Ищенко Геннадий Владимирович: другие произведения.

Именем Бога

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Пока только общие мысли, поэтому не знаю, куда меня занесет, и не пишу нормальную аннотацию. С глазами плохо, а если придется часто ездить с их лечением в областную поликлинику, то будет плохо и со временем, поэтому писать буду медленно.


   Ищенко Геннадий 2018 г
   anarhoret@mail.ru
  
  
  
   Именем Бога
  
   Глава 1
  
  
   Обогнув холм, Роланд увидел странную пару. На дороге стояли юноша лет пятнадцати и девчонка на три года младше. Они были в одежде горожан и неплохо вооружены. У юнца на поясе висел слишком большой для него меч, а девчонка держала охотничий лук. Кроме того, у обоих имелись кинжалы, а у лучницы - два колчана.
   Увидев конного рыцаря, оба приготовились драться. Юноша довольно ловко выхватил меч, а девчонка сделала то же самое со стрелой, наложила ее на тетиву и направила ему в лицо. Было видно, что они испуганы и без колебания пустят в ход оружие.
   - Мир! - крикнул Роланд и остановил коня.
   Ему не навредила бы и толпа таких юнцов, но забрало было поднято, а попытка его опустить могла спровоцировать нападение. Пусть у них не боевые стрелы, но с такого расстояния и охотничья могла нанести увечье, а то и убить. И главное, что у него не было причин для боя.
   Крик сделал свое дело, и девчонка опустила лук.
   - Кто ты? - спросила она, добавив своим обращением еще одну странность.
   Если судить по одежде, эту парочку можно было принять за горожан или купцов, но мужчинам этих сословий разрешалось брать в путешествие только кинжалы, а их женщины не носили штанов. Дорога соединяла столичный Амгард с большим городом-портом Барма и в этой части проходила в безлюдной местности, а у встреченных им путников не было лошадей, у них отсутствовали даже котомки. И наконец, спрашивать его имя должен был мужчина, а не эта сопля, которая обратилась к нему, как к равному.
   - Я рыцарь Роланд, - ответил он, не называя родового имени. - А кто вы и почему здесь в таком виде? Как можно путешествовать с ребенком без припасов и охраны? Неужели нельзя было пристать к купцам?
   - Мы вынуждены бежать из Амгарда, - ответил юноша. - Король и вся его семья убиты, а власть захвачена братством Святого Тора. В столице грабежи и резня, а все дороги перекрыты братьями. Мы едва спаслись и не рискнули свернуть ни в одну деревню.
   - Братство захватило власть? - не поверил рыцарь. - И как братья могут грабить горожан? Ты повторяешь чьи-то слова или видел сам?
   - Королевский дворец захватили наемники, - вмешалась в разговор девчонка, - они же убили короля, его семью и всех, кто их защищал, и сейчас грабят Амгард. Но мы точно знаем, что их нанял магистр Берг, а право на грабеж оговаривалось как часть оплаты, поэтому братья им не препятствуют. Королю сообщили о набеге кочевников, и герцог Огенор ушел с армией их усмирять. В столице осталась стража, а дворец защищали всего полсотни гвардейцев. Нападение оказалось неожиданным для защитников, поэтому их быстро перебили.
