Ипатов Вячеслав: другие произведения.

Жажда магии. Книга 2. Раскол

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 9.19*30  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории Иллидана и первого вторжения Пылающего Легиона.

  Книга 2. Раскол.
  Часть 1. Ход Древних*.
  
  Глава 1.
  
  Северо-восток Калимдора. 23 день с момента вторжения демонов в Азерот (за три дня до сражения у Серана).
  
  Королевство калдораев всегда гордилось своей утонченной архитектурой, наполненной множеством орнаментов и богатой палитрой красок. Прекрасные дворцы были при этом не просто иллюстрацией могущества, они являлись центром жизни Азерота, сердцем, определявшим дальнейшую судьбу мира. Так казалось многим, вернее сказать почти всем, кроме тех, кто нес обязанность хранителей и защитников этого мира. Кроме драконов.
  
  Эти создания не стремились всерьез вмешиваться в жизнь других рас, по крайней мере, именно такой позиции они официально придерживались. Однако, когда до начала первого сражения между эльфами и демонами оставались считанные дни, решение о будущем Азерота принималось совсем не во дворце и вовсе не эльфами, хоть стоило и признать, помещение, в котором должно было состояться собрание, было самым грандиозным из всех существующих на Калимдоре, а существа, на него явившиеся - сильнейшими.
  
  Драконы слетались в пещеру, что имела просто невероятные размеры - более четырехсот метров в высоту и двухсот в ширину, отчего даже Аспекты терялись в ее пространстве. Впрочем, не следовало удивляться причудливости природы, ведь не она создала это помещение, во всем, что было внутри пещеры, чувствовалась рука неведомого мастера.
  
  В гладких, идеально ровных стенах, что загибались полукругом создавая купол, терявшийся в полумраке, в пяти расположенных на равном расстоянии друг от друга арках проходов, и, наконец, в пяти статуях, что вырастали из стен, во всем этом была видна идеальная четкость и выверенность линий, а сами скульптуры дышали жизнью. Они изображали гигантских драконов, распахнувших крылья, и все летели к одной цели, расположенной в центре пещеры. А сверху их тел располагались драконы настоящие. Все пять аспектов явились на это собрание и каждый занимал место на голове одного из каменных драконов, а сильнейшие члены их стай располагались позади, на спине и крыльях.
  
  Прошли тысячелетия, с тех пор как на собрании присутствовал полный состав участников, но и событие, что свело вместе драконов, имело первостепенное значение. В Азерот вторгся враг и впервые за долгие годы драконы были поставлены перед фактом того, что им следовало исполнить свое предназначение, что дали им титаны - защитить мир. Вот только кто сказал, что в этом вопросе будет царить согласие?
  
  - Мы должны вмешаться немедленно, пока еще не стало слишком поздно! - этот крик, переходящий в рев прозвучал из пасти громадного красного дракона, Алекстразы, Аспекта жизни. Помня свое предназначение, она считала нужным беречь все живущие на Азероте расы и в этом своем мнении расходилась с иными драконами.
  
  - Зачем нам спешить? - в противоположность красной драконице, голос черного дракона Нелтариона, Аспекта земли, был спокоен и безмятежен - разве нынешние события не выгодны нам?
  
  - Выгодны? Нелтарион, ты сошел с ума! Неужели ты не понимаешь, сколь страшная угроза нависла над Азеротом и нашей расой? Может ты оглох и не слышал меня?
  
  - Я отличаюсь прекрасным слухом, Алекстраза, а не услышать твоих криков не смог бы даже глухой дракон, а еще у меня есть разум и он говорит мне, что случившееся пойдет на пользу нашей расе. Жаль, что ты как и прежде слышишь, но не слушаешь меня.
  
  - Я тебя слышу и то, что ты говоришь неприемлимо. В Азерот вторгся враг, враг всему живому, каждому созданию нашего мира, а ты предлагаешь нам радоваться этому и искать выгоду?
  
  - Можем и скорбеть, если ты этого хочешь. Вот только разум нам дан, чтобы думать и искать выгоду во всем для нашего народа, даже в несчастьях других. И этот катаклизм поможет драконам, если правильно повести себя, а не бросаться в слепую атаку.
  
  - Вновь твои скользкие речи, Нелтарион! Что ты хочешь предложить на этот раз? Кого уничтожить чужими руками? И правда ли ты хочешь пренебречь нашим долгом и рисковать всем ради призрачной выгоды?
  
  - А по-моему именно ты, Алекстраза, намерена рискнуть будущим нашей расы, в то время как я желаю принести нам процветание...
  
  - Нелтарион, возможно ты прекратишь кружить и выскажешься прямо? Не только моя сестра, но и я уже начинаю терять терпение - в доказательство своих слов зеленая драконица Изера, Аспект Сна, выпустила из ноздрей пучки пламени.
  
  - И меня будут слушать - все тем же спокойным, с насмешливыми нотками, голосом спросил черный дракон.
  
  - Нелтарион...
  
  - Хорошо, если Вы так желаете, я выскажусь прямо - голос Нелтариона приобрел уверенность и твердость, а сам он обвел взглядом своих собратьев и всех тех драконов, что собрались в этот день в пещеры.
  
  - Вы говорите об угрозе, что пришла в наш мир, но почему Вы забыли о той угрозе, что в нем существовала уже давно. Почему Вы забываете об этих низших созданиях, что возомнили себя богами и расползаются по Калимдору словно крысы? - голос Аспекта земли звучал с каждым словом все громче, уверенней, завораживая остальных, но говорить дальше ему помещали.
  
  - Ты вновь за старое, Нелтарион? Как долго ты будешь твердить одно и то же, и как связана угроза калдораев и наше положение? - Алекстраза смотрела с нескрываемым раздражением, почти с ненавистью, впрочем, это не удивляло никого из присутствующих, ведь этот спор черного и красного Аспектов длился даже не годами, столетиями.
  
  - Именно в настоящий момент угроза и имеет значение, ведь мы впервые за долгие столетия можем устранить калдораев, не рискуя своими сородичами!
  
  - Нелтарион, ты забываешься! Титаны поставили нас хранить этот мир, а ты предлагаешь ждать, наблюдая за тем как он будет разрушен? На чьей ты стороне? - драконица пригнулась и расправила крылья, словно готовясь к прыжку, а окружающие затихли в напряжении.
  
  - Нелтарион, твое предложение неуместно, это противоречит нашей миссии - проговорил в наступившей тишине Ноздорму, Аспект времени.
  
  - Неужели? - насмешливый голос черного дракона прокатился по залу - а не кажется ли Вам подобное лицемерием? Ведь мы уже не раз выступали против калдораев, помогая их врагам убивать тысячи этих ничтожеств, и что иного ты видишь здесь?
  
  - Я никогда не поддерживала твоих идей и никогда не стану - почти прошипела Аспект жизни.
  
  - Алекстраза, не стоит вспоминать о прошлом, когда так важно будущее - заметил Аспект времени, после чего повел дальше свою роль примирителя сторон, что он исполнял все эти годы - Нелтарион, сейчас не время для раздора, у пришельцев есть силы для того, чтобы уничтожить наш мир, это подтверждает Алекстраза и это чувствует Малигос. Поэтому мы обязаны выполнить свое предназначение.
  
  - А разве нет у нас обязательств перед своими стаями, своей расой? Разве не обязаны мы использовать любую возможность для блага нашего народа? Ведь именно сейчас мы имеем возможность устранить угрозу, что нависла над нами - Аспект земли не собирался отступать, он выпрямился и распахнул крылья, давая каждому присутствующему в зале дракону разглядеть себя и услышать сказанное - калдораи развиваются слишком быстро, еще тысячу лет назад они занимали вдвое меньшее пространство, а что случилось бы еще через тысячу лет? Когда бы пришел день войны между нами? И это при том, что мы как могли останавливали их развитие, помогали их врагам. Однако уже сейчас эта помощь ничего не дает, ни на шаг не останавливает продвижение наших врагов! Что силитиды, что тролли ни на что не способны и даже с нашей помощью не в состоянии нанести достаточный урон калдораям. Что сказать, если даже помощь артефактами и накопителями маны, что мы предоставили силитидам недавно, помогла лишь разрушить одну крепость и убить несколько тысяч остроухих крыс, но не дала жукам и шанса на победу в войне!
  
  Прервав свою речь Нелтарион обвел взглядом притихший зал и продолжил:
  
  - Ночные эльфы день за днем, столетие за столетием становились сильнее и год назад мы уже не могли быть уверены в победе над ними, но сейчас нам выпал шанс! Шанс остановить эту угрозу, остановить растущее могущество этой расы! И все что нам следует сделать - дождаться, когда иномиряне и калдораи ослабят друг друга, а затем уничтожить победителей одним ударом!
  
  Завершение речи было встречено согласным ревом множества собравшихся драконов. Не всех, даже не трети, однако это не отменяло того, что многие поддерживали воззрения Нелтариона - как его собственная стая, так и драконы иных цветов. Не поддержали его лишь члены красной стаи, но Алекстраза не знала с чем это было связано - с настоящими убеждениями или не желанием противоречить ее взглядам. А еще она не знала настоящих убеждений других Аспектов, даже своей собственной сестры. Лишь видела, как каждый раз они соглашались с мерами, предлагаемыми Аспектом земли.
  
  - Нелтарион, сейчас я не буду оспаривать твои идеи об уничтожении всего живого, что может нести угрозу - в голосе Алекстразы чувствовалась усталость, что было не удивительно, ведь эта тема поднималась бесчисленное число раз - всего лишь задам тебе один вопрос: что случится, если к моменту нашей атаки окажется слишком поздно? Ты готов поставить судьбу нашей расы и Азерота на то, что мы сможем победить в одиночку?
  
  - Иномирян ослабят калдораи...
  
  - Ты так в этом уверен? - перебила Нелтариона Алекстраза - может быть ты знаешь, какими силами обладают наши противники? Какие у них планы? Ты знаешь то, что неизвестно нам?
  
  - Нет - после долгого молчания ответил Нелтарион - но я считаю, что нам следует рискнуть, так как иного шанса у нас не будет.
  
  - А я так не считаю - проговорил до этого момента молчавший Малигос, Аспект магии - пришедшие в наш мир по настоящему опасны, я лично оценил их силу и могу сказать, что нам не стоит противостоять им в одиночку, лучше присоединиться к калдораям, иначе мы рискуем понести страшные потери в грядущей войне.
  
  Таким образом, мнение трех Аспектов склонилось к присоединению к войне, а позже и Изера объявила о своем согласии, отчего Нелтариону оставалось лишь смириться с решением большинства.
  
  Впрочем, решение о вступлении в войну было не единственным, что намерены были обсудить драконы, и затем Аспекты приступили к обсуждению деталей. Когда выдвигать войска, действовать в одиночку или присоединиться к армии и если присоединиться, то к кому? Как много драконов выделит каждая стая? Сейчас существовало всего два варианта союза, две армии, что вели бой с иномирянами. И выбор между ними был очевиден, тем более, что Алекстраза уже провела переговоры с Кенариусом. Но вот при обсуждении вопроса как воевать, Нелтарион вновь вступил в разговор.
  
  - Хорошо, если таково мнение большинства, черные драконы согласны вступить в бой уже сейчас, но Вы сами заявляете, что противник опасен, разве можем мы вступить в бой без надежного оружия?
  
  - Что ты имеешь в виду Нелтарион? - сухо спросила Алекстраза, она воспринимала настороженно любое предложение Аспекта земли, и этот случай не был исключением.
  
  - Я говорю об идее, что была когда-то предложена Малигосом, о Душе дракона. Если опасность столь велика, как он говорит, не следует ли нам собрать все силы для сражения?
  
  - Опасность действительно значительна - подтвердил Аспект магии - и потому Душа дракона нам может пригодиться.
  
  - Отдать часть своих сил в артефакт, да еще и доверить его одному из нас? - подпуская сомнение в голос, уточнила Алекстраза.
  
  - Ты кому-то не доверяешь? - с интересом спросил Нелтарион - возможно кому-то конкретному? Я предлагаю отдать Душу дракона Малигосу, как Аспекту магии, но возможно ты не считаешь его достойным?
  
  Эти слова и решили исход спора. Позже проходили и иные переговоры, но выбор, что должен был повернуть историю мира уже был сделан.
  
  ...
  
  Темное помещение, едва освещаемое светом магического огня, более всего напоминало пещеру и, по сути, ей и являлось, однако в то же время оно было еще и покоями одного из сильнейших существ мира Азерота, Аспекта земли. Нелтарион был неприхотлив к обстановке, еде и даже к иным расам он относился достаточно снисходительно, что без сомнения изумило бы Алекстразу, если бы она проникла в тайны этого дракона. Именно потому сеть пещер, что служила домом ему и ближайшим соратникам могла поразить случайного путника грубостью более подходящей троллям, а вовсе не древней и могущественной расе, вот только случайных путников здесь никогда не было, а рядом с покоями Нелтариона не стремились появляться без причины даже дочери Аспекта.
  
  Сам Нелтарион в данный момент метался по пещере, пытаясь справиться с бурей чувств, что царила в его душе с момента окончания переговоров. Пусть и прошел целый день, волнение, раздражение и гнев не покидали, заставляя раз за разом воспроизводить в голове прошедшие события.
  
  В очередной раз он убедился в том, что Аспекты, из-за проклятых обетов принятых тысячи лет назад, готовы повести его народ к гибели. Иметь такой шанс расправиться с угрозой и отказаться от него. "Они выбрали такой путь, но я должен действовать иначе, если хочу процветания для своего народа"** пронеслась мысль в его голове, и он не замедлил с этим согласиться. Столетиями остальные драконы отказывались признавать опасность. Отказывались задавить в зародыше угрозу. А ведь Нелтарион первым обнаружил ее еще тысячу лет назад и уже тогда предложил уничтожить калдораев, пока те не набрали силу. "Эти ничтожества погубят драконов, необходимо действовать пока не поздно".
  
  Долгое время Нелтарион не знал, что ему предпринять, как убедить остальных в существовании угрозы, в необходимости действовать немедленно и лишь в последние годы он понял, что это невозможно, "они не способны понять, и лишь я могу спасти свою расу". Только так и никак иначе. "Никому нельзя доверять", даже перед стаей не стоит раскрывать свои планы.
  
  Хорошо, что Нелтарион был готов к решению остальных Аспектов и даже предложение высказал лишь потому, что желал дать им шанс. "Они доказали свою ничтожность" и потому дальнейшее промедление было бы преступно. Он знал это и уже был готов действовать. Душа дракона, артефакт, что отдали на хранение Малигосу, был ключом к будущей победе. Должно быть, остальные драконы полагали, что он под надежной защитой до момента выступления, но они ошибались. Ведь Нелтарион в момент передачи части своих сил оставил в артефакте и свой подарок - маяк, который способен был разглядеть лишь он один и благодаря которому удастся найти путь до пещеры Малигоса и его тайника. Сама возможность создание этого маяка была словно озарение, и еще одно доказательство его права решать судьбу всех драконов и Азерота.
  
  А зная примерное местоположение "Души дракона", обворовать Аспекта магии будет уже не сложно, ведь этот глупец всегда беспокоился именно о магической защите в ущерб иной, что было его вечным недостатком, известным очень немногим. "Все же я гениален, ведь смог обмануть всех, какие же они ничтожества, раз мне удается побеждать даже в лучших их направлениях". Душа дракона будет станет принадлежать Аспекту земли и никому другому, необходимо лишь выбрать время для удара. Нельзя забрать артефакт слишком рано, в этом случае остальные Аспекты заподозрят неладное и попытаются найти меня. Нельзя и ударить слишком поздно, ведь в пути Малигос будет держать Душу дракона при себе, забрать ее в этом случае не удастся.
  
  Хорошо, что удалось уговорить остальных Аспектов подождать с помощью калдораям и на это время позволить Малигосу улучшить "Душу". Это дает время для подготовки. Нелтарион был Аспектом земли и, зная где расположено место, мог оценить его строение и сейчас, когда движение "Души дракона" наконец остановилось, пришло время для изучения убежища Малигоса. Проникнув, он сможет получить в свои лапы так необходимую силу "и даже если потребуется убить сородичей - это меня не остановит". Мысль была внезапна и заставила Нелтарион замереть на месте. Пойти на подобное? Стоит ли поставленная цель того? Пусть драконы находятся в заблуждении, но они являются его сородичами... Именно ради их блага он стремится достигнуть поставленной цели. Но с другой стороны он начал эту игру и не мог остановиться на половине пути. "Я убью ради величия драконов столько сородичей, сколько потребуется, если они будут настолько глупы, чтобы встать на моем пути." Что с ним? Откуда такие мысли? И нужно ли им следовать? Сомнения не оставляли и Нелтарион решил для себя обдумать все позже, не сейчас. В настоящий момент он должен был сосредоточиться на изучении местности, где хранилась Душа дракона.
  
  ...
  
  Разведка убежища Малигоса была почти завершена, пусть для этого и потребовалось более двух суток, когда Нелтариона отвлек магический зов. Его воздействие исходило из тайника в особо укрепленном хранилище и много идти лишь от одного артефакта, о существовании которого не знал никто. Сейчас он вызывал черного дракона и, зная кем было существо, что желало общения, излишне медлить не хотелось. Сам этот артефакт был получен Нелтарионом более года назад при весьма странных обстоятельствах. Он просто оказался в его покоях, лежащий на полу в центре помещения. Странным было то, что найти его место обитания, преодолеть стражу из черной стаи и магическую защиту было невероятно сложно, тем не менее неизвестный справился с этой задачей, оставил артефакт, после чего беспрепятственно удалился. Как? Этого ему так и не удалось узнать.
  
  Более месяца он избегал обращаться к артефакту, изучая его всеми доступными чарами, предварительно переместив в лабораторию, но так и не обнаружив ничего, кроме способности воспринимать и передавать сигналы извне и странной энергии, в нем заложенной. Опасность по-прежнему существовала, но все же он решил воспользовался этим устройством. И именно тогда познакомился с Саргерасом.
  
  Неизвестный был силен и опасен, намного сильнее его самого, что можно было почувствовать даже при такой связи, а еще он предлагал присоединиться к нему в нужный час. И Аспект земли ответил согласием. Но не следовало думать, что ему захотелось присоединиться к Легиону, вовсе нет, просто использовать других в своих целях вполне естественно и Нелтарион планировал воспользоваться вторжением Пылающего Легиона для решения стоящих перед драконами проблем - уничтожением главной угрозы мира Азерота - калдораев. Тем более, что Саргерас пообещал, что именно ночные эльфы станут первой расой, по которой будет нанесен удар.
  
  Правда следовало уточнить, что хотя Нелтарион и ответил согласием, но это вовсе не означало, что он в действительности поверил. Всего лишь принял к сведенью и на время забыл о сказанном, посчитав, что если его собеседник говорил правду - Аспект не упустит такого события. Из предпринятых мер было лишь обновление связей с троллями - почти бесполезной в нынешних условиях расой, но которой можно было в нужный момент пожертвовать.
  
  Вызывало жалость лишь то, что Аспекту земли было неизвестно время и место появления Легиона. Этого Саргерас ему не сказал, да и вообще не посчитал нужным сообщить хоть какую-то информацию. С каждым прошедшим месяцем Нелтарион все больше верил в то, что никакого вторжения и вовсе не будет, но последние события это мнение опровергли. И вот сейчас к нему обращен вызов, а это означает, что Саргерас желает от него выполнения заключенного договора. Неужели калдораи победили, и Легиону потребовалась помощь? Что ж, Аспект готов был ее предоставить.
  
  - Повелитель? - спросил Нелтарион у темного силуэта, что словно был погружен в воду, хотя сам артефакт более всего напоминал блюдо с зеркальной поверхностью.
  
  - Ты готов выдвинуть свои войска? - Саргерас и в первый раз был не слишком вежлив, пожалуй даже груб, но та мощь, что и сейчас ощущалась от зеркала, позволяла ему подобный тон. Однако в этот раз Нелтарион почувствовал, что скрытое за другой стороной артефакта существо находилось в неистовой ярости и потому решил ответить без не нужных подробностей, четко и коротко.
  
  - Мои войска готовы выдвинуться, но должен напомнить, я пока не могу действовать открыто, а силитиды отказались атаковать вновь, их последняя атака истощила силы жуков и они намерены еще десятки лет зализывать раны.
  
  - Им никто не даст этого времени. Я помню о том, что ты говорил, у меня прекрасная память, и тебе не стоит этого забывать. Сейчас мне потребуется лишь отвлечь калдораев от портала на некоторое время. Ты готов это организовать?
  
  - Да, уже завтра тролли смогут выйти в поход, я связался со всеми племенами этой расы.
  
  - Прекрасно - тон Саргераса смягчился, а то ощущение яростной силы, что било из артефакта, немного утихло - я надеюсь на тебя, Нелтарион, не подведи меня.
  
  *Имеются в виду Древние Боги - три существа, заточенные титанами в недрах земли и получившие возможность воздействовать на разумных, внушая им свои мысли. Впервые они пробудились именно в это время.
  ** Прямая речь не является ошибкой, впрочем вы и сами уже догадались, с чем она связана.
  
  Глава 2.
  
  Темное, сырое подземелье, и в его центре стоит клетка, со связанным цепями эльфом. Он едва может пошевелить головой и вынужден тысячелетия проводить в неподвижности и лишь краткие разговоры с его тюремщицами скрашивают жизнь заключенного. Но надо отдать должное пленнику, тот не теряет бодрость духа и даже ведет с ними бойкий разговор, постоянно ставя своих собеседниц в тупик.
  
  Вот и сейчас он произносит насмешливым тоном:
  
   - Перед вами настоящий, живой, теплый и бодрствующий, очень твердый в определенном месте - разумеется, при умелом обращении - и полный сил, красавец мужчина! На многие месяцы пути нет ни одно такого, а вы не цените подобного счастья!
  
  Этот эльф еще улыбался, не понимая, какими трагичными будут его следующие дни, годы и столетия. Не понимал, до тех пор, пока в глазах десятков и сотен бывших рядом эльфиек не загорелся фанатичный, отчаянный блеск.*
  
  - Иллидан, как же ты прав - довольно произнесла Майев, облизнув губы и доставая из-за пояса хлыст - я давно хотела воспитать тебя как следует, применить должное наказание, но не выдавалось повода. Да и как ты, такой молодой, можешь сидеть здесь без всякой пользы. Теперь же ты точно станешь хорошим мальчиком и вновь сможешь спасти эльфов! А в историю войдешь, как Иллидан Осеменитель!
  
  А в следующий миг толпа разгоряченных эльфиек бросилась к клетке...
  
  ...
  
  С громким криком я открыл глаз и едва не бросился бежать, лишь затем осознав, что это был всего лишь кошмар. Естественно ничего подобного не было и не могло быть ни в одном из миров! Как только такой ужас мог прийти в голову? Успокоенный мягкой, умиротворяющей обстановкой, я откинулся назад на подушку и прикрыл глаза, искренне надеясь, что никогда, ни при каких обстоятельствах не попаду в такое положение и избегу этого прозвища, лучше уж "предатель", чем подобное! И как такой ужас вообще можно было вообразить! Так, незаметно для себя, я и уснул.
  
