Хиллерман Тони, Картер Ник: другие произведения.

Ожидание койота... Стервятник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новые переводы.

  Ожидание койота
  
   Тони Хиллерман
   1990 г.
   Глава 1
   ОФИЦЕР ДЖИМ ЧИ подумал, что либо его правое переднее колесо было немного спущено, либо что-то не так с амортизатором с этой стороны. С другой стороны, возможно, оператор автогрейдера не следил за регулировкой своего отвала и наклонил дорогу. Какова бы ни была причина, патрульная машина Чи слегка уводила вправо. Он сделал необходимое исправление, нахмурившись. Он устал как собака.
   Радиоприемник издал неопределенный звук, а затем прслышался голос офицера Делберта Неза. ”
   "Машина работает на газе. Мне придется купить немного дорогостоящего бензина Red Rock или идти домой пешком.
   «Если вы это сделаете, я советую заплатить за это из вашего кармана», - сказал Чи. «Лучше, чем объяснять капитану, почему ты забыл залить его».
   "Я думаю
   «Сказал Нез, и затем голос затих.
   «Твой передатчик не работает», - сказал Чи. «Я тебя не слышу». Нез использовал «Блок 44», печально известную газовую машину. Может, что-то не так с топливным насосом. Он всегда был в магазине, и никто так и не починил его.
   Тишина. Статический треск. Тишина. Теперь рулевое управление стало лучше. Наверное, не низкая шина. Вероятно
   А потом снова вмешалось радио.
   «
   - поймать сукиного сына с дымящимся пистолетом для краски в руке, - говорил Нез. "Я готов поспорить
   «Голос Неза исчез, сменившись тишиной.
   «Я не слышу тебя», - сказал Чи в микрофон. «Ты пропадаешь».
   В этом не было ничего необычного. На двадцати пяти тысячах квадратных миль, которые навахо называли Большой Рез, была дюжина мест, где радиопередача была заблокирована по разным причинам. Здесь между монолитными вулканическими башнями Шип-Рок, хребтом Карризо и горами Чуска было только одно из них. Чи предположил, что эти слепые зоны радио были вызваны горами, но были и другие теории. Заместитель шерифа Ковбой Даши настаивал, что это как-то связано с магнетизмом в старых вулканических шейках, которые торчали то тут, то там, как огромные черные соборы. Старая Томазина Большегрудая однажды сказала ему, что, по ее мнению, проблема связана с ведьмами. Правда, эта часть Резервации была печально известна ведьмами, но также верно и то, что старая леди Бигтумб винила ведьм практически во всем.
   Затем Чи снова услышал Делберта Неза. Сначала голос был очень слабым ».
   его машина, - говорил Делберт. (Или это было?
   его грузовик »? Или же "
   его пикап »? Точно, что именно сказал Делберт Нез?) Внезапно передача стала более четкой, звук восторженного смеха Делберта. «На этот раз я поймаю его», - сказал Делберт Нез.
   Чи взял микрофон. Он сказал "Кого вы поймаете?". «Вам нужна помощь?»
   «Мой фантомный художник», - казалось, сказал Нез. По крайней мере, это звучало так. Прием снова становился слабым, угасал, превращаясь в помехи.
   «Не могу тебя слышать», - сказал Чи. «Вам нужна помощь?»
   Сквозь затухание, сквозь помехи Нез, казалось, сказал «Нет». Опять смех.
   «Тогда увидимся в Red Rock», - сказал Чи. «Теперь ваша очередь покупать».
   На это не было вообще никакой реакции, кроме статики, и в ней не было необходимости. Нез работал на US 666 из штаба племенной полиции навахо в Window Rock, прикрывая участок от Ях-Та-Хей на север. Чи тоже патрулировал US 666 от полицейского участка подагентства Шип-Рок, и когда они встретились, они пили кофе и разговаривали. Было решено провести встречу сегодня вечером на станции техобслуживания, почтовом отделении или продуктовом магазине в Ред-Роке, и именно на Ред-Рок они собирались. Чи ехал по грунтовой дороге, которая пересекала границу Аризоны и Нью-Мексико на юг от Биклабито. Нез ехал на запад от 666 по асфальту 33-го маршрута Навахо. Нез, имея шоссе, был бы, наверное быть на пятнадцать минут раньше. Но теперь оказалось, что ему нужно еого то арестовать. Это бы даже пошло на пользу.
   Теперь в облаке над Чускасом сверкала молния, и патрульная машина Чи перестала тянуть вправо и тянула влево. «Наверное, не шина», - подумал он. Вероятно, машинист грейдера заметил его плохо отрегулированный нож и отрегулировал его слишком сильно. По крайней мере, это был не обычный эффект стиральной доски, который ударял по почкам.
   Были сумерки - сумерки, вызванные надвигающейся грозой, - когда Чи вытащил свой патрульный автомобиль с грязи на асфальт 33-го шоссе. Никаких следов Неза. Фактически, никаких следов фар, только остатки того, что было ярко-красным закатом. Чи проехал мимо бензоколонок на станции Ред-Рок и припарковался за торговым постом. Никакой полицейской машины подразделения 44, на которой ее обычно припарковался Нез. Он осмотрел свои передние колеса, которые показались ему в порядке. Затем он огляделся. Три пикапа и синий седан Chevy. Седан принадлежал новому вечернему дежурному на торговом посту. Симпатичная девушка, но он не смог придумать ее имя. Где был Нез? Может, он действительно поймал своего вандала, распыляющего краски. Может быть
  
  бензонасос на старом 44 умер.
   Внутри тоже нет Неза. Чи кивнул девушке, читающей за кассой. Она наградила его застенчивой улыбкой. Как ее звали? Шейла? Сюзи? Что-то такое. Она была Домом-Башней Дайнех, и поэтому никоим образом не была связана с собственным Медленным Говорящим Кланом Чи. Чи вспомнил об этом. Это была автоматическая проверка поведения любого одинокого молодого навахо - мужчины или женщины - чтобы убедиться, что тот, кто вас привлекает, не является сестрой, двоюродным братом или племянницей в сложной клановой системе племени, и тем самым наложил табу на правила инцеста.
   Стеклянный кофейник был заполнен на две трети, что обычно было хорошим знаком, и пахло свежим. Он взял чашку из пенополистирола размером пятьдесят центов, налил ее и отпил. «Хорошо, - подумал он. Он выбрал пакет, содержащий два замороженных в шоколаде твинки. Они отлично подойдут к кофе.
   Вернувшись к кассовому аппарату, он вручил девушке из Башенного Дома пятидолларовую купюру.
   «Делберт Нез был тут? Вы его помните? Типа коренастый, маленькие усики. Действительно уродливый полицейский.
   «Я думала, что он симпатичный», - сказала девушка из Тауэрского дома, улыбаясь Чи.
   «Может, тебе просто нравятся полицейские?» - сказал Чи. Как ее звали?
   «Не все из них», - сказала она. "Это зависит от них"
   "О том, арестовали ли они вашего парня", - сказал Чи. Она не была замужем. Он вспомнил, что Делберт сказал ему это. («Почему бы тебе не узнать эти вещи самому, - сказал Делберт. - До того, как я женился, я знал бы такую ​​важную информацию. Мне не пришлось бы спрашивать. Моя жена узнает, что я делаю клан проверяет цыплят, у меня большие проблемы »)
   «У меня нет парня», - сказала девушка из Тауэрского дома. "Не сейчас. И нет. Делберта сегодня вечером не было. Она протянула Чи сдачу и захихикала. «Делберт когда-нибудь ловил своего вандала - художника?
   Чи подумал, что, может быть, он немного раньше имел дело с девушками, которые хихикали. Но у нее были большие карие глаза, длинные ресницы и идеальная кожа. Безусловно, она умела флиртовать. «Может быть, он его сейчас ловит», - сказал он. «Он что-то сказал об этом по радио». Он заметил, что она неверно посчитала его сдачу на десять центов, что вроде как сопровождалось хихиканьем. «Слишком много денег», - сказал Чи, протягивая ей цент. «Ты хоть представляешь, кто будет писать эту картину?» А потом он вспомнил ее имя. Это была Ширли. Ширли Томпсон.
   Ширли очень мило вздрогнула. «Кто-то ненормальный, - сказала она.
   Это тоже была теория Чи. Но он сказал: «Почему сумашндший?»
   «Ну, просто потому, что», - сказала Ширли, впервые посмотрев серьезно. "Тебе известно. Кто еще будет делать всю эту работу, раскрашивая эту гору в белый цвет? »
   На самом деле это была не гора. Технически это, вероятно, было вулканическое жерло, еще одно из тех рваных выступов черного базальта, которые торчали из прерий кое-где к востоку от Чускаса.
   «Может, он пытается нарисовать что-нибудь красивое», - сказал Чи. «Вы когда-нибудь заходили туда и внимательно смотрели на это?»
   Ширли вздрогнула. «Я бы не пошла туда», - сказала она.
   "Почему бы и нет?" - спросил Чи, зная почему. Вероятно, с ним была связана какая-то местная легенда. Что-то страшное. Вероятно, там кто-то был убит и оставил свой чинди, чтобы преследовать это место. И это было испорчено колдовскими сплетнями. Делберт вырос в высокогорной местности Чуска к западу отсюда, и он что-то сказал об этом обнажении, может быть, поблизости, в одном из мест, где должны были встречаться члены клана оборотней. Этого места следовало избегать, и это было частью того, что очаровало офицера Делберта Неза своим вандализмом.
   «Дело не только в том, что это такая нелепая вещь, - сказал Делберт. «Наносит краску на скалистый гребень, вот так. В этом тоже есть странность. Это страшное место. Меня не волнует, что вы думаете о ведьмах, никто туда не ходит. Да, кто-то видит вас, и они думают, что вы сами перевертыш-оборотень. Я думаю, что у того, кто это делает, должна быть цель. Что-то конкретное. Я хотел бы знать, кто это, черт возьми. И почему."
   Этого было достаточно для Чи, который наслаждался своими маленькими навязчивыми идеями. Он взглянул на часы. Где сейчас Делберт?
   Дверь открылась и вошла женщина средних лет с волосами, завязанными синей тканью. Она заплатила за бензин, пожаловалась на цену и вовлекла Ширли в разговор о песенном танце, который кто-то планировал в школе Ньюкомб. Чи выпил еще чашку кофе. Вошли два мальчика-подростка, а за ними - старик в футболке с надписью «НЕ волнуйся, будь счастливым» на груди. Пришла еще одна женщина, примерно того же возраста, что и Ширли, и звук грома раздался через дверь вместе с ней. Девочки болтали и хихикали. Чи снова посмотрел на часы. У Делберта было слишком много времени.
   Чи ушел в ночь.
   Ветерок пах дождем. Чи поспешно завернул за угол в полную темноту за торговым постом. В машине он включил радио и попытался поднять Неза. Ничего. Он начал заводить
  
   двигатель, и закрутил задние колеса в нетерпеливом запуске, что было совершенно не в его характере. Как и это внезапное чувство тревоги. Он включил сирену и аварийные мигалки.
   Чи был всего в нескольких минутах от торгового поста, когда увидел приближающиеся фары по шоссе 33. Он замедлил движение, чувствуя облегчение. Но прежде чем они подошли к нему, он увидел, как мигает указатель правого поворота. Автомобиль повернул на север, впереди него - не патрульная машина племени навахо Незза, а видавший виды белый джипстер. Чи узнал это. Это была машина вьетнамца (или камбоджийца, или кем бы он ни был), который преподавал в средней школе в Шип-Роке. Фары Чи ненадолго осветили лицо водителя.
   Затем начался дождь, шквал крупных, широко расставленных капель залил лобовое стекло, затем пошел ливень. Маршрут 33 был широким и гладким, с новой раскрашенной центральной линией. Но под дождем дворники Чи не выдержали. Он замедлил шаг, прислушиваясь к стуку воды по крыше. Обычно дождь вызывал у Чи ликование, чувство естественности и первобытности, рожденное людьми засушливой страны. Теперь эта радость была заблокирована беспокойством и небольшим чувством вины. Что-то задержало Неза. Ему следовало пойти искать его, когда отключилось радио. Но, наверное, ничего особенного. Проблемы с автомобилем. Вывихнул лодыжку, преследуя художника в темноте. Ничего серьезного.
   Молния осветила дорогу впереди, показывая, что она блестит от воды и абсолютно пуста. Вспышка осветила рваную базальтовую формацию через прерию к югу от обнажения, на которое вандал Неза брызгал краской. Затем грянул гром. Дождь утих, снова захлебнулся, снова утих, когда линия шквала бури прошла. Справа Чи увидел зарево света. Он смотрел. Он шел вниз по грунтовой дороге, которая вела с 33 на юг через гребень, в конечном итоге привела к «экипировке» старой леди Горман. Чи позволил дыханию свистеть сквозь зубы. Рельеф. Наверное, это Нез. Волнение у него спало.
   На перекрестке он притормозил и уставился на грунтовую дорогу. Фары должны быть желтыми. Этот свет был красным. Он мерцал. Огонь.
   "О Боже!" - громко сказал Чи. Тревога. Он переключил патрульную машину на секунду и поскользнулся на грязной дороге.
  
  
   Глава 2
   БЛОК 44 БЫЛ припаркован в центре трассы, его нос был направлен в сторону шоссе 33, с его задней части хлынуло красное пламя, его шины яростно горели. Чи остановил свою машину, выскочив из грязной колеи на пучки травы и низкорослый шалфей. Он держал дверь открытой и держал в руке огнетушитель, пока машина все еще двигалась.
   Снова шел сильный дождь, холодные капли падали ему на лицо. Затем его окутал отвратительный черный дым горящей резины, горящего масла, горящей обивки. Окно со стороны водителя было выбито. Чи выстрелил через него из огнетушителя, увидел, как сквозь дым струится белая пена, и сквозь дым увидел темную фигуру Неза, упавшую на руль.
   "Дель!"
   Чи схватился за дверную ручку, едва ощущая жгучую боль. Он рывком распахнул дверь и обнаружил, что его охватывает порыв пламени. Он отскочил назад, ударив по огню, горящему его форменную рубашку. - Дель, - снова крикнул он. Он снова распылил пену для тушения в машине, уронил огнетушитель, протянул руку через открытую дверь, схватил за руку офицера Делберта Неза и потянул.
   Нез был пристегнут ремнем безопасности.
   Чи нащупал защелку, отпустил ее, потянул изо всех сил, осознавая, что его ладонь болит так, как никогда раньше. Он рухнул назад под проливной дождь, он и Делберт Нез. Некоторое время он лежал, задыхаясь, легкие были полны дыма, сознавая, что что-то не так с рукой и что Дельберта Неза частично лежал на нем. Затем он почувствовал жар. Его рукав рубашки пылает. Он потушил это, вырвался из-под тяжести Неза.
   Нез лежал на спине, раскинув руки и ноги. Чи посмотрел на него и отвернулся. Подобрал огнетушитель, распылил на горящие места на брюки офицера. Он использовал то, что осталось в баке, чтобы потушить огонь. «Еду на парах», - сказал Нез. Это было неудачно. Чи видел достаточно автомобильных пожаров, чтобы знать, на что способен полный бак. Счастливый? Было достаточно огня и дыма, чтобы убить Делберта Неза.
   Он был по радио, звонил в Корабельную Скалу, просил о помощи, прежде чем он полностью осознал боль от собственных ожогов.
   «Также была кровь», - говорил Чи. «Его могли застрелить. Я думаю, кровь на спине его рубашки, и кровь на груди тоже.
   Случилось так, что капитан Ларго делал свои постоянные документы. Пока Чи говорил это, Ларго взял на себя радио в диспетчерской Шип Рок.
   «Мы пришлем отсюда все, что у нас есть», - говорил Ларго. "И из Window Rock, и мы посмотрим, будет ли кто-нибудь из Crownpoint патрулировать
  
  в вашем направлении. Кровь еще свежа?
   Чи посмотрел на свою руку и поморщился. «Она все еще липкая», - сказал он. «Что-то среднее между высохшей и липким». Кусок кожи оторвался от ладони. «Ручка двери, - подумал он. Она сделало это. Было такое ощущение, что он обгорел до костей.
   «Вы не видели других автомобильных фар?»
   "Одна машина. Когда я выезжал из Ред-Рока, белый джипстер свернул с съезда 33 на дорогу в сторону Биклабито. В нем один мужчина. Я думаю, это был вьетнамский учитель математики в средней школе Шип Рок. Во всяком случае, я думаю, что это его машина. У Чи болело горло. Его легкие тоже. Его глаза тоже. И его лицо. Он пощупал онемевшими пальцами. Бровей нет.
   «Тогда мы займемся этим», - сказал Ларго. «Сохраните любые ищущие следы для дневного света. Ничего не портите вокруг машины. Ты понял?" Ларго замолчал. «Не надо, - повторил он.
   «Хорошо, - сказал Чи. Он хотел положить этому конец. Он хотел найти того, кто убил Делберта Неза. Он должен был быть с Незом. Он должен был пойти ему на помощь.
   «Вы спустились 33 с запада? Из Red Rock? Возвращайтесь на 33 и направляйтесь на восток. До 666. Посмотри, сможешь ли ты подобрать что-нибудь таким образом. Если бы у парня была машина, он бы поехал только по нему ». Ларго замолчал. «Если только он не был твоим вьетнамским школьным учителем».
   Чи не доехал до шоссе 666, США. В трех милях к востоку от перекрестка лучи его фар отражались от спины человека, идущего по асфальту. Чи притормозил и уставился. Мужчина беспорядочно шел по центру шоссе, идущего на запад. Он был без головного убора, его седые волосы были собраны в пучок, промокшая от дождя рубашка была приклеена к спине. Казалось, он совершенно не обращал внимания на фары Чи, теперь всего в нескольких ярдах позади него. Не оглядываясь назад, не прилагая усилий для того, чтобы отойти на обочину дороги, он уверенно шел вперед, качая чем-то в правой руке, немного зигзагом, но с устойчивой, неторопливой походкой человека, который прошел большие расстояния, который будет больше ходить на большие расстояния.
   Чи подъехал к нему и опустил окно. Мужчина раскачивал приземистую бутылку, которую держали за горлышко. "Yaa’eh t’eeh!" - крикнул Чи, стандартное приветствие навахо. Мужчина не обращал на него внимания, неуклонно ступая по асфальту. Проходя мимо полицейской машины и снова оказавшись в свете фар, Чи увидел, что что-то громоздкое застряло у него за поясом сзади его брюк. Похоже на приклад пистолета.
   Чи отстегнул свой пистолет, вынул его из кобуры и положил на сиденье рядом с собой. Он прикоснулся к кнопке сирены, внезапно завывая. Седовласый, казалось, этого не слышал.
   Чи поднял микрофон, поднял Шип-Рок и назвал свое местоположение. «У меня есть мужчина ростом около пяти футов восьми дюймов, пожилой, седой, идущий по дороге на запад в сторону от участка Нез. У него за поясом воткнуто что-то, похожее на пистолет, а в правой руке - бутылка виски, и он ведет себя своеобразным образом ».
   «Своеобразным образом», - сказал диспетчер.
   «Я думаю, он пьян», - сказал Чи. «Он ведет себя так, будто не слышит и не видит меня».
   «Субъект пьян», - сказал диспетчер.
   «Может быть», - сказал Чи. «Я задержу его сейчас».
   «Что легче сказать, чем сделать», - подумал он. Он протащил патрульную машину мимо пешехода и развернул ее, так что ее огни светили прямо в лицо мужчине. Он вышел с пистолетом в руке. У него закружилась голова. Все было расплывчато.
   «Стой прямо здесь, - сказал Чи.
   Ходок остановился. Он пристально посмотрел на Чи, словно пытаясь сфокусировать его. Затем он вздохнул и сел на дорогу. Он отвинтил крышку бутылки и сделал большой глоток, булькая. Он снова посмотрел на Чи и сказал:
   «Баа янисин, шияж».
   "Вам стыдно?" - повторил Чи. Его голос задыхался. «Стыдно!» Здоровой рукой он потянулся через плечо ходока и выдернул пистолет из-за пояса человека. Он понюхал дуло ствола и почувствовал запах горелого пороха. Он проверил цилиндры. Во всех шести были патроны, но три из них были пустыми. Их выстрелили. Он сунул пистолет за пояс, выхватил бутылку из руки ходока и швырнул ее в полынь у дороги.
   «Грязный койот», - сказал Чи на навахо. "Вставай." Его голос был жестоким.
   Мужчина недоуменно посмотрел на него. Сияние фар отражалось от полос дождя, стекающих по его лицу, стекающих с его волос и бровей.
   "Вставай!" Чи закричал.
   Он рывком поднял мужчину на ноги, поспешил к патрульной машине, быстро обыскал его в поисках другого оружия, вытащил перочинный нож и несколько монет из переднего кармана и потертый бумажник из набедренного кармана. Он надел на него наручники, охватив тонкие костлявые запястья мужчины, ощущая онемение в своей правой руке и боль в левой ладони. Он помог мужчине сесть на заднее сиденье, закрыл дверь
  
  поглядел на него и на мгновение постоял, глядя на него через стекло.
   «Шияж», - снова сказал мужчина. «Баяни-син». Сын мой, мне стыдно.
   Чи стоял, склонив голову, и дождь бил ему по плечам. Он вытер тыльной стороной ладони мокрое лицо и облизнул губы. Вкус был соленый.
   Затем он вошел в полынь в поисках бутылки. Это понадобится как доказательство.
  
   Глава 3
   НИЧЕГО Лейтенант Джо Лиафорн небоялся больше, чем это - неприятное занятие, состоящее в том, чтобы делать вид, что помогает людям, которым он не может помочь. Но те, кто участвовал сегодня, были семьей в клане Эммы, его родственниками, людьми из клана Горькой Воды. Согласно расширенному определению родства навахо, они были братьями и сестрами Эммы. Он редко слышал, чтобы Эмма говорила о них, но это не имело значения. К тому же было неважно, что Эмма никогда бы не попросила его вмешаться. Конечно, не в этом случае, когда был убит один из их собственных полицейских. Однако она попыталась бы помочь им сама. Пытался очень тихо - и она была бы не менее бессильна, чем Лиафорн. Но теперь Эмма умерла, и остался только он.
   «Мы знаем, что он не убивал того полицейского, - сказала Мэри Кеяни. «Только не Эши Пинто».
   По мнению белого мужчины, женщина Кеяни приходилась племяннице Эши Пинто. Фактически, она была дочерью сестры Эши, что дало ей среди Народов Вращающейся Горы такой же статус, как и дочери. Это была маленькая костлявая женщина, одетая в старомодное, традиционное, лучшее для города лучшее. Но бархатная блузка с длинными рукавами висела на ней свободно, словно позаимствованная из более толстых времен, и на ней был только единственный браслет из узкого серебра и ожерелье из цветов тыквы, в котором было очень мало бирюзы. Она неподвижно сидела в синем пластиковом кресле напротив стола Лиафорна, выглядя смущенной и смущенной.
   В то время как Мэри Кеяни объяснила свои отношения с Эши Пинто, а следовательно, и с проблемой Хостина Пинто, как это делают традиционные навахо, Луиза Бурбонетт ничего не объяснила. Она села рядом с Мэри Кейани, вид у нее был решительный.
   «Нет абсолютно никаких сомнений в том, что это какая-то ошибка», - сказала Луиза Бурбонетт медленным, точным, слегка южным голосом. «Но у нас не получилось поговорить с ФБР. Мы попытались поговорить с кем-нибудь в офисе Фармингтона, а затем поехали в Альбукерке. Они просто не будут это обсуждать. И мы не знаем, к кому обратиться за доказательствами его невиновности. Мы подумали, что можем нанять частного детектива. Мы подумали, может быть, вы могли бы порекомендовать кого-нибудь, кто будет надежным ».
   Луиза Бурбонетта дала Лифорну свою визитку. Он поднял его и снова взглянул на него.
   ЛУИЗА БУРБОНЕТТ, PH.D. ДОЦЕНТ,
   АМЕРИКАНСКИЕ ИССЛЕДОВАНИЯ
   СЕВЕРНЫЙ АРИЗОНСКИЙ УНИВЕРСИТЕТ
   ФЛАГСТАФ, АРИЗОНА
   Это была не та информация, которую он хотел. Он хотел знать, как эта стройная, седая, с острыми глазами женщина была связана с печальным делом Делберта Неза, убитого молодого человека и этого старика. Отчасти Лифорн набрал мудрость, накопленную за долгую жизнь полицейской работы, что у людей есть причины для того, что они делают - и чем больше требуется усилий, тем сильнее должна быть причина. У навахо семья - главная причина. Бурбонетт не была навахо. То, что она делала, требовало больших усилий. Он положил карточку в ящик стола.
   - Вы разговаривали с адвокатом Хостина Пинто?
   «Похоже, она мало что знала, - сказала Бурбонетт. Она сделала небольшое самоуничижительное лицо и покачала головой. «Конечно, они передали мистера Пинто кому-то новенькому в этой работе. Она только что переехала из Вашингтона. Была только что нанята. Она сказала нам, что в офисе Федерального общественного защитника есть два следователя, которые могут быть полезны. Но...
   «
   Профессор Бурбонетт позволила себе фразу прервать, намереваясь скептицизму в ее тоне закончить его. Лиафорн молча сидел за своим столом. Он взглянул на нее. И прочь. Ждал.
   Бурбонетта пожала плечами. «Но у меня сложилось впечатление, что она не думала, что они будут очень полезны. Не думаю, что она их еще хорошо знала. Фактически, она не дала нам серьезных оснований полагать, что г-н Пинто будет хорошо представлен ».
   Лиафорн знал одного из полицейских-защитников федеральных сил. Хороший, солидный, трудолюбивый испанец по имени Феликс Санчес. Раньше он работал в полицейском управлении Эль-Пасо и знал, как собирать информацию. Но Санчес мало чем мог помочь этим женщинам. И Лиафорн тоже ничего не мог поделать. Он мог назвать им имена частных детективов из Фармингтона, Флагстаффа или Альбукерке. Белые люди. Что они могли сделать? Что можно было сделать? Старик был озлоблен виски и убил полицейского. Зачем тратить то немногое, что есть у его семьи? Или деньги этой резкой белой женщины. Как она в это вписалась?
   "Если нанять частного детектива, это будет дорого",
  
  - сказал Лиафорн. «Он хотел бы заранее получить деньги в качестве гонорара. Думаю, не меньше пятисот долларов. И вы оплачиваете его расходы. Пробег, питание, мотели и тому подобное. И столько часа за его гонорар.
   "Сколько?" - спросила профессор Бурбонетт.
   "Я не уверен. Может, двадцать пять, тридцать долларов в час.
   Миссис Кейани затаила дыхание. Она выглядела пораженной. Доктор Бурбонет успокаивающе положила руку на плечо миссис Кейани.
   «Это примерно то, чего я ожидала, - сказал профессор Бурбонетт жестким, неестественным голосом. «Мы можем заплатить. Кого бы вы порекомендовали? »
   «Это зависит от обстоятельств», - сказал Лиапхорн. "Что Вы-"
   Профессор Бурбонетта прервала его.
   «Можно было бы ожидать или следовало ожидать, если бы она не знала лучше, что вы, люди, позаботитесь об этом сами. Что семье не нужно будет нанимать кого-то, чтобы выяснить факты в деле об убийстве ».
   Гнев оставил Лиафхорну нечего сказать. Так он сказал очевидное.
   «В таком случае, когда преступление совершено по оговорке, юрисдикция
   «
   Она подняла руку. «Федеральное бюро расследований обладает юрисдикцией. Мы знаем это. Нам уже сказали, и мы уже знали это, будучи достаточно умными. Но в конце концов, один из ваших людей был убит. В тоне Бурбонетт проникли нотки сарказма. «Тебе не интересно, кто его на самом деле убил?»
   Лиафорн почувствовал, что краснеет. Конечно, эта надменная белая женщина не ожидала, что он ответит на это. Не в присутствии племянницы убийцы.
   Но профессор ждал ответа. Пусть подождет. Лиафорн ждал сам. Наконец он сказал: «Давайте».
   «Поскольку вы, похоже, не ведете расследование, и поскольку Федеральное бюро расследований довольствуется тем, чтобы просто привлечь Эши Пинто к суду без каких-либо усилий по поиску настоящего преступника, мы надеемся, что вы хотя бы дадите нам несколько советов о том, кого нанять. . Кого-нибудь честного.
   Лиафорн прочистил горло. Он пытался представить себе эту надменную женщину в прекрасно отделанном офисе главного агента в Альбукерке. Он был уверен, что в этом нет ничего, кроме вежливости и хороших манер.
   «Да», - сказал он. «Это то, что мы обсуждали. И чтобы дать вам этот совет, я должен кое-что знать. Что вы можете сказать этому частному детективу? Над чем ему дать поработать? Будет ли это зацепка, по которой он будет следовать в резервации - там, где жил Хостин Пинто? Или вокруг Корабельной Скалы и Красной Скалы, где… где это произошло? Другими словами, что вы знаете, что может помочь? Что вы знаете, что могло бы помочь ему найти свидетеля, что-нибудь, чтобы доказать, например, что Хостин Пинто был где-то в другом месте, когда произошло это преступление? Что вы можете дать ему, чтобы он начал искать? »
   Лиафорн помолчал, думая, что не стоит втягиваться в это. Это не его дело, не его дело. Вмешательство наверняка вызовет оскорбление в отделе, который хотел, чтобы смерть брата-офицера уравновешивалась осуждением его убийцы. Он не должен открывать дверь, которую собирался открыть. Ему следует просто сказать этим женщинам, что он не может им помочь. Что оказалось грустной правдой. Тем не менее Мэри Кеяни была родственницей Эммы. И, тем не менее, в этом деле оставалось несколько вопросов без ответа - насколько он знал об этом.
   «На самом деле, - сказал он, - если у вас есть какая-либо полезная информация - какие-либо свидетели, что-либо, что может привести к конкретным уликам, которые ФБР не прислушивается, - вы можете мне сказать. Я прослежу, чтобы Бюро уделяло должное внимание. Все, что вы знаете.
   «Мы знаем, что оно этого не делало, - сказала Бурбонетт. Но теперь гнев иссяк. Она попыталась слабо улыбнуться. «Все, что мы можем вам сказать, это то, почему мы знаем, что он не мог убить полицейского, и это не более конкретное, чем рассказ о том, каким человеком является Эши Пинто. Всегда был ».
   Но он действительно убил человека, думал Лиафорн давным-давно. Если я помню - то, что я читал в том отчете, он был осужден много лет назад и попал в тюрьму за убийство человека.
   «Вы родственник?» - спросил он Бурбонетт.
   «Я друг, - сказала Бурбонетт.
   Лиафорн посмотрел на нее поверх очков, ожидая большего.
   «Уже двадцать пять лет», - добавила она. "Как минимум."
   - Ага, - сказал Лиафорн.
   Профессор Бурбонет выглядела нетерпеливой, как будто ей не стоило времени на объяснения. Но она решила.
   «Меня интересует сравнительная мифология. Эволюция мифа внутри культур. Эволюция мифа по мере того, как культуры встречаются и смешиваются. Связь мифологии общества с его экономической базой. Его окружение. Мистер Пинто был одним из моих источников. Годами." Она остановилась.
   Лиафорн взглянул на нее. Она закончила? Нет. Она вспоминала.
   «Он никого не убьет», - добавила она. «У него отличное чувство юмора. Отличное воспоминание о забавных вещах. Прекрасная память обо всем ". Она посмотрела в глаза Лиафорна и сказала, это медленно как будто он был судьей.
  
  Как будто он был присяжным. Разве виски не может сделать из смешного человека убийцу, как из грустных и злых мужчин?
   «У него отличное чувство юмора», - повторила Бурбонетт.
   «Это ничего не доказывает, - подумал Лиафорн. Но было интересно. Также было интересно, что она ему это рассказывала. Впереди долгий путь, много времени и денег, которые нужно потратить, если она всерьез собиралась нанять следователя. И очень неубедительное объяснение того, почему она это делает.
   Итак, Лиафорн попросил женщину Вращающейся Горы и профессора подождать. Он позвонил вниз и попросил папку с пометкой HOMICIDE; ДЕЛЬБЕР НЕЗ.
   Когда это случилось, он отсутствовал, ожидая в номере мотеля в Фениксе, чтобы его вызвали в качестве свидетеля по делу, рассматриваемому в апелляционном порядке в федеральном суде. Тем не менее, он многое помнил. Он, конечно, читал об этом каждый день в «Феникс Газетт» и «Аризонской республике». Он позвонил в субагентство «Window Rock» и поговорил об этом с капитаном Ларго. В состав полиции племени навахо входило всего около 110 присяжных офицеров, что делает убийство любого из них не только памятным, но и личным. Он почти не знал Делберта Неза и помнил его как маленького, тихого, аккуратного молодого офицера. Но, как и Лиафорн, Нез работал в офисе Window Rock, и Лиафорн часто его видел. Нез пытался отрастить усы. Это была непростая задача для навахо, у них не было волос на лице, а его редкие усики вызывал насмешки и грубые шутки.
   Лиафорн знал офицера, производившего арест, гораздо лучше. Джим Чи. Он несколько раз встречался с Чи во время других расследований. Необычайно умный молодой человек. Умен. Некоторые хорошие качества. Но у него был, возможно, фатальный недостаток для полицейского. Он был индивидуалистом и следовал правилам, если и когда они с ним соглашались. Кроме того, он был романтиком. Он даже хотел быть знахаром. Лиафорн улыбнулся этой идее. Полицейский-Шаман. Эти две профессии были совершенно несовместимы.
   Липхорн поймал себя на мысли, что он был первым клиентом Чи. После тяжелого случая, из-за ужасного недомогания, которое последовало за смертью Эммы, он нанял Чи, чтобы тот провел для него Путь Благословения. Импульсивное решение - необычное для него. Он сделал это частично для того, чтобы дать молодому человеку шанс попробовать свои силы в качестве шамана, а частично в качестве жеста в сторону людей Эммы. Йаззи были членами клана Горькой Воды и традиционалистами. Церемония была бы своего рода невысказанным извинением за причиненную им боль. Он покинул дом Эммы на второе утро после того, как они вынесли тело в каньон, не в силах вынести все четыре дня молчаливого уединения среди ее родственников, как того требовала традиция. Это было грубо, и он пожалел об этом. Поэтому он позвонил Агнес и сказал, что нанял певца. Он попросил ее устроить церемонию. Она с радостью сделала это, не нуждаясь в напоминании о том, что его собственный клан, Медленно Говорящий Дини, теперь рассеялся и почти вымер или что от его собственной семьи почти не осталось. Ему было не по себе с Агнес. Агнес никогда не была замужем, и, как сестра Эммы, он должен был жениться на ней по старой традиции.
   Он взглянул на двух женщин, терпеливо ожидавших за столом, а затем снова посмотрел на отчет. Но он думал об офицере Чи, его волосы были завязаны в узел на затылке, и он расставлял свое оборудование на подметанном земляном полу хогана Язи. Чи нервничал, показывая Лиафорну, где сесть, прислонившись спиной к западной стене хогана, расстелив перед собой небольшой коврик. Затем Чи извлек из своей оленьей шкуры маленький кожаный мешочек, который был его свертком «Четыре горы», две пары «говорящих палочек», табак с наконечниками кремневых стрел и полдюжины мешочков с пыльцой. Он торжественно сформировал форму следов на земле и отметил на них пыльцой символы солнечных лучей, по которым будет ходить Лиафорн. За Чи, через дверной проем хогана на востоке, он мог видеть неровные валы гор Карризо, отражающие розовые сумерки. Он почувствовал запах пинонного дыма от костров родственников Эммы и своих друзей, которые пришли вместе с ним в этом предприятии в духовный мир его народа.
   В тот момент он отчаянно хотел найти способ все это прекратить. Он был лицемером. Он не верил, что ритуальная поэзия, которую будет петь офицер Джим Чи, или сухие рисунки, которые он будет формировать на полу хогана, будут контролировать силы и заставят их вернуть Джо Лиапхорна к жизни, «окруженной красотой». Красавица ушла где-то в скалах каньона вместе с телом Эммы. Ушла навсегда. Он хотел только следовать за ней.
   Но выхода не было. А на втором рассвете, после долгой ночи пения, он втянул четыре больших церемониальных вдоха холодного утреннего воздуха, чувствуя себя совсем иначе, чем он чувствовал в течение нескольких недель. Это не вылечило его, но это было начало исцеления.
  
  Он подумал, что может поблагодарить за это шамана Джима Чи. Или частично. Но с офицером Джимом Чи было другое дело. Если бы офицер Чи выполнил свой долг, Делберт Нез мог быть еще жив.
   «Выстрел в левую сторону груди», - говорится в сообщении. «Очевидно, с очень близкого расстояния».
   Лиафорн взглянул на Мэри Кииани и профессора. «Извини, я так долго задерживаюсь», - сказал он.
   «У нас достаточно времени», - сказала Мэри Кейани.
   Капитан Ларго сказал ему, что Чи хотел уйти в отставку после убийства. Вытаскивая Неза из машины, Чи получил ожоги обеих рук, одной ноги и груди. Ларго пошел к нему в больницу в Фармингтоне. Ларго был старым другом. Он рассказал об этом Липхорну.
   «Он не просто предлагал уйти в отставку, - сказал Ларго Липхорну. «Он настаивал на этом. Он дал мне свой значок. Сказал, что облажался. Что ему следовало пойти на помощь Незу, когда он узнал, что Нез кого то преследует. И, конечно, ему следовало уйти ».
   «Какого черта он не пошел?» - спросил Лиафорн. «Глупый сукин сын. Что было его оправданием? "
   «Он не предлагал никаких оправданий», - сказал Ларго, его голос был возмущен осуждающим тоном Лифорна. «Но я напомнил ему, что его отчет показал, что Нез смеялся. Судя по тому немногому, что он слышал по радио, Нез не воспринимал это всерьез. Как будто это была шутка. И я сказал ему, что он все равно не может уйти в отставку. Он не может уйти в отставку, пока мы не разберемся с Пинто.
   Вспоминая этот разговор сейчас, когда он переворачивал страницу в отчете, Лиафорн вспомнил, что у Ларго была какая-то смутная родственная связь с офицером Чи. По крайней мере, он это слышал. Правила племенной полиции навахо запрещают кумовство в системе подчинения. Но правила были просто взяты из билиганского кадрового регламента. Белые правила не признавали клановых связей.
   Следующим листом был отчет сержанта Элдона Джорджа. Когда Джордж прибыл, он обнаружил Чи, растянувшегося на переднем сиденье своего автомобиля, в полубессознательном состоянии от шока. Пинто спал на заднем сиденье в наручниках. Джордж попытался вылечить ожоги Чи своей аптечкой. Прибыло еще одно подразделение полиции навахо, машина шерифа округа Сан-Хуан, патрульный полиции штата Нью-Мексико и скорая помощь, которую Чи вызвал, чтобы забрать Неза. Вместо этого она взяла офицера Чи. Пинто был доставлен в окружную тюрьму в Ацтеке и предъявлен обвинение в нападении - самое жесткое из возможных обвинений в преступлении, совершенном на федеральной земле, до тех пор, пока федералы не вмешались и не подали жалобу об убийстве.
   Лиафорн взглянул на миссис Кииани. Она сидела, сжав руки на коленях, зажав нижнюю губу зубами, и наблюдала за ним.
   «Я должен освежить свою память, прежде чем я что-то вам скажу», - сказал он.
   Миссис Кеяни кивнула.
   Следующая страница напомнила Липхорну, что Эши Пинто не делал заявления. Когда его задержали, он сказал, согласно отчету:
   «Офицер, я сделал что-то постыдное».
   Звучало неестественно. Лиафорн задумался. Пинто, вероятно, поговорил бы с Чи на навахо. Чи, вероятно, не лучше, чем в полубессознательном состоянии, передал бы Джорджу перевод. Джордж записал это в свой блокнот, перепечатал в свой отчет. Что на самом деле сказал Пинто?
   Согласно отчету, больше ничего. Он ничего не признал, ничего не отрицал, хранил полное молчание, отказываясь отвечать на какие-либо вопросы, кроме подтверждения своей личности кивком, отказавшись вызвать адвоката и назвать кого-либо, кого он мог бы пожелать сообщить о своем аресте. Когда его попросили согласиться на пробу крови, «Субъект Пинто утвердительно кивнул».
   Тест показал уровень алкоголя в крови 0,211. Процент алкоголя в крови, из-за которого человек официально признавался пьяным в Нью-Мексико, составлял 0,10.
   Затем последовал отчет Федерального бюро расследований, датированный одиннадцатью днями после ареста. Лиафорн просмотрел его. Баллистика подтвердила, что пуля, выпущенная в грудь Неза, была выпущена из пистолета, конфискованного у Пинто, револьвера 38-го калибра. Оно подтвердило, что дыры на брюках Пинто были вызваны ожогами. Было еще кое-что, включая вскрытие. Лиафорн знал, что там говорилось. Нез был жив, когда его задушил огонь. Наверное, без сознания, но жив. Лиафорн вздохнул и перешел на следующую страницу. Он резюмировал показания Чи, взятые в больнице. Он быстро просмотрел его. Знакомые вещи. Но ждать. Он задержался на абзаце. Перечитай.
   «Офицер Чи сказал, что в течение нескольких недель Нез был заинтересован в задержании неопознанного субъекта, который совершал вандализм и разрушал базальтовые обнажения к востоку от Красной Скалы и к югу от Шип-Рока. Чи сказал, что из того, что он услышал по радио, он полагал, что Нез видел этого человека и рассчитывал схватить его. Он сказал, что радиосигнал прервался, но он слышал смех Неза, а Нез, похоже, не нуждался в подкреплении ».
   Лиафорн фыркнул, злобно и непреднамеренно громко.
  
   Он взглянул вверх, чтобы увидеть, заметили ли женщины. Они заметили.
   Он прикрыл смущение вопросом. «Кто-нибудь рассказал вам об обстоятельствах?»
   «Они сказали, что он был арестован там, где это произошло», - сказала г-жа Кейани. «Они сказали, что у него был пистолет, из которого был убит этот полицейский».
   «Они сказали вам, что он не отрицал этого?» - спросил Лиафорн. Но он думал о Джиме Чи. Раздражен. Похоже, Нез не нуждался в подкреплении. Хотел он этого или нет, правила гласили, что Чи должен быть там. Но это была репутация Чи. Он установил свои собственные правила. Умный. Необычно шустрый. Но не командный игрок. Итак, он сидел на торговом посту в Ред-Роке и пил кофе, в то время как Нез, один, имел дело с пьяницей-убийцей, вооруженной пистолетом.
   «Я не знаю, что им сказал дядя, - сказала Мэри Кеяни. Она покачала головой.
   «Но я знаю, что он этого не делал. Только не Хостин Пинто. Он никого не убьет.
   Лиафорн ждал, глядя на ее лицо, давая ей возможность сказать больше. Она просто села, глядя на свои руки.
   Наконец она сказала: «Давным-давно, еще до того, как я родилась.
   Он подрался тогда, когда был молод, и был убит человек. Но тогда он был диким мальчиком и пьян. Теперь он старик. Он сейчас не пьет. Не постоянно ».
   Спорить было не о чем. Вместо этого Лиафорн сказал: «Он им вообще ничего не скажет. Вот что мне сказали. Ни слова. Даже его адвокату.
   Миссис Кеяни посмотрела на свои руки. «Это был не его пистолет, - сказала она. «У моего дяди была старая винтовка 22 калибра. Однозарядная винтовка. Он все еще есть. Это в его хогане.
   Лиафорн ничего не сказал. Это его заинтересовало. Тот пистолет, который был у Пинто, был «Ругер», дорогая модель, совсем не то, что вы ожидаете от такого человека, как Пинто. С другой стороны, может быть тысяча объяснений того, почему он владел им.
   «Возможно, вы не знали об этом пистолете», - сказал Лиафорн.
   Теперь настала очередь удивляться миссис Кииани. «Он брат моей матери», - сказала она. «Он так и не женился. Его место было в доме нашей бабушки за горой Йон Дот ».
   Лифорн больше не нуждался в объяснениях. Если бы у Эши Пинто был дорогой револьвер «Ругер», его родственники знали бы об этом. Он снова взглянул на отчет ФБР, ища имя следователя. Агент Теодор Ростик. Он никогда не слышал о Ростике, а это означало, что он был новичком в офисе Gallup - либо свежим и зеленым из Академии ФБР, либо старым агентом, высланным без дела. Новичков в агентстве не отправляли в такие места, как Фармингтон, Фарго, Гэллап или другие города, которые иерархия Бюро считала сибирскими. Это были заготовки для новых людей, не имевших политических связей в агентстве, или для тех, кто впал в немилость - возможно, вызвав плохую огласку (смертный грех агентства) или проявив признаки оригинального мышления. Для Лиафорна суть заключалась в том, что Ростик мог быть необычайно глупым или необычайно умным, что могло стать причиной его изгнания. Но скорее всего он был просто зеленым.
   «Я скажу вам, что, по моему мнению, вам следует делать», - сказал он миссис Кейани, не отрываясь от отчета. «У Хостина Пинто есть адвокат, который может быть зеленым, но будет умным. Федеральный народный защитник просто нанимает умных. Работай с ней. Расскажите ей о странных вещах, которые вас беспокоят. Она пошлет одного из следователей, чтобы узнать факты. Я знаю одного из них лично, очень хорошего человека. Тебе следует с ними поработать ».
   Лиафорн продолжал читать, не поднимая глаз, ожидая ответа. Он слышал, как миссис Кеяни заерзала на стуле. Но голос, который он услышал, принадлежал доктору Бурбонетт. "Они навахо?" спросила она. «Поймут ли они, что семья Хостина Пинто наверняка знает, был ли у Хостина Пинто этот пистолет?»
   «Может быть, и нет», - сказал Лиафорн. Он не поднял глаз, потому что не хотел выражать свое недовольство. Миссис Кеяни он терпеть не мог. Он уважал ее причину, по которой она оказалась здесь, хотя это тратило ее и его время зря. Другое дело профессор Бурбонетт. Но это был проницательный вопрос.
   «Наверное, они этого не поймут», - согласился он.
   Он искал в отчете что-то, что могло бы рассказать ему, как Эши Пинто перебрался со своего места за горой Йон-Дот на Маршрут 33 навахо к югу от Шип-Рока, штат Нью-Мексико. Двести миль, более или менее. Ни в одном отчете не упоминается брошенная машина или пикап.
   Доктор Бурбонетта вежливо откашлялась. «В этом отчете рассказывается, как Хостин Пинто перебрался в Нью-Мексико?»
   «Я искал это», - сказал Лиафорн, взглянув на нее. "Ты знаешь?"
   «Кто-то пришел и забрал его», - сказала она.
   "Что?"
   Доктор Бурбонетта взглянула на Мэри Кейани.
   «Я не знаю», - сказала Мэри Кеяни. «Но я знаю, что кто-то пришел и забрал его. Я пошла в магазин в Гэпе за керосином для света. А мой муж гулял с овцами. Все куда-то ушли, кроме моей младшей дочери. Она приехала домой на школьном автобусе и она вышла, чтобы поймать свою лошадь и пойти помочь с овцами, и она увидела пыль от машины ».
   "Это была не машина Пинто?"
   Миссис Кеяни рассмеялась. «Машина Хостина Пинто сломалась очень давно, - сказала она. «В нем курочки спят». Ее веселье исчезло так же быстро, как и появилось. «Она была на склоне холма с лошадью, и все, что она увидела, была пыль и, может быть, просто проблеск. Оно пришло из хижины Хостина Пинто. Дорога идет прямо у хогана моей матери, мимо нашего дома, затем в сторону каньона Твентинайн Майл и соединяется с дорогой, ведущей к Торговому посту Сидар-Ридж. Она сказала, что это может быть автомобиль светлого цвета, или пикап, а может быть, он просто пыльный ».
   "Когда это было?"
   «Это был вечер перед арестом Хостина Пинто в Нью-Мексико».
   Лиафорн пролистал отчет. Он ничего об этом не нашел.
   «Полицейский пришел поговорить с вами?»
   «Молодой белый человек», - сказала она. «С этими маленькими пятнами на лице. И навахо, чтобы переводить для него ».
   «Веснушки, - подумал Лиафорн. В культуре, где нет веснушек, нет существительного для них. «Что они хотели знать?»
   «Они спросили о пистолете. Они спросили, чем там занимается Хостин Пинто. Где Пинто взял пистолет? Где он взял две пятидесятидолларовые купюры, которые были у него в кармане? Знал ли Хостин Пинто Делберта Неза - человека, которого, как говорят, он застрелил? Они задавали вопросы, как будто думали, что Хостин Пинто занимается контрабандой вина. Например, как поступил Хостин Пинто, когда был пьян? Он дрался? Как он зарабатывал на жизнь? Был ли он бутлегером? » Миссис Кеяни смотрела на свои руки. Теперь она подняла глаза. «Казалось, они наверняка думали, что он был бутлегером». Она покачала головой.
   "Как ты ответил?"
   «Я сказал, что, возможно, пятьдесят долларов были его гонораром. От того, кто пришел и забрал его ».
   "Плата?"
   «У него были с собой кристаллы, - сказала миссис Кейани. «Когда он был моложе, он работал, ища вещи для людей. Когда я была маленькой, они приезжали так далеко, как Туба-Сити, и даже Кайента и Леупп. Тогда он был довольно знаменит ».
   «Он был "проницательным взглядом", - сказал Лиафорн. Он наклонился вперед. Если этот человек работал шаманом, возможно, это было что-то большее, чем просто еще одно бессмысленное и отвратительное убийство на почве виски. «Он все еще работал над этим?»
   "Немного." Она подумала об этом. «В прошлом году он нашел лошадь для человека, который работает на Медном руднике, а затем немного поработал для белого человека. И он будет работать с доктором Бурбонетт ». Она кивнула профессору. «Это было все, о чем я знаю».
   «Что потерял белый человек?»
   «Я думаю, он охотился за старинными историями».
   Лифорн не понимал, что она имела в виду. Он ждал объяснений.
   - Был ли Хостин Пинто кем-то, к кому антропологи приехали, чтобы узнать старые истории? Как профессор Бурбонетт?
   "Да. Много раз в былые времена. Сейчас не так много. Думаю, он научился большинству из них от Нарбоны Бегай. Брат его матери ».
   «Вы думаете, что это был этот белый человек, который искал истории, который пришел за ним за день до стрельбы?»
   Миссис Кеяни покачала головой. «Я не знаю, кто это был. Может быть."
   «А может, и нет, - подумал Лиафорн. И как это вообще помогает? Его мысли все время возвращались к причине, по которой доктор Бурбонет оказался здесь. Очевидно, она знала этого человека. Она сказала, что он ей нравился, работала с ним. Но быть здесь требовало много времени и усилий, если вы работали во Флагстаффе. К тому же она, похоже, была готова оплатить расходы частного детектива.
   «Вы все еще работаете с Хостином Пинто?» - спросил он ее. «Я имею в виду что-то актуальное? Продолжаете прямо сейчас? "
   Она кивнула. «Мы работаем над книгой», - сказала она.
   «О мифологии?»
   «Об эволюции верований в колдовство», - сказала она. «Эши Пинто сам это заметил. Как истории изменились с детства. Он поехал со мной в Альбукерке, и мы слушали записи.
   «Она сделала паузу. Решил, что это требует объяснения. «Ленты устной истории из коллекции Университета Нью-Мексико. Интервью с пожилыми навахо. И не только навахо. С другими индейскими культурами и испанско-американскими стариками. Ленты, сделанные еще в тридцатых и сороковых годах, на которых были записаны воспоминания, уходящие корнями в 1880-е годы. И если вы позволите себе воспоминания из вторых рук - то, что мы называем историями дедушек, - некоторые из воспоминаний вернулись еще до Долгой прогулки. Мы слушали их и просматривали расшифровки стенограмм, и это освежало бы воспоминания Хостина Пинто о рассказанных ему историях ».
   У доктора Бурбонетта было суровое лицо. Единственные выражения, которые Лиафорн идентифицировал в нем, были скептицизм, гнев и решимость - лицо женщины, привыкшей добиваться своего, которая сомневалась, что получит это от него. Теперь лицо Бурбонетты изменилось. Она рассказывала об этой книге с воодушевлением и энтузиазмом.
   Лиафорн решил, что он может узнать, что двигало доктором Бурбонетт.
  
   Это замечательно, - говорила она.
   «Что может вспомнить Хостин Пинто. Как хорошо он владеет мелкими нюансами тех старых историй. Например, различия в отношении шамана к ведьме. Сдвиг в важности, если вариация пришла извне культуры навахо. Например, из традиции колдовства зуни. Или легенды хопи о двух сердцах, или… - Доктор Бурбонет остановилась на середине фразы. Она выглядела смущенной.
   «Вы все еще работали с Хостином Пинто? Вы не закончили?
   "Более или менее. Я должен был забрать его позже на той неделе. На неделе это случилось. Собственно, так я и узнала, что его арестовали. Я читал о преступлении, но имя Хостина Пинто не раскрыли. Я пошел к нему домой, и миссис Кейани сказала мне, что он в тюрьме ».
   «В тюрьме», - подумал Лиафорн. Невозможно ответить на профессорские вопросы. Книга отложена. Возможно, никогда не закончится. Мотивы профессора Бурбонетт казались менее загадочными.
   «Можно ли закончить книгу без него?» - спросил Лиафорн. Его голос был настолько нейтральным, насколько он мог. Но профессор Бурбонет точно его прочитала. Ее проницательные голубые глаза смотрели ему в глаза. «Конечно», - сказала она. Но она кивнула, признавая его точку зрения и принимая обвинение. «Но это может быть не такая надежная работа».
   Лиафорн отвернулся от нее, снова взглянув на отчет, впечатленный ее проницательностью и чувствуя легкую вину. Если бы он сказал Эмме об этом разговоре, как он сказал бы, она бы цокнула языком, не одобряя его поведения. Он перевернул страницу в поисках ответа на очевидный вопрос, который задали эти женщины. Как старик попал с западной стороны резервации в страну Шип-Рок? По крайней мере, он мог попытаться выяснить это для них.
   «Это была в основном его книга», - сказала профессор Бурбонет, как бы про себя.
   Лиафорн взглянула прямо ей в глаза. И что видел? Гнев? Разочарование?
   Он пролистал оставшиеся страницы. Вопрос, который казался ему и его посетителям столь очевидным, не казался агенту Ростику таким интригующим. С этим просто не разбирались. Что ж, возможно, был какой-то простой, не относящийся к делу ответ.
   Он намеревался проигнорировать манильский конверт с фотографиями на обратной стороне папки. Это были не те образы, которыми он хотел бы поделиться с этими женщинами. Но теперь ему стало любопытно. Он вытащил стопку на свой стол.
   Тело Неза рядом с сгоревшей машиной. Еще одна сгоревшая машина, рядом с которой лежит огнетушитель Чи. Пистолет, блестящий и обновленный. Полдюжины снимков местности, сделанных при дневном свете, с измученной уродливой формой базальтового обнажения, возвышающегося на заднем плане над травянистым хребтом, бутылка спиртного, перочинный нож, мелочи, которые полицейский фотограф или бегущий офицер расследование, мысль может быть актуальной.
   Соответствующие. Лиафорн взял фотографию бутылки. Типичная бутылка виски - ничто не выделяет ее среди других, кроме стоимости. Он надел очки и осмотрел этикетку.
   БЕЛАЯ ЭТИКЕТКА DEWARS
   Он перевернул фотографию. Этикетка на спине подтвердила, что это была бутылка, которую нес Эши Пинто, когда ее задержал офицер Чи. «Емкость в одну кварту, - добавлено в обозначениях, - прибл. пять шестых пустые ».
   Скотч. Дорогой скотч.
   "Г-жа. Кияни, - сказал Лиафорн. «Вы знаете, что любит пить Хостин Пинто? Вино? Виски?"
   По лицу миссис Кеяни было сказано, что она возмущена этим вопросом. «Он не пьет, - сказала она.
   «В ту ночь он пил, - сказал Лиафорн. «Алкоголь был у него в крови».
   «Он пил, - сказала миссис Кейани. «Только время от времени. Он сказал бы, что если бы он взял выпить одну маленькую рюмку, то просто не смог бы остановиться. Долгое время он не пил, а потом кому-то приходилось ехать во Флагстафф, или Уинслоу, или еще куда-нибудь и привозить его домой из тюрьмы. А потом долго не пил. Месяцами. Но, наконец, четыре-пять лет назад он сделал это снова и заболел в тюрьме Флага. Пришлось пойти в больницу, и врач сказал, что это убьет его. А после этого… - Она замолчала и покачала головой. «После этого пить больше не нужно».
   «Но когда он пил, что он пил?»
   Миссис Кеяни пожала плечами. «Вино», - сказала она. "Что-нибудь. Все, что было дешево.
   «Как насчет скотча?»
   Миссис Кииани выглядела озадаченной. "Это сладко?"
   «Нет. Он очень крепкий и дорогой, но не сладкий. Почему?" - спросил Лиафорн.
   Миссис Кеяни улыбнулась, вспомнив. «Мой дядя был сладкоежкой», - сказала она. «Мы называли его Шугармен. Все сладкое, ему это нравилось. Если бы она увидела, что подъезжает пикап Хостина Пинто, моя мама сказала бы: поторопите детей, прячьте торт, который я испек. Спрячьте конфету. Спрячьте сахарный мешок. А вот и мой брат Сахарник. Она усмехнулась при воспоминании. Затем, не желая, чтобы ее мать ошиблась, добавила: «Она дала бы ему кусок торта».
   "Но вы не знаете, пил ли он виски?"
   «Если это было сладко, он пил это
  
  . Если бы это было дешево ».
   Лиафорн взглянул на фотографию бутылки. Шотландский виски был определенно не дешевым.
   Лиафорн вздохнул. Проработав всю жизнь в полиции, он достаточно хорошо понял себя, чтобы понять, что не потерпит этого очевидного нарушения естественного порядка. Ему было любопытно, как Пинто оказался в двухстах милях от дома, не имея возможности добраться туда или вернуться. Но это можно объяснить автостопом. Он не мог придумать такого простого объяснения этой бутылке виски Dewars Scotch. Или две купюры по пятьдесят долларов. Или как он получил этот пистолет.
   Лиафорн встал.
   «Дамы, - сказал он, - я посмотрю, что смогу узнать».
  
   Глава 4
   ДЖИМ ЧИ ВЫШЕЛ, сутулясь, вылезая из кабинета ожогового врача в Центре ожогов и травм больницы Нью-Мексико, чувствуя себя явно подавленным. Прогнозы относительно его руки были неоднозначными. Затем он заметил женщину, сидящую у стены в приемной. Что-то в ней напомнило ему Джанет Пит. Она была погружена в Newsweek, ее гладкие темные волосы были видны поверх обложки, а ее очень красивые ноги были аккуратно скрещены. Он смотрел. Она перевернула страницу журнала, глядя ему не только на свой лоб.
   Депрессия исчезла, сменившись восторгом. Это была Джанет Пит.
   «Привет, - сказал Чи. «Джанет. Что ты здесь делаешь?"
   «Я ждала тебя», - сказала Джанет Пит, улыбаясь ему. «Я хотел посмотреть, как ты выглядишь поджаренным».
   «Незначительное улучшение», - сказал Чи, показывая повязку на руке. Он обнял ее здоровой рукой.
   Джанет обнялась в ответ, крепко прижавшись к поврежденной груди Чи.
   «Ааааа!»
   Джанет отпрянула. "Ой. Мне жаль."
   «Просто игра из сочувствия», - сказал Чи, тяжело дыша.
   «Я не заметила повязок у тебя под рубашкой», - раскаиваясь сказала Джанет.
   - Еще одна на моей ноге, - сказал Чи, похлопывая себя по бедру и улыбаясь ей. «Врач сказал, что в целом, если вы усреднить, я был где-то между средне тяжелым и средним».
   «Я только что слышала об этом», - сказала она. «Это случилось как раз, когда я переезжала. Вернувшись в Вашингтон, там так много местных убийц, что один выход здесь - не попасть в газету. Даже если это полицейский.
   «Я слышал, ты вернешься домой», - сказал Чи. «Или почти домой. Я собирался выследить тебя, когда сниму все эти повязки. Он смотрел на нее сверху вниз, осознавая, что улыбается как обезьяна, осознавая, что администратор наблюдает за всем этим, осознавая, что Джанет Пит пришла повидать его. «Но как вы меня здесь нашли?»
   «Я позвонила в ваш офис в Шип-Рок. Мне сказали, что ты на больничном. И диспетчер поспрашивал меня и узнал, что вы пришли в ожоговый центр для проверки. Она осторожно коснулась повязки пальцем. "Это лучше? С тобой все будет в порядке?
   «В основном просто шрамы. Кроме этой руки. Они тоже думают, что все будет хорошо. Вероятно. Или достаточно близко, чтобы я мог ее использовать. Но поехали отсюда. У тебя есть время на кофе? »
   У Джанет Пит было время.
   Идя из университетской больницы через кампус к ресторану Frontier, Джанет слегка коснулась смерти Неза и пришла к выводу, что Чи не был готов говорить об этом. Чи упомянул о возвращении Джанет домой после работы в юридической фирме в Вашингтоне и почувствовал, что к этому вопросу лучше вернуться позже. И вот, гуляя мягким утром в Альбукерке, они вернулись в прошлое и вспоминали.
   «Помнишь тот день, когда мы встретились?» - сказала Джанет. «В тюрьме округа Сан-Хуан. Вы пытались держать моего клиента взаперти, не предъявляя ему никаких обвинений. И я праведно возмущался по этому поводу. Помнишь это? Она смеялась.
   «Я помню, как я перехитрил тебя», - сказал Чи.
   «Как черт возьми, - сказала Джанет. Она перестала смеяться. Она остановилась. "Как? Что вы имеете в виду?"
   Чи с ухмылкой посмотрел на нее.
   "Что вы имеете в виду?" - потребовала ответа Джанет.
   «Помните, вы вытаскивали своего человека из камеры, и вы получили его мешок с вещами из стойки бронирования, и вы обиделись на меня, думая, что я пытался вытащить из него какую-то компрометирующую информацию в комнате для допросов. Поэтому, когда вы позвонили в ФБР, чтобы пожаловаться на мое поведение и попросить меня отозвать, вы взяли с собой своего клиента к телефону ».
   Джанет нахмурилась. «Я это помню», - сказала она. «Ответственный агент сказал, что у вас не было разрешения ФБР разговаривать с этим человеком. Как его звали?"
   «Бисти», - сказал Чи. «Рузвельт Бисти».
   «Да», - сказала Джанет. «Я помню, что он был болен. И я помню, что федерал сказал, что хочет поговорить с вами, и сказал, чтобы вы отстали. Не так ли? Так как ты меня перехитрил, умник?
   «Когда вы подошли к телефону, вы взяли с собой Бисти, но оставили его мешок».
   Джанет это переварила. Она подошла к нему, качая головой.
   «Вы обыскали его вещи», - обвиняюще сказала она. «Это то, что вы мне говорите? Выы не перехитрили меня. Это обман."
  
  
   Они снова шли, Чи все еще улыбался. Его рука немного болела, как и ожог на груди, но ему это нравилось. Он был счастлив.
   Он спросил «Чьи правила?». «Вы юрист, поэтому должны играть по правилам билигааны. Но вы не спросили меня, какие правила я использовал ».
   Джанет засмеялась. «Хорошо, Джим, - сказала она. «В любом случае, я вытащила старика Бисти из тюрьмы и из твоих несправедливых когтей».
   «Вам понравилась эта работа, не так ли? Я имею в виду твою работу над Big Rez? Почему бы тебе не вернуться к этому? У них не хватает рук. Готов поспорить, ты вернешься на работу через минуту.
   «Я вернусь к этому».
   "С ДНК?" В его голосе звучало восхищение Чи. Dinebeüna Nahülna be Agaditahe была версией общества юридической помощи племени навахо, предоставляя юридические консультации тем, кто не мог позволить себе платить. Он будет часто встречаться с Джанет Пит.
   «Такая же работа, но не ДНК», - сказала она. «Я буду работать в Министерстве юстиции. С Федеральным общественным защитником здесь, в Альбукерке. Я буду одним из назначенных судом защитников по федеральным уголовным делам ».
   «О, - сказал Чи. Его быстрый ум сделал два вывода. Джанет Пит, будучи навахо и самым младшим юристом в штате, могла бы представлять Эши Пинто. Исходя из этого вывода, второй был мгновенным и забрал радость от утра. Джанет Пит пришла к офицеру Джиму Чи, а не к другу Джиму Чи.
   «Знаете, я здесь учился в школе», - сказал Чи, просто чтобы было что сказать, чтобы скрыть свое разочарование.
   Они шли под платанами, которые затеняли огромные кирпичные просторы центрального торгового центра. Мимо проносилась эскадрилья скейтбордистов-подростков. Джанет Пит взглянула на него с любопытством по поводу смены темы и внезапного молчания, которое ей предшествовало.
   «Спустя четыре года, - сказала она, - кампус начинает чувствовать себя как дома».
   «Семь для меня», - сказал Чи. «Вы проходите пару семестров, а потом у вас заканчиваются деньги, и вы снова возвращаетесь, когда снова их накапливаете. Думаю, здесь средний показатель. Около семи лет, чтобы получить степень бакалавра. Но я никогда не чувствовал себя как дома ».
   «В Стэнфорде все было по-другому, - сказала Джанет. «У людей либо были деньги, либо большие стипендии. Вы жили недалеко от кампуса, поэтому познакомились, подружились. Думаю, это больше сообщество. Она снова взглянула на него. "Что случилось?"
   "Ничего. Все в порядке."
   «Ваше настроение изменилось. Облако пад солнцем ».
   «Я перешел из социального режима в сугубо деловой», - сказал Чи.
   "Ой?" Замешательство в ее голосе.
   «Вы представляете Эши Пинто. Правильно?" Тон был немного мрачнее, чем он предполагал.
   Без ответа они прошли мимо Студенческого союза к фонтану, сложенному из огромной плиты из природного камня. Чи вспомнил местную легенду о том, что университетский архитектор, у которого не было средств на задуманную скульптуру, вытащил монолитные листы грубого мрамора в карьере и расположил их так, что могло бы напоминать Стоунхендж или сырую природу, или что угодно, что позволяло ваше воображение.
   Это прекрасно работало и обычно поднимало настроение Чи.
   «Я пришла к тебе, потому что ты мне нравишься», - сказала Джанет Пит. «Если бы ты не был моим другом, а ты им оказался, я бы пошел искать тебя, потому что ты офицер, производящий арест, и это моя работа».
   Чи подумал об этом.
   «У меня было две причины», - сказала она. «Это слишком много причин для вас?»
   "Что я сказал?" - спросил Чи. «Я ничего не сказал».
   «Черт возьми, ты этого не сделал. Тогда почему я чувствую, что защищаюсь? " - сказала Джанет. «И точно не знаю почему». Она поспешила немного быстрее. «Мальчик», - сказала она. «Мальчик, я понимаю, почему твоя белая девочка вернулась в Висконсин».
   Чи догнал ее.
   «Как ее звали? Мэри?"
   - Мэри Лэндон, - сказал Чи. «Послушайте, мне очень жаль. Я знаю как это бывает. Кто-то должен представлять Пинто, и естественно это будете вы. Так что ты хочешь знать? »
   Джанет Пит, все еще шедшая быстро, выбралась из-за деревьев и ехала по парковке мимо Попджой-холла. Чи последовал за ней под утреннее небо, которое было темно-синим и солнечным - с достаточным количеством пухлых преднебесных облаков, чтобы предположить, что осень не слишком далеко, чтобы вызвать послеобеденные грозы.
   «ФБР не сотрудничает, а?» - сказал Чи. "Что ты хочешь узнать?"
   «Ничего», - сказала Джанет.
   «Давай, Джанет. Я сказал, что мне очень жаль ».
   «Хорошо», - сказала она. А потом она рассмеялась над ним, сжала его руку.
   «Я могу быть такой же обидчивой, как ты», - сказала она. «Я могу быть настоящей сучкой». Она снова засмеялась. «Но заметьте, как аккуратно я ввел вас в заблуждение. Вы это оценили?
   «Немного, - сказал Чи. «Это то, что вы изучаете в юридической школе?»
   «Это то, чему ты научился у своей матери».
   Пристрастие Джима Чи к кофе было ожесточено за многие годы употребления той версии, которую он раньше готовил для себя в своем трейлере под тополями в Шип-Роке
  
  - недавно он начал использовать маленькие фильтрующие приспособления, которые надеваются поверх его чашек. Кофе Frontier был свежим, но слабым. После второй заправки они решили, что он обналичит свой обратный билет на рейс Mesa Airlines и поедет обратно в Шип-Рок с Джанет Пит. Завтра он покажет ей место преступления. К завтрашнему дню, подумал он, ему захочется поговорить об этом.
   «Вы знали, что Хостин Пинто по-прежнему ничего не говорит о том, что произошло?» - спросила Джанет. «Он будет говорить со мной о других вещах, но не о преступлении. Он просто заткнулся ».
   "Что тут сказать?"
   «Ну, все. Во-первых, сделал ли он это. Зачем он это сделал, если сделал. Что он там делал. Вы знали, что он шаман, наблюдатель кристаллов? Он находит вещи для людей. Похоже, это его единственный доход. Это и получение гонорара в качестве информатора. Я имею в виду, от ученых. Он в некотором роде знаток старых историй, легенд, что и когда произошло. И профессора истории, и мифологи, и социологи, и подобные люди всегда заставляют его запоминать для них вещи, записанные на пленку. У него есть машина, но она не работает, так как он туда попал? Я имею в виду, где он был, когда вы его арестовали. Что он делал в двухстах милях от дома? Вот что я хочу, чтобы он мне сказал. И если он это сделал, то почему. Все."
   «Он сделал это, потому что был пьян», - сказал Чи. «Нез подобрал его, чтобы вытащить из-под дождя, попытался посадить на заднее сиденье патрульной машины, и Пинто обиделся».
   «Похоже, это официальная« теория преступления Койота Уолтса ». Я знаю, что это то, за что его будет судить прокурор США», - сказала Джанет.
   «Похоже, именно это и произошло», - сказал Чи.
   «Но почему Нез не отнял у него пистолет? У вас, ребята, есть какая-то стандартная процедура для подобных вещей, не так ли? На работу с пьяницами?
   Чи сам задавался вопросом об этом. «Он не арестовывал его, - сказал он. «Мы берем пьяных для их же защиты. Чтобы они не замерзли. Или не утонули ». Это очень хорошо знала Джанет Пит.
   Она отпила кофе. Ее темные глаза смотрели скептически поверх оправы.
   «Он не взял пистолет, потому что не видел пистолета», - добавил Чи. «У старика он был где то за поясом».
   Джанет отхлебнула. «Давай, - сказала она. "Дай мне отдохнуть. Разве это не обычное место, чтобы воткнуть пистолет?
   Чи пожал плечами.
   «Так как же Пинто туда попал?» спросила она.
   "Я не знаю. Может, его привез парень в белой машине, - сказал Чи. «Вы ведь видели отчет ФБР? Что они сказали?"
   Джанет поставила чашку. «Белая машина? Какая белая машина? »
   «Когда я ехал с Ред-Рока, я встретил белый, во всяком случае, светлый автомобиль. Шел дождь и темнело. Но я думаю, что узнал это. Это старый подбитый джипстер, на котором ездит один из учителей в Шип-Рок. Что они говорят об этом в отчете? "
   «Они не упомянули об этом», - сказала Джанет. «это новости для меня».
   "Они не проверяли это?" - сказал Чи. Он покачал головой. «Я не могу в это поверить».
   «Я могу», - сказала Джанет. «Вы дали им все, что им было нужно. Их подозреваемый, задержанный на месте преступления, держит в руках орудие убийства. Не хватает только мотива. Об этом позаботится пьянство. Он даже не отрицает, что сделал это. Так зачем тратить время и усложнять ситуацию, раскапывая все факты? » Вопрос звучал горько.
   «Как насчет той причудливой бутылки, которую он нес? В отчете показано, откуда это взялось? »
   "Ничего. Я не знал, что это было необычно ».
   «Например, что-то, что можно подарить на Рождество любителю напитков. Если вы хотите произвести на него впечатление. Это было не то, что покупал бы пьяница ».
   Джанет допила кофе, поставила чашку и некоторое время смотрела на него.
   «Знаешь, Джим, тебе не нужно ничего этого делать. Я знаю, что ты должен чувствовать. И мне трудно отделить друга от адвоката, когда
   «
   Он поднял правую ладонь, прерывая ее.
   «Когда мне кажется, что я слышу адвоката, я молчу», - сказал он. Особенностью Джанет Пит было то, что он мог говорить с ней о вещах, о которых было трудно говорить. Она не была Мэри Лэндон. Ни мягких светлых волос, ни бездонных голубых глаз, ни таланта заставить его чувствовать себя настоящим мужчиной. Но к завтрашнему дню, подумал он, он сможет поговорить с ней о том, чтобы послушать смех Делберта Неза по радио. Он мог поговорить с ней о том, как нарастало ужасное чувство, когда он сидел за чашкой кофе в Торговом посту Ред-Рок и ждал, и ждал, и ждал. Он мог сказать ей, сколько времени ему потребовалось, чтобы понять, что он совершил непростительную, непоправимую ошибку. Она поймет, почему, когда Эши Пинто будет осужден, он уйдет из племенной полиции и найдет работу, для которой он подходит. Она поймет, почему ему пришлось видеть старого пьяного осужденного. Он не выполнил свою работу. Он не сохранил жизнь Делберту Незу. Но, по крайней мере, он арестовал его убийцу. Хоть одно сделано правильно.
  
  
   Ей придется защищать старика, добиться для него легкого приговора или, возможно, заключить сделку о признании вины за безумие, в результате которой он на время попадет в больницу. У него не было с этим проблем. Для него не имело значения, будет ли старик наказан. Это не принесет никакой пользы.
   Но ему нужно было, чтобы Джанет Пит понимала, что вердикт, признающий Пинто невиновным, сделает Джима Чи виновным вдвойне.
  
