Ищенко Геннадий Владимирович: другие произведения.

Возвращение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Можно ли изменить будущее и предотвратить катастрофу, во многом вызванную природой людей, попав в свое собственное прошлое? На твоей стороне опыт прожитой жизни и знание того, куда пойдет мир без твоего вмешательства, и память о всех достижениях человечества. Против будет множество самых разных людей, которые не верят в возможность катастрофы и не нуждаются в спасителях. И так заманчиво на все махнуть рукой и использовать свои знания для себя...


   Ищенко Г.В. 2013-2014 г
   ВОЗВРАЩЕНИЕ anarhoret@mail.ru
  
  
   Можно ли изменить будущее и предотвратить катастрофу, во многом вызванную природой людей, попав в свое собственное прошлое? На твоей стороне опыт прожитой жизни, знание того, куда пойдет мир без твоего вмешательства, и память о всех достижениях человечества. Против будет множество самых разных людей, которые не верят в возможность катастрофы и не нуждаются в спасителях. И так заманчиво на все махнуть рукой и использовать свои знания для себя...
  
   Часть 1
  
  
   Глава 1
  
  
   24 декабря 2030 года, один из небольших южных городов
  
   Я уже давно не отмечаю дней рождения. Когда-то в далеком детстве каждый такой день был праздником, приближающим долгожданный момент вступления во взрослую жизнь. Жили мы тогда небогато, поэтому немногочисленные подарки приносили радость, а непременный торт, который делала мама, уже сам по себе был праздником для такого сладкоежки, как я. Жена соглашалась со мной, что для нас в днях рождения нет ничего приятного, но каждый год отмечала свой праздник, собирая всю семью, и приставала ко мне, надеясь убедить сделать то же самое. Жены нет уже два года, и теперь ко мне никто ни с чем не пристает. С ее смертью вся моя жизнь свелась к просиживанию за компьютером и редким прогулкам по соседним улицам, когда было настроение и позволяла погода. Комп был моей гордостью. Такого раритета, наверное, больше ни у кого не было. Весь мир давно перешел на мобильные устройства, но я остался верен своему компьютеру, купленному пятнадцать лет назад. Для меня было главным, что он работал бесшумно и не тормозил на нужных приложениях. Поменялся только монитор, который я заменил подаренным младшим сыном телевизором объемного изображения. Объем отключил сразу из-за того, что у меня от него кружилась голова, в остальном новинка меня устраивала. Качество изображения было не хуже вида из открытого окна. Большинство пользователей никогда не отключали свои планшетки и часы с голо, благо новые батареи позволяли это делать, но я свой компьютер берег. Не хотел, чтобы он умер раньше меня, поэтому включал только для выхода в Сеть, просмотра одного из фильмов моей коллекции или семейных фотографий. Вот и сейчас я включил системный блок, уселся в кресло и прошелся по интересующим меня сайтам. Интересовало немногое. Раньше я часто заглядывал в "Одноклассники" в надежде, что кто-нибудь из школьных друзей все-таки зайдет на страничку нашего класса, где я пребывал в одиночестве уже много лет. Увы! Никто из них так и не появился. В военных городках, в которых прошло мое детство, офицеры редко задерживались подолгу, поэтому большинство тех, с кем я учился и дружил, разбежались по другим местам и заканчивали другие школы. Если они заходили на этот сайт, то искали свои выпускные классы. А для меня дорогим был тот, где я учился с третьего по восьмой классы и где прошли самые беззаботные годы моей жизни. Техникум и институт не вызывали во мне ностальгии. Пока были живы родители, которые переписывались со своими однополчанами, я изредка узнавал о судьбе кое-кого из ребят, с их смертью не стало и этого.
   Как всегда, я начал просмотр с одного из погодных сайтов. Погода не интересовала, но на этой странице была вкладка "погодные аномалии", в которую я часто заглядывал. Быстро ее просмотрев, я выбрал "Тайфун Атино". Имелась возможность управлять курсором, водя рукой перед экраном, но с больными руками лучше было пользоваться мышью. Хорошо, что я в свое время купил их несколько штук. Прочитав сообщение и просмотрев ролик, я уже в который раз посочувствовал японцам. Как можно такое терпеть? Устойчивая скорость ветра триста км, с порывами до трехсот восьмидесяти. Прогноз по высоте волн был до восемнадцати метров, и они опять эвакуировали часть побережья. Неудивительно, что треть населения уже покинула страну, удивляет, что они все оттуда не разбежались. Больше ничего достойного внимания в этой вкладке не было, и я зашел на один из новостных сайтов. В Африке все воевали со всеми, и я туда даже не стал заглядывать. Беспорядки в Штатах тоже не заинтересовали. А вот это уже интересно, вчера такого сообщения не было. Китай, Индия и Бразилия, не доверяя прогнозу международного центра космической безопасности, собирались осуществить совместную экспедицию к проблемному астероиду с целью изменить его орбиту. И правильно, по-моему. Это Штатам уже на все плевать, а наши способны только на болтовню. Если есть возможность устранить риск, почему бы это не сделать? Лишь бы откорректировали орбиту в нужную сторону. Следующая новость напрочь испортила настроение. Опять на побережье Норвегии выбросились зараженные Анитой киты. Несчастные гиганты, которых выведенные американцами бактерии пожирали заживо, лежали на галечном пляже и долго умирали, пока их не облили чем-то горючим с самолетов норвежских ВВС и не подожгли. Сами норвежцы к китам так и не приблизились. Как будто это может кого-нибудь спасти! Прошло два года, как эта дрянь добралась до Европы. Уверения ученых в том, что бактерии не переносятся дождями и зараженное мясо безвредно, если его хорошо проварить, мало кого успокаивали, но никто не знал, что можно сделать. Американцы возлагали большие надежды на разрабатываемый ими вирус, который якобы уничтожит Аниту, но сообщения о их работах с геномом вирусов вызывали страх.
   Я выключил компьютер и некоторое время сидел в кресле. Моя жизнь заканчивалась, да и сыновья, пожалуй, дотянут до естественной смерти, но внуков было жалко. Тысячи лет люди боролись за лучшую жизнь, рожали и воспитывали детей и накапливали знания и богатства. И что в итоге?
   На улице опять густо повалил снег. Потепление климата вернуло сюда снежные зимы. Теплая, часто дождливая погода сменилась морозами, но газа хватало, и в домах было тепло. Я решил прогуляться. Ноги, слава богу, еще носили, да и вообще, несмотря на множество болячек и общую слабость, я еще не нуждался в уходе и обслуживал себя сам, к большой радости невесток. Конечно, они время от времени забегали навести порядок в квартире, так как мне это было уже не по силам, а от домработницы я отказался. Не хочу, чтобы дома были чужие люди. Раз в неделю в мой холодильник загружали продукты и каждый вечер звонили справиться о здоровье. Сыновья работали и были вечно заняты, а внуки подросли и не горели желанием убивать со мной время. Я из-за этого не расстраивался, потому что не знал, о чем с ними говорить. Современная молодежь была для меня такой же чужой и непонятной, как так и не прилетевшие инопланетяне.
   Я натянул куртку с капюшоном, включил ее обогрев и вышел из квартиры. Самое неприятное в моем возрасте - это лестницы, но не менять же квартиру только из-за того, что она на третьем этаже, а в доме нет лифта! При моем приближении разошлись створки двери подъезда, и этим решил воспользоваться мерзнущий под навесом котенок. Поймав дурачка и поморщившись от боли в пояснице, я вышел за порог.
   - Туда нельзя! - сказал я котенку. - Там живет злая бабушка, которая выкинет тебя обратно. Поломаешь лапки и умрешь. А я тебя взять не могу. И ухаживать мне за тобой тяжело, и самому осталось...
   Пригревшись в теплых руках, малыш решил, что устроил свою судьбу, и довольно заурчал. Почти сорок лет у меня в семье жили кошки, к которым я всегда был неравнодушен. После смерти последней из них мы с женой решили больше никого не брать. Но я всегда носил с собой кошачий корм и подкармливал бездомных бедолаг. Очистив от снега кусочек площадки перед дверью, я насыпал из пакета корм "Кошачье счастье" и положил туда протестующе запищавшего котенка. Малыш посмотрел на подачку, потом на меня, и в его взгляде было столько надежды, что я поспешил прочь от подъезда. Сколько было разговоров о стерилизации кошек, а что в итоге? Вот для чего рожден этот малыш?
   Выйдя со двора, я прошел мимо спортивного комплекса к городскому парку. От него осталась одна центральная аллея, все остальные деревья срубили и построили множество ларьков и павильонов. Делать здесь было нечего, но ведь нужно же куда-то идти? Хорошо, что ноги понесли меня туда, иначе я бы ее не встретил.
   Она стояла у меня на пути простоволосая, без зимней одежды. Хлопья снега, кружась, падали на ее мальчишескую фигуру, припорошив шикарную гриву волос, по которой только и можно было издали признать в ней девочку. Она была одета во что-то вроде комбинезона, штанины которого плавно переходили в ботинки на толстой подошве. Когда я подошел почти вплотную, она повернулась ко мне лицом, заставив замереть на месте. С красивого лица девочки лет двенадцати на меня с надеждой и болью взглянули большие серые глаза. Точно так же смотрел десять минут назад беспризорный котенок.
   - Что с тобой? - спросил я ее. - Почему ты на улице в таком виде? Тебе нужна помощь?
   На ее лице появилось беспомощное выражение, которое сменилось решимостью. Подойдя ко мне, она привстала на цыпочки, слегка сдвинула мой капюшон и что-то закрепила на виске. Я машинально потянулся рукой к закрепленному предмету.
   - Не трогай, - услышал я возле своего уха голос девочки, - иначе мы не сможем общаться. Мы можем где-нибудь укрыться? Здесь слишком холодно, а я не хотела бы сильно разряжать батареи.
   При разговоре ее губы шевелились, но совсем не в такт словам.
   "Может быть, немая, - подумал я, - а это прибор, который для них придумали?"
   По специальности я был радиоинженером и долгое время занимался компьютерной техникой, но за новинками перестал следить больше десяти лет назад.
   - Пойдем ко мне домой, - предложил я. - Это совсем рядом. Там мне и расскажешь о своих проблемах.
   Она согласно кивнула, стряхнув с волос часть снега, и протянула мне узкую ладошку. Я снял перчатку и взял ее руку, поразившись тому, насколько она горячая.
   - Ты вся горишь! - с тревогой сказал я. - Пошли быстрее! С такой температурой нужно лежать в кровати! О чем ты думала, когда вышла раздетая на мороз?
   - Я не больна, - прозвучало у меня под ухом. - Жар - это нормально. Но ты прав, пойдем быстрей!
   Хорошо, что, когда мы подходили к подъезду, не встретили никого из соседей, иначе у них надолго появилась бы тема для пересудов. Я снял вторую перчатку и коснулся указательным пальцем окошка считывателя. Двери разъехалась, и мы вошли. При этом я посмотрел назад. Котенка не было, а насыпанный мною корм кто-то раскидал ногами по всей площадке.
   - Извини, - сказал я девочке, - но я не могу быстро подниматься из-за того, что болят колени и нет сил. Что поделаешь - годы. Но ты можешь подняться на третий этаж и подождать меня там.
   - Нет, я с тобой! - ответила она, крепче сжав мою ладонь. - Здесь уже тепло, а я никуда не спешу.
   Добравшись до своей двери, я немного отдышался, после чего набрал на замке код и опять приложил палец. Замок открылся со второй попытки, после того как я протер окошко считывателя носовым платком. Мальчишка живущих надо мной соседей периодически пачкал его жвачкой из-за моей жалобы на громкую музыку.
   - Заходи, - пригласил я девочку. - Твоя обувь снимается?
   - Конечно! - Она грациозно присела и что-то сделала с ботинками. Они остались стоять на полу в прихожей, а девочка босиком пошла в комнату, по пути с любопытством осматривая обстановку.
   - Надень тапочки, - сказал я ей, показав рукой на гостевые тапки, - и посиди в комнате. Я сейчас поставлю чай и найду термометр.
   - Чай - это понятно, - сказала она, послушно надевая тапки, - а зачем термометр?
   - У тебя очень высокая температура! - сказал я. - Я бы вообще вызывал скорую помощь!
   - Не нужно никого вызывать! - встревожилась девочка. - И чая не нужно, сначала поговорим. Где это лучше сделать?
   - Диван устроит? - спросил я. - Тогда садись и излагай! Кто, откуда и зачем! У тебя коммуникатор есть? Непонятно? Позвонить родителям можешь?
   - Если я позвоню, все сразу закончится, - грустно сказала она. - Может ты сначала меня выслушаешь?
   Я согласился и сел в кресло рядом с журнальным столиком. Говорила она с полчаса, и чем дольше я слушал, тем больше во мне крепла уверенность в том, что ее рассказ - это не вымысел и не бред заболевшего ребенка, а самая настоящая правда. Через много лет, вспоминая наш разговор, я понял, что эта уверенность не была следствием моей доверчивости, мне просто как-то внушили, что все сказанное - правда.
   Она была из другого мира, очень похожего на наш. Точнее, мир был тот же самый, другой была реальность. Таких реальностей, по ее словам, у каждого мира большое, но конечное число, а те из них, в которых живут люди, для нашего мира можно было посчитать по пальцам рук. Ее цивилизация по уровню развития обогнала нашу и погибла. Причиной гибели были работы генетиков, которые разработали и создали вирус, уничтожавший в организме человека патогенную микрофлору. Поначалу все было просто замечательно, и длилось это благоденствие целых тридцать лет, а потом вирус мутировал и человечество начало гибнуть. Заразность мутанта была поразительной. Он уничтожал не только людей, но и птиц, животных и даже некоторые виды рыб. На суше не пострадали только насекомые. Отдельные развитые страны отгородились от остального мира и успели построить подземные города, куда увели несколько миллионов своих граждан. А на поверхности бушевал мор. Миллиарды людей погибли в считанные месяцы, птицы и животные продержались годы. Пожары сжигали города, добавляя запах гари к невыносимому смраду гниющей плоти. Люди в подземных городах были обречены. Созданное производство продовольствия не могло прокормить всех спасшихся, поэтому они постепенно проедали взятые запасы. Люди делали все возможное, чтобы получать больше еды, но они просто не успевали. Были попытки использовать запасы погибшего мира. Сделали надежные легкие скафандры, в которых можно было выйти на поверхность, не подвергаясь заражению. Нашли и целые склады с продовольствием. Эти вылазки закончились после гибели от вируса одного из городов. Выход нашли, но не для уже живущих, а для их потомства. Был разработан новый человеческий геном, неподвластный никаким земным микроорганизмам.
   - Теперь в наших тканях намного больше кремния, чем у вас, - рассказывала девочка, которая носила совсем земное имя Оля. - И температура у нас выше.
   Все потомство в городах выращивали искусственно, меняя геном у зародышей. Одновременно с этим его точно так же поменяли у всех спасенных видов птиц и животных. К сожалению, из сотни тысяч видов их уцелело совсем немного. Новое поколение людей могло питаться животной и растительной пищей только тогда, когда к ней добавляли специальные ферменты и препараты кремния, иначе со временем начинались нарушения, которые в конце концов становились необратимыми. Через полсотни лет, когда умерли последние обычные люди, а поверхность мира очистилась от большинства останков прежней жизни, вышли наружу.
   - С тех пор прошло почти сто лет, - рассказывала Оля. - Нас уже больше двадцати миллионов в двух колониях. Мы легко обеспечили все свои потребности, даже продвинулись во многих науках, но...
   По ее словам, многие люди стали терять интерес к жизни. Ушедший в небытие мир отцов не отпускал их детей. Тоска по полному жизни миру предков, по бесконечному разнообразию мира людей и живой природы разрушительно действовала на души. Дошло до того, что правительство даже запретило просмотр старых фильмов. А потом открыли вероятностный характер структуры мироздания и нашли возможность перемещаться в другие реальности.
   - Приняли очень жесткие меры, чтобы не занести заразу в другие миры, хотя исследования показали, что в пассивном виде искусственный вирус за прошедшие полтора века давно погиб.
   - И ваши ученые отправляют в другие реальности маленьких девочек? - с ехидством спросил я.
   - Туда уже давно никого не отправляют, - ответила она. - Мы нашли такую реальность, в которой вообще нет людей, и туда переселяемся. Там богатая жизнь, хотя нам приходится жить на добавках. На будущее есть план вернуть прежний геном следующим поколениям.
   - А почему вы прекратили исследования? - спросил я.
   - Бессмысленно! - горько сказала Оля. - Как только люди начинают творить искусственную жизнь, они рано или поздно губят свою. Мы нашли несколько таких миров-могильников, остальные движутся по тому же пути. Взрослые говорят, что нам еще повезло, но если бы ты знал, как у нас тоскливо! Людей мало, и они стараются собираться вместе. И все похожи друг на друга. Не внешне, хотя и внешне тоже. Мне в школе с другими просто не о чем говорить!
   - И другие думают так же, или только ты?
   - Это проявляется у всех, но по-разному. У кого-то сильнее, у кого-то, наоборот, меньше.
   - А у тебя настолько сильно, что взяла и сбежала?
   - Я вернусь, - пообещала она. - Можно я у тебя немного побуду? Поговорю, попью чаю, посмотрю чего-нибудь... Скажи, а вы еще не вывели какой-нибудь дряни?
   - Вывели, - мрачно ответил я. - Не вирусы, как у вас, а бактерии. Должны были есть нефть, а жрут любой животный белок. И никто не знает, как их убить. Не вскипятишь же океаны. Эта дрянь и рыб ест.
   - А как ею заражаются?
   - Через повреждения кожи. Если попадет в рот, наверное, тоже заболеешь. Я читал, что ее могут переносить дожди, хотя многие ученые в это не верят.
   - Вы будете долго умирать, - сказала Оля.
   - Это утешает, - усмехнулся я. - Послушай, а можно переместиться в прошлое?
   - Не-а, - помотала она головой. - Время обратимо только на квантовом уровне. Ни одно материальное тело нельзя отправить в прошлое, только личность.
   - Как это? - не понял я.
   - У человека есть душа и есть личность, - начала объяснять Оля. - Душа остается после смерти тела, а личность создается всю жизнь и разрушается после гибели мозга. Но личность - это информация, записанная на квантовом уровне, поэтому ее можно отправить в прошлое. Но прицепиться она сможет только к своей душе и своему телу. Понимаешь? Если отправить твою, то ты возникнешь в прошлом, но я не знаю, в каком возрасте это произойдет. Ученые это как-то считают, а я случайно услышала разговор отца с одним... неважно. Он сказал, что отправлять кого-то в прошлое слишком рискованно. Может произойти замещение нашей реальности, в которой спаслась часть человечества, на ту, в которой не выживет никто. Отец не верил в то, что такие работы можно повсеместно запретить.
   - А это очень тяжело сделать? - спросил я.
   - Хочешь вернуться и предотвратить катастрофу? - спросила она.
   - Прежде всего хочу просто вернуться, а с катастрофой...
   - Учти, что личность не копируется, - предупредила Оля. - Она переносится, а это значит, что здесь ты умрешь.
   - Этим меня не напугаешь, - усмехнулся я. - Несмотря на старческую немощь, я не потерял желания жить, но чувствую, что мое время на исходе. Мне же не придется убивать себя самому?
   - Нет, конечно! - удивленно сказала Оля. - Тебя никто не будет убивать. Смерть наступает в результате самого переноса. Но я не знаю подробностей. Со мной универсальный модуль, который я сперла из лаборатории отца. Это экспериментальная модель, в других такой функции вообще нет, да и этот модуль предназначен к ликвидации.
   - А ты сумеешь им воспользоваться?
   - А чего там уметь? - сказала она пренебрежительно. - Думаешь, я разбираюсь в вероятностях? Чтобы запустить уже готовую программу, большого ума не надо. Только я это могу сделать перед возвращением. Ты, кажется, собирался меня чем-то угощать?
   Мы ушли на кухню, где я занялся чаем.
   - У меня из сладкого только вафли, - предупредил я, разливая чай по чашкам. - Не знаешь, что такое вафли? Ну это такая вкусная гадость.
   - Если вкусная, тогда давай! - сказала Оля. - Сейчас только выпью капсулу. Ммм! Действительно вкусно! С собой дашь?
   - Возьмешь кулек на столе, - разрешил я. - Можешь вообще забрать себе все, что понравится.
   - Если ты думаешь, что я буду после тебя расхаживать и что-то выбирать, то зря, - отозвалась она. - С твоим исчезновением эта реальность заменится другой, поэтому я отсюда унесу ноги раньше тебя. В новой реальности меня просто не станет.
   - Жаль, что в моих мозгах ничего не держится, - сказал я, - иначе освежил бы в памяти многое из того, что может оказаться полезным.
   - Об этом не беспокойся! - махнула рукой Оля. - При наложении личностей память будет прекрасной. Вспомнишь все или почти все, что было в жизни. Наверное, это интересно, когда мальчишка становится взрослым мужчиной. Только имей в виду, что детское тело и личность ребенка тоже подействуют на твое сознание. И это хорошо, потому что быть стариком в детском теле... Я вижу, что тебе не терпится. Жаль, я бы здесь еще побыла. Но ты прав: нужно спешить. Если меня хватятся, найти модуль будет нетрудно. В каждом из них есть что-то вроде маяка. А если найдут, то накостыляют по шее, а ты уже никуда не попадешь. Давай сюда вафли, и пойдем в комнату. Тебе лучше лечь.
   Мы вернулись в гостиную, где я улегся на диван.
   - Готов? - спросила она и, получив утвердительный кивок, что-то покрутила на запястье.
   Вокруг ее тела возник туманный диск, который на глазах уплотнялся, становясь материальным.
   - Прощай! - сказала Оля. - Удачи! - Она исчезла, и вместе с ней исчез весь мир.
  
   Сознание вернулось скачком. Я по-прежнему лежал, но теперь вместо пластика видел на потолке обычную побелку. Было непривычно тихо из-за того, что впервые за последние тридцать с чем-то лет не шумело в ушах. Раньше трудно было найти такую часть тела, которая бы у меня не болела, сейчас никакой боли не было совсем! Я повернулся набок и осмотрел комнату. Она была знакома до мелочей и одновременно воспринималась, как что-то давным-давно забытое. Я откинул легкое одеяло и осмотрел худое мальчишеское тело. Сколько же мне лет? Еще не до конца веря своим глазам, встал с кровати и подошел к висевшему на одежном шкафу зеркалу. В седьмом классе у меня начали клочьями выпадать волосы, но сейчас на голове красовалась шикарная шевелюра. В окно было видно, что на улице лето или начало осени. Судя по всему, я попал в шестьдесят четвертый год и четырнадцать мне исполнится только в ноябре! Внезапно я до конца осознал, что случилось, и испугался. За дверью комнаты был исчезнувший мир детства, в котором живы давно умершие родители! Меня так затрясло, что с трудом удалось добраться до кровати. Не знаю, сколько это продолжалось, но постепенно мандраж прошел. Встав с кровати, я натянул трико и принялся осматривать комнату. Первым делом посмотрел на механический будильник на столе, который тикал и показывал половину седьмого. Еще раз выглянул в окно и увидел, что солнце только начало выползать из-за крыши штаба. Значит, сейчас утро и, наверное, воскресение, иначе мама уже готовила бы отцу завтрак. Я осмотрел свою книжную полку, заранее зная, что увижу на ней книги Казанцева, Беляева, Стругацких и Уэллса. Ольга была права, когда говорила о прекрасной памяти. Я читал их сорок лет назад, но сейчас мог пересказать дословно. Новых учебников еще нет, и портфель пуст, значит, все-таки лето, и я почему-то уверен, что оно уже идет к концу. Просыпается память ребенка? Надо вспомнить все, что помнит он, иначе родители могут подумать черт знает что. Да, в квартире еще должна быть сестра, которая в этом году жила с нами! Лучше полежать и подумать, пока все спят. Итак, перенос получился и я получил вторую жизнь. И что теперь? Прожить эту жизнь намного лучше той? Это я мог запросто. Знание всего того, что случится в мире за семьдесят лет, мое образование и огромный запас никому пока неизвестных открытий и технологий давали мне большие возможности. Нет необходимости поступать в техникум, а это экономия в два года. Да и учеба в институте дастся без труда, еще и закончу его экстерном на год-два раньше. Я не поехал в аспирантуру, когда посылали, теперь это можно сделать. С моей новой памятью и знаниями не проблема сдать кандидатский минимум и защитить диссертацию. А за кандидатской может последовать докторская. Развал Союза не застанет врасплох, и мне будет нетрудно подкатить к тем, кто потом встанет у руля. Со всех сторон масса плюсов и только один минус, который делает для меня все остальное неважным. Ничего не изменится, и в положенный срок все рухнет в тартарары! Как можно любить женщину и растить детей, зная, какая им уготована судьба? Влезть со своими знаниями и попробовать все переиграть? Можно, но велика вероятность, что настучат по голове, если ее вообще на фиг не оторвут. В середине октября Брежнев станет генсеком. К этому человеку у меня в юности было однозначно отрицательное отношение. В последние годы его правления мы между собой часто называли Леонида Ильича бровастой сволочью. То, что я узнал о нем много позже, сильно изменило мое мнение. Его огромное трудолюбие и работоспособность внушали уважение, как и заслуги в области обороны. Чрезмерное честолюбие и любовь к наградам - это мелочи, судить нужно не по ним. И за власть он, оказывается, в последние годы не держался и дважды просил его освободить. Виновата система тотального подхалимажа и старение партийной верхушки. Я не идеализировал этого человека. Ангелов в ЦК не было. Но ставку придется делать на него. И сделать все нужно так, чтобы как можно дольше остаться в тени, а лучше вообще из нее не выходить. Решив, что об этом можно будет подумать потом, я еще раз себя осмотрел. Да, с этим телом нужно что-то делать. Я занялся йогой и гантелями только в конце учебы в институте, а до этого был хиляком. Придется заняться всем этим сейчас, и сделать это так, чтобы не всполошить родителей. Черт, почему не просыпается память мальчишки? Хоть убей, не помню, что было в предшествующие дни и вообще этим летом. Вспомнилось только, что мы никуда не ездили в отпуск отца. Придется хитрить и по крупицам вытягивать эти знания из родителей и сестры.
   За дверью заскрипела тахта, и послышались удаляющиеся шаги. Мама встала и пошла на кухню. Ну что же, пора вставать и мне. Я быстро застелил кровать, надел рубашку и, глубоко вздохнув, открыл дверь в большую комнату.
  
