягкого, похожего на колыбельную, которую пела мама. Уютной, словно ее объятия. И - теплой, как ее любящий взгляд. И....
  - Эйаэййййй... - вырывалось из моей груди, когда я встала с колена. - Айойау... - когда раскинула руки, вбирая в себя все, до чего могла дотянуться. И этот лес, и это небо, и реку, и все еще невидимый мне Храм. Все чувства, которые ощущала, словно они были моими. И восхищение, и страх, и ненависть, и жгучее желание добраться до моего горла, сжать его огромными ладонями, впиться когтями в тело....
  Снизу полыхнуло, раскрылось воронкой, но я это только отметила, вытягивая свое:
  - Ойауэй... - И звуки разлетались, разлетались, разлетались... разрывая мое тело, разнося меня....
  - Мишель! - вытягивая из вакханалии созданных мною же красок, закричал где-то совсем рядом черный. - Мишель....
  - Кеннет! - заорал ему в ответ Рауль. - Портал сейчас....
  Я отступила, сделав шаг наверх. Потом еще один....
  Кеннет хотел, чтобы я ушла с Эльседаром, я вполне могла ему подыграть.
  Оборвала я пение как раз в тот миг, когда портал схлопнулся, оставив лишь меня и два отряда летающих.
  - А ты сильна, малышка, - мотнув головой, тяжело ступая подошел ко мне Эльседар. - Хорошо, что я уже встречался с твоим братом.
  - Я не малышка, - уже едва ли не привычно буркнула я и... упала, позволяя себе раствориться в свете собственного мира.
  
  Пришла я в себя от разговора. И - прикосновений. Легких, бережных....
  - Она еще так молода....
  - Она уже в силе и доказала это. А то, что не признала....
  - Не признала что? - открыла я глаза.
  Надо мной тут же склонился Эльседар. Помог приподняться, удерживая одной рукой, протянул глиняную кружку:
  - Выпей, - когда я чуть замешкалась, не приказал - попросил он.
  - Что это? - попыталась я отстраниться, но как, когда его ладонь едва ли не в половину спины?
  - Хочешь пролежать еще несколько дней? - вопросом на вопрос ответил он.
  Кружку мне так и не отдал, держал сам пока я пила. Не торопил, но недовольно фыркал, стоило остановиться, пережидая накатившую слабость.
  Когда не осталось ни капли, отставил кружку на стол, поднял подушку и водрузил меня обратно на постель.
  - Это - моя жена, Сарина, - отойдя в сторону, представил он подошедшую ближе женщину. - Все, что потребуется, спросишь у нее.
  - Где я? - пока он не ушел, решила я выяснить главное.
  - В моем доме, на моей земле, - продемонстрировав клыки, оскалился летающий.
  - В Нижнем Мире, - добавила я, предпочтя смотреть не на зловещую улыбку, а разглядывать женщину.
  Была та значительно ниже Эльседара, да и выглядела не такой мощной. Чуть крупнее, чем большинство жительниц нашего Мира. Черты лица грубоватые, но ее они не портили, создавая единый образ. Волосы густые, темные, заплетены в тугую косу.
  Одета она была просто и по-мужски: полотняные штаны и свободная рубашка, затянутая на талии широким поясом.
  А еще, в отличие от Эльседара, она была бескрыла.
  - В Нижнем Мире, - подтвердила она, а не он. Потом повернулась к мужу: - Иди, займись делом. С гостьей я сама разберусь.
  Я ожидала, что после такой отповеди Эльседар хотя бы огрызнется, но тот только кивнул и направился к выходу.
  - В доме главная женщина, - похоже, заметив тень удивления на моем лице, доброжелательно оскалилась Сарина - говорить об улыбке с такими клыками было сложно. - Это там, за оградой, он старший, а здесь все слушаются меня.
  - У нас иначе, - подтянула я одеяло повыше. Камзол и штаны с меня кто-то снял, оставив в одной рубашке.
  - Так же, только не так заметно, - присела она на край кровати. - Ни о чем не беспокойся. Твои друзья ушли порталом, воин Эльседара проследил, они в безопасности.
  Если бы она знала, насколько легче мне стало после ее слов.
  Впрочем, похоже, она знала. Понимающе улыбнувшись, Сарина провела ладонью по моей голове. Потом, обхватив за затылок, притянула к себе, зарывшись носом в волосы, глубоко вздохнула и тут же отпустила, продолжив говорить:
  - Пробудешь у нас два-три дня. Пока я приготовлю тебе помыться, отдыхай. Потом познакомлю с сыновьями. Они будут тебя охранять, если захочешь погулять.
  - Сколько их у вас? - спросила я, вновь откидываясь на подушку. Чувствовала себя уже не такой слабой, но все еще хотелось лежать и не двигаться.
  - Четверо, - вставая, не без гордости ответила Сарина. - Если что понадобится, крикни.
  Я в ответ кивнула, проследила взглядом, как она вышла, но вместо того чтобы закрыть глаза и расслабиться, оставив все на откуп случайности, решила осмотреться.
  Комната, в которой находилась, была довольно большой, но обставлена скромно. Стены деревянные, из выстеленных мхом и сложенных друг на друга бревен. Два узких окна, с металлическими скобами по бокам, чтобы закрыть ставнями.
  На потолке несколько магических шаров, освещавших помещение. На полу - огромная черная шкура. Из мебели - кровать, на которой я лежала, стол с двумя стульями и шкаф. Все грубоватое, но видно, что сделало добротно.
  Посчитав, что належаться я еще успею, поднялась с постели.
  Мех неопознанной мною твари был слегка колючим, щекоча стопы, но я, стараясь не обращать на это внимания, подошла к окну.
  Снаружи был день. Серый, какой-то сумрачный, но все равно день.
  - Мать так и сказала, что встанешь.
  Я резко обернулась, кинувшись к кровати, замоталась в одеяло, и только после этого посмотрела на вошедшего в комнату летающего.
  То, что пацан - очевидно, хотя ростом и мало уступал Эльседару, но было у него в лице что-то проказливое, дурашливое.
  - Ты не мог бы сначала постучаться? - недовольно заметила я, догадываясь, что вижу кого-то из сыновей Сарины.
  - Я что, девчонок полураздетых не видел? - хмыкнул тот добродушно. - Тем более малышек.
  - Я не малышка! - отложив в памяти, что с этой 'малышкой' надо разобраться, огрызнулась я.
  - Да, ладно, - хохотнул он. - А то я не могу понять, малышка ты или нет. - Вставить мне слово он не дал, бросив на кровать сверток. - Мать дала переодеться. И выходи, я буду ждать тебя за дверью.
  - Тебя звать-то как? - остановила я его, лишь теперь разглядев небольшие, явно еще не готовые к полету крылья.
  - Данко, - ощерился он, как и недавно маменька, продемонстрировав клыки. - И я не пацан.
  - Что? - не поняла я, откуда он узнал, о чем я подумала.
  - Да у тебя на лице все написано, - довольно засмеялся он и вышел. И добавил, уже почти закрыв за собой дверь: - И какая из нее Повелительница. Девчонка совсем.
  Говорить, что я - не девчонка, а девушка, я не стала. Таких, как этот, не переубедишь.
  
  
  ***
  Несмотря на заверения, что с друзьями все в порядке, я все равно беспокоилась. Верила, что Эльседар не стал бы обманывать - смысла не было, но как же трудно прислушиваться к доводам разума, когда так хочется поддаться чувствам!
  А еще не давал покоя поступок Ивара. Понимала, что именно двигало им, когда предложил мне самой отправиться к летающим, но....
  Одна только мысль, что он и мог быть тем самым предателем, заставляла кулаки сжиматься от ярости.
  - Мать зовет ужинать.
  Я вздрогнула - Данко подошел неслышно, но не оглянулась, продолжая наблюдать за похожей на огромную ласку тварью, которая так же пристально смотрела на меня с той стороны невысокой каменной стены.
  День пролетел незаметно. Пока отмокла в огромной бадье, которую приготовила для меня Сарина, пока она меня высушила да обработала мазями ссадины и порезы, пока показала дом, оказавшийся значительно больше, чем я представляла, он и закончился. Я только и успела, что осмотреть двор, да узнать, что там, за оградой, куда ни кинь взгляд, одни болота.
  - Это - Чара, она охраняет поселок, - Данко встал рядом. - Любит новеньких. Любопытная.
  - Она разумна? - чуть склонила я голову. Чара повторила за мной.
  - Как ребенок, - без ставшего уже привычным кривлянья ответил младший отпрыск Эльседара. - Запоминает запах, магию, повадки. В нашем Мире от нее не скрыться. Но на живых попусту не нападает, предпочитает падаль.
  - Она - красивая, - вспомнив про оставшегося у эллиан Бриню, вздохнула я.
  - Она услышала тебя и запомнила твои слова, - зачем-то сказал Данко и напомнил: - Мать зовет.
  Помахав Чаре рукой, развернулась:
  - А сколько тебе лет? - Стоило попробовать пообщаться нормально, пока он был таким... милым.
  - Четырнадцать, - ухмыльнувшись, пробухтел он. - Не стоит говорить, что тебе уже двадцать два. У вас другой возраст.
  - Вы живете меньше?
  - А это - кому как повезет, - захохотал он. Потом резко оборвал смех: - Ты об этом лучше у отца спроси. Он знает, о чем тебе стоит знать, а о чем - нет.
  Кивнув - так и сделаю, поднялась на крыльцо. Дождалась, когда Данко откроет дверь - сама бы не смогла, первой вошла внутрь.
  Коридор узкий - двоим летающим не разойтись, да еще изогнут. Сначала ведет вдоль одной стены, затем сворачивает, проводя вдоль другой.
  - Долго вы, - Сарина показалась на пороге кухни, до которой мы добрались. Потом посмотрела на меня: - Это хорошо, что Чара тебя признала.
  - Почему хорошо? - не удивившись ее осведомленности, спросила я.
  - Потому что, - хмыкнула она и вернулась на кухню.
  - Понятно, - усмехнулась я. - Нужно спросить у Эльседара.
  Данко промолчал, но и так было понятно.
  Когда мы вошли в большую комнату, стол был уже накрыт. Но не на всех, как я ожидала, а лишь на четверых.
  Впрочем, я этому не сильно и удивилась. Со старшими сыновьями Сарина меня тоже познакомила, но те предпочли держаться стороной, старательно не замечая присутствия чужой в своем доме.
  Меня это скорее радовало, чем расстраивало. Кто его знает, как эта история повернется. Сегодня я гостья, а завтра?!
  - Осмотрелась? - Эльседар стоял у окна и курил трубку.
  - Познакомилась с Чарой, - вместо меня ответил Данко.
  - Знаю, - обернулся Эльседар. Дохнул дымом. Тот поднимался к тяжелому потолку тающими по пути кольцами.
  - А кто предатель - знаете? - иронично приподняла я бровь. Что бы ни произошло, а всем вокруг уже все известно.
  Тот мой вопрос проигнорировал, обратившись к сыну:
  - Ты не стой. Камин растопи. Дождь начнется.
  Повторять ему не пришлось, Данко, прихватив с кованой полочки у двери несколько поленьев, тут же направился к камину.
  - А ты чего не спрашиваешь? - продолжая пыхтеть трубкой, посмотрел на меня Эльседар.
  Уточнить, о чем это я должна спросить, не удалось:
   - Пусть сначала поест, - подтолкнув меня вперед, вошла в комнату Сарина. Поставила на середину стола большой казан. Подняла крышку - оттуда сразу дохнуло ароматным паром. - Ты садись, не стой. - Когда я не шевельнулась, тут же накинулась на мужа. - А ты чего дожидаешься?! Видишь, девчонка сторожится.
  - Да я... - попыталась я вставить слово, но предпочла за лучшее замолчать, наблюдая, как эти двое смотрят друг на друга ироничным взглядом.
  Это было так необычно - видеть у летающих то, чего сама была лишена, что я едва удержала выступившие на глазах слезы. Это там, в нашем Мире они были грозными тварями, здесь....
  - Наемники мы, - дернув головой, сбил меня с мысли Эльседар. Подошел к столу, сел с торца, что ближе к двери. - Земли у нас есть, но скудные, а семьи большие, кормить надо. Вот и нанимаемся. Или ходим в набеги. Это черные при Повелителях, а нам, хотим - не хотим, а выживать как-то надо.
  Я могла сказать, что после таких набегов, в домах нашего Мира плачут по погибшим, но не стала. Ему это было известно так же, как и мне.
  Он это отметил, кивнул. Затушил трубку, аккуратно положил ее рядом с собой. Дождался, когда Сарина разложит варево и сама сядет за стол:
  - Тебе ведь интересно, как все так получилось?
  - Интересно, - так и не сдвинулась я с места.
  - Что тебе известно о кастах деркари? - Эльседар указал мне на стул справа от себя.
  Я чуть помедлила, но села. Есть вроде и не хотела, но аромат дразнил ноздри, заставляя вспоминать, что обед был давно:
  - Только то, что их двенадцать,- послушно ответила я. - Высшая - Повелители. Потом идут черные, потом - вы.
  - Пропустила изгоев, - поправила меня Сарина, взглядом указав на тарелку.
  Я пододвинула ее поближе, взяла ложку....
  - Никогда о них не слышала.
  - И не должна была. На то они и изгои, чтобы о них не поминать, - насмешливо произнес Эльседар. Огладил трубку большими, но очень ловкими пальцами. - Магия, она как подземный огонь. Вроде и есть, а пока не прорвется, и не увидишь. Случается такое не часто, но если происходит, Мир погибает. Не сразу, но верно, уже не спасти.
  - Ты кушай, кушай, - напомнила мне об ужине Сарина.
  Я - кивнула, но даже шевельнуться не смогла. Лишь зачарованно смотрела на Эльседара, который, словно никуда не торопясь, взял кувшин, наполнил из него кружку. Шумно вдохнул, сделал глоток.... И все так размеренно, неспешно, заставляя с таким напряжением ожидать продолжения, словно от этого зависело твое будущее.
  А потом еще и Данко справился с камином и вернулся к столу. Громыхнув стулом, сел рядом с матерью. Хмыкнул:
  - Точно - малышка! Даже рот открыла. - Получив от матери по шее, фыркнул, обиженно насупившись: - А что сразу я?!
  Объяснять, почему именно он, никто не стал. Сарина сидела тихая, смотрела в пустоту, хмурилась, словно те картины, что вставали перед внутренним взором, ее совершенно не радовали. Сам Эльседар больше не щерился. Взгляд был тяжелым, пронзительным.
  - Так и произошло, - дождавшись, когда в комнате затихнет, продолжил Эльседар. - Часть того Мира, откуда мы пришли, снесло сразу, а из тех, кто выжил, многие потеряли разум и стали чудовищами. Остальным повезло кому-то больше, кому-то меньше, но изменились все.
  Я сглотнула вставший в горле ком. Воображение отказывалось представлять то, о чем он рассказывал, настолько страшным оно казалось, но я продолжала внимательно слушать, догадываясь, что не просто так Эльседар завел этот разговор.
  - Чем дальше от прорыва, тем тоньше воздействие. Те, кого ты знаешь, как элиан, жили на другом материке, за большим океаном, который впитал в себя часть грубой силы. Потому жители Верхнего Мира и столь искусны теперь в тонких плетениях и дыхании стихий.
  - А деркари? - не удержалась я от вопроса.
  - Об этом у нас даже детям известно, - опередив отца, с вызовом бросил Данко, еще раз заработав по шее. Но, похоже, для него это было привычно, на этот раз он только чуть дернулся, да оскалился, показав клыки, но так и не замолчал: - Была страшная война.
  - Данко прав, - Эльседар поставил на стол уже пустую кружку, вновь потянулся к трубке. - Война была страшной. Летописей того времени, как ты понимаешь, не сохранилось, но родители рассказывали детям, а те своим детям, поэтому мы и помним, и передаем дальше, чтобы не забылось. Смерть была невидимой, настигала внезапно, никого не щадя. Звери обезумели, самые мирные кидались, словно одичавшие. Матери грызли и рвали своих детенышей. Те, еще даже не открыв глаза, пытались добраться до своих братьев и сестер.
  - Люди от животных не отставали, - пришла ему на помощь Сарина. - Поддались жажде крови, истребляя всех и всё, что попадалось на пути.
  - Неужели это правда? - хрипло произнесла я, понимая, насколько коварна и опасна была та самая магия, способностью к которой мы так гордились.
  Сарина мотнула головой, словно избавляясь от наваждения, посмотрела на Эльседара.
  Тот ответил ей таким же внимательным взглядом, потом нахмурился, но кивнул, вроде как вынужденно соглашаясь с тем, о чем она его безмолвно просила.
  - Правда это, малышка. Правда. Но....
  Он замолчал, продолжая буровить меня тяжелым, из-под сведенных к переносице бровей, взглядом.
  - Да говори уж, - когда напряжение стало совсем невыносимым, поторопила его Сарина. - Наша она, пусть знает.
  - Главное, чтобы знание это не во вред оказалось, - вздохнул Эльседар, вдруг как-то сразу постарев. Как будто все сказанное и не сказанное одним махом себе на плечи взвалил. - Ладно, слушай, девочка. Но когда придет время, вспомни, что от лишних знаний бывают многие беды. И лишь только сердце.... - Он оборвал себя на полуслове. Поднялся, отошел к узкому, как бойница, окну.
  И ведь прав оказался. За разговором я сразу и не заметила, но теперь явственно слышала шум дождя. Монотонный, беспросветный.
  - Спасение нашли племена за горами. Накрыть-то их накрыло, но только поверху. Тех, кто был в низинах, как и будущих элиан, затронуло лишь тонкой силой. Понимали, что пройдет время, смерть доберется и до них, потому и искали, как избежать беды. И ведь нашли! Двенадцать сильнейших магов открыли портал в другие Миры и держали его несколько суток, давая возможность всем, кто разумен, покинуть погибающий дом.
  - Двенадцать кланов Повелителей? - вскинулась я, едва ли не сразу связав одно и другое.
  - Двенадцать кланов Повелителей, - подтвердил Эльседар и резко обернулся. - Уведи ее, - приказал Сарине. - А ты, - бросил подскочившему Данко, - позови братьев.
  Не знаю, что произошло, но выглядел летающий встревоженным.
  