   Глава 5
   ДЖО ЛИФОРН остановился у двери дома Эши Пинто, чтобы еще раз проверить свое понимание того, что разрешено законом при проведении уголовного расследования. Он был уверен, что только самый гениальный судья допустит то, что здесь происходит. Это будет обозначено как обыск без ордера, возможно, как прямой взлом и проникновение. Однако Мэри Кейани и Луиза Бурбонетта не были впечатлены ни такими тонкостями, ни беспокойством Липхорна.
   «Я думал, мы собираемся просто проверить здесь», - сказал Лиафорн. «Задайте несколько вопросов. Посмотрите, видел ли кто-нибудь что-нибудь. У нас нет законного права проникать в дом подозреваемого ».
   «Он мой дядя», - сказала Мэри Кейани. Она использовала шиномонтаж из машины профессора Бурбонетт, пытаясь оторвать замок от двери Эши Пинто.
   «Это не так, как если бы мы на самом деле взламывали», - сказал Бурбонетт. «Мы здесь для его же блага».
   Джо Лиапхорн не совсем понимал, зачем он здесь. Отчасти любопытство, отчасти какое-то иррациональное чувство ответственности перед сестрой Эммы по клану - своего рода семейный жест, успокаивающий его совесть. Конечно, у него не было причин находиться здесь, которые звучали бы правдоподобно или профессионально, если бы это вмешательство в федеральное дело об убийстве вызвало какие-либо осложнения. Правда, это казалось крайне маловероятным. Но он стоял в стороне, когда Мэри Кейани открыла взломанную дверь. Женщины прошли мимо него.
   «Он хранит свои бумаги в жестяной коробке, - сказала Мэри Кеяни. «Они где-то здесь, если я найду их».
   Лиафорн оставил женщин за их сомнительным занятием. Он прошел по плотно утрамбованной земле за домом Пинто и осмотрел грузовик Пинто. Это был короткорамный пикап Ford 1970 года выпуска, со спущенным левым передним колесом, критически низким левым задним колесом, отсутствием стекла в окне со стороны водителя и куриным пометом на сиденье. Он отпустил фиксатор капота и поднял его. Батарея отсутствовала - первое, что было бы снято на обратной стороне резервации, когда грузовик слишком изношен, чтобы его можно было починить. Очевидно, Эши Пинто не водил этот грузовик очень-долгое время.
   Он закрыл капюшон и спустился по склону через змеевик к уборной Пинто. Необработанные доски, из которых его строили много лет назад, сжались и покоробились. Сквозь зияющие щели Лиафорн любовался видом Пинто, пока он мочился - грандиозное пространство желто-серебристой травы и черно-серебристого шалфея, спускающееся со Скамьи Голубой Луны к скалам каньона реки Колорадо. На обратном пути к дому он сделал еще одну остановку у примыкавшего к нему хогана. Он было круглым, без окон, построен из камня, его крыша из брезента была изолирована слоем земли. Лиафорн распахнул дверцу и вгляделся в темноту. Он увидел железную койку, ящики, старый ледяной ящик, по-видимому, используемый для хранения вещей, ничего интересного.
   Также не было ничего интересного под щеточной беседкой Эши Пинто - только старая уздечка, свисающая с перекладины, кусочек ржавчины, жесткая и потрескавшаяся кожа. Лиафорн снял его, посмотрел, повесил на место, где нашел, зевнул. «Потраченный впустую день, - подумал он. Единственная полезная вещь, которую мог придумать Лифхорн, которая могла быть здесь найдена, - это то, что расскажет им, как Пинто попал отсюда, с западной окраины Большой резервации, на территорию Корабельной Скалы. По крайней мере, двести миль. Должно быть, его забрал кто-то на машине. По логике, они должны были сообщить, что едут. Вероятно, отправление Пинто в Торговый пост Шорт-Маунтин за чем то указанном в письме. Возможно, как полагала Мэри Кейани, это письмо было сохранено в хранилище документов Пинто.
   «Когда ты получаешь, может быть, одно письмо в год, а может быть, восемь или десять за всю жизнь, - тогда, вероятно, ты хранишь их», - объяснила Мэри Кейани. Достаточно верно. Он вернулся в дом.
   По опыту Лиафорна, люди, которые жили в одиночестве, были либо совершенно неряшливыми, либо совершенно опрятными - одна крайность или другая. Эши Пинто был аккуратен. Со своего удобного положения, прислонившись к дверному косяку, Лиафорн мог видеть все в гостиной-спальне двухкомнатного дома Пинто. Каркас кровати стоял на потрескавшемся и изношенном линолеуме, на нем было свернуто бело-голубое одеяло от J. C. Penney; у единственного окна комод с тремя ящиками, у сундука кресло, обивка его спинки и сиденья заляпана водой; стол из металла и пластика, два деревянных стула; высокий шкаф с двойными дверями, который, поскольку в комнате не было туалета, должен был хранить запасную одежду Пинто. На столе ничего не было, на стульях, на кровати ничего не было, но в верхней части сундука была коробка для сигар; фотография в рамке
  
  Кажется, с точки зрения Лиафорна, она принадлежала самому Пинто; большой умывальник из белой керамики; и что-то плоское, черное и металлическое.
   Мэри Кеяни смотрела в ящики комода, а профессор Бурбонетт грохотала на кухне.
   Она сказала. «Жестяная коробка?» "Квадратная или круглая?"
   «Круглая», - сказала Мэри Кииани. «Думаю, в ней был раньше кекс. Может быть, печенье.
   Лиафорн боролся со своим чувством официального приличия, с одной стороны, и со своим любопытством, с другой. Что это было на сундуке? Он пришел к компромиссу.
   "Г-жа. Кеяни. Что это за черная штука? Рядом с коробкой для сигар.
   «Это магнитофон, - сказала миссис Кейани. Она взяла его, подошла к двери и вручила ему вместе с пластиковым мешком с пятью кассетами. «Мой дядя много так делал.
   Запись материала для той билигааны, над которой он работал ».
   В дверях кухни появился профессор Бурбонетт. Она показала круглую жестяную банку с гроздью красных роз на крышке.
   «Вот и все», - сказала Мэри Кейани.
   Магнитофон был громоздкого и тяжелый, которые продавались лет двадцать назад. В нем была кассета. Лиафорн нажал кнопку воспроизведения. Он услышал слабый звук фрикционных магнитофонов, когда они пробегают по чистой ленте. Он нажимал «Стоп» и «Перемотка назад», дождался остановки процесса реверсирования и снова нажал «Воспроизведение».
   Из динамика был голос старика, говорящего на навахо.
   «Говорят, Койот забавный, некоторые из этих людей так говорят. Но старики, которые рассказывали мне эти истории, не считали Койота забавным. Койот всегда доставлял неприятности. Он был злым. Он вызвал затруднения. Он причинил людям боль. Он заставил людей умирать. Так ходят истории, которые мне рассказывали дяди, когда я был мальчиком. Говорят, эти дяди.....
   «
   Рядом с ним стояла профессор Бурбонетта. Лиафорн нажал кнопку остановки и посмотрел на нее.
   «Он делал это для меня», - сказала она. «Я спросила его об этой истории. Интересно, как далеко он зашел ».
   «Эши Пинто? Для вашей книги? "
   "На самом деле, нет. Он сказал мне, что знает оригинальную правильную версию одного из мифов о Койоте. О краснокрылых черных дроздах и об игре, в которую они играют глазами. Подбрасывает их в воздух и ловит, а Койот заставляет их обучать его игре ». Она вопросительно посмотрела на Лиафорна. "Вы знаете историю?"
   «Я слышал это, - сказал Лиафорн. Он посмотрел на банку, которую она держала. "Вы собираетесь открыть ящик мистера Пинто?"
   Бурбонетта прочитала в тоне Лиафорна намек на неодобрение. Она посмотрела на коробку, на Лиафорна и сказала: «Я просто отдам ее Мэри. Она его племянница.
   Мэри Кеяни не сомневалась. Она открыла крышку. Внутри Липхорн разглядел груду бумаг: конверты, квитанции, что-то вроде названия машины, всякие всякие мелочи. Она положила его на стол, где они с Бурбонетт разбирались.
   «Вот письмо от меня, - сказала Бурбонетт, извлекая конверт. "И еще одно." Она взглянула на Лиафорна. «Это все они. По почте у нас не было много дел ».
   Мэри Кеяни перестала сортировать. «Вот все, что у него здесь на этот год», - сказала она. Она показала два конверта. «Нет смысла возвращаться дальше этого». Она извлекла из конверта единственный листок бумаги, прочитала его, сунула обратно в конверт и бросила обратно в коробку. Она повторила процесс, закрыла коробку крышкой и встала с разочарованным видом.
   «Ничего полезного?» - сказала Бурбонетта.
   Ничего полезного, согласилась миссис Кейани. Ничего такого, что могло бы сказать им, кто проехал сюда по этой ужасной каменистой дороге и вытащил старика через резервацию, чтобы совершить убийство. Липхорн осторожно проехал по этой каменистой дороге, выясняя свою реакцию на это. Это было то, чего он ожидал или должен был иметь, и все же он чувствовал разочарование. Почему? Он не думал, что поиск в документах Пинто, если они у него есть, поможет раскрыть информацию. Но если вы дадите удаче шанс, иногда она вас вознаграждает.
   Его настоящая надежда заключалась в том, чтобы найти свидетеля. ФБР, похоже, решило, что его дело обосновано, и не искало его. И странные машины так редко проезжали по этим дорожкам - которые на самом деле были немногими из более миль и миль общих проезжих частей - что люди запомнили бы их. Визит незнакомца к кому-либо на вашей стороне горы был захватывающим. Но, к сожалению, дом Эши Пинто, хоть и находился в четырех милях от дороги, был первым местом на этой трассе. Место жительства Мэри Кииани, где он собирался сейчас припарковаться, занимало небольшую группу лачуг с общим хоганом, скрытым от глаз более чем в миле вниз по склону. Только случайно один из детей, гулявших с овцами, заметил пыль, поднявшуюся автомобилем, увезшим Пинто. Больше некому было это увидеть.
   Лиафорн подавил зевок. Уже почти закат. Длинный день. Он устал. Он проехал более двухсот пятидесяти миль и двести
  
  пятьдесят миль с двумя незнакомыми женщинами утомительнее, чем это расстояние в расслабляющем одиночестве, к которому он привык. И прежде чем он закончил этот день, ему пришлось ехать еще четыре часа назад в Window Rock. День потрачен зря. Ничего не сделано. Ну почти ничего. Он остановил машину у дома миссис Кейани, ветхого передвижного дома, стоящего на бетонных блоках. По крайней мере, он избавится от этого чувства семейной ответственности - и избавится от этих двух женщин - когда закроет это.
   Так что свернем это.
   "Г-жа. Кейани, - сказал он, - с кем работал Хостин Пинто? Я имею ввиду в последние годы. Кроме доктора Бурбонетт.
   Миссис Кейани сидела рядом с ним, собирая свои вещи.
   «Он работал с человеком из Тусона. Кто-то по имени доктор Драбнер. Но, думаю, не в этом году. А потом был старый профессор из Университета Юты. Я не помню его имени, но он довольно хорошо говорил на навахо ».
   «Я думаю, что это был доктор Джастин Милович, - сказал Бурбонетт. «Он интересовался лингвистикой».
   «Милович», - сказала миссис Кииани. Она вылезла из машины, где три собаки встретили ее вилянием хвостов, прыжками и шумным энтузиазмом. «Это был он».
   "Кто-нибудь еще? "
   «Никого другого я не знала».
   «Как насчет того профессора истории из Университета Нью-Мексико?» - сказала Бурбонетта. «Тагерт. Как насчет Тагерта? Хостин Пинто много работал с ним ».
   «Нет, больше нет, - сказала Мэри Кейани.
   Ее тон и лицо вызвали вопрос, и профессор Бурбонетт задал его. "Что-то произошло?"
   «Он давал моему дяде виски».
   «Ой, - сказала Бурбонетта. «Сукин сын». Она повернулась к Лиафорну. «Когда он пьет, он чуть не убивает себя».
   «Или кого-то еще, - подумал Лиафорн.
   «Я сказала этому человеку никогда не давать моему дяде виски, но он все равно это сделал», - сказала Мэри Кейани. «Поэтому, когда он в последний раз написал моему дяде письмо о работе на него, когда мой дядя принес его мне, я даже не стал читать ему. Я просто порвала это. И дяде дал обещание больше не работать на него ».
   "Когда это было?" - спросил Лиафорн.
   "Прошлый год. Прошлой весной, год назад.
   «Когда в последний раз он получал письма от Миловича или Драбнера? Ты можешь вспомнить?"
   «Давно от Миловича», - сказала она. «От Драбнера, я думаю, это было прошлой зимой. Может, даже прошлой осенью. Это было письмо в коробке ».
   Они вернулись на шоссе США 89, он и Бурбонет, катясь на юг к перекрестку Туба-Сити, когда поворот на Шорт-Маунтин напомнил Лиафорну старика МакГинниса и его Торговый пост Шорт-Маунтин.
   Он замедлился, посмотрел на Бурбонетту. «Я думаю о той бутылке виски, которая была у Эши Пинто. Бутылка, которая была у него, когда Чи арестовал его. Помните, что Мэри Кииани сказала о том историке из Нью-Мексико, который давал ему выпивку?
   «Я тоже думала об этом», - сказала она. «Может быть, Пинто сам забрал свою почту, и там было письмо от доктора Тагерта, и Эши не позволил Мэри его увидеть. Может, он попросил кого-нибудь еще прочитать его и помочь ему ответить ».
   - Совершенно верно, - сказал Липхорн, довольный ею. «Может, и нет. Но разве Пинто не покупал на Шорт-Маунтин?
   «Это был его почтовый адрес».
   «Пойдем, проверим».
   Дорога от шоссе 89 до торгового поста Шорт-Маунтин была немного лучше, чем Липхорн помнил ее с тех пор, как он работал патрульным в Туба-Сити. Она была улучшена за счет гравия и оценки от ужасного до довольно плохого. Лиафорн маневрировал патрульной машиной взад и вперед по поверхности типа стиральной доски, избегая наихудших ухабов, которые возникают на таких дорогах. Были сумерки, когда они спустились в Шорт-Маунтин-Уош и припарковались на плотно утрамбованной земле, образующей двор торговой почты.
   Он был пуст. Лиафорн припарковался у крыльца, выключил зажигание и сел. Однажды, давным-давно, он привел сюда Эмму, чтобы увидеть это место и познакомиться со старым Джоном МакГиннисом. Он описал МакГинниса таким, каким он его знал: по-своему благородный, но заведомо ворчливый, пессимистичный, извращенный, быстрый с оскорблениями и переполненный разными историями и сплетнями. Над входной дверью, прибитой к балке крыльца, висела выцветшая вывеска:
   ЗАПРОС НА ПРОДАЖУ В НАЛИЧИИ
   Знак был там по крайней мере пятьдесят лет. Согласно местной легенде, МакГиннис повесил его там через несколько недель после того, как купил магазин у мормона, который его основал. Легенда гласила, что в сделке перехитрили молодого МакГинниса. Те, кто знал его, нашли это невероятным.
   «Он грубый», - сказал он Эмме. «Никаких манер, и он может на тебя огрызнуться. Но посмотри на него. Я хотел бы знать, что вы о нем думаете ».
   Итак, конечно, МакГиннис был учтивым, обаятельным, полным улыбок и комплиментов, показывая Эмме все самое лучшее из своих товаров и коллекцию копий, горшков и различных артефактов - как всегда изысканный. Эмма была очарована.
   "Я не понимаю, почему ты говоришь такие плохие вещи о нем - сказала она.
  
   «Он хороший человек».
   Как всегда, когда дело касалось людей, Эмма была права. По своему колючему и эксцентричному образу жизни Джон МакГиннис был хорошим человеком.
   Лиафорн знал, что профессор Бурбонетт взглянула на него и отвел взгляд. Он предположил, что она задается вопросом, почему он просто сидит здесь. Но она ничего не сказала и не открыла дверь. Готов подождать, чувствуя ценность этого момента для него. Эта женщина произвела на него хорошее впечатление. Но тогда такая чувствительность была бы чем-то, что ее применяли бы в ее профессии, - частью их техники установления контакта с теми, кого им нужно использовать. Как долго ее формула заставит ее ждать?
   Холодный вечерний воздух, наполнявший Шорт-Маунтин-Уош, дул ветерок по двору, лениво перемещая перекати-поле к крыльцу. Бочка с водой остановила это. Здания здесь выглядели усталыми и ветхими, когда он впервые увидел это место. В красном свете заката они выглядели хуже. Гипсово-каменное здание за главным постом частично сгорело и осталось без ремонта, сарай, где хранилось сено, был наклонен влево. Даже крыльцо, казалось, провисло под тяжестью возраста и одиночества.
  
   Вот и загорелась голая лампочка, висящая над дверью торгового поста, слабым желтым светом в сумерках.
   «Что ж, - сказал Лиафорн. «Он готов принять клиента. Пойдем с ним поговорим.
   «Я встречался с ним только один раз», - сказала Бурбонетт. «Он помог мне найти людей. Я помню, он выглядел довольно старым.
   «Он знал моего деда, - сказал Лиафорн. «По крайней мере, он так утверждает».
   Бурбонетт посмотрела на него. «Вы настроены скептически».
   Лиафорн засмеялся и покачал головой. «О, я думаю, он действительно знал его. Но с МакГиннисом… - Он снова засмеялся.
   Входная дверь открылась, и МакГиннис остановился в ней, глядя на них.
   «После закрытия», - сказал он. "Что ты хочешь?"
   Он был меньше, чем запомнил Лиафорн - седой, согнутый старик в выцветшем синем комбинезоне. Но он опознал Лиафорна, как только вылез из машины.
   «Будь проклят, - сказал МакГиннис. «А вот и Шерлок Холмс из племенной полиции навахо. И я уверен, я могу догадаться, что привело его сюда, на эту бедную сторону резервации.
   - Ага, ага, - сказал Лиапхорн, - я думаю, ты знаешь доктора Бурбонетт.
   «Да, конечно, знаю, - сказал МакГиннис. К изумлению Лиафорна, он сделал что-то вроде знака. «И приятно снова видеть вас, мэм. Можешь зайти и что-нибудь выпить? Или, может быть, присоединитесь ко мне за ужином. Это всего лишь тушеное мясо, но его много ».
   Профессор Бурбонетт широко улыбалась. "Г-н. Макгиннис, - сказала она, - надеюсь, вы получили мое письмо, в котором я благодарю вас за помощь. Она протянула руку.
   МакГиннис неловко воспринял это, его лицо выражало эмоции, которых Липхорн никогда раньше не видел. Застенчивость? Смущение? «Я понял, - сказал МакГиннис. «Не было необходимости. Но я очень признателен ».
   Он провел их через мрачную полумрак своего магазина к своему жилому помещению в задней части дома. «Не очень много товаров», - заметил Лиафорн. Некоторые полки были пустыми. В том случае, когда МакГиннис всегда держал свои ломбарды запертыми за стеклом, находились лишь россыпи ремней для раковин, ковров, а также бирюзовых и серебряных украшений, которыми навахо традиционно измеряли и сохраняли свои скудные излишки. В магазине было ощущение упадка сил. Лиафорн испытал то же самое ощущение, когда шагнул через дверной проем в большую комнату с каменными стенами, где жил Макгиннис.
   «Вы хотите поговорить о Хостине Пинто, - сказал МакГиннис. «Что я знаю о нем». МакГиннис снял стопку журналов National Geographies с выцветшего красного плюшевого кресла для Bourebonette, жестом указал Лиафорну на его обтянутый пластиком диван и опустился в кресло-качалку. «Ну, я не знаю, почему он убил того вашего полицейского. Забавная вещь для него. Макгиннис покачал головой при мысли об этом. «Говорят, он был пьян, и я видел его пьяным раз или два. Он был сильно пьян. Капризный. Но не хуже большинства. И он сказал мне, что бросил пить. Интересно, за что ему пришлось сжечь того офицера? Что он сказал по этому поводу? "
   Лиафорн заметил, что профессор Бурбонетт выглядела удивленной и впечатленной. Он не был ни тем, ни другим. МакГиннис был проницателен. И зачем еще Лифхорн приходил сюда, чтобы поговорить с ним? Теперь Макгиннис наливал воду из пятигаллонной банки в свой кофейник. Он чиркнул спичкой, чтобы зажечь бутановую плиту, и поставил на нее горшок.
   «Я так понимаю, он не будет об этом говорить, - сказал Лиафорн.
   Макгиннис перестал регулировать пламя. Он выпрямился и посмотрел на Лиафорна. Он выглядел удивленным. «Не скажешь, зачем он это сделал?»
   «Или он сделал это. Или не делал. Он просто не будет об этом говорить ».
   «Ну, а теперь, - сказал МакГиннис. «Это делает его интересным». Он перебрал беспорядки, сложенные на полке над плитой, достал две чашки и протер их. «Не будет говорить, - сказал МакГиннис. «
  
  А старый Эши всегда был открытым человеком ».
   «Так говорится в отчете ФБР. Он этого не признает, не будет отрицать, не будет обсуждать это, - сказал Лиафорн. Профессор Бурбонетт зашевелилась на стуле.
   «Что он вообще там делал?» - спросил Макгиннис. «Разве его люди не знали? Мэри Кеяни пристально за ним следит. Ему не сходит с рук то, о чем она не знает.
   «Мэри не знает, - сказала Бурбонетта. «Кто-то пришел и забрал его. Должно быть, это было так.
   «Но Мэри не знает кто?» Макгиннис усмехнулся. «Я знаю, кто тогда. Или, держу пари, знаю.
   "Кто?" - сказал Лиафорн. Он попытался придать этому виду непринужденный вид, подавив импульс наклониться вперед. Он вспомнил, как МакГиннис любил затягивать дела, и чем больше вы этого хотели, тем дольше он заставлял вас ждать.
   «Если это был кто-то, на кого он работал, то есть», - сказал Макгиннис. «Он работал здесь на профессора Бурбонетт, - он кивнул ей, - и на кого-то из Университета Нью-Мексико. Думаю, его звали Тагерт. И для пары других раз и всегда. Людям, которые хотели его народные сказки, как профессор, или хотели записать некоторые из его воспоминаний ».
   МакГиннис остановился, проверил температуру стенки кофейника тыльной стороной пальца и посмотрел на Лиапхорна. Ждал.
   "Что это было?"
   Макгиннис проигнорировал вопрос Липхорна. "Вы уверены, что Мэри не знала?" - спросил он Бурбонетт.
   «Абсолютно уверена».
   - Значит, тому надо было быть Тагертом. Он снова ждал.
   "Почему Тагерт?" - спросил Лиафорн.
   «Тагерт давал ему виски. Мэри узнала об этом. Она не позволила бы ему больше работать на Тагерта.
   Лиафорн задумался. Это соответствовало тому, что сказала миссис Кииани. И в этом был определенный смысл, хотя, как сказал Макгиннис, это казалось не более чем предположением. Но МакГиннис знал больше, чем сказал. Лиафорн был в этом уверен. Он также был усталым, ему предстояло много часов вождения. Он не хотел сидеть здесь, пока МакГиннис развлекался.
   «Вы дали ему письмо? Для Хостина Пинто?
   Макгиннис снова проверил кофейник, обнаружил, что температура достаточная, наполнил одну чашку и передал ее профессору Бурбонетту.
   «Если тебе нравится сахар, я могу тебе это достать. У меня совсем закончилось молоко, если только в магазине не осталось концентрата.
   «Это нормально, - сказала она. "Спасибо."
   - Вы давно знаете лейтенанта Лиафорна? Если бы я мог задать такой вопрос ».
   "Вы можете. Мы встретились сегодня утром ».
   «Обратите внимание, как он переходит к делу. Это необычно для навахо. Обычно они более вежливы. Макгиннис взглянул на Лиафорна. «У нас много времени».
   «Пинто получил письмо от Тагерта, - сказал Лиафорн. «Он ведь сам забрал это, не так ли? Вы читаете ему, а затем отвечаете за него. Это правда? "
   МакГиннис налил кофе Лиафорна в кружку с надписью «JUSTIN BOOTS». Это напомнило Лиафорну, что ботинки, которые Эмма купила ему на день рождения после свадьбы, принадлежали Джастину. Тогда они не могли себе этого позволить. Но он носил их почти двадцать лет. Эмма. Уверенное знание, что он больше никогда ее не увидит, внезапно легло на его плечи, как это иногда бывало. Он закрыл глаза.
   Когда он открыл их, МакГиннис протянул ему кружку с насмешливым выражением лица.
   Лиафорн взял его и кивнул.
   «Вы были правы, - сказал МакГиннис. «Насколько я помню, он был в магазине, когда пришла почта. Тагерт хотел взять у него кое-что для интервью. Он хотел знать, может ли он прийти и пригласить его на то или иное свидание. Он попросил Эши сообщить ему, подходит ли этот день, или назвать другое, если это не так ».
   "Что-нибудь еще?" - спросил Лиафорн. Он отпил кофе. Даже по невысоким стандартам штаб-квартиры племенной полиции Винд-Рок это был плохой кофе. Сделан сегодня утром, предположил Лиафорн, и подогревался весь день.
   «Всего лишь короткое письмо, - сказал МакГиннис. «Вот и все».
   "Какой был день?"
   «Я не помню. Это было бы в начале августа ».
   «И Пинто согласился?»
   «Ага», - сказал МакГиннис. Он нахмурился, напомнив - пухлое круглое лицо, которое Лиафорн помнил десять лет назад, превратилось в пустыню морщин и складок. Потом пожал плечами. «Во всяком случае, в результате он попросил меня написать Тагерту и сказать ему, что он будет готов днем».
   Профессор Бурбонетта, более вежливая или более жаждущая кофеина, чем Липхорн, пила кофе без видимого отвращения. Она поставила чашку.
   «Итак, теперь мы знаем, как он попал на Шип-Рок», - сказала она. «Тагерт пришел и забрал его».
   Но Липхорн изучал МакГинниса. «Пинто сказал что-то об этом или что-то в этом роде? Он не сразу сказал, напиши ему ответ? "
   «Я пытаюсь вспомнить», - нетерпеливо сказал МакГиннис. «Я пытаюсь все это вспомнить. Мы были в этой комнате, я это хорошо помню. Эши чертовски стареет, чтобы что-то значить, но я знаю его много лет, и когда он входит, мы обычно возвращаемся сюда для разговора.
  
   Вы же знаете, что происходит у реки.
   Он качнулся вперед на стуле, неуклюже встал. Он открыл шкаф над плитой и достал бутылку. Старый Ворон.
   «Лейтенант здесь не пьет, - сказал МакГиннис профессору Бурбонетт. Он взглянул на Лиафорна. «Если только он не изменит свои взгляды. Но я предложу вам глоток бурбона.
   «И я приму это», - сказала профессор. Она протянула МакГиннису пустую кофейную чашку, и он налил в нее виски. Потом он возился с столешницей, достал стакан кока-колы и осторожно наполнил его до товарного знака на этикетке. Сделав это, он снова сел, поставил бутылку на пол рядом с собой и покачнулся.
   «Я не предлагал Хостину Пинто выпить. Я помню это. Было бы нечего делать, потому что он алкоголик. Но я налил себе одну, сел здесь и отпил ». Макгиннис задумчиво потягивал бурбон.
   «Я прочитал ему письмо, и он сказал что-то сильное». Макгиннис исследовал свою память. «Сильный. Я думаю, он назвал Тагерта койотом, и это примерно настолько сильное, насколько может быть у навахо. И сначала он не собирался на него работать. Я помню это. Затем он сказал, что Тагерт хорошо заплатил. И именно это в первую очередь привело его сюда. Деньги. Вы заметили этот пояс в витрине? »
   Макгиннис выбрался из качалки и скрылся в дверях магазина.
   Лиафорн посмотрел на Бурбонетту. «Я расскажу ФБР о Тагерте», - сказал он.
   «Думаешь, они что-нибудь сделают?»
   «Они должны», - сказал он. Но, возможно, они этого не сделают. Зачем им? Их дело уже было сделано. И какая разница?
   Вновь появился МакГиннис с поясом для раковин. Верхний свет тускло отражался от потускневшего серебра.
   «Это всегда был запасной вариант старого Пинто. Последнее, что он заложил, когда у него было мало денег ». Сучковатая рука Макгинниса погладила серебряные диски. "Это денди".
   Он передал его профессору Бурбонетт.
   Лиафорн понял, что это действительно денди. Старый и тяжелый, сделанный из серебряных мексиканских пяти песо начала века. Стоит, может быть, две тысячи долларов от коллекционера. Стоит, может быть, четыреста в залог.
   «Проблема в том, что он уже заложил это», - сказал МакГиннис. «Не только заложил. Он дважды заходил, чтобы увеличить ссуду. Он хотел взять еще пятьдесят долларов на продукты, и мы были в восторге от этого, когда подъехал почтовый грузовик.
   МакГиннис раскачивался, пока он вспомнил, держа стакан с кока-колой в левой руке, наклоняя его вперед и назад в качестве компенсации за раскачивание. Точно так же, как он видел, как он это делал, когда Лиафорн был на двадцать лет моложе, приходя сюда, чтобы узнать, куда переехали семьи, собрать сплетни, просто поговорить. Лиафорн почувствовал головокружительное чувство дислокации во времени. Все было так же. Как будто двадцать лет не прошли. Загроможденная старая комната, затхлый запах, желтый свет, старик постарел, как будто в мгновение ока. Внезапно он понял, что МакГиннис будет делать дальше, и МакГиннис сделал это.
   Он наклонился, поднял бутылку Old Crow за горлышко и осторожно перезарядил свой стакан, капая остатки пополнения, пока они не достигли уровня товарного знака.
   «Я раньше видел бедного Пинто. Много раз. Но в тот день он был полностью отключен. Сказал, что у него закончился кофе, кукурузная мука, сало и все остальное, а Мэри была не в той форме, чтобы помочь ему с едой ».
   МакГиннис замолчал, покачиваясь, смакуя виски на языке.
   «Итак, он согласился на эту работу, - сказал профессор Бурбонетт.
   «Так он и сделал, - сказал МакГиннис. «Заставил я написать Тагерту прямо в ответ». Он сделал еще один крошечный глоток и смаковал его в тишине, от которой скрип качалки казался громким.
   В голове у Лиафорна возник вопрос: почему Пинто назвал Тагерта койотом? Это было жестокое оскорбление для навахо, подразумевающее не только плохое поведение, но и зло злого умысла. Мэри Кейани сказала, что Тагерт угощал его виски. В этом ли причина? Лиафорн заметил, что его интерес к этому делу растет.
   «Но я знаю, что он не хотел», - добавил Макгиннис. «Я сказал: что случилось с этим парнем? Мне он кажется нормальным. Он тебе хорошо платит, не так ли? Он просто еще один из тех профессоров. А старый Эши сказал, что Тагерт хочет, чтобы я делал то, чего я не хочу. И я сказал, что это такое, и он сказал, что хочет, чтобы я нашел что-нибудь для него. И я сказал, черт возьми, ты делаешь это все время, и он некоторое время молчал. А потом он сказал, что тебе не нужно искать Койота. Койот всегда ждет ».
   Профессор Бурбонетт предложила разделить поездку по дороге домой, и Липхорн объяснил ей, что правила племенной полиции запрещают это. Теперь, примерно в пятидесяти милях к востоку от Туба-Сити, Лиапхорн пожалел, что этого не произошло. Он был истощен. Разговор помог не заснуть в течение первого часа или около того. Они говорили о МакГиннисе, о том, что Тагерт хотел бы найти Хостин Пинто, о сопротивлении Пинто.
  
   Они обсудили, как мифология навахо связана с историей происхождения Ветхого Завета, мифами индейцев равнин, полицейскими методами в уголовных расследованиях, гражданскими правами и академической политикой. Она рассказала ему о своей работе по изучению мифологии в Камбодже, Таиланде и Вьетнаме до того, как усиливающаяся война сделала это невозможным. А теперь Липхорн говорил о своих временах, когда он был аспирантом в штате Аризона, и особенно о профессоре, который либо был странно рассеянным, либо уашел в дряхлость.
   «Проблема в том, что я начинаю замечать, что сам все забываю», - заключил он.
   Центральная полоса стала двойной, размахиваясь в двух направлениях. Лиафорн покачал головой, заставляя себя проснуться. Он взглянул на Бурбонетт, чтобы узнать, заметила ли она.
   Подбородок профессора Бурбонетта был слегка наклонен вперед, ее голова прислонилась к двери. Ее лицо было расслабленным во сне.
   Лиафорн внимательно посмотрел на нее. Эмма иногда так спала по возвращении поздно ночью. Расслабленая. Доверяя ему.
  
   Глава 6
   ЗАМЕТНЫЙ БЕЛЫЙ Jecpster оказалось удивительно легко найти. Он стоял в помещении номер семнадцать на заросшей зеленью стоянке, охраняемой табличкой, гласящей:
   ТОЛЬКО УЧИТЕЛЯ / ПАРКОВКА ДЛЯ СТАРШЕЙ ШКОЛЫ SHIP ROCK
   Джанет Пит припарковала свою маленькую двухдверную «Тойоту» рядом с джипом. Она сменила юбку для знакомства с больным другом на джинсы и синюю рубашку с длинными рукавами.
   «Вот оно. Точно так, как вы и планировали, - сказала она. «Хочешь подождать здесь хозяина?» Она указала на машины, выезжающие с парковки для учителей и сотрудников, что показалось Чи удивительным числом. «Это не должно длиться долго».
   «Я хочу знать, с кем разговариваю, - сказал Чи, вылезая из машины. «Я пойду спрошу».
   Секретарь в кабинете директора посмотрела на значок Джима Чи и через окно туда, куда он указывал, и спросила: «На какой?» а затем сказал: «Ой».
   «Это мистер Джи», - сказала она. «Вы собираетесь его арестовать?» Ее голос звучал обнадеживающе.
   - Боже, - сказал Чи. «Как он это произносит?»
   «Это H-U-A-N J-I, - сказала она, - так что, я думаю, если бы вы произнесли это так, как мы произносим« на-ва-хо », это будет« Мистер. Хи. '"
   «Я слышал, что он был вьетнамцем. Или камбоджицем, - сказал Чи.
   «Вьетнамцем», - сказал секретарь. «Я думаю, он был полковником в их армии. Он командовал батальоном рейнджеров ».
   «Где мне его найти?»
   «Его класс алгебры находится в комнате девятнадцать», - сказала она, указывая на коридор. «Школа окончена, но он обычно оставляет часть занятий сверхурочно». Она смеялась. "Г-н. Джи и дети постоянно расходятся во мнениях по поводу того, сколько математики они собираются выучить ».
   Чи остановился у открытой двери комнаты девятнадцать. Четверо мальчиков и девочка рассыпались по партам, опустив головы, и работали над блокнотами. Девушка была хорошенькой, ее волосы были необычно коротко подстрижены для молодой женщины навахо. Мальчиками были два навахо, крупный, угрюмый белый и стройный испанец. Но Чи интересовался учителем.
   Г-н Хуан Цзи стоял рядом со своим столом, спиной к классу и профилем к Чи, глядя в окно класса. Это был невысокий мужчина, худощавый, строго прямой, с коротко остриженными черными волосами и коротко остриженными седыми усами. На нем были серые брюки, синий пиджак и белая рубашка с аккуратно застегнутым галстуком, поэтому он выглядел совершенно неуместным в средней школе Шип-Рок. Его немигающие глаза изучили что-то примерно на уровне горизонта. Видишь что? - подумал Чи. Он будет смотреть через вершины тополей вдоль Сан-Хуана и на юго-запад, на поросшие полынью предгорья Чускаса. Он будет видеть возвышающуюся черную фигуру Шип-Рока на горизонте и, возможно, Рол-Хай-Рок и Миттен-Рок. Нет. Эти ориентиры будут за горизонтом с точки зрения господина Цзи из окна. Чи создавал их, заглядывая в свою память.
   Выражение лица господина Цзи казалось печальным. Что Хуан Цзи видел в своей памяти? Возможно, он превращал серо-голубые пустынные горы Динеты во влажные зеленые горы своей родины.
   Чи прочистил горло.
   "Г-н. Джи, - сказал он.
   Пятеро студентов оторвались от работы и уставились на Чи. Взгляд господина Цзи в окно не дрогнул.
   Чи вошел в класс. "Г-н. Джи, - сказал он.
   Г-н Цзи резко обернулся, выражение его лица было испуганным.
   «Ах, - сказал он. "Мне жаль. Я думал о другом ».
   «Интересно, когда я могу поговорить с тобой», - сказал Чи. "Только на мгновение."
   «Здесь мы почти закончили», - сказал Джи. Он посмотрел на пятерых учеников, которые снова посмотрели на него. Он посмотрел на свои часы. «Теперь можете идти, - сказал он. «Если вы закончили, отдайте мне свои работы. Если нет, принесите завтра - доработайте и исправьте ». Он повернулся к Чи. «Вы родитель?»
   «Нет, сэр», - сказал Чи. «Я офицер Чи. Из полиции племени навахо ». Сказав это, он заметил, что мистер Джи заметил толстую повязку на его руке, его джинсы, его короткие брюки.
  
  спортивную рубашку. «Вне службы», - добавил он.
   «А, - сказал г-н Джи. "Что я могу сказать?"
   Чи услышал торопливые шаги - Джанет Пит шла к ним по коридору. Он подумал, что в этом разговоре будет юридически представлен Хостин Пинто. А почему бы не? Но это его беспокоило. Где заканчивается друг и начинается адвокат?
   "Г-н. Джи? » - спросила Джанет, слегка запыхавшись.
   «Это Джанет Пит, - сказал Чи. "Адвокат."
   Г-н Цзи слегка поклонился. Если бы г-н Цзи когда-нибудь позволил проявиться замешательству, это бы проявилось сейчас. «Это об одном из моих учеников?» он сказал.
   Последний из учеников г-на Цзи поспешил мимо них, желание уйти преодолело любопытство.
   «Мисс Пит представляет Эши Пинто, - сказал Чи.
   Джиму Чи показалось, что мистер Джи на мгновение перестал дышать. Он посмотрел на Джанет Пит, его лицо не выражало никаких эмоций.
   «Есть ли место, где мы могли бы поговорить?» - спросил Чи.
   Кто-то был в учительской. Они пошли туда, где была припаркована «Тойота» Джанет.
   "Это ваша машина?" Чи указал на джипстер.
   «Да», - сказал Джи.
   «Она была замечена на Навахо 33 в ночь, когда был убит офицер Делберт Нез».
   Джи ничего не сказала. Чи ждал.
   Лицо Джи было пустым. («Непостижимое восточное выражение», - подумал Чи. Откуда он это слышал? Мэри Лэндон однажды использовала его, чтобы описать его. «Да, вы знаете. Вы, ребята, перебрались через ледяную шапку из степей Монголии, Тибета или еще где-то в этом роде. Мы вышли из темных лесов Норвегии ».)
   "Какой был день?" - спросила Джи.
   Чи сказал ему. «Это была ночь дождя. Хороший сильный дождь. Было бы без семи тридцать восемь. Но темнеет, потому что приближалась буря ».
   «Да», - сказал Джи. "Я запомнил это. Я был там."
   «Вы кого-нибудь видели? Что-нибудь?" - спросила Джанет Пит.
   "Где?" - спросила Джи.
   Чи подавил нахмуренный вид. Вопрос показался глупым.
   "Где ты был. За пределами Корабельной Скалы, - сказал он. «К востоку от Красной скалы на шоссе 33».
   «Я ничего не помню, - сказал Джи.
   «Как насчет того, чтобы повернуть на север по шоссе 63?»
   "Маршрут 63?" Джи выглядела искренне озадаченной. Ничего удивительного. Немногие люди, включая тех, кто обычно ездил по пыльному ухабистому маршруту, знали бы его номер на карте.
   «Гравийная дорога недалеко от Красной Скалы, которая идет на север в сторону Биклабито и Шип-Рок»
   «О», - кивнула Джи. «Нет. Я ничего не видел. Не то чтобы я помню.
   «Вы не видели огня, горела машина Неза?»
   «Думаю, я видел свечение. Я думал, это фары машины. Я действительно мало что помню об этом ».
   «Вы помните, что вы там делали?»
   Джи улыбнулся и кивнул. «Я это помню, - сказал он. «Похоже, может пойти дождь. Дождевые облака снова над горами. В моей стране много дождей, и я скучаю по ним здесь. Я думал, что поеду и получу удовольствие ».
   "Как вы идете?" - спросил Чи.
   - подумала Джи. «Я ехал на юг по шоссе US 666 в сторону Гэллапа, затем повернул на запад по этой асфальтированной дороге в сторону Ред-Рок, а затем снова вернулся по гравийной дороге».
   «Вы видели машину племенной полиции?»
   «Ах да, - сказал Джи. «Одна прошла мимо меня».
   "Где?"
   «На дороге Red Rock».
   Это был бы блок 44 Делберта. «Вы видели его снова?»
   "Нет"
   «Вы бы заметили это», - сказал Чи. «Он съехал с левой стороны дороги и поехал по грунтовой дороге».
   «Я этого не заметил», - сказал Джи. «Думаю, я бы это запомнил».
   «Вы встретили кого-нибудь, я имею в виду, по дороге домой?»
   Г-н Цзи подумал об этом. «Наверное, - сказал он. «Но я не помню».
   И это было все, что они узнали.
   Со стоянки они поехали на юг вниз по 666 через мост Сан-Хуан.
   «Хочешь пойти посмотреть, где это произошло?» - спросил он Джанет.
   Она удивленно посмотрела на него. "Вы?"
   «Не совсем так, - сказал он. «Но да, думаю, знаю».
   "Ты не вернулся?"
   «Я несколько недель лежал в больнице в Альбукерке, - сказал Чи. «А потом, я не знаю, просто не было никаких причин».
   «Хорошо», - сказала Джанет. «Думаю, мне следует это увидеть».
   «У тебя есть более веская причина, чем у меня», - сказал Чи. «Я больше не имею к этому отношения. Это дело ФБР. Я просто буду давать показания как офицер, производивший арест ".
   Джанет кивнула. Она не видела причин комментировать что-либо из этого. Чи знала, что она это уже знала.
   «Я не проводил никакого расследования», - добавил он, зная, что она тоже знала бы об этом.
   «Как вы думаете, ФБР взяло показания г-на Цзи?»
   Чи покачал головой. «Он бы упомянул об этом».
   «Тебя не удивляет, что они этого не сделали?»
   Он покачал головой. "Не сейчас. Помните? Вы мне это объяснили. У них есть все необходимое для осуждения. Зачем тратить их время? »
   Она хмурилась. «Я знаю, что сказал это. Но они видели ваше заявление. Они знали, что вы встретили эту машину, уезжая с места происшествия. Вы описали его как белый джипстер, сказали, кому он принадлежит. Я бы подумал просто любопытство.
  
   «Она позволила этому утихнуть.
   «У них был свой человек и свои доказательства», - сказал Чи. "Зачем все усложнять?"
   Джанет подумала об этом. «Правосудие», - сказала она.
   Чи позволил этому пройти. Он подумал, что правосудие не очень хорошо подходит для этого дела. К тому же солнце уже садилось за Чускас. В бескрайней холмистой прерии, которая вела от шоссе к черным очертаниям Корабельной Скалы, каждый куст полыни, каждый можжевельник, каждый змейник, каждый холмик пучка травы отбрасывал свою длинную синюю тень - бесконечность линий темноты, волнистых по склону. светящийся пейзаж. Красивый. Дух Чи поднялся. Некогда думать о справедливости. Или о долге, который он оставил невыполненным.
   «Тойота» Джанет поднялась на вершину длинного подъема из бассейна Сан-Хуан, и земля уходила на юг - пустые холмистые серо-коричневые луга с черной линией шоссе, уходящей к горизонту, как след правящего пера. В нескольких милях к югу, солнце отражается в лобовом стекле движущегося на север автомобиля, вспышка яркости. Корабельная скала возвышалась, как огромный готический собор свободной формы, справа от них, в нескольких милях от них, но если смотреть вблизи. В десяти милях впереди Тейбл Меса плыл по морю, покрытому бизоньей травой, напоминая Чи лучший авианосец. Через дорогу от него косые лучи солнца освещали неровную черную фигуру Барбер-Пика, вулканического горла для геологов, места встречи ведьм в местных преданиях.
   Они свернули направо с 666 на Навахо 33, выехав на заходящее солнце.
   «Вероятно, это примерно то место, где он был, когда мы впервые установили радиосвязь», - сказал Чи. «Примерно здесь». Его голос звучал жестко в его собственных ушах.
   Джанет кивнула.
   Он замедлил шаг, указывая. «Я был далеко там, в двадцати пяти-тридцати милях от Шип-Рока, ехал на юг по дороге из Биклабито. Я был там, за скалой. Что-то вроде этого портит радиосвязь. Она то работает, то исчезает.
   Чи прочистил горло. Он снял козырек. Джанет перевернула тот, что на стороне водителя, обнаружила, что он слишком низок, чтобы ей помочь, и выудила свои солнцезащитные очки. Она думала, что Чи не был так готов говорить об этом, как он думал.
   «Будет настоящий закат», - сказала она. «Посмотри на север».
   К северу, над горой Спящая Юта в Колорадо, над горами Абахо в Юте, гремел гром, головы тянулись к вечернему апогею. Их вершины, отражающиеся в прямом солнечном свете, были белоснежными, а длинные полосы кристаллов льда, вылетевшие из них, казалось, блестели. Но на более низких уровнях свет, падающий на них, фильтровался сквозь облака над Чускасом и превращался в оттенки розового, розового и красного.
   Еще ниже в тусклом свете они окрашивались от бледно-серо-голубого до темно-синего. Над нашими головами полосы высоких перистых облаков зажигались закатом. Они ехали в огненных сумерках.
   «Вот где это произошло», - сказал Чи, кивая влево. «Он съехал с шоссе прямо там, и машина горела на зарослях можжевельника, далеко там».
   Джанет кивнула. Чи заметил ее лоб, ее щеки покраснели в отраженном свете. Кожа гладкая, как шелк. Ее глаза были напряженными, она смотрела на что-то. Умное лицо. Шикарное лицо. Она нахмурилась.
   "Что это на тех камнях?" Она сделала жест. - Эти белые отметины там?
   «Вот что беспокоило Делберта», - сказал Чи и хихикнул. «Это произведение нашего фантомного вандала. Делберт заметил, что кто-то рисовал эти изображения около шести недель назад. Он хотел поймать этого парня ».
   «Это его беспокоило? Я не думаю, что есть закон против этого. В любом случае, ничего конкретного », - сказала она. «Но меня это тоже беспокоит. Почему некрасиво что-то естественное?
   «У Неза, я думаю, это была смесь беспокойства и мысли, что это было чем-то странным. Кто заберется туда и зря потратит все это время на раскрашивание, превращая черный базальт в белый? Как бы то ни был, Делберт всегда об этом говорил. И в ту ночь, похоже, он думал, что видел этого парня. Он смеялся над этим ».
   «Может, он действительно видел его», - сказала Джанет. Она смотрела на скалы. «Что стало причиной всего этого? Я знаю, что это должно быть вулканическое происхождение, но оно не похоже на обычные. Честно говоря, в юридической школе ничего не учат геологии.
   «В отделах антропологии тоже», - сказал Чи. «Но, судя по тому, что мне сказали, вулканическое воздействие, которое сформировало Корабельную скалу, продолжалось десятки тысяч лет. Под давлением на поверхности земли образовывались многочисленные трещины, и каждые тысячу лет или около того - а может, и миллионы лет - происходило новое всплытие расплавленной породы и образовывались новые гребни. Иногда рядом со старыми ».
   «О, - сказала Джанет.
   «Они протянулись на многие мили», - сказал Чи. «Что-то вроде параллели Чусских гор».
   "Есть ли для них название?"
   Чи сказал ей.
  
   Она скривилась. «Мои родители хотели, чтобы я прекрасно говорила по-английски. Вокруг меня мало говорили на навахо ».
   «Это означает что-то вроде« Длинные черные хребты ». Что-то в этом роде». Он взглянул на Джанет, не зная, какова ее позиция в вопросе колдовства навахо. «Многие традиционные навахо не захотели бы обходить эти лавовые образования, особенно ночью. Согласно мифологии навахо, по крайней мере, на восточной стороне Резервации, эти потоки лавы представляют собой засохшую кровь монстров, убитых Близнецами-героями. Я думаю, это одна из вещей, которая так заинтересовала Неза. Тебе известно. Кто нарушал это табу? »
   «Может быть, Нез поймал кого бы то ни было, и этот парень убил его», - сказала Джанет.
   «И отдал пистолет Хостину Пинто», - сказал Чи. "У тебя будут проблемы с доказательством этого".
   Джанет пожала плечами. «Это лучше всего, о чем я думала», - сказала она. "Давай посмотрим на это". Она взглянула на Чи, и в ней внезапно появилось сомнение. «Или в это время года будет много змей?»
   «В таких местах всегда есть змеи, - сказал Чи. «Но они не проблема, если ты используешь свою голову».
   «Просто подумать о змеях - проблема».
   - сказала Джанет. Но она свернула Тойоту с асфальта.
   Чтобы добраться до части строения, где работал художник, нужно было переместить маленькую Тойоту примерно на милю по бездорожью, камню, кактусу, чертополоху, траве буйвола, шалфею и змееголову. С грохотом уронив колесо в небольшую яму, Джанет выключила зажигание.
   «Идти легче, - сказала она. «Особенно легче на моей бедной машине».
   Это было не так просто, как казалось. Как и все крупные объекты, видимые сквозь разреженный, сухой и высокогорный воздух пустыни, обнажение было больше и дальше, чем казалось. Когда они поднимались по крутому финальному склону к его основанию, солнце уже село далеко за горизонт. Высокие облака над головой изменили цвет с розового на темно-красный. Далеко на западе, через Аризону, облака над плато Кайбито были иссиня-черными, очерченными огненным желтеньем.
   Джанет остановилась, чтобы посмотреть.
   «Вы пропустили эти закаты в Вашингтоне?» - спросил Чи.
   «Я смотрю на эту машину», - сказала она, указывая.
   За кустами можжевельника стоял темно-зеленый Ford Bronco II, грязный, помятый, возрастом несколько лет. Они пошли за ним в обход. На нем был номерной знак Нью-Мексико.
   «РЕДДНЕК», - прочитала Джанет. «Вы думаете, эта ирония была задумана?»
   Чи пожал плечами. Он не уловил иронии. Автомобиль был пуст. Что он здесь делал? Где был водитель?
   «Жлоб, который не умеет писать по буквам, - объяснила она.
   "Ой."
   На гребне позади машины Джанет снова остановилась. Она стояла, запрокинув голову, глядя вверх на массивную целую плиту базальта, которая стояла перед ними здесь.
   «Я не вижу никаких следов краски», - сказала Джанет. Красный свет изменил цвет ее рубашки, выцветших джинсов и лица. Ее волосы были растрепаны, выражение ее лица было напряженным, и все вместе она казалась Джиму Чи абсолютно красивой. «Было бы намного лучше, - подумал он, - если бы друзья не выглядели так».
   «Посмотрим, сможем ли мы найти, где он забрался», - сказал он.
   Это было нелегко. Первая возможность восходящего солнца заканчивалась тупиком на полке, которая вела абсолютно никуда, кроме вертикальной каменной стены. Второй, проход, который открывался внутри трещины в базальтовой плите, увел их, наверное, на семьдесят пять ярдов вверх и внутрь, прежде чем он, наконец, превратился в невероятно узкую трещину. Третью они нашли на вершине скошенного холма из обломков, нырнув под наклонную крышу упавшего камня.
   «Я не поднимала тему змей, - сказала Джанет. Она смахивала грязь с рук на штанины. «Если я это сделаю, я надеюсь, ты попытаешься сказать что-нибудь хорошее».
   «Хорошо, - сказал Чи. Он подумал минуту, переводя дыхание. «Если вам нравятся змеи, это прекрасный пример того, куда вы приходите, чтобы их найти».
   «Я не люблю змей», - сказала Джанет. «Я знаю всю эту чушь о том, что навахо и змеи дружат, но они мне не нравятся. Они меня пугают ».
   «Мы не должны быть друзьями, - сказал Чи. «Согласно легенде, Первый Человек и Большая Змея научились уважать друг друга. Вы делаете это, не кладя руку, ногу или любую другую часть себя, куда вы не можете видеть. Таким образом, вы не наступите на младшего брата, не сядете на него и не ткнете ему в глаз. А в ответ он жужжит, чтобы сообщить вам, попадаете ли вы на опасную территорию. Очень эффективно."
   «Я все еще не люблю их», - сказала Джанет, но смотрела на скалы. "Смотри. Думаю, это краска.
   Это было краской. Над ними и слева от них Чи мог видеть белоснежную поверхность базальтовой скалы. Чтобы добраться до нее, нужно было залезть по глубокой трещине в длинный узкий карман. Но эоны эрозии заполнили его достаточным количеством упавших камней и пыли, чтобы образовался пол. Чи прислонился к камню, тяжело дыша.
  
  нижний уровень краски был чуть выше его головы.
   «Послушайте, - сказала Джанет. Она стояла на коленях в грязи. «Вы можете в это поверить? Я думаю, кто-то пронес сюда лестницу.
   Если Джанет тяжело дышала, этого не было видно. Но Чи был смущен этим. «Это было не в форме, - подумал он. Слишком долго лежал на больничной койке. Слишком много недель без упражнений. Восхождение с одной рукой в ​​повязке было нелегким делом. Ему придется вернуться к выполнению некоторых упражнений.
   Он сделал долгий глубокий вдох и присел рядом с ней. Две узкие прямоугольные формы были вдавлены в землю, на надлежащем расстоянии друг от друга, которое составляли концы лестницы.
   «Решительный художник», - сказала Джанет. - Очевидно, с планом. Иначе зачем тащить сюда лестницу? Он должен был знать, что доберется туда, где ему это было нужно ».
   Чи осматривал дыры, оставленные лестницей. Он хотел, чтобы они забрались сюда, когда ему станет лучше.
   «Я думаю, это интересно», - сказала Джанет.
   Он встал и здоровой рукой отряхнул джинсы, гадая, действительно ли Нез поймал сукиного сына. Не гнался ли за ним Нез? Знал ли он, что Нез гнался за ним?
   «Этот сумасшедший художник убил Неза?» - спросила Джанет.
   «Эши Пинто выстрелил Незу в грудь, - сказал Чи. «Но имел ли этот чокнутый художник какое-то отношение к этому? Он видел это? »
   «Он кажется ненормальным, - сказала Джанет. Она уже наполовину выбралась из кармана и смотрела на изломанную, наклонную пустыню, состоящую из плит, скал, валунов и обрывов выступа. «Вы можете увидеть там несколько разрисованных мест. Одно большое квадратное место, и узкая вертикальная полоса, и еще несколько маленьких мест ».
   Чи поднялся рядом с ней.
   «Если бы он видел, как это произошло, и я смогу его найти, тогда вы могли бы просто признать Пинто виновным», - сказал Чи. «Нет смысла отдавать это в суд. Просто сделай для него сделку.
   Джанет пропустила его, глядя на скалы. «Странно», - сказала она.
   «Похоже, это не формирует какой-либо закономерности», - согласился Чи. «Или сообщать что-нибудь или иметь какой-то смысл». Ножом он поскреб раскрашенный камень на том месте, где они стояли, взяв образец с нижнего края следа кисти. Затем он наклонился ближе, рассматривая его в тускнеющем красном свете сумерек.
   «Он посылает своего рода сигнал летающим тарелкам», - сказала Джанет. «Или, когда сюда прилетает авиалайнер Меса, летящий в Гэллап, это говорит пилоту:« ВЫ ПОТЕРЯЛИ ». Или парень, который этим занимается, они потеряли свой багаж, и когда смотришь вниз с самолета, это какое-то ужасное непристойное оскорбление ».
   «Посмотри на это, - сказал Чи.
   Джанет наклонилась ближе. "Какая?"
   «Он немного смылся», - сказал Чи, указывая пальцем на поток.
   "Так?"
   «Я думаю, что краска была свежей, когда пошел дождь. Он все еще рисовал, когда начался дождь ».
   «Ах, - сказала Джанет Пит. «Так что, возможно, был свидетель. Может быть
   «Ее голос затих, становясь скрипучим. Она отпрянула от плиты, на которую опиралась, прочь от гудящего звука.
   «Джим», - прошептала она. «Не говори мне, что я думаю об этом».
   «Только если вы не думаете, что это гремучая змея», - сказал Чи. «Подойди ко мне. Это под краем этой плиты. Вижу это?"
   Джанет не пыталась его увидеть. «Пойдем, - сказала она. И пошел, и было еще достаточно светло, чтобы увидеть, что старый зеленый Бронко II больше не припаркован за можжевельником.
   Она остановила «Тойоту» под тополем, который затенял дом Джима Чи - хорошо потертый и помятый алюминиевый трейлер, припаркованный на невысоком северном утесе реки Сан-Хуан. Чи не собирался выходить. Он ждал, что она выключит зажигание. Она оставила включенным мотор и включенными фарами.
   «Единственный раз, когда я была здесь, у вас была беременная кошка», - сказала она. «Помните это? Кажется, это было давно ».
   «У меня не было кошки», - сказал Чи. «Эта просто тусовалась здесь».
   «Вы присматривали за ним». Она ухмыльнулась ему. "Помните? Вы боялись, что койот схватит ее. И я подумала о том, чтобы взять один из тех чемоданов, в которые привозят животных в самолетах, чтобы использовать их в качестве кошачьего домика. Койот-доказательство. И вы купили один в Фармингтоне. Что случилось?"
   «Вы переехали», - сказал Чи. «Вы последовали за своим парнем в Вашингтон, присоединились к его юридической фирме, разбогатели и снова вернулись домой».
   «Я имела в виду то, что случилось с кошкой», - сказала Джанет.
   «Я не мог справиться с кошкой», - сказал Чи. «Это была билиганская кошка. Наверное, сбежала от туристов. И я подумал, что, может быть, она может стать естественной кошкой в резервации навахо и жить самостоятельно. Но это не сработало ".
   "Но что случилось?"
   «Я положил его в транспортировочный ящик и отправил Мэри Лэндон», - сказал Чи.
   «Твоя белая учительница», - сказала Джанет.
   «Белая школьная учительница, но не моя», - сказал Чи. «Она вернулась в Висконсин. Собиралась в аспирантуру ».
   «Больше не твоя?»
   «Я думаю, моей она никогда не была.
  
   Обдумывая это, они сидели в «Тойоте», прислушиваясь к работе двигателя.
   Джанет посмотрела на него. «Теперь ты в порядке?»
   «Более или менее, - сказал Чи. "Полагаю, что так."
   Они обдумывали это.
   "Как насчет тебя?" - сказал Чи. «Как насчет вашего амбициозного юриста? Я не помню его имени. Как насчет ваших собственных амбиций? "
   «Он вернулся в Вашингтон. Я думаю, что станет богатым. И вот я пытаюсь защитить обездоленного пьяницу, который даже не скажет мне, что он этого не делал ».
   Чи, которая слушала очень, очень внимательно, ничего особенного в ее голосе не услышала. Просто плоское заявление.
   «С тобой все в порядке? Это то сообщение, которое вы мне отправляете? "
   «Мы не пишем», - сказала она ровным голосом. "Полагаю, что так. Только это заставляет вас чувствовать себя глупо. И использованным. И в замешательстве.
   «Я сделаю кофе», - сказал Чи.
   Нет ответа. Джанет Пит просто выглянула в лобовое стекло, как будто она что-то видела в темноте под тополями.
   «Может, кто-то рассказал тебе о моем кофе», - сказал Чи. «Но я больше не кипячу. Теперь у меня есть некоторые из этих вещей, когда вы ставите небольшой контейнер на чашку и кофейную гущу в контейнер и заливаете кипятком. Это намного лучше."
   Джанет Пит засмеялась и выключила зажигание.
   Кофе был действительно превосходным. Горячий и свежий. Она устала и с благодарностью потягивала его, осматривая узкие помещения Джима Чи. Она заметила, что аккуратно. Это ее удивило. Все на месте. Она взглянула на его кровать - койку, покрытую одеялом, подвешенную к стене. Это было слово для обозначения монастыря. А над ним полка, заваленная книгами. Она узнала «Сила мифа» Джозефа Кэмпбелла, «Сияющий сезон» Бьюкенена, «Дорога к дождливой горе» Момедея и «Дайн Бахане» Золброда, которые, как ей показалось, были лучшим переводом истории происхождения навахо. Странно, что Чи читал версию Библии навахо для белого человека.
   «Ты все еще собираешься стать знахаром?» спросила она.
   «Когда-нибудь», - сказал Чи. «Если я проживу достаточно долго».
   Она поставила чашку. «Это был долгий день», - сказала она. «Не думаю, что узнал много полезного. Не думаю, что я ответил на какие-либо вопросы об Эши Пинто. Нравится, как он туда попал. Или почему. Или кто убил офицера Неза.
   «Это единственный вопрос, на который я могу ответить», - сказал Чи. «Это сделал ваш клиент. Не знаю почему. Точно так же и он. Но причина кроется в виски. Темная вода. Вот что означает это слово на английском языке навахо ».
   Джанет позволила всему этому пройти. "Как насчет тебя?" спросила она. «Думаешь, мы раскрыли какие-то загадки?»
   Чи прислонился к плите, неуклюже держа чашку в левой руке. Он отпил. «Думаю, мы добавили новую. Почему господин Цзи солгал нам ».
   "Как?"
   «Он сказал, что по дороге домой никого не встретил. Должно быть, он видел, как я еду к нему, когда он свернул с шоссе 33 на гравий.
   «Может, он забыл», - сказала Джанет. "Прошли недели".
   «У меня включилась сирена, а огни моего полицейского авто мигали».
   Джанет обдумала это. «О, - сказала она. «Можно подумать, он это запомнил».
   «Он бы просто проехал мимо пожара. Большой недалеко от дороги. Потом идет полицейская машина с сиреной. Это не Чикаго. Здесь ничего особенного не происходит. Он бы вспомнил ».
   Она нахмурилась. «Так что это значит - что он притворялся, что был там, хотя на самом деле его не было? Или притворился, что не увидел твою патрульную машину? В этом не было бы смысла.
   Или, может быть, кто-то еще вел его машину, и он их прикрывал. Или же что то ещё?"
   Она провела тыльной стороной ладони по лбу, снова взяла чашку и осушила ее. «Я чертовски устала, чтобы думать об этом», - сказала она. «И мне пора. Сегодня вечером поехать в Рок.
   «Это слишком далеко», - сказал Чи. «Два тяжелых часа. Просто останься тут." Он сделал паузу, жестикулировал. «Я раскатываю свой спальный мешок на полу».
   Они посмотрели друг на друга. Джанет вздохнула.
   «Спасибо», - сказала она. «Но Эмили ждет меня».
   Эмили. Чи смутно вспомнил это имя. Кто-то, с кем Джанет делила квартиру, когда работала в Window Rock.
   Он стоял в дверном проеме и смотрел, как «Тойота» снова поднимается к дороге, затем сел на койку и снял обувь. Он устал, но кофе не даст ему уснуть. Он расстегнул рубашку и, зевая, стянул ее через повязку.
   «Сегодня добавлено три новых вопроса», - подумал он. Не только почему г-н Цзи солгал. Кроме того, нужно было ломать голову над методическим безумием художника. И, что самое главное, была Джанет Пит.
  
   Глава 7
   Голос Эши Пинто в наушниках, которые надел Джим Чи, звучал как-то странно. Он поднимался и опускался, рассказывая в мифе о времени, когда у Изменяющейся женщины был второй менструальный цикл. «Они говорят, что прошло много времени, но я не знаю, сколько в днях, как мы их сейчас считаем. Старики рассказывали об этом очень осторожно. Осторожно, чтобы не ошибиться, они бы это сказали, но если бы они назвали количество дней, я сейчас этого не помню.
  
   Они рассказали, как Первый мужчина проинструктировал Меняющуюся женщину, а Первая женщина наблюдала за ней, и я думаю, что они, должно быть, сказали Изменяющейся женщине сказать им, когда у нее начались вторые месячные. И когда это произошло, Говорящий Бог прибыл в то место, где остановились Святые люди, недалеко от Уэрфано Меса. Он подошел к хогану, который Первый Человек построил к востоку от горы. Говорят, что с ним пришел Зовущий Бог, но говорят, что этим руководил Говорящий Бог ».
   Голос Пинто перешел от пения к скрипучему пению. Чи узнал одну из песен Говорящего Бога из «Пути благословения». Он сам выучил этот церемониал и повторил его дважды, когда его стремление стать знахаром было живым и процветающим.
   «‘ E ne ya! Теперь я дитя Изменяющейся женщины. Мои мокасины из белой оболочки
   «
   Динамик магнитофона повредил мочку уха Чи. Он прослушал еще пару минут записи, заметив, что версия Пинто лишь немного отличается по формулировке от пения, которому его научил Фрэнк Сэм Накай. Его дядей по материнской линии был Хостин Накаи, и он был знахаром с хорошей репутацией. Чи был склонен считать версии Накаи правильными и не одобрял их. Он нажал кнопку перемотки вперед и огляделся.
   Читальный зал Резервной секции библиотеки Университета Нью-Мексико был почти пуст. Ряд столов был пуст, за исключением него и худощавого мужчины средних лет, методично прокладывающего путь через коробки, которые, казалось, были заполнены старыми открытками и письмами. В тишине звук бегущей по катушке ленты казался громким. Чи остановил его раньше, чем планировал, и снова прислушался.
   «
   там к северу от Ладрон Бьютт. Судебный процесс - это то, что мне сказал дед. Он сказал, что утесы переходили реку Сан-Хуан вверх по течению от того места, где сейчас находится Монтесума-Крик, и спускались вниз по Цитах-Ваш. По этому маршруту они любили идти в те дни. Они подъезжали к мысу и выходили туда, где сейчас находится школа Ред-Меса, а затем шли к востоку от Тохатинского холма и пытались поймать людей, которые жили вокруг Свитуотера. Он сказал, что многие люди из клана Грязи в те дни выращивали там кукурузу, бобы и персики, а юты пытались убить мужчин и украсть лошадей, женщин и детей. Он сказал, что в те дни, когда его отец был мальчиком, мексиканцы иногда платили сто долларов за ребенка навахо в Санта-Фе, где они их продавали. А потом, когда появилась билигаана, цена стала выше и
   «
   Чи снял гарнитуру и нажал кнопку перемотки. Он зря тратил время. Все, что он сделал, приехав сюда, - это подтвердить то, что сказала ему Джанет Пит. Эши Пинто был давно открыт академическим миром как источник того, что академически ценно. Он знал старые сказки, содержащие историю Дини. И он знал историю о том, как Святой Народ создал людей, которые должны были стать кланами навахо. Замечательно. Но при чем тут убийство Делберта Неза? Чи поерзал на жестком стуле, вытянул ноги и подумал об этом - пересматривая мышление, которое привело его сюда. Больше всего его волновал не мотив убийства. Он знал мотив. Виски. Тодилхил, как назвали его навахо. Вода Тьмы, если вы перевели это слово на язык билигаана. Но навахо иногда произносили это неправильно. Они сказали бы, что Тодилхаал. Это значит «всасывать тьму» и наслаждаться иронией каламбура. Жестокость виски стерла потребность в мотиве. Ни одному полицейскому навахо - или любому другому полицейскому - не пришлось переучивать это сообщение. Смерть спала в бутылке, только ожидая, когда ее выпустят, и каждый полицейский знал это. Чи мучил другой вопрос. Что побудило старика перебраться на полпути через Аризону в Нью-Мексико в пустое место рядом с одинокой дорогой? Для этого должна быть причина. И как, черт возьми, он туда попал? Пинто делал кассеты для ученых. Может, в тот день он работал на ученого. Может быть, проверка ученых, которые сохранили обширную память об Эши Пинто, предоставит список имен. Ведет. Возможно, послушав записи, собранные этими сборщиками памяти, он узнал бы, что привлекало Пинто в стране Шип-Рока. Может быть нет. Как бы то ни было, у Чи теперь был список авторов этих записей.
   Он посмотрел на блокнот.
   Профессор Кристофер Тагерт, Университет Нью-Мексико, исторический факультет.
   Профессор Роджер Давенпорт, Университет Юты, факультет антропологии.
   Профессор Луиза Бурбонетт, Университет Северной Аризоны, факультет американских исследований.
   Профессор Альфонсо Виллареаль, Университет Нью-Мексико, язык и лингвистика.
   Возможно, были и другие. Эти имена просто представляют собой кассеты с воспоминаниями Пинто, имеющиеся в этой библиотеке. Если другие существовали в какой-либо библиотеке, их можно было найти, скопировать и отправить сюда.
  
   Очень приятная женщина за стойкой особых коллекций заверила его в этом. Чи решил не беспокоить. Единственное, что казалось хоть немного многообещающим, - это одна из кассет Тагерта. В нем Пинто вспомнил, что его дед рассказывал ему о двух белых мужчинах, убитых где-то к югу от Сан-Хуана и к востоку от Чуски. Перекрестный допрос Тагерта сосредоточился на том, откуда они взялись, когда это произошло и где они умерли. Ответы Пинто казались расплывчатыми, но Тагерт не уследил за ними.
   Возможно, это была более поздняя запись. Он искал Тагерта в справочнике факультетов, звонил ему и спрашивал об этом.
   Он проверил кассеты и магнитофон на столе.
   «Я заметила, что ты не расписался в журнале», - сказала ему женщина за столом. «Мы просим людей сделать это». Она указала на открытую бухгалтерскую книгу на столе у ​​двери.
   Чи вписал свое имя и адрес, оставил поле «академический отдел» пустым и записал «ленты Эши Пинто» в поле «требуемый материал», а затем отметил дату и час выезда и прибытия. Имя на листе строчкой выше был Джон Тодман. Он заметил, что старые фотографии, которые рассматривал Тодман, были перечислены как «Фотографии шахтерского лагеря Голайтли».
   Кому еще, подумал он, будут интересны старые записи Эши Пинто? Наверное, никому. Он перевернул страницу, просмотрел ее. Снова повернул. И снова. И снова. Шесть страниц назад, на странице, где первые свидания приходились на середину июля, он нашел легенду «Ленты на языке навахо - Пинто».
   За них расписался Уильям Редд.
   Чи поджал губы. Он снова перевернул страницу. Уильяму Редду также потребовались те же кассеты накануне, накануне и за день до этого. Он записал имя и адрес в блокноте и взглянул на часы.
   Было еще рано. Он проезжал мимо этого адреса и смотрел, не припаркован ли там старый зеленый Bronco II с надписью REDDNEK.
  
   Глава 8
   ДЖИМ ЧИ В Альбукерке был Джим Чи, отделенный от своей машины - утка из воды. Вчера он оставил свой пикап в аэропорту Фармингтона, прилетел из Месы в Альбукерке и сел на такси до своего мотеля. Этим утром он снова вызвал такси, чтобы ехать в университетский медицинский центр на прием в ожогово-травматологический центр. Все это оплатит его медицинская страховка. Но такси было дорогим, и, как и во всех города Запада за Миссисипи, Альбукерке вырос на предположении, что люди старше четырнадцати лет передвигаются на собственных машинах. Было какое-то автобусное сообщение, если вы понимали, как им пользоваться. Чи этого не делал, а такси беспокоило Чи. Теперь, прогуливаясь по университетской библиотеке, Чи сделал типичный западный поступок. Он позвонил другу, чтобы попросить его подвезти.
   «Я должна работать», - сказала Джанет Пит.
   «Это будет работа. Забери меня на стоянке за библиотекой Циммермана, и мы еще поработаем над делом Эши Пинто.
   "Как это?" Голос Джанет казался подозрительным.
   «Помните, вы заметили эту надпись REDDNEK на Bronco, припаркованном у лавы? Ну, я был в библиотеке, слушая записи Эши Пинто, и заметил, что парень по имени Редд их проверял. R-E-D-D. Как на надписи. Он проверял их четыре дня подряд, примерно за неделю до убийства.
   Как сказал Чи, это звучало монументально тривиально. Он ожидал, что Джанет скажет что-то вроде «И что?» Вместо этого она вообще ничего не сказала.
   "Хорошо?" - сказал Чи. "Это достаточно хорошее оправдание?"
   «Я не могу сейчас, Джим. Я как раз что-то заканчиваю. Люди ждут. Могу я заехать за тобой через час? Полтора часа?"
   «Достаточно хорошо», - сказал Чи, стараясь не чувствовать раздражения, думая, что Джанет делает что-то важное, а он убивает зря время, гадая, о чем она думает. «Я пойду в Союз и выпью кофе».
   Прогуливаясь по вымощенному кирпичом торговому центру, у него возникла другая идея. Поскольку сейчас он не мог проверить Редда, он должен был найти профессора Тагерта, пока тот ждал, и посмотреть, может ли Тагерт сказать ему что-нибудь.
   Исторический факультет переехал со времен Чи в кампусе. Он нашел его в красивом старом здании, которое он запомнил как общежитие.
   Женщина за столом в офисе департамента с любопытством посмотрела на него, сначала заметив повязку на его руке, а во вторую - его принадлежность к навахо. «Доктор. Тагерт? » - сказала она и усмехнулась. Она быстро перебрала бумаги на столе и извлекла нечто похожее на список. «Сегодня днем ​​у него рабочие часы. Фактически прямо сейчас. А его кабинет - комната 217. " Она махнула рукой по коридору и снова усмехнулась. "Желаю тебе удачи."
   Дверь 217 была открыта.
   Чи посмотрел в загроможденную комнату, освещенную двумя пыльными окнами, разделенную двумя длинными столами, поставленными спиной к спине в центре. Книги были повсюду: книжные шкафы по стенам, сложенные на стульях, валяющиеся из неопрятных стопок на столах.
  
  За ближайшим столом, спиной к Чи, печатала женщина.
   Чи постучал в дверь.
   «Его все еще нет», - сказала женщина, не глядя на него. «Мы ничего о нем не слышали».
   «Я ищу профессора Тагерта», - сказал Чи. «Есть идеи, где я могу его найти?»
   «Нет», - сказала она и обернулась, глядя на Чи поверх очков для чтения. "В каком ты классе?"
   «Я коп, - сказал он. Он выудил свое удостоверение личности и протянул ей. Ничего особенного в мире, если Бюро будет злиться на его причастность к делу ФБР. Он все равно собирался уйти.
   Она посмотрела на удостоверение личности, на него, на его поврежденную руку. Чи заметил, что это полная женщина лет двадцати с небольшим, с круглым добродушным лицом и короткими каштановыми волосами.
   "На службе?"
   «Проницательная, - подумал Чи. «Более или менее», - сказал он. «Я работаю над делом, которое касается человека, с которым доктор Тагерт вел дела. Я хотел посмотреть, что доктор Тагерт может рассказать мне об этом парне.
   "Это кто?" Она улыбнулась ему, пожала плечами.
   - Может, не мое дело. Но я ассистент Тагерта. Может, я смогу помочь ».
   «Где бы Тагерт был в это время дня?»
   Она смеялась. «Я не могу тебе помочь. Он должен сидеть прямо здесь, - она ​​указала через стол, - в рабочее время. И он должен был быть здесь всю прошлую неделю, встречаться со своими классами. И за неделю до этого, посещение предсеместных собраний преподавателей. Никто не знает, где он, черт возьми ». Она указала через стол на стопку конвертов, переполняющую проволочную корзину на соседнем столе. «Нераспечатанная почта», - сказала она.
   Чи посмотрел на стопку. Много почты.
   "С какого момента, когда? Как давно его не было?
   «Я видел его в конце летней сессии». Она снова засмеялась, но без юмора. «Или почти в конеце. Обычно ему удается уйти немного раньше. Попросил меня поставить за него оценки и сдать работы. Он сказал, что ему нужно провести какое-то исследование ».
   Чи заинтересовался гораздо больше. «Меня зовут Джим Чи», - сказал он.
   «О, - сказала она. «Я Джин Джейкобс». Она протянула руку.
   Чи пожал ее.
   "Могу я сесть?"
   Она указала на стул. «Переместите книги».
   Он сел. «Никто не знает, где он? Как насчет миссис Тагерт?
   «Они разведены, - сказала Джейкобс. «Я позвонила ей, когда заведующий отделом впервые захотел его найти. Она сказала, что не знает и не хотела знать, и если я найду его, пожалуйста, не говорить ей об этом.
   «Странно», - сказал Чи.
   «Не совсем», - сказала Джейкобс. «Доктор. Тагерт не был бы счастливым человеком, чтобы жить с ним. по факту
   «Она позволила этому утихнуть, незакончив.
   «Я имел в виду странный, никто не знает, где он», - сказал Чи. «Можно было подумать, что он будет держать департамент в курсе».
   «Нет, - сказала Джейкобс. «Нет, если бы ты знал его».
   Чи вспоминал свои дни, когда был здесь студентом. Обычно все было хорошо организовано, но не всегда. И ему казалось, что система владения и академической свободы делает преподавателей практически полностью независимыми.
   «Что с этим делает председатель?»
   «Он в ярости. Он заставил меня начать занятия Тагерта по Транс-Миссисипи-Вест. И я встречался с его семинарами, просто чтобы сказать этим беднягам, чего он ожидает, раздать списки для чтения и все такое. А потом позвонил декан и спросил, когда он вернется и что делать - как будто это была моя вина ». Выражение лица Джин Джейкобс испортилось при воспоминании. «Я надеюсь, что его поймали навахо», - добавила она.
   «Он туда собирался? В резервацию навахо? »
   Она сказала. "Кто знает?" «Или ему наплевать. Но вот где он работал ».
   «Вы знаете, над чем он работал?»
   «Смутно. Это должны быть копы и грабители. Это его область. «Закон и порядок на Старом Западе». Он авторитет в этой конкретной категории ». Она остановилась. «По крайней мере, он всем так говорит».
   «Вы знаете, работал ли он над этим с навахо по имени Эши Пинто?»
   «Конечно», - сказала она. Этим летом Пинто был одним из его информаторов. Для старых историй и тому подобного. Она перевела взгляд с руки Чи на его лицо. «Чи», - сказала она, узнав ее. «Это вы арестовали мистера Пинто. Ты получил ожог, пытаясь вытащить того другого полицейского из машины.
   Очевидно, Джина Джейкобс был впечатлена.
   «Я в отпуске», - сказал Чи, показывая на руку и чувствуя смущение. «Но я пытаюсь выяснить, что там делал Пинто. Где было совершено преступление. Как он туда попал. Так далее. И Пинто не будет об этом говорить.
   У Джин Джейкобс был другой вопрос. «Почему он убил полицейского?»
   «Он был пьян, - сказал Чи. Его раздражало, что это не звучало как убедительный мотив. "Очень пьян."
   Джин Джейкобс смотрела на Чи. Улыбалась.
   «Я подумал, может быть, профессор Тагерт может сказать мне что-нибудь полезное. Может, он что-то делал для Тагерта. Работал с ним над чем-то
  
   «Это может отображаться в его календаре», - сказала Джин Джейкобс. "Давайте смотреть."
   Настольный календарь Тагерта был открыт до второй недели августа. Поля с понедельника по четверг в основном были заполнены записями - пятница, суббота и воскресенье были пустыми, за исключением диагональной линии, проведенной поперек них, и надписи «Иди на охоту». Прямо над полем «Среда» аккуратным, точным почерком были написаны слова «забери Олдфарта».
   Чи указал на нее пальцем.
   «Я не знаю, что это значит, - сказал Джейкобс. «Я не его ассистент, потому что он мне нравится», - объяснила она. «Он председатель моей диссертационной комиссии. Я пытаюсь получить докторскую степень по истории. Это связано с влиянием системы торговых сообщений на западные племена. Это относится к сфере деятельности доктора Тагерта, поэтому он председатель моего комитета - нравится вам это или нет ».
   «Он был здесь, когда я был студентом, - сказал Чи. "Я вспомнил. Один из моих друзей сказал мне избегать профессора Тагерта.
   «Хорошая мысль, - сказала Джейкобс. «Хороший совет».
   «За исключением сейчас. Теперь похоже, что он сам планировал заехать за кем-нибудь, может быть, мистером Пинто, за день до того, как мистер Пинто застрелил полицейского. Теперь я думаю, что Тагерт мог мне многое рассказать ».
   «Что ж, - сказал Джина Джейкобс, - я хотела бы помочь тебе найти его». Она бесцельно перебирала бумаги на рабочем столе, как будто среди них могла быть какая-то подсказка о местонахождении Тагерта. Чи пролистал настольный календарь. Следующая неделя была пустой. Следующая страница была завалена записями о заседаниях комитетов, обедах и телефонных номерах. «Похоже, он намеревался вернуться до начала занятий, - сказал Чи.
   "Я заметила, это."
   Он пролистал страницы назад, вернувшись в Август, переместившись из того времени, когда Нез был мертв, к тому дню, когда Нез умер, потому что Чи не выполнил свою работу. Эта страница была пустой.
   Джина Джейкобс, должно быть, следила за его лицом.
   "Что случилось?"
   «Ничего», - сказал Чи. «Просто вспоминаю».
   Он перевернул страницы обратно к дате, когда Тагерт оставил его, и вернулся на другую страницу к неделе, когда Чи был счастливым человеком. На той неделе тоже было много занятных записей Тагерта.
   Среди них, внизу, в свободном месте на пятницу, Тагерт написал: «Узнай, что хочет Редд». Это и номер телефона.
  