  
   Глава 2
  
  
   Обычно отец вставал рано, но сейчас он еще спал. Наверное, вымотался на службе и теперь отсыпается. Я стоял и смотрел на его спокойное лицо, испытывая... Я даже самому себе не смог бы объяснить, что в тот момент чувствовал. Отец сильно любил меня всю жизнь, и я отвечал ему тем же. Я не помню, чтобы он хоть раз меня ударил, хотя поводов для этого было достаточно. Мой отец был трудягой и мастером на все руки. Он научил мать готовить пищу и заготовки на зиму, мог пошить брюки или шапку, починить обувь и сделать любую работу по дому. Отец занимался фотографией еще на стеклянных пластинках и сам делал в ванной комнате зеркала. Родом он был из крестьянской семьи и после окончания семи классов работал киномехаником в райцентре, а потом помощником редактора районной газеты. Когда началась война, подал заявление об отправке на фронт и попал на краткосрочные офицерские курсы. Всю войну провел в войсках ПВО, где встретился с матерью, которая тоже пошла добровольцем и дослужилась до звания старшего сержанта. Войну они закончили в Кёнигсберге и вскоре поженились. Отца, в отличие от многих других, после войны не выперли из армии, а отправили на курсы при каком-то училище. С таким куцым образованием он дослужился до звания майора и занимал должность начальника связи полка, сделав свою службу лучшей во всем округе. Я посмотрел в угол комнаты, где стояла высокая тумба из декоративной фанеры с экраном телевизора. Это было творение отца, которое у нас в семье называли комбайном. Он сам сделал телевизор, радиоприемник и проигрыватель грампластинок и вставил в один корпус. Это был его второй телевизор. Первый, который он собрал шесть лет назад, когда и телевизоры были редкостью, три года спустя подарили родителям матери. Я был специалистом и представлял, как сложно настроить пусть даже черно-белый самодельный телевизор с помощью обыкновенного тестера. Я со своим институтским образованием этого сделать не смог бы. Отец прожил долгую жизнь и умер позже матери. Умирал он полгода и за это время измучился сам и измучил всех нас. В то время я жил его заботами. Когда отцу становилось лучше, у меня поднималось настроение, а когда ему становилось плохо, плохо было и мне. А потом его не стало. Когда он умер, я был на работе, и о его смерти сообщил по телефону старший сын. В тот день мы ничего не успели сделать для похорон. Отца положили на стол, и я всю ночь просидел рядом. За окнами громыхала гроза, и вспышки молний освещали его разгладившееся и ставшее спокойным лицо. Дождь барабанил в окна, казалось, природа оплакивает его уход из жизни. Я тогда так почему-то и не заплакал, несмотря на всю свою боль и тоску. А теперь он, молодой, спит на тахте, и мне страшно, что все это может оказаться только сном или бредом! Надо было срочно успокоиться, а то еще грохнусь в обморок. Стараясь не шуметь, сходил в ванную комнату и умылся. Стало заметно легче, и я решил зайти на кухню. Мама стояла у стола и чистила картошку.
   - Что это ты так рано вскочил? - спросила она, заставив вздрогнуть от звука ее голоса. - То даже в школу нужно из кровати вытаскивать трактором, а то встаешь ни свет ни заря в выходной день. Куда-то собрался?
   - Пройдусь по воздуху, пока ты готовишь завтрак, - ответил я, поедая ее глазами.
   Мама не заметила моего волнения, потому что стояла в пол-оборота ко мне и смотрела на картошку.
   - Надень что-нибудь, - сказала она. - Уже по утрам прохладно. И дверью не хлопай, а то разбудишь отца. Он вчера поздно пришел со службы, так что пусть подольше поспит. И надолго не уходи, скоро будем завтракать.
   В городке нашего полка была только одна улица из трех стоявших в линию пятиэтажных домов. Мы жили на первом этаже среднего из них. Рядом за забором располагался наш полк ПВО, который прикрывал Минск. С наружной стороны ограды стоял небольшой одноэтажный дом, поделенный пополам на продовольственный магазин и библиотеку. Сразу же за КПП располагался штаб, а за ним - казарма, столовая и все прочее хозяйство. Позиции ракет были укрыты в лесу, который тянулся во все стороны на десятки километров. Наши дома для чего-то тоже огородили дощатым забором, но въезд в городок по бетонке был совершенно свободным и никем не контролировался. Сразу же за этим забором был построен шикарный по тем временам Дом офицеров. Его большое двухэтажное здание вмещало кинотеатр, спортивный зал, библиотеку и еще много всего, во что я не вникал за ненадобностью. Конечно, построили его не только для нас. Рядом с городком нашего полка находился городок гарнизона, которым командовал генерал Алферов. Одна из его дочерей училась в моем классе. Этот городок у нас почему-то носил название "рабочего" и был раз в пять больше нашего. Школа находилась на его территории, но всего в сотне метров от моего дома. Въезд в "рабочий" городок охранялся, но ничего не стоило перелезть через забор, что многие и делали. Всем школьникам даже оформили документы с фотографией и печатью части, но до их КПП надо было идти триста метров, а дыра в заборе была рядом. В это место, где отсутствовали две доски, я сейчас и протиснулся.
   Еще в той жизни, пока не постарел, я лелеял мысль однажды сюда приехать. Пройтись по большому пустырю за школой, где мы на физкультуре занимались бегом и прыжками, зайти в двухэтажное здание, построенное в виде буквы "П", и посмотреть на свою классную комнату. Кабинеты у нас были только по физике, химии и биологии, все остальные занятия, кроме физкультуры, шли в ней. Сейчас я мог осуществить ту мечту, но не стал. Через несколько дней пойду туда учиться, и все очарование быстро уйдет. Мечты и проза жизни сочетаются слабо. Я вернулся на свою сторону забора и решил пробежаться к стадиону. Бег в моих планах занимал не последнее место, и я был уверен, что с телом придется помучиться, прежде чем за эти планы можно будет браться. Я вышел на бетонку и побежал к выходу из городка. За ним дорога поворачивала налево и шла мимо Дома офицеров к стадиону, и дальше в сторону железнодорожной станции. Хватило меня только до поворота из-за того, что стало колоть в боку. Стадион был в нескольких минутах ходьбы. На моей памяти здесь не проводилось никаких соревнований, но мы, я имею в виду мальчишек, им все-таки пользовались, хоть и не по прямому назначению. Строили его не на ровном месте, а использовали брошенный котлован, и зимой в чашу стадиона сдувало снег со всей прилегающей территории, засыпая ее почти до самого верха. Когда снег немного слеживался, мы ныряли в него рыбкой. Весной вся эта издырявленная нашими телами масса снега таяла, и последняя вода исчезала только к началу лета.
   Не помню, чтобы я в детстве видел хоть одного человека, бежавшего не по делу, а просто так. Не было тогда принято бегать ради здоровья. А если начну бегать я, точно скажут, что чокнулся, а не скажут, так подумают. Я подошел к одной из нескольких отлитых из бетона лестниц для спуска, но спускаться не стал. Наверное, приятней будет бегать по лесу. Помимо бетонки, к железнодорожной станции шла лесная дорога, которой пользовались, чтобы добраться до поезда, и школьники из поселка возле станции. Своей школы там не было, и они ходили учиться в нашу. Прогулка подействовала на меня как-то странно. Волнение не исчезло, а страх сменился щенячьим восторгом. Мне опять хотелось бежать и дурачиться. Даже хилое молодое тело - это не тело старой развалины, которое я еще слишком хорошо помнил. Трудно было думать о чем-то серьезном, я и не думал, отложив все дела на потом. Интересно, чьи это чувства, мои или ребенка? Других признаков нашего слияния не чувствовалось, и памятью он со мной не спешил делиться. Я решил, что для первого раза погулял достаточно и пора возвращаться. Дома уже никто не спал, а из кухни доносился одуряющий запах жареной картошки и грибов. Маму я встретил в коридоре.
   - Наконец-то! - сказала она. - Быстро мой руки и за стол.
   - Грибы! - обрадовался я. - Пахнут-то как! Откуда они?
   - Ты не заболел? - спросила мама, посмотрев на меня с тревогой. - Или это у тебя такая дурацкая шутка? Сам же вчера принес подосиновики.
   - Шутка, - сказал я. - Сейчас приду. - И сбежал от нее в ванную комнату.
   После ее слов я вспомнил, что в этом году, во второй половине лета, было много дождей и мы собирали грибы даже в начале сентября. Надо же было так проколоться! Нужно будет меньше болтать и больше слушать.
   На кухне за столом уже сидели отец с сестрой.
   - Куда это ты бегал? - спросила сестра. - Наверное, узнавать, не приехала ли зазноба?
   - Оставь его, Таня! - сказала мама, заходя следом за мной на кухню. - Давайте ешьте, а я сяду после вас.
   Сидеть вчетвером за кухонным столом было тесно, поэтому она сначала кормила нас, а потом садилась есть сама. Вопрос сестры о зазнобе всколыхнул память, и я вспомнил, что Лена Цыбушкина, в которую я был влюблен уже три года, уехала по путевке в "Артек". Почему-то вспомнился сюжет из "Ералаша", где на совете дружины пропесочивали влюбленного пионера. Это когда говорили, что как целовать, так отличниц. Я фыркнул.
   - Чему радуешься? - спросил отец, накладывая себе картошку.
   - Жизни, - ответил я и занялся тем же самым.
   - Полезное занятие, - одобрил он. - Сходил бы ты еще за грибами, пока они есть и не начались занятия. А то свежих уже долго не увидим, а у сушеных совсем не тот вкус. Я бы составил тебе компанию, но нужно помочь матери.
   - Обязательно, - с полным ртом ответил я. - Хоть и вредно, но вкусно!
   - Это что же там вредно? - спросила мама. - Грибы, что ли? Так ведь сам принес.
   - Жареное вредно, - машинально пояснил я, занятый поеданием завтрака. - Сплошные канцерогены. А на подсолнечном масле вообще ничего жарить нельзя.
   - Откуда взял такие слова? - сказала недовольная мама. - Я вам на все сливочного масла не наберусь. Если на нем готовить, нам не хватит зарплаты. И чем плохо подсолнечное? Всегда ел, а сейчас вдруг стало вредным!
   - Почитал статью об онкологии, - начал выкручиваться я. - По-моему, в каком-то журнале в библиотеке. Там пишут, что жареное вообще вредно, а когда жарят на подсолнечном масле, вредно вдвойне, потому что оно при жарке превращается в олифу и гробит печень.
   - То, что жареное вредно, мы знаем без твоего журнала, - сказал отец, вымакивая хлебом остатки масла, - но вред будет, если его есть каждый день, а вы не раскатывайте губу на картошку. Картофеля два мешка на всю зиму. Это только на борщи и супы. К грибам можно еще пожарить, а потом перейдем на каши и макароны. А скоро мой отец заколет кабана и пришлет сала. На сале я вам тоже несколько раз пожарю. Пальчики оближите, и в нем нет никакой олифы.
   - Пусть отказывается, - ехидно сказала Танька. - Мне же больше достанется! Хоть что-то он не сожрет!
   Это она намекнула на то, что я, как младший в семье, объедал ее в тех нечастых случаях, когда нам доставались какие-нибудь вкусности. Я намек проигнорировал, но мама сделала ей замечание.
   - Не ожидала от тебя таких грубых слов! - сказала она. - Да еще в адрес брата!
   - Я не обиделся, - примирительно сказал я. - Как можно обижаться на любимую сестру? Спасибо, мама, все было очень вкусно!
   Я встал и пошел мыть руки, проигнорировав удивление матери и вытаращившуюся на меня сестру. Все равно не получится быть прежним, так что пусть понемногу привыкают к моим странностям. В конце концов, у меня переломный возраст.
   В свою комнату я не пошел. Если бы я это сделал, мама наверняка, поев и помыв посуду, пришла бы допытываться, все ли у меня в порядке. Чтобы избежать объяснений, я вышел на улицу, пытаясь вспомнить, кого из ребят в той реальности увидел до школы. Наверное, таких встреч не было, потому что все мои друзья приехали в последние дни августа. Девчонок из "рабочего" городка тогда видел, но самому к ним подойти и завязать разговор... В школе - другое дело, а так... Слава богу, что от прежней стеснительности не осталось и следа. Если нет ребят, пойду искать девчонок. Я вернулся в квартиру и, пока мама возилась на кухне, поменял трико на более приличные брюки, и причесался. Волосы доставили мне в детстве немало огорчений. Они у меня были материнские, густые и слегка вьющиеся. Все попытки сделать одну из нравившихся мне причесок ни к чему не привели. В конце шестого класса я даже пропустил день занятий из-за неудачной попытки уложить волосы назад. Я помыл голову, расчесался в нужном направлении и туго завязал косынку. Когда ее утром развязал, не смог сдержать слез из-за того, что все волосы встали дыбом! Я просто не успевал их помыть и высушить еще раз, а идти с мокрой головой в середине апреля... Меня все пожалели, даже сестра отсмеялась тогда, когда думала, что я этого не замечу. Сейчас несколько раз провел расческой по своей шевелюре и остался доволен. Было бы из-за чего терзаться! Очень красиво, не у всякой девчонки такие. Уже потеплело, поэтому решил ограничиться рубашкой. Дополнив свой наряд туфлями, которые купили к школе, я вышел из дома и пошел к дыре в заборе. Хотелось пообщаться хоть с кем-нибудь из одноклассников и посмотреть, как они на меня будут реагировать. Да и соскучился я по ним за лето, а я другой - так за все семьдесят лет.
   Идти пришлось через территорию школы, и я не удержался и обошел ее вокруг. В школьной ограде были две калитки. Выйдя в одну из них, я направился к двухэтажным домам, в которых жили почти все девчонки нашего класса, в том числе и моя первая любовь. Повезло только в третьем дворе, где на лавочке о чем-то разговаривали Алла Орленко и Ира Алферова. Увидев меня, они замолчали. Ира была самой крупной девочкой в классе, а у Аллы были хорошая фигура и прекрасные светлые волосы, но ее внешность портили крупные черты лица. Когда я выбирал себе даму сердца, они в списках претенденток не значились.
   - Привет, девочки! - поздоровался я. - Прекрасно выглядите! К школе морально подготовились?
   В ответ на меня уставились две пары широко открытых глаз.
   - Что я такого сказал, что вы удивились? - спросил я, садясь между ними. - Разрешите присесть рядом? Не бойтесь, я не кусаюсь.
   - Что с тобой, Ищенко? - спросила Алла. - Не заболел?
   - Неужели так плохо выгляжу? - спросил я, глядя в глаза смутившейся девчонке. - Так вроде смотрелся в зеркало и дефектов не нашел. И что у вас за дурацкая манера всех звать по фамилиям? Учителям простительно, а мы с вами школьные друзья. За четыре года не запомнить имени... Точно говорят про девичью память, что она короткая.
   - Выглядишь ты нормально, - пришла на помощь подруге Ира. - Ты себя ведешь ненормально.
   - Ну вот! - я сделал вид, что обиделся. - Уже ни с того, ни с сего записали в ненормальные. Злые вы, уйду я от вас! Не знаете, приехали Черзарова или Цыбушкина?
   - А зачем они тебе? - спросила Алла. - Решился, наконец, подкатиться к Ленке?
   - А тебе-то что? - вопросом на вопрос ответил я. - Кого хочу, того и люблю!
   Всегда думал, что выражение "круглые глаза" - это метафора, а теперь смог воочию наблюдать две пары таких глаз.
   - Опять удивились, - засмеялся я. - Учтите, что я вам о своей любви ничего не сказал, даже того, что она есть. А то разнесете небылицы, а мне потом уличать вас во лжи. Люся с Леной мне нужны только для разговора, раз его не получилось с вами. Они у нас умницы и отличницы, поэтому с ними я бы нашел общий язык.
   - Нет их, - ответила Ира. - Ленка из "Артека" уехала не домой, а к бабушке. За ней должна была заехать мать. А Люся с родителями сегодня в Минске, так что не с кем тебе разговаривать, Геночка!
   - Здорово! - сказал я, опять садясь на лавочку. - Как заговорил о других женщинах, так даже имя вспомнили, да еще его ласкательный вариант.
   - Ты шутишь? - догадалась Ира.
   - Наконец-то, дошло! - сказал я. - Я это лето провел один. До школы осталась неделя, а никто и не думает приезжать. Все дворы обошел и никого, кроме вас, не встретил. Изнываю, понимаете, от жажды общения, а меня заносят в ненормальные.
   - Я не это имела в виду, - запротестовала Алла. - Не ты ненормальный, а ведешь себя не так, как всегда. И разговор у тебя какой-то взрослый. Как будто говорит мой отец. Мне поначалу даже стало страшно! Была бы одна, наверное, убежала бы.
   - Ну, извините, - сказал я. - Захотелось немного пошутить.
   - Я тебя приглашаю на день рождения, - неожиданно сказала Ира. - Придешь?
   - А когда он? - спросил я.
   - В середине декабря.
   - Если доживу и ты не отменишь приглашения, обязательно приду, - пообещал я. - А кто еще будет?
   - Из девочек будут Алла, Лена с Люсей и Света Зимина, - ответила Ира, - а из мальчишек, кроме тебя, точно будет только Сашка Широчин. У нас есть магнитофон, есть даже гитара. Потанцуем, а если не умеешь, научим.
   - Так танцевать, как сейчас танцуют, я умею, - ответил я. - Вот вальс так и не выучил, сколько...
   Вовремя я заткнулся. Еще немного, и я бы им сказал, что так и не научился танцевать вальс, сколько меня жена ни учила. Тогда бы они точно дернули со скамейки, причем обе. Что со мной творится? Откуда этот словесный понос? Неужели это то, о чем говорила Ольга из другой реальности? Проснулся мальчишка и, радуясь новым возможностям, отрывается по полной программе?
   - Что ты замолчал? - спросила Алла.
   - А кто умеет играть на гитаре? - перевел я разговор на другое.
   - Гитара отца, - объяснила Ира. - Сашка говорил, что умеет, но я его уже проверила. Бренчать он умеет, а не играть. Может, ты умеешь?
   - Нет, я только на пианино! - ответил я, вызвав дружный смех.
   Зря, между прочим, смеются. Когда я после института отрабатывал три года в Перми, загорелся желанием сделать себе клавишный электронно-музыкальный инструмент. Микросхем у меня тогда не было, а на транзисторах получилось очень сложно. Звучание было изумительное, особенно с аккордами, но из-за наводок шел сильный шум. То ли из-за него, то ли из-за того, что пропал запал, но я за полгода разучил с десяток мелодий одним пальцем и одну - обеими руками, на чем все и закончилось. Удивительно, но я прекрасно помнил все разученное. Купленное сестре пианино уже несколько месяцев стояло без пользы, и родители начали разговоры о том, чтобы его продать. Вот стоило брать деньги в кассе взаимопомощи, а потом больше года их выплачивать? Надо будет выбрать время, когда все разбегутся, и попробовать сыграть запомнившееся.
   - Не хотите сходить за грибами? - спросил я девчонок.
   - А разве они еще есть? - спросила Алла.
   - Вчера набрал почти полную корзину, - ответил я, - причем мелочь не брал. К завтрашнему дню должны вырасти. Вряд ли туда сейчас кого-нибудь занесет.
   - Можно, - неуверенно сказала Алла. - Это далеко?
   - С полчаса ходьбы. Часа за три обернемся. Давайте встретимся у ворот завтра в десять. Ладно, я пойду. Спасибо за компанию.
   Не знаю, о чем говорили девчонки до моего появления, но сейчас точно будут меня обсуждать. Ну и пусть болтают и расскажут о моих странностях другим, мне же лучше. А Ирку во мне что-то заинтересовало. Я вспомнил, что и в той реальности она приглашала на свой день рождения нас с Сашкой. Что же я ей тогда принес в подарок? Надо будет попытаться вспомнить, чтобы вторично не ломать голову.
   Я был недалеко от ворот, поэтому решил не лезть через забор, а пройти через проходную и на обратном пути зайти в Дом офицеров и посмотреть, какой сегодня будет фильм. Я прошел через вертушку, не вызвав у дежурных никакой реакции. На детей они никогда не реагировали, зачем тогда, спрашивается, делали им документы? Вдоль забора была заасфальтированная пешеходная дорожка, которая сворачивала к Дому офицеров. Сегодня и на дневном, и на вечернем сеансах показывали "Человека-амфибию". Тратить двадцать пять копеек на фильм, который я за свою жизнь просмотрел два десятка раз, не хотелось. Мне еще будут нужны деньги на покупку общих тетрадей для моих планов. Хоть мы рассчитались за пианино и больше не платили репетитору, деньги все равно экономили, потому что мама каждый месяц старалась что-то отложить на летний отпуск. Тяжело будет свыкнуться с нехваткой денег, когда привык себе ни в чем не отказывать.
   Когда вошел в квартиру, в ней была только мама.
   - А где все? - спросил я ее.
   - Таня побежала к кому-то из подруг, а отцу позвонил из штаба дежурный. Сказал, что скоро придет.
   Знал я это "скоро". В лучшем случае отец вернется к обеду.
   - Даже в выходной не дают отдохнуть, - недовольно сказал я. - Он хоть успел тебе сделать то, что хотел? А то я мог бы помочь.
   - Ничего не нужно, спасибо, - отказалась мама и как-то странно на меня посмотрела. - Все уже сделали. Я тебе не нужна? Тогда ненадолго схожу к Кулешовым.
   Я поморщился, но промолчал. Плохо, когда у женщины нет работы, и дети уже подросли. Свободного времени много, и его начинают убивать. Мать его убивала в компании Нины Кулешовой или Нади Платоновой. Эти жены офицеров, как и большинство остальных, тоже не нашли себе работы и маялись от безделья. Как я узнал позже, их посиделки сопровождались употреблением сигарет, а иной раз женщины выпивали по рюмке водки. Уже на гражданке у отца из-за этого были с мамой проблемы.
   Оставшись один, я подошел к пианино, откинул крышку, сел на стул и положил руки на клавиши. Единственной мелодией, которую я выучил с аккордами, была песня из кинофильма "Три дня в Москве".
   - Ты говоришь мне о любви, а разговор напрасно начат...
   Слух у меня был неплохой, сыграл я тоже хорошо, вот только голос... Надо будет им заняться. Мантра-йогой не так уж сложно сделать голос сильнее и улучшить его тембр и благозвучность. Вопрос только в том, где этим заниматься. Если начну часами тянуть мантру, пусть даже не в позе лотоса, которую в свое время так и не осилил, у родителей поедет крыша. Ладно, позже что-нибудь придумаю. Я закрыл пианино и пошел в свою комнату отжиматься. На шестом отжимании сдох. Все, с сегодняшнего дня начинаю тренировки. Главное - не перестараться и не потянуть мышцы. Переодевшись в домашнее, приступил к ревизии своих личных вещей. Боже, какой только ерунды у меня не было! Почти все найденное отправилось в ведро, которое тут же вынес в стоявший во дворе мусорный бак. А ведь для того мальчишки, которого я заменил, весь этот хлам имел ценность. Вздохнув, еще раз пересчитал найденную мелочь. Всего оказалось пятьдесят три копейки. Тетрадь стоила сорок четыре копейки, так что на одну у меня денег хватало, а потом их придется выпрашивать у родителей. Я лег на застеленную кровать и стал размышлять о том, что мне делать с самим собой и в какой последовательности. Когда вернулась сестра, мне пришла в голову мысль, что нужно с ее помощью научиться танцевать. Если подумать, это очень полезное умение. Сейчас мне от него мало толку, но в будущем может пригодиться, а сестры рядом не будет. Таня училась в десятом классе и в семье жила последний год. Она великолепно танцевала и была постоянной участницей самодеятельного танцевального ансамбля, который на вполне приличном уровне выступал в воинских частях. Я привык к внешности сестры и не обращал внимания на то, что она красивая девушка.
   - Тань, научи танцевать! - попросил я. - Мечтаю кружиться в вихре вальса.
   - С кем? - ехидно спросила сестра. - И потом у тебя совсем нет способностей к танцам! Два года назад я тебя уже пыталась научить танцевать вальс, и все без толку. Ты со своей Леночкой просто пробежался по залу!
   Было такое. На новогодний бал-маскарад, который устроили в школьном спортзале, у меня был костюм то ли Марса, то ли просто римского воина. Лена пришла на бал в костюме Снежной королевы. Эти костюмы были признаны лучшими, поэтому нам предложили станцевать вальс, что мы и сделали. Лена танцевала, а я держал ее за талию и кружился, стараясь не отдавить ей ноги. До бала я тоже подкатил к сестре с просьбой научить танцевать вальс, но она промучилась со мной два часа и признала безнадежным. Более поздние попытки жены тоже не увенчались успехом: проклятый вальс мне не давался. Я надеялся, что сейчас, с моей новой памятью, все-таки выучу этот танец.
   - Ну не будь врединой, - начал я канючить. - Что тебе стоит? Если не получится, больше никогда с этим не подойду.
   Вальс я, к удивлению сестры, выучил за полчаса. И что в нем, спрашивается, было такого, что я мучился? В сущности, очень простой танец.
   К обеду вся семья собралась дома. Поев вкусный борщ с говядиной, я отказался от второго, на которое была котлета с перловкой. Есть не хотелось, тем более перловку, которую я не любил. Отбившись от матери, опять ушел гулять. Взвинченное состояние мало-помалу сменилось более спокойным, и я мог нормально обдумывать уже случившееся и то, что буду делать дальше. Проблем со школой не ожидалось. Я не собирался скрывать свои знания и подстраиваться под слабого хорошиста, каким числился в классе, но не было и желания выставлять их напоказ. Неприятности могло принести знание английского языка. Я его учил четыре года в школе и шесть лет в институте, но так и не освоил. В институте вызубрил больше трех тысяч слов, а через год после его окончания помнил их в лучшем случае три сотни. Намного позже, когда оформил загранпаспорт и решил проехаться по заграницам, проштудировал больше половины англо-русского разговорника, а месяц спустя смог вспомнить сущую ерунду. Память была неплохая, но проклятый английский мне не давался. Оказалось, что я ничего не забыл и сейчас мог свободно пользоваться большим словарным запасом. С одной стороны это обрадовало, но с другой - вызвало опасение. Человек может по каким-то причинам за три месяца поменять свое поведение, и это вызовет интерес знавших его людей, но если семиклассник за лето выучит английский, он не отделается простым интересом. Мне это было не нужно. А тут еще затаившаяся во мне часть мальчишки подталкивает пошалить, блеснуть знаниями и удивить окружающих. Надеюсь, что мне удастся с этим справиться.
   Нагулявшись, я пришел домой и спросил отца, где вчерашняя газета.
   - Я ее просмотрел и отнес в туалет, - ответил он, не отрываясь от телевизора.
   - Охота тебе такое слушать? - сказал я, глядя на экран, на котором Багланова исполняла песню "Ах, Самара-городок".
   - Кроме этого, есть и хорошие песни, - отозвался он. - Когда тебя не было, пел Магомаев. Не прикручивать же каждый раз звук, если ты чего-то не любишь. Раз передают, значит, кому-то нравится и это. После концерта будут мультфильмы. Садись, это уже через десять минут.
   - Спасибо, не хочется, - ответил я, заработав удивленный взгляд отца. - Что-то захотелось спать.
   - В шесть часов и без ужина? - спросила услышавшая мой ответ мама. - Ты и второго не ел! Не заболел? Весь день ведешь себя как-то странно. Давай я померю температуру.
   - Я себя прекрасно чувствую, просто страшно хочу спать! - сказал я ей чистую правду. - Можешь пощупать лоб.
   Она пощупала, после чего я ушел к себе, разделся, разобрал кровать и сразу заснул. Наверное, эта сонливость была реакцией на перенос сознания.
  
  
   Глава 3
  
  
   До чего же у человека гибкая психика! Два дня назад я разваливался на ходу и был готов к тому, что любой день может стать для меня последним. Потом была случайная встреча, ставшая подарком судьбы, и вторая жизнь, вернувшая мир моего детства. Вчера я чуть не упал в обморок при виде воскресшего отца, а сегодня уже общаюсь с семьей без прежнего волнения. Радость никуда не делась, но она уже не захлестывает с головой и не мешает соображать. И кое-что понемногу начало вспоминаться. Видимо, слияние произошло не сразу. Встав сегодня утром, я испытал досаду из-за того, что вчера выбросил рефлектор от прожектора, который был нужен для зеркального телескопа. Чувства и мысли были явно не мои, потому что я прекрасно знал, что из этой затеи ничего не получится. Я в детстве отличался неумеренной фантазией и с десяти лет читал только фантастику и исторические романы, причем в огромном количестве, благо фонды нашей библиотеки были на удивление богатыми на такую литературу. Я не был глуп, просто витал в облаках, из-за чего частенько недодумывал свои действия и совершал глупости, за которые потом было стыдно. Девчонки в классе были рассудительнее мальчишек, по крайней мере, самые умные, поэтому наши умницы не проявляли большого интереса к сверстникам. Мы им были так же неинтересны, как они сами не интересовали старших ребят, на которых кое-кто засматривался. Я поставил перед собой задачу попытаться изменить историю, но не собирался жить только этим. Черта с два! Все, что я наметил, должно было не только помочь выполнить планы, в первую очередь я это делал для самого себя.
   Утром проснулся в девятом часу, поэтому отец уже был на службе. Сказав маме, что уйду за грибами, я быстро позавтракал яичницей, надел не самую лучшую одежду, обул резиновые сапоги и с корзинкой вышел на улицу. Было только двадцать минут десятого, но я решил выйти раньше и подождать девочек возле КПП. Когда подошел к воротам части, возле них с лукошками уже стояли девчонки, причем не только Ира с Олей, но и Люся Черзарова.
   - Здравствуйте! - поздоровался я. - У нас пополнение?
   - А ты против? - спросила Люся. - Если да, то я могу уйти.
   - Я тебе отдам свои грибы, только не уходи! - сказал я ей. - Девочек я вчера видел, а по тебе соскучился.
   - Вот видишь! - сказала Ира. - А ты еще не верила!
   - Действительно, - согласилась Люся, с любопытством меня разглядывая. - Интересно, что должно было произойти, чтобы ты так изменился?
   - Может, он ударился головой? - предположила Алла.
   - Милая Алла! - засмеялся я. - От удара по голове люди умней не становятся. Вы сюда пришли обсуждать меня или за грибами? Давайте, если раньше собрались, пойдем в лес, а по дороге поговорим. Или вы ждете кого-то еще?
   Девочки никого не ждали, поэтому я их повел туда, где обычно собирал подосиновики, а чтобы отвлечь разговор от своей персоны, стал вспоминать и рассказывать анекдоты, выбирая из своего огромного запаса те, в которых не было пошлятины.
   - Ну тебя! - сказала Алла, когда мы пришли на место. - Никогда столько не смеялась. Даже живот разболелся, как теперь наклоняться? И где только все это отыскал?
   - Знаешь еще что-нибудь смешное? - спросила Ира.
   - Навалом! - заверил я. - Только как же грибы? Если у всех разболятся животы, я за вас грибы искать не буду. Мне их, между прочим, самому нужно набрать. Давайте закончим с грибами, а на обратном пути я вас еще посмешу.
   Я хорошо знал, где было много грибов, поэтому быстро набрал свое лукошко и принялся помогать девочкам.
   - Никогда в это место не ходила, - сказала Люся. - Не жалеешь, что нам его показал?
   - Мне в радость сделать вам приятно! - торжественно сказал я. - Что такое грибы? К тому же вы девушки.
   - Ну и что? - спросила Алла.
   - Слышала, что я вчера говорил про девичью память? В ней ничего не задерживается, поэтому вы до следующего сезона забудете сюда дорогу!
   - Завтра должна приехать Лена, - сказала Люся. - Ты и перед ней станешь распускать хвост? Учти, что ей это не нужно.
   - Во-первых, я ни перед кем из вас хвост не распускал! - обиделся я. - Не думал, что ты обо мне такое скажешь. Я тебя считал самой умной в классе, видимо, ошибся.
   - А во-вторых? - спросила она.
   - А во-вторых, я знаю, что ей нравится мальчишка из восьмого класса, - поведал я то, что узнал, когда учился на класс старше. - Только ведь мы с ней в одинаковом положении. Как поется в песне: "Мы выбираем, нас выбирают, как это часто не совпадает!"
   - Он еще и поет! - сказала Алла. - Рехнуться можно! А песня откуда? Никогда такой раньше не слышала.
   - Пойдемте, я вас провожу, - сказал я девочкам, не отвечая на ее вопрос.
   Вроде не было сказано ничего такого, чего бы я не знал, но слова Люси испортили мне настроение. Если я не преувеличил ее ум, значит, нужно делать выводы, и вести себя более сдержанно. Я совсем не знал девчонок ее возраста в том времени, откуда ушел, а теперь выяснилось, что я их неправильно понимаю и здесь.
   - Ты обещал еще что-нибудь рассказать, - сказала Ира, когда уже шли обратно.
   - Извини, - сказал я ей. - Надоело изображать клоуна.
   - Прости! - сказала Люся. - Я не хотела тебя обидеть.
   - Ты еще пойдешь за грибами? - спросила Алла.
   - Нет, - ответил я. - До школы осталась неделя, а у меня дома уйма дел. Да и не будет больше много грибов, если не пройдут дожди.
   Дальше до бетонки шли молча.
   - Ты все-таки обиделся! - сказала Люся, когда я с ними попрощался. - Жаль. Спасибо за сегодняшний день.
   - Я была в магазине, - сказала мама, когда я зашел на кухню с грибами. - Привезли твои любимые конфеты, так я взяла полкило. "Кавказские".
   - Спасибо! - поблагодарил я. - Но я хочу просто попить чай.
   Как только я услышал название, сразу вспомнил эти действительно понравившиеся мне шоколадные конфеты, которые продавались без оберток и стоили дешевле других. Со сладостями нужно было заканчивать, пока у меня только один запломбированный зуб. К сорока пяти у меня не осталось ни одного целого. Надо будет взять в школе мел, и понемногу употреблять в пищу. Можно еще толочь яичную скорлупу, но с мелом проще.
   - Мам, - сказал я. - Я решил заняться спортом. Куда это годиться, когда совсем нет мышц! Вы не против?
   - Как мы можем быть против? - удивилась она. - Если станешь заниматься, я, наоборот, буду очень рада. Если тебе для этого что-нибудь нужно, скажи, и мы постараемся купить.
   - Пока ничего не нужно, - ответил я. - Только, мам, я еще займусь гимнастикой йоги. Я в журналах вычитал о ней все, что нужно, и заучил. Это индийская гимнастика развивает тело лучше нашей. И еще мне придется по утрам раньше вставать и бегать. Но я постараюсь выходить тихо, чтобы не будить вас с отцом.
   - Что с тобой случилось? - требовательно спросила мама. - Я должна знать! Ты и вчера был совсем не такой, как обычно, и сегодня тоже! В чем причина?
   - Прочел одну книгу и решил, что хватит валять дурака, - выдал я наспех придуманное объяснение. - Надоело быть слабым. Хотел спросить, мы куда-нибудь поедем в следующий отпуск или опять просидим здесь?
   - За пианино расплатились, так что на поездку деньги будут, - сказала она. - Наверное, съездим на Украину, а потом к моим родителям. Еще навестим родственников в Таганроге. Хоть и не Черное, но все равно море.
   - Можно поехать через Москву, - предложил я. - Я в ней был только в шесть лет и почти ничего не помню. Остановимся на два дня у твоей подруги, как тогда.
   - Не знаю, - заколебалась мама. - Нужно будет посоветоваться с отцом.
   - Ну, мама! - заглянул я ей в глаза. - А я обещаю закончить год на одни пятерки!
   - Если случится такое чудо, можешь требовать что хочешь! - засмеялась она. - На одни пятерки у тебя, Геник, вряд ли получится. У тебя в шестом классе тройки по четырем предметам, а пятерок всего три. С троек на пятерки не прыгают, не бывает таких чудес! Но я тебя расхолаживать не буду, пробуй, если есть желание.
   Я попросил у матери для занятий старое шерстяное одеяло и ушел в свою комнату. Было еще тепло, и форточку не закрывали, зимой с проветриванием будут проблемы. Разостлав на полу одеяло, разделся до трусов и приступил к занятиям. Я решил делать тот же комплекс упражнений, который делал в сорок лет. Прежде всего разогрел мышцы и суставы, похлопывая их ладонями и растирая, а потом пришел черед восьми асан. Это были перевернутые позы и те, которые обеспечивали гибкость позвоночника. Заодно они действовали на печень, брюшной пресс и укрепляли мышцы рук и ног. Получилось выполнить только половину асан, да и то я их держал очень недолго. Последним был комплекс из шести упражнений на развитие мышц, куда входили и отжимания. Я решил, что пока обойдусь без гантелей. Медитация не сочеталась с нагрузками, поэтому была отложена на утро. В девяностые годы в Ростове-на-Дону с помощью Надежды Семеновой были открыты курсы трансцендентальной медитации, которые я успешно закончил и получил свою мантру от гуру Агравала. Учителя приезжали из разных стран, у меня был индус. До летающих йогов мне было далеко, но я на собственном опыте убедился в феноменальной эффективности медитаций. Пока это было все, что запланировал. Вот когда приведу тело в порядок, включу в занятия несколько боевых приемов из книги, которая в упрощенной форме предлагала выжимку из восточных единоборств применительно к уличной драке. Технику нанесения ударов и блоки я помнил, простые связки - тоже. Вряд ли это понадобится в таком возрасте, но кто знает? Я не собирался тратить годы на изучение карате или ушу, да и не было такой возможности, но считал, что будет очень неплохо, если хватит сил и сноровки врезать кому-нибудь или отбить удар. При хорошо разработанных связках и накачанных мышцах даже ребенок может вырубить взрослого, а то и двух, особенно если этого от него никто не ждет, а противники не обучены бою. Я старался не переусердствовать, но знал, что все равно завтра тело будет болеть. Наверное, медитации из-за этого пока придется отложить. Возможно, придется повременить и с бегом. Вроде всего делал по чуть-чуть, а набралось на полтора часа. Для такого тела, как мое, это было много. Отец задерживался, а сестра к кому-то ушла, поэтому обедать я сел с мамой, съев к ее удовольствию и первое, и второе. После этого взял свои деньги и пошел в небольшой магазин, который торговал книгами и канцтоварами. Находился он в "рабочем городке" на полпути от школы до дома Алферовой, поэтому я опять оделся прилично и полез в дыру в заборе. Еще в прошлом году отец говорил, что забор собираются починить. Лучше бы у них не дошли руки до нашей дыры! В школьном дворе опять было безлюдно, и до магазина не встретился никто из знакомых. Перерыв уже закончился, поэтому я купил свою тетрадку и вернулся домой. С работой по плану решил повременить. Родители и так сейчас будут пристально следить за моими чудачествами, а если к ним еще добавится заполнение неизвестно чем общих тетрадей... Пусть лучше привыкают ко всему постепенно.
   Вечером первый раз занялся медитацией, а утром все пришлось отложить, потому что мышцы болели и умоляли их не трогать. Постанывая, я все-таки сделал легкий массаж, но за занятия взялся только вечером. Три следующих дня прошли одинаково. Я старался как можно больше заниматься своим телом, уже притерпевшись к боли, ненадолго выходил по утрам на прогулки, а остальное время или сидел у телевизора, или пропадал в библиотеке Дома офицеров. Читал там не книги, а газеты "Известия" за этот год. На четвертый день ко мне зашел Игорь Кулешов.
   - Проходи Игорек, - пригласила открывшая ему дверь мама. - Гена в своей комнате.
   - Я уже здесь, - сказал я, заходя в коридор. - Привет! Пошли на улицу.
   - Ты что наболтал девчонкам про свою любовь? - спросил он, когда мы ушли за дом и сели на лавку возле забора.
   - А от кого ты это слышал?
   - Ходил в городок и встретил Светку Зимину.
   - Все ясно, - сказал я. - Классический испорченный телефон. Не понял? Я со Светкой ни о чем не разговаривал, я ее вообще летом не видел. Болтушки.
   - Четыре дня до школы, а из ребят никого нет! - пожаловался он. - Скука! Как ты за лето один не свихнулся? Наверное, перечитал всю библиотеку. Не хочешь погонять мяч?
   - Хочу, но не могу, - соврал я. - Потянул ногу.
   Тело продолжало болеть, хоть уже меньше, и не было никакого желания гонять мяч с Игорем, который был выше и сильнее меня. Я его развеселил, рассказав несколько анекдотов, потом сослался на больную ногу и ушел домой. Никакого интереса или желания общаться он у меня не вызвал.
   - Что так быстро? - спросила мама. - То не загонишь домой, а теперь ты не вылезаешь из своей комнаты.
   - Давай я тебе сыграю на пианино одним пальцем? - предложил я.
   - Одним пальцем и твой отец может, - засмеялась она. - Собачий вальс. А у тебя что?
   - Не знаю, - соврал я. - Нашел ноты и разучил
   Я сыграл маме одну из разученных мелодий. Ей понравилось, а я был разочарован. На моем электронном инструменте все звучало совсем иначе.
   - Плохо, что нет гитары, - пожаловался я. - Можно было бы научиться играть. А то стоит этот гроб и зря занимает столько места.
   - Мы его продадим, - сказала мама. - Уже есть покупатель. Жаль, но кто же знал, что Таня не захочет заниматься дальше?
   - Она с самого начала не сильно хотела, - возразил я. - Это было больше ваше желание. А теперь наверняка продадим за меньшую цену.
   Мама пошла к зазвонившему телефону, а я вернулся в свою комнату.
   Я все-таки начал работу с тетрадкой, используя для этого время, когда никого не было дома. И сразу же возникли сложности. Что-то помнил очень хорошо, вплоть до дат, но многое вспоминалось хуже. Я хотел сначала изложить все значимые события следующих семидесяти лет, а уже потом писать об открытиях и технологиях. Были и мысли о том, как и кому потом все это передать, чтобы мои тетради попали куда нужно, а не отправились в мусор. В самом начале я пояснил, что если дата поставлена со знаком вопроса, это значит, что она может немного отличаться от написанной. Сначала работа шла тяжело, потом я втянулся, и стало легче. Плохо было то, что скоро от писанины с непривычки начали болеть пальцы.
   Хотя я занимался своим телом только неделю, но уже мог десять раз отжаться и выполнял почти все асаны, хоть и очень недолго. Отца во время моих занятий дома не было, а мама интересовалась тем, что я делаю, гораздо меньше, чем я думал, хотя похвасталась подругам, что сын занялся спортом. В понедельник, за день до школы, я был в квартире один. Не знаю, к кому из подруг убежала сестра, а мама ушла в магазин за продуктами. Только хотел воспользоваться ее уходом и немного пописать, как затарахтел дверной звонок. Я открыл дверь и увидел Черзарову.
   - Разрешишь войти? - спросила она. - Или ты меня теперь не пустишь на порог?
   - Заходи, - посторонился я, давая ей пройти. - Могла бы и позвонить. Ты начистила перышки, а я в старом трико.
   - Какие перышки? - не поняла она. - О чем ты?
   - Разувайся и проходи в большую комнату, - сказал я ей. - К себе не приглашаю, там сейчас... неважно. А перышки... Так говорят о женщине, которая привела себя в порядок и приоделась. Садись на тахту и излагай.
   - Что излагать? - растерялась она.
   - Ты же ко мне пришла не просто так, посмотреть на мое потертое трико? Наверное, была причина? Вот эту причину и излагай.
   - Не веришь, что я пришла просто так? Если для тебя это так важно, переоденься, я могу подождать.
   - Зачем? - пожал я плечами. - Ты уже на меня такого насмотрелась, можешь смотреть дальше. Хорошая одежда не делает нас лучше, просто любому не хочется выглядеть хуже, чем он есть на самом деле. Я в этом не исключение.
   - Что с тобой случилось? - требовательно спросила она. - То, что ты только что сказал, мог сказать мой отец, но только не ты!
   - Только не я? - я пристально посмотрел на нее, заставив смутиться. - Я знал, что вы не считаете меня умным мальчишкой. Основания так думать у вас были. Мне только неясно, с какой стати я должен перед тобой отчитываться? Ты тоже всем открываешь душу по первому требованию? Теперь понятно, что тебя сюда привело. Стало страшно любопытно, что же случилось с этим глуповатым фантазером, если он вдруг так резко поумнел? Непонятно только, для чего ты мне захотела раскрыть глаза в отношении своей подруги. Ты у нас слишком умная, чтобы что-то делать просто так.
   - А если я тебе скажу, что хочу с тобой дружить? Неужели из-за Ленки скажешь уйти?
   - Давай я тебе пока не отвечу. Извини, но мне нужно подумать. Увидимся завтра в школе.
   - Не хочешь сидеть за моей партой? - спросила она, встав с тахты. - Я поговорю с Любой, и она пересядет.
   - Не будем спешить, - сказал я, провожая ее к двери. - Завтра еще даже не будет уроков. Поговорим об этом позже.
   Она ушла, а я сел и задумался. Прожитая жизнь не меняла того факта, что сейчас я был подростком и еще долго им останусь. В жизни каждого подростка приходит время, когда у него возникает потребность в любви. Иногда такая любовь вспыхивает сама, чаще он начинает рассматривать окружающих лиц противоположного пола и подходящего возраста, выбирая себе объект для обожания. Понятно, что из всего доступного множества стараются выбрать самое лучшее, руководствуясь своими представлениями об идеале. А потом этот объект начинают робко обожать на расстоянии или обхаживать, если хватает смелости и сам объект не против. Все в полном соответствие с песней, в которой поется, что слепила из того, что было, а потом полюбила слепленное. Такая и у меня была любовь к Ленке. Когда наша семья уехала из городка, я даже написал письмо, в котором признался в любви, и мы после этого еще некоторое время переписывались. Потом я поумнел, перестал писать и выбросил все письма, о чем сильно пожалел, когда поумнел еще больше. Я понял Люсю. Я в классе был, пожалуй, самым славным мальчишкой. Если бы не мои выходки, мог бы заинтересовать многих девчонок. А тут Люся одной из первых увидела совсем другого человека. Может быть, она и о своей подруге сказала для того, чтобы освободить для себя место? А почему бы и нет? Буду спасать мир, а по совместительству жить полноценной жизнью советского подростка. В каждом возрасте есть свои радости. У меня в прошлой жизни не было дружбы с девчонкой, и было интересно заполнить этот пробел. А с кем его заполнять, еще посмотрю. Бедные они будут, когда я обрасту мышцами.
   Я знал, что все друзья-приятели уже вернулись и сейчас, пользуясь хорошей погодой, проводят последний день свободы на улице. Сходить, что ли, и мне?
   - Что ты засел дома? - спросила вошедшая в квартиру мама. - За домом ребята играют в футбол, а ты со своими занятиями совсем на улице не показываешься.
   - Каждый день гуляю, - возразил я, - и уже два дня бегаю по утрам. А с ними я еще пообщаюсь. Завтра у нас только торжественная линейка. Узнаем расписание, получим учебники и свободны. Так что время поболтать будет.
   - Мне показалось, или у тебя действительно увеличились мышцы? - спросила она, глядя на мои руки.
   - Показалось. Пока мышцы только укрепляются. Я очень осторожно увеличиваю нагрузки, так что раньше чем через месяц ты изменений не увидишь.
   - Одежду на завтра я приготовила, а туфли начистишь сам, - сказала мама. - Галстук мы купили новый. Обедать еще не хочешь? Тогда я полежу, почитаю. Скажешь, когда захочешь есть.
   Гонять мяч не хотелось, поэтому время до обеда провел с тетрадкой, пользуясь тем, что мать читает любимые детективы. Вечером по телевизору показали фильм "Два бойца", который посмотрели всей семьей.
   - Все, закончилось ваше безделье! - сказал отец, когда выключили телевизор. - Кто-то нам с мамой обещал в новом учебном году стать отличником. Не передумал?
   - Если поедем через Москву, то у меня в дневнике не будет ни одной четверки! - поклялся я. - Итоговых, конечно.
   - Одни тройки, - ехидно сказала сестра. - Отличниками по желанию не становятся! Знаешь, сколько у тебя пробелов в знаниях?
   - А еще было бы неплохо купить гитару, - продолжил я, не обращая на нее внимания. - За пианино дадут пятьсот рублей?
   - Если бы, - вздохнула мама. - Разговор шел о четырехстах, за пятьсот мы его сами покупали. А гитара, наверное, стоит рублей сто. И кому на ней играть?
   - Я бы попробовал, - сказал я. - На пианино научился, почему не научиться на гитаре?
   - Ты научился на пианино? - удивилась сестра. - Покажи!
   Решив, что ради гитары стоит рискнуть, я сел за инструмент и сыграл им свою коронную песню, естественно, не напевая слов. Получилось здорово.
   - Может быть, не стоит продавать пианино? - задумался отец.
   - Когда только успел разучить! - удивилась сестра. - Ни разу тебя не видела за пианино.
   - А как ты могла видеть, если тебя целыми днями не бывает дома? - сказал я Тане и повернулся к отцу: - Пианино нужно продавать. Через год или два тебя демобилизуют, и придется ехать к родителям мамы и жить у них до получения квартиры. И куда девать этот гроб? В подвал? А на гитаре прекрасно можно играть, и она не занимает много места. А у нас еще останется триста рублей на телевизор. Все равно твой комбайн не возьмем, продашь здесь кому-нибудь по дешевке.
   - И в кого ты такой умный? - спросил отец, внимательно глядя на меня. - Ладно, инструмент продадим, а там посмотрим, как ты станешь выбиваться в отличники. Если исправишь тройки, купим гитару.
   На следующий день в школе нужно было быть к девяти часам, поэтому пришлось воспользоваться будильником. Утром я провел медитацию и пробежал по бетонке туда и обратно до поворота к рабочему городку. Когда вернулся, сестра уже встала, а отец собирался идти на службу. Я быстро почистил зубы порошком, к которому пока так и не успел привыкнуть, вторично умылся и пошел на кухню завтракать. При сборе в школу возникла проблема: я забыл, как завязывается пионерский галстук.
   - Мам, завяжи! - попросил я мать. - У тебя это лучше получается.
   Я отправился на линейку в белой рубашке и черных брюках и еще надел коричневую вельветовую куртку, потому что с утра уже было прохладно.
   Возле школы собралась празднично одетая толпа учеников и преподавателей. Матери пришли только у первоклассников. Почти все ребята были в куртках и пиджаках, а девчонки мерзли в своих коротких платьицах с белыми фартуками и мечтали, чтобы все побыстрей закончилось. В нашем классе было восемнадцать девочек и десять ребят. Восемь учеников приходили из поселка возле станции, туда же они мчались сразу же после окончания занятий, поэтому мы с ними общались только на переменах и не дружили. Я прошел между двумя старшими классами и влился в родной коллектив с тыла. Мое появление совпало с началом поздравительной речи директора, поэтому ни поздороваться, ни пообщаться ни с кем не получилось. Долго он говорить не стал, поздравил всех с началом учебного года и отдал колокольчик одной из первоклашек. Девочка обежала строй классов, и на этом линейку закончили, после чего ученики организованно пошли по своим классным комнатам. Теперь я мог всех хорошо рассмотреть, а по пути еще и поболтал кое с кем из ребят. В классе моя парта была первой в ряду со стороны входных дверей. За ней на своем месте уже сидела Лена, при виде которой сердце на мгновение замерло. Все-таки слишком долго я убеждал себя в этой любви и слишком много лет о ней помнил, чтобы сразу выбросить из сердца. Ничего особенного в ее внешности не было. Для других, не для меня. Для меня в ней было особенным все. Вот ведь прожил жизнь и всему на свете знаю цену, а при виде этой девчонки не могу оставаться спокойным. Или это эмоции мальчишки? Так я его отдельно от себя не чувствовал уже дня четыре.
   - Здравствуй! - сказал я Лене, садясь рядом на свое место и бросая пустой портфель в парту. - Как отдохнула?
   Ее немаленькие глаза стали еще больше.
   - Здравствуй, - отозвалась она. - Отдохнула так, как никогда в жизни. "Артек" - это здорово! А что с тобой случилось? Девочки разное говорили...
   Разговор прервало появление нашей классной. Ирина Михайловна была очень славной женщиной лет сорока и вела у нас русский язык, литературу, английский и пение.
   - Здравствуйте, - поздоровалась она с классом. - Поздравляю всех с началом учебного года.
   Мы дружно встали со своих мест и нестройно поздоровались.
   - Садитесь! - сказала классная и сама села за свой стол. - Сегодня уроков не будет. Тем, чьи родители сдавали деньги на учебники, нужно их получить в библиотеке. Потом посмотрите и перепишите свое расписание занятий, которое вывешено на доске объявлений. Новеньких у нас пока нет, и свои места, по-моему, никто не менял. Вы стали на год старше, и я надеюсь, что у некоторых из вас изменится отношение к учебе. Обидно видеть, что способные ученики учатся спустя рукава.
   Говоря это, Ирина Михайловна смотрела на меня, и я не выдержал и сказал ей спасибо. Она так удивилась, что забыла сделать мне замечание.
   - И за что же мне спасибо? - спросила она меня. - Встань, Ищенко!
   - Ну как же, - ответил я. - За поздравление, за хорошие пожелания и за высокую оценку моих способностей. Торжественно обещаю их полностью использовать!
   - Хорошо, - сказала она, быстро справившись с удивлением. - Садись. Я запомню твое обещание. Больше мне никто ничего не хочет пообещать? Тогда на сегодня все могут быть свободными, а завтра я вас жду на занятия.
  