   - Кто вы? - настойчиво спросил Роланд. - Простаки так себя не ведут.
   - Зачем вам это? - отозвался юноша. - Езжайте в столицу, а мы пойдем своей дорогой.
   - Может, скажем? - обратилась к нему девчонка. - Нам не помешает его помощь, а рыцарская честь...
   - Кто произвел вас в рыцари? - спросил Роланда юнец. - Ответьте на мой вопрос, и тогда я отвечу на ваш.
   Можно было не отвечать наглецу, но его заинтересовали беглецы. К тому же было полезно больше узнать о событиях в столице. Если там действительно резня, разумней было повернуть коня.
   - Граф Бешмей. Теперь ваш черед.
   - Графство в двухстах лигах отсюда, - ответила девчонка на вопросительный взгляд своего спутника и обратилась к Роланду: - Твой господин был вассалом убитого короля Марка - моего отца. Я принцесса Воля, а этот юноша - благородный Марш Лемар, мой придворный маг! Для тебя дело чести - помочь нам добраться до столицы Сантии. Ее королева - моя старшая сестра. Я уверена, что при дворе короля Кея по достоинству оценят твой подвиг! - Закончив разговор, она показала королевский медальон.
   - Приветствую, ваше высочество! - рыцарь в поклоне пригнулся к шее коня. - Я согласен вас проводить, только это будет нелегко из-за вашего спутника.
   - И чем тебе помешал Марш? - надменно спросила принцесса.
   - Из-за лошадей, - объяснил Роланд. - Вас я могу взять в седло, а маг отстанет или сильно нас задержит. До ближайшей деревни два дня пути, а у вас нет никаких припасов. Я думал к вечеру быть в столице, поэтому не экономил еду и в котомке только несколько сухарей. Если братья стоят за убийством королевской семьи, вас будет искать, поэтому нужно как можно быстрей добраться до Барма и отплыть в Сантию.
   - Два дня без пищи - это немного, - сказал юноша. - Привяжете мой меч к седлу и позволите держаться за стремя. Если будете ехать рысью, я не отстану и не сильно вас задержу. Принцессе еще не раз понадобится мое искусство.
   - Дай мне свой меч, - разрешил рыцарь. - Закреплю вторым на поясе. Потом поможешь ее высочеству сесть в седло.
   - Обойдусь без помощи! - сказала принцесса, забросила лук на плечо и подошла к Роланду. - Дай руку! Не бойся, ты у меня ничего не оторвешь.
   Он нагнулся, взял ее за руку и вздернул в седло.
   - Почему ты без оруженосца? - спросила девочка, пытаясь устроиться поудобней. Это было нелегко, потому что в седле осталось мало места, а на рыцаря было неудобно опираться из-за его доспехов. Мешал лук, но принцесса не хотела выпускать из рук оружие.
   - У меня плохо с деньгами, - признался Роланд. - Был оруженосец, но я не мог его содержать, поэтому пришлось отпустить. Ехал в столицу, чтобы поправить свои дела...
   - Считай, что ты их уже поправил, - перебила его Воля. - У нас хватит золота на дорогу, а Кей наградит тебя за верность и доблесть! Пока мы в пути, разрешаю звать себя Милой. Это мое имя для близких.
   - Давайте отправляться, - поторопил рыцаря маг. - За нами действительно может быть погоня!
  