  Лагерь калдораев у города Серана. 27 день с момента вторжения демонов на Азерот (спустя сутки после сражения)
  
  Просыпаться после ранений не было чем-то непривычным, но в последние несколько месяцев каждый раз, когда я открывал глаза, первой мыслью было проверить, не находится ли рядом со мной враг? Не был ли я раскрыт за время короткого сна? Не выдал ли я себя чем-то? И пусть с момента завершения шпионской деятельности прошло уже почти две недели, эти мысли вновь и вновь оказываются первыми, что приходят в голову при пробуждении. Определенно, я не был создан для шпионской деятельности, если всего лишь два с половиной месяца в тылу врага привели меня к такому состоянию. Вот только если я оказался настолько взвинчен, то что происходит с Миранной? Не оказалась ли она раскрыта? Мне нужно поговорить о ней с Ремаром при первой же возможности.
  
  Приняв такое решение, я постарался отодвинуть мысли о девушке в сторону, ведь были и другие темы для размышлений. Скажем о том, как я оказался в том помещении, где находился в данный момент. Осмотр я произвел еще несколько минут назад, признав в обстановке комнату госпиталя, столь знакомую мне по службе на границе. А на счет того, как я попал в это место..., память услужливо подсказала ответ. И надо честно сказать, вспомнив все события того знаменательного дня, я на некоторое время впал в состояние прострации.
  
  В голове просто не укладывалось, что все произошедшее имело место быть, причем случилось со мной и в один день. При этом разумность отдельных шагов вызывала вопросы. Кажется, я обещал себе подумать над своим поведением? Сейчас самое время.
  
  Итак, за время тех бесконечных сражений мной было совершено сразу несколько выдающихся поступков и говоря выдающихся было не ясно, гордиться собой или начинать беспокоиться, а может верно и первое и второе?
  
  Использование силы Источника и создание заклинания невероятной для меня мощи и при этом игнорирование разумных мер безопасности, в результате чего пришлось идти буквально по грани. Создание того заклинания могло убить или тяжело покалечить, но не убило, а помощь Майев даже позволила убраться с места боя, но все же, зачем было подступать так близко к краю?
  
  А удар в одиночку, хотя нет, вдвоем, в тыл армии? Армии! Эта идея была настолько безумна, что могла претендовать на занесение в анналы, особенно учитывая факт того, что я остался жив. С другой стороны хоть этот шаг и был невероятно опасен, его польза оказалась действительно велика и обдумывая произошедшее не могу не признать, что ударить лучше было невозможно.
  
  И наконец, последний мой "подвиг". После того, как я несколько раз за сутки иссушал свою магическую систему, после несколько ранений и сломанных ребер, что не успели достаточно затянуться, после всех перепетий того дня, подаривших мне чудовищную усталость, я все равно направился сражаться. И даже зарубил еще не менее сотни демонов, хотя сколько именно, память подсказать уже не могла. Зачем? Зачем был нужен этот новый риск, после той череды уже совершенных подвигов? И отчего я каждый раз при принятии очередного безумного, хоть и удачного решения испытывал такую ярость и желание драться? Я ведь отчаянно, неистово ненавидел демонов, желал уничтожить как можно больше этих тварей, и именно это чувство гнало меня вперед, на самые опасные направления. Так откуда оно?
  
  Не то, чтобы не было причин такой ярости, я уже видел немало и во сне и в реальной жизни, за что мог ненавидеть этих тварей. И ненавижу, но все же не так. Та ярость была подобием демонической, сжигающей все... Демонической? Сердце пропустило один удар, а я понял, что наткнулся на верный ответ. Действительно, как я мог забыть о влиянии скверны, что теперь течет в моем теле? Она ведь должна была оказать свое воздействие. И оказала, хотя результат и вышел странным. Если в моей памяти хранилось указание на повышение агрессии и ярости в отношении абсолютно всех окружающих, то в этом случае эти чувства оказались целенаправленны и объектом их стали демоны, впрочем и в отношении их скверна демонстрировала свое влияние лишь в момент наивысшего напряжения боя. И что это для меня значит? В сущности ничего, лишь необходимо больше контролировать себя в бою, но вооружившись знанием о своих недостатках вполне можно их контролировать. По крайней мере я на это надеюсь.
  
  Теперь обратимся ко второму вопросу, что я также обещал себе рассмотреть. Вопрос о связи с Источником. Если эта связь действительно работает, передо мной раскрываются широкие перспективы и необходимо лишь воспользоваться ими.
  
  Погружение в медитацию далось как всегда просто. Как часто я делал нечто подобное и применял схожее умение в бою? Более чем достаточно, чтобы отработать это умение в совершенстве. Правда в настоящий момент мне требовалось нечто иное, отличное от обычных погружений. Требовалось найти связь с Источником Вечности, почувствовать нить, что лежит между нами... И уже спустя несколько секунд мне это удалось! Она действительно существовала!
  
  В точности такая же, как и у любого иного калдорая. Увы, но отличием был лишь несколько более мощный поток, что питал мое тело, но здесь вряд ли имело место какое-то родство или необычная связь, всего лишь подтверждение моей силы как мага. Жаль, ведь имея особую связь с Источником можно было бы нивелировать свой недостаточный магический потенциал. Недостаточный в сравнении с Манорохом, с которым в будущем мне непременно придется столкнуться еще раз и хотелось бы, чтобы при новой встрече он не использовал меня в качестве снаряда для баллисты. Ведь воспоминания о том полете и главное приземлении мучают до сих пор. Впрочем, это дело будущего, а в настоящем мне необходимо проверить свое состояние.
  
  Краткое обследование с помощью известных плетений изрядно подняло мне настроение. Нет, абсолютно здоровым я не был, но если взглянуть на обстоятельства под нужным углом, в этом факте была своя положительная сторона. Ведь абсолютное здоровье после всего того, что досталось на мою долю в том бесконечно долгом дне, означало бы, что с тех пор прошло значительное время, а ведь даже час промедления в этой ситуации казался непростительным. Каждая минута означала прибытие новой твари на земли Азерота, каждая минута - упущенная возможность прикончить эту тварь. А потому хватит без толку лежать на кровати, пора приниматься за дела.
  
  Оружие и одежда нашлись неподалеку, хотя при одном взгляде на них захотелось выругаться. Если двухлезвийные глефы находились в прекрасном состоянии, что неудивительно, ведь мне неизвестен был способ как их возможно повредить, а кровь, что щедро лилась в тот день, мгновенно сгорала под воздействием заключенной в артефакты силы, то насчет одежды...
  
  То, что некогда носило название "одежда" и даже более того "доспехи" сейчас этим гордым словом назвать было нельзя. Лохмотья нищего тролля, самое лестное определение, что можно было дать этому тряпью. Многочисленные следы от когтей демонов щедро сдобренные их и моей кровью. Следы от пламени и вместе с тем гниения, ярко демонстрировавшие, что и воздействия магии избежать не удалось. Интересно прошел тот день, ничего не скажешь. И, тем не менее, выбора, что надеть, не было, а ждать посетителей я был не готов.
  
  Стоит сказать, что местом моего обитания была небольшая, но все же комната, рассчитанная всего на одного постояльца. Невероятная роскошь по меркам Королевства. Это я мог сказать с уверенностью, ведь не раз просыпался в госпиталях, в общих палатах на несколько десятков эльфов. И то, что в этот раз мне предоставили столь замечательные апартаменты заставляло задуматься - отчего такая забота? Но на этот вопрос я найду ответ позже, а сейчас в путь.
  
  С брезгливостью натянув едва не рассыпающиеся в руках лохмотья и закрепив за спиной мечи, благо перевязь к ним была сделана из более прочного материала, я направился на выход. Стоит сказать, что побег из госпиталя удался во многом благодаря моему зрению, что помогало избегать целителей. Скрываться приходилось оттого, что я ни на секунду не сомневался - у врачей есть иной взгляд на условия моего выздоровления. Повезло уже в том, что удалось обойти установленые в палате чары, благодаря чему меня не схватили в первую же секунду после подъема с постели.
  
  Успешно покинув место "заточения", я направился к центру лагеря, который легко можно было определить по более сильным аурам магов. Меня провожало множество взглядов, чему не стоило удивляться, должно быть не часто увидишь подобное зрелище, но их я мог пережить, тем более, что всего то и нужно было найти Ремара и вытребовать у него новые доспехи, полагаю я их заслужил.
  
  Искомая цель была обнаружена уже скоро. Ремар стоял у входа в самый большой из найденных мной в лагере шатров. Как я успел заметить, для раненых были сооружены специальные помещения, а вот для всех остальных лишь палатки и шатры, что, однако, не делало их менее удобными, ведь не стоило забывать об артефактах. Данный шатер обладал как самыми внушительными размерами, так и наиболее мощной защитой из виденных здесь мной, из чего можно было заключить, что в этом месте и располагался командующий. Интересно, кто он? Хотя есть у меня смутное подозрение...
  
  Ремар в этот момент как раз разговаривал с незнакомым мне эльфом, но при моем появлении отвлекся и быстро попрощался с собеседником. Тот, как и иные встреченные ранее калдораи, окинул меня странным взглядом, что уже начало раздражать. Ведь основная проблема была в том, что я не мог различить его мимику, лишь черты лица. Увы, но у всего есть своя плата и пусть магическое зрение имело массу достоинств, но в повседневной жизни невероятно мешало. Может мне постоянно теперь ходить в шкуре тигра?
  
  - Иллидан, ты ведь был тяжело ранен и истощен, так почему не лежишь в своей палате? - едва я попытался представить достаточно убедительное оправдание, меня остановили жестом, - Не отвечай, это был риторический вопрос. Раз уж ты смог сбежать от целителей и добраться сюда, будем считать, что выздоровление прошло успешно, и мы можем поговорить. Пройдем, - друг указал в сторону входа в шатер.
  
  - Это ведь шатер главнокомандующего?
  
  - Верно - ответил Ремар, и в его голосе проскользнуло самодовольство.
  
  - Потом расскажешь, как тебе это удалось.
  
  В самом шатре обнаружилось несколько удобных кресел, и я с наслаждением опустился в одно из них. Все же мне еще требовалось время на восстановление и без того оно продвигалось невероятно быстро, чему виной должна была быть скверна. Что ж, она дала мне действительно много и теперь необходимо понять, в чем в точности была ее обратная сторона, по воспоминанием это судить было сложно.
  
  - Итак, избранник Элуны, как себя чувствуешь? - с усмешкой спросил Ремар, вырвав меня из раздумий.
  
  - Что? Ты общался с Майев?
  
  - И с ней тоже, однако узнать о том, что тебе благоволит Богиня, возможно не только от нее, спроси любого калдорая в лагере - всем это известно.
  
  - Откуда? - это все, что мне удалось выдавить, так как именно в этот момент я понял, что все те взгляды, что были обращены на меня, имели под собой именно это обоснование, а вовсе не внимание к истрепанной одежде.
  
  - Я не рассматривал всю цепочку событий, но первоначально твоя знакомая сообщила эту весть другим жрицам, причем со всеми подробностями, а уже от них благая весть разнеслась по всему лагерю и стала известна абсолютно всем воинам армии. Поразительная оперативность с ее стороны, ведь не прошло еще и суток с окончания битвы, а все уже в курсе твоей роли в сражении. Я даже могу заподозрить, что такой результат не случаен... - Ремар с интересом посмотрел в мою сторону.
  
  - Не просил ничего подобного, - такая известность вызвала некоторую растерянность, вроде бы ничего плохого в ней нет, возможно все это даже к лучшему, скажем, меньше шансов провести десять тысяч лет в заточении, но что делать с этой славой я не знал, как не знал бы и Иллидан из будущего, которого вечно преследовала лишь ненависть, а восхищение он мог надеяться получить лишь от немногочисленных сторонников.
  
  - Я так и думал, - Ремар кивнул в такт своим мыслям, - в таком случае советую тебе поговорить с Майев по этому вопросу.
  
  - Хорошо, - привычно отодвинув в сторону очередную проблему, я решил обратиться к тому, из-за чего и пришел к Ремару, - лучше расскажи каким является наше положение?
  
  - Положение? Однозначно ответить на этот вопрос сложно, - командующий устремил взгляд куда-то вдаль, вспоминая, - твоя атака в тыл нам серьезно помогла, хотя не возгордись, без тебя мы бы также победили, просто стоило бы нам это дороже. Однако, пусть мы сражались достойно и собрали все возможные силы для победы, пусть обстоятельства сложились в нашу пользу, - острый взгляд в мою сторону, - а вовремя полученная сила Источника и вовсе принесла нам возможность достойно сражаться, все же эта победа далась не просто. Мы понесли ощутимые потери.
  
  - Сколько?
  
  - Три тысячи шестьсот двадцать убитыми и еще почти семь тысяч ранеными. Из раненых большую часть мы сможем вылечить в ближайшие две недели, но более семисот калдораев к сражениям более не пригодны. Впрочем, это не все проблемы. В сражении мы потеряли две трети големов и истратили множество иных ресурсов - зажигательные смеси, боевые артефакты, доспехи, накопители и многое иное. Сейчас, когда сила Источника вновь с нами, мы сможем возобновить снабжение и подтянуть подкрепления, но на это потребуется время.
  
  - Демоны не будут ждать, - в сомнении произнес я и сам понимая, что при таких потерях наступление невозможно.
  
  - Знаю, но наступать сейчас мы не можем. К тому же недавно мне сообщили хорошую новость...
  
  - Хорошую? Какое приятное разнообразие...
  
  - Дворфы согласились прислать свои войска на помощь. Они смогут перебросить армию через две недели, и именно на этот срок намечается наше выдвижение.
  
  - Остается узнать, что планируют делать в это время демоны? Не так ли?
  
  - Да, ты прав, мне нужно знать, что намерен предпринять Пылающий Легион, какой является их следующая цель и когда они готовы будут выступить.
  
  - Они могут напасть на армию Кенариуса, Миранна ничего не передавала?
  
  - Нет, ничего...
  
  - Ремар..., - я замялся, не зная, как продолжить разговор, но все же взял себя в руки, - возможно нахождение Миранны во дворце более не требуется? Что собственно она может сообщить? Мы ведь согласились ее отправить туда потому, что иного выбора не было, но сейчас...
  
  Повисло молчание, которое я не стал прерывать, напряженно вглядываясь в лицо Ремара. То, что было произнесено перед этим, являлось по существу бредом. Любая информация, что могла нам передать Миранна, была бесценна, ее роль шпионки была важнее любой иной роли, что она могла играть, вот только так рисковать ее жизнью и рассудком... Ведь в случае раскрытия ее ждала судьба ужаснее, чем смерть. Все это Ремар понимал и в нем сейчас боролись две сущности, политика и полководца с одной стороны и отца с другой. Я бы выбрал безопасность Миранны, и, наверное, потому не стремлюсь на его место. Если ты желаешь править - будь готов жертвовать чем-то важным, по крайней мере, если хочешь править достойно. А вот какое решение примет Ремар?
  
  - Пусть выбор сделает Миранна - наконец произнес мой друг, в чем я только что еще раз убедился. Все же мне было бы сложно назвать другом эльфа, что бросил бы свою дочь в угоду необходимости, при всей пользе этого действия. Понять и принять смог бы, недаром только что в уме выстраивал оправдания этому поступку, но вряд ли наши отношения после этого были бы прежними. А еще не думаю, что стал бы слушать приказа Ремара и непременно бы отправился в Зин Азшари, даже вопреки его желанию. Хорошо, что не пришлось этого делать.
  
  - В таком случае мне следует отправиться немедленно. У тебя не найдется новых доспехов для меня?
  
  - Думал уже, что не спросишь, так и побежишь в том, что есть - Ремар иронично окинул взглядом надетые на меня лохмотья. До этого он подчеркнуто не замечал их, как и мое изменившееся зрение, за что я был ему искренне благодарен, но в этот раз удержаться не смог.
  
   - Найдется, так как я заказал их изготовление сразу как увидел в чем ты ходил прежде, как до сих пор жив остался с такой защитой? - хороший вопрос, я и сам не против найти на него цензурный ответ, ведь один только взгляд на состояние моих доспехов вызывал не лучшие чувства.
  
  - Быстро бегал, - ответив так, я не смог сдержать улыбку, слишком много правды было в этих словах.
  
  - В таком случае тебе немного придется подождать. Доспех еще не доставили, к тому же стоит поесть перед походом и пройти последние исцеляющие процедуры.
  
  Спорить не стал, лишь попросил сообщить Майев о том, где в настоящий момент нахожусь. Отправляться без нее не хотелось, ведь за прошедшие сражения я успел убедиться, что она идеальная спутница, да и ее помощь уже не раз спасала от неприятностей, среди которых была смерть. Возможно, стоило попросить в отряд еще воинов, но тогда бы встал вопрос об их перемещении порталом. Не то, чтобы это было совсем невозможно, при определенной подготовке я мог за раз переместить порядка двадцати эльфов, а в случае помощи накопителей - и полусотню, но быстро такое перемещение провести было бы невозможно, да и какой смысл идти более чем вдвоем на исключительно разведывательную миссию?
  
  А потому озаботиться собственным отрядом я смогу и позже, когда в этом появится реальная необходимость. В свою очередь то время, что мне требовалось ждать изготовления доспехов, а если быть точным подгонки под ранее снятые мерки, я потратил с пользой, в поглощении пищи и разговоре с Ремаром о случившихся с нами событиях. Спустя полчаса к нам присоединилась еще и Майев. Расспрашивать ее в присутствии командующего не стал, у нас еще будет возможность обсудить все вопросы наедине, а потому и разговоры между нами не касались острых тем.
  
  Доспех был доставлен мне спустя час ожидания, но я не жаловался на задержку, наслаждаясь минутами отдыха в хорошей кампании. Даже появилось желание остаться хотя бы на день, отдохнуть и полностью исцелить раны, вот только совесть не дала мне этого сделать. Миранна находилась в тылу врага уже два месяца и стоило поспешить ее проведать.
  
  Во время неспешного обеда мне предоставили и еще одно поручение - дипломатическую миссию к Кенариусу. Ремар считал необходимым объединить наши армии и совместно атаковать Зин Азшари, с чем нельзя было не согласиться. Вот только спешить с этой инициативой не хотелось. Пусть воспоминания о будущих событиях и были смутны, но я знал, что из-за драконов должна была разгореться настоящая бойня и не желал, чтобы наши войска в ней оказались. Хотелось бы уберечь и Тиранд, но это вряд ли было в моих силах. Впрочем, стоило обдумать этот вопрос более скрупулезно. Обсудив все тонкости создавшегося положения было решено все же предложить союз уже сейчас с расчетом на то, что он окажется отвергнут. В этом случае после полученных потерь Кенариус будет более сговорчив, а то, что полубог откажется не вызывало сомнений - он ведь получит поддержку ящериц, а с такой силой возможно многое.
  
  Направиться на саму дипломатическую миссию предполагалось уже после посещения Зин Азшари. Главным образом из-за надежды получить сведенья от Миранны или разведки города. Впрочем говорили об этом не долго - все что возможно было предложить полубогу - это объединить армии и никакие дипломатические изыски не могли представить это предложение в каком-то необычном свете.
  
  Таким образом время обеда прошло приятно, в спокойной и теплой атмосфере, но все хорошее рано или поздно подходит к концу, вот и мне были доставлены доспехи, что знаменовало завершение отдыха. Правда, только увидев принесенные вещи, я на миг потерял дар речи, рассматривая открывшуюся мне роскошь, ведь сделана защита была из чешуи дракона. Невероятная редкость, что удавалось порой обменивать у самих огненных ящериц. Достоинством этого материала была не только твердость - встречались в Азероте материалы и превосходящие ее, но и легкость, что было для меня едва ли не важнее. Страшно было даже подумать, сколько стоил преподнесенный мне доспех, включавший в себя не только кирасу, но и шлем, наручи, поножи и соединяющие их элементы. Не все части тела закрывались драконьей чешуей, но это был оправданный риск, ведь иначе значительно пострадала бы подвижность, чего допустить было нельзя.
  
  - Ремар, я...
  
  - Эти доспехи заслужил лучший воин Королевства и сейчас таким являешься ты, так что не спорь, в этом нет смысла. Лучше отставь в сторону сомнения и примерь обновку, времени не так уж и много, а еще необходимо посмотреть, хорошо ли сидит доспех.
  
  Никаких претензий к мастерам у меня не оказалось, а потому уже через несколько минут я и Майев покинули шатер. Задерживаться дольше и вправду не было причины, тем более, что не только у нас были заботы. Собственно даже толком попрощаться с Ремаром не получилось. Я это делать не умел и не любил, а командующий оказался отвлечен подчиненными. В какой-то степени и для моего друга отдых оказался завершен, и вновь потянулись суровые будни.
  
  Наш путь был направлен в сторону портального круга, где нас уже должен был ожидать транспорт в виде одного саблезуба. Мне предстояло вновь передвигаться на своих четырех лапах, что впрочем, вызывало лишь радость. Все же к новому зрению не удалось привыкнуть даже спустя месяц. А конкретно сейчас необходимо было перенести трех живых существ на несколько сотен километров от данного места. Если бы не недавнее перенапряжение, возможно было бы справиться и вовсе без круга, но учитывая обстоятельства я был рад обнаружить не просто схематичные руны, но надежную стационарную плиту и сразу после того, как мы вошли на ее площадку, начал неторопливо формировать плетение.
  
  В этот раз заклинание потребовало целых три минуты на воспроизводство, но в конце концов было исполнено и мы благополучно направились в новый рейд. Почему именно рейд? Да, потому, что не верилось, что удастся обойтись без сражений.
  
  * Кошмар Иллидана навеян жуткими картинами, что описывает в своем произведении "История одного эльфа" Zang. Хотя там эльфийки вели себя куда как скучнее...
  
  Глава 3.
  
  Как ни странно, нас не встречали враги в точке перемещения, более того, их не было и в обозримом пространстве. А потому у нас не оказалось причин для задержки. Сразу после прибытия я обернулся в звериную форму, Майев запрыгнула на спину саблезубу, и мы устремились в сторону павшей столицы. В таком скором отправлении существовала и еще одна причина - всегда существовала возможность обнаружения по следам магии, незначительная, но отбрасывать ее не стоило. А потому мы сразу взяли максимальный для дальнего перехода темп, постепенно приближаясь к цели.
  
  До Зин Азшари оставалось еще около ста километров, что означало для нас более десяти часов непрерывного бега при условии отсутствия препятствий. Однако они не замедлили себя показать. Уже на половине пути начали встречаться патрули демонов. Учитывая то, что местность перед городом оказалась поражена скверной, что проявилось в пожухлой траве и почерневших, сбросивших листву деревьях, прятаться от них стало несколько сложнее, однако не столь и значительно. И я и Майев владели навыками скрытного перемещения, при этом наши способности могли дополнять друг друга, благодаря чему мы без усилий преодолевали заграждения противника. Правда, времени на это все же уходило значительно больше, отчего спустя двенадцать часов было решено сделать привал в чудом сохранившейся роще, находившейся в нескольких километрах от предместий города.
  
  Именно этот момент я выбрал для того, чтобы уточнить у спутницы один вопрос.
  
  - Майев, скажи, ты нарочно рассказала всем о моей избранности? - спросил я, внимательно вглядываясь в жрицу. Впрочем, мои старания были напрасны, ведь ее ответ был краток и прямолинеен.
  
  - Конечно. Разве стоило это скрывать?
  