   Глава 9
   Редд ответил на телефонный звонок.
   "Джим Чи?" он сказал. «Чи. Вы тот полицейский, который арестовал старика Пинто?
   «Верно», - сказал Чи. Он был удивлен. Но в конце концов, в газете было много об этом. И Редд, казалось, каким-то образом причастен к этому странному делу. «Это то, о чем я хотел бы поговорить с вами. Что ты знаешь о Пинто.
   «Чертовски мало», - сказал Редд. «Но продолжайте и спрашивайте. Что ты хочешь узнать?"
   «Как насчет меня? Ненавижу разговаривать по телефону ».
   «Конечно», - сказал Редд и дал Чи свой адрес.
   Джанет Пит ждала на стоянке позади библиотеки Циммермана с несчастным, нервным видом людей, припаркованных в зонах погрузки.
   «Вы опоздали, - сказала она. «Вы сказали час. Копы уже дважды заставляли меня двигаться ».
   «Это ты сказала, и ты сказал полтора часа или около того», - сказал Чи. «По времени навахо сейчас это совсем немного».
   Джанет фыркнула. «Садись, - сказала она. «Ты уверен, что избавишься от этой больной руки».
   Адрес Редда находился в студенческом гетто Альбукерке - районе небольших бунгало с каркасной лепниной, уцелевших с 1940-х годов, с заросшими сорняками дворами и провисшими заборами. Резиденция Редда находилась за таким бунгало в том, что когда-то было двойным гаражом. Рядом был припаркован ржавый Bronco II с табличкой REDDNEK, а сам Редд стоял в дверях и смотрел, как подъехала Джанет Пит.
   Это был высокий мужчина с атлетическими плечами, но первое, что заметил Чи, были рыжие волосы, рыжие усы и длинное узкое лицо с веснушками.
   «Даааааааа», - сказал он, отлично справляясь с голосовыми звуками навахо. «Уильям Оделл Редд, - сказал мужчина, протягивая руку Джанет Пит, - но люди зовут меня Оделл. А ты будешь? "
   «Джанет Пит, - сказала она, - а это Джим Чи».
   Оделл Редд широко улыбался Чи. «Это у тебя рука обожжена», - сказал Редд. «Я читал об этом. Но заходи. Хочешь выпить?
   Интерьер квартиры Редда был забит, но упорядочен. Кроме книг. Большинство из них касалось лингвистики. Словари были повсюду, английские и иностранные, от французского до языка кечуа. Был словарь чероки и рядом с ним тональный синтаксис навахо. Книги были сложены на всех плоских поверхностях. На потрепанном столе в центре того, что служило и гостиной, и спальней Редда, даже был словарь. Но это был несоответствующий «Словарь марок». Другие книги, загромождавшие стол, были связаны с монетами. Энциклопедический словарь по нумизматике Макмиллана был открыт, окруженный аккуратными рядами пенсов. Еще пенни сложили в три коробки для сигар.
   «Возьми это там», - сказал Редд Джанет, указывая на мягкий стул в углу.
  
   Бремя книг, которое он когда-то хранил, теперь стояло аккуратной стопкой на линолеумном полу рядом с ним - расчищенное, как подумал Чи, чтобы освободить место для его прихода. «Я найду здесь место для мистера Чи».
   Редд вытащил из кухни огромный испанско-английский словарь и два меньших.
   стула и отодвигает достаточно пенсов, чтобы освободить для них место за столом. Затем он сел, перевернулся на кухонном стуле, оперся на деревянную спинку и посмотрел сначала на Джанет Пит, а затем на Чи.
   - Разве я не видел вас двоих там, к югу от Шип-Рока, вчера вечером? К югу от шоссе 33?
   «Верно, - сказал Чи.
   «Интересная страна, - сказал Редд. «Вы, наверное, знаете об этом больше, чем я - будучи навахо. Все эти гребни лавовых потоков, выходы на поверхность и все такое. Где-то там должно быть место, где собираются ведьмы. Посвящать людей в оборотней. Что-то в этом роде."
   «Ты хоть представляешь, что там делал Пинто?» - спросила Джанет.
   Редд улыбнулся ей. «Держу пари, вы его родственники, - сказал он. «Пинто, он клан Грязи. Вы связаны?"
   «Я его адвокат, - сказала Джанет.
   - Тогда он тебе не скажет? Я имею в виду то, что он делал в ту ночь. Когда он застрелил полицейского ».
   Джанет колебалась. Она неуверенно взглянула на Чи. Чи сказал: «Пинто не будет об этом говорить».
   «Я вроде как получил такое впечатление от газет», - сказал Редд. «Там сказано, что он был пьян. Сказано вдвое выше легального уровня Может, он просто не помнит.
   «Может быть, и нет», - сказал Чи. «Есть идеи, как он мог выбраться туда?»
   Редд отрицал это, покачивая головой. «Но старик должен был так или иначе попасть туда. Более или менее двести миль - это слишком далеко, чтобы идти пешком. Даже для навахо. Вы бы не подумали, что кто-то просто привезет его и бросит. А иначе можно было бы подумать, что копы заметили бы, как кто-то уезжает.
   «Насколько нам известно, никто ничего не видел», - сказала Джанет. «Джим приехал туда сразу после того, как это случилось, и никого не увидел. И г-н Джи проезжал как раз перед этим, и он тоже не появлялся ».
   Редд выглядел озадаченным. "Г-н Джи. Ну и дела?
   "Г-н. Джи, - сказала Джанет. «Это звучит как« Джи ». Это вьетнамский язык. Он учитель в Шип Рок.
   «О, - сказал Редд. «В любом случае, лучшее, что я могу сделать в отношении того, что делал Пинто, - это догадываться. Я думаю, он работал на профессора Тагерта ».
   Чи ждал некоторого дополнения этого. Никто не дождался.
   "Например как?" он спросил. Он поднял руку. «Но сначала ответь мне еще на один вопрос. Что вы делали там, когда увидели меня и Джанет? »
   Редд рассмеялся. «Я проявлял любопытство. Я все думал, что в газетах будет больше. Вы знаете, после того, как полиция закончила расследование, объяснив, что, черт возьми, происходит. Не было, и я все думал об этом и придумал теорию. Так что я пошел посмотреть, и это не окупилось ».
   "Какая теория?"
   «У меня было представление, что Пинто нашел Бутча Кэссиди для Тагерта», - сказал Редд.
   Он улыбнулся им, ожидая.
   Наконец, Джанет сказала: «Бутч Кэссиди?»
   Редд кивнул. «Что вы знаете о западной истории?» он спросил. «Я имею в виду академическую политику западной истории».
   «Немного истории. Никакой политики, - сказал Чи.
   «Ну, гуру в течение многих лет в этой области был Фредерик Джексон Тернер. Думаю, он умер еще в тридцатых годах. Преподавая в Гарварде и еще в конце девятнадцатого века, он выдвинул теорию о том, что на широко открытой западной границе была бесплатная земля, золото, серебро, пастбища для всех, кто мог их взять… - Редд замолчал, выглядя слегка смущенным. Я имею в виду, забери это у индейцев. Во всяком случае, он думал, что это превратило европейских иммигрантов в людей нового типа. Демократия заработала. Тернер и его последователи доминировали в академической истории Запада на протяжении всего этого столетия. Англо-белый человек был героем, и ни испанцам, ни французам, ни индейцам не уделяли особого внимания. Но сейчас новая волна. Дональд Уорстер из Университета Канзаса, Патрисия Лимерик из Университета Колорадо, Тагерт здесь, парень по имени Хендерсон из Калифорнийского университета в Беркли и некоторые другие - лидеры. Или, по крайней мере, Тагерт хотел бы им стать ».
   Редд остановился, переводя взгляд с одного на другого. «Это займет немного времени, чтобы объяснить».
   «Без спешки», - сказала Джанет.
   «Ну, насколько я понимаю, эта вражда началась, этот доктор Хендерсон написал учебник, и Тагерт написал статью, в которой критиковала часть его, а затем Хендерсон ударил в Western History Quarterly в статье, которую Тагерт написал о дыре. -Стенная банда ». Редд снова замолчал. «Мне следовало объяснить, что и Тагерт, и Хендерсон специализируются на правопорядке - или его отсутствии - на границе. Чтобы перейти к сути, они ненавидят друг друга потрохами. И Тагерт думает, что он наткнулся на то, что убьет Хендерсона. Это связано с тем, чему он узнал у Пинто ».
   «
  Вы один из учеников Тагерта? - спросила Джанет.
   Чи почувствовал, как его челюсти сжались. Это прерывание прервало поток того, что Редд пытался им сказать. И по стандартам навахо такое вмешательство было грубым. Один давал выступающему закончить, а затем ждал, чтобы убедиться, что он действительно закончил, прежде чем говорить. Но тогда Джанет Пит действительно была навахо только по крови и рождению. Она не выросла в резервации навахо. У нее никогда не было кинаальды в честь ее полового созревания, никогда не учили этому.
   «Ни за что», - сказал Редд. «Я изучал это в UTEP. Но вы не можете этим зарабатывать. Сейчас я работаю над докторской степенью по лингвистике. У вас больше шансов получить преподавательскую работу, и если вы не можете ее получить, вы можете стать переводчиком. Они нужны многим. Нефтяные компании. Экспорт Импорт. Юридические фирмы. Много работы ».
   «Но вы много знаете об истории и Тагерте», - сказала Джанет.
   «Я много знаю о Тагерте», - ответил Редд. «Женщина, которая на него работает, - мой хороший друг».
   "Джина Джейкобс?" - сказала Джанет. «Джим сказал мне, что встретил ее сегодня в офисе Тагерта. Она мне очень помогла ».
   «Хорошая девчонка», - сказал Редд с выражением, которое говорило, что он серьезен. «Мы вернемся назад».
   Чи почувствовал нетерпение - редкое для него чувство. Жаль, что он не оставил Джанет Пит. Желая с этим справиться.
   «Вы знаете достаточно о Тагерте, чтобы иметь представление, где он может быть?» Он заметил, что его тон был неправильным. Редд тоже. Пит тоже.
   «Нет», - сказал Редд. «Понятия не имею, правда». Он встал, повернул стул и снова сел.
   Разговор приобрел формальный характер. «Ах, ну, - подумал Чи, - я облажался». Он почувствовал на себе взгляд Джанет Пит. Пора вытащить кролика из шляпы. Но у него не было кролика. Он чувствовал отвращение к себе. «Вы сказали, что видели нас недалеко от того места, где Пинто убил Делберта Неза. Вы сказали, что проверяете теорию ».
   «Мне было просто любопытно, - сказал Редд. «Я немного знаю мистера Пинто. Интересно, что он мог там делать ».
   «Вы начали рассказывать нам, что Пинто работал на доктора Тагерта. Чтобы рассказать нам, что он делал. Кое-что о западной истории, профессоре по имени Хендерсон и ...
   "О, да. Я отошел от той мысли, которую пытался донести. Что ж, этот Хендерсон вышел с новой книгой о бандитизме, организованных бандах и так далее, но в основном это об организации Пинкертона ». Редд остановился, взглянул на них. «Вы знаете о Пинкертонах?»
   Чи кивнул.
   «Ну, они должны были выгнать Бутча Кэссиди из страны. Примерно 1901 год. Сперва в Аргентину, а затем в Боливию. Ну, Хендерсон спустился туда и покопался в записях в Ла-Пасе, старых военных записях, и установил из официального отчета все подробности того, как этот боливийский конный пехотный патруль поймал их двоих в маленькой деревне и застрелил их. . Ничего особенного в этом нет, кроме деталей. Дело в том, что Тагерт так не думает.
   Редд сделал паузу, ожидая реакции. Через секунду или две он получил один.
   «Так было в фильме», - сказала Джанет.
   Редд выглядел удивленным. "Фильм?"
   - Думаю, Бутч Кэссиди и Саншайн Кид. Роберт Редфорд и кто-то еще. И боливийская армия убивает их ». Джанет вздрогнула. «Разносет их всех на куски. Ужасно ».
   Редд не ожидал такой реакции, но он продолжил. «Наслаждаясь вниманием», - кисло подумал Чи, а затем почувствовал отвращение к себе за свой плохой характер. Редд вряд ли мог быть более сговорчивым. Он казался одним из тех постоянных аспирантов, которые обитают на окраинах каждого университета, - но приличным товарищем.
   Редд говорил им, что Тагерт не верил, что Кэссиди был убит в Боливии. Тагерт проверил части истории, рассказанной родственниками Кэссиди. Семья утверждала, что Кэссиди ускользнул обратно в Соединенные Штаты в 1909 году, купил ферму под вымышленным именем, прожил свою жизнь как законопослушный гражданин и, наконец, умер в возрасте около 1932 года старым стариком. Тагерт некоторые из них верили. Но не законопослушная часть.
   «Около десяти лет назад он опубликовал статью в Western Archives, в которой связывает Кэссиди с ограблением банка в 1909 году в Юте», - сказал Редд. «На душных старых факультетах истории это вызвало споры, и Хендерсон сшиб его с ног. Он обнаружил, что Тагерт полагался на некоторые старые судебные показания, которые с тех пор были дискредитированы. Это взбесило Тагерта. И эта новая книга
   Редд широко ухмыльнулся. «Джина сказала, что Тагерт был в ярости. В откровенной ярости. Бродил по офису, у него была регулярная истерика. Он засмеялся, покачал головой, смакуя воспоминание.
   «Я так понимаю, Джин Джейкобс не особо заботится о профессоре, - сказала Джанет.
   Восторг Редда исчез. «Рабыня любит своего хозяина?» - спросил Редд. «Вот какие мы есть. Линкольн не упоминал аспирантов, когда издавал Прокламацию об освобождении. Мы - последний остаток наемного труда Великой Республики. Делаем магистерские исследования
  
  , иначе мы не получим одобрения нашей диссертации. Тогда вы не получите профсоюзный билет ».
   Чи сглотнул. Как все эти подробности о Кэссиди связаны с Эши Пинто? Как это могло быть? Но он не собирался снова проявлять нетерпение. Он будет вести себя как навахо. Он выдержит.
   «Я помню, как это было в юридической школе», - сказала Джанет. «Если бы вы пробивали себе дорогу».
   «В любом случае, - сказал Редд, - старый Тагерт откопал в старой газете отчет об ограблении поезда в Юте. Я думаю, это была газета в Бландинге. Трое мужчин, один из них убит, двое других сбежали, а некоторые люди в поезде утверждали, что одним из грабителей был Кэссиди. Он нашел более поздний отчет, в котором сообщалось, что два бандита появились в Кортесе и снова ушли, а отряд погнался за ними на юг и потерял их след к югу и западу от горы Спящая Ют. И снова один из полицейских сказал, что блондинистым бандитом был Бутч Кэссиди. Он утверждал, что знал его еще тогда, когда Кэссиди был связан с бандой «Дыр в стене».
   Редд сделал паузу. Покачал головой. «Довольно неубедительное доказательство, но это было все, что было у Тагерта, и он использовал его в той газете, вместе с тем, что сказали родственники Кэссиди, и, как я уже сказал, боливийцы Хендерсона выбили его из колеи». Редд снова покачал головой с кривой выражением лица.
   Выросший навахо, Джим Чи понимал, как человеческая природа влияет на рассказчиков и как они работают с аудиторией. Теперь, наконец, Редд сказал им что-нибудь уместное.
   «У него не было ничего, кроме этого». Редд посмотрел на Чи. Драматическая пауза. «Затем Эши Пинто пошел по следу Бутча Кэссиди в Большой резервации».
  
   Глава 10
   ДЖО ЛИФОРН - практичный человек - справился с этим по телефону. Он узнал домашний номер профессора Тагерта в Альбукерке из справочной. Никто не ответил. Он позвонил на коммутатор университета, чтобы узнать номер офиса Тагерта. Там ответила женщина. Она сказала, что ее зовут Джин Джейкобс, помощник преподавателя Тагерта. От Джейкобса Липхорн узнал два интересных факта.
   Во-первых, Тагерт опоздал на две недели для выполнения своих академических обязанностей, и - если Джейкобс знала, о чем она говорила - никто, похоже, не знал его местонахождения.
   Во-вторых, арестовавший офицер по делу Пинто, Джим Чи, находившийся в нерабочее время и в отпуске для выздоровления, слишком часто выступал так же, как Чи, - за милю вне правил. Он явился в офис Тагерта, чтобы задать вопросы. Откуда Чи мог узнать о Тагерте?
   Думая об этом, Лиафорн обнаружил, что нарушает одно из своих собственных правил. Он позволял своему разуму переключаться между двумя проблемами - Тагертом и Чи - и, таким образом, ни к чему не приводил. Чи мог подождать. Сначала он хотел бы увидеть, сможет ли он вписать в эту головоломку отсутствие Тагерта в университетских классах.
   Лиафорн повернул стул к карте, которая возвышалась над его стеной за столом. Это была увеличенная версия карты «Индейской страны», созданной Автомобильным клубом Южной Калифорнии. Меньшие версии использовались по всей территории Четырех углов из-за деталей и точности. Липхорн нанял фотографа, чтобы он скопировал его и сделал отпечаток в два раза больше на матовой бумаге. Эмма наклеила это на пробковую доску. В течение многих лет он усыпал его закодированными булавками, используя, по его словам, для укрепления своей памяти. На самом деле память Лиафорна была замечательной и не нуждалась в подкреплении. Он использовал карту в своей бесконечной охоте за образцами, последовательностями, порядком - чем-то, что могло бы придать подобие навахо хохжо хаосу преступности и насилия.
   Лифорн извлек из своего стола коробку с булавками, которые предоставляют картографические компании. Он выбрал троих с большими желтыми головами - желтый - это код Лифорна для задач, не имеющих приоритета, кроме присущей им странности. Он воткнул один на карту между Бекахацо Уош и горой Йон Дот, примерно в том месте, где стоял хоган Эши Пинто. Другой он поместил между Торговым постом Бёрдспрингс и Хадито Ваш, где жил Нез. Он расположил третий к югу от маршрута 33 навахо на линии между Корабельной скалой и Прекрасной горой, местом, где Пинто застрелил Делберта Неза. Затем он откинулся на спинку кресла и осмотрел свою работу.
   Треугольник, образованный булавками, был огромен. Это подчеркнуло два момента в сознании Лиафорна. Дом Неза находился по крайней мере в 150 милях к югу от поселка Пинто в той части резервации, где общение как с хопи, так и с занятым миром билигааны было легким, если не неизбежным. Пинто жил в другом мире чистой традиционной культуры навахо. Все их разделяло. Расстояние. Возраст. Культура. И все же они яростно объединились в точке треугольника - в двухстах милях от дома каждого из них. Долг привел Неза на то рандеву. Но что привело Пинто туда?
   Это был второй момент. Значки давали понять, что он вряд ли мог оказаться там случайно. Невозможно было перейти от булавки А у хогана Пинто к булавке С рядом с Маршрутом 33 навахо, не меняя дороги полдюжины раз. Пинто не мог просто пройти мимо по дороге где-нибудь еще.
  
   Он пошел туда с определенной целью. А рассуждение Лиафорна гласило, что цель Пинто должна быть связана с тем, почему старик убил Делберта Неза.
   Но трех булавок было недостаточно, чтобы ему что-то сказать. Поэтому Лиафорн, будучи Лиафорном, изучил карту, чтобы увидеть, впишутся ли они в какой-либо другой узор.
   Он заметил только одну вещь, которая его интересовала. Хотя Лиафорн отвергал традиционные верования в колдовстве навахо и ненавидел их, они были частью его работы. Вера в ведьм и страх перед ними лежали в основе многих проблем, многих трагедий, которые занимали его как полицейского.
   Пин C, на котором умер Делберт Нез, находился очень близко к изрезанному вулканическому обнажению, безымянному на карте, но которое местные семьи называли Це А’Дигаш. Ведьмак Рок. Вокруг этого длинного неровного гребня скопилась коричневая сыпь из красных булавок с буквой «а». Буква а обозначала А'Дигаш. Колдовство. Каждая булавка в накоплении за четверть века знаменовала собой какое-то нарушение, нападение, угрозу или проступок, в котором определенную роль сыграл страх перед так называемыми оборотнями.
   Глаза Лиафорна были прикованы к карте, но он видел в своих воспоминаниях Це А'Дигаш - уродливую черную гряду старой покрытой лишайником лавы, которая тянулась на три или четыре мили к югу от Навахо 33. Теперь желтая булавка торчала в скоплении красные. Совпадение? Возможно. Лифорн научился скептически относиться к совпадениям. Возможно, эта булавка тоже должна быть красной с буквой a в центре.
   Фактически, Лифорн научился быть скептиком в целом. Он вынул еще одну желтую булавку из ящика стола и воткнул ее к югу от Флагстаффа. Профессор Бурбонет сказала, что она жила к югу от города. По ее словам, ее мотивацией была просто дружба. У него не было абсолютно никакой возможности вычислить, как она на самом деле вписывалась в это.
   Затем Липхорн взял свой телефон, позвонил в архив на нижнем этаже и попросил досье об убийстве Делберта Неза.
   Ожидая этого, он пролистывал папки, которые Болак Трэвел отправил ему в Китай. Одно касалось тура, спонсируемого Обществом Одюбона, который был посвящен посещению птичьих заповедников. Он перечитал отрывки из этого. Эмма была любителем орнитолога - держала на своем заднем дворе три кормушки. Остальные в поездке, наверное, будут интересными людьми. Но ему не о чем с ними говорить. Ничего общего. Другой тур - это просто посещение городов. Это оставило его равнодушным. Его лучшей альтернативой, казалось, было одиночество. Он посмотрит, останется ли кто-нибудь из его старых профессоров на факультете антропологии в штате Аризона. Это было маловероятно, но было возможно. Если нет, может быть, кто-нибудь там ему поможет. Он объяснил, что он квасцы, с давних времен получив степень магистра наук в области антропологии, и хотел поехать в Азию и посмотреть, сможет ли он найти какие-нибудь корни своего атабаскского происхождения. Он хотел сделать это в течение многих лет, с тех пор как он, будучи студентом-антропологом, осознал, что его предки, вероятно, прибыли из Монголии. Это исчезло в подсознании после того, как он встретил Эмму и женился на ней. Эмма не была путешественницей. Три дня в Альбукерке вызвали у нее смутное беспокойство и тоску по дому. Три дня в Нью-Йорке сделали ее несчастной. Она бы пошла с ним без ропота. Но взять ее было бы жестоко.
   Когда пришла папка Неза, он рассматривал фотографию уличной сцены в Шанхае, видя себя там среди толпы велосипедов. Это его угнетало.
   Он провел почти час, перечитывая файл и записывая напоминания в тонкую записную книжку, которую всегда носил в кармане униформы.
   Чи встретил машину. Учителя? Что он увидел?
   Дорогой виски? Как? Где купил?
   Пистолет. Где он это взял?
   Две пятидесятидолларовые купюры? МакГиннис сказал, что он разорен.
   Был ли у Пинто свой джип? Где это находится?
   Затем он позвонил в офис ФБР в Гэллапе, вызвал Джея Кеннеди и пригласил его на обед.
   «Что ты хочешь на этот раз?» - спросил Кеннеди.
   «Подожди минутку», - сказал Лиафорн. "Помните. В прошлый раз кому-то чего-то хотелось, это были вы. Вы хотели, чтобы я проверил место убийства на предмет следов ».
   «Чого вы не нашли», - сказал Кеннеди.
   «Потому что их не было», - сказал Лиафорн. «Кроме того, я куплю».
   «Мне придется что-то отменить», - сказал Кеннеди. "Это важно?"
   Лиафорн задумался. И пересмотрел.
   "Хорошо?"
   - Нет, - сказал Лиафорн. Он снова задумался. "Возможно нет."
   Он услышал вздох Кеннеди. «Так о чем мы говорим? На всякий случай мне нужно что-то поискать. Или копатьйся в чем-то настолько конфиденциальном, что это может стоить мне работы ».
   - Делберт Нез, - сказал Лиафорн.
   «Вот дерьмо», - сказал Кеннеди. "Естественно".
   "Почему?"
   «Это была небрежная работа», - сказал Кеннеди. «Даже хуже, чем обычно».
   Они встретились в International Pancake House на старой улице US 66 и посидели, попивая кофе. Осеннее солнце согревало плечи Лиафорна сквозь его форменную куртку и поток машин, движущихся по межштатной автомагистрали 40.
  
   Он заметил, насколько поседел Кеннеди, что - что нехарактерно для агентов ФБР и самого Кеннеди - ему нужно было постричься. «Старые копы», - подумал Лиафорн. Две старые собаки устали наблюдать за овцами. Старые друзья. Насколько они редко встречаются. Бюро было бы рад видеть последнего из Кеннеди, сосланного сюда много лет назад за какое-то нарушение старого запрета Дж. Эдгара Гувера против плохой рекламы, либерализма или новаторского мышления. Рассказывали, что бывшая жена Кеннеди была активным членом Американского союза гражданских свобод. Она оставила его, чтобы выйти замуж за маклера по недвижимости, но клеймо осталось.
   В этом отношении Липхорн подозревал, что в его иерархии полиции племени навахо есть люди, которые были бы счастливы отпраздновать его выход на пенсию. Он не заставит их ждать дольше.
   Кеннеди говорил об одной из тех бесконечных межведомственных схваток, в которых участвуют государственные служащие - это попытка Бюро по управлению земельными ресурсами, Лесной службы, Бюро по делам индейцев и «Бюро» сделать то или иное из них отвечает за защиту руин Анасази в соответствии с Законом о древностях. Лиафорн много слышал об этом раньше.
   Кеннеди замолчал. «Я не удерживаю ваше внимание», - сказал он.
   «Вы когда-нибудь были в Китае?» - спросил Лиафорн.
   Кеннеди рассмеялся. «Еще нет», - сказал он. «Если бюро откроет там офис, скажем, в Северной Маньчжурии, - я получу задание».
   "Думаешь, ты хочешь туда пойти?"
   Кеннеди снова засмеялся. «Это в моем списке желаний», - сказал он. «Сразу после Анголы, Антарктиды, Бангладеш, Лаббока, Техаса и австралийской глубинки. Почему? Вы собираетесь поехать? »
   «Думаю, нет», - сказал Лиафорн. «Всегда как бы хотел. Хотел уехать в степную страну. Внешняя Монголия. Та часть мира, откуда, по их мнению, произошли атабаскцы ».
   «Раньше я хотел вернуться в Ирландию, - сказал Кеннеди. «Откуда мой прадедушка. Я перерос это представление ».
   - Ага, - сказал Лиафорн. «Вы знаете, проверял ли кто-нибудь тот пистолет, который использовал Пинто?»
   «Кто-то проверил, - сказал Кеннеди. «Это был обычный тип, но бренд я не помню. Американского производства, я думаю, это была дорогая модель. Его недавно обстреляли. Пули в Незе исходили от него. Проверка руки Пинто показала, что он недавно что-то выстрелил.
   "Откуда это?"
   «Понятия не имею, - сказал Кеннеди. «Старик ничего не говорит. Совершенно тих из того, что я слышу. Думаю, он купил его в каком-то ломбарде.
   «Я так не думаю, - сказал Лиафорн.
   Кеннеди посмотрел на него с вопросительным выражением лица. «Ты все время расспрашивал», - сказал он. "Есть ли причина для этого?"
   Лиафорн поморщился. «Оказывается, Эши Пинто - мой родственник из одного клана, - сказал он. «Через клан Эммы».
   "Ты его знаешь?"
   «Никогда о нем не слышал».
   «Но ты попал в ловушку».
   - Верно, - сказал Лиафорн. «Я не думаю, что он купил пистолет, потому что был разорен. Даже денег не было. Что вы знаете о тех двух пятидесятках, которые у него были?
   "Ничего."
   «Где Пинто получил их в руки?»
   "Без понятия." Кеннеди выглядел раздраженным. «Откуда мы можем знать что-то подобное?»
   «Кто-нибудь проверял, не видел ли водитель машины, которую встретил Чи, идущей на пожар?»
   Кеннеди покачал головой. «Я сказал вам, что это была небрежная работа. Но черт возьми, Джо, зачем им это проверять? Посмотри, что у тебя там было. Нет большой загадки. Пьяного арестовывают и убивают полицейского. Он даже не отрицает. Что расследовать? Я знаю, ты думаешь, что мы много бездельничаем, но у нас есть дела ».
   - Был ли у Пинто свой джиш? Вы знаете, что это? "
   "Джиш?" Кеннеди сказал. «Его пакет с лекарствами? Я не знаю."
   «Он был шаманом. Хрустальный наблюдатель. Если бы он был на работе, у него были бы с собой кристаллы и его джиш ».
   «Я узнаю», - сказал Кеннеди. «Наверное, он не работал. Оставил его дома ».
   «Мы не нашли его у него дома».
   Кеннеди посмотрел на него. - Значит, вы были у него дома.
   Официантка доставила восхитительно пахнущие вафли. Лиафорн нанес масло, залил сиропом. Он был голоден, и в последнее время голодал не очень сильно. Этот бизнес Эши Пинто, должно быть, идет ему на пользу.
   Кеннеди даже не взглянул на свою вафлю. Он все еще смотрел на Лиафорна.
   "Мы?" он сказал. - Вы искали в хогане Пинто? Кто мы? "
   - Племянница Пинто, - сказал Лиапхорн. «И женщина по имени Бурбонетт. Профессор Университета Северной Аризоны. Ребята, вы что-нибудь о ней рассказываете?
   «Бурбонетта? Нет. Почему бы нам? Как она в это вписалась? »
   «Вот что меня беспокоит, - сказал Лиафорн. «Она говорит, что Пинто был одним из ее источников мифов, легенд и так далее. Это ее область. Мифология. Она говорит, что ей это нравится, потому что он ее друг. Только то."
   Кеннеди пристально посмотрел на него. «Похоже, тебе трудно в это поверить».
   Лиафорн пожал плечами. «Утонченный, вежливый профессор университета. Старый неграмотный навахо. И у нее будет много неприятностей.
  
   «С возрастом тебе становится еще хуже, - сказал Кеннеди. «Эмма делала тебя немного человечнее». Он намазал вафлю маслом. "Тогда ладно. Как вы думаете, что движет этой женщиной? "
   Лиафорн снова пожал плечами. «Может, она работает над книгой. Ей нужно больше, чтобы покончить с этим ».
   «Она могла попасть к нему в тюрьму. Они не собираются сажать такого человека в одиночку. Даже за убийство полицейского ».
   «Тогда я не знаю. Что вы думаете?"
   «Почему бы просто не поверить, что она сошла с ума? Нравится старый ублюдок. Она делает это по гуманитарным причинам. Вы действительно прошли весь путь и обыскали хоган старика?
   «Я не искал. Нет ордера ».
   "Вы серьезно относитесь к этому, не так ли?" Кеннеди сказал. «Ты думаешь, в этом есть нечто большее, чем просто пьяный Пинто и убийство твоего человека?»
   - Нет, - сказал Лиафорн. "Мне просто любопытно." Вафля была замечательной. Он проглотил второй кусок, проглотил, отпил кофе. «Вы нашли ту машину, которую видел Чи? Старый белый джипстер?
   «Разве мы еще не говорили об этом? Вы спросили меня о водителе ».
   «И я заметил, что вы не совсем ответили. Ты просто кивнул и сказал, что это была небрежная работа, а затем произнес свою небольшую проповедь о том, зачем тратить время на сделанное дело ». Лиафорн ухмыльнулся ему. «Когда Бюро бросит вас, я надеюсь, вы не станете играть в покер ради профессии».
   Кеннеди скривился. Некоторое время он жевал.
   «Вам потребовалось больше времени, чтобы добраться до этого, чем я ожидал», - сказал Кеннеди. «Но вы никогда не ошибетесь. Прямо в самое щекотливое место ».
   "Обидчивый?"
   «Что вы знаете о машине?»
   «Ничего», - сказал Лиафорн. «Именно то, что было в отчете. Чи увидел старый белый джипстер, который двигался со стороны места преступления, свернув по гравийной дороге в сторону Шип-Рока. Чи думал, что это принадлежит восточному, который преподает в средней школе. В отчете о проверке этой машины не было ничего ».
   «Они нашли это», - сказал Кеннеди. Он посмотрел на Лиафорна. «Это один из тех случаев, когда вы не помните, где это слышали».
   «Конечно», - сказал Лиафорн.
   «Автомобиль принадлежал человеку по имени Хуан Цзи. Он преподает математику в средней школе Шип Рок. Всего четыре года. Ни в коем случае он не имел отношения к этому преступлению. Он не мог знать Пинто или Неза.
   Лиафорн ждал большего. Кеннеди сделал последний глоток кофе и подал знак симпатичной девушке Зуни, которая была их официанткой.
   «Готов к пополнению», - сказал он, показывая на свою чашку.
   Кеннеди сказал все, что хотел сказать о Хуане Джи и машине. Почему?
   «Что этот Джи делал там под дождем?» - спросил Лиафорн. «Что он видел? Что он сказал тебе?"
   Кеннеди поморщился и через свою чашку кофе посмотрел на Лиапхорна.
   «Вы помните дело Ховарда в Санта-Фе. Бывший агент ЦРУ, который работал на штат Нью-Мексико, и ЦРУ думали, что он продался русским, и мы заставили его наблюдать за ним, пока кто-нибудь не дойдет до предъявления обвинений. Ты помнишь."
   «Я помню», - усмехнулся Лиафорн. «Лучше всего мне запомнилось, как он изобретательно ускользнул от вас, ребята. Если бы его жена водила машину ».
   Кеннеди тоже ухмыльнулся, даже шире, чем Лифхорн. «Смущение в квадрате. Позор третьей власти », - сказал он. Улыбка превратилась в смешок. «Можете ли вы представить, каково было в офисе в Альбукерке, когда силы узнали, что Ховард благополучно скрылся за железным занавесом? Ад был поднят. . Были разосланы тщательно составленные отчеты, объясняющие, почему в Бюро не пришло в голову, что Говард мог заставить свою жену вести машину во время побега ».
   "Я могу представить, что люди ЦРУ втирали это в дело".
   «Я думаю, вы можете быть уверены в этом», - сказал Кеннеди.
   «Могу ли я быть уверен, что все это как-то повлияет на то, почему никто не разговаривал с этим Хуаном Джи?»
   «Можно», - сказал Кеннеди. «Кажется, Бюро было известно, что Хуан Цзи был другом Агентства. Он был полковником южновьетнамской армии. В разведке, и он работал на Вашингтон, а также на Сайгон. У нас сложилось смутное, бессвязное впечатление, что он был одним из очень трудных людей, вовлеченных в то, о чем мы привыкли слышать ужасные истории ».
   «Например, выбросить Вьетконга из вертолетов, чтобы тот, кого вы не бросили, был готов поговорить?»
   «Не знаю, - сказал Кеннеди. «Это были просто сплетни. Но в любом случае он был, так сказать, клиентом ЦРУ, и поэтому, когда там в 1975 году все пошло к черту и правительство Сайгона рухнуло, они вытащили его и помогли ему начать работу в Штатах ».
   «Вьетнамец по имени Хуан?» - спросил Лиафорн.
   «Это H-U-A-N и J-I. Похоже на "Джи" ".
   «Так почему же с ним не поговорили ФБР?» - спросил Лиафорн, думая, что он уже знает ответ.
   Кеннеди выглядел слегка защищающимся. «Зачем с ним разговаривать? Дело было закрыто. Произведен арест. У нас был дымящийся пистолет. Никакой загадки. Нечего решать.
  
   Нам действительно не нужен был еще один свидетель ». Он остановился.
   «И беспокоить этого парня было бы плохо для ЦРУ. Возможно, это рассердит ЦРУ, которое уже насмехается над вами, ребята, за то, что вы позволили Ховарду уйти.
   «Более или менее, я бы сказал, - признал Кеннеди. «Я не причастен к высшим советам, но я бы сказал, что это приблизительное предположение».
   Лиафорн съел еще вафли.
   «И что, черт возьми, в этом плохого? Зачем тратить время? Зачем злить агентство? Зачем беспокоить мистера Джи? »
   «Мне просто интересно, что он там делал, - сказал Лиафорн. 'Это все."
   Кеннеди допил вафлю. «Мне нужно ехать в Фармингтон», - сказал он. «Сотня ухабистых миль по шоссе 666. А потом ночь в отеле Holiday Inn».
   «Вы уверены, что не хотите ехать в Китай?»
   «Примерно настолько, сколько я хочу поехать в Фармингтон, - сказал Кеннеди. «И не забудьте оставить щедрые чаевые».
   Липхорн смотрел, как Кеннеди уходит. Он видел, как его машина выехала со стоянки Блинного дома на старую 66, направляясь в долгую поездку на север, в Фармингтон. Ему все еще было интересно, что полковник Джи делал под дождем у скалы, где собираются ведьмы.
  
   Глава 11
   Репутация РУЧНИКА была не хуже, чем в современной медицине. Он назвал себя «индейцем», улыбаясь, когда говорил это, и давал Чи имя, которое Чи тут же забыл. В его голосе был легкий британский акцент с оттенком переливов, и он задавал вопросы мягким, нежным голосом, не глядя на Чи, не сводя глаз с уродливой морщинистой впадины, выжженной на левой ладони Чи. С Burn Doctor, женщиной по имени Джонс, Hand Man обсудили повреждение сухожилий, повреждение связок, повреждение нервов, регенерацию тканей, «прогноз использования» и «жизнеспособность хирургических методов».
   «Вы ухватились за ручку автомобильной двери? Я так понимаю? А машина горела? » Он взглянул на правую руку Чи.
   «Но ведь вы правша, не правда ли? Почему вы использовали левую руку? »
   «Думаю, потому что так естественно открывать водительскую дверь», - сказал Чи. «Если бы у меня была другая причина, я бы ее не помнил».
   «Это похоже на то, как если бы ваше подсознание почувствовало предстоящий ущерб и защитило руку, наиболее полезную для вас». Помощник произнес это резким назидательным тоном, все еще глядя на сердитую красную массу шрамов на ладони Чи, но не поднимал взгляда. "Вы бы согласились?"
   «Я в этом сомневаюсь», - сказал Чи. «Думаю, это было также потому, что я собирался вытащить оттуда Делберта правой рукой. Но по правде говоря, это туманно.
   - А, ну, - сказал Десница, уже не заинтересовавшись. Вот и все. Ожоговый доктор наложил новую повязку, используя другую технику обертывания. Она дала Чи рецепт и инструкции и сказала, что увидит его через неделю.
   "Ну, что вы думаете?" - спросил он ожогового доктора.
   "Сказать?"
   «Насчет операции. О том, насколько я снова смогу использовать свои пальцы. Такие вещи?"
   «Мы должны решить», - сказал ожоговый доктор. «Вам сообщат».
   «Оцените это», - сказал Чи, но ожоговый доктор не заметил иронии.
   Он снова воспользовался телефоном-автоматом. На этот раз Джанет Пит отсутствовала. «Она была в Санта-Фе», - сказала ему администрация федерального общественного защитника. Она участвовала в выборе присяжных для предстоящего судебного разбирательства. Будет ли она дома сегодня вечером? Администратор понятия не имел.
   Чи позвонил в офис профессора Тагерта. Джин Джейкобс ответил. Нет, Тагерт еще не зарегистрировался.
   "Могу ли я приехать? У тебя есть время поговорить? »
   «Конечно», - сказал Джейкобс. "О чем?"
   "Г-н. Редд рассказал нам об интересе Тагерта к Бутчу Кэссиди. Он сказал, что Эши Пинто помогал Тагерту найти след Кэссиди. Из резервации.
   «Хорошо, - сказала Джейкобс. «Я знаю, что он одержим Кэссиди, но я мало что об этом знаю».
   Чи пошел, чувствуя недовольство. Джанет Пит знала, что сегодня он вернется в Альбукерке. Он написал ей записку, рассказывая ей. Так что, возможно, она не могла избежать обязанности в Санта-Фе. С другой стороны, возможно, она могла бы. Чи был рядом достаточно долго, чтобы знать, как работают приоритеты, когда возникает конфликт между долгом и желанием.
   Он пересек торговый центр, опавшие листья платана развевались у его ног. Его рука болела. Его пальцы не реагировали должным образом. Он чувствовал себя обескураженным. Скучно. Не определился. Он обнаружил, что дверь кабинета доктора Тагерта открыта. Джин Джейкобс сидела, опершись локтями на стол, подперев подбородок руками, глядела в окно. Она выглядела посиневшей, скучающей и нерешительной.
   «Я рада тебя видеть, - сказала Джин Джейкобс. «У меня миллион дел». Она сердито хлопнула ладонью по стопке бумаг. «Вся эта проклятая работа Тагерта, и вся моя собственная работа, и… черт с ней».
   «Ага, - сказал Чи. "Иногда это об этом".
   «Так что к черту все», - сказала она. «Я надеюсь, что вы только что пришли сюда с чем-то, что не только бесполезно, но и загадочно. Мы выясним, как
  
  найти пропавшего профессора истории ». Она остановилась. «А еще лучше, мы выясним, где они спрятали труп этого ублюдка».
   «Думаю, он еще не вернулся», - сказал Чи. Он решил, что она не будет просить его сесть, хотя явно ожидала, что он останется. Поэтому он снял стопку папок со стула и сел.
   «Я думаю, он мертв, - сказала Джейкобс. - Готова поспорить, ваш мистер Пинто застрелил его одновременно с офицером.
   «Я думаю, что это возможно, - сказал Чи. «Но тогда что случилось с его телом?»
   Джейкобс сделала жест «кто знает». «Оделл рассказывал вам что-нибудь интересное? Или полезное? »
   «Не знаю, насколько это полезно. Он рассказал нам всем о разногласиях Тагерта по поводу Бутча Кэссиди с другим профессором. И он рассказал нам, что Пинто знает старую историю о Кэссиди или каком-то другом бандите, который перебрался через резервацию после ограбления в Юте и был убит некоторыми из нас, навахо. Тагерт подумал, что, возможно, ему удастся найти какое-нибудь доказательство этого. И он отказался от попыток доказать, что Кэссиди умер от старости.
   «Я немного слышал об этой истории», - сказала Джейкобс. "Немного. Но я думаю, что Тагерту это понравилось. Это было прошлым летом. Она остановилась, застенчиво посмотрела на Чи. "Что вы думаете о нем?"
   «Редда? Он казался хорошим парнем. Он сказал, что вы друг.
   «Эммм», - сказала она. "Друг."
   Выражение ее лица было таким грустным, настолько близким к настроению Чи, что он сказал: «Проблемы?»
   И она услышала сочувствие в его голосе.
   «Я только сегодня спущусь», - сказала она и неуверенно засмеялась. - Держу пари, ты тоже. В любом случае ты выглядел не таким уж веселым, когда вошел.
   «Ага, - сказал Чи. «Это был не один из моих лучших дней».
   «Рука болит?»
   "Маленький."
   «Вы смотрите вниз, - сказал Джейкобс. «Проблемы?»
   «Не совсем», - сказал Чи. Он пожал плечами. «Я надеялся встретить друга. Ей пришлось ехать в Санта-Фе ». Он подумал об этом. «По крайней мере, она сказала, что должна ехать в Санта-Фе».
   Джейкобс нахмурился. "Она не пошла?"
   «О, я думаю, она пошла. Я имел в виду, может быть, ей и не нужно было идти.
   «О, - сказал Джейкобс. Она скривилась. «Я точно знаю, что вы имеете в виду».
   «Не уверен, что знаю, - сказал Чи.
   «Я просто предполагал. Что касается меня, я думаю, что для меня важнее быть с Оделлом, чем для Оделла быть со мной ».
   «Хорошо, - сказал Чи. Он посмеялся. «Мы на одной волне».
   «У тебя плохая рука. Вы прилетаете из Фармингтона или куда-то еще, и ваша девушка считает, что поездка в Санта-Фе важнее ".
   «Может, она не могла выйти из этого. И она не совсем моя девушка. Мы больше просто друзья ".
   - Ага, - сказал Джейкобс. «Как сказал Оделл».
   Чи хотел уйти от этой темы.
   «Вы работаете на Тагерта. В любом случае, неполный рабочий день. Вы когда-нибудь замечали в документах что-нибудь, что дало бы вам хоть какое-то представление о том, что они с Пинто там делают?
   «Честно говоря, мне было не так интересно», - сказала она. «Знаешь, мне кажется довольно неприятным, что они все еще заставляют тебя работать над этим, когда твоя рука такая. Вы должны быть в отпуске по болезни ».
   «На самом деле, я», - сказал Чи. «Я делаю это в свободное время».
   Джейкобс опустила подбородок, глядя на него поверх очков для чтения, ее гладкое круглое лицо нахмурилось. "Почему? Зачем ты это делаешь? »
   «Мне любопытно, - сказал Чи. «Я просто хочу узнать, как Хостин Пинто попал туда и что он делал. Такие вещи. На самом деле это не нужно делать. Не для суда. Пинто даже не отрицает, что убил Делберта. Я просто делаю это, потому что мне больше нечего делать. И любому другому наплевать ».
   «Кто-то другой тоже делает это», - сказал Джейкобс.
   "Неужели? Кто?"
   «Мне позвонили пару дней назад. От полицейского из племени навахо в Window Rock. Он хотел поговорить с Тагертом. Хотел знать, где его найти ».
   "Кто это был? Вы уверены, что это был полицейский из племени навахо? Не ФБР? Или, может быть, следователь из офиса Федерального народного защитника.
   «Это было из Window Rock. Он сказал, что полиция племени навахо ».
   "Как звали?"
   «Смешное имя. Не помню. Я помню, он был лейтенантом.
   "Лиафорн!"
   «Вот и все, - сказала Джейкобс. - Лейтенант Лиафорн. Ты его знаешь?"
   Чи думал. Он пришел к единственно возможному выводу. «Этот сукин сын», - сказал он.
   Джейкобс удивилась горечи. Она отвернулась, взяла ручку. Положила.
   «Извини», - сказал Чи.
   «Похоже, ты его знаешь. Он твой босс? »
   "Я его знаю. Нет, он не мой начальник.
   «Он просто спросил, был ли здесь Тагерт. Если бы я знала, где его найти ». Она изучала Чи. "Это плохо?"
   «Нет», - сказал Чи. "Я не знаю. Это просто-"
   Он вздохнул. «Ты не хочешь все это слышать», - сказал он.
   «Да», - сказала она. "Я это делаю."
   «Для меня это больше, чем просто любопытство», - начал он и рассказал ей о своем разговоре по радио с Незом, о том, что звук появляется и исчезает, о художнике, который красил базальт, о смехе, который привел его к тому, что он подвел своего друга. Он сказал ей об аресте Пинто.
   Он рассказал ей, что Джанет Пит вернулась из Вашингтона, получив должность федерального общественного защитника и представляя Пинто.
   «Я знаю, что ей поручили это сделать. Это ее работа. Но Джанет дает мне знать, что она наполовину считает, что Пинто этого не делал. Она видит много вопросов без ответов. Она говорит, что у него мотив. Он был пьян, и раньше он кого-то убивал, когда был пьян, и отбывал за это срок. И его поймали с поличным, и он даже не отрицает этого. Но для нее этого недостаточно ». Чи покачал головой.
   «Ты думаешь, было бы неплохо, если бы этого было достаточно только потому, что ты был тем, кто схватил его», - сказал Джейкобс. «Но ты должен принять во внимание, что она его защитник. И она женщина в поле, где доминируют мужчины. И поэтому она чувствует, что ей есть что доказывать. По крайней мере, я бы стала. Может, она чувствует, что тоже должна тебе что-то доказывать. Джейкобс скривилась. «Знаешь, ты какое-то время был копом. В правоохранительных органа. Она новенькая в игре. Она пожала плечами. "Я не знаю. Я просто говорю."
   «Вы упускаете из виду, - сказал Чи. Он встал. Его голос звучал жестко, но, черт возьми. Эта женщина хотела прислушаться. Ему хотелось выпустить часть этого гнева. «Видите ли, я облажался. Если бы я не облажался, я был бы там, когда Нез производил этот арест - или что бы он ни делал - и его бы не убили. Но я был в Red Rock и пил кофе, думая, что все в порядке, потому что я слышал смех Делберта ».
   Он стоял, свесив руки по бокам. От этого у него заболела рука. Он скрестил руки.
   «Но я попал туда. Слишком поздно помогать Делберту, но я успел поймать человека, который его убил. Я был достаточно хорошим копом для этого ».
   Джина Джейкобс какое-то время молчала, думая об этом, на ее лице было сочувствие. Она была талантливым слушателем. Он заметил это раньше. Когда вы говорили с этой женщиной, она присутствовала. Она вытащила все антенны и сосредоточилась на говорящем. Мир был закрыт. Ничего не имело значения, кроме слов, которые она слышала. Слушание было неотъемлемой частью культуры навахо. Никто не перебивал. Кто-то ждал, пока докладчик закончит, давал ему пару минут на то, чтобы обдумать дополнения, сноски или поправки, прежде чем один ответил. Но даже навахо слишком часто нетерпеливо слушали. На самом деле не слушая, но формулируя их ответ. Джина Джейкобс действительно слушала. Это была лесть, и Чи знал это, но она возымела действие.
   «Я понимаю, почему вы хотите найти Тагерта. Я понимаю, почему вы хотите убедиться ».
   "Конечно!" Чи сказал это громче, чем планировал. "Я уверен. Насколько я уверен? Убийца на месте, пьяный, с дымящимся пистолетом. Он даже не отрицает этого. Как ты чертовски уверен?
   «Для меня это звучит уверенно, - сказала Джейкобс.
   «И ФБР довольна. Они передали его в федеральное большое жюри и получили обвинительный акт. Они готовы к суду ».
   - Этот лейтенант Лиафорн, он ...
   «Вотум недоверия», - сказал Чи.
   «Племенная полиция думает, что вы ошиблись человеком?»
   "Может быть. Скорее всего, Липхорн работает фрилансером. Он кое-что делает. Он вроде наш суперкоп. Стар, как холмы. Знает всех. Все помнит. Ничего не забывает. Я работал с ним пару раз раньше. Рано или поздно все это сделает, потому что он проводит сложные расследования, где бы они ни находились ».
   "Вы не ладили?"
   «Не думаю, что он очень уважал меня, - сказал Чи. «Но мы хорошо ладили. Честно говоря. Он даже нанял меня, чтобы я провел для него «Путь благословения».
   Он увидел вопрос на лице Джейкобс.
   «Это церемония исцеления», - объяснил он. «Я потенциальный шаман. Певец. Знахарь. Хатаали - это слово навахо. Я собирался стать одним из тех, кто проводит церемонии исцеления, чтобы вернуть людей к гармонии. Или я пытался им стать. Похоже, мои услуги никому не нужны ». Он издал невеселый смешок. - А лейтенант Лиапхорн был моим единственным законным пациентом. Только один вне семьи ».
   «Вы рисуете на песке», - сказал Джейкобс. "Это правильно? Это почти все, что я знаю об этом.
   Даже когда он говорил, у Чи было ощущение, что он стоит вне себя, смотрит и слушает. Он видел жалость к себе и слышал ее. Некоторый гнев, да. Но в основном он видел человека, которому жалко себя. Он ненавидел это в других, еще больше ненавидел в себе. Теперь ему стало стыдно. И, помимо своего гнева, он внезапно осознал последствия причастности Лифорна. Это не могло быть просто случайным. Как лейтенант узнал о Тагерте? Должно быть, пришлось немного покопаться. Чи почувствовал, как его гнев уходит, сменившись чувством неотложности.
   «Извини, что разгрузил мои проблемы», - сказал он. «Я пришел сюда не для этого. Я зашел узнатьть, можно ли посмотреть некоторые документы. Посмотрим, может ли это расскажет нам, над чем работали Тагерт и Пинто. Скажите, был ли с ним в тот день Тагерт.
  
  «Мы можем посмотреть», - сказала Джин Джейкобс. «Но я не думаю, что это сильно поможет».
   Смотрите, они сделали. Но сначала дверь закрыла Джин Джейкобс. И заперла ее. «Я чувствую себя подлый», - сказала она. «Просматривать за старым ублюдком. Хотя я работаю над этим каждый день ».
   «Просто помните, я офицер, производивший арест», - сказал Чи и почувствовал, как его настроение улучшилось.
   Корзина была пуста. Они проверили корзину.
   Письмо и записки были отправлены месяц назад и, насколько Чи мог судить, не имели отношения к делу.
   «Как он записывает дела?» - спросил Чи.
   - Обычно по теме. Иногда почта отправляется по имени корреспондента. В основном по теме ".
   «Посмотрим, есть ли у него файл Пинто».
   Нет файла Пинто.
   «Как насчет файла Кэссиди?»
   Папки Кэссиди занимали половину ящика в картотеке Тагерта. Чи и Джейкобс сложили их на столе и начали сортировку.
   «Что я ищу?» - спросил Джейкобс.
   «Хороший вопрос, - сказал Чи. - Для начала, я бы сказал, что все, что связано с Пинто. Все, что касается этого ограбления в Юте и погони. Такие вещи, как ...
   «Вот материал об ограблении в Юте, - сказал Джейкобс. «Копии газетных рассказов».
   Заголовок в Blanding Defender состоял из нескольких строк, что было в газетной моде на рубеже веков:
   СТАРАЯ ДЫРА В СТЕНЕ БАНДА ВЕРИЛА
   УЧАСТВОВАЛА в ограблении поездов
   СВИДЕТЕЛЬ ГОВОРЯТ
   BUTCH CASSIDY СРЕДИ БАНДЫ
   КОТОРЫЙ ПОСАЖЕН
   КОЛОРАДО ЮЖНЫЙ ПОЕЗД НА ФРАЙ-КРИК
   Раненый Бандит говорит, что это правда
   МЕРТВЫЙ БАНДИТ ИДЕНТИФИЦИРОВАН
   А.С. РУДОЛЬФ «КРАСНЫЙ» ВАГОНСТАФФ
   Его друзья говорят, что он использовал
   ШАХМАТНЫЙ СКОТ С КАССИДИ
   И WYOMING WILD BUNCH
   История, приведенная ниже, повторила все это с более подробной информацией и перефразированием того, что произошло во время ограбления. Трое мужчин сели в поезд, когда он остановился, чтобы ограбить почту в Фрай-Крике. Они вошли в почтовый вагон и вступили в перестрелку с двумя почтовыми служащими. Один служащий был убит, другой ранен в верхнюю часть груди. Бандит, которого теперь зовут Вагонстафф, получил огнестрельное ранение в шею и скончался на следующий день в больнице Бландинга.
   Бандиты остановили поезд к северу от Бландинга, где их ждал сообщник с лошадьми. Заместитель шерифа округа Гарфилд стрелял из окна поезда в уходящих грабителей. Его пуля попала одному в спину, в результате чего он упал с лошади. Газетный отчет продолжался:
   Поскольку им не повезло, этот парень нес сумки, в которых хранилась большая часть добычи, которая привлекла бандитов. Сейчас он находится в больнице здесь, в Бландинге, но у доктора мало на него надежды. Он сказал шерифу Лестеру Ладлоу, что его зовут Дэвис и что группу возглавляет Бутч Кэссиди.
   Шериф Ладлоу сказал, что большая часть добычи, захваченной в ходе ограбления, была обнаружена в сумках, которые нес Дэвис, - это деньги из платежной ведомости для шахты Паркера. Он сказал, что бандитам, вероятно, осталось не более трех или четырехсот долларов - в основном в виде банкнот, марок и других принадлежностей, доставленных в почтовые отделения по маршруту к югу от Солт-Лейк-Сити.
   Остальная часть истории была в основном информацией о убитых и раненых почтовых служащих и об отряде, сформированном для преследования бандитов. Чи поспешно пропустил его и перешел к следующему пункту. Он был датирован неделей позже. Дэвис умер. Отряд выследил двух выживших на юге. Их видел мормонский владелец ранчо недалеко от Монтесума-Крик - двое мужчин с четырьмя лошадьми. Шериф Ладлоу выразил оптимизм. «Шериф в телеграмме в эту газету сказал: их поймают».
   Через неделю Ладлоу уже не делал таких оптимистичных заявлений. «Они ускользнули в резервацию навахо. Мы телеграфировали властям по всей Аризоне и Нью-Мексико, чтобы они их разыскали ».
   Единственное упоминание об ограблении на следующей неделе касалось раненого почтового служащего. Его выписали из больницы.
   "Что-нибудь нашли?" - спросил Джейкобс. «Читать эти старые газеты - все равно что есть арахис. Ты не можешь остановиться. Вот материал об ограблении дилижанса. Представить!"
   «Интересно, почему он это сохранил?» Чи думал о мотивах.
   «Один из пассажиров сказал, что это Бутч Кэссиди».
   Чи все еще думал о мотивах, вспоминая, что бандиты ушли с очень маленькими деньгами. Это навело на мысль о коллекционных книгах у Редда, о монетах на его столе. Если бы речь шла о монетах, то теперь это был бы антиквариат. И ценный.
   «У Редда было около миллиона пенни, когда мы были там», - сказал он. "Вы знаете, о чем все это?"
   «Все дело в том, как аспирант остается в живых», - сказал Джейкобс. «Платит за аренду. Когда Оделл получает свою зарплату, он обналичивает ее в банке и покупает все пенни, которые может себе позволить. А потом он перебирает их в поисках коллекционных. Некоторые из них чего-то стоят коллекционерам. Определенные даты, определенные монетные дворы. Может быть, например, вы обнаружите, что пенни 1947 года, отчеканенный в Балтиморе, может стоить копейки, а монеты 54 года, отчеканенные в Денвере, могут стоить двадцать центов
  
   Он держит их подальше и продает в монетные магазины, а остальные забирает обратно и покупает еще пенни ».
   «Привет, - сказал Чи. «Это умно. Сколько он зарабатывает? "
   Она смеялась. «Ты не станешь от этого богатым. Однажды он нашел голову индейца стоимостью почти четыре доллара. На той неделе он зарабатывал около пяти долларов в час за свое время ».
   «Что, если бы вы нашли монеты, взятые при ограблении поезда? Это будет похоже на золотую жилу? »
   «Не совсем», - сказала Джейкобс. «Оделл говорил об этом - как было бы здорово найти все эти старые монеты. Но он посмотрел, и это было плохое время для монет. В те годы они выработали тонны серебряных долларов и пятидолларовых золотых монет. Дефицит - вот что делает монеты дорогими ».
   «Например, сколько будет стоить тысяча девятьсот серебряных долларов?»
   «Может быть, двадцать долларов продавцу монет, если она была в идеальном состоянии», - сказала она. «И газета сообщила, что большую часть денег составляют банкноты».
   Вот и все об этой идее. И пока он думал об этом, он нашел то, что искал, даже не подозревая, что он это искал.
   Папка в маниле была помечена как PINTO / CASSIDY. В нем была толстая пачка бумаги, напечатанная через два интервала.
   «Говорят, это было летом, когда родился мой брат. Именно тогда они говорят, что это случилось ». На полях карандашом была сделана запись «1909/10?»
   Говорят, в тот год Утес плохие спустились. Они спустились по этой тропе мимо Воровской Скалы и Голубого холма, а по ночам украли лошадей и овец у людей вокруг Тик-Нос-Пос на равнинах вокруг реки Сан-Хуан и даже до Чинезы Меса. Говорят, это случалось несколько раз, и однажды Утес выстрелили вон там в человека навахо. Он был там со своей овцой, и те Утес выстрелили в него, и он убежал. Говорят, это был человек из клана Пиауте по имени Левша.
   Теперь у Левши был сын по имени Дельбито Вилли, он женился на женщине из клана фруктов Юкка и жил с ней на другой стороне гор Карризо. Но он приехал туда вокруг Teec Nos Pos, чтобы увидеть своих братьев и сестер, и все рассказали ему о том, что Утес стреляет в его отца.
   Говорят, этот Дельбито Вилли поговорил с двумя братьями своей жены и несколькими молодыми людьми из своего клана Пиауте, и он сказал им, что они должны пойти на север, подняться туда, вокруг горы Спящая Юте, и они должны украсть несколько лошадей Юте и получить все их овцы и козы вернулись.
   Главой клана Пиауте в те дни был старик, которого они звали «Пинает коня», и они обсудили с ним эту идею, и он сказал, что им следует подождать. Говорят, он сказал это потому, что это было в сезон Яйисджаастсох, что на языке билигааны означает сезон посадки поздних культур. Они называют это июлем. В это время горит молния и змеи не кормятся, и тогда вы можете провести церемонию исцеления, которая им понадобится, прежде чем они отправятся в подобный набег. И когда они вернутся, им нужно будет петь «Путь врага», чтобы вылечить их, и это тоже нельзя было провести, потому что вы не можете проводить эти церемонии до Сезона, когда спит гром. Вы не можете удерживать их, пока земля не промерзнет и змеи не окажутся в земле.
   Но они говорят, что Дельбито Вилли был зол на то, что Утес стреляет в его отца, и он все равно хотел уйти. Ему было все равно, что кто-то сказал. Они говорят, что люди из клана Пиауте послушались своего старосты и не пошли, поэтому Дельбито Вилли вернулся к представителям своей жены Юкка Фрут и поговорил с ними об этом. Он заставил семерых из них послушать его, в основном молодые люди, говорят они, но одним из них был Старик Джозеф. Итак, они получили своих лучших лошадей и отправились на север, к горе Спящая Ют. Говорят, они переправились через Сан-Хуан вброд в ...
   «Найди что-нибудь интересное?» Жан Джейкобс склонился над его плечом.
   «Я думаю, это то, о чем нам говорил Редд», - сказал Чи. «История Пинто, которая помещает Кэссиди в резервацию навахо. В любом случае, речь идет о рейде с целью украсть лошадей Юте. И даты будут подходящими ».
   Чи пролистал страницы и прочитал, что старика Джозефа сбросили с лошади. Снова перевернул, прочел о том, как Дельбито Уилли решил, что они должны брать только лошадей и мулов с пастбищ к западу от горы Спящая Ют и не пытаться гнать коз, потому что юты будут их преследовать. Снова перевернул, прочел о двух мужчинах, которые отделились от группы и направились на запад, в Teec Nos Pos, взяв одиннадцать лошадей Ute. Один из мужчин клана Пиауте был ранен в ногу где-то на одной из страниц, пропущенных Чи. Но драка с утесами была не тем, что он искал. Он снова перевернулся, быстро просматривая. Затем он остановился.
   Говорят, что были Хостин Джозеф, Дельбито Уилли и молодые люди из Yucca Fruit People, которые все еще ехали домой, и они разбили лагерь на ночь.
  
  Ночью где-то между Рол Хай Рок и Литтлвотер Уош Говорят, Дельбито Уилли пошел за дровами, потому что они готовили двух подстреленных кроликов. Он увидел пыль на северо-востоке. Они потушили огонь и смотрели. Эти двое мужчин ехали к Прекрасной Горе, ведя мула. Говорят, что это были белые люди. Они увидели, где Дельбито Уилли оставил пони Юте, на их ковылях у подножия скал того места. Эти два белых человека обыскали все вокруг в поисках людей, которым принадлежали эти пони, но они так и не увидели с ним Дельбито Уилли или Yucca Fruit People. Итак, они начали воровать лошадей. Они перерезали путы, когда Хостин Джозеф застрелил одного из них, двое мужчин снова сели на лошадей и уехали. За ними гнались Дельбито Уилли и люди из Юкка Фрут. Они стреляли в них, и двое мужчин стреляли, и один из них, белый человек с желтыми усами, как они говорят, стрелял в Хостина Джозефа. Пуля попала старику Джозефу в грудь, говорят, прямо под соском, и убила его.
   После этого они погнались за двумя белыми мужчинами. Однажды они чуть не сбежали, но тот, кого застрелил Хостин Джозеф, упал с лошади, а другому пришлось остановиться и помочь ему вернуться. После этого говорят, что Дельбито Вилли застрелил другого человека, но не убил. А затем двое белых мужчин выехали на своих лошадях в место, где течет лава. Где опасно ездить на лошади даже при дневном свете. Мужчины из Юкка Фрут последовали за ними медленно, держась там, где их не застрелили бы, потому что тот человек с желтыми усами, по их словам, был хорошим стрелком даже верхом на лошади. Наконец они нашли место, где белые люди оставили своих лошадей, и поднялись в скалы.
   Чи быстро пропустил оставшуюся часть. На следующее утро один из белых попытался выйти, и один из мальчиков из Юкка Фрут снова выстрелил в него - на этот раз они подумали, в руку - и он снова ушел в скалы. Навахо ждали весь день и следующий. Они допили свою воду, и фляги с водой, которые белые люди оставили на своих лошадях, и, наконец, утром четвертого дня Дельбито Вилли забрался на скалы. Он проследил за кровавыми пятнами в обратном порядке, пока не увидел тела двух мужчин. Затем группа взяла лошадей и вернулась на свое место на другой стороне гор Карризо. Всем им был открыт путь врага из-за их заражения утесами и белыми людьми.
   Чи задержался над отрывком, в котором Эши Пинто описал церемониальное исцеление - Путь Врага и участок Пути Призрака, сделанный, очевидно, только для Дельбито Уилли. Это пробудило в нем воспоминания о Пути врага, который он посетил в детстве. Лечением занимался хатаали, который был очень высоким и казался ему тогда невероятно древним. Пациент приходилась Чи бабушкой по отцовской линии, женщиной, которую он любил с силой одинокого ребенка, и это событие сформировало одно из его самых ранних по-настоящему ярких воспоминаний. Холодный ветер, звездный свет, аромат пинона и можжевельника, горящих в огромных кострах, освещавших танцплощадку. Даже сейчас он мог все это видеть, и запоминающийся аромат пересилил затхлость этого офиса. Больше всего он вспомнил, как хатаали стоял седой, худой и высокий над его бабушкой, держал в руках погремушку из черепахового панциря и молитвенное перо из орлиных перьев, распевал стихи из рассказа о появлении, объединении Старухи Многих Мулов с Девочкой Белой Раковины, восстанавливая ей красоту и гармонию.
   И восстановить ее пришлось. Чи вспомнил, как жил у старухи, играл со своими кузенами и их овчарками, видел свою бабушку снова счастливой, слышал ее смех. Конечно, она умерла. Болезнь был рак легких или, возможно, туберкулез, и люди с такими заболеваниями умирали, как и все люди. Но именно это лекарство заставило его думать, что он узнает великие способы исцеления, песни и рисунки на песке, и станет хатаалием для своего народа. К сожалению, его люди не выказывали никаких признаков желания видеть его одним из своих шаманов. Должно быть, он засмеялся, потому что Джейкобс спросил: «Что-то смешное? Вы нашли что-нибудь интересное? »
   «Просто подумал, - сказал Чи.
   "О чем?" - сказал Джейкобс. «Ты не должен держать это в тайне от меня».
   «Я читал, что Эши Пинто рассказал Тагерту об этих конокрадах навахо», - сказал Чи. «Когда они вернулись домой, они устроили для них обряд исцеления, и я вспоминал свои мальчишеские мечты о том, чтобы стать знахарём».
   Джейкобс смотрел на него с любопытством. Или, возможно, сочувствующий. Возможно и то, и другое. Их глаза остановились. Чи скривил рот. Джейкобс посмотрела вниз.
   «Есть что-нибудь, что поможет доставить Тагерта домой, чтобы я могла бросить всю его работу?» спросила она.
   Чи пожал плечами. «Нет», - сказал он. «Или, если есть, я этого не понимаю».
   Но он думал о Призрачном пути. Он этого не знал.
  
   Фрэнк Сэм Накай, уважаемый хатали, дядя по материнской линии и наставник Чи во всех метафизических вещах, тоже не знал этого. Почему часть этого была сделана для Дельбито Вилли, а не для кого-либо еще из группы рейда? И почему Эши Пинто, с его склонностью рассказчика навахо рассказывать все в исчерпывающих деталях, так быстро пропустил это?
   Может быть, Пинто скажет ему это, даже если он больше ничего не скажет.
  
   Глава 12
   КАК БЫЛА ЕГО мода (кроме тех случаев, когда она нарушала его чувство порядка), Липхорн шел через каналы. Бывший вьетнамский полковник по имени Хуан Цзи жил в Шип-Роке, который находился в юрисдикции подагентства Шип-Рок племенной полиции навахо. Лиафорн позвонил в отделение полиции племени Шип Рок и спросил капитана Ларго.
   «Я слышал о нем, - сказал Ларго. «Он преподает в средней школе Шип Рок. Думаю, это математика, а может, одна из наук. Но у нас никогда не было с ним дела. Что он задумал?
   Липхорн рассказал ему о разговоре с Кеннеди.
   «Теперь я вспомнил, - сказал Ларго. «Это была его машина, которую встретил Джим Чи, когда собирался на убийство Неза. Бюро заставило нас сделать это за них. Что он им сказал?
   «Они не разговаривали с ним», - сказал Лиафорн.
   "Они не сделали это?" - удивился Ларго. Затем: «О, да». Он засмеялся - в случае с Ларго это был глубокий рокочущий звук. «Судя по тому, что я слышал, он вроде как неприкасаемый. Предположительно работал на ЦРУ в Наме.
   «Я думаю, что кто-то должен поговорить с этим человеком», - сказал Лиафорн. «Думаю, я приду и сделаю это».
   «Вы хотите, чтобы я спас вам диск?»
   «Бесполезно злить Бюро», - сказал Лиафорн. "Я сделаю это."
   «Похоже, ты все еще думаешь об уходе на пенсию», - сказал Ларго и снова засмеялся.
   "Один из этих дней. В любом случае, я нахожусь в той точке, где, если начнется крикливая схватка с федералами, любому, кто решит меня уволить, придется действовать быстро ».
   Ларго не стал это комментировать. Он сказал: «Дай мне знать, когда ты придешь, и если тебе понадобится помощь. А сейчас я поищу для тебя этот адрес.
   «Я, наверное, приду сегодня днем», - сказал Лиафорн. «Как только я оформлю документы».
   Но как только он переносил предпоследний отчет из корзины для входящих в корзину, зазвонил телефон.
   «Женщина здесь, чтобы увидеть вас», - сказал клерк. «Профессор Бурбонетт».
   - Ага, - сказал Лиафорн. Он задумался на мгновение. «Попроси ее подойти».
   Он положил телефон, вытащил окончательный отчет из корзины, открыл его на своем столе, а затем посмотрел в окно на солнце и тени на Window Rock Ridge. Снова вопрос о мотивах. Что привело сюда профессора? Вдали от Флагстаффа. Либо она встала в предрассветной тьме, либо где-то ночевала. Возможно, в мотеле Window Rock или в Gallup. Сильный мотив. «Дружба», - сказала она. Дружба вполне могла быть частью этого. Но что еще?
   Когда она вошла в его дверь, профессор Бурбонетт извинилась. Но выражение ее лица было другим.
   «Я понимаю, что мы тратим ваше время. Хостин Пинто - это не ваша ответственность. Но мне было интересно, не могли бы вы рассказать мне обо всем. Вы что-нибудь узнали? »
   Лиафорн стоял. «Пожалуйста, - сказал он, указывая ей на стул. Он тоже сел, закрыл папку. «Я не узнал ничего очень полезного».
   «Что сказал профессор Тагерт? Я позвонила в его офис, и мне сказали, что его нет. Они не знали, когда его ждать. Это кажется ужасно странным. Их семестр начался две или три недели назад. Он должен быть в рабочее время ».
   « Похоже, Тагерт покинул корабль, - сказал Лиапхорн. «Я получил ту же информацию, что и ты».
   "Он пропал?" Голос доктора Бурбонетта был недоверчивым. «Его ищет полиция?»
   Это всегда нужно было объяснять. Лиафорн терпеливо это сделал.
   «Это не работает со взрослыми. У вас есть право отсутствовать, если вы хотите. Это твое личное дело. Полиция «смотрит» только в том случае, если есть какое-то преступление. Или по какой-то причине подозревать убийство ».
   Профессор Бурбонетта хмуро смотрела на него. «Здесь определенно замешано преступление. И разве он не тот, кого вы называете важным свидетелем?
   «Может быть, - сказал Лиафорн. «Если так, то этого никто не знает. Преступление - это убийство Неза. Его ничего не связывает с этим. Абсолютно ничего."
   Бурбонетта впитала это заявление, ее глаза были сосредоточены на Лиафорне, но ее мысли, очевидно, были сосредоточены на другом. Она кивнула,
   Лиафорн рассматривал ее. О чем она думала? Он был уверен, что это будет что-то умное. Ему хотелось, чтобы эта мысль, чем бы она ни была, вызвала какое-нибудь замечание, которое дало бы ему ключ к разгадке того, что она здесь делает.
   «Вы считали, что Тагерт может быть мертв?» спросила она. «Вы считали, что тот, кто убил вашего офицера, убил и Тагерта? Вы об этом думали?
  
   Лиафорн кивнул. "Я думал."
   Бурбонетта снова замолчала, задумавшись. Долгое молчание ее, похоже, не беспокоило. Необычно. Снизу Липхорн услышал телефонный звонок. Он почувствовал запах заваривающегося кофе. На профессоре Бурбонетт был какой-то одеколон. Аромат был очень и очень слабым. Так слабо могло быть его воображение.
   «Суд должен быть отложен», - внезапно сказала Бурбонетта. «Пока они не найдут профессора Тагерта». Она требовательно посмотрела на Лиафорна. «Как мы можем это устроить? Конечно, они не могут судить мистера Пинто, не зная, что происходит. Никто не знает, что там на самом деле произошло ».
   Лиафорн пожал плечами. Но пожать плечами было недостаточно.
   «Я думаю, у нас есть право ожидать каких-то усилий в направлении простого правосудия», - сказал Бурбонетт. Ее голос звучал жестко. "Г-н. Пинто имеет право требовать этого ».
   «Признаюсь, мне бы хотелось более серьезного расследования», - сказал Лиапхорн. «Но это не моя ответственность. Это федеральное дело, и у федералов есть все необходимое, чтобы убедить присяжных вне всяких разумных сомнений. Игра немного ...
   "Игра!"
   Лиафорн прервал прерывание, подняв ладонь. Он тоже мог быть агрессивным. «… Немного иначе, когда обвиняемый не отрицает преступления», - продолжил он. «Во-первых, это снижает вероятность того, что вы арестовали не того человека. Во-вторых, вы не можете проверить версию обвиняемого. Таким образом, агентство, производящее арест, может сделать гораздо меньше, даже если у него самые лучшие намерения ".
   Бурбонетта изучала его. "И вы думаете, что они сделали все необходимое?"
   Он колебался. «Что ж, - сказал он, - я бы хотел поговорить с Тагертом, и есть еще один или два нерешенных вопроса».
   "Как что? Отсутствие мотива? »
   Лиафорн закрыл глаза. Память не имеет временных ограничений. Когда он открыл их снова, через две секунды память показала ему множество кровавых сцен.
   «Виски - идеальный мотив», - сказал он.
   "И что?"
   Он хотел перевернуть вопрос, попросить эту женщину сказать ему, почему эта пьяная стрельба стоила так много ее времени. Наверное, это была книга. Дружба и книга. Ей нужен был свободный Пинто, чтобы закончить ее. Но, возможно, было что-то более глубокое. Если бы он спросил ее, она просто ... повторила бы, что Пинто невиновен, что Пинто был другом.
   «Что ж, офицер Чи встретил машину, когда ехал к месту преступления. Эта машина могла проехать мимо места происшествия. Возможно, нет, но, скорее всего, так оно и было. Может, водитель что-то увидел. Наверное, нет, но я бы нашел его и спросил ».
   «Конечно, - сказала Бурбонетта. «Вы имеете в виду, что никто этого не сделал».
   «Я слышал, что нет».
   "Но почему нет?"
   "Почему бы и нет? Потому что у них был свой случай. Дымящийся пистолет. Мотив. Нет отрицания. У них есть другие дела, сложенные на столах ». Он сделал показательный жест за своим столом. За исключением единственной папки, он был нехарактерно чистым.
   «Слишком много проблем с его бегством. Слишком сложно найти машину. Когда старика судят за убийство ». Голос ее был горьким.
   «Мы нашли машину, - сказал Лиафорн. «Он принадлежит школьному учителю из Шип-Рока. Я собираюсь поговорить с ним сегодня.
   «Я пойду с тобой», - сказала Бурбонетта.
   «Боюсь, что…» Затем он замолчал. Почему бы и нет? Никакого ущерба не будет. В любом случае это было не его дело. Если бы Бюро рассердилось, оно бы не разозлилось, потому что эта женщина была рядом. И он хотел знать, что ей нужно. Это дело его все больше интересовало.
   Они пошли по дороге, которая проходит через Вашингтонский перевал через Красное озеро, Кристалл и Шип-Спрингс. Спускаясь по восточному склону Чускаса, Лиафорн остановился на возвышенности. Он указал на восток и взмахнул рукой на север, охватывая бескрайние желто-коричневые и серые луга. Горы Зуни на юге, горы Хемез на востоке и далеко на севере заснеженный Сан-Хуанс в Колорадо.
   «Динета», - сказал он. Она бы знала значение этого слова. «Среди людей». Сердце навахо. Место их мифологии, Святая Земля Дини. Как бы она отреагировала?
   Профессор Бурбонетт какое-то время вообще ничего не сказала. Затем: «Я выиграла пари, - сказала она. «Или часть ставки. Бьюсь об заклад, вы остановитесь здесь и насладитесь видом. Бьюсь об заклад, вы что-нибудь скажете о названии этого прохода в честь Вашингтона.
   Липхорн не ожидал этого.
   «А что бы я сказал?»
   «Я не был уверен. Может, что-то сердитое. Мне было бы горько, если бы я был навахо, если бы на моей территории было что-нибудь, названное в честь полковника Джона Макре Вашингтона. Это все равно, что назвать горный перевал в Израиле в честь Адольфа Гитлера ».
   «Полковник был негодяем, - согласился Лиафорн. «Но я не позволяю девятнадцатому веку беспокоить меня».
   Бурбонетт засмеялась. «Если вы не возражаете, я говорю об этом, это типично навахо. Вы остаетесь в гармонии с реальностью. Говорить горько о прошлом нехорошо ».
  