   У большинства посетителей королевский кабинет оставлял впечатление мрачного и даже страшного помещения, но Бергу он нравился. Большое окно было закрыто от солнца разросшимися деревьями парка и освещало только рабочий стол короля, а все остальное тонуло в полумраке. Стены оббили черной тканью, черным был и потолок, да и каменный пол почти не отражал света. Стулья для посетителей стояли возле дверей, здесь же висели фонари. Сидевшему за столом было прекрасно видно лицо просителя или допрашиваемого, а вот они могли рассмотреть только себя и черный силуэт на фоне зеленоватого окна.
   Магистр взял со стола колокольчик и позвонил.
   - Где герцог? - спросил он вбежавшего брата.
   - Сейчас должны привести! - доложил тот. - Вводить?
   - Да, пусть войдет вместе с охраной, - приказал Берг. - И подготовьте сводку по остальным.
   Герд Амеран, которого через несколько минут ввели в кабинет, был одним из двух герцогов королевства Эльтар и единственным, в чьих жилах текла кровь Маркоров, дававшая ему право претендовать на трон. Ушедший в поход Огенор не имел родства с семьей убитого Марка.
   Уже немолодой, но еще не потерявший силу и красоту мужчина в черном бархатном костюме, без герцогской цепи и с порванным кружевным воротником, остался стоять, не считая нужным скрывать от братьев свои ненависть и презрение. Его руки были связаны за спиной, а пояс с оружием сняли при аресте. И даже такого, безоружного и связанного, его стерегли два брата, готовые пресечь любое неповиновение.
   - Ты можешь сесть, Герд, - мягко сказал Берг.
   - Ублюдки! - крикнул герцог. - Вы нарушили свои клятвы! Как ты мог убить короля? Ты же воспитывал его еще мальчишкой!
   - К сожалению, не я один, - ответил магистр. - Из Марка получился плохой король! В этом есть и твоя вина. Но мы его не убивали. Виновные в этом преступлении уже наказаны, а наша задача - не допустить смуты и кровопролития.
   - И ты хочешь, чтобы я в это поверил? - удивился Герд.
   - Или ты в это поверишь и принесешь мне клятву верности, или род Амеранов исчезнет весь до последнего человека! - отчеканил Берг. - Ты готов пожертвовать своей семьей и семьей брата? Ты сам был недоволен правлением Марка и неоднократно упрекал его в излишней жестокости!
   - Пустой разговор! - с ненавистью сказал герцог. - Я не буду вам клясться! Лучше смерть, чем потеря чести. А семья... Я думаю, что они поймут и примут смерть, как подобает членам нашего рода! Скажи, неужели ты не боишься Его суда? Ведь на нем нет места лжи.
   - А почему я должен его бояться? - отозвался магистр. - Мы действительно хотим прекратить кровопролитие и навести порядок в этом королевстве. Всякая власть дается Его соизволением, а наша будет предпочтительней власти неумного и жестокого короля. Мы уничтожим все, что противно Богу, и лучше других защитим жителей Эльтара от скверны.
   - И уничтожение начали со знати, - едко сказал Герд. - Сколько золота влилось в казну братства в результате вашего преступления?
   - Арестованы только те, кто не принял нашей власти, - возразил Берг, - а золото... Зачем оно мертвым? Мы пустим его на благие дела! Ладно, ты выбрал свою участь и дальнейший разговор - это только пустая трата моего времени. Уведите его!
   Когда братья с высокородным пленником вышли из кабинета, в него вошел глава чистильщиков Нурс Моам.
   - Ты интересовался нашими делами, - сказал он, подошел к столу и положил на него лист бумаги. - Это сводка.
   - Что тут у вас... - Берг взял бумагу. - Это только главы родов?
   - Да, главы родов всего высшего дворянства столицы, - подтвердил брат. - Не согласился ни один. Надеюсь, что в провинции...
   - Что с магами? - перебил его магистр.
   - Их не арестовываем, а ездим по домам и кончаем на месте, - объяснил Нурс. - Магов очень трудно брать под стражу, да и зачем? Семьи не трогаем, кроме щенков, у которых тоже есть богомерзкие способности. Ценности...
   - Об этом потом, - сказал Берг. - Сейчас золото интересует меня меньше всего. Что с семьей герцога Огенора?
   - Пока охраняются братьями в своем дворце. Может, перевезти их в наши подвалы?
   - Пусть сидят во дворце, - решил магистр. - Нужно договориться с Амиром, а это будет трудно, если мы тронем его близких. У герцога пять тысяч мечей, а мы пока не получили поддержку дворянства. Наемников мало, а собственных сил может не хватить. Что с книгами?
   - Забираем их у всех торговцев, - сказал Нурс. - С книгами будет много возни. Пока разберемся... Может, все сожжем?
   - Нет, - подумав, отказался Берг. - Если будут срочные дела, ими и занимайтесь, книги могут подождать. Не будем вызывать недовольство там, где без этого можно обойтись. Что со столичной стражей?
   - Готовы служить, - ответил чистильщик. - Мы и не ожидали другого. Горожане обижены из-за действий наемников, но никто из них не посмеет открыть рот. Пожаров не было, да и убитых совсем немного, а добро еще наживут.
   - Значит, со столицей почти закончили, - подвел итог магистр. - Осталось разобраться с дворянскими дружинами и можно заняться провинцией.
   - С этим закончим сегодня. Многие дружинники убиты при аресте их господ, остальные разбежались. Удалось задержать меньше сотни. Я думаю, что почти все будут служить.
   - Плохо, что вы упустили принцессу! Девчонка много знает и может доставить неприятности в будущем. Наверняка она попытается добраться до родни. Ближе других королевств будет Сантия. Там у нее сестра.
   - Нам помешал маг, - пожал плечами Нурс. - Мальчишка задурил головы братьям, а потом как-то вывел Волю из дворца. У меня слишком мало братьев и слишком много дел. Как только освободимся...
   - Не нужно за все хвататься самим, - отчитал его магистр. - Пошли кого-нибудь в городской магистрат. У стражи должны быть выходы на городское дно. Нужно договориться с гильдией убийц. Перед тем как мы их вычистим, совершат хоть одно богоугодное дело.
  