  - Нет, наверное, - эти слова выбили меня из колеи, - просто... я не ожидал, что об этом станет известно всем.
  
  - Иллидан, веришь или нет, но ты избран Элуной для спасения нашего народа и будет желательно, если мы сможем найти сторонников, что тебя поддержат.
  
  - Я не намерен играть против Ремара, - решил уточнить на случай недоразумений.
  
  - Конечно, - Майев, казалось не была удивлена этим словам, возможно уже обдумывала прежде мою кандидатуру в роли правителя, - наш командующий прекрасно справляется со своими обязанностями, полагаю и правитель из него получится хороший...
  
  - Думаю да, - осторожно подтвердил я сказанное.
  
  - Но у правителя должны быть верные соратники, что обеспечат ему надежную опору и помогут на выбранном пути. Будет хорошо, если ими окажемся мы.
  
  - В том числе и ты? - спросил, не сумев сдержать улыбку.
  
  Майев на этот вопрос лишь лукаво улыбнулась, а я удовлетворенно кивнул. Хорошо, что не разрешенных вопросов между нами не осталось, а то, что у жрицы оказались такие амбиции..., полагаю это к лучшему. В виденном будущем, Майев смогла создать подчинявшийся лично ей корпус стражей и это при явной оппозиции к собравшей власть в своих руках Тиранд. Так что я был уверен в том, кто станет следующей верховной жрицей в случае раскола эльфов на две части. И разве не замечательно, что мы с этой эльфийкой хорошо знакомы?
  
  При этом можно было быть уверенным в том, что моя спутница говорила правду. И гарантом тому была ментальная магия, которая позволяла мне проводить поверхностное наблюдение. Не слишком честно применять подобное к боевому товарищу, но необходимо было быть уверенным в целях жрицы. В успокоении совести я пообещал себе более не использовать против Майев эти способности, тем более что это и не должно потребоваться.
  
  Отдых продлился несколько часов, что отделяли нас от ночи, и, как только последние лучи Солнца скрылись за горизонтом, мы вновь направились к цели. Передвигаться стало проще и одновременно сложнее - проще от благоприятного времени суток и многочисленных укрытий в виде остовов разрушенных зданий и поваленных деревьев, а сложнее в связи со все чаще встречавшимися демонами. В какой-то момент я вынужден был оставить Майев и отправиться к дворцу в одиночку, договорившись встретиться около Источника. Причина была вовсе не в том, что я чем-то превосходил жрицу в умении скрытного передвижения, а в саблезубе, скрывать которого с каждым часом становилось все сложнее. Риск обнаружения его был слишком велик, да и я изначально не намерен был пробираться вместе во дворец, а потому это решение соответствовало плану.
  
  После того, как я оказался один, волнение отступили в сторону, а сознание привычно погрузилось в транс. Возможно тому способствовала пусть и тревожная, но знакомая обстановка, ведь мне часто приходилось также как сейчас пробираться по лесам близ Силитуса, замирать при малейшем намеке на опасность и выискивать угрозу. Порой я в таком состоянии проводил часы, а иногда и целые сутки пути. Сейчас обстановка была другой, меня окружали не деревья, а руины города, другими были мои противники и способности, что мне доступны, но все же неуловимое сходство в ощущениях возникало. Как ни странно, но, несмотря на то, что минуты сменялись часами, отведенное на проникновение время утекало сквозь пальцы, беспокойства и нетерпения не посещало. Им не было места в Силитусе и не было здесь. Несмотря на свой вспыльчивый и нетерпеливый характер эта истина давно уже пришла ко мне.
  
  Вот совсем рядом идет громадный демон-губитель, тварь сильная, но не отличающаяся ни разумом, ни магическими способностями. Скользнув в тень, я пропускаю противника и, почти не замедлив движения, иду дальше. Где-то впереди, метрах в пятистах, ощущается кто-то действительно сильный. Не Архимонд, но существо сравнимое с ним. Стоит обойти его стороной, ведь подобная тварь вполне может заметить мои передвижения. Скользнув в проем разрушенного здания, я легко прошел его насквозь, пусть на пути и вставали упавшие перекрытия, чтобы уже через несколько секунд выбраться во двор.
  
  Все же, несмотря на все недостатки в быту, магическое зрение является великолепным инструментом. Благодаря ему удавалось избегать встречи с опасными тварями и легко ориентироваться в этом переплетении разрушенных кварталов. Вот и сейчас легко было понять, в каком направлении продолжить движение, несмотря на то, что некогда знакомые улицы полностью утратили свой первоначальный вид. Взор на мгновение запнулся об отблеск магической энергии, и я присел перед привлекшим меня предметом.
  
  Это был меч работы мастера. Великолепное оружие, значительно превосходившее те клинки, какими я сражался прежде. И рукоять меча сжимала рука его владельца, чье тело было высушено, подобно мумии. Рядом с ним виднелись многочисленные кости, принадлежавшие убитым демонам, на стенах сохранились отметины от проклятий. А еще можно было увидеть, что неизвестный мне воин лежал у входа в дом, преграждая путь врагу. Удалось ли спастись тем, кого он защищал? Это навсегда останется тайной. Как и смерть многих иных достойных эльфов, что сложили головы в тот день.
  
  То состояние отстраненной невозмутимости, что сопутствовало мне до этого момента, было отброшено, а на смену пришла печаль и тоска, порожденные этим местом. Скорбь поселилась в руинах города и звучала в тихом шорохе каменной крошки, в навсегда замолчавших голосах жителей и темноте, что более не разгонялась тысячами огней. А еще в душе просыпалась ненависть при звуке шагов и криков тварей, что тревожили эту тишину, нарушая покой падших. Но сейчас этому чувству было не место и не время.
  
  - Ты будешь отомщен, а твой меч послужит орудием мести, - тихо прошептал я, сотворяя знак Элуны над погибшим, после чего осторожно вынул меч из его руки.
  
  Сказанное было правдой, мне самому не требовалось это оружие, но и оставить клинок, что первым вместе с его владельцем встретил нашествие и убил несколько десятков тварей, было недопустимо. По крайней мере, я был уверен, что погибший будет рад, если кто-то достойный продолжит дело его рук. Убрав оружие, я продолжил путь, стараясь более ни на что не отвлекаться. Окружающие пейзажи ранили душу, не давая ничего взамен, а потому лучше было покинуть это место как можно скорее и желательно забрать с собой Миранну.
  
  В дальнейшем я более не задерживался и не встречал на своем пути ничего, что было бы достойно упоминания. Лагерь демонов располагался не в самом городе, а где-то за его пределами и потому преодолеть разделявшее меня до дворца расстояние оказалось несоизмеримо легче, чем если бы их стоянка находилась здесь. К самой ограде я не пошел, а вошел в одно из не до конца разрушенных строений и, убедившись в том, что рядом не было врагов, открыл скрытый в помещении проход. После чего без препятствий прошел по туннелю, легко обходя старые заклинания защиты.
  
  Передвигаться по этому пути было не в пример легче и потому оставшаяся дорога не заняла у меня и десяти минут по окончанию которых я оказался у стены, преграждавшей путь к проходам дворца. Здесь начинался самый опасный отрезок, ведь в гулких коридорах дворца почти невозможно укрыться. Радовало то, что мне было известно, где располагались покои Миранны, уж о получении данной информации я обеспокоился в первую очередь, но до них было почти двести метров. Обозрев своим зрением ближайшее пространство и не заметив ни одного существа в коридоре, я открыл проход и тут же запечатал его, после чего бесшумно, но на всей доступной скорости устремился в намеченном направлении.
  
  Нужного помещения я достиг быстро и сразу тихо постучал. Три коротких стука, спустя секунду еще один, а через две секунды еще два удара. Я видел своим зрением, что эльфийка за дверью повернулась в мою сторону, но не спешила подходить. Хорошо... Повторяю очередность ударов, но не успеваю закончить, как силуэт бросился мне на встречу, а затем дверь распахнулась.
  
  - Иллидан! - потрясенно и неверяще произнесла Миранна, что остановилась в шаге от меня.
  
  - Тише, - по возможности мягко произнес я и осторожно отодвинул девушку со своего пути, после чего закрыл за нами дверь.
  
  - Иллидан, - прошептала Миранна и спрятав лицо у меня на груди. Девушка вся дрожала, и я неловко гладил ее по спине, не зная, что сказать.
  
  - Ты пришел.
  
  - Конечно, как я мог тебя здесь бросить. И сейчас мы сможем покинуть это место, и ты больше никогда сюда не вернешься, - мягко и нежно, как только мог, произнес я.
  
  - Покинуть? - девушка удивленно посмотрела мне в глаза, и я пожалел, что не могу понять, какие эмоции она испытывает, ни зрение, ни ментальные способности этого не позволяли.
  
  - Да, твой отец будет рад тебя увидеть.
  
  - Нет, я не могу так поступить! - неожиданно твердо произнесла Миранна и даже отступила на несколько шагов, вздернув подбородок и сложив руки на груди. Вся ее поза выражала непреклонность принятому решению. Удивительно, как у такой хрупкой на вид девушки, что почти на голову была ниже меня в росте, получалось быть настолько сильной и уверенной в своем решении.
  
  - Но почему? - не сложно было догадаться, каким будет ответ, но все же хотелось его услышать.
  
  - Потому, что я нужна здесь, только в этом месте мне удастся принести ощутимую пользу.
  
  - Но ты прекрасная целительница, и сможешь принести пользу в армии, спасая раненых. Отец будет рад, если ты оставишь дворец.
  
  - Иллидан, нет, - девушка была как никогда тверда, - здесь мое место и никто кроме меня не сможет выполнить эту работу. Недавно мне достались сведенья, которые могут спасти тысячи жизней и только ради них стоило рискнуть.
  
  - Но ты рискуешь не только своей жизнью, но и разумом, они могут сделать тебя своим оружием и это будет невозможно исправить.
  
  - Ты ведь тоже рискнул, - девушка нежно провела рукой по моей щеке, коснувшись повязки, - и справился с этим. А я умею притворяться намного лучше тебя.
  
  - Миранна...
  
  - Прошу тебя, Иллидан, не нужно. Я не изменю своего решения. Скажи, что в точности приказал мой отец?
  
  Отвечать на столь прямой вопрос не хотелось, но что было делать?
  
  - Он сказал, что решение примешь ты, - наконец выдавил из себя.
  
  - Спасибо, что так беспокоишься обо мне, но уйти сейчас я не имею права, слишком важно быть здесь и следить за врагом. И прошу, не пытайся отговорить меня, это бесполезно. Лучше послушай о том, что мне стало известно.
  
  Оставалось лишь обреченно склонить голову. Миранна всегда отличалась упрямством, в этом мы с ней были похожи, и потому сразу было ясно, что переубедить ее не удастся, не с теми доводами, что были у меня на руках.
  
  - Демоны готовят новое наступление, и его целью станет армия друидов.
  
  - Друидов? Но почему? - догадки у меня были, но хотелось узнать все достоверно.
  
  - Они полагают, что армия калдораев ослаблена и еще не скоро сможет вступить в бой, что же касается воинства Кенариуса, то им стало известно о том, что в скором времени те смогут выдвинуться в сторону Зин Азшари и на их стороне будут драконы. Для демонов важна даже не сама победа над ними, а сохранение за собой портала. Они сейчас стремятся создать более стабильный переход, что смог бы выдержать мощь повелителя, но пока им это не удается.
  
  - Это важные сведенья, - нехотя признал я, нехотя потому, что их получение доказывало необходимость Миранны быть во дворце, - когда они планируют выступить?
  
  - Точные сроки мне не известны, не ранее чем через неделю, но слишком медлить они не будут.
  
  Я кивнул, подтверждая, что услышал сказанное, а затем между нами повисло молчание. Никто не знал, что же еще сказать, хоть мне и казалось, что молчать не следовало, что сейчас надо произнести что-то важное, как-то приободрить Миранну, сказать, что она для меня важна, что я и Ремар переживаем из-за нее. Но слова не шли и в конце концов пришлось пойти по иному пути. Достав спрятанные до времени артефакты, я протянул их Миранне.
  
  - Здесь новые устройство связи, - пояснил то, что и так было очевидно, - обрати внимание на этот, если ты сломаешь его, я приду, как только будет возможно.
  
  - Спасибо, - девушка замолчала, но затем все же продолжила, - Иллидан, как твои глаза? Ты в порядке?
  
  - Все отлично, так намного удобнее сражаться и выслеживать врагов, так что мне стоило бы сказать спасибо демонам, - постарался я по возможности беззаботно улыбнуться и, когда тишина вновь стала невыносимой, продолжил, - мне нужно идти, ночь вскоре завершится.
  
  - Конечно, удачи тебе.
  
  - И тебе.
  
  Бросив в последний раз взгляд на девушку, я выскользнул из комнаты лишь затем осознав, что не проверил обстановку на присутствие врагов. К счастью это не имело последствий и мне удалось благополучно добраться до скрытого прохода, а затем и выбраться за пределы дворца.
  
  Настроение было отвратительным и особенно сильно хотелось кого-нибудь убить. Благо кандидатов хватало, а еще перед тем, как прийти в Зин Азшари у меня была идея, которую именно сейчас возможно было реализовать. Не случайно я назначил Майев встречу близ Источника.
  
  Путь до нужного места не стоил многих усилий. Больше врагов на моем пути не стало, но вот к передвижению в руинах удалось привыкнуть еще во время проникновения, отчего и выбраться из города удалось быстрее. Найти Майев оказалось несколько сложнее, но благодаря своему зрению и хуже прикрытому магией саблезубу и с этой задачей удалось справиться быстро.
  
  - Ты один? - спросила Майев вместо приветствия.
  
  - Да, - ответ был краток и сказан мной так, чтобы каждому было очевидно, что более с вопросами лезть не следует.
  
  - Что будем делать дальше? Переместимся к лагерю Кенариуса? - спросила жрица, правильно уловив намек.
  
  - Да, но вначале необходимо произвести небольшой эксперимент. Будь готова бежать по моей команде.
  
  Никаких вопросов Майев задавать не стала, и я приступил к самому эксперименту, удачно сочетавшемуся с диверсией. Возможно было несколько рискованно привлекать к себе внимание, но суть атаки состояла в том, чтобы она сработала уже после того, как мы покинем это место, что снижало риск, да и уйти просто так, не убив хоть малую часть демонов я не мог.
  
  Стоило отметить, что рядом с Источником располагалось большое число демонов. В основном низших, хотя среди них было несколько сотен стражей и более десятка эредаров. Охранение значительно меньшее того, что было выставлено в момент проведения ритуала отрезания магии Источника от калдораев, но ведь и конкретной необходимости в защите этого места не было. Да, он был важен, но его силы никому не подчинялись, за исключением меня. Но о моих способностях никто не должен был знать и это не могло не радовать. Сейчас же я поставил задачу подтвердить для демонов необходимость защищать Источник, тем самым отвлекая часть своих войск и заодно узнать, насколько мне подвластна сила этого места.
  
  Начал с расчерчивания рун. Не спеша, четко соблюдая пропорции, я потратил более часа на создание удовлетворяющего меня результата. При этом пришлось использовать один из кристаллов способных на короткое время накапливать в себе магию. Этот кристалл не был накопителем, так как заключенная в него энергия постепенно иссякала, но для определенных операций был весьма полезен.
  
  На этом действии подготовка завершена не была. Руны, которыми я расчертил землю, оказались скрыты травой, а я сам отклонился на несколько сотен метров в сторону и уже в том месте начал наносить новые знаки. Их целью, а также еще одного, значительного меньшего по размеру кристалла, было служить обманкой, отвлекая демонов от главной угрозы. Для этого же мной был притащен к нужному месту ствол дерева - достаточно грубый муляж, но имеющий возможность послужить заменителем фигуры мага творившего заклинание. Требовалось лишь нанести на дерево несколько дополнительных рун и подключить к уже созданным накопителям.
  
  Завершив все приготовления, я начал медленно и неторопливо вливать в подготовленный узор ману. Происходи дело в другом месте, эти манипуляции твари могли и заметить, но плотный магический фон, исходивший от Источника, мешал им это сделать, а потому спустя час невероятно медленного действия, руны были наполнены. Причем наполненными оказались и главный участок и обманка.
  
  Перебрав в уме все, что было нанесено мной в процессе работы, в частности припомнив руны, что отвечали за наведение заклинаний на цель и те, что по моему желанию воспользуются энергией Источника, сосредоточив ее в кристаллах, я удовлетворенно кивнул. Все было готово. Оставалось запустить процесс и удалиться подальше от места действия, ведь цели выбирались по наличию в их телах скверны, а значит я и сам мог попасть под атаку. А потому я обернулся в звериную форму и бросился к Майев. Руны должны были начать работу спустя пятнадцать минут, но все же стоило убраться подальше от Источника к тому моменту.
  
  ...
  
  Этот день для демонов не отличался ничем особенным, все тоже спокойствие, хоть они и понимали, что атака могла состояться в любой момент, но поверить в то, что аборигены рискнуть напасть и что это могут быть угрозой для Легиона не удавалось. И потому среди войск расположенных близ Источника царила расслабленность и скука. Все мечтали о том дне, когда им будет позволено выдвинуться на захват этого мира. Навстречу крови, сражениям и возможности хоть на каплю увеличить свою силу. Многие эредары с вожделением смотрели на Источник, что мог дать им такую возможность, но никто не пытался завладеть этой энергией, ведь все понимали, насколько страшное наказание их ждет за это. А потому держались от этой силы в стороне, пусть в мыслях и припадали к ней.
  
  Возможно оттого, что мысли их были заняты совершенно не тем, чем должны были бы, новую угрозу они заметили далеко не сразу. Лишь тогда, когда в нескольких сотнях метров ярко и отчетливо начала скапливаться энергия, демоны осознали, что происходящее является явной и недвусмысленной угрозой, а значит, следует немедленно действовать.
  
  Источник этой угрозы был найден достаточно быстро. Им стал неизвестный, что не двигаясь и присев, совершал магические манипуляции, стягивая энергию. И едва эредарам стала понятна причина происходящего, они дружно ударили во врага. Попали все. Но к их удивлению противник хоть и покачнулся, но останавливаться не стал, продолжив производить непонятные манипуляции. Отдав приказ об уничтожении врага и поиске иных противников, эредары начали сближение, не переставая посылать в неприятеля заряды энергии. Вот только это не изменяло ровным счетом ничего, и от того становилось тревожно. Ситуация была не понятна, не объяснима, и потому опасна. Следовало немедленно решить ее, иначе итогом могла стать смерть.
  
  Однако, уже находясь в нескольких десятков шагов от цели, им стала понятна причина не эффективности ударов. Мага не существовало, а на его месте валялся обугленный и испещренный разрывами ствол дерева. Он все еще сохранял очертания противника, но последние удары все же смогли сорвать эту невероятно стойкую иллюзию. Странным было то, что дерево смогло так долго сопротивляться их чарам, но об этом стоило подумать позже. Сейчас необходимо было понять, где находится истинная цель и для того в дело были пущены десятки заклинаний. Вот только определить, куда от обнаруженного места уходит энергия не удавалось.
  
  Не выдержав, осознавая, что их время на исходе, один из эредаров применил к обнаруженному месту энергии самое мощное из известных ему заклинаний уничтожения, и оно дало нужный эффект. Источник оказался уничтожен, а чернокнижники наконец почувствовали другое место накопление энергии, в нескольких сотнях метров от первого. Сразу в ту сторону полетели заклинания, даже несмотря на факт того, что между ними и обнаруженным местом располагались демоны. То были низшие, а значит с ними можно было не церемониться. Вот только результата это не дало. Необходимо было подойти ближе и обезвредить найденное плетение. Вот только сделать это эредары не успели. Они находились всего в сотне метров от цели, когда накопленная энергия наконец нашла выход, ударив по всем существам, что несли в себе скверну в радиусе ближайшего километра. Выжить удалось лишь тем, кто оказался загорожен Источником от волн магии и именно они позже поведали о случившемся. Вот только никто из спасшихся демонов так и не понял, что произошло в тот день, а те эредары, что видели произошедшее, более никому ничего рассказать не смогли.
  
  ...
  
  Магическая волна достигла нас в момент, когда мы уже удалились от Источника почти на пять километров. Для этого потребовалось скакать во всю силу лап, но зато теперь мы оказались достаточно далеко не только для того, чтобы благополучно пережить последствия диверсии, но и подготовить руны для полевого портала. В этот самый момент я и чертил символы, что благодаря постоянному использованию накрепко впечатались в моем сознании, отчего выводить их удавалось достаточно быстро.
  
  Когда я почувствовал дуновение высвобожденной магической энергии, губы невольно растянулись в довольном оскале, ведь весь план диверсии был основан на нескольких предположениях, и ничто не гарантировало того, что они окажутся правильными. Так я рассчитывал, что Источник позволит моим плетениям также как и мне использовать свою силу, могло ли случиться иначе? Более чем. При этом даже если бы Источник откликнулся, была вероятность того, что демоны вовремя успеют заметить скрытый главный кристалл и уничтожить его, но и здесь мне сопутствовала удача. А значит, в будущем подобную диверсию можно будет провернуть вновь, если появится такая возможность. Однако сейчас следовало уходить, ведь нас непременно постараются найти, а скорее всего уже ищут и потому я предложил Майев занять место в круге и спустя минуту мы покинули окрестности Зин Азшари.
  
  ...
  
  В этот раз перемещение состоялось недалеко от лагеря Кенариуса, который за те дни, что я провел в сражениях, не сдвинулся и на метр. Раздражение, которое возникло во мне от осознания этого факта удалось задавить достаточно быстро, тем более, что в памяти появилось воспоминание о помощи друидов в атаке на демонов у Источника, не следует быть неблагодарным, пусть даже передо мной были скорее соперники, чем союзники.
  
  Нас встречали, но в этот раз хотя бы не пускали стрел. Это был несомненный прогресс в наших отношениях, и оставалось надеться, что спустя несколько столетий мы сможем стать друзьями. Жаль не раньше, ведь такое недоверие во взглядах столь быстро не пройдет. На самом деле пусть я и отпускал шутки в своей голове, но сама ситуация не радовала. Казалось бы, нас должны были запомнить, ведь мы уже приходили в лагерь и честно выступили проводниками для отряда друидов, так отчего к нам такое недоверие?
  
  Меж тем, среди толпы встречавших послышался шум, а по с трудом пойманным перешептываниям стало ясно, что мы были узнаны, вот только результат стал по настоящему обескураживающим, так как на нас нацелили посохи. А затем голос в толпе произнес громко и четко:
  
  - Где ты бросил наших воинов, Иллидан?
  
  
  Глава 4.
  
  В первое мгновение, вопроса я просто не понял. Слишком много событий произошло в последние ночи, чтобы мгновенно осознать, на что указывал говоривший, и мое молчание воинам Лесной армии не понравилось. Луки натянулись сильнее, а перешептывания стали более злыми и яростными. И среди всего этого нараставшего волнения выделился один калдорай, вооруженный посохом. Он вышел вперед, потребовав зло и отрывисто:
  
  - Бросьте оружие!
  