  
   Глава 4
  
  
   Наш класс отпустили первым, поэтому очередь в библиотеку была небольшая и продвигалась на глазах. Библиотекарь быстро сверялась со списком и выдавала очереднику учебники для седьмого класса. Я получил свои и уложил их в портфель. Потом взял из него карандаш с блокнотом и подошел к доске объявлений, возле которой уже толпились одноклассники.
   - Ну ты и выдал! - сказал стоявший здесь же Сашка. - Ирина Михайловна припомнит тебе эти слова, когда начнешь хватать тройки!
   - А что хорошего в тройках, чтобы я их хватал? - отозвался я, очень натурально изобразив удивление. - Или ты, Сашок, против того, чтобы в классе появился еще один отличник?
   Все, кто уже получил учебники, заинтересовались разговором и подошли к нам.
   - Это ты о себе? - не поверил услышанному Сашка. - Шутишь, да?
   - Какие шутки? Просто надоело валять дурака. Трудно, что ли, учиться на одни пятерки? Да раз плюнуть!
   - Ну и плюнь, - предложил он, - а мы посмотрим! Давай поспорим, что ты в этом году не будешь отличником? На пять рублей!
   - Вообще-то, мне деньги нужны, - сказал я ему, - только я не собираюсь на них спорить. И не потому, что боюсь проиграть и нечем будет отдавать долг, просто паршивое это дело - спорить или играть на деньги. Давай поспорим на сто щелбанов, а ты сразу, как только придешь домой, начинай готовить лоб.
   - Сам свой готовь! - рассердился он. - Я с тобой и на тысячу щелбанов могу поспорить!
   - На тысячу не буду, - отказался я. - На фига мне такое счастье? Ты окочуришься, а мне отвечать? Да я о твой лоб отобью пальцы!
   Все рассмеялись.
   - На сто, так на сто! - он схватил мою руку. - Разбивайте!
   К нам подошла Лена с полным портфелем учебников.
   - Правду говорят, что ты пел девчонкам, когда вместе собирали грибы? - спросила она.
   - Истинную, - ответил я. - Арию Фигаро. Не слышала? Только ее обычно поют на итальянском, а я им исполнил на русском. Примерно вот так! Мальчик резвый кудрявый, влюбленный Адонис женской лаской прельщенный, не довольно ль вертеться, кружиться, не пора ли мужчиною быть!
   Спел я, по-моему, не намного хуже Муслима Магомаева, хотя бы потому, что, в отличие от него, мои слова поняли все. Только вместо аплодисментов в вестибюле нашей школы установилась тишина.
   - Неужели не понравилось? - спросил я смотревших на меня во все глаза одноклассников. - Это потому, что не было музыкального сопровождения. Ладно, пропустите к доске, а то сами не пишите и другим не даете.
   - Я бы на твоем месте, Сашка, все-таки на всякий случай потренировал лоб, - сказал Сергей Кулаков. - Если каждый день биться им об стенку...
   - Это хорошо, что вы такие веселые, - прервал общий смех вышедший из учительской директор. - Только здесь все нужно освобождать. Сейчас выйдет восьмой класс, а вы до сих пор не закончили!
   После его слов те, кто еще не переписал расписание уроков, бросились это делать, а остальные потянулись к выходу.
   - Не поможешь донести портфель? - спросила у меня Лена.
   - Подожди минуту, - сказал я ей и подошел к Кулакову, с которым дружил: - Сергей, захвати мой портфель, я к тебе потом за ним забегу. А я помогу девчонкам.
   - Могу отнести в вашу квартиру, - предложил он. - Мне это проще сделать, чем тебе к нам мотаться.
   - Теперь я свободен, - сказал я Лене, рядом с которой уже стояла и Люся. - Давайте ваши портфели, для вас они действительно тяжеловаты. Саш, помог бы Свете, пока она не надорвалась.
   Света Зимина - самая маленькая из девчонок нашего класса - благодарно улыбнулась и с готовностью протянула Широчину портфель. Так впятером мы и пошли, потому что Сашка и девчонки жили в двух соседних домах.
   - Что с тобой случилось? - спросила меня Лена, когда мы вышли за калитку школьной ограды.
   - В последнее время мне многие задают этот вопрос, - улыбнулся я. - Мало того, скажу вам по секрету, что я его сам себе все время задаю! Наверное, виноват переломный возраст!
   - Тебе нужно смешить людей со сцены, вместо Мирова и Новицкого, - сказала Света.
   - Хорошо, что напомнила, - отозвался я. - По пути расскажу вам несколько анекдотов. Правда, Люсе мое выступление не понравилось, но она у нас слишком серьезная девушка.
   - Пусть заткнет уши, - посоветовал Сашка. - Руки ты ей освободил. Трави свои анекдоты, а то скоро уже придем.
   Шли действительно недолго, но я успел рассказать три анекдота. Сашка так ржал, что едва не растерял портфели. Лена со Светой тоже смеялись от души. Я глянул на идущую слева Люсю и поразился: в глазах у девчонки стояли слезы. Кажется, я немного перестарался.
   Когда дошли, Сашка со Светой свернули к своему дому, а мы пошли к следующему, где я у крайнего подъезда вручил Лене ее портфель.
   - Держи, а я донесу Люсе ее портфель до подъезда.
   - Спасибо! - поблагодарила Лена. - Ты чем думаешь заняться?
   - Понравились анекдоты? - спросил я. - Увы, у меня сегодня масса дел. Может быть, освобожусь к вечеру, но ничего обещать не могу.
   - Если хочешь, приходи в наш двор, - предложила она. - Люся тоже будет.
   - Обещай за себя! - сказала Люся дрогнувшим голосом. - Отдай портфель, и я уйду, а вы болтайте!
   - Пока, - сказал я одной девчонке и повернулся к другой: - Я обещал довести тебя до подъезда, а обещания нужно выполнять.
   Когда зашли в подъезд, я поднялся с портфелем на второй этаж и поставил его у дверей квартиры Черзаровых.
   - Люся, подожди минуту. Не всегда и не все шутки бывают удачные. Я не понял, чем тебя так обидел, но все равно извини.
   - Ну и дурак! - она трясущейся рукой вставила ключ в замок, открыла квартиру и взяла с пола портфель. - Иди к своей Ленке!
   Перед моим носом с хлопком закрылась дверь. Я немного постоял, думая, постучать или нет, и стал спускаться вниз. В подъезде столкнулся с Леной.
   - Почему ты задержался? - спросила она, заглядывая на лестничную площадку второго этажа. - Что-то случилось?
   - Ничего не случилось, - хмуро ответил я. - Только не стоит тебе сейчас идти к Люсе. Если пойдешь, поссоритесь.
   - Из-за тебя, что ли? - догадалась она. - Очень надо! Слишком ты о себе высокого мнения!
   - Мое дело - предупредить, - сказал я и прошел мимо нее к выходу из подъезда. - До завтра.
   Настроение было испорчено и опять из-за Люси. От кого не ожидал слез, да еще из-за меня, так это от нее! Она была не только самой умной, но и самой выдержанной из наших девочек. Не помню, чтобы Люся хоть раз с кем-то скандалила или даже просто повышала голос. В третьем классе, пожалуй, только она одна избежала дерганья за волосы. Все остальные девочки в той или иной мере подверглись этому виду ухаживания. Год назад, когда мы в начале лета посмотрели "Три мушкетера" и под впечатлением этого фильма стали играть в мушкетеров, Люсю единогласно окрестили королевой. Конечно, сама она не знала, ради кого мы обламываем друг о друга самодельные шпаги. А теперь... Получил, называется, полноценную жизнь. Я не нужен мечте моего детства, а та девчонка, которая не слишком интересна мне, льет из-за меня слезы. И я, вроде бы взрослый человек, не могу к этому относиться спокойно!
   Сестра уже была дома и помогала матери готовить обед. Редкое явление, достойное того, чтобы быть записанным в книгу рекордов Гиннесса, если она уже есть.
   - Сергей принес твой портфель, - сказала мама с кухни. - Стоит в комнате. А ты, оказывается, дорос до того, что носишь девочкам портфели? Непонятно только, почему сразу двум.
   - Он решил наверстать упущенное! - фыркнула Танька. - Нагрузили, как ишака! Удостоился хоть поцелуя в щечку?
   - В щечку я буду целовать тебя в день рождения, - буркнул я, после чего ушел к себе и больше не слышал, о чем они говорили.
   В своей комнате переоделся в трико, а потом достал тетрадку. Чтобы успокоиться и лучше вспомнить семьдесят третий год, пришлось заняться медитацией. Как всегда, при первых же повторениях мантры волной накатило расслабление, безразличие сменило взвинченность и лень стало даже шевельнуть пальцем. Длилось это немного меньше обычного - минут десять, но мне хватило. Я работал все время, пока женщины возились на кухне. Событий было много, тем более что я писал не только о самых важных, а обо всех, которые получилось вспомнить. Закончив с августом, я спрятал тетрадь за одежный шкаф и стал решать, идти сегодня вечером гулять или нет. Конечно, нельзя принять предложение Ленки, особенно после того, что она мне сказала, но на ней свет клином не сошелся. Наверное, ей будет полезно узнать, что я отклонил ее предложение и провел время в другой компании. Вечер будет теплым, а по друзьям соскучился не один я, поэтому гулять будут многие. Так ни до чего и не додумавшись, я решил перед обедом выполнить упражнения. Тело притерпелось к нагрузкам, поэтому их уже можно было увеличивать быстрее. Обедал я вместе с отцом. Когда поели, он следом за мной зашел в мою комнату.
   - Держи! - сказал отец и положил на письменный стол громкоговоритель для карманных приемников и ферритовый стержень для антенны. - Транзистор для выходного каскада я тебе принесу, а выходной трансформатор намотают мои парни. Переделаешь свою "мыльницу" с наушника в нормальный приемник.
   Я похолодел: эта "мыльница" была выброшена из стола вместе с остальным хламом. И как об этом сказать отцу? Радиотехникой я увлекся давно. Отец вечерами просиживал над своими самоделками, собранными на алюминиевых шасси навесным монтажом, а я наблюдал за его работой, слушал доносившиеся из динамика завывания и его ругань и вдыхал запах канифоли. Когда на маленьком экране кинескопа первого отцова телевизора замелькали смутные изображения, для нас с сестрой это было чудом. Помню, показывали балет Чайковского "Лебединое озеро", и мы широко открытыми глазами смотрели в негативном изображении танец маленьких лебедей. Отцу нужно было делать настройку, а мы его упрашивали не трогать телевизор. Нам и так было здорово! Когда я учился во втором классе, как-то раз в отсутствие отца включил паяльник, достал его радиодетали и кусок гетинакса с наклепанными на нем лепестками и начал на них паять все, что попадалось под руку. Закрепив их с полсотни, я, недолго думая, припаял в две выбранные наугад точки провода и засунул из в розетку. Зрелище получилось завораживающее. Больше всего мне понравилось то, как сгорали большие зеленые сопротивления, обгорая по спирали и постреливая искорками. Большинство конденсаторов взорвалось, что тоже не оставило меня равнодушным. В этот день в Союзе родился еще один радиолюбитель. Позже отец немало со мной занимался и отдал читать подшивки журналов "Радио". Для школы я собрал действующую модель лампового радиоприемника, а для себя сделал его из редких в то время транзисторов, которые отец принес с работы. Прежний я сейчас прыгал бы от радости и целовал отца, а теперешний смотрел на него и не знал, что говорить.
   - Папа, - собравшись с духом, сказал я внимательно наблюдавшему за мной отцу. - Понимаешь, какое дело... Ты не сердись, но я, кажется, случайно выбросил приемник, когда чистил стол от хлама.
   - Так "кажется" или выбросил?
   - Выбросил, - опустив голову, признался я.
   - Не скажешь, что с тобой происходит? - спросил отец. - Ты был так увлечен радиотехникой, а сейчас словно о ней забыл. Этот приемник ты делал целый месяц. Сколько было криков и слез!
   - Так уж и слез! - возразил я. - Только один раз и было, когда сдох транзистор.
   - Неважно, - сказал он. - Не заговаривай мне зубы. Ты выбросил результат месячного труда и не рвешь на голове волосы. И динамик не доставил тебе радости. Напомнить, как ты упрашивал его купить? Не хочешь со мной поделиться?
   - Я тебе все скажу, - пообещал я, - но не сейчас.
   - Надеюсь. Не хотелось бы лишиться твоего доверия.
   Ну и как сказать о себе отцу, который отличался редкостным здравомыслием и терпеть не мог фантастику, которой я жил! После того как он облучился от радиолокационной станции, пришлось долго лечиться в военном госпитале. Головные боли ушли, но они возвращались, если отец начинал много читать. Поэтому он ничего и не читал, кроме любимого "Кобзаря" Шевченко. Какие доказательства я мог представить, кроме своих слов? Рассказать о развале СССР? Точно попаду к психиатрам. Говорить об этом можно было только тогда, когда стану старше. Сейчас я для него только начитавшийся фантастики мальчишка.
   Отец ушел, а я сидел на кровати и вспоминал, как он незадолго до смерти плакал, держа мою руку в своих сморщенных, покрытых старческими пятнами руках и говорил, что я у него единственный друг. Отец уже плохо соображал и часто без всякой причины обижался на ухаживающих за ним внуков. Как хотелось ему довериться, поделиться своими сомнениями, попросить помощи, но я знал, что этого делать нельзя. Не то время и не те люди. И я еще не та фигура, чтобы серьезно воспринимать тот бред, который он услышит. Я знал, чем смогу привлечь внимание серьезных людей к своим записям, отец в их число, увы, не входил. Решив пока об этом не думать, я вышел в большую комнату посмотреть, что передают по телевизору.
   - Не включай его громко, - попросила мама. - Что-то сильно разболелась голова.
   - Давай помассирую точки, - предложил я. - Полностью боль не уберу, но болеть будет меньше.
   - Какие еще точки? - с подозрением спросила она.
   - Особые, - ответил я. - На голове и на руках. Это китайская медицина, я о ней вычитал в журнале. Не бойся, больно не будет.
   После института я сильно увлекался электропунктурой и точечным массажем и даже сделал для лечения два прибора. Я хорошо знал расположение нужных точек и помнил, на какие из них и как воздействовать, поэтому за пять минут сделал все, что нужно.
   - Действительно помогло! - удивилась мама. - Болит, но уже не так сильно. Надо будет посмотреть самой те журналы, которые ты читаешь. Я вижу, что ты совсем не ешь конфеты, а я их потихоньку пробую. Смотри, спохватишься, когда их не будет.
   - Не хочу портить зубы, - сказал я. - Вот пойду в школу, принесу мел, тогда можно будет изредка есть сладости.
   - Если ты так боишься за зубы, можно купить в аптеке хлористый кальций, - предложила она. - Он недорогой, мы тебе когда-то давали.
   - Сами пейте эту гадость! - меня передернуло. - А я лучше буду грызть мел. Неплохо еще толочь скорлупу яиц, но нужна ступка.
   - У нас же есть керамическая ступка с пестиком, - сказала мама. - Забыл? Сам же в прошлом году толок в ней сахар в пудру. Давай я буду хорошо мыть яйца, а ты потом истолчешь скорлупу. А то в мелу может попасться всякая гадость. Ты сегодня вечером никуда не идешь? А то Таня уходит гулять, и твой Игорь тоже собирается в городок. Неужели опять весь вечер будешь отжиматься и стоять на голове? Все нужно делать в меру, тогда будет польза.
   - Золотые слова, мамочка! - я чмокнул ее в щеку. - Обязательно пойду гулять и перецелую всех девчонок. Зря, что ли, носил портфели?
   - Болтун, - сказала она. - Точно с тобой что-то случилось. То был такой скромник, что я не знала, что делать, а сейчас разошелся, по крайней мере, на словах. Ты для чего сюда пришел? Хочешь смотреть телевизор?
   - Не буду я его сейчас смотреть, - ответил я. - Еще рано для чего-нибудь интересного, а у тебя болит голова. Где газета?
   - Лежит на трюмо, - сказала мама. - Только никуда не задевай, отец ее еще не смотрел.
   В газете не было ничего стоящего внимания, поэтому я ее отложил и достал из-за шкафа тетрадь. С полчаса поработал нормально, потом не вовремя принесло сестру.
   - Что это ты пишешь? - поинтересовалась она, увидев меня за тетрадью с ручкой в руках.
   - А тебе не все равно? - спросил я, досадуя на то, что задумался и не услышал ее шагов. - Пишу любовные послания, а вечером пойду разносить. Довольна?
   - Да ладно! - примирительно сказала Таня. - Что хочешь, то и пиши. Я хотела спросить, ты точно будешь учиться игре на гитаре?
   - Если купят, то буду, - ответил я. - А что?
   - Не слышала, чтобы в городке были репетиторы по этому инструменту, - сказала она. - Игре на пианино учат человек пять, а по гитаре, по-моему, никого нет.
   - И не надо, - сказал я. - Самоучитель обойдется гораздо дешевле. А ты для чего спросила?
   - Да так, - ответила она, повернулась и вышла из моей комнаты.
   И к чему, спрашивается, этот разговор? Я на всякий случай убрал общую тетрадь в ящик стола и сходил на кухню попить воду. Мама прилегла на тахте и заснула, а сестра была в своей комнате, поэтому я хорошо посидел над тетрадкой, закончив с семьдесят третьим годом. Едва я ее закрыл, как с работы пришел отец и проснулась мама.
   - Если хочешь гулять, то поешь и иди сейчас, - сказала она мне. - Нечего мотаться по темноте.
   Заварка осталась с обеда, поэтому я разогрел на плите чайник и попил горячего чая. Я никогда не ел сразу после питья, поэтому немного поболтал с родителями и пошел делать себе ужин. Намазал на батон сливочное масло и сверху посыпал сахаром. Можно было поесть плотнее, но я не захотел. Оделся так же, как и на торжественную линейку, только без галстука, и рубашку надел не белую, а с рисунком. Куда идти заранее не решил. Можно было зайти к Сергею или Игорю, но я не стал этого делать. Несмотря на медитацию, слезы Люси и разговор с отцом подпортили настроение, и общаться с друзьями не хотелось. Впервые после моего появления в детстве пропало чувство радости и ожидания чего-то необычного.
   По обычно малолюдным улицам городка небольшими группами и поодиночке гуляли ребята и девчонки от третьего класса и старше. Я свернул к дому, в котором жил Сашка, и во дворе увидел его самого, Валерку Дегтярева и Светку. Странная, надо сказать, компания. Мне они обрадовались.
   - А я запомнил два твоих анекдота, - сказал мне Сашка. - Родителям понравились.
   Интересно, как быстро мои анекдоты станут достоянием всего Советского Союза?
   - Спасибо! - сказала мне Света. - Если бы не ты, я с этим портфелем надорвалась бы. От Сашки помощи не дождешься.
   - А вот я надорвался, - сказал Сашка, притворно скривив круглое лицо. - Нет, чтобы пожалеть и оказать внимание!
   - Ты ведь провожал Ленку с Люсей? - спросила меня Света. - Не знаешь, что случилось?
   - А в чем дело? - насторожился я.
   - Они поссорились, - ответила она. - Столько лет дружат...
   - При мне не ссорились, - сказал я правду. - Помирятся, что им делить!
   - А правду говорят, что ты умеешь играть на гитаре? - спросила Света.
   - Я никому этого не говорил, - ответил я. - Я не Сашка, зачем мне врать? Вот на пианино играю. Могу даже спеть, и не только арию Фигаро. Только где его здесь возьмешь?
   - Я могу помочь, - "обрадовала" меня Света. - Родители допоздна ушли в гости, инструмент свободен, так что я тебя приглашаю.
   - А нас? - спросил Валерка.
   - Не слышал, что сказал Гена? - насмешливо сказала девчонка. - Он обещал спеть, а большая аудитория смущает неопытных певцов. Я распахну окна, и вам все будет слышно.
   Черт бы побрал мой длинный язык. Я знал, что сильно нравлюсь Светке. Беда была в том, что она мне не нравилась. Чисто внешне, в остальном к ней, как и к остальным нашим девчонкам, никаких претензий не было. Поэтому меньше всего я хотел идти с ней в ее квартиру и там выпендриваться. Но отступить без потери лица было нельзя. Завтра же Сашка ославит меня на всю школу.
   - Только одну вещь, - поставил я условие. - Сыграю - и тут же на улицу.
   - Хорошо, хорошо! - согласилась довольная Светка. - Только ты еще обещал спеть. Пойдем со мной.
   Пришлось идти. Квартира Зиминых была на втором этаже первой от лестницы. Видимо, она ненадолго вышла во двор, потому что не заперла квартиру. Еще не совсем стемнело, но в их коридоре после освещенной лестничной площадки не было видно ни зги. Света пропустила меня вперед, закрыла дверь и подтолкнула к выходу в комнату.
   - Включи свет, - попросил я. - Как я буду играть в темноте?
   Она нехотя включила торшер и, подойдя к пианино, откинула крышку, а потом пошла открывать двери на балкон. Я взял стул, поставил его перед инструментом и сел. Когда отзвучали последние аккорды, и я закончил петь, что одна дождинка еще не дождь, за спиной раздались всхлипывания, и на мои плечи легли ладони Светки. Я вскочил как ошпаренный, едва не перевернув стул.
   - Немедленно прекрати реветь! - сказал я ей. - Иначе ноги моей у вас больше не будет! Умывайся и выходи во двор, я там подожду с ребятами.
   И, схватив свои туфли, выскочил за дверь. Обулся уже на коврике, после чего сбежал вниз по лестнице и вышел во двор. Приплыли! Возле двух скамеек собралась треть нашего класса и еще были старшеклассники. Видимо, гуляли рядом, и мальчишки их просветили, что сейчас состоится мое сольное выступление. Лучше бы завтра болтал один Сашка, чем теперь будут болтать они все. Еще и родителям Светки могут передать, что их дочь в темной комнате охмурял одноклассник. Я ее родителей не знал, поэтому не мог предугадать их реакцию. Вряд ли майор Зимин пойдет разбираться с майором Ищенко, а вот ее мать, если ум в дефиците, может заявиться и устроить скандал. К сожалению, такое на моей памяти случалось не раз, хоть и не со мной. Так, еще лучше! Игорь тоже здесь, так что завтра же мать все узнает. И Ленка с Люськой пришли, только стоят порознь.
   - А я думала, что ты соврал, когда говорил, что умеешь играть, - сказала Ира. - А что ты сделал со Светкой?
   - Сейчас должна выйти, - буркнул я. - Нужно закрыть дверь, а она не может найти ключ. Расходимся, товарищи, концерт окончен!
   - Хорошо играл, - сказала Ленка. - И песня отличная, никогда ее не слышала. А вот голос...
   - Я над собой работаю, Леночка! - ехидно ответил я. - Через полгода ты меня не узнаешь.
   - Я тебя и так не узнаю! - ответила она. - Пошли, девочки, больше ничего интересного не будет.
   Шесть девчонок, в том числе и старшеклассницы, ушли, но остальные уходить не спешили. Я обещал Светке ее дождаться, но понял, что пока под окнами стоит толпа, она не выйдет.
   - Если появится Света, скажи, что мне нужно было уйти, - попросил я Валерку и вышел со двора, чувствуя спиной Люсин взгляд.
   Старый дурак! Ведь знал, что этим все закончится. Начался этот день хреново и закончился не лучше. А еще критиковал Алису!
   - Что ты такой невеселый? - спросила мама, добавив соль на рану.
   - Завтра узнаешь у тети Нины, - ответил я. - Я пошел спать, а то утром рано вставать в школу.
   Если бы не медитация, я бы еще долго ворочался в кровати, после нее заснул сразу.
   Физкультуры во вторник не было, поэтому я утром пробежался, а потом выполнил упражнения. После спортивных занятий с аппетитом позавтракал, сверился с расписанием и положил в портфель нужные учебники. Все остальное в него было сложено заранее. Оделся за две минуты, бриться, слава богу, было не нужно, поэтому осталось последнее - завязать проклятый галстук.
   - Мам, - подошел я к матери. - Не знаю почему, но у меня на галстуке получается не узел, а черт-те что. Покажи, как ты завязываешь!
   - Давай я тебе сейчас завяжу, а напомню, как это делается, когда придешь со школы.
   Кто бы возражал! Я надел куртку, схватил портфель и сумку со сменной обувью и припустил к дыре в заборе. На той стороне меня поджидал Сергей.
   - Говорят, что ты начал ухлестывать за Зиминой? - спросил он, когда мы поздоровались. - А как же Ленка? Или она - это уже прошлое?
   - Они для меня все прошлое, - ответил я. - Тебя просветил Игорь?
   - Да, мы перед сном гуляли возле дома. Тебя сестра научила играть?
   - Сам по самоучителю, - честно ответил я. - Только я одну песню нормально и выучил.
   - Теперь о тебе долго будут болтать, - сказал он. - А Светка вчера так и не вышла, хотя ее специально долго ждали.
   Мы вошли в вестибюль школы, переобулись и поставили свою обувь в гардероб. Кроме нашей технички и нескольких школьников младших классов в вестибюле никого не было.
   - Через три минуты звонок! - сказал Сергей, глянув на большие настенные часы. - Ходу, сейчас Ирина придет!
   Звонок зазвенел, когда мы уже подбежали к дверям нашего класса, располагавшегося на втором этаже в самом конце коридора.
  