   В Единого верили во всех двенадцати королевствах материка Бергам, хотя кое-где еще сохранилась языческая ересь. Были братья по вере и на втором материке этого мира - Гандероме, но там господствовали другие культы. Центра, который мог бы объединить всех верующих, не существовало. Неоднократные попытки его создать терпели неудачу из-за противодействия высшего дворянства во всех королевствах. Короли и их окружение готовы были молиться Единому и почитали Его слуг, но опасались их усиления и всячески ему противились. Ни в одном из королевств не было даже верховного священнослужителя, только духовные главы провинций - аторы. В столичных провинциях, как правило, запрещались боевые братства.
   Триста лет назад, когда разросшаяся империя занимала весь Бергам, вера Единому была лишь одной из многих, а религиозные распри частенько решались не в словесных спорах, а силой оружия. Император и его наместники сквозь пальцы смотрели на жреческие дружины и боевые церковные братства и старались не вмешиваться в их разборки. После развала империи, когда ее провинции стали королевствами, долго не стихали войны. Сейчас воевали редко, но в таких случаях братства должны были вливаться в королевские армии.
   Атором Амгарда был Гнеш Сатх - уже стоявший на пороге старости худой и высокий мужчина с неприятным лицом, который, в отличие от многих других служителей Единого, не носил никакой другой одежды, кроме серой шерстяной мантии. Его столичный особняк не отличался большими размерами и богатством. В Амгарде такие были у многих баронов, но атор пользовался им только изредка, отдохнуть от дел или для тайных свиданий. Это можно было сделать и в столичном храме, но он так привык. А сейчас, в связи с захватом власти, храм походил на развороченный муравейник. Сегодняшняя поездка была связана со встречей. Можно было уже не скрываться, но Гнеш не спешил отринуть осторожность. Открытая встреча могла навредить гостю, а после можно будет и отдохнуть. Пусть грязную работу делает Берг.
   - Ваше святейшество, - тихо сказал приоткрывший дверь слуга, - прибыл граф.
   - Впусти, - ответил сидевший в кресле атор, - и проследи, чтобы в коридор никто не входил!
   Слуга исчез, а через несколько минут в комнату вошел одетый в дорожный костюм граф Эл Эбер - доверенное лицо короля Камелии.
   - Приветствую, атора! - коротко поклонился он, осмотрел комнату и без приглашения занял свободное кресло.
   Для них это была не первая встреча, поэтому на подобные мелочи не обращали внимания.
   - Вас пришлось ждать, - сказал Гнеш. - У короля какие-то сложности?
   - Я два дня в Амгарде, - ответил гость. - Ждал, пока вы возьмете власть. У вас не так много сил, поэтому могло случиться всякое.
   - Где грамота? - спросил атор.
   - Вот она! - граф достал спрятанный на груди футляр и протянул собеседнику.
   Гнеш достал вложенную в нее бумагу и внимательно прочитал.
   - Почему подпись и печать канцлера? - спросил он графа. - Наш договор должен был подтвердить сам Жубер!
   - А если бы со мной что-нибудь случилось в дороге? - возразил Эл. - Эта грамота могла попасть к Марку. С подписью нашего короля мы получили бы войну, к которой сейчас не готовы. Маги постарались, и королевскую печать нельзя подделать, а вот на печати канцлера нет такой защиты. Неприятности были бы и в этом случае, но больше для вас. И потом, чего вы боитесь? Вы объявляете о том, что королевство Эльтар отдается королю Жуберу, и становитесь его наместником и духовным главой всех аторов. Платя треть всех налогов, будете находиться под защитой нашей армии. Если королевство расширится еще больше, получите духовную власть в присоединенных землях!
   - Если я буду каждый год отправлять в Камелию три миллиона золотых, через десять лет в Эльтаре не останется золота.
   - Развивайте торговлю, - посоветовал граф. - Это у вас нет золотых рудников, но их немало у соседей. Возможны и другие средства расчета. В конце концов, вы давно согласились с этим требованием. Пока у вас много золота, а если возникнут какие-то сложности, будете их решать со своим королем.
   - Вы можете возвращаться, - сказал атор. - Я объявлю о присоединении, когда мы разберемся с дворянством. Думаю, что уложимся в две декады. Через несколько дней вернется ушедшая в поход армия, и мне будет намного проще говорить с герцогом Огенором, если он будет в неведении о наших планах.
   Посланник Жубера встал, кивнул на прощание и ушел.
   "Дайте мне утвердиться, - думал проводивший его взглядом Гнеш. - Убрали одного короля, уберем и другого. Жаль, что не получится повторить нашу хитрость для армии, но придумаем что-нибудь другое. Править миром должны слуги Господа - те, кто чище и лучше других понимает, как это делать. Это не жажда власти, а желание чистоты! В королевствах развелось слишком много мерзости, ничего, мы вычистим всю! Исчезнет богомерзкая магия и сгорят в огне ненужные людям книги - источник ереси и развратных мыслей. Ради духовной чистоты нужно идти на жертвы, поэтому придется запачкаться уничтожением еретиков и нарушением клятв. Я готов принять заслуженную кару, но надеюсь, что Он все поймет и простит! Великая цель должна оправдывать любые средства для ее достижения!"
  