  
  ***
  - Что случилось? - войдя в свою комнату на втором этаже, обернулась я к Сарине.
  Та ответила не сразу. Подошла к столу, поставила на него тарелку и кружку, которые захватила с собой, затем вернулась, плотно закрыв дверь, накинула засов, и лишь потом посмотрела на меня:
  - Помяни изгоя к ночи, он и появится, - грубо бросила она. Губы дернулись, показывая клыки.
  - Кто они? - нахмурилась я, даже не пытаясь понять, чем это может нам всем грозить.
  - Тайные правители этого Мира, - зло ощерилась Сарина. - Повелителей слишком мало, да и главная их забота - Дверь и Печать, которые не позволяют магии из погибшего Мира затопить наш, потому и не успевают следить за тем, что творится в других землях. Изгои этим и пользуются, насаждая свои порядки.
  - Они - маги? - я села на край кровати. Есть мне после сказанного совершенно расхотелось.
  - Зовущие, - мотнула она головой, словно о чем-то вспомнив. - Мы перед ними бессильны. Себя помним, а подчиняемся, сделать ничего не можем. Только черные и способны устоять, их клятва верности держит. А у нас что - каждый по себе.
  - А как же Эльседар? - подскочила я.
  Зовущие. Заклинатели. Похоже, но действуют по-разному. Одни затягивают в свои сети, другие - заставляют потеряться в созданной ими реальности.
  Общее в них то, что и те, и другие, способны забрать и разум, и силу.
  - Он - справится, - твердо ответила Сарина, но я ей не поверила. В ее взгляде был страх. Страх за мужа.
  Похоже, ощутив мои сомнения, Сарина отошла к окну, встала спиной. Когда заговорила, изгои уже не казались столь уж большой проблемой.
  - Память у потомков оказалась короткой. Очень скоро пришедшие на смену тем двенадцати магам забыли, что только вместе им удалось сделать невозможное. Прошло время, Печать ослабла и вместе с потоком чуждой магии в этот Мир ринулись полчища тварей. И опять была война....
  - Летающие пришли с той, второй волной
  - И мы, и черные, и все остальные, кого ты сейчас знаешь, как деркари, - продолжая смотреть в дождливую ночь, ответила она. - И опять Повелители, создав артефакт невиданной силы, сумели закрыть Дверь. Но было их уже не двенадцать - семь. Все, кто остался с той, Первородной, способной творить чудеса силой.
  - Кхара? - спросила я.
  Впрочем, в ее ответе я была уверена.
  - Кхара, - подтвердила она. - Наша надежда и проклятие.
  - Вы - разумны, - не пропустив, что именно она сказала про артефакт, который я разыскивала, отметила я несоответствие в ее рассказе.
  - И не только мы, - повернулась она. - Черные получили свободу от исступления, поклявшись Повелителям в верности. Мы - от магии этого Мира. Она другая, не разрушает - создает.
  - А как же остальные? - вспомнила я о длинном списке других тварей, что попадали к нам через прорывы.
  - Их безумие отказалось слишком глубоким, не обратить. Но и оно смягчилось, перестав быть ненасытным.
  - Осталось узнать, как и откуда появились изгои? - задумчиво протянула я, уже иначе воспринимая историю наших Миров.
  Ответить на этот вопрос Сарина может и хотела, но не успела. Под мощным ударом задрожала дверь, потом из-за нее раздался голос Данко:
  - Открой, отец послал.
  Сарина недовольно качнула головой, бросила быстрый взгляд на тарелку, к которой я так и не притронулась, но ничего не сказала, направившись к двери.
  Подойдя, сбросила засов и отступила в сторону.
  Данко в комнату не вошел, остался на пороге. Выглядеть пытался спокойным, но получалось у него плохо. Губы кривились, показывая клыки, брови хмурились, сдвигаясь к переносице.
  - Отец просил привести ее, - указал он на меня.
  - Этот ушел? - поинтересовалась Сарина.
  - Нет, - коротко ответил Данко. - Идем, - посмотрел он на меня.
  Я бы и хотела поспорить, но как, когда ты одна, а их....
  - Ничего не бойся, - не пропустив моего беспокойства, слегка обнадежила Сарина. - Эльседар слова не нарушит.
  Кивнув - услышала, подошла к двери. Данко вперед не пропустил, развернулся, тут же направившись к лестнице.
  - Будет лучше, если покажешься слабее, чем есть, - остановил он меня на верхней ступеньке. Взъерошил волосы, надорвал ворот длинной рубашки, в которую меня обрядили.
  - Меня отдадут ему? - приняв эти приготовления за хороший знак, спросила я.
  - Отец со всем разберется, - обтекаемо ответил Данко, продолжив спускаться.
  Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
  Изображать смятение мне не пришлось. Когда вошла в комнату, где нас дожидались Эльсидар и изгой, сердце билось где-то в горле, не давая вздохнуть полной грудью. И это был не страх - понимание, что моя жизнь зависела сейчас не от меня - от других.
  Не самое приятное чувство.
  Данко внутрь не вошел. Подтолкнул вперед, закрыл за мной дверь. Невольно сделала несколько шагов. Не заметив Эльсидара, оглянулась.
  - Это - она, - заставив отшатнуться, произнес он, проходя мимо. - Покажи аркаин.
  Вздрогнув - его грубый, низкий голос отдался ознобом на коже, достала цепочку. Обвитый серебряной сетью черный камень был теплым, да еще и отсвечивал огнем.
  - Дитя двух древнейших родов....
  Говоривший вышел из сгустившейся в углу тени, остановился довольно близко, но не рядом.
  Плащ скрывал фигуру, давая представление лишь о высоком росте, глубокий капюшон не позволял разглядеть лица. Только и понятно, что мужчина, и ни малейших догадок о том, как он мог выглядеть.
  - Кто вы и что вам от меня нужно? - решила я, что казаться совсем уж слабой было бы подозрительно.
  Изгой моего вопроса вроде как и не услышал, продолжая разговаривать с летающим:
  - А я был уверен, что Рашас выбрал ее из-за отчаяния. - Он обошел меня, рассматривая. - Я сообщу нанимателю, что свою часть сделки ты выполнил. Вернусь через два дня, тогда и узнаешь, где и когда он будет тебя ждать.
  - Чем быстрее он заберет ее у меня....
  - Три дня, не позже, - перебил его изгой. Достав откуда-то из недр плаща туго набитый мешочек, бросил его Эльседару. - Это - половина. Вторую получишь, когда она окажется у нанимателя.
  - Вы так уверенно говорите... - ухмыльнулась я, посчитав, что немного драматизма этому разговору не помешает. - Меня ищут! Да и я сама... - Резко выбросив вперед руку, активировала щит и....
  Он растаял еще до того, как я поняла, что именно происходит.
  - На моей земле ты бессильна, - равнодушно произнес Эльседар. - Если бы не отказалась от своей сущности....
  - Проводи меня, - не дал ему закончить изгой.
  Данко, ничего не сказав, открыл дверь, когда этот тип вышел, плотно закрыл ее за собой.
  - Вот, значит, как?! - недовольно протянула я, вспомнив свою неудачу. - Если бы не отказалась от своей сущности... - пользуясь тем, что осталась одна, передразнила летающего.
  И ведь понимала, что все это была игра....
  Была ли?!
  Не успев подумать о последствиях, я сжала аркаин. Ладонь обдало теплом, внутри что-то дрогнуло, отзываясь на мягкий, волнующий жар....
  - Точно, малышка! - дернул меня Данко, заставив выпустить кулон. - У меня что, других дел нет, как только за тобой следить?!
  - Что тебе надо?! - едва не плача, закричала я. Забилась в его руках, вырываясь на свободу.
  Вырвавшийся из груди вой был страшным, полным одиночества, которое ударило, закрутило, запутав в ощущениях, в которых я и не хотела разбираться.
  Усталость, страх за друзей, осознание, что один из них был предателем, готовым своей волей изменить мою жизнь. Желание оказаться там, где я понимала, кем была. Беспокойство за брата, Лайета, Алекса....
  - Отойди от нее! - уже обмякшую, обессилевшую от попыток вырваться, подхватила меня Сарина. Легко подняла на руки, прижала к себе, словно я была ребенком. И понесла из комнаты, напевая что-то тихим, убаюкивающим голосом.
  И хотя с моих губ все еще срывались всхлипы, я затихла, ощутив то, чем одаривала меня мама. Теплом, нежностью и любовью.
  