  
   Глава 5
  
  
   При нашем появлении все замерли, но тут же опять занялись своими делами. Я сел за парту, раскрыл портфель и быстро выложил все необходимое к уроку русского языка.
   - Здравствуй! - закончив приготовления, поздоровался я с Леной.
   - Здравствуй, - отозвалась она. - Начинаешь новую жизнь с опоздания?
   - Нет учителя - нет и опоздания, - ответил я и крикнул классу: - Тихо, вы, Ирина идет!
   Шум моментально стих, и в наступившей тишине стал хорошо слышен приближающийся стук каблуков женских туфель. Вошла классная, и все встали. Она поздоровалась, мы ответили и сели.
   - Еще раз поздравляю вас с началом учебного года, - сказала Ирина Михайловна. - Сегодня у нас не будет ничего нового. Хочу посмотреть, что вы запомнили из программы шестого класса. Повторение - мать учения. Кулешов иди к доске и не забудь дневник.
   Игорь пробыл у доски минут пять. Он записывал диктуемые предложения, а потом объяснял, почему написано так, а не иначе. Слушать его было неинтересно, поэтому я рассматривал своих одноклассников, стараясь делать это не слишком явно, но Ирина заметила.
   - Ищенко, не верти головой. Ты у нас следующий. Садись, Кулешов. Ответил ты на твердую тройку, но, учитывая, что сегодня первый день занятий, поставим тебе четверку с минусом.
   Довольный Игорь сел на свое место, а я, не дожидаясь повторного приглашения, взял дневник и вышел к доске. Задание у меня было то же самое: написать и объяснить, что я и делал. Не могу сказать, что в конце своей жизни писал совсем без ошибок. По моему мнению, в русском языке ошибок не делают только отдельные грамотеи: очень уж он сложный. Но в том, что мне диктовали, никаких сложностей не было, а все правила я помнил дословно, поэтому не сделал ни одной ошибки, несмотря на то что отвечал вдвое дольше Кулешова.
   - Ну что же, - подвела итог Ирина, - удивил и обрадовал. Не ожидала от тебя такого ответа. Молодец, отлично!
   Мой дневник украсила первая пятерка, а по классу пронеслась волна перешептывания.
   - Тишина! - навела порядок классная. - Продолжаем работать. Остроумов к доске!
   - Ирина Михайловна! - сказал Владимир, идя к доске, как на эшафот. - А почему вызывают одних мальчишек? Где справедливость?
   - Вот когда ты будешь сидеть за этим столом, тогда и будешь решать, кого вызывать, - сказала она. - Положи дневник на стол, что ты в него так вцепился? Бери мел, поборник справедливости, и пиши.
   Ирина вызывала учеников одного за другим, а я, чтобы не терять даром время, начал обдумывать, что сегодня напишу в тетради за следующий год. Прозвенел звонок, и мы вопросительно уставились на классную.
   - Нового я вам ничего не давала, - сказала она, - поэтому на дом в виде исключения ничего задавать не буду. Можете идти на перемену.
   Я сидел ближе всех к двери, первый и выскочил из класса, как только его покинула учительница. Она шла по коридору, поэтому я, стараясь не срываться в бег, быстро пошел к лестнице. Пока было тепло, и сверху не сыпались осадки, мы все перемены проводили в школьном дворе. Обувь никто не менял, но руководство школы закрывало на это глаза. Какая грязь на сухом и чистом асфальте? На лестнице меня догнал Сергей.
   - Здорово отвечал! - хлопнул он меня по плечу. - Надо было вам с Сашкой спорить не на итоговые оценки, а на щелбан за каждую твою пятерку, а то слишком долго ждать результатов. Что ты так сорвался? От славы все равно не убежишь!
   В этом я и сам почти тотчас же смог убедиться, когда меня начали окружать одноклассники.
   - Ты все лето занимался русским? - спросила Ирка. - Две пятерки за урок, и одна из них твоя! Я вообще не помню, когда ты по русскому получал пятерки!
   - Ребята, она ведет учет моим оценкам! - сказал я, вызвав смех. - Что-то здесь не так!
   - Да ну тебя! - сказала покрасневшая Ира. - Я хотела тебя похвалить, а ты...
   - А я пошутил, - ответил я. - Извини, если обидел.
   - Извиняю, - успокоилась она. - Слушай, у меня к тебе просьба. Ты вчера пел хорошую песню, но мы запомнили не все слова. Запишешь?
   - Запишу, - вздохнул я. - Завтра принесу текст.
   - Это правда, что ты вчера пел для Зиминой? - спросил Ромка Добнар - самый низкий из ребят нашего класса.
   - Неправда, - ответил я. - Я вчера пел для многих, просто из ее комнаты. Гитары пока нет, да и не умею я еще на ней играть, а пианино с собой не потаскаешь.
   - Сашка говорил, что ты рассказывал анекдоты. Расскажи и нам.
   - Я не юморист, - недовольно сказал я. - Сейчас закончится перемена. Ладно, один анекдот успею. Сидел дома, было грустно... Пришел друг и сказал, мол, не грусти, сейчас спою. И ведь споил, сволочь! Все, пошли, а то не успеем.
   Звонок прозвенел, когда мы толпой поднимались по лестнице. Вторым уроком была зоология. Все предметы, кроме физкультуры и труда, у нас преподавали женщины. Учительницу зоологии звали Екатериной Дмитриевной. Зоология была легка в изучении, и Катерина не зверствовала, поэтому этот урок был у нас одним из любимых. Она вошла в класс, едва мы успели рассесться по своим местам, поздоровалась и сразу же начала объяснять новую тему, следующую в учебнике за той, которую мы закончили в прошлом году. Слушать известные вещи было неинтересно, поэтому я опять углубился в семьдесят четвертый год. Дошел до военного переворота в Нигере, когда толкнула Лена. Да больно, черт!
   - О чем ты так задумался, Ищенко? - спросила стоявшая рядом с нашей партой Катерина. - Ты так хорошо знаешь зоологию? Может быть, тогда сам нам расскажешь о многообразии современных пресмыкающихся?
   Вчера я прочитал этот параграф, поэтому без запинки стал его пересказывать:
   - Большинство пресмыкающихся - типичные наземные животные. В отличие от земноводных, у них хорошо развиты легкие, нет кожного дыхания, и поэтому они не нуждаются в регулярном смачивании кожи. Размножаются...
   - Молодец, - остановила она меня, - ставлю отлично. Но лучше все же не изучать материал самому, а делать это на уроках. Давай дневник и садись.
   До самого конца урока я тренировался делать одновременно две вещи: следить глазами за учительницей, и мысленно составлять текст следующей записи в тетрадь. Катерина нас редко задерживала, не сделала она это и сейчас. Посмотрев на часы, она закончила урок на несколько минут раньше, встала и ушла. Поэтому по звонку многие рванулись к двери и бегом помчались по коридору, стремясь быстрее очутиться на улице.
   - А ты почему никуда не побежал? - спросила Лена, которая тоже осталась за партой.
   - Толку-то, - ответил я. - Пока пробежишься туда и обратно, пройдет половина перемены. Я лучше погуляю на большой. А к тебе будет просьба в следующий раз не так сильно толкаться коленями, они у тебя острые.
   - Я тебя толкнула локтем! - возмутилась она. - Ты меня напугал! Уставился в угол класса, и глаза были какие-то стеклянные!
   - Хорошо, когда за тебя боятся лучшие девочки класса! - обрадованно сказал я. - Ладно, я тебя прощаю!
   - Я не за тебя, я тебя испугалась, - ответила она и обернулась к начавшим собираться вокруг нашей парты одноклассникам. - Вам здесь медом намазано? Или на улице идет дождь?
   - Расскажи анекдот, - попросил Валерка, не обращая внимания на Лену. - Давай хоть один, время еще есть.
   - Только один, - согласился я. - Восьмилетний Егорка был удивлен, когда на его дне рождения подвыпивший отец пожелал ему прожить еще столько же.
   В открытую дверь заглянули привлеченные доносившимся из-за нее смехом восьмиклассники.
   - Здесь рассказывают анекдоты? - спросил один из них.
   - Какие анекдоты? - возмутился я. - Уже конец перемены!
   Зазвенел звонок, и класс начал быстро наполняться учениками. Следующим уроком была химия. В шестом классе мы ее не изучали, поэтому вошедшая учительница нам представилась, а потом познакомилась с нами. Она сказала, что часть ее уроков будет проходить в химическом кабинете.
   - Я вас об этом буду предупреждать заранее, а сегодняшний урок у нас будет вводным. Мы поговорим...
   Химию я тоже просмотрел, поэтому занялся своими делами. Я знал этот предмет не так хорошо, как многие другие и собирался уделить ему больше внимания, но не сейчас, когда излагают только общие вопросы. Перед тем как закончился урок, полностью определился с тем, что стану писать в тетрадь. На большую перемену, как и все, пошел на улицу. На лестнице я обогнал Люсю.
   - Ты меня сторонишься, - сказал я, замедлив шаг, чтобы идти рядом с ней. - Это из-за меня или из-за того, что ты поссорилась с Леной?
   - Тебе это так важно знать? - спросила она, искоса посмотрев на меня. - Зачем?
   - Я к тебе всегда хорошо относился, - сказал я правду. - И дружить хотел, только стеснялся. И если я тебя обидел своей болтовней, то прости, пожалуйста! Я этого делать не хотел. И меня очень огорчает ваша ссора. Дружба - слишком большая ценность, чтобы ею бросаться. Кто из вас виноват?
   - Обе, - ответила она, - но первой начала я.
   - Ты же умница! - сказал я. - Первая начала, первой и подойди попросить прощения. Что смотришь? Знаешь, как неприятно, когда из-за тебя плохо другим людям?
   - Я подойду, - сказала Люся. - Спасибо.
   И быстро вышла из вестибюля на улицу. Мне это сделать помешали парни из класса сестры.
   - Говорят, что ты знаешь много анекдотов, - сказал один из них.
   Я не горел желанием рассказывать свои байки старшеклассникам, но и ссориться с ними не хотелось. И из-за сестры, и из-за того, что многие из них мне нравились.
   - У меня нет никакого желания убивать на вас перемену, - откровенно сказал я. - Один анекдот и все.
   - Давай один, - согласился Витька Платонов.
   - Красота и ум могут быть параллельны, но, как и всё параллельное, они не пересекаются. Я побежал.
   Пока они врубались в смысл сказанной фразы, я уже был на улице.
   - Чего они от тебя хотели? - спросил подошедший Сергей.
   - Хотели, чтобы я их посмешил, - ответил я. - Пошли к нашим, пока они не вышли из школы.
   - Сергей, отойди, пожалуйста! - попросила подошедшая Зимина. - Гена, извини, что все так получилось. Я не хотела плакать, так вышло. Я родителям рассказала, что позвала тебя сыграть, а то могли всякое наболтать. Отец хотел с тобой познакомиться.
   Прекрасно! Чтобы никто ничего не наболтал, она взяла и наболтала сама! Если в классе узнают, что дело дошло до знакомства с родителями... От необходимости что-то отвечать меня избавили одноклассники, начавшие собираться к нам со всех сторон.
   - Не убей Сашку, когда будешь отвешивать ему щелбаны, - пошутил подошедший Валерка.
   - Подумаешь, две пятерки! - пренебрежительно сказал Широчин. - Пусть он попробует получить у Ирины пятерку по английскому. Могу поспорить на рубль, фиг получится!
   Я разозлился и решил его проучить. Видимо, эти злость и несдержанность были вызваны у моей детской половины.
   - Ловлю на слове, - сказал я ему. - Если я сегодня получу пятерку по английскому, ты завтра принесешь две общие тетради.
   Черт, вот что я делаю? С другой стороны, неохота заниматься конспирацией на каждом уроке английского. Бахнуть один раз Ирине по голове своими знаниями, а потом можно будет расслабиться. Ну и что она сделает?
   - Расскажи анекдот, - пристал Валерка.
   - На сегодня все! - отрезал я. - Хватит, достали уже с этими анекдотами!
   - Как достали? - не понял он. - Кого? Тебе что, жалко?
   - Смешат комики на эстраде! - сказал я ему. - У людей такая работа. А я вас смешить не нанимался. Если есть настроение и желание сделать вам приятное, я и сам пошучу, если ничего этого нет, не стоит и просить. А то скоро вся школа будет ходить следом и выпрашивать: "Дай анекдотик!" Уже ходят.
   Подошли девчонки.
   - Ищенко, это правда, что ты подружился с Зиминой? - спросила Смирнова.
   - Я в этом классе буду отзываться на фамилию только учителям, - ответил я, поворачиваясь к ним спиной. - Не знаешь имени - проходи мимо.
   - Подумаешь! - фыркнула она. - Тоже мне, жених и невеста!
   - Никто не огражден от возможности сказать глупость. Беда, когда ее высказывают обдуманно, - сказал я ей вслед когда-то вычитанную фразу. - Пошли, ребята, перемена сейчас закончится.
   Обычно урок английского наша классная на английском и вела. Только когда ей попадался очередной тупица или безнадежный лентяй, которые не понимали самых простых фраз, Ирина их ругала по-русски. На этот раз она, как всегда, поздоровалась на английском, выслушала наши ответы и перешла на русский.
   - Вам на лето было задание составить простой рассказ на тему, как вы его провели. Кто-нибудь желает выйти к доске? Никого нет? Странно. Ну тогда я вызову сама. Ищенко, я слышала, что ты хочешь выбиться в отличники? Даже с кем-то на это поспорил.
   Кто же это ей меня заложил?
   - У меня было очень скучное лето, - по-английски сказал я, встав из-за парты. - Мотался один по лесу и скучал дома. Все друзья разъехались, а книги в библиотеке уже перечитал по второму разу. Вот я от нечего делать занялся английским. Изучил, а теперь думаю, стоило этим заниматься или нет. Придется скучать на ваших уроках. Даже не знаю, о чем еще рассказать. Разве что о грибах и ягодах, но это неинтересно.
   Из всего класса, кроме самой Ирины, мой рассказ более или менее поняли только Люся с Леной и Сашка, который неплохо знал английский. Остальные вытаращились на меня, не понимая, что происходит. Да и троица наших знатоков выглядела не намного лучше остальных.
   - Я не знаю, как это может быть, - сказала Ирина, - но язык ты знаешь лучше всех в классе! И это после троек в течение двух лет!
   - Скрытые способности, - сказал я, честно глядя ей в глаза. - И потом я всегда смущался, когда шел отвечать, а волнение мешает. Сразу все выученное улетает из головы.
   - В последней фразе ты взял не тот глагол, - по-русски сказала она.
   - Вот видите! - я тоже перешел на русский. - Мне еще нужно над собой работать. Я могу сесть?
   Дальше урок прошел кое-как. Класс взволнованно шушукался, а выбитая из колеи Ирина никому не сделала замечания, быстро опросила самых лучших учеников и ушла на пять минут раньше звонка, чего никогда прежде не делала.
   - Ты ее добил! - сказал Валерка. - Не расскажешь, как можно выучить язык за три месяца? Пять рублей дам! Точно дам, у меня есть деньги.
   - Сашка, - сказал я спорщику. - Две тетради за тобой. Завтра жду.
   - А что она тебе поставила? - спросил он.
   - Сейчас посмотрю, - сказал я и взял свой дневник со стола. - Пять с плюсом.
   - Это не ты! - вдруг сказала Лена. - Ребята, это не он! Я не знаю, может, ты брат или двойник, но не тот Ищенко, который был раньше! Человек не может так измениться за лето!
   Все замерли, ожидая, что я отвечу.
   - Родных братьев у меня нет, - ответил я. - Двойники, как и у каждого человека, наверное, есть, но кому придет в голову вас разыгрывать? Родители не заметили бы подмены? И потом это легко проверить. Наверное, многие из вас могут вспомнить что-то такое, что знаю я, и не может знать никакой двойник. Нельзя в подробностях передать кому-нибудь знание своей жизни. Вспомните, и я отвечу.
   - Над тобой опытов не делали? - спросил Ромка.
   - Точно! - сказал я ему. - Отловили пришельцы из космоса, пока вы все отдыхали, раскрыли способности и стерли память о своем эксперименте...
   - Я скоро и в пришельцев поверю! - сказала Лена.
   - А какая для вас разница, из-за чего я изменился? - спросил я класс. - Я перестал быть самим собой? Вам от моих изменений плохо? Хотите, чтобы я опять превратился в не слишком умного фантазера с посредственной успеваемостью? Или просто терзает любопытство?
   - Меня ты и такой устраиваешь! - сказал Сергей. - Не хочешь говорить, что произошло, так это твое право. Мало ли кому любопытно, перебьются!
   Зазвенел звонок, и я первый вышел из класса. Почему-то навалилась усталость, и не хотелось никого видеть. Если бы была такая возможность, я бы отпросился с последнего урока. Почему-то больше никто из класса во двор не вышел. Постояв несколько минут на ступеньках, я вернулся в школу. В вестибюле встретил Сергея.
   - Не скажешь, почему нет никого из наших? - спросил я.
   - За это тебе надо благодарить Люську, - ответил он. - Когда ты ушел, она встала в дверях и такое сказала... Слушай, она, наверное, в тебя втюрилась, как и Зимина. Сказала, что тебе сейчас плохо, и чтобы никто не лез с дурацкими вопросами и просьбами, не говоря уже о каких-то проверках. Тебе надо было слышать, как она это говорила.
   - Пошли, - устало сказал я. - Сейчас будет звонок.
   Звонок прозвенел, когда мы были на подходе к классу. Вбежав в него, я, ни на кого не глядя, сел на свое место. Через минуту вошла учительница физики и начался урок. Никаких опросов не было, нам просто рассказали новый материал и дали задание на дом. Звонок подвел черту под моим первым учебным днем. Забрав портфель и поменяв обувь, я в компании Сергея с Игорем отправился в свой городок. Из нашего класса в нем больше никто не жил. Дома меня ждал разговор с мамой, которую мать Игоря просветила по поводу моего вчерашнего пения.
   - Я понимаю, что ничего плохого не было и не могло быть, - выговаривала она мне, - но ты же знаешь людей и их языки! Я не против того, чтобы у тебя были подруги, наоборот, только обрадуюсь. Но ходить к ним нужно днем, а не ночью, и чтобы об этом знали их родители.
   - Это была еще не ночь, - ответил я, - а родителям она потом сказала. Так получилось, больше я не собираюсь ни к кому ходить. Вот мой дневник, а я пойду к себе. Устал и хочу отдохнуть.
   Я подождал, пока мама посмотрит дневник и выскажет радость моими успехами, после чего, несмотря на усталость, стал выполнять все, что обычно делал в это время. Последними были медитация и тетрадь. Когда со службы пришел отец, ему сразу же продемонстрировали мои пятерки.
   - Молодец! - сказал он, радостно улыбаясь. - Не ожидал, что у тебя так быстро начнет получаться. Я узнал насчет гитар у одного из наших офицеров. Они не так уж дорого стоят. Послезавтра продадим пианино и в ближайшие выходные купим тебе гитару.
   - Спасибо, папа, - вяло поблагодарил я. - К ней еще нужно купить самоучитель.
   - Ты сильно устал, - заметил он. - Уроков еще не задали? Вот и хорошо. Бросай все свои дела и ложись в кровать.
   Я подумал и решил последовать его совету. По моим расчетам, на заполнение тетрадей нужно было четыре месяца, а у меня их до отпуска отца еще десять. Почему бы не отдохнуть, если плохо?
   Утром от вчерашней хандры не осталось и следа. Надо было делать выводы из случившегося и спокойнее относиться к заморочкам в школе, иначе я за год просто рехнусь. В конце концов, они все еще только дети, а я... Я постоял немного и сел обратно в кровать. Было непонятно, что со мной происходит, но я уже не чувствовал себя взрослым и много прожившим человеком. Память никуда не делась, но прожитая жизнь воспринималась, как много раз просмотренный и хорошо знакомый кинофильм. Я знал, что психика зависит от состояния тела, но не могло же так случиться, что сознание мальчишки и его молодое тело так на меня подействовали! Или могло? Ольга говорила, что влияние будет, но я не думал, что и в душе стану пусть не мальчиком, но уже и не взрослым человеком. Хотя чего я паникую? Я сохранил ум и по-прежнему знаю много такого, до чего теперешнему человечеству еще расти и расти. Потянуло к сверстникам и возникло желание выпендриваться? Значит, буду с этим бороться. Ума и опыта у меня достаточно, а с девчонками как-нибудь разберусь. Это через год с этим будет сложнее, а пока все они еще соплячки! Я прислушался к себе и понял, что не согласен насчет соплячек. Вот черт! Ладно, с этим как-нибудь разберусь позднее, а сейчас медитация и бег! Как в той, так и в этой жизни занятия трансцендентальной медитацией уменьшили время сна. Спать меня заставляли ложиться в десять, и лишь иногда можно было отвоевать лишний час на работу. А вот вставал без будильника, когда еще не было пяти утра. Высыпался прекрасно и успевал сделать до школы много дел. Вот и сегодня занялся медитацией, потом пробежал туда и обратно половину дороги до станции и выполнил все упражнения. Асаны я всегда делал вечером. Результаты уже были, несмотря на то что занимался только десять дней. Двадцать раз уже отжимался, что для этого тела было большим прогрессом. Мог бы и больше, но боялся потянуть мышцы и надолго завалить тренировки. Лучше все делать постепенно. Первый урок начинался в восемь, так что я еще успел включить допотопную газовую колонку с двумя рычагами, покупаться и съесть приготовленный мамой завтрак. В школу опять пришлось бежать. Сегодня первым уроком была история. Я примчался за несколько минут до прихода учительницы, поэтому времени на разговоры не осталось. История СССР была интересным предметом, но все портила необходимость запоминать огромное число дат. Запомнить их для одного урока было не очень сложно, но уже через несколько дней все заученное благополучно забывалось. Теперь с этим не было никаких проблем. Вторым уроком была математика, которую вела классная, и мой дневник украсила еще одна пятерка. Кстати, завтра будет литература, и я совершенно случайно обнаружил подлянку в виде нескольких непрочитанных книг из обязательного летнего списка. Троечнику было необязательно читать все, мне же теперь нужно было после уроков бежать в библиотеку. Третьим уроком была география СССР, а на большой перемене ко мне подошла Ира и попросила текст песни. Так я сделал второе неприятное открытие за сегодняшний день. Оказывается, можно прекрасно помнить то, что было, скажем, сорок лет назад и забыть о данном вчера обещании. Пришлось достать блокнот и срочно записывать нужный текст. С анекдотами больше не приставали, чему я был только рад. Я и впоследствии их неоднократно рассказывал, но только тогда, когда это было нужно мне, а не всем остальным. Девчонки, как сговорились, и никто из них никаких попыток к сближению не предпринимал. Я постарался себя убедить, что это только к лучшему, но неприятный осадок остался. Я быстро врастал в свой класс. Никто не вспоминал событий первого дня учебы, чему я был только рад. Перед последним уроком, которым было пение, ко мне подошел Сашка и положил на парту две общие тетради. Знал бы он, что проигранный им рубль пошел на спасение человечества!
   Пение тоже вела классная. В школе не было ни одного музыкального инструмента, не было даже проигрывателя и дисков с музыкой по программе, поэтому мы занимались теорией и иногда пели, выходя к доске по нескольку человек.
   - Я узнала, что в вашем классе появился певец, - сказала Ирина, начиная первый в этом году урок. - Это хорошо, а то музыкантов половина класса, а петь некому.
   Половина не половина, а треть класса умела играть на чем-то еще, кроме нервов своих родителей. Сашка играл на баяне, Валерка увлекался барабаном, а семь девчонок учились игре на пианино, причем почти у всех были свои инструменты. На уроке пения дисциплина у нас ослабевала, поэтому я счел возможным внести пояснение:
   - Ирина Михайловна, если вы имеете в виду меня, то зря. Голос - это единственное во мне, что еще далеко от совершенства. Тем более я не смогу петь без аккомпанемента. Но обещаю в самом ближайшем будущем заняться голосом, а через неделю должны купить гитару. Когда я буду готов, обязательно спою и сыграю. Дайте хоть два месяца!
   - Ты от скромности не умрешь! - сказала она под смех класса. - Ладно, я запомнила, так что два месяца у тебя есть.
   Пятница прошла так же, как и четверг, за исключением того, что последним уроком у нас был труд, который вел Брыкалов - отец Любы, сидевшей в нашем классе за одной партой с Люсей. Этот урок я не любил из-за собственной слабости и бесполезности тяжелого физического труда. Токарный станок у нас был только один, и работать на нем учили старшеклассников, а мы слесарничали, обтачивая стальные заготовки напильниками со сбитой насечкой. Водянки при этом обеспечивались автоматически. Выше тройки я по труду не поднимался. На этот раз я даже не стал пробовать, а сразу же подошел к учителю и протянул напильник.
   - Василий Павлович! Этот инструмент не годен к работе, тем более по железу. У него от насечки остались одни воспоминания. Прошу выдать нормальный напильник!
   - Ишь ты! - он с любопытством на меня посмотрел. - Ты прав: напильник дрянь. А где я тебе возьму другие? Вас с этим инструментом работает полсотни человек, а мне его меняют в лучшем случае раз в три года.
   - Тогда давайте мы сейчас не будем уродовать руки, а я вам в понедельник принесу шесть-семь хороших напильников. Я думаю, что наш полк поможет с инструментом. За два раза заменим их все. Могу заняться этим прямо сейчас.
   Результатом этого разговора было то, что меня освободили от занятий. Я оставил дома портфель и побежал в штаб. Летом я часто околачивался на территории полка и даже обедал в солдатской столовой, чтобы не возвращаться домой, поэтому меня все знали и через вертушку проходной пропустили без разговора, услышав стандартное "к отцу". В штабе тоже не возникло сложностей. Кабинет отца был на втором этаже, куда я поднялся мимо поста у знамени полка.
   - Тебя чего принесло? - спросил отец. - Почему не позвонил?
   Я объяснил ему ситуацию и стал ждать. Отец сходил к начальнику штаба, и через десять минут из автохозяйства принесли десяток новеньких напильников. На следующий день они очутились в школьной мастерской, а мой дневник украсила очередная пятерка, на этот раз по труду. Пятницу я не заметил, так быстро она прошла. В субботу у нас был первый в этом году урок физкультуры. Пока не похолодало и не пошли дожди, мы занимались на пустыре за школой, где на дорожках и площадке для прыжков в длину был насыпан песок. Этот урок у нас традиционно был последним в расписании. Проводил его наш физрук - крепкий молодой мужчина, на которого засматривались старшеклассницы. Мы сделали разминку, побегали и разошлись по домам. Занятия в зале мне нравились больше, но их время еще не наступило. Итак, я отучился свою первую школьную неделю. Пианино продали, но купить гитару на выходные не получилось. Надо было ехать в Минск, и сделать это отец хотел сам. Всю субботу он не вылезал со службы, а по воскресеньям работали только некоторые продовольственные магазины.
   - Не огорчайся! - сказал он мне. - Во вторник я должен ехать в штаб округа, заодно зайду куда надо по твоему вопросу.
  
  
   Глава 6
  
  
   Прошел сентябрь. Я смог многого добиться за прошедшее время. Наконец начали расти мышцы, чем сразу же перед своими подругами похвасталась мать. Увеличились бицепсы, появились грудные мышцы и начало нарастать мясо на плечах. Ноги тоже окрепли и уже не были такими худыми. Весов дома не было, поэтому я не знал, какой набрал вес, но рубашки стали тесными. Отжимался я уже полсотни раз и мог без остановки пробежать до железнодорожной станции и обратно, что и делал каждый день, когда по утрам не было дождя. А это в один конец около трех километров. Теперь для занятий стали нужны гантели, о чем я и сказал отцу, получив сначала заверения в том, что на хорошее дело денег не жалко, а потом и сами гантели, как я и просил, по три килограмма. Асаны стали выполняться легко, а неделю назад я к ним добавил несколько упражнений для дыхания и увеличения размеров грудной клетки. Еще раньше состоялся разговор с родителями о пении.
   - Папа, я хочу научиться петь! - сказал я отцу, когда он вечером после ужина прилег на тахту.
   - И что для этого нужно? - спросил он. - Яйца?
   - С твоим голосом петь? - вмешалась в разговор сестра, которая как раз вышла с кухни. - Мама, слышишь? Гена решил стать певцом!
   - Яиц не нужно, - ответил я отцу, проигнорировав ее наезд. - Чтобы укрепить голосовые связки и вообще улучшить голос, я хочу использовать йогу.
   - Но ты же и так делаешь свои асаны, - сказала с кухни мама. - Что еще нужно?
   - У йоги много направлений, - объяснил я. - Я хочу использовать мантра-йогу. Поэтому с вами и разговариваю. Если я начну ее применять, не поставив вас в известность, подумаете, что я рехнулся.
   - А что в ней такого? - забеспокоилась мама.
   - Ничего страшного, - успокоил я. - Просто необычно. Мне нужно подолгу издавать звуки, которые называются мантрами. Вы не против?
   - Хорошо, что у нас комнаты в разных концах квартиры, - сказала сестра, - но все равно, когда начнешь издавать свои звуки, закрывай дверь. Мне и твоей гитары достаточно. И надо предупредить Платоновых, чтобы не пугались.
   С того вечера я стал ежедневно тратить еще по полчаса на мантры. Гитара, которую ругала Таня, давалась мне тяжело. Видя, как я мучаюсь с самоучителем, отец договорился с одним из лейтенантов, живших в однокомнатных квартирах первого из наших домов, и он показал мне, как пользоваться инструментом, а заодно настроил мою гитару. Сейчас я пытался по памяти разучить одну-единственную мелодию, которая наконец начала получаться.
   С выполнением своего плана я тоже неплохо продвинулся. Вчера записал все события девяносто восьмого года, закончив вторую тетрадь. В школе все как-то успокоилось. Незаметно для себя я выбился в лидеры класса, оттеснив Валерку Дегтярева. Мне это было не нужно, но не спорить же с классом, тем более что это лидерство проявлялось только в отношении одноклассников и никаких видимых преимуществ не давало. Я по-прежнему на большинстве уроков планировал свои вечерние записи и приносил домой в дневнике пятерки, радуя родителей. Были и четверки, но редко. Девчонки вроде угомонились, а Люся с Леной дружили как прежде.
   Сегодня было воскресенье и на завтрак собралась вся семья. Обычно у нас во время еды не разговаривали, но по воскресеньям это правило часто нарушалось.
   - Нина говорила, что ты знаешь анекдоты, - сказала мама. - Она узнала об этом от сына.
   - Он всей школе рассказывает анекдоты, - выдала меня Танька. - Говорят, рассказал даже Новикову.
   - Ты рассказал директору анекдот? - не поверила мама.
   - А что, директор уже не человек? - прожевав макароны по-флотски, ответил я. - Подошел ко мне в вестибюле и спрашивает, правда ли то, что я рассказываю в школе анекдоты. Я их к тому времени уже мало рассказывал, но не врать же? Потом спросил, приличные или нет и попросил рассказать один. Ну я ему и рассказал.
   - И что? - заинтересовалась мама.
   - Посмеялся и пошел в учительскую, наверное, рассказывать учителям. Как раз была большая перемена.
   - А нам расскажешь? - спросил отец. - Говорят, смех продлевает жизнь.
   - Да пожалуйста, - сказал я. - Слушайте. Сын говорит матери, что больше не пойдет в школу. Она его спрашивает почему, а он отвечает, мол, ну ее, эту школу. Опять Кузнецов будет бить учебником по голове, Васильев начнет из рогатки целиться, а Воронин будет подножку ставить. Не пойду. А она ему говорит, что ты, сынок, должен идти в школу. Во-первых, ты уже взрослый, сорок лет исполнилось, а во-вторых, ты же директор школы.
   - И он смеялся? - спросила мама.
   - Вы же смеетесь.
   - И где он их только берет! - сказала сестра. - Наши мальчишки из него этих анекдотов десятка три вытянули.
   - Чаще ходи в библиотеку, - посоветовал я ей. - Там, если хорошо покопаться, еще и не то найдешь.
   - И все приличное? - спросил отец.
   - Неприличного нет, - ответил я. - Есть недетские анекдоты, но я их никому не рассказываю. Ну, например, что мозги и грудь у женщины напоминает сообщающиеся сосуды. Чем больше одно, тем меньше другое.
   - Глупый анекдот, - обиделась мать, у которой груди были приличных размеров. - Лучше бы тебе вообще это прекратить.
   - Я его сам умным не считаю, - успокоил я ее. - И вообще, я сейчас рассказываю анекдоты очень редко.
   - А что ты все пишешь по вечерам? - спросила мама. - То не было от нас никаких секретов, а теперь появились!
   - Рассказы я пишу в жанре фантастики, - соврал я, - но пока получается плохо. Как только из-под моего пера выйдет что-то хорошее, я тебе первой принесу почитать.
   - Сильно разбрасываешься, - сказала Таня. - И спорт, и музыка, и петь скоро начнешь, а теперь еще и рассказы. Не хочешь записаться в наш ансамбль?
   - Мне и вальса хватит, - отказался я. - Где я буду танцевать вашу мазурку?
   - А что за мелодию ты играл вчера вечером? - спросила Таня. - Красивая. Я ее раньше не слышала.
   - Разучиваю одну песню, чтобы спеть на дне рождения, - ответил я. - Я смогу на него пригласить друзей?
   Мои дни рождения в обязательном порядке отмечались каждый год. Сначала садились за стол семьей, потом мы с сестрой уходили, а родители приглашали Платоновых и продолжали застолье уже сами, поставив на стол бутылку водки. Пили на таких посиделках чисто символически, и бутылки хватало на два-три раза.
   - Конечно, пригласи, - согласилась мама. - Можно не только мальчиков.
   - В него в классе многие девчонки влюблены, - засмеялась сестра. - Только, наверное, влюблены не те. То им таскал портфели, а теперь после окончания уроков бегут с Сергеем домой.
   - Дожди, потому и бежим, - сказал я. - Что за радость гулять по такой погоде? Я даже велосипед уже не беру.
   - Мы, наверное, через год отсюда уедем, - сказал отец. - Когда я ездил в штаб округа, был разговор о моем переводе в Прибалтику с хорошим повышением в должности. Но подполковника уже не дадут, и года через два все равно уберут на пенсию. Так что, если предложат, я буду отказываться. Доработаю здесь, сколько получится, а потом поедем на Дон к старикам.
   Я знал, что его демобилизуют в феврале следующего года. В той жизни это у меня вызвало радость, сейчас я не испытывал ничего, кроме грусти. Не хотелось мне уезжать из этого микрорайона в лесу, но, как и в прошлый раз, от моего желания ничего не зависело. Ладно, до этого еще больше года. Я задумался. Мою ложь о писательстве следовало чем-нибудь подкрепить. Написать, что ли, рассказ из тех, которые хорошо запомнились? Мальчишкой я их много прочитал в журнале "Техника молодежи", но почти все были, на мой искушенный взгляд, откровенно слабыми. К тому же я не знал, когда их написали. Позже уже не любил читать рассказы, предпочитая большие по объему произведения. А перестроечная литература вообще не годилась. Попробуй, например, принести в любую редакцию что-нибудь вроде "Фугу в мундире". Разврат и махровая антисоветчина! Отец мигом вылетит из армии, а на то, что сделают со мной, просто не хватало фантазии. Отца и так чуть не выперли из армии, когда он после поездки на Украину критически высказался о сельскохозяйственной реформе Хрущева. Об этом стало известно нашему особисту - пьянице и большой сволочи. Завели дело, и отца спасла только отставка генсека. Выдавать чьи-то произведения за свои - это та же кража, но я все-таки решил, что ради спасения мира можно немного поступиться принципами. И потом, если у меня все получится, реальность должна измениться, как и жизни миллионов людей нашей страны. Если даже все писатели моей реальности останутся писателями и здесь, напишут они совсем другие книги. Я решил не связываться с рассказами, а позаимствовать у Головачова небольшую повесть "Хроновыверт". В ней одним из главных героев был мальчишкой и нет антисоветчины, так что в редакции должны съесть. Помнил я ее не дословно, а процентов на девяносто. Ничего, дописать самому будет не очень сложно. И совесть немного успокою: все-таки внес хоть какой-то труд. Решив, что запись по моему плану может подождать, я достал последнюю чистую тетрадку и начал быстро заполнять ее текстом, ненадолго задумываясь в тех местах, где что-то забылось. На улице опять пошел дождь, так что не хотелось никуда идти и можно было работать до вечера. Вообще-то, я любил ходить в дождь по лесу, надев старую плащ-палатку, но летом, а не сейчас, когда уже сильно похолодало. В повести было страниц пятьдесят, и я надеялся закончить ее за неделю без ущерба для остальных занятий. А на тетрадь для своих записей сегодня же попрошу деньги и завтра после школы куплю.
   В понедельник на большой перемене многие вышли в коридоры, а остальные общались в своих классах. Дождя не было, но не было и желающих переобуваться и брать пальто из гардероба. Все уличные прогулки на переменах закончились до мая. Я тоже вышел в коридор, подошел к стоявшим особняком Люсе с Леной и пригласил их на день рождения.
   - А кто еще будет? - спросила Лена.
   - Из девочек думаю пригласить Иру со Светой, а из ребят только Сергея с Игорем.
   - Мы придем, - кивнула Люся. - Когда день рождения?
   - Еще не скоро, - ответил я, уточнил дату и вернулся в класс, где за своей партой сидела Зимина.
   - Света, - обратился я к ней. - Приглашаю на день рождения. Еще больше месяца, но я решил сказать заранее.
   К моему удивлению, она отрицательно покачала головой.
   - Я бы хотела, но не приду. Ты ведь приглашаешь не из-за того, что хочешь меня видеть на своем празднике. Не беспокойся, я не обижусь.
   Я хотел посмотреть ей в глаза, но девочка успела отвернуться, а я вернулся и сел за свою парту. Я действительно не горел желанием ее приглашать, но как она об этом догадалась? Почему-то сразу испортилось настроение. Вот надо было мне к ней подходить? Решил сделать как лучше, а только расстроил и ее, и себя. Я попытался остаток перемены заняться медитацией, чтобы успокоить нервы, но из коридора в класс вернулись почти все мальчишки, и сразу стало шумно.
   После уроков я сходил в магазин за тетрадкой и купил заодно чернила. Прибежав домой, с полчаса записывал повесть, потом сделал перерыв и выполнил асаны, после чего занялся мордобоем. Я разучивал всего три простые связки блок-удар для рук и два удара ногами. Неправы те, кто говорят, что от занятий без спарринга нет никакой пользы. Надо быть идиотом, чтобы отрицать пользу учебных схваток с партнером, но без них нельзя обойтись, когда вы ведете бой с профессионально подготовленным противником. В большинстве драк все решает один пропущенный удар, поэтому я и поставил себе задачу - отбить удар, нанесенный по любому уровню и тут же самому ударить противника. Если не получится отбиться, тогда придется положиться на ноги. Зря я их, что ли, тренирую? Первые же пробы показали, что у меня недостаточно растянуты связки. Не получалось выполнить удары с нужной скоростью, а после их выполнения начали болеть руки. Решив, что спорта на сегодня достаточно, я занялся писательским трудом, пока мама не позвала на ужин. После ужина почти час описывал девяносто девятый год, закончив его записью об уходе в отставку Ельцина. Пальцы правой руки уже почти не уставали, и на них начали образовываться мозоли.
   Я не уложился в неделю, мне их понадобилось две, причем пришлось покупать еще две общие тетради. Когда все закончил, пронумеровал исписанные тетради и отдал их маме.
   - Старался писать разборчиво, - сказал я ей. - И прямую речь оформлял как в книгах, чтобы было удобней читать. Отдаю на твой суд.
   Маме понадобились три часа, чтобы прочитать сто сорок тетрадных страниц, после чего она, вся заплаканная, обняла меня и сказала, что ничего лучше в своей жизни не читала.
   - Если не напечатать это, - говорила она, бережно держа в руках тетради, - то что тогда вообще печатать? Только я не поняла многих слов.
   - Я же давал объяснения в сносках, - удивился я. - Покажи хоть одно непонятное слово.
   - Вот! - она перевернула несколько страниц. - Субквантовый уровень. А в сноске у тебя написано, что это уровень ниже мира элементарных частиц. А я этих частиц уже не помню.
   - Вредно читать одни детективы, - сказал я. - Ты когда-нибудь читала фантастику?
   - Что-то было в университете, но уже не помню. И одну вещь Беляева прочитала, когда нечего было читать. Про отрезанные головы.
   - Если рукопись заинтересует издательство, по ней еще пройдутся с ручкой. Уберут все ненужное и объяснят непонятные места.
   Вторым читателем был отец. Несмотря на головную боль, он осилил мое произведение за один вечер и забрал его утром на работу.
   - Отдам в штабе нашей машинистке, - сказал он мне. - Она в свободное время отпечатает. Так будет лучше читать, чем разбирать, что ты написал.
   Через три дня он принес домой две не очень толстые стопки листов.
   - Сначала прочитала сама, а потом все распечатала под копирку, - сказал он. - Завтра четверг, пусть мама съездит в Минск и попробует это куда-нибудь пристроить.
   Первая поездка окончилась неудачно. Мама нашла редакцию издательства "Беларусь", но ей сказали, что в ближайшее время по плану не будут печатать фантастику, и посоветовали обратиться в отделение издательства "Молодая гвардия".
   - У них есть серия "Научная фантастика и приключения", так что там могут взять вашу рукопись, - сказал ей один из сотрудников. - Они и сборники печатают, а ваша повесть не наберется в полноценную книгу. Я вам советую, если с ними ничего не получится, отдать в редакцию любого журнала, где печатают фантастику. Если вещь стоящая, они ее возьмут. В деньгах проиграете, но на вашем счету будет публикация, а некоторые журналы читают намного больше людей, чем изданную книгу.
   Нужное издательство находилось близко, не пришлось даже пользоваться транспортом, но четверг у них оказался неприемным днем.
   - Отправьте по почте, - посоветовал ей вахтер. - А если хотите отдать лично, то приезжайте завтра.
   Мама поехала на следующий день, выстояла небольшую очередь и отдала один отпечатанный экземпляр, положив рядом и общие тетради.
   - Сын проверил текст на листах и не нашел ошибок, - сказала она редактору. - Но, может, возьмете и рукопись?
   - При чем здесь сын? - не понял редактор. - Это не ваша вещь?
   - Повесть написал мой сын! - сказала она. - Он учится, поэтому ее привезла я. Честно скажу, что не люблю фантастику, но его книгу прочла с интересом. И вовсе не из-за того, что писал он. Эту повесть прочитали несколько человек, и всем понравилась. Если не понравится вам, я ее отдам другим.
   - Оставьте адрес, - сказал редактор. - Мы в месячный срок уведомим вас о результатах.
   Это было шестого ноября, а двенадцатого пришло письмо из издательства, в котором сообщалось, что они берут повесть и опубликуют ее в ближайшее время в составе сборника, а нам нужно подъехать в редакцию для оформления договора. Там же написали, что оплата повести в пять авторских листов составит ориентировочно семьсот пятьдесят рублей.
   - Сколько ты ее писал? - спросил удивленный отец. - Две недели? За две недели почти четыре моих зарплаты!
   - Я ее две недели переписывал начисто, - сказал я ему, - а придумывал больше двух месяцев.
   Хоть семья из-за моей писанины получала большие деньги, я видел, что отец ушел на службу расстроенный. Я его понимал. Когда сам тяжелым трудом зарабатываешь небольшую, в общем-то, зарплату и видишь, что кто-то другой гребет деньги лопатой, это огорчает. То, что этот кто-то его сын, большой роли не играло. Не скажешь же, что это чужая книга, что писалась она дольше, а писателю тоже нужно на что-то жить. И сюжеты ему на голову с дерева не падают, их еще нужно придумать. Впрочем, вечером он уже был прежним, шутил и прикидывал, что мне купить ко дню рождения.
   Как я потом корил себя за то, что вовремя не предупредил мать не распускать язык при подругах о моем писательстве! Когда я узнал, что она им все рассказала, встал раньше и смог перехватить Игоря и договориться, что он будет нем как рыба. Толку-то! Все раззвонил Витька Платонов. Я попросил сестру с ним поговорить, но она опоздала. Кто-то из десятиклассников успел спросить у Валерки Дегтярева, что он знает о моих книгах, поэтому первое, что я услышал, зайдя в класс, был радостный вопль Ромки: - Писатель пришел!
   - Вам больше нечем заняться? - недовольно спросил я обступивших меня одноклассников. - Ребята, будьте людьми! Вы же видите, что я не хочу об этом говорить!
   - Дашь почитать книгу? - спросил Валерка.
   - Когда она у меня будет, тогда дам, - пообещал я. - Черновик никому показывать не буду, издательство еще может в нем что-то поменять.
   - Так это правда? - удивилась Лена.
   - По-моему, я еще никому в этом учебном году не соврал, - ответил я ей. - А о книге не хотел говорить. Давайте рассаживайтесь по местам, нечего вокруг меня толпиться!
   Прозвенел звонок, и все нехотя разошлись по партам. Как назло, первым уроком была литература. Я знал, что меня кто-нибудь заложит Ирине, так и вышло.
   - Что у тебя, Смирнова? - спросила классная, увидев поднятую руку.
   - Ирина Михайловна! Ищенко написал книгу, которую будут печатать!
   - Это правда? - вопросительно посмотрела на меня Ирина.
   - Повесть включена в состав сборника, - недовольно ответил я. - Должны выпустить зимой.
   - Почему же ты тогда такой мрачный?
   - Для равновесия! - буркнул я. - Вокруг меня слишком много веселых. Я об этой книге в школе никому не болтал!
   - И о чем книга?
   - Фантастика, - ответил я. - Самый несерьезный жанр. Его даже в школе не изучают.
   - Пока не изучают, - сказала классная, поразив меня до глубины души. - Надеюсь, когда книга выйдет, ты ее принесешь в класс, и мы прочитаем. Объем большой?
   - Нет, - ответил я. - Всего пятьдесят страниц. Я ее не очень долго писал.
   - Тем более, - кивнула она. - Так, тишина! Продолжаем урок.
   Сколько раз я читал о том, что известность мешает жить знаменитостям, причем не только за бугром с его папарацци и наглой прессой. На излишнее внимание жаловались даже наши актеры в советское время. Я такое назойливое внимание к своей персоне в полной мере испытал в тот день. На другой было уже легче. И внимания меньше, и я к нему уже как-то притерпелся. Несколько раз я ловил на себе полные недоумения взгляды Лены. Казалось, она во мне что-то ищет и не находит. Я обратил внимание на то, что в последнее время стал относиться к своей соседке по парте гораздо спокойнее. И слава богу! Видно же, что я ей неинтересен. Наверное, мучается вопросом, что со мной произошло. Ну и ладно. Когда сестра говорила родителям, что в меня влюблены многие девчонки, она сильно преувеличила. Света меня откровенно избегала, а Люся вела себя со мной, как со всеми остальными. Появились другие претендентки на мое внимание, но я старался держать их на расстоянии и при этом никого не обидеть. Пока это удавалось.
   На день рождения отец с матерью подарили мне часы "Победа" с поздравительной гравировкой на корпусе. Это было во вторник. Я заранее подал им хорошую мысль - отметить мой день рождения в выходной, поэтому вечером мы посидели семейно, а друзей я позвал к двум в воскресенье. В пятницу отец по делам службы уехал в Минск и смог выкроить время и пробежаться по магазинам, причем деньги не экономил, поэтому стол у меня по тем временам был богатый. Родители все сделали и ушли отсиживаться на второй этаж к Платоновым. Таня чмокнула меня в щеку и тоже исчезла, а я, одетый в недавно купленный костюм, сел на тахту и стал ждать гостей.
   Первой пришла Люся.
   - Здравствуй! - сказала она, переступив порог. - Поздравляю!
   Я взял у нее из рук сверток с подарком и помог снять пальто, чем сильно удивил. Под ним оказалось платье из синей шерсти, которое я на ней еще не видел. Оно было прекрасно пошито и выгодно подчеркивало достоинства фигуры. Хоть Люся была младше меня месяца на четыре, она уже начала округляться в нужных местах. Для взрослого парня она продолжала оставаться девчонкой, но меня равнодушным не оставила.
   - Прекрасно выглядишь, - подарил я ей стандартный для моего времени комплимент, заставив смутиться. - А почему ты без Лены? Она не придет?
   - Она думала, - замялась Люся. - Но в последний момент...
   - Передумала, - закончил я фразу. - Причина, случайно, не во мне?
   - Во мне, - ответила она, заливаясь румянцем. - Лена сказала, что не хочет мне мешать, а ты... в общем, ты ей не нужен. Извини.
   - За что ты извиняешься? - сказал я. - Я это и так знал. Значит, не судьба. Я ведь тоже в последнее время изменил к ней отношение. Бог с ней и с ее восьмиклассником. Наверное, будь мы все старше, это воспринималось бы больнее, сейчас мы еще только входим в такой возраст.
   - Я уже вошла, - сказала она, подняв на меня глаза. - Я ведь раньше не обращала на тебя внимания. Ну симпатичный, но еще совсем...
   - Мальчишка, - закончил я за нее. - Вы развиваетесь раньше нас, а я был оболтусом. Да и остальные наши ребята не лучше. Смирновой это до лампочки, а вам с Ленкой уже нет.
   - До какой лампочки? - не поняла Люся.
   - Так говорят, когда хотят подчеркнуть, что что-то неважно. Не обращай внимания. Люся, мы через год отсюда уедем. Ты же умная, часто дружба в нашем возрасте выливается во что-то серьезное?
   - Может быть, и не часто! - упрямо сказала она, вздернув подбородок. - Все зависит от самих людей и силы их чувств. Через год нам всем будет пятнадцать. Что такое три года? А потом я могу к тебе приехать, только позови!
   Раскрасневшаяся, взволнованная девчонка похорошела, в ее глазах была надежда, и я подумал, почему бы и нет? Я любил свою жену, но не собирался повторять жизнь.
   - Давай дружить, - согласился я, - а там посмотрим, что получится из нашей дружбы. Сходи в ванную комнату, умойся. А то сейчас придут ребята, а ты такая красная, как будто мы здесь целовались.
   - А ты можешь меня поцеловать? - спросила она, поднявшись с тахты.
   Вот убейте меня, но в этом вопросе не прозвучало ничего, кроме любопытства. И это Люська! Точно от любви отказывают мозги даже у самых умных девчонок.
   - Как-нибудь потом, - неопределенно пообещал я. - Живо иди умываться! Ты не знаешь Игоря? Сергей, даже если что увидит, будет молчать, а этот разболтает то, чего не было. Не сразу, так со временем.
   Только она ушла в ванную комнату, во входную дверь постучали. Пришли Сергей с Игорем. Оба жили в соседнем с нами подъезде третьего дома, поэтому прибежали без пальто.
   - Сейчас Люся помоет руки, - сказал я им, принимая подарки, - потом идите мыть вы. Если руки чистые, садитесь за стол. Подождем Иру и начнем. Остальные прийти отказались.
   - Им же хуже! - сказал Игорь, посмотрев на стол. - Здорово тебе все приготовили.
   Только мы все расселись за столом, пришла Ира. Она меня поздравила, сняла пальто и пошла мыть руки.
   - Больше никого не будет, - сказал я, когда она вошла в комнату. - Садись, и давайте начинать.
   Нас было мало, а ребята еще и переели всяких вкусностей, так что мой праздник прошел скучновато. С час ели, потом включили проигрыватель, сдвинули стол и потанцевали. Игорь без удовольствия танцевал с Ирой, которая была одного с ним роста, я все время приглашал Люсю, а Сергей поставил стул возле комбайна и менял для нас пластинки. Все было не так, как я рассчитывал, поэтому за гитарой не ходил и разученной песни не спел. Когда надоело танцевать, посидели на тахте, и я рассказал несколько анекдотов. На этом все и закончилось. Ребята попрощались и убежали домой, а я позвонил Платоновым и попросил передать родителям, что они могут возвращаться. Мы втроем оделись, и я пошел провожать девочек до дома. Сначала проводили Иру, а потом я повел свою новую подругу к дому, который мне часто снился когда-то очень давно. Правда, снилась совсем другая девчонка. Почему в жизни все так глупо устроено? Вот рядом со мной идет Люся, которой я небезразличен. Не красавица, но симпатичная и очень умная, а меня это почти не волнует. И дело не в возрасте: во времена моей старости такие уже вовсю крутили любовь и открыто жили с парнями на год-два старше. Я такого не одобрял раньше и сейчас не собирался идти дальше поцелуя в щечку. Всему свое время. Жаль, что не пришла Лена, но с этим ничего не поделаешь. Что мне еще осталось сделать для ее симпатии? Слетать в космос? Значит, этот парень из восьмого класса ее сильно зацепил. Я знал, что ее отца переведут в Томск через год после нашего отъезда. Наверное, она тоже будет страдать и писать письма. Боль не становится меньше, если болящий молод. Через это проходят многие, я сам когда-то прошел и не умер, но что-то осталось в душе на всю жизнь. Оно не мешало мне жить тогда, мешало теперь. Советы и доводы разума в таких случаях не помогают. Много вам поможет совет, если у вас разболелся зуб? Но в случае с зубом можно пересилить страх и сходить к стоматологу. В любви, даже несчастной, никто не хочет расстаться с болью. Я в этот вечер захотел. Хотеть - значит мочь. Кто это сказал первым? Я покопался в памяти и не нашел ответа.
   - Ты меня поцелуешь? - спросила Люся, когда я ее довел до подъезда.
   Вот неугомонная! Я взял ее за плечи, притянул к себе и, игнорируя подставленные губы, поцеловал в щеку.
  