  
   Глава 2
  
  
   Видимо, дом сгорел давно, потому что совсем не было запаха гари, а кое-где пожарище уже поросло травой. Между бывшим жильем и деревьями большой рощи было с сотню шагов, поэтому они не пострадали от огня. На границе королевства преобладала степь, и эта роща служила для крестьян единственным источником топлива. Стволы для строительства изб привозили из леса, до которого нужно было ехать весь день. Армия стояла возле реки, рядом с деревней, а сюда герцог Огенор выбрался с немногочисленной свитой.
   - Что будем делать, ваша светлость? - обратился к нему ехавший рядом граф Маруш. - Крестьяне не знают шевалье Балька, а мы не нашли никаких следов набега. Этот дом действительно сожгла какая-то степная шайка, но это было в прошлом году!
   - Да, нас обманули, Ведер, - отозвался герцог. - Кому-то потребовалось, чтобы я увел армию из столицы. И ведь так убедительно врал, мерзавец! Даже раны были настоящие. Не знаю, кто за этим стоит, но нам нужно срочно возвращаться.
   - Может, пошлем разведчиков? - предложил граф. - Как-то мне тревожно.
   - Это не помешает, - согласился Огенор. - Выберите людей понадежней и пусть возьмут сменных лошадей. И вот еще что, Ведер... Посылайте их порознь и в тайне от всех. Если в столице все спокойно, пусть доложат канцлеру о наших делах, а уже потом возвращаются.
  
   Сходка убийц Амгарда, как всегда, состоялась в доме главы их гильдии. Когда-то очень давно было решено, что нельзя принимать больше десяти членов, и с тех пор этому следовали неукоснительно. Тем, кому отказали в приеме, предлагали покинуть столицу. Несогласных скоро находили с перерезанным горлом.
   - Я собрал вас для того, чтобы сообщить две новости, - сказал десяти мужчинам невысокий и круглолицый Бар Мартин. - Первая - это заказ братства Святого Тора на жизнь сбежавшей принцессы Воли. Передали две сотни золотых и обещали еще три при расчете.
   - Хороший заказ, - одобрил молодой парень с неприметной внешностью. - Я бы взялся.
   - Возьмешься, - согласился глава гильдии. - Дослушайте до конца, а потом будете решать, только уже без меня. Не поняли? Я выхожу из гильдии и уезжаю из королевства.
   - От нас не уходил ни один глава, - задумчиво сказал самый старый из убийц. - Причина в смене власти?
   - Ты умнее молодых, Амор, - ответил Бар. - Если братья удержат власть, то нас очень скоро вычистят. Они сами убивают очень многих, но делают это из благих побуждений и во славу Бога. А мы с вами скверна, не имеющая права на существование! Братья уже заняли магистрат и подчинили стражу. Мы находили общий язык с городской верхушкой, наивно надеяться на благосклонность святош.
   - А заказ? - возразил молодой. - Разве это не доказательство нашей полезности?
   - Это сделали из-за недостатка сил и только один раз, - объяснил глава. - Они разберутся с дворянством и подтянут силы других братств, только принцесса за это время успеет покинуть королевство. Вряд ли ты получишь остальное золото. Выслушают и отблагодарят чем-нибудь острым.
   - У ушедшего в поход герцога большая армия, - сказал кто-то из убийц. - Братья могут и проиграть.
   - Могут, - не стал спорить Бар, - только нам от этого не легче. Столицу возьмут штурмом и при этом прольют много крови. Будут и пожары. Я не хочу при этом присутствовать. Здесь еще долго не будет нормальной жизни. Ты не воевал, а мне пришлось. В общем, я сказал все, что хотел. У каждого из вас достаточно золота, чтобы добраться до соседей и нормально устроиться. Кто хочет, может остаться. Это аванс братства. - Он бросил на стол тяжелый кошель, встал со стула и первый вышел из комнаты. Следом за бывшим главой сходку покинули еще трое.
  
   Атор провинции Тирия Гонтар Береж уже поужинал и собирался удалиться для отдыха в свои комнаты храма, когда вбежавший брат сообщил, что к нему приехал и требует встречи Барт Приам. Уважая магистра братства, его приняли без промедления.
   - Да не померкнет твоя чистота, святейший! - приветствовал хозяина стремительно вошедший гость. - У меня очень важные известия!
   - И тебе светить во славу Господа! - отозвался атор. - Садись, поговорим, пока для тебя готовят ужин.
   - Разговор только для твоих ушей, - предупредил севший в кресло магистр, и присутствовавшие при встрече братья поспешно вышли из комнаты.
   - Теперь мы одни, - сказал Гонтар. - Чтобы мчаться к нам на ночь глядя, нужно иметь веские причины! Что у вас случилось?
   - Не у нас, - ответил Барт. - Ко мне прислали гонца от Гнеша Сатха. Он с помощью братьев Берга Рамона захватил столицу и просит помощи.
   - Как это захватил? - не понял атор. - А король?
   - Марка и всю его семью вырезали наемники, - объяснил магистр. - Гнеш подослал к королю кого-то из братьев под видом провинциального дворянина с границы с известием об очередном набеге кочевников.
   - Ловко! - оценил Гонтар. - Армию, конечно, бросили на границу. Наемникам было не трудно расправиться с гвардейцами до подхода стражи, а после гибели короля Гнеш с Бергом без труда подчинили магистрат. Но ведь армия вернется.
   - У них есть план и для герцога Огенора, но нас просят помочь.
   - Свершилось, - задумчиво сказал атор. - Слуги Господа берут на себя управление его рабами. И кто станет во главе? Гнеш?
   - Мне это все равно, - мотнул головой Барт. - Главное - взять власть, а Гнеш или кто-нибудь более достойный - это можно решить потом. Дворянство долго вязало нас по рукам и ногам! Во имя Господа, сколько можно терпеть! Я приказал братьям готовиться к походу, а сам помчался к вам. Дашь храмовую дружину?
   - Мог бы и не спрашивать. Когда поужинаешь, они будут готовы.
  