  
  ***
  Девушки во всех Мирах одинаковы. Они милы, невинны и болтливы. А еще они, несмотря на внешнюю скромность, которая не позволяет им участвовать в разговорах более взрослых и умудренных жизненных опытом, много знают. Главное, уметь слушать и вовремя задавать правильные вопросы, подталкивая в нужном направлении.
  Алекс умел и то, и другое, поэтому был уверен, что прогулка по саду в компании Эриары и ее подруг не станет для него пустым времяпровождением.
   - Так вот...
  Алексу не пришлось делать вид, что он весьма заинтересован в продолжении. Милашка, которую он сразу назвал мышкой за остренький, любопытненький носик, и быстрые, все замечающие глазки, уже доказала, что была особой весьма осведомленной. Да и неглупой, что делало ее еще более ценным свидетелем.
  - Да не были они знакомы, - вроде и мягко, но с явным намеком, что отступать не собирается, перебила ее другая.
  Кошечка. Гибкая, грациозная, но с коготками, которые не замедлила продемонстрировать, как только оказалось не по ее.
  - Это уже потом, дабы объяснить появление никому не известной невесты, придумали эту трогательную историю. Мол, они едва ли не с детства воспылали друг к другу любовью.
  Мышка в ответ на подобное заявление дернула носиком, стрельнула в его сторону глазками, но промолчала, предлагая подруге закончить начатое.
  Ту уговаривать не пришлось. Девушка поднялась еще на одну ступеньку ажурного мостика, нависшего над бурным, веселым ручейком, и развернулась.
  Мысленно сравнив ее с полководцем, Алекс чуть склонил голову, давая понять, что готов внимать ее речам.
  Кошечка его покладистость приняла благосклонно, улыбнулась с той легкой снисходительностью, которая отличала привыкших к мужскому вниманию барышень. Потом на мгновение свела аккуратные бровки к переносице и заговорила мягко, как если бы пыталась опутать сетью из слов:
  - Род Энсаиды древний, но обедневший. Да и маги в семье рождаются все реже и реже, что сделало их положение совсем уж незавидным.
  - Она сама весьма посредственный маг. И тоже из древнего, обедневшего рода, - чуть слышно произнесла остановившаяся за его спиной Эриара.
  Ох уж эти девушки!
  И ведь видов на него не имели - чужой он для них, но даже в таком варианте готовы были бороться за внимание.
  - Но была у нее одна особенность. - Кошечка, приподняв край похожей на окутавшее ее тело дымку юбки, отошла к перилам. Повернувшись боком, положила ладонь на узкий поручень. - Энсаида могла стать идеальной парой, разделив дар другого.
  - И это - тот случай? - неверяще посмотрел он на нее, мягко подталкивая к дальнейшей откровенности.
  - И - да, и - нет, - благожелательно кивнула ему девушка. - Майар силен, но нестабилен. Брак с Энсаидой дал ему то, чего он был лишен - возможность учиться, оттачивая свой дар. Я слышала, что его наставник весьма доволен успехами своего ученика.
  - Вот даже как?! - поддерживая откровенность, протянул Алекс.
  Сам в это время думал о другом. О Кеннете и ритуале разделения, способном скрыть истинные способности.
  Если черный прав....
  - Майар, кажется, стихийный маг? - с некоторым сомнением посмотрел он на кошечку.
  Получить нужные сведения можно было и значительно проще - достаточно задать вопрос элькилю, но....
  Правителю элиан точно не стоило знать, что среди подозреваемых находился и сын его Хранителя.
  - И не только, - опередила кошечку мышка. - У него, как и у отца, ментальный дар. Говорят, что не сильный, но....
  - А Рауль?
  Эриара выступила вперед, посмотрела на него с удивлением.
  - Мне просто интересно, - вроде как, раскаиваясь, пожал Алекс плечами. - Он - первый принц в моем окружении.
  - И что же вы хотите узнать о Рауле? - не поверив в его сожаления, с легким вызовом спросила Эриара.
  - Все, - с задорной улыбкой ответил Алекс. - Но, главное, есть ли у него невеста?
  - Беспокоитесь за свою? - с легким напряжением, намекавшим, что он ошибся насчет отсутствия интереса к его персоне, спросила Эриара. - Говорят, брат уже пытался произвести на нее впечатление, - добавила она насмешливо.
  - Говорят многое... - Алекс сделал вид, что пытается перевести все в шутку. И даже отвлекся, позволив себе окинуть не быстрым - внимательным взглядом ту часть парка, в которую они забрели.
  Деревьев здесь было немного, лишь низкорослый кустарник, извилистой дорожкой спускавшийся к самому озеру. Охраны не видно, но в том, что она была, Алекс не сомневался. Глаза могли обмануть, ощущения - нет. За ними приглядывали. Весьма внимательно.
  На рассвете на поиски Мишель вышли еще четыре группы. Одну из них, в которую вошел Майар эр Карьяр, возглавил Агжей. Вторую, с которой отправилась Энсаида - Эдгар.
  Известий от них ожидали не раньше полудня - выбранные места для поиска отличались сложным магическим фоном, но Алекс уже чувствовал, как подступает нетерпение. Ждать он умел, но не любил.
  - Была одна девушка....
  Алекс неторопливо обернулся. Мышка под его взглядом зарделась, потупилась.
  - Гердорианка.... - пришла ей на помощь кошечка. Постучала пальчиками по каменному кружеву.
  - Дочь одного из советников короля, - с явным намеком добавила Эриара. - Миленькая. И брат у нее такой... - она, подобралась и, посмотрев на него сурово, приподняла подбородок. Роли не выдержала, засмеялась. Алексу показалось, что не совсем искренне. - Я сама его не видела, но мне рассказывали....
  - А я - видела, - перебила ее мышка. - И никакой он не бука, очень милый молодой человек.
  - А где ты его видела? - тут же вцепилась в нее кошечка.
  Алекс предпочел не мешать, прекрасно понимая, что вернуть разговор в нужное ему русло всегда успеет.
  - Я гостила тогда с тетушкой в замке эр Карьяров, - посмотрела на нее 'свысока' мышка. - Их отец посетил Хранителя, привезя с собой какую-то древнюю легенду. Пока они и этот самый молодой человек занимались переводом, мы с Дианой....
  - А этот самый молодой человек, случайно не Говард ар Тоград? - с теми же самыми интонациями, что и мышка, поинтересовался Алекс.
  - А вы с ним знакомы? - тут же посмотрела на него девушка.
  - Знакомы? - переспросил Алекс, чувствуя, как просыпается азарт. - Он был среди участников соревнований Академий. Сталкивались, но не более.
  Огорчать мышку, которая явно жаждала услышать о Говарде что-нибудь новенькое, ему не хотелось, но....
  
  
  - Успел узнать, что хотел?
  Паэлю, спасшему от девичьего щебетанья, он был благодарен, оставалось понять, настолько ли, чтобы быть откровенным.
  - Скорее - да, чем нет, - обтекаемо ответил он, вслед за старшим сыном элькиля поднимаясь по ведущей к главному дворцу лестнице. - Известия от команд?
  - Нет, - Паэль даже не оглянулся. - От Лайета - тоже.
  - Кто-то ловко использует ограничения Миров, - заметил он, остановившись на небольшой площадке, огороженной тонкими мраморными столбиками и укрытой, как беседка, крышей, с которой вниз сползали зеленые лианы.
  - Именно поэтому ты подозреваешь кого-то из наших? - вернувшись, подошел к нему Паэль. - Поверь, мы бы и рады заполучить Мишель, но не стали бы действовать подобными методами. К тому же....
  - К тому же... - когда Паэль затянул паузу, повернулся к нему Алекс.
  - Древняя кровь не потерпит насилия или обмана, - после некоторой заминки, все-таки произнес Паэль. - Силой и хитростью ее не завоевать.
  - А Майяр? - кивнув, что принял к сведению, спросил он.
  - Тебе уже рассказали трогательную историю о том, как они с Энсаидой любили друг друга с самого детства? - не без удовольствия засмеялся Паэль.
  - И не только ее, - улыбнулся Алекс. - Тот вариант, в котором Энсаида спасла его дар, тоже. Насколько я понимаю, истина находится где-то между тем и этим.
  - Не ошибся - прислонившись к одному из столбиков, между которыми были протянуты казавшиеся паутиной перила, заверил его Паэль. - Они действительно росли вместе - у них даже была одна кормилица. Им было лет по десять, когда во время игры, Энсаида сорвалась со скалы в море. Спасти ее удалось, но от испуга девочка перестала говорить. А Майяр, когда вытащил ее на берег, едва не сжег все вокруг, пытаясь согреть свою подружку.
  - Неконтролируемый выброс силы?
  - Да, - поморщился Паэль. - Пришлось надевать ограничивающие артефакты. Обучение не помогало - дар был настолько сильным, что едва не убил его самого. Браслетами бы все и закончилось, не встреться они вновь. Когда и что их связало - никто так и не узнал, но эти двое - действительно единое целое. И надолго их разлучать не стоит.
  - Что ж ты раньше молчал?! - для проформы вспылил Алекс. Говорить, что эту парочку уже давно исключил из подозреваемых, не собирался. - Ладно, давай будет считать, что мы друг друга не поняли, - предложил он, не дав Паэлю ничего сказать. - Вы ведь собирали сведения на всех, кто будет участвовать в соревнованиях Академий?
  - Конечно, - выпрямился Паэль. - Хочешь посмотреть?
  - Не отказался бы, - кивнул Алекс, бросив быстрый взгляд вниз. Эриара, мышка и кошечка продолжали прогуливаться по парку, о чем-то увлеченно беседуя.
  Эриара....
  Его это и самого несколько удивляло, но мысли дать девушке шутливое прозвище у него даже не возникло.
  