  Мысли заметались в голове, просчитывая ситуацию. Сбежать? Но как? Телепортироваться мы не успеем, едва только я начну создавать заклинание, с луков сорвутся десятки стрел, и на этом наши жизни и пресекутся. Прорваться через толпу? Нас уже окружали сотни разумных, и все они умели сражаться. Без крови уйти не получится, да и вступив в схватку, мы выбраться не сможем. Не стоит забывать и о том, что пусть у меня и были некоторые шансы, весьма призрачные, но вот Майев определенно не справится. Она погибнет, если я приму решение бежать. И что тогда остается?
  
  - Бросьте оружие, немедленно! - повторил друид, и мои ментальные способности подсказали - еще несколько секунд промедления и в нас сорвется первая стрела, а друиды призовут на помощь силы Природы.
  
  С гулким звуком на вытоптанную землю упали глефы, в стороне, мгновением позже, был брошен чакрум. Вот только я не почувствовал изменения в настроениях окружающих. Да, риск мгновенной смерти отодвинулся, но не исчез, а от отдавшего приказ эльфа исходило удовлетворение и злорадство. Плохо, очень плохо, и как так вышло, что Малфурион и Тиранд исчезли, что случилось, они ведь ушли раньше, чем покинул поле боя я, что с ними произошло?
  
  - А теперь ответь мне, предатель, что ты сделал с доверившимися тебе эльфами? Где Малфурион, где Тиранд? - его слова поддержали согласным гулом, а сам друид подошел ближе, выставив в мою сторону заостренный на конце посох.
  
  - Не знаю, я покинул поле боя последним и видел, как остальные члены отряда ушли, - прорычал в ответ, ощущая подступающую ярость. Откуда эти абсурдные обвинения? За что мне их предъявляют? Впрочем, секундой позже стало очевидно, что пускать в ход эмоции не время, ведь положение ухудшилось еще сильнее.
  
  - Не ври! Ты вернулся, а они нет. И именно на тебе была ответственность за их жизни. Если ты не готов ответить... - он не договорил, а острие посоха уперлось мне в горло. Я почувствовал, как, из пока еще неглубокой ранки, стекла капля крови.
  
  Никто не произнес ни слова в мою защиту, нигде я не чувствовал сомнений в происходящем, и лишь Майев переживала за мою судьбу. В голове впервые за долгие годы царил сумбур. Я не понимал причины произошедшего, не понимал, как выйти из создавшегося положения, да что там, даже не знал, что мне ответить, а ведь отвечать было необходимо. Впрочем, возможно было пустить в ход еще один козырь, пусть и не верилось, что он сработает.
  
  - Я и моя спутница являемся послами от Дат`Ремара, командующего армией калдораев, и по праву своего положения, я требую пропустить нас к Кенариусу!
  
  - Еще одна ложь, - ни на мгновение не задумавшись, ответил друид, - а что еще ты скажешь в попытке уйти от вопросов? Спрашиваю тебя еще раз, что ты сделал с нашими товарищами?
  
  Что можно было ответить на этот вопрос? Я промолчал, лихорадочно пытаясь найти выход, в то время как лидер собравшихся все более распалялся.
  
  - Не хочешь говорить? - с каким-то радостным предвкушением констатировал безымянный друид и неожиданно добавил. - А может быть нам расспросить твою спутницу? Она точно замешана в случившемся и сможет поведать об этом лучше тебя. "Дар леса" прекрасное заклинание, что отлично подходит для прислужников демонов.
  
  От услышанного предложения вздрогнули и я, и Майев. Мы оба слышали об этих чарах - изобретении неизвестного друида, чье действие заключалось в прорастании в живых телах растений, одновременно и вызывавших нестерпимую боль, и даривших исцеление. Причем эта уродливая поросль росла на поверхности кожи, тем самым не позволяя жертве умереть от повреждений органов и давая возможность растянуть процесс пытки на часы и даже дни. Никогда еще эльфы не придумывали ничего столь совершенного для мучения разумных, и допускать подобное по отношению к девушке я не мог. Ведь она пошла за мной. Доверилась, прикрывала мне спину и без возражений участвовала во всех авантюрах. Необходимо что-то сделать, как-то вытащить нас из этого положения. Демоны, я ведь помню, как Малфурион и Тиранд улетали с поля боя, так куда же они могли исчезнуть? Постойте, улетали? Улетали?!
  
  - Остановись! - крикнул я уже направившему в сторону Майев посох друиду. - Я знаю, что с ними случилось.
  
  - Да? И что же? - с усмешкой спросила эта падаль, которая явно наслаждалась нашим положением.
  
  - Они просто не успели добраться до лагеря. Я и моя спутница ушли порталом, они же улетели. От Зин Азшари до этого места несколько дней пути, их нужно просто дождаться! - от ощущения, что верный ответ найден, в душе разлилось удовлетворение, но не все окружающие разделяли это чувство.
  
  Было видно, что толпа перестала быть единой, что многие усомнились, начались перешептывания. Эти ростки неуверенности ощущались уже в момент предложения пытки, но сейчас я чувствовал, что все больше воинов не готовы были пойти на подобное. Почувствовал это и друид.
  
  - Интересная история, - произнес он, со все той же раздражающей усмешкой, а затем добавил, - но я в нее не верю! - и в следующую секунду в меня полетело заклятие.
  
  Расстояние между нами было незначительным, а я слишком погрузился в восприятие окружающих, потому и не смог увернуться, только лишь подставить правую руку. Возможно, и к лучшему, ведь уклонение в такой ситуации могло спровоцировать стрелков на атаку, но платой за возможность еще немного пожить стала боль. Боль, пронзившее предплечье, куда ударило плетение. Сложно было подобрать ей сравнение, особенно в момент, когда разум искал спасение от мучивших его ощущений. Из всей той гаммы мерзких моментов в моей жизни, что случались с раздражающей регулярностью, самым близким были рваные раны, что оставляли жуки, вот только боль от тех ран заглушалась яростью сражения, здесь же дать волю ярости я не мог, не в этот момент.
  
  - Рука? Ужас. Заклинание должно было попасть в грудь, впрочем, это легко исправить, - все тем же насмешливым тоном проговорил друид, вновь поднимая посох.
  
  Плохо. Пусть я и испытывал боль, превосходящую данную, достаточно вспомнить инициацию скверной, но если истязание усилится... Сейчас меня спасали ментальные способности, что позволяли хоть отчасти заглушить ощущения, но чем сильнее воздействие, тем меньше они будут помогать. К тому же плетение в руке продолжало набирать свою силу, а корни той заразы, что поселились в моем теле, все больше пронзали руку. Нестерпимо хотелось просто вырезать пораженную плоть, чтобы избавиться от этого кошмара, и с каждой секундой это желание становилось все сильнее. С трудом удавалось стоять на ногах, мысли меркли, а весь мир сужался до одной точки, моей собственной руки.
  
  А в следующий момент все прекратилось. Разум не сразу смог осознать этот факт, еще некоторое время пытаясь найти прежние ощущения, но вместо этого меня коснулось освежающее исцеление жреческой магии. Взор уловил фигуру друида, что прижимал к груди поврежденную руку и застывшую напротив него жрицу Элуны, что вскинула лук, с накинутой на него тетивой.
  
  - Как это понимать? - звонким, далеко разносящимся голосом спросила она, не думая опускать оружие.
  
  - Я провожу допрос подозреваемых, что виновны в исчезновении наших братьев. И хочу знать, как ты посмела мне помешать? - зло бросил друид, крепко сжимая посох.
  
  - Ты должен был отвести этих эльфов к Кенариусу, и предоставить ему разбираться в случившемся. Тем более, что один из них посол, чья неприкосновенность священна.
  
  - Он направлен к нам от высокородных, что призвали в этот мир демонов, нам не о чем с ними говорить! - прокричал друид, и его поддержали собратья. Даже после случившегося они не готовы были пересмотреть свои взгляды.
  
  - Демонов призвали...
  
  - Что здесь происходит? - раздался хорошо знакомый голос, но мне было на его обладателя плевать. В эмоциях бушевала ярость, грозившая вырваться из-под контроля, разум затуманивала пелена бешенства, а не утихшая боль только распаляла эти чувства.
  
  Стоять я в тот момент не мог, упав на колени, стискивал правую руку с такой силой, словно хотел вырвать ее из тела. Возможно, действительно хотел, на тот момент сознание почти померкло, уступив место заполонившим сознания чувствам, а последней отчетливой мыслью была радость от того, что эти ощущения не переживает Майев. Подобного я бы себе не простил. Именно воспоминания о девушке и стали тем крючком, с помощью которого удалось выбраться наружу, и спустя минуту мне вновь удалось воспринимать мир.
  
  Разум прояснился достаточно, чтобы суметь осмотреться по сторонам. Первой, кого я увидел, была Майев. Она также лежала на земле, приподнявшись на локте, а с ее лица стекала кровь. Какая тварь это сделала? Хотя догадки были, вот только как мне его убить? И где сейчас находится эта скотина? *
  
  Друид оказался в десятке шагов от нас и сейчас поднимался на ноги, то же самое делала и жрица, вступившаяся за нас. Их одежду покрывала грязь, в эмоциях царило раздражение на того, кто так резко ворвался в спор, однако оба они молчали, устремив взгляды на третьего. Им был Кенариус, чей голос я услышал недавно, который единственный среди толпы сохранял спокойствие и даже безмятежность, казавшуюся особенно неуместной в данных обстоятельствах. Кстати, его эмоций прочитать не удавалось. Он также имеет ментальную защиту? А о каких его способностях я еще не знаю?
  
  - Что здесь происходит? - повторил полубог, обведя взглядом присутствующих, и надо сказать, под его взором даже те, что минутой ранее были абсолютно уверены в необходимости происходящего и наслаждались бесплатным зрелищем, стушевались и надеялись скрыться.
  
  - Дартарен, - обратился Кенариус к пытавшему меня друиду, - я спрашиваю это у тебя.
  
  - Мной был проведен допрос прибывших в лагерь эльфов, что последними видели отряд Малфуриона, но они отказались отвечать. И тогда я решил задать вопросы иначе.
  
  - Это действительно так? - спросил полубог, обведя взглядом окружавших.
  
  - Я не могу судить о первых минутах встречи, ведь пришла уже после ее начала, но этот друид применил пыточное заклинание, потому и был мною остановлен.
  
  Никто более не спешил отвечать, даже Дартарен молчал, и тогда взор Кенариуса уперся в меня.
  
  - А ты что скажешь, Иллидан? - я вновь не почувствовал ни капли эмоций, но постарался задавить в себе ярость насколько это было возможно.
  
  - Я ответил, но этому друиду мои слова не понравились, и он решил удовлетворить свою любовь к причинению боли. А еще эта тварь ударила мою спутницу и должна понести наказание.
  
  - Я сам решу его и твою судьбу, Иллидан, - сухо ответил Кенариус, но мое терпение не было безграничным, более того, исчерпалось уже давно, а потому я не стал слушать дальше.
  
  - Мы прибыли в Ваш лагерь как послы от Дат`Ремара, командующего армией калдораев, прибыли с предложением союза, а ты угрожаешь мне? Кенариус, разве ты забыл, кем является наш враг? Может быть, ты считаешь врагами и нас, жителей Королевства?
  
  - Не смей обвинять нашего командующего! - раздался крик из толпы. - Он возглавил борьбу с вторгшимися демонами, в то время как именно вы привели их на наши земли, а ты, предатель, и вовсе принял скверну!
  
  - Я оказался проклят из-за того, что выполнял приказ Кенариуса, и тем не менее, мною было, за последние несколько дней, уничтожено больше демонов, чем всей Вашей армией вместе взятой. Я и мои братья по оружию всего лишь два дня назад вступили в кровавую сечу с армией демонов и победили, заплатив дорогую цену. Мы остановили первую волну этих тварей, потому не Вам нас судить! - последние слова я проревел так, что их должно было быть слышно на другом конце лагеря, и на несколько секунд в воздухе повисла тишина. Этим следовало воспользоваться, ведь оставалось не так много времени, когда мне заткнут рот.
  
  - Демонов в Азерот впустила Азшара, королева калдораев, что использовала арканную магию, но первыми, кто оказался под ударом, также были высокородные. Мы заплатили свою цену за предательство королевы, и платим ее и в настоящий момент, ведь и сейчас под натиском Легиона гибнут как и высокородные, так и простые жители Королевства, и уже нет различия в том, кто оказывается перед лицом демонов. Мы все оказались под угрозой уничтожения, какую бы магию не применяли. И потому раздор сейчас я расцениваю как предательство, как игру, направленную на помощь демонам и требую...
  
  - Довольно, - наконец заговорил Кенариус, - мы выслушали тебя, но до тех пор, пока у нас не будет подтверждения твоих слов, веры им нет. А потому сейчас ты пройдешь в отведенные тебе и твоей спутнице комнаты и будешь дожидаться возвращения Малфуриона и Тиранд.
  
  - Мое оружие, я могу его взять? - спросил, косясь на брошенные на землю глефы.
  
  - Нет, - коротко ответил Кенариус и направился к центру лагеря. Меня подтолкнули в спину, заставляя следовать за полубогом, и также бесцеремонно обошлись и с Майев. Удивительно уже то, что не связали руки. Хотя посохи, упиравшиеся в спину, не позволяли рассчитывать на успешный побег.
  
  Сзади раздался громкий вскрик, а я растянул губы в злорадной усмешке. Некто попытался взять в руки мое оружие, как неосмотрительно... Пусть та тварь, что обитала в глефах и умерла, но остатки ее сил и моя собственная энергия не позволяли никому прикасаться к оружию, и только что наглядно это показали. Правда, вряд ли у воинов Кенариуса возникнут трудности в переноске, всего лишь и требуется, что брать артефакты опосредованно, как и поступил бы разумный маг, но где в этом лагере найдешь такого?
  
  Спустя несколько минут молчаливого передвижения по лагерю, в котором нас сопровождали настороженными взглядами, мне удалось немного замедлить шаг и поравняться с Майев, после чего, не глядя на нее, я произнес:
  
  - Прости за все это.
  
  - Не стоит. В этом нет твоей вины. Я не ожидала, что друиды станут поступать так с нами, но теперь запомню, - судя по серьезному и наполненному скрытыми чувствами голосу, помнить Майев собиралась до самой смерти, не исключено, что обидчиков. Не удивлюсь, если так и окажется.
  
  Мой блуждающий взор в очередной раз обвел окрестности и наткнулся на далекий источник магии, что постепенно приближался к лагерю. Источник этот определенно летел в нашу сторону, и это навевало на определенные мысли.
  
  - Кенариус, в той стороне к нам приближается дракон?
  
  Полубог на мои слова обернулся и посмотрел в указанном направлении. Спустя некоторое время он произнес.
  
  - Да, это красный дракон.
  
  - И я даже догадываюсь, каким является его имя.
  
  Наша процессия остановилась и приготовилась ждать подтверждения мелькнувшей у всех догадки. И оно не замедлило состояться, когда стало видно, что на драконе восседают двое эльфов, а рядом с ним летит множество крылатой живности, а если быть точным, то друидов в виде различных птиц. Не знаю как остальные, но я встретил их появление с безразличием и даже более того - раздражением. Почему? Да потому, что все плохое, что со мной и Майев могло случиться, уже произошло, а в том, что Малфурион и Тиранд вернуться, я и так не сомневался, кто бы их остановил?
  
  Мы направились навстречу прибывшим, причем нас, как и прежде, вели под конвоем. Стоило ли говорить, что от этого мое настроение не стало лучше? Безумно хотелось разбить о голову друидов их посохи, а еще выудить из памяти пыточные заклинания и применить их на Дартарене. Вот только друид уже скрылся из поля моего взора, и возможность отомстить ему может и вовсе теперь не представиться. Но будущее это покажет.
  
  Встреча с прибывшим отрядом состоялась спустя десять минут. В тот момент мы как раз достигли поляны достаточно большой, чтобы на ней приземлился дракон. Надо признать, что даже сквозь раздражение и гнев, я почувствовал невольное восхищение от вида исполинского существа, грациозно опустившегося на землю. А еще спустя несколько секунд, с него спрыгнули две фигуры.
  
  - Я рад, что Вы прибыли в целости, а Вашему начинанию сопутствовала удача, - величественно проговорил Кенариус, а мне лишь и осталось спрашивать себя, отчего все эти высокопарные речи? Быть может, это только притворство?
  
  - Спасибо Вам, учитель, - звонко отозвалась Тиранд, после чего, помедлив, спросила, - а почему Иллидана держат под стражей? Он что-то совершил? Хотя мне не верится в это, должно быть, произошло какое-то недоразумение? - обратилась она с вопросом уже ко мне.
  
  - Недоразумение, - ответил я прежде, чем успел открыть рот полубог, - нас обвинили в предательстве, так как мы посмели вернуться прежде чем Вы, подвергли пыткам и унижениям, а сейчас думают над тем, что с нами сделать еще. У друидов такая богатая фантазия...
  
  - Пыткам? - Тиранд неверяще посмотрела на своего учителя, и мне даже стало интересно, как он сможет выкрутиться из этого положения. Хотя нет, не интересно, ведь как обычно уведет разговор в сторону, за своей велеречивостью, скрыв отсутствие смысла.
  
  - Мне тяжело это признавать, но в словах Иллидана есть доля правды, - сокрушенно произнес Кенариус, - к сожалению, я не присутствовал при начале встречи и потому не смог предотвратить ее не желательный ход, но теперь все сомнения разрешены, и мы можем отбросить в сторону возникшие разногласия.
  
  - Я полагаю, что инцидент не исчерпан. Тот друид, Дартарен, подверг меня пытке "Дар леса" и ударил мою спутницу, он должен ответить за свои действия, тем более, что этот проступок был совершен против послов от калдораев, что возглавляет Дат`Ремар. Послы являются неприкосновенными, но Дартарен нарушил традиции, и потому мы ожидаем, что за свою подлость, он будет наказан, - пусть с губ срывались лишь протокольные слова, стоило сказать, что я был в бешенстве и с трудом сдерживал себя.
  
  - Решение о нем будет принято позже, таково мое слово, и оно не подлежит обсуждению! - Кенариус даже на миг показал эмоции, очевидно, что и ему не нравилось то положение, в котором он оказался. Интересно, почему полубог отказывался огласить вердикт? Неужели, эта тварь выйдет сухим из воды?
  
  - Конечно, - произнес я и решил нанести последний удар в этом споре, - но не забудьте при этом, что он и его сообщники унизили жрицу Элуны и не посчитали нужным даже принести извинения.
  
  Мне стоило большого труда, чтобы не расплыться в довольной усмешке. Что для окружавшей толпы мое унижение? Оно ничего не значит, ведь они уже настроены против калдораев, что используют арканную магию, но вот жрица... При одном упоминании об этом, взоры устремились к Майев, что по-прежнему стояла вскинув голову в окружении конвоя. Пусть в ее спину более не упирались посохи, дополнить картину было не сложно, особенно учитывая то, что никто так и не залечил след от удара на лице жрицы.
  
  - Я разберусь в этом, - ответил Кенариус и направился прочь с поляны.
  
  - Вы забыли вернуть наше оружие, - крикнул я вслед полубогу, но он не обернулся. Впрочем, это требование было выполнено уже спустя минуту.
  
  Следующий час был проведен в беседе с Тиранд, при этом я старался быть вежливым и приветливым, что оказалось не слишком просто. Настроение лучше не стало, очень хотелось кого-нибудь убить, но пока удавалось сдерживаться. Подгадав момент, когда на нас перестали обращать внимание, я смог вложить в руку девушки буклет с описанием видов демонов и способов их уничтожения. Но самым важным в этом буклете был листок, что оказался заложен между страницами. Посмотрев на Тиранд, что неуверенно взяла в руки не слишком толстую тетрадь, я проговорил тихо, голосом выделяя отдельные слова:
  
  - Внутри скрыты знания, в которые никто, кроме тебя не поверит, пожалуйста, воспользуйся ими с умом, как и тем, что написано в этом буклете, и не сообщай никому постороннему об этом.
  
  К моему удивлению, Тиранд согласно кивнула и перевела разговор на иную тему. Поняла ли она намек? Полагаю, что да. Глупой моя подруга никогда не была, возможно, наивной, но и этого в ней больше не было, а значит, можно было надеяться, что она сможет воспользоваться полученными знаниями.
  
  И наконец, пришло время, которое я посчитал подходящим для передачи послания Кенариусу, помимо него полубогу был передан и точно такой же буклет, один из тех, что некогда получил и Ремар. Да, как бы глупо это не выглядело, но послание о союзе должно было быть передано, невзирая на прием, что был нам оказан. Политика.
  
  Кенариус принял предложение со спокойствием и смог ответить в своей велеречивой манере, при этом вся суть сводилась к простому отказу по причине, что они и сами смогут справиться. На сообщение о планах демонов ответил уже не столь уверенно, но менять принятого решения не стал. В общем, все было именно так, как предполагалось. Ничего неожиданного не произошло, однако нам было достаточно уже случившегося.
  
  Провожала нас лишь Тиранд, с братом, мы за все время не обменялись и словом. Что уж скрывать, покидали лагерь лесной армии с радостью, значительно большей, чем вражескую территорию. Что демоны, их можно было резать сотнями, а вот друидов здесь и сейчас невозможно было и пальцем тронуть. Так что в момент активации заклинания перехода, я испытывал чувство, будто удачно сбежал из заключения. Надеюсь, что не буду испытывать его слишком часто.
  
  
***
  
  Очередной, третий за сутки переход, едва не лишил сил, но все же удалось с этим справиться. Пожалуй, стоило подождать и накопить больше энергии, но оставаться в лагере хотя бы лишнюю минуту было слишком невыносимо. А потому, несмотря на чудовищную усталость, и связанное с ней желание лечь спать здесь и сейчас, я был доволен. Жаль только, что сон приходилось откладывать. Необходимо было доложить о результатах Ремару.
  
  Во время пути до шатра командующего не произошло никаких неприятностей, хотя должен заметить, что сам факт того, что я их ожидал, уже настораживал, не стоило ли хоть на время прервать бесконечную гонку и отдохнуть? Вот только стоит обождать с этим хотя бы месяц, ведь сейчас как и прежде не время. Судьба Азерота должна была решиться уже скоро, и отдых явно стоило отложить на иной период.
  
  Майев со мной не пошла. Жрица явно пребывала в смешанных чувствах и уже долгое время хранила молчание. Кажется она была попросту потрясена всем произошедшим. Говорить что-то успокаивающее я не пытался, просто не представлял что, да и не был уверен в том, что это требовалось. На месте Майев я бы выбрал покой и уединение, чтобы разобраться во всем самому. А девушка определенно сможет со всем справиться, она сильная и способна принять факт возможного раскола. И чем раньше она поймет, какие перспективы ожидают калдораев - тем лучше.
  
  В шатер я вошел в привычной манере - то есть без стука и разрешения, впрочем, здесь и не было мест, в которые возможно было постучать.
  
  - Иллидан! Рад тебя видеть живым и невредимым, все прошло удачно?
  
  Этот вопрос всколыхнул целую гамму воспоминаний, и от радости возвращения не осталось и следа. На смену этому пришла едва сдерживаемая ярость.
  
  - Скажи, Ремар, у тебя нет на примете нескольких сотен тварей, что можно было бы изрубить на куски? - спросил я, вложив в сказанное весь доступный мне гнев.
  
  - Раз уж ты об этом заговорил, - задумчиво произнес мой друг, - я как раз намерен был предложить тебе одно дело. Заодно сможешь выплеснуть эмоции. Скажи, как ты относишься к троллям?
  
  И после этого вопроса мне стало абсолютно ясно, что даже если бы я желал отдыха и покоя, никто бы мне его не дал. Но жаловаться было грех, я ведь сам заговорил на эту тему и, потому вздохнув, спросил:
  
  - И что там неладное с троллями?
  
  
***
  
  Разговор, у которого не было свидетелей.
  
  В шатре командующего Лесной армией, Кенариуса, сейчас находились лишь двое - сам хозяин и друид, его ученик. Не Малфурион, нет, другой ученик, не столь одаренный, но зато не менее полезный. Его имя было Дартарен.
  
  В настоящий момент эльф стоял, склонив голову и покорно внимал полубогу, до поры не думая возражать. Он знал, когда следует взять слово и чувствовал, что вскоре этот момент настанет.
  
  - Устроить сцену на глазах у всех, да еще и использовать пытки. Я был лучшего мнения о тебе, Дартарен! - голос наставника на этот раз не был размерен и спокоен, наоборот, он звучал резко и раздраженно. Мало кто видел Кенариуса в таком состоянии, большинство даже не подозревала о том, что он может быть столь несдержан, однако были те, перед кем полубог мог позволить себе показать истинные эмоции.
  
  - Ты портишь нашу репутацию! Заставляешь окружающих сомневаться в целях, в верности идей, что ведут нас вперед! Хорошо, что к Иллидану мы успели привить недоверие, но ты поднял руку на жрицу Элуны, как тебе могло подобное прийти в голову? Забыл, что они являются нашими верными союзниками? Что ты молчишь?
  
  - Учитель, - постаравшись подпустить в голос покорности, ответил Дартарен, - я признаю, что поступил опрометчиво, не просчитав все риски, но положение было благоприятным для того, чтобы возбудить ненависть верных нам разумных. А вместе, совершив возмездие, мы смогли бы укрепить единство в рядах.
  
  - Вместо этого, ты внес семена раздора, - произнес Кенариус, однако голос его приобрел прежнее спокойствие, что говорило о миновавшем стороной ненастье.
  
  - Вы правы, учитель, но последствия этого не велики.
  
  - Ты убеждаешь меня в этом, но твои слова не верны. Последствия есть, и именно тебе надлежит их исправить.
  
  - Да, учитель, - вновь склонив голову, произнес Дартарен.
  
  - Насколько успешно идеи проникают в умы солдат армии? - наконец перешел на другую тему Кенариус, и его ученик смог вздохнуть свободнее.
  
  - Все идет, как никогда, успешно. Лесные расы и прежде безмерно почитали Вас, верят они и сейчас. Друиды также помнят о том, кто обучал их глубокому понимаю искусства, к тому же они были изначально недовольны своим положением в Королевстве и легко признали за арканными вину в случившемся. Однако...
  
  - Однако?
  
  - Жрицы Элуны, их положение не определено. Некоторые из них были в Зин Азшаре во время вторжения и видели арканных магов, что сражались с демонами. Оттого распространяется мнение, будто эта трагедия общая для всех, и такая точка зрения среди служительниц распространена. Сама Тиранд придерживается ее, а она приобрела значительный авторитет за последние ночи. Это может стать проблемой...
  
  - Не беспокойся об этом, - спокойно ответил Кенариус, - пусть Тиранд симпатизирует арканным и даже не считает врагом Иллидана, она полностью согласна с нашими планами по созданию нового мира, а потому пойдет по нужному пути. Не предпринимай против нее никаких действий и лучше держись на расстоянии. Конфликты нам сейчас не нужны.
  
  - Хорошо, учитель. Будут какие-либо распоряжения?
  
  - Собери командиров в моем шатре. У меня для них важные новости.
  
  Дартарен еще раз поклонился и вышел из шатра, в то время как Кенариус невидяще уставился в даль, в своем разуме рисуя тот мир, о котором мечтал и ради которого готов был пойти на многое, очень многое.
  
  Глава 5.
  
  
  Мы сидели за хорошо знакомым мне столом и обедали. Кажется, Ремар решил перед началом беседы улучшить мое и Майев настроение с помощью обильной и вкусной еды, и не могу не признать - план был хорош, ведь постоянная беготня, стрессы и магическое истощение привело к зверскому аппетиту, сравнимому лишь со столь же сильным желанием уснуть. Вот только сон был недостижим, а потому оставалось наслаждаться прекрасно приготовленными блюдами.
  
  Майев во время обеда соблюдала холодную отстраненность и безукоризненно следовала этикету, в общем, была полной моей противоположностью. Но я чувствовал, что такое поведение является всего лишь маской, за которой скрываются едва сдерживаемое бешенство и в то же время растерянность, что охватили девушку после всего произошедшего. Неуклюже коснувшись ее руки, попытался передать толику своего тепла, и почувствовал благодарность девушки. Что еще возможно сделать в такой ситуации, я не знал, а потому постарался сосредоточиться на разговоре с Ремаром. Мне самому было проще, ведь увиденное будущее демонстрировало и худшие сцены. К тому же друиды и прежде выказывали враждебность, а потому то, что случилось недавно, было предсказуемо, и просто являлось еще одним предзнаменованием раскола нашей расы, а вот для жрицы последние события оказались тяжелым ударом, быть может, навсегда изменившем ее мировоззрение. Интересно, она уже обладает той прекрасной памятью, что позволяла ей помнить обиды тысячелетиями?
  
  За время обеда я кратко поведал о нашем путешествии, подробно остановившись на встрече с Миранной и устроенной диверсии и постаравшись опустить описание "разговора" с друидом. Это было не той темой, что хотелось вспоминать здесь и сейчас, и я чувствовал, что Майев также не желала к ней возвращаться.
  
  Наконец мой рассказ был завершен, как и обед, и пришла очередь Ремара поведать нам о вновь возникших проблемах. О том, что речь должна будет пойти о проблемах, я даже не сомневался. Если есть хоть намек на мое будущее участие, стоит ожидать именно проблем, ничего иного. И Ремар не стал меня разочаровывать. Для начала он сообщил, что никаких мер против действий Кенариуса предпринять не сможет. Не тогда, когда запланирован поход на Зин Азшари. Услышать это было неприятно, но ничего иного мы и не ожидали. Немного утешала мысль о скором сражении Лесной армии с Пылающим Легионом, уж в этой битве многие друиды умрут, может быть, и наш обидчик скончается? Главное, чтобы выжила Тиранд, все же, она одна из немногих дорогих мне эльфов.
  
  Немного помолчав, Ремар продолжил, приступив к самым неприятным из новостей:
  
  - Несколько часов назад к нам поступили сообщения с границы, множество докладов из самых разных участков, - командующий, а в тот момент Ремар был именно нашим командиром, расстелил на столе карту, с которой была убрана вся посуда, - в сообщениях говорилось о нападениях троллей. Массовых, по всей границе. Сейчас Лесная армия расположилась на юге от Источника Вечности и таким образом прикрывает южную окраину Королевства от вторжения со стороны племен Гурубаши и Зандалар, в свою очередь мы расположились к западу от Источника Вечности и прикрываем все те земли, что находятся дальше. Однако, у Королевства остались и другие территории, которые, по сути своей, беззащитны - это север и восток. Армии, что некогда охраняли эти земли, сейчас находятся в нашем лагере, а в крепостях, на границе, осталась лишь пятая часть от гарнизона, притом не самая лучшая, не во всех, но во многих. - замолчал, давая нам возможность обдумать эти сведения.
  
  - Пусть часть калдораев уже покинула эти земли, послушавшись наших призывов, пусть эти территории менее населены, так как находятся по соседству с троллями, эльфы до сих пор на них обитают и сейчас могут оказаться меж двух огней - демонов, расположившихся вблизи Источника и троллей племен Амани и Драккари, - завершил перечень неприятностей командующий.
  
  Мы с Майев безрадостно уставились на карту, пытаясь оценить описанную нам картину. Я для этой цели обратился в тигра и уперся передними лапами в стол. Что можно сказать о нашем положении? Оно было печальным, хотя бы потому, что земли, которые так вольготно расположились на куске бумаги, являлись просто невероятными по размерам и требовали тысяч воинов для защиты. Именно в этом была причина успешных набегов троллей на деревни - они просто раз за разом находили бреши в обороне границ и проникали на наши земли, и пусть каждое такое удачное проникновение каралось, их частота мешала Королевству надежно закрепить за собой эти территории. А сейчас, когда ночные эльфы понесли столь страшный урон от демонов, нашествие троллей и вовсе могло привести к катастрофе. Нет, оно не помешает нам в наступлении на Зин Азшари, по крайней мере, не сильно, но сколько калдораев погибнет, пока не будет закрыт портал в Азерот? Приятным в этой ситуации было лишь то, что с большей половиной проблем разбираться не нам, а Кенариусу, он ведь не сможет проигнорировать мнение тех, что присоединились к его армии, а значит, пошлет свои войска на борьбу с нашествием. Хотя кто знает, что он посчитает приоритетней?
  
  - И что в этой ситуации можем сделать мы? - вопрос задала Майев, и он был относительно важным, хотя если вспомнить все то, что поведал мне сутки назад Ремар. Например, о состоянии армии, и невозможности продолжать наступление.
  
  - Мне нужно, чтобы вы отбили наступление троллей на границе с севера-востока до севера-запада от Источника. То есть, выступили, главным образом, против более слабого племени Драккари и, возможно, некоторых отрядов Амани. Полагаю, что лезть слишком далеко на восток Вам не следует, тем более, что там сохранились наши войска, и есть все шансы, что они смогут справиться и сами.
  
  - Ремар, давай я переспрошу, видно, последние события повредили мой слух, - раздражение было столь велико, что обращение удалось произвести всего за секунду. - Ты хочешь, чтобы мы защитили границу территорией в несколько тысяч километров? При этом уничтожив несколько десятков тысяч троллей? Более тебе ничего не нужно? А то я сделаю, ты же знаешь, мне все по плечу! - определенно, в настоящий момент мои нервы были на взводе, и подобное предложение не могло их успокоить, я с трудом сдерживал вспыхнувшую ярость, стараясь мыслить логично.
  
  - Иллидан, мне некого больше отправить. В настоящий момент я не смогу выделить несколько тысяч эльфов для того, чтобы их перебросить порталом в нужное место. И даже не потому, что в ближайшие две недели нам потребуется начать наступление, хотя и это имеет значение. Проблема состоит в том, что переброска такого числа воинов на север, а затем и возвращение их назад, потребует энергии, огромного объема энергии, и пусть ее возможно изыскать, но это будет означать, что не получится употребить накопленную ману на иные нужды, которые расписаны на две недели вперед. В настоящий момент я не могу отправить армию на север, так как судьба нашего народа и Калимдора будет решена на востоке и уже скоро. Все, что мне по силам - отправить Вас и то число воинов, которое Вы сможете перенести. Не более. Если ты говоришь, что справиться с подобным тебе не по силам, я пойму и не стану более настаивать, но хочу сказать, что от тебя не требуется побеждать всех. Сделай все, что сможешь и возвращайся, если ситуация окажется тебе не по зубам.
  
  - Почему я? - спросил, чтобы немного потянуть время, ответ был и без того понятен.
  
  - Ты самый сильный маг в моей армии, а твои способности превосходно подходят для уничтожения более сотен слабых противников. Тебе под силу при определенной подготовке телепортировать на север не только себя, но и спутников. Среди армии Королевства, конечно, есть маги сравнимые с тобой, но и только. Так кому еще мне поручить такую задачу?
  
  - Хорошо, я согласен, - отказаться было невозможно, мой ответ Ремар знал заранее, тем более, что никаких планов на ближайшие две недели я не строил, - однако, конкретно в данный момент нам с Майев нужен сон, а когда мы проснемся, от тебя потребуется представить группу из сорока магов. Причем, среди них должен быть хотя бы один "сравнимый со мной" и знающий эту местность, - я указал пальцем в точку, что находилась посередине границы, что нам следовало защитить, - при этом, среди магов должна быть, как минимум, еще одна жрица Элуны или опытный целитель, что смог бы ее заменить. Что же касается остальных - мне нужны лучшие из тех, что есть в лагере и способные обращаться в зверя, друиды также подойдут.
  
  - Почему такие условия? Я могу выделить и большее число, - заметил Ремар.
  
  - Коллективная телепортация силами мага требует невероятно много энергии. При сложении нескольких благоприятных условий, я способен перенести более двух десятков эльфов, на указанное расстояние, пожалуй, даже три десятка при необходимости. Однако мне неизвестна эта местность, а значит, заклинание будет творить другой маг, несколько уступающий мне в силе. Из этого следует, что мне потребуется в момент составления заклинания делиться с ним магией, и потери ее будут неизбежны. А так как никто третий это плетение подпитывать не может, такова особенность этого заклинания, число, что доступно для переноса, ровняется четырем десяткам. Впрочем, ты должен знать это не хуже меня.
  
  - Я спрашивал не об этом. Зачем тебе вообще в эту точку? Перенесись стационарным телепортом в одну из этих крепостей, - Ремар показал на две цитадели, защищавшие границу от троллей Драккари, - используя их, можешь уменьшить число необходимой для телепортации энергии и захватишь больше магов с собой.
  
  - Ты видел, где расположены эти крепости? Если мы перенесемся в них, то встанем перед выбором - либо бросить на произвол судьбы земли, что нам не по пути, либо придется терять время на то, чтобы исследовать территорию вокруг, а затем возвращаться. Если же мы окажемся в этой точке, то сможем разделиться на два отряда и пройти по границе максимально быстро. Даже так это займет много времени, и я был бы не прочь, если бы ты и вправду отправил подкрепление в крепости, но это уже тебе решать.
  
  - На два отряда? Ты планируешь воевать с сотнями троллей отрядом в два десятка эльфов? Иллидан, ты не переоцениваешь свои силы?
  
  - Если действительно дашь лучших, этого должно будет хватить. Тем более я сомневаюсь в том, что магов, подходящих под указанные мной критерии, много, а брать более слабых у меня нет желания. Они просто не смогут поддерживать ту скорость, что я намерен задать отряду.
  
  Ремару оставалось лишь кивнуть, соглашаясь. Сильный маг не только обладает большим магическим резервом и способностью в большем количестве швыряться заклинаниями. Он еще и более вынослив, так как магия поддерживает его и тело ездового зверя , коль маг скачет на нем. И надо признать, скорость в выполнении этой миссии действительно была важна, а значит, спорить со мной было не о чем.
  
  - Раз ты согласен, - я не стал дожидаться ответа командующего, судя по затянувшемуся молчанию, возражений он предоставить не мог, - мы поспим до момента, когда отряд будет набран. Разбуди меня, когда завершишь приготовления, - и, не сказав более ни слова, закрыл глаза.
  
  
***
  
  Ремар хмуро посмотрел на своего друга, что заснул, кажется, прежде, чем произнес эти заключительные слова, совершенно не обеспокоившись неудобством кресла. Впрочем, науку спать на всем, чём придется, Иллидан должен был освоить во время службы на границе. Повернувшись к жрице, он обнаружил, что и она спала, а вспомнив, что в последние минуты разговора он не слышал ее реплик, командующий понял, что девушка уснула уже давно. Неудивительно, ведь, судя по рассказу, прошедшие сутки для них были полны событий, и были они такими...
  
  Сердце кольнула боль от того, что посылает этих двоих на столь опасное задание, так же, как ранее отправил дочь на опасную миссию, но Ремар не мог ничего с этим поделать. Он обязан принимать решения, вне зависимости от личных симпатий, а Иллидан в настоящий момент лучше всего мог справиться с выполнением задания. Все, что в силах сделать командующий - достойно подготовить отряд к походу. Лучшие маги, лучшие доспехи, лучшее оружие и лучшие артефакты. Он запомнил пожелания Иллидана и постарается выполнить их в лучшем виде.
  
  Выйдя из шатра, Ремар жестом подозвал адъютанта и передал ему указания, поставив высший приоритет их исполнения, после чего погрузился в пучину иных забот, что ночь от ночи становилось не меньше, а только больше.
  
  
***
  
  Поспать удалось менее двух часов. С учетом того, что во время похода к Зин Азшари мы совершили лишь одну остановку на четыре часа, во время которой спали поочередно, отдохнувшим я себя не почувствовал. Однако, оттягивать начало похода лишь из-за усталости было бы глупо и даже безответственно, а потому пришлось вставать, и для начала принимать все то, что приготовил для нас Ремар.
  
  Мой доспех и оружие и без того были лучшими из возможных, а потому интерес вызывали артефакты, которыми стали превосходного качества накопители магии. Целых два кристалла содержали в себе запас маны, равный половине моего резерва. Весьма значительный объем, что непременно сыграет свою роль при встрече с троллями. Точно такие же артефакты, а также лучшие кинжалы получила Майев. Были среди принесенных Ремаром и иные полезные устройства, главным образом, атакующего действия, но их я не стал набирать много, ведь будущий поход обещал невероятную спешку, в которой не будет места неспешным засадам и хитроумным ловушкам. После завершения экипировки мы вышли из шатра, чтобы встретиться с выстроенным отрядом.
  
  Сорок калдораев. Среди них я увидел одну жрицу и почти десяток друидов. В магическом взоре все отличались большим резервом, один даже превосходил мой до принятия скверны. В эмоциях чувствуется напряжение, но не страх. Волнения почти нет, что может означать принадлежность этих эльфов к опытным воинам, ветеранам. Должно быть, все они старше меня и, тем не менее, будут находиться в моем подчинении. Интересно, вызовет ли это проблемы? Думаю, я смогу узнать об этом вскоре. Но первое впечатление от осмотра положительное - эти эльфы представляют собой элиту не только нашей армии, но и всего Королевства, с ними действительно возможно разбивать многократно большие орды врага. По крайней мере, если это тролли.
  
  - Говорить долгие речи не буду, - обратился я к отряду, - наша цель - остановить нашествие троллей на севере Королевства. Сейчас у командования нет возможности отвлекать значительные силы на отражение данной угрозы, ведь уже вскоре предстоит наступление на Зин Азшари и месть демонам. Именно поэтому с троллями должны будем справиться мы. А так как здесь собраны лучшие маги королевства - это нам под силу, - сделав небольшую паузу, я продолжил. - Для того, чтобы охватить весь район, вы будете разделены на две части. Первым отрядом будет командовать Майев Песнь Теней, вторым я, Иллидан Ярость Бури. Сейчас мы произведем разделение.
  
  Собственно само деление прошло достаточно быстро, так как опиралось всего на один критерий. Все, кто имел опыт диверсий и скрытных атак из засады, были отправлены к Майев. Из будущего мне было известно, что она искусно освоила тактику постоянных наскоков и ночных нападений на спящего противника, и я не сомневался, что жрица и сейчас способна проявить свои таланты. Из воспоминаний проскальзывала информация о ее боевом прошлом еще до Катаклизма. Все же моя не состоявшаяся тюремщица время от времени развлекала себя и меня разговорами. Что и позволило узнать ее не в пример лучше, и сейчас без колебаний доверить жрице командование отрядом. Помимо всего прочего, к Майев в отряд был направлен тот самый маг с наибольшим резервом - ему, помимо участия в боях, надлежало вернуть своих соратников назад, когда будет получен сигнал от командования. Все иные маги достались мне, впрочем, рассуждать о них, как об остатках, было бы неправильно, с такими магами возможно было проделать очень многое, даже ударить по армии демонов, при условии, что позже мы сумеем вовремя скрыться. Также ко мне присоединилась и жрица Элуны. Она умела обращаться в рысь, так что переносить ее питомца не придется.
  
  В результате столь простых требований само распределение не заняло и минуты. Представляться и выяснять способности каждого, времени не было, да и что таким образом возможно было узнать? Все маги отряда были опытны и способны даже с незнакомыми напарниками изобразить стандартную схему построения, так что выдвинулись к портальной площадке мы сразу же.
  
  
***
  
  Перенос прошел без происшествий. Кажется, теперь каждое перемещение телепортом, что не обернулось сражениями и пытками, я буду воспринимать невероятно удачным стечением обстоятельств. На местности удалось сориентироваться с помощью того самого мага, что и осуществил перенос. Его звали Дат`Келат, по своему происхождению аристократ, опальный, как и Ремар, что и стало для него спасением от обучения у Азшары.
  
  Данный маг служил на этой самой границе, его дом также располагался в городе недалеко от этих мест, а потому желание бежать немедленно в нужном направлении пробивалось даже сквозь маску невозмутимости. И тем не менее держался он достойно, а недолгая совместная работа и короткая беседа заставили обратить на Дат`Келата пристальное внимание, как на перспективного подчиненного. Конечно, если бы мир был прежним, возможность управлять этим магом пришла бы ко мне еще очень не скоро, но Азерот и наше Королевство изменились, и мое положение в нем также. И сейчас я смотрел на свой отряд как на будущую опору, которая позволит избежать многих неприятностей. Взамен мне нужно сохранить их жизни, что будет равноценным обменом, по крайней мере в начале.
  
  - Удачи тебе, Майев, - коротко попрощался я и, более не говоря ни слова, устремился на Восток, напрягая все чувства в поисках врага. Оглянувшись, смог увидеть, что отряд успешно сформировался и без моих указаний - маги, имевшие опыт сражений в ближнем бою, заняли позиции по краям построения, а жрица была помещена в центр. Вот и славно.
  
  Атаки троллей я не боялся. Эти существа обладали хорошими навыками маскировки, но от моего взора укрыться бы не смогли. По крайней мере, это не удалось бы их жрецам, что черпали силы от Лоа. А без жрецов значительной угрозы они не представляли.
  
  Поиск врага приходилось осуществлять путем периодического оборота в эльфийскую форму. В теле тигра возможности магического зрения значительно уменьшались, и потому требовалось раз за разом тратить силы на оборот. Неприятно, но возможности, дарованные зрением, стоили много больше доставляемых неудобств.
  
  Проходили часы, но враг не спешил показаться. Лес не нес в себе следов чужого присутствия. Не было ни следов троллей, ни даже эльфийских. Скверна также не добралась до этих земель, и потому растения и звери оставались все теми же, что и тысячи лет назад. Это спокойствие убаюкивало, заставляло расслабиться и представить, что никакие демоны не появлялись в Азероте, а тролли не нарушали границ Королевства. Что все спокойно и будет так бесконечно долгое время. Интересно, а пребывают ли в такой безмятежности местные жители? Вот только я никогда не стремился к спокойствию, а мой разум пребывал в возбуждении от предвкушения нового сражения. Скопившееся раздражение требовало выхода, и я искал достойный объект для этого.
  
  И подходящий враг был найден спустя шесть часов после перехода. Удачное стечение обстоятельств, ведь на земли Азерота опустилась ночь, и наступало время калдораев, и не только благодаря усилившейся магии, но и потому, что тролли были дневными существами и в темноте видели не в пример хуже. Прекрасное начало для похода.
  
  - Враг обнаружен, - сказал я отряду, - он находится в километре от нас и расположился на ночлег. Кто из Вас имеет опыт уничтожения часовых?
  
  Таких магов в отряде оказалось всего трое, но и этого было достаточно для уничтожения дозорных. А потому, приказав основному отряду двигаться на некотором отдалении, мы вчетвером направились к намеченной цели. Часовых было не много, и справиться с ними удалось без труда. Тролли в вопросе дисциплины значительно уступали эльфам, а если говорить о троллях драккари, разрыв был еще большим. Те дозорные, что умерли, даже не успев осознать случившееся, болтали со своими товарищами, обсуждая планы по посещению эльфийского города. Моих знаний не хватало, чтобы понять полностью их разговор, да и не слишком я прислушивался, но то, что планы были гастрономическими, понял определенно и с трудом подавил вспыхнувшую ярость.
  
  После уничтожения охраны стоянки произошло распределение целей и назначение заместителя. Проведенного в походе времени оказалось достаточно, чтобы выявить эльфа, обладающего необходимыми качествами. Свои собственные способности по управлению отрядом я оценивал трезво, и потому считал необходимым выбрать себе более опытного помощника. К тому же заместитель был нужен еще и потому, что в сам лагерь должен был идти лишь я один, и все возражения по этому поводу были пресечены сразу. Возможно, это было самоуверенностью, но я не верил, что какие-то дикари смогут убить меня, не после того, как это не удалось выполнить Маннороту. Тем более, что Драккари признавалось дикарями даже иными племенами троллей. Разобщенные, не обладающие ни культурой, ни, что более важно, сильными жрецами Лоа. Плохо осознающие значение дисциплины и тактики в сражениях - эти тролли были и вполовину не так опасны, как особи иных племен. Не потеснили их лишь потому, что земли, на которых проживало это племя, были слишком холодными, а потому не интересовали ни нас, калдораев, ни племя Амани. Конечно, недооценивать их также не стоило. Драккари обладали большим ростом и силой, в сравнении с другими троллями, и не уступали им в быстроте реакции, но если ко всему прочему, с самого начала сражения лишить их жрецов...
  
  Именно с этой целью я и направился в лагерь. Навыки в магии и опыт нахождения на границе позволяли мне продвигаться незамеченным мимо спящих врагов, впрочем, казалось, что, несмотря на остроту чувств троллей, я остался бы не обнаруженным даже без всякой маскировки. По крайней мере, ни один из врагов не почувствовал моего присутствия, и до центра лагеря удалось добраться без проблем.
  
  Это место охранялось, однако, всего лишь два взмаха глефами убрало и эту помеху, а я в ту же секунду метнулся внутрь. Причиной спешки было то, что неизвестное мне плетение жреца должно было сообщить наложившему о смерти охранников, значит, счет шел на мгновения. Ведь у жрецов Лоа должен быть чуткий сон, если они не желают пасть от рук конкурентов. Опираясь на это знание, я ничуть не удивился, когда уже спустя секунду, после того, как умерли охранники, жрец сжал в своих руках бусы, что в магическом зрении источали густую грязно-коричневую энергию.
  
  Вот только воспользоваться своей силой враг не смог - пусть он пробудился почти мгновенно, но этого "почти" мне хватило для того, чтобы достичь его ложа и коротким взмахом срубить голову врагу. Еще два взмаха, и две самки умерли, так и не очнувшись. Более в шатре живых существ не оказалось, а тишина в лагере подсказала, что устранение первого жреца прошло успешно.
  
  Следующий шатер, что стоял совсем близко от недавно посещенного, оказался шатром вождя. По крайней мере, я не видел иной причины, почему тролля, что не являлся жрецом, охраняли дозорные. Однако, благодаря этому, уничтожение его прошло много проще. Обитатели шатра умерли, так и не очнувшись, подтвердив ничтожность своей расы. Хотя прочь эти мысли, нельзя принижать противника, нельзя. Тем более, когда все идет так гладко. Ведь рано или поздно удача завершится.
  
  Обстановка в лагере переменилась только тогда, когда я подбирался к пятому шатру. Неизвестно, что стало причиной поднявшегося шума, но медлить было нельзя, и я бросился вперед, стремясь уничтожить оставшихся жрецов, тем самым устранив все шансы врага на победу. Вновь на моем пути встали охранники, но на этот раз им удалось задержать меня, пусть и всего на секунду, но и это было много в сложившейся ситуации, ведь когда я рывком влетел в шатер, меня встретил поток враждебной магии. Почти не оформленной, хаотичной, но выброшенной энергии было бы достаточно, для того, чтобы доставить проблем даже опытному магу. Вот только я был и остаюсь боевым магом, не привыкшим принимать удары на щиты, а потому рывком ушел в сторону, в глубину шатра.
  
  Остановка, и новый рывок к цели. Жрец уже обнаружил меня и набирает новую силу для атаки. А еще его окружают три самки, что не успели одеться, но уже держали в руках копья.
  
  Не думаю, что они хоть чего-то стоили в бою, но даже возможность задержать меня на секунду могла быть ценной. Вот только этой возможностью надо было суметь воспользоваться. Жрец не сумел.
  
  В момент, когда его заклинание готово было сорваться к цели, я незатейливо ударил воздухом в спину одной из самок, что и приняла всю мощь чар на себя, при этом магия, что ударила так близко от троллей еще, и ошеломила их на достаточное мгновение, для скорой гибели. Таким образом короткая схватка была завершена, хоть и потребовала непозволительно много времени, и подстегнутый этой мыслью, я бросился наружу.
  
  За те несколько секунд, что прошли с момента возникновения тревоги, обстановка в лагере разительно изменилась. Вместо беспечной тишины стоянка наполнилась криками и ревом, тролли, схватив оружие, метались в поисках врага, но если что и находили, то смерть. Ведь калдораи не применяли ничего, что могло бы их обнаружить, ничего, что могло указать направление на место атаки. Земля выстреливала вверх острыми кольями, корни растений прорезали тела троллей, с небес обрушивались потоки энергии, и все это еще больше усилило хаос и панику, что царила среди троллей.
  
  Скрываться не имело смысла, скорее наоборот, лучшим исходом будет сосредоточение врагов на мне, ведь, рано или поздно, до троллей должно было дойти, что нас не так много, и тогда они бы нашли атаковавший их отряд. Если же все их устремления сойдутся на моей персоне, весь остальной отряд сможет действовать без опаски, к тому же, так я смогу отдаться ярости сражения, выпустив наружу инстинкты, что бурлили в крови.
  
  Сознание ускорилось, и радость от схватки вскружила голову. Рвусь в самую густую толпу троллей, разрезая на части все, что попадается на пути, и почти не замедляя движение. А достигнув середины толпы, ударяю вокруг огненным вихрем.
  
  Да, тролли не силитиды, и пусть они многократно превосходят жуков в ловкости, но их плоть не защищена панцирем, а обереги и доспехи едва ли способны остановить хороший клинок или сильную магию. Мой огненный вал сжег ближайшие ряды до костей, доказав, что силы мои стали большими, я же, ни на мгновение не замедляясь, устремился к следующей цели.
  
  Ни на секунду не останавливаться на месте - этот урок я выучил на границе навечно, и потому метался по всему лагерю, вырезая всех, кто вставал на пути - союзников здесь не было. Из всей магии использовал лишь огонь, ведь мало что может устрашить больше вида твоего товарища, сгорающего заживо. И тролли дрогнули. Лишенные командиров, не ожидавшие нападения, они бросились бежать без цели и направления, полностью поддавшись охватившей их панике. Жрец, что пытался остановить их, был убит мной спустя несколько секунд после первых призывов, а больше никто не пробовал сформировать из этой толпы боевой отряд.
  
  Нет ничего лучше спины убегающего врага, и я успел перебить не менее сотни троллей до того, как остатки их скрылись из вида. Члены моего отряда также не спали, и на их счету было вдвое больше погибших противников. Оглядывая пепелище, оставшееся от места стоянки, я даже почувствовал некую растерянность. Привыкнув к тяжелым боям, где моя жизнь вечно висела на волоске, я оказался не готов к столь легкой победе. Впрочем, растерянности здесь не было места.
  
  - Преследовать сбежавших не будем, у нас нет на это времени, - оглядев собравшийся отряд и удостоверившись, что среди них нет никого, кому требовалась помощь, решил уточнить. - Сиринель, никто не ранен?
  
  Жрица без промедления отчиталась в абсолютном здоровье всех членов отряда, добавив лишь о незначительных царапинах, что уже были залечены. Такая старательность не могла ни радовать. В таком случае, пятнадцать минут на отдых, после чего выступаем. Ночь только началась!
  
  6 глава.
  
  Северная граница Королевства. 33 день с момента вторжения демонов в Азерот (спустя семь суток от сражения у Серана)
  
  Солнце нещадно жгло кожу, а от его лучей невозможно было скрыться ни под ветвями деревьев, ни в тени кустов, что в настоящий момент стали нашим прибежищем. Хотя все это было лишь иллюзией, ведь не сам свет Солнца мешал нам, а факт того, что под его лучами мы слабели, а вот наши враги наоборот, чувствовали себя прекрасно. Вот и сейчас они выбрали этот погожий день для того, чтобы штурмовать эльфийский город. Не менее семи сотен троллей, почти десяток из которых жрецы - грозная сила для племени Драккари, да и для нас самих. Если бы сейчас была ночь... Но этот момент должен был когда-то настать.
  
  Эльфийские города никогда не ставились вблизи границы, если только не являлись крепостью. Не менее пяти суток пути по лесной местности, таково было удаление поселений калдораев. И именно благодаря этому, все последние ночи мы успешно находили врага, выслеживали их стоянки и вырезали без потерь, несмотря на их превосходство в численности. Сотни троллей, десятки их жрецов, все они погибли, так и не сумев добраться до наших поселений. Однако сейчас прошли уже пятые сутки с тех пор, как я и мой отряд прибыл к границе, и шестые, с момента ее пересечения врагом. И потому не было ничего удивительного в том, что нами был обнаружен противник, готовящийся штурмовать стены небольшого города. Скорее крупного поселка, обнесенного стеной, который не только бы не смог отбиться, но и задержать врага до приближения ночи был не в состоянии. А еще у нас не было времени ждать сумерек, мы должны были продолжить путь, а перед этим уничтожить противника, что предстал пред нами. Но хватит ли сил? Что на это сказать? Не попробуешь - не узнаешь.
  
  - Отряд, до недавнего времени я ни разу не обращался к вам, с целью узнать ваше мнение о сражении. Мне это и не требовалось, ведь каждый раз победа была нам обеспечена. - прислушались все, не было никого, кто бы лишь демонстрировал интерес, в эмоциях же царили самые разные чувства. В первую очередь раздражение. - С самого начала похода мы спали лишь по пять часов в сутки, а все остальное время проводили в сражениях или беге по лесу. Приемы пищи проходили во время коротких стоянок и длились недолго. Такой режим мог свалить почти любого эльфа, но здесь собрались одни из самых сильных магов, к тому же привычных к походам, а потому они держались. Вот только усталость никуда не исчезала и быстро перерастала в злость, которая распространялась как и на врагов, так и на своего командира, что гнал отряд, не жалея сил. Правда все эти чувства были подспудны, ведь маги понимали, ради чего была спешка, а потому держали свои эмоции при себе и терпели.
  
  Вторым чувством, что можно было ощутить, было уважение ко мне, и должен признать, что был горд от того, что оно являлось заслуженным. Сказалась и прошлая слава и мой вклад в минувших сражениях. Да и сам факт того, что за все эти ночи удавалось обходиться без потерь, многого стоил. И оставалось надеяться, что так будет и дальше, хотя в грядущей схватке уже ничего не будет гарантированно.
  
  - Но сейчас у нас есть выбор, - продолжил я после короткой паузы, - мы можем дождаться ночи и вырезать всех этих дикарей, в этом случае можно не сомневаться в том, что победа будет нам обеспечена. Однако город, что Вы видите перед собой, будет уничтожен, а его жители убиты. Второй же вариант состоит в том, чтобы напасть на троллей при свете дня, и я должен предупредить Вас, что если мы выберем этот путь, некоторые из вас могут и не встретить следующую ночь. Мы все здесь сильные маги, но при свете дня слабеем, а значит нам сложнее будет сражаться, так же не будет возможности воспользоваться преимуществом своего зрения. Выбор не прост, да и на кону стоит успех нашей миссии. Так что Вы решите?
  
  - Мы должны сражаться, - ни секунды не раздумывая, сказала Сиринель, но иного от жрицы Элуны не стоило и ожидать. Хотя надо заметить, девушке приходилось сложнее всех, ведь пусть она и была наделена значительной магической силой и благословением Богини, но к длительным походам была непривычна, и, тем не менее, ни малейшей просьбы о снисхождении от нее мы не слышали. В эмоциях же она менее всех винила меня в спешке и готова была и вовсе не спать сутками, если потребуется для спасения других.
  
  - Примем бой, - коротко проговорил, словно проскрежетал, Меларон, старший над друидами, а еще тот, кто стал моим заместителем, - и я хочу посмотреть на того тролля, что сможет меня убить.
  
  Этот эльф отличался не типичной для нашего народа широкой костью и крупными чертами лица, делавшими его более похожим на дфорфа, если бы только они могли достигнуть двух метров роста, а потому позволить себе подобное высказывание он мог.
  
  Один за другим и другие калдораи соглашались, и, наконец, я заключил:
  
  - В таком случае слушайте мой план. Если мы нападем все вместе и сейчас - скорее всего нас будут ждать потери и возможно даже поражение. А потому я атакую один. Привлеку к себе все внимание и убью как можно больше троллей, а затем, когда мои силы иссякнут, подам знак. Это будет вал огня, что отбросит троллей. Когда он появится - придет ваш черед нападать, и постарайтесь, чтобы первый же удар забрал самых опасных врагов.
  
  Возражений не возникло. Благодаря последним сражениям, ни у кого не осталось сомнений в том, что я смогу продержаться несколько минут против такого числа противников. И потому все лишь молча принялись распределять роли, в то время как мне осталось медленное приближение к орде троллей. Чем ближе удастся добраться, тем меньше сил потребуется для преодоления оставшегося расстояния, и хоть днем мои способности по маскировке были меньшими, я постепенно приближался к цели, рассматривая спины врагов.
  
  На расстоянии сотни метров до ближайшего жреца Лоа стало очевидно, что ближе подобраться невозможно, пространство перед городом было очищено от деревьев, и сейчас я оказался посреди чистого поля, едва прикрытый колыхающейся на ветру травой. Непривычное место, непривычное время, а значит и не стоит рисковать еще больше, и следует начинать сражение. Секунда на создание заклинания телепортации и перемещение.
  
  В то же мгновение делаю круговое движение глефами, разрезая на части всех, кто был рядом. Жрец успел отпрянуть в сторону, но я не дал ему и мгновения на подготовку, рывком сблизившись и насадив тело тролля на глефы.
  
  Враги начинают приходить в себя и готовятся сражаться, вот только это битва будет идти по моим правилам. Заклинание, что намертво отпечаталось в моей памяти, и на расстоянии нескольких десятков метров от меня вырастают каменные пики, что прошивают тела троллей насквозь. Вой десятков существ разносится над полем, яростный, наполненный болью, предсмертный. Не все, далеко не все из окружавших меня тварей мертвы, но и к ним сегодня придет смерть.
  
  Ярость схватки захлестывает, и я рывком приближаюсь к выжившим, разрезая их на части. Со всех сторон летят копья и сгустки магии, опасные, если бы они смогли попасть по мне. Ни на секунду не останавливаться, постоянно быть в движении, и тогда враг ничего мне не сможет сделать - таков завет, что передал мне Керантил, и я не собираюсь от него отступать.
  
  Но не стоит их недооценивать. Тролли сбрасывают растерянность, их движения становятся четкими, строй рассредотачивается, а жрецы начинают совместное плетение чар. Должно быть, мы наткнулись на особо сильное племя, а не несколько разрозненных. Это плохо, плохо в первую очередь для меня, но отступать уже поздно. Приходится прикладывать все больше усилий, чтобы не оказаться насаженным на копье, но все же спустя несколько минут я уже обзавелся ранами, не смертельными, но отнимающими силы. На глаза стала наползать пелена бешенства. В очередной раз сближаюсь со жрецом и разрезаю глефами направленную на меня магию, тело обжигает энергия, но более это не имеет значение. Я жажду убить этих тварей, и им от меня не скрыться. Рывок и взмах глефой с легкостью преодолевает защиту жреца, а следом срубает его голову.
  
  Новый рывок в сторону, и руку опаляет наполненный магией огонь. Удар мечом от оказавшегося вблизи меня тролля, но мое оружие перерубает и клинок, и тело воина. А сам я уже рвусь к новой цели или, правильней сказать, добыче? Радостное предвкушение не может заслонить даже боль от ран, ведь если добыча сопротивляется, охота становится только интересней!
  
  Новые копья бьют со всех сторон, но ветер раскидывает их вместе с бывшими рядом троллями. Помеха останавливает меня лишь на миг, но жрецы используют этот момент, и сразу шестеро бьют в меня чарами. Телепорт, и я оказываюсь за спиной у одного из нападавших, и сразу встречаю удар неоформленной энергии. Добыча не хочет быть съеденной? Напрасно. Распластываюсь по земле, пропуская заряд энергии над собой, и разрубаю ноги жреца. Добивать нет времени, ведь в меня уже летят копья и новые заряды энергии.
  
  Я сражаюсь, кажется, уже целую вечность, перемещаясь по полю битвы. Рублю всех, кто встречается на пути, и охочусь за главной целью - жрецами. Они самая интересная добыча. Регулярно ускользающая, огрызающаяся чарами. Все равно им не уйти от меня. Чувствую, как убывает энергия в теле, и зачерпываю ее из накопителя. Ощущения, что переполняют меня в этот момент невозможно передать словами, я и не пробую, а вместо этого по полю битвы разносится крик:
  
  - Ррааа! - наслаждение схваткой, жажда крови, нетерпение, все то, что переполняло меня на тот момент, вырывается на волю, и на секунду замирают все мои враги, со страхом глядя на окровавленную, с полыхающую зеленью глаз, фигуру.
  
  Секунды мне достаточно, и я вновь окунаюсь в круговерть схватки - в чем ее цель, каков результат - неважно, лишь наслаждение от ярости битвы имеет значение.
  
  Оставшиеся жрецы вновь ударяют чарами, и в то же мгновение я чувствую, как пространство рядом со мной рассыпается, мешая строить портал. Все пути отступления перекрыты, и даже небо окутано магией. Жрецы решили поймать меня в капкан, и ради этой цели даже пожертвовали всеми троллями, что стояли на пути устремившихся ко мне чар. Расточительно и глупо, ведь теперь враги сгорали в волнах энергии, даря мне драгоценные мгновения на создание защиты.
  
  Кристаллический купол закрывает меня со всех сторон, и в то же мгновение на него обрушивается удар разбушевавшейся магии. Защита смогла продержаться целых две секунды, прежде чем рассыпалась на части, а место, что она охраняла, поглотила хаотичная энергия. И на поле опустилась тишина.
  
  Тролли неверяще взирали на место, где был только что уничтожен сошедший с ума эльф. Я же также сидел тихо, используя остатки воздуха с пользой. Собственно в этот момент буйство энергии происходило надо мной, в то время как мне оставалось лишь ждать окончания вызванного шторма и приводить свое сознание в порядок. Стоит честно признать - это было необходимо. Ведь восприятие противника как добычи - явно не может считаться нормальным. Меня накрывало и прежде, но подобный выверт сознания - явный перебор. Проклятая скверна, так ведь можно и умереть! Вот только за полученную силу приходилось платить, и сегодня я как раз сделал взнос.
  
  Некоторый просвет в разуме уже обрадовал, сейчас мне достаточно было лишь ясности мысли, самокопание стоило отложить. Тем более, что настает время моего выхода.
  
  Стоит сказать, что я вновь недооценил троллей, ведь те не удовлетворились результатом, и на место моего исчезновения обрушились новые волны магии. Если бы не магическое зрение, с помощью которого удалось увидеть формирование чар, жрецы имели все шансы убить меня этим ударом, однако узрев угрозу, я мгновенно стал сплетать заклятие телепортации.
  
  Закончились чары одновременно. Земля взорвалась в том месте, где находилось мое тело, но я уже переместился к одному из жрецов. На то, чтобы раскидать его охрану, ушла целая секунда, и ее хватило, чтобы меня атаковали вновь. Увы, пусть тролли Драккари и дикари, но и они умеют учиться на ошибках, и сейчас, потеряв больше двух сотен собратьев, в том числе и четырех жрецов, тролли более не дают мне безнаказанно резвиться на поле битвы. Я достиг многого, но и противников осталось не мало, а меж тем мои силы конечны. Пришло время призвать на помощь основной отряд и испытать еще одно интересное умение!
  
  Обтекаю охрану жреца и все же добираюсь до него самого, кидая навстречу его чарам тело попавшегося на пути врага, а затем и сам бросаюсь вперед. Жрец оказался отвлечен своим собратом, принявшим на себя атаку и достойного сопротивления оказать не смог. Пятый убит, а вокруг меня скопилось множество врагов - самое подходящее время, чтобы применить магию. Огонь ударяет во все стороны, сжигая десятки приблизившихся слишком близко ко мне троллей, а затем над полем сражения вновь разнесся рев.
  
  Вот только в этот раз он был наполнен не только яростью, но и всей доступной мне магией, силой скверны и ментальными чарами. Позабытое умение, каким я в былые времена мог на считанные секунды ввести в замешательство нескольких эльфов, под влиянием новых сил остановило несколько сотен троллей. В ужасе, они замерли на месте и даже чары жрецов рассыпались у них руках. Но ждать, когда противник придет в себя, я не стал, как не стали и члены моего отряда, и во врага полетели заклятия.
  
  Воздух сотрясся от взрывов, а я оказался у еще одного жреца, что только начал приходить в себя. Начал, но так и не успел ничего сделать, я оказался быстрее, оборвав его жизнь. Меж тем в сражении произошла новая перемена. Мой отряд умело выгадал время, и смог ударить в момент, когда этого не ждал никто, из-за чего сейчас на поле боя осталось лишь сотни четыре троллей, многие из которых были ранены. Но и это не стало последним ударом для врага, потому что следом открылись ворота поселения, и в поле высыпали несколько десятков калдораев, вооруженных луками. Расстояние, что отделяло их от противников, они преодолели всего за несколько секунд, а затем на троллей обрушился град из стрел. Это по сути было победой, и я расслабился настолько, что не заметил бросок одного из троллей. Дернувшись в сторону, смог лишь смягчить рану, но пронзившая тело боль всколыхнула в сознании утихшую на время ярость. Уничтожу!
  
  Прыгаю вперед, клинками разрезая, первого противника и тут же срываюсь с места, ни на минуту не останавливаясь. Взор закрывает кровавая пелена, хочется лишь рвать, рвать врага на части. Без всякой магии, лишь одними клинками, утопая в крови троллей. Вижу нового противника и мгновенно перемещаюсь к нему, ударяя клинками.
  
  В последний миг замер, остановленный чувством неверности происходящего. Что-то задержало меня, не дало довершить удар, остановив клинок в нескольких сантиметрах от шеи противника. Спустя мгновение понимаю, что этим противником оказался эльф, причем эльф знакомый, и сейчас он в страхе замер, боясь пошевелиться. Зрение показывает, что остальные тролли уже дрогнули и бросились в бегство, окончательно сломленные. Его преследовали как члены моего отряда, так и горожане, и не стоило сомневаться в том, что уйти смогут лишь единицы, если им повезет.
  
  Отвожу клинки от горла одного из своих же подчиненных и осматриваю окрестности в поисках Меларона. Нужно было узнать, как для отряда прошел бой, а о том, что делать с моим сознанием, можно будет подумать позже. Хотя и дальше откладывать решение этой проблемы становится опасно.
  
  Остановилось сражение лишь спустя полчаса. Именно к этому моменту вернулись последние бойцы моего отряда, что погнались в лес за убегавшим врагом. Я все это время провел под наблюдением Сиринель, что обрабатывала мои раны и ожоги от магии. Все процедуры она проводила молча, ни словом не виня меня в излишней опрометчивости. Почему я вспомнил об этом? Просто в точности также на границе лечила меня Миранна, вот только она не считала нужным держать свои мысли при себе. Ругая меня такими словами... вспоминать приятно. Ведь вся ее злость не расстраивала, скорее, было радостно, что кто-то о тебе так искренне и эмоционально переживает, да и просто я получал удовольствие, вслушиваясь в ее голос, наполненный таким богатством красок... Гнев и злость на меня, радость от моего возвращения, и еще многое из того, что я не понимал.
  
  - Все члены отряда в сборе! - голос Меларона вывел меня из задумчивости, заставив посмотреть на своего заместителя.
  
  - Потери, раненые? - я постарался сделать голос твердым, и, кажется, мне это удалось, вот только усталость никуда не исчезла, кажется, и у меня есть запас прочности.
  
  - Один убитый, раненые также есть, один тяжело, - голос друида также выдавал усталость, хотя и был достаточно бодрым, все же он понимал, что нам на этот раз повезло, особенно в том, что жители города решились нанести удар. Не будь этого - и тролли непременно смогли бы забрать не одну, а намного больше жизней.
  
  - До ночи останемся на постой в этом городе, обговорите, где можно будет положить раненых, - приказал я, борясь со все сильнее накатывавшим желанием уснуть. Ко всем иным проблемам добавилось еще и магическое истощение.
  
  Проводив взглядом удалившегося друида, я обернулся в зверя и медленно побрел к гостеприимно распахнутым воротам города. Меня не оставляли мысли о произошедшем. О том, как почти утратил контроль над собой, что едва не привело к смерти и ладно бы моей, но подчиненного! А если бы рядом оказался кто-то из близких? Все что произошло - влияние скверны. Но как с этим бороться, и почему Иллидан из будущего не предупредил меня об этой опасности. Хотя знал ли он?
  
  Вспомнились глаза Иллидана, что в первый момент показались безумными. Вспомнились и сражения, в которых он участвовал. Мог ли тот Иллидан осознавать опасность в безумии боя? Не знаю, но я сам недостаточно силен для того, чтобы терять разум в сражении, и рядом со мной нет лишних эльфов, а, значит, мне надлежит найти средство, как справиться с этой проблемой.
  
  Как вошел в город - уже не запомнил, зато в памяти остался момент выбора места для сна, коим стала тень под раскидистым деревом. Что за дерево? Да какая собственно разница?!
  
  
***
  
  Разбудил меня эльф, вставший напротив. Посетитель ничего не говорил, и в его эмоциях чувствовалась неуверенность, возможно, если бы я сделал вид что сплю, он и вовсе бы ушел, но мой сон был в последние месяцы как никогда чуток, а потому и испарился в момент, когда незнакомец только подходил. Засыпать же вновь было попросту глупо - игнорирование не решает проблему - уж в этом мне довелось убедиться.
  
  Посетителем оказался старый эльф, по крайней мере, это возможно было понять по энергии, что витала в его теле, а также глазам, и иным, едва заметным признакам. Хорошо, что это мог сделать и я в звериной форме. Во многом поэтому перевоплощаться и не спешил, безмолвно взирая на посетителя.
  
  - Здравствуйте! Мое имя Беринен, я староста этого поселения. Мне сказали, что именно Вы командуете отрядом калдораев, что избавил нас от орды троллей, и в первую очередь, мне хотелось бы отблагодарить Вас за спасения нашего города. Неприятель появился внезапно, и жрецы Лоа смогли опутать чарами портал, не давая никому покинуть поселение. Если бы вы не атаковали троллей, все бы завершилось очень быстро, ведь наш поселок еще не знал столь большой орды. Скажите, что мы можем сделать для Вас в благодарность?
  
  Очевидно, что на этот вопрос стоило ответить, а потому пришлось мне оборачиваться в калдорая. Зрение вновь окрасило пространство в потоки магической энергии, а мой собеседник вздрогнул, увидев открывшуюся ему картину. Испугался? Не успел я проверить свою догадку, как староста заговорил вновь.
  
  - Так это Вы были тем эльфом, что сражались со всей ордой в одиночку? Это большая честь для меня встретиться со столь сильным магом и искусным воином! - стоит сказать, что помимо восхищения в старосте чувствовался и страх, что не удивительно, тогда я был не совсем адекватен.
  
  - Благодарю за столь лестную похвалу, - губы изогнулись в ставшей непривычной улыбке, не часто для нее находился повод или настроение, - да, это был я. Мое имя Иллидан Ярость Бури.
  
  - Так чем же я могу отблагодарить Вас и членов Вашего отряда? - спросил староста твердым и уверенным голосом. Все же он был не так прост, как показалось в начале, достаточно отметить насколько быстро ему удалось справиться с собой.
  
  - Вы действительно можете нам помочь, - какой смысл отказываться, тем более, что содействие было действительно необходимо, - наши запасы иссякли, а пополнить их было негде, да и некогда, найдется у Вас что-то для похода?
  
  - Разумеется, все будет доставлено и быстро, можете в этом не сомневаться! - заверил меня Беринен, в тот же момент передав приказание стоявшему рядом подростку.
  
  - И есть еще одна просьба, выполнение которой для меня не менее важно, - сказал я стараясь подчеркнуть значение этих слов.
  
  - Что именно?
  
  - Вы должны покинуть город и направиться на Запад.
  
  - Но почему? - староста был растерян. - Не поймите превратно, но разве это действительно необходимо?
  
  - Да. Вы ведь знаете о нашествии демонов? - дождавшись утвердительного кивка, я продолжил. - Сейчас все войска направлены на уничтожение этой угрозы, ведь если их не остановить - Азерот будет разрушен до основания. Это действительно так. Я видел пришельцев, и могу со всей уверенностью утверждать, что они невероятно сильны. И именно поэтому все, что смогли выделить для защиты севера - это два отряда сильных магов, один из которых - мой. Сейчас мы пришли вовремя, однако уже сегодня вечером мы покинем ваш поселок и более не вернемся. Нам также необходимо будет присоединиться к войскам у Зин Азшари. И если сюда придет еще один отряд троллей - остановить их будет некому.
  
  Не требовалось обладать эмпатией, чтобы понять чувства старосты, должен быть он прожил в этом поселке столетия, а может и тысячи лет. Сражался за него, не жалея себя. И сражался достойно, иначе бы не вывел горожан сегодня за стены. А сейчас ему предлагали покинуть родной дом без боя.
  
  - Опасность на этом не заканчивается, - со вздохом продолжил я, - в любой момент могут прийти демоны со стороны Зин Азшари, а еще Ваш город находится слишком близко от Источника.
  
  - И почему для нас это угроза?
  
  - Рядом с Источником демоны, они не властны над ним, но в момент отчаяния могут его уничтожить, - говорить о том, кто на самом деле может взорвать нашу святыню не стоило, слишком неправдоподобной была бы история, - и в этот момент всем живым существам нужно будет находиться вдалеке от центра континента.
  
  - Хорошо, я постараюсь убедить жителей, - в эмоциях старосты царила покорность судьбе, - Вы можете выступить перед горожанами, рассказать им то, что рассказали мне?
  
  - Я произнесу речь, если вы сможете собрать жителей достаточно быстро, - ответил, глядя на медленно погружавшееся за горизонт Солнце. Если мне предлагают выступить - нужно будет вновь использовать свои ментальные способности, и пусть это казалось неверным по отношению к сородичам, ради спасения их жизней стоило использовать и эти силы.
  
  
***
  
  Мы стояли посреди пустынной улицы деревни, в которой не было видно ни единой живой души. Ни эльфов, ни троллей. И таким она была с момента нашего прихода в это место. Мы уже девять дней, не жалея сил, бежали вдоль границы Королевства и побывали в самых удивительных краях. Осажденные поселки и мирные деревни, что даже не ведали о надвигающейся опасности, а также вырезанные до последнего эльфа городки, в которых можно было встретить следы пиршества троллей. Многое встречалось по пути, чего не хотелось бы вспоминать, но впервые нам открылась подобная картина.
  
  Мое магическое зрение не могло сообщить ничего определенного. Следов магии видно не было, и потому я обернулся в тело тигра. Мир сразу заиграл новыми красками, а нос стал улавливать сотни ароматов. Тролли здесь определенно были. Это можно было сказать по увиденным следам и по запаху, что витал здесь. Однако, ушли они уже давно, больше четырех дней назад. Ушли ни с чем. Глаза не улавливали следов борьбы, нос не чуял запаха крови. Почувствовать эльфов было сложнее. Вернее не так. Калдораи проживали здесь столетиями, и наш запах пропитал все окружающее пространство, а потому понять, когда деревню покинули жители было невозможно. Однако случилось это до прихода врагов.
  
  Придя к таким выводам, я обратил взор на лучшего следопыта отряда, который и подтвердил все мои мысли, добавив лишь, что калдораи ушли за два или три дня до прихода троллей, это он понял по некоторым следам, что мне не удалось заметить. Говорил эльф подчеркнуто вежливо, с едва заметной примесью страха. Все же тот бой, и чуть было не павший под моим клинком сородич, запомнился многим. Хорошо еще, что простые опасения не вылились в нечто большее, и скорее придали больше авторитета моей персоне. Но отставим эти мысли и обратимся к главному - куда могли уйти жители? Единственно верным ответом была крепость Бейрон. Что как и иная крепость на границе с троллями уже долгие столетия была неприступна.
  
  - Движемся к крепости, там и узнаем все ответы на свои вопросы - подвел итог рассуждениям я, и члены отряда ответили на это предложение согласием не только на словах, но и в настроении. Возможно, надеялись на отдых? Сложно это признавать, но и я желал остановить поход именно там, слишком тяжело далась эта безумная погоня за временем, и стремящемся вырезать беззащитное пограничье врагом.
  
  
***
  
  Будущее показало, что я был прав в своем мнении, и все ответы мы действительно нашли в пограничной крепости, ведь сейчас, стоя у стен дымящихся развалин, что некогда были неприступной цитаделью, не возникало вопросов, кто это сделал, и куда они направились затем. Должно быть, наступали последние дни этого мира, если тролли смогли захватить одну из крепостей Королевства. Сделать то, что не удавалось им уже пять столетий. Но и ответ о причинах этого события был прост. Гарнизон был ослаблен, а его защитники не могли рассчитывать на помощь. И тролли это знали, иначе никогда не попытались бы напасть.
  
  - Не вижу присутствия жрецов троллей, а что скажешь ты, Дорелен? - обратился я к следопыту.
  
  - Тролли ушли из этого места больше четырех дней назад - ответил маг, что как и я носил в ножнах мечи и умел ими искусно пользоваться.
  
  - В таком случае, нам следует осмотреть крепость, всем быть начеку, возможно, враги устроили засаду.
  
  Если даже эти дикари и решились на подобное, их будет ждать лишь смерть. На расстоянии сотни метров мое зрение позволяло разглядеть любого, вне зависимости от укрытий, за которыми пряталось существо. Исключение составляли умелые маги, такие как Майев, что способны были прятаться даже от меня, но таких среди троллей быть просто не могло.
  
  Вблизи крепость вызывала еще больше уныния. Закопченные верхушки стен, сломанные ворота. Вспомнились ворота, пробитые в Силитусе, как этим дикарям удавалось уничтожать защиту лучших артефактов Королевства? Интересный вопрос, но сейчас не столь важный.
  
  Пройдя поверх остатков ворот, мы вступили в саму крепость, где еще ярче стали видны следы схватки. Разрушенные здания, кровь на камнях, кости... Чьи сказать было сложно, все же в анатомии эльфы и тролли достаточно похожи, но зная нравы этих дикарей не удивительным будет то, что они съели и своих мертвых товарищей.
  
  Медленно и осторожно, мы вошли во внутренний двор и направились дальше, держа курс на центральную башню. Все это время прислушивались к поистине мертвой тишине, но она нарушалась только моим отрядом и то, робко и неуверенно.
  
  Чтобы добраться до конечной точки нашего пути, пришлось преодолеть вторую стену, для чего понадобилось найти ворота, устроенные на противоположной от внешних стороне. И все это время нам так никто и не встретился. А в самой башне мы нашли лишь холод и запустение. Кристалл-накопитель отсутствовал, хотя я сомневался, что перед вторжением он содержал много энергии, ведь из цитадели перебрасывались войска, и это потребовало огромных объемов маны. Возможно, это было еще одной причиной поражения.
  
  - Что будем делать, Иллидан? - наконец озвучил мучивший всех вопрос Меларон.
  
  - Для начала вызволим оставшихся в живых эльфов, - ответил я, в задумчивости глядя сквозь толщу камня, что в очередной раз не стал преградой магическому зрению.
  
  - Их не обнаружили?
  
  - Тролли даже не знали, что есть кого искать, а магия, скрывавшая выживших, была для дикарей слишком сильной, поэтому нет ничего удивительного, что их не нашли, - пояснил, надавливая рукой на незаметный выступ в стене.
  
  Все же удобно иметь зрение, что способно увидеть любые двери, даже скрытые. Вот и сейчас, не имея ни опыта, ни знаний для того, чтобы найти потайной проход, я просто его увидел, а еще нашел устройство, что позволяло этот проход открыть.
  
  Надо отдать должное предусмотрительности строителей этого подземелья, на создании тайного прохода они не остановились, и следующей преградой стала каменная плита, которой и закончился путь. Если быть точным, то плита это была на середине спуска и совершенно не бросалась в глаза. Ничто не говорило о ее предназначении, вот только я видел, что она скрывала.
  
  Подобрать ключ к магическому замку оказалось не просто, пришлось даже несколько раз обратиться к знаниям из памяти, но и это удалось осуществить, после чего преграда просто исчезла, открыв вид на несколько сотен оставшихся в живых калдораев. Вот только, что с ними теперь делать?
  
  
***
  
  - Мы не будем преследовать врага, командир? - обратился ко мне Меларон, спустя час после того, как завершилась беседа с выжившими эльфами. Ничего полезного они не рассказали, лишь подтвердили мою догадку о том, что в этой крепости собирались жители окрестных поселений, в надежде на защиту. В некотором роде, надежда эта все-таки оправдалась, они ведь до сих пор были живы?
  
  Победа троллей объяснялась достаточно просто, хотя и оставляла за собой ряд вопросов. Ворота были уничтожены артефактом, и здесь невольно приходило воспоминание о том, что и Силитус пал во многом из-за этого. Но если силитиды были расой таинственной, и об их способностях в создании магических предметов сказать что-то было затруднительно, то тролли... Как они могли изготовить столь мощное оружие, что с легкостью разрушила защиту калдораев?
  
  Я задумался над этой и иными проблемами настолько сильно, что в начале даже не услышал вопрос заместителя, отчего он вынужден был его повторить.
  
  - Нет, нам не хватит даже времени на то, чтобы их догнать, а еще я сомневаюсь в том, что у нас достаточно сил для победы, - заключительная фраза была еще довольно мягкой, ведь на самом деле никаких сомнений не было и быть не могло. Тысячи объединенных в армию троллей, как их возможно было остановить?
  
  Легкий взмах рукой и плита, что уже несколько минут подвергалась осмотру, очистилась от пыли и каменного крошева. Портальная плита, на которой отсутствовал кристалл. К счастью, он в настоящий момент находился в моих руках - защитники додумались вынуть ценный артефакт, когда осознали плачевность своего положения.
  
  Не медля вставил накопитель в гнездо, после чего вновь осмотрел получившуюся конструкцию. Следы от взрывов, поврежденная каменная арка, не сказать, чтобы устройство было в порядке, но все же...
  
  - Вы хотите восстановить портал? - за время похода мы с Мелароном достаточно хорошо узнали друг друга, во многом стали доверять, и потому он не стеснялся задавать вопросы ответ на которых очевиден, да и явно хотел уточнить нечто иное.
  
  - Этот портал позволит переправить выживших на Запад, - ответил я, наконец встав в полный рост, первичный осмотр все равно был завершен, - оставлять здесь их, означает бросить беззащитными в условиях, когда тролли в любой момент смогут наведаться в эти края вновь, а починить это устройство не столь и сложно.
  
  - Потребуется энергия и много. - заметил друид.
  
  - Будете отдавать свою. В отряде пятнадцать сильных магов, за три дня мы сможем накопить достаточно для активации, и хотя бы минутной работы портала.
  
  - Опять придется переживать магическое истощение, ребята будут недовольны, - несмотря на слова, тон Меларона был спокойным, он просто указывал на факты, не более того.
  
  - Обрадуй их тем, что все эти три ночи они смогут проспать, думаю, это смирит их с действительностью.
  
  - А охрана? - в эмоциях почувствовалась радость, кажется Меларон и сам бы не отказался от отдыха, а как бы я сам был бы рад воспользоваться предоставленной возможностью, если бы только мне не требовалось все следующие несколько ночей настраивать портал, да еще и находить в памяти недостающие знания. Но не будем об этом, когда-нибудь и я смогу отдохнуть, жаль не в этом месяце.
  
  - Охраной займутся выжившие эльфы, думаю, их будет достаточно. А потому позови сейчас всех, пусть сольют энергию в кристалл, и на следующие двенадцать часов могут быть свободны, - Меларон кивнул, а затем направился выполнять приказ, в эмоциях он испытывал явное облегчение, и я не мог его винить, это были очень утомительные девять ночей.
  
  В чем отличие стационарного портала от заклинания телепортации? В том, что заклинание пронзает пространство мгновенно, в то время, как портал создает стабильный проход, что в теории может работать тысячелетиями, если бы, конечно, у кого-то было так много ненужной энергии на его поддержание. У этого портала уже были нанесены руны для работы, но проблема заключалась в том, что некоторые оказались безвозвратно повреждены. В такой ситуации зачастую проще выкинуть плиту и создать новую, но на это нет ни времени, ни ресурсов, а значит придется усложнять плетение.
  
  Поиск запрятанных в голове знаний, расчеты, подбор верных рун взамен старых... Артефакторика - это наука, что сочетается в моей голове с построением нескольких школ. Знаниями калдораев, демонов, дворфов... Хотя бородачи и не слишком делились своими секретами. По настоящему сложная задача, что заставила меня полностью сосредоточиться на процессе, отвлекаясь только на краткий сон, сливание маны в кристалл и поедание по настоящему жуткой в моем исполнении еды, к которой все же удалось притерпеться. Может быть, обдумать идею создания ядов? Жаль сейчас не до того, можно было бы испробовать результат на отдыхавших подчиненных.
  
  Возможно они почувствовали ход моих мыслей или просто мироздание решило сжалиться надо мной, но на второй день еда волшебным образом стала появляться рядом, и в тот момент я действительно воспринимал это настоящим чудом, даже не задумываясь о причинах ее появления, возможно, это сказалось отсутствие сна? Да вряд ли...
  
  Вывел меня из состояния своеобразного транса последний начерченный символ. Я еще не менее минуты смотрел на него, прежде чем осознал, что работа над порталом завершена. А взгляд на кристалл дал понять, что и он наполнен почти на треть. Мало, но до половины осталось не так и много, а значит вскоре портал можно будет активировать.
  
  Отдав накопленную энергию, я вновь почувствовал навалившуюся усталость и едва нашел в себе сил для того, чтобы добраться до ближайшего полуразрушенного здания. Видимо, меня вела сама Элуна, иного объяснения тому, что в нем обнаружилась целая кровать, я не нашел, а потому от всего сердца возблагодарил Богиню и погрузился в сон.
  
  
  
  - Он все же заработал? - воскликнул Меларон, даже и не думая скрывать своего удивления. Так не доверять командиру, у него совесть есть?
  
  Впрочем, меня он успел узнать достаточно хорошо, а потому возмездия за свои слова не боялся. Тем более, что настроение было приподнятым, ведь сейчас несколько тысяч эльфов спешно переправлялись в безопасное место, и если разразится катаклизм, все они будут иметь шанс выжить, и в том будет моя и моего отряда заслуга.
  
  Удовлетворенное настроение было не у меня одного. Остальные члены отряда также выглядели отдохнувшими и довольными жизнью, пусть им и пришлось опустошить запасы накопленной маны. Все же то, что мы видели сейчас, обещало окончание утомительного похода, и несколько дней спокойствия. По крайней мере, на это я надеялся. Но вот последний из калдораев вошел в портал, и спустя секунду он прекратил свою работу. Энергию стоило экономить, пусть в накопителе и остались лишь капли маны.
  
  Можно было бы выставить караулы и отправиться спать, но реальность была с этим решительно не согласна, ведь в следующий момент я почувствовал обжигающее воздействие артефакта. И это означало, что время похода истекло, и Ремар желает нашего возвращения. На самом деле ничего удивительного в таком вызове не было, ведь шел уже тринадцатый день похода, и крайний срок приближался, но все же возникал один вопрос - почему именно сейчас? В тот самый момент, когда я намеревался наконец отдохнуть? Появилось нестерпимое желание разнести вдребезги кристалл, магии в котором должно было хватить на перемещение, но пришлось сдержаться. И вместо этого воспользоваться имеющимися резервами.
  
  В кристалле запасов было недостаточно, но если попросить членов отряда выделить еще немного, а затем впитать ее в себя, возможно будет забрать этот кристалл с собой и переместиться уже через полчаса. А может сделать вид, что перемещение в настоящий момент невозможно? Да кого я обманываю такими мыслями?
  
  Глава 7.
  
  Иногда одна точка на карте и один момент во времени становятся сосредоточием желаний всего мира. Концентрирует на себе все внимание, все усилия сильных мира сего. Но как это происходит? Что приводит к такому финалу? Наверное, обо всем следует говорить по порядку...
  
  
***
  
  Горный массив на северо-западе Калимдора. 32 день с момента вторжения демонов на Азерот (спустя 6 дней от сражения у Серана)
  
  Огромный черный дракон величественно рассекал небесную твердь, внимательно вглядываясь в проплывавшее под ним пространство. Земля, была необозрима с той громадной высоты, на которой происходил полет и сливалась в сплошное нагромождение скал, но прекрасное зрение властителей неба с легкостью выделяло долины и горные пики, величественные реки, и самые малые ручьи. Не было видно только разумных существ, пространство было пустынным, однако Аспекта это совершенно не волновало. Ведь он знал, к какой цели направлялся и с нетерпением ожидал, когда, наконец, ее достигнет. Предыдущие несколько дней слились для Нелтариона в бесконечное и изматывающее бдение, но сейчас назначенный час пришел, и он мог осуществить задуманный план.
  
  Уже завтра стаи, возглавляемые Аспектами, устремятся в путь для того, чтобы присоединиться к Лесной армии. Полетит к назначенной цели и Аспект магии, Малигос. Однако сегодня он будет располагаться в убежище, завершая подготовку к походу, а скорее всего и вовсе погрузится в сон, отдыхая после напряженной работы, а в этот момент Душа дракона окажется под защитой чар непроницаемых для многих, но не для Нелтариона. "Я могу уничтожить Аспекта магии, и тогда все окажется намного проще". Мысль была верной, но черный дракон не намерен был так поступать, до тех пор, пока у него был выбор.
  
  Стоит признать, Малигос славился своим умением в области защитной магии, и оттого пробраться в его убежище оказалось невероятно сложно. Нелтарион и вовсе сказал бы, что это не под силу никому в мире Азерота, если бы только сам не нашел ключ, что дал ему доступ в жилище Аспекта магии. Ему стало даже интересно, как бы отреагировал Малигос, если бы узнал, что сам доставил этот ключ в свое убежище, так и не увидев его скрытого предназначения. Речь шла о нарушении защиты с помощью Души дракона или вернее тех магических конструкций, что удалось спрятать Нелтариону в ней. Что же они давали?
  
  Первый комплекс защиты и самый надежный - место убежища, был обойден уже несколько дней назад и сейчас Нелтарион летел согласно полученным от артефакта координатам. Он не видел конечной точки маршрута, но нисколько не переживал по этому поводу ведь знал причину по которой пещеру Аспекта магии невозможно было засечь.
  
  Второй комплекс защиты или та самая причина, по которой убежище так сложно было увидеть - сложнейшая иллюзия, что надежно скрывала всю местность от пытливого взора. Даже самому Нелтариону потребовались бы месяцы для того, чтобы обойти эту защиту, но и здесь ему помог артефакт, ведь внеся в свой дом Душу дракона Малигос дал Аспекту земли опору для работы. На основе одной единственной достоверной точки черный дракон силой земли построил в своем сознании схему убежища, не упустив ни одного туннеля, ни одного тайного прохода.
  
  Тайные проходы, третья линия защиты, из преимущества обратились в уязвимость. Нелтарион вынужден был признать гениальность идеи создания нескольких центральных туннелей, что вели неприятелей в западню, вот только вся эта хитроумная комбинация ловушек обернулась прахом, ведь Аспект земли не намерен был идти в том направлении. Вместо этого он опустился на ни чем не примечательном участке земли, перед обветренной скалой, каких были тысячи в этой местности, и подал в нее немного магии.
  
  И это действие стало прохождением четвертого комплекса защиты. Дело в том, что открыть тайный проход возможно было лишь напитав плетение маной Малигоса и надо признать, добыть небольшую пробу этой энергии не вызвав ни у кого подозрений стало бы невероятно сложной задачей. Но не для того, кто тысячи лет общался с Аспектом магии. Нелтарион провернул нужную операцию еще семьсот лет назад, в те годы, когда и не помышлял о том, что выступит против остальных Аспектов. Просто в тот момент ему выпала уникальная возможность и он не стал ее упускать, полагая, что невозможно знать как обернется в будущем его жизнь и что может пригодиться. И теперь, благодаря своей предусмотрительности, он мог с удовлетворением отметить, как перед ним раскрываются двери туннеля достаточно широкого для того, чтобы через них мог пройти дракон. Даже столь большой дракон, как Нелтарион.
  
  Туннель, расстилавшийся перед ним, не был никак освещен и более того, производил впечатление заброшенного прохода, которым уже несколько сотен лет никто не пользовался. Россыпь мелких камушков на полу, паутина на стенах, вечная тьма, которой было пропитано пространство.
  
  Аспект земли усмехнулся. Его интересовал один праздный вопрос. Откуда в этом подземелье появилась паутина? Малигос специально завозил пауков или ограничивался декорированием стен? Так или иначе, Нелтариона такими мелочами было не обмануть. Он знал, что этим проходом пользовались и потому, завершив осмотр, сделал первый шаг на пути к центру убежища.
  
  Однако, не сделав и пары шагов, Нелтарион невольно испытал чувство досады. Он обошел уже четыре системы защиты, и все они вызывали уважение, и ему было известно о существовании еще нескольких, а между тем в собственном убежище Аспекта меры безопасности были не в пример слабее. Это заставляло задуматься об укреплении обороны и более вдумчивом подходе к магическим методам защиты. Больше охраны, больше ловушек, больше недоступных преград. Кстати о ловушках...
  
  Это могло показаться невероятным, но даже в секретном туннеле, само нахождение которого могло показаться невероятным, существовали ловушки, и их разнообразию и хитроумности оставалось только завидовать. Все же Малигос не зря носит звание Хранителя магии и на этом пути обошел многих, доказательством чему было то, что на пути к цели Нелтариону не встретилось ни одной банальной западни. Каждая магическая преграда была в своем роде индивидуальна, каждая несла в себе опасность для незваного гостя, даже если этот гость был сильнейшим драконом Азерота. Вот только и Нелтарион не терял тысячелетия даром. Одна за другой ловушки обезвреживались. Чаще всего они не вызывали затруднений, но в отдельных случаях ему приходилось надолго задумываться в поисках решения загадки и тогда лишь помощь подсознания* позволяла ему идти дальше.
  
  Весь путь занял почти полтора часа, полтора часа напряженных усилий, за время которых Аспект земли узнал о ловушках больше, чем за всю предыдущую жизнь. И, тем не менее, он достиг поставленной цели, выбрался из прохода в жилую часть убежища, в которой даже такой параноик как Малигос не стал устанавливать западни. А в том, что Аспект магии параноик Нелтарион более не сомневался. Правда даже такая чрезмерная осторожность Аспекта магии не спасла, вот же беда. "Что если отомстить Малигосу за все свои мучения, что если убить его здесь и сейчас?" Заманчиво, очень заманчиво, но нет. Он пришел в это место не за этим.
  
  Можно было удивиться тому, как сам Малигос раз за разом преодолевает все эти испытания, но Нелтарион был уверен, что его сородич тратил лишь мгновения на преодоление очередной преграды. Впрочем, это было не важно, ведь сейчас Аспект земли был невероятно близко к цели и что самое главное - между ним и Душой дракона осталось всего несколько десятков метров.
  
  Если в своем убежище Нелтарион держал самых верных сподвижников, а также существ, пусть и не слишком преданных, но безусловно полезных, то Малигос никого не пускал в свою тайную цитадель и теперь единственное, что не следовало допускать - это встречи с самим хозяином.
  
  Но я могу убить Аспекта магии, у меня достаточно сил для этого и тогда не потребуется уловок. Ему вновь в голову пришла эта мысль, невероятно назойливая и соблазнительная. Отказываться от нее с каждым разом становилось все сложнее, ведь это и вправду был самый простой путь, однако он продолжил двигаться дальше, в который раз вспомнив о том, что сородичи не враги ему, и всего лишь заблудились в предрассудках, нужно лишь отрыть им глаза. Но если они станут помехой на пути, придется действовать решительно. Сложно было принять эту мысль и стоило ли? Нелтарион не знал, хотя казалось, что уже принял решение.
  
  Между тем помещение, хранившее Душу дракона, предстало перед ним, и невольно Нелтарион застыл, взирая на ту защиту, что поставил его собрат. Непревзойденное мастерство, отточенное тысячелетиями, виделось ему в сплетении магических линий, и даже как подступиться к этой преграде он не представлял. Однако в этот момент в голове вновь проявились необходимые знания, даря ему возможность действовать. И Нелтарион стал медленно, одно за другим, распутывать плетения, невольно поражаясь тому, что хранил в своей голове все необходимое для работы. Целых пятнадцать минут потребовалось ему, чтобы пройти эту преграду, хотя он и был уверен, что просто не нашел один единственный узелок, потянув за который смог бы управиться за секунды. Однако главным было то, что Нелтарион справился и сделал первый шаг в самое охраняемое помещение Азерота.
  
  Его взору предстало большое помещение, идеально круглое и при этом не имеющее ни единого предмета мебели, ни одной вещи, что должна была бы храниться под столь надежным замком. Единственным исключением стал окутанный защитными чарами сундук, что стоял в центре комнаты, на каменном постаменте. От сложности наложенной на него защиты начинала кружиться голова, хотя снять все установленные чары все же было возможно, пусть и не сразу...
  
  С насмешкой Нелтарион посмотрел на этот тайник - богато украшенный, яркий, а еще, без сомнения, содержавший подарок для незадачливого вора, что смог бы его вскрыть. Кто знает, возможно Аспект земли и сам бы попал в эту остроумную ловушку, уж больно естественной была мысль о том, что именно там хранится нужный ему артефакт, однако он знал его истинное местоположение, а потому обратил свой взор к неприметному каменному бордюру у стены комнаты, который не выделялся ничем, абсолютно ничем. Ни одно зрение не могло бы дать приметы для поиска, ни единой крупицы магии не содержалось в этом тайнике.
  
  Невольно Нелтарион испытал уважение к Малигосу, что догадался устроить артефакт таким образом - ведь весьма логичным было считать, что если вор сможет преодолеть магическую защиту комнаты ему и иные охранные чары не будут преградой, а значит именно незаметность была лучшим выходом. Лучшим, но вновь давшим сбой, из-за поставленных на Душе дракона чарах.
  
  Даже не попытавшись найти рычаг, Нелтарион просто разбил каменную крышку бордюра и сгреб лапой осколки. Его взору предстал сосуд из неизвестного материала, что не пропускал ни крупицы магической энергии наружу. Прекрасная вещь, стоит и ее взять с собой.
  
  Цепь заклинаний показала, что на сосуде существовало лишь одно заклинание, по которому возможно было бы его отследить, и пасть Нелтариона невольно распахнулась в довольном оскале, он уже знал, как применить этот эффект. Для начала он запомнил особенность наложенных чар и удостоверился, что сможет их воспроизвести, и только после этого развеял.
  
  Не теряя более ни секунды, Аспект земли бросился прочь из помещения, не беспокоясь о шуме, ведь тишину удалось соблюсти с помощью заклинания. Благодаря этому он бежал со всей доступной скоростью и преодолел расстояние, что отделяло его от прохода за несколько минут.
  
  Ловушки все также были обезврежены, так что и продвижение по туннелю было стремительным, а затем Нелтарион распахнул дверь и выбрался из пещеры. Его встретило бескрайнее небо, что столь ярко и красочно говорило о победе, о том, что он справился! И пусть понимание успеха пришло к нему не до конца, самая сложная часть плана оказалась осуществлена. Вот только останавливаться хотя бы на миг для того, чтобы насладиться триумфом, Нелтарион не собирался, он был чужд сиюминутных порывов. А потому черный дракон распахнул крылья и взмыл в воздух.
  
  
***
  
  Тишина и покой царили в пещере, освещенной мягким светом магических кристаллов. Ничто чуждое не проникал за станы комнаты, и ее обитатель мог наслаждаться отдыхом, что был им заслужен. Но время для сна подходило к концу, и в один момент громадный синий дракон распахнул глаза, а затем неторопливо поднялся на лапы, потянувшись всем телом. Последние дни он напряженно работал, лишь изредка выделяя время на сон. Изучение Души Дракона захватило Аспекта Магии целиком и полностью, но вчера Малигос все же заставил себя оторваться от работы, понимая, что в поход следовало направиться полным сил. И именно поэтому он проспал следующие четырнадцать часов, восполняя бессонные ночи. Сейчас же у него оставался час до времени отбытия, и следовало собрать в дорогу необходимые вещи.
  
  К Душе Дракона Малигос намеренно наведался в последнюю очередь, боясь вновь погрузиться в изучение артефакта и тем самым упустить время, отведенное для сбора необходимых в дорогу вещей, в число которых в основном входили артефакты. Увы, но и они также приковывали внимание Аспекта, а потому он потратил непозволительно много времени, прежде чем пришел к своему хранилищу. Однако едва только Малигос увидел состояние комнаты - сердце его пропустило удар. Защита была снята. Разум кричал - невозможно! Но глаза показывали реальность. И это замешательство продлилось почти минуту, прежде чем Аспект Магии смог взять себя в лапы, а вернее осознать, что простое пребывание в панике ничего не изменит, и необходимо действовать.
  
  Вот только созерцание разбитого и пустого тайника вызвало совершенно не те чувства, что требовались для хладнокровного поиска. Сначала появилась растерянность, потом страх, и наконец звериная, поднявшаяся из глубины души ярость. Недоумение и растерянность от того, что кому-то удалось обойти установленные им преграды, преобразовалась в бешенство и желание уничтожить зарвавшегося вора. Но даже в таком состоянии Малигос сохранил разум и в первую очередь всеми доступными средствами проверил убежище. Никого постороннего в нем не оказалось, и потому он обратился к заклятию поиска, что было установлено на артефакте. И почти тут же из его горла раздался торжествующий рев, когда сознание уловило оставленную на артефакте метку.
  
  Не медля ни мгновения, Малигос устремился к проходу, лишь краем сознания отметив, что все ловушки в нем обезврежены. После чего взмыл в небо вслед за удаляющейся целью. С раздражением он понял, что их разделяли несколько часов полета, и если только Аспект магии не хочет упустить вора, ему придется действовать исключительно своими силами. Позвать кого-либо на помощь он просто не успеет, рискуя упустить вора, а что случится, когда сородичи узнают о потере артефакта? Поверят ли они в то, что его украли или заподозрят в этом событии самого Малигоса? Слишком вероятна такая реакция, а значит, следует разобраться во всем самому. К тому же врага он не боялся, ведь если бы тот был достаточно силен, то непременно напал бы на спящего Аспекта, а не бросился бы бежать без оглядки. Ловкий, умный, но не сильный, вот каким был его неприятель и значит в открытом бою он непременно победит.
  
  Подтверждая этот взгляд, расстояние между ним и врагом стало быстро сокращаться. Уже спустя семь часов оно сократилось вдвое против прежнего, а затем вор и вовсе остановился. Это было немного странно и заставило Малигоса усилить бдительность, но от своих целей он не отказался и еще спустя три часа стоял перед пещерой, где спрятался его враг и в которой он чувствовал присутствие артефакта. Ничем не примечательное место, на вид очень напоминающее иллюзию, какой он накрыл собственное убежище. При воспоминании об этом Малигос проверил пространство несколькими заклинаниями, но не нашел ничего подозрительного. Возможно, следовало лучше искать, но так он мог спугнуть похитителя. А потому не без некоторого колебания он вошел под своды пещеры и лишь спустя несколько шагов запоздало задался вопросом о том, почему вор до сих пор не снял метку для чар слежения? Не заметил? Или... Эта мысль пронзило сознание, ранее метавшееся в панике из-за потерянной реликвии и Аспект Магии обернулся к выходу. Может ему стоит вернуться?
  
  Ответить на этот вопрос Малигос не успел, так как стены пещеры дрогнули и тонны камней обрушились на Аспекта.
  
  Малигос уже не мог видеть, как спустя несколько минут после срабатывания ловушки на открытое пространство вышел черный дракон, намного более изящный, чем ее собратья, ведь это была самка, что считалась самой прекрасной из всей стаи. Хотя не малую роль в ее привлекательности значил отец, который был вожаком стаи и самым могущественным из драконов. Осмотрев плоды своего труда, она удовлетворенно кивнула, но на достигнутом результате не остановилась. Эта ловушка творилась долгие годы, и обрушенные камни были только первым ее звеном.
  
  Собрав всю доступную ей силу, она обратила ее в землю и следом тысячи печатей оказались активированы, чтобы сотворить непроницаемый купол вокруг горы. Насколько он будет непроницаемым, дракон не знала, но то было и не столь важно. Даже если в какой-то момент купол будет преодолен, на это потребуется время, а между тем до события, что так жаждал отец, остались считанные дни. Аспект магии не сможет принять в нем участие и это многое упростит. Нужно лишь отправить Нелтариону весть. Интересно, сможет ли она хоть в этот раз удостоиться похвалы отца? Ведь она заслужила его благодарность?
  
  
***
  
  Нелтарион довольно оскалился, получив весть от своей дочери. Вторая часть плана прошла также хорошо, как и первая. Стоит сказать, что пусть он и хорошо знал Малигоса и потому мог предсказать его реакцию на случившееся, но некоторую степень разочарования все же испытал. Попасться на столь простую ловушку? И этого дракона считали мудрецом за его успехи в магических искусствах! Но верно говорят, что "на всякого мудреца довольно простоты" и подобные гении легко теряются в неожиданной ситуации.
  
  Сообщение дочери также означало и то, что спешка больше не являлась обязательной, и потому Нелтарион позволил себе минутную слабость - открыл сосуд, что скрывал с таким трудом добытый артефакт.
  
  Увиденное заставило чаще забиться сердце древнего дракона. Аррефакт подавлял, заставлял восторженно замереть и смотреть, смотреть... Мощь десятков драконов была сокрыта в нем и даже самые сильные из его народа поделились своей энергией. Невероятное оружие, какого еще не знал Азерот. Оно невольно притягивал взгляд, манило, заставляло вглядываться в глубину своей материи. Мощь, невообразимая мощь, запертая и подчиненная лишь одному - тому, кто держит кристалл в своих лапах. С такой силой возможно совершить многое... "С ее помощью я смогу захватить весь мир и черные драконы станут его правителями". Притягательная мысль и от нее совсем не хотелось отказываться. Ведь именно Нелтарион и черные драконы видели мир таким, каким он был на самом деле, а не цеплялись за устаревшие догмы.
  
  С трудом оторвавшись от изучения артефакта Аспект земли убрал его в изолирующую оболочку. Сейчас было не время для таких дум, стоило вернуться к своей стае. Однако одно дело было убрать кристалл и не чувствовать его силы и совсем другое - не думать о нем. Мысли постоянно возвращались к его обладанию и к тем возможностям, что он предоставлял. А еще к опасности, что теперь угрожала Нелтариону.
  
  "Они захотят отобрать Душу дракона у меня. Все, все они желают владеть ей лично, но лишь я один смогу распорядиться этим артефактом достойно!" Беспокойство нарастало с каждой минутой, а мысль о потере этой реликвии, что могла осуществить все желания Нелтариона, сводила с ума. "Если кто-то попытается забрать у меня "Душу" - его необходимо будет уничтожить. Нельзя допустить, чтобы недостойный имел возможность исполнить свои желания. Только я вправе сделать это!"
  
  Раз за разом эти мысли с необычной силой проносились в голове Нелтариона, заслоняя весь мир. Страх из-за потери артефакта, желание процветания своей расы, желание власти для самого себя, все это сливалось в единый клубок, который просто невозможно было разорвать. И с каждым разом, когда эти мысли приходили в голову, Нелтарион все больше убеждался в их правильности, а былые сомнения отступали.
  
  Следующий век должен стать веком драконов. "И только я смогу принести драконам величие, только я знаю как его достичь, а тот, кто решит мне помешать будет врагом всей нашей расы!" Все верно. Именно потому Аспект земли решился затеять эту интригу, потому украл Душу дракона, что намеревался использовать ее в единственно верном направлении, так, как задумывалось изначально. И отступать сейчас было нельзя!
  
  Принятое решение отозвалось в душе чувством тепла. Непоколебимая уверенность в своей правоте поднялась из глубины, и в этот самый миг он увидел скалы родного для черных драконов хребта. "Это знак, что принятое решение - правильно!" Пронеслось в голове, и Нелтарион ускорил свой полет, стремясь как можно быстрее завершить последние приготовления к сражению.
  
  
***
  
  У многих мог возникнуть вопрос о том, что же еще предстояло сделать, прежде чем направиться в поход? Ведь Малигос уже подготовил Душу дракона для использования в бою, так в чем же проблема, что еще требуется сделать? А проблема была в том, что готовил Аспект магии артефакт под себя. Малигос среди драконов отличался лучшей работой с магическими потоками. Это не значило, что в магической силе он превосходил всех остальных, нет. Просто в искусности, тонкости работы ему не было равных, и даже Нелтарион вынужден был признать, что уступает своему сородичу в этом.
  
  Попытка использовать такой артефакт сейчас не приведет к катастрофе, нет, однако могущественная реликвия не смогла бы работать и в половину так эффективно, как была способна. Но если Аспект земли что-то не умел, он всегда знал к кому обратиться и с этой целью вошел в собственное убежище.
  
  Еще раз констатировав скудность защитных механизмов, Нелтарион направился в самые глубокие этажи подземелья. Туда, где никогда не прекращалась работа, где действовали его слуги, о существовании которых многие даже не догадывались. Весьма полезные существа, достаточно вспомнить, как много артефактов и устройств они смогли создать, что затем были применены против калдораев.
  
  Идти пришлось долго - мастерские располагались действительно глубоко и несколько в стороне от жилых помещений не в последнюю очередь из-за опасности взрыва опытных образцов. Гоблины были расой, что просто не представляли творчество без регулярных катастроф. Это раздражало, но иных помощников найти было невозможно, дворфы никогда не стали бы на работать на Нелтариона, особенно учитывая цели его заказов. Впрочем все необходимое Аспект получал и так.
  
  Наконец он достиг нужного этажа и открыл дверь в цех лучшего мастера.
  
  - Рубжикс, немедленно займись этим артефактом, - Нелтарион не стал размениваться на приветствия, он всегда давал понять подчиненным, что считает высшей милостью уже то, что дал им кров, - усиль его проводимость до максимального значения.
  
  Дождавшись, когда пожилой гоблин подал знак того, что понимает сложность работы, иными словами его лицо приобрело осмысленное выражение, Аспект земли продолжил.
  
  - Ты должен управиться за трое суток и не часом позже и знай, если на артефакте появится хотя бы царапина... Твоя смерть не будет легкой.
  
  Последние слова не были пустой угрозой, Нелтарион вообще никогда и никому не угрожал, и особенно это касалось его подчиненных, и свидетельством тому были несколько десятков гоблинов, что в разные годы вызвали неудовольствие своего хозяина. Достаточно никчемных, чтобы не беспокоиться об их кончине.
  
  - Приступай, - бросил он и вышел из помещения. Ему еще требовалось собрать стаю и объяснить им цель будущего похода. Говорить о Душе дракона он не собирался, но донести до сородичей сведенья о действиях на поле боя было необходимо. Тем более что он знал - стая его поддержит!
  
  
***
  
  Они вылетели спустя три дня. Вначале в небо поднялся исполинский дракон, за которым наблюдали десятки глаз. Сделав круг над черными как смоль собратьями, он проревел во всю мощь своих легких и его вопль отразился горным эхом от скал. Десятки драконов поддержали этот крик, будивший в их душах что-то древнее, мистическое, то, что существовало задолго до появления Аспектов, и было забыто, а теперь воскресло вновь. Ярость драконьей расы. А в следующий миг десятки могущественных созданий взмыли в небо и устремились за вожаком на место грядущего сражения. Вот только что они были намерены сделать, с кем сражаться? Азероту еще предстояло это узнать.
  
  * Кто там у Нелтариона за подсознание работает?
Оценка: 9.19*30  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Н.Лакомка "Карт-Бланш для Синей Бороды" (Женский роман) | | Я.Ольга "Старческие забавы или как внучка бабушке угодила" (Любовное фэнтези) | | Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон" (Попаданцы в другие миры) | | А.Субботина "Малышка" (Романтическая проза) | | О.Иванова "Пять звезд. Любовь включена" (Современный любовный роман) | | У.Соболева "Бывший" (Романтическая проза) | | Д.Тараторина "Кривая дорога" (Любовная фантастика) | | К.Амарант "Будь моей парой" (Любовное фэнтези) | | В.Елисеева "Держитесь, маги, я иду!" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"