Иньков Егор Анатольевич: другие произведения.

Восхождение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир кажется совсем другим, когда на спине у тебя живет "осминог", и сексом можно заниматься раз в несколько лет...


  
  
  

Восхождение.

  
   Тио жгла пустой панцирь носорогой черепахи, который я захватил с собой. Панцирь горел хорошо, ровным слегка зеленоватым пламенем. Все же свет от огня лучше, чем от грибов-люминофоров, что растут в туннелях почти на каждом шагу.
   - Сколько еще осталось? - спросила она.
   - Часов пять - шесть пути, при условии, что нам никто не помешает. Поднимемся как раз к концу цикла.
   Я следил как синяя в бурую крапинку капля сноровисто ползет вверх по пористой стене пещеры. Она выпячивала переднюю часть, цеплялась за шероховатую поверхность, а потом подтягивала заднюю. Добравшись до потолка, капля мотнула передней частью из стороны в сторону, будто принюхиваясь, и поползла вдоль потолка куда-то вглубь туннеля.
   Смурфс вышел на охоту, стало быть на поверхности полночь, а значит нет смертельного излучения Звезды.
   Я закрыл глаза и тотчас же представил место, куда мы должны выйти. Теплота от воспоминаний поглотила меня. Фантазия нарисовала скалистый берег газового моря, туманными волнами стелющегося до горизонта. Как наяву я услышал его ровный гул и стрекотание крыльев гигантских стрекоз, порхающих над фиолетовыми клубами. В этом море через несколько часов появиться новая жизнь... Камни на берегу фосфоресцируют в лунном сиянии, выбрасывая в атмосферу целые фонтаны света. Среди камней то и дело сверкают расплавленным стеклом цветки ночного лотоса, распускающие свои огромные нежные лепестки. От них исходит такой аромат, что голова идет кругом и хочется дышать и дышать полной грудью. Вот я наклоняюсь и вижу в их зеркальных серединках отражение самой прекрасной для меня женщины в мире. Она стоит рядом и молча улыбается...
   ...Дуновение холодного воздуха быстро стирает картинку. Открываю глаза - темно, мерзко...
   Я поежился.
   - Фиц, мне холодно.
   - Можешь думать потише? У меня мигрень от этой грозы...
   - На поверхности гроза? Я не знал.
   Фиц пробурчал что-то недовольное, даже неудосужевшись оформить мысли в слова, просто высветил фиолетовый ромб в сознании. После чего все же обвил щупальцами мое тело. Стало теплее.
   - Спасибо, Фиц.
   - На здоровье. Может, теперь поспишь?
   - Да, пожалуй. Вот только, - я повернулся к Тио. - Нам нужно отдохнуть. Скажи Маре, чтобы разбудила тебя через час.
   - Хорошо.
   Она тоже завернулась в щупальца симбионта, свернулась калачиком возле огня и мгновенно уснула. Маленькая, беззащитная...
   Я закрыл глаза.
   - Давай спать.
   - Приятных снов.
   Голова стала тяжелой - тяжелой. Симбионт воздействовал прямо на мозг, помогая расслабиться и уснуть...
  