   Маг принцессы смог бежать рядом с конем весь остаток дня, но после этого, когда остановились на ночлег, упал как убитый, и Роланду пришлось самому освобождаться от доспехов, собирать дрова и разжигать костер.
   - Зачем ты с ним возишься? - спросила сидевшая рядом с Маршем девочка. - Мы не замерзнем и без костра.
   - Нужно заварить чай, - ломая сучья, объяснил рыцарь. - Вода в ручье не такая чистая, чтобы ее пить без нагрева, да и сухари не для ваших зубов, если их не размочить. К тому же дым отгонит комарье. Вы завернетесь в мое одеяло, а мы только так... Лучше глотать дым, чем завтра весь день чесаться, тем более что мне это трудно делать в броне.
   - Ты настоящий рыцарь, - благосклонно сказала Воля. - Через год я вступлю в возраст и приглашу тебя посетить свою спальню.
   За такое проявление милости следовало благодарить, что он и сделал. Это сейчас она девчонка, через год уже будет считаться девицей. Толку от таких молодых мало, но им уже можно заводить любовников, что многие и делают. А эта... Мало того что лишилась семьи, положения в обществе и богатства, так еще нет никакой красоты. Скуластая, со вздернутым носом и слишком тонкими губами... Вся в веснушках, да еще рыжая - и откуда только такая взялась в роду Маркоров! Фигурка, правда, хорошая и пышные волосы, но этим могли похвастать многие дворянки. Марк был красавцем, а его первая жена считалась одной из самых красивых женщин королевства. Наверное, справедливы слухи о том, что она имела любовника и была убита королем вскоре после родов. Этой рыжей не позавидуешь, но держится на удивление уверенно. Сохранила только титул, а до родни еще нужно добраться. И как ее еще там примут?
   "Дурацкие мысли, - подумал Роланд. - Нужно решать, как жить дальше, а с принцессой я скоро распрощаюсь. Провожу своих спутников в Барм, посажу на корабль... Не нужна мне Сантия и милость короля Кея, которая может ограничиться брошенным кошелем. Здесь все родственники и те, кто считает другом и может помочь, а там нет ни одного близкого человека. И нужно продавать Бола, потому что с конем не пустят на корабль. Вот только как жить, если святоши сохранят власть и узнают, что я помогал сбежать Воле? Меня тогда точно прикончат. Плохо, что слуги Единого взяли власть, да еще с убийством короля. У них и раньше были натянутые отношения с дворянством, а сейчас они могут испортиться вконец. Тогда достанется и рыцарям вроде меня".
   Костер разгорелся, и вскоре закипела вода в подвешенном над ним котелке. Рыцарь заварил чай из прибавляющих сил и мужества сушенных ягод теи и налил его для принцессы в свою единственную кружку.
   - Ешьте, Мила, - сказал он, отдавая питье с сухарем. - Мы поедим позже. Пусть ваш маг пока отдыхает, а я схожу нарезать веток, чтобы было удобней спать.
   Для ночлега ушли с дороги в небольшой лес, в котором посчастливилось быстро найти поляну. На ней росло много травы, которой кормился стреноженный Бальк, и сучья с ветками были под рукой, а воду еще до темноты набрали в ручье.
   Роланд быстро управился и вскоре вернулся с охапкой веток. Его спутники уже спали. Девочка с головой укуталась в одеяло, а Марш заснул там же, где упал, даже не притронувшись к котелку. Он не стал трогать Волю, но растолкал мага, дал ему напиться чая и поделился ветками. Тот отказался от предложенного сухаря и сразу уснул.
   "Вряд ли он будет и завтра весь день бежать с такой же прытью, - подумал рыцарь, устраиваясь на своих ветках. - А мне придется спать вполглаза и следить за костром. Ладно, не привыкать".
  