  
   Глава 7
  
  
   В понедельник я поменял парту. Люба не горела желанием пересаживаться с третьей парты на первую, но спорить не стала, а класс получил прекрасную тему для пересудов на ближайшие два-три дня. На большой перемене я увидел выходившую из кабинета директора мать.
   - Что ты здесь делаешь? - удивился я. - Вызвали из-за Тани?
   - Пришло письмо из редакции, - объяснила она. - Написали, что тебе нужно к ним приехать. Я договорилась с директором, что тебя завтра освободят от занятий.
   - А для чего я им нужен, не написали?
   - Нет, просто пригласили, поэтому мы с тобой завтра съездим.
   Поездка получилась интересной. Я ездил в Минск очень редко и всегда вместе с матерью. Вышли в девять с минутами, чтобы успеть на десятичасовой поезд. Я надел новый костюм, да и мама принарядилась. К станции подошли минут за пятнадцать до прихода поезда. Мама пошла покупать билеты, а я остался на перроне. На нашем участке железной дороги с год назад исчезли паровозы, которые было издали видно по длинному шлейфу дыма. Деревянные шпалы заменили железобетонными, и пустили тепловозы, а мы перестали нюхать угольную вонь. На поезде до пригородного вокзала ехали сорок минут, а потом еще с полчаса добирались до издательства на троллейбусе и пешком. В тот кабинет, куда мама сдавала рукопись, была очередь из трех мужчин разного возраста.
   - Молодое дарование? - спросил маму пожилой мужчина с бородкой и большим кожаным портфелем в руках. - А где рукопись?
   Чем-то он мне сразу не понравился, а я редко ошибался в людях.
   - Моя рукопись уже в работе, - сказал я ему, опередив мать. - Сейчас вызвали для личной беседы.
   Ей только дай поговорить. Не люблю, когда меня кто-то обсуждает, да еще в моем присутствие.
   - Да? - удивился он. - И о чем рассказ?
   - Я на мелочи не размениваюсь, - любезно ответил я. - У меня повесть, хоть и не очень большая. Вы, извините, профессионал или любитель? Много книг опубликовали?
   - Я пишу не книги, а критические статьи, - ответил он, глядя на меня с удивлением.
   - И хорошо платят? - спросил я, вогнав его в ступор.
   - Гена, отстань от человека! - пришла ему на помощь мама. - Извините, пожалуйста!
   Дверь в кабинет отворилась, выпустив какую-то женщину с прекрасной фигурой, которую все, кроме критика, проводили взглядом, после чего двое очередников зашли в кабинет.
   - Наверное, соавторы, - сказал я матери. - Садись на стул, отдыхай.
   Мы сели, а критик остался стоять, переместившись к двери кабинета. Минут через десять соавторы вышли, и он поспешил войти. Я подумал и занял его место.
   - Ты чего вскочил? - спросила мама.
   - Видела, как этот тип перекрывал проход к двери? - сказал я. - А он здесь, похоже, частый гость. Явно опасался, что кто-то попытается прорваться к редактору без очереди. Ты же знаешь, что я не люблю ждать, поэтому не собираюсь никого пропускать. А ты сиди.
   Едва я закончил фразу, как из-за поворота коридора быстрым шагом вышел мужчина лет сорока в очках с роговой оправой, который двинулся к охраняемой мною двери. Увидев, что проход перекрыт, он в удивлении остановился.
   - Тебе что здесь нужно, мальчик? - спросил он меня.
   - Мне абсолютно ничего здесь не нужно, - ответил я. - Это редактору от меня что-то понадобилось. А вы, извиняюсь, кто и по какому вопросу? Спрашиваю, потому что сейчас моя очередь на прием.
   - Я член редакционной коллегии, - ответил он. - У вас есть пригласительное письмо?
   - Да, конечно, - ответил я. - Сейчас покажу. Мама, дай письмо.
   Работник редакции быстро прочитал письмо, кивнул и вместе с нашей бумагой скрылся за дверью. Через минуту он ее открыл пригласил нас войти. Прием велся не в кабинете, а в комнате для совещаний. Кроме критика и члена редколлегии, в ней находился симпатичный полноватый мужчина, который и был редактором.
   - Этот? - перестал он улыбаться, разглядывая меня даже не с удивлением, а с подозрением. - Я вас помню, но думал, что ваш сын учится в выпускном классе, а вы привели какого-то мальчишку!
   - Считайте, что я обиделся! - сказал я редактору. - Не на мальчишку, а на все остальное. Я тебе говорил, мама, что нужно было идти в "Детскую литературу", там более уважительное отношение к авторам. Да и женщину в том издательстве не заставили бы стоять. Забрать, что ли, свою рукопись? Как ты думаешь? В договоре предусматривалось его расторжение автором?
   - Извините, прошу вас сесть, - редактор показал маме рукой на стул. - Сколько вам лет, молодой человек?
   - Четырнадцать, - ответил я. - Почему вас так заинтересовал мой возраст?
   - Представленная вашей матерью повесть написана взрослым человеком, - сказал он. - Написана очень необычно и несомненно талантливо. И мне непонятно, почему авторство приписывают вам.
   - Приятно, когда ко мне обращаются на вы, - сказал я. - Может быть, вы будете вежливым и в остальном? Например, пригласите меня присесть на один из ваших стульев. А то вы все сидите, а я здесь вроде бедного родственника.
   - А не боишься за нахальство вылететь из этой комнаты? - с любопытством спросил редактор.
   - Я только добиваюсь уважительного отношения, - ответил я, пожимая плечами. - Если вам это не нравится, верните рукопись, и я уйду.
   - Часть рукописи уже в наборе, - сказал он. - Сборник утвержден, и никто вам рукопись не вернет.
   - Тогда для чего я вам нужен?
   - В книге применяются английские слова там, где вполне можно было бы обойтись русскими, - сказал член редколлегии. - Например, английское слово "спейс".
   - Коротко и красиво, - возразил я, - и используется в сложных словах. Попробуйте поставить вместо него слово "пространство", и что получится? В науке и технике подобное применяется сплошь и рядом. Или кто-то считает это непатриотичным? Давайте тогда и из физики выбросим всякие там гаммы и беты и заменим их буквой ы.
   - Ладно, - сказал редактор. - Давайте все-таки определимся с авторством. Ты умен, но у написавшего книгу большая эрудиция и не твой уровень знаний.
   - Вы уже оценили мой уровень знаний? - по-английски спросил я. - Когда только успели? На рукописи мои имя и подпись, что вам еще нужно? Эрудиция? Я не против, можете ее проверять.
   - Молодой человек сказал, что не против того, чтобы мы проверили его эрудицию, - в сокращенном виде перевел член редколлегии, который, в отличие от редактора, хорошо владел английским. - Проверим, Валентин?
   - Ты у нас занимаешься наукой, ты и проверяй, - сказал редактор. - Федор Юрьевич, давайте займемся вашим вопросом позже, сейчас не получится.
   - Ничего, Олег Петрович! - сказал редактору критик. - Позже, так позже. С вашего позволения, я здесь немного задержусь. Любопытно, знаете ли.
   - Хорошо, - согласился редактор. - Оставайтесь. Сергей, начинай, только постарайся уложиться в десять минут.
   - Ваше имя я уже слышал, - сказал я очкастому Сергею после того, как ответил ему на два десятка самых разных вопросов. - А как вас по батюшке?
   - Сергей Давыдович, а что?
   - Не понимаю я, Сергей Давыдович, какое отношение к моей эрудиции имеет последний вопрос? Я в повести где-нибудь использовал интегралы?
   - Все в порядке, Валентин, - сказал член редколлегии. - Не знаю, откуда он такой взялся, но книгу он написать мог.
   - Можешь написать для нас еще что-нибудь? - спросил редактор.
   - Сюжет у меня есть, - ответил я, - но повесть будет раза в четыре больше, и мне потребуется примерно полгода.
   - Сейчас Сергей Давыдович отведет тебя к тем, кто занимается составлением сборника, - сказал мне редактор. - У них есть замечания по тексту и варианты замены. Посмотрите вместе. Твоя повесть идет первой, поэтому и сборник назовем по ней. Повестей там больше не будет, одни рассказы. Иди, а я пока поговорю с твоей мамой.
   От любителей править текст я отбивался минут сорок. Из семи проблемных мест пять мне удалось отстоять, в двух ввели правку. Потом меня отвели в большую комнату, где мать угощали чаем с печением. Я тоже попил чай, и мы пошли в гардероб.
   - О чем вы говорили с редактором? - спросил я, когда мы под мелким и противным дождем шли к троллейбусной остановке.
   - У них есть план по молодым авторам, - ответила мама. - А тебя они, как он выразился, хотят раскрутить. Он уже при мне звонил в комитет комсомола.
   - В какой комитет? - растерялся я.
   - В центральный, - объяснила она. - В отдел пропаганды. У них нет таких молодых авторов, пишущих серьезные вещи. Он сказал, что ты для них находка. Но там кого-то не было, а я сказала, что мы не будем долго ждать. Все равно тебя будут вызывать на всякие мероприятия, там и поговорите.
   Охренеть! Написал, называется, повесть!
   - А ты не могла сразу отказаться? - набросился я на маму. - Я учусь и не хочу пропускать уроки ради ерунды! Ты же знаешь, что мне постоянно не хватает времени!
   - Немного ужмешься! - сказала она. - Такие знакомства лишними не будут, да и не станут они тебя часто дергать. Ты со своей повестью очень удачно попал. Этот сборник рассказов уже полгода на рассмотрении из-за того, что не хватало объема на полноценную книгу.
   - А мною заполняют перерыв! - запел я. - Арлекино...
   - Замолчи немедленно! - дернула меня за пальто мама. - Люди оглядываются! Что-то ты, Геник, совсем не знаешь границ! Как ты разговаривал с редактором? Я думала, что они нас выгонят из редакции!
   - Лучше бы выгнали! - мрачно сказал я. - Как ты не можешь понять, что я не хочу известности!
   - Не могу. Разве плохо, если тебя покажут по телевидению?
   - Он и об этом говорил? - с ужасом спросил я.
   - Нет, не говорил, но я думаю...
   - Мама, давай прекратим говорить на эту тему. Мне и так уже не хочется появляться в школе из-за этой известности! Кто-то прыгает вокруг в щенячьем восторге, кто-то завидует, а я хочу просто жить и дружить с ребятами, как все остальные!
   - Мы все равно скоро отсюда уедем.
   Утешила, называется.
   - Не хочу отсюда уезжать, - признался я.
   - Это из-за Лены? - спросила мама.
   - Это из-за многого. А Лена - это уже пройденный этап.
   - И давно ты его прошел?
   - Я ей не был нужен раньше, не нужен и теперь со всеми своими достоинствами. Сейчас я дружу с Люсей. Сегодня даже парту поменял.
   - Парта - это серьезно. Люся Черзарова? Умная девочка и славная. Только вы еще слишком молоды, а скоро вообще разъедетесь.
   - Зря смеешься, - сказал я. - Я с Ленкой четыре года просидел за одной партой. Мне было больно отрывать ее от сердца. И найди хоть одного подростка в четырнадцать лет, который не считал бы себя взрослым. Я себя им считаю с тринадцати. И уезжаем мы не в Америку. Знаешь, что мне сказала Люся? Только позови, и я приеду!
   - Это серьезно, - забеспокоилась мама. - Такими словами не бросаются. Я надеюсь на твое благоразумие. Если допустите лишнее, можете испортить себе всю жизнь. Дружите, переписывайтесь, вам никто не будет мешать. Сохраните чувство - пусть приезжает. Все равно, когда придет время, жену ты себе будешь выбирать сам. Почему не она?
   Подошел нужный троллейбус, и мы прервали разговор. Удачно приехали на вокзал за двадцать минут до отхода поезда. В вагоне было много народа, поэтому мы и там не разговаривали, занятые каждый своими мыслями. Разговор возобновился, когда сошли с поезда и по лесной дороге направились в городок. По этой же дороге шли еще несколько мужчин, но мы не спешили и всех пропустили вперед.
   - Скажи, чего ты добиваешься? - неожиданно спросила мама. - Ты стал отличником, занимаешься спортом, музыкой... Я, конечно, рада, но ты так изменился, что я перестала тебя понимать. Только внешне оставался прежним, а сейчас меняется и внешность. У тебя уже такие мышцы, каких не было у твоего отца, если сделать поправку на возраст. Даже голос после твоей йоги стал другим.
   - Разве это плохо? - спросил я. - Вспомни, каким я был еще совсем недавно!
   - Ты был моим ребенком, - сказала она, вздохнув. - И я знала все, чем ты жил, знала, чего от тебя можно ожидать. А теперь живешь своей жизнью и нас с отцом в нее не пускаешь. И это очень обидно. Все дети рано или поздно отдаляются от родителей, но не в четырнадцать же лет!
   - Я по-прежнему люблю вас с папой! - сказал я, обнимая ее за плечи. - И во многом я остался прежним. Есть один секрет, но о нем вы тоже узнаете, я папе уже обещал. Я еще из-за него не хочу известности. Нет, выспрашивать не стоит, пока все равно не скажу. Могут же у человека быть хоть какие-то секреты?
   - Чем сейчас думаешь заниматься?
   - Чем обычно, только сначала сбегаю к Сергею, узнаю, что задали на дом.
   Бежать к Сергею не пришлось. На въезде в городок я увидел поджидавшую нас Люсю. Минский дождь добрался и до нас, а вдобавок еще поднялся ветер. Брюки почти никто из девчонок не носил, а на Люсе я их вообще никогда не видел, поэтому она мерзла на ветру, подняв воротник пальто и засунув руки в карманы. Совсем сбрендила!
   - Здравствуйте, Галина Федоровна! - поздоровалась она с матерью. - Я решила прогуляться и отнести Гене свои тетради.
   - Да ты вся замерзла! - воскликнула мама. - Живо бегите в квартиру! Надо было тебе зайти к нам, а не мерзнуть на ветру!
   - Я здесь совсем недавно, - начала она оправдываться. - Бежать не нужно, я дойду с вами.
   Через три минуты мы уже раздевались в прихожей.
   - Таня! Поставь чай, у нас замерзшая гостья! - крикнула мама и спросила у Люси: - Ты не обедала?
   - Я не успела, - ответила она, - но вы не беспокойтесь, я поем дома.
   - Поешь с нами! - сказала мама, - но сначала будет чай. Пока все приготовим, идите разбираться с тетрадями.
   - Заходи в мою комнату, - пригласил я подругу. - Надо было взять портфель, не измяла бы тетради. Теперь их нужно разглаживать утюгом, а то получишь замечание от Ирины. Садись на стул.
   - Это твоя гитара? - она сняла с гвоздя в стене гитару и тронула струны. - На пианино играю, а гитару слышала только в кино. Ее нет ни у кого из родственников или знакомых, кроме Иры, но у них играет только отец. Можешь сыграть что-нибудь для меня?
   Вот почему мы сначала делаем, а потом начинаем думать? Не мог я, что ли, предугадать, как на нее повлияет эта песня? Совсем мозги на улице отморозил, дурак! Едва прозвучали последние звуки песни Стаса Михайлова "Все для тебя", как я услышал всхлипывания.
   - Прекрати немедленно! - я бросил гитару на кровать, вытащил из кармана брюк чистый платок и стал вытирать ей лицо. - Люсенька, да не реви же ты! Честное слово, никогда больше ничего не сыграю!
   Угроза возымела действие: сделав над собой усилие, подруга перестала плакать.
   - Это ты для Ленки разучивал? - спросила она, в последний раз шмыгнув носом.
   - Что было, то прошло! - не стал я ей врать. - Теперь эта песня только для тебя, в полном соответствии с названием.
   - Ты сжульничал! - сказала Люся. - Тогда у подъезда! Обещал поцеловать и что?
   - Поцеловал, - ответил я, уже заранее зная, что она мне сейчас скажет.
   - Так можешь целовать свою сестру! В щеку это не поцелуй.
   - Могу поцеловать в лоб.
   - Я хоть и замерзла, но еще живая!
   - Люсь, - сказал я разошедшейся подруге. - Ты думаешь, мне не хочется поцеловать тебя по-настоящему? А что потом? Ведь захочется еще и еще, а с поцелуев все только начинается. А нам с тобой еще ждать столько лет! Давай обойдемся?
   - Ты так не уверен в себе?
   - Я уверен, но мне придется ежедневно на тебя смотреть, вспоминать вкус твоего поцелуя и все остальное, и терпеть, повторяя про себя все запреты по очереди, начиная с того, что тебе просто рано, и кончая уголовным кодексом.
   - Ну один-то разочек можно?
   Я тоже не железный! Сколько можно отбиваться, когда сам хочешь того же самого? Видимо, она где-то прочла или узнала от более взрослых подруг, потому что когда наши губы соприкоснулись, она попыталась... В общем, французский поцелуй у нее не получился и пришлось помочь.
   - Дети, вы скоро закончите? - спросила мама через дверь, заставив нас отскочить друг от друга.
   - Сейчас придем, - ответил я и спросил Люсю: - Что будем делать? По твоему виду только слепой не догадается, чем мы занимались.
   - Я открою форточку и высунусь наружу.
   - Я тебе открою! - пригрозил я. - Мало того, что намерзлась, еще не хватало схватить воспаление легких. Сейчас я заболтаю маму, а ты идешь в ванную комнату мыть руки. Заодно не забудь помыть холодной водой лицо. Может, и не догадаются.
   Через пять минут мы уже пили горячий чай. Мама сидела с нами за столом, а сестра приветливо улыбнулась Люсе и ушла к себе в комнату.
   - Надо было купить в городе пирожные, - сказала мама, когда опустели чашки. - Идите пока в комнату, а я согрею борщ.
   - Садись на кровать, - сказал я Люсе, - а я быстро просмотрю, чем вы занимались.
   Мне потребовалось несколько минут, чтобы все просмотреть и записать задание на дом. Как только я закрыл последнюю тетрадь, на мои плечи легли ее ладони, лица коснулась прядь волос и, поцеловав меня в щеку, она шепнула:
   - Спасибо!
   Надо было и мне ее так же поцеловать. Поцелуй заставил вспомнить то, чему лучше было до времени лежать на дне моей памяти. Вот надо подсовывать голодному книгу о вкусной и здоровой пище? Как я говорил, так и вышло. Что-то я в последнее время стал часто делать глупости. Возвращаюсь к прежнему состоянию? И ведь всех неприятностей можно было избежать, если бы просто сел и обдумал последствия.
   - Пойдем, - вздохнул я. - Мама уже, наверное, управилась.
   Мы заканчивали обедать, когда пришел отец.
   - У нас гостья! - радостно улыбнулся он Люсе.
   - Это Люся Черзарова, - представил я подругу. - А твое имя она знает.
   Мама варила такие борщи, в которые можно было ставить ложку. Мяса и сметаны в них тоже было с избытком, поэтому, поев борщ, я часто не мог осилить второго. Сейчас мы тоже наелись первым, после чего я сказал, что пойду провожать подругу. Я помог ей одеться, оделся сам и прихватил свой портфель и мамин зонт. В портфеле лежали тетради, а зонт я старался держать так, чтобы моя спутница меньше промокла. Всю дорогу шли молча и только в подъезде, забирая свои тетради, Люся спросила, почему я поспешил от нее избавиться.
   - Я каждый вечер должен выполнить много дел, - сказал я правду. - Кое-что можно отложить, но очень немногое. Остальное я делаю в обязательном порядке. Долго это не продлится, но пока я сильно ограничен в свободном времени. Не обижайся, ладно? И спасибо за то, что пришла.
   Я застегнул портфель и вышел из подъезда под противный осенний дождь. Дома ко мне подошла сестра.
   - У тебя с Черзаровой серьезно?
   - Тебе это так интересно? - удивился я.
   - Откуда взял песню, которую ей пел?
   - Подслушивала?
   - Только песню, - кивнула она. - Потом сразу ушла, но успела услышать ее рев, потому и спрашиваю. Такие песни наедине поют только любимым, а я в тебе любви не вижу. Так откуда песня?
   - Тань, извини, но этого я тебе сказать не могу.
   - Ты стал совсем другим, - задумчиво сказала сестра, - и я не могу понять, плохо это или хорошо.
   - А что в этом может быть плохого? - с недоумением спросил я. - Я многого достиг и достигну еще большего.
   - Ты жил... беззаботно. Таким и должно быть детство. А сейчас ты вечно чем-то озабочен. Эти бесконечные занятия и куча секретов... Тот брат, который у меня был, исчез. Ты сильнее и умнее его, но вот лучше ли?
   - Разве хуже, что я отлично учусь и заработал много денег?
   - Деньги - это хорошо, - сказала она, - но, когда я вспомню, каким ты был, почему-то становится грустно. Ладно, забудь.
   Забудешь тут! Сначала мама, теперь она. Беззаботности им во мне не хватает! По-моему, мне, наоборот, не хватает осторожности и предусмотрительности. Все время тянет выпендриваться. Точно ребенок резвиться! А теперь еще нужно ждать, что придумают в издательстве. Чувствую, отольется мне гонорар за ворованную книгу кучей неприятностей! И ждать все эти неприятности следует после выхода в свет сборника. По плану это февраль следующего года. Вздохнув, я пошел заполнять две тысячи пятый год. Скоро закончу третью тетрадку и нужно будет начинать следующую. Как же надоела эта писанина! Писал я всего полчаса и закончил октябрьскими беспорядками во Франции. В ноябре вспомнились только испытания "Тополя-М", а в декабре вообще ничего важного не было.
   Обычно я не просыпался ночью, этой проснулся и не сразу сообразил, что увидел. Я лежал ногами к окну, выходившему на площадку, где у нас играли в баскетбол и у забора стояли скамейки. В ночное время там горел фонарь, и сейчас в его свете неслись и кружились бесчисленные снежинки. Утром за окнами все было покрыто снегом, а термометр показал минус пять. Дома, как и в школе, давно топили, поэтому мы не мерзли, а на улице после осенней сырости было холодно, но хорошо! У меня было теплое осеннее пальто, поэтому из зимних вещей взял только меховую шапку и шарф.
   - Как хочешь, - не стала настаивать мама. - Сегодня же займусь вашими вещами. Не думала, что за одну ночь так похолодает.
   Я вышел из дома за десять минут до звонка и сразу увидел идущего к забору Сергея. Он оглянулся на звук моих шагов и остановился подождать.
   - Привет, - поздоровался друг. - Как съездил, нормально?
   - Вызвал удивление всей редакции, - ответил я. - Они думали, что я на несколько лет старше. Что вчера было в школе?
   - А тебе разве Люся не сказала? - спросил он. - Меня послали в магазин, и я ее увидел у въезда. Не ожидал такого от Черзаровой.
   - Надеюсь, что ее никто, кроме тебя, не видел, - вздохнул я. - Для меня это тоже было неожиданностью. Она вчера намерзлась на ветру, только бы не заболела.
   Мы потопали перед входом в школу, очищая обувь от снега, и забежали в вестибюль. Почему-то мы с Сергеем почти всегда появлялись в классе перед самым звонком. Вот и сейчас он раздался, когда подходили к дверям класса. Привычно отвечая на приветствия, я быстро занял свое мест и вытащил из портфеля учебник истории.
   - Ты как? - спросил я Люсю. - Не простыла?
   - Пока нет, - ответила она. - Скажи спасибо своей маме.
   - Сама скажешь, - шепнул я. - Я надеюсь, что ты к нам пришла не в последний раз.
   Вошла учительница, и все разговоры пришлось прекратить. Она была в хорошем настроении, наверное, из-за первого снега, поэтому урок прошел бескровно. Она не столько спрашивала нас, сколько рассказывала сама, причем не просто пересказывала текст из учебника, так что послушал и я. На перемене никто из класса не вышел: всем было интересно, для чего меня вызывали в редакцию.
   - Обычная правка текста, - утолил я их любопытство. - Они могли это сделать и без моего участия, но хорошо, что поехал. Почти все, что хотели править, удалось отстоять.
   - А когда выйдет книга? - спросила Ира.
   - По плану должна выйти в феврале, - ответил я. - Ребята, хватит об этом, давайте я вам лучше расскажу анекдот.
   За первым анекдотом последовал второй, и когда звонок загнал всех за парты, с лиц большинства не сходили улыбки.
   - Что это вы сегодня все такие веселые? - спросила Ирина, когда мы поздоровались. - Из-за снега? Ладно, начинаем заниматься. Посмотрим, как вы усвоили материал прошлого урока. Добнар к доске.
   Когда углубляешься в свою память, время летит незаметно. Я быстро перерешал все уравнения и вспоминал две тысячи шестой год, когда зазвенел звонок.
   - Ты не забыл о своем обещании? - перед тем как уйти, спросила классная. - Сегодня у нас пение, а прошло уже не два месяца, а больше.
   - Об обещании не забыл, - ответил я, - но не взял гитару. Ирина Михайловна, я за ней сбегаю на большой перемене. Только мне ее не хочется нести в класс. Можно я оставлю в учительской, а вы принесете на последний урок?
   - Да, - сказала она. - Пожалуй, так будет лучше.
  