* * *

  
   Покинули место стоянки три часа назад. Пятая тропа теперь недоступна - обвал завалил туннель, пришлось возвращаться к третьей. Время уходит ...
   Тио шла впереди. Симбионт, живущий на ее спине, свернул и спрятал свои щупальца, вытянул пару усов-антенн с паутинкой волосков-сенсоров на концах, колышущихся над головой девушки серебряным веером.
   ...В детстве Тио всегда была тихой и не заметной, остальные дети избегали ее, дразнили. Она не обращала на это внимания, или делала вид, что не обращает. Прошло время, дети выросли, а Тио так и осталась нелюдимкой. Она жила одна с матерью на окраине поселка, рядом с плантацией говорящих яблонь. Невысокая, худенькая, большеглазая, она всегда стригла свои волосы коротко, чем давала больше поводов для насмешек других девочек. Она была странной, необычной, загадочной и потому притягательной для меня.
   А ведь я тоже насмехался над ней раньше. Глупый был. Интересно она меня ненавидит, или ей все равно? Когда старейшины назначили меня ее мужем, она приняла это с обычным выражением безразличия на лице. Окружающие, при этом, бросали на меня сочувственные взгляды. А я был удивлен, растерян и в то же время счастлив...
   - Она красивая и Мара тоже. Ты часто думаешь о Тио в последнее время.
   - Конечно, часто, мы же теперь семья.
   - Не только поэтому...
   - Много ты понимаешь, Фиц!
   В голове возникла светящаяся желтая сфера - симбионт смеялся.
   Тио внезапно остановилась. Усы-антенны Мары выгнулись вперед, перекинувшись через плечи девушки, волоски на концах распрямились.
   - Мара говорит, впереди что-то движется. Их много.
   Я в два прыжка оказался рядом с женой.
   - Фиц?
   Симбионт стремительно выпускал антенны.
   - Плохо дело, напарник, - в мысле-тоне симбионта чувствовалась заметная тревога.
   - ?!
   - Омы. Они движутся по туннелю в нашу сторону. Наверное, их гроза согнала с поверхности. Надо...
   - Знаю! Тио, за мной. Быстро!
   Схватив ничего не понимающую девушку за руку, побежал назад. Мысли лихорадочно скакали: "Так, до перекрестка, потом в правый туннель до пещеры с золотой плесенью, потом вниз. Только бы не заметили..."
  

* * *

  
   Заметили. Заметили и погнались - почувствовали легкую добычу...
   Хищники стали настигать нас, когда мы миновали пещеру, стены которой украшали ватные комки золотистой плесени. Во рту появился горький металлический привкус - из-за Омов воздух в подземелье стал ионизироваться, насыщаясь электричеством. Сзади отчетливо слышался скрежет когтей о пористый камень.
   Тио услышала, оглянулась набегу.
   - Кто это? Кого увидела Мара? - в ее голосе был страх.
   Неужели она про Омов ничего не слышала? Ну да, куда ей, она же из поселка никуда не выходила, да и отца-охотника у нее не было...
   - Омы. Не отставай.
   Вроде поняла, стала двигаться быстрее. Я начал уставать, дыхание стало сбиваться. Фиц почувствовал, помог...
   - Фиц, сколько их?
   - Двенадцать.
   - А остальные где?
   - Остальные пошли вглубь. Думаю, этих отрядили как охотников.
   Что же делать? Рано или поздно эти электрические ящерицы нас догонят, бегают они быстрее людей. Сражаться с ними? При всей скрытой силе симбионтов мы сможем убить трех - четырех. И даже если остальные Омы будут тупо стоять и смотреть как расправляются с их сородичами, чего, естественно не произойдет, сил одолеть всех по очереди у нас не будет. Да и подвергать Тио даже гипотетической опасности я не собирался...
   - Сухой пруд! Как я мог забыть!
   - Что? - девушка удивленно на меня посмотрела.
   - Соображаешь. - Фиц радостно высветил семь радужных клякс.
   - Вода для Омов - верная смерть. Они ее не переносят. Тут есть пруд недалеко, в детстве мы с отцом собирали у него лечебные грибы для нашего лекаря.
   Сзади что-то клацнуло, волосы на голове стали потрескивать от избыточного электричества.
   - Нас догоняют. Расстояние меньше ста метров. Мы не успеем.
   - Ррррр, - от бессилия сводит скулы. - Фиц, остается только одно. Надо попытаться их задержать.
   - Ты уверен?
   - Да. Она важнее.
   - Хорошо.
   - Как думаешь - справимся?
   - Маловероятно. Но выхода нет.
   - Тио, слушай меня. Беги дальше и не останавливайся, что бы ни случилось. На развилке пойдешь влево и вниз, потом прямо. Там, где через туннель проходит жила пластиковой руды, опять налево. В пещере - пруд. С помощью Мары проделаешь дыру в пленке, вычерпаешь и разбросаешь кристаллы воды по поверхности. Запомнила?
   Кивает. Все понимает. Ее зеленые глаза смотрят внимательно. Неужели волнуется за меня?!
   - Я буду... ждать тебя...
  

* * *

  
   Резко остановился. Убедился, что Тио добежала до поворота и развернулся в сторону преследователей.
   - Будут здесь через три минуты, - сообщил Фиц. Я чувствовал как он разминает щупальца, попеременно сворачивая и разворачивая мускулистые отростки, заканчивающиеся двадцатисантиметровыми зазубренными лезвиями-когтями.
   Я достал из ножен, прикрепленных к поясу, два изогнутых клинка-камы. Раньше они принадлежали отцу...
   - Фиц, ты готов слиться со мной?
   - Да. Обещай, что мы не умрем тут. Нам надо только задержать их...
   - Я сделаю все, что смогу.
   - Хорошо. Приготовься, приступаю.
   Я начал меняться...
   Глаза заполнил багровый туман. В кровь ударили гормоны, вырабатываемы железами симбионта, даря моему организму остроту чувств, быстроту реакции и сверхчеловеческую силу. По спинному мозгу, от узлов контакта с симбионтом, побежали электрические импульсы, включая и связывая в единую сеть нервные клетки наших тел. Сердце забилось в бешеном ритме.
   Красный туман в глазах рассеялся, полумрак туннеля расцвел акварелью всех возможных спектров излучения. Я видел сквозь камень, воспринимая живое в радиусе нескольких километров вокруг. Я читал простые и колючие мысли Омов, приближающихся ко мне. Я видел смазанный образ Тио приближающейся к пещере с прудом. Я развернул все свои щупальца, встал наизготовку, вращая клинки-камы в руках...
   Омы двигались клином. Четырехметровые ящерицы, покрытые длинными иглами колючек по всему телу, с которых то и дело стекало жидкое электричество, высовывали раздвоенные языки из пастей заполненных несколькими рядами шиловидных зубов. Они пробовали меня на вкус...
   Один из Омов, то ли самый нетерпеливый и кровожадный, то ли самый голодный, обогнал остальных и первым бросился на меня. Время замедлилось, превращаясь в тягучую патоку, ящерица зависла в прыжке всего в трех метрах от меня. Я прыгнул навстречу. Щупальца, живыми плетьми изогнулись и ударили. Жала воткнулись в отвратную морду твари, кроша зубы и раздирая разверзнутую пасть, выкалывая глаза, пробивая кости черепа...
   Мы плыли в окаменевшем во времени воздухе, и мои щупальца продолжали кромсать голову Ома молниеносными выпадами. Во все стороны летели куски мяса и синяя электрическая кровь хищника.
   Приблизившись вплотную к летящей навстречу ящерице, я метнул камы поверх нее в остальных преследователей, а сам подобрался и двумя ногами ударил в морду Ома, проламывая челюсть внутрь глотки. Оттолкнулся и отпрыгнул назад, цепляясь щупальцами за стены и пол туннеля, помогая тем самым отлететь как можно дальше... Приземлился и побежал, побежал изо всех сил. Темп сердцебиения стихал, реакции стали замедляться, и время стремительно возвращалось к обычному состоянию. Сзади слышались крики агонии и ярости Омов...
  