  
  Глава 11
  - Ты допустила одну-единственную, но очень грубую ошибку.
  Я соскочила с кровати, словно и не спала. Висевший под потолком магический светильник вспыхнул, озарив комнату и стоявшего у узкого окна Рашаса.
  Одет он был просто, не видела бы в другом виде, не признала сейчас в нем ярдари, посчитав, что это кто-то из черных. Статью помельче, но впечатление опасного все равно производил.
  - И какую же? - вместо того чтобы вспылить, безмятежно спросила я.
  Рыдала я долго, выплескивая из себя горечь последних дней. Потом задремала, продолжая все так же прижиматься к Сарине, чувствуя себя рядом с ней в полной безопасности.
  Странное ощущение. После всего, что со мной произошло, найти спокойствие здесь. В этом Мире, в этом доме, среди летающих, которых еще не так давно называла тварями.
  - Ты не подумала, что это - не тот Мир, в котором ты привыкла ставить щиты и использовать атакующие заклинания. И не тот, в котором правят стихии.
  - Но я же... - Двинув себя ладонью по лбу, оборвала начатую фразу. - Поэтому черные и Повелители учатся у нас?
  - Не только поэтому, но - да, - кивнул он. - Мы пропитываемся магией Мира, в котором находимся, и действуем по ее законам.
  Вздохнув - разговоры с этим типом напоминали головоломку, завернулась в одеяло и присела на край кровати:
  - Как вы здесь оказались?
  - Я - Повелитель Повелителей, - усмехнулся он, на миг став похожим на проказливого мальчишку. - Это - мой Мир.
  - Хотите сказать, что я тоже так могу?
  - Не попробуешь, не узнаешь, - иронично посмотрел он на меня. Сказать ничего не дал, тут же продолжив: - Насколько я понял, с изгоями ты уже познакомилась?
  - Скорее, они со мной, - решила восстановить я справедливость. Потом поежилась и забралась на кровать с ногами. В комнате было тепло, а вот понизу тянуло влажной прохладой. - Пренеприятнейшие существа.
  - Люди, - поправил он меня.
  - Что? - не сразу поняла я.
  - Пренеприятнейшие люди, - улыбнулся он многозначительно.
  - Они из нашего Мира? - нахмурилась я, уже ничего не понимая.
  - Из Среднего, - он опять высказался по-своему. - Беглецы.
  - Только не говорите... - протянула я, вновь сползая с постели.
  Рашас, глядя на меня, качнул головой, словно хотел сказать: 'И что с ней делать, с такой бестолковой?' - но без ответа не оставил:
  - Они - потомки зовущих, изгнанных из Среднего Мира двести пятьдесят лет назад. Были, конечно, и до них желающие ощутить власть над деркари, но тогда речь шла о единицах. А вот потом....
  - Так вы обо всем знаете? - переступила я с ноги на ногу, чувствуя, как забирается под одеяло холодок. - Знаете и ничего не делаете?
  - А что я должен сделать? - склонил он голову к плечу. - Оставить Дверь и Печать, позволив магии затопить все Миры? Или истребить изгоев, лишив права на жизнь? Или....
  - А если я найду кхару? - перебила я его.
  - Если ты найдешь кхару? - поглядев на меня с интересом, задумчиво протянул он. Потом улыбнулся... без насмешки, по-доброму. - Если ты найдешь кхару, этот Мир не сможет сразу стать другим, но у него появится шанс на изменения.
  Сказать, что я постараюсь, Рашас не дал. Поднес палец к губам и исчез, словно он мне привиделся. Остался только отголосок силы. Мягкий, теплый, притягательный....
  Мне бы лечь спать - ощущение было приятным, но вместо этого я, прихватив с собой стул, перебралась к окну.
  Дождь уже прекратился, но воздух был до краев наполнен влагой. С болот тянуло чем-то приторно-сладким, дурманящим. А еще там что-то ухало, скрипело и подвывало, заставляя вздрагивать каждый раз, когда неожиданный звук разбивал тишину.
  Поставив стул к самой стене, забралась на него с ногами. Прижав колени к груди, плотнее закуталась в одеяло.
  Одна, в чужом Мире....
  - Что, страшно? - подбадривая саму себя, съехидничала я. - Это тебе не за спиной Агжея или Алекса прятаться. Тут только ты, да.... Ну ты и напугала! - резко выдохнула я, опознав в двух светящихся в темноте глазах, ту самую Чару, что разглядывала меня днем с другой стороны ограды.
  Та в ответ запищала, протиснувшись в окно, улеглась на подоконнике.
  - Тоже не спится? - насмешливо поинтересовалась я у ласки.
  Чара опять пискнула и перебралась ко мне. Пошебуршилась, устраиваясь удобнее, затихла, прикрыв нос лапой. Словно давала понять, что не стоит лезть к ней с разговорами.
  Я и не стала, решив воспользоваться моментом и подумать. Не о будущем, которое продолжало оставаться зыбким и неясным, о том, что уже случилось. И о тех, кто мог стать или уже стал причиной произошедшего.
  Ивар, Геран, Говард, Рауль, Лаура и Кеннет.
  Если верить Кеннету....
  Проще всего было с черным, находившимся под клятвой, которую его род дал Рашасу. Не предать, не отступить.
  Что именно ему приказал ярдари Огненных, Кеннет сказал сам, и я была склонна ему верить. Рашасу нужна кхара. И не только из-за Феникс, вынужденной отдать часть своей жизни, чтобы укрепить Печать. Была еще и власть. Власть, которой его лишали изгои.
  Рауль? В том, что это был план элиан, я сомневалась. И не только из-за дружбы, которая связывала ярдари Рашаса и элькиля. Это были игроки одного уровня, вряд ли кто-то из них мог сотворить что-либо столь неожиданное для другого.
  К тому же, я верила Раулю. Безотчетно, без видимых причин. Просто верила.
  И тогда оставались Ивар, Геран, Говард и Лаура.
  Я откинулась назад, закрыла глаза, вспоминая Лауру. Тонкая, изящная, как статуэтка. В меру болтливая, в меру сдержанная. Для одних - несколько высокомерная, предпочитающая держаться особняком. Для других - жизнерадостная, верная, способная на самоотверженные поступки ради тех, кто был дорог. А еще автор большинства наших проказ, продуманных так, чтобы в любом случае избежать возможных проблем со стражей Академии.
  И все-таки, я даже представить не могла, что Лаура оказалась у истоков этой истории. Что именно она....
  Нет! Четыре года, которые прожили в одной комнате, полностью исключали этот вариант. Кто угодно, но только не она.
  Чара шевельнулась, пытаясь забраться под одеяло. Я невольно вздрогнула, когда ее влажный нос уткнулся мне в ногу. Погладив по удлиненной морде, прикрыла краем, чувствуя, как все становится на свои места.
  Я, Чара, ночь, этот Мир....
  Как там сказал Рашас... не попробуешь, не узнаешь....
  Кивнув самой себе, вернулась к вопросу, который волновал сейчас больше всего. Кто?
  Ивар Воев-Скорски? Сын довольно известного атакующего мага и преподавателя Кентрильской Академии. Студиозус последнего курса, который, судя по словам профессора Гимри, в проделках нашей компании мало уступал.
  Проказы - проказами, но мог ли он организовать ментальное нападение на команду щитов, а потом атаковать и меня, используя заклинание, доступное даже не каждому магистру?
  Мой ответ был однозначным - нет. Всегда на виду, всегда рядом....
  Воспоминания только этого и ждали, тут же вернув меня в Ластер. Тот вечер, когда мы вчетвером разбирали заметки профессора о прошлых соревнованиях. И утро, когда на тренировке стояли плечом к плечу.
  Все было правильно, вот только.... Список становился все меньше, а вопросов - все больше.
   Геран Ковчик, студиозус из Мергонии. Универсал со способностями пространственника. Поборник справедливости, первым признавший, что в бою с Иваром его отец ему подсуживал.
  С одной стороны уже одного этого хватало, чтобы избавить от подозрений, а с другой....
  Посчитав, что к нему стоит присмотреться, перешла к последнему кандидату на неблаговидную роль предателя.
  Говард. Сын Ксерана ар Тограда, советника короля Гердории.
  - Почему не спишь?
  На этот раз Данко не удалось застать меня врасплох. Чара высунула голову из-под одеяла и посмотрела на дверь за мгновение до того, как она открылась.
  - Думаю, - честно призналась я.
  - И о чем? - Данко прошел внутрь. Взял второй стул, поставил его напротив того, на котором сидела я.
  - О ком,- поправила я летающего, вновь прикрыв Чару одеялом. - Понимаешь....
  Не знаю, что именно толкнуло меня на откровенность, но я хотела пересказать Данко ход своих рассуждений. Может, даже попросить совета....
  Вместо этого замолчала, слепо глядя мимо него.
  Все было настолько на виду, что и мучиться размышлениями не стоило, лишь собрать воедино. Но....
  Наверное, в жизни так оно и бывает. Искать в далеких мирах, не замечая того, что было у тебя перед глазами.
  А он ведь даже не таился. Говорил о себе, легко, без малейшего напряжения отвечал на каверзные вопросы. Спорил с другими, высказывал свою точку зрения....
  Он не скрывался. Был настолько рядом, настолько свой, что только необходимость выбрать одного из нескольких заставила взглянуть на то же самое, но уже иначе.
  Говард, знавший легенду о Феникс. Говард, слышавший о том, что у Ночных появился ярдари. Говард, без труда определивший, что это не Паэль, а Рауль является настоящим наследником элиан. Говард, легко убедивший, что в моей гибели могли быть заинтересованы Майар и Энсаида эль Карьяр.
  Говард, выкупленный сын Ксерана ар Тограда, советника короля.
  Как и Лайет, нашедший убежище у Илиарда ар Карзи, дипломата.
  Все в четком соответствии с традицией, по которой древние рода Гердории принимали на воспитание отпрысков Повелителей Нижнего Мира....
  
  
  ***
  - Да ты не только малышка, но еще и глупышка, - продолжая вертеть на пальце цепочку с моим аркаином, засмеялся Данко. - Ты, конечно, можешь запеть....
  - Не могу, - буркнула я недовольно. И ведь знала, что не стоит спорить....
  - Тогда, забери, - поднял Данко руку с кулоном. - Прикажи мне отдать.
  - Дети... - остановилась рядом с сидевшим на табурете Эльседаром Сарина.
  - Дети, - попыхивая трубкой, согласился он.
  Дождь закончился незадолго до рассвета. Я как раз засыпала, когда он начал затихать. А с утра выглянуло солнце, успев к обеду высушить двор, на котором мы сейчас и собрались.
  - Отдай! - протянула я руку к Данко.
  - Нет, - качнул он головой и отступил назад. - Ты - просишь, а нужно приказывать.
  Я оглянулась на Сарину, прося поддержки, но она только развела руками. Мол, это ваши развлечения.
  И ведь была права. Когда ее младшенький заявил, что у меня не получится проявить дар Повелителей, она посоветовала с ним не связываться, но я не послушалась, посчитав, что усвоила урок Рашаса.
  Оказалось, что знать, что ты можешь это сделать и делать - разные вещи.
  - Отдай! - вновь посмотрев на Данко, добавила я голосу низких ноток.
  - Нет! - издевательски подмигнул он мне. - Ты - малышка. А малышки с артефактами не играются.
  - Значит, я - малышка? - сделала я шаг к нему.
  Лежавшая на каменной ограде Чара фыркнула и прикрыла мордочку лапой.
  - Малышка, малышка, - кивнул Данко. - Маленькая, глупенькая малышка.
  Почему и он, и черные называли меня так, я уже знала. К возрасту это не имело никакого отношения. Скорее, к положению, когда решения за тебя принимают другие. Опека. Забота.
  В свои четырнадцать лет Данко был свободен в том, что называлось ответственностью. Для него она была частью его самостоятельности.
  То, что он был юношей, а я - девушкой, мало что меняло. Доведи мне родиться в их Мире....
  - А давай его выбросим? - продолжая посмеиваться, предложил Абигор. Замахнулся....
  Темная капля, поймав солнечный луч, вспыхнула огнем, заискрилась, разбрасывая вокруг алые всполохи. Один, ослепив, ударил по глазам. Впился иглой, от которой по телу растекся обжигающий нутро жар....
  - Мишель?
  Голос Данко прозвучал обеспокоенно, но я только отмахнулась, пытаясь понять, что именно со мной происходило. Больно не было, если только....
  Нахлынувшая тоска выглядела ненасытной. Она ворвалась в тело, заставив заорать от ощущения невыносимой потери. От осознания, от чего именно я отказалась. От....
  - Мишель?! - Сарина дернула меня за плечи. Когда я не без труда выпрямилась и посмотрела ей в глаза, недовольно качнула головой. Как оказалось, ее возмущение касалось не меня. - Отдай ей аркаин, - опустив руки, потребовала она у Данко. - Ты же видишь, она еще....
  - Не попробуешь - не узнаешь, - не дав ей закончить, прошептала я. Если это было моим наследием.... - Отдай, - повернувшись к летающему, протянула я руку. - Сейчас.
  И ведь не приказывала, не просила, не требовала. Я просто знала....
  Я просто знала, что это - мое. И не ему с этим спорить.
  - Повелительница... - Данко на миг склонил голову. Потом подошел, надел мне цепочку на шею. Я уже думала, что сейчас отойдет, но вместо этого он вдруг наклонился и прошептал в самое ухо: - И все равно ты малышка.
  - Что?! - взревела я.
  Попыталась его схватить, но летающий уже отскочил, подбежал к самой ограде, продолжая кричать уже оттуда:
  - Малышка. Малышка. Малышка....
  - Да я тебя...! - забыв обо всем, засмеялась я и кинулась за ним. - Только попадись!
  - Малышка! Малышка!
  - Ну, смотри... - вслед за ним перескочила я через каменную кладку. - Я тебя....
  Первый круг вокруг дома мы сделали вдвоем. Он смешно взмахивал еще не вошедшими в полную силу крыльями, которые время от времени заносили его на поворотах, я старалась не запутаться в длинной рубахе с разрезами по бокам, в которую меня нарядила Сарина.
  На следующем к нам присоединилась Чара. Кому из нас она мешала, я так и не поняла, но под ногами оказывалась у обоих.
  Не знаю, насколько бы нас хватило - гоняться друг за другом вот так, без всякой причины, было весело, но Сарина, позвав обедать, не дала выявить победителя.
  Собрались мы опять в большой комнате. И опять - вчетвером, старших сыновей я с утра не видела.
  Пища простая, но беготня на свежем воздухе сделала свое дело. Ела я, совершенно забыв о благородных манерах. Овощная похлебка, куски мяса и незнакомых мне, но очень вкусных овощей.
  Я уже почти наелась, когда вопрос Эльседара лишил хорошего настроения:
  - Ты ведь уже догадалась, кто именно заказчик?
  Отодвинув тарелку и положив на скатерть кусок грубого, но удивительно ароматного хлеба, посмотрела на Эльседара:
  - Говард ар Тоград. Как его настоящее имя....
  - Говард Сершан дерк Мирани, - закончил за меня летающий. - Когда-то у Ночных было пять кланов, чьи отпрыски могли претендовать на власть ярдари. Наследник определялся через испытания, получая аркаин из рук Повелителя Повелителей. Двести пятьдесят лет тому назад, когда сорвало Печать и началась бойня, Звездные, Сияющие и Огненные решили воспользоваться ситуацией и укрепить свое положение. Результат оказался не тем, который они ожидали. Из семи ветвей, все еще владевших Первородной силой, в Нижнем Мире осталось только три, да и в тех....
  - Ну, хотя бы не родня, - усмехнулась я, воспользовавшись паузой.
  - Не родня, - достав из висевшего на шее мешочка трубку, равнодушно произнес Эльседар. - Лайет сын Ародара из рода Дерклая, отцом которому был Хишим. Ты - дитя Сумрачного Крита, чьей избранницей была элианка. Они с Хишимом были двоюродными братьями. А Говард он из Айэли, Сияющий по прадеду и Ночной по прабабке. Ту кровь уже давно вычеркнули из летописей, но, оказалось, поторопились.
  Он замолчал. Неторопливо набил трубку табаком, потом раскурил.
  Я предпочла затихнуть, стараясь не сбить его с мысли, что хмурила сейчас грубое, рубленное лицо летающего.
  - Отец....
  Шикнула на проявившего нетерпение Данко, тот ухмыльнулся, но голову, вроде как, винясь, опустил.
  Глядя на нас улыбнулась Сарина, за окном заверещала Чара....
  - Говард умен не по годам, но это не только его заслуга, но и старшего ар Тограда, - Эльседар, пыхнув дымом, который тут же кольцами потянулся к потолку, посмотрел на меня. - Королевская власть в Гердории сильна, короля с трона не сковырнуть, а быть просто советником ему, похоже, не по нутру. А потомками ярдари он давно интересуется, да и возможностей у него много.
  - Откуда вы все это знаете? - вновь поймала я себя на том, что совсем недавно воспринимала летающих, как тварей, только и способных, что убивать.
  - Мы - внекланники, мы жить хотим, - обнажил он пожелтевшие то ли от возраста, то ли от табака клыки.
  - Поэтому и на нас с Лайетом охотились? - припомнила я наше знакомство.
  - А мы разве на вас охотились? - приподнял он густую бровь. - Если бы мы на вас охотились, вас бы уже не было. И заклинатель бы не помог.
  - И что же это тогда было? - потянулась я к тарелке - после таких новостей аппетит разыгрался с новой силой, но движения не закончила, что-то удержало.
  - Рашас за Лайетом уже давно приглядывал. А потом и про тебя с братом прознал. Вот тут он и задумал....
  - А те люди в горящем городе?! - грубо отодвинув стул, поднялась я. Сколько прошло, а та ночь все еще была перед глазами.
  - Это хорошо, что ты задаешь такие вопросы, - попыхивая трубкой, совершенно невпопад заметил Эльседар. - И то, что гневаешься, тоже хорошо. Плохо было бы, останься равнодушной.
  - Я не понимаю, о чем вы говорите! - растерянно отступила я от стола. - Зачем?
  - Придет время - поймешь, - передвинув трубку в угол рта, бросил Эсельдар, - а пока просто слушай и запоминай. Живой ты Говарду не нужна. Все, что его интересует - твой аркаин. Он бы и от Лайета избавился, но пока не может - сильнее его нынешний ярдари Ночных, в честном бою его не одолеть. А вот в нечестном....
  - И если Рашас победит....
  - И здесь не торопись делать выводы. Рашас, конечно, своеволен и себе на уме, но раз уж предки благословили его на это вероломство, значит, другого выхода ни у кого не было. Ни у Огненного, ни у Мира, за который ушедшие отвечают.
  - Вы меня совсем запутали, - невольно качнула я головой. Сделала еще один шаг назад. - Я хочу побыть одна.
  - Присмотри за ней, - проигнорировав мои слова, бросил Данко Эльседар. Поднялся, продолжая пыхтеть своей трубкой. - Мать, ты что-то говорила про погреб....
  Наверное, они были правы, и я все еще была малышкой. Растерянной, много чего не понимающей и, самое главное, все еще не желающей взрослеть....
  
  
  ***
  Данко вышел на улицу следом за мной. Встал рядом. Я даже поймала себя на мысли, что сейчас обнимет за плечи, прижмет к себе....
  - Хочешь, покажу тебе болота? - буркнул он ворчливо.
  - Сарина отправила? - Тон был его, а злилась я на себя.
  - Сам пришел, - фыркнул он. - Так пойдешь?
  - В этом? - прихватила я рубашку за край.
  - У нас девки ходят и ничего, - не понял он моих проблем.
  - Тогда - идем, - не стала я с ним спорить. - А где Чара? - поинтересовалась я, не заметив ласки.
  - Охраняет поселок, - бросил он, перепрыгивая через ограду.
  Дожидаться, когда повторю за ним, Данко не стал, направился в сторону зарослей. Когда я догнала и пристроилась рядом, посмотрел искоса, хмыкнул.
  - Не нравится со мной возиться? - ничуть не обиделась я. У него была своя жизнь, у меня....
  Все опять возвращалось к тому, что в моей жизни за меня все решали другие.
  - Ты смешная, - голой ладонью, даже не поморщившись, отодвинул он ветку усыпанного колючками кустарника и пропустил меня вперед. - Мать всегда хотела девчонку. Раньше я не понимал, почему, теперь понимаю.
  - Ну и почему? - стараясь не отставать, спросила я.
  - Потому что с вами не соскучишься, - засмеялся он довольно. Потом отступил в сторону, придержал меня за плечо. - Видишь то дерево, - указал он голый, словно вытертый до блеска ствол, вокруг которого густо зеленели отводки. Когда я кивнула, продолжил: - Сразу за ним и начинаются болота. Глазом разницы не заметишь, но там каждый шаг - игра со смертью.
  - Может, тогда не пойдем? - задумчиво протянула я. Мне идея этой прогулки сразу не понравилась, теперь же....
  - В тебе кровь первых Повелителей, - неожиданно повернувшись, щелкнул он меня по носу. - Или так и хочешь остаться малышкой?
  - Попался бы ты мне у нас....
  - Идем, - не дав мне договорить, ухватил он меня за руку и потащил вперед. - И нам, и черным, чтобы слиться с Миром, нужно время. Тебе - нет. Ты - Повелительница Повелителей. А ты об этом даже не вспоминаешь....
  - Да не Повелительница! - закричала я, дернув его за руку и заставив остановиться. Когда он замер, с недоумением глядя на меня, пробурчала уже не так уверенно: - И не хочу ей быть.
  И ведь не солгала. Я знала, какой будет моя жизнь. Мне было восемь, когда погибли родители, но уже тогда, пусть и не справившись с горем потери, но как-то по-детски с ним свыкнувшись, я уже хотела быть такими, как они и собиралась пройти их же путем. Сначала Академия, затем магистратура. Потом - служба на благо короны.
  Замужество в этом плане тоже было. И - муж. Я не знала, каким именно он будет, но то, что в бою мы, как мама с папой, будем стоять плечом к плечу - точно.
  Когда стала старше, мое представление о собственном будущем изменилось, но не сказать, что кардинально. Те же Академия, магистратура и служба на благо короны. Если что стало другим, так представление о замужестве. В нем больше не было романтического ореола, скорее уж понимание долга, который лежит на мужчине и женщине, которых назовут мужем и женой. Долг друг перед другом, перед детьми, которые у них рано или поздно, но появятся.
  Став студиозусом и окунувшись в новый для себя мир, я стала еще более прагматичной. Нет, я не забыла о своей первой влюбленности, я даже мечтала вновь испытать то странное чувство, в котором даже не разобрать, чего больше: страха или ожидания, но все это отступало перед стремлением оправдать ожидания дядюшки и брата, доказать, что я тоже могу....
  Я видела, как строились отношения между друзьями и знакомыми. Я не пропускала ни счастливых улыбок, ни горьких слез. Я с удовольствием наблюдала, как мой брат пытался добиться благосклонности Лауры, успевая при этом одаривать своим вниманием всех свободных и не очень девушек Академии.
  Да, это было, но все проходило вроде как стороной, касаясь меня, но не трогая.
  Все изменилось, когда я согласилась на то злосчастное пари и попала в дом герцога де Борей. Все изменилось, но осталось прежним, точно вписываясь в мои планы. Академия, магистратура, служба на благо короны, замужество....
  То, о чем говорил Данко, было совершенно другим. И это - пугало, заставляло задавать самой себе вопросы, на которые у меня не было ответов.
  - А как же мы? - растерянно посмотрел на меня Данко.
  - А что вы?! - встала я в позу. - Какое дело вам до того, буду я Повелительницей или нет?!
  - Какое дело?! - навис надо мной отпрыск Эльседара. - Ты думаешь, мы всегда жили на болотах? - продолжил он, рыча. - Наши, когда у них начал возвращаться разум, осели на берегу большой реки. Они ловили рыбу, охотились на зверье, засеивали поля. А за лучшим оружием к кому приезжали? К нам же, потому что огонь знаем и чувствуем. А потом пришли изгои и все! Много времени не прошло, как в наших домах уже жили другие, а мы оказались здесь.
  - Данко... - попыталась я отступить. Увидеть его в таком гневе я никак не ожидала.
  - Ты спрашивала, долго ли мы живем? - вновь надвинулся он на меня. - Отца стариком называют, хотя он еще не стар. В нашем поселении их таких двое, потому что изворотливые. А так редко кто до сорока доживает. Хорошо если сыновьями успевает обзавестись.
  - Но я-то чем могу помочь? - вскинувшись, поперла я на него. - Ты сам говоришь, что малышка! Я жила себе спокойно, пока все это на меня не свалилось! Думаешь, я просила оставлять аркаин мне?! Да лучше бы он достался кому другому!
  - Лучше бы! - крича так же, как и я, согласился со мной Данко. - Не понимаю, чего отец с тобой носится?! На что надеется?! Ты же....
  - Что - я?! - уперев руки в бока, двинулась я на него.
  - Глупая малышка! - рявкнул он так, что заложило уши. Потом тяжело вздохнул и отступил: - Пойдем в дом, нечего тебе здесь делать.
  - Это ты так считаешь, - решила я, что не уступлю. - Можешь возвращаться, я пойду одна.
  На этот раз в его недоумении было слишком много веселья:
  - Ты что? - сдвинув брови к переносице, почесал он затылок.
  - Пойду одна, - фыркнула я и, поддернув повыше подол рубашки, чтобы не мешал, направилась к дереву, на которое он указал. И ведь понимала, что поступаю глупо....
  - Никуда ты не пойдешь! - не дал он мне сделать и пару шагов. Как-то легко подхватил, перекинул через плечо. - Сгинешь, а мне перед отцом отчитываться, что не углядел.
  - Отпусти меня! - взвыла я. Попыталась двинуть его кулаком по спине, но судя по всему, Данко удара даже не почувствовал.
  Потом извернулась... крылом мазнуло по лицу....
  - Не отпущу, - стараясь заставить меня лежать смирно, дернул он плечом.
  - Ах, ты так... - мстительно протянула я, примериваясь к перьям....
  Выдернуть ближайшее не удалось. Рядом раздалось шипенье....
  Я не успела сообразить, что происходит, как уже стояла на ногах за спиной Данко. Шипенье повторилось, тут же перейдя в яростный визг и ругательства.
  - Бригитта! - заорала я, выскакивая из укрытия. Перехватив тут же сиганувшую ко мне белку, прижала ее к себе. - Бригитта!
  Та заурчала, извернулась, пытаясь вся подставиться под ласку, потом зафырчала, выгнула спину, продемонстрировав Данко острые зубы.
  Могла не стараться, он и так был исполосован ее когтями.
  - У тебя есть метаморф? - не обращая ни малейшего внимания на длинные полосы, украшавшие его лицо и руки, искренне удивился отпрыск Эльседара. - Откуда?
  - Оттуда, - хмыкнула я, продолжая наглаживать белку. Теперь, когда она была со мной....
  С ее появлением ничего не изменилось, но мне все равно стало легче. Она была....
  С тем, что мне все равно стало легче, я поторопилась. Воздух рядом с нами потемнел, закрутился спиралью и....
  Глядя на злого Лайета я пожалела, что не сгинула где-нибудь на болоте. Уж лучше там, чем выслушивать все, что он собирался мне сказать.
  
  
  ***
  - Я забираю ее.
  - Ваша воля, ярдари Лайет, - склонил голову Эльседар.
  Разговаривали мы уже в доме. В присутствии Сарины и всех ее сыновей.
  - Поразительная покладистость. - Лайет язвительно качнул головой. Когда попыталась вклиниться в их общение, остановил меня категоричным жестом. - Мне известно, из каких именно побуждений вы действовали. Более того, я благодарен за ее жизнь....
  - Я не пойду с тобой, - воспользовалась я короткой паузой. И ведь еще мгновение назад ничего подобного говорить не собиралась, но....
  Оказалось достаточно 'собрать' их одним взглядом. Эльседара, его жену, Данко, похожих как две капли воды братьев....
  Как он сказал... редко кто доживает до сорока.
  Кто был виновен в этом, мне было известно. Как исправить....
  - Тебя разыскивают по всем Мирам, а ты... - Лайет замолчал сам. Лицо осталось похожим на маску, а вот в глазах полыхнуло, тут же отдавшись болью в моем сердце.
  Жизнь свела нас, сделав пусть и не близкими родичами, но едиными по крови предков, по переданному наследию, по... ответственности, которая лежала и на нем, и на мне.
  - Нам надо поговорить, - не столько попросила я, сколько поставила Лайета в известность. - Сейчас и вдвоем.
  Судя по тому, что Данко едва сдерживал довольную улыбку - слишком мал оказался, до невозмутимости отца ему было еще далеко, я сделала то, на что он и надеялся.
  - Хорошо, - после недолгих раздумий, кивнул Лайет. Потом посмотрел на Сарину: - Хозяйка, у тебя найдется, чем накормить голодного ярдари?
  Не будь свидетелей, я бы тут же бросилась Лайету на шею. Вот так, одной единственной фразой разрядить обстановку....
  - Я буду рада, если вы разделите с нами трапезу, - теперь уже с явной почтительностью склонила голову Сарина.
  - Я с удовольствием разделю ее с вами, - с той же церемонностью ответил Лайет. Потом посмотрел на меня: - Поговорим после обеда.
  - Спасибо, - легко улыбнулась я. - Сарина, я могу помочь?
  - Ты - гостья в моем доме, - мягко ответила она. - Данко, - позвала младшенького и вместе с ним вышла из комнаты.
  - Слышал, изгои вновь натравливают змей и рогатых на ваши земли, - пройдясь по комнате и подойдя к окну, вдруг развернулся Лайет.
  - Избавив этот Мир от нас, они возьмутся за черных и тогда между тварями и Повелителями никого не останется, - не сдвинувшись с места, равнодушно заметил Эльседар.
  - Сколько вас? - Лайет, хоть и был в простой одежде, но стать и поведение не давали обмануться.
  - И пятидесяти тысяч больше не наберется, - не задержался с ответом Эльседар. - Но это вместе с женщинами и детьми.
  - А если без них? - тут же задал следующий вопрос Лайет.
  Чтобы не мешать разговору, я отошла, присела на стоявший у стены табурет. Трое же сыновей летающего продолжали стоять у него за спиной, словно намекая, что не очень-то доверяют новоявленному ярдари.
  - Тысяч пятнадцать, - ухмыльнулся Эльседар. - Действовали бы в открытую, уже давно всех уничтожили, а так....
  - Сотню лет назад вас было больше миллиона, а изгоев....
  - А теперь как раз наоборот, - заметил Эльседар, вклинившись в паузу. - Но разве ярдари есть до нас дело. С изгоев хоть какой-то доход, а с нас....
  - Подождите, - нахмурившись, поднялась я, - а сколько всего разумных живет в Нижнем Мире?
  Лайет недовольно качнул головой, а вот Эльседар кивнул, словно подстегивая меня к дальнейшему развитию этой мысли.
  - Значительно меньше, чем в Верхнем, - понимая, что я буду настаивать на ответе, произнес Лайет.
  - А в Верхнем - значительно меньше, чем в Среднем, - добавил Эльседар. - Элиан просто мало, а у нас половина земель уничтожена магией, там кроме тварей существовать никто не может. А тех становится все больше и больше, вот они лезут к нам, сгоняя с обжитых мест.
  - А ярдари до этого нет дела, потому что они заняты Дверью и Печатью, - добавила я, с ужасом представляя себе эту картину. - И если я не найду кхару....
  Лайет весь подобрался, я уже хотела отступить, догадываясь, что последняя фраза ему точно не понравилась, но на помощь пришла вернувшаяся в комнату Сарина:
  - Проходите к столу. Потрапезничаете, а потом и поговорите.
  Спорить с ней никто не стал. Лайет дождался, когда Сарина добавит к своим словам приглашающий жест и направился следом за ней. Я пристроилась к Эльседару, посчитав, что рядом с ним буду в большей безопасности, чем с Лайетом. Это там, в Академии, я точно знала, чего ожидать от друга, а тут....
  - Бригитту бы тоже не мешало покормить, - пристроившись слева от летающего, негромко произнесла я.
  - Чара о ней позаботилась, - добродушно хмыкнул Эльседар. - И давно у тебя эта зверушка?
  - Да уже лет пять, - вспомнив о появлении крошечного комочка на подоконнике в доме дяди, ответила я.
  - Знаком мне этот метаморф, - пропуская меня вперед, заметил летающий. - Я еще тогда понял, от кого потомство, но сам себе не поверил. А потом увидел того, что с вами к элианам отправился, и окончательно уверился.
  - И чей же он? - опередил меня с вопросом дожидавшийся нас на пороге Лайет.
  - Так метаморфы только Ночным и подчиняются, - с некоторым недоумением произнес Эльседар. - Они - ваши создания, вам и служат.
  - Ты хочешь сказать, что этого метаморфа к Мишель отправил....
  - Бывший ярдари, - закончил за него Эльседар. - Больше некому.
  - А для чего? - замерла я между летающим и Лайетом. Не самая удобная позиция, но я опасалась спугнуть откровенность.
  - Обычно, для защиты, - не задержался с ответом Эльседар. Потом качнул головой: - Неправильно это, когда потомки не ведают своих истоков. Вроде и оправданно, потому что иначе вас просто не было бы, но скольких проблем можно было избежать, воспитывай, как наследников. А ты не скалься, - довольно грубо бросил он ярдари. - Тебе сколько было, когда тебя отдали черному?
  Я опасалась, что тот вспылит, но Лайет только вздохнул:
  - Когда начал помнить, да понимать, уже с ним был. Всему, что умею, он и научил. Да потом приемный отец, но это уже человеческому.
  - О том и речь, - ухватившись за висевший на груди мешочек, в котором прятал трубку, недовольно бросил Эльседар. - Вроде и свои вы, но - чужие. Для вас все, что здесь, только слова. Магией пропитались, а вот Мир в себя так и не впустили.
  - С другими ярдари тоже так говоришь? - без малейшего намека на злость, усмехнулся Лайет. Знаком показал мне, чтобы проходила, но сам с места не сдвинулся.
  - Бывало и говорил, - хмыкнул Эльседар. - Зимний - редкий гость, а вот Рашас бывает, заглядывает. Уверяет, что ему здесь хорошо думается.
  - Беседой сыты не будете, - поторопила Сарина.
   Когда я подошла к столу, указала на стул. Лайету кивнула на соседний, по правую руку от меня. Эльседара и Данко устроила напротив, а сама отошла к печке.
  Пока Лайета не было, трапезничали в комнате, теперь же устроились в просторной кухне. Словно собрались по-домашнему, большой семьей.
  Значило это что-то или нет, я не знала, но ощущение важности происходящего не отпускало.
  - А старших почему за стол не садишь? - сбил меня с мысли Лайет.
  - Им еще служить, - не обернувшись, отозвалась Сарина. - А уж тебе или против тебя....
  - Я так и подумал, - открыто, без малейшего напряжения засмеялся Лайет. - Значит, не только настоящим живете, но и о будущем думаете?
  - А как жить, если не думать, - не поддержав веселого тона, Сарина поставила в центр стола казан. Открыла крышку....
  И ведь не голодна была, но слюну сглотнула, 'поймав' аромат похлебки. Протянула руку к чашке с нарезанным крупными кусками хлебом.
  Лайет опередил, взяв ломоть, пододвинул к себе уже наполненную тарелку. Произнеся слова благодарности, наполнил ложку....
  Сарина оказалась у него за спиной как раз в этот момент. Проведя ладонью по шевелюре, наклонилась, коснулась губами макушки. Когда Лайет вскинулся, мягко улыбнулась и качнула головой:
  - Кушай, сынок, кушай....
  Я об этом уже думала, но происходящее вновь и вновь возвращало к той же мысли. При ближайшем рассмотрении эти... твари оказались значительно более человечными, чем многие люди, с которыми доводилось встречаться.
  Нет, я не забыла зарева над горевшим их стараниями городом, но....
  У этого 'но' было много разных сторон, но имелась и главная, требовавшая сначала разобраться и понять, лишь после этого делая окончательные выводы.
  
  
  Глава 12
  Магическая почта застала их в малой библиотеке, где среди шкафов с ценнейшими фолиантами стояли несколько столов, на которых сейчас были разложены бумаги и карты.
  Алекс еще раз пробежался взглядом по присланному Агжеем сообщению и передвинул в центр одно из собранных элианами досье.
  - Уверен? - взяв лист бумаги и прочитав имя, поднял на него взгляд Паэль.
  - Более чем, - коротко бросил Алекс, отходя к соседнему столу. - Если верить оставленной Мишель весточке, то портал был сбит на северо-восток. Затронуть расстояние они вряд ли бы смогли, только направление, и тогда....
  Паэль взял карандаш и прочертил на карте дугу, начав ее в точке, где команда Агжея нашла место открытия портала. Потом задумчиво посмотрел на свое художество и, не сказать, что решительно, но поставил две черточки, отмечая интервал, где стоит искать.
  - Я в этом не силен, - с сожалением заметил Алекс, когда Паэль вопросительно посмотрел на него.
  - Зато я знаю того, кто силен, - сбил их обоих раздавшийся за спиной голос.
  Поклониться, как следовало, Алекс не успел. Элькиль, заставив обоих посторониться, наклонился над столом. Потом выпрямился, не оглянувшись, поманил кого-то рукой.
  Алекс обернулся....
  Мишель в мужском платье становилась похожей на озорного мальчишку, Эриара же продолжала оставаться девушкой. Мягкой, хрупкой, требующей заботы....
  - Что скажешь? - когда младшая принцесса подошла, резко, отрывисто спросил у нее элькиль.
  - Я могу прочесть сообщение? - насмешливо улыбнувшись Алексу - мол, не ожидал, спросила она.
  - Да, конечно, - протянул он присланный магической почтой листок.
  Всего несколько строчек....
  Мишель была сообразительна, сумев оставить весточку так, что никто кроме брата и не углядел.
  - Рауль считает, что их снесло к северу, - произнесла она, вернув листок.
  - Но Геран....
  - Ваш Геран - мальчишка, для которого пространственная магия лишь увлечение, а Рауль построил свой первый портал, когда ему еще шести не исполнилось. И не куда-нибудь, а во дворец Рашаса в Нижнем Мире.
  Алекс, не веря, посмотрел на Паэля, но тот только кивнул, подтверждая сказанное. Да, было. И именно так!
  - И что ему там понадобилось? - не слишком-то и надеясь на ответ, уточнил он.
  - Выяснял, почему Рашас к нам не заглядывает, - опередив старшего из сыновей, многозначительно хмыкнул элькиль.
  - Это после того, как ярдари Огненных подарил Паэлю оружие Ночных а вы его выгнали? - несколько осмелел Алекс.
  - Тогда, тогда, - засмеявшись, подтвердил элькиль. - Я как увидел....
  - И чем оно так опасно? - Алекс чуть склонил голову, наблюдая за тем, как Эриара хмурит бровки, явно просчитывая, где должна была находиться исходная точка выхода.
  - А той самой, первоначальной магией, - хищно прищурившись, словно хотел напомнить, кто и с кем разговаривает, ответил элькиль. - Кстати, - повернулся он к Паэлю, - я согласен с Алексом, что это - Говард. В портале была тьма, да такая, что отголоски докатились и сюда. А тьма - это Ночные, другие с ней так не работают. А раз Ночные, значит, очередной неучтенный наследничек. А где их чаще всего прячут? - продолжая разговаривать, как с самим собой, спросил он. - У гердорианцев и прячут.
  - Но если это всем известно....
  - Да у гердорианских аров половина сыновей приемных, - с усмешкой оборвал Алекса элькиль. - Там и захочешь, а не разберешь, где, чей и от кого. Это со старшими вопросов нет - женщину до рождения наследника ни на мгновение одну не оставляют, а вот потом....
  - Вот здесь! - сворачивая не очень-то приятную Алексу тему, произнесла Эриара и ткнула в точку, лежавшую довольно далеко от отмеченного Паэлем интервала.
  - Замок ветров? - разглядев, что именно находилось под пальчиком дочери, уточнил элькиль.
  - Замок ветров, который принадлежал когда-то деду нынешнего Хранителя, чьей дочерью была избранница Сумеречного Крита.
  - Ты хорошо знаешь историю, - одобрительно кивнул элькиль, по-доброму посмотрев на Эриару. - Но вот насколько права....
  - Все должно закончиться там, где началось, - уже без малейшего намека на мягкость, произнесла девушка. - Он убьет Мишель, лишив ярдари Лайета единственного шанса победить в схватке с Рашасом. И тогда аркаин признает его, дав возможность войти в Храм. И если мы не остановим....
  - А казалась такой милой... - вроде как невпопад произнес Алекс.
  Вот только взгляд, в котором было скорее восхищение девушкой, чем осуждение, не дал обмануться. Юное создание сумело произвести на маркграфа неизгладимое впечатление.
  - Если хотите, можем поговорить о луне, которая отражается в глади озера. Или о росе на траве... - задорно хмыкнув, улыбнулась ему девушка. - Или....
  - Команда Агжея пусть продолжает идти по следу, - перебил ее Паэль, обращаясь к Алексу. - А мы....
  - Я - с вами, - твердо произнесла Эриара. - Не так ли, отец? - точно зная, что не откажет, повернулась она к элькилю.
  Алекс и хотел, но возразить не успел. Правитель элиан кивнул и, не сказав больше ни слова, направился к выходу.
  
  - Сколько ей лет? - глядя, как ловко управляется Эриара с оружием, поинтересовался Алекс.
  Идея тащить с собой девчонку, ему не нравилась, но у Паэля нашлись аргументы, чтобы убедить. Начиная с того, что младшая из его сестер мало уступала Раулю в том, что касалось пространственной магии, и, заканчивая тем, что у нее были весьма неплохие способности целительницы, что в походе вполне могло пригодиться.
  - Восемнадцать, - подтягивая перевязь, бросил Паэль. Потом поднял голову, посмотрел на Эриару.
  Та как раз в этот момент оглянулась, махнула кому-то рукой....
  Оба проследили....
  - У этой тоже особый дар? - заметив приближавшуюся к ним кошечку, хмуро уточнил Алекс.
  - Она - телохранительница Эриары, - довольно засмеялся Паэль. - И не смотри, что выглядит молодо. Деркари в предках, так что она значительно старше.
  - Успокоил, - все еще недовольно отозвался Алекс. Несмотря на то, что слова Паэля его убедили, тащить с собой девушек....
  Мишель была не в счет! Она....
  Поймав себя на том, что сравнивает Мишель и Эриару, поморщился. Мишель была для него....
  Осознание, кем именно была для него Мишель, окончательно испортило настроение. Младшая сестренка, ради которой готов на все! Ребенок, за взрослением которого так любопытно наблюдать! Ученица, чьи успехи радовали, как свои!
  - О чем задумался? - положил ему руку на плечо Паэль.
  - О разведке, - старательно не замечая понимающего взгляда, произнес Алекс. - Это, конечно, ваш Мир, но я бы не стал лезть, не осмотревшись.
  - Считаешь, что Говард мог устроить ловушку?
  - Считаю, что он слишком свободно себя здесь ведет, - поморщился Алекс. - Если Эриара права и портал вел в Замок ветров, то у него должны быть сообщники. И, скорее всего, из ваших.
  - Он частенько бывал в нашем Мире, мог и....
  - Мог, - не дав ему закончить, резко произнес Алекс, - но если собой я еще готов рисковать, то девушками....
  - Хорошо, - Паэль ничего не стал говорить о том, что обе эти девушки были серьезными противниками. - Раз ты настаиваешь на разведке....
  Алекс кивнул, но подумал совершенно о другом. Об Агжее и Эдгаре, один из которых продолжал идти по следу Мишель, а второй....
  Второму он откровенно завидовал. Эдгару больше не нужно было выбирать. Если только отстаивать сделанный им выбор.
  
  
  ***
  - Как ты нашел меня?
  Обед прошел на удивленье уютно, под общий разговор ни о чем. Никаких проблем, никаких забот....
  Лайет улыбался, Эльседар добродушно усмехался, да попыхивал трубкой. Сарина совсем по-девичьи смущалась, когда ярдари Ночных начинал одаривать ее комплиментами, Данко кивал на отца, намекая, что Повелителю стоило бы думать, что он делает. Я - то хохотала, то старалась не дышать, когда летающий вдруг выпускал несколько колец дыма, которые медленно уплывали к потолку....
  - В этом Мире это не сложно, - пройдя чуть вперед, остановился Лайет. - Боюсь, что все мои слова будут бесполезны, - обернулся он ко мне. - Я не хотел....
  Я подошла, приподнявшись на цыпочки, закрыла ему рот ладонью:
  - Не говори ничего.
  Тот вздохнул, но кивнул, соглашаясь.
  Когда я собралась отступить, неожиданно перехватил запястье, поднес его к губам.
  - Лайет? - непонимающе вскинулась я.
  - Извини, - мягко улыбнулся он, отпуская мою руку. - Я не хотел тебя напугать.
  Говорить, что я не испугалась, а растерялась, не стала. Развернулась, надеясь, что он не увидит, какими горячими стали щеки, насколько очевидным стало то, что еще вчера для меня самой было тайной.
  Лайет был для меня....
  - Что ты обещала летающим за помощь?
  - Что? - обернулась я.
  - Что ты обещала летающим за помощь? - уже значительно мягче повторил Лайет.
  - Золото, послабления и служба для сыновей, - глухо произнесла я, догадываясь, что дальнейший разговор может оказаться весьма непростым.
  В тех обстоятельствах цена не выглядела непосильной, в этих....
  - Я приму твои обязательства на себя, - Лайет притянул меня к себе за плечи. Прижал. - Ты не должна была....
  - Все уже произошло, - попыталась я отстраниться, но он не дал, продолжая держать так крепко, что показалось, будто я слышу, как стучит его сердце. - Этого не изменить.
  - Но можно все исправить, - твердо, веря в то, о чем говорит, произнес он. - Ты вернешься домой, а я....
  - Нет! - рывком отодвинулась я от него. Отошла, увеличив расстояние между нами, и только тогда повторила: - Нет! Это - моя история! Это я ввязалась в пари! Это я должна!
  - С тобой стало трудно спорить, - не без грусти улыбнулся он. - Ты такая решительная.
  - Смеешься? - насупилась я. - Тоже считаешь меня малышкой?
  - Малышкой? - переспросил он. Потом бросил взгляд на виднеющийся за низкорослыми, с густой кроной, деревьями дом Эльседара. - Они плохо тебя знают, потому и обманываются.
  - А ты, значит, нет? - понимая, что поймалась на его уловки, спросила я.
  - А я - нет, - по-прежнему улыбаясь, произнес он. - Хорошо, - резко сменил он тон, - ты расскажешь все, и мы подумаем, что делать дальше.
  - И ты не отправишь меня домой? - не сказать, что сразу поверила я его заявлению.
  - Только в самом крайнем случае, - вполне серьезно заверил он меня. - Если не будет других вариантов.
  Прежде чем согласиться, посмотрела на него испытующе.
  Совсем недавно - друг по проказам, теперь....
  Воспоминания о той ночи, когда он, становясь ярдари, едва не ушел за грань, до сих пор заставляли задыхаться от душившего меня тогда отчаяния, от горя, подступившего так близко, что достаточно было протянуть руку, от ощущения потери, давшего понимание, насколько важным человеком он был для меня.
  - Хорошо, - когда он так и не отвел глаз, кивнула я. - А ты можешь показать мне болота? - посчитав, что раз уж он здесь, можно и рискнуть, отправившись туда без летающих.
  - Покажу, - протянув руку, засмеялся Лайет. Когда я подала свою, крепко сжал ладонь....
  Это похождения были долгими, рассказ оказался значительно короче. Да и эмоций больше не вызывал, если только сожаление, что не знала раньше того, что было известно теперь.
  К тому самому, служившему ориентиром дереву, за которым начиналось болото, Лайет меня вывел сам. И по тропинке шел так, как если бы видел, как она бежит от кочки к кочке, от одного края к другому.
  Впрочем, я и сама скоро заметила, что чувствую, куда идти, как правильно ступить, где стоит замереть, дав плотно сплетенной под жижей траве принять вес тела.
  Как бы ни хотелось поспорить, но летающий оказался прав. Кровь предков связывала с этим Миром, делая его если и не своим, то хотя бы знакомым.
  Окончание истории застало нас на островке. Если не знать, что вокруг - болото, можно принять за рощицу. Тоненькие стволы деревьев, шелестящая под ветерком крона....
  - Значит, Эльседар договорился с Кеннетом, что сообщит, где именно его будет дожидаться заказчик?
  - Ни с Кеннетом, ни с Раулем мне до конца не все понятно, - не став спорить со сказанным, заметила я. - Они с таким упорством сетовали на свою беспомощность, что я начала в этом сомневаться. Правда, уже здесь.
  Лайет хмыкнул, потом скинул камзол, бросил его на траву в тени ближайшего к нам деревца. Кивнул, предлагая отдохнуть.
  Я не устала - гулять с Повелителем оказалось совершенно безопасным занятием, но отказываться от его заботы не стала. Присела на край, стукнула ладошкой рядом с собой, намекая, что места хватит и двоим.
  Пока он думал, стоит или не стоит потакать моим желаниям, откинулась назад.
  Все так просто и понятно. Он. Я. Небо над головой. Согретая солнцем земля под нами.
  Все было очень сложно. Он, считавший меня сестрой. Я, до сегодняшнего дня даже не помышлявшая о нем, как о своем возлюбленном.
  А ведь был еще Алекс де Риньи, уже названный моим женихом. И брат. И дядя. И друзья.
  Да и являлось ли то, что я ощутила в миг, когда его губы коснулись моего запястья, тем, что называли любовью? Или я всего лишь захотела тепла, уверенности в том, что все закончится хорошо и никак иначе, которую он мог дать?
  Ответов на эти вопросы у меня не было. Да и нужны ли они были?
  Ложиться Лайет не стал, сел рядом, подставив моему взгляду спину.
  - Кеннет бывал в Верхнем Мире. Мне это доподлинно известно.
  - Вот ведь, прохвост! - поднялась и я. - А так стенал, что хотелось пожалеть.
  - Так на то и расчет был, - засмеялся Лайет. - Если ты веришь....
  - А Рауль?
  - Рауль? - переспросил Лайет. Потом все-таки лег, закинул руки за голову. - Думаю, с ним тоже все было не так однозначно.
  - Почему? - повернулась я к нему.
  - Потому что элькиль элиан не отправил бы обоих наследников в другой Мир, не предусмотрев подобных ситуаций.
  - Хочешь сказать, что они просто позволили заманить нас в ловушку?
  - Уверен, - закрыв глаза, ответил он.
  Подумав, что меня предприимчивость Кеннета и Рауля ничуть не удивила, легла рядом.
  - И что мы будем делать? - перевернувшись на бок, подставила я согнутую руку под голову.
  - А что ты хочешь? - так и не открыв глаз, поинтересовался Лайет. Поморщился, когда на нос приземлилась букашка, попытался ее сдуть, но та успела улететь до того, как ему это удалось.
  - Найти кхару, - твердо ответила я, надеясь, что на этом наш разговор не закончится.
  - Считаешь, что она у Говарда? - вздохнул он. Вытянул одну руку, предлагая мне устроиться на ней.
  Я капризничать не стала, легла, пододвинувшись поближе:
  - Вся эта история крутится вокруг зовущих, которые в этом Мире стали изгоями. Раз они связаны с Говардом, то все может быть.
  - Но ты ведь понимаешь, насколько это опасно?
  Я - понимала, как и он, что отступать я не собираюсь. Не теперь, когда только и оставалось, что дождаться, когда меня отведут к заказчику.
  - Но ты ведь мне поможешь? - улыбнулась я. И не важно, что видеть он не мог.
  - Так вот что ты придумала?! - вроде как возмущенно выдал он, но я не поверила. Сам завел этот разговор. Сам подвел к этому решению....
  - Так ты мне поможешь? - закрыв глаза, переспросила я.
  - Не хотел я, чтобы все так получилось, - не без грусти вздохнул Лайет. Шевельнулся, собираясь подняться, но я успела повернуться на бок и положить ладонь ему на грудь, вынуждая лечь обратно.
  И ведь мысли другой не было, только не дать закончить на грустной ноте, но от прикосновения окатило огнем, заставив на миг забыть обо всем и оставив лишь нас одних. Меня. Его....
  - Я помогу тебе, но с одним условием, - вернув меня в этот мир, уже другим, бескомпромиссным тоном произнес Лайет.
  - Какое? - чувствуя, как гулко бьется в моей груди сердце, откинулась я назад.
  - Если не найдешь кхару, откажешься от крови Повелителей и выйдешь замуж за Алекса....
  Хотела, чтобы стало по-моему?!
  Сердце в моей груди билось все так же гулко, но теперь уже от ярости....
  