  
   Глава 8
  
  
   Я не забыл, про данное обещание и знал, что про него не забудет Ирина, поэтому подобрал мелодию песни "Вот так и живем" из "Добровольцев". Мне нравилась эта песня, и я ее частенько напевал себе под нос уже в преклонные годы. Еще я подбирал мелодию песни "Молодость моя Белоруссия", но делал это только для себя. О том, чтобы спеть кому-нибудь этот шедевр ансамбля "Песняры", не могло быть и речи. Сразу же возникнет вопрос: откуда я ее взял. Слава богу, что сошло с рук исполнение одной из песен будущего у Светки. Выдавать чужие песни за свои? Тогда проще сразу же идти со своими тетрадками в минский КГБ. Я и так засветился с повестью, не хватало еще прослыть самородком от поэзии и музыки. С моим знанием песен будущего это нетрудно сделать. У меня были способности и к поэзии. Когда ухаживал за женой, буквально на коленке написал ей несколько вполне приличных стихов. Правда, когда женился, эти способности куда-то исчезли. Наверное, так и бывает, когда для человека поэзия - это только средство, а не цель. А ведь так хотелось все спеть! Желания прославиться в этом было мало, больше хотелось вызвать удивление и восторг. Подарить всем те песни, которые, как в клетке, были скрыты в глубине моей памяти и бились о ее прутья, пытаясь вырваться в мир. Наверняка все это шло от моей молодой половины.
   Я примчался домой, снял только ботинки и бросился в свою комнату. Чехол от гитары был в шкафу, поэтому я быстро запихнул в него инструмент и побежал обратно. Когда вышел из гардероба, до звонка оставалось еще три минуты. Я постучал в учительскую и отдал гитару классной. Она сделала ошибку, заговорив о моем обещании в классе. Наш разговор слышали, и новость так взбудоражила моих одноклассников, что Ирине пришлось на уроке геометрии несколько раз одергивать самых несдержанных. После звонка на перемену она ушла в учительскую и вернулась на урок уже с инструментом.
   - Ты нам кое-что обещал, - сказала она, прислонив гитару к стене. - Настало время выполнить обещание. Выходи и спой то, что для нас подготовил, только не очень громко, чтобы не мешать другим.
   Наше классное помещение было последним и имело общую стену только с восьмым классом, но тонкие двери слабо глушили звук.
   - Я не буду громко играть, - пообещал я, - а петь буду еще тише. Это не та песня, в которой нужно орать.
   Ирина уступила мне свой стул, который я отодвинул от стола, а сама отошла к одному из окон. Я извлек гитару из чехла, сел и стал петь. До сорока лет я был застенчивым человеком. Позже этот недостаток изжил и понял, что лучший результат будет, если человек что-то делает для себя, не обращая внимания на аудиторию. Так я и сделал. Класс исчез, и остались только я, гитара и песня. Трудно объективно оценить свое пение, потому что сам себя слышишь совсем не так, как тебя слышат другие. Я сделал свой голос сильней и приятней того, каким он был, но пока не мог похвастаться особыми вокальными данными.
   - Не вздумайте аплодировать, - предупредила классная, но и без ее предупреждения никто не спешил выражать восторг от моего пения.
   Скорее, одноклассники выглядели какими-то пришибленными. Странная реакция. Мелодию я подобрал точно, сыграл тоже хорошо. Неужели из-за голоса?
   - Спасибо, - поблагодарила Ирина, тоже бросив на меня странный взгляд. - Ставлю тебе пять по пению. Уложи гитару в чехол и садись на место. Продолжаем урок...
   Дальше пошла теория и перечисление кто из классиков что написал, поэтому я воспользовался тем, что классная отвернулась к крайнему ряду, и шепотом спросил Люсю, чем не понравилось пение.
   - Все понравилось, - шепнула она в ответ. - Просто... давай потом поговорим.
   Урок закончился, и все побежали одеваться.
   - Идите с Игорем сами, а я еще задержусь, - сказал я Сергею. - И, будь другом, забери с собой гитару, а я за ней потом позже зайду.
   Я вышел из школы подождать Люсю. Девочки и в гардероб попадали позже мальчишек, и с одеванием возились дольше. Она показалась в дверях вместе с Леной, поэтому я молча забрал портфели у обеих.
   - Не надорвешься? - спросила Лена.
   - Не понравилось, как я спел? - спросил я, оставив без внимания ее вопрос.
   - Да, не понравилось! - сказала она. - Ты слишком хорошо спел!
   - Почему тогда вы такие кислые, - не понял я. - если все было красиво?
   - Ты не понял, - покачала она головой. - Я говорила не о красоте. Играл ты хорошо, но голос... Ладно, дело не в этом. Ты пел с таким чувством... Так может спеть какой-нибудь старик, который прожил жизнь и воспитал детей, но не ты! Мне трудно объяснить, но это почувствовали все! А мне опять стало страшно.
   - Тебе тоже стало страшно? - спросил я Люсю.
   - Нет, - ответила она, взглянув мне в глаза. - У меня страха не было. Мне почему-то стало тебя страшно жаль. Но длилось это совсем недолго.
   - Что ты ее спрашиваешь! - сказала Лена. - Разве не видишь, как она к тебе относится? Ты лучше спроси у своего Сергея или у Ирины. Не видел, как она на тебя посмотрела?
   Что за невезение! Выбрал вроде бы нейтральную песню и умудрился так проколоться! Ленка смотрит так, будто я им с надрывом спел "Берега", а Ирина точно теперь будет ломать себе голову, кто же я такой. Не опасно, но неприятно. Еще несколько таких выходок, и я буду сам по себе, отдельно от остального класса! Разве что Сергей и Люся не изменят своего отношения.
   Мы подошли к подъезду Лены, и я отдал ей портфель. Она молча его забрала и скрылась за дверьми.
   - Зайдешь ко мне? - спросила Люся. - Отец еще на службе, дома только мама. Я вас познакомлю, а потом пойдем ко мне в комнату.
   - А твоя младшая сестра? - спросил я. - У вас же одна комната на двоих?
   - Она в это время после школы почти всегда у подружки. А если дома, я ее выпровожу в большую комнату. Мама с ней чем-нибудь займется или включит телевизор.
   Я согласился, и мы поднялись на второй этаж. На звонок никто не откликнулся, и Люся открыла дверь своим ключом.
   - Может, я уйду? - сказал я, в нерешительности остановившись на пороге. - Матери нет...
   - Заходи! - она втянула меня в прихожую и захлопнула дверь. - У меня замечательные родители, не хуже твоих. Мама мне во всем доверяет, и будет только рада тому, что у меня появился друг. Раздевайся и положи портфель на тумбочку. Сейчас пойдем в мою комнату, только посиди минуту на диване, пока я ее посмотрю. Сестра там могла разбросать вещи. Есть не хочешь?
   - Нет, спасибо, - сказал я, осматриваясь. - Я позвоню домой, предупрежу, что задержусь.
   В обоих городках у всех офицеров, начиная с капитанов, стояли телефоны с трехзначными номерами, работавшие от небольшой АТС. Мама о моей задержке уже знала от Сергея, который отнес гитару к нам домой.
   - Ты уже поговорил? - спросила Люся. - Тогда иди сюда, я уже все убрала. Беда, когда сестра на пять лет моложе. Я такой в ее возрасте не была.
   - А какой ты была? - спросил я, с удивлением понимая, что мне это действительно интересно.
   - Давай покажу фотографии! - она с готовностью принесла большой семейный альбом и начала мне показывать фотографии, поясняя где и когда они сделаны.
   - Это я в годик, - показала она мне фото очаровательной малышки.
   - Славная попка! - похвалил я, заставив ее слегка покраснеть.
   - Ладно, хватит возиться с фотографиями! - сказала она закрывая альбом. - А то придет мама, а я с тобой так и не успею поговорить. Гена, скажи, чем я могу тебе помочь?
   - А почему ты думаешь, что мне нужна помощь? - спросил я, взглянув ей в глаза.
   Она не отвела взгляд, его отвел я.
   - Потому что я вижу, что тебе плохо! Почему ты не хочешь быть со мной откровенным? Ты же знаешь, что я не предам!
   - Потому что я за тебя боюсь, - ответил я. - Помочь мне в том, что я должен сделать, ты не сможешь, зачем же тебя мучить?
   - А так я не мучаюсь? - она всхлипнула.
   Слезы - это самое страшное оружие, которое есть у женщин. Хуже плачут только старики. Слезы у детей по большей части просто средство воздействия на взрослых, поэтому они на меня никогда сильно не действовали, но смотреть на то, как плачет Люся, я не мог.
   - Перестань сейчас же! - я обнял этого влюбленного ребенка и стал гладить ее волосы. - Мама придет, а у тебя...
   Она воспользовалась тем, что я расслабился и доказала, что уже не ребенок и вполне усвоила данный мной урок. Второй поцелуй у нас получился еще лучше первого.
   - Все! - я вскочил с ее кровати. - Я ухожу, а ты приводи себя в порядок.
   Как же мне хотелось остаться! Не для чего-то дурного, просто я в последнее время стал чувствовать себя страшно одиноким. У меня есть семья, но мама была права, когда говорила, что я живу своей жизнью. Не мог я им довериться во всем, и они это чувствовали. А вот Люсе я мог рассказать все без утайки. Она бы поверила и никому не выдала моих тайн. И то, что я уже прожил одну жизнь, вряд ли ее оттолкнуло бы. Но я не хотел нагружать на ее плечи даже малую толику своей ноши.
   Когда я вышел на улицу, с удивлением обнаружил, что поднялся ветер и с неба валит снег. Зима отыгрывалась за свое опоздание. Если так будет всю ночь, к утру наметет сугробы. Я получше заправил шарф и ускорил шаг.
   - Надо было тебе сначала сходить домой переодеться в зимнее, а уже потом бегать по гостям! - недовольно сказала мама. - Все просушу и уберу до весны. Я уже достала твою куртку с меховой подстежкой. Ну как твое пение восприняли товарищи?
   - Они были потрясены, - сказал я чистую правду. - Пойду заниматься.
   - Сначала обед! - сказала она. - Потом занимайся, чем хочешь.
   - Сегодня пришлось задержаться, - ответил я. - Если сейчас наемся, потом не смогу ничем заниматься. Постараюсь все сделать быстро.
   Я выполнил асаны, а потом упражнения с гантелями. Не стоило их делать одновременно, но на перерывы не было времени. Борьбу я проигнорировал и пошел на кухню. Пообедав, сделал уроки и сел за тетрадь. Событий в две тысячи шестом году было много, но ничего существенного, кроме войны Израиля с Ливаном, не вспомнил. Одна суета. Заполнив всего три страницы, я закрыл тетрадь и убрал ее в свой новый тайник. Уже исписанные тетради хранились под тахтой родителей, куда никто не заглядывал годами, а тетрадку с текущими записями я начал прятать под одежный шкаф, приподнимая его край. Сил на такое у мамы не хватит, а в то, что отец займется поиском моих записей, я не верил. Мне ужасно осточертела выкладка исторических фактов. К тому же чем дальше я забирался от теперешнего времени, тем меньше становилась ценность записей. Если ими воспользуются и начнут менять историю, из записанного почти ничего не повторится. Останутся только природные катаклизмы. Вот их в последние годы было много. Наверное, надо записывать по два года в день, чтобы быстрее закончить с историей и заняться наукой и технологиями. На них потребуется больше времени, чем на простое изложение фактов. Я вспомнил о дне рождения Иры. Надо будет заранее подумать о подарке.
   Следующий день прошел буднично. Ночью снег прекратился, и утром больших сугробов не было. Тем не менее, пока я дошел до школы, набрал в ботинки снега. В классе никто не вспомнил о моем выступлении, и внешне все было, как всегда. Все знали о моей дружбе с Черзаровой, поэтому мы, не обращая ни на кого внимания, вместе гуляли по коридору второго этажа. В то время такая демонстративная дружба не поощрялась, но никто из видевших наши прогулки учителей не сделал нам ни одного замечания.
   В субботу я опять выделился, на этот раз на физкультуре. Мы уже больше месяца занимались в спортзале, но все занятия сводились к бегу и игре в баскетбол. А в тот день мы впервые использовали спортивные снаряды. Учитель объяснил, как прыгать через коня и встал сбоку, чтобы страховать неудачливых всадников. Когда мы бегали или прыгали в длину, я старался ничем не выделяться, легко зарабатывая свои пятерки, а мешковатое трико частично скрывало мои мышцы. Правда, в последнее время я несколько раз ловил на себе взгляд учителя. Передо мной бежал Сашка. Он недостаточно сильно оттолкнулся и, если бы не страховка, мог упасть. Я постарался хорошо разогнаться и сильно оттолкнулся руками. В результате легко перемахнул через коня, приземлившись дальше всех остальных. Подстраховать меня учитель не смог, а сам я не удержался на ногах.
   - Не сильно ушибся? - спросил он, помогая мне подняться.
   - Немного ушиб правую ногу, - сказал я. - Урок все равно последний, а завтра выходной. К понедельнику заживет.
   - С чем занимаешься? - спросил учитель. - Гантели?
   - Только последние два месяца, - ответил я. - До этого были отжимания, ну и другое.
   - Не хочешь чем-нибудь заняться? Кольцами, например.
   - Спасибо, но пока нет времени, - отказался я. - Может быть, потом.
   - Ладно, надумаешь - скажешь. Иди пока на скамейку, а мы продолжим.
   Когда закончился урок, в раздевалке меня обступили мальчишки.
   - Что тебя щупал Семеныч? - спросил Валерка.
   Я молча закатал рукав трико.
   - Ни фига себе! - сказал Сашка. - Это нечестно! Когда мы с тобой спорили на щелбаны, у тебя таких мышц не было. Они у тебя больше, чем у Валерки!
   Действительно бицепсы у меня были существенно больше, чем у Дегтярева, хотя он был и крупнее меня, и выше на голову.
   - Как накачал? - спросил Валерка.
   - Слышали мой разговор с Семенычем? - спросил я. - Отжимания, гантели - способов много. Главное - не сачковать и увеличивать нагрузки. Это любому под силу, было бы желание.
   Я был недоволен очередным всплеском внимания к собственной персоне, зная, что Сашка с Игорем растреплют об увиденном всему классу. Есть такие люди, в которых ничего не держится. Из раздевалки я вышел одетый, с портфелем, слегка прихрамывая на правую ногу. Как всегда, девочки вышли позже нас, поэтому Люсю пришлось ждать.
   - Что у тебя с ногой? - взволнованно спросила она, проигнорировав насмешливые и завистливые взгляды девчонок.
   - Буду жить, - бодро ответил я. - Да не беспокойся ты так, простой ушиб. Лучше скажи, навестишь завтра болящего?
   - Ты хочешь, чтобы я пришла?
   - Если бы не хотел, не спрашивал бы. Я к вам и сам пришел бы, но не знаю, сколько будет болеть нога. А если ты меня пожалеешь, сразу станет легче. Тебе очень идет улыбка, - сделал я ей комплимент, не обращая внимания на подошедшую к нам Лену. - Приходи, я буду ждать, только позвони перед приходом.
   - Ну вы даете! - сказала Лена. - Уже в школе назначаете свидания!
   - А где же их еще назначать? - притворно удивился я. - Школа, Леночка, для того и существует!
   Дома я перепугал маму, хотя сразу же сказал, что ничего серьезного со мной не произошло. Синяк был довольно внушительный, но нога уже болела меньше. Жаль, но все занятия, кроме писанины, сегодня накрылись медным тазом. Я снял верхнюю одежду, закатал штанину трико, и мама наложила на больное место водочный компресс. Весь вечер писал, выложив на бумагу все, что смог вспомнить сразу за четыре года.
   - Ты не собираешься в Минск? - спросил я, когда мама незадолго до сна зашла в мою комнату.
   - Да вроде нет, - ответила она. - Я туда и так наездилась на полгода вперед. Тем более нет желания куда-то ехать по такой погоде. А что тебе нужно?
   - Через две недели день рождения у Иры Алферовой, а я не знаю, что ей подарить.
   - Что-нибудь придумаем, - успокоила меня мама. - Или купим здесь, или отец поедет в Минск по делам. Ложись лучше спать, во сне все быстрее заживает.
   На следующий день я с волнением ждал звонка подруги. Она позвонила после десяти, когда уже проснулся отец, который вчера поздно пришел со службы.
   - Это меня! - крикнул я маме и взял у нее из рук телефонную трубку.
   - Здравствуй! - услышал я голос Люси. Я могу прийти? Как твоя нога?
   - Приходи! - сказал я. - Нога уже лучше. Бегаю кругами по квартире в ожидании твоего прихода.
   Она радостно засмеялась, и от этого смеха мне стало легче на душе и еще сильнее захотелось ее увидеть. Все симптомы были налицо. Что послужило причиной моих чувств? Ведь совсем недавно их у меня не было. Я не стал попусту ломать голову. Дурное дело - пытаться понять, почему вам мил этот человек, а не другой. Мил, и слава богу!
   - Я уже давно не помню, чтобы отдыхал столько времени, - сказал я Люсе перед тем, как она стала собираться домой. - Если бы не ушиб, мы бы с тобой столько не посидели. Да здравствуют ушибы! Люсь, давай ты встретишь Новый год с нами? А потом я отведу тебя домой.
   - Я сейчас не могу сказать, - замялась она. - Надо посоветоваться с мамой. Мы всегда собирались семьей, и я боюсь, что она обидится.
   После ее ухода я опять занялся единственным доступным мне делом, записав события пятнадцатого года. Рука отваливалась, но осталось уже совсем немного.
   Утром снял компресс и убедился, что нога лишь чуть-чуть побаливает. Бегать еще рано, но ходил уже без хромоты. Чертов конь! Я так привык к занятиям, что было очень неприятно их пропускать.
   Этот день оказался богатым на неожиданности. К школе подъехала "Волга" и остановилась у запертых ворот, которые на моей памяти открывали всего несколько раз. Из окон нашего класса было видно, как из машины вышли двое: молодой мужчина и то ли девушка, то ли девчонка, которые направились к школе. Шофер остался сидеть в машине. Я ошибся: в отделе пропаганды не стали ждать выхода сборника. Действительно, зачем ждать, если его уже печатают?
   - Это не за тобой? - проявила догадливость Ленка.
   - Черт их знает! - сердито ответил я. - Я сегодня никому встреч не назначал!
   - Геннадий! - раздался от дверей голос классной. - Иди со мной!
   Вне уроков она называла по именам всего несколько счастливчиков, в число которых с недавних пор попал и я.
   - В школу приехали работник Центрального комитета ВЛКСМ Белоруссии и корреспондент "Пионерской правды", - сказала мне Ирина, пока мы с ней шли к учительской. - Сейчас с тобой будет беседовать корреспондент. Постарайся показать себя с лучшей стороны!
   - А физика?
   - Я не знаю, чем ты так недоволен, но постарайся ответить на все вопросы. А от физики тебя освободили. Если они захотят взять интервью у твоих родителей, отпустим совсем. Иди в учительскую, а я пойду в кабинет директора беседовать с комсомольским работником.
   Я вошел в учительскую, где за одним из столов в одиночестве сидела корреспондент всесоюзной детской газеты. Где только такую взяли! Личико красивое и прическа тоже ничего, но маленькая и хрупкая, как воробей. Если она была выше Люси, то на один-два пальца.
   - Здравствуй! - первой поздоровалась она.
   - Здравствуйте, - отозвался я. - Вы не похожи на акулу пера. Стажер?
   - Нет, - она вся зарделась румянцем. - Я уже в штате.
   - А я - ваше первое задание?
   - Как ты угадал? - совсем смутилась девушка, потом сделала усилие и взяла себя в руки. - Я не понимаю, кто здесь у кого берет интервью?
   - Зря вы приехали! - сказал я ей. - Как я понимаю, вы без материала для статьи отсюда не уедете?
   - А что тебя не устраивает? - удивилась она. - Многие хотят...
   - Я тоже многого хочу, - сказал я, пристально уставившись на ее грудь, - только известность не входит в перечень моих желаний! Блокнот у вас с собой? Тогда пишите, я вам о себе расскажу. Получите информацию из первых рук. Драчун и двоечник, сексуально раскованный тип и постоянный нарушитель дисциплины! Что вам еще нужно для полной характеристики?
   - И твои друзья скажут о тебе то же самое?
   - Я за них не отвечаю. Вас как зовут?
   - Василиса Юрьевна.
   - Василиса прекрасная! - сказал я. - Ответьте, пожалуйста, на один вопрос. Статьи из вашей газеты не попадают в "Комсомолку"?
   - Бывает, но редко, - ответила она. - А что?
   - Вы можете сделать так, чтобы статья обо мне не пошла дальше вашей газеты? "Пионерскую правду" я, может быть, переживу, а у вас еще будет много статей.
   - Ничего не могу обещать, - сказала она, с интересом меня разглядывая. - Это от меня не зависит. Если их редакцию что-то заинтересует, возьмут текст и меня никто не спросит. Но если станешь со мной общаться без выпендрежа, в конце открою секрет, который прямо тебя касается.
   - Баш на баш? - спросил я.
   - Конечно! - засмеялась она. - Не знаю, откуда ты такой взялся, но я бы тебе смело умножила возраст на два или даже больше. У нас в редакции много молодых парней, но ты по нахальству их всех перещеголял. Три раза вогнал в краску!
   - Извините, - сказал я. - Для меня ваш репортаж, как острый нож! Мне от этой известности одни неприятности. Но вы-то, конечно, ни при чем. Задавайте свои вопросы.
   Мучила она меня минут двадцать, задавая самые разные вопросы и быстро делая записи в блокноте.
   - А это вам для чего? - удивился я последнему вопросу.
   - Мне нужно писать статью, а я не могу тебя понять, - объяснила Василиса. - Не ведут себя так подростки, да еще из поселковой школы, когда к ним приезжает пресса.
   - Как вас можно нормально назвать? - спросил я. - За всю свою жизнь не встречал ни одной Василисы и не знаю, как уменьшить это имя. Не приходит в голову ничего, кроме Васи.
   - У тебя была такая длинная жизнь? - засмеялась она. - Зови Лисой, - она сделала ударение на первом слоге.
   - Зачем вам во мне разбираться, Лиса? - спросил я. - Напишите обычный очерк о поселковом отличнике, не лишенном литературного дара. Детям, которые будут читать вашу газету, ничего больше и не нужно, а Ленинской премии за такую работу все равно не дадут. Вы же видите, как мне все это неприятно. Если вам нужен объем, придумайте что-нибудь или задайте несколько вопросов в моем классе. Они вам такого расскажут... Как кто-то может разобраться в человеке, если он сам не может этого сделать?
   - Я все-таки попробую! - настойчиво сказала она.
   - Флаг вам в руки, - вздохнул я. - Я ответил на все вопросы? Что вы хотели мне сказать?
   - Только то, что тираж сборника решено увеличить, а отдел пропаганды планирует после выхода книги организовать твои встречи со школьниками Минска. И я думаю, что они этим не закончатся. Ты очень удобная фигура для пропаганды. Простой мальчик из глубинки...
   За дверью послышались голоса, она отворилась, и в учительскую вошли Новиков и тот парень, который приехал с Лисой.
   - Здравствуй! - приветливо кивнул он мне. - Я Валентин. Вася, ты закончила?
   - Мне нужно поговорить с его одноклассниками, - сказала девушка. - Это не займет много времени.
   - Скоро закончится урок, и мы сделаем седьмому классу еще одну большую перемену, - сказал директор. - Вам хватит двадцати минут? Вот и отлично. Значит, Валентин Петрович, я вас оставляю с этим молодым человеком. Можете сегодня делать с ним что угодно. Если что-то будет нужно, я у себя.
   - Послушайте, Валентин, - сказал я, когда за директором закрылась дверь. - Вы не могли бы найти себе другого мальчика в Минске? Тогда никуда не придется ездить.
   - А что не так? - спросил он. - В чем дело, Вася?
   - Молодой человек категорически против славы, - сказала она, закрывая свой блокнот. - Даже упрашивал написать о нем такую статью, чтобы меня после нее выперли из редакции.
   - Садись, поговорим, - сказал он мне. - Скромность - это хорошо. Она украшает человека. Но во всем нужно знать меру. Ведь что такое слава? Это не что иное, как признание твоих заслуг перед обществом. Иногда она может мешать, но пользы от нее гораздо больше. Все зависит от самого человека. Если ты останешься самим собой, отношение твоих друзей и близких не изменится. А завистники... они еще долго будут, так что, из-за них не делать ничего выдающегося? Мне сказали в редакции, что хотят заключить с тобой постоянный договор, а это значит, что будут печататься и другие твои книги. А творческие люди у нас в стране самые уважаемые...
   - После партийных работников, - вставил я.
   - Ты что-то имеешь против партийных работников? - спросил он, и я увидел, как напряглась Лиса.
   - Нет, - ответил я. - Инженеры человеческих душ, они цементируют наше общество.
   - Хорошо сказал, - одобрительно кивнул Валентин. - Наше государство заботится о детях и вправе рассчитывать на их благодарность. Вот я смотрю на тебя и вижу коммунистическое будущее, когда все ребята будут такие, как ты: умные и талантливые, сильные и красивые! Ты - это первый росток, за которым последуют дружные всходы! Наш отдел занимается поиском таких парней. Людям нужны примеры, которым стоит подражать, а ты для этого идеально подходишь. Спортсмен, отличник, умеешь играть и хорошо поешь, в четырнадцать лет написал хорошую повесть, а теперь еще, оказывается, и скромный. Всесторонне развитый человек!
   - Допрашивали учителей? - безнадежно спросил я.
   - Пока я разговаривал только с вашим физруком и классной, - сказал он. - Встряхнись, Геннадий, все равно от славы не убежишь!
  
  
   Глава 9
  
  
   Я напряженно думал, а Валентин с Лисой смотрели на меня с нескрываемым любопытством, ожидая, что я скажу. Быть незаметным не получалось. Наверное, этого не хотела и младшая половина моей личности. И что теперь делать? Может, воспользоваться случаем и приобрести такую известность, чтобы несколько раз подумали, прежде чем сунуть меня в психушку или прижать другим способом? Все равно я даже без своих записей еще долго буду полезным. Основные события я записываю, а сколько было неосновных? А от их знания тоже многое зависит. Я хотел передать свои записи через Цуканова, бывшего бессменным ведущим помощником Брежнева по экономике и промышленности. В отличие от самого Леонида Ильича, к Георгию Эммануиловичу было намного проще подобраться. Я видел его фотографию и знал, где он примерно жил. Цуканов часто ходил на работу пешком, поэтому ему нетрудно отдать тетради, а в прикладываемой записке были изложены кое-какие факты, которые гарантировали, что мой труд не окажется в первой же московской урне. У этого плана были и недостатки. В случае с известностью можно было действовать по-другому. Я все никак не мог решить. Если пойти по пути славы, мне и дальше придется выдавать чужие вещи за свои. Моя совесть к этому уже притерпелась, и цель была важной для всех. И была большая вероятность, что украденное все равно не будет создано из-за моих тетрадей. Я был уверен, что когда-нибудь, когда об этом все узнают, родители меня поймут и простят, поэтому решающим было мнение Люси. Она быстро вошла в мою жизнь и не собиралась из нее уходить. Если она скажет "да", я, пожалуй, рискну.
   - Ладно, уговорили, - сказал я, посмотрев на часы. - Через три минуты звонок. Вы ведь хотели поговорить с классом? Ну и у меня будет короткий, но важный разговор. Вы еще здесь что-нибудь планируете?
   - Заберем тебя с собой и съездим к вам домой, - сказал Валентин. - Надо поговорить с твоими домашними.
   - Дома одна мать, - предупредил я. - Отца нетрудно вызвать, если он никуда не уехал, но сестра учится.
   - Мы уедем часа через два, - сказала Лиса. - За это время закончатся уроки. Угостишь чаем?
   Мы подошли к классу перед самым звонком, но Валентин не стал его ждать, постучал в дверь и вошел. За ним вошла девушка, а за ней я. Наша учительница физики уже была знакома с гостями, поэтому кивнула Валентину, закрыла классный журнал и вышла.
   - Я работник Центрального Комитета комсомола Белоруссии Валентин Петрович Дроздов, - представился Валентин, - а это собкор вашей газеты "Пионерская правда" Василиса Юрьевна Белецкая. Следующий урок у вас будет короче на пятнадцать минут, за счет чего увеличится перемена. К вам будет просьба не разбегаться, а ответить на вопросы корреспондента. Давайте, чтобы не терять времени, начнем работать.
   - Одну минуту, - вмешался я. - Наверное, мне не стоит здесь присутствовать. Заберу одного человека и подожду в коридоре, а остальных можете мучить.
   Я подошел к своей парте, забрал портфель и сказал покрасневшей от общего внимания Люсе, что нам нужно поговорить. Как раз зазвенел звонок, и мы единственные из всего класса вышли в коридор. Из соседних классов туда же повалили ученики, но возле наших дверей никого не было.
   - Мне нужно с тобой поговорить, и от этого разговора будет зависеть вся моя жизнь, - сказал я, сжав ее ладонь в своей. - Ты хотела моей откровенности, и я буду откровенен, хоть и боюсь, что это может изменить твое отношение.
   - Этого можешь не бояться! - ответила она. - Я хочу прожить с тобой всю жизнь, остальное не важно.
   - Тогда слушай! - сказал я и минут за десять рассказал самое важное, не упоминая о развале Советского Союза. Всему свое время, а ей тогда легче было поверить в инопланетян, чем в это.
   - Чужие песни - это такие, как ты пел для меня или у Светы?
   - Да, я их знаю не одну сотню, только не все можно петь. Если изменится будущее, многие из них просто не будут созданы, потому что изменятся судьбы написавших их людей. То же самое и с книгами. По сути, это воровство, поэтому мне самому неприятно так поступать. Я хотел действовать со стороны, чтобы обо мне никто не знал, но нужно было как-то прикрыть свои записи, поэтому взял одну небольшую и далеко не лучшую повесть. А теперь за меня возьмутся всерьез и начнут лепить идеал для подражания. Остаться в тени уже не получится. Если я начну реализовывать свой план, меня будет не так сложно найти.
   - Ну и что? - подняла она на меня глаза. - Ты же не делаешь ничего плохого! Наоборот, хочешь всех спасти!
   - Ты должна понимать, что в руководстве страны есть разные люди. И руководствуются они не только интересами государства, но и своими собственными. И не у всех из них чистые руки, да и интересы государства каждый понимает по-своему. А я слишком много знаю всяких секретов, и государственных, и их личных. Если буду обычным мальчишкой, могу просто бесследно исчезнуть.
   - Тогда прославься! - сказала она. - Ты же сам сказал, что все изменится и многого из того, что ты хочешь использовать, не будет! Если ты боишься, что я тебя из-за этого разлюблю, то зря! Буду женой великого человека. Ведь буду?
   - Мне тебя прямо сейчас поцеловать? - спросил я. - Или подождешь до вечера?
   - Влепят кол по поведению и вызовут родителей! - счастливо засмеялась она. - И посадят за разные парты. Хотя можешь и поцеловать, в коридоре уже никого нет.
   - Точно! - я с удивлением осмотрел пустой коридор. - Честное слово, не заметил звонка! Но целоваться не будем, по тебе сразу все видно. Я сейчас уеду с гостями, а вечером к тебе прибегу. Заодно познакомишь с родителями, а то я их только видел издали. А сейчас иди в класс и постарайся даже намеком не выдать то, о чем теперь знаешь.
   Я не догадался позвонить маме из учительской, это сделал директор, поэтому, когда мы подъехали к дому, отец уже был в квартире и помогал маме готовить стол к приему гостей. На этот раз я настоял, чтобы водитель пошел вместе с нами.
   - Вас как зовут? - спросил я его. - Сергеем Александровичем? Ну, а я Геннадий. Незачем вам мерзнуть, пойдемте в квартиру. Здесь вашу машину никто не угонит.
   В квартиру он пошел, но перед этим запер дверцы. Мама редко готовила на один день, и нам всем хватило обеда, к которому Валентин добавил привезенные из Минска пирожные. После того как поели, родителей с полчаса мучили вопросами обо мне, а я все это должен был слушать. Ничего, я отыгрался потом, когда меня попросили взять гитару. Отыгрался и в прямом, и в переносном смысле. Песню "Песняров" я уже разучил полностью.
   - Песни партизан, алая заря, молодость моя, Белоруссия! - допел я, и установилась мертвая тишина.
   - Что это было? - минуту спустя спросил Валентин.
   - Да, ты нам такого не пел, - сказала мама. - Хотя, кажется, наигрывал что-то похожее.
   - Естественно, - пожал я плечами. - Это моя новая песня.
   - Так ты сочинил стихи и музыку? - поразилась Лиса.
   - А что здесь такого? - сделал я удивленное лицо. - Оно как-то само сочинялось.
   - А что там было про детей? - опять спросила Лиса. - Какое-то название...
   - Хатынь? Это небольшая белорусская деревня, которую фашисты сожгли вместе с жителями, - объяснил я. - Вот где я о ней вычитал, сейчас не вспомню. Кажется, в какой-то старой газете.
   Гости выглядели растерянными, да и отец с матерью были не лучше, поэтому появление Тани было как нельзя кстати. Лиса сразу же ушла с сестрой в ее комнату брать интервью, а Валентин начал допытываться, что у меня еще есть в репертуаре. Я сыграл ему "Вот так и живем" с учетом прошлого опыта, стараясь не вкладывать в пение душу. Когда Лиса оставила в покое голодную сестру, ей с Валентином показали мои фотографии, после чего они попрощались и уехали.
   - Ты меня этой песней прямо поразил! - сказала мама. - Не подозревала в тебе таких талантов!
   - А что он еще выкинул? - спросила сестра.
   - Написал новую песню, - ответила мама, - и спел ее нам. Песня просто замечательная! А почему ты сказала "еще"?
   - А об этом сейчас вся школа шумит! Знаешь, что он сделал? Корреспондентам отдали на растерзание седьмой класс, а он туда зашел, забрал свою Люсю и все время ворковал с ней в коридоре, наплевав и на нас, и на учителей. Сама видела их вдвоем, когда прозвенел звонок. Стоят рядышком и смотрят друг на друга! Был бы кто-нибудь другой, его родителей вызвали бы к директору, а с него все как с гуся вода.
   - Неужели правда? - не поверила мама.
   - А что в этом такого? - пожал я плечами. - Я договорился с Валентином, а с Люсей у меня был важный разговор. Мы не обнимались, а просто стояли в коридоре. А если некоторых завидки берут, при чем здесь мы? Шла бы ты, Танечка, обедать. Мы тебе и пирожные оставили.
   - Я пойду, - сказала сестра, - а ты все-таки подумай. Может, в вашем стоянии ничего и не было, но всем это не объяснишь. И Новиков такое долго терпеть не станет. Школа для учебы, а личные дела решайте дома!
   - Она права, Гена! - сказала мама. - Ты подаешь дурной пример другим, и директор не может на это никак не реагировать. Ну вызовут не нас, а родителей Люси, ты этого хочешь?
   - Учту, - коротко сказал я. - Мне нужно было срочно переговорить.
   - Как у вас все рано! - сказала мама. - Еще не целовались?
   - Я тебе обещал думать головой? - спросил я. - С Ленкой я был мальчишкой, поэтому вы знали о каждом моем чихе, сейчас я не собираюсь отчитываться. Или вы мне доверяете, или нет.
   - Ты опять пишешь повесть? - спросила мама, чтобы сменить тему.
   - Так, наметки, - ответил я. - Лиса сказала, что со мной хотят заключить договор о сотрудничестве, так что уже можно начинать писать, нужны только тетради.
   - Купим мы тебе тетради, - сказал отец. - Только ты бы больше отдыхал, работаешь на износ. А песня получилась душевная. Тебя раньше повезут в Минск из-за нее, чем из-за повести, а ты ведь не хотел никуда ехать.
   - Я передумал, папа. Все равно не отстанут, они мне так и сказали. У тебя, говорят, долг перед Родиной, будешь его отдавать, работая примером для подражания!
   - Так и сказали? - удивилась мама.
   - Нет, это я вам пересказал своими словами. Я сейчас сбегаю к Люсе, а потом займусь учебой. Я пропустил уроки, так что заодно посмотрю, чем они занимались. Да и с ее родителями нужно познакомиться, тогда они будут меньше верить сплетням.
   На этот раз вся семья Черзаровых была в сборе. Я перед выходом позвонил, поэтому дверь мне открыла Люся.
   - Папа, познакомься, - сказала она своему отцу, сидевшему в комнате у телевизора. - Это мой друг Геннадий.
   - Очень приятно! - отозвался он. - Иван Алексеевич.
   - Мама, ты можешь выйти? - спросила Люся мать через дверь кухни. - Гена пришел.
   - А, жених! - сказала славная невысокая женщина, выходя с кухни. - Я Надежда Игоревна.
   - Очень приятно, - сказал я. - А почему жених? Я не отказываюсь, просто интересно.
   - Даже так? - она сняла передник. - Женихом и невестой вас называют в классе Ольги.
   - Пока мы только дружим, - успокоил я ее. - До свадьбы еще четыре года.
   - А еще он всем рассказывает анекдоты! - наябедничала с кухни симпатичная девчонка лет восьми, очень похожая на Люсю.
   - Правда, что ли? - сказал Иван Алексеевич, выключая телевизор. - Расскажешь?
   - А вы в каком звании, Иван Алексеевич? - спросил я.
   - Майор, - ответил он. - А что?
   - Тогда я вам про майора и расскажу. Армейское подразделение окапывается. Рабинович тоже роет себе стрелковую ячейку, глубина её уже два метра. Подходит майор и спрашивает Рабиновича, зачем тот копает так глубоко, он же не увидит неприятеля. "А вы думаете, - отвечает Рабинович, - что мне так интересно на него смотреть?"
   - Смешно, - рассмеялся он. - Ты в шахматы играешь?
   - Играю, но уже давно не брал их в руки, - ответил я, подумав, что это было лет пятьдесят назад.
   - Папа, Гена пришел ко мне, а не играть с тобой в шахматы! - возмутилась Люся.
   - Мы еще сыграем, - обнадежил я его. - Как-нибудь потом.
   - Потом, так потом, - вздохнул он. - Дочь, ты поела? Закончишь с едой и иди ко мне, не мешай сестре.
   Я следом за Люсей вошел в ее комнату.
   - Кто-то обещал меня поцеловать, - напомнила она. - Выполняй обещанное, пока отец удерживает Ольгу. Надолго его не хватит.
   На этот раз подруге не пришлось меня уламывать.
   - Вот так бы целовалась и целовалась! - сказала она, слегка задыхаясь, когда мы оторвались друг от друга. - Мне этого мало!
   - Хорошего понемножку, - остановил я Люсю. - Покажи, чем вы занимались на уроках.
   - Эту поговорку придумали жадины, - засмеялась она, доставая из портфеля учебники. - Смотри, здесь мы закончили по физике...
   Едва мы закончили с уроками, как открылась дверь, в которую просунулась голова Ольги.
   - А почему вы не целуетесь? - разочарованно спросила она. - Поцелуйтесь, а то маме расскажу!
   - Что ты расскажешь? - спросил я.
   - Как что? Что вы целовались!
   - А если поцелуемся, не расскажешь?
   - Не расскажу, честное слово!
   - Ну раз ты так хочешь... - улыбнулась Люся, потянувшись ко мне. - Учти, только ради тебя! Попробуй потом рассказать родителям, сама же будешь виновата! А я с тобой не буду дружить.
   На этот раз она долго не разрывала поцелуй, так, что у меня даже закружилась голова. У Люси, по-видимому, тоже.
   - Счастливая! - с завистью сказала сестра. - Прям как в кино!
   - Ладно, - сказала Люся. - Ты играй с куклами или займись уроками, а нам нужно поговорить. Как все прошло?
   - Нормально прошло. Сыграл я им и спел. Песня, как на заказ, патриотическая, про Белоруссию и слушать приятно. Плохо, что я еще не довел голос до нужной кондиции, хотя все равно никогда не спою так, как пели "Песняры". Будет скоро такой популярный ансамбль. Думаю, меня из-за нее пригласят в Минск. Интересно, что эта Василиса обо мне состряпает. Материала она набрала много, даже взяла несколько моих фотографий.
   - А фотографии ей зачем? - ревниво спросила Люся. - У меня, кстати, ни одной твоей нет.
   - С ума сошла к ней ревновать!
   - Видела я, как ты по ней прошелся взглядом! - сказала подруга. - Не хуже Семеныча, только тот еще облизнулся. Не знаю, сколько ей лет, но на вид больше шестнадцати не дала бы. Только груди торчат, а так девчонка-девчонкой! А тебе из-за занятий спортом можно дать пятнадцать лет! Может, ты не видел, зато я заметила, как она на тебя посмотрела и вздохнула! Небось, будь у вас меньше разница в возрасте...
   - При чем здесь это? Запомни, что все мужчины провожают взглядом красивых женщин! В нас это заложено природой. Но когда есть одна-единственная, все эти игры в гляделки ровным счетом ничего не значат! Зачем еще кто-то, если есть ты?
   - Хорошо сказал! - подтвердила Ольга, про которую мы забыли.
   - Слушай, чудо! - сказал я ей. - Если Люся станет моей невестой, ты ведь тоже будешь родственницей. Скажем, сестренкой. Не против?
   - Точно? - на всякий случай уточнила она. - Брат - это хорошо! У меня через месяц день рождения!
   - Подарок за мной, - пообещал я. - И вообще, если что-то нужно, обращайся. Ладно, играй, а я пойду домой.
   Я попрощался с родителями подруги и заторопился домой. Нога полностью прошла, и нужно было наверстывать упущенное.
   На следующий день в школе все было, как обычно, словно вчера никто не приезжал. Но Новиков со мной все же поговорил, причем с самого утра, когда я переобулся в гардеробе и хотел рвануть к лестнице.
   - Притормози, Геннадий! - сказал он, приближаясь со стороны учительской. - У меня к тебе небольшой разговор.
   - По поводу вчерашнего, когда мы с Черзаровой стояли в коридоре? - спросил я. - Если только это, то таких прогулок больше не будет.
   Он кивнул и ушел, а я понесся по лестнице, подгоняемый звонком.
   Через несколько дней я заметил, что отношение ко мне одноклассников начало меняться. Оно стало более уважительным, но прежней непосредственности уже не было. Со мной всегда соглашались, будто я взрослый и авторитетный человек. Класс отдалялся от меня, и я не знал, как это остановить. Когда я об этом прямо спросил Сергея, он мне прямо и ответил:
   - Ты вырос и живешь своими делами. Тебе неинтересно играть в мяч и обсуждать девчонок, любое наше занятие вызывает у тебя скуку. К тебе у всех очень хорошее отношение, но у нас нет ничего общего, кроме учебы. Твоя известность это только усилила.
   У Люси ухудшились отношения с девчонками. Многие из них ей откровенно завидовали. И дело было не только во мне. Если не хватает смелости что-то сделать или тебе это запретили, а кто-то рядом плюет на эти запреты, как ты к нему будешь относиться? Уж точно не дружески. Даже с Леной уже не было прежней дружбы, хоть внешне это было мало заметно. Люся потянулась к моей сестре, которая испытывала к ней симпатию. Она стала у нас задерживаться и то время, когда я занимался делами, проводила с Таней. Прошло четыре дня, и в четверг почтальонша принесла телеграмму, в которой было всего несколько слов: "четвертого приеду пробы будь свободен Валентин".
   - Четвертое - это завтра, - озабоченно сказала мама. - Придется мне утром идти в вашу школу к директору.
   - Я сам отпрошусь, - сказал я. - Утром сбегаю, заодно кое с кем повидаюсь. Валентин все равно приедет позже.
   Так я и сделал. С утра выполнил все свои занятия, кроме пробежки, которая с наступлением зимы была отложена до более теплого времени, а потом раньше обычного появился в школе. Сначала подергал ручку директорского кабинета, но она была заперта. Пришлось идти в учительской и показать телеграмму классной.
   - Какие пробы? - не поняла она.
   - Я сочинил песню, - объяснил я. - Теперь ее хотят прослушать в Минске, а директора пока нет на месте. Давайте я оставлю телеграмму, а вы потом передадите ему. Ирина Михайловна, можно вас попросить?
   - Смотря что.
   - Я не хочу сейчас заходить в класс. Нужно будет объясняться и вообще... А Люся будет волноваться. Вы не передадите ей...
   - Ну и ну! - насмешливо сказала она, беря у меня из рук записку. - Вот чего я никогда не делала, так это не передавала таких записок. Ладно, беги. Счастливо съездить.
   Валентин приехал без двадцати одиннадцать с тем же шофером. Времени, по его словам, было мало, поэтому они не стали задерживаться. Маму он отговорил от поездки:
   - Зачем вам терять весь день? Да и не везде я вас смогу быстро провести. Придется оформлять пропуск, а это время. Я вашего сына взял, я его вечером и верну, а обедом мы его накормим.
   - Здравствуйте, Сергей Александрович! - поздоровался я с шофером.
   - Привет, Геннадий, - отозвался он. - Расстегни свою куртку, взопреешь.
   Да, "Волга", даже ее первая модель, - это вещь! Минут десять мы добирались до шоссе, а потом Сергей так разогнал машину, что через двадцать минут показались окраины Минска. Я в нем бывал слишком редко, поэтому совершенно не знал, кроме нескольких приметных мест вроде площади Победы с ее высоченным монументом. Я предполагал, что меня не сразу повезут на запись, и оказался прав. Первый раз выслушали в том самом отделе пропаганды ЦК, где работал Валентин. Потом его начальник долго с кем-то созванивался, и меня повезли еще куда-то.
   - Едем в филармонию, - объяснил Валентин. - Постарайся не выпендриваться, там этого не любят.
   Выпендриваться пришлось. Слушали меня пять человек, все в возрасте. После прослушивания один из них сказал:
   - Свежо и очень неплохо, но сыро, и у молодого человека нет голоса. Могу взять на доработку, а потом найдем исполнителя.
   - Мне это не подходит, - сказал я мэтру, посмотревшему на меня с таким удивлением, как будто ему взялся возражать стул в концертном зале. - У меня простые принципы. Я сочиняю песню и исполняю первый раз, а потом берите ее себе, делайте аранжировку и пусть ее поет кто хочет. По-моему, это законное право автора. Я и сам знаю, что не Муслим Магомаев, но для первого исполнения подойду.
   - Я его не выпущу ни в один концертный зал! - припечатал мэтр.
   - Я могу надеяться, что ЦК комсомола проследит за тем, чтобы моя песня не появилась под чужим именем? - спросил я Валентина. - Вы меня отвезете домой или добираться самостоятельно? Деньги и ученический билет я взял, так что с помощью родной милиции домой попаду. Как зовут этого товарища? - я показал пальцем на взбешенного мэтра. - Мне придется давать немало интервью, хотелось бы поведать о нем людям. Странное отношение к молодым дарованиям.
   - Ну ты и нахал! - рассмеялся сидевший в центре мужчина. - Идите за мной!
   Он отвел нас, по-видимому, в свой кабинет и куда-то позвонил. Пришлось долго ждать, пока не разыскали какого-то Николая.
   - Коля! - сказал звонивший. - У меня в кабинете один самородок, которого откопали ребята из ЦК комсомола. У него очень неплохая песня, которую он сам поет под гитару. Нужно сделать запись и показать ее в вашей передаче. По-моему, он для вас идеально подходит. Да, сейчас его к вам привезут.
   Он положил трубку на рычаг и повернулся к нам:
   - Значит, сейчас едете на телецентр и попросите вызвать Николая Самохина. Он вас проведет на студию и послушает. Понравится песня - ваше счастье, если нет, тогда действуйте сами, у вас достаточно своих возможностей.
   Когда под рукой своя машина, все рядом. Сергей остановил "Волгу" на круглой площади перед четырехэтажным зданием с восемью здоровенными колоннами. Когда вышли из машины, я задрал голову, осматривая сваренную из труб телебашню, уходящую на большую высоту. Мы передали охране имя нужного нам человека и минут двадцать ждали, пока он к нам выйдет.
   - Николай! - протянул он руку Валентину. - У вас есть с собой документы?
   Личность моего провожатого проверили, а меня пропустили довеском. Николай провел нас в помещение, которое я про себя окрестил "музыкальной студией". Напротив входа были установлены две перемещаемые камеры, а в разных местах стояли осветители, несколько столов со стульями и концертный рояль.
   - Сначала послушаем номер, - сказал Николай. - Если понравится, тогда запишем. Тебя как зовут? Зайди за ширму и возьми гитару, а потом садись на любой стул и пой! И не тяни время, я еще не успел пообедать.
   Песня ему очень понравилась.
   - Сам написал? Класс! Не понимаю, что они в филармонии валяют дурака! Ты ее еще нигде не пел? Вот и хорошо, будешь нашей находкой. Сначала запишем номер, а потом нашу с тобой беседу. Только сначала прикинем, о чем будем говорить. Сейчас я позову всех, кого нужно.
   Мы освободились через час и поехали в ЦК комсомола, где меня неплохо накормили.
   - Домой я тебя не повезу, - сказал мне Валентин, - Сергей сам прекрасно доставит.
   - А как дела у Лисы? - спросил я. - Я не рвусь на первые полосы газет, просто интересно.
   - Мы ее Васей зовем, - улыбнулся он. - Чем-то ты ее сильно зацепил. Читал я то, что она о тебе написала. Редактор не пропустил. Не могу, говорит, всю газету отдавать под твой очерк. Отправил ее ужимать объем.
   - Откуда она взяла столько материала?
   - Сам спросишь при случае. Или прочитаешь, если опубликует "Комсомолка". Она свою работу послала туда, а для своей газеты делает сокращенный вариант. Слушай, она написала, что ты знаешь много анекдотов...
   - А сами анекдоты, случайно, не приводила? - вздохнул я.
   - Нет, - рассмеялся он. - Надо будет подсказать.
   - Передайте ей от меня в подарок, - сказал я. - Редактор говорит журналисту, мол, напишите статью о том, что газета лучше телевизора. И не забудьте упомянуть главный недостаток телевизора. Журналист у него спрашивает, о каком недостатке идет речь, а редактор ему отвечает, мол, разве можно заснуть, прикрыв лицо телевизором? Скажите, Валентин, кто был тот человек, который мне помог?
   - Ты понравился Евгению Карловичу! - сказал он, подняв вверх большой палец. - Не слышал? Это сам Тикоцкий! Ладно, садись в машину.
  