   - Нет, - сказал Лиафорн. "Это не так."
   Он подумал: мне льстит профессор Бурбонетт. Почему? Что ей от этого нужно?
   «Я бы подумал об оскорблении», - сказала Бурбонетт. «Каждый раз, когда я выбирала этот маршрут, меня это раздражало. Я бы подумала, почему белый человек это делает? Почему он чтит человека, который был нашим злейшим врагом, и теребит нас за нос? Полковник, убивший Нарбону, этого благородного и миролюбивого человека. Полковник, который нарушал договор за договором и защищал людей, которые захватывали ваших детей и продавали их в рабство в Нью-Мексико, и выступал за политику простого истребления вашего племени, и делал все, что мог, для ее выполнения. Зачем брать такого ублюдка и называть в его честь горный перевал прямо посреди вашей страны? Это просто продукт невежества? Или это сделано в знак презрения? »
   В голосе Бурбонетты и на ее лице был гнев. Липхорн тоже этого не ожидал.
   «Я бы сказал, незнание», - сказал Лиафорн. «В этом нет злого умысла». Он посмеялся. «Один из моих племянников был бойскаутом. В Совете Кита Карсона. Карсону было в некотором роде хуже, потому что он притворился другом навахо ». Он остановился и посмотрел на нее. «Вашингтон не притворялся, - сказал он. «Он был честным врагом».
   Профессор Луиза Бурбонетт не показала абсолютно никаких признаков того, что она уловила тонкую иронию, которую задумал в этом Лиафорн.
   Солнце было на полпути к небу, когда они начали спуск по длинному склону, спускающемуся в бассейн реки Сан-Хуан и город Шип-Рок. Они обсудили Университет штата Аризона, где Лифорн был студентом давным-давно, имеет ли болезнь алкоголизм расовые / генетические корни, биографию-мемуары-автобиографию Хостина Эши Пинто, которую профессор накопила в течение двадцати лет, циклы засух и правоохранительные органы. Лиафорн внимательно слушал, как они говорили о книге Пинто, направляя беседу, подтверждая свою мысль о том, что усилия Пинто были высшим приоритетом в жизни этой женщины, но не узнал больше ничего. Он заметил, что она внимательно относится к тому, что он замечает, и что у нее нет проблем с долгим молчанием. Теперь они наслаждались такой тишиной, катясь по десятимильной дороге к городу. Тополи вдоль реки образовывали кривую ослепительно-золотую полосу на обширном серо-коричневом ландшафте. А дальше на горизонте образовывались темно-синие горы - Абахос, Спящая Юта и Сан-Хуаны, уже покрытые ранним снегом. Это был один из тех тихих золотых дней высокой осенней пустыни.
   Затем Липхорн испортил настроение.
   «Я сказал капитану, отвечающему за субагентство« Шип Рок », что дам ему знать, когда приеду сюда», - сказал он и взял микрофон.
   Диспетчер сказал, что капитана Ларго нет.
   «Вы его скоро ждете?»
   "Я не знаю. У нас была стрельба. Он рассказал об этом около часа назад. Думаю, он скоро вернется.
   «Убийство?»
   "Может быть. Мы отправили скорую. Вы хотите, чтобы я позвонил капитану?
   «Не перебивай его, - сказал Лиафорн. «Когда он войдет, скажите ему, что я пошел прямо в резиденцию Хуан Цзи. Скажи ему, что я доложу ему, если что-нибудь узнаю.
   «Хуан Цзи», - сказал диспетчер. «Вот где было сообщено о стрельбе. Туда мы отправили скорую ».
  
   Глава 13
   Они встретили скорую помощь, возвращающуюся в больницу общественного здравоохранения Шип-Рок, когда свернули на улицу Хуан Цзи. Мигали аварийные огни и рычала сирена. Лиафорн слишком долго был в окружении насилия, чтобы его обмануть. Водитель никуда не торопился. Он узнал Лифорна, когда они проходили, и поднял руку в знак приветствия. Кто бы ни был застрелен у Хуан Цзи, ему либо ничего не угрожало, либо он уже был мертв.
   Дом Джи представлял собой прямоугольное бунгало с лепниной и каркасом в блоке таких построек. Они были давно спроектированы бюрократом Бюро по делам индейцев для размещения сотрудников Бюро по делам индейцев. Поскольку они выветрились и осели, они ушли из того существования и стали собственностью племени, занятой теперь школьными учителями, больничными клерками, машинистами грейдеров и тому подобным. Дом Джи стал узнаваемым. Это привлекло скопление полицейских машин и группу соседей, наблюдавших со своих дворов. Даже без магнита этой временной трагедии он бы выделился.
   Он был окружен аккуратным забором из проволочной сетки, а по бокам - аккуратная гравийная подъездная дорога, которая вела к пустому навесу для машины. Внутри забора была цветочная клумба, аккуратно окаймленная ровным рядом кирпичей. По бокам бетонного тротуара было расставлено по шесть кустов роз. Осень посерела лужайку из травы Бермудских островов, но она была подстрижена и готова к весне.
   Сам дом был клоном своих соседей и таким же чуждым, как марсианин. В ряду обшарпанных, выцветших и утомленных домов свежая белая краска и свежая синяя отделка казались укором пыльной улице.
  
   Капитан Ларго, такой же аккуратный, как и дом, но несколько меньшего размера, стоял на крыльце. Он разговаривал с тощим полицейским из племени и аккуратным молодым человеком в фетровой шляпе и темно-сером деловом костюме - что в стране Четырех Углов означало, что он либо агент Федерального бюро расследований, либо молодой человек, выполняющий свою миссию для Церкви Иисуса Христа Святых последних дней. Из-за пухлости Ларго они оба выглядели неестественно маленькими. Он узнал Лиафорна и помахал рукой.
   Лиафорн взглянул на Бурбонетту, думая, как сформулировать свою просьбу.
   Она этого ожидала.
   «Я подожду в машине», - сказала она.
   «Я ненадолго», - сказал Лиафорн.
   На крыльце его представил Ларго. Худощавым полицейским был Элдон Роанхорс, которого Лиафорн смутно помнил по каким-то делам из прошлого, а Серый Костюм - Теодор Ростик из Фармингтонского офиса Федерального бюро расследований.
   "Г-н. «Ростик» только что перешел этим летом », - сказал Ларго. «Лейтенант Лиапхорн работает в нашем уголовном розыске в «Window Rock».».
   Если Ростика впечатлил Лиафорн или его титул, он скрывал это. Он кивнул Липхорну и снова повернулся к Ларго.
   «Window Rock», - сказал он. «Как он узнал об этом? Как он попал сюда так быстро? »
   Когда-то эта грубость рассердила бы Лиафорна. Это было давным-давно. Он сказал: «Я случайно оказался здесь по другому делу. Что у тебя есть?"
   «Убийство», - сказал Ларго. «Кто-то застрелил хозяина здесь. Дважды. Свидетелей нет. Почтальон услышал его стоны. Заглянул внутрь, увидел его на полу и позвонил.
   "Есть подозреваемые?"
   «Мы разговариваем с соседями, но, кажется, никого не было рядом, когда это произошло», - сказал Ларго.
   «Это будет федеральное дело», - сказал Ростик. «Уголовное преступление в федеральной резервации».
   «Конечно, - сказал Лиафорн. «Мы поможем, чем сможем. Устный перевод и тому подобное. Где его жена?
   «Соседи говорят, что он вдовец», - сказал Роанхорс. «Он был учителем в средней школе. Он жил здесь со своим мальчиком. Подросток.
   - Если нам понадобится помощь… - начал Ростик, но Лиафорн поднял руку.
   «Секундочку», - сказал он. "Где его машина?"
   Ростик сказал. "Автомобиль?"
   «Нам звонят по этому поводу, - сказал Ларго, серьезно глядя на Лиафорна. «Я так понимаю, это старый белый джипстер».
   «Сына здесь не было?»
   «Нет, если он этого не сделал, - сказал Ростик. «Когда сюда приехал почтальон, там был только мистер Джи».
   "Г-н. Ростик, - сказал Лиапхорн, - если вы не возражаете, я бы хотел осмотреться. Ничего не трону ».
   «Ну, а теперь, - сказал Ростик. Он прочистил горло. "Я не понимаю, что ..."
   Капитан Ларго, который почти никогда не прерывал, теперь прервал. «В подобных случаях лейтенант обычно связывает нас с Бюро. Ему лучше посмотреть, что у вас здесь, - сказал он и вошел внутрь.
   Команда по расследованию убийств нарисовала мелом контур того места, где тело полковника Хуан Цзи упало на стену передней комнаты. Большое пятно засыхающей крови на полированном деревянном полу сделало мел ненужным. Если не считать этого и царапины красноватых пятен на коричневых обоях, комната была такой же опрятной, как двор. Безупречный. И прохладно, как осенний полдень на улице.
   Лиафорн, избегая крови, присел на корточки рядом с изношенными обоями.
   "Он оставил сообщение?"
   «Он оставил два слова», - сказал Ростик.
   «Спасите Таку», - прочитал Лиафорн. "Это то, что он написал?"
   «Его сына зовут Така, - сказал Ростик. «По словам соседей».
   Лифорна гораздо больше заинтересовало другое сообщение. Джи, очевидно, написал их своей кровью, двигая дрожащим пальцем по стене. СПАСИТЕ ТАКУ вверху, а под ним: ЛЖИЛ ЧИ.
   «Есть какие-нибудь теории об этом нижнем?» - спросил Лиафорн.
   «Еще нет», - сказал Ростик.
   Лиафорн, кряхтя, выпрямился. Он стареет для положения на корточках. Он посмотрел на капитана Ларго. Ларго бесстрастно оглянулся.
   «К сожалению, Чи - распространенное имя среди навахо», - сказал Ларго. «Как Смит в Чикаго или Мартинес в Альбукерке».
   Лиафорн вошел в кухню, глядя на порядок, ничего не трогая. Спальня Хуан Цзи была довольно большой, но напоминала монастырскую келью - узкую плотно застеленную кровать, стул, небольшой стол, комод, комод с чем-то вроде сумки для фотоаппарата наверху. Все аккуратно. Ничто не указывает на то, что здесь кто-то жил Он стоял у стола, глядя на промокашку, маленькую чашку со скрепками, ручку в держателе.
   Позади него Ростик прочистил горло. «Ничего не трогай. Все это мы рассмотрим позже », - сказал Ростик. «Здесь все. Все в доме. С обученными людьми ».
   «Конечно, - сказал Лиафорн.
   Комната Таки была опрятной по меркам Лиапхорна, если не по стандартам Хуан Цзи. Такая же узкая кровать, покрывала. Подобная мебель. Но стол мальчика был завален книгами и бумагами, а в его комоде была целая галерея фотографий.
  
  Лиафорн, засунув руки в карманы пиджака, изучал эти фотографии. Большинство из них были девушки, довольно симпатичной навахо лет шестнадцати. Один из них, похоже, был портретом из школьного ежегодника, повторно сфотографированным и увеличенным до размера одиннадцать на четырнадцать дюймов. Остальные были откровенными снимками, очевидно, сделанными, когда объект не смотрел. В некоторых были еще двое или трое молодых людей, но всегда с девушкой. Многие из них, судя по сжатому фону, были сняты телескопическим объективом.
   Заднее крыльцо было экранировано, хранилище для вещей. Из него открылась дверь в боковую комнату, которая, как предположила Лиафорна, была пристроена под третью спальню. На двери было написано по трафарету: ТЕМНАЯ КОМНАТА. СТУЧИТЕ ПЕРЕД ОТКРЫТИЕМ. Он взглянул на Ростика, кивнул ему, повернул ручку. Внутри было темно, окна закрыты непрозрачным пластиком, в воздухе пахло кислотой. Лиафорн включил верхний свет. Это была небольшая комната, почти не обставленная. С одной стороны на столе был небольшой увеличитель, набор проявочных резервуаров и набор неизбежных контейнеров с химическими веществами. Рядом с ним был еще один стол и на нем открытый шкаф с коробками, в которых, как предположил Липхорн, была фотобумага. Его взгляд блуждал по всему этому и вернулся к лоткам для проявки и электрической сушилке для печати рядом с ними. В корзине под сушилкой было сложено восемь на десять отпечатков.
   Лиафорн взял верхнюю за края. Это была черно-белая фотография того, что казалось неровным, неровным выступом скалы. Он заменил отпечаток и взял тот, что был под ним. Сначала он подумал, что это идентично. Затем он увидел, что это, по-видимому, еще один сегмент того же обнажения, с некоторым перекрытием. Он заменил его и взял третий отпечаток.
   Ростик коснулся его локтя.
   «Я не хочу, чтобы ничего трогали», - сказал он. «Эксперты могут захотеть осмотреть эту комнату».
   «Тогда я оставлю это экспертам», - сказал Лиафорн.
   Снова на крыльце он внезапно вспомнил профессора, ждущую в машине. Он хотел поговорить с Ларго об офицере Джиме Чи, но не хотел стирать белье Племенной полиции в присутствии агента Ростика из Федерального бюро расследований. Сначала он все объяснит Бурбонетт. Он сказал ей запустить двигатель и включить обогреватель. Он сказал ей, что долго не задержится.
   Перейдя улицу, он увидел, что из-за угла свернул старый белый джипстер. Он проехал половину квартала, остановился и начал пятиться от скопления полицейских машин у дома Хуан Цзи. Затем он снова остановился, оставаясь неподвижным на улице. «Вина, - подумал Лиафорн. Или, возможно, страх борется с любопытством. Какими бы ни были мотивы водителя, джипстер снова катился вперед. Лиафорн рысцой перебежал улицу к своей машине. Бурбонетта опустила окно. Она наблюдала за ним.
   «Это было то, о чем мы думали», - сказал он. «Кто-то дважды выстрелил в г-на Цзи. Смертельно. Никто этого не видел и ничего не слышал. Подозреваемых нет. И это ... - он кивнул в сторону джипстера, который теперь въезжал на гравийную подъездную дорогу к резиденции Джи, - вероятно, это Така, сын мистера Джи.
   Профессор Бурбонетта смотрела мимо него на машину. "Знает ли он?"
   "Возможно нет. Нет, если только он этого не сделал.
   Бурбонетта посмотрела вниз. "Как грустно." она сказала. "Как ужасно. Его мать дома? Как ты думаешь, это могло… - Она остановилась.
   «Быть ​​связанным с убийством Неза?» Лиафорн закончил. "Кто знает. Вы ничего не видите на поверхности, но… - Он пожал плечами.
   Через дорогу Ростик и Ларго разговаривали со стройным парнем в джинсах и черной кожаной куртке. Ларго положил большую руку на плечо мальчика. Они прошли через парадную дверь и исчезли в доме.
   «Думаю, я вернусь туда», - сказал Лиафорн.
   «Им нужна твоя помощь?»
   Лиафорн усмехнулся. «Ответственный - молодой человек в сером костюме», - сказал он. «Если ему нужна моя помощь, он не проявлял никаких признаков этого. На этот раз я потороплюсь.
   Роанхорс ждал на крыльце.
   "Это был сын Джи?"
   - Верно, - сказал Роанхорс. «Зовут Така. Что-то такое."
   «Он в порядке?»
   «Похоже как кто-то ударил его дубинкой, когда Ростик сказал ему об этом», - сказал Роанхорс.
   Така Джи неподвижно сидел на краю кресла с откидной спинкой. Перед ним стоял Ростик, усевшись на подлокотник дивана. Ларго прислонился к стене, его круглое смуглое лицо лишилось выражения. Лиафорн остановился прямо у двери. Ростик взглянул на него с раздражением, предпочел не обращать на него внимания и продолжил расспрашивать.
   Липхорн заметил, что у него это хорошо получается. Очевидно, молодой. Наверное, неопытный. Но хорошо подготовлен к работе и умен. Некоторые вопросы переосмысливают старую почву под новым углом. Некоторые были новыми. Сын Хуан Цзи, все еще выглядевший так, будто его ударили дубиной, ответил им кратко.
   Он не видел своего отца с тех пор, как ехал с ним в школу на джипстере. Правильно? Така кивнул. «Да», - сказал он.
  
   Его голос был таким тихим, что Лиафорн едва его слышал.
   А как он получил Джипстер?
   «Мой отец сказал, что я могу использовать его после школы. Он пойдет домой пешком. Он любил гулять. Так что после уроков биологии я взял его с парковки ».
   «В нем остался ключ?»
   «У меня есть ключ. У моего отца есть ключ. У меня есть такой."
   "И где вы были?"
   «Я поехал в сторону Шип-Рока. Я фотографирую там. Фотографии ».
   «Фотографии кого?»
   Така смотрел прямо перед собой и что-то заметил на обоях в комнате. Его лицо было бледным. Он закрыл глаза. «Я фотографирую пейзажи», - сказал он.
   "Кто был с тобой?"
   Липхорн подумал, что Така не слышал вопроса. Наконец он сказал: «Никто. Я езжу один ».
   Вьетнамец в школе навахо. Давным-давно Лиафорн был навахо в белом университете штата Аризона. Он понял то, что Така не совсем сказал. Что полковник Джи написал на стене собственной кровью? «Помогите Таке». Что-то такое.
   Ростик сменил тему.
   "У вашего отца были враги?"
   Така пожал плечами. «Он был мужчиной, - сказал он. «Когда-то он был полковником армии». Он взглянул на Ростика. «Армия Республики Вьетнам».
   «Но знаете ли вы каких-нибудь врагов? Получал ли он какие-нибудь угрозы? »
   И снова казалось, что Така не ответит. Затем он склонил голову и нахмурился. «Не думаю, что он сказал бы мне». Это знание, казалось, его удивило.
   - Значит, вам не известно об угрозе?
   "Нет"
   «Вы знаете кого-нибудь по имени Чи?»
   «Как я уже говорил, в баскетбольной команде есть мальчик. В моем классе истории есть девочка ».
   «У твоего отца есть друзья по имени Чи? Есть враги?
   «Не знаю, - сказал Така. «Есть учитель. В неполной средней школе. Думаю, ее зовут мисс Долорес Чи.
   "Друг твоего отца?"
   «Я так не думаю, - сказал Така. «Есть много Чи».
   Лиафорн взглянул на капитана Ларго и обнаружил, что капитан Ларго смотрит на него. Ларго скривился.
   Так и пошло. Лиафорн слушал и смотрел. Он оценил Ростика и переоценил его. Умный молодой человек. Он оценил Таку как мог. Это была не обычный Така. Это был ошеломленный подросток. Смерть отца все еще была нереальной, невероятным, но абстрактным фактом. Ростик сейчас его допрашивал. Как вел себя отец Таки? Что он сказал? Лифорн заметил, что мальчик дрожал.
   Допрос перебил Лиафорн.
   "Г-н. Ростик », - сказал он. «Минутку, если ты не против». И он повернулся к Таке.
   "Сынок. У тебя здесь есть родственники? К кому пойти? »
   «Не здесь», - сказал мальчик. «Не здесь, в Шип-Роке».
   «Одинокий незнакомец в чужой стране», - подумал Лиафорн. Он спросил: «Где?»
   "Мои тетя и дядя. Они живут в Альбукерке ».
   «Это те, к кому вы ближе всего?» Когда он спросил об этом, Лиафорн подумал, насколько все будет по-другому для мальчика навахо. Семья задушит его. Но, возможно, так было бы и с Така Джи, если бы его народ не был изгнан войной. Возможно, вьетнамцы, в отличие от билигааны, не утратили ценности семьи.
   Така кивал. «Они все есть», - сказал он.
   «Мы позвоним им, когда ты закончишь здесь», - сказал Лиафорн, взглянув на Ростика.
   «Я закончил», - сказал Ростик Таке. «Мне просто нужно знать, где мы можем связаться с вами, если нам понадобится что-то еще».
   «Как насчет друга? С кем-нибудь, с кем ты можешь остаться сегодня вечером?
   - подумал Така. Он дал имя Лиафорну, сыну другого учителя средней школы.
   Ростик ушел. Они позвонили по телефону полковника, и Роанхорс взял Таку в руки. Он доставит его в дом друга.
   «Я запру это место», - сказал капитан Ларго. «Мы будем следить за этим, пока федералы не займутся этим».
   «Последний взгляд на темную комнату, - сказал Лиафорн. «Никто никогда не узнает».
   Заглянув через плечо, Ларго просмотрел стопку отпечатков в корзине для сушилки - одиннадцать фотографий сегментов одного и того же обнажения того, что, казалось, было частью длинного базальтового гребня. Они были сняты - или казались - с одной и той же точки зрения, как если бы камера с телескопическим объективом немного сдвигалась на штативе для каждой экспозиции.
   «Пейзажи», - сказал Ларго. «Если это его пейзажи, он не собирается ими разбогатеть».
   - Нет, - сказал Лиафорн и положил их обратно в корзину для сушки. "Вы узнаете это место?"
   «Их могли занять любое из сотни мест», - сказал Ларго. «Это просто выглядело как большой пучок выдавленной лавы. Довольно старый.
   Может быть где-то поблизости Шип-Рок. Может быть, на Мальпае к югу от Грантса. Может быть, к востоку от Черной Мезы. Мест может быть много ".
   На крыльце Ларго остановился, чтобы запереть входную дверь.
   «Можете ли вы представить себе причину, по которой эти фотографии могли быть сделаны? »
  - спросил Лиафорн.
   «Нет, - сказал Ларго. «Понятия не имею, зачем подростки что-то делают».
   «Их мог сделать полковник, - сказал Лиафорн. «Он тоже был фотографом».
   Ларго кивнул. «Верно», - сказал он. Но он не особо интересовался.
   - Хотя странно, - сказал Лиафорн. «Когда он почувствует себя лучше, я могу его спросить».
   «Может быть, их сделал полковник, - сказал Ларго. «Но что с того. Люди всегда фотографируют скалы. Им кажется, что они видят форму утки, или Рональда Рейгана, или Бог знает что ».
   «Ты думаешь, это сделал мальчик?»
   «Убийство? Я не. Как насчет тебя?"
   Лиафорн покачал головой. Такая встряска, которая избегает ответа.
   «У меня есть еще один вопрос», - сказал Лиафорн. «Хотя Чи - распространенное среди нас имя, Дини, к сожалению, это не так уж и часто. Как, черт возьми, ваш Джим Чи замешан в этом?
   Выражение лица Ларго было мрачным. «Я намерен узнать».
   «Я тоже», - сказал Лиафорн.
  
   Глава 14
   ДЖАНЕТ ПИТ идея не понравилась. По сути, что бы она ни говорила, Джим Чи понимал, что ей это не понравилось, потому что она не доверяла ему. В худшем случае она думала, что он ее предаст. Чи сомневался, что она действительно верила в это, хотя возможность того, что она верила, оставалась в его памяти. И терзала. В лучшем случае она не была уверена, что может положиться на его усмотрение. По его здравому смыслу. Это тоже раздражало. В некотором смысле это было еще хуже.
   Чи наконец позволил своему гневу проявить себя. Это была новая для него слабость, и он это понимал. Он объяснил это себе как продукт сырых нервов; о руке, которая с каждым уколом напоминала ему, что, возможно, никогда больше не будет полностью полезна; травматических воспоминаний, которые напомнили о его невыполнении своего долга. Как бы он это ни объяснил, ему не понравились ощущения.
   «Джанет», - сказал он. «Избавь меня от этих адвокатских разговоров. Я же сказал вам, что не буду просить у старика признания. Я не буду спрашивать его, что он делал в ту ночь. Или как он туда попал. Или что, черт возьми, заставило его застрелить Неза. Я просто хочу спросить его об истории, которую он рассказал профессору. Именно поэтому он думает, что песня Enemy Way была сделана для всех этих конокрадов, а песня Ghostway добавлена ​​для одного из них. Я не буду спрашивать его ни о чем, что имело бы смысл для ФБР. Или тебе тоже, если на то пошло.
   Это задело ее нервы. Голос Джанет стал холодным.
   «Я избавлю вас от разговоров с адвокатом. Вы избавляете меня от чуши типа «Я больше индиец, чем ты». Хорошо?"
   Чи заколебался. «Верно, - сказал он. "Прости за это."
   «Ладно, - сказала она. «Но вы играете по правилам. Я буду там каждую минуту. Эши Пинто отвечает только на то, что я хочу, чтобы он ответил. Вы двое лучше говорите на навахо, чем я, поэтому, если я хочу, чтобы вы объяснили вопрос, вы, ей-богу, объясните его до тех пор, пока я не пойму, к чему вы клоните, или пока на него не останется ответа. Понятно?
   Чи прекрасно понял.
   В тот день Джанет Пит настроила его на три часа дня, и Чи на такси поехал в центр заключения округа, где содержались федеральные заключенные. Был солнечный безветренный осенний день, с северо-запада надвигалась полоса высоких облаков, напоминая ему, что метеоролог по телевидению доложил о снеге во Флагстаффе прошлой ночью, а фронт, как всегда, дрейфовал на восток. Он показал свои верительные грамоты секретарю, и помощник тюремщика проводил его в комнату для посетителей.
   Джанет Пит ждала. Она сидела за длинным деревянным столом в прямом деревянном стуле и выглядела маленькой, уставшей и красивой.
   «Даааа», - начал Чи, проглотил его и вместо этого сказал: «Привет, Джанет».
   Она улыбнулась ему. «Дааа», - сказала она. «Я немного знаю навахо».
   «Как и я», - сказал Чи, что было явной ложью, но охранник ввел Хостина Эши Пинто, прежде чем она успела сказать это.
   Здесь, в этой неподвижной, стерильной комнате, освещенной батареей люминесцентных ламп, Эши Пинто не был тем человеком, которого помнил Чи. Он вспомнил спотыкающегося пьяного, освещенного желтым светом его фар, мокрого от дождя, размытого собственным потрясением Чи и собственной болью Чи. Теперь он был меньше, иссохший, хилый, величавый и ужасно старый. Он сел в кресло рядом с Джанет Пит и кивнул ей в ответ. Он посмотрел на Чи, а затем на тяжелые бинты на левой руке Чи. Затем Эши Пинто повторил единственное, что Чи когда-либо слышал от него.
   «Мне стыдно, - сказал он и посмотрел вниз.
   Чи тоже посмотрел вниз. И когда он поднял глаза, Джанет наблюдала за ним. Он задавался вопросом, поняла ли она фразу навахо.
   «Думаю, я уже говорила вам, что мистер Пинто почти не говорит по-английски», - сказала она. «Я сказал ему, что вы, конечно, приедете, чтобы он вспомнил, кто вы. Он по-прежнему не хочет ничего говорить о преступлении, и я сказал ему не отвечать ни на какие вопросы, пока я не скажу ему об этом ».
   «Хорошо, - сказал Чи. «Вопрос, который я хочу ему задать, требует пояснений. Останови меня, если не поймешь ».
   Итак, Чи начал.
  
  «Мой дядя, - сказал он, - я думаю, вы, возможно, слышали о Фрэнке Сэме Накаи, певце Blessing Way и Mountain Top Chant, а также многих других исцеляющих песен. Этот человек - брат моей матери, и он пытался научить меня следовать за ним и стать хатаали. Но я все еще невежественный человек. Мне еще многому предстоит научиться. Я немного узнал о путях святых людей. И то, что я узнал, привело меня сюда, чтобы задать вам вопрос. Это вопрос о том, что вы сказали профессору по имени Тагерт.
   Чи остановился, глядя на Пинто. Мужчина сидел неподвижно, как смерть, и ждал. Его кожа плотно прилегала к костям черепа и казалась почти прозрачной в своей тонкости. От высыхания его глаза казались выпуклыми, больше, чем были. Это были черные глаза, но роговица одного была затуманена пленкой катаракты.
   Уверенный, что теперь, когда Чи закончил свое заявление, Пинто кивнул. Чи должен был продолжить.
   - Вы рассказывали профессору о времени, возможно, еще до вашего рождения, когда некоторые молодые люди из народа юкка приехали на гору Спящая Ют, чтобы вернуть лошадей, украденных у них утами. Ты помнишь это?"
   Пинто вспомнил.
   Чи резюмировал остальную часть приключения, уделив время тому, чтобы подробно рассказать. Он хотел вывести сознание Пинто из этой комнаты, из его роли заключенного в свое прошлое. Наконец он достиг места, которое его озадачило.
   «То, как профессор билигааны записал то, что вы ему сказали, возможно, не совсем то, что вы ему сказали. Но вот что он записал. Вы сказали, что хатаали, которую называли народы Yucca Fruit, решили, что всем этим молодым людям следует устроить песню Enemy Way. Это правда?"
   Пинто задумался. Он слегка улыбнулся, кивнул.
   «Затем профессор билигааны записал, что вы сказали ему, что этот певец решил, что он также должен провести песнопение Призрачного пути для человека, которого они назвали Дельбито Вилли. Это правда?"
   Теперь колебания не было. Хостин Пинто кивнул.
   «Это первый из моих вопросов, - сказал Чи. «Вы знаете, зачем понадобился этот Призрачный путь?»
   Пинто задумчиво изучал лицо Чи. Он слегка улыбнулся, снова кивнул.
   «Мой дядя, - сказал Чи, - ты скажешь мне, почему?»
   «Еще нет», - сказала Джанет Пит. «Я многого из этого не понимал. К чему ты клонишь? "
   «В общем, почему определенное лекарство было прописано одному из этих мужчин, а не другим. Это говорит о том, что он нарушил определенное табу. Интересно, что это было? "
   Джанет Пит явно заблудилась. "Но как
   ? А, давай, ответь.
   Хостин Пинто взглянул на Джанет Пит, затем снова на Чи, затем на что-то из окна рядом с плечом Чи. Чи ждал. Сквозь стекло доносился звук сирены «скорой помощи», звук включенных тормозов. Где-то в здании захлопнулась дверь, звякнув о сталь. Чи чувствовал запах пыли, вяжущего средства для мытья полов, аромат, свойственный старикам. Пинто перевел дыхание, вздохнув. Он снова посмотрел на Джанет Пит, улыбаясь. Этот человек, подумал Чи, этот добрый старик убил Делберта Неза. Человек, который сжег моего друга в своей машине. Человек, чьи действия вызвали ужасный ожог моей руки. Почему он это сделал? Виски. Тодилхил. Вода тьмы. Дважды он превратил этого старика в койота.
   Хостин Пинто поерзал в кресле, ища утешения для старых костей. «Эта молодая женщина стала мне как внучка», - сказал он. «Она говорит мне, что знает тебя. Она говорит, что вы порядочный человек. Она говорит, что вы следуете Пути Навахо ».
   Он сделал паузу, чтобы дать Чи возможность ответить на это. Затем глубоко вздохнул.
   «Об этом я рассказал Хостину профессору. Я думаю, они все это записали на бумаге. И вы читали эту газету? Это правильно?"
   "Да. Я все это прочитал ».
   Пинто выглядел озадаченным.
   «А вы знаете Путь Навахо?»
   «Я немного его изучил, - сказал Чи.
   Выражение лица Пинто было немного скептическим, как будто он задавался вопросом, сколько Чи изучил.
   «Говорят, тогда было много оборотней, - начал Хостин Пинто. «Даже больше, чем сейчас. Ты понимаешь оборотней?
   «Я кое-что знаю о них», - сказал Чи. Он устроился в своем кресле. На это уйдет много времени. Пинто начинал с самого начала и до конца говорил. И чем дольше он будет говорить, тем больше шансов, что он прольет свет на это темное дело. Если, то есть, что-нибудь связанное с чем-либо.
   «Они учат нас, что у всего есть две формы», - сказал Хостин Пинто, начав еще дальше, чем ожидал Чи. «Есть гора, которую мы видим там, рядом с Грантсом, гора, которую билигаана называет горой Тейлор. Это внешняя форма. И затем они говорят, что есть внутренняя форма, священная Бирюзовая гора, которая была там со Святыми людьми в Первом Мире, Тёмном Мире в самом начале. И Первый Человек поднял это из третьего мира и
  
  Он надел его на свою волшебную мантию и украсил бирюзой. А еще есть юкка. Мы видим внешнюю форму повсюду вокруг нас, но это внутренняя форма юкки, для которой мы подносим молитвенный столб, когда выкапываем его корни, чтобы приготовить мыло для мытья ».
   Он сделал паузу, изучая Чи. "Вы понимаете?"
   Чи кивнул. Это была основная метафизика навахо. Но ему было интересно, слышала ли когда-нибудь это Джанет.
   «Синяя птица имеет две формы: олень и жук. Две формы. Они имеют форму йеи и внешнюю форму, которую мы видим. Все живые существа. Ты тоже. И я. Две формы ".
   Хостин Эши Пинто, крошечный в желтом комбинезоне окружного узника, наклонился вперед, стараясь понять, что Чи понимает.
   «А еще есть Койот», - сказал он. «Вы знаете о Койоте?»
   «Я кое-что знаю о Койоте, - сказал Чи. Он взглянул на Джанет Пит. Она была сосредоточена на Пинто, сосредоточившись на том, что он говорил. Интересно, подумал Чи, к чему все это привело. «Я знаю о его уловках. Я слышал рассказы. Как он схватил одеяло и рассыпал звезды в Млечный Путь. Как он украл ребенка Водного Монстра. Как он обманом заставил сестру медведей выйти за него замуж. Как-"
   Веселье на лице Пинто остановило его.
   «Детям рассказывают забавные истории о Койоте, чтобы они не боялись, - сказал Пинто. Веселье прошло. Пинто натянуто мрачно улыбнулся и начал объяснение - старое, как культура народа, - почему Койот не был забавным. Чи слушал, желая, как он неоднократно желал во время таких встреч со старыми рассказчиками, чтобы навахо не начинали все с самого начала. Он снова взглянул на Джанет. Она выглядела ошеломленной, вероятно, задаваясь вопросом, какого черта он надеялся извлечь из всего этого - чудо, которым Чи начал делиться. Но, по крайней мере, она не могла обвинить его в попытке узнать что-нибудь компрометирующее. Если, конечно, старик не говорил достаточно долго, чтобы рассказать ему, что Чи пришел сюда, чтобы узнать.
   Теперь Хостин Пинто говорил о том, что имя Койота в Четвертом мире было не atse'ma'ii, или Первый койот, а atse hashkke, или Первый гнев, и что это символически означало в формирующейся культуре, в которой были мир и гармония. необходимо для выживания. Он говорил о Койоте как о метафоре хаоса среди голодных людей, которые умрут без порядка. Он говорил о Койоте как о враге всех законов, правил и гармонии. Он говорил о мифической силе Койота. Он напомнил Чи, как Койот всегда сидел на пороге хогана, когда Святой Народ собирался на Совет, не являясь частичной частью этих представителей космической силы и не будучи полностью союзником дикой природы зла снаружи. И, наконец, он напомнил Чи, что другие мудрые люди, такие как старики из обществ хопи-кива, знали, что было время, когда у людей было два сердца. Таким образом, они могли переходить от одной формы к другой - от естественной к сверхъестественной.
   «Я думаю, ваш дядя, должно быть, учил вас силе кожи», - сказал Пинто. Он искал подтверждения на лице Чи и, увидев это, продолжил:
   «Говорят, именно так« Изменяющаяся женщина »создала первых навахо. Из кожи, натертой с ее груди, она образовала Соленый народ, и клан грязи, и горькую воду, и людей из бисера. Я слышал о вашем дяде, о Фрэнке Сэме Накаи. Говорят, он отличный хатаалий. Он, должно быть, научил вас, как Койот превратил Первого человека в перевертыша, взорвав его шкурой. Вы знаете об этом? О том, как Первая Женщина не стала с ним спать, потому что теперь он имел все злые обычаи Койота, пах мочой койота, лизал себя и пытался ее лизать, и делал все те грязные вещи, которые делают койоты. И как Святой Народ вылечил Первого человека, пропустив его через волшебные обручи, чтобы снять с него кожу койота. Ваш дядя научил вас этому?
   «Некоторые из них», - сказал Чи. Он немного вспомнил об этом. Это было что-то, что было воспроизведено в части церемонии Призрачного пути - лекарство от самой опасной формы ведьминской болезни.
   «Итак, вы знаете, почему этому парню пришлось петь Призрачный путь», - сказал Пинто. «Он должен был получить это, потому что был с йеналдолуши».
   «Нет», - сказал Чи. «Я этого не понимаю».
   Джанет Пит подняла руку. "Подожди минуту. Я этого тоже не понимаю. Йеналдолооши? Это слово для животных, которые бегают рысью, не так ли?
   Чи кивнул. «Животные, которые бегают на четырех ногах. Но это также используется для перевертышей. Ведьмы."
   «Куда идет этот разговор?» спросила она. «Вы что-то ведете мистера Пинто? Ты помнишь, что обещал? »
   Пинто озадаченно смотрел.
   Джанет Пит перешла на навахо. «Я хотела удостовериться, что мистер Чи не пытался заставить вас сказать что-то, что может повредить вашему шансу в суде», - объяснила она. «Я хочу, чтобы вы были с этим осторожны».
   Хостин Пинто кивнул. «Мы говорим о том, что произошло очень давно», - сказал он.
  
  -"Я не понимаю, дядя, - сказал Чи. «Почему они пели Призрачный путь для того, кого звали Дельбито Вилли, когда они исполняли Путь врага для других?»
   «Потому что он вошел туда», - сказал Хостин Пинто. Его тон был терпеливым. «Он вошел туда - в Це А’Дигаш. Он вошел туда, где собираются ведьмы. Он вошел туда среди трупов и переселенцев. Он вошел туда, где йеналдолуши проводят свои церемонии, где они проводят инцест, где убивают своих родственников ».
   «Тишина», - подумал Чи. Он нахмурился, взглянул на Джанет Пит. Она наблюдала за ним. Ну, он все равно это спросит.
   «Мой дядя, не могли бы вы сказать мне, где находится этот Це А’Дигаш?»
   Выражение лица Пинто изменилось. «Я не могу вам этого сказать».
   «Не могли бы вы сказать мне, нанял ли вас профессор Тагерт, чтобы показать ему, где это?»
   Хостин Пинто уставился на Чи. «Когда вы арестовали меня той ночью, я почувствовал запах огня в вашей одежде. Я чувствовал запах того места, где горела твоя плоть. Я сказал, что мне было стыдно. Мне до сих пор стыдно за это. Но то, о чем вы спрашиваете меня сейчас, я не могу вам сказать ».
   "Что происходит?" - спросила Джанет.
   Хостин Пинто стоял, хромая, к дверному проему, его старые кости окоченели от сидения.
   «Не могли бы вы просто сказать мне, кто дал вам этот виски?»
   Хостин Пинто постучал по стеклу. Приближался тюремщик.
   «Ничего не говори, - сказала Джанет. Затем сердито обратился к Чи: «Вот вам и обещания».
   «Я просто хочу немного правды», - сказал Чи. «Может быть, правда сделает его свободным».
  
   Глава 15
   Джим Чи не налетал достаточно, чтобы научиться творчески мыслить в самолете. Он провел время в этом турбовинтовом рейсе авиакомпании Mesa Airlines, глядя вниз со своего места у окна на ранний снег на хребтах горы Джемез внизу, на огромное изломанное пространство желто-серой страны Чако Меса и, наконец, на ленту исчезающие желто-черные, которые отмечали долину реки Сан-Хуан. Его мысли были о Джанет Пит, которая была раздражена им, но не настолько раздражена, как он ожидал от нее. Он предположительно решил, что это произошло потому, что Хостин Пинто не сказал ему ничего компрометирующего.
   Тем не менее, она должна была быть в ярости, потому что он попытался воспользоваться ею. Это можно было бы объяснить, если бы Джанет было наплевать, как он себя ведет. Чи это объяснение не понравилось. Возможно, это было правдой, но он отверг это. Все больше и больше ему было наплевать на Джанет.
   Он забрал свой пикап со стоянки в аэропорту и поехал вниз по шоссе 550 в оживленное движение после работы. Он останавливался в полицейском участке в Шип-Рок и смотрел, там ли капитан. Ларго часто бывал поблизости дольше, чем Чи, и знал намного больше людей в этой части резервации. Возможно, он слышал о Це А’Дигаш, о котором упоминал Эши Пинто. Чи предположил, что это будет где-то к югу от Шип-Рока. Где-то в стране обнажения вулкана. Вероятно, не слишком далеко от того места, где он арестовал человека. И если бы Ларго не знал, он, вероятно, знал бы какого-нибудь старожила, который знал бы.
   Но Ларго на вокзале не было.
   Энджи сидела за столом.
   "Эй, мужик, как рука?" - спросила она, улыбаясь ему. И, не дожидаясь ответа: «Вас искал капитан. Как будто у него что-то тяжелое на уме ».
   "Какая?" - спросил Чи, начиная автоматическое испытание совести, которое вызывают подобные заявления. «Я на больничном».
   «Не знаю что. Он не сказал. Но с ним был лейтенант Лиафорн. Вверх от Window Rock. И он выглядел разозленным ».
   "Лиафорн?"
   - Капитан Ларго, - сказала Энджи. - Если подумать, наверное, и лейтенант.
   "Это было сегодня?"
   Энджи кивнула. «Они уехали отсюда совсем недавно».
   «К черту все это», - подумал Чи. Он увидел Ларго, когда увидел его. Новости о Лиафорне обеспокоили его еще больше. Лиафорн пытался добраться до Тагерта. Этому могло быть только одно объяснение. Лейтенант, суперкар, пригласил себя в расследование Пинто. «Не по приглашению ФБР, - предположил Чи. Это было маловероятно. Скорее всего, он предположил, что офицер Джим Чи облажался. Что ж, к черту Лиафорн.
   «Энджи, ты здесь какое-то время. Вы знаете какие-нибудь места в этой части заповедника, которые люди называют Це А’Дигаш? »
   Энджи просто посмотрела на него.
   Чи настаивал. «Место с плохой репутацией для ведьм? Вроде того места, от которого люди избегают?
   «Вроде того места, о котором люди не говорят с незнакомцами, - сказала Энджи. «Я приехал из Лёппа. На юго-западной стороне резервации. В трехстах милях отсюда.
   «Я знаю, - сказал Чи. «Но вы живете здесь десять или двенадцать лет».
   Энджи покачала головой. «Этого недостаточно, - сказала она. «Не говорить с тобой о оборотнях».
   А этого не было. Чи знал это.
   Чи поехал домой, думая о том, кто из его друзей был достаточно старожилом с территории Шип-Рока, чтобы знать, что ему нужно знать.
  
  ш. Он имел в виду три имени, четвертое - Ларго. Ларго, по-видимому, в тот момент явно на него обиделся. Но в этом не было ничего необычного. И Ларго расскажет ему то, что знает. Ему было интересно, что расстроило капитана и лейтенанта Лиафорна. И при мысли о Лиафорне он сам рассердился.
   Когда он направил свой пикап с гравия на крутой путь, ведущий вниз через заросли кроликов к его дому трейлера, он увидел, что к нему пришел посетитель. Автомобиль как раз отъезжал от трейлера, приближаясь к нему. Патрульная машина племенной полиции навахо.
   Он остановился, поехал задним ходом, снова запарковал там, где Чи обычно парковал свой пикап. Он припарковался рядом с ней.
   За рулем ехал капитан Ларго, рядом с ним еще один полицейский.
   «Рад тебя видеть», - сказал Ларго, выпрыгивая из машины. «Мы тебя искали».
   «Это то, что сказала Энджи, - сказал Чи. «Хочешь войти?»
   «Почему бы и нет, - сказал Ларго.
   Другой полицейский вышел из пассажирской двери, надел свою форменную шляпу на коротко остриженную седую голову. Лейтенант Лиафорн.
   - Ааааааааа, - сказал Лиафорн.
   Полуденное солнце все еще освещало возвышенность городка Шип-Рок, но здесь, в тополях у реки, трейлер Чи пробыл в тени достаточно долго, чтобы остыть. Чи включил пропановый обогреватель, наполнил свой кофейник водой, достал три чашки и три бумажных фильтра, которые он теперь использовал для заваривания напитка прямо в чашках. Почему его искал капитан? Почему Лиафорн был здесь, так далеко от своего стола в Window Rock? Чи зажег огонь под кофейником, понимая, что с огнем он осторожнее, чем раньше. Капитан и лейтенант заняли два его стула. Чи сел на край своей койки.
   «Мы должны подождать, пока вода закипит», - сказал он. «Это займет всего несколько минут».
   Ларго откашлялся, издав грохот.
   «Сегодня здесь, в Шип-Роке, убили человека, - сказал Ларго. «Выстрел».
   Чи не ожидал этого.
   «Выстрел? Что?"
   «Товарищ по имени Хуан Цзи, - сказал Ларго. "Ты его знаешь?"
   «Вау», - сказал Чи. Он сидел неподвижно, переваривая это. Переваривая, как он это узнал, тоже. «Ага», - сказал он. «Я точно не знаю его, но я с ним разговаривал. Однажды. На прошлой неделе. Это была его машина, которую я видел там, где был убит Делберт. Потом еще одна мысль. "Кто стрелял в него?"
   Он заметил, что Лиафорн сидит, скрестив руки на груди, и смотрит на него.
   «Подозреваемых нет», - сказал Ларго. «Очевидно, кто-то пришел к нему домой сегодня днем. Должно быть, это произошло очень скоро после того, как он вернулся из школы. А может, они его там ждали. Во всяком случае, кто бы это ни выстрелил в него дважды. Оставил его на полу в гостиной ».
   - Сукин сын, - сказал Чи. «Есть идеи, почему его застрелили?»
   «Нет, - сказал Ларго. Он прислонил стул к стене и смотрел на Чи поверх очков. "Как насчет тебя? Есть идеи?"
   «Нет», - сказал Чи.
   «О чем вы с ним говорили?»
   «О том, что он мог видеть той ночью, когда был убит Нез».
   "Что он видел?"
   «Он сказал, что ничего не видел».
   «Он оставил записку, - сказал Ларго. «Написал на обоях там, где лежал. Он написал «Позаботься о Така», а под ним написал «Скажи Чи, что я солгал». Он вложил палец в свою кровь и написал это ».
   «Будь проклят, - сказал Чи.
   "Как вы думаете, что он имел в виду?"
   Чи заколебался. «Ну, я знал, что он солгал об одном. Он сказал, что не видел других машин. Он должен был видеть мою полицейскую машину. Он шел ко мне, его джипстер был, и он повернул направо прямо перед нашей встречей. Сработала моя сирена и мигалка. И мои фары были прямо на нем. Ни в коем случае он бы меня не заметил.
   Все трое подумали об этом.
   Липхорн сказал: «Странно лгать».
   «Я тоже так думал, - сказал Чи. «Интересно, почему?»
   "Вы спросили его?"
   "Нет"
   "Почему бы и нет?"
   «Я не думал, что это приведет к чему-либо».
   Лиафорн задумался и кивнул. Он сказал: «Почему вы пошли с ним поговорить? Вы в отпуске для выздоровления. И это федеральное дело ".
   Чи почувствовал, что краснеет. «ФБР с ним не разговаривало, - сказал Чи. «Я думал, он что-то видел».
   Липхорн не стал это комментировать. Он сказал: «Вода для кофе кипит».
   Однажды Джо Липхорн пристрастился к сигаретам - он курил нефильтрованные Pall Mall по две пачки в день, а когда он перешел на нитеры в ответ на беспокойство Эммы, по три пачки в день. Он избавился от этой привычки на ранней стадии неизлечимой болезни Эммы. Он укусил пулю, лишающую никотина, как своего рода подношение ей, которая любила его. И к богам - что эта маленькая, красивая женщина останется с ним. По мере того, как тяга к сигаретам угасала, он обнаружил, что ее сменило наслаждение от кофе. Теперь он просыпался каждое утро в своей одинокой постели, ожидая первого глотка и наслаждаясь им. Его рабочий день измерялся промежутками между чашками.
  
   Будучи Лиафорном, логично, он знал, что эта навязчивая история с кофе представляет собой изъян в его характере, слабость, а также опасность для его здоровья. Он пошел на логический компромисс: не более четырех чашек до полудня и ничего, кроме без кофеина после обеда. При этом он жил довольно счастливо.
   Но сегодня он почти не пил кофе. Он выпил свои обычные две чашки с тем, что осталось от тушеной баранины вчера вечером на завтрак. Он остановился в магазине у шоссе на перекрестке Ньюкомб, чтобы выпить еще чашку. Но доступного не было. На обед в Шипроке подавали разогретый несвежий напиток, явно оставшийся после завтрака и непригодный для употребления даже по мягким стандартам Лифхорна. А потом вмешалось убийство Хуан Цзи. Теперь, когда Джим Чи пролил кипяток на кофейную гущу, аромат, достигший ноздрей Лиафорна, был неописуемо восхитительным.
   Он никогда раньше не видел кофе, приготовленного таким способом. Чи поставил рядом с раковиной три кружки, на одну из них поставил маленький черный конусообразный гаджет, вставил в него бумажный фильтр, вылил в него ложку «Фолджера» и вылил воду. Затем он заменил гущу и повторил процесс с другими чашками. Расточительно, подумал Лиафорн, и требует много времени. Но когда он попробовал результаты, он был впечатлен. Совершенно нормально. Так хорошо, как и все, что он когда-либо пробовал. Он внимательно посмотрел на Чи через край чашки. Странный молодой человек. В каком-то смысле он был хорош собой, с таким длинным чувствительным лицом, которое, казалось, нравилось женщинам. Достаточно хороший полицейский, превосходный в одних категориях, слабый в других. Он вспомнил, что Ларго однажды попробовал его как действующего сержанта. Это длилось недолго по какой-то причине, которую он забыл или, что более вероятно, никогда не знал. Но он мог догадаться о причине. Чи не был организатором. Он был одиночкой. Хороший фрилансер. Человек, который работал внутри системы только до тех пор, пока система не вмешивалась. Один из тех, кто шел со своим личным барабанщиком. Например, попытка быть хатаалием и полицейским одновременно. Это было не просто непрактично. Как, черт возьми, коп мог получить свободное время для девятидневного пения? Это было неуместно. Это было все равно, что быть инвестиционным банкиром и католическим священником одновременно. Или раввином и клоуном. Люди не приняли бы этого. Они ожидают, что шаман или священник будет отличаться от обычных людей, ожидают, что он будет жить в тени на опасной мистической окраине сверхъестественного. Теперь Чи наполнял горшок, тяжелая повязка на левой руке делала это неуклюже. «Плод фриланса, - подумал Лиафорн. Но, честно говоря, он должен сказать, что мертвый полицейский был результатом нарушения правил, а обожженная рука - продуктом храбрости Чи. Он задавался вопросом, вошел бы он в огонь, схватился за раскаленную дверную ручку, чтобы спасти жизнь другого человека. Он не был уверен, что будет. Он мог бы стоять там, рассчитывая шансы на успех, пытаясь делать то, что было рационально.
   "Это все еще больно?" - спросил Лиафорн. "Рука?"
   "Немного." Чи снова сел на койку. «Нет, если я буду осторожен».
   «Вы упомянули одну вещь, о которой Джи солгал, когда разговаривал с ним. Как вы думаете, о чем было послание?
   Чи заправлял сбившийся конец марли обратно в повязку - концентрируясь на этом.
   «Нет», - сказал он. "Я в этом сомневаюсь."
   «Умно, - подумал Лиафорн. Конечно, это было не так. "Как вы думаете, что это было?"
   Чи заколебался. «Для меня это в новинку, - сказал он. «Мне нужна минута, чтобы собрать все воедино».
   Лиафорн отпил, получил удовольствие. Замечательный кофе.
   «Не торопитесь, - сказал он.
   Чи оторвался от повязки. Его лицо было полно гнева.
   "У меня вопрос к вам. Что вас в это втянуло? В убийство Делберта Неза?
   Лиафорн рассмотрел выражение лица Чи, гнев в его голосе. «Кто-то выстрелил в Хуан Цзи, - сказал он. «Это втянуло меня в это».
   «Нет», - сказал Чи, покачивая головой. «На прошлой неделе вы искали профессора по имени Тагерт. Что происходит? Вы думаете, я арестовал не того человека? Думаешь, я тоже облажался?
   Капитан Ларго заерзал на стуле. «Успокойся, - сказал он.
   Эмоции Чи были интересными. Что мотивировало это? Лиафорн повернул чашку в руках.
   «Мне было интересно, как Пинто попал туда, где вы его нашли», - сказал он. «ФБР не проверило это. Думаю, они не видели причин для этого, раз уж вы дали им человека с дымящимся пистолетом. Лиафорн помолчал, глядя в гнев Чи. У него не было абсолютно никаких причин рассказывать что-либо этому молодому человеку. Никакой причины, кроме перевязанной руки и того, что она изображала.
   «Я подумал об этом, - продолжил Лиафорн, - а потом ко мне пришла племянница Пинто. Она из клана Превращающейся Горы. Родственница моей покойной жены. Она хотела нанять частного детектива, чтобы узнать, кто подвез старика. Я решил сделать это для нее ».
   Чи без улыбки кивнул.
   Я заметил, что тебе тоже было интересно, - сказал Лиафорн. - Вы тоже взяли на себя труд узнать, что Тагерт нанял его.
  
   "Он нанял его?" - сказал Чи. «Все, что я знал, это то, что Тагерт использовал его в прошлом. Как источник старых легенд. Что-то в этом роде. Неужели на этот раз Тагерт нанял его?
   «Да», - сказал Лиафорн. Он рассказал Чи о письме, которое написал старик МакГиннис, о машине, которую видели уезжающей от дома Пинто. «Как вы установили связь с Тагертом?»
   Чи рассказал ему о Джанет Пит, о том, как он забрался в формацию, где сумасшедший художник Нез, как надеялся поймать, портил камни. Он рассказал ему о том, что они там видели, о том, что художник пронес лестницу в формацию, закрасив высокие места, не обращая внимания на низкие, закрашивая часть поверхности одной формации, пропуская следующую. Он рассказал ему об автомобиле с табличкой РЕДДНЭК, о том, что пошел в библиотеку ЕНД, чтобы послушать записи Пинто, отметив, кто их записал. Он рассказал Липхорну о том, что он узнал от Джин Джейкобс и Оделла Редда.
   - Значит, вы думаете, что Тагерт что-то исследует о Бутче Кэссиди? - спросил Лиафорн.
   «Они так думают», - сказал Чи. «Похоже, это его связь с Пинто. Та старая история про конокрадов и двух белых.
   «Так в чем, по-твоему, Джи тебе солгал?»
   Резкая смена темы Чи, похоже, не смутила.
   «Я не думаю, что Джи вел машину», - сказал Чи. «Я думаю, он солгал об этом».
   "Почему?" - спросил Лиафорн. "Почему вы так думаете?"
   «Он не видел мою машину. Он не видел огня. Он очень осторожно отвечал на вопросы. Он не предлагал ничего, что могло бы его поймать. Он просто ждал вопроса, а затем дал очень осторожный, ограниченный ответ ».
   «Зачем ему лгать об этом? У вас есть теории?
   «Что еще, по-твоему, он написал на стене?» - спросил Чи.
   Капитан Ларго ответил: «Позаботьтесь о Таке».
   - Нет, - сказал Лиафорн. «Это было« Спасите Таку »».
   "Это его ребенок?" - спросил Чи. "Правильно?"
   Лиафорн слегка улыбнулся, одобряя то, как работает мозг Чи. «Так ты думаешь, что Така вел машину? Думаю, это неплохая догадка. Он ехал сегодня после школы. Думаю, он много ездит на ней. Он сказал мне, что у него даже есть свой ключ к нему ».
   «Я подозреваю, что он не хотел, чтобы мальчика привлекли к участию в полицейском расследовании», - сказал Чи. "Я не знаю почему".
   «Похоже, он был другом Центрального разведывательного управления. - Вернулся со времен во Вьетнаме, - сказал Лиапхорн. Он объяснил то, что сказал ему Кеннеди.
   «Так что, возможно, полковник Джи просто нервничал. Ты об этом думаешь? " - спросил Чи.
   Лиафорн пожал плечами. «Человек делает карьеру, играя в тяжелые игры, было бы трудно отказаться от такого мышления. Полицейский убит. Вы же не хотите, чтобы что-то подобное тронуло вашего ребенка ". Он снова пожал плечами. «Хорошая догадка. Мы просто недостаточно знаем ».
   «Нет, - сказал Ларго. «Мы ни черта не знаем. За исключением того, что убийство является уголовным преступлением, и мы не обладаем юрисдикцией в отношении всего этого. Нез, ни полковник Джи.
   «У нас есть юрисдикция по делу о вандализме», - сказал Лиафорн. «Расскажи мне об этом?»
   Ларго выглядел озадаченным. «Какой вандализм?»
   Чи сказал: «Вы имеете в виду картину на камнях? Вы знаете, что было в отчете. Что ж, Делберт заметил это, может быть, двумя или тремя неделями ранее. Кто-то наносит белую краску кое-где в скале между Корабельной скалой и Чуской горой. Он заинтересовался этим и начал проноситься мимо, когда его патруль позволял это. Он надеялся поймать парня. Но он этого не сделал ».
   «И он думал, что видел его той ночью?»
   "Это то, что он сказал."
   «И это звучало так, будто он шел за ним?»
   "Вот как это звучало".
   Лиафорн поставил чашку с кофе. Он взглянул на плиту. Из котелка Чи струился пар, но сейчас не время нарушать эту цепочку мыслей.
   "Что вы думаете?" - спросил Лиафорн. «Вы видите какую-нибудь связь? Эши Пинто рисовал камни? Это кажется совершенно маловероятным. Было ли присутствие Пинто как-то связано с картиной? Что с этим делать? Или просто Нез, думая, что он гонится за своим художником, оказался за Пинто? И он ловит себе пьяного-убийцу. Или что? Что вы думаете?"
   Тишина.
   Ларго встал и выключил конфорку под кофейником. Он поднял воронку, удерживающую кофе. «Как ты это делаешь?» он спросил. «А что касается художника и Эши Пинто, я выбираю номер два. Нез думал, что он гоняется за своим орехом, и он ловит Пинто ».
   Чи почесал себе шею сзади. «Да, - медленно произнес он, - это звучит наиболее вероятно».
   - Значит, иначе никакой связи? - сказал Лиафорн. "Никто из вас не может придумать ничего?"
   Чи встал, собрал чашки, поставил их рядом с раковиной и взял новый фильтр.
   «Можно было бы еще чашку кофе», - подумал Лиафорн.
  
   А потом он пойдет за профессором Бурбонетт и будет в пути. Она придумала изящный способ уйти с его пути, когда он вышел из дома Джи и вернулся к машине.
   «Какое-то время ты будешь занят», - сказала она. «Просто отвезите меня в общественный колледж. В библиотеке у меня есть друг, которого я хотела бы увидеть.
   Больше ничего из этого разговора не выйдет. Он выпивал свой кофе, заходил в библиотеку, чтобы забрать профессора, а затем возвращался в Window Rock. Ни Чи, ни Ларго, похоже, не могли придумать никакой связи между художником-рокером и убийством полицейского. Но он должен быть. Потому что логика Лиафорна подсказывала ему, что каким-то образом полковник Джи пытался сказать им это своим залитым кровью пальцем. Мужчина, должно быть, знал, что умирает. «Защитите его сына», - сказал он им, а потом сказал, что солгал Чи. Должна быть связь, и связь - как тоже думал Чи - должна быть в том, что мальчик вел машину той ночью. Ехал там, где старый пьяный убивал полицейского, а сумасшедший рисовал случайные узоры на обнажении лавы.
   «Случайно», - подумал Лиафорн. Случайно. Когда он был молодым человеком, юниором в штате Аризона, бегал, пил, гонялся за девушками, он однажды пошел на пение-танцы между Кинличи и Кросс-Каньоном. Той ночью шел дождь, и он и Хэски Джим, старший брат его отца, наблюдали, как первые капли упали в пыль. Он был полон математики, которую изучал, и своей собственной мудрости, и он говорил со своим старым дядей о вероятностях и случайности. Он всегда помнил эту сцену.
   «Вы думаете, что эти капли дождя случайны?» - спросил его дядя. И Лиафорн был удивлен. Он сказал, конечно, что они были случайными. Разве его дядя не думал, что они были случайными?
   «Звезды», - сказал Хэски Джим. «У нас есть легенда о том, как Первый мужчина и Первая женщина, около Уэрфано Меса, держали звезды под одеялом и аккуратно помещали их в небо. А затем Койот схватил одеяло, развернул его и швырнул их в темноту, и так образовался Млечный Путь. Таким образом порядок в небе превратился в хаос. Случайно. Но даже тогда ... Даже тогда то, что сделал Койот, было злом, но разве в злодеянии не было никакой закономерности? »
   Это было не время в жизни Лифорна, когда он терпеливо относился к старой метафизике. Он вспомнил, как рассказывал Хэски Джиму о современной астрономии и космической механике гравитации и скорости. Лиафорн сказал что-то вроде: «Даже в этом случае нельзя было ожидать найти ничего, кроме случайности в том, как пролился дождь». А Хэски Джим некоторое время молча наблюдал за дождем. А потом он сказал, и Джо Липхорн все еще помнил не только слова, но и лицо старика, когда он сказал их: «Я думаю, с того места, где мы стоим, дождь кажется случайным. Если бы мы могли стоять в другом месте, мы бы увидели в нем порядок ».
   Подумав об этом, Липхорн во всем стал искать порядок. И обычно находил. За исключением случаев безумия. Джо Липхорн не думал, что мужчина или женщина, которые тащат лестницу вместе с пистолетом для рисования в холмы, будут сумасшедшими.
   Там был образец и мотив, если бы он только мог их найти.
  
   Глава 16
   ЗАМЕСТИТЕЛЬ Т. Дж. БИРДИ был на дежурстве, когда Джим Чи прибыл в тюрьму округа Сан-Хуан в Ацтеке. T. J. сказал, что он сейчас слишком занят.
   «У нас мало людей. Я получил стол, телефонный коммутатор, радио и все остальное в своем распоряжении. Только Джордж в тюрьме и я. Приходите завтра в обычное время, и кто-нибудь сделает это за вас. Это не так просто, как вы думаете. Вся эта сортировка. Вернуть вещи на место ".
   «Давай, Т.Дж., - сказал Чи. «Не веди себя как конский зад. Все, что вам нужно сделать, это вытащить досье о задержании Эши Пинто и позволить мне взглянуть на список того, что у него было ».
   «Не могу оставить телефон», - сказал Т.Дж. «Шериф повесил бы меня за яйца, если бы он позвонил сюда, а я не в этом». Помощник шерифа Берди был коренастым молодым человеком с коротко остриженными черными волосами - наполовину апач. В политических кругах ходили слухи, что шериф нанял его в интересах привлечения голосов из близлежащей резервации апачей Хикарилла и до сих пор не знал, что Берди был мескалеро, чьи многочисленные родственники и члены клана голосовали в двухстах милях к югу и востоку от округа Отеро. . Чи знал, что Берди на самом деле был апачем Белой горы, чьи люди голосовали в Аризоне, и был почти уверен, что шериф нанял его, потому что он был умен. К сожалению, он тоже был ленив.
   «Давай, черт возьми, - сказал Чи. Он подошел к прилавку. «Просто войдите и вытащите файл Эши Пинто. Я отвечу за вас на телефонный звонок.
   «Что ж, черт возьми, - сказал Т. Дж.. "Что такое большая спешка?"
   Но он ушел, бормоча. И когда он вернулся через пять минут, он вручил Чи папку.
   В опись имущества Хостина Эши Пинто
  
  была короткий:
   бумажник, содержащий: две пятидесятидолларовые купюры - фотография женщины - фотография двух мужчин - один складной нож - одна расческа - одна жестяная банка для жевательного табака, содержащая кукурузную муку - один кожаный мешочек (джиш), содержащий: два кристалла, перья, минеральные камни - мешочек из бычьего пузыря с пыльцой - разные мелочи
   Чи вернул папку Берди.
   "Это?" - сказал Берди. «Могу ли я теперь вернуться к своим обязанностям в округе Сан-Хуан?»
   «Спасибо, Т. Дж.», - сказал Чи.
   "Что ты искал? Ты нашел это?"
   «Его джиш. - Старик - проницательный взгляд, - сказал Чи. «Я хотел посмотреть, работает ли он. Если бы у него был с собой пакет с лекарствами.
   «Ну, черт, - сказал Берди. «Я был здесь в ту ночь, когда его привезли. Я мог бы тебе сказать это. Спасли бы для меня всю эту работу, если бы вы просто попросили.
   Было уже поздно, но Чи решил проехать четыре часа до Альбукерке, обдумывая новую информацию. Во-первых, Тагерт нанял Пинто. Предположительно, он подобрал Пинто у его хогана и отвел его к тому месту, где он что то искал. Пинто взял с собой свои кристаллы - инструменты его профессии как искателя заблудшего и провидца невидимого. Некоторые белые люди из резервации использовали кристальных наблюдателей, но Тагерт был не из таких. Он предположил, что историка больше интересовали память старика, чем его шаманские способности. Память о чем? Логически это было связано с интересом Тагерта к двум белым мужчинам, которые, казалось, умерли давным-давно в скале в резервации навахо. Предположительно Тагерт будет охотиться на их телами, чтобы получить доказательства того, что одним из них был печально известный Бутч Кэссиди. Логика подсказывала, что скальное образование должно быть где-то довольно близко от того места, где он арестовал Пинто. Их было много - продукт того же пароксизма вулканического действия, которое раскололо землю и сформировало базальтовые шпили Корабельной Скалы. Возможно, это была та же формация, в которой он и Джанет Пит прогуливались, чтобы изучить работу чокнутого вандала Делберта Неза. Если все остальное не поможет, он может снова обыскать это построение. Если у него будет день или два, чтобы покрыть его лучше и больше дневного света, он может что-нибудь найти.
   Или получить snakebit. Но старый рассказ Пинто предполагает, что в этом замешаны ведьмы. Сначала он увидит, к чему это может привести.
   А потом были дела полковника Джи. Что? Почему? Возможно, Джи солгал, чтобы защитить своего сына, предположил Чи. Что сделал его сын? Или отец просто беспокоился о том, что его ребенок может быть замешан в чем-то опасном?
   Он переворачивал его, и снова, и снова. И эта мысль не давала ему уснуть, пока он проезжал бесконечные мили по 44 северной широте в сторону Альбукерке. Он полагался на сделанную переводчиком расшифровку рассказа Хостина Пинто о кражах лошадей и убийствах. Он хотел сам услышать это голосом старика.
  
   Глава 17
   ЖЕЛТАЯ ЛЕНТА, используемая для обозначения места преступления, свободно свисала с ворот полковника Джи. Лиафорн отсоединил его, провел профессора Бурбонетту и снова подвесил за ними.
   "Вы уверены, что все в порядке?"
   «Все люди из Бюро приезжали сюда», - сказал Лиафорн. «Но держать руки в карманах, ничего не двигать - это хорошая идея».
   На самом деле, это было не совсем так. Было бы лучше, если бы Бурбонетт ждала в машине. Еще лучше, если бы он перепроверил темную комнату полковника, прежде чем забрать ее из библиотеки. Но он подумал об этом слишком поздно. И тут его осенила идея. Ощущение срочности, которого он не мог понять.
   Он отпер дверь, почувствовал легкий вздох холодного воздуха, который выпускают пустые дома, когда он ее открыл. Для Лиафорна это было знакомое ощущение - ощущение, которое он испытывал каждый вечер, отпирая свой собственный дом в Window Rock.
   Ничего не изменилось в гостиной, за исключением того, что теперь там было тихо, а на подоконниках и поверхностях были слабые серые пятна порошка для отпечатков пальцев. Он заметил, что профессор Бурбонетт смотрит на меловые линии, отмечавшие место, где находилось тело полковника. Он заметил, что послания полковника все еще были на стене, теперь они казались чернее из-за искусственного желтого света потолочной лампы. Он заметил выражение лица профессора. Напряжена? Грустна? Скорбна? Очевидно, ей это неприятно. Зачем она здесь?
   Все в темной комнате было таким, каким он ее запомнил - тесное, безвоздушное пространство, затхлые ноздри, наполненные кислотным запахом жидкостей для проявки печати. Отпечатки были там, где он их видел, но теперь на них тоже были следы серого порошка. Будет ли лаборант ФБР разбирать отпечатки пальцев Джо Лифорна? Он проверил свою память. Нет, он все держал аккуратно, по краям.
   Теперь он разложил отпечатки на крышке шкафа двумя аккуратными рядами и методично изучил их. Все они были стандартных размеров восемь на десять дюймов на черно-белой глянцевой бумаге.
  
   Казалось, что они были сняты с большого расстояния через телескопический объектив. Или, возможно, они были увеличены в увеличителе. Один и тот же негатив был использован для создания нескольких отпечатков, каждый из которых был увеличен до разного увеличения. Но угол в целом был почти одинаковым - как если бы все негативы были экспонированы из одного и того же места, но были сделаны с использованием линз с разным фокусным расстоянием и перемещением камеры на штативе. Все они включали один и тот же сегмент обнажения. Некоторые больше, некоторые меньше, в зависимости от объектива. Но в целом те же самые черты были в центре отпечатка.
   Лиафорн показал их Бурбонетте и объяснил, о чем он думает.
   "Почему телескопический?" спросила она.
   «Обратите внимание на можжевельник на переднем плане здесь, в этом? Вот оно в этом другом. Обратите внимание, как изменилось соотношение размеров. Телескопическая линза так сжимает расстояние ».
   Бурбонетт кивнула. «Конечно», - сказала она. «Вот так и будет работать оптика».
   «Вы хорошо знаете резервацию. Знакомо?
   Она изучила отпечатки. - Очевидно, они все в одном месте. Но у нас этого недостаточно, чтобы вписать это в ландшафт ».
   "Вы это видели?"
   Она смеялась. "Вероятно. Или что-то в этом роде. Это может быть около сорока заведений на мальпаи в окрестностях Грантса. Или, может быть, в бесплодных землях Бисти, или в горах Зуни, или на стороне Черной Мезы в Долине монументов, или в районе Хопи-Баттс, или здесь, за Шип-Рок, в сторону Литлвотера или Саности. Или одно из тех вулканических горловин к востоку от горы Тейлор, или… Она покачала головой и протянула отпечатки Липхорну. "Трудно сказать. Любое место, где лава пузырилась сквозь трещины во время вулканического периода. А здесь такое часто случалось ».
   - Думаю, это будет где-нибудь поблизости, - сказал Лиафорн. «Мы можем предположить, что их сфотографировали Джи или его сын. Ты хоть представляешь, зачем кому-то это делать? Или сделать все эти отпечатки? »
   «Понятия не имею», - сказала она. «Но их определенно не приняли за красоту пейзажа. Не могли бы вы позвонить мальчику и спросить его?
   Разве ты не говорил, что он останавливался здесь с друзьями? "
   «Они отказались от этого. Вместо этого они везут его в Альбукерке к родственникам. Его там еще не будет. Но давайте посмотрим, сможем ли мы найти негативы. Может быть, в них будет достаточно предыстории, чтобы рассказать нам, где это ».
   Они потратили почти тридцать минут на сортировку негативных файлов, но ничего полезного не нашли.
   Лиафорн вытащил мусорную корзину из-под раковины, перебрал ее и достал смятый лист фотобумаги. Это была часть той же сцены, увеличенная на листе размером одиннадцать на четырнадцать дюймов. Отпечаток был намного темнее. «Переэкспонировано в увеличителе, - предположил Лиафорн, - и выбросил. Он расстелил ее на шкафу, посмотрел на Бурбонетту, вопросительно приподнял брови.
   «Не знаю», - сказала она. «Может быть, достаточно большой, чтобы работать с ним». Она посмотрела на Лиафорна и усмехнулась. «Но над чем работать?»
   «Я думаю, может, мы просто зря теряем время», - сказал он и положил фотографию обратно в корзину.
   «Я думаю, что вы занимаетесь странным делом», - сказала она.
   «О, обычно нет, - сказал он. «Все это странность».
   «Целенаправленный фотограф», - сказала она. «Скалы и эта девушка». Она прикоснулась к портрету подростка, которого Лифорн заметила ранее. «Некоторые из них. Наверное, девушка мальчика, я полагаю.
   «Похоже, это фотокопия», - сказал Лиафорн. "Не очень хорошая."
   «Может быть, из-за этого», - сказала она. Ежегодник школы Шип-Рок лежал на полке позади увеличителя.
   Среди чирлидеров нашли портрет девушки. Она была младше. Дженифер Динеяхзе.
   «Я думаю, нам следует найти Дженифер Динеяхзе», - сказал Лиапхорн. «Может, она расскажет нам что-нибудь полезное». Но даже когда он это сказал, он в этом сомневался.
   Дженифер Динеяхзе ездила на школьном автобусе Ship Rock.
   «Сложно сказать вам, где именно живут Динеяхи», - сказал им исполняющий обязанности заместителя директора школы, вытащив карту из ящика стола и показал им, в каком школьном автобусе она ехала и примерно там, где автобус забрал ее. «Снова сюда», - сказал он, кладя кончик карандаша на склон Прекрасной Горы. «Или здесь, может быть». И он сдвинул его немного в сторону Саности. «Вы увидите место, где трасса уходит налево».
   Перед тем, как покинуть Шип-Рок, Лиафорн залил бак своей патрульной машины - как он всегда делал на джанкетах, которые выводили его на проселочные дороги. Но, по крайней мере, это дело привело их на юг и запад, к Window Rock и домой. И они пройдут мимо того места, где Джим Чи арестовал Эши Пинто. Это дало бы ему возможность взглянуть на скальное образование, на котором художник совершил вандализм.
   «Как вы думаете, что вы собираетесь узнать?» - спросила Бурбонетта.
   «Честно говоря, ничего», - сказал Лиафорн. «Думаю, завтра я позвоню по телефону и попытаюсь связаться с мальчиком в Альбукерке, и я спрошу его о фотографиях.
  
   Но это как бы по дороге домой или обратно к машине. И как знать ».
   Они свернули на запад с шоссе 666 в сторону Красной Скалы на Навахо 33.
   Бурбонетт указала на юг, в сторону скалы Рол Хай, а затем в сторону пика Барбер через шоссе. «Эти фотографии», - сказала она. «Это может быть маленький кусочек любого из них».
   «Или даже некоторых из тех лучей, которые исходят от Корабельной Скалы», - сказал он. «Есть какие-нибудь новые идеи, почему он их сделал?»
   «Нет. Даже старая идея. Как насчет тебя?"
   «У меня есть старая идея, - сказал Лиафорн. «Я думаю, что когда мы доберемся до того скального образования, которое рисовал вандал Неза, возможно, это окажется то же самое образование, которое фотографировал Джи или мальчик Джи».
   Об этом подумала Бурбонетта. "Почему?"
   Лиафорн усмехнулся. «Я боялся, что вы меня об этом спросите», - сказал он. «Думаю, это потому, что после смерти жены я начал смотреть телевизор. Вот так и должен сложиться сюжет ».
   Бурбонетт какое-то время молчала. А потом она сказала: «Ну, должна была быть какая-то причина, чтобы кто-то выстрелил в полковника Джи. Он был там, где художник работал в ночь убийства г-на Неза. По крайней мере, его машина была. И он сфотографировал скалы. Так что, может быть, есть связь.
   Лиафорн взглянул на нее, поймал, что она смотрит на него. Она пожала плечами. «Звучит глупо, но одни и те же камни, - сказала она, - это какая-то связь».
   Липхорн свернул налево с асфальта на грунтовую дорогу, которой не было в графике профилирования дороги в этом году. Они налетели на него, подняв пыль. «Хорошо, - сказал он. «Мы скоро узнаем».
   Лиафорн припарковался на том месте, где сгорела машина офицера Неза. Его увезли - необычная участь для заброшенного автомобиля в резервации, где они обычно ржавели там, где они умирали, - но место было отмечено скелетами частично сгоревших можжевельников и выжженных кактусов.
   - Вот оно, - указала Бурбонетта. «Видите сфотографированые места?»
   Образование поднялось на юго-восток, одно из многих старых вулканических выступов, разбросанных по флангам огромных взбросов, которые образуют множество горных хребтов южных Скалистых гор. "Где?" - спросил Лиафорн и, сказав это, увидел одну белую полосу, другую и еще одну, где белого быть не должно.
   «Ага», - сказал он и полез за биноклем за сиденьем машины. Но прежде чем использовать их, он изучил формацию в поисках того же рисунка форм, который запомнил по фотографиям. Он этого не видел.
   Похоже, образование было произведено серией извержений. В некоторых местах базальт был выровнен эонами времени и размягчен ростом лишайников - в его трещинах прорастали буйволы, кусты травы, кактусы и даже тощие можжевельники. В другом месте он был новее, все еще рваный и черный. Пару миль в длину, предположил Лиафхорн, а за ним - еще одна четверть мили.
   В бинокль построение показалось еще более грубым и сложным. Местами надвиг, казалось, поднял вышележащий песчаник вверх, создав сломанные стены и наклонные плиты в хаотическом лабиринте. Там, в самой высокой части хребта, была выполнена роспись.
   Сделано аккуратно. Несмотря на то, что сказал ему Чи, это удивило Лиафорна. В том месте, где был сфокусирован бинокль, черный цвет базальтовой поверхности и белый цвет краски образовывали небольшую кривую, не идеальную, но в целом четко очерченную. Он сместил взгляд на следующее место. Форма казалась неправильной. Возможно, это было из-за его точки зрения. Но и здесь работа была чистой. Он слишком мало видел другие окрашенные поверхности, чтобы судить.
   Он передал бинокль профессору Бурбонетте. «Обратите внимание на края. Обратите внимание, как тщательно это сделано, - сказал он. Пока она смотрела, он думал о том, что она видела. При этом он понял, где именно были сделаны фотографии.
   Его дядя был прав. Вещи кажутся случайными только потому, что мы видим их с неправильной точки зрения.
   Он рассказал об этом Бурбонетт, когда они ехали по ухабистой дороге к месту Динеяхзе.
   «Это все еще чертовски безумно звучит, - сказал он, - но я думаю, что либо Джи, либо мальчик взяли все эти фотографии и слелали их, чтобы спланировать, куда нанести краску».
   Профессор Бурбонетт выглядела соответственно удивленной. Она подумала. Лиафорн притормозил, позволил машине катиться по карьерной канаве и выехать на дорогу, которая быстро превратилась в две параллельные дорожки через заросли травы и змеевиков.
   - Хорошо, - наконец сказала Бурбонетта. «Если вы хотели нарисовать что-то обычное на абсолютно неровной поверхности, я думаю, вы могли бы это сделать».
   «Я так думаю, - сказал Лиафорн. «Вы выбираете то место, откуда хотите увидеть, и делаете фотографии, отмечаете места, куда должна уходить краска. Немного здесь, на этом углу этой плиты, а потом обратно
  
  здесь, там и так далее ».
   «Это оставляет действительно большой вопрос», - сказала она. «Большой вопрос в том, почему любой здравомыслящий человек захочет что-то здесь нарисовать. И что бы это было ». Она посмотрела на него. "Вы уже выяснили эту часть этого?"
   «Не бойся, - сказал Лиафорн.
   «Думаю, для этого понадобится настоящий гений».
   Патрульная машина поднималась по длинному склону, трясясь по каменистым местам. Лобовое стекло было покрыто пылью, но солнце уже садилось низко на юго-западе, скрывая их лица. Лиафорн переместился вниз, вверх и снова вниз. И вдруг он нашел другой ответ. Или, может быть, он это сделал.
   «У меня есть еще одна мысль, - сказал он. «О« что ». Или больше о« почему »».
   Бурбонетта смотрела на него в ожидании.
   Лифорн подумал, не будет ли он выглядеть глупо, если ошибается. Ему пришло в голову, что он выпендривается. И наслаждаюсь этим. Он подумал об этом. Зачем ему выпендриваться? Зачем это нравится?
   "Ты собираешься мне сказать?" - спросила Бурбонетта.
   Лиафорн снова поднялся, когда следы выровнялись. «Когда мы доберемся до вершины этого хребта, мы снова сможем увидеть это образование. Теперь с другой точки зрения. «Я думаю, мы увидим, как эти нарисованные пространства объединятся. Формируя единство ».
   "Ой? Как что?"
   «Что-то связанное с этой маленькой девочкой, которую мы собираемся навестить». И как он это сказал, понял, что это звучит абсурдно. Это было бы неправильно. Картина навсегда останется сумасшедшей мешаниной.
   Они достигли вершины хребта. Плечо здесь было широким, загораживая им вид на строй. Но они могли видеть место проживания Динеяхзе. Оно было построено на склоне напротив них. Жилье Динеяхзе включало в себя небольшой продолговатый дом с крышей из брезента, отягощенных от ветреной погоды россыпью старых автомобильных покрышек, хогана, построенного из камня, передвижного дома, установленного на бетонных блоках, и обычных кустарниковых беседок, загонов и хранилищ. сараи.
   «Если я правильно угадаю, мальчик Джи сделал эти фотографии с гребня над домом. Он хотел того же вида, что и Дженифер со своего двора ». Он взглянул на Бурбонетт, которая выглядела впечатленной.
   «Если я ошибаюсь, - добавил он, внезапно смущаясь, - значит, я выставил себя глупым».
   «Правильно или неправильно, - сказала Бурбонетта, - я бы сказал, что вы выставили себя мыслителем-новатором. Мне вообще ничего из этого не приходило в голову ».
   Каменное образование медленно появилось в поле зрения, пока машина двигалась по гребню. И тогда они увидели краску.
   Лиафорн остановил машину. Он нажал на стояночный тормоз. Он смотрел.
   Ликование!
   С этой точки зрения это было не идеально. Но вы легко могли это разобрать. Белое против черного гласило:
   Я ЛЮБЛЮ Джен
   "Видишь?" он спросил. "Можешь прочитать это?"
   "Как насчет этого?" - сказал профессор Бурбонетт. «Поздравляю вас, лейтенант Лиафорн».
   Ее улыбка охватила его теплым одобрением.
   «Я должен был подумать об этом раньше», - сказал он. «У меня была вся необходимая информация. Как только я узнал, где живет девушка, я должен был догадаться.
   «Скромность», - сказала Бурбонетта. «Я думаю, это было прямо из Шерлока Холмса».
   «По правде говоря, я сам горжусь этим», - сказал он.
   «Интересно, что думает девушка?» - сказала Бурбонетта. «Думаю, я спрошу ее».
   «Я не вижу особой необходимости ее беспокоить, - сказал Лиафорн. «Мы собирались спросить ее, имеет ли она какое-либо представление о том, что будет происходить с Такой. Теперь мы знаем.
   «Конечно», - сказала Бурбонетт.
   Она молчала, пока он разворачивал машину. Затем она сказала: «Мы не знаем, почему кто-то застрелил его отца».
   «Нет, не знаем», - сказал Лиафорн. Но он начинал думать, что сможет узнать и это.
  
   Глава 18
   ЧИ НАДЕЛСЯ поймать Джанет Пит до созыва федерального суда. Но возникла проблема с поиском места для парковки в центре Альбукерке. Поэтому он вышел из лифта как раз вовремя, чтобы увидеть, как маршалы США проводят Хостина Пинто в зал суда.
   «Выбор присяжных сегодня», - сказала ему регистратор в офисе Федерального общественного защитника. «Она будет в суде судьи Дауни в новом федеральном здании. ».
   "Как долго это займет?" Чи спросил, и ответили: «Может быть, весь день. Может быть завтра. Наверное, ты поймаешь ее до того, как он начнется. Если поторопишься.
   Он поспешил, но недостаточно. Может быть, подумал он, будет перерыв, и тогда он сможет с ней поговорить. Он кивнул судебному приставу в дверях и вошел.
   «Тебе придется сесть у стены, и около четвертого ряда», - сказал ему судебный пристав. «Все передние ряды предназначены для жюри, и они используют задние ряды, пока не будут названы их имена».
   Чи сидел у стены в четвертом ряду и смотрел, как их вводят. Их было бы шестьдесят, если бы он вспомнил о процедуре - мужчины и женщины со всего Нью-Мексико, у которых нет ничего общего, кроме того, что они жили в этом судебном округе и
  
   зарегистрировались там для голосования. Таким образом, их имена были составлены для этой обязанности.
   Когда последний сел, женщина средних лет в темно-синем платье начала крутить клетку для бинго на столе рядом с судейской скамьей, вытаскивая имена. Первым был пожилой испанец по имени Мартинес. Он прошел по проходу через ворота в перилах, повернул направо и сел на первый стул в ряду внутри перил.
   "Г-жа. «Элоиза Гиббонс», - прочитала Синяя Женщина, и стройная молодая женщина в сером брючном костюме прошла по проходу и села на стул рядом с Мартинесом.
   "Г-н. Уильям Дегенхардт, - сказала Синяя Женщина, и мужчина консервативного вида с консервативной стрижкой и в консервативном сером костюме занял кресло справа от нее.
   Синяя Женщина продолжила выбор, заполнив ряд стульев внутри перил, а затем два ряда позади них. По оценке Чи, женщин чуть больше, чем мужчин. Всего семь англо-испаноязычных, вьетнамец или камбоджиец, женщина средних лет навахо, мужчина, который мог быть апачем, и двое, явно индейцы пуэбло, хотя Чи не мог определить, кто из пуэбло.
   Джанет Пит и человек, который, как предположил Чи, должен быть федеральным прокурором, назначенным по этому делу, стояли перед высоким столом, за которым сидел судья. Все трое что-то с ней обсуждали. Будет ли это преимуществом? Женщина-судья, женщина-юрист? Чи в этом сомневался. В наши дни это было бы довольно распространено.
   Чи чувствовал себя ужасно сонным. В зале суда было тепло, и прошлой ночью он почти не спал. Он подумал о своей руке, которая чесалась под повязкой. Чем от этого он воспользуется? Он подумал о том, что хотел сказать Джанет Пит - о сыне Джи, который водил машину, которую он видел в ночь убийства Неза. О послании Джи на стене. Он подумал о том, как выглядела Джанет Пит. На ней было что-то темно-зеленое с юбкой ниже колен. У нее были красивые колени, не то чтобы он видел их часто, и красивые лодыжки.
   Джанет теперь стояла лицом к жюри, и судья спрашивал, знал ли ее кто-нибудь из членов комиссии, знал ли ее семью, имел ли с ней дело. «Очень классная женщина, - подумал Чи. Он почувствовал волну привязанности и шовинистической гордости навахо за нее. Более того, он испытывал к ней голод. И чувство неудачи. С того дня, как она пришла в больницу, чтобы увидеться с ним, он потерял с ней почву под ногами. Он был в этом уверен. Теперь он ей нравился меньше, чем в то утро.
   Прокурор стоял, подвергаясь такой же проверке со стороны жюри. Один мужчина в первом ряду поднял руку и сказал, что знает этого человека. Они были членами одной церкви. Ему была замена.
   Затем встал Эши Пинто. Деловой костюм, выданный тюрьмой округа Берналило , был для него слишком велик, из-за чего он выглядел даже тоньше, чем Чи его запомнил.
   «Пожалуйста, окажитесь перед коллегией присяжных, мистер Пинто», - сказал судья.
   Хостин Пинто отреагировал на его имя. Он озадаченно посмотрел на судью.
   «Переводчик!»
   Переводчик ответил на нетерпение в голосе судьи Дауни. Он проснулся от того, что занимало его мысли, встал, сказал что-то на навахо слишком тихо, чтобы Чи мог понять.
   Хостин Пинто посмотрел на мужчину, заложив руку ему за ухо.
   «Она хочет, чтобы вы смотрели на этих людей», - сказал переводчик теперь гораздо громче. «Чтобы они тебя видели».
   Пинто смотрел на них с выражением лица то смущенным, то решительным. Глаза Пинто скользили по залу суда, на мгновение колеблясь, когда они подошли к участнику дискуссии навахо, и еще на мгновение, когда они встретились глазами с Джимом Чи.
   Чи отвел взгляд на свою чешущуюся руку.
   Никто не знал Хостина Эши Пинто. Его не знали белые, ни латиноамериканцы, ни апачи, ни пуэбло, ни азиаты. Ни Джанет Пит, ни я. Он был шаман. Он для всех нас чужой.
   Прокурор просмотрел свои записи и поднял глаза. "Г-жа. Грей, кажется, ты живешь в Накайбито. О резервации навахо. Это правильно?"
   «На самом деле, ближе к каньону Койот», - сказала миссис Грейес.
   "Но о резервации?"
   "Да."
   «Вы навахо?»
   "Да."
   «Есть ли у вас клановые отношения с подсудимым?»
   «Я не знаю, кто он».
   Прокурор просмотрел свои записи.
   «У меня здесь записаны два клана. Turning Mountain Dinee и люди горькой воды ». Он посмотрел на переводчика. "Это правильно? Два клана? »
   «Мать и отец», - сказал переводчик. «Два клана».
   «Я родилась в семье Sage Brush Hill People, - сказала женщина. «И рождена для клана Домов Башни».
   «Значит, связи нет? Верно?"
   «Мы не родственники», - сказала женщина.
   Судья Дауни наклонился вперед и уставился на переводчика. «Мисс Пит, - сказала она, - как вы думаете, ваш клиент должен знать, что здесь происходит? Разве это не следует интерпретировать для мистера Пинто?
  
   Джанет Пит выглядела смущенной.
   «Я бы хотела, чтобы это было истолковано», - сказала она.
   «Так приказано», - сказал судья Дауни.
   Переводчиком был мужчина лет сорока с растрепанным лицом, вероятно, навахо . Он громко и четко объяснил на навахо обмен мнениями между миссис Грейес и прокурором.
   Чи задремал. Проснулся. Мужчину с консервативным взглядом теперь допрашивала Джанет Пит.
   "Г-н. Дегенхардт, я хочу, чтобы вы сказали мне, были ли у вас когда-либо или были ли у кого-нибудь из вашей семьи или даже у близкого друга какой-либо неприятный опыт, связанный с членом племени навахо. Вы когда-нибудь дрались с навахо? Что-нибудь подобное?
   Мистер Дегенхардт подумал об этом.
   Переводчик сказал: «Она спросила его, дрался ли он когда-нибудь с навахо».
   Мистер Дегенхардт покачал головой. "Нет"
   «Можете ли вы придумать причину, по которой вы не могли устроить этому господину здесь, мистер Пинто, справедливое судебное разбирательство?»
   "Она сказала, что ты будешь честен?" - сказал переводчик.
   «Нет, мэм, - сказал Дегенхардт.
   «Он говорит, да, честно, - сказал переводчик.
   Чи перестал слушать. Кто был переводчиком, который переводил слова Эши Пинто с записи на стенограмму? Неужели он был таким же ленивым, как этот? Пропуская? Подводя итоги? Или, если он был традиционным навахо, возможно, упустив неприятные моменты о ведьмах и оборотнях? Он вспомнил, что вчера решил услышать историю Хостина Пинто, написанную его собственными словами. Выбор присяжных занял бы часы. Чи встал и тихонько вышел за дверь.
   Найти место для парковки рядом с Федеральным зданием в центре города было детской забавой по сравнению с поиском места для парковки где-нибудь рядом с университетской библиотекой. В конце концов Чи оставил свой пикап в помещении ТОЛЬКО ДЛЯ ПОЛИЦЕЙСКИХ АВТОМОБИЛЕЙ за полицейским участком кампуса. Он представился дежурному сержанту, объяснил свое дело и получил неохотное согласие оставить его там.
   К тому времени, когда он поднялся по лестнице в Резервную комнату в Библиотеке Циммермана, проверил записи и расшифровки стенограмм и приступил к работе, был почти полдень. Он был голоден. Ему следовало остановиться на обед.
   Он начал с ленты конокрада. Он уже прослушал кое-что из этого, много пропускал, и он прочитал копию стенограммы в офисе Тагерта. Теперь, когда он слушал, как голос Пинто напевал ту же историю в его наушники, его сонливость вернулась. Но он сопротивлялся, проверяя то, что он слышал, по библиотечной копии стенограммы. Когда он приходил к противоречию, он останавливал запись и проигрывал ее заново. Исправления, как правило, были небольшими сокращениями углов, а иногда и устранением повторов. К часу дня. он не нашел ничего, что изменило бы смысл или не упустило ничего значительного.
   Сонливость была почти невыносимой. Его желудок заурчал от голода. Он отложил стенограмму, снял наушники, зевнул и потянулся. Воздух вокруг него был мертвым, обычным для комнат без открытых окон, обычным для комнат, где хранятся старые вещи. Воцарилась абсолютная тишина, место было пустым, кроме него самого и молодой женщины, которая сидела за столом у входа и работала над файлами.
   Он шел через торговый центр к Юниону и брал что-нибудь поесть. Нет, он пойдет через Центральную авеню к границе и съест зеленую чили энчиладу. Но сначала он переходил вперед и смотрел, не обманул ли переводчик, когда тема превратилась в колдовство. Когда он раньше читал расшифровку стенограммы, казалось, что Пинто на удивление мало сказал о том, почему для Дельбито Уилли понадобилось лекарство «Призрачный путь». Возможно, он действительно сказал больше.
   Он быстро перемотал ленту вперед, прислушиваясь к кряканью старого голоса Пинто, пока не нашел нужное место.
   «
   И затем двое белых мужчин выехали на своих лошадях в место, где текла лава. Там опасно ездить на лошади даже при дневном свете, потому что, знаете, он может попасть копытом в одну из этих трещин - просто небольшой поскользнуться, понимаете, сломать ногу и бросить вас на камни.
   Чи остановил ленту и проверил перевод. Насколько он помнил, в прочитанном тексте не было отступления о лошади, сломавшей ногу. Он снова запустил ленту.
   «
   Мужчины клана Фруктов Юкка следовали за ними очень медленно. Лава там была грубой, и они все равно отступили из-за человека с желтыми усами. Говорят, он был очень хорошим стрелком даже верхом на лошади. Наконец они нашли место, где белые люди привязали своих лошадей, и поднялись в скалы. Прямо там, Дельбито Вилли и люди из клана Фруктов Юкка, они тоже остановили, потому что они знали, что Желтый Усы будет защищать своих лошадей с помощью своей винтовки, и потому что они тогда увидели, куда делись белые люди. Это было там, на том месте, где собираются ведьмы. Это было там, в пещере, куда злые приходят, чтобы превратить кого-то в оборотня. Некоторые из этих фруктов юкки
  
  Мужчины клана знали об этом. Они жили по ту сторону гор Карризо, но слышали об этом месте. И вы могли сказать, что это было именно это место, по тому, как там образовались скалы. Говорят, это было похоже на торчащие уши мула. Если посмотреть на это с запада, все выглядело именно так. Два острых шпиля с низким седлом между ними. Говорят, это было похоже на седло, как одно из тех седел Макклеллана, с крутым подъемом на задней стороне и торчащим рогом на другой стороне. Напомнил людям седло ».
   Чи остановил запись. Ничего из этого, ни слова об этом не было в стенограмме, которую он читал в офисе Тагерта. Он перелистал библиотечный экземпляр. Здесь тоже ничего не было. Не хватало двух страниц, вырезанных очень острым ножом или лезвием бритвы.
   Он снова запустил запись, услышав, как Дельбито Уилли хотел пойти за белыми, чтобы проверить, мертвы ли они. Если бы они были на месте, он взял бы ружье Желтых усов - очень хорошее ружье. Спор длился два дня, и все люди из Юкка Фрут были против, пока, наконец, когда все они согласились, что белые люди, должно быть, уже мертвы, один из Клана Юкка Фрут согласился пойти на полпути с Уилли, но не настолько далеко. пещера ведьм. А Вилли вошел и вышел с ружьем Желтых усов и сообщением, что оба мужчины действительно мертвы.
   Он проверил кассету и расшифровку стенограммы на столе.
   «Есть ли способ узнать, кто переводил? Есть какие-нибудь записи об этом? "
   «Минуточку», - сказала женщина. "Я думаю так."
   Она исчезла в двери с надписью ТОЛЬКО ДЛЯ СОТРУДНИКА.
   Чи ждал, перепроверив его рассуждения. Он думал, что знает, кто будет переводчиком.
   Он был прав.
   Вновь появилась женщина с картотекой.
   «Некто по имени Уильям Редд», - сказала она.
  
   Глава 19
   У ЛИФОРНА было одно из тех печальных утра, которые заставляют всех бюрократов жалеть, что телефон никогда не изобрели.
   Сначала он не получил ничего, кроме ответа «нет» по номеру г-на Доана Ван Ха, дяди Альбукерке, к которому Така Джи был отправлен на хранение. Наконец, когда кто-то взял трубку, это оказалась пожилая женщина, назвавшаяся Кхань Ха. Ее знание английского языка было элементарным. После нескольких минут полного отказа от общения Кхань Ха сказала: «Оставайся. Я поймаю мальчика.
   Лиафорн остался, прижав телефонную трубку к уху, прислушиваясь к тишине в доме семьи Ха. Проходили минуты. Он заметил, что его окна были пыльными. Через них он заметил, что один из тех воронов, кто использовал тополь через дорогу от Здания правосудия, потерял несколько перьев на крыльях и потерял равновесие. Он заметил, что высокие облака, которые он видел, когда пришел на работу, сгустились и распространились от северного горизонта по большей части неба. Может, пойдет снег. Им это было нужно. Было поздно. Он подумал об Эмме, о том, как она была счастлива в эти дни, когда время зависло между временами года, настаивая на зиме, затем приветствуя весну, а затем радостно объявляя, что завтра будет лето и сезон гроз. Затем приятно видеть, как умирает лето, тревожась за мирное золото осени. Эмма. Счастье всегда было на ее стороне горизонта, в безопасности в Динете, в безопасности между Священными горами. Она никогда не чувствовала потребности узнать, что лежало за их пределами.
   Дверь в далеком Альбукерке слегка хлопнула. Затем послышались шаги по твердому полу, и мальчишеский голос сказал: «Алло?»
   «Это лейтенант Лиапхорн, Така, - сказал Лиапхорн. "Помните? Мы говорили в вашем доме в Шип-Роке.
   «Ты ошибся номером», - сказал мальчик. "Я думаю так."
   «Я вызываю Така Джи», - сказал Лиапхорн.
   «Это Джимми Ха», - сказал мальчик. «Я думаю, они отвезли Таку в дом моей тети. Внизу, в Южной долине.
   «У тебя есть этот номер?»
   Он был у Джимми Ха, но на то, чтобы его найти, потребовалось еще пять минут. Затем, когда Лиафорн набрал номер, он снова не получил ответа.
   Он безрезультатно возился со своими документами, потратив достаточно времени, чтобы сделать еще одну попытку разумной. Опять нет ответа. Он повесил трубку и позвонил в офис федерального народного защитника в Альбукерке.
   Нет, Джима Чи там не было. Он был сегодня утром, но уехал.
   "Куда пошел?" - спросил Лиафорн.
   В здание федерального суда.
   «Как насчет Джанет Пит? Она здесь?
   Джанет Пит тоже была в здании суда. Подбиралось жюри.
   «Когда она войдет, не могли бы вы сказать ей, что я должен передать сообщение Джиму Чи. Скажи ей, чтобы она сказала ему, что мне нужно с ним поговорить. Скажи ей, что это важно.
   Когда он повесил трубку, он не делал вид, что занимается оформлением документов, он просто сидел и думал. Почему был убит полковник Джи? Он повернулся на стуле и уставился на свою карту. Он ничего ему не сказал. Ничего, кроме того, что все, казалось, было сосредоточено на скале к югу от Шип-Рока. Ничего не имело смысла. И он знал, что это потому, что он видел все с неправильной точки зрения.
  
   Он думал о профессоре Бурбонетт.
   Он думал о Джиме Чи. Возможно, ненадежен. Но хороший ум.
   Он заметил свою мусорную корзину. Ремонтник, который не вымыл окна, также не вылил воду из окна. Лиафорн наклонился и выудил брошюру с описанием чудес Китайской Народной Республики. Он расстелил ее на столе и снова изучил картинки.
   Потом бросил обратно в корзину.
  
   Глава 20
   ОДЕЛЛ РЕДД не был дома. А если и был, то не ответил на настойчивый стук Джима Чи. Чи сдался. Он нашел свободное место для парковки в зоне погрузки за Биологическим корпусом и подошел к историческому отделению.
   Нет, Джин Джейкобс его тоже не видела.
   «Не сегодня утром. Он пришел вчера. Мы пошли обедать ». Выражение лица Джин Джейкобс давало понять, что это было счастливое событие.
   «Не знаю, где он?»
   «Он должен работать над своей диссертацией. Может быть, в библиотеке.
   Идея поискать в лабиринте книжных стопок в Циммермане не понравилась Чи. Он сел.
   «Как насчет твоего босса? До сих пор отсутствует?"
   «Ни слова», - сказал Джейкобс. «Я начинаю всерьез думать, что он где-то умер. Может быть, его убила жена или один из его аспирантов ». Она смеялась. «Они тянули соломинку. Стойте в очереди, если они думали, что им это сойдет с рук ».
   «На какой машине он ездит?»
   "Я не знаю." Она открыла ящик и извлекла файл. «Я видел, как он водил белый четырехдверный седан, а иногда и сексуальный спортивный автомобиль. Красный бордель ».
   Она извлекла карточку из файла.
   «Я думаю, что именно тогда его жена разочаровалась в нем после того, как он купил ту красную. А теперь посмотрим. Oldsmobile Cutlass. Девятнадцать девяносто. Корвет купе. Это модель 1982 года. Но здорово, знаете ли. Впечатляет симпатичных маленьких студенток, которые ищут фигурку отца, чтобы уложить их в постель ».
   Джин Джейкобс рассмеялась, когда она это сказала, но, похоже, эта мысль ее не позабавила.
   "Это его заявление о разрешении на парковку?" ,
   «Верно, - сказал Джейкобс. «Оно распространяется на обе машины. Просто повесьте его на ту, которую ведете ».
   Чи посмотрел на свою руку, которая сильно зудела. Он подавил порыв потереть его, вместо этого поправил повязку. Джейкобс наблюдал за ним.
   «Выздоравливает, хорошо?»
   Чи кивнул. Он думал о корвете с низкой посадкой или новеньком «олдсмобиле», грохочущем по трассам к югу от Шип-Рока.
   «На какой машине он ездил больше всего? На каком из них он ехал в тот последний день, когда вы его видели, в тот вечер, когда он пришел забрать почту? У вас есть способ узнать, что он вел? "
   «Нет, - сказал Джейкобс. Она заколебалась. «Он просто пришел и получил свою почту. И вещи."
   "Вещи?"
   «Ну, он взял кое-что, что собрал, для работы, которую он делал. Это было там на его столе. И пару писем, которые лежали в его корзине ».
   «Он был в порядке? Что он сказал?"
   Джейкобс сидел, глядя в окно. Она взглянула на него и снова вышла в окно.
   «Вы были здесь, когда он вошел?»
   "Нет"
   «Буквально на следующий день вы заметили, что он пришел и забрал вещи?»
   Джейкобс кивнул.
   Они считали друг друга.
   «Но он оставил мне записку», - сказала она. Она порылась в ящике стола, вытащила бланк лососевого цвета, и передала его Чи.
   Нацарапано на нем:
   «Джейкобс, звоните в приемную. Вовремя получайте списки классов для разнообразия. Скажи службе техобслуживания убрать этот загон для свиней, помыть окна.
   "Он не подписывает свои записи?" - спросил Чи.
   Джейкобс засмеялась. "Пожалуй нет. Нет, спасибо. Это подпись Тагерта.
   "Но это его почерк?"
   Она взглянула на записку. "Кто же еще?"
   Он позвонил по телефону Тагерта в офис федерального общественного защитника Джанет Пит. Голос секретарши грохотал ему в ухо, сообщая ему, что мисс Пит все еще находится в здании суда. Он держал трубку подальше от уха, нахмурившись.
   Джин Джейкобс улыбалась этому. «Профессор плохо слышит», - сказала она. «Он продолжал жаловаться телефонистам на бормотание их оборудования, поэтому они, наконец, вошли и вставили тот громкий телефон».
   «Вау», - сказал Чи.
   «Просто держите его подальше от уха. Это легко, если вы знаете, как с этим справиться ".
   Секретарша снова заговорила, теперь уже менее болезненно, поскольку он следовал совету Джейкобса.
   «Но есть сообщение для вас», - говорила она. «На самом деле для нее. Она должна сказать тебе позвонить в Window Rock. «Пожалуйста, скажите мистеру Чи, чтобы он позвонил лейтенанту Джо Липхорну в его офис».
   Чи позвонил.
   «Вы в Альбукерке?» - спросил Лиафорн.
   Чи сказал, что был.
   «У нас какая-то забавная ситуация, - сказал лейтенант. «Оказывается, Така Джи - рок-художник, которого преследовал Делберт Нез».
   «О, - сказал Чи. Он переварил эту мысль. "Как ты узнал?"
  
  Лиафорн сказал ему.
   "Кто-нибудь говорил с ним?"
   «Я тебя почти не слышу, - сказал Лиафорн. «Похоже, ты стоишь в зале».
   Чи прижал мундштук к губам. «Я сказал, кто-нибудь с ним разговаривал? Он был там в ночь, когда был убит Нез. Может, он что-то видел ».
   Липхорн объяснил, что мальчика увезли в Альбукерке к родственникам. Он дал Чи имя и номер. «Когда я звонил, никого не было дома. Но я думаю, что кто-то должен поговорить с ним лично ».
   «Вы сказали ФБР?»
   Вопрос Чи вызвал долгое молчание. Наконец Лиафорн усмехнулся. «На данный момент Бюро не особо интересовалось делом вандализма».
   "Они не видят связи?"
   "С чем? Агент, занимающийся убийством Цзи, здесь новичок, и в этом отношении он довольно новичок в нашем деле. У меня сложилось впечатление, что он на днях поговорит с мальчиком, но я не думаю, что он понимал, как нарисованное на камнях его романтическое послание имеет какое-либо отношение к тому, что кто-то стреляет в полковника. Я думаю, они видят некую обратную связь с Вьетнамом. И что он там делал ».
   «Как насчет того, чтобы кто-нибудь застрелил офицера Делберта Неза?» - спросил Чи.
   Еще одна пауза. Тогда Лиафорн сказал: «Ага. Меня это тоже беспокоит. Я думаю, это ключ к этому. Вы уже догадались?
   Чи, к своему удивлению, обнаружил, что этот вопрос лейтенант Джо Лиапхорн ему понравился. Вопрос был явно серьезным. Знаменитый Джо Липхорн, спрашивает его об этом. К сожалению, ответа у него не было. Не очень хороший.
   «Не совсем», - сказал он. «Но я думаю, что как только мы это поймем, мы обнаружим, что в убийстве Неза было больше, чем мы знаем».
   "Точно. Суд уже начался? »
   «Они выбирают жюри. Может, завтра начнут. Или послезавтра.
   «Я бы сказал, что вы станете одним из первых свидетелей. Это так?"
   «Меня вызывают в суд. Прокурор хочет, чтобы я рассказал об аресте. Что я увидел."
   «Итак, вы будете в Альбукерке», - сказал Лиафорн. «Я знаю, что ты в отпуске, но я думаю, тебе следует навестить ребенка Джи. Посмотри, что он тебе скажет. Посмотри, видел ли он что-нибудь ».
   «Я планировал это сделать, - сказал Чи.
   «Неофициально», - сказал Лиафорн. «Не в нашем случае, конечно». Наступила пауза. «И почини телефон».
  
   Глава 21
   АДРЕС, который Лиафорн дал ему от дома Ха, находился в противоположном направлении от адреса Тагерта. Но дом Тагерта находился недалеко от университетского городка, и Чи сделал крюк. У него было предчувствие, что он хотел проверить.
   Это был одноэтажный дом с фасадом из кирпича, принадлежавший к нижнему слою среднего класса - такого рода профессора истории могут себе позволить, если они экономно покупают продукты. Чи припарковался на улице, прошел по пустой подъездной дорожке и позвонил. Нет ответа. Он позвонил четыре раза. По-прежнему нет ответа. Затем он прошел через двор и выглянул в окно гаража. Он был грязным, но не слишком грязным, чтобы Чи увидел припаркованный внутри красный «корвет», а за ним - белый седан «олдсмобиль».
   Резиденция Ха была опрятной и выделялась своей опрятностью в заросшем сорняками районе, который входил в верхний предел низшего класса. На подъездной дорожке не было машины, но когда Чи припарковал свой грузовик у обочины, к навесу подъехал старый синий седан «Шеви». Мальчик, сидевший рядом с молодой женщиной, которая вел машину, был Така Джи.
   Они начали разговаривать на подъездной дорожке: Чи опирался на дверь седана, мальчик стоял неподвижно лицом к нему, а мисс Дженис Ха, водитель, стояла рядом с Така - молчаливый, неодобрительный наблюдатель.
   «Я был офицером, который производил арест в ту ночь», - сказал Чи мальчику. «Я видел, как ты вел машину своего отца. Я был в полицейской машине, которую вы встретили незадолго до того, как вы свернули с тротуара в сторону Шип-Рока.
   Така Джи просто посмотрел на него.
   «Теперь мы знаем еще кое-что, - сказал Чи. «Мы знаем, что это ты нарисовал эти камни. Если ты расскажешь мне, что видел, это поможет нам поймать человека, который стрелял в твоего отца.
   Дженис Ха положила руку мальчику на плечо. «Я думаю, нам нужно войти внутрь», - сказала она.
   Передняя комната дома была почти такой же маленькой, как и тесное жилище Чи, но в ней, между двумя передними окнами, оставалось место для святыни. В святилище была гипсовая статуя Пресвятой Богородицы в традиционном бело-голубом одеянии, которая безмятежно смотрела на две маленькие свечи и два горшка с хризантемами. На софе рядом с ним сидела женщина, которая напомнила Чи меньшую, чуть более старшую женскую версию полковника Джи.
   Это была Туи Ха, и она глубоко поклонилась Чи, когда Дженис Ха представила его.
   «Отец Таки был младшим братом моей матери, - объяснила Дженис Ха. «Ее английский еще не очень хорош. Прошло много времени, прежде чем мы смогли освободить ее от коммунистов. Она присоединилась к нам только в прошлом году ».
   «Ненавижу вторгаться в это плохое время», - сказал Чи. Он посмотрел на Така Джи.
  
   «Но я думаю, что здесь господин Джи сможет нам помочь».
   Дженис заговорила с женщиной - переводя предположение Чи - и Туи Ха что-то сказала в ответ. «Она сказала, что он поможет тебе, чем сможет», - сказала Дженис Ха.
   Пожилая женщина заговорила снова, на этот раз более длинным заявлением. Девушка ответила кратко, и женщина постарше ответила. Голос ее звучал сердито.
   "Г-жа. Ха просил меня передать вам, что коммунисты убили полковника Джи, - сказала Дженис Ха. Она выглядела смущенной. «Она сказала, что я должен сказать вам, что полковник Джи верно работал на американцев и нажил себе много врагов из-за этого, и коммунисты послали кого-то сюда, в Америку, только чтобы убить его».
   Женщина пристально наблюдала за Чи.
   «Не могли бы вы спросить ее, знает ли она, кто это мог сделать?»
   Дженис Ха перевела. Миссис Ха произнесла единственное слово.
   «Коммунисты», - сказала Дженис Ха.
   Така Джи нарушил короткое молчание, которое последовало за этим.
   «Я не очень много видел», - сказал он. «Темнело, приближалась буря».
   «Просто расскажи мне, что ты видел», - сказал Чи.
   Сначала он услышал машину. Он спустился с лестницы и сидел на песке рядом с ней, глядя на увеличенную фотографию скал, решая, где именно он должен добавить следующий слой краски. Он слышал, как двигатель машины набирает обороты, движется на очень низкой передаче и приближается к этой группе ближе, чем обычно подходят машины. Он сложил лестницу и убрал ее из виду. Затем он спрятался. Но через некоторое время он услышал голоса и поднялся туда, где мог видеть, что происходит.
   «Было три человека. Они оставили грузовик или что-то еще, припаркованное позади можжевельника на склоне. Я мог просто видеть крышу. И трое из них шли к строю. Не ко мне, а больше к западу. Сначала я подумал, что это один мужчина и две женщины, потому что одна фигура была крупнее двух других. Но потом я увидел, когда они подошли поближе, что один из них был очень худым стариком ».
   "Эши Пинто?"
   «Да», - сказал Така Джи. «Я видел его фотографию в« Фармингтон таймс »в то воскресенье после его ареста. Это было похоже на человека, убившего полицейского ».
   "Два других? Вы их узнали? "
   Мальчик покачал головой.
   «Могли бы вы, если бы вы видели их снова?»
   - Думаю, один из них. Более крупный. Я получше его разглядел. Другой, я не знаю.
   «Но другой была женщина?»
   "Я не знаю. Думаю, я так думал только из-за размера. На нем были фетровая шляпа темного цвета, большая куртка и джинсы ». Така остановился с сомнением. Его тетя сказала что-то лаконичное по-вьетнамски.
   «Хорошо», - сказал Така. «После этого они исчезли в скалах. Я просто пробыл там некоторое время, где был. Я думал, что должен уйти, потому что не хотел, чтобы кто-то знал, что я делаю ». Он остановился, взглянул на свою миссис Ха и что-то запинаясь сказал по-вьетнамски.
   Она кивнула, улыбнулась ему, потянулась и похлопала его по колену.
   «Он сказал, что боится, что люди сочтут то, что он делает, глупо», - сказала Дженис Ха. Выражение ее лица говорило, что она согласна с кузиной. Они сочтут это глупым.
   «Я думал, что если я уйду сейчас, они, возможно, увидят, как я уезжаю. Я всегда оставлял машину в пригороде, где ее никто не видел, но они видели, как я уезжаю. Поэтому я решил подождать, пока они уйдут ». Он снова остановился.
   «Продолжай, - сказала Дженис. «Расскажи нам, что случилось». Она посмотрела на Чи. «Мы тоже ничего об этом не знали. Он должен был сказать в полицию ».
   Така покраснела. «Мой отец сказал мне никому не рассказывать. Он сказал, что это звучит так, будто я не должен вмешиваться. Он сказал, чтобы молчал об этом ».
   «Что ж, лучше поздно, чем никогда», - сказала Дженис. "Скажи нам."
   «Мне было интересно, что там происходит, поэтому я решил подойти поближе, чтобы увидеть. Я уже хорошо знаю это место, по крайней мере, ту его часть, где я работал. В нем полно змей. Они заходят туда, когда становится холодно, потому что эти черные камни остаются теплыми даже зимой, и туда ходят полевые мыши. И, как правило, эти змеи охотятся ночью, потому что именно тогда кенгуровые крысы и маленькие мышки выходят поесть, но зимой ночью холодно, а змеи - хладнокровные рептилии, поэтому они остаются в своих норках после
   «
   Така заметил выражение лица Дженис - нетерпеливое отступление от естествознания.
   «В любом случае, - поспешно сказал он, - я знаю, куда идти и как не получить змеиного укуса. Итак, я пошел в том направлении, в котором я видел трех человек, и через некоторое время я смог услышать голоса. Разговор там, в скалах. Так что я двинулся туда - сейчас только начинало темнеть, а в горах загорались молнии. А потом я увидел того, кто убил полицейского. Он не поднимался туда с двумя другими. Он сидел у соснового дерева на земле.
  
   Некоторое время я наблюдал за ним, и он ничего не делал, за исключением того, что время от времени он пил из бутылки, которую держал с собой.
   Я подумал об этом какое-то время и решил, что если тот будет пьян, то, когда станет немного темнее, я смогу спуститься в арройо, взять машину и ускользнуть незаметно. Я просто сидел и ждал немного. Я слышал, как двое поднялись на скалы и кричали. Похоже, они были действительно взволнованы. Я думал, они там разбудили некоторых змей ».
   Така Джи остановился, посмотрел на свою тетю, на Дженис и, наконец, на Чи. Он прочистил горло.
   «Потом я услышал выстрел», - сказал он. «И я вышел оттуда, взял машину и поехал домой».
   Мальчик снова огляделся. Законченный. Жду вопросов.
   Дженис Ха выглядела пораженной. "Выстрел! Ты сказал своему отцу? Тебе следовало сказать в полицию.
   Миссис Ха сказала что-то по-вьетнамски Дженис, получила объяснения, ответила на это. Тогда Дженис сказала матери: «Мне все равно. Сейчас мы живем в Америке ».
   «Откуда раздался звук выстрела?» - спросил Чи.
   «Это прозвучало как будто из-за скал. Там, где они кричали. Я подумал, может быть, они стреляли в змею ».
   «Всего один выстрел?»
   «Один», - сказал Така.
   «Вы все еще были там, когда пришел офицер Нез?»
   «Я слышал машину. Я слышал это. Там к западу от того каменистого хребта, где мы были, идет тропа. Это происходило вместе с этим. К нам ».
   «У него была сирена? Его красный свет горит? "
   «Нет, но когда я увидел это, я увидел, что это была машина полиции племени навахо. Я решил, что мне лучше уйти. Немедленно. Я ушел оттуда, поехал в арройо, взял машину и поехал домой ».
   «Ты помнишь, как встретил меня?»
   «Это напугало меня, - сказал Така. «Я видел, как ваша полицейская машина быстро приближалась ко мне». Он сделал паузу. «Я должен был остановиться. Я должен был сказать тебе, что слышал выстрел.
   «Это не имело бы никакого значения, - сказал Чи. Но он думал, что это могло спасти жизнь полковнику Джи.
   Миссис Ха наблюдала за ними, прислушиваясь к каждому слову. Чи подумал, что она должна немного знать английский.
   «Я хочу, чтобы ты дал мне несколько указаний», - сказал Чи. «У меня в грузовике есть крупномасштабная карта. Я хочу показать вам это и сделать так, чтобы вы отметили на нем, где именно находились эти люди в скале ».
   Така Джи кивнул.
   Миссис Ха сказала что-то по-вьетнамски, сказала это прямо Джиму Чи, а затем взглянула на свою дочь, ожидая перевода.
   «Она сказала:« У нас есть поговорка во Вьетнаме ... »Дженис Ха колебалась. «Я не знаю, как это животное будет по-английски. О да. Говорят, что судьба нежна с людьми, как мангуст с мышами.
   Чи покачал головой и кивнул женщине. «Не могли бы вы сказать своей матери, что навахо говорят одно и то же разными словами? Мы говорим: «Койот всегда ждет, а Койот всегда голоден».
   Когда двери лифта открылись, было очевидно, что в федеральном окружном суде перерыв на обед. В коридоре толпились люди. Джанет Пит спешила к лифту прямо к нему. Он впустил ее вместе с двадцатью или тридцатью другими гражданами. «Я нашел сына полковника Джи», - сказал ей Чи. «Я только что поговорил с ним». Он объяснил то, что узнал Лиафорн - что Така Джи был неуловимым художником по камню, что Така Джи был на базальтовом хребте в тот вечер, когда был убит Делберт Нез.
   «Ты скажешь мне, что теперь у тебя есть свидетель. Этот мальчик видел, как Эши Пинто стрелял в Делберта Неза.
   Она прижалась к нему боком в переполненном лифте. Чи мог видеть только макушку и часть щеки. Но если бы он мог видеть ее лицо, выражение было бы разочарованным. Он мог сказать это по ее тону.
   «Нет», - сказал Чи. - По поводу… - Толстяк с портфелем и запахом одеколона Old Spice оперся на его руку, заставив Чи втянуть воздух. Он осторожно поднял руку и держал ее над головой, предпочитая выглядеть глупо, чем рисковать болью.
   «На самом деле, я хотел сказать вам, что я мог арестовать не того человека. Не могли бы вы немного отложить судебный процесс? Может, на несколько дней? »
   "Кто?" - сказала Джанет так громко, что шум конкурирующих разговоров вокруг них стих. «Мы не должны здесь говорить об этом деле», - сказала она. Но потом она прошептала: «Что он видел?»
   «Прежде чем Нез приехал туда, там было три человека. Пинто и двое других. Может быть, двое других мужчин, может быть, мужчина и женщина ».
   Джанет сумела повернуться в толпе людей примерно на сорок пять градусов - маневр, который Чи нашел наиболее приятным - и взглянула на него. Ее лицо было полно вопросов. Он продолжил: «Он сказал, что Пинто сел у дерева на траве и пил из бутылки. Остальные залезли на скалы. Он услышал, как они там кричат, а затем он услышал выстрел. Он думал
  
  они убили гремучую змею. Помните их?
   Лицо Джанет выражало отвращение. Она слишком хорошо их все помнила.
   «Потом он услышал полицейскую машину Неза. И он ушел ».
   Чи прижался подбородком к груди, глядя на нее сверху вниз. Он чувствовал ее слабый аромат, ее бедро, прижатое к нему, волосы, от которых пахло деревенским воздухом и солнечным светом. Теперь он мог видеть ее лицо. Но он не мог прочитать выражение ее лица. Это его сбило с толку.
   «Вы думаете, это помогает доказать, что вы поймали не того человека? Помогает Хостину Пинто? »
   «Помогает Хостину Пинто? Ну, конечно. До того, как Неза застрелили, у кого-то был пистолет или хотя бы какой-то пистолет. Насколько мог видеть мальчик, у Пинто была только бутылка. Конечно, помогает. Это вызывает обоснованные сомнения. Вы так не думаете?
   Джанет Пит обняла его за талию и крепко обняла.
   «Ах, Джим, - сказала она. "Джим."
   И Чи с перевязанной рукой, высоко поднятой над головой, потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что все в лифте, стоящие в правильном направлении, должны смотреть на них. И когда он это понял, ему было все равно.
  
   Глава 22
   ТАКА ДЖИ доказал, что умеет отмечать карту Джима Чи так же эффективно, как и планировал свой романтический сигнал Дженифер Динеяхзе. Чи поехал почти прямо к месту и нашел место в прилегающей арройо, где Така спрятал машину своего отца. Он вылез из пикапа и какое-то время постоял рядом с ним, растягивая скованные мускулы и придумывая наиболее эффективный способ выбраться на обнажение.
   Где-то в этих черных скалах было то, что искал профессор Тагерт - вероятно, скелет Бутча Кэссиди. Было также что-то, что заставило Редда изменить перевод на «помешать Тагерту», ​​что восемьдесят лет назад заставило упрямого навахо пройти курс лечения от воздействия ведьм. Там, наверное, давным-давно погибли двое билигаанских бандитов. И там, Така Джи в прошлом месяце слышал, как кто-то стрелял в змею, или, возможно, в другого человека, а может, и в ничего.
   Покинув Альбукерке ранним днем, Чи мчался не только против солнца, но и против погоды. На юге, до того места, где шоссе 44 въезжало в резервацию Хикарилла, он замечал темноту на северо-западном горизонте. «Этот шторм идет медленно, а это значит, что у нас может выпасть сильный снегопад», - сказал им Говард Морган в новостях Channel 7. «Но, конечно, если реактивный поток пойдет на север, он может пропустить большую часть Нью-Мексико». Шторм действительно двигался медленно, гораздо медленнее, чем безрассудный Чи с семидесяти до восьмидесяти толкал свой пикап вопреки закону и здравому смыслу. Тем не менее, к тому времени, когда он миновал Месу Уэрфано, две трети неба было черным от шторма, и в воздухе витал запах снега.
   Когда он стоял рядом с грузовиком, его ноздри все еще были полны ароматом холодной влаги. Солнце было почти на горизонте, светя сквозь узкую щель, не закрывающуюся с запада между облаком и землей. Косой свет очерчивал каждую трещину темным рельефом, делая очевидным изломанную неровность гребня. Он поднимался, рваные и неровные черно-серые формы, из длинного наклонного холма - то, что за миллион лет или около того эрозии осталось от горы вулканического пепла, которая когда-то похоронила ядро ​​вулкана. С того места, где стоял Чи, казалось, есть десятки путей вверх по гребню. Большинство из них зашли бы в тупик у стен лавы.
   Он нашел следы Така Джи, оставленные дождем той ночью, и последовал за ними, чему способствовал угол света. Затем он нашел другие следы, среди которых были простые ковбойские сапоги на высоком каблуке. Они вели к Мальпаи.
   Они привели, как думал Чи, в Це А’Дигаш. Это был термин Хостин Пинто - камни, где собирались ведьмы. Было о чем думать. Это, а также разнообразие гремучих змей, которые собирались здесь с первых осенних похолоданий, воспользовавшись последними несколькими днями тепла от скал, прежде чем впасть в зимнюю спячку. Может, они уже бы в спячке. Чи в этом сомневался. Старые шаманы внимательно наблюдали за такими вещами. И они бы еще не начали планировать те исцеляющие ритуалы, которые можно было бы проводить только тогда, когда змеи благополучно спали. Ах хорошо. Змеи охотятся на животных, достаточно маленьких, чтобы их можно было проглотить, а не на людей. Но змеи поражали людей в целях самозащиты. С этой мыслью, с той репутацией, которую это место заработало - даже сто лет назад - для ведьм, Чи двинулся осторожно.
   Первый путь, который он выбрал, вёл к каменистому узлу без выходов. Второй, после того как он взобрался на сложную наклонную каменную плиту, привел его все выше и выше к гребню. Умирающий солнечный свет больше не достиг этого пути, но идти было относительно легко. Очевидно, эта дорожка в течение многих лет использовалась животными и людьми. Здесь кактус был сломан неосторожным шагом и со временем зажил. Там был обнаружен пучок буйволовой травы сорванный напором шагов.
  
   Время от времени, там, где скалистые образования отгораживали от дождя, Чи обнаруживал недавние отпечатки ботинок. Следы от высоких каблуков больше не были заметны. Должно быть, это были ботинки Эши Пинто. Эши Пинто был слишком мудр, чтобы войти сюда. Пинто сидел на траве рядом с пиноном, не рискуя судьбой. Но Койот тоже ждал.
   Чи был высоко в скалах, прежде чем увидел свою первую змею. Это был небольшой степной гремучник, который медленно двигался по дорожке, когда он свернул за угол между валунами высотой до плеч. Чи остановился. Змея тоже остановилась. Она превратилась в катушку, но движение было вялым. Чи отступил туда, где его человеческий запах с меньшей вероятностью достигнет рептилии. Немного подождал, оглядел скалу. Змея исчезла.
   Чи сделал паузу, перешагнув след змеи по песку, и потратил время, чтобы стереть зигзагообразный след пальцем ноги. Он не мог вспомнить причину этого действия, просто то, что это было одно из множества табу и их прилавков, которым его научила его бабушка - небольшая любезность по отношению к Большой Змейке.
   Не дальше пятидесяти футов от того места, где была змея, он нашел то место, которое пришел искать.
   В какое-то забытое время из-за сильного всплеска расплавленной магмы образовался тупик, окруженный плитами из выветрившегося базальта, покрытого лишайниками. В широком конце пузырь из этой расплавленной породы лопнул, образовав небольшую пещеру. Эоны мигрирующего песка, пыли и органического материала были захвачены здесь, унесены ветром или смыты с верхних скал. Он образовал ровный пол, на котором росли пучки и игольчатая трава, когда сверху просачивалось достаточно воды. У ближнего края этого маленького этажа Чи увидел обветренные руины того, что раньше было седлом.
   Чи остановился и внимательно осмотрел место.
   Даже с того места, где он стоял, в ярдах от него, он мог видеть, что пол был испорчен пешеходными дорожками. Он услышал царапающий звук. Или думал, что да. Когда он покинул свой грузовик, дул ветер, порыв ветра, который люди называют «ветром приближения», поднялся на краю шторма. Теперь это угасло, оставив мертвое спокойствие, которое так часто наступает, когда падают первые хлопья.
   Он что-то слышал? Чи не мог быть уверен. Наверное, нервы - близость ведьм. Ведьмы. Это заставило его вспомнить Джо Лифорна, для которого вера в ведьм была суеверной анафемой. Чи пришел к соглашению с ними по-другому. Он видел в том, что мифология происхождения говорила о них, как метафору. Некоторые предпочитают нарушать Путь Людей, предпочитая инцест, убийство и материальные богатства порядку и гармонии Пути Навахо. Называйте их как хотите, Чи знал, что они существуют. Он знал, что они опасны.
   Теперь Чи слушал и почти ничего не слышал. Где-то вне поля зрения жаворонок прозвучал своей трелью сопрано. Внизу возле арройо, где он припарковался, ссорились вороны. Он не слышал ничего, что могло бы объяснить его нервозность.
   Солнце уже садилось прямо за горизонт, окрашивая нижнюю часть грозовой тучи в ослепительно-желтый цвет на далеком западе, и над головой Чи тускло поднималось. Отраженный свет заливал каменистый ландшафт тускло-красным оттенком, делая зрение обманчивым. Нельзя терять время.
   Он прошел мимо старого седла в тупик. И снова остановился.
   Сначала он увидел шляпу. Песок был на большей его части, но часть края и большая часть короны были видны. Очевидно, очень старая шляпа из некогда черного фетра теперь потускнела и превратилась в пятнистую серую. За шляпой, над невысокой перегородкой на склоне скалы, он увидел штанину и ботинок - тоже почти все погребенные под сносом пыли.
   Чи глубоко вздохнул и выдохнул, успокаиваясь. Судя по всему, история старого Хостина Пинто была правдой. По крайней мере, один человек умер здесь давным-давно. Через мгновение он проверит второй. Не страшно спешить. Чи, как и большинство навахо, придерживающихся традиций народа, избегал трупа так же старательно, как ортодоксальный еврей или мусульманин избегал жареной свинины. Они были табу. Они вызвали болезнь.
   Но есть лекарства от такой болезни, если ее нельзя было избежать. Чи подошел к трупу, чтобы осмотреть его.
   Человек, носивший штанину, лежал в основном далеко под каменным выступом - вероятно, в поисках тени, когда он умирал. Теперь, слишком поздно, он защитил его от ветра и непогоды. Но иссушающий жар превратил его в сморщенную мумию, закутанную в выцветшую одежду.
   «Должен быть другой мужчина, - подумал Чи. Он нашел его в маленькой пещере.
   Это был более крупный мужчина, и он тоже был частично мумифицирован из-за сухого тепла. Шляпа была надета ему на лицо, но под ее полями Чи мог видеть длинные усы, выбеленные до серо-белого цвета. Это тело переместили, вытащили плашмя на песок. На нем все еще был пистолет, но кобура была пуста. Похоже, здесь был знаменитый Бутч Кэссиди профессора Тагерта. Это была месть Тагерта своим недоброжелателям.
  
   Он стоял, изучая тело жилет мужчины был сорван, а часть другой одежды разорвана, когда ее вытащили из-под укрывающих скал. Или, возможно, полностью сгнивший, отвалился под собственным весом. Или, возможно, Тагерт рылся в карманах мистера Кэссиди в поисках опознания.
   Был ли здесь Тагерт? Он, должно быть, был одним из двух людей, которых видел Така Джи. Чи проверил следы. Они были повсюду. Следы двух человек. Сапоги на плоском каблуке с острым носком, примерно десятого размера и чего-то гораздо меньшего, сделанного на резиновой подошве с рисунком.
   Где были их седельные сумки? Один был достаточно силен, чтобы поднять его седло. Конечно, он принес бы сумки. Он искал место, где они могли бы спрятаться. Полка позади него - наиболее логичное место, чтобы их выбросить - была пуста. Он заметил глубокую щель на высоте плеча между двумя слоями скалы. Он вгляделся в него - осторожно, потому что это было идеальное место для отдыха змеи. Действительно, в трещине свернулась змея. Это было похоже на взрослую гремучку. Слева от змеи, там, где щель была немного глубже, Чи мог видеть коричневато-серый цвет старого холста. Седельная сумка была сдвинута туда, откуда не было видно. Он мог бы дотянуться до нее, подумал он, если не против рискнуть рассердить змею.
   Он поискал подходящую палку
   Койот ждет и довольствуется сломанной веткой можжевельника.
   - Хохжо, Хостин Снейк, - сказал Чи. «Мир. Живите красотой вокруг вас ». Вставил палку в щель. "Не парься. Не хочу вас беспокоить.
   Он мог дотянуться до седельной сумки, не попадая в зону досягаемости змеи. Но он не мог сдвинуть его с места.
   Змея проверила воздух языком, ей не понравился человеческий запах, который она уловила, и она начала поправлять спираль. Кончик его хвоста показался наружу. Это гремело.
   - Хохжо, - сказал Чи. Он вытащил руку и палку и огляделся, ища что-нибудь более подходящее для извлечения седельных сумок.
   Потом он заметил следы сопротивления.
   Они были свежими. Что-то большое и тяжелое протащили через песчаное пространство слева от него в камни.
   Чи последовал за ним. Он повернул за угол.
   Там стоял Уильям Оделл Редд. В руке у него был огромный револьвер, который был направлен примерно в колени Чи. А у ног Редда лежало тело маленького человечка, лицом вверх, как будто Редд тащил его за плечи.
   «Я бы хотел, чтобы ты не вернулся сюда», - сказал Редд.
   Чи подумал: «Я тоже». Но он сказал: «Что ты здесь делаешь?»
   «Я пришел за некоторыми своими вещами», - сказал Редд. «Я догадывалась, что ты придешь. Я собирался уйти раньше тебя.
   «Думаю, Джени Джейкобс вам об этом говорил, - сказал Чи.
   «Замечательная девочка», - сказал Редд. "В самом деле."
   "Я тоже так думал."
   Редд смотрел на Тагерта. «Он обращался с ней как с грязью», - сказал Редд. «Он относился ко всем как к грязи. Сукин сын.
   «Вот почему вы застрелили его?»
   «Нет», - сказал Редд, все еще глядя на профессора. «Наверное, должен был. Давно."
   Чи смотрел на пистолет. На вид ему было около ста лет. Наверное, было. Вероятно, это было из кобуры Бутча Кэссиди или кем бы то ни было, кем оказался бандит. Важно было, будет ли это работать. Он выглядел старым и пыльным. Но не ржавый. Он был взведен. Молот ушел назад, так что, вероятно, он выйдет вперед. Достаточно быстро, чтобы взорвать патрон? Может быть. Будет ли патрон по-прежнему хорош после всех этих лет? Это казалось сомнительным, но этот засушливый климат сохранил почти все. Така слышал здесь выстрел. Этот пистолет? Стрельба по профессору Тагерту? Чи было трудно думать ни о чем, кроме того, что Редд собирался делать с оружием. Но он не хотел спрашивать ..
   Шел снег. Маленькие сухие хлопья поплыли, зависли в воздухе и исчезли. Чи обнаружил, что его разум работает странным образом. Он выяснил, почему был убит полковник Джи, что в данный момент не было вопросом первостепенной важности. Он и Джанет говорили о Джи в доме Редда, о том, что Джи был владельцем машины, которую видели выезжающей из этого места после смерти Неза. Редд, должно быть, тоже видел это той ночью. Должно быть, предполагалось, что убийство Тагерта было замечено. Должно быть, он отправился в Рок и убил Джи, как только узнал от них (или подумал, что узнал) личность свидетеля. И убил не того человека. Но не было подходящего человека. Така тоже не видел убийства.
   Теперь, внезапно, Чи понял, чем эта информация может быть полезна. Если бы он мог быть достаточно хитрым. Он сказал:
   «Вы видели мальчика здесь той ночью? Мальчик, который красил камни? "
   "Какой мальчик?" Редд выглядел удивленным.
   - Мальчик из средней школы Шип Рок, - сказал Чи. «Он видел здесь вашу машину. Видел тебя с Хостином Пинто и, - Чи взглянул на тело, - с профессором. Поднимались сюда. - Вы двое, - сказал он. Не Пинто. Он сказал, что Пинто остался и напился ».
   Редд выглядел пораженным. «Это был учитель математики», - сказал он. «Не мальчик». «Мы ошибались насчет этого. Это был не учитель математики. Это был школьник.
  
   «Вот дерьмо», - сказал Редд. «Вот дерьмо». Он прислонился спиной к камню. - Значит, они придут за мной. Не важно что."
   «Лучше всего сдаться, - сказал Чи.
   Редд не слушал. Он качал головой. «Странно», - сказал он. «Странно. Как все это началось ».
   "Как это случилось?"
   «Я просто собирался выжать из старого ублюдка тысячу баксов. То, что он мне был должен за сверхурочные, он всегда работал со мной и не платил мне ».
   «Скрыв часть перевода?» - спросил Чи. «Вы знали, что он хотел найти это место. Эти мертвые ковбои или кто-то еще.
   - Бутч Кэссиди, - рассеянно сказал Редд.
   "Да уж. Я не упомянул эту часть истории. Часть, которая находила это место. Затем я сказал Тагерту, что, поскольку я знаю навахо и могу разговаривать с людьми, я смогу его найти. Он дал мне аванс в пятьсот долларов ». Редд взглянул на Чи и засмеялся. «Я нашел этот гребень в порядке. Это было достаточно просто с подробностями рассказа Пинто. Но я не мог найти это место. Сукин сын хотел вернуть свои деньги. Тогда у меня возникла идея нанять Пинто. Вы знаете, как пристальный взгляд. Я слышал, что иногда это срабатывает, особенно если шаман знает что-то, чего не говорит.
   - Значит, Пинто нашел его для тебя?
   «Мы привели его сюда. Он заглянул в свои кристаллы. Положил их на землю, использовал пыльцу, немного скандировал, заглянул в них и сказал нам, куда сюда забраться. Сначала он очень расплывчато об этом сказал, но Тагерт налил ему виски. Ослабил его ».
   «Так почему ты убил Тагерта? Он не даст тебе остальные пятьсот баксов?
   Редд смотрел на него. «Вы сказали, что мальчик видел, как я стрелял в Тагерта? Это правильно?"
   Чи кивнул.
   «Ублюдок, - сказал Редд. «Нет, не знал». Он посмеялся. С облегчением. Обрадованный.
   "Что вы имеете в виду?"
   «Я имею в виду, что я не убивал сукиного сына. Я не стрелял в Тагерта. Мальчик не мог этого заметить. Бьюсь об заклад, он ни черта не видел.
   «Он видел тебя», - сказал Чи, но Редд не слушал.
   «Я действительно верю, что это все-таки сработает», - сказал Редд, наполовину про себя. Он перешагнул через тело Тагерта и посмотрел на него.
   - Но я скажу вам, почему я должен был его застрелить. Ни на какие пятьсот долларов ». Он ткнул Тагерта в плечо носком ботинка. «За большие деньги».
   Пистолет был теперь направлен прямо на Чи, и Редд смотрел на него поверх него.
   «Вы знаете об ограблении? Том, когда убегали эти двое бандитов?
   - Думаю, ограбление поезда. В Юте, не так ли? " - спросил Чи. Но он спрашивал себя, что имел в виду Редд. Что он не стрелял в Тагерта. Если нет, то кто?
   «Верно, - сказал Редд. «Денег было не так много, и они потеряли большую часть из-за того, что их нес третий человек в группе, и он был застрелен. Но поезд делал остановки у всех местных почтовых отделений, забивая их марками и прочим. В сумке было всего двадцать или тридцать серебряных долларов и несколько золотых по пять долларов. Но там было около дюжины упаковок марок. Вы знаете что это значит?"
   Чи вспоминал книгу коллекционера марок, которую видел в доме Редда.
   «Я полагаю, это означает большие деньги», - сказал он.
   "Много денег! Десятки листов гашеных марок. Все виды. Я не штамповщик, но я просмотрел некоторых из них. Пять центов Уильяма МакКинли стоимостью около четырехсот долларов за квартал на четверых. Tencent Louisiana приобретает мемориалы стоимостью восемьсот долларов за квартал из четырех человек. Некоторые из этих одноцентров стоят больше ста долларов за штуку. Я не складывал все это, но речь идет о трех или четырех сотнях тысяч долларов ».
   «Много денег», - сказал Чи, но думал о том, сработает ли старый пистолет, который на него указал Редд, и как, черт возьми, выбраться отсюда. И он, должно быть, не произвел должного впечатления.
   «С постоянной работой это может показаться не таким уж большим. Но если вы голодаете в аспирантуре, это чертовски много, - сказал Редд. «Это похоже на бегство от того, чтобы никогда не иметь ни цента и не выполнять рабский труд для таких ублюдков».
   «В чем же тогда была проблема? Неужели Тагерт хотел все оставить?
   Редд рассмеялся. «Ему не нужны были деньги. Они был у него. Ему нужна была слава. И расквитаться с другими историками, которые не согласны с тем, что он Бог. Нет. Он собирался оставить все здесь - точно так же, как я нашел это для него. Потом он собирался позвонить властям. В особенности он собирался вызвать кого-то важного из почтового отделения США. Он хотел получить официальное подтверждение того, что этот почтовый мешок и все в нем из от поезда Колорадо в Южный.
   «О, - сказал Чи. «Думаю, я понимаю. Он хотел прочной связи между этими телами и идентификацией Кэссиди как грабителя поездов. Чтобы сделать то, чтобы другие историки съели ворон ».
  
   «Я думаю, он нашел на теле какое-то удостоверение личности. И он это измерил. Ты можешь в это поверить? Выложил ровно как мог и померил. Он сказал, что рост Кэссиди пять футов девять дюймов, как и мумия с усами. Он сказал, что у Кэссиди шрам под одним глазом. И два глубоких шрама на затылке. Он утверждал, что тоже нашел их, но вещь настолько высохла, что я не мог этого сказать.
   «Я говорю, что без всего этого было бы безопасно сказать, что он Кэссиди. Как вы собираетесь доказать, что это не так? "
   «Вы не знаете историков, - сказал Редд. «А Тагерт - целеустремленный ублюдок. Я сказал ему, что он сделает, если он позвонит властям. Почтовое отделение потребует пакеты с почтой и марки. Для них номинал этих марок, может быть, сто долларов, и мы теряем целое состояние ».
   «Что ты хотел сделать?»
   «Разделить это, - сказал Редд. «Просто разделите это. Пятьдесят на пятьдесят. Это было бы справедливо. В конце концов, он никогда бы не нашел его без меня ».
   Чи думал: а как насчет третей? Как насчет того, чтобы Эши Пинто сидел под деревом со своей бутылкой? Без Пинто вы бы ничего не нашли. Но он сказал: «Что сказал Тагерт?»
   «Он просто усмехнулся надо мной. Сказал, что я заключил сделку на тысячу, и у меня получается пятьсот ».
   «Так вы его застрелили?»
   «Я не стрелял в него. Я схватил почтовую сумку, и оказалось, что у него в кармане пальто был пистолет. Он вытащил это. Сказал, что застрелит меня, если я не оставлю все в покое. Чи наблюдал, как на лице Редда отразилось удивление от этого вымышленного воспоминания. «Знаешь, я думаю, он бы тоже это сделал».
   «Подыграй», - подумал Чи. Подыгрывать. «Я бы не удивился. Что я о нем слышал.
   Редд рассмеялся. «Нет», - сказал он. «Поговорим об иронии. Старый Эши застрелил его ».
   Конечно. И Нез тоже. Возложите вину на старого пьяного Эши Пинто.
   Но Чи сказал: «Пинто. Что в этом ироничного? "
   После первого шквала снег прекратился. Но теперь это началось снова, когда он касался щеки Чи хлопьями и покрывал ими колени Редда.
   Редд думал, а не слушал. Разбирает вещи в своем уме. Он указал на Чи своим пистолетом.
   «Дай мне твой пистолет», - сказал он.
   Чи пожал плечами. «Нет пистолета», - сказал он. «Я не при исполнении служебных обязанностей».
   «Не обманывай меня», - сказал Редд. «Вы, полицейские, всегда носите с собой оружие».
   «Нет, не делаем. Я в отпуске для выздоровления. Он поднял левую руку, показывая пелену. "Из-за этого."
   «У тебя есть пистолет», - сказал Редд. «Прислонитесь к той скале. Используйте свою хорошую руку. Я увижу."
   «Нет пистолета», - сказал Чи. Что, к сожалению, было правдой. Пистолет Чи был там, где он всегда был, когда он хотел, - в бардачке его грузовика.
   Редд проверил карманы, штанины, голенища сапог.
   «Хорошо, - сказал он. «Я заметил, что вы смотрите на этого старого борова. Если вы думаете, что это не сработает, так и будет. Я пробовал.
   "Что ты планируешь делать?" - спросил Чи. «Вы никого не стреляли. Так почему бы не сдаться? »
   Редд подошел к расселине в базальте, где спрятал седельную сумку. Он направил пистолет на Чи, потянулся внутрь, прислонился к камню, пытаясь ухватиться пальцами за холст сумки, все еще глядя на Чи, с сардонической ухмылкой на лице.
   Он спросил. "Сдаться для чего?" Он хмыкнул, когда его пальцы соскользнули с холста. «Черт возьми, там застряло», - сказал он. «Я не хотел, чтобы кто-то здесь оказался и нашел это. Как и тот, кто смотрел ».
   "Почему ты не взял его с собой?" - спросил Чи. Все нервы были напряжены. Когда Редд вытащит сумку, настанет время сбежать. Он давно исключил возможность прыгнуть на этого человека. Редд весил больше его на сорок фунтов и имел две хорошие руки.
   - Потому что подъехала чертова полицейская машина. Сначала это был Нез. А потом ты. Редд вытащил руку, снова с пустыми руками. «У меня не было времени решать, что делать. Я просто хотел уйти отсюда ».
   "Зачем сжигать его?" Голос Чи был напряженным.
   «Этот сумасшедший ублюдок», - сказал Редд, и Чи предположил, что он имел в виду Пинто, а не Неза. Он смотрел в расщелину, оценивая расстояние. «Я не должен был засовывать это так далеко», - сказал он наполовину про себя. «Коп был уже мертв. Огонь - он стрелял
   Я не знаю, что случилось. Дело с пьяным, я думаю, это можно назвать несчастным случаем. Если подумать, все, что произошло, было случайностью. Он посмеялся. «Кисмет», - сказал он. «Судьба».
   «Судьба», - сказал Чи. "Да уж. Во всем виноват старый Койот.
   «Как вы и девушка, вышедшие сюда в тот день, когда я вернулся, чтобы забрать почтовый мешок. Я подумал, что копы найдут его и раскроют место. И когда я наконец решил, что этого не произошло, и вышел за этим, это был тот же день, когда вы и эта женщина вышли. Так что я подумал, что оставлю это до суда. Бери, когда все остыло и забылось ».
   Пока он говорил, он искал вокруг то, чем можно поддеть сумку.
  
   Он посмотрел на палку Чи и отверг ее. «Это было здесь почти столетие. Что еще несколько месяцев? "
   «Какая ирония в том, что Пинто застрелил профессора?» - спросил Чи.
   «Ну, черт», - сказал Редд и наклонился в полость, насколько мог. - Я имел в виду, что Тагерт дал старику виски. Уговорил его. Если бы он понюхал это. Сказал ему, что принес действительно сладкое, потому что знал, что Пинто любит сладкое. Он посмеялся. «Думаю, он добавил Nutrisweet в виски». Редд повысил голос, имитируя Тагерта. «Просто попробуй. Не нужно напиваться. Просто попробуй ». Просто чтобы напоить его, чтобы он рассказал нам больше, чем хотел. Когда мы ехали за Пинто, Тагерт сказал мне, что он это сделал. Он сказал: «Старый дьявол всегда старается не говорить о чём-то, когда вы нанимаете его, чтобы он вам что-то сказал, но он не переносит виски. Поэтому, когда он начинает стесняться, я заставляю его напиться, а когда он напивается, он говорит мне… - Вдруг Редд хмыкнул. Он наклонился в расселину, пытаясь дотянуться. «Ах, - сказал он. "Теперь я понял."
   В этот момент ударила гремучая змея.
   Редд отшатнулся от камней, каким-то рефлекторным движением схватив седельную сумку. Большая серая змея болталась, извиваясь, на его шее сбоку, ее клыки вонзались в мышцы шеи чуть ниже левого уха Редда. Редд закричал испуганным булькающим звуком. Он бросил сумку, схватил змею за плоскую треугольную голову, вытащил ее и швырнул обратно среди базальтовых валунов.
   Чи потратил, наверное, две секунды, наблюдая за этим - сначала слишком испуганный, чтобы пошевелиться, а затем подумал, что Редд уронит пистолет. Он этого не сделал. Чи побежал.
   Быстро передвигаться по пересеченной местности естественно для молодых людей, выросших в культуре, где умение бегать ценится и полезно. Через минуту Чи был уверен, что Редд не может его найти, поэтому он остановился, оглянулся и прислушался. Шел сильный снег, хлопья уже не были крошечными и сухими. Они на долгие секунды прилипли к черным камням, прежде чем тепло камня превратило их в воду.
   Редд за ним не следил. Чи на самом деле этого не ожидал. Редд, похоже, не очень разбирался в змеях, но он узнал бы гремучую змею, когда увидел ее. И он, наверное, знал, что шея - ужасное место для укусов. Яду оставалось всего несколько дюймов, чтобы достичь мозга. Редд бросился бы за помощью.
   Чи поднялся, ища место, откуда он мог бы что-нибудь увидеть. Он нашел одну и почти сразу увидел Редда, несмотря на метель. Он выбрался из хребта, бежал по травянистому склону к Арройо, а затем вверх по Арройо. «Наверное, в его Bronco II», - подумал Чи. Он все еще нес сумку.
   Чи спустился вниз, нашел тропу и нашел путь через снег к своему пикапу.
   Окно со стороны водителя было выбито.
   Чи забрался внутрь и попробовал стартер. Ничего не произошло. Он потянул за спусковой крючок капота, вылез наружу и нашел именно то, что он боялся найти.
   Редд оборвал проводку.
   Чи стоял рядом с грузовиком, создавая в уме карту этого ландшафта. Где будет ближайший телефон? Торговый пост Red Rock. Как далеко? Может, миль пятнадцать, может, двадцать. Если бы он шел всю ночь, он мог бы быть там около открытия завтра утром.
  
   Глава 23
   Чи нажал кнопку подъема лифта в федеральном здании Альбукерке чуть позже десяти тридцать. Он был похож на человека, который провел бессонную ночь, идя по снегу. Незначительное ночное движение, которое обычно было на Маршруте Навахо 33, было сведено к нулю штормом. Оказалось, что это неутешительный шторм, принесший меньше двух дюймов снега на засушливый ландшафт Четырех углов, но этого достаточно, чтобы люди остались дома. Чи наконец добрался до торгового поста Ред-Рок и подошел к телефону вскоре после рассвета. Он позвонил на станцию ​​в Шип-Рок и сообщил обо всем, что произошло. Затем он позвонил в авиакомпанию Mesa Airlines и зарезервировал место на рейс в девять утра. В конце концов он убедил рано вставшего владельца ранчо навахо, остановившегося за бензином, подвезти его до трейлера, а оттуда - в аэропорт. Из аэропорта он попытался дозвониться и Джанет Питу, и Хью Дендалю, который вел это дело от имени прокурора США. Оба они уже уехали в здание суда. Он оставил сообщения для них обоих.
   Американский маршал заметил Чи в костюме, который в прошлом году был достаточно большим, когда тот направлялся к двери зала суда.
   «Где ты, черт возьми, был?» он спросил. «Дендал тебя искал».
   «Он получил мое сообщение?»
   Маршал выглядел озадаченным. "Нет сообщений. Он следил за тем, чтобы все его свидетели были готовы ».
   «Он сказал, что я ему не понадоблюсь до сегодняшнего дня», - сказал Чи. «Может быть, и нет, если бы у них были проблемы с присяжными». «Может быть, совсем нет, когда он узнает о Редде», - подумал Чи. Им придется начать все сначала.
  
  «У них есть жюри», - сказал маршал. «Вступительные аргументы сегодня утром. Ты ему можешь понадобиться сразу после обеда.
   «Ну, я здесь, - сказал Чи.
   Маршал осматривал его. Никаких признаков одобрения.
   «Вы живете рядом?» он спросил. «Может, ты пойдешь домой и немного приберешься. Побреешься.
   «Я живу в Шип-Роке», - сказал Чи. «Позвольте мне одолжить вашу ручку. А у тебя есть бумажка?
   У маршала в кармане пальто был блокнот. - Чи поспешно написал. Две почти одинаковые заметки для Джанет Пит и Дендала. Он думал, что теперь они не захотят видеть его в зале суда в качестве свидетеля. Но что за черт. В любом случае этот процесс не собирался проводить.
   «Спасибо», - сказал он и протянул маршалу ручку. «Я должен передать эту записку Дендалю».
   Судебный пристав остановил его у дверей.
   Чи сложил записи и передал их судебному приставу. «Это Дендалу», - сказал он. «Это Джанет Пит».
   Что-то происходило в зале суда. Приходили жюри. Джанет, Дендал и еще один помощник окружного прокурора, о котором Чи не знал, собрались перед судьей Дауни. Судья выглядел раздраженным.
   "Что происходит?" - спросил Чи.
   «Не знаю, - сказал судебный пристав. «Я думаю, старик изменит свое мнение или что-то в этом роде. Но он потребовал, чтобы присяжные были здесь, чтобы его выслушать. Он хочет сделать заявление ».
   "Изменить его просьбу?" - недоверчиво сказал Чи. «Вы имеете в виду признать себя виновным?»
   «Не знаю», - сказал судебный пристав, бросив на Чи взгляд «тупой ублюдок». «Она заставила его не признать себя виновным, так что, если он изменит это, я думаю, это то, что вы получите».
   «Смотри», - сказал Чи. «Значит, эти записи важны. Они должны немедленно получить эту информацию ».
   Судебный пристав выглядел скептически. «Хорошо», - сказал он и поплыл по проходу.
   Чи вошел внутрь, нашел место на заднем ряду и стал смотреть.
   Хостин Эши Пинто тоже сидел. Ждал. Он заметил Чи, посмотрел на него и кивнул. Конференция у скамейки запасных закончилась. Джанет села рядом с Пинто и что-то шепнула ему. Пинто покачал головой. Судья Дауни неуверенно постучала молотком, выглядя совершенно не в своей тарелке. Судебный исполнитель терпеливо ждал подходящей возможности передать свои сообщения.
   «В протоколе будет указано, что ответчик желает изменить свое заявление», - сказал судья Дауни. «Пусть в протоколе будет показано, что ответчик после консультации с адвокатом попросил привлечь присяжных. В протоколе будет указано, что ответчик желает сделать заявление в суде».
   Джанет Пит сделала знак Эши Пинто. Он встал, огляделся, вытер ладонью губы.
   «Я старый человек, и мне стыдно, - начал Хостин Пинто. Его голос был на удивление сильным. «Я хочу, чтобы все знали, все вы знали, как это случилось, что я убил того полицейского. И как это было ...
   Переводчик Пинто сделал ему знак остановиться. Он встал с удивленным и смущенным видом, перевел признание Пинто на английский, кивнул Пинто, когда тот закончил, и сказал: «Продолжай».
   Чи сидел ошеломленный. Старик убил Нез? Не Редд? Он предположил, что Редд лгал. Он предполагал ...
   «И как это было, когда я был молодым человеком, - продолжил Пинто, - я убил человека из клана своего отца на танцевальном вечере в Кривом Ридже. Каждый раз было одно и то же. Каждый раз это был виски ». В навахо есть несколько слов для обозначения виски в его различных формах. Пинто использовал то, что переводится как «вода тьмы». Затем он остановился, встал, слегка опустив голову, пока переводчик переводил.
   Чи наблюдал за Джанет Пит. Она выглядела грустной, но не удивленной. Пинто, должно быть, наконец доверился ей. Он хотел это сделать, и она это устроила. Когда?
   Пинто снова обратился к молчаливой, внимательной аудитории.
   «
   Когда они вышли из скал, мистер Редд и человек, которого я хотел убить, у этого человека был пистолет в руке. Он наставлял пистолет на мистера Редда. Теперь этот человек с пистолетом был тем человеком, который дал мне виски. Он дал мне его еще несколько раз. Раньше, когда я работал на него. Он знал, как это было для меня. Это виски. Он знал, что когда я буду пить, я поступлю неправильно. Я бы сказал ему то, что не хотел ему говорить. Он знал, что от этого у меня развязался язык, и он знал, что, когда он был во мне, он овладел моим разумом. Из-за этого ветер, дующий во мне, дул темной, как ночь ».
   Переводчик дергал Пинто за рукав.
   «Говоришь слишком быстро», - сказал он, и Пинто остановился.
   Пинто пошел слишком быстро. Переводчик его немного упустил, срезал углы.
   Пинто сказал им, что Редд был хорошим молодым человеком, что Редд дал ему знак достать пистолет этого человека, и когда они все трое сели в его машину, чтобы уехать, он получил его.
   «Я застрелил его», - сказал Пинто. «На машине. Затем я снова выстрелил в него ».
   Переводчик перевел.
   «Затем мистер Редд унес тело этого человека. Думаю, он не хотел, чтобы его нашла полиция. Человек, которого я застрелил,
  
  очень маленький человек, а мистер Редд большой, и он отнес его обратно в скалы, где его никто не найдет. И я ждал там у машины, когда приехал полицейский. Он говорил со мной о рисовании. Я не знал, о чем он говорил, но он вел себя так, словно хотел меня арестовать, поэтому я тоже застрелил его ».
   Переводчик перевел, но Чи не стал ждать. Он все еще задавался вопросом, почему Пинто поджег машину. Возможно, старик объяснил бы это, но он не хотел слышать ответа. Не сейчас. Он поспешил за дверь и спустился на лифте.
   Он взял такси из аэропорта. Отсутствие колес было странностью, с которой у него не было опыта. Он остановился в кофейне на первом этаже, заказал чашку и задумался. У него болела голова, что было столь же необычно, как и отсутствие транспорта. Вероятно, из-за недостатка сна прошлой ночью. Или, может быть, отсутствие завтрака. Он не был очень голоден, но заказал гамбургер.
   Редда, наверное, уже сейчас арестуют.
   Или уже мертв. Если бы он не приехал в больницу быстро, чтобы избавиться от этого яда, он, вероятно, убил бы его. Чи подумал об этом. Это и стоимость старых марок на три или четыреста тысяч долларов. Что бы Редд купил на это, чего у него сейчас нет? Лучшую машина? Дом получше? Затем он осознал, что думал об этом, потому что не хотел думать о записке, которую отправил Джанет. Да и Дендалю тоже, но к черту Дендала.
   «Попросите перерыва», - сказал он им обоим. «Я не думаю, что это сделал Пинто. Редд был там. Он убил полковника Джи. Я думаю, он убил Тагерта и Неза. Думаю, мы сможем все это доказать ».
   Снова неверно. Редд убил полковника Джи, потому что думал, что Джи слишком много видел. Джи найдет тела и печати.
   Неправильно во всем этом. Глупо выглядит. Чувство глупости.
   Он медленно ел гамбургер, думая о Джанет, обнимающей его в лифте. Это было до или после того, как Пинто сказал ей? Что-то в его воспоминаниях о моменте заставляло его думать, что это было после. Что она уже знала, что Пинто виноват. Но почему тогда объятия? Это были крепкие объятия, когда она вот так прижималась к нему. Объятие было единственным светлым пятном во всем этом деле. Потом поспешно пришла Джанет. «Я видела тебя здесь», - сказала она и села рядом с ним в будку. «Что из этого вы слышали перед отъездом?»
   «Там, где он сказал, что застрелил Делберта, - сказал Чи. «Я тогда ушел. Я что-нибудь пропустил? »
   «Вы пропустили часть речи мистера Пинто о виски. Как он разрушает все, к чему прикасается. Он попросил присяжных вылить весь виски на землю. Вот чего он ждал. Почему он ничего не сказал раньше. Он вспомнил, как раньше его судили и отправили в тюрьму. Он подумал, что сейчас самое время предупредить мир о виски ».
   - Думаю, все хорошо, - сказал Чи. «В любом случае, это именно то, что вы ожидаете от чокнутого старого шамана навахо. Вы знаете, что устное слово имеет огромную силу ». Он звучал горько.
   Она улыбалась ему. «Не будь саркастичным. В нем есть сила. Вы заметили, что здесь была пресса? Он не был таким психом.
   Улыбка исчезла. «Я получил вашу записку. Я хочу все об этом услышать. Об Оделле Редде ».
   «Хорошо, - сказал Чи. "Хочешь что-нибудь поесть?"
   «Может быть, кофе». Она сделала знак официантке. «Как вы узнали Редда?»
   - Вы имеете в виду, что он стрелял в Делберта Неза? Как я тоже ошибся? "
   Она заметила его тон. Теперь она была серьезна.
   «Вы не ошиблись. Вы арестовали Эши Пинто. Как бы вы ни были обижены, вы арестовали его. Это был я. Я думала, он этого не делал ».
   «Ага, - сказал Чи. "Хорошо."
   «Я ошибалась и в другом», - сказала она.
   "Как что?"
   «Как насчет тебя», - сказала она. «Какое-то время ты заставлял меня думать, что все, о чем ты заботился, - это доказать, что ты прав».
   "Что вы имеете в виду?" - спросил Чи.
   «О, забудь об этом», - сказала она. И, к его изумлению, Джанет Пит снова обняла его, на этот раз даже сильнее.
  
   Глава 24
   ЛИАФОРН все утро просидел в своем офисе. Немного после десяти он откинулся на спинку стула и провел долгое время, просто наслаждаясь этой сценой - его входящая корзина была пуста, его выходная корзина была полной, но аккуратной, поверхность стола была голой. Видна древесина. поверхность ничего не загромождает, кроме шариковой ручки.
   Он взял ручку, бросил ее в верхний ящик и снова посмотрел на стол. Даже лучше.
   Затем он снова работал над убийством Неза. Он выудил Gallup Independent из корзины для мусора, куда он приземлился во время этого приступа уборки. Он перечитал историю признания Эши Пинто и его обвинения алкоголя. Лиафорн соглашался с каждым словом. Пинто назвал это смертью в бутылке. Точно. Смерть, горе и горе. В статье говорилось, что судья Дауни отложил вынесение приговора в ожидании медицинского и психиатрического обследования Пинто. Худший закон, допустимый в рамках схемы
  
  Это была бы жизнь в тюрьме. Дауни, вероятно, дал бы ему меньше. Но неважно, жизнь или десять лет. В рассказе говорилось, что ему было «около восьмидесяти».
   Удовлетворение чистотой стола пошло на убыль. Липхорн подумал о офицере Джиме Чи. Облажался, но интересный молодой человек. Умный, как он наладил связи, чтобы связать все. Но из него никогда не получится хорошего администратора. Никогда. Ни командный игрок, но правоохранительные органы этого часто не требовали. Может, он лучше работал бы в уголовных расследованиях. Как Лиафорн. Он улыбнулся этой мысли. Неважно, где облажаться, если у вас время от времени возникали творческие мысли. Он поговорит об этом с капитаном Ларго. Ларго знал Чи лучше, чем он сам.
   Он обдумывал все, что касалось дел Делберта Неза.
   Его мать сказала бы, что Койот ждал Неза. Невезение. В том числе и для Редда. Казалось, он всего лишь хотел приличной платы за свои навыки лингвиста. И он закончил свою игру, убив не того человека по неправильной причине.
   Как бы то ни было, Койот съел Редда. Они нашли старую машину Бронко в канаве и доставили его в больницу, еще одного мертвого по прибытии.
   Он повернулся к своей карте и вытащил несколько булавок, вдохновленных этим делом. На этот раз они не особо помогли.
   Даже булавка для профессора Бурбонетта. Вопрос о ее мотивах. Он улыбнулся себе, думая об этом. Эмма всегда обвиняла его в слишком циничном поведении. На этот раз она была права, как часто бывало. Он проверил Бурбонетт. Он позвонил старому другу из отдела антропологии в штате Аризона. Знал ли он кого-нибудь в Северной Аризоне, кто знал бы Бурбонетт, мифолога, занимающегося американскими исследованиями? Может ли этот человек определить, как она относилась к своей новой книге? Она могла. Рукопись была отправлена ​​в издательство. Он должна выйти в начале следующего года. Вот и все. Он получит копию. Он хотел бы это прочитать.
   В ту ночь они говорили о мифологии, возвращаясь из Торгового поста Шорт-Маунтин. Она немного поговорила и немного поспала, а когда проснулась, то была полна разговоров. Она расспрашивала его о его собственных знаниях мифа навахо и о том, где он его узнал. А потом они охватили природу воображения. Как работает человеческий интеллект. Разница между разумом и мозгом. Поездка была приятной. Она также говорила о времени, которое она провела в Камбодже и Таиланде, собирая мифы об анимизме и работая с шаманами, которые выбирают точное место, где должны храниться кости одного из важнейших предков, чтобы обеспечить хорошее семейное благополучие.
   Из своего окна Липхорн мог видеть четыре полуприцепа со скотом в колонне, катящейся к остановке у племенных амбаров через 3-й маршрут навахо. Это был домашний скот для племенной ярмарки. Он поморщился. Ярмарка была ежегодной проблемой для каждого полицейского резервации. Тогда это тоже означало, что приближается зима. В этом году он боялся зимы.
   Он пойдет на обед. В одиночестве. Подобрал кепку, надел. Снял снова. Взял трубку. Набранная информация.
   Она ответила на звонок после второго звонка.
   "Здравствуйте."
   «Это Джо Липхорн, - сказал он. "Как поживаете?"
   «Очень хорошо», - сказала она. «Вы здесь, во Флаге?»
   «Window Rock», - сказал он. "Мой кабинет."
   "Ой? Кстати, я узнал, что ты меня проверил. О моей книге ".
   «Я скептически относился к вашим мотивам, - сказал Лиафорн. «Это один из моих недостатков. Цинизм. Эмма ссорилась со мной из-за этого ».
   «Что ж, я думаю, это разумно. Для полицейского.
   «Профессор Бурбонетт, я думаю, что собираюсь в Китай», - сказал Лиафорн. «Не хочешь поехать с нами?»
   ########### ТОНИ ХИЛЛЕРМАН - бывший президент Общества таинственных писателей Америки, он получил награды Эдгара и Великого магистра. Среди других его наград - Премия Центра американских индейцев, Премия Silver Spur за лучший роман, действие которого происходит на Западе, и Премия Особого друга племени навахо. Среди его многочисленных романов - «В поисках луны», «Священные клоуны», «Ожидание койота», «Говорящий бог», «Вор времени» и «Танцевальный зал мертвых». Он также является автором книги «Великое ограбление банка в Таосе». Он живет со своей женой Мари в Альбукерке, Нью-Мексико. =========================== =========================== ===========================
  Ник Картер
  Убийца: Кодовое имя Стервятник
  Посвящается людям секретных служб Соединенных Штатов Америки
  
  
  
  1
  Я облизнул пересохшие губы толстым языком и прищурилcz, глядя на солнце над головой. Во рту был привкус старой бумаги, а в ушах тупое, но настойчивое жужжание.
  Невозможно было точно узнать, сколько времени я пролежал без сознания на краю маленького тощего тернового куста. Когда я впервые пришел в себя, я не мог вспомнить, где я был и как я туда попал. Затем я увидел искривленную, блестящую громаду обломков, маленький самолет Муни, который упал, как раненый ястреб, с безоблачного неба. Полусломанные полосы металла - остатки сильного удара - поднимались всего в тридцати ярдах над коричневой травой вельда, и тонкие струйки дыма все еще тянулись к небу. Теперь я вспомнил, как меня выбросило из самолета, когда он ударился о землю, а затем я уполз подальше от бушующего пламени. По положению солнца я понял, что с утреннего крушения прошло несколько часов.
  С трудом и с большой болью я сел в сидячую позу, чувствуя горячую белую глину на моих бедрах сквозь порванные брюки цвета хаки. Рубашка из кустарника, которую я носила, прилипала ко мне на спине, и запах моего собственного тела заполнял мои ноздри. Подняв руку, чтобы прикрыть глаза от солнечного света, я посмотрел на высокую львиную траву, которая, казалось, бесконечно тянулась во все стороны, прерываемая лишь редкой зеленью одинокой акации-зонтика. Не было никаких признаков цивилизации, только бескрайнее море травы и деревьев.
  Над головой бесшумно двигался стервятник, кружась и делая пируэт. Отбрасывая тень на землю передо мной, птица навязчиво висела, наблюдая. Жужжание в ушах стало теперь более отчетливым, и мне пришло в голову, что это было вовсе не в моей голове. Звук исходил от места аварии. Это был звук мух.
  Я сосредоточился на обломках. Затем стервятник и рой мух напомнили мне, что Алексис Саломос был со мной в этом самолете - он пилотировал его, когда возникла проблема. Я прищурился, но не увидел его поблизости от места крушения.
  Слабо вставая, я обнаружил, что мои ноги затекли. Все тело болело, но сломанных костей вроде не было. Длинный порез на левом предплечье уже заживал, кровь засохла. Я мрачно посмотрел на тлеющие обломки. Мне нужно было найти Алексиса, чтобы узнать, выжил ли он.
  Жужжание мух стало громче, когда я приблизился к корпусу самолета. Я наклонился и заглянул в кабину, но своего друга не заметил. У меня тошнота в животе. Затем, когда я шел вокруг передней части обломка, мимо обугленного пропеллера и смятого куска фюзеляжа, я внезапно остановился.
  Тело Алексис лежало гротескной кровавой грудой ярдов в десяти от них. Его тоже выбросило, но не раньше, чем его разбил самолет. Передняя часть его головы и лицо были выдавлены от удара о лобовое стекло самолета, и казалось, что его шея была сломана. Его одежда была разорвана в клочья, и он был залит засохшей кровью. Большие коричневые мухи покрывали его тело, заползая во все багровые щели. Я начал отворачиваться, меня немного тошнило, когда я увидел движение в высокой траве позади трупа. Пятнистая гиена медленно приближалась, осознавая мое присутствие, но слишком голодная, чтобы заботиться о ней. В то время как его появление все еще фиксировалось в моем мозгу, гиена преодолела небольшое расстояние между собой и телом и схватила обнаженную плоть на боку Алексиса Саломоса, оторвав кусок.
  "Отойди, черт тебя побери!" - крикнул я зверю. Я поднял палку обгоревшего дерева и швырнул ее в гиену. Животное поползло по траве, неся кусок окровавленной пасти. Через мгновение его уже не было.
  Я снова посмотрел на искореженное тело. У меня даже не было лопаты, чтобы закопать его, поэтому мне пришлось оставить его на уничтожение мусорщикам в течение суток.
  Что ж, я ничего не мог поделать. Алексис Саломос был так же мертв с погребением или без него. В конце концов они его догнали и убили, и меня тоже почти достали. По крайней мере, до этого момента я как-то выжил. Но самое большое испытание моей удачи могло быть впереди, потому что я полагал, что нахожусь примерно на полпути между Солсбери и Булавайо, в самой глубокой части страны родезийских кустов.
  Я обошел обломки, пока они снова не скрыли труп. Незадолго до того, как саботированный Муни начал слюнивать и кашлять на высоте пяти тысяч футов, Саломос упомянул, что скоро мы будем проезжать мимо крошечной деревни. Из того, что он сказал, я подсчитал, что деревня все еще находится в пятидесяти-семидесяти пяти милях к юго-западу. Без воды и оружия мои шансы попасть туда были очень малы. Люгер и нож в ножнах, которые я обычно носил с собой, остались в моем отеле в Солсбери. Ни один из них не мог быть спрятан под моей майкой, и, в любом случае, я не предвидел необходимости в них во время этой конкретной поездки на самолете в Булавайо. Я был в отпуске и отдыхал.
  
  Улар работал с AX - сверхсекретным разведывательным агентством Америки - и просто сопровождал старого друга из Афин, которого я случайно встретил в Солсбери. Теперь этот друг был мертв, и дикая история, которую он мне рассказал, стала правдоподобной.
  Я подошел к соседнему кургану термитов, куче твердой белой глины высотой с мою голову со множеством дымоходов, служивших входами. Я тяжело прислонился к нему, уставился на дальнюю линию лихорадочных деревьев и попытался не обращать внимания на жужжание мух по другую сторону обломков. Всего три дня назад я встретил Алексис Саломос в небольшом ресторане недалеко от Мемориального парка пионеров в Солсбери. Я сидел на террасе и смотрел на город, когда Саломос внезапно оказался возле моего стола.
  «Ник? Ник Картер?» - сказал он, и на его красивом смуглом лице появилась медленная улыбка. Это был кудрявый мужчина с квадратной челюстью и кудрявым волосами лет сорока, чьи глаза пристально смотрели на вас с яркой яркостью, как будто он мог видеть секреты в вашей голове. Он был редактором газеты в Афинах.
  «Алексис», - сказал я, поднимаясь, чтобы протянуть руку. Он взял его обеими руками и энергично встряхнул, улыбка стала еще шире, чем я. "Что, черт возьми, ты делаешь в Африке?"
  Улыбка исчезла, и я впервые понял, что он выглядел не так, как я его запомнила. Он помог мне разыскать человека из КГБ, который несколько лет назад в Афинах украл документы, важные для Запада. Похоже, с тех пор он значительно постарел. Его лицо потеряло здоровый вид, особенно вокруг глаз.
  "Вы не возражаете, если я присоединюсь к вам?" он спросил.
  «Я обижусь, если ты этого не сделаешь», - ответил я. "Пожалуйста, присаживайтесь. Официант!" К столу подошел молодой человек в белом фартуке, и мы оба заказали британский эль. Мы болтали, пока не подали напитки и не ушел официант, а затем Саломос задумался.
  "С тобой все в порядке, Алексис?" - наконец спросил я.
  Он улыбнулся мне, но улыбка была тонкой и натянутой. «У меня были проблемы, Ник».
  "Что-нибудь я могу сделать?"
  Он пожал квадратными плечами. «Я сомневаюсь, что можно что-нибудь сделать». Он хорошо говорил по-английски, но с заметным акцентом. Он сделал большой глоток эля.
  "Вы хотите рассказать мне об этом?" Я спросил. "Или это слишком личное?"
  Он горько рассмеялся. «О, это личное, друг мой. Можно сказать, это очень личное». Его глаза встретились с моими. «Кто-то пытается меня убить».
  Я смотрел на его лицо. "Вы уверены?"
  Кривая улыбка. «Насколько я должен быть уверен? В Афинах выстрел из винтовки разбивает окно и проходит мимо моей головы на несколько дюймов. Так что я понимаю намек. Я беру отпуск, чтобы навестить своего кузена здесь, в Солсбери. Он торговец-импортер, который эмигрировал сюда десять лет назад. Я думал, что буду здесь в безопасности какое-то время. Затем, два дня назад черный «мерседес» чуть не сбил меня на главном бульваре. Водитель, который подъехал к обочине, выглядел в точности как человек, которого я видел раньше в Афинах. "
  "Вы знаете, кто этот мужчина?"
  «Нет», - сказал Саломос, медленно покачивая головой. «Я недавно видел, как он идет из Аполлон-билдинг, когда немного шпионил там». Он остановился и посмотрел на свой эль. "Вы когда-нибудь слышали о линиях Аполлона?"
  "Нефтяная танкерная компания, не так ли?"
  «Это верно, мой друг. Самая большая в мире линия танкеров, принадлежащая моему соотечественнику Никкору Минуркосу».
  «О да. Я знаю Минуркоса. Бывшего моряка-миллиардера. Отшельника; в наши дни его никто не видит».
  «Верно снова», - сказал Саломос. "Минуркос ушел из общественной жизни почти десять лет назад, будучи еще относительно молодым человеком. Считается, что он почти все время проводит в своем пентхаусе в здании Аполлона недалеко от площади Конституции, где он ведет свой бизнес. Личные контакты устанавливаются в основном близкими партнерами Минуркосу. Почти никто никогда не получает с ним личной аудиенции ".
  «Очень богатые люди, кажется, очень дорожат своей конфиденциальностью», - сказал я, потягивая эль. «Но какое отношение Минурк имеет к покушениям на вашу жизнь?»
  Саломос глубоко вздохнул и медленно выдохнул. «Около шести месяцев назад поведение Монурко стало меняться. Это было особенно интересно мне и, конечно же, другим редакторам газет, потому что любая информация о Минуркосе волнует и важна для читателей Афинской Олимпиады. обратите внимание, когда Минурк, который всегда оставался вне политики, начал делать публичные заявления против правящей хунты в Афинах. Внезапно он объявил, что лидеры среди полковников были слабыми и социалистическими. Он заявил, что они предали «революцию» 21 апреля 1967 года. и подразумевал, что Греции будет лучше с восстановлением Константина II или какой-либо другой монархии. Он сослался на опасность левых, таких как Папандреу, и предположил, что в греческом правительстве должна произойти еще одна «встряска».
  «Что ж, - сказал я, - этот человек имеет право внезапно заинтересоваться политикой после стольких лет. Может, ему надоело тратить свои деньги».
  "Похоже, дело идет еще дальше. Такой человек, как Минуркос, может купить много друзей. Генералы и полковники заходят
  
  в пентхаус и обратно, но они не будут говорить о визитах к прессе. Ходят слухи, что Минурк финансирует частную армию в специально построенном лагере на севере Греции и в одном лагере на Миконосе, острове в Эгейском море.
  Наконец, есть недавнее исчезновение полковника Деметриуса Расиона. Газета, в которой доминируют Минуркос, приходит к выводу, что он утонул во время плавания на лодке в Пирее, но его тело так и не было найдено. Никкор Минуркос сейчас начинает большую кампанию по замене Расиона человеком своего по собственному выбору, фашист по имени Деспо Адельфия. Хунта не хочет Адельфию, но ее новые и благородные лидеры боятся Минурка и его друзей в штабе генералов ».
  «Интересная ситуация, - признал я, - но вы думаете, что Минуркос начинает кампанию террора с идеями кровавого переворота?»
  «Возможно. Но есть и другие возможности. Есть новые лица, которых никто из журналистов не видел перед тем, как приходить и уходить из пентхауса на вершине Аполлона; сам Минуркос все еще скрывается. Однако я заметил, что одно из новых Faces принадлежит американцу греческого происхождения по имени Адриан Ставрос ".
  Мои глаза слегка прищурились, глядя на Саломоса. "Ставрос в Афинах?" - медленно пробормотал я. "Составлять компанию Минуркосу?"
  "Похоже так. Если только ..."
  "Если только что?"
  «Что ж. Поскольку недавние высказывания Минуркоса были настолько несвойственны, возможно, он сам не был их источником».
  "Захват Ставросом империи Минуркос?"
  «Возможно, против воли Минуркоса», - предположил Саломос. "Возможно, уже произошел небольшой переворот, скрытый. Поскольку Минурк очень скрытный и всегда ведет дела через подчиненных, его можно было бы убить или захватить и действовать под его именем, и потратить его огромные суммы денег, чтобы никто не взял Заметьте на время. Сразу после того, как я высказал такую ​​теорию в своей редакционной статье, первое покушение было совершено на мою жизнь в Афинах ».
  В его глазах вернулось тревожное выражение. Я вспомнил файл AX об Адриане Ставросе и понял, что он способен на такой маневр. Ставрос в студенческие годы провел демонстрации с плакатами в Йельском университете. Затем он стал участником радикального взрыва офиса ЦРУ, а позже совершил покушение на жизнь сенатора. Он избежал тисков ФБР и ЦРУ и похоронил себя где-то в Бразилии, где дошел до серьезного преступления, такого как контрабанда и убийства. Поскольку улик против него в Штатах было немного, США не пытались вернуть его. Но в Бразилии за ним следили.
  "А человек, который пытался сбить вас здесь, в Солсбери?" Я спросил. "Вы видели, как он выходил из пентхауса в Аполлон-билдинг?"
  «Да, Ник, - сказал Саломос. Он отхлебнул остаток эля и посмотрел через увитую гибискусом балюстраду вниз по холму в сторону города. «Я в отчаянии. Друг моего двоюродного брата, который живет за городом за пределами Булавайо, попросил меня ненадолго навестить его, пока это не пройдет. Я принял его приглашение. В аэропорту меня ждет арендованный самолет. Я буду летать на нем, так как я лицензированный пилот, и буду наслаждаться поездкой. То есть, если я смогу забыть о… »Повисло короткое молчание, затем он посмотрел на меня. «Ник, я был бы очень признателен, если бы ты сопровождал меня в Булавайо».
  Я знал, что Алексис Саломос не спросит, не отчаялся ли он от страха. И у меня все еще оставалось несколько дней отпуска, прежде чем я получил еще одно задание от Дэвида Хока, загадочного директора AX.
  «Я всегда хотел увидеть Булавайо, - сказал я.
  На лице Алексис появилось облегчение. «Спасибо, Ник».
  Два дня спустя мы поднялись в воздух. Саломос был опытным пилотом, и казалось, что полет над дикой Родезией пройдет без приключений и будет приятно. Саломос летел низко, чтобы мы могли замечать редких диких животных и интересные топографические особенности зарослей. Полет, казалось, поднял настроение Саломосу, и он был очень похож на себя прежнего. Но в середине утра, примерно на полпути к Булавайо, безмятежность утра превратилась в кошмар.
  Маленький двухместный самолет Муни закашлялся. Сначала Саломоса не волновало, но потом стало еще хуже. Он задушил маленький мотор, но это только усложнило дело. Мы потеряли высоту и начали широкий круговой поворот.
  Саломос выругался по-гречески, затем его лицо побледнело. Он изучил панель и взглянул на меня. «Указатель уровня топлива показывает полный», - крикнул он, перекрикивая рвущийся двигатель. «Сегодня утром он не сдвинулся с исходного положения». Он стукнул по стеклу, прикрывавшему датчик, но ничего не произошло. Игла осталась на букве F.
  «У нас закончился бензин», - недоверчиво сказал я. Это плохие новости для любого самолета, особенно маленького.
  «Не совсем, но мы быстро убегаем», - сказал Саломос, переводя «Муни» на временное крутое планирование и борясь с управлением. «Этот самолет был подорван, Ник. Датчик застыл на месте, но баки были почти пустыми, когда мы взлетали.
  
  Это должно было быть сделано специально ".
  «Господи, - пробормотал я. "Сможете ли вы посадить его?"
  «Здесь нет аэродрома», - сказал он, стараясь не дать самолету врезаться в штопор. «Но нам придется попытаться приземлиться на открытом вельде - если я смогу сохранить его в соответствии с планом планирования».
  "Что-нибудь я могу сделать?"
  «Да. Молитесь». Алексис взглянула на меня. «Мне очень жаль, Ник».
  «Неважно, - сказал я. «Просто сними эту штуку». Я даже не спрашивал о желобах. Времени не было. Мы плыли по крутому спуску к травянистому вельду.
  Двигатель снова закашлялся и зашипел, а затем заглох навсегда, когда мы увидели, как земля устремилась к нам. Я решил, что все кончено. Казалось, не было никакого разумного ожидания пережить это.
  Пятьсот футов Мы устремились вниз, как птица со сломанным крылом. Три сотни. Деревья акации скользнули под ними. Сто. Лицо Саломоса застыло от напряжения, и его руки были скованы от попыток управления. Потом было движение травы и терновника с головокружительной скоростью, крыло было разорвано веткой искореженного дерева, и самолет в последний момент слегка задрал нос и скользнул вбок. Удар отбросил нас к передней части самолета. Раздалось скрежетание и скрип металла и громкий треск стекла, и наши тела бились в маленькой каюте. Затем наступила финальная аварийная остановка: моя дверь распахнулась, и мое тело пролетело с ног до головы по траве до хрустящего удара о твердую землю.
  Больше ничего не помню, кроме. мучительно ползать по траве, инстинктивно отталкиваясь от самолета, а потом взрыв со звуком потрескивающего пламени где-то позади меня.
  Два
  Я попытался выбросить из головы воспоминания о катастрофе, тяжело опираясь на твердую глину высокого термитника. Но было труднее избавиться от выражения лица Алексиса Саломоса, как оно выглядело в Солсбери, когда я сказал, что полетит с ним в Булавайо.
  За сверкающим металлическим корпусом разбитого самолета все еще доносилось настойчивое жужжание мух, но я старался не слушать. Я снова сфокусировался на далекой линии лихорадочных деревьев на травянистом горизонте. Где-то я узнал, что деревья лихорадки иногда сообщают о присутствии воды. Но эти деревья были не в том направлении, в котором я должен был идти, чтобы добраться до деревни.
  В каком-то смысле я чувствовал ответственность за трагическую смерть Саломоса. Он доверил мне свою помощь, а я была неспособна сделать это, когда он нуждался во мне. Он ожидал от меня совета, а я не предвидел опасности маленького самолета. Кроме того, я чувствовал себя виноватым, потому что не поверил полностью его невероятной истории. Однако его окровавленный труп был явным доказательством того, что по крайней мере часть его теории была верной. Кто-то хотел его смерти. Был ли этот человек кем-то, кто жил в пентхаусе над офисами Apollo в Афинах, все еще оставалось под вопросом.
  Краем глаза я уловил движение и повернулся к одному из выходов на дымоход термитника. Маленькая ярко-зеленая змея выскользнула из щели недалеко от моей левой руки и, казалось, пристально посмотрела на меня. Я отпрыгнул. Я не знал, что змеи поселились в термитниках. Это была зеленая мамба, одна из трех ступенчатых змей в мире. В случае укуса жертва сможет пройти около трех шагов между собой и рептилией, прежде чем ее яд убьет его. Мамба, которая на данный момент находилась вне пределов досягаемости, проскользнула в соседнюю трубу.
  Я споткнулась о обломки, когда мой пульс замедлился. Я на мгновение огляделся и обнаружил на земле острый кусок металла длиной около фута. Один конец был очень острым. Отодрав кусок деревянного каркаса, частично обугленный, от секции фюзеляжа, я разбил его на два куска равной длины и расщепил широкий конец осколка, привязав палки своим носовым платком, чтобы получилась ручка для своего самодельного ножа. . Я засунул грубое оружие за пояс и, не оглядываясь на обломки, направился к деревьям.
  Было сложно просто гулять по сельской местности. Высокая трава и колючие кусты тянули мою одежду и терзали мою плоть, хватая меня и сдерживая. Птица-носорог завизжала на меня из ближайшей акации. Я обнаружил, что подсчитываю шансы на выживание. Есть сотня способов умереть, и ни один из них не является приятным. В этой траве человек может наткнуться на льва, прежде чем он его увидит. Но обычно больше всего неприятностей вызывают маленькие существа: змеи размером не больше человеческого пальца, скорпионы и клещи, зарывающиеся глубоко под кожу. Если вы найдете воду и выпьете ее, вы можете заразиться печеночными двуустками и другими паразитами, которые поедают человека изнутри. И если вы избежите этого, вы все равно можете подвергнуться нападению комаров, переносчиков желтой лихорадки и малярии.
  Когда я наконец добрался до деревьев, я нашел только остатки водопоя. Место высохло. В центре была густая черная грязь, и
  
  отпечатки копыт и лап многих животных по периметру участка.
  Я прислонился к зеленому стволу ближайшего дерева и отдыхал в тени. Я зря потратил свое время и силы, приехав сюда. Направление к ближайшей деревне, которую Саломос упомянул в самолете, было под девяносто градусов к курсу, который привел меня сюда. Прогулка под палящим солнцем еще больше ослабила меня. Мой рот был как дубленая кожа. Я вспомнил термос с холодной водой, который Саломос принес в самолет. Я видел его раздавленный цилиндр среди обломков; его содержимое сгорело в огне. Я постарался не думать о тропическом солнце над головой или о жажде в горле и пошел.
  Должно быть, пару часов спустя я осознал, что без отдыха не смогу идти дальше. Мои ноги дрожали от слабости, и я втягивал воздух в легкие длинными хриплыми вдохами. Я увидел мертвый пень, часть его в редкой тени соседнего тернового куста, всего в нескольких ярдах впереди. Я тяжело рухнул на землю и прислонился к пню. Уже сам процесс сидения, облегчение от физических нагрузок при ходьбе приносил удовлетворение.
  Мои веки закрылись, и я проигнорировал боль в теле. Я пытался забыть о мелких мышцах бедер и об укусах насекомых на лице и руках. Мне нужен был отдых, и я собирался его получить. К черту все остальное.
  Из куста раздался звук.
  Мои веки приоткрылись. Я ошибся? Я вгляделся в высокую траву, но ничего не увидел. Должно быть, это было мое воображение. Я снова закрыл глаза, но звук повторился.
  На этот раз мои глаза открылись быстрее. В этом не было никаких сомнений; это был звук человеческого голоса. Я напряг уши и услышал, как сломалась веточка.
  "Это было что-то!" - пробормотал я.
  Затем звук стал более постоянным и отчетливым. Двое мужчин разговаривали на каком-то диалекте кустарника, которого я никогда не слышал.
  "Здравствуйте!" Я кричал из последних сил. "Здесь!"
  В другой момент я увидел, как их головы двигались ко мне над травой. Черные головы и рубашки цвета хаки. Когда они увидели меня, их голоса стали громче, и один из них указал.
  Я немного расслабился. Я был ближе к цивилизации, чем думал. Где-то поблизости должна быть деревня или хотя бы дорога. Мужчины выходили из травы и смотрели на меня. Они были высокими, стройными и мрачными.
  «Привет, - сказал я. "У вас есть вода?"
  Мужчины посмотрели друг на друга, затем снова на меня. Они подошли и встали надо мной. Я не пытался встать. «Вода», - сказал я.
  Они оба были одеты в очень убогую западную одежду и носили самодельные сандалии. Более высокий из двоих указал на мои ноги, и через мгновение он наклонился и развязал мой ботинок. Прежде чем я успел спросить, что он делает, он снял это и показал своему товарищу. У того, кто держал мой ботинок для осмотра, был большой широкий шрам, пересекающий лицо по диагонали. Другой носил маленькое зеркало в растянутой мочке правого уха. У обоих на поясах были ножи-мачете - панги.
  Высокий заговорил с другим, и я понял, что он говорит на суахили. «Mzuri sana», - сказал он, улыбаясь, имея в виду мои туфли. Он продолжил на суахили. «Это мой счастливый день».
  «Послушай меня», - слабо начал я.
  Они проигнорировали меня. Высокий мужчина согнул и развязал мой второй ботинок. Я попытался отдернуть ногу, но он злобно посмотрел на меня и выдернул из-под нее вторую туфлю. Он скинул свои потрепанные сандалии и натянул мои туфли на ноги, не утруждая себя завязать шнурки. "Савасава!" - сказал он своему товарищу, полностью игнорируя меня.
  Я внезапно понял, что эти люди не собирались быть моими спасителями. И мне пришло в голову, что я мог бы быть хуже, чем до их прибытия, если бы я рассчитывал на выживание.
  «Обувь подошла хорошо». Это был самый высокий.
  Другой не наслаждался ситуацией. «Как вы думаете, что это ваши туфли? Разве мы не пришли к нему вместе?»
  «Это я первый увидел его», - сказал высокий. «Вы можете получить его брюки. Если у него есть сумка, мы поделимся ее содержимым».
  «Неправильно, что ты забираешь туфли себе», - пробормотал украшенный зеркалом.
  Высокий мужчина повернулся ко мне. «Снимите штаны», - приказал он, все еще на суахили. Его глаза были желтыми с красными прожилками, и на каждой щеке были тонкие шрамы, которые сначала не были заметны из-за большого шрама.
  Моя рука лежала на рукоятке импровизированного ножа, скрывая его от их взгляда. Казалось, что придется использовать. Тот с растянутой мочкой уха снимал с пояса пангу. В их намерениях не было сомнений. Они не могли лишить белого человека всего, что у него было, а затем оставить его в живых.
  «Хорошо, я сниму штаны», - сказал я. Я набрался сил, но не хотел этого показывать. «Но я должен встать на ноги». Я протянул левую руку к высокому.
  Некоторое время он презрительно смотрел на нее, а затем схватил
  
   грубо поднял предплечье и рывком поднял меня на ноги. В тот момент, когда я оторвался от земли, я вытащил свой металлический нож с пояса и сильно вонзил его в середину африканца.
  В его глазах появилось удивление, когда острый как бритва металл скользнул сквозь плоть и мускулы. Его правая рука автоматически взялась за ручку панги, но это было его последнее добровольное действие. Он проворчал уродливый звук и скользнул в пыль у моих ног.
  Зеркало-ухо на мгновение широко раскрытыми глазами смотрел на своего упавшего товарища. Затем он издал дикий горловой звук и взмахнул только что нарисованной пангой.
  Я нырнул назад. Большое лезвие с шипением пронеслось мимо моего лица, рассекло воздух и едва не попало в мою голову и плечо. Если бы я не двинулся с места, меня бы обезглавили. Однако, когда я избегал панги, я откармливался до основания. Африканец подошел ко мне и снова взмахнул ножом, и блестящее изогнутое лезвие просвистело в воздухе к моей шее. Я быстро перекатился вправо, и лезвие ударило по твердой глине. Пока мой нападающий восстанавливал равновесие, я развернулся и жестоко ударил его ногой. Я где-то слышал хруст костей. Он с громким криком упал на землю рядом со мной.
  Если бы я был как обычно, это был бы его конец. Но я не спешил использовать созданные мной преимущества. Когда я встал на колени, африканец уже стоял, и на его лице промелькнуло отчаяние. Он снова замахнулся на меня, и на этот раз дуга была широкой. Лезвие рассекло рукав моей рубашки, разрезая вниз. Я ударил его своим осколком и сделал неглубокую рану на его груди. Он еще раз крякнул и ударил меня пангой по голове, когда я упал на пень. Сила качания заставила Зеркало-ухо потерять равновесие и упасть на мою правую руку. Я схватился левой рукой за его рваный воротник, откинул его голову назад и провел металлическим осколком по его горлу.
  Кровь залила мое лицо и грудь, когда африканец громко ахнул и судорожно потянулся к перерезанному горлу. Он упал лицом вниз на культю, все еще цепляясь за горло, а затем покатился на твердую землю, неподвижный.
  Тяжело дыша, я откинулась на один локоть. Я был зол на то, что потратил на этот бой важную энергию, необходимую для выживания, но был благодарен за то, что остался жив. Когда я мысленно отметил опасность куста на месте крушения, я забыл об одном: человеке. Казалось, что мужчина всегда был первым в списке. Если вы проигнорируете этот фактор, вы можете умереть раньше, чем кусты убьют вас.
  По крайней мере, в этой ситуации у меня был один факт. Эти люди пришли с западного направления, а не с юго-западного, которое я взял. Возможно, они проехали через деревню или где-то оставили дорогу. То же самое можно сказать и о направлении, в котором они направлялись. Я слабо поднялся и выбрал западное направление.
  Горячее африканское солнце наклонилось к небу, когда я снова сдался. Я рухнул на высокую траву, гадая, есть ли еще хоть какой-нибудь шанс выжить. Мне очень нужна была вода. На языке и во рту больше не было никаких чувств. Я лежал и смотрел, как скорпион медленно ползет мимо меня по траве. Я не знал, смогу ли я двинуться с места, если он нападет, но, похоже, он меня не заметил. Через мгновение он ушел. Я скривилась и завидовала ему, потому что у него не было проблем с выживанием, по крайней мере, в данный момент. Казалось немного ироничным, что этот вид ползет по поверхности планеты более четырехсот миллионов лет, задолго до появления динозавров, и что он, вероятно, появится на Земле задолго до исчезновения человека. Как-то это казалось несправедливым, но тогда я был предвзято.
  Пока я лежал там, еще один звук ударил в мои уши. Это было отдаленное жужжание, мало чем отличавшееся от прежнего гудения мух. Но этот звук быстро стал громче и стал узнаваемым, как у автомобильного двигателя.
  Я приподнялся и склонил голову, чтобы услышать. Да, это была какая-то машина. Я неуверенно поднялся и направился к звуку. Я не видел ничего, кроме травы и редких деревьев. Но шум приближался с каждой секундой.
  "Привет!" Я крикнул через траву. "Эй, сюда!"
  Я споткнулся и упал. Снова неуверенно поднявшись на ноги, я снова пошатнулся вперед. Через мгновение я увидел это - лендровер, пыльный и поцарапанный, натыкаясь на второстепенную дорогу, которая была не чем иным, как следом в траве. Ровер, открытый автомобиль, был занят двумя мужчинами, которые меня не видели, так как он подошел к ближайшей точке дороги и продолжил свой путь.
  "Привет!" Я крикнул.
  Я неуклюже пробирался по траве и наконец добрался до дороги. Я снова закричал, когда добрался до места. Я в пьяном виде побежал за машиной, но упал лицом вниз.
  Я лежал и ругался вслух, чувствуя, как в груди поднимается отчаяние. Эта машина может быть моим последним шансом на выживание.
  Затем я услышал, как «ровер» замедлился и остановился. Я попытался встать, чтобы посмотреть, что случилось, но сил у меня не было. я
  
  услышал, как двигатель работает на холостом ходу, затем «ровер» снова включил первую передачу, развернулся на дороге и направился ко мне. Они либо слышали меня, либо все-таки видели.
  Через несколько секунд машина остановилась возле меня, двигатель заглох, и я услышал, как двое мужчин говорят с британским акцентом.
  «Господи, это европеец».
  "Что он делает здесь, в кустах, пешком?"
  "Может, нам стоит спросить его".
  Вскоре холодная вода потекла мне в рот, пролилась на мою грязную рубашку спереди, и я снова почувствовал свой язык.
  "Боже мой, мужик, что случилось?"
  Я сосредоточился на двух мясистых лицах, склонившихся надо мной. Это были белые родезийцы средних лет, вероятно, джентльмены-фермеры, проведшие день в кустах.
  «Авиакатастрофа», - ответил я. «Я ушел от этого».
  Когда они посадили меня в вездеход, я знал, что добрался. Но я не мог забыть, что тело Алексиса Саломоса пожирают гиены из-за кого-то в Афинах. Я надеялся, что Дэвид Хок позволит мне вникнуть в то, что происходило в Аполлон-билдинг, чтобы выяснить, действительно ли Адриан Ставрос находится в Бразилии, как все думали. давно не видел.
  Три
  «Ты не очень хорошо выглядишь, Ник».
  Дэвид Хок, директор суперсекретного американского агентства AX, держал в пальцах правой руки короткую сигару, наклонившись вперед на своем широком столе из красного дерева. Мы сидели в его офисе в штаб-квартире AX, которая была искусно спрятана в арендованном помещении Amalgamated Press & Wire Services на DuPont Circle в Вашингтоне.
  Я посмотрел на него с кривой усмешкой. «Они хотели, чтобы я еще ненадолго задержался в больнице в Солсбери. Но ты же знаешь, как быстро мне становится скучно. Если я бледный, это потому, что мне нужно солнце и хороший стейк из вырезки. Что ты думаешь об истории Саломоса? "
  Хоук затянулся сигарой и выпустил в мою сторону кольцо дыма. Сидя за большим столом, он выглядел маленьким и худым, с его взъерошенными седыми волосами и лицом фермера из Коннектикута. Но я знал, что этот хрупкий взгляд обманчив. Он был динамо-машиной.
  «Это меня немного пугает», - сказал он. «Еще меня пугает то, что ты чуть не погиб между заданиями. Я никогда не видел человека, который так легко находил проблемы».
  Я пожал плечами. «Саломос был другом. Моим и AX. Он изо всех сил старался помочь нам найти Борисов, помнишь?»
  «Да, я помню», - трезво сказал Хоук. «Что ж, ваша родезийская выходка окончена, поэтому мы ее отбросим. Что касается возможности того, что Адриан Ставрос может планировать переворот против греческого правительства, я бы не стал упускать его».
  "Он все еще владеет плантацией в Бразилии?"
  «Согласно нашим источникам, это все еще его штаб. У нас нет недавнего отчета». Хоук откинулся на спинку своего большого кожаного кресла. «Если это действительно был Ставрос, которого ваш друг видел выходящим из пентхауса Минуркос, мы определенно столкнулись с интересной ситуацией. Мечты о управлении целой страной очень хорошо сочетаются с тем, что мы узнали о нем».
  Хоук изучал свои костлявые суставы. Адриан Ставрос всегда был невротиком, возможно, психопатом. Помимо того, что он руководил в Бразилии успешной группой контрабандистов, которую правительство не смогло разрушить, он также совершил бизнес по политическим убийствам, последним из которых, как полагают, было убийство Израильский чиновник Моше Бен Ханаан ".
  «Тогда я так понимаю, что AX интересуется историей Алексиса Саломоса», - сказал я.
  «Боюсь, что так и должно быть. И я полагаю, что, поскольку вы считали Саломоса своим другом, вы хотели бы получить это задание».
  "Да, сэр, я бы".
  Хоук погасил сигару в ближайшей пепельнице. «Мой первый импульс - сказать« нет »и передать дело другому человеку. Вы знаете, как я стараюсь избегать личного участия агента в задании».
  «Для меня важно, чтобы убийца Алексис не вышел на свободу», - тихо сказал я.
  «Хорошо. С этим справишься. Но будь особенно осторожен, Ник. Думаю, лучше всего поехать в Рио и поговорить с тамошним сотрудником ЦРУ. Узнайте, находится ли Ставрос за пределами страны и где он проводил свое время. Тогда, если ваши зацепки приведут вас в Афины, иди туда. Просто держи меня в курсе ".
  "Разве я не всегда?" Я усмехнулся.
  «Что ж, иногда вы забываете, что здесь есть люди, сидящие на своих унылых рабочих местах, и в их обязанности входит управление шоу». Его голос приобрел тот резкий тон, который иногда случался, когда он говорил о протоколе и порядке подчинения. «Если вам понадобится помощь в любой момент, попросите об этом. Мы здесь для этого».
  "Конечно."
  Он открыл ящик стола и достал конверт. Его глаза избегали моих. «Предвидя вашу просьбу и мою возможную уступку вам, я предусмотрительно, если не мудро, купил ваш билет».
  Я улыбнулся. "Благодаря." Я потянулся через стол и взял конверт.
  «Тебе лучше подождать, чтобы увидеть, как все это закончится, прежде чем ты решишь, оказал ли я тебе какую-нибудь услугу», - ответил Хоук.
  На следующий вечер я сел на рейс Pan Am в Рио-де-Жанейро. Я отдыхал весь
  
  день и снова чувствовал себя как прежнее. Полет прошел без происшествий, но я все время думал о том другом в маленьком самолете Муни, когда Саломос показал мне вельд, о неприятностях и аварийной посадке, и о том, как труп Саломоса выглядел на жарком солнце.
  На следующее утро я прибыл в Рио и поселился в отеле «Флориано» недалеко от дворца Копакабана. Это было всего в квартале от пляжа, и в нем царил аромат колониальной Бразилии. В комнате был потолочный вентилятор и двери с жалюзи, а с узкого балкона открывался небольшой вид на море.
  В Рио было жарко. Все бразильцы, которые смогли туда добраться, были на пляже, и большинство из них, должно быть, были в районе Копакабана рядом с отелем. Предвидя жару, я захватил с собой камвольный костюм из тропической шерсти. В полдень я принял душ, надел легкий костюм поверх Вильгельмины, моего Люгера и Хьюго, стилет в ножнах на правую руку, и пошел пообедать в один из моих любимых маленьких ресторанчиков, Chale на Rua da Matriz 54. В этом ресторане был был колониальным домом и до сих пор обставлен ценными предметами старины и картинами. Слуги-негры ждали столики и ухаживали за баром. Я заказал миксто чураско, которое состояло из кусков говядины и свинины с овощами, и отказался от обычного отбивного, отличного местного разливного пива, за их очень хорошее вино Grande Uniao Cabernet. Но я только начал есть, когда увидел, что девушка вошла и села за соседний столик. Она была высокой и стройной, а грива огненно-рыжих волос делала ее молочно-белую кожу еще бледнее. Ее ослепительное зеленое мини-платье резко контрастировало с ее волосами и открывало большую часть длинных идеальных бедер и захватывающую декольте выше талии. На ней были зеленые туфли, подходящие к платью, и зеленые браслеты на левой руке.
  Рыжие волосы на мгновение сбили меня с толку, но потом я понял, что когда видел ее в последний раз, волосы были короткими и коричневыми. Это было в Израиле больше года назад. Девочку звали Эрика Нистром. Она была членом израильской разведывательной сети «Шин Бет». Ее кодовое имя было Пламя, когда мы с ней работали вместе, чтобы помешать российскому заговору против израильского правительства, но это имя менялось с каждым заданием.
  Я встал и подошел к ее столу. Когда она подняла свои длинные ресницы, чтобы встретиться со мной взглядом, на ее лице расплылась улыбка. "Ой!" воскликнула она. «Это ты. Какой приятный сюрприз». Она говорила по-английски без малейшего акцента.
  Родители Эрики были скандинавскими евреями. Ее семья сначала жила в Осло, а затем в Копенгагене до того, как эмигрировала в Израиль, когда ей было всего восемь лет.
  «Я собирался сказать то же самое», - сказал я. Мы с Эрикой провели интимный вечер в Тель-Авиве, ожидая прибытия курьера; это был вечер, который нам обоим очень понравился. Теперь ее глаза говорили мне, что она вспомнила это с нежностью. "Вы присоединитесь ко мне за моим столом?"
  «Ну, кто-то присоединится ко мне позже, Ник. Не возражаешь?»
  «Не то чтобы не разговаривать с тобой», - сказал я.
  Она присоединилась ко мне за моим столиком и заказала легкий ланч для себя, а третий человек, который, как она объяснила, был агентом: «Ты выглядишь очень хорошо, Ник».
  «Ты должен был увидеть меня неделю назад», - сказал я. «Мне нравятся рыжие волосы, Эрика».
  Она ослепила меня улыбкой. Длинный орлиный нос подчеркивал широкий чувственный рот. Глаза у нее были темно-зеленые, а платье сверкало. «Спасибо», - сказала она. «Он мой, за исключением цвета. Это было недолго, когда мы работали вместе в Израиле».
  «Я помню», - сказал я. "Вы здесь по делу?"
  «Да», - ответила она. "Вы?"
  «Да», - усмехнулся я. "Это всегда бизнес, не так ли?"
  "Почти всегда."
  Я вспомнил, как недавно читал в газетах, что Израиль был возмущен убийством Моше Бен Ханаана и что их президент поклялся докопаться до сути. Именно в этом убийстве американская разведка полагала, что причастен Адриан Ставрос. Я не мог не задаться вопросом, была ли Эрика в Рио, чтобы либо похитить Адриана Ставроса в Израиль, что было в израильском стиле, либо убить его.
  «Ты собираешься пробыть в Рио достаточно долго, чтобы мы вместе выпили и поговорили?» Я спросил.
  «Возможно», - сказала она. Ее руки сдвинули декольте вместе, когда она положила их на стол, и мое кровяное давление поднялось на десять пунктов. Ее зеленые глаза посмотрели мне в глаза и сказали, что она знает, что я говорю не о вине и разговоре.
  Я взял свой стакан. Она заказала и ей подали то же самое Grande Uniao Cabernet. «За эту возможность», - сказал я.
  Она взяла свой стакан и чокнулась с моим. «К этой возможности».
  Мы как раз закончили тост, когда появился молодой человек. Я даже не видел его, пока он не стоял рядом с нами. Он был массивным, мускулистым парнем с очень короткими светлыми волосами и твердым квадратным лицом. Часть его левого уха отсутствовала, но этот дефект не повредил его мужской внешности. На нем был бежевый летний костюм, который не полностью скрывал выпуклость под левой рукой.
  «Я сначала не видел тебя, Эрика», - сказал он довольно жестко.
  
   глядя на меня. «Я не ожидал, что ты будешь с кем-то».
  Эти слова были задуманы как мягкий упрек. Они говорили с явным акцентом. Я вспомнил фотографию этого человека в досье израильской разведки AXE. Это был Захария Гариб, палач Шин Бет. Моя теория относительно его и Эрики присутствия в Рио, казалось, укрепилась.
  «Это старый друг, Зак, - сказала Эрика. «Он работал со мной в Израиле».
  Гареб занял третье место. «Я знаю, - сказал он. «Картер, я полагаю».
  "Это правильно."
  «Ваша репутация опережает вас».
  Его манеры были хрупкими, почти враждебными. Я почувствовал его ревность по поводу того, что я знаю Эрику. Прежде чем я успел ответить ему, он повернулся к ней. "Вы заказали вишисуаз, как я предлагал?"
  «Да, Зак», - сказала Эрика, немного смущенная его недостатком дружелюбия. «Это будет здесь в ближайшее время».
  «Вишисуаз - единственное, что стоит есть в этом ресторане», - слишком громко пожаловался Зак.
  «Мне жаль, что тебе не повезло», - спокойно ответил я. «Я считаю, что большинство блюд здесь хорошо приготовлено. Возможно, после вашего последнего визита они сменили поваров».
  Зак повернулся и натянуто улыбнулся мне. «Возможно».
  Я решил, что с этого момента разговор будет менее чем приятным. Я закончил с едой, поэтому позвонил официанту, чтобы принести чек. Я предложил оплатить всю вечеринку, но Зак быстро отказался.
  "Где вы остановились?" - спросил я Эрику.
  «В Корумбе на Авенида Рио Бранко», - сказала она.
  Зак уставился на нее.
  "Под каким именем?"
  Она заколебалась. "Варгас".
  "Могу я позвонить вам туда?"
  «У вас будет мало времени для общения»,
  - быстро сказал ей Зак.
  Она проигнорировала его и мило улыбнулась мне.
  «Да, ты можешь позвонить мне. Надеюсь, мы снова встретимся, Ник».
  Я вырос. "Чувство взаимно." Я прикоснулся своей рукой к ее руке, и наши глаза на мгновение встретились. Я знал, что Зак ревнует, и, поскольку он мне не нравился, я разыгрывал это в его пользу. Он сидел и смотрел на меня. «Вы услышите от меня».
  «Хорошо», - сказала Эрика.
  Я отвернулся от них и вышел из ресторана. Когда я выходил, я почти чувствовал жар от враждебности Зака ​​на своей спине.
  В тот же день я поднялся по канатной дороге на впечатляющую гору Корковадо, на вершине которой стояла огромная статуя Христа-Искупителя. Добравшись до места, я подошел к смотровому брустверу, остановился в назначенном месте и стал ждать. Минут через пятнадцать ко мне у перил присоединился мужчина. Он был примерно моего роста, но стройнее. Хотя он был еще не среднего возраста, его длинное лицо было покрыто глубокими морщинами. Это был Карл Томпсон, и он работал на ЦРУ.
  "Прекрасный вид, не так ли?" - сказал он в качестве вступления, махнув рукой в ​​сторону города, внизу, который сиял белым на солнце и был окружен зелеными холмами и кобальтовым морем.
  «Захватывающий дух», - сказал я. "Как дела, Томпсон?"
  «Примерно то же самое», - сказал он. «Здесь было довольно тихо с момента последней смены администрации в Бразилиа. Как дела в AX в эти дни? Какое-то время вы, ребята, стреляли больше боеприпасов, чем армия в Азии».
  Я усмехнулся. «Иногда так кажется. Я был занят, уверен, что и ты».
  «А теперь они посадили вас на Адриана Ставроса».
  "Это правильно." Я наблюдал, как круизный лайнер, курсирующий по голубой воде своим гладким носом, медленно входит в гавань. Там внизу она была похожа на игрушечную лодку. "Когда вы в последний раз видели его?"
  Он задумался на мгновение. «У нас есть точечное наблюдение за плантацией. Пять или шесть недель назад видели, как он покидал это место. Мы думаем, что он сел в самолет, направляющийся в Мадрид».
  «Этот полет можно было продолжить в Афины».
  "Наверное, так. Его там видели?"
  «Мы так думаем. Что происходит на плантации?»
  «Плантация - его настоящая штаб-квартира. Здесь, в Рио, у него есть подразделение Apex Imports, и мы думаем, что контрабанда осуществляется через эту компанию. Но он не очень часто посещает ее офисы, хотя его имя открыто ассоциируется с ней. Президент компании совершает регулярные поездки в Паракату ".
  "А вот где плантация находится?"
  Томпсон кивнул. «Он находится рядом с деревней, в глуши. Его охраняет небольшая армия Ставроса, состоящая из бывших заключенных, политических фанатиков и бывших нацистов. Но сейчас там всего лишь скелетная сила».
  «Вы не заметили там ничего необычного, ничего необычного?» Я спросил.
  «Что ж, если вы имеете в виду скопление людей или оружия, ответ будет отрицательным. Но был посетитель, которого никто из нас раньше не видел. С тех пор, как он появился со Ставросом девяносто дней назад, мы почти постоянно наблюдали за ним. и никто не видел, чтобы он покидал это место. В этом нет ничего необычного, за исключением того, что один из двух моих мужчин настаивает на том, что новый парень, мужчина средних лет, находится там в заключении. Его переводили из одного здания в другое. вооруженной охраной ".
  "Как выглядел этот человек?"
  Томпсон пожал плечами. «У нас есть его фотография, но это издалека. Ему около пятидесяти, я бы сказал, с короткими темными волосами, которые стали немного седыми на висках. Он коренастый мужчина, который всегда носит шелковые рубашки ".
  
  
  Похоже, это мог быть Минуркос, греческий судоходный магнат, политические заявления которого недавно потрясли Афины и в пентхаусе которого видели Адриана Ставроса.
  "Могу я получить копию фотографии?"
  «Это можно устроить», - сказал Томпсон. "Послушай, Картер, примерно на прошлой неделе нам пришлось временно сократить наблюдение за плантацией до выборочных проверок, и мне, возможно, придется полностью вывести наших людей оттуда в следующие пару дней, потому что есть другая проблема, которая возникла для нас. Вы хотите, чтобы я получил разрешение отправить человека обратно с вами? "
  "Нет я сказала. «Хоук пообещал мне помочь, если она мне понадобится. Когда я смогу получить фотографию?»
  "Как насчет сегодняшней ночи?"
  "Хорошо".
  «Мы используем немного другое место для переноски, - сказал Томпсон. «Это городской автобус. Вы сядете в свой отель. Мой человек уже был туда и сюда. Вы пойдете в задний двор, где никто не сидит, и займите последнее место справа от вас. Фотография будет прикреплена под этим сиденьем. . Автобус будет иметь маркировку Estrada de Ferro и доставит вас в центр, если вы захотите зайти так далеко ».
  «Когда автобус проезжает мимо отеля?»
  «В семь пятнадцать. Автобус будет иметь номер одиннадцать».
  «Хорошо», - сказал я. "И спасибо."
  «В любое время», - сказал Томпсон. Мгновение спустя он ушел.
  Ближе к вечеру я ненадолго зашел в офис компании Apex Import. Он располагался в одном из старых отреставрированных правительственных зданий, которые опустели, когда столица переехала в Бразилиа. Офисы были на три пролета вверх, и лифт не работал.
  Я вошел в довольно маленькую приемную наверху. От подъема у меня на лбу выступил пот, потому что кондиционер в здании, казалось, работал не лучше, чем лифт, а в Рио был душный день. Темноволосая девушка села за металлический стол и подозрительно посмотрела на меня, когда я вошел.
  "Я могу вам чем-нибудь помочь?" - спросила она по-португальски.
  Я ответил на английском. «Я хотел бы увидеть господина Ставроса».
  Ее темные глаза сузились еще больше. Когда она снова заговорила, это было на ломаном английском. «Я считаю, что вы пришли не в то место, сеньор».
  "Ой?" Я сказал. «Но господин Ставрос сам сказал мне, что я могу связаться с ним через компанию Apex Imports».
  «Сеньор, у господина Ставроса нет офиса…»
  Дверь в личный кабинет открылась, и появился здоровенный темноволосый мужчина. "Есть какие-то трудности?" он потребовал. Его тон нельзя было назвать дружелюбным.
  «Я просто искал господина Ставроса», - сказал я.
  "С какой целью?"
  Я проигнорировал грубость. «Г-н Ставрос посоветовал мне приобрести у него японские фотоаппараты оптом, если я свяжусь с ним здесь». Я действовал озадаченно. "Я не в том офисе?"
  «Г-н Ставрос является председателем совета директоров, - сказал темный человек, - но у него здесь нет офиса, и он не занимается бизнесом для компании. Я ее президент; вы можете иметь дело со мной».
  - Это сеньор Карлос Убеда, - немного надменно вмешалась девушка.
  «Рад встрече, сэр», - сказал я, протягивая руку. Он принял это жестко. «Меня зовут Джонсон. Несколько недель назад я случайно встретил мистера Ставроса в ресторане Chale. Он сказал, что вернется из поездки по Европе примерно в это же время, и что я могу связаться с ним здесь».
  «Он все еще в Афинах», - сказала девушка.
  Убеда бросила на нее пронзительный взгляд. «Как я уже сказал, с господином Ставросом здесь нельзя связаться. Но я буду рад переслать ваш заказ».
  «Понятно. Ну, я действительно хотел иметь с ним дело лично. Вы можете сказать мне, когда он может вернуться из Афин?»
  На лице Убеды перед его ртом дернулся мускул. «Его не ждут из Европы в течение нескольких недель, мистер Джонсон. Если вы хотите заниматься бизнесом, вам придется иметь дело со мной».
  Я улыбнулся. «Я позвоню вам, мистер Убеда. Спасибо за ваше время».
  Я оставил их смотреть мне вслед. Снова выйдя на улицу, я поймал такси и вернулся в свой отель. Ускользание девушки дало мне необходимое подтверждение, Адриан Ставрос действительно был в Афинах, как сказал мне Саломос. И если эта фотография оказалась снимком Никкора Минуркоса, все становилось интересно.
  Я принял душ и немного отдохнул, затем сел в автобус номер одиннадцать, следуя инструкциям Томпсона. Как он и предполагал, фотография была прикреплена к сиденью в небольшом коричневом конверте. Я восстановил его, пошел в маленькое кафе в центре города и заказал хорошее португальское вино. Только после этого я взял фотографию из конверта и изучил ее.
  Как и сказал Томпсон, изображение было не очень хорошим, хотя, несомненно, использовался телеобъектив. Это был снимок трех мужчин, которые только что вышли из разбросанного дома на ранчо и шли к камере. Мужчина посередине был тем, кого мне описал Томпсон, и, несмотря на небольшой размер лица, которое я должен был идентифицировать, у меня не было особых сомнений, поскольку я сравнивал его с лицом, которое мне показали в AX По фотографиям, этим человеком на самом деле был Никкор Минуркос. Я никогда раньше не видел других мужчин.
  Минурк угрюмо шагал между двумя другими.
  
   Никто из них не разговаривал, но мужчина слева от Минурка, высокий, похожий на тевтонца, смотрел на Минурка, как будто только что заговорил с ним и ожидал ответа. Лицо Минуркос было мрачным и серьезным.
  Я сунул фотографию обратно в конверт и сунул в карман. Если наблюдение агента ЦРУ было верным, теория моего друга Саломоса действительно была доказана. Каким-то образом Ставрос взял на себя операцию Минуркос в Афинах и замышлял переворот от имени Минурка.
  После легкой еды в кафе я позвонил в комнату Эрики Нистром в отеле Corumba. Голос ее был дружелюбным и теплым. Она сказала, что проведет остаток вечера в одиночестве, одна, и что она будет рада, если я навесту ее. Они с Заком немного поссорились, и он в ярости ушел в ночной клуб.
  Назначив свидание на девять, я вернулся в отель и позвонил Хоку. Он ответил усталым голосом и активировал скремблер на своем конце линии, чтобы мы могли говорить, не вводя все в код.
  «Какой неподходящий час, Ник, - сказал он немного раздражительно. «Кажется, это единственный раз, когда я слышу от тебя».
  Я усмехнулся. Я мог представить себе, как он сидит за специальным телефоном в своей суперсекретной квартире, с взъерошенными седыми волосами, возможно, в шелковой смокинге на тонком теле и с неизбежной сигарой, зажатой в зубах.
  «По крайней мере, я не в спальне какой-то девушки», - сказал я с сомнительной честностью.
  «Хммм! Вечер еще не закончился, не так ли? Не обманывай меня, мой мальчик. Я сам через все это прошел».
  Иногда мне казалось, что у Хоука есть экстрасенсорные способности, которые раскрывают мои сокровенные мысли его аналитическому уму.
  «Нет, сэр», - признал я. «Вечер еще не окончен. Но я хорошо использовал первую его часть, я думаю, что Минуркос - заключенный на плантации Ставроса недалеко от Паракату. Кроме того, я узнал, что Ставрос находится в Афинах».
  «Что ж, - задумчиво сказал Хоук, - это интересно».
  «Это согласуется с теорией Саломоса».
  "Так ты собираешься в Паракату?" - спросил Хоук.
  «Верно. Может, я смогу разобраться в этом. Томпсон из ЦРУ говорит, что плантация в настоящее время слабо охраняется. Но есть осложнения».
  "Да?"
  «Здесь, в Рио, находится старый друг. Девушка, с которой я работал в Израиле над операцией« Земля обетованная »».
  «О, да. Нистром. Почему красивые женщины, кажется, следуют за тобой по всему миру?»
  Я усмехнулся. «Не завидуйте, сэр. Как вы отметили, у вас тоже были дни - и ночи».
  С другого конца послышался вздох. «Давай, Ник».
  «Ну, сэр, мне приходит в голову, что мисс Нистром может быть здесь, в Бразилии, по той же причине, что и я. Или, скорее, после того же человека. Мы подозреваем Ставроса в убийстве Бен-Ханаана, не так ли?»
  Небольшое молчание. «Да, мы знаем. И я бы сказал, вы угадали».
  «С ней палач», - добавил я. «Я думаю, они охотятся на Ставроса. Они могут не знать, что он в Афинах в данный момент. Но я не хочу, чтобы мы все одновременно появлялись на плантации и в конечном итоге стреляли друг в друга по ошибке или В противном случае вы испортите работу. Моя идея состоит в том, чтобы вы подтвердили миссию Нистрома с помощью израильской разведки. Вы старый друг ее босса, Жиру, и я думаю, что он согласится с вами в данных обстоятельствах.
  Ястреб крякнул в знак согласия.
  «Если это так, я думаю, нам всем следует быть откровенными и сесть, чтобы посмотреть, сможем ли мы помочь друг другу. Или, по крайней мере, держаться подальше друг от друга».
  На этот раз тишина затянулась. «Хорошо, мой мальчик. Я позвоню Жиру и свяжусь с тобой».
  «Спасибо», - сказал я. «Я не двинусь с места, пока не получу известие».
  Долго ждать не пришлось. Через час, незадолго до того, как я уехал в отель Эрики, мне позвонил Хоук. Должно быть, он вытащил Жиру из постели еще до рассвета в Иерусалиме. Ответ Жиру был утвердительным, и мне было поручено открыто обсудить вопрос Ставроса с Нистромом, который отвечал за задание, даже несмотря на то, что с ней был Зак Гареб. Мне дали кодовое слово, которое доказывало, что Жиру приказал ей обсудить со мной свою работу.
  Я прибыл в комнату Эрики через несколько минут десятого. Она встретила меня у двери в коротком расслабляющем халате, который обнажал большую часть ее бедер. На ней был душный аромат и широкая чувственная улыбка.
  «Я думала, ты никогда не доберешься сюда», - сказала она, закрывая за мной дверь и запирая ее.
  Я вошел в комнату и осмотрел ее. Он был больше моего, и мне стало интересно, поделился ли им с ней Зак.
  «Хочешь бренди? У меня есть неоткрытая бутылка, и это лучшее, что можно купить в Рио».
  «Звучит хорошо, - сказал я.
  Она налила два напитка в баллончики. Взяв стакан, я позволил глазам ласкать ее прекрасное лицо. «Вы всегда были девушкой, чтобы требовать лучшего».
  «И я обычно это понимаю», - сказала она. "Вы?"
  «Ты был у меня в Тель-Авиве», - сказал я тихо и с улыбкой.
  Длинные ресницы задрожали, когда ее глаза на мгновение избегали моих. Когда она снова посмотрела вверх, она улыбалась. Я протянул руку и прикоснулся к ее щеке. Она сделала глоток бренди. Я положил руку
  
  на ее тонкую талию и привлек ее ко мне. От нее пахло сладко и было мягко.
  "Помнишь ту ночь, Ник?" - выдохнула она мне в ухо. "Вы действительно помните это, как я?"
  "Я помню."
  "Это было очень хорошо, не так ли?"
  "Очень."
  Ставим стаканы на ближайший столик. Я притянул ее к себе и коснулся ее губ своими. Ее язык проник в мой рот.
  «Боже, Ник», - пробормотала она.
  Я проводил руками по ее ягодицам, чувствуя изгибы, спускающиеся к ее бедрам. Под моим прикосновением ее бедра начали медленно покачиваться.
  Она осторожно оттолкнула меня от себя и выключила свет. Затем она начала медленно и грациозно раздеваться. Под халатом на ней были только маленькие трусики бикини. Ее груди нетерпеливо тянулись ко мне, когда она снимала халат с плеч. Ее грудь была полной, спелой и молочно-белой. В другой момент небольшой кусок нижнего белья соскользнул с ее бедер и бедер и тонкой кучей упал на пол.
  Эрика открыто посмотрела на меня, позволяя взгляду скользить по моему обнаженному телу в полумраке комнаты.
  «Красиво», - промурлыкала она. «Так много твердых мышц».
  Я привлек ее к себе, чувствуя ее наготу против моей. Она провела рукой по моей груди и плечам, двигаясь вниз по моему телу. Она гладила меня, ласкала меня, занималась со мной любовью своими руками, пока мои пальцы исследовали ее. Ее бедра раздвинулись от моего прикосновения, и она застонала.
  Под нами был мягкий толстый ковер. Эрика опустилась на колени на нем, позволяя своим рукам скользить по моему телу, когда она спускалась. Она знала все способы возбудить мужчину и не сомневалась в их использовании. Через мгновение я соскользнул рядом с ней и грубо толкнул ее спиной на толстый ворсистый ковер. Я встал над ней на колени, проведя руками по ее груди. Она ахнула. Мои длинные бедра обнимали меня. Я провел рукой по шелковистой внутренней стороне бедра.
  «О да, - промурлыкала она. Ее рот был приоткрыт, красивые зеленые глаза прикрыты.
  Когда я вошел в нее, полный рот на мгновение расширился, и легкая дрожь прошла по ее телу. Затем она начала двигаться вместе со мной, ее пальцы схватили мои плечи, ее бедра сомкнулись вокруг моей талии. Я не знаю, как долго мы оставались запертыми вместе, прежде чем это закончилось для нас обоих.
  После этого я долго лежал с ней, не желая двигаться. Теплое расслабление постепенно проникло в самые внешние волокна моей плоти и в самые сокровенные глубины моей души.
  Позже мы оделись, сели на маленький диванчик и допили бренди. Эрика причесала свои длинные рыжие волосы, и она выглядела такой же свежей, как когда я вошел в комнату.
  «Я рада, что Зак не постучал в дверь», - заметила она.
  «Он кажется очень ревнивым, Эрика. Вы были близки?»
  Она посмотрела на меня. «Однажды. Его идея, а не моя. И он был очень неумелым. Я сказал ему, что между нами больше никогда не будет ничего физического. Он обижен на это. Я не хотел, чтобы он участвовал в этом деле, но меня отвергли. Он очень хорошо обращается с ружьем ".
  "Он должен будет быть на этом задании, не так ли?"
  Она задумчиво посмотрела на меня. "Да."
  "Эрика, я догадалась, почему вы в Бразилии. Кажется, мы преследуем одного и того же человека. Мой начальник связался с вашим, и он подтвердил мои мысли. Мы обсудим наши отдельные задания и будем сотрудничать друг с другом, если это кажется выполнимо ".
  Зеленые глаза немного сузились. «Жиру не был на связи со мной и Заком».
  «В ближайшие несколько часов вы получите телеграмму. А пока мне дали кодовое слово, которое должно позволить вам довериться мне. Слово - Голиаф».
  Она смотрела с удивлением. "Это правильное слово!"
  «Жиру прислал это».
  Она налила себе еще бренди. «Хорошо, Ник. Но я подожду телеграммы, которая расскажет мне, насколько я свободен с тобой». Она улыбнулась и поцеловала меня в щеку.
  Я ожидал, что она будет осторожна. Она была хорошим агентом. «Все в порядке. Я просто расскажу вам несколько своих идей. Тебе вообще не нужно говорить».
  "Это честно."
  «Мы оба ищем Адриана Ставроса, но по разным причинам». Ее лицо было невыразительным. Она ничего не раздавала. «Вы хотите его для убийства Бен Ханаана. Нам еще не совсем ясно, зачем он нужен, но это может быть связано с греческой политикой и похищением Никкора Минуркоса».
  "Греческий судоходный магнат?"
  «Верно. Он может быть в Паракату, и его удерживают против его воли. Ставрос находится в Афинах, так что вам придется либо дождаться его возвращения, либо отправиться за ним в Европу. Но я думаю, что путь к нему лежит через все, что мы можем учиться на Паракату, мне нужно поговорить с Минуркос.
  «Если тебе интересно, я отведу вас двоих со мной на Паракату. Это может повысить шансы попасть туда. Обсуди это с Заком и дай мне знать завтра, когда получишь телеграмму».
  «Если бы мы действительно преследовали Ставроса, - сказала Эрика, - не лучше ли было бы нам отправиться прямо в Афины?»
  "Ставрос, как полагают, делает свою временную штаб-квартиру там, в пентхаусе Минуркоса, который представляет собой настоящую крепость. Вы не можете просто штурмовать это место, вы и Зак. И в тех редких случаях, когда он
  
  покидает это место может быть так же сложно, но Минуркос может сказать нам, как добраться до Ставроса ».
  Она внезапно замолчала, обдумывая мое предложение. Когда она посмотрела на меня, на полных губах появилась легкая улыбка. «Я свяжусь с тобой завтра утром, Ник, дорогой».
  Я наклонился и коснулся ее губ своими. "Вы делаете это." Я встал, потянулся за оружием и надел его. Потом накинул поверх них пиджак. «И держи Зака ​​на короткой цепочке, ладно?»
  Ей это понравилось. Она все еще смеялась, когда я выходил из комнаты.
  Четыре
  Я думал об Адриане Ставросе, когда покидал отель Эрики. Был уже поздний вечер, и такси не было видно. Я осторожно шел по проспекту Рио-Бранко. Попасть в штаб Ставроса на Паракату, даже с его уменьшенной охраной, могло быть довольно сложно. У маленькой группы Ставроса была плохая репутация. Он собрал отбросы общества вокруг себя в Паракату. По сути, они были похожи на него самого, но без его лидерских способностей. Вспомнив об этом, я решил, что Адольф Гитлер, должно быть, начинал примерно так же. В Германии 1930-х годов должно быть мало людей, которые серьезно относились к экс-капралу. Этот пример был уроком, который нужно усвоить, но мир, казалось, так и не усвоил его.
  Я прошел несколько кварталов, не заметив такси. Я входил в зону магазинов и офисов на улице. Когда я свернул в переулок, чтобы направиться к своему отелю, на мгновение отказавшись от транспорта, меня приготовил сюрприз. На третьем витрине из тени вышла темная фигура и махнула мне кулаком. В кулаке был нож.
  Когда началась атака, я почти миновал вход. Если бы он подождал еще секунду, я бы его вообще не увидел, атака была бы успешной, и нож вонзился бы мне в спину. Но в своем стремлении выполнить работу он двигался слишком быстро, и я уловил это движение периферийным зрением.
  Когда нож попал мне в спину, я резко повернулся и выбросил левую руку, чтобы заблокировать удар, который мне удалось, но лезвие прорезало ткань моей куртки и рубашки и рассекло мое предплечье в мелкой ране. Я позволил весу человека унести его ко мне. Затем я повернулся, держа его в руках, и ударил его о здание рядом с нами.
  На мгновение я подумал, что это Зак, его ревность взяла верх, потому что мужчина был коренастым и сильным. Но когда я рассмотрел получше, я увидел, что он крупнее Зака ​​и у него темные волосы. Он выглядел бразильцем и был настоящим головорезом.
  Свободной рукой я потянулся к Вильгельмине, но нападавший не собирался позволить мне получить это преимущество. Он снова резко ударил ножом, на этот раз целившись мне в лицо. Я уклонился и частично отклонил лезвие, но оно порезало мне ухо. Он поднял оружие в третий раз и ударил меня своим весом.
  Его импульс был слишком сильным. Он сбил меня с ног, и мы вместе упали на тротуар. Я коротко ударил его по челюсти правой, но он, кажется, даже не заметил. Мы перевернулись один раз, когда я пытался уберечь себя от колющего ножа. Я хотел Хьюго, мой стилет, но я не мог освободить руку и руку ни на мгновение, чтобы позволить ножу скользнуть в мою ладонь.
  На короткое время большой мужчина оказался надо мной. Он выругался по-португальски и злобно ударил меня в грудь. Нож был не длинным, лезвие было довольно широким, но лезвие было заточено до бритвенной остроты. Он тускло светился в ночи, когда я схватил его руку с ножом в последний момент, прежде чем лезвие достигло моей груди. Наши руки на мгновение задрожали, пока он пытался вонзить лезвие до упора. Я освободил правую руку и слепо ухватился за его лицо, я почувствовал его глаза и впился в них указательным и средним пальцами. Средним пальцем я проткнул левое глазное яблоко, а указательным пальцем проткнул правое. Глазное яблоко лопнуло, и мой палец стал мокрым.
  "Ааааа!" - крикнул нападавший, хватая его за глаза свободной рукой и забыв о ноже в другой. Он снова закричал и частично упал с меня.
  Во время этого короткого отдыха Хьюго наконец скользнул в мою правую руку. Я только что уловил это, когда здоровяк безумно закричал и снова поднял нож, чтобы вслепую разбить его. Я вставил стилет под его поднятую руку, и лезвие вошло в его бок чуть ниже его грудной клетки и опустилось до самого конца.
  Затем я увидел, что оставшийся глаз нападавшего смотрел поверх моей головы в темноту, и в этот момент я отчетливо увидел серую влажность на его правой щеке под разрушенным глазом. Я стянул стилет с его бока, и он тяжело упал на меня, его собственный нож с грохотом ударился о тротуар.
  Я оттолкнул тело и встал. Быстро оглянувшись вокруг, я увидел, что поблизости нет пешеходов, чтобы увидеть, что произошло. Я пошарил по карманам этого человека и нашел в бумажнике какие-то документы. На одной из карточек было указано, что он сотрудник компании Apex Imports.
  
  Похоже, я произвел на человека по имени Убеда большее впечатление, чем я думал. Или, может быть, он позвонил Ставросу в Афины, и Ставрос отрицал, что когда-либо слышал обо мне. Вероятно, Убеда решил, что я какой-то полицейский, который лезет в бизнес Apex Imports. Или человек из ЦРУ, которому стало слишком любопытно. Кем бы меня ни считал Убеда, он, очевидно, вел за мной слежку и знал, где я остановился. В моих интересах при первой же возможности отправиться в Паракату.
  Я оставил мертвого бразильца и быстро вернулся в свой отель. В ту ночь больше не было никаких происшествий, а утро наступило без происшествий.
  Эрика Нистром, Зак и я встретились в девять утра. в небольшом кафе на Авенида Президента Варгас с видом на холмы позади центра Рио и красочные хижины фавел на склоне холма над городом. Зак догадался о моей близости с Эрикой и был недоволен перспективой поработать со мной хотя бы короткий период времени. Он был еще более враждебен, чем раньше. Эрика получила закодированную телеграмму из Иерусалима, в которой ей и Заку было приказано сотрудничать со мной любым способом, необходимым для успеха нашей общей цели, чтобы остановить Адриана Ставроса.
  «Если тебе нужна информация от Минуркоса, отправляйся на Паракату», - плотно сказал мне Зак, его голубые глаза вспыхнули гневом. Его кофе на столе перед ним остался нетронутым. «Наша миссия - найти Ставроса и уничтожить его. Очевидно, мы не найдем его на Паракату».
  Его суровые глаза впились в мои. Я повернулся от него к Эрике. Она была явно расстроена его поведением. "Что скажешь, Эрика?" Я спросил.
  «Я уже сказал Заку. Я думаю, что твой подход подходит не только тебе, но и нам».
  "Ваш мозг затуманен сексом!" Зак зашипел на нее. «Этот мужчина, очевидно, ваш любовник. Все, что он говорит, кажется вам разумным».
  "Пожалуйста, Зак!" - резко сказала Эрика.
  «О, боже», - пробормотала я, качая головой. «Послушайте, мне не нужны никакие изощренные любовные выходки, которые мешают. Может, я ошибался в том, что мы можем работать вместе. Я могу получить помощь от Хоука, просто попросив. Или, может быть, ЦРУ. Но я не пойду. чтобы запутаться с каким-то беззаботным боевиком, который не может держать свои личные чувства под контролем ".
  Лицо Зака ​​внезапно покраснело, и он вскочил со стула. "Послушай, Картер ..."
  "Садиться!" - приказала Эрика тихим, но властным тоном.
  Зак бросил на нее суровый взгляд, затем снова сел на свое место. Он проворчал что-то себе под нос, но избегал моих глаз.
  «Если случится еще один такой взрыв, нам придется поговорить», - сказала Эрика. "Ты понимаешь, Зак?"
  Он колебался. Когда он заговорил, он оборвал слово. "Да."
  «Между нами ничего нет, Зак. Ты меня слушаешь?»
  Он пристально посмотрел на нее. "Конечно."
  «Между нами ничего нет и никогда не будет. Так что все, что происходит между мной и Ником, не имеет отношения к вам. Если мы хотим работать вместе, вы должны это понять».
  Казалось, он немного расслабился. Он взглянул на меня, а затем на Эрику. Его кулаки сжались на столе. "Если ты так говоришь."
  «Я действительно так говорю. Теперь я собираюсь на Паракату. Если вы считаете, что такой план неразумный, я постараюсь избавить вас от этого задания».
  Он посмотрел на нее, и его лицо изменилось и смягчилось. «Ты знаешь, я бы не отпустил тебя без меня». Его глаза снова встретились с моими. «Кажется, вы с Картером управляете шоу. Если вы уйдете, я уйду».
  «И можем ли мы отложить соревнование по ухаживанию, пока оно не закончится?» Я спросил.
  «Ты слышал ее», - угрюмо сказал Зак. «Нет конкуренции». Он посмотрел на свою чашку с кофе.
  «Прости, Зак», - сказала Эрика.
  Он сгорбился. "Когда мы отправимся в Паракату?"
  Я изучал его на мгновение. Может, все-таки получится. "Чем скорее, тем лучше."
  «Я знаю, где можно арендовать машину», - сказала Эрика. «Мы можем ехать по дороге Бразилиа, которая большую часть пути проходит через лес Тижука».
  «Верно, - сказал я. «Если мы сможем получить машину сегодня, я предлагаю уехать сегодня вечером. Было бы лучше ехать ночью через жаркие липкие джунгли».
  «Меня это устраивает, - сказал Зак.
  «Тогда решено», - добавила Эрика. «Зак, ты поможешь мне выбрать надежный автомобиль?»
  Он взглянул на нее. На его лице появилась легкая усмешка. «Судя по тому, что я читал о Картере, он эксперт по автомобилям. Почему бы нам всем не поехать?» Он вопросительно посмотрел на меня.
  Я задержал его взгляд на мгновение. Да, у него получится. «Я позову нам такси», - сказал я.
  * * *
  В тот вечер мы ехали. По моей рекомендации Зак выбрал для поездки черный седан BMW 3.0 CS. Его характеристики управляемости были на высоте, и у него была коробка передач, с которой было приятно работать. Зак ехал почти до полуночи, а затем меня занял я. Дорога не могла считаться хорошо пройденной, даже несмотря на то, что это была шоссе в Бразилиа и внутренние районы. Техническое обслуживание в целом было плохим, и в некоторых местах джунгли, казалось, были готовы снова захватить узкую полосу, прорезанную в их сердце.
  Часть дня мы отдохнули, готовясь к поездке, но однообразие поездки не позволяло
  
  расслабиться. Мы ехали всю ночь и спали дважды на следующий день в самое жаркое время: один раз в машине, сидя, что не сработало из-за комаров и жары, и снова в грязном отеле в маленькой деревне. Той ночью мы снова поехали и на следующее утро прибыли в Паракату.
  Это была выбеленная деревня с населением в несколько тысяч человек, с городской площадью и многочисленными кантинами. Мы не остановились на этом, потому что не хотели привлекать к себе внимание. Было бы логично, если бы люди Ставроса развлекались посещением деревни, и один из них мог бы с подозрением относиться к белым незнакомцам.
  Дорога к плантации, если ее можно было назвать дорогой, лежала в пяти милях от Паракату. Это была грунтовая дорога с глубокими колеями, которые почти незаметно врезались в джунгли под углом девяноста градусов к шоссе. Машина медленно двигалась вместе с Заком за рулем. Ветки из подлеска царапали, тянули за машину и кололи нас через окна. Поскольку нам приходилось ехать медленно, в машину заполонили комары и укусили нас за любую открытую кожу. Томпсон из ЦРУ сообщил мне, что плантация находится почти в десяти милях от дороги. Мы собирались проехать примерно полпути, и чтобы добраться так далеко, потребовался почти час. К счастью, мы не встретили выезжающих машин, потому что в тот момент мы не хотели никаких открытых столкновений.
  Примерно в шести милях от шоссе мы нашли место, где можно было свернуть BMW с узкой дороги в заросли, так что он был довольно хорошо спрятан. Как только мы вышли, на нас напали насекомые. Распылили репеллент и двинулись в путь.
  Примерно в полумиле от разбросанного особняка Адриана Ставроса в стиле ранчо росло высокое эвкалиптовое дерево. Дерево стояло по периметру расчищенной земли, рядом с высоким проволочным забором, на участке, который, по-видимому, когда-то был частью территории, но с тех пор был освоен джунглями. Некоторое время дерево использовалось ЦРУ как наблюдательный пункт. Именно к этому дереву я вела Эрику и Зака, пока мы шли сквозь влажную липкую жару. Мы двигались примерно с той же скоростью, что и машина, и прибыли туда меньше чем за час. Наверху дерева, скрытая от взгляда с плантации, была бамбуковая платформа, прикрепленная к ветвям нитями пандана. К стволу и веткам в разных местах были прикреплены бамбуковые ступеньки, чтобы облегчить подъем.
  "Мы идем туда?" - спросила Эрика.
  Я ударил комара. «Если это хоть как-то утешает, то, вероятно, не будет таких ошибок».
  «Тогда давай поднимемся и останемся на неделю», - сказал Зак. Его светлые волосы спутались на лбу, а рубашка цвета хаки, как и вся наша одежда, была в пятнах пота.
  Я усмехнулся ему. Все его отношение изменилось с тех пор, как Эрика исправила его, и он, казалось, принял тот факт, что он не привлекал ее физически. Я посмотрел на револьвер «Смит и Вессон» 38, лежавший в поясной кобуре на его поясе, и был рад, что взял его с собой. Эрика была умным агентом, но Зак был мускулистым. Он был экспертом по оружию и привез с собой в машину ящик различного оружия.
  Мы залезли на дерево. Примерно на полпути к вершине я начал испытывать новое уважение к агентам ЦРУ, которым приходилось делать это регулярно во время их недавнего сосредоточенного наблюдения. Когда мы подошли к платформе, мы были измотаны. Эрика все еще нервничала от подъема и от той высоты, на которой она сейчас оказалась.
  "Боже, оно того стоило?" она ахнула.
  Я схватил на шее мощный бинокль и посмотрел сквозь них на плантацию. Затем я указал на это. "Что вы думаете?" Я спросил.
  Она посмотрела на то, что мы с Заком уже видели - открытый вид через листья на всю территорию фермы. С этого места наблюдатель в бинокль мог видеть, что происходило где-нибудь на плантации. Помимо главного здания, которое было ранчо, вокруг него была группа других построек, по большей части позади, которые выглядели как казармы и хозяйственные постройки. Это была впечатляющая установка. Огороженная территория была полностью засажена деревьями и кустарниками, имелись грунтовые дороги и места для парковки. За забором находился участок, который раньше засаживали каучуковыми деревьями, когда здесь жил предыдущий хозяин, но джунгли их задушили.
  У Эрики был бинокль, и она осматривала место. «Ты был прав, Ник. Комары не могут летать так высоко». Она радостно вздохнула.
  «Может, мы все ошиблись», - сказал Зак через некоторое время. «С этой винтовкой с оптическим прицелом, которая у меня есть в машине, я мог бы сидеть здесь и целый день убивать людей Ставроса. Если вы, американцы, скажете, что если вы будете стоять у забора, мы сможем их снести, прежде чем мы никогда не попасть внутрь ".
  "Как вы собираетесь вывести их всех на улицу?" Я спросил. «И, вытащив их, как нам удержать их там, пока мы их убираем?»
  «Кроме того, - добавила Эрика, - если мы атакуем извне, у них есть все шансы добраться до Минуркоса, прежде чем мы это сделаем, и убьем его ".
  
  «Это правда, - сказал я. «И если они убьют его, мы можем здесь ничего не узнать».
  «Это правда, что мы не можем поставить под угрозу Минурко», - согласился Зак. «Но здесь я мог бы отлично использовать винтовку. Какая жалость».
  Я подумала, что Зак слишком хотел убить. Для него это было слишком похоже на охоту. Я намеревался избавиться от любого, кто действительно встанет у меня на пути, но не видел смысла убивать без надобности. Вы не могли судить, приговаривать и казнить каждого человека только потому, что он работал на Ставроса.
  Следующие несколько часов, до полудня, мы наблюдали за плантацией, по очереди в бинокль. По оценке ЦРУ, небольшая сила в этом месте составляла примерно полдюжины и не более восьми. Проведя эти часы на платформе, наблюдая за приходящими и уходящими людьми, наши собственные наблюдения подтвердили этот вывод. Когда противостояние разовьется, нас будет как минимум два к одному.
  Мы не видели Минуркоса, пока не покинули платформу. Затем его присутствие на месте было проверено. Он вышел из здания барака с другим мужчиной, подошел к главному входу в ранчо и вошел. Я все время держал его в бинокле, и когда он исчез внутри, я не сомневался, что этот человек видел был Никкор Минуркос. По крайней мере, мы пришли сюда не в погоне за дикими гусями.
  Незадолго до того, как мы снова спустились с дерева, я повторил наш план входа.
  «Хорошо, - сказал я, - мы вернемся к машине и поедем прямо к тому месту, как будто мы лучшие друзья Ставроса. Позвольте мне поговорить с человеком у ворот. Мы скажем мы из Бразильской лиги, и когда мы войдем внутрь, мы будем настаивать на встрече с Хайнцем Грубером, человеком, ответственным за время отсутствия Ставроса. Я просто надеюсь, что они еще не знают, как я выгляжу здесь, на плантации ».
  Эрика открыла сумочку на плече и вытащила небольшой курносый бельгийский револьвер 25-го калибра. Это был красивый маленький пистолет с жемчужной рукоятью и причудливой гравировкой. Я знал, что она может стрелять в это, из-за моей прошлой связи с ней. Она проверила его цилиндр и положила обратно в сумочку.
  «Все будет хорошо», - сказала она.
  Зак очень хотел уйти. «Мы разберемся с ними», - сказал он.
  «Да», - согласился я. Хотел бы я быть полностью уверенным.
  5
  Мы медленно ехали последние пятьдесят ярдов до ворот. Дежурный там уже наблюдал за нашим приближением. Он был одет в брюки цвета хаки, как и мы, со складной автоматической винтовкой на плече. Он снял его и приготовил к действию, наблюдая, как мы приближаемся.
  «Если мы не пройдем мимо этого парня, игра с мячом окончена», - сказал я им. «Так что играй спокойно». Эрика кивнула.
  «Да», - добавил Зак. На нем, как и на мне, снова была легкая куртка, чтобы спрятать оружие. Мои были обычными, но у Зака ​​был невероятный ассортимент. Помимо револьвера 38-го калибра, он носил в кармане небольшой автомат Sterling 380 PPL, а также спрятал метательный нож и удавку при себе. Он был ходячим арсеналом. Я надеялся, что это поможет ему выжить.
  Мы остановились всего в десяти футах от охранника. Я был за рулем, поэтому громко и решительно заговорил с ним по-английски. "Привет!"
  Охранник подошел к моему окну. Это был злобный молодой человек с тяжелым шрамом на левой челюсти. Он не ответил на мою улыбку.
  "Что тебе здесь нужно?" - потребовал он ответа, подозрительно заглядывая в машину. «Вы вторгаетесь в частную собственность».
  "Эй, правда!" Я сказал. «Не используйте это на нас. Мы друзья Адриана Ставроса».
  Он внимательно изучил мое лицо. «Я не видел тебя раньше. Кто ты?»
  Я дал ему наши выдуманные имена. «Мы из Рио», - сказал я небрежно. «Бразильская лига». Лига была группировкой преступного мира в Рио, которая конкурировала со Ставросом в своей контрабандной деятельности. У AX были причины полагать, что Ставрос недавно пытался объединить их в свою группу, и Ставрос руководил всем этим.
  "Если вы из Лиги, что вы здесь делаете?" - спросил охранник.
  «Ставрос пригласил нас», - сказал я. «И из-за тебя я очень нетерпелив, я скажу об этом Ставросу».
  Он посмотрел на меня. «Ставроса нет на плантации. Он в командировке».
  «Он сказал, что может быть. Он сказал нам увидеть Хайнца Грубера».
  Мое знание имени лейтенанта Ставроса произвело на этого человека впечатление. Он задумчиво потер рукой подбородок. «Хорошо, подожди здесь».
  Он вернулся к воротам, а мы наблюдали за каждым его шагом. Под небольшим навесом он взял с деревянного стола что-то похожее на армейскую рацию. Он поговорил с ним пару минут, послушал, а затем положил его обратно и вернулся в машину.
  «Вы можете войти. Подъезжайте к месту прямо перед домом и припаркуйтесь. Вас встретят снаружи».
  «Очень хорошо», - сказал я.
  Охранник открыл проволочную калитку. Я долго смотрел на пистолет у него под мышкой. С этим, наверное, еще придется считаться. Он махнул мне через ворота, и я завел машину.
  «Поехали», - сказал я Эрике и Заку.
  Мы проехали через ворота, а они за нами закрылись. Зак ухмыльнулся, глядя, как ворота запираются.
  
   Я ехал по грунтовой дороге к комплексу. Это было настоящее место: арки, красные плитки и бугенвиллии. Я остановился перед огромным глинобитным домом, и мы вышли из машины, как только вышли четверо мужчин. Ставим машину между нами и охранником у ворот.
  Мужчины, которые противостояли нам, были грубоватыми. Трое из них, те, что вышли первыми, были одеты в брюки цвета хаки, и у каждого был открыт пистолет на бедре. Один из них был коренастым смуглым мужчиной, похожим на бразильца. Второй был высокий худой парень с внешностью молодого Джона Кэррадайна, а третий был похож на американского хиппи с длинными волосами и бородой. Мне не нравилось его лицо. Четвертый мужчина был одет в расстегнутую белую рубашку и строгие брюки. Это был высокий, хорошо сложенный мужчина с седеющими волосами и квадратным жестким лицом. Он должен был быть бывшим нацистом Грубером.
  Трое подчиненных разошлись веером, так что они довольно хорошо окружили нас. Я был рад, что мы поставили машину между собой и охранником у ворот, который находился примерно в тридцати ярдах от нас.
  "Герр Грубер?" Я кивнул в сторону человека в белой рубашке.
  «Верно», - надменно ответил он с сильным акцентом. Он носил Люгер, как мой, в поясной кобуре. "И что это за встреча с Адрианом Ставросом?"
  Зак и длинноволосый оценивали друг друга. Коренастый мужчина из Ставроса, казалось, жаждал обнажить пистолет на бедре, а высокий, стройный парень не мог отвести глаз от Эрики.
  «Он пригласил нас сюда», - небрежно ответил я. «Мы предложили ему партию необрезанного героина. У пары наших дилеров проблемы и они не могут с этим справиться. Он, конечно, сказал вам об этом?»
  Грубер какое-то время изучал меня. «Нет, - сказал он. «Вы американец. Я не знал, что американцы работают на Лигу».
  «Живи и учись», - сказал я.
  "А ты что?" - спросил он Эрику.
  «Еврей», - решительно сказала она.
  Его глаза сузились, и он резко улыбнулся. «Очень интересно», - заметил он, переводя взгляд с Эрики на Зака. «Ну, может быть, мы сможем договориться. Мы выберемся из-под солнца, да?»
  «Звучит как хорошая идея», - сказал я. Я надеялся как-нибудь отделить Грубера от остальных, когда мы окажемся внутри.
  Но это было не так. Вдруг из дома вышел пятый мужчина; наши взгляды встретились, и мы сразу узнали друг друга. Это была Убеда из офиса Apex Imports.
  "Что здесь происходит?" - спросил он Грубера. «Это тот человек, который рыскал по городу. Я послал за ним человека, который не вернулся».
  Глаза Грубера сузились, когда длинноволосый парень осторожно вытащил револьвер. «Ах, так, - сказал себе Грубер. Его глаза метнулись с моего лица на напряженные Эрики и Зака, а затем снова на меня. "Кто ты на самом деле?"
  Я перевел взгляд с Убеды на Грубера. Остальные боевики еще не обнажили оружие. «Я тот, кем себя назвал. Как и все мы. Теперь вы хотите иметь дело или нет?»
  «Почему он приехал в Apex, выдавая себя за законного импортера?» - спросила Убеда. «Он все еще говорит, что хочет японские камеры?»
  «Нет», - медленно сказал Грубер. «Не совсем. Вы можете войти внутрь, мистер…».
  «Джонсон», - сказал я.
  «Мистер Джонсон. Но сначала мы должны проверить, вооружены ли вы».
  Краем глаза я мог видеть суровый взгляд Зака, который бросил на меня. Он не собирался позволить этим людям разоружить себя, и я был того же настроен. Если бы им это удалось, никто из нас, вероятно, никогда бы не покинул это место живым. Я бросила на Зака ​​взгляд, который, как я надеялся, сказал ему, что я с ним.
  «Хорошо, герр Грубер, - сказал я. Я начал тянуться к Вильгельмине, моему 9-мм люгеру.
  "Ааа!" - сказал Грубер, останавливая меня. «Я возьму это, мистер Джонсон».
  Именно так я и надеялся, что он это сделает. Как только он полез в мою куртку, я схватил его и крепко повернул под его подбородок. Длинношерстный нацелился мне в голову, Зак вытащил свою. 38. Длинношерстный перевел прицел с меня на Зака ​​и выстрелил в тот момент, когда Зак присел; пуля отлетела от BMW позади нас. Пистолет Зака ​​ответил отрывистым ревом и ударил Длинношерстного прямо в грудь, отбросив его назад к лепной колонне, которая поддерживала арочный проход у входа в здание. Он на короткое время широко разинул рот и умер прежде, чем упал на землю.
  Затем многое произошло одновременно или в быстрой последовательности. Я крикнул Заку, чтобы он не стрелял, но было уже поздно. Он все привел в неистовое движение. Коренастый и высокий мужчина бросились к ружьям, как и Эрика. Убеда повернулся и побежал к дому, а Зак выстрелил и попал ему в позвоночник. Убеда закричал и упал лицом в пыль.
  «Подождите, или я убью Грубера», - пригрозил я остальным боевикам. Я позволил Хьюго, стилету, проскользнуть в мою руку, и теперь крепко прижал его к горлу Грубера. Я услышал громкий взволнованный крик охранника у ворот позади меня.
  Высокий худощавый мужчина перестал тянуть, но коренастый уже вынул револьвер и заставил Зака ​​бить. Опустившись на колени возле седана, Эрика извлекала из сумочки курносый револьвер. Коренастый боевик выстрелил и попал Заку в грудь. Зак развернулся и снова сильно ударил в заднее крыло автомобиля.
  
  Эрика прицелилась и выстрелила по бельгийскому курносому носу, а коренастый боевик схватился за живот и закричал. Его револьвер дважды ударился о землю, когда он упал боком на плечо и упал на землю.
  Грубер получил от всего этого уверенность и, пока мое внимание было отвлечено, схватил мою руку с ножом и сумел оторвать ее от своего горла. Этим же движением он ударил меня по левой ноге и соединил голень и голень. Я проворчал, и моя хватка ослабла. Затем он выскользнул из моей хватки, поворачивая руку с ножом на ходу. Хьюго ускользнул от меня, когда мы оба упали на землю рядом с машиной.
  Увидев все это, высокий мужчина ударился о землю и обнажил свое оружие. Эрика выстрелила в него, но выстрел разошелся. Он открыл ответный огонь и поцарапал металл на машине рядом с ее плечом. Я видел, что она в беде. Я ударил Грубера, и он упал на спину подальше от меня. Схватив стилет из грязи позади нас, я швырнула его из-за руки в сторону высокого человека, когда он снова прицелился в Эрику. Стилет ударил его в грудь, почти бесшумно врезавшись в него. Его глаза расширились, пистолет выстрелил и раскопал грязь между нами. Он упал, схватившись за рукоять ножа.
  Я слышал, как позади нас открываются ворота, когда руки Грубера царапают мое лицо. Я снова сильно ударил его и услышал хруст костей в его челюсти. Другой мой кулак ударил его по лицу и сломал ему нос. Он упал без сознания подо мной.
  "Берегись!" До нас дошел слабый голос Зака. Я обернулся и увидел, что выстрел не убил его. Он с трудом поднялся на ноги и смотрел на ворота.
  "Спускаться!" Я заказал Эрику, которая стояла совсем рядом со мной рядом с черным седаном.
  Охранник нацелил автомат в нашу сторону. Зак встал и направил свое оружие на мужчину, но охранник избил его. Из автоматического ружья прогремела очередь выстрелов, раскопав землю за Заком, а затем попав ему в грудь, прежде чем они начали отлетать от металла машины. Мы с Эрикой не двигались, когда Зак, мертвый, ударился пылью о спину.
  Я дважды перекатился в конец машины, чтобы оказаться под передним бампером, на ходу вытаскивая свой Люгер. Когда я добрался туда, охранник как раз начинал стрелять в другую сторону из пистолета. Я произвел три быстрых выстрела в него, придерживая другую руку с пистолетом. Пули из «Люгера» попали в забор позади него, в пах охранника и его грудь - именно в таком порядке. Автоматическое оружие выстрелило в кобальтовое небо, когда он упал в пыль. Затем внезапно на территории воцарилась тишина.
  Я лежал, переводя дыхание. Где-то в джунглях птица возмущенно взвизгнула от нашего шума. Я был весь в пыли и грязи. Я медленно поднялся и помог Эрике подняться на ноги. Она с недоумением смотрела на Зака; ее лицо было белым.
  Я повернулся к Груберу и увидел, что он приближается. Я наклонился и несколько раз ударил его, и он пьяно посмотрел на меня. Он застонал. Я воткнул «Люгер» ему в лицо. "Сколько мужчин в доме охраняют Минуркос?" - потребовал я.
  Он попытался заговорить, но ему было трудно из-за вывиха челюсти. "Я ... не ..."
  Я засунул «люгер» ему под подбородок. "Сколько?"
  Он слабо поднял два пальца. Я повернулся к Эрике. «Оставайся здесь и наблюдай за ним».
  Она оцепенело кивнула.
  Я подошел к подъезду дома. Широкая арочная дверь была открыта. Я вошел в большой вестибюль как раз вовремя, чтобы врезаться в смуглолицого мужчину с автоматом в кулаке. Я выстрелил из своего люгера, и он с ревом взревел в холле. Мужчина ударился о стену рядом с ним. Затем он громоздкой кучей упал на небольшой стол и снес его, ударившись об пол.
  Мужчина вышел из длинного коридора слева от меня. Я пошел по коридору быстро, но осторожно. Я не мог откладывать поиски Минуркоса, иначе он наверняка был бы мертв, когда я наконец это сделал. Может быть, они уже убили его.
  Все двери коридора, которые, как я предположил, были спальнями, были открыты, кроме одной в конце. Я услышал внутри небольшой звук, когда остановился перед ним. Глубоко вздохнув, я отступил и жестоко пнул дверь. Он врезался внутрь, и я прошел через отверстие.
  Очень худой и некрасивый мужчина стоял над Минуркосом, привязанным к стулу с прямой спинкой, и целял пистолет ему в голову. Нажав палец на спусковой крючок, он повернулся ко мне лицом, когда дверь с треском открылась. Он выстрелил первым, но яростно, и пуля прогрызла дерево в дверной коробке рядом со мной. Я выстрелил из люгера и попал ему в грудь. Он вскочил с ног и упал на пол. Но он не потерял пистолет. Он снова нацелился на меня. В этот раз я избил его и ударил по лицу, пуля отлетела ему в сторону головы.
  Минурк ошеломленно уставился на своего мертвого похитителя, пока я убирал свой «люгер» в кобуру. Он медленно посмотрел на меня.
  "Никкор Минуркос?" Я спросил.
  «Да», - тихо ответил он. "Кто…"
  «Мы пришли освободить вас, мистер Минуркос, - сказал я.
  Он прерывисто вздохнул. «Слава Богу. Он собирался…»
  "Я знаю." Я развязал его, и он поднялся со стула, потирая запястья.
  "У тебя верно все в порядке?" спросил я обеспокоенно.
  
  «Да, я буду в порядке». Он покачал головой и пробормотал что-то по-гречески. «Я не могу поверить, что это действительно конец».
  «Ну, в большинстве своем».
  Я начал просить его рассказать свою историю, когда услышал выстрел с территории. Я вспомнил Эрику с немцем. Я повернулся и бросился в холл. "Эрика!"
  Через мгновение она мне ответила. «Я в порядке». Прежде чем я успел двинуться в переднее фойе, она внезапно завернула за угол и небрежно подошла ко мне, сунув бельгийский револьвер в сумочку.
  "Что, черт возьми, случилось?" Я спросил.
  «Грубер встретил безвременную кончину». Ее глаза избегали моих.
  "Вы стреляли в него?" - спросила я почти невероятно.
  «Он начал бормотать вывихнутой челюстью. Когда я спросил его, что он говорит, он назвал меня грязным евреем и сказал, что мне следовало быть с другими, которых он видел, умершими в Дахау. Он не считал, что евреям следует разрешать жить в тот же мир с такими же людьми, как он. Поэтому я отправил его в другой мир. Я надеюсь, что для него там достаточно тепло ".
  Наконец зеленые глаза вызывающе посмотрели мне в глаза, заставляя меня что-то сказать. Я вспомнил, что родственники ее родителей были казнены нацистами в Бухенвальде. Почему-то я не мог придумать, что сказать в защиту Хайнца Грубера.
  «Заходите и познакомьтесь с мистером Минуркосом», - сказал я.
  Мы вошли в комнату, и Эрика уставилась на труп на полу. Минуркос стоял, прислонившись к ближайшей стене. Он выпрямился, когда увидел Эрику.
  «Мисс Эрика Нистром», - представил я их. «Израильской разведки».
  Глаза Минуркос сузились. Он посмотрел на меня. "А ты?"
  «Меня зовут Картер. Ник Картер. Я работаю в правительстве США в том же качестве, что и мисс Нистром. Мы пришли сюда, чтобы освободить вас и забрать Адриана Ставроса».
  Минуркос отошел от стены. «Понятно. Что ж, мистер Картер, первое, что я хочу, как свободный человек, - это контакт с властями». Его тон стал похож на тон делового магната, разговаривающего со своими подчиненными. «Тогда я буду иметь дело с Адрианом Ставросом по-своему».
  «Мистер Минуркос, - медленно произнес я, - у вас нет абсолютно никаких причин что-либо делать на данном этапе. Все, что может закончиться, - это бюрократизм и задержка. Я бы предпочел, чтобы вы позволили нам разобраться с этим».
  «Как я узнаю, что ты тот, кем ты себя называешь?» Он казался раздраженным.
  «Вы знаете, что мы рисковали жизнью, чтобы освободить вас. На самом деле мы потеряли человека», - язвительно ответил я. «Я думаю, это даст нам преимущество в сомнениях».
  Его лицо осунулось от внезапной усталости. «Ты прав. Пожалуйста, прости меня. Я через многое прошел».
  «Что касается того, что вы справляетесь со Ставросом в одиночку, мистер Минуркос, - продолжил я, - это довольно непрактично. У этого человека есть армия».
  Минуркос приподнял брови и надул щеки: «Хорошо, хорошо, мистер Картер. Я пойду вместе с вами и девушкой. Но если я увижу в какой-то момент, что ваши методы не работают, я буду взять ситуацию в свои руки ".
  Я коротко улыбнулся. «Звучит справедливо», - ответил я. - Вас похитил Ставрос из Афин?
  Минуркос получил стул с прямой спинкой, на котором сидел, когда я ворвался в комнату. Он сел на нее лицом к нам.
  «Вы не поверите, что этот человек сообразителен», - медленно начал он. «Я не считаю себя невиновным, мистер Картер, но я никогда не встречал никого, похожего на Адриана Ставроса. Я преследовал идею построить флот из управляемых компьютером подводных нефтяных танкеров. Ставрос узнал об этом и захотел помогите мне с этим - по крайней мере, он сказал.
  «Сначала я даже не хотел его видеть, но он прислал мне письмо, в котором изложил несколько очень хороших идей. В конце концов я пригласил его в свой пентхаус в Афинах. Мы долго разговаривали.
  «Мистер Минуркос, я помню, как он сказал мне:« У меня такой же план, как и у вас. Если вы только позволите, я сделаю вас бессмертными в анналах истории судоходства. Он был очень убедителен.
  «Но, господин Ставрос, - сказал я, - существуют сложные инженерные проблемы, которые необходимо решить.
  «У меня есть два инженера, которые могут это сделать, - сказал он мне. Под чарами, даже тогда, я увидел что-то еще в лице этого человека, что-то, что мне не понравилось, но я представил это как чрезмерное волнение по поводу проекта».
  "Он привел к вам инженеров?" Я спросил.
  «О да. У них тоже были творческие идеи. Я был убежден, что у них могут быть навыки, чтобы все это произошло. В этот момент, мистер Картер, я ослабил бдительность. Он попросил о частной встрече в пентхаусе. и я согласился. Присутствовали только мой личный секретарь и еще один помощник. Он привел с собой двух человек, которых я раньше не видел ».
  "Это когда это случилось?" - спросила Эрика.
  «Ну, сначала я ничего не подозревал», - сказал Минурк, его лицо стало бледным, как он это помнил. «Затем, почти без предупреждения, Ставрос попросил моих помощников пройти в другую комнату. За ним последовал один из людей Ставроса. Было два выстрела». Минурк замолчал.
  "Он убил их прямо здесь?" Я спросил.
  «Хладнокровно. Его приспешники сбили меня с ног и пнули почти до потери сознания. Они отвели меня в ту другую комнату и заставили смотреть на окровавленные тела. Я никогда этого не забуду.
  
  «Салака, мой секретарь, лежал в луже собственной крови. Другому парню оторвало лицо. Ставрос сказал, что я могу ожидать того же, если не буду сотрудничать».
  "Что случилось после этого?"
  «На следующий день они привели человека, который выглядел в точности как Салака Мадупас. Этот человек даже говорил, как Салака, и влиял на все его манеры. Это было невероятно, действительно невероятно. Это было похоже на ужасный кошмар».
  "Был ли у них человек, который бы выдал вас за вас?" - спросила Эрика.
  "Нет, в этом не было необходимости. Меня редко видят, за исключением близких деловых партнеров. Они принесли диктофон и проиграли несколько записей моего голоса, которые они записали без моего ведома на предыдущих встречах. Ставрос направил пистолет мне в голову и сказал, что он может убить меня прямо здесь, и никто не узнает в течение очень долгого времени. Но, по его словам, я бы жил, если бы не доставил им слишком много хлопот. Я им нужен, сказал он, для дальнейших записей и для размещения писем Мои собственные слова и мысли. И они посадили меня на борт частного самолета и похитили в это Богом забытое место ».
  «Ставрос сказал тебе, что собирался делать?» - недоуменно спросила Эрика.
  Минуркос сухо рассмеялась. «Он был весьма откровенен. Он сказал, что они намеревались свергнуть правительство Греции от моего имени, что они будут призывать моих друзей в армии и в других областях, используя человека, который выдавал себя за моего секретаря, для телефонных звонков и личных контактов. . Поскольку я был частным лицом, никто не сочтет необычным то, что я не встретился с ними лично. И если кто-то будет настаивать на встрече со мной, они могут доставить меня в Афины и заставить меня встретиться с ним и сказать то, что они хотят. мне сказать.
  «Они показали мне другого человека, который мог точно подделать мою подпись. Этот человек выписывал чеки на мои различные счета и тратил мои деньги на военные перевороты, которые они собирались организовать».
  "Он дал вам какие-нибудь подробности?" Я спросил.
  "Г-н Ставрос, которого я стыжусь признать, имеет греческое происхождение, свободно говорил со мной как в Афинах, так и здесь. Он сказал, что его план разделен на три части. Во-первых, он намеревается избавиться от правящей хунты и поставить людей у власти, которые чувствуют преданность мне. Они будут чувствовать эту преданность не потому, что они друзья, поскольку большинство из них не будет им, а потому, что Ставрос пообещал им силу и славу от моего имени ».
  «Очень умно», - заметил я.
  «Во-вторых, его план будет включать в себя принуждение этих новых генералов и полковников потребовать, чтобы я, Никкор Минуркос, был назначен президентом с полной властью над хунтой. Ставрос указал, что я мог бы быть использован для этой части плана, поскольку моя личная жизнь будет быть брошенным в тот момент. То есть, меня использовали бы, если бы было ясно, что Ставрос может доверять мне молчать о том, что на самом деле происходит. В противном случае он нашел бы другого самозванца, на этот раз для меня ».
  «Это тоже сработает», - прокомментировала Эрика. «Очень немногие люди знают ваше лицо достаточно хорошо, чтобы заметить небольшую разницу между вашими чертами лица и чертами самозванца».
  «Совершенно верно», - сказал Минуркос. «Невероятно, что мое стремление к уединению способствовало этому ужасу. В любом случае, третья фаза плана предполагает использование меня или самозванца в качестве президента Греции на короткое время, в течение которого я назначу вице-президентом Ставроса. к тому времени гражданин и его имя постепенно стали бы известны народу Греции. Тогда он стал бы героем переворота. Затем, объявив о плохом здоровье, я бы ушел в отставку в пользу Ставроса с поста президента ".
  Минуркос замолчал. «Это дико», - сказал я. «Что заставляет Ставроса думать, что греки будут стоять в стороне и смотреть, как это произойдет?»
  "Почему бы и нет?" - спросил Минурк с выражением усталости на лице. «Помните, что произошло в апреле 1967 года, когда была сформирована хунта? Это был не кровавый переворот, это был переворот. Правительство короля было свергнуто силой. Многие статьи конституции были приостановлены указом хунты. Парадоксально, не правда ли, что такой человек появляется именно тогда, когда конституция была восстановлена ​​и когда хунта стала более умеренной и назначает всеобщие выборы на следующий год. Если план Ставроса по захвату власти удастся, Греция сможет закончится тиранией, более совершенной, чем у Гитлера или Сталина ".
  Эрика перевела взгляд с Минуркос на меня. "Тогда мы должны остановить его, не так ли?"
  Минуркос внимательно изучил лицо Эрики. "Да. Мы должны!" Толстый грек встал и выставил вперед свой квадратный подбородок. "Этот человек даже использует мою семью против моей родины. Он хвастается, что мой зять, генерал Василис Криезоту, считает, что я стою за этим уродливым заговором, и поддержал его, потому что думает, что я этого хочу. Да, я Я буду помогать вам чем могу. Что нам делать в первую очередь? "
  «Мы едем в Афины», - сказал я. «Вот где мы находим и останавливаем Ставроса».
  Шесть
  Менее чем через сорок восемь часов мы прибыли в столицу Греции. Я забронировал смежные номера в небольшом отеле под названием Одеон на 42 Пиреос, недалеко от площади Омония. Погода стояла приятная и приносила приятное облегчение от жары.
  
  Афинские газеты пестрели комментариями о быстро меняющейся политической сцене. Из Родезии дошли новости о том, что мой друг Алексис Саломос был убит, и были распространены слухи. Было общеизвестно, что до отъезда в Родезию на его жизнь было совершено покушение. Одна газета, в частности, избегала упоминания о смерти Саломоса. Он также регулярно публиковал редакционные статьи, осуждающие руководство правящей хунты, нападая на ведущего генерала или полковника почти по каждому вопросу. Саломос упомянул мне, что этот издатель был недобросовестным и первым поддержал жесткую хунту после переворота 1967 года.
  «Совершенно очевидно, что издатель был куплен на мои деньги», - заметил Минуркос, сидя на кресле с откидной спинкой в ​​моей комнате солнечным днем ​​в день нашего приезда. «И посмотрите на этот заголовок в другой газете: МИНУРКОС ЗАКЛЮЧАЕТ КОММУНИСТИЧЕСКИЕ ФИЛЬМЫ ЮНТЫ. Г-н Ставрос был занят».
  Эрика взяла чашку густого греческого кофе с принесенного нам подноса и подала ее Минуркосу. Он принял это с мрачным лицом. Эрика сама взяла чашку и села рядом со мной на небольшой диванчик.
  «Я просто надеюсь, что тебя еще никто не видел», - сказал я Минурку, - «особенно один из его людей. Твоя жизнь не стоила бы драхмы, если бы Ставрос узнал, что ты был здесь, в Афинах».
  «Он узнает, как только свяжется с Паракату», - напомнил мне Минуркос.
  "Да, но это может быть не в течение нескольких дней, если нам повезет. И даже тогда он не узнает определенно, что что-то не так, не отправив туда кого-то из Рио. Этот кто-то должен быть подчиненным, потому что Убеда мертв . "
  "Что нам делать в первую очередь, Ник?" - спросила Эрика. «Мы не можем просто штурмовать пентхаус, как мы сделали плантацию. Он будет слишком хорошо защищен».
  «Я мог бы позвонить в пентхаус, - предложил Минуркос, - чтобы посмотреть, как они справляются с контактами с посторонними. Но они узнают мой голос».
  Я протянул ему салфетку из подноса. "Повысьте тон своего голоса и говорите через это. Скажите им, что вы хотите поговорить с самим собой. Когда они откажутся, спросите вашего секретаря Салаку Мадупас. Скажите им, что вы редактор газеты из Салоник, и вы хотите получить заявление о политических амбициях Никкора Минуркоса ».
  Минуркос улыбнулся моему плану, затем перезвонил. Он накрыл рот салфеткой и попытался изменить голос. Через мгновение он разговаривал с кем-то в пентхаусе. Он попросил Никкора Минуркоса, а затем выслушал их оправдание. Он попросил поговорить с Мадупасом. Было еще много разговоров, и он настоял. Затем он разговаривал с человеком, который изображал из себя Мадупаса, афинским актером, настоящее имя которого, как сказал Ставрос Минуркос, было Янис Цанни. Минуркос задавал вопросы о себе и ждал простых ответов, а затем спросил, может ли он назначить свидание для личного интервью с мистером Минуркосом. Ему отказали, и разговор был окончен. Он повесил трубку и посмотрел на нас.
  «Это похоже на дурной сон», - сказал он. «Как будто я действительно нахожусь в пентхаусе, а Мадупас отвечает на телефонные звонки вместо меня, как всегда. Они хорошо знают мои привычки. И этот голос Цанни в точности повторяет голос моего мертвого друга Салаки».
  "Кто первым ответил на звонок?" Я спросил.
  «Какой-то молодой человек. Он не был грек. Вероятно, один из хулиганов Ставроса».
  «Похоже, они хорошо укрепились», - сказала Эрика.
  «Да, это так, - согласился я. «Поскольку все Афины думают, что это Никкор Минуркос там, в этом пентхаусе, это серьезная ситуация. Ставрос может даже иметь там охрану полиции. Или солдат из его растущей частной армии».
  «Если я просто пойду в полицию или к самой хунте и расскажу им, что произошло, - сказал Минурк, - они должны будут мне поверить. Даже если они подумают, что я внезапно сошел с ума, они будут обязаны проверить моя история. Затем они узнают, что произошло ».
  «Это может быть опасно», - сказала Эрика.
  «Она права», - согласился я. «На данный момент мы не знаем, сколько друзей Ставрос приобрел на свое собственное имя. В любом случае, если мы просто выбросим это в открытую, мы заставим Ставроса сделать шаг - возможно, большой. Он мог бы просто решите совершить переворот без вашего имени. У него наготове военная группа, а вокруг него много амбициозных военачальников, которым все равно, кто стоит за захватом власти. И даже если он предпримет шаги и потерпит неудачу, будет пролита кровь. Много ее. Нет, мистер Минурк. Мы собираемся подкрасться к Ставросу. В моей стране это та часть, которую мы называем боевыми действиями. Эрика здесь получила приказ казнить Ставроса, и поэтому сделать я. Если наша миссия удастся, это именно то, что случится с ним. Если она не удастся, власти будут гораздо более цивилизованными с ним. И Бог поможет вам, если они не смогут остановить его вовремя ».
  «Хорошо, мистер Картер», - сказал Минуркос. «Я отдаю себя в ваши умелые руки. Как нам подкрасться к мистеру Ставросу?»
  Я улыбнулся Эрике, и она мне ответила. "Я думаю, вы упомянули, что Ставрос хвастался тем, что использовал одного из ваших родственников, зятя мужа.
  
  Амед Кризоту, что генерал в армии? "
  «Да», - сказал Минуркос. "Должен сказать, он не сильный человек. Он женился на моей младшей сестре до того, как я разбогател, и у них прекрасный брак. Но Василис остался бы в армии на более низком звании, если бы не мои Он чувствует себя в долгу передо мной по праву за то, что у него есть в жизни. Поэтому для него было бы естественно согласиться с любым планом, который я предлагал.
  "Ставрос обнаружил это. Он основательный человек, мистер Картер, человек, которого нельзя воспринимать легкомысленно. Он, должно быть, сделал какую-то запись, чтобы проиграть Василису по телефону, а затем послал человека, изображающего Салака Мадупаса , мой секретарь. Самозванец, должно быть, убедил Василиса, что я на него рассчитываю.
  "Вы знаете, как Ставрос мог использовать генерала?"
  «Он намекнул, что Василиса попросят организовать и обучить секретный отряд солдат и убедить других военных присоединиться к заговору».
  «Да», - подумал я. «Очень аккуратно. Твой зять живет здесь, в Афинах?»
  «Он знает», - сказал Минуркос. «На окраине города к северу».
  "Вы отведете нас к нему?" Я спросил.
  «Я буду рад», - ответил Минуркос.
  Я вызвал такси, и ранним вечером мы поехали в резиденцию генерала Криезоту. Я заставил Минуркоса носить шляпу, которая закрывала часть его лица, пока мы не добрались до места. Дом генерала представлял собой небольшой особняк в богатом пригороде Афин с извилистой гравийной дорогой к дому. Я был впечатлен тем, что Минуркос мог сделать для обычного человека.
  Когда генерал встретил нас у дверей, Минуркос снял шляпу. Кризоту просто смотрел очень долго. Затем он широко раскинул руки, чтобы обнять Минуркоса.
  "Никкор!" - воскликнул он, тепло обнимая Минурка. Это был высокий седой мужчина с добрым де Голлевым лицом и мягкими глазами. Он был одет в коричневую форму с тесьмой на плечах и лентами, натянутыми спереди.
  «Kali mera sas, Василис», - тепло сказал Минурк, отвечая на объятия. «Сигха, сигха. Все в порядке».
  «Вам так приятно приехать», - сказал Василис. «Заходи. Заходи». Его жест охватил всех нас.
  Мы вошли в большой зал с винтовой лестницей позади него и урнами, украшающими стены. Затем генерал провел нас в библиотеку, отделанную дубовыми панелями, с толстым ковровым покрытием и множеством мягких кожаных кресел. Мы все сели, и генерал спросил, не хотите ли мы выпить, но мы отказались. Минуркос представил меня и Эрику только по нашим фамилиям.
  «Это большой шок, Никкор», - сказал Криезоту. «Я бы хотел, чтобы Анна была здесь. Она навещает свою кузину в Пирее».
  «Возможно, так будет лучше, Василис», - сказал Минуркос.
  «Dhen katalave no», - заметил Криезоту. «С тобой все в порядке? Ты выглядишь бледным».
  «Я в порядке», - ответил Минуркос. «Спасибо этим людям».
  Генерал взглянул на нас. «Никкор, все это было так странно. Ты отказался меня видеть, когда начинал свой… Могу я говорить свободно?»
  «Да, свободно», - сказал Минуркос.
  «Ну, я не понял, что ты просишь о помощи в такой важной миссии без личной встречи. Честно говоря, я был очень расстроен всем этим. Я не уверен в целесообразности…»
  "Переворот?" Минуркос закончил предложение.
  Кризоту снова взглянул на нас. "Ну да." Он размял свои большие суставы. «Я дал инструкции людям в специальных лагерях в Дельфах и Миконосе, и я убедил Адельрию и других, что ваше новое дело справедливо, но…»
  "Но вы сами не верите?"
  - с надеждой спросила Минуркос.
  Кризоту опустил голову. «Me sinhori te, Nikkor», - сказал он. «Мне очень жаль, но я не думаю, что Греции нужен еще один переворот. Я сделал то, о чем вы просили, но я хотел поговорить с вами обо всем этом, от человека к человеку, с самого начала, много недель назад».
  «Не волнуйся, Василис», - успокаивающим голосом сказала Минурк. «Я не желаю переворота».
  На лице Кризоту второй раз за короткое время отразился шок. "Нет?" он сказал. "Вы передумали?"
  «Василис, я должен кое-что вам объяснить, и я хочу, чтобы вы внимательно слушали», - сказал Минуркос.
  Кризоту откинулся в большом кресле и слушал, как Минуркос рассказывал ему всю историю. Кризоту ни разу не прервал его, хотя несколько раз на его большом лице отразилось недоверие. Когда Минуркос закончил, Кризоту просто сидел и медленно покачивал головой. Он полез в карман, достал бусинки для беспокойства и начал листать их через пальцы.
  "Невероятно!" - наконец сказал он.
  «Но это правда», - сказал Минуркос.
  «Генерал, мы здесь, чтобы навсегда остановить этого человека, и нам нужна ваша помощь. Только вы можете сообщить нам в последнюю минуту внутреннюю информацию о Ставросе», - сказал я.
  Кризоту наконец взял себя в руки. «Конечно», - согласился он. «Я сделаю все, что в моих силах. Я так рада, что Никкор не стоит за этим!
  «Через одну газету идет клеветническая кампания, большая часть которой направлена ​​против полковника Анатоля Коцикаса. Высказывались даже предположения, что Коцикас является предателем и обязан своей преданностью Москве. Это неправда. Коцикас либерал, но он не
  
  
  
  
  
  
  коммунист Он является движущей силой недавних политических реформ и спонсором предстоящих всеобщих выборов ».
  "Кто-нибудь еще?" Я спросил.
  Кризоту вздохнул. «Да. Нападения были также направлены против людей, которые обычно голосуют вместе с Коцикасом - полковников Плотарчу и Главани. На самом деле, человек, который выдает себя за вашего секретаря, Никкор, недавно пришел ко мне с информацией о том, что все трое из этих людей являются быть убитым ".
  Мы с Эрикой обменялись взглядами. Ставрос приступил к своим делам. Его бизнес.
  "Вы знаете что-нибудь конкретное?" - спросил я Кризоту.
  «Ну, немного. Меня попросили организовать встречу этих трех мужчин с вами, Никкор. Но потом позвонил человек, которого я думал, был вашим секретарем. Он сказал, что они устраивают встречу для пентхауса. Я думаю, что это так. на этой встрече будет совершено покушение на жизнь трех полковников ".
  «Мы должны выяснить, что именно запланировал Ставрос и когда», - сказал я.
  «Да», - согласился Кризоту. «Я был в полном отчаянии по этому поводу. Я не мог поверить, что ты этого хочешь».
  «Все будет хорошо», - заверила его Минуркос.
  Я хотел бы согласиться с ним. Оказалось, что Ставрос был на грани кровавого захвата, и мы должны были остановить его, прежде чем это произошло. «Позвоните лидеру хунты Коцикасу и попытайтесь выяснить, связались ли с ним люди Ставроса», - сказал я Криезоту. «Не упоминайте пока о возможности убийства».
  «Очень хорошо», - ответил Кризоту. «Коцикас может поговорить со мной. Я обязательно постараюсь».
  «И вы, господин Минуркос, - сказал я, - тоже сможете помочь. Вы можете связаться с руководителями двух баз, где находятся военные группы Ставроса. Я подозреваю, что если афиняне чтобы доставить Ставросу какие-либо проблемы, когда предполагается это многократное убийство, Ставрос постарается очень быстро перебросить этот спецназ в Афины, чтобы подавить любую реакцию. Я хотел бы, чтобы вы сказали лидерам этих лагерей оставаться там и не двигаться их войска, если они не получат известие от вас лично ".
  «Очень хорошо, мистер Картер», - согласился Минуркос.
  «Совершенно очевидно, что Ставрос не может просто убить этих людей без каких-либо уловок». Я посмотрел на Кризоту. «Как вы думаете, он может попытаться представить все это как случайность или работу какой-то радикальной политической группы?»
  Кризоту приподнял седеющие брови. «Либо так, мистер Картер, либо он попытается облить их грязью в порядке пропаганды прямо перед тем, как убить их, чтобы они потеряли симпатию народа».
  Семь
  Мы втроем вернулись в отель. Минуркос хотел остаться с Криезоту, но я боялся, что это будет слишком опасно. Если по какой-либо причине Ставрос не доверяет Криезоту, он может ворваться в резиденцию генерала без предупреждения. Я не хотел, чтобы он нашел там Минуркоса, если он это сделает.
  Мы отправили еду в комнату Минуркоса, а потом мы с Эрикой пошли в ее комнату. Вскоре мы начали обсуждать Ставроса.
  «Я просто не могу сидеть здесь и ждать, чтобы увидеть, что Ставрос задумал для лидеров хунты», - сказал я, когда мы сидели на маленьком диване и потягивали бренди, заказанный Эрикой.
  Эрика двинулась против меня. Она нежно поцеловала меня в щеку. «Вы не можете просто ворваться в пентхаус, как вы сами сказали», - прокомментировала она. Ее длинные волосы блестели в тусклом свете.
  «Нет», - сказал я, кладя руку ей на бедро. Я повернулся к ней, и мы легко поцеловались. «Но я могу пойти в пентхаус и попытаться попасть внутрь. Возможно, я смогу взглянуть на их оборонительную установку».
  Она поцеловала меня в щеку и шею, и легкий холодок, приятный, пробежал по моей коже.
  "Как бы нам это удалось?" - спросила она хриплым голосом, пока ее рука начала расстегивать мою рубашку.
  «Мы бы не стали», - поправила я ее. Рука сильно отвлекала. «Я пойду туда один по какой-нибудь уловке».
  Длинное белое бедро скользнуло по моим коленям, а ее платье задралось, обнажая начало богатого изгиба ягодиц. Ее бедра придвинулись ко мне. «Но я бы хотел - пойти с тобой».
  Теплые губы снова коснулись моих. Ее язык нежно скользнул по моему рту, исследуя и ища. Ее правая рука переместилась намного ниже и нашла то, что было после, и я больше не мог думать об Адриане Ставросе.
  «Я иду одна», - прошептала я. "Завтра."
  Я залез в ее платье и погладил ее грудь. Плавные изгибы были мягкими, но твердыми, жадно прижимаясь к моим прикосновениям.
  «Хорошо, дорогая», - выдохнула Эрика мне в ухо.
  «Хорошо», - сказал я мягко. «Больше никаких аргументов».
  «Могу я поспорить с тобой?» - сказала она, прижимаясь к моим губам.
  Поцелуй был долгим, и Эрика была готова. Когда все закончилось, она стала меня раздевать. Я взял на себя, и она встала и подошла к большой двуспальной кровати через комнату. Она сняла платье, затем бюстгальтер и розовые трусики бикини. Она была яркой и красивой. Каждый изгиб ее тела был безупречным. Она бросилась на мягкую кровать и лежала там, ожидая меня. Я не откладывал. В другой момент я был рядом с ней на кровати, тянулся, хватал и касался ее тела, чувствуя, как оно тает на мне.
  
  Это страсть, заложенная в нас обоих.
  «О, Ник», - сказала она, касаясь меня, ее дыхание было неровным.
  Мои руки грубо нашли ее, и я двинулся по ней. Через несколько секунд из нее доносились прекрасные звуки. Она стала когтистой, разъяренной, примитивной женщиной, теряя всякий контроль, когда она пыталась принять удовлетворение глубоко внутри себя.
  Позже, когда Эрика заснула, я встал с ее постели и тихо пошел в свою комнату. Она не проснулась.
  На следующее утро я оставил Эрику и Минуркос в отеле и направился к зданию Аполлона. Я получил форму у местной бригады мойщиков окон, которые регулярно работали в здании и которым разрешили попасть в пентхаус по пропуску. Минуркос помог мне оформить пропуск, а еще я почернил волосы в отеле и наклеил темные усы, чтобы казаться греком. Я солгал охраннику снаружи, сотруднику здания в форме, сказав, что Мадупас приказал мыть окна пентхауса.
  Я даже не мог попасть в специальный лифт, пока не представился. Лифтер, очевидно, был одним из людей Ставроса. Под его синей формой торчал пистолет. Он подозрительно посмотрел на меня и мое ведро, когда мы поднимались в пентхаус. Никакой другой лифт туда не поднимался, и, по словам Минуркоса, единственная лестница, ведущая вниз с верхнего этажа, была заблокирована и охранялась.
  Выйдя из лифта, я очутился в шикарном коридоре, который тянулся от фасада к тылу здания. В нем были толстые ковровые покрытия, цветочные горшки и причудливые люстры, свисающие с высокого потолка. За столом у входа в пентхаус сидели двое охранников. Они были наемными головорезами Ставроса, входившими в его личную армию. Собственных охранников Минурко, которых было немного, пришлось уволить вскоре после тайного захвата пентхауса.
  Один из двух мужчин, более высокий, встретил меня посреди коридора. Он был совсем не дружелюбным.
  "Какое твое дело?" он потребовал.
  Я ответил на моем лучшем греческом. "Разве мой бизнес не очевиден?" Я спросил. «Я прихожу мыть окна».
  "Кто вас послал?"
  Я указал на тканевую нашивку на форме, на которой было написано название небольшого предприятия по мытью окон ".
  "У вашего работодателя были заказы из пентхауса?"
  «Если бы они этого не сделали, меня бы здесь не было», - ответил я. Я рискнул. «Я слышал, как упоминалось имя Мадупа».
  Другой мужчина мрачно нахмурился из-за стола. У него были светлые волосы и очень суровый вид, и я решил, что он был одним из мужчин, которых Ставрос привез с собой из Бразилии. Когда он изучал мое лицо, я чувствовал, что он видит меня сквозь мою маскировку.
  «Хммм», - проворчал мужчина рядом со мной. «Повернись к стене и положи руки на нее».
  Мне было интересно, насколько они осторожны с оружием. Я оставил Вильгельмину в отеле, снял туфли на шпильке Хьюго с руки и привязал его к внутренней стороне правой лодыжки. Я не хотел входить в логово льва без всякой защиты. Я повернулся и затаил дыхание, когда головорез обыскал меня со знанием дела. Осмотрев мое туловище и руки, он медленно опустил мою левую ногу до колена. Затем он двинулся по моему правому бедру к ножу. Он встал на колено и прошел ниже него. Мой живот сжался. Он остановился примерно в дюйме от ручки стилета.
  «Хорошо, - сказал он. «Повернись и дай мне увидеть твои документы».
  Я вытащил фальшивую карточку, и он внимательно ее изучил. Ничего не сказав, он отнес карточку другому человеку и показал ему. Мужчина наконец кивнул, и высокий смуглый вернулся, вернул карточку и заглянул в ведро.
  «Хорошо. Он проведет тебя внутрь».
  «Спасибо», - смиренно сказал я.
  Второй мужчина поднялся из-за стола и внимательно изучил меня, пока я шла ему навстречу. Я начинал чувствовать, что попасть в Форт-Нокс будет проще и с меньшими трудностями. Он открыл дверь, и я вошел в пентхаус впереди него.
  Наконец-то я оказался внутри крепости. Это было ужасное чувство, учитывая мою уязвимость, если они меня обнаружат. Скорее всего, если это произойдет, я никогда не выйду из здания живым. А способ, которым Ставрос убил шпиона, может быть не самым приятным способом умереть.
  Мы вошли в просторную гостиную. Это было просто роскошно. Богатое ковровое покрытие покрыло два этажа пола, а высокий потолок был расписан фреской, изображающей сцены из Древней Греции. В дальнем конце комнаты была стеклянная стена с видом на город, выходившая на небольшой балкон через раздвижную стеклянную дверь. Здесь я начал свою работу. Я обернулся и увидел по всей комнате дорогую мебель, в основном старинную. Древние урны изящно покоились на полированных столах.
  Справа от себя через приоткрытую дверь я увидел еще одну комнату со столами и шкафами, которую Ставрос, по-видимому, переделал в кабинет. Слева от меня был коридор с комнатами, по-видимому, спальнями и жилыми помещениями.
  «Я начну с больших окон здесь», - сказал я.
  «Подожди здесь», - приказал мужчина, проводивший меня.
  Я сгорбился. "Конечно."
  
  Он зашел в офис и на мгновение исчез. Я двинулся вправо, чтобы лучше видеть внутреннюю часть комнаты. Несколько человек в темных костюмах передвигались, и кто-то разговаривал по телефону. Это был узел связи. В этой комнате было, наверное, полдюжины мужчин. Пока я ждал, двое других мужчин вышли из коридора в большую комнату, где я находился, посмотрели на меня и тоже вошли в офис. Здесь у Ставроса было много людей - может, дюжина или больше в любой момент времени. И почти не было сомнений в том, что большинство из них носит ружья и умеет им пользоваться.
  Через несколько минут человек, проводивший меня, появился снова и молча вернулся в коридор. За ним из офиса последовал другой мужчина, который носил длинные волосы и выглядел как студент-радикал, переросший свою одежду и прическу. Он был одет небрежно и нес большой револьвер открыто на плечевой кобуре поверх кожаного жилета с бахромой.
  "Как долго это займет?" - спросил он по-английски.
  Я догадался, что он, как и человек в Паракату, был американцем. Ставрос взял с собой твердое ядро ​​политических активистов.
  Я ответил на ломаном английском. «Как долго? Может, полчаса, может, час. Зависит от того, насколько грязны окна».
  «Мадупас не помнит, как называл вас людьми». Он смотрел на меня сквозь большие бабушкины очки с синими линзами. Его лицо было слегка в рябах, а губы были очень тонкими, почти отсутствующими. Из файлов AX я идентифицировал его как друга Ставроса; он был известен как Хаммер, очень хороший парень, который, как полагали, убил двух женщин, привязав к их поясам динамитные шашки.
  "Нет, он не позвонил?" Я вынул из кармана клочок бумаги и стал его изучать. «Они говорят мне дом мистера Минуркоса».
  В этот момент в комнату вошел другой мужчина и остановился рядом с Хаммером. Он был невысокого роста, смуглый и явно грек. Я видел фотографию Салаки Мадупаса в файлах AX, и этот человек выглядел в точности как он.
  «Я не припоминаю, чтобы звонил в мойщик окон», - сказал он по-английски Хаммеру. "Когда вы приходили сюда в последний раз?"
  «Я не помню без записей», - нервно ответил я. «Вы понимаете, что нужно иметь записи».
  Хаммер высокомерно подошел ко мне. "Но вы бывали здесь раньше?"
  Я колебался. «Да, раньше».
  Он вытащил револьвер и нацелил мне в лицо. Его ствол был неприятно близок. «Скажи мне, как выглядит кухня».
  Под моей левой рукой вырвалась струйка пота. Я попытался вспомнить описание кухни, которую дал мне Минуркос. «Он большой, с раковиной и шкафами! Что это вообще такое?»
  «О, пусть он начнет», - сказал фальшивый Мадупа.
  Хаммер проигнорировал его. "Сколько окон на кухне?"
  Мне было интересно, как быстро я смогу добраться до стилета, если упаду на пол к его ногам. Но потом я вспомнил, что кухня - это внутренняя комната в коридоре здания, а не на внешней стене. «Да ведь там нет окон», - невинно сказал я.
  Палец Хаммера прижался к спусковому крючку. Постепенно белизна суставов исчезла, и он уронил пистолет на бок. Из офиса вышел мужчина в рубашке с короткими рукавами.
  «Люди из Службы Плака говорят, что прислали человека», - сообщил этот парень Хаммеру.
  Я старался не показывать облегчение на лице. Я подкупил девушку в офисе Плаки, чтобы она поддержала мою историю, если в этом возникнет необходимость, но беспокоился, действительно ли она доведет до конца.
  Хаммер убрал пистолет в кобуру. «Хорошо. Вымой проклятые окна», - приказал он. «Но сделай это быстро».
  «Да, сэр», - сказал я. «Мистер Минуркос иногда хочет поговорить о наших давних парусных днях. Увижу ли я его перед отъездом?»
  Хаммер бросил на меня пронзительный взгляд. «Вы не увидите его», - сказал он. «Продолжай свою работу».
  "Спасибо", - сказал я.
  Они позволили мне пройти по коридору, чтобы наполнить ведро водой, и я быстро осмотрел физическую планировку номера. Когда я начал заниматься большими окнами, все оставили меня одного. Я видел, зачем я приехал, и пытался придумать изящный способ прервать мой визит, когда группа мужчин вышла из офиса и начала открыто обсуждать дела Ставроса, не замечая меня. Я был на балконе с открытой дверью.
  «Оба лагеря готовы», - сказал один мужчина. «Я думаю, мы должны порекомендовать Ставросу действовать, как только…»
  Другой мужчина остановил его и указал на меня. Первый мужчина отвернулся и снова заговорил приглушенным тоном. Однако в этот момент из внутреннего коридора в комнату вошли еще трое мужчин, и я получил большой бонус от моего визита. Прямо как шомпол на первом плане был Адриан Ставрос. Он был среднего роста, с залысинами темных волос. Он был очень похож на фотографии, которые я видел, довольно некрасивый, суровый парень, который выглядел старше своих тридцати с лишним лет. Но он по-прежнему выглядел динамично. У него были широкие плечи, и он держался как выпускник Вест-Пойнта. Он был в рубашке с рукавами и темным галстуком на шее. Он держал в руке пачку бумаг и видно было что очень устал.
  
  «Хорошо, давайте сделаем эту встречу краткой», - сказал он остальным в большой комнате. Я заметил, что Цанни там не было. Он не был достаточно важным в этой организации. «Ривера, какой последний отчет с Миконоса?»
  Стоя там, глядя на эту небольшую группу, вспоминая, как умно они действовали, я почти чувствовал уважение к Адриану Ставросу.
  «… И командир говорит, что почва закончена и войска…»
  Ставрос внезапно поднял глаза и впервые увидел меня. Он кивнул на своего подчиненного, сделал несколько шагов в моем направлении, затем остановился замертво, на его лице был гнев.
  "Кто это, черт возьми?" - проревел он.
  Один из людей Ставроса с опаской подошел к нему. «Я полагаю, кто-то сказал, что был здесь, чтобы мыть окна».
  "Ты веришь!" Ставрос громко крикнул. Он посмотрел и увидел мое ведро на балконе рядом со мной и инструмент с резиновыми краями в моей руке. "Ты! Иди сюда!" он заказал.
  Если бы Ставрос был достаточно рассержен и решил, что хочет избавиться от меня, никто не стал бы подвергать сомнению его суждение. Я случайно вошел в комнату. "Да?"
  Он отвернулся от меня, не отвечая. "Кто впустил его сюда?"
  Хаммер, стоя в углу, как пантера зашагал к центру комнаты. «С ним все в порядке. Мы его проверили».
  Ставрос повернулся и долгое время пристально смотрел на своего бандита, в то время как черную тишину заполняла комната. Когда Ставрос заговорил, это было тихо. "Я окружен идиотами?"
  Хаммер кисло посмотрел на него. Затем он повернулся ко мне. «Хорошо, мытье окон на сегодня закончено».
  «Но я только начал! Мистер Минуркос всегда хочет, чтобы все окна были вымыты. Он говорит…»
  "Черт возьми, уходи!" - закричал Хаммер.
  Я пожал плечами. «Мое ведро…»
  "Забудь это."
  Я тихо прошел мимо Ставроса, а он все время следил за мной. Спускаясь в лифте на улицу, я мысленно отмечал звукоизоляцию, линии связи и замки, запирающие двери небольшого лифта. Интересно, пробудил ли я подозрения Адриана Ставроса. Мой визит, безусловно, стоил того. Я не только хорошо разглядел человека, которого надеялся убить, но и заметил физическое расположение его крепости. Лифт был единственным способом попасть внутрь, и я знал, чего ожидать, когда мы войдем внутрь.
  Когда я вернулся в отель, Эрика и Минуркос ждали меня в моей комнате. Как только я вошел в дверь и Эрика увидела, что со мной все в порядке, она сунула мне газету. Я прочитал жирный заголовок.
  ОФИЦИАЛЬНЫЕ ПРЕДСТАВЛЕНИЯ КОЦИКАСКОГО ЗАГОВора
  Минурк прищелкнул языком.
  «Некий член кабинета министров, малоизвестная фигура по имени Алики Вианола, говорит, что у него есть доказательства того, что Коцикас планирует продать свои партии коммунистам и что жизни других лидеров хунты находятся в опасности».
  Я просмотрел первую колонку печати. «Получается, что предположение генерала было верным», - сказал я. «Ставрос бросает лопату грязи в Коцикаса, чтобы запутать ситуацию, как раз перед встречей, на которой он планирует убить его и его коллег».
  «И обратите внимание, как он старается не упоминать мое имя», - тяжело сказал Минурк.
  Эрика взяла меня за руку. «Полиция изучает обвинения, но к тому времени, когда они будут признаны безосновательными, три полковника будут мертвы».
  «Нет, если за нас пойдет генерал», - сказал я. "Он звонил?"
  «Еще нет», - сказал Минуркос. "Ты попал в мое место?"
  «Да, я сделал это», - ответил я. Я рассказал им о разговорах, которые я слышал, и о том, что видел Ставроса.
  «Я бы хотела, чтобы у тебя был пистолет», - горько сказала Эрика.
  «Если бы у меня была одна, я бы не попала», - напомнил я ей. «Они меня хорошо обыскали. Нет, нам придется вернуться. Я бы хотел, чтобы у нас остался Зак».
  Эрика посмотрела на меня. «Он был очень хорош в своей работе».
  «Да», - сказал я. «Что ж, если понадобится, я смогу получить помощь от своих людей. Думаю, в этом районе есть агент AX. Я узнаю наверняка». Я повернулся к Минурко. «Удалось ли вам дозвониться до командиров лагерей?»
  «Я достиг их обоих», - сказал он. «Я сказал им именно то, что вы сказали. Оба мужчины посоветовали мне, что они не предпримут никаких действий, пока не получат известие от меня лично. Я также посоветовал им не связываться с пентхаусом и игнорировать любые противоположные приказы моего так называемого секретаря».
  «Вы очень хорошо справились, мистер Минуркос», - сказал я. «А теперь, если мы узнаем…»
  Меня прервал телефон.
  Эрика ответила на него, и звонивший представился. Она кивнула и передала телефон Минуркос. Он взял трубку и поднес трубку к уху. С его стороны было мало диалогов. «Да, Василис. Да. Ах, да. Да, продолжайте. Понятно. Да. Ах, отлично». Когда он закончил и положил трубку, он посмотрел на нас с хитрой улыбкой.
  "Хорошо?" - нетерпеливо спросила Эрика.
  Василис позвонил в пентхаус, и Цанни отказался видеть его ни сегодня, ни завтра из-за того, что он слишком занят. Он предложил Василису позвонить на следующей неделе. Произошел спор и обмен горячими словами, но Цанни оставался непреклонным. Он также отказался. обсудить полковников по телефону ".
  «Так что он сделал, чтобы ты улыбнулся?» Я спросил.
  «Помнишь Деспо Адельфию?
  
  Человек, сменивший Расиона в комитете полковников? Собственный человек Ставроса? "
  «Да», - кивнула Эрика.
  «Василис пошел к этому человеку. Он подозревал, что именно Адельфия устроит встречу, и он был прав. Адельфия знает весь план. Василис спорил о трех полковниках и завоевал доверие Адельфии. Адельфия сообщила ему время и место встречи. о встрече. Коцикас, Плотарчу и Главани уже договорились встретиться со мной в резиденции Коцикаса. У него есть загородное поместье к северу от города в довольно отдаленном районе. Адельфия тоже будет там ».
  "Когда?" Я спросил.
  «Сегодня днем», - ответил Минуркос. «Всего за несколько часов».
  «Как убивать полковников?» - поинтересовался я.
  Минурк сгорбился. «Адельфия не сказала бы об этом, когда обнаружила, что Василис не знает. Похоже, нам придется подождать и посмотреть».
  «Это может быть чрезвычайно опасно», - сказал я. Я взглянул на часы на запястье. «Эрика, вызовите такси. Мы едем к Котикасу. Мистер Минуркос, оставайтесь здесь, в отеле, и держитесь подальше от глаз. Если кто-нибудь узнает вас, у нас проблемы».
  «Очень хорошо, мистер Картер».
  Пока Эрика вызывала такси, я снял куртку и пристегнул кобуру люгера, а затем стилет на правом предплечье. Минурк молча и мрачно смотрел. Я вынул Люгер из кобуры и отодвинул затвор-выталкиватель назад, легким движением ввел патрон в патронник, а затем снова убрал автомат.
  Эрика не разговаривала по телефону. «Наше такси будет на улице через пять минут».
  «Тогда поехали», - сказал я. «У нас назначена встреча».
  8
  «Не думаю, что понимаю», - сказал полковник Анатоль Коцикас после того, как принял нас в вестибюле своего большого дома. «Адельфия сказала, что это будет частная встреча, генерал».
  По дороге мы подобрали генерала Криезоту, потому что я знал, что Коцикас отвергнет нас, если мы с Эрикой пойдем одни. Коцикас, худощавый мужчина лет пятидесяти, стоял в униформе цвета хаки и подозрительно смотрел на меня.
  "Кто-нибудь из других здесь, полковник?" - спросил Кризоту.
  «Они ожидаются в ближайшее время».
  «Хорошо. Дайте нам немного вашего времени», - сказал Кризоту.
  Коцикас молча смотрел на нас, ожидая ответа. Хотя его воинское звание было ниже, чем у генерала, на тот момент он был самым влиятельным человеком в Греции. Когда произошел переворот 1967 года, люди, которые его возглавили, намеренно не подпускали к хунте высших офицеров, потому что генералы были связаны с привилегированным высшим классом.
  «Хорошо», - наконец сказал он. «Заходите в кабинет, пожалуйста».
  Мгновение спустя мы вчетвером стояли кругом в центре довольно темного кабинета. Слуга расстегнул штору, и в комнате стало светлее. Коцикас предложил нам выпить, но мы отказались.
  «Полковник, я бы хотел, чтобы вы позволили этим двум людям обыскать ваш дом перед встречей и остаться здесь до встречи», - сказал Кризоту.
  "Почему?" - спросил Коцикас. «Какая нелепая просьба».
  «Послушайте меня. Эта встреча - ловушка», - сказал генерал. «Нам предстоит многое объяснить позже, когда у нас будет время, но Никкор Минуркос не является человеком, стоящим за недавними нападениями на вас. Есть человек по имени Адриан Ставрос, который скрывается за именем Никкора и планирует кровавый переворот против хунты. Вы, Плотарху и Главани должны быть убиты здесь, в вашем доме, сегодня днем ​​».
  Лицо Коцикаса приобрело жесткие, прямые линии. "Я вижу."
  «Я подозреваю, что Адельфия должна сбежать невредимой», - добавил генерал. «Никкора, конечно, здесь не будет, потому что он не имеет к этому никакого отношения».
  Коцикас долго смотрел в окно. Когда он снова повернулся к нам, он спросил: «А этот мужчина и девушка?»
  «Они здесь, чтобы помочь», - просто сказал Кризоту.
  «Откуда мне знать, что это не вы трое пришли убить меня?» - спокойно спросил Коцикас.
  Кризоту поморщился.
  «Полковник, - тихо сказал я, - если бы я пришел сюда убить вас, вы были бы мертвы».
  Его глаза смотрели глубоко в мои. «Хорошо. Вы можете проверить дом. Но я уверен, что внутри не было никого, кто хотел бы причинить вред мне или моим друзьям».
  "Есть подвал, полковник?" Я спросил.
  "Да."
  «Мы начнем там», - сказал я Эрике. «Вы и генерал приятно поговорите, полковник. Сколько у нас времени до их прибытия?»
  «Я бы сказал, по крайней мере, пятнадцать минут».
  «Этого должно быть достаточно». Я повернулся к Эрике.
  "Давайте начнем."
  Мы быстро обыскали большой подвал и не нашли ни бомбы, ни взрывчатки. Мы осмотрели остальную часть дома и напоследок покинули кабинет, где должна была состояться встреча. Мы тщательно обыскали исследование. Хотя никаких бомб обнаружено не было, мы нашли два электронных жучка.
  «Невероятно», - сказал полковник Коцикас, когда я указал на устройства. «Я не знаю, когда это можно было сделать».
  «Эти люди - профессионалы», - сказал я. «Теперь ты должен мне поверить».
  «Что ж, пора», - заметила Эрика. "Они прибудут отдельно?"
  "Поскольку они были в штаб-квартире комитета сегодня утром, они могут прийти вместе - сказал Коцикас.
  
   - Даже Адельфия могла бы быть с остальными, несмотря на то, что они безмерно его не любили. В конце концов, это якобы попытка примирения ".
  Предположение полковника было верным. Десять минут спустя подъехал большой черный лимузин, и все три полковника были в нем. Плотарчу и Главани были пожилыми мужчинами, Главани с белыми волосами. Адельфии было около сорока, жирный, толстый мужчина, форма которого казалась ему на три размера меньше. Он лучезарно улыбался во все стороны и громко говорил о согласии и согласии и был очень удивлен, когда в вестибюле я надел наручники на его правое запястье.
  Его поведение изменилось как молния. Улыбка исчезла, и в темных глазах появилась ледяная твердость. "Что делаешь?" воскликнул он.
  Коцикас и Криезоту промолчали. Я грубо повернул Адельфию и сковал ему руки за спиной. Его жесткое лицо быстро наполнилось яростью. "Что это означает?" - громко спросил он, переводя взгляд с меня на Коцикаса и генерала.
  «Мистер Картер говорит, что вы пришли сегодня ко мне домой, чтобы убить нас», - холодно сказал Коцикас.
  Двое других полковников потрясенно переглянулись. "Это правда, Анатоль?" - спросил Главани у Коцикаса.
  "Это абсурд!" - воскликнула Адельфия. "Кто этот человек?" Прежде чем Коцикас смог ответить, Адельфия переключился с формальной манеры на ту, которая допускала шквал горячего греческого языка, выплевывая слова, как яд, и регулярно кидаясь в мою сторону головой. Я не мог уловить большую часть этого.
  «Посмотрим, полковник», - наконец ответил Коцикас.
  Я грубо схватил Адельфию за руку. «Вы можете провести следующий небольшой отрезок времени в кабинете, - сказал я, - на случай, если мы пропустим какие-то сюрпризы». Я посмотрел на Коцикаса. «Остальные из вас, кроме Эрики, оставайтесь в комнате через холл, пока я не услышу больше».
  «Очень хорошо, - сказал Коцикас.
  Полковники и генерал Кризоту вошли в гостиную на противоположной стороне зала от кабинета, а мы с Эрикой приклеили скотчем мясистый рот Адельфии и привязали его к стулу. Я снял с его бедра револьвер и воткнул за пояс. Мы с Эрикой вернулись в холл, а Адельфия бормотала нам оскорбления из-за пленки.
  "Теперь мы ждем?" - спросила Эрика.
  Я посмотрел на нее. Ее рыжие волосы были зачесаны назад, и она выглядела очень деловой в своем брючном костюме. Она вынула из сумочки «бельгийку 25» и проверила боеприпасы.
  «Да, мы ждем», - сказал я. Я подошел к открытой входной двери и посмотрел на длинную дорогу, окаймленную высокими ломбардийскими тополями. До единственной дороги, проходящей через это место, оставалась почти миля. Идеальное место для многократного убийства. Вопрос был в том, что придумал извращенный разум Ставроса? Я подумывал допросить Адельфию, но времени было мало, и он слишком боялся Ставроса. Это отразилось на его лице.
  Эрика подошла ко мне сзади и прижалась ко мне всем телом. «У нас так мало времени наедине, Ник».
  «Я знаю», - сказал я.
  Ее свободная рука, та, что без револьвера, погладила меня по плечу и руке. «Когда это закончится, мы спрячемся в Афинах, будем есть, спать и заниматься любовью».
  «Я не думаю, что наши боссы оценили бы это», - усмехнулся я.
  «Они могут отправиться в ад. Они могут сэкономить нам несколько дней», - раздраженно сказала она.
  Я повернулся к ней. «Мы найдем время», - заверила я ее. «Я знаю хороший маленький отель, где…»
  Я повернулся к двери, услышав звук двигателя машины. В дальнем конце подъездной дороги, прежде чем она скрылась из виду, приближался черный седан. Сверху у него был светильник.
  "Это полиция!" - сказала Эрика.
  «Да», - медленно согласился я. "Как вы думаете, Ставрос подкупил участкового капитана?"
  «Для этого потребуется всего несколько человек», - предположила Эрика.
  «Особенно, если Ставрос отправит с собой пару своих людей», - добавил я. "Давай."
  Мы поспешили в комнату, где ждали члены хунты и генерал.
  «Снаружи подъезжает полицейская машина, - быстро сказал я им. «Это похоже на гамбит Ставроса. Вы все вооружены?»
  Все они были, кроме Кризоту. Я дал ему револьвер Адельфии. «А теперь просто сядь здесь как можно небрежнее, как будто ты вовлечен в серьезную дискуссию. Держи свое оружие наготове, спрятанное по бокам. Эрика, иди в ту кладовку». Она двигалась быстро.
  «Я буду прямо за этими французскими дверями», - продолжил я. «Когда они все войдут в комнату, мы постараемся их забрать. Если кто-то из вас захочет уйти сейчас, вы можете пройти через черный ход».
  Я посмотрел на молчаливых офицеров. Они остались на своих местах.
  «Хорошо. Мы постараемся избежать перестрелок. Поверь мне».
  Я прошел через французские двери, когда услышал, как с треском открылась входная дверь. Слуга попытался остановить полицию, но на словах его оттолкнули. Я услышал, как они хлопнули запертой дверью кабинета, где Адельфия была связана и заткнута кляпом во рту, а затем я снова услышал голос слуги. Это звучало так, будто мужчин было несколько. Мгновение спустя я мог ясно их видеть, они ворвались в гостиную. Их было шестеро - пятеро в форме и один в штатском. У всех мужчин в форме на поясах были револьверы.
  "Что это означает?" сказал он , вставая, но пряча пистолет за спиной.
  
  Тот в штатском вышел вперед, человек в форме с лейтенантскими решетками на боку. Человек в штатском был телохранителем Ставроса, которого я видел в пентхаусе. Лейтенант, вероятно, был полицейским, которого купил Ставрос. Это должна быть настоящая полиция. Это должна была быть выдуманная, но достоверная история для прессы.
  «Мы не ждали вас здесь, генерал», - сказал лейтенант. Он оглядел комнату, вероятно, в поисках Адельфии. «Вы все арестованы за измену. У нас есть доказательства того, что вы приехали сюда, чтобы встретиться с коммунистическим агентом и договориться о тайном соглашении с международными бандитами». Он выглядел очень нервным.
  «Это абсурд», - сказал Коцикас.
  «Вы все предатели», - громко настаивал лейтенант. «И вы будете казнены как таковые». Я смотрел, как лейтенант вытащил револьвер.
  Мужчина из Ставроса жестко усмехнулся. «И здесь будет казнь», - сказал он по-английски. «Когда вы сопротивляетесь аресту».
  «Мы не оказали физического сопротивления при аресте», - напомнил Коцикас молодому человеку.
  "Нет?" - спросил капюшон Ставроса. «Ну, по крайней мере, так это войдет в отчет полиции. Так люди услышат это по радио».
  Лейтенант нацелил револьвер на Коцикаса. Я предположил, что через мгновение все полицейские выставят свои ружья по сигналу лейтенанта. Мужчина из Ставроса сунул руку в куртку и кивнул лейтенанту, который повернулся к своим людям. Я быстро вошел в широкий дверной проем, нацелив Вильгельмину в грудь лейтенанта.
  «Хорошо, держи это прямо здесь».
  Лейтенант уставился на меня с удивлением, отразившимся на его лице. Человек Ставроса еще не дошел до своего пистолета, и только пара полицейских в форме начали тянуть руки к кобурам. Все замерли, и все взгляды обратились на меня.
  «Брось пистолет», - приказал я лейтенанту. «А ты, осторожно убери эту руку из куртки».
  Никто не выполнял мои приказы. Они прикидывали, во что им придется взять меня. Слева от них открылась дверь туалета, и вышла Эрика, нацелив свой бельгийский револьвер на мужчину Ставроса.
  «Я думаю, тебе лучше сделать, как он говорит», - холодно сказала она.
  Разочарование и гнев нарастали на лицах головореза Ставроса и лейтенанта полиции, когда они смотрели на Эрику. Я долго пристально смотрел на их лица, пытаясь угадать их намерения. Затем начался ад.
  Вместо того, чтобы уронить пистолет, лейтенант нацелил его мне в грудь и его палец нажал на спусковой крючок. Я увидел молниеносное движение и начал падать на пол. Его пистолет выстрелил, как пушка, и я почувствовал, как горячая, обжигающая боль пронзила мою левую руку. Пуля прошла мимо меня и разбила стекло французской двери. Я упал на пол и перекатился за стул, когда лейтенант снова выстрелил, пуля расколола деревянный пол рядом со мной.
  "Убей их!" он кричал. "Убить их всех!"
  В тот момент, когда лейтенант нацелил на меня свой револьвер, человек Ставроса последовал за ним и вытащил свой пистолет. Это был блестящий черный автомат, и он нацелил его Эрике в голову. Эрика выстрелила в него, но промахнулась, когда он упал на одно колено. Выстрел попал в бедро одному из полицейских. Мужчина завопил от боли, когда упал на пол.
  Двое других полицейских, низко пригнувшись, были наполовину обнажены. Раненый и еще один полицейский нырнули в укрытие за небольшую мебель.
  Кризоту и двое пришедших полковников все еще были неподвижны, но Коцикас вытащил свой револьвер из укрытия и выстрелил из него в лейтенанта. Мужчина соскочил с ног и врезался в низкий стол, расколов его, когда он снес его на пол.
  Я поднимался на огневую позицию. Человек Ставроса только что выстрелил в Эрику. Он промахнулся, потому что он все еще терял равновесие, избегая ее выстрела, и потому что она сама быстро присела.
  Одновременно стреляло несколько орудий. Криезоту прикончил одного из полицейских, а я получил еще двоих. Эрика метко выстрелила в капюшон Ставроса прямо в сердце.
  Лейтенант приготовился ко второй попытке атаковать Котсикаса, но я заметил движение и быстро встал на одно колено. «Я бы не стал этого делать».
  Остальные милиционеры отказались от драки. Бросив ружья, они подняли руки над головами. Лейтенант взглянул на них, опустил свой пистолет и бросил его на пол. Он посмотрел на неподвижные тела, затем на меня.
  «Это безобразие», - хрипло воскликнул он. «Вы препятствовали законной работе полиции и убивали офицеров при исполнении ими своих обязанностей. Вам не сойдет с рук…»
  Я ударил Вильгельмину по его голове, сбив его с ног. Он лежал на полу, тяжело дыша, держась за голову. «Тебе нужно немного смирения», - прорычал я.
  Полковники и Криезоту надели на двух офицеров наручники. Эрика тяжело прислонилась к стене. "С тобой все впорядке?" Я спросил.
  «Да, Ник».
  «Я рад, что доверял вам, мистер Картер, - сказал Коцикас. "Мы в долгу перед тобой"
  
  «И покушение провалилось», - добавил Главани.
  «Я свяжусь с комиссаром полиции и долго с ним расскажу о том, что здесь произошло», - сказал Коцикас, мрачно взглянув на раненого лейтенанта.
  «Я бы хотел, чтобы вы дали мне двадцать четыре часа, прежде чем вы это сделаете, полковник», - сказал я. «Голова осьминога все еще жива. Мы с мисс Нистром идем за Ставросом».
  Он колебался мгновение. «Хорошо, мистер Картер. Я буду молчать двадцать четыре часа. Но тогда я должен сделать свой ход».
  «Достаточно честно, - сказал я. «Если мы не найдем Ставроса к завтрашнему дню в это время, ты можешь справиться с этим как хочешь».
  Коцикас протянул мне руку. "Удачи."
  Я взял его за руку. "Нам это понадобится!"
  Девять
  Когда мы вернулись, мы обнаружили, что Минуркос расхаживает по гостиничному номеру. Было ясно, что он не дал нам много шансов вернуться.
  "Полковники в порядке?" - спросил он с облегчением на лице.
  «Да», - сказал я.
  "А Василис?"
  «Он невредим», - сказала Эрика. «Нам очень повезло. Это могло быть кровавой баней».
  «Слава Богу, - сказал Минуркос.
  «Мы не смогли бы этого сделать без генерала», - сказал я.
  «Я рад, что Василис хорошо себя показал. Были ли арестованы выжившие убийцы?»
  «Нет. Я попросил Котикаса дать нам двадцать четыре часа, пока мы не сможем попасть в Ставрос».
  Он помолчал какое-то время. «Я не уверен, что согласен с этой секретностью. Но пока я пойду. Я тоже буду хранить молчание двадцать четыре часа, мистер Картер».
  «Я ценю это, мистер Минуркос. Теперь у нас есть работа. Мы должны пойти за Ставросом».
  «Кажется, плохо продолжать решать эту проблему самостоятельно», - сказал Минуркос. «Это требует помощи полиции, мистер Картер. Я знаю некоторых людей, которым могу доверять».
  «Как те, кто пришел после полковника Коцикаса, намеревающегося совершить массовое убийство?» Я спросил. «Нет, у меня должен быть шанс на него, мистер Минуркос. Я не могу поверить, что полиция сможет или захочет привлечь Ставроса к ответственности. Мое правительство тоже не может. Вот почему у меня есть приказ убить Ставроса на месте Эти приказы совпадают с теми, которые мисс Нистром получила от своего правительства ".
  «Но подняться в пентхаус будет самоубийством», - заявил Минуркос.
  «Может быть», - сказал я. «Но, может быть, и нет, учитывая то, что я знаю об этом месте. И то, что вы знаете».
  "Когда бы ты пошел?" он спросил.
  "Этим вечером." Я взглянул на Эрику. "С тобой все в порядке?"
  «Все, что скажешь, Ник».
  «Примерно сейчас Ставрос недоумевает, почему он не получил вестей от своего человека. Я думаю, что есть вероятность, что Ставрос будет ждать в пентхаусе, пока не убедится, что что-то пошло не так. Так что он должен быть там сегодня вечером».
  «Вы сами говорили о вооруженной охране», - сказал Минуркос. «Вы не можете пройти через вход в коридор».
  «Возможно. Но у нас с Эрикой будет третий человек, чтобы помочь. Я был в контакте со своим начальством, прежде чем мы отправились в дом Коцикаса. Другой агент находится в Афинах по другому заданию и нам поможет».
  "Трое из вас?" - спросил Минурк. «Шансы могут быть два или три к одному против вас, даже если вы попадете на место».
  «Мистер Картер любит длинные шансы», - сказала Эрика, улыбаясь.
  Я улыбнулся в ответ. «Кроме того, у меня есть план, который включает четыре».
  "Четыре?" - смущенно спросила Минуркос. «Если вы рассчитываете на меня, ваше доверие неуместно. Я даже не знаю, как стрелять из ручного пистолета».
  «Не ты», - сказал я. «Здесь в самолете вы упомянули кое-что, что запомнилось мне. Вы сказали, что у вашего убитого секретаря Салака Мадупаса был брат, очень похожий на него».
  «Да», - сказал Минуркос. «Бедняга даже не знает, что его брат мертв. Он и Салака виделись не очень часто, но между ними была большая привязанность».
  "Насколько он похож на Салаку?" Я спросил.
  «Очень много. Между ними был всего год разницы. Некоторые говорят, что выглядят как близнецы, за исключением того, что Салака был примерно на дюйм выше и несколько тяжелее своего брата».
  «Мы можем это исправить», - сказал я больше себе, чем Эрике и Минуркос. "Этот парень живет в Афинах?"
  Минурк вопросительно посмотрел на меня. «Прямо за городом в маленькой деревне».
  «Позвони ему и расскажи о Салаке», - сказал я. «Тогда спроси его, не хочет ли он помочь отомстить за смерть своего брата».
  Эрика посмотрела на меня. "Ник, ты имеешь в виду ..."
  «Если Ставрос может придумать самозванца, то можем и мы», - сказал я. «Янис Цанни - не единственный, кто может говорить за мертвого человека».
  "Третий Салака Мадупас?" - спросила Эрика.
  «Верно. Может быть, только может быть, он сможет провести нас в пентхаусе». Я повернулся к Минурко. "Ты позвонишь ему?"
  Минурк колебался лишь на короткое время: «Конечно. И я доставлю его сюда».
  Двумя часами позже, как раз в сумерках, Серджиу Мадупас прибыл в гостиничный номер. Он казался кротким, робким человеком, но под поверхностью скрывалась мрачная решимость помочь человеку, ответственному за смерть своего брата. Я дал ему туфли-лифты и мягкую подкладку и быстро накрасил. Когда все закончилось, он выглядел почти так же, как самозванец, которого я видел в пентхаусе. В конце концов, это был самозванец, которого Серджиу выдавал за себя в нашей схеме, на самом деле не его брат.
  
  Я хотел, чтобы люди в пентхаусе приняли Серджиу как Цанни, фальшивого Мадупа.
  Когда я закончил с ним, я отступил, и мы все внимательно посмотрели. "Что вы думаете?" - спросил я Минуркос.
  «Он очень похож на Салаку - и, следовательно, на Цанни», - сказал Минуркос.
  Наш собственный самозванец неуверенно улыбнулся мне. «Вы хорошо поработали, мистер Картер», - сказал он. Его голос был очень похож на голос Цанни, и его английский был примерно такого же качества.
  «Думаю, мы справимся», - сказала Эрика.
  * * *
  Через час мы подъехали к зданию Аполлона. В Афинах был обеденный час, и на улицах города почти не было машин. В самом здании было темно, если не считать вестибюля и далеких мерцающих огней в пентхаусе. Мы просидели в арендованном черном седане минут десять, а потом из-за угла дома появился высокий мужчина. Он подошел прямо к машине и сел рядом со мной на переднее сиденье. Эрика и Серджиу сидели сзади. Минуркос остался в отеле.
  «Привет, Картер», - сказал высокий мужчина. Он посмотрел на двух других и задержал взгляд на Эрике.
  "Что-нибудь происходит?" Я спросил.
  «Ничего подобного. С тех пор, как я приехал, никого не было». Это был Билл Спенсер, мой коллега по AX. Он был новичком в агентстве, и раньше я встречался с ним лишь ненадолго. Однако Хоук заверил меня по телефону во время нашего короткого разговора ранее, что Спенсер был хорошим человеком. Согласно моим инструкциям, он наблюдал за специальным лифтом в пентхаус через стеклянный фасад здания почти три часа.
  Я познакомил его с Эрикой и Сержиу. «Мы заходим через служебную дверь в вестибюль, - сказал я, - с этим ключом. Серджиу идет первым, и мы ведем себя так, как будто это место принадлежит нам. Если мы поднимемся наверх, мы будем действовать так, как я обрисовал ранее. вопросов?"
  В темной машине наступила задумчивая тишина. «Хорошо, - сказал я. «Давай покончим с этим».
  Мы вчетвером вылезли из черного седана и тесным узлом направились к фасаду здания. Слева от главного входа была запертая стеклянная служебная дверь. Серджиу воткнул ключ, который дал ему Минурк, в замок из нержавеющей стали и повернул его. В вестибюле охранник у лифта с недоумением повернулся к нам.
  Серджиу вошел первым, мы последовали за ним. Я задумался, действительно ли мы застаем Ставроса врасплох. Он должен расхаживать по полу, ожидая услышать, что случилось в доме полковника Коцикаса. Я надеялся, что он не послал туда отряд своих людей для расследования. Также была вероятность, что он пытался позвонить Паракату в последние день или два и обнаружил, что не может там никого связаться. Неспособность связаться с кем-либо на плантации в джунглях говорила Ставросу, что что-то не так.
  Мы подошли к охраннику у лифта. Он странно смотрел на Серджиу.
  "Где ты был?"
  «Это представители прессы», - сказал Серджиу, разыгрывая свою новую роль. «Они слышали об ужасной расправе над полковниками хунты, которая произошла всего несколько часов назад. Полиция сообщила им о трагедии. Они хотят провести короткое интервью, чтобы узнать мнение г-на Минуркоса об этом ужасном событии, и я поговорю с их наверху ".
  Я почувствовал стилет Хьюго на своем правом предплечье и подумал, придется ли мне его использовать. Если бы охранник какое-то время дежурил, он бы знал, что Цанни не выходил из здания.
  «Хорошо, - сказал он. «Я пойду на лифте».
  Лифт был наверху в пентхаусе. Он позвонил, и она медленно начала спускаться. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем он прибыл на первый этаж, но двери, наконец, распахнулись. Дежурил тот же лифтер, который раньше возил меня вверх и вниз. Мы поднялись на борт, пока оператор открыто смотрел на Сержиу. Двери за нами закрылись, но оператор не нажал кнопку, чтобы поднять нас.
  «Я не знал, что вы вышли из здания», - сказал он Серджиу, настороженно глядя на нас.
  «Ну, теперь ты знаешь», - раздражительно ответил Серджиу. «Я ушел, чтобы встретиться с этими газетчиками. Отведите нас наверх. Я даю интервью».
  Мужчина внимательно изучил лицо Серджиу. «Сначала я позвоню наверх», - сказал он.
  "Это не обязательно!" - пожаловался Серджиу.
  Но оператор подошел к пульту связи сбоку от машины. Я кивнул Спенсеру, и он подошел ближе. Он вытащил свой «Смит и Вессон» 38, и другой мужчина заметил движение. Он повернулся как раз вовремя, чтобы увидеть дуло ружья поперек виска. Он ахнул и соскользнул на пол.
  Эрика подошла к пульту управления. «Возьми это», - сказал я.
  По пути в пентхаус мы переместили обмякшую фигуру оператора в угол лифта, откуда его было бы не сразу увидеть, когда мы вчетвером выйдем. Через мгновение в коридоре пентхауса открылись двери.
  Как я и подозревал, дежурили еще двое мужчин. Одним из них был блондинистый бандит, которого я встречал ранее. Это были боевики, и я не хотел играть с ними в игры. Блондинка встала из-за стола у входа в пентхаус, а другой остался сидеть.
  
  Оба посмотрели на Сержиу, как будто видели привидение.
  «Какого черта…» - воскликнула блондинка. "Что здесь происходит?"
  Серджиу привлек внимание блондина, а Спенсер подошел к темноволосому за столом. Мужчина медленно поднялся к Спенсеру.
  «Я дал разрешение на интервью с этими людьми», - сказал Серджиу.
  "Как ты выбрался из пентхауса?" - спросил блондин.
  Я подошел к нему, пока Серджиу отвечал. Спенсер стоял рядом с темным человеком. Эрика прикрыла нас обоих маленьким бельгийским револьвером, спрятанным за сумочкой.
  "Разве ты не помнишь, как я уходил?" - возмущенно спросил Серджиу. «Это было около часа назад. Я же говорил вам, что…»
  Никаких дополнительных объяснений не потребовалось. Хьюго беззвучно скользнул мне в ладонь. Я схватил блондина левой рукой и притянул к себе, когда он потерял равновесие. Я быстро провел по его горлу рукой с ножом. Красный брызнул на рубашку и куртку Сержиу.
  Темный человек взял пистолет, но Спенсер был готов к нему. Он вытащил из кармана уродливую удавку и быстро надел ее на голову бандита, а затем сильно потянул за перекрещенную проволоку двумя деревянными ручками. Рука человека так и не дотянулась до пистолета. Его глаза расширились, а рот приоткрылся, когда проволока пронзила плоть и артерии до костей. Еще больше крови брызнуло на толстый ковер у наших ног, когда бандит подпрыгнул и на мгновение скривился в хватке Спенсера, его ноги тряслись в воздухе. Затем он присоединился к своему товарищу на полу.
  Эрика ослабила хватку на спусковом крючке револьвера. Серджиу с бледным лицом смотрел на трупы, пока я вытирала лезвие Гюго о куртку блондина. Спенсер кивнул мне, отказавшись от удавки, глубоко врезавшейся в шею другого человека, и направился к двери пентхауса. Я держал Хьюго в руке, а Спенсер вытащил специальный пистолет, о котором он упомянул мне ранее. Его предоставила компания Special Effects and Editing - пневматический пистолет, стреляющий дротиками. Дротики были наполнены кураре, быстродействующим ядом, который AX позаимствовал у индейцев Колумбии.
  Серджиу пришел в себя. Он подошел к двери, вставил еще один ключ, который дал ему Минурк, и отпер им тяжелую дверь. Он посмотрел на меня, и я кивнул. Он бесшумно толкнул дверь и отступил в сторону, так как он не мог войти в пентхаус. Он не был готов помочь на этом этапе нападения.
  Мы все трое быстро вошли в дверной проем, расходясь веером, Эрика держала револьвер перед собой, готовая выстрелить, но она была всего лишь запасным пистолетом. Я не хотел больше предупреждать людей Ставроса, чем это было абсолютно необходимо, прежде чем мы нашли самого Ставроса.
  Было бы идеально, если бы Ставрос находился в большой гостиной у входа. Это бы очень быстро положило конец всему этому. Но вместо этого мы обнаружили крепкого Хаммера, сидящего на длинном диване спиной к нам со стаканом бренди в руке. Я видел ремни кобуры с того места, где стоял. Он все еще был вооружен - опасный человек.
  Во внутреннем коридоре, ведущем в спальни, не было никаких признаков жизни, но доносились голоса из хорошо освещенного офиса. Я как раз собирался направиться к Хаммеру, как вдруг двое мужчин вышли из офиса в гостиную. Один из них был здоровенным боевиком с автоматом в наплечной кобуре, а вторым был другой фальшивый Мадупа, Янис Цанни.
  Они остановились, когда увидели нас, и оба смотрели на Сержиу лучезарными глазами. Два самозванца на мгновение остановились, глядя друг на друга, а Хаммер повернулся к ним и увидел выражение их лиц. Еще через долю секунды головорез с Цанни собрался за пистолетом.
  Спенсер нацелил дротик и выстрелил. В комнате раздался глухой хлопок, и мгновение спустя из шеи мужчины, рядом с адамовым яблоком, вылетел черный металлический дротик. Его челюсть начала беззвучно работать, когда Цанни в ужасе уставился на черный объект. Хаммер одним кошачьим движением начал поворачиваться и вытаскивать пистолет.
  Его глаза сначала сосредоточились на мне, и я увидел в них угрозу, когда его рука нашла пистолет в кобуре. Я упал на одно колено и одновременно взмахнул рукой, выполнив петлю снизу, освобождая стилет. Он рассек воздух бесшумно, как поражающая змея, и ударил Хаммера в грудь рядом с его сердцем. Лезвие с громким стуком вошло в его тело и опустилось до рукояти.
  Уродливые глаза Хаммера, впервые открывшиеся мне, поскольку на нем не было солнцезащитных очков синего цвета, на мгновение пристально посмотрели на меня, недоверчиво, что мне удалось убить его так быстро. Он посмотрел на шпильку, на которой его рубашка сочилась малиновым. Он взял нож, словно собираясь вытащить его, затем поднял пистолет в руке ко мне. Но он был мертв. Он упал лицом вниз на диван, его длинные волосы скрыли замешательство на его лице.
  Другой боевик только что перестал дергаться на полу. Цанни повернулся, чтобы бежать обратно в офис, но еще один дротик из пневматического пистолета остановил его, попав в спину.
  
  Он отчаянно схватился за нее, не смог до него дотянуться, а затем рухнул головой в дверной проем офиса, на мгновение трясся там, а затем обмяк.
  «Тебе следовало спасти его», - тихо сказал я Спенсеру.
  Я подошел к двери и увидел, что в офисе больше никого нет. Я снова повернулся к остальным. Я кивнул в коридор, ведущий в спальни, и Спенсер опередила меня. Эрика последовала за мной.
  Мы исследовали остальную часть места. Еще одна гостиная, спальни и кухня. Мы обнаружили вооруженного преступника, который ел бутерброд на кухне. То есть Спенсер нашла его первой. Я вошел как раз в тот момент, когда он снова выстрелил из пневматического пистолета. Он чертовски рвался к этому, почти так же, как и Зак. Мужчина получил удар в бок, когда вытащил длинный револьвер Welby.32. По какой-то причине яд подействовал на него не так быстро, и ему удалось выстрелить. Пистолет с ревом вырвался в пределы комнаты и попал Спенсеру прямо под ребра, отбросив его спиной к стене. Я схватил стул и ударил им по лицу, когда он целился в меня из револьвера. Стул врезался в него и разбился о лицо. Пистолет попал в потолок, и мужчина ударился о пол спиной, потеряв оружие. Спенсер, ворча в стену, снова прицелился из пневматического пистолета.
  "Держи, черт возьми!" Я кричал на него.
  "Зачем?" - хрипло спросил он. «Ублюдок поймал меня».
  Он снова прицелился. Я ударил его кулаком по лицу, и он ударился головой о стену. Затем я срубил пистолет, так что он потерял его. Он загремел по кафельному полу кухни, и он ошеломленно посмотрел на меня.
  «Я сказал, подожди», - прорычал я.
  Наши глаза на мгновение встретились, затем он опустил глаза, хватаясь за влажность под ребрами. Это было похоже на простую рану на плоти, но сейчас меня это не сильно беспокоило. Я подошел и опустился на колени перед стрелком. Его глаза были открыты, а его тело все еще боролось с ядом. Он был одним из тех редких людей, у которых был естественный иммунитет к определенным токсичным химическим веществам, что, хотя и не полное, заставляло кураре убивать его медленно, а не мгновенно. Я был рад, что это так. Может быть, я смогу получить ответы.
  В этот момент на кухню вошла Эрика, ее револьвер еще не был зажжен. «Его здесь нет», - сказала она.
  Я схватил неудачника за рубашку и встряхнул. "Где Ставрос?" - потребовал я.
  Мужчина посмотрел на меня. "Что это для тебя?" Он был еще одним из американских фанатиков Ставроса, но его волосы были не такими длинными, как у Хаммера.
  Я вытащил «люгер» из кобуры и прижал его к левой скуле бандита. «Если ты скажешь мне, где он, я прослежу, чтобы ты вовремя обратился к врачу, чтобы спасти тебя». Конечно, это была ложь. «Если ты откажешься, я нажму на курок. Сейчас».
  Он посмотрел мне в глаза и оценил увиденное. «Черт, хорошо, - хрипло сказал он. Яд уже попадал на него. «Если ты действительно спасешь меня».
  Я кивнул.
  «Он отправился на Миконос».
  Я переглянулся с Эрикой. Остров Миконос был одним из двух мест, где Ставрос строил свой элитный корпус повстанцев. «А теперь поравняйтесь со мной», - сказал я, прижимая Люгер к его лицу. "Он получил известие о полковниках?"
  Бандит усмехнулся надо мной, затем его лицо исказила внезапная боль. «Цанни позвонил домой Коцикасу. Ответил один из копов. Сказал, что лейтенант и наши люди в порядке, и что полковники мертвы».
  "Какого черта?" - воскликнул Спенсер.
  Спенсер был удивлен ответом, а я нет. Полковник Коцикас быстро подумал, когда раздался звонок, и дал трубку одному из полицейских. Коцикас полагал, что, если он не передаст пентхаусу ложное сообщение, Ставрос будет уходить туда со своими людьми. У Коцикаса не было времени согласовать с нами действия, поэтому он пошел дальше и сделал то, что казалось лучшим. Это было разумно, но полковник не мог знать, что ответ, который он заставил дать полицейскому, позволит Ставросу покинуть пентхаус до того, как мы туда доберемся.
  "Зачем Ставросу поехать на Миконос?" - едко спросил я умирающего стрелка. "Для обзора войск?"
  Еще один приступ боли охватил его. «Дайте мне врача», - выдохнул он.
  «Сначала поговорим».
  Он прошептал слова. «Он созвал оба лагеря. Он хочет, чтобы войска были доставлены в Афины. Командующий на Миконосе сказал что-то о том, чтобы не двигать свои войска, пока не получит известие от Минуркоса. Ставрос был очень зол на него. Он прилетел туда, чтобы лично командовать».
  Я вырос. Мужчина напрягся и вздрогнул. Его лицо уже посинело.
  «Пойдем отсюда», - приказал я. Я повернулся к Спенсеру. "Оставайся здесь."
  В его голосе звучало негодование. «Я ранен, Картер».
  Я осмотрел его. Это была всего лишь рана, в которой не было ничего жизненно важного. «С тобой все будет в порядке», - сказал я. «Набейте это повязкой и позвоните Хоуку отсюда. Расскажите ему о последних событиях. Я попрошу Минуркос вызвать врача, который позаботится о вашей ране. Есть вопросы?»
  «Да», - сказал он. «Почему ты не хочешь, чтобы я был с тобой на Миконосе?»
  «Тебе нужно немного приправы, Спенсер. Ты не получишь всего этого по этому делу.
  
  Ставрос слишком важен для AX. "
  "Сказать это Хоуку?" - кисло спросил он. «Он рекомендовал меня на временную работу по этому заданию».
  «Скажи ему все, что хочешь». Я повернулся к двери, убирая «люгер» в кобуру. «Давай, Эрика».
  «Что вы от меня ожидаете, просто подождите, пока я не получу от вас известие? - спросил Спенсер.
  Я остановился и подумал об этом на мгновение: «Завтра во время завтрака вы можете уйти. Газетам будет слишком поздно рассказывать об этой истории. Пусть Минуркос позвонит в полицию и расскажет им все. Позвоните полковнику Коцикасу и попросите его поддержать Минуркоса. К тому времени я буду на Миконосе и найду Ставроса, если он там. Для него будет слишком рано получать какие-либо новости о том, что произошло здесь и в доме Коцикаса ».
  "А что насчет Серджиу?" - спросила Эрика.
  «Мы отправим его домой», - сказал я. «Он хорошо поработал, и теперь он может вернуться к своей семье».
  «Картер», - сказал Спенсер.
  "Да?"
  «В следующий раз я буду лучше».
  Я посмотрел на него. «Хорошо», - сказал я. «Пойдем, Эрика. Нам нужно поймать стервятника».
  10
  Гавань Миконоса лежала как массивный ограненный сапфир в лучах утреннего солнца. Это была почти полностью закрытая гавань с небольшими рыбацкими лодками и катерами внутри и двумя большими круизными кораблями, стоящими на якоре у морской стены. Корабли не заходили в Миконос. Пассажирам приходилось спускаться по неуверенным трапам с багажом в руках к катеру, который небольшими группами доставлял их на берег.
  Мы с Эрикой не пережили этого короткого приключения. Мы прибыли в новый аэропорт на другом конце острова всего час назад и ехали на автобусе по ухабистой дороге до деревни. Теперь я сидел в прибрежном кафе под навесом из парусины, устроившись на прямом желтом стуле, и наблюдал, как полдюжины усатых греческих моряков ведут недавно раскрашенную рыбацкую лодку в воду всего в пятнадцати ярдах от меня. От меня в обоих направлениях поворачивала набережная - ряд побеленных домов с кафе, магазинами и небольшими отелями. Я сделал глоток Nescafe, символической дань уважения греков американскому кофе, и наблюдал, как мимо проезжает старик в соломенной шляпе, торгующий виноградом и цветами. В этой атмосфере было трудно вспомнить, что я был здесь, чтобы убить человека.
  Эрики со мной не было. Она исчезла в лабиринте белоснежных улиц недалеко от набережной, чтобы найти старую женщину, которую она знала по пребыванию на Миконосе пару лет назад. Если вам нужна была хоть какая-то информация о Миконосе, вы обращались к темноволосым старушкам в черных шали, которые сдавали комнаты в своих домах посетителям. Они все знали. Эрика пошла узнать о военном лагере на острове и узнать, где может жить командир этого лагеря, потому что мы, вероятно, найдем там Ставроса.
  Я как раз заканчивал «Нескафе», когда Эрика, раскачиваясь по каменной дорожке перед кафе, была одета в желтые брюки, ее длинные рыжие волосы были стянуты желтой лентой. Мне все еще было трудно понять, почему такая красивая девушка, как Эрика, оказалась вовлеченной в мой мир. Ей следовало выйти замуж за богатого человека с виллой и длинной белой яхтой за пределами Тель-Авива. Все это она могла бы иметь своей внешностью. Может, она этого не знала. А может, яхты просто не в ее стиле.
  «Ты выглядишь как турист, Ник», - улыбнулась она, садясь рядом со мной. «За исключением пиджака и галстука».
  «Дайте мне еще час», - сказал я. "Что вы узнали?"
  Она заказала у официанта чашку горячего чая, и он ушел. «Хорошо, что я поехала одна. Мария сначала очень не хотела разговаривать. Эти островитяне очень далеки от незнакомцев, и любой человек, который здесь не живет, - чужой».
  "Что она должна была сказать?"
  Эрика начала говорить, но ей пришлось подождать, пока официант оставит ей чай. Когда он ушел, она насыпала в чашку немного сахара из открытой миски. «Рядом с пляжем Орнос есть лагерь, и только пара островитян побывала внутри. Командир живет на арендованной вилле рядом с лагерем. Его зовут Галатис. Один из двух местных таксистов отвез двух американцев в отель« Рения ». на окраине села; Позже этот же человек отвез их на виллу Галатиса ».
  «Отличная разведывательная работа, мисс Нистром», - сказал я. «Пойдем, поехали в Рению».
  «Я просто села», - пожаловалась она. «У меня еще есть полчашки чая».
  «Я принесу тебе еще чашку позже». Я бросил на столик несколько драхм.
  «Хорошо», - сказала она, поспешно отхлебнув еще чая, а затем поднялась, чтобы следовать за мной.
  Мы прошли по набережной мимо кафе и небольшой группы к открытой площади, где останавливались автобусы, идущие на окраины. Почтовое отделение и штаб полиции порта выходили на площадь, и там стояла потускневшая бронзовая статуя древнего героя. Мы миновали эту площадь, свернули с набережной в небольшой квартал и вскоре прибыли в Рению. Это был многоуровневый отель, построенный на холме с почти тропическим садом перед ним.
  Стройный молодой человек за стойкой регистрации был очень радушен. «Да, вчера приехали двое американцев. Они ваши друзья?»
  
  Как их зовут? »- спросил я.
  "Дайте-ка подумать." Он достал из-под прилавка журнал и открыл его. «Ааа. Мистер Браун и мистер Смит».
  «Да. Они будут нашими друзьями», - сказал я. «В какой они комнате? Мы хотим их удивить».
  «Они в 312. Но они уже уехали. Они упомянули, что вернутся на обед в отель до полудня».
  Мы все равно проверили комнату. Я постучал в дверь, а затем вошел со спецэффектом, предоставленным парнями из отдела спецэффектов. Мы закрыли за собой дверь и огляделись. Обе большие кровати были еще не заправлены, а на ночном столике стояла наполовину пустая бутылка виски. Ставрос не особо пил, поэтому я подумал, что это был вооруженный преступник, которого он привел с собой, который выпил спиртное.
  Кроме скотча и нескольких окурков, они больше ничего не оставили. Ставрос, вероятно, не взял с собой багажа. То, что он должен был сделать, не займет много времени. Ему пришлось узнать об этом телефонном звонке человека, назвавшегося Минуркосом, и проверить лояльность Галатиса, командира лагеря. Жизнь Галатиса оказалась в непосредственной опасности, если бы он повиновался приказам Минуркоса не двигаться, пока не услышит от него дальнейшие сообщения. Поскольку Ставрос прибыл вчера, Галатис мог быть уже мертв.
  «Нам лучше пойти на виллу», - сказал я.
  «Я с тобой, Ник».
  После получасового поиска мы наконец нашли таксиста, потягивающего узо в кафе. У него не было ни малейшего желания отвезти нас на виллу, пока я не показал ему пачку драхм, после чего он сгорбился и повел нас к такси. Это был потрепанный Шевроле 1957 года, без большей части краски и ватной набивки, торчащей из обивки. Таксист завел старый двигатель, который издал громкую отрыжку, когда мы уехали.
  Большая часть езды проходила по плохо вымощенной дороге вдоль скалистого побережья острова, где отвесные скалы обрывались в Эгейское море. Когда мы были почти на пляже Орнос, водитель свернул на рваную гравийную дорогу в сторону лагеря и виллы. Когда мы миновали высокий забор из колючей проволоки, нам удалось лишь мельком разглядеть лагерь, зеленые здания, притаившиеся вдалеке. Мы свернули от забора на длинную дорогу, которая вела к вилле. Когда мы подошли к дому с черепичной крышей, я попросил таксиста подождать, и он, похоже, очень согласился.
  Мы были готовы ко всему, когда я постучал в богато украшенную деревянную входную дверь. У Эрики снова был бельгийский револьвер, спрятанный за сумочкой, и на этот раз она надеялась его использовать. Она хладнокровно стояла рядом со мной у двери и ждала. Я положил «люгер» в боковой карман пиджака, и моя рука была с ним. Слуга, пожилой грек, открыл дверь.
  «Кали мера», - приветствовал он нас. Он продолжил по-гречески. "Вы хотите видеть командира?"
  «Простите меня», - сказал я, осторожно отодвигая его в сторону. Мы с Эрикой переехали в большую гостиную с одной стеклянной стеной, выходящей на склон холма с деревьями.
  "Пожалуйста!" - возразил старик по-английски.
  Мы осторожно переходили из комнаты в комнату и наконец встретились в большой комнате. Там никого не было.
  "Где командир?" - спросила Эрика у старика.
  Он яростно покачал головой из стороны в сторону. «Не на вилле. В гостях».
  "Где?" Я спросил.
  «Иди с американцами. В лагерь».
  «Эфаристо», - сказал я, поблагодарив его.
  Мы вышли и снова сели в кабину. «Отвези нас в военный лагерь», - сказал я водителю.
  "Что мы будем делать, когда доберемся туда?" - спросила Эрика.
  Такси отъехало от дома и двинулось обратно по гравийной дороге. «Я еще не уверен», - признал я. «Я просто чувствую, что мы должны хотя бы взглянуть со стороны».
  Но мы так далеко не зашли. Когда мы повернули обратно на дорогу, которая проходила параллельно забору, и проехали по ней несколько сотен ярдов, я увидел место, где следы от шин выходили на проезжую часть и остановились возле какой-то щетки.
  "Стоп!" Заказал драйвер.
  "Что случилось, Ник?" - спросила Эрика.
  «Я не знаю. Оставайся здесь».
  Я вылез из кабины и вытащил «люгер». Я медленно двинулся мимо следов шин к щетке. Были свидетельства драки возле того места, где была припаркована машина. Попав в кусты, я обнаружил то, чего боялся. За густым кустом лежал высокий худой мужчина, перерезав горло от уха до уха. Очевидно, я нашел Галатиса.
  Я вернулся в машину и сказал Эрике, и мы просто посидели там некоторое время, пока таксист смотрел на нас в зеркало заднего вида.
  «У Ставроса уже должен быть один из подчиненных Галатиса офицеров на своей стороне», - тяжело сказал я. «Если мы не найдем Ставроса, завтра у него будут эти войска в Афинах».
  «Мы не можем идти за ним в лагерь, Ник, - сказала Эрика. «У него будет небольшая армия, чтобы защищать его там».
  «Мы вернемся в отель и надеемся, что то, что сказал им Ставрос, правда - что он намеревается быть там к полудню. Мы будем ждать его там».
  В «Рении» мы с Эрикой незамеченными добрались до комнаты Ставроса. Мы заперлись и стали ждать. Была середина утра. Кровати были заправлены, так что нам не пришлось беспокоиться о горничных. Я налил нам обоим небольшую порцию виски, и мы сели на край кровати, выпив это.
  
  «Почему мы не можем быть здесь в отпуске, как туристы?» - пожаловалась Эрика. «Нечего делать, кроме как посещать ветряные мельницы, ходить на пляжи и сидеть в кафе, наблюдая, как проходит мир?»
  «Может быть, мы когда-нибудь соберемся здесь вместе», - сказал я, не веря этому ни на минуту. «При других обстоятельствах».
  Эрика сняла маленький жилет, который шел с брюками. На ней была только прозрачная блузка, заправленная за брюки. Она снова легла на кровать, ее ноги все еще стояли на полу, а ее рыжие волосы беспорядочно расплывались на простом зеленом покрывале.
  «У нас не так много времени вместе», - сказала она, глядя в потолок. Легкий ветерок проникал в открытое окно, легкий морской бриз. «Независимо от того, как все это работает».
  "Я знаю."
  «Я не хочу ждать какого-то возможного момента в будущем вместе. Возможно, он никогда не наступит». Она начала расстегивать блузку.
  Я посмотрел на нее. «Эрика, что ты, черт возьми, делаешь?»
  «Я раздеваюсь», - сказала она, не глядя на меня. Блузка была снята. Она расстегнула маленький бюстгальтер и смахнула его. Я смотрел на нее сверху вниз.
  «Вы понимаете, что Ставрос может войти сюда в любой момент?» Я спросил.
  «Это только середина утра». Она расстегнула защелку желтых брюк на талии и стягивала их через бедра. Под ним был только клочок трусиков, небольшой кусок ткани, который почти ничего не прикрывал.
  Я вспомнил, и у меня пересохло в горле. Я вспомнил чистое животное удовольствие, которое испытывал с ней.
  «Эрика, я не думаю…» - попыталась возразить я.
  «Время есть», - заверила она меня, томно двигаясь по кровати. Я смотрел, как ее тело двигается и растягивается. «Ты сам сказал, что Ставрос, вероятно, все утро будет переговариваться с новым командиром в лагере».
  «Мы не можем быть уверены в этом», - сказал я, когда она расстегивала мой ремень. Мой пульс участился, и я почувствовал знакомую внутреннюю реакцию на ее прикосновение.
  Она притянула меня к себе и двинулась ко мне. Моя левая рука по собственному желанию переместилась к груди.
  «Как мы должны быть уверены, Ник», - выдохнула она, засунув руку в мою одежду.
  «Ну какого черта, - подумал я. Дверь была заперта. «Люгер» будет в пределах легкой досягаемости. Мы услышим Ставроса до того, как он войдет в комнату. И у меня было то же чувство, что и у Эрики. Возможно, это в последний раз.
  Я повернулся и позволил глазам скользить по телу Эрики и гриве пылающих волос, падающих на ее молочные плечи, и подумал, была ли когда-нибудь женщина более желанная, чем Эрика Нистром. В любом месте. Любое время.
  Я поцеловал ее, и ее рот был горячим и влажным, и в том, как она прижалась губами к моим, была потребность. Когда мы целовались, она меня раздевала, и я не останавливал ее. Потом мы вместе лежали на кровати, и я стягивал прозрачные трусики с ее бедер и бедер. В конце она помогла мне, сбив их с толку.
  Она легла на спину с почти закрытыми глазами и потянулась ко мне. Я подошел к ней, и она притянула меня к себе. Мы снова страстно поцеловались, и она держала меня и ласкала. Когда она втянула меня в себя, был момент, когда ее рот открылся от удовольствия, а затем из ее горла вырвался низкий стон.
  Ее бедра двигались против меня, проявляя инициативу и требовательно. Я ответил, сильно толкая ее. Длинные бедра оторвались от кровати и заперлись за моей спиной, заставляя меня глубже проникнуть внутрь.
  А потом нас прогремел взрыв. Он пришел раньше и с большей силой, чем я когда-либо думал, заставляя плоть дрожать и дрожать от своей обнаженной силы и проходя только после того, как мы оба были избавлены от всей суматохи, которая нарастала внутри нас. Мы остались с мягкой рябью удовольствия, которая проникла в самые глубокие и самые сокровенные части нас.
  Одевались неторопливо. Было еще не позднее утро. Однако я начал опасаться, что Ставрос может не появиться. Он может быть в аэропорту в ожидании самолета в Афины. Он мог бы сказать, что возвращается в полдень только для того, чтобы сбить любого преследователя со своего следа.
  Было одиннадцать тридцать. Эрика выпила еще виски, и внутри нее росло напряжение, которое явно отражалось на ее лице.
  «Я иду к столу», - сказала она в одиннадцать тридцать пять.
  "Зачем?"
  «Может быть, он позвонил и изменил свои планы», - сказала она, быстро затянув длинную сигарету. «Они могут что-то знать».
  Я не пытался ее остановить. Она была вся в узлах внутри, несмотря на то, что мы занимались любовью ранее.
  «Хорошо, - сказал я. «Но если вы столкнетесь со Ставросом, не берите его на себя. Пусть он подойдет сюда».
  «Хорошо, Ник. Обещаю».
  После ухода Эрики я начал расхаживать по комнате. Я сам нервничал. Было важно, чтобы мы привели сюда Ставроса. Мы преследовали его достаточно долго.
  Прошло всего пять минут после того, как Эрика спустилась к стойке регистрации отеля, когда я услышал звук в коридоре. Я вытащил 9-мм люгер и подошел к двери. Я прислушался. Раздался еще один звук. Я ждал, но ничего не произошло. Я осторожно и тихо отпер дверь. Приоткрыв ее на дюйм, я выглянул в коридор. Никого не было видно. Я стоя глянул в холл и посмотрел туда-сюда.
  
  Ничего. Коридор имел открытые арки, ведущие в сад. Я пошел, выглянул и снова ничего не увидел. Примерно в пятидесяти футах по коридору был выход в сад. Я быстро спустился туда, огляделся и наконец сдался. «Наверное, мои нервы были на пределе, - решил я. Я вернулся к приоткрытой двери в комнату и вошел.
  Как только я схватился за дверь, чтобы закрыть ее за собой, я краем глаза заметил движение, но было слишком поздно, чтобы отреагировать. Хрустящий удар по затылку вызвал у меня головокружительную боль в голове и шее. «Люгер» выскользнул из моей руки. Я схватился за дверной косяк и удержался, когда я сильно упал на него. Я мельком увидел лицо перед собой и узнал в нем то, что видел в пентхаусе в Афинах. Это было суровое хмурое лицо Адриана Ставроса. Я издал животный звук в горле и потянулся к этому уродливому лицу. Но потом еще один удар ударил меня по голове, и внутри вспыхнули яркие огни. Я плавал в море черного дерева, и между черным морем и черным небом не было линии горизонта. Все это сомкнулось на мне и слилось в клубящуюся темную массу.
  11
  «Он приближается».
  Я слышал голос невнятно, как будто он шел ко мне из другой комнаты. Мои глаза открылись, но я не мог их сфокусировать. Я увидел вокруг себя три смутные формы.
  «Верно, открой глаза».
  Голос был знакомым. Он принадлежал Адриану Ставросу. Я попытался сосредоточиться на его источнике. Его лицо прояснилось в моем видении. Я смотрела на жесткое, жесткое лицо с залысинами, темными волосами и ледяными холодными глазами, и ненавидела себя за то, что позволила ему взять меня. Я перевел взгляд с него на два других лица по бокам. Один принадлежал здоровому смуглому парню с голубоватым глазом над левым глазом. Я принял его за бразильского телохранителя Ставроса. Другой мужчина был довольно молод и носил форму цвета хаки. Я догадывался, что это тот офицер, который заменит казненного Галатиса.
  - Итак, - сказал Ставрос ядовитым голосом. «Мойщик окон». Он издал своего рода горловой смех. "Кто ты на самом деле?"
  "Кто ты на самом деле?" Я ответил, пытаясь очистить голову, пытаясь думать. Я вспомнил Эрику и подумал, нашли ли они ее тоже.
  Ставрос вытащил меня и ударил меня тыльной стороной ладони, и только тогда я заметил, что сижу на прямом стуле. Они не связывали меня, но «Люгера» не было. Хьюго все еще сидел у меня на предплечье под расстегнутой курткой. Я чуть не упал со стула, когда пришелся удар.
  Ставрос наклонился надо мной, и когда он заговорил, его голос был похож на рычание леопарда. «Я вижу, ты меня не узнаешь», - прошипел он. Я видел, как армейский офицер взглянул на него. «Теперь вы знаете, с каким мужчиной имеете дело».
  «Да, псих, - подумал я. Безжалостный человек, охотящийся на других. Теперь я понял, почему они назвали его Стервятником. На этот раз я держал рот на замке. Он выпрямился, схватил рубашку за перед и драматично разорвал ее. Я смотрел на массу шрамов на его торсе, очевидно, от огня. Оказалось, что они покрывали большую часть его тела.
  "Вы видите это?" - прорычал он, его глаза заблестели слишком ярко. «Я получил это при пожаре в квартире, когда был мальчиком. Мой отец взял с собой в постель закуренную сигарету, что стало последним из серии безответственных действий по отношению к его семье. Но я выжил, понимаете. Не думайте, что я попаду в ад, потому что я уже был там ".
  Так что это была большая недостающая часть загадки Ставроса. Огонь что-то щелкнул внутри него. Он выжег все, что осталось от души, осталось только обугленное ядро. Когда он застегнул рубашку, я понял, почему он стоял так прямо. Должно быть, весь его торс был жестким из-за рубцовой ткани.
  «Теперь ты понимаешь», - прошипел он мне. «Теперь ты скажешь мне, кто ты и что ты делаешь здесь, на Миконосе, шпионит за мной».
  Хриплый темнолицый парень рядом с ним вынул из кармана что-то короткое, по-видимому, дубинку, на всякий случай, если я был достаточно глуп, чтобы бросить вызов Ставросу.
  "Это ЦРУ?" До меня дошел уродливый голос Ставроса. "Вы звонили Галатису, притворяясь Минурком?"
  Я должен был пощадить себя, иначе все было бы кончено. Если бы Эрика не пострадала за стойкой отеля, как оказалось, она скоро вернулась бы сюда. Если мне повезет, и она обратит внимание, она не войдет в комнату и не станет их пленницей. Она будет бороться с этим, и я должен быть сознательным, чтобы оказать ей помощь.
  «Да», - сказал я. «ЦРУ».
  «Ах, правда выйдет наружу», - сказал Ставрос. «И вы здесь, чтобы устроить переворот против меня?»
  Глаза Ставроса сверкнули на меня маниакальной ненавистью.
  "Что-то такое."
  «Каковы подробности этого заговора ЦРУ?» - потребовал ответа Ставрос.
  Я колебался. Если бы я сказал слишком много, это прозвучало бы фальшиво. Хаски снова поднял дубинку.
  «Подожди», - сказал молодой офицер с сильным акцентом. "Недавно в Греции мы изучили определенные методы, позволяющие добиться от заключенных полного сотрудничества. Но будет слишком шумно, чтобы приступить к такому допросу здесь.
  
   В любом случае мы должны вернуться в лагерь. Мы возьмем его с собой ».
  Ставрос на мгновение задумался. «Хорошо, - мрачно сказал он.
  Они схватили меня со стула. Интересно, где, черт возьми, Эрика? Она должна была вернуться из стойки регистрации. Может, они все-таки нашли ее. Но я не мог спросить.
  Когда они загнали меня в ожидающую машину возле дома, на удаленной от входа стоянке, я подумал о том, чтобы попытаться сбежать с помощью стилета. Если бы они доставили меня в тот лагерь, я бы никогда не покинул его живым.
  Но не было хорошей возможности пошевелиться с ножом. Хриплый мужчина держал пистолет у меня под ребрами, а с другой стороны меня окружал Ставрос. Офицер вел машину.
  По дороге из города по обрывистой дороге я все время думал об Эрике. Было трудно понять, что с ней случилось. Она знала, что ей придется вернуться в комнату сразу же, как только появится Ставрос.
  Мы были за городом примерно в миле, когда свернули на крутой поворот и увидели остановившуюся машину всего в двадцати ярдах впереди нас на узкой дороге. Я вспомнил, что видел машину, припаркованную у отеля ранее, и пришел к выводу, что она принадлежит менеджменту. Офицер нажал на тормоза, и военная машина остановилась в нескольких футах от другой машины.
  "Что это такое?" - коротко спросил Ставрос.
  «Вроде бы сломанная машина», - проворчал офицер.
  «Ну, убери с дороги», - скомандовал Ставрос.
  Справа от нашей машины была скала, а с другой стороны крутой обрыв. Офицер вышел с левой стороны и осторожно двинулся к машине, преградившей дорогу. Ставрос, сидевший справа от меня, открыл дверь со стороны обрыва и остановился на тротуаре, наблюдая. Я был в машине наедине с хриплым мужчиной, державшим пистолет рядом со мной.
  "Сбей его со скалы!" - приказал Ставрос рядом с нашей машиной.
  «Я постараюсь», - сказал офицер.
  Это были его последние слова. Когда он остановился возле другой машины, я увидел, как голова Эрики взлетела над обрывом. Она явно подслушивала за пределами гостиничного номера и слышала, как они решили отвезти меня в лагерь. Она угнала машину отеля и выбила нас на дорогу.
  "Берегись!" - крикнул Ставрос офицеру, когда увидел, что Эрика направила револьвер в мужчину.
  Грек повернулся, когда пистолет Эрики залаял. На лбу у офицера появилась дырочка. Он отшатнулся и врезался в другую машину, когда Эрика направила пистолет на Ставроса. Он вытаскивал собственное ружье, и я восхищался Эрикой за то, что первым достал офицера, потому что я знал, как она хотела Ставроса. Она избила Ставроса, и ее пистолет снова рявкнул и попал в него.
  Хриплый мужчина рядом со мной в машине прицелился в меня, не понимая, что делать в первую очередь. Наконец, когда Ставрос был ранен, он решил сначала прикончить меня, а затем пойти за Эрикой. Я видел, как побелел его палец на спусковом крючке револьвера. Я взмахнул рукой и ударил его по руке с пистолетом, и оружие выстрелило, разбив оконное стекло рядом со мной. Стилет был у меня в ладони. Держа пистолет на расстоянии, я сильно толкнул ножом и почувствовал, как он вошел под его руку. Для него все было кончено.
  Ставроса ранили в плечо, но это была всего лишь рана. Он упал на землю и отвечал на огонь Эрики, когда я выпрыгнул из дальнего края машины. Пригнувшись и используя машину для укрытия, я направился к другой машине с ружьем в руке. Ставрос снова заставил Эрику спуститься за обрыв. Я хотел получить в него четкий выстрел из места, где он меньше всего этого ожидал, потому что думал, что я все еще в плену.
  Но когда я подошел к другой машине, Ставрос увидел меня. Он произвел два выстрела, и пули взметнули рядом со мной куски асфальта. Я нырнул в угол машины и ушел с линии огня. В следующий момент Ставрос снова оказался в военной машине. Голова Эрики выскочила из обрыва, и она выстрелила в машину, но промахнулась. За рулем был Ставрос. Двигатель завелся.
  Я встал и выстрелил в него. Вдруг машина накренилась и налетела прямо на меня. Он пытался прижать меня к другой машине. Я произвел один безумный выстрел и нырнул в сторону от приближающейся машины. Он громко врезался в другую машину. Я лежал очень близко к месту удара, закрыв лицо и надеясь, что раздираемый металл не врезался в мою плоть. Ставрос развернул колеса задним ходом и резко повернул в сторону от места удара. Он возвращался в город. Еще через долю секунды он был на ходу. Я тщательно прицелился, попал в шину и разорвал ее, но он продолжал идти. Эрика произвела два выстрела, пули со свистом отлетели от металла машины и не попали в Ставроса.
  "Черт!" Я слышал ее крик.
  Я встал и распахнул дверь разбитой машины. Он упал мне в руки и ударился о тротуар. Я сел в машину и попытался завести машину. С третьей попытки все заработало.
  Эрика встретила меня у машины, когда я включил передачу.
  Мы с ревом мчались по дороге за Ставросом. Мы держали его в поле зрения, пока не добрались до города, а затем нашли брошенную машину возле набережной. Мы свалились и посмотрели видимо бензин закончился.
  
  «Он не может быть далеко отсюда», - сказала Эрика. «Я загляну в кафе».
  «Хорошо, я посмотрю на лодки. Будьте осторожны».
  «Ты тоже, Ник», - сказала она.
  Она пошла по дорожке к кафе. Там было много мест, где можно было спрятаться. Я вышел на небольшой пирс, где несколько туристов ждали лодку. Я как раз собирался спросить Ставроса, когда услышал рев моторного катера. Потом я увидел его на катере в конце причала. Лодка отходила.
  Я побежал к нему, но опоздал. Он был в пути. Я нацелил на него револьвер, но не выстрелил. Заметив рядом со мной небольшую гладкую лодку, я вскочил на борт с владельцем, который стоял с отвисшей челюстью, наблюдая за всем этим. У меня все еще был пистолет.
  «Начни», - приказал я.
  Он молча повиновался. Мотор взревел.
  «А теперь выходи».
  "Но…"
  «Убирайся, черт возьми!» - крикнул я.
  Он вышел. В ту секунду я был за рулем и отъезжал от пристани вслед за Ставросом. Я оглянулся и увидел Эрику в дальнем конце дока, выкрикивающую мое имя. Я не мог вернуться. Я отмахнулся от нее.
  "Быть осторожен!" Я слышал ее крик.
  Мне было жаль, что она не могла быть со мной, потому что Ставрос был для нее важен. Но обстоятельства распорядились иначе. Я видел, как Ставрос прошел через вход во внутреннюю гавань, оставляя за собой чистый белый след. За пределами этой охраняемой территории были небольшие, изменчивые волны, и когда я добрался туда, моя небольшая лодка начала раскачиваться, как бронко, и брызгала мне в лицо соленой водой из темно-синего Эгейского моря. Было ясно, что Ставрос направлялся к необитаемому острову, который находился рядом с Делосом.
  Моя лодка была быстрее, чем катер, который украл Ставрос, поэтому, отчаянно цепляясь за свое маленькое судно, я медленно догнал его. В то время я думал об Эрике там, на Миконосе. В полицию нужно будет дать объяснения. Но звонок полковнику Коцикасу расскажет властям все, что они хотели бы знать. К тому времени, когда я вернусь, они наверняка наколачивают Эрику медалями. Если я вернусь.
  Внезапно я оказался в пределах досягаемости, но Ставрос меня опередил. Он дважды выстрелил в меня, и они разбили лобовое стекло небольшого корабля. Принимая во внимание то, как моя лодка прыгала, это было настоящим подвигом, что Ставрос что-нибудь ударил. Я вытащил револьвер и тщательно прицелился в силуэт Ставроса. Я выстрелил и промахнулся. У меня осталось всего два выстрела.
  Мы направились в небольшой заброшенный район острова, и вода сгладилась. Ставрос побежал к разрушенным остаткам раскаленного, выгоревшего на солнце дока. По дороге я видел, как он перезаряжал револьвер, так что у него было преимущество в боеприпасах. Подъезжая к причалу, он дважды выстрелил в меня, чтобы удержать меня подальше. Я развернул лодку по широкому кругу, пытаясь перехитрить его. Но я сдерживал огонь. Я не мог тратить зря выстрелы.
  Ставрос наклонился на старте, над чем-то работал. Катер уже был пристыкован. Я подумал, что это может быть мой шанс, и снова направил лодку внутрь. Как только я подошел достаточно близко, чтобы выстрелить, в поле зрения появился Ставрос и швырнул какой-то предмет в мою лодку. Он приземлился прямо в мою кабину. Я видел, как горит запал, и знал, что Ставрос нашел динамит. На Миконосе его использовали для прокладки новой дороги на дальнем конце острова. У меня не было времени попытаться выбросить его за борт. Предохранитель оказался коротким. Засунув револьвер за пояс, я нырнул за борт и поплыл.
  Взрыв разорвал мне уши и сотряс горячий воздух, подняв на воду большие волны. Вокруг меня посыпался мусор, но я проплыл прочь. Я оглянулся и увидел пылающие обломки на поверхности воды, черный дым катился к небу.
  Мне повезло. Я продолжал плыть к берегу, прилегающему к пристани. Ставрос увидел меня и произвел два выстрела. Пули упали в воду прямо за мной. Он выстрелил в третий раз и порезал мне предплечье. Я выругался себе под нос. Даже если я доберусь до берега, я могу остаться без оружия, потому что патроны в револьвере могли затопиться.
  Когда Ставрос увидел, что я продолжаю идти к берегу, он повернулся и побежал от заросшего водорослями причала. Он шел в плоскую низкую часть острова прямо за нами, к развалинам полдюжины рыбацких лачуг, которые были давно заброшены. Он явно намеревался устроить мне засаду там.
  Я слабо залез на старую морскую стену, которая входила в док под прямым углом. Я посмотрел на открытое пространство передо мной, но Ставроса не увидел. Горячее солнце начало сушить соленую воду на мне, пока я изучал местность прямо впереди. На расстоянии примерно триста ярдов земля была относительно плоской, за исключением разбросанных каменных выходов и валунов, которые окружали и создавали фон для короткой линии осыпающихся каменных лачуг. Позади них скалистый холм довольно круто поднимался к центру острова, а на холме было еще одно здание. Это был двухэтажный дом без крыши и одной стены, вероятно, какое-то общественное сооружение.
  Я прищурился в ярком свете
  
   и надеялся увидеть Ставроса, но тот скрывался. Вытащив револьвер из-за пояса, я вынул патроны и приставил их к морской стене. Я открыл цилиндр и заглянул в ствол. Внутри металлической трубки сверкали капли воды, блестящие в отраженном солнечном свете. Приставив дуло ко рту, я продул ствол, чтобы очистить его. Два патрона, которые я так тщательно сохранил, могли дать сбой, когда я зависел от них. Другого оружия у меня не было, так как «Люгер» стоял в отеле, а стилет торчал из бока стрелявшего на дороге, ведущей к военному лагерю. Эрика заберет их, но в данный момент мне это не поможет.
  Однако Ставрос не был уверен, что я не стану стрелять, иначе он не убежал бы. Это был небольшой перерыв в мою пользу. Приняв это как лучшее, что у меня было, я поднялся со стены и направился к коттеджу с револьвером в руке. Если бы я показал пистолет, я мог бы заставить Ставроса подумать, что я готов выстрелить из него, мокрый или нет, и заставить его обороняться. Но я надеялся, что до этого не дойдет.
  Я осторожно подошел к каменным домикам. Повсюду росла высокая трава, даже внутри скелетов небольших построек без дверей и окон. Трава слегка шевелилась под теплым ветерком, где я был. Солнце здесь казалось как-то ярче, чем на соседнем Миконосе. Он и теплый ветерок медленно сушили мою рубашку и брюки, но моя одежда все еще прилипала к моему телу.
  Я осторожно шел по длинной коричневой траве. Две ящерицы, серые, доисторического вида, прыгнули по камням, чтобы уйти с моего пути. Здесь не пахло улицей. Горячий воздух забил мне ноздри и почти задушил меня своим запахом гниения. Мухи жужжали по заросшему сорняками поле между коттеджами и мной, и в глубине души я увидел Алексиса Саломоса, лежащего на скрученных обломках с мухами на нем. Затем я заметил движение впереди возле ближайшего коттеджа.
  Я потер рукой глаза и снова посмотрел. Теперь там ничего не было видно, никаких дальнейших движений, но я чувствовал, что Ставрос был там. Я чувствовал это, каждая кость моего тела посылала предупреждающие сигналы.
  Я в полуприседе побежал к валуну высотой по грудь возле первого коттеджа, замерз там, смотрел и слушал. В ушах постоянно доносился шум насекомых. Я переместил руку на валун и положил ее ящерице на спину. Он отскочил, поразив меня. В этот момент Адриан Ставрос высунул голову из-за второго коттеджа на линии и выстрелил из пистолета.
  Выстрел, казалось, эхом разнесся в липком воздухе. Пуля расколола камень возле моей правой руки. Через мгновение второй выстрел попал в камень и рассыпал песчинки мне в лицо. Я сплюнул и сморгнул. Когда я снова стал видеть, Ставрос исчез. Но ближе ко мне, между первым и вторым коттеджами, я заметил движение травы.
  Ставрос, видимо, решил, что я не буду стрелять из револьвера. Вместо того, чтобы я преследовал его, он преследовал меня.
  «Охотник становится жертвой!» - раздался голос, за которым последовал низкий, леденящий кровь смех.
  Этот глухой сумасшедший голос, казалось, исходил скорее из моей головы, чем из коттеджей. Я не мог точно сказать, где был Ставрос, по звуку.
  «Тогда иди и забери меня, Ставрос», - крикнул я.
  «Александр», - откуда-то поправил меня Ставрос. «Александр - это имя». За этим последовал еще один смех, высокий, психотический, который колебался и колебался от горячего бриза.
  Я услышал шум в чаще у первого коттеджа. Я смотрел сквозь пустые глаза разбитых окон и ничего не видел. Потом я услышал голос справа от меня и немного позади меня, в высокой траве.
  "Пистолет бесполезен, не так ли?"
  Я обернулся и увидел Ставроса, стоящего позади меня, в совершенно другой позиции, чем я слышал последний звук. Он мог быть сумасшедшим, но все же был хитрым. Он направил на меня пистолет и выстрелил.
  Я упал плашмя на землю рядом с валуном, когда он нажал на спусковой крючок. Камня больше не было между нами. Пуля разорвала рукав рубашки и поцарапала левую руку. Я перевернулся один раз, когда он снова выстрелил. Пуля подняла пыль рядом со мной. Я в отчаянии нацелил на него револьвер, когда он в третий раз нажал на курок. Он попал в пустую камеру. Он смотрел на меня, когда я нажимал на курок своего револьвера. Он щелкнул мертвым.
  Лицо Ставроса изменилось, и он засмеялся высоким диким смехом, вставляя патрон в свое оружие. Я отбросил револьвер, зарылся ногами в землю и спрыгнул с земли.
  Я попал в Ставроса, когда он поднял на меня пистолет. У него не было возможности нажать на курок, пока я не связалась с ним. Пистолет упал, когда мы оба ударились о твердую землю, пиная и царапая высокую траву.
  Я сильно ударил Ставроса по челюсти, и он ударил себя по спине. Но когда я снова бросился на него, у него все еще оставалось много бешеной силы. Он каким-то образом нашел пустой пистолет, и когда я снова был на нем, он яростно ударил стволом оружия по моей голове. Он попал скользящим ударом, я хмыкнул и упал с него.
  
  Когда я снова смог сосредоточиться на нем, он вскочил и побежал к двухэтажным руинам на холме за коттеджами. Старая деревянная дверь неловко висела на одной петле, и когда я вошел, она все еще тихонько скрипела. Ставрос прошел этим путем.
  Я медленно вошел в полуразрушенное здание. Внутри травы было почти столько же, сколько снаружи в поле. Некоторые из них были раздавлены, когда вошел Ставрос. Но мне было приятно вспомнить, что этого человека так преследовали всю свою сознательную жизнь, и он сумел выжить. Когда я обогнул угол обвалившейся стены, я увидел вспышку его безумного лица, а затем ржавый железный пруток качнулся мне в голову. Я пригнулся, и штанга зачесала мои волосы и врезалась в каменную стену рядом со мной.
  "Черт!" - пробормотал я. Он нашел кусок хлама, оставленный последними жителями острова. И снова у него было преимущество перед мной.
  Я схватился за штангу, но потерял равновесие. Он сбил меня с ног, и я потерял хватку. Мгновение спустя он снова взмахнул оружием. Он спустился к моему лицу и раздавил бы мою голову, если бы подключился. Я перекатился, и штанга задела мое правое ухо и сильно ударилась о землю подо мной.
  Я снова схватил штангу, пытаясь вырвать ее из хватки Ставроса, и мы оба потеряли ее. Ставрос повернулся и взбежал по осыпавшейся лестнице на верхний уровень постройки, где находился край второго этажа. Он был прямо надо мной, когда я встал на ноги. Он схватил большой кусок камня и швырнул его в меня. Он соскользнул с моего плеча, и боль пронзила его. Я начал подниматься по каменным ступеням. Я собирался поймать Ставроса и убить его голыми руками.
  Когда я достиг вершины, на меня полетел другой кусок камня. Я пригнулся, и он с грохотом упал вниз. Ставрос стоял на заднем крае узкой секции пола, открытая сторона конструкции позади него. Отчаяние закралось на его квадратное лицо, когда он стоял и хмуро смотрел на меня. Он посмотрел на возвышающуюся землю позади здания, усыпанную валунами и каменистую. После небольшого колебания он прыгнул.
  Я видел, как он ударился о камни и покатился. Он схватился за лодыжку, и его лицо исказилось от боли и ярости. Он подполз к большому круглому валуну, опасно сидящему на каменном уступе. Валун был около трех футов в диаметре, а под его передним краем на слегка наклонном выступе из скалы и травы был зажат камень меньшего размера. Ставрос потянулся к маленькому камню, чтобы использовать его против меня.
  Я спрыгнул на землю рядом с ним, и удар ужалил мои ступни. Я упал вперед, но быстро поднялся, невредимый. Ставрос отчаянно отталкивал камень от валуна. Когда я двинулся за ним, он сверхчеловеческим усилием выдернул камень и остался там, тяжело дыша, и ждал меня.
  «Давай, - прошипел он. «Я разобью тебе череп. Я…»
  Мы оба видели движение одновременно. Валун рядом с ним, с поддержкой рок удален, начал двигаться вниз по наклонной поверхности скального уступа только ноги выше Ставроса. Казалось, что на мгновение оно остановилось, пока он смотрел на него с ужасным очарованием, затем он двинулся вперед и с небольшого уступа к нему.
  Из-за тяжелого камня, который он держал в руке, и из-за сломанной лодыжки он не мог двигаться достаточно быстро. Я начал выкрикивать предупреждение, но потом осознал бессмысленность этого. Лицо Ставроса исказилось от ужаса, когда валун достиг его.
  "Нет!" - закричал он, когда понял, как человек, упавший с высокого здания, что неминуемая смерть была всего в нескольких секундах.
  Когда валун достиг Ставроса, превзойдя его, он вскинул руки, как будто хотел остановить его продвижение, но он набрал слишком большую скорость. Он медленно покатился по его груди, немного покачнулся и остался там. Когда он впервые коснулся его, из его горла вырвался резкий пронзительный крик. Потом он очень внезапно заглушился, как будто кто-то выключил радио.
  Мрачно я подошел к тому месту, где я мог видеть голову и плечи Ставроса, торчащие из-под валуна. Его глаза были открыты, он невидящим взглядом смотрел на белое, горячее небо. Рука дернулась и дернулась, когда умерла мышца, а затем он стал безжизненным.
  Двенадцать
  Никкор Минуркос и я сидели под прохладным навесом в прибрежном кафе и смотрели мимо ярко раскрашенных рыбацких лодок на кобальтово-синее Эгейское море. Это было приятное утро, и мы наслаждались им.
  «Полковник Коцикас и я все объяснили властям, и они очень благодарны вам и Эрике», - сказал мне Минуркос.
  Эрика вышла из кафе на несколько минут и находилась недалеко от магазина, где покупала английскую газету.
  «Мы, должно быть, вызвали здесь некоторое волнение на местном уровне, - усмехнулся я, - пока они не получили объяснение всей стрельбы. Я сожалею о Галатисе. Он выступил против Ставроса в неподходящее время».
  «В каждой войне, большой или маленькой, есть жертвы», - сказал Минуркос, допивая узо.
  "Один мужчина может причинить много горя", - повторяю я.
  
  «Ставрос мог бы вызвать гораздо больше, если бы вы не остановили его», - сказал Минуркос. «Вот почему я прилетел сюда, на Миконос, чтобы поблагодарить вас лично. Коцикас тоже хочет поблагодарить вас. Он хочет представить вас и мисс Нистром с почестями на публичной церемонии в Афинах, как только вы вернетесь».
  Я покачал головой. «Поблагодари его за эту мысль», - сказал я. «Но в моем бизнесе тебе не разрешают поклоняться». Я мог представить себе реакцию Хоука на публичную церемонию.
  «Но есть ленты», - возразил Минуркос. "Мы можем хотя бы послать ленты вам и мисс Нистром?"
  Я усмехнулся. "Почему нет? Ты снова в пентхаусе?"
  «Я уезжаю с этого места», - сказал Минуркос. "Этот эпизод заставил меня осознать, что мужчина не может и не должен прятаться от внешнего мира. Я считаю, что у меня еще есть, что сделать для моей страны, и я могу добиться большего благодаря личным контактам. Это подводит меня к другой причине за то, что я прилетела сюда, чтобы увидеть тебя ".
  Я отпил узо и посмотрел на Минурко. Мне понравилось его лицо. Он был человеком, которого можно было уважать. "Что это, сэр?" Я спросил.
  Его темные глаза смотрели в мои. «Я обязан тебе жизнью, Ник. Но более того, ты мне нравишься. Мне нравится, как ты действуешь. Я хочу, чтобы ты пришел работать на меня. Я хочу, чтобы мужчина контролировал мою систему безопасности и был рядом со мной. когда я хочу поговорить с настоящим мужчиной. Ты мне нужен, Ник ".
  Я начал говорить, но он взял меня за руку.
  «У вас будет зарплата, которую, я уверен, вам будет более чем достаточно. И я бы дал вам запасы в судоходных линиях. Я не собираюсь жить вечно. Вы можете в конечном итоге стать очень богатым».
  Я взяла ее за руку. "Мне очень жаль, мистер Минуркос ..."
  «Никкор».
  «Хорошо, Никкор. Прости, но я не могу».
  "Почему бы и нет?"
  Я сделал глубокий вдох и выдохнул. Я смотрел на синюю гавань, туда, где вдали направлялся к нам блестящий белый круизный лайнер. «Это сложно объяснить», - сказал я. «Я говорю себе несколько раз в год, что я сумасшедший, чтобы продолжать эту работу, что это неблагодарная работа, на которую никому наплевать. Но людям все равно. И, несмотря на плохую оплату, долгие часы и опасность, это часть меня. Это то, что я умею лучше всего, Никкор. Это то, где я больше всего нуждаюсь ».
  Последовало долгое молчание. Чайка сверкнула крыльями на солнце. Наконец Минуркос заговорил. "Я понимаю."
  Мгновение спустя Эрика стояла у стола с лондонской газетой. «Я не знаю, как они могут летать здесь каждый день и брать так мало драхм за копию», - сказала она.
  "Есть упоминания о Ставросе?" Я спросил.
  Она подняла газету так, чтобы мы могли прочитать заголовок: ГРЕЧЕСКИЙ КУПЕ РАЗБИРАЛСЯ, там была фотография Минурка.
  «Может быть, это поднимет стоимость ваших акций», - сказал я, улыбаясь.
  Я встал и обнял Эрику. Я собирался провести с ней пару дней в «Рении», как бы ни крутился Дэвид Хок. Я полагал, что мы имеем на это право.
  «Мы возвращаемся в отель», - сказал я Минуркосу. "Нравится гулять с нами?"
  Он покачал головой. «Думаю, я знаю, когда два человека хотят побыть наедине. Я просто буду сидеть здесь до вылета самолета, спасибо, и смотреть, как заходит круизный лайнер. Мне всегда нравилось смотреть, как прекрасный корабль грациозно входит в гавань».
  «Тогда до свидания, Никкор», - сказал я. «Может быть, наши пути снова пересекутся при лучших обстоятельствах».
  «Да», - сказал он.
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"