  
  ***
  Я уже подскочила, а Лайет еще только открывал глаза. Вставал медленно, словно нехотя.
  - Почему я должна это делать?! - зло посмотрела я на ярдари, когда он поднялся.
  И ведь все было так очевидно!
  Это казалось только на первый взгляд. Беспокойство, желание защитить....
  - Потому что я хочу видеть тебя счастливой, - совершенно спокойно, без малейшего неудовольствия произнес он. - Путь, которым ты идешь, не принесет тебе ничего, кроме разочарования.
  - Еще один, точно знающий, что именно мне необходимо, - с той же яростью хмыкнула я. - Вы хотя бы договоритесь....
  - Да или нет? - не дал он мне закончить. - Других вариантов не будет.
  Убеждать в обратном бесполезно - слишком хорошо знала, чтобы даже пытаться изменить принятое им решение, но я все равно молчала, словно надеялась на чудо.
  А он и не торопил. Стоял напротив, смотрел не сказать, что равнодушно, но скорее с сожалением, чем с теплотой, к которой я успела привыкнуть, и молчал. Не друг по проказам - ярдари.
  - Лайет... - прося еще подумать, протянула я.
  - Да или нет? - повторил он, подтверждая, что не отступит.
  Что ж, я, как и Лайет, рассчитывала только на победу.
  - Да, - глядя в глаза, твердо ответила я. - Я найду кхару! И ты....
  - Тогда начнем, - вновь перебил он меня. Наклонился, поднял камзол. Встряхнув, надел. Потом отошел к краю островка. - Ты привыкла работать с формами. Заклинания, плетения, собственная магическая сила, которой придаешь необходимые тебе качества. Для Повелителя главное - Мир, частью которого он является.
  - Как это? - задумчиво склонила я голову.
  Злость, ярость, обида....
  Они никуда не делись, были тут, со мной, но с чувствами я могла обождать, дать им волю потом, когда возьму все, что он сможет мне дать.
  - Подними руку, - вместо ответа попросил Лайет.
  Я - подняла.
  - Подними дерево, - продолжил он.
  - Что? - переспросила я.
  - Подними дерево, - указав мне на то самое деревце, под которым мы лежали, повторил он.
  - Без магии? - уточнила я, оглянувшись, но тут же вновь посмотрев на Лайета.
  - Твоя магия здесь бессильна, - напомнил он.
  - Но я....
  Лайет даже не шевельнулся, но под ногами дрогнуло, заставив меня отскочить в сторону. Когда я обернулась, деревцо, вместе с комом земли и торчавшими из него корнями, висело в воздухе.
  - Но как? - проследив взглядом за падающей змеей, изумленно выдавила я из себя.
  - Теперь опусти его, как опустила бы руку, - безразлично глядя на мое изумление, потребовал он.
  - Но....
  - Не думай - делай! - рявкнул Лайет.
  Мне бы, как нормальной девушке, испугаться, но вместо этого я повела рукой сверху вниз, представляя, как схватила деревце и возвращаю его на место.
  Оно тут же послушно опустилось, только корни топорщились из-под кома земли.
  - Я это... - Ошеломление не дало мне произнести остальные слова.
  - Верни, как было, - не позволил он мне насладиться маленькой, но все-таки победой.
  - Ты будешь выдергивать, а я - возвращать? - наигранно весело приподняла я бровь.
  Лайет моих усилий словно и не заметил. Глянул на небо - еще не темнело, но день катился к вечеру, затем на меня:
  - Если не буду уверен, что справишься, верну домой. И не важно, что мы договорились.
  - Не вернешь, - буркнула я, вспомнив про Рашаса, но спорить не стала. Все это нужно было мне, а не ему.
  Ощущение, когда я на миг, но слилась с Миром, было еще свежим, так что вспоминать, как это - чувствовать все вокруг, как себя, не пришлось. Лишь мгновение я сомневалась: получится - не получится, тут же приподняв деревце и вновь начав опускать, но теперь уже не торопясь, 'держа' перед глазами картинку того, как это было до нашего вмешательства.
  Вышло не с первого раза, да и не столь идеально, как у природы, но вышло, чему я радовалась неимоверно. Все-таки быть Повелителем....
  - А теперь... - опять сбил меня с мысли Лайет. Чуть подался вперед....
  Меня снесло, закрутило, словно щепку, потом бросило на землю, протащило....
  Когда я сумела подняться, чувствовала себя так, как если бы побывала во власти урагана.
  - Это что сейчас было? - уперев руки в бока, грозно посмотрела я на него. Хмурясь, сделала шаг. - Это ты решил меня окончательно разозлить?!
  Тот вместо ответа развел руками. Мол, и что ты теперь собираешься делать?
  Что я собиралась делать?!
  Пример с деревом был подсказкой, но не более. Вряд ли на этот раз все будет так... нет, не просто - легко выполнимо.
  - Ты учился этому с детства, - склонив голову к плечу, заметила я.
  - Ты пробудила не только аркаин, но и наследие элиан, - возразил он мне. - Тебе известны законы магии, в которых точность исполнения и идеально отмерянная сила дают именно тот результат, который тебе и нужен.
  - Тебе хотелось вспахать мною этот остров? - вроде как удивленно уточнила я. - Неужели не было других вариантов?
  - Вспахать его собой? - на миг став мальчишкой, предложил Лайет.
  - Вот именно! - воскликнула я и....
  Тьма была в небе, которое еще было светлым и ясным, но уже копило в себе будущую ночь. Окружавший меня воздух и так дрожал в нетерпении, готовый служить Повелителю, так что мне и стараться сильно не пришлось, только перемешать то и это и, как стрелу, бросить в ярдари получившуюся смесь.
  Лайет моей расторопности явно не ожидал, потому что когда поднялся с земли, выглядел несколько обескураженным.
  Торжествовала я недолго. На этот раз он даже не шевельнулся, но я ощутила несущийся на меня поток. Как учили, выбросила руку вперед, но не выплетая щит, а представляя, как он встает перед мной. Удар был сильным, я покачнулась, но устояла, мгновенно ответив ему собранным из болотной воды шаром.
  Улыбалась, когда по его лицу потекло грязью, тут же взвизгнув - его взгляд ничего хорошего мне не обещал, и кинулась на другой конец островка.
  Сделать мне удалось не больше десятка шагов. Движение воздуха я ощутила, но чем именно он воспользовался так и не поняла. Когда ноги окутало невидимым жгутом, заверещала, шлепнулась на землю. Продолжая извиваться, представила, как у меня в руке появляется нож. Холодное, сияющее лезвие....
  Путы я разрезала с одного удара, но подниматься не торопилась, ожидая, когда шедший ко мне Лайет приблизится достаточно, чтобы увидеть его глаза....
  Шаг. Еще шаг....
  Меня 'подхватили' за шкирку, поставили на ноги. Пока 'поднимали', избавили и от призрачного оружия, и от грязи на моей одежде.
  - А вот теперь - самое сложное, - не дал он мне возмутиться.
  Вытерев выступивший на лбу пот, тяжело вздохнула. Если это было легким....
  - Как считаешь, - продолжил он все тем же, безразличным тоном, - о чем должен помнить Повелитель, находясь в собственном Мире?
  Думала я недолго. И не потому, что такая умненькая, просто эта проблема относилась не только к Повелителям, но и к магам.
  - Контроль дара, - произнесла я, лишь теперь заметив, что за нами с Лайетом наблюдали. Чара и Бригитта, похоже, нашедшая себе подружку.
  - Именно, - кивнул Лайет.
  И опять, ни малейшего движения, но в дерево, на котором сидели звереныши, дернулось, потом еще и еще, норовя сбросить своих незваных постояльцев. Когда ярдари это удалось - Бригитта шипела так, что я не сомневалась - она это ему припомнит, вернулся ко мне:
  - Любое неосторожное желание, несдержанные эмоции, не говоря уже о пожеланиях. Пока на тебе аркаин наследника, он ограничивает возможности, но если....
  - Значит, ограничивает?
  Остального я не пропустила, прекрасно представляя, насколько тяжелым может оказаться мое дальнейшее пребывание в этом Мире, но об этом могла подумать и позже, а вот о мести....
  Бригитта уже успела зайти с тыла, Чара сидела в траве слева от меня....
  - Мишель... - предостерегая, качнул головой Лайет.
  Я бы и хотела, но не поверила. У этого Повелителя была улыбка моего лучшего друга!
  
  
  ***
  - Жаль, что Рашаса Лаейту не победить.
  Я посмотрела на Данко, но тот даже головы не поднял, продолжая чинить сапоги.
  - Почему? - привлекла я его внимание.
  Тренировались мы с Лайетом до позднего вечера, пока он не сказал, что вполне удовлетворен и моим самоконтролем и способностью управлять Миром. Покинул нас после ужина, предупредив, что будет приглядывать, но вряд ли появится, пока не потребуется его помощь.
  Расставаться с Лайетом не хотелось, но....
  Когда он ушел, стало не легче, но спокойнее. Без него я могла мечтать, с ним....
  С ним я чувствовала, что оставаться той Мишель, для которой ничего, кроме учебы и проказ не существовало, больше не получается.
  - Потому что Рашас старше, - отозвался Данко. Поднял сапог, осмотрел со всех сторон. Похоже, удовлетворился увиденным, потому что, отложив его в сторону, взялся за другой.
  - Рашасу нужна кхара, а не бой, - откинувшись на стену дома, заметила я. Закрыла глаза.
  Посредник мог появиться сегодня, а мог и завтра....
  Ждать было тяжело, но ничего другого не оставалось. Эльседар, отправившись утром по своим делам, просил за ограду не выходить и с тренировками подождать до его возвращения.
  Я нарушать данное слово не собиралась. И не потому, что была столь покладиста - понимала, что любое неосторожное слово или действие способно нарушить и без того зыбкий план.
  - Что нужно Рашасу, знает только сам Рашас, - флегматично ответил Данко.
  - А Шересу?
  - Шересу? - поднял голову Данко. - Они с Рашасом братья.
  - Что? - выпрямилась я, с изумлением глядя на юного отпрыска Эльседара. - Он же Зимний?
  - Ну и что? - посмотрел он на меня, как на глупую. - Мать у них одна, отцы - разные. Но об этом стало известно уже после того, как они силу признали. Говорят, скандал был....
  - А тебе откуда известно? - с иронией поинтересовалась я. И одному, и другому уже за сотню лет....
  - У нас любят поговорить про Повелителей, - засмеялся Данко. - О черных не интересно - у них редко что веселое происходит, а вот у этих....
  - А что ты еще про них знаешь? - тут же навострила я ушки. И ведь не любительница таких разговоров....
  Оправдала я себя тем, что сейчас любая малость имела значение.
  - Многое, - хмыкнул Данко, отложив и второй сапог. Отер о тряпицу руки, посмотрел в сторону поселка, куда ушел Эльседар. - Что ты хочешь узнать?
  - Все! - честно призналась я.
  - Все не получится, - добродушно хмыкнул Данко. Бросил взгляд на ведшую к болоту тропинку.
  Посмотрела туда же, успев заметить, как исчезли в высокой траве сначала Чара, а затем и Бригитта.
  Этот Мир метаморфу был по-душе. Она резвилась, пользуясь полученной свободой.
  - Тогда - половину, - милостиво разрешила я, заслужив еще одну улыбку летающего.
  - Половину? - переспросил он, разглядывая следующую пару сапог. Эти выглядели совсем поношенными, но Данко это нисколько не смущало. - Настоящих Повелителей среди тех, кого называют Повелителями, мало. Говорят, раньше каждый из рожденных мог управлять Миром, теперь же хорошо, если один из тысячи. А уж таких, чтобы сумел разбудить аркаин, единицы и появляются они только от великой любви.
  - У Рашаса есть наследник? - поинтересовалась я, когда Данко замолчал.
  С ответом он не торопился. Зажав губами несколько мелких гвоздиков, взялся за молоточек.
  Пока пробивал новую подошву, я смотрела в небо. Высокое, с вереницей похожих на паруса облаков....
  Но думала я не о его красоте, а о Лауре, Иваре, Геране, Кеннете и Рауле.
  После того, что Лайет рассказал о наследнике элькиля и черном Огненного, стало спокойнее - эти друзей в обиду не дадут, но....
  Я была девушкой, однако предпочитала действовать, а не ждать, когда проблему за меня решат другие.
  - Должны быть, - сбил меня с мысли Данко. Взял кожаную полоску. - В наших землях Феникс не появляется, но от родичей слышал, что было время, когда она исчезала. Была и нету. А потом появлялась вновь, но уже и днем и ночью. Правда или нет, не скажу, но то, что аркаинов наследников в Храме нет - точно. А это - верный признак.
  - А у Шереса?
  Данко ухмыльнулся:
  - А как же Лайет?
  - Ты о чем? - нахмурилась я.
  На этот раз Данко даже сапог отложил. Посмотрел на меня... нет, не задумчиво - удивленно:
  - Ты действительно ничего не понимаешь?
  - А что я должна понимать? - огрызнулась я. И не важно, что на две головы выше меня - все равно еще маленький, чтобы разговаривать со мной таким тоном.
  - Ничего, - качнул он головой. Вздохнул, вновь взявшись за сапог. - Мы могли бы возделывать поля. Ходить в море. Служить в охране. Охотиться на тварей.
  - А чего хотел бы ты? - воспользовалась я предложенной им темой.
  - Посмотреть Миры, - поднял он на меня полный надежды взгляд. - Я хотел бы путешествовать, но... - Он не закончил сам. Вздохнул, склонившись к работе.
  - Так и будет, - поднялась я с завалинки. Прошлась, разминая ноги. - Вот найду я кхару... - заметила, остановившись напротив Данко.
  - Ты хоть знаешь, как она выглядит? - бросил он, на миг подняв голову.
  - А ты знаешь? - тут же зацепилась я за оговорку. Клятву он не давал, что позволяло отвечать на мои вопросы.
  - Она похож на аркаин, - кивнул он на висевший поверх рубашки кулон, - но немного больше. Когда пустая - взять его в руки может каждый, но когда наполнена....
  - Что значит - пустая? - тут же насторожилась я. О таких подробностях никто ничего не упоминал.
  - Не знаю, - качнул головой Данко. - Слышал, что выкрали ее уже опустошенной. Отец как-то сказал, что от кхары осталась только оболочка.
  - Кому сказал?
  - Матери, - отбросив и этот сапог, поднялся летающий. - А потом добавил, что тот, кто сумеет найти, сумеет и наполнить. По другому - никак.
  - Странно, - качнула я головой. Если кхара всего лишь накопитель....
  - Вот вы где, - вышла из-за угла дома Сарина. - Отец возвращается, скоро будет дома.
  - Я все уберу, - кивнул Данко матери и начал собирать инструменты в небольшой ящичек.
  - Я могу остаться с ним? - посмотрела я на Сарину.
  - Я тебе приготовила одежду, - бросив быстрый взгляд на болото, ответила она. - Нужно примерить.
  Нужно, так нужно. Посмотрев, как уже привычно раскладывают все руки Данко, пошла вслед за Сариной.
  Дожидаться меня она не стала, тут же направившись к крыльцу.
  Я догнала, пристроилась рядом.
  - А вы знаете что-нибудь про кхару? - не сильно-то и рассчитывая на откровенность, спросила я.
  Та вдруг резко остановилась, глянула на меня сверху вниз.
  - Этот пострел и здесь успел отметиться! - недовольно качнул она головой. Поднялась по ступенькам, открыла дверь, пропуская меня вперед. - Про кхару тебе в нашем Мире расскажет каждый, но что из этого будет правдой, а что нет? - когда я вошла, произнесла она мне в спину.
  Я оглянулась....
  - Одно известно доподлинно, - вздохнула Сарина, - кхару создали Первые. С ее помощью открывали проход, ею же и закрыли Дверь, навесив на нее Печать. От отца к сыну, от матери к дочери передавали наказ беречь и хранить артефакт. И если ты найдешь потерянный....
  - Найдет она, найдет, - легко взбежав по ступеням, вошел в дом Эльседар. Посмотрел на Сарину, на меня... - Изгой скоро будет. Готовьтесь.
  Как именно готовиться, он не сказал, тут же направившись к ведущей на второй этаж лестнице. Заторопилась и Сарина, сказав, что надо успеть посмотреть одежду.
  И только я поняла, что спешить мне некуда. Все шло так, как должно было идти. Не по нашему желанию - по законам, которые были сильнее каждого из нас и всех вместе.
  Законам, по которым жизнь всегда стремилась восторжествовать над смертью.
  
  
  
  
   'Продолжение следует: '
Оценка: 8.73*183  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Огинская "Касимора. Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | У.Гринь "Швабра и шампанское, или Танцуют все!" (Женский роман) | | А.Минаева "Дыхание магии" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Рымарь "Притворись, что любишь" (Современный любовный роман) | | Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер" (Современный любовный роман) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | К.Воронцова "Найти себя" (Фэнтези) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | А.Максимова "Ангел для Демона" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Забавы ради... " (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"