  
   Глава 10
  
  
   Я сидел за письменным столом и смотрел на падающий снег. Его первые хлопья посыпались с неба, когда мы после уроков расходились по домам. Постепенно снег усиливался, потом поднялся ветер, а сейчас за окнами мела настоящая метель, на глазах насыпая сугробы у забора. Тоскливо выл ветер, скрипели, раскачиваясь, росшие возле дома сосны, а фонаря за снегом не было видно, просвечивало лишь мутное желтое пятно. К вечеру начал усиливаться мороз.
   На будильнике было без пяти одиннадцать. Полчаса назад я закончил все запланированное на сегодня, но спать совершенно не хотелось. Последнее время мама перестала меня опекать, поэтому мог ложиться, когда захочу. После статьи Лисы отношение ко мне всех сильно изменилось. Это коснулось даже родителей, только сестра и Люся относились по-прежнему.
   Все началось с показа нашей беседы с Николаем Самохиным и моего выступления по местному телевидению. Песня понравилась, и мой номер уже без интервью через пять дней показали по Центральному телевидению, программу которого у нас смотрели все, у кого были телевизоры. Наверное, эта передача помогла протолкнуть очерк Лисы в "Комсомольской правде". Одновременно вышла статья в "Пионерской правде", урезанная раза в три. Я ее не читал, мне вполне хватило "Комсомолки". Когда я взял ее в руки, то понял редактора Василисы. Куда такое в "Пионерскую правду"! Очерк назывался "Человек будущего" и занимал четверть всей газеты. Надо отдать должное Лисе, написано было талантливо. Она опросила всех здесь, даже съездила в редакцию "Молодой гвардии" и поговорила с теми, с кем я там имел дело. Я бы не смог мешанину фактов и мнений превратить в интересную статью, у нее это получилось. Я добился того, чего хотел, но прежняя жизнь закончилась. Меня даже соседи начали называть на вы. В классе... В нем было то же самое, пока я не сорвался и не наорал на всех. Это подействовало, и общаться мы стали более или менее нормально. Редакция заключила договор о постоянном сотрудничестве, и теперь нужно было выбрать книгу и начать ее запись. Изложение истории закончил двенадцатого декабря, за день до дня рождения Иры. Отмечали его в воскресенье, а приглашение было на пять вечера. Я сначала зашел за Люсей, а потом мы пошли к Алферовым. У них в гостях уже были Лена со Светой и Сашка.
   - Больше никого не будет, - сказала Ира, принимая подарки. - Вы были последними, так что можем садиться за стол.
   - Родителей нет? - спросил я, помогая Люсе раздеться.
   - Дали нам три часа и ушли к соседям, - ответила Ира. - Будете мыть руки?
   Стол ей сделали очень хороший, и мы с удовольствием поели, после чего начались танцы. Девочек было в два раза больше, поэтому мне и Сашке приходилось их менять. В этот вечер и Лена, и Светлана вели себя со мной так же, как год назад, и с удовольствием танцевали. Три часа пролетели незаметно, потом вернулись родители Иры, и мы стали прощаться. На улицу вышли все вместе, кроме Ирины, которая осталась дома. Сашка со Светой сразу же ушли домой, а мы проводили Лену до подъезда и пошли гулять по дороге в направлении школы. На всех столбах горели лампочки, поэтому, несмотря на позднее время, было светло.
   - Расскажи мне о себе, - попросила Люся. - Я тогда, если честно, мало что поняла из твоего рассказа. Только то, что с миром должно было случиться что-то страшное, и твое сознание вернулось в детство.
   - Мне об этом тяжело говорить, - признался я, - тем более тебе. Я ведь был уже старым человеком и должен был вскоре умереть. Помог случай. Во время прогулки встретил девчонку лет двенадцати. Это тоже было зимой. Представляешь, мороз, идет снег, а она стоит без зимней одежды. Я, конечно, хотел помочь, подошел... Не буду тебе рассказывать все, скажу короче. Наша Земля существует в разных реальностях. Я не знаю, как это объяснить, потому что не понимаю сам, просто читал много фантастики, и в голове отложилось, что так может быть. Все эти копии Земли чем-то отличаются между собой и существуют одновременно, не соприкасаясь друг с другом. На одних копиях людей никогда не было, на малом их числе они еще живут, а есть и такие, где люди уже все погибли. Она была из мира, человечество которого далеко обогнало нас в развитии. Потом оно погибло, но небольшой части людей удалось спастись. После этого они изменили ткани тела всем будущим поколениям. Только эти поколения оказались ущербными. Тоска по прежнему миру отцов отравляла жизнь их детям. Наверное, со временем они это переживут, тем более что покинули свой погибший мир и переселились в другой, полный жизни. Но некоторые переносили потерю особенно остро. Она была из таких. Ее отец, как я понял, был крупным ученым или администратором, который работал с такими мирами. Наверное, его дочь могла свободно ходить по научному центру, иначе трудно понять, как она умудрилась угнать машину, с помощью которой попала к нам. Не знаю почему, но я - старый и умудренный жизнью человек - сразу же ей поверил. Когда она сказала, что может отправить мое сознание в прошлое, я не колебался ни минуты. И самому хотелось прожить жизнь еще раз, и сделать попытку изменить то будущее, которое было уготовано моему миру.
   - А что было в вашем будущем?
   - Одной из основных причин наших бед стала непомерно выросшая численность населения Земли. Сейчас на ней живут три миллиарда человек, а в мое время их было десять. Основные запасы природных ресурсов уже выработали, почвы потеряли плодородие, а сжигание топлива сильно изменило состав атмосферы и привело к ее разогреву. Нагретый океан стал выделять метан, который еще больше увеличил парниковый эффект. Зимы стали очень холодными, а летом все задыхались от жары. Незадолго до моего ухода лишь на Дальнем Востоке России еще остались земли, где что-то можно было вырастить без полива. На юге вообще все засохло, а немногочисленные леса выгорели, добавив гадости в атмосферу. Для поливного земледелия не хватало воды, а в некоторых местах ее перестало хватать и для питья. Развитые страны еще как-то перебивались, а о том, что творилось в отсталых, не хочется рассказывать. Бесконечные войны, голод и болезни. Людоедство стало обыденным явлением. Жара и вырубки привели к гибели тропических лесов, которые выгорали огромными массивами. А леса - это не только источник жизни для людей и древесина, это легкие планеты. Планктон в океане погибал от его загрязнения, а он тоже был источником кислорода. Начали выпускать кислородные маски для людей со слабым здоровьем, которые уже не могли дышать воздухом городов. Нефть добывали преимущественно в океане, и многочисленные аварии еще больше загрязняли мир. Разогрев атмосферы усиливает скорость ветров. К моему уходу обширные пространства Азии и Латинской Америки стали необитаемыми. Невозможно жить там, где один за другим идут ураганы с таким ветром, что сдувает тяжелые грузовики. Развитые страны отгородились от остального мира, удерживая для себя лишь те районы, где еще осталось ценное сырье. Все свободы были дружно забыты, везде управляли только силовыми методами. Дошло до этнических чисток, в которых освобождались от тех, кто когда-то приехал из Африки или других стран.
   - А мы? - спросила Люся, вцепившаяся в мою руку.
   - Постарайся мне поверить, - вздохнул я. - Советский Союз специально развалили, а в России и других Союзных республиках установился капиталистический строй. К тому времени, когда я ушел, Россия уже считалась развитой. Все беды, о которых я рассказывал, были и у нас. Когда стало совсем плохо, армию вывели на границу и отгоняли огнем толпы беженцев из Средней Азии. Часто они предпочитали идти под пули солдат. Все-таки быстрая смерть. А у себя они гибли миллионами от страшной засухи. Не хватало не только продовольствия, но и воды для питья. А температуры летом поднимались до шестидесяти градусов. От одного этого можно подохнуть! Пытались выдворить и китайцев с Дальнего Востока, но ничего не вышло. Их к тому времени набежало в три раза больше, чем там жило русских. Только вызвали резню и чуть не схлестнулись с Китаем. В ООН, которая еще по инерции существовала, подсчитали, что через пятьдесят лет можно будет жить с применением технических средств только на пяти процентах обитаемой сейчас территории. Людские потери, по их подсчетам, превысили бы пятнадцать миллиардов человек. Из-за нашего Байкала чуть не разгорелась война. Но это еще не все.
   - Куда уж больше! - сказала Люся. - Я сегодня ночью, наверное, не засну.
   - Может быть, на этом и закончим?
   - Расскажи о себе. Что стало с тобой прежним? Ты говорил о себе, как о старике, но я его в тебе не чувствую. Конечно, ты взрослей своих лет, но не старик. Я на них насмотрелась!
   - Понимаешь, когда я только очнулся в детском теле, умом был таким же стариком, как и перед смертью, а мальчишки не чувствовал.
   - Какой смерти? - испугалась Люся.
   - При переносе сознания прежнее тело умирает, - объяснил я. - В это тело попали все знания, весь мой опыт и привычки - все то, что вместе составляет личность.
   - А что было потом?
   - Мы слились, но свою детскую половину я ощутил только по проснувшейся памяти последних дней и по щенячьему восторгу от новых возможностей. А потом я незаметно начал меняться. Мне сказала та девочка, что личность ребенка окажет влияние на мою, но я не ожидал, что оно будет таким большим. От меня мало что осталось, кроме знаний. Я не он, и не тот, что был прежде, а нечто среднее, непредусмотренное природой. Люся, я тебе рассказал о себе. Скажи, тебе не противно?
   - Дурак! - обиделась она. - Такого, каким ты был раньше, я бы не полюбила, а раз тебя люблю, значит, буду любить всегда! Ну что в тебе от старика? Опыт и знания? Так что в этом плохого? Объясни лучше, почему не хочешь жениться вторично на бывшей жене. Ведь она была?
   - И жена была, и дети. Мы любили друг друга. Жили по-разному, и бедно, и в достатке, но дружно, и не трепали друг другу нервы из-за невзгод. Мальчишек вырастили, и помогли встать на ноги. Она очень хорошая женщина, но я сразу решил, что не стану повторять свою жизнь, а теперь еще влюбился в тебя.
   - А что теперь с ними будет?
   - Светлана, наверное, выйдет замуж за другого, а тех детей просто не будет. Они остались только в моей памяти.
   - Но как же так можно? Это же твои дети!
   - Если я даже возьму в жены свою бывшую жену, дети у нас все равно будут совсем другие. Они не повторятся ни внешне, ни как личности. Зачатие - это случайный процесс, и внешность тоже зависит от многого. У меня оба сына были совершенно разные. И воспитывал бы я их сейчас по-другому, и условия жизни, я думаю, будут гораздо лучше. Так что тех детей я не смогу воспроизвести при всем желании. Пойми, что должна поменяться вся реальность. Миллионы одних людей не родятся, зато появятся миллионы других! Если получится отвести человечество от бездны, все будет оправдано, а если нет, ничего уже не будет важным.
   - Тебе виднее! - она поежилась. - Что-то я начала мерзнуть. Давай пойдем обратно, а ты мне расскажешь, что думаешь делать.
   - Для начала думаю сделать все, чтобы сохранить Советский Союз. В нашем государстве много недостатков. Если действовать с умом, часть из них можно убрать, но с остальными придется мириться. Если предотвратить развал экономики и государства, провести нужные реформы и убрать кое-кого из руководства, можно с учетом моих знаний превратить Союз в самое мощное государство планеты. Для этого придется не только возвыситься самим, но и приспустить Соединенные Штаты. Такие возможности существуют.
   - А что это даст, если не изменится остальной мир? Людей в Африке станет меньше?
   - Проблема не только в численности, - ответил я. - На нее тоже можно найти управу. Кризис шел сразу по многим направлениям. До своего развала наша страна тратила большие средства на фундаментальные исследования. Это очень важно. Денег в них нужно вкладывать много, не рассчитывая на быструю отдачу. Американцы были вынуждены делать то же самое, но, как только у нас все рухнуло, они сразу же урезали эти расходы, а многие исследования прекратили совсем. Одна из бед - это выброс в атмосферу углекислого газа. Почти всю нефть сожгли за сто лет, а ведь природа связывала в нее углерод миллионы лет! Газ еще был, но уже собирались добывать гидраты в океане. И опять все это стали бы сжигать! А это означает, что углекислого газа, которого и так чересчур много, станет больше и атмосфера разогреется еще сильнее. А ведь наши физики далеко подвинулись в работах по термоядерным реакторам. После нас немного подергались европейцы, на этом все и заглохло. Человек - это такое паршивое создание, которое даже о своем будущем начнет думать, когда в темя клюнет жареный петух и будет поздно. А о детях-внуках вообще мало кто думает. Пусть заботятся о себе сами!
   - Ну хорошо, - сказала она. - Сделали эти реакторы, и что?
   - Реакторы - это море почти даровой энергии, на которую можно перевести весь транспорт и все остальное, а значит, почти не понадобится нефть. Сколько ее нужно для химии! Выбросов углекислого газа нет, бурения морского дна не будет и загрязнение атмосферы и океана уменьшится в десятки раз. Да и опреснение воды не будет проблемой. Обуздать гонку вооружений, которая сожрала половину мировых ресурсов и взять под контроль генетику. Реакторы я тебе привел для примера, там еще много чего было. Да и численность населения в слаборазвитых государствах можно уменьшать разными способами.
   Вдаваться в подробности я не стал: ей бы мои способы не понравились.
   - И как сохранить Союз?
   - Давай поговорим об этом как-нибудь потом, - сказал я. - Мы уже пришли. Ты совсем замерзла, иди отогреваться. Встретимся завтра в школе.
   После этой прогулки прошло два дня. Мы собирались гулять и сегодня вечером, но помешала непогода. А сейчас я смотрел на беснующуюся пургу, сна не было ни в одном глазу, а в голову лезли неприятные мысли. Попав сюда, я придумал вроде бы неплохой план. Его достоинством было то, что я оставался в стороне. Написал, отдал и свободен. И под удар мог попасть только случайно. А теперь мне этот план категорически не нравился. Безопасный для меня, но велика вероятность того, что все окончится пшиком и только продлит агонию. Через два месяца я закончу свои записи, а до отцова отпуска их еще будет четыре. И все четыре месяца сидеть и ждать? Мне пришла в голову одна мысль... Надо будет над ней подумать позже, а пока следовало подогреть интерес к "Человеку будущего", иначе до выхода сборника обо мне могут не вспомнить. Я неплохо натренировал свой слух и продолжал работать с голосом. Для моих целей нужно было пианино и хороший девичий голос. И то, и другое у меня было. Решив завтра же поговорить с Люсей, я применил медитацию и уплыл в сон.
   Я знал, что подруга не несется, как некоторые, чтобы успеть к началу занятий, а приходит минут за пятнадцать до звонка, поэтому тоже решил выйти раньше. Я перегнул палку, когда на глазах всей школы вытащил Люсю из класса, поэтому пришлось пообещать Новикову, что больше таких прогулок не будет. А где тогда разговаривать, если на перемене половина класса никуда не уходит?
   - Что-то случилось? - забеспокоилась она, увидев меня в классе так рано.
   - Ничего не случилось, - сказал я. - Просто нужно поговорить. Вот черт! Предлагала же мать обуть валенки, а я не послушал. Намело такие сугробы, что в каждый ботинок попало по полкило снега, и намокли носки! Хорошо хоть в классе жарко. Люсь, мне нужна твоя помощь!
   - Поменяться носками?
   - Потом будешь шутить. Давай отойдем к окну, а то у некоторых не уши, а локаторы.
   Смирнова, которая прислушивалась к нашему разговору, демонстративно фыркнула и занялась учебником.
   - Мне нужно, чтобы ты вместе со мной спела на телевидении одну песню.
   - Шутишь?
   - Я один ее нормально не исполню, а в паре с тобой - запросто. К сожалению, я не знаю нот, но для гитары мелодию подберу. Могу и для пианино, но долго провожусь. Ты сможешь подобрать мелодию на слух?
   - Простую подберу, с аккордами - не знаю. С ними я еще ничего не подбирала.
   - Сама мелодия несложная, там аккорды, по-моему, только в припеве. В крайнем случае обойдемся без них. Я сыграю на гитаре, а ты - на пианино. Должно получиться классно! Только петь нужно громко. В студии есть микрофон, а на прослушивании ничего не было. Давай мы тебе йогой усилим голос?
   - А как это сделать?
   - Помнишь, какой у меня был голос? Так вот, я его правил йогой и сейчас продолжаю этим заниматься. Сходим к тебе после уроков, я покажу, что нужно делать, и поговорю с родителями, чтобы они тебя не потянули в психушку.
   Раздался звонок, и мы сели за парту. У меня уже не получалось готовить в школе текст для своих тетрадей. Описание научных открытий и технологий - это не простое перечисление фактов. Оно требовало большей концентрации, а я не мог так отвлекаться на уроках, поэтому они тянулись медленно. Последним в четверг было пение. Сегодняшний урок был один из немногих, на котором мы действительно пели. На этот раз разучивали песню "Тропинка школьная моя".
   - Не хочешь спеть? - спросила меня Ирина.
   - В паре с Черзаровой можно попробовать, - ответил я. - Эту песню должна исполнять девушка, у меня для нее не тот голос.
   - Спойте вдвоем, - не стала возражать классная.
   Мы и спели, и получилось очень неплохо.
   - А у вас очень хорошо получилось! - с удивлением сказала Ирина. - Садитесь, обоим ставлю пять.
   - Это "Тропинка", - продолжал я убеждать подругу по дороге к ее дому, - и исполнили мы ее без аккомпанемента, а под музыку, да еще совершенно новую песню... Да тебя после нее будут носить на руках!
   - И ты будешь на это спокойно смотреть?
   - Всем набью морды, - решительно сказал я, - и буду носить сам!
   Ивана Алексеевича дома еще не было, поэтому я взял в оборот маму Люси.
   - Надежда Игоревна! - сказал я, когда нас усадили на кухне пить чай. - Я написал новую песню и хочу ее спеть на телевидении вместе с Люсей. У вас нет возражений?
   - А она сможет? - с сомнением спросила мать.
   - Сегодня мы с ней пели дуэтом, - сказал я. - Результат - две пятерки и восхищение класса. Мне самому понравилось, хотя мы пели без музыки. А там она будет играть на пианино, а я на гитаре. Должно вообще замечательно получиться. Зря вы, что ли, тратились на ее обучение? Только ей нужно немного укрепить голос. Есть очень простой и действующий способ, которым я сам пользуюсь, но он немного необычный.
   Одним словом, я ее уломал и показал Люсе, что и как делать.
   - Я тоже буду укрепляться! - заявила Ольга. - Возьмешь на телевидение?
   - Тебе не нужно, - сказал я, взлохматив ей волосы. - Ты и так громко кричишь, аж в ушах звенит! Ладно, я побежал домой. Сегодня же начну подбирать мелодию и напишу текст.
   За один вечер я мелодию не подобрал и заканчивал эту работу на следующий день, а вплотную мы смогли заняться песней в воскресенье, когда я после завтрака пришел с гитарой домой к Черзаровым.
   - Давай я сыграю и спою, - сказал я Люсе, - а ты слушай. Потом я буду играть, а ты подбирай мелодию. В юном месяце апреле в старом парке тает снег, и веселые качели начинают свой разбег. Позабыто все на свете...
   Я закончил песню и отложил гитару. Мать Люси стояла в дверях кухни и смотрела на нас с каким-то непонятным выражением, Ольга уселась на диване, всем своим видом показывая, что убрать ее оттуда можно только по частям, а удалившийся в комнату дочерей отец приоткрыл дверь, чтобы лучше слышать.
   - Ну как? - спросил я Люсю.
   - Нет слов, - сказала она. - Давай теперь первую часть.
   Мы работали весь день, оторвавшись только на обед, но к вечеру Люся подобрала мелодию. Слова она знала, так что в конце мы сыграли и спели.
   - Вам немного потренироваться, - сказал Иван Алексеевич, - и можно ехать в Москву. А для Минска уже сойдет. И песня замечательная, и поете вы просто здорово!
   Я оставил у них свою гитару, и в следующие три дня мы после школы по часу пели и играли, оттачивая исполнение. Вечером в среду я решил, что смысла в дальнейших тренировках нет, потому что лучше мы все равно не споем.
   - Я отправляю письмо Валентину, - сказал я Люсе. - Мы с ним об этом договорились прошлый раз. Так что готовься к славе.
   Письмо мама отдала почтальонше, когда та разносила почту. Было это в четверг, а в понедельник без предупреждения приехал Валентин. Сергей подогнал машину к школьной ограде на то же место, что и в прошлый раз. Валентин не дал нам даже заехать домой.
   - Совсем нет времени! - отрезал он. - Позвоните из учительской матерям и отдайте друзьям портфели. Едем прямо на телецентр. Самохин там будет только до двенадцати. Если не успеем, считайте, что зря проездили.
   Мы успели, и уже через три часа после отъезда Сергей привез нас обратно и высадил возле школы. После пробы в студии сделали запись номера, а потом мы втроем перебросились несколькими фразами по заранее разработанному сценарию. Все как в прошлый раз. Только эта песня, исполненная в два голоса под аккомпанемент гитары и рояля, звучала намного выразительней и красивей, чем мое первое сольное выступление. На прощание Самохин предупредил, что поскольку уже двадцать восьмое декабря, то покажут нас не раньше чем через неделю.
   Следующий день был последним учебным днем первого полугодия, и нам в конце занятий продиктовали четвертные оценки. Как и в первой четверти, у нас с Люсей были одни пятерки. Наверное, когда Сашка об этом услышал, у него зачесался лоб. Надо будет сказать, что я не собираюсь отбивать пальцы о его башку. После уроков я проводил Люсю домой. У них в большой комнате уже стояла елка, хоть пока и без игрушек. Отца не было, сестры - тоже, а мама на кухне жарила котлеты.
   - Добрый день, Надежда Игоревна! - поздоровался я. - Можете поздравить отличников.
   - Молодцы! - высказалась она, переворачивая котлеты. - Подождите, я сейчас закончу.
   - Мама, вы с папой не обидитесь, если я встречу Новый год у Гены? - спросила Люся.
   - Конечно, обидимся, - ответила Надежда, - но возражать не будем. К этому все равно придется привыкать. Рано у вас все...
   - Моя мама на днях говорила то же самое, - сказал я. - Слово в слово. Но Люсе у нас рады, и нам не собираются мешать.
   - Здесь вам тоже никто не мешает. Поможешь дочери нарядить елку?
   - Конечно! Где игрушки?
   - За елкой в посылочном ящике, а катушка с нитками на столе. Идите, а я пока здесь все закончу.
   С елкой мы провозились меньше часа. Игрушки у них были почти такие же, как у нас, только у нас было больше шаров, и они не вешали конфет. Наверное, и я их не буду вешать. Сейчас я почти не ел конфет, а когда был маленьким, таскал их с елки, доводя сестру до слез.
   - Почему все игрушки не делают на прищепках? - задал я риторический вопрос, чуть не уронив шар. - Возишься с нитками...
   - Взялся помогать - помогай! - отозвалась Люся, быстро и ловко обвязывая ушки игрушек и закрепляя их на ветках. - У вас еще нет елки?
   - Завтра утром побегу рубить. Отец был занят, да и завтра еще рано не освободится.
   - Можно мне с тобой?
   - Тебе можно все! - разрешил я. - Только лучше я позвоню, когда елка уже будет дома, а ты поможешь ее наряжать. У тебя это хорошо получается. А идти... Понимаешь, в лесу елок навалом, но выбрать красивую не так легко. Придется походить, а там снега по колено, да и холодно.
   - А если взять лыжи?
   - Снег свежий, - возразил я. - Мороз, и нет лыжни. Замучаешься на лыжах тащить елку. Я лучше схожу по дороге, там недалеко до ельника.
   - Значит, мне можно все?
   - В разумных пределах, - поправился я. - Всего нельзя даже мне.
   - Правильно, - одобрила меня Надежда, заходя в комнату. - Хорошо, что ты это понимаешь. А елка у вас получилась красивая, молодцы.
   - А мы во всем молодцы! - сказал я. - Ладно, побегу я домой. Нужно переделать кучу дел, чтобы завтра ни на что не отвлекаться.
   Дома отдал маме дневник и пошел к себе делать асаны. Я решил, что позанимаюсь сегодня, а потом устрою себе три дня выходных.
   Вечером отец пришел поздно.
   - Много дел, - сказал он, посмотрев мой дневник. - Хочется больше сделать, чтобы не дергали на праздник. А ты молодец! Слушай, не сходишь сам за елкой? Завтра у меня не получится. Правда, есть еще день в запасе...
   - О чем разговор, - ответил я. - Я и сам собирался завтра сбегать.
   Елку выбирал долго, после чего срубил несколькими ударами топора, обмотал тряпкой ствол выше сруба, чтобы не запачкать рукавицу в смоле, и потащил лесную красавицу домой. Мороз был под двадцать градусов, но ноги в валенках не мерзли, да и вообще я оделся тепло. Дома обтесал ствол и набил на него крест, немного срезал верхушку и поставил дерево на единственное свободное место у окна.
   - Красивая, - одобрила мама. - Только можно было выбрать и поменьше. Когда будем наряжать?
   - Сейчас позвоню невестке, она поможет, - пошутил я. - А елка пока немного обсохнет. Я сбивал снег, но все равно...
   Елку мы наряжали втроем. Когда я принес ящик с игрушками, к нам присоединилась Таня, довольная, что ей не приходится заниматься этим одной. Они работали, а я смотрел на девушек и подавал им игрушки. Единственное, что сделал сам, - это развесил гирлянды из лампочек. Папа спаял их две, покрасил цапонлаком и собрал переключатель на реле, который при работе немного пощелкивал.
   - У вас больше игрушек, - заметила Люся. - А картонные моя мама куда-то убрала.
   - Пусть и они висят, - сказала сестра. - Мама каждый год понемногу подкупает игрушки. Гена, нечего нас разглядывать, лучше выкладывай вату. И дождик на тебе.
   Закончив с елкой, мы на нее полюбовались, и я увел Люсю к себе.
   - Хорошо у тебя, - сказала она, усаживаясь на мою кровать. - Просторно. У нас с сестрой меньше места, да еще она постоянно разбрасывает свои вещи так, что некуда ступить. Хочешь не хочешь, приходится убирать самой, а она этим пользуется.
   - Я с ней поговорю, - пообещал я.
   - Поговори, - согласилась она. - Ты для нее, в отличие от меня, авторитет. Послушай, вот мы спели, а что дальше?
   - А дальше я начну записывать новую книгу, а заодно разучим еще одну песню. Только повременим петь и посмотрим реакцию на то выступление. А ты еще начнешь заниматься дыхательной гимнастикой, и по йоге кое-что покажу. Ты у меня пионерка, отличница, можно сказать, красавица, а будешь еще и спортсменкой!
   - Что ты сказал про красавицу? - сказала она, поднимаясь с кровати. - А ну повтори!
   Повторить я не мог при всем желании. Как можно говорить, когда тебя целуют?
  