   Воля проснулась под утро, когда только начало светать. Она не сразу поняла, где находится, а только когда сбросила вонючее одеяло. Рядом на ветках спал Марш, а рыцарь устроился возле костра. Тот уже прогорел, но еще слабо дымил, отпугивая крылатую мерзость. Она вспомнила события вчерашнего дня и непроизвольно передернула плечами. Смерть страшит всех, а вчера с ней пришлось несколько раз сойтись лицом к лицу. Если бы не маг...
   Отец ее не любил. Он признал Волю принцессой, но относился к дочери равнодушно, как к чужому человеку. Отношения с мачехой были еще хуже, а брат... Когда сестре было шесть лет, он попытался использовать ее в одном из дворцовых коридоров. В них много закрытых занавесками ниш, в которых часто занимаются любовью те, кому невтерпеж. На крики малышки обратил внимание кто-то из придворных и объяснил наследнику, что так не подобает, что для утех есть служанки... После этого она стала бояться брата больше всех остальных родственников. Когда их убивали наемники, в душе не было место жалости, лишь страх, что может исчезнуть наложенный магом защитный морок.
   Решение бежать в Сантию к кузине возникло сразу. Этот путь был короче других, а Тая до отъезда к жениху относилась к ней с симпатией. Других родственников за границами королевства девочка знала только понаслышке.
   Воля наступила на сухую ветку и треском разбудила рыцаря.
   - Рано проснулись, - зевнув, сказал он. - В лесу еще темно. Хотите есть?
   - Что у вас с сухарями? - спросила она.
   - Осталось три. Ваш спутник вчера отказался есть.
   - Отдайте ему два и один съешьте сами, - решила Воля. - Я сегодня поголодаю.
   - Это благородно! - с уважением произнес Роланд. - Я пока не голоден и тоже воздержусь от еды.
   - Я так сказала не из-за благородства, - призналась принцесса, которая имела виды на рыцаря и посчитала выгодным быть с ним откровенной. - Я благодарна Маршу за жизнь, но главное - это его польза. Если братья прибудут в Барм до нашего отплытия, мы не обойдемся без мага. К тому же ваши сухари действительно не для моих зубов, а размоченные - это такая гадость! От них у меня может быть несварение.
  
   Обычно Гнеш рано просыпался и подолгу лежал, обдумывая в кровати дела прошедшего дня и то, что нужно делать в нынешнем. Атор и сегодня проснулся, когда мгла за окном спальни сменилась серостью, предвещавшей скорый рассвет. Думать о вчерашнем дне не хотелось. Как ни оправдывай убийства их нужностью для дела веры, когда счет убитым идет на сотни, причем большинство из них женщины и дети, эти оправдания для многих теряют убедительность. Поэтому вчера истреблением семейств всех высших дворян столицы, кроме семьи герцога Огенора, занимались не рядовые братья, а чистильщики Нурса. Тел было столько, что их не стали хоронить надлежащим образом, а свалили в наспех выкопанную яму и засыпали землей. Еще один грех, который пришлось взять на душу ради утверждения Его величия. Гнеш был уверен в прощении после смерти, но пока он жил и вынужденная жестокость тяжким грузом ложилась на душу. Нечего было и думать скрыть то, какой ценой служители Единого брали власть. Рты можно заткнуть, но даже богомерзким магам не дано читать мысли.
   Со столицей закончили и нужно было заниматься провинциями. Собственных сил не хватит, даже если на его просьбу откликнуться все остальные аторы королевства и отдадут храмовые дружины вместе с двумя другими братствами. Поэтому с дворянством нужно находить общий язык. Всем объявят, что герцог Амеран с помощью наемников убил короля и занял трон, а служители Бога покарали убийцу и взяли власть в свои руки. Жаль, что графы столицы своей верностью Марку вынудили проявить жестокость, которую будет трудно объяснить. И было бы из-за кого отдавать свои жизни и подставлять под удар семьи! Убитый король был слабым и излишне жестоким правителем и не отличался большим умом. Это тоже сыграло свою роль в решении взять власть, хоть и не было определяющим. Гнеш не ожидал такой повальной верности и просчитался. Ладно, главное, чтобы у недовольных не нашлось авторитетного предводителя. Тогда действительно будет плохо! Наверное, не стоит играть с герцогом Огенором. Вряд ли он окажется сговорчивей других, поэтому пусть примет их судьбу! О таком исходе заранее побеспокоились, поэтому достаточно было отдать приказ.
   За окном совсем рассвело. Пора было вставать и заниматься самым важным делом за всю его долгую жизнь.
  
   Все братство временно разместилось в королевском дворце, поэтому по приказу Берга старшие братья собрались в считанные минуты.
   - Мы выполнили первую часть плана, - осмотрев двенадцать внимавших ему мужчин, сказал магистр, - теперь нужно так же хорошо закончить вторую. Фальк, отправишь гонца в армию Огенора. Он должен передать брату Парку мое благословение, поэтому найди того, кто знает его в лицо.
   - Травить пять тысяч бойцов! - воскликнул один из старших. - Неужели нет другого выхода? Если об этом узнают, нам не поможет и сила Единого!
   - Поменьше болтайте и никто ничего не узнает! - оборвал его Берг. - Будут посланы братья, которые помогут нашему кашевару. Кто-то может не съесть свою порцию, а умереть должны все! В каждого всадят стрелу, похожую на те, какими пользуются кочевники. Сейчас никто не станет разбираться с пропавшей армией, а после дождей там не останется ничего, кроме смердящих трупов и степных стрел. Оружие и доспехи заберем, пригодятся. Теперь задание для тебя, Герд... Возьмешь два десятка братьев и отправишься в провинцию Бора. С ее графами договорились о поддержке. Борийцы вечно не в ладах с Маркорами, поэтому признают нашу власть и выделят дружинников. Скажешь, что все наши договоренности остаются в силе. Получив помощь, займешь графства казненных Торгара и Фарса. Сначала захватите их замки, а потом приведете к покорности баронов. И чтобы не было осад! Мы не можем себе позволить терять время и людей. Действуйте хитростью. Братьев не могут не пустить на отдых, поэтому захватывайте ворота, а замки пусть занимают дружинники. На месте посмотришь, как это лучше сделать.
   - А что с другими братствами? - спросил Нурс.
   - Братство Святого Мальта прибудет завтра, а братьям Опрета понадобятся еще два дня. Вслед за ними будут подтягиваться и храмовые дружины. Если все получится с войском Огенора, сил хватит. Больше нет вопросов? Тогда слушайте, что делать остальным.
  
   Над головой послышались шаги, приоткрылась подвальная крышка и Берт сказал, что все готово и пора расплачиваться за помощь.
   - В вашем доме никого нет, - добавил он. - Братья убили детей, а ваша жена обезумела и бросилась на них с ножом, поэтому тоже заработала удар мечом. После того как увезли тела, дом разграбили. Вы уверены в том, что сохранилось золото?
   - Получите вы свое золото, - неприязненно сказал маг. - Купили все, что я заказал?
   - Купил вам неплохой меч и сумку с продуктами, - ответил сосед. - Может, все-таки возьмете коня? Одного могу продать.
   - Я не выберусь с ним из города, - отказался Май. - Берите фонарь и идите первым. Если там засада, вам ничего не сделают.
   Засады не оказалось и маг приподнял купленным мечом две скрывавшие тайник доски. Один из лежавших там кошелей отдал Берту, а пять уложил в котомку.
   - И куда вы теперь? - спросил сосед. - Не бойтесь, я никому не скажу, иначе не стал бы вас прятать.
   "И не получил бы золото", - подумал Май и сказал то, что не считал нужным скрывать: - В Эльтаре оставаться нельзя. Удержат братья власть или нет, но за магов они взялись всерьез. Уеду, а при случае постараюсь отдать им долги!
   - И не побоитесь? - поинтересовался Берт. - Все-таки слуги бога.
   - Слуги Бога - это еще не сам Бог, - ответил маг, - тем более самозваные.
   - Что вы такое говорите? - удивился сосед.
   - Что думаю, то и говорю! Ни в одной из их священных книг не написано, что Бог поручил братьям говорить от своего имени да и вообще Ему служить! Церковь Единого присвоила себе эти права. Платите золото - и вам отпустят любой грех, вот только отпускать будут люди - при чем здесь сам Единый? Они объявляют своих умерших святыми, и я не знаю ни одного случая, чтобы небеса это подтвердили. А сейчас нарушаются клятвы и рекой льется кровь, и все это ради власти, хотя, как всегда, оправдаются тем, что творимые мерзости и не мерзости вовсе, потому что творятся во славу Бога. Скажите, зачем всесильному существу наши восхваления? Неужели Ему ласкают слух славословия его рабов?
   - Об этом не стоит даже думать! - испуганно сказал Берт. - Так было всегда и не только с Единым. Жрецы точно так же вещали от имени своих богов, и ни у кого не возникало сомнений в их праве! Идите, сосед, и постарайтесь выжить! А для этого лучше не связываться со святошами и придержать язык! Вы один все равно ничего не измените в этом мире, только лишитесь головы или языка!
  
  

12

  
  
  
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Е.Вострова "Мой муж - дракон" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | Д.Гримм "Формула правосудия" (Антиутопия) | | С.Морошко "Ментальный террор" (Киберпанк) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"