* * *

  
   - Они вернутся, подруга. Не переживай.
   В сознании Тио засветились зеленые лепестки огня надежды и ободрения.
   - Мара, они живы? Ты их видишь?
   - Извини, они далеко, а у меня не такие чувствительные сенсоры, как у Фица.
   Тио нервно покусывала нижнюю губу. Девушка стояла посредине пруда. Вокруг отраженным светом сверкали миллиарды кристалликов воды. Гладкая, лоснящаяся пленка пруда вибрировала, заставляя воду подпрыгивать и еле слышно звенеть. Тио и Мара лихорадочно вычерпывали кристаллы наружу, пока белая россыпь не заполнила собой большую часть пещеры...
   - Ты любишь его, правда?
   - Что?! Нет! Он же мой муж! - вопрос симбионта застал девушку врасплох. - Мне его выбрали старейшины. Нам нужно заботиться только о продолжении рода и... И... - она смущенно замолчала, поняв, что сказала это вслух. На ее щеках появился румянец.
   - Ты можешь обманывать кого угодно - окружающих, старейшин, даже себя. Но я, подруга, слишком хорошо тебя знаю. Я - это ты.
   К образу зеленого огонька, в голове девушки, вплелись оранжево-розовые лепестки любви и сочувствия.
   - Тебе всегда этот парень нравился, разве нет? Ты и приходила на игровую площадку к другим детям и терпела оскорбления только из-за него. А в день, когда его назначили твоим мужем, под холодной маской ты вся светилась...
   Тио вспомнился тот день. Она покраснела еще больше и безвольно опустилась на подрагивающий кристаллический ковер под ногами.
   - Он ненавидит меня.
   - Глупенькая. Он тебя тоже любит.
   - ???
   - Если бы ты хоть раз видела как он на тебя смотрел все эти годы, сама бы все поняла... Конечно, наш обычай создавать семью жесток. Но старейшины отнюдь не дураки и в вашем случае они увидели то что сокрыто в каждом из вас. Если они знают, что люди с совпадающим циклом друг другу нравятся они не будут им мешать. Конечно, бывают и исключения... - Мара запнулась. - Исключения, как с нашими родителями... Но совместимость циклов - залог выживания наших рас на этой планете.
   - Я знаю, - Тио сжала кулаки. - Но... Но если все так как ты говоришь... Я... Я не вынесу если с ним что-то случиться...
   - Успокойся...
   Антенны Мары напряглись, волоски-сенсоры заколыхались.
   - Они идут!
   Тио вскочила и бросилась было к входу в туннель, но вовремя опомнилась.
   Время ожидания скрутилось в жгут и вытянулось в вечность...
  

* * *

  
   Я вбежал в пещеру и прыгнул в белый кристаллический хаос воды...
   Омы выскочили из туннеля через несколько секунд. Их скорость была велика, и когда первый из преследователей остановился у границы пруда, на него налетели остальные, Ом свалился в воду всего в нескольких метрах от меня. По пещере разнесся пронзительный рев. Остальные ящерицы вовремя отскочили...
   Кристаллы воды стали прилипать к упавшему Ому, будто намагниченные. Колючки на теле ящерицы начали скукоживаться и тлеть на глазах. Тварь пыталась выбраться на берег но силы стремительно покидали ее. Кожа на Оме начала трескаться, из ран полилось жидкое синеватое электричество. В то место, куда оно попадало, кристаллики тут же превращались в пар. А когда оно достигло пленки пруда, та с громким хлопком порвалась. Ящерица попыталась из последних сил выпрыгнуть из смертельной трясины, но на ней было слишком много кристаллов воды, и каждую наносекунду прилипали новые...
   Ом с жалобным воем провалился под пленку...
   Остальные хищники испуганно подались к входу в туннель, зло поглядывая на меня...
   Подбежала Тио.
   - Ты ранен!
   - Пустяки. Фицу досталось больше, у него щупальце откусили. Говорит, что новое отрастет только через год...
   Ее руки дрожали, когда она рвала на бинты правую штанину брюк. Она подползла ко мне на четвереньках, и стала перевязывать рваную рану на плече, из которой толчками лилась кровь. Я смотрел на ее бледное лицо, в эти малахитово-зеленые глаза. В них было осуждение, страх, беспокойство и самое главное теплота...
   Ураган гормонов начал стихать, навалилась вселенская усталость. Я уже не чувствовал себя единым целым с сознанием симбионта. Теплота ее глаз обволакивала меня. Внутри что-то странно защипало. Жар шаром раскатывался в груди. При всей усталости хотелось прижать к себе это хрупкое и дорогое создание, уткнуться в стриженые волосы и вздохнуть аромат цветов из фантазии. В горле пересохло, и срывающемся полушепотом я произнес:
   - Тио, мы не успеем наверх. У нас не будет ребенка. Прости...
   Она была так близко, как никогда.
   - Не смей себя винить! Слышишь, не смей! У нас будет ребенок, обязательно будет. Через пять лет цикл повториться, и мы опять пойдем наверх, - она уткнулась лицом в мою грудь больше не в силах сдерживать слезы. - Главное, что ты жив и рядом со мной... Любимый...
   Я сидел по пояс в звенящей водяной каше и глупо улыбался, обнимая жену. Я был счастлив.
  
  

Griffin and Irina.

25 января 2006г.

  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"