  
   Глава 11
  
  
   Куранты отбили положенное число раз, и все выпили шампанское, родители по бокалу, а мы только смочили языки. И слава богу, лимонад намного вкуснее. Мы уже четыре часа сидели за праздничным столом, переговаривались и смотрели телевизор.
   - Я пойду провожать Люсю домой, - сказал я. - Может быть, немного задержусь.
   - Выпила капельку, а в голове шумит, - призналась она, когда мы пролезли через благословенную дыру в заборе. - Я за всю жизнь пила только один раз и тоже шампанское. Не понимаю, что в нем находят хорошего.
   - Это хорошо, - одобрил я. - Сам терпеть не могу спиртное. Не знаю, что бы я делал, если бы попалась жена-алкоголичка!
   - Когда ты говоришь обо мне "жена", хочется плакать, - сказала она. - От радости, что это когда-нибудь будет, и от горя, потому что это будет еще не скоро. А за алкоголичку сейчас будешь целовать, пока не скажу, что хватит.
   Она меня так и не остановила, я остановился сам.
   - Все! - сказал я повисшей на мне подруге. - У меня уже кружится голова.
   - А у меня ослабли ноги, - призналась она, - и хочется вжаться в тебя, обхватить и не отпускать!
   - Тогда мы здесь замерзнем! - засмеялся я, нагнулся и подхватил ее на руки.
   Я оброс мясом, по сравнению с тем, что было, и заметно подрос, почти догнав Кулешова, а Люся была на четыре пальца ниже меня и худенькая, поэтому нести ее было не очень тяжело и очень приятно.
   - Вот так бы нес и нес всю жизнь! - сказал я счастливо улыбающейся девчонке. - Но сил хватит только до школы, да и то если не будешь целоваться.
   - Поставь меня на ноги, - попросила она, - а то уронишь. И мне опять хочется тебя целовать.
   - Мне тоже много чего хочется, - вздохнул я, - но нельзя. Пойдем быстрее. Хоть мороз и уменьшился, все равно холодно.
   Когда мы вышли за территорию школы, встретили несколько девчонок из старших классов, с которыми была Смирнова.
   - Откуда это вы идете? - с подозрением спросила она.
   - Какая ты все-таки нехорошая, - сказал я опешившей девчонке. - Вместо того чтобы поздравить нас с Новым годом и пожелать счастья в личной жизни, ты устраиваешь нам допрос, как... Нет, я просто не нахожу слов!
   - Рано вам еще иметь личную жизнь! - сказала одна из девушек, по-моему, из девятого класса.
   - Есть такое мнение, но в корне неверное, - не согласился я, - Ладно, вы можете гулять хоть всю ночь, а нам пора на боковую. Пойдем, солнышко!
   - Зря ты это сказал, - упрекнула Люся, когда мы с ними разошлись. - Разговоров будет...
   - Привыкай к тому, что о тебе будут болтать, и к тому, чтобы пропускать такую болтовню мимо ушей. Это издержки славы. Мало ли что кто-нибудь придумает, значение имеет лишь мнение тех, кто для тебя небезразличен.
   Я проводил свою любовь до дверей квартиры, но заходить не стал, а договорился завтра позвонить и поспешил вернуться домой.
   Первого января у нас обычно вставали поздно. Я проснулся, когда на будильнике еще не было шести. Все спали, поэтому решил полежать и обдумать пришедшую в голову мысль. Почему я решил сделать ставку на нынешнее руководство СССР? Ведь там порядочных людей раз, два и обчелся, да и то их порядочность под большим вопросом. А совсем рядом есть безусловно честный руководитель, который вот-вот пойдет в гору. Правда, в моей реальности он должен был погибнуть, но ведь для чего я сюда явился, как не для того, чтобы эту реальность менять. Машеров был в своем роде исключением среди высшего партийного руководства. Он очень выгодно отличался от многих и своей безусловной порядочностью, деловыми качествами и нетерпимостью к подхалимажу. И его гибель была настолько мутной, что даже во времена СССР ходило много слухов о преднамеренном убийстве. А позже эти слухи подкрепились такими фактами, которые вряд ли можно отнести к случайным совпадениям. Кому он перекрывал дорогу? Кажется, Андропову? Я постарался вспомнить все, что читал о последнем выезде Петра Мироновича. Дней за десять до гибели Машерова поменяли все руководство минского КГБ и перевели на другую работу руководителя личной охраны, который тринадцать лет обеспечивал его безопасность. Вроде бы это не имеет прямого отношения к столкновению с грузовиком, а вот к дальнейшему расследованию обстоятельств смерти белорусского руководителя имеет, и самое прямое. Что там еще было? Машеровский ЗИЛ, на котором можно было без больших последствий столкнуться с бетонной стеной, за несколько дней до трагедии отправляют на ремонт, заменяя "Чайкой". То, что не сообщили в ГАИ о выезде первого секретаря ЦК, было нарушением, но оно никакой роли не сыграло, а вот то, что головной машиной сопровождения была обычная "Волга", а не машина ГАИ, сыграть могло. Действия водителя этой машины и спровоцировали трагедию. Какого хрена он вывел машину на полосу встречного движения и тут же вернул ее обратно? По версии тех, кто не верит в случайную гибель Машерова, это был знак водителю первого грузовика, который вообще вел себя на дороге подозрительно. Именно он своим торможением вынудил следовавший за ним грузовик свернуть и столкнуться с "Чайкой". Там и других странностей хватало, и ни об одной из них в свое время не упоминали. По крайней мере, я этого не помню. Если учесть авторитет Машерова и то, что он был самым вероятным кандидатом на пост Генерального секретаря, Андропов не поднялся бы выше председателя КГБ, а о таком человеке, как Горбачев, мы бы вообще не узнали. Но все это еще впереди, и сейчас Петр Миронович пока только второй секретарь ЦК компартии Белоруссии, а первым станет в марте этого года. Я помню, как переживал отец, когда услышал о его гибели, и что ему писали из Белоруссии бывшие сослуживцы. Этого человека любили и, видимо, не зря. Недаром при нем республика по всем показателям заняла в Союзе первые места. Он должен был вылететь в Москву и возглавить союзное правительство. Ни до, ни после него в Советском Союзе так не погибал ни один руководитель его ранга. Даже то, что на похоронах не было ни одного из первых лиц, говорит о многом. Пожалуй, это идеальная фигура для моих планов. И не нужно ехать в Москву и ждать лета. Надо вспомнить все, что я о нем знаю. Кто у него родня? Кажется, были жена и две дочери. Ладно, подробности можно будет узнать в ЦК комсомола. Мама была права в том, что знакомства лишними не бывают, а я там со многими познакомился. Мысли перетекли на тему следующей книги. Самой перспективной мне показалась повесть Кира Булычева "Поселок". Юные герои и увлекательный космический сюжет. Поменять только фамилию доктору Павлышу и можно перекатывать. Я читал эту повесть три раза и хорошо помнил. Пожалуй, кое-что можно добавить от себя, сохраняя стиль изложения, книга от этого только выиграет.
   Я встал, включил настольную лампу и начал записывать текст. Работал, пока не услышал шаги в большой комнате. Оказалось, что уже десятый час, а я исписал кучу листов. В редакции предлагали в пользование печатную машинку, но я отказался. Вот как бы я на ней сейчас тарахтел? Да и не научился я нормально печатать двумя руками, мог только быстро набирать на клавиатуре текст одним пальцем. Но машинка - это не клавиатура: у меня через полчаса тыканья пальцем он просто отвалится. Эти записи можно было не прятать, поэтому я положил тетрадь в ящик стола, привел себя в порядок и поел немного колбасы со вчерашним винегретом. После этого позвонил подруге и отправился в гости.
   - Брат пришел! - радостно закричала Ольга, увидев меня в прихожей. - С Новым годом!
   - С Новым годом! - сказал я, протягивая небольшую куклу. - Сладости не дарю: от них портятся зубы.
   - Мне можно! - заявила эта хитрюга. - Они у меня молочные!
   - Что это еще за выдумки насчет братьев? - спросила Надежда.
   - Ничего не выдумки! - рассердилась девочка. - Гена мне сам сказал, когда они целовались! Ой!
   - Вот так и раскрываются тайны! - усмехнулся Иван Алексеевич. - Нашли кому доверять.
   - Как провели Новый год? - спросил я его. - Люся вас не разбудила?
   - Нет, - сказала Надежда. - Только начали стелиться, а ее дождались бы в любом случае. Значит, целуемся?
   - Надежда Игоревна! - торжественно сказал я. - Прошу у вас руки вашей дочери!
   Она застыла статуей, и я поспешил добавить:
   - С отсрочкой свадьбы до восемнадцати лет.
   - Иди на кухню, жених! - сердито сказала Надежда, отойдя от ступора. - Чуть не вызвал инфаркт. Сейчас сделаю чай и подам вчерашний торт.
   - А мне? - влезла Оля.
   - И тебе, - вздохнула Надежда. - Куда же без тебя.
   - Что будем делать? - спросила Люся после чаепития, когда мы удалились в ее комнату.
   - Насчет поцелуев? - не понял я. - Так вроде твоя мама...
   - Я спрашиваю, чем займемся, - уточнила она. - Поцелуи мои родители приняли к сведению. Если бы это был не ты, я бы так легко не отделалась. А ты для них уже свой, почти жених. Отец тебе верит, он матери так и сказал.
   - Я подобрал следующую песню, - сказал я. - Нам нужно исполнить что-нибудь революционное. Был один фильм о гражданской войне, а в нем песня о погоне. Гитара у вас, поэтому я попробую подобрать мелодию, а потом спою и сыграю. Думаю, много времени это не займет, с каждым разом подбор получается все легче. Только делать это будем в твоей комнате и не слишком громко. Песни не растут как грибы после дождя, поэтому раньше чем через месяц-два с ней никуда не будем показываться.
   Я на удивление быстро и точно подобрал мелодию и спел песню. Ольга чувствовала себя виноватой и в комнату не заходила. Люсе песня понравилась.
   - Я выучу текст, а потом выберем время, когда мама уйдет в магазин или к соседям, и проведем несколько репетиций. Мелодию я хорошо запомнила и потихоньку подберу. Мало ли как обернется, может, придется исполнить раньше. Скажешь, что просто не успел ее закончить к тем выступлениям.
   - Молодежь! - сказала Надежда через дверь. - Не надоело сидеть дома? Пошли бы прогулялись, погода на улице сказочная!
   - Тогда сходим к нам, - сказал я. - Туда и обратно - это уже полчаса, да там немного посидим.
   У нас дома никого не было.
   - Наверное, ушли к Платоновым, - предположил я. - И Таня куда-то умотала.
   - Значит, нам никто не будет мешать! - сказала Люся. - Отнеси меня в свою комнату!
   Без зимней одежды она была еще легче, но носить ее в тонком платье, прижимая к себе...
   - Извини, но я тебя носить не буду, - сказал я, опуская ее на пол. - И целоваться нам нужно поменьше. Если мы с тобой будем так себя вести, скоро перешагнем через все запреты и нарушим все обещания. Я и тебе испорчу жизнь, и себе, а после этого обо всех моих планах нужно будет просто забыть. Давай я лучше, как обещал, покажу тебе упражнения йоги.
   - Но хоть изредка будем целоваться?
   - Обязательно. А сейчас подожди здесь, я переоденусь для занятий, а потом тебя позову.
   Я показал ей шесть, с моей точки зрения, самых полезных асан, объяснил, как их выполнять, и на чем концентрировать внимание. Дополнительно на листе бумаги нарисовал все позы и предупредил, чтобы ни в коем случае не спешила. Потом опять переоделся и проводил подругу домой.
   - Завтра встретимся, - сказал я ей на прощание. - А я сейчас займусь книгой и остальным. Мне отдых вредит: все мысли только о тебе. За год сгорю, как свеча, и тебе останутся только горькие воспоминания.
   В следующие три дня ничего заслуживающего внимания не произошло. Мы ненадолго встречались, а все остальное время я посвящал работе. А на четвертый день нас показали по телевидению. Мы бы пропустили эту передачу, если бы нас не предупредили. Сначала позвонила Надя Платонова и сказала маме, что меня показывают по телевизору. Пока включили телевизор и он прогрелся, прошла половина нашего разговора с Самохиным. Все это время я пытался дозвониться до Люси, но тщетно: их телефон был занят. Я положил трубку на рычаг аппарата, и он тут же зазвонил. Оказывается, Люся сама пыталась нам позвонить, чтобы сообщить о передаче. Ее отец смотрел телевизор и сразу всех позвал.
   - Здорово исполнили! - сказала Таня. - Не хуже певцов. Когда вы поете вдвоем, твой голос звучит нормально.
   - Ну спасибо, - немного обиделся я. - Я и так знаю, что вдвоем у нас получается лучше, чем у меня одного, но я и сам неплохо пою.
   Эту передачу у нас видели немногие, а вот вторую, которую через два дня показали по центральному телевидению, посмотрели почти все. И опять показали только сам номер без разговора в студии.
   - Ничего, - сказал я Люсе. - Мы их добьем! Валентин тоже хорош! Что он мне говорил? Я думал, они меня затаскают по разным встречам, а на деле после статьи гробовая тишина! Ты музыку подобрала?
   - Еще позавчера и уже пробовала петь. Надо будет завтра попробовать спеть вместе.
   Зря я ругал Валентина. На следующий день он приехал к моему дому на служебной "Волге".
   - Мне нужен ваш сын, - сказал он матери. - Извините, Галина Федоровна, но не получилось заранее предупредить. Нас самих поставили перед фактом. Геннадий, во дворце пионеров и школьников уже третий день проводится смотр самодеятельных коллективов. Вашего выступления в программе нет, но Тикоцкий настоял. Ты можешь вызвать сюда свою подругу?
   - Мы можем задержаться на полчаса? - спросил я.
   - На полчаса можем, - ответил он, взглянув на часы.
   - Тогда я сейчас позвоню, а потом сбегаю сам. Это важно. А вы пока с мамой пейте чай.
   Мама увела Валентина на кухню, а я сразу же дозвонился до Люси.
   - За нами приехали из Минска пригласить на концерт, - сказал я подруге. - Быстро одевайся, а я сейчас прибегу, чтобы хоть раз спеть песню. Не хотелось бы опозориться.
   Бежать я не стал. Не хватало еще нахвататься холодного воздуха. Да и петь после пробежки... Ничего, в следующий раз будут созваниваться со штабом и заранее заказывать пропуск, как делали раньше.
   Быстрым шагом, время от времени все-таки срываясь на бег, за десять минут добрался до дома Черзаровых. Люся уже "почистила перышки", надев праздничную плиссированную юбку и красивый джемпер.
   - Ничего, что я не в школьном? - спросила она. - По телевизору дети обычно выступают в школьной форме.
   - Перебьются! - отрезал я. - Садись за пианино, времени мало. Где моя гитара?
   - Ольга ее повесила над своей кроватью. Сейчас принесу.
   - Здравствуйте, Надежда Игоревна! - поздоровался я с вышедшей с кухни Надеждой. - Люся, давай гитару! Ты начинай, а я подхвачу.
   Первый раз получилось неважно, а вот второй - уже очень неплохо.
   - Больше нет времени, - сказал я. - Валентин там и так, наверное, мечет икру. Побежали одеваться. До свидания Надежда Игоревна!
   Валентин действительно нервничал и сразу погнал нас в машину.
   - Быстрее не могли? - недовольно сказал он.
   - Есть новая песня, - сказал я. - Я над ней давно работал, а закончил несколько дней назад. Мы ее еще не успели толком отрепетировать, но сможем сыграть и спеть.
   - Сначала выступите с "Качелями", а там будет видно. Николай, давай быстрее.
   Шофер, с которым я не был знаком, доставил нас к дворцу за час с небольшим. Мы прошли в вестибюль, сдали свои вещи, и Валентин повел в зал. На сцене мальчишки и девчонки на два года младше нас танцевали какой-то украинский танец.
   - Идите ближе к сцене, и садитесь на свободные места, - негромко сказал наш провожатый. - Ваш номер объявят.
   Мы дошли по проходу до третьего ряда и сели на два крайних места. С полчаса с удовольствием смотрели и слушали других, пока не объявили наш номер.
   - Геннадий Ищенко и Людмила Черзарова с песней "Крылатые качели"!
   Я взял Люсю за руку, и мы поднялись на сцену и пошли к роялю. Ведущий поднес один микрофон к севшей за инструмент Люсе, а второй я перенес сам, стараясь не запутать провода. Он дал мне гитару и отошел в сторону.
   - Не волнуйся! - шепнул я подруге, видя, что у нее начинается мандраж. - Плюй на все, тогда получится. Начинай первая.
   Сыграли и спели мы просто замечательно, и я с удовлетворением заметил, что Люся успокоилась, а бурные аплодисменты, которыми нас наградили сидевшие в зале, доставили ей удовольствие. Ведущий начал нас благодарить, намереваясь согнать со сцены, но я взял свой микрофон, который никто не отключал, и обратился к залу:
   - Совсем недавно я закончил работать над песней, посвященной героям гражданской войны. Мы не успели как следует отрепетировать, но если вы не против и будете снисходительны к исполнению, мы ее сейчас споем.
   Ведущий дернулся было к нам, но публика начала дружно аплодировать, и он опять отошел в сторону, словно показывая, что не имеет с нами ничего общего.
   - Песня "Погоня", - объявил я и запел вместе с подругой: - Усталость забыта, колышется чад, и снова копыта, как сердце, стучат...
   Еще никогда мы с ней не вкладывали в пение столько души и пели на удивление синхронно. Люди могли подумать, что я соврал насчет репетиций. Когда закончили, я отдал ведущему гитару и подал Люсе руку. И тут зал взорвался аплодисментами! Нам аплодировали, пока не вернулись и не спели песню еще раз. Эх, если бы это была по-настоящему моя песня! Под аплодисменты мы спустились со сцены и заняли свои места. Ведущий поблагодарил нас за выступление и объявил следующий номер. К его началу шум в зале стих, но на нас продолжали оглядываться. Надо было уйти через боковые двери. Долго сидеть не пришлось: сначала станцевали "Польку", потом девочка лет десяти спела песню о маме, и ведущий объявил об окончании смотра. Мы поднялись и быстро пошли к выходу.
   - Как ты думаешь, нас засняли? - спросила Люся, увидев две кинокамеры на треногах.
   - Засняли, - ответил я. - Ты уткнулась в рояль, а потом скромно потупила глазки, а я несколько раз посмотрел в зал. Первый раз не снимали, снимали, когда мы пели "на бис". Давай отойдем в сторону и дождемся Валентина, все равно в гардеробе сейчас очередь.
   Мы подошли к окну, где нас и нашел Валентин.
   - Пойдемте быстрее, - поторопил он. - С вами хотят поговорить. Прекрасная песня и спели вы ее здорово, но у ведущего чуть не случился инфаркт.
   Он привел нас в большую комнату с четырьмя составленными в ряд столами, за которыми сидели несколько мужчин и одна женщина. Из всех я узнал только Тикоцкого. Мы подошли вплотную к столам и поздоровались.
   - Спасибо, Евгений Карлович! - сказал я приветливо улыбнувшемуся мне композитору. - Люся, это композитор, который нас с тобой сюда вытянул. Он мне и первую песню помог исполнить.
   - Ты бы ее и без меня исполнил, - сказал Тикоцкий. - Вы, ребята, без сомнения, получите за свою песню первое место, а значит, попадете на Всесоюзный смотр, так что готовьтесь.
   - А когда это будет? - спросил я.
   - Когда пройдут все республиканские смотры, - ответил он. - Пока дата не утверждена. Ориентируйтесь на конец зимы. Геннадий, с тобой хочет поговорить Виктор Сергеевич Попов. Он хормейстер московского Дома пионеров и октябрят.
   - Садитесь, ребята! - сказал тот, кого Тикоцкий назвал Поповым. - Возьмите стулья у стены.
   Я сходил за стульями для себя и для Люси. Пока ходил, вспомнил, кем станет этот человек. Большой детский хор - это его детище.
   - Я руковожу большим детским коллективом, - начал он, когда мы сели. К сожалению, хороших детских песен очень мало, поэтому я рад, что ты их начал писать. У меня будет просьба. Я хотел исполнить "Качели"...
   - Виктор Сергеевич! - сказал я. - Извините, что перебил. Я не являюсь собственником песен. Конечно, мне хочется первый раз спеть их самому или в паре с моей подругой, но если их потом будут петь другие, буду только рад. К сожалению, я могу придумывать только сами мелодии, партитуру при всем желании не напишу. Так что это уже придется вам самим.
   - Этот недостаток присущ многим молодым авторам, - вступила в разговор женщина. - Я художественный руководитель дворца пионеров. Надеюсь, что вы у нас в гостях не последний раз. Если будет нужна какая-нибудь помощь, обращайтесь в любое время.
   - Запомните на будущее, молодые люди, - сказал мужчина с брезгливым выражением лица, - что выступать положено в школьной форме.
   - Извините, а кем это положено? - ехидно спросил я. - Это ведь самодеятельность, верно? А школьная форма предназначена только для школы. У нас в самодеятельности может принять участие любой. Что вы скажете о сталеваре, если он выйдет на сцену в брезентовой одежде со шлемом на голове и исполнит арию Фигаро? Я его назову придурком. Так почему этим должны заниматься мы? Для нас выступление - это праздник, а в праздник и одеваются по-праздничному.
   Все, кроме этого типа, рассмеялись, а он покраснел как рак и отвел глаза. Но я успел заметить их выражение. Зря я связался с этим дерьмом, надо было шаркнуть ножкой и сказать, что в следующий раз непременно...
   - Зря ты с ним связался! - сказал мне Валентин, когда шли к машине. - Дрянной человек. Работает в министерстве культуры и теперь при случае постарается сделать тебе гадость. Больших возможностей у него нет, но все равно... Слышал поговорку про дерьмо? Так это как раз про него. Я с вами, ребята не поеду. Сейчас Николай подбросит меня домой, а потом отвезет вас.
   До дома Валентина, где он со всеми попрощался и вышел, ехали всего минут десять, а потом поехали в городок. Всю дорогу шофер молчал, да и мы не хотели разговаривать о своих делах при постороннем.
   - Вы молодцы, - сказал он, когда съехал с шоссе на бетонку. - Здорово выступили.
   - А вы смотрели? - спросил я. - Вас ведь Николаем зовут? А как полностью?
   - Николай Иванович, - ответил он. - Смотрел, конечно.
   - А где Сергей Александрович? - спросил я.
   - Жена у него заболела, - ответил он. - Так что пока на этой машине я.
   Он нас привез туда же, откуда и забрал, - к моему дому. Мы попрощались и зашли в подъезд.
   - Давай пообедаем у нас, а потом я тебя провожу, - предложил я. - Конечно, если тебе не надоели мамины борщи.
   - Ладно, - согласилась она. - Твоя мама их очень вкусно готовит. Скажи, зачем ты поругался с этим...
   - Ну сглупил, - признался я. - Терпеть не могу таких типов. Ладно, забудь о нем, впредь буду сдержанней.
   - Раздевайтесь, мойте руки и за стол, - сказала мама, увидев нас в прихожей. - Хорошо выступили?
   - Когда мы выступали плохо? - ответил я. - Глава комиссии сказал, что первое место у нас в кармане. Теперь весной придется ехать в Москву.
   - Правда, что ли? - не поверив мне, спросила мама у вышедшей из ванной комнаты Люси. - Он не сочиняет?
   - Так нам сказали, - ответила она. - А выступление записали. Знать бы еще, когда покажут.
   - Завтра уже десятое, - сказала мама, накладывая нам в борщ сметану, - а послезавтра вам идти в школу. Готовы?
   - Понедельник - день тяжелый, - ответил я, - а при таких перерывах в занятиях он вообще будет убийственным. К хорошему привыкаешь быстро.
   - Спасибо, Галина Федоровна, - поблагодарила Люся. - Изумительный борщ. Я немного соскучилась по школе. Это у него много занятий, а мне было скучновато. Хороших книг мало, а по телевизору была только одна интересная передача, да и та про нас.
   - Надо же! - сказала мама. - Верно говорят, что с кем поведешься, от того и наберешься. Раньше я не замечала за тобой склонности к шуткам.
   - Надо больше заниматься йогой! - наставительно сказал я. - Хочешь, я тебе покажу десятка три асан?
   - Ольге показывай, - отозвалась Люся. - Все, что от тебя исходит, она готова выполнять весь день, а я не собираюсь долго стоять на голове.
   - Зря, - сказал я. - Все морщинки разглаживаются!
   - Ах ты!
   - Дети, быстро перестали! - сказала мама. - Доедайте первое, а я вам сейчас наложу второе.
   - У меня в живот больше ничего не влезет, - отказался я. - Доем борщ, и все! Не хватало еще растолстеть. Лучше накладывай Люсе. Можешь отдать ей и мою порцию.
   - Это я тебе припомню, - пообещала подруга. - Я тоже наелась, спасибо.
   - Теперь целуй! - сказала она, когда мы оказались в моей комнате. - И за выступление, и за вторую порцию!
   - После борща не буду! - отказался я. - У тебя капуста на губах.
   - Ах, ты! - она толкнула меня на кровать, а когда я не удержался и сел, навалилась на меня сверху и прильнула к губам.
   Память всколыхнулась, и мои руки сами начали ее ласкать...
   - Теперь поняла, о чем я говорил? - задыхаясь, сказал я, с трудом с собой совладав. - А если бы я не выдержал? Люсенька, нельзя же так, я все-таки не железный. Я слишком много помню, чтобы...
   - Я поняла, - ответила она. - Но как же было хорошо, пока ты не прекратил. Ждать целых четыре года, да я раньше сойду с ума!
   - Потому и говорю, что нужно прекращать, - сказал я. - До нашей дружбы ты жила спокойно и с ума не сходила. Правильно делают, что запрещают такую любовь. Что хорошего в том, чтобы хотеть и не мочь? Я теперь буду думать только о тебе, разве что поможет медитация.
   - Научи меня медитациям, - попросила она. - Раз ты их выполняешь, значит, они для чего-то нужны?
   - Плохо, что я сам об этом не подумал, - сказал я, поднимаясь с кровати. - Надо будет тебя многому научить. Если нам с тобой вместе жить, это может оказаться полезным. Слушай...
  
  
   Глава 12
  
  
   Последний день каникул я полностью провел с Люсей. Мы сидели в моей комнате, потом гуляли и снова уединялись у меня. Я впервые подробно рассказывал ей о своей жизни, о мире будущего и отвечал на вопросы. По моей просьбе она захватила трико и показала, что и как выполняет. Поправив ошибки, я позанимался сам. Люся сидела на кровати, а когда я закончил с асанами, начала щупать мои мышцы.
   - Прекрати немедленно, не то получишь по рукам! - сказал я. - Больше я йогой вместе с тобой не занимаюсь.
   - Я просто не думала, что у тебя такие мышцы. Ну потрогала, что в этом плохого?
   - Вот я тебя сейчас потрогаю в разных местах, тогда узнаешь. Эй, я пошутил, не буду я тебя трогать, и не надейся.
   - Но хоть поцеловать?
   - Ты меня и так завела, для полного счастья не хватает только поцелуев!
   - Как завела? - не поняла она.
   - Так говорят, когда ласками вызывают возбуждение, - объяснил я. - Все, оставили эту тему. Давай ты посидишь и подумаешь о своем поведении, а я немного попишу. А потом я пойду тебя провожать.
   Люся принесла с кухни табуретку, села рядом со мной и смотрела, подперев подбородок ладонью, как я заполняю страницу за страницей. Когда я закончил и отложил тетрадь, подруга придвинулась ближе и прижалась головой к моей груди. Я ее обнял и уткнулся лицом в волосы.
   - Пусть нам многого нельзя, - сказала она, - но все равно я счастлива. Единственное, что тревожит, это опасность для тебя, когда пустишь в ход свои тетрадки.
   - Этого не избежать, - ответил я. - Постараюсь быть осторожней, но многое будет зависеть не от меня. Я не только хочу прожить с тобой жизнь, вырастить детей и нянчить внуков, но чтобы и у них была такая возможность. Знаешь, как было горько сознавать, что мои внуки вряд ли доживут до старости? Или их дети. Человек в положенное время должен умирать, давая место другим, а человечество должно жить. Давай я тебя провожу, а то твои родители будут недовольны. Как ушла утром, так дома и не появлялась. А завтра будь готова испытать то, что я испытал после публикации статьи в "Комсомолке".
   Я ошибся, и слава богу! Почти все одноклассники, живущие в городках, смотрели на каникулах наше выступление и встретили нас с восторгом. Куда только девалось былое отчуждение! Меня даже от избытка чувств несколько раз стукнули по плечу. Это было странно, но приятно. А во вторник в школу на "Запорожце" приехал кто-то из отдела культуры Минского облисполкома и привез наши дипломы лауреатов республиканского смотра самодеятельных искусств. Как и говорил Тикоцкий, мы получили первое место, причем за "Качели".
   - У меня нет слов! - сказала Ирина, передавая нам бумаги. - Теперь вы через два месяца поедете в Москву вместе с теми, кто занял вторые и третьи места.
   - Да, нам говорили, Ирина Михайловна, - сказал я. - Постараемся победить и там.
   К концу недели ажиотаж вокруг нас потихоньку сошел на нет, а в воскресенье наше исполнение "Погони" передали и по местному, и по центральному телевидению. За весь январь я никого не заинтересовал, а в начале февраля обо мне опять заговорили: в продажу вышел сборник. По договору с издательством мне полагался один экземпляр, но я еще раньше через Валентина договорился, что за мой счет мне их оставят десяток. Рассчитываться и забирать книги уехал с мамой, предварительно отпросившись в школе. Деньги, естественно, отдал родителям, пять экземпляров книг передал в школьную библиотеку, а остальные оставил себе с целью раздать родственникам. Одну книжку, как и обещал, принес в класс. К концу января я полностью закончил свои записи и стал думать о том, как подкатиться к Машерову. Через месяц с небольшим нынешний первый секретарь Мазуров уедет в Москву, и его место займет Петр Миронович. Хоть он отличался простотой в общении, подобраться к нему после повышения будет намного трудней. Беда в том, что я был повязан по рукам и ногам своим возрастом и школой, а родителей мог использовать только втемную. Для начала я хотел анонимно передать письмо, составив его так, чтобы оно не очутилось в мусорном ведре. В нем же я хотел описать два крупных стихийных бедствия, которые должны были произойти в самое ближайшее время. Безусловно, о них будут говорить по телевидению и опишут в газетах. Одно из них - это торнадо, опустошившие Средний Запад США. Одиннадцатого апреля тридцать семь торнадо нанесли огромный ущерб, убив почти три сотни человек и ранив больше пяти тысяч. Другое - это землетрясение в Чили. Двадцать восьмого марта в половине пятого вечера землетрясение в семь баллов уничтожило четыре сотни человек. По шестьдесят пятому году у меня больше ничего не было, кроме ураганных ветров в Бангладеш. Но ветра были ближе к лету и длились долго. Такой ветер с мутным прогнозом на май-июнь можно предсказать даже случайно, а попробуйте предсказать землетрясение с точностью до нескольких минут и число жертв! Для передачи нужно было знать домашний адрес Петра Мироновича и иметь возможность смотаться в Минск. Я мог, ни во что не посвящая родителей, рискнуть и съездить в Минск в воскресенье. Только куда ехать? Письмо было написано и лежало за ковром. Помощь ко мне явилась в лице Валентина. В среду десятого почтальонша принесла от него телеграмму следующего содержания: "буду одиннадцатого утро заберу". Куда и для чего, не сообщалось. Я позвонил Люсе, чтобы она завтра принарядилась и шла не в школу, а к нам, а сам с телеграммой на следующее утро, до начала уроков, сбегал в учительскую.
   - Ладно, поезжайте, - сказала Ирина, забирая у меня телеграмму. - Директор заболел, а завучу я скажу.
   Валентин приехал в одиннадцатом часу. Шофером у него опять был Николай.
   - Готовы? - осмотрел он нас. - Ну если да, то садитесь в машину. Ты собирался подготовить новую песню. Закончил работу?
   - Вообще-то, да, - ответил я, - но до смотра еще месяц. Нам нужно потренироваться, может быть, еще что-то подправить. Мы вам для чего нужны?
   - Вы нужны не мне, - пояснил он. - Вас попросили доставить ребята из отдела культуры. Смотр организуют они, филармония только помогает. Смотр намечен на первую декаду марта, а сегодня должны утвердить репертуар, с которым вы поедете в Москву, потому я тебя и спрашивал о песне. О чем она?
   - О тех, кто по призыву партии строил в Сибири электростанции и возводил города. Называется "Прощание с Братском".
   Пахмутова написала эту песню в шестьдесят восьмом году. Я знал, что для большинства ее песен не использовались уже готовые стихи. Ей их писали Гребенников или Добронравов, а "Братск" - это их совместная работа, поэтому, выбирая эту песню, я почти ничем не рисковал.
   - Серьезная тема, - сказал Валентин, пытливо посмотрев на меня, - и очень необычная для твоего возраста. Чем вызван ее выбор?
   - Если бы я жил только своим опытом, мы бы с вами не ехали в этой машине, - ответил я. - А книги для чего? Сколько я пересмотрел газет и журналов! И потом остальные наши песни уже слышали, а необычность темы может сильно помочь.
   Когда мы подбирали песню, Люся мне сказала почти то же самое.
   - Это совсем не детская песня. Помнишь, что тебе сказала Лена после пения в классе? Здесь примерно то же самое. И напишут ее, по твоим словам, в шестьдесят восьмом. Стоит ли рисковать, может, взять песню из далекого будущего?
   - Хороших песен и в будущем всегда не хватало, - возразил я. - Три четверти из них о любви. Кто нам их разрешит петь? А за некоторые сесть не сядешь, но жизнь испортишь и себе, и близким. Например, есть очень красивая песня о белых казаках. Называется "Конь вороной". Музыки я к ней не подбирал и не собираюсь, а так спеть могу. Слушай. Над Доном снег кружится словно пух, снежинки крупные ложатся в воду. Нам надо выбирать одно из двух, жизнь или смерть, позор или свободу...
   - Понимаешь? - сказал я, допев песню. - Многие наши песни просто не для этого времени.
   - Песня красивая, - сказала она, поежившись, как от озноба, - и спел ты очень душевно. Но как можно так петь о белых? У них же руки по локоть в крови!
   - Гражданские войны всегда очень кровавые, - сказал я. - И побеждают в них не те, кто прав, а правыми становятся те, кто побеждает, а на проигравших вешают всех собак. Они теряют все: имущество, Родину, многие - жизни, и в истории о них трудно найти доброе слово, потому что историю пишут победители. Если бы ты знала, сколько в ней темных пятен, о которых большинство просто не знает! Руки, говоришь, в крови? А у наших? Знаешь, что творили отряды ВЧК? А в Крыму, когда его взяли? Не хочу об этом говорить. А белые... Нам ведь всегда говорили, что они сражались за фабрики и земли.
   - А разве не так?
   - Кое-кто, может быть, и сражался, но таких было мало. Те успели перевести деньги и бежать. А большинство белых дралось не за барахло, а за свой мир, который разрушали у них на глазах. Ты права, мне их жалко. Ладно, бог с ней, с историей. Когда-то совсем молодым я видел съемку, когда исполнялось "Прощание с Братском". В глазах многих пожилых людей стояли слезы. Эта песня из нынешнего времени, и это должны оценить.
   Машин на трассе было мало, и Николай ехал на предельной скорости, обходя редкие грузовики. Я задумался и не заметил, что мы уже едем по городским улицам. Наконец машина подъехала к знакомому зданию ЦК комсомола и остановилась.
   - Все выходим, - сказал Валентин, открывая дверцу.
   - А у вас есть пианино? - спросил я, покинув салон и помогая выйти Люсе.
   - В отделе культуры все есть, - ответил Валентин. - Идите за мной.
   - Валентин Петрович! - решившись, спросил я. - Вы не знаете, где живет Машеров?
   - Какой именно? - спросил он.
   - Петр Миронович.
   - А тебе он зачем? - повернулся Валентин. - Это очень занятый человек.
   - Есть мысль написать повесть о его партизанской деятельности, - не моргнув глазом, соврал я. - Не все же писать фантастику. А он мне мог бы кое-что рассказать и разрешить допуск к архивам. Там и секретного уже ничего нет, а они по-прежнему закрыты.
   - Точного адреса я не знаю, только дом, - ответил Валентин.
   - Я ему написал, - сказал я. - Давайте после смотра съездим к его дому, и просто бросим письмо в почтовый ящик. А дальше пускай он сам решает, помогать мне или нет.
   - Так можно, - согласился Валентин. - Этот дом в десяти минутах езды. А если хочешь, я могу передать твое письмо через секретариат ЦК. Я у них бываю два раза в неделю.
   - Нет, так не хочу. В секретариате наверняка просматривают и сортируют письма, а там есть очень личное.
   - Ну как знаешь, - он подошел к гардеробу и снял пальто. - Что стоите? Быстро раздевайтесь. У меня, между прочим, и своей работы навалом.
   Мы сняли верхнюю одежду и поспешили за Валентином на второй этаж, где зашли в помещение, похожее на студию записи в телецентре, только без камер.
   - Подождите здесь, - велел Валентин, - а я сейчас быстро всех соберу.
   "Быстро" вылилось в минут сорок. Вот стоило так спешить? Наконец за столами собрались три парня, девушка и один пожилой мужчина.
   - Вы выбрали, что будете исполнять? - спросил он. - По-прежнему "Качели"?
   - Мы бы хотели спеть новую песню, - сказал я комиссии. - Называется "Прощание с Братском". Песня только закончена, поэтому исполнение может хромать. Но у нас еще есть время подготовиться.
   - Исполните, - сказал пожилой, - а потом решим.
   - Я в таежном смолистом краю встретил лучшую песню свою, до сих пор я тебя, мой палаточный Братск, самой первой любовью люблю...
   Отзвучала песня, но все молчали.
   - Странно... - сказал пожилой. - Как ты смог это почувствовать? У меня просто нет слов! Говоришь, мало тренировались?
   - Вряд ли на конкурс выставят что-нибудь лучше этой песни, - сказала девушка. - Я голосую за нее.
   Все были "за", поэтому Валентина не задержали, и он решил съездить к дому Машерова с нами.
   - На всякий случай, - пояснил он, - чтобы ты случайно не влип в неприятности.
   Ехали действительно совсем недолго. Все остались в салоне, а я направился к крайнему подъезду. Из него как раз вышла женщина.
   - Извините, - обратился я к ней. - Вы не скажете, в какой квартире живет Машеров?
   - А для чего он тебе? - спросила она. - Постой, это ты с девочкой пел "Качели"? Петя, тебя ищет этот молодой человек.
   Я повернулся в ту сторону, куда она смотрела, и увидел подходившего Машерова, который был моложе, чем на запомнившихся мне фотографиях.
   - Ты куда, Поля? - спросил он. - Надолго уходишь?
   - Минут на двадцать, - ответила его жена. - Я тебе все разогрела, обедай.
   - Так, - он повернулся ко мне. - Хорошо поешь, и песни у тебя замечательные, особенно о Белоруссии. Пойдем домой, там и расскажешь, зачем я тебе нужен. Жаль, Лена в школе, ей было бы интересно с тобой познакомиться. Возраст у вас примерно одинаковый. Ты в каком классе?
   Мы вошли в подъезд и поднялись на второй этаж к квартире Машеровых.
   - В седьмом, - ответил я, понимая, что влип и все планы нужно менять.
   - Ну а она в восьмом. Заходи и раздевайся, у нас тепло. У тебя короткий разговор или длинный? Если короткий, то начинай, а с длинным придется подождать, пока я пообедаю. Может, составишь мне компанию?
   Почему-то вспомнился фильм "Чапаев", где он говорил: "Я обедаю - садись обедать". Я решился.
   - Короткий у меня разговор, Петр Миронович. И лучше нам поговорить сейчас, пока не пришла ваша жена. А есть я не хочу, спасибо.
   - Ну тогда садись и излагай, - сказал он, кивнув на диван.
   - Прочтите, - сказал я, протягивая ему конверт. - Я его хотел бросить в ваш почтовый ящик.
   Он взял конверт, достал из серванта ножницы и обрезал край.
   - А своими словами, значит, не хочешь? - спросил он, вытряхивая на стол письмо. - Ах да, ты же у нас еще и писатель!
   Прочитав первые строки, он удивленно посмотрел на меня.
   - Откуда ты это мог узнать? О повышении могут знать в ЦК комсомола, а ты у них вроде бываешь, но остальное?
   - Читайте дальше, я потом объясню.
   - Ничего себе! - он оторвался от письма и посмотрел на меня с изумлением. - Я это сам недавно узнал. А дальше написана какая-то галиматья. Тебя кто ко мне прислал?
   - Никто меня не присылал. Петр Миронович, у меня к вам будет просьба. Письмо я вам передал только из-за, как вы выразились, галиматьи. Шапка, которая вас так удивила и за которую с меня нужно брать подписку о неразглашении, написана с единственной целью - обратить ваше внимание, чтобы вы не выбросили написанное в мусор. Сохраните эту бумагу и проверьте, галиматью я написал или то, что будет на самом деле. Все должно случиться уже скоро, и в новостях это прозвучит.
   - Предсказатель! - с иронией сказал он, опять разворачивая письмо. - И как с этим согласуется знание государственных секретов?
   - Никто не предскажет землетрясение с точностью до нескольких минут, - возразил я, - и то, какие от него будут потери. Я не предсказываю, я знаю.
   - Уэллс? - усмехнулся он. - Машину времени читал. Что, тоже хочешь написать что-то в этом роде?
   - Ни одно тело нельзя передать в прошлое, - сказал я, видя, что нужно идти до конца, - а вот информацию можно. Мне было восемьдесят, когда всю мою память передали тому, кем я был семьдесят лет назад. Я сам не написал ни одной книги и ни одной песни. Все их должны были написать другие в вашем будущем.
   - А вот это серьезное заявление! - сказал он. - Ты прав, ничему из того, что ты мне сказал, я не верю, разве что твоим словам о плагиате. Но если все так, тебя нужно отвести в Москву, посадить в самый охраняемый подвал и выкачивать все твои знания до донышка. Я не понял, в чем твоя цель? Для чего ты это принес?
   - А вы как думаете? - спросил я. - Давайте, вы на мгновение поверите в то, что я вам сказал.
   - Допустим, поверил, - сказал он. - И что дальше?
   - Человек, который знает, как будет жить мир в течение семидесяти лет, обладает огромными преимуществами перед всеми остальными, тем более что при передаче личности из будущего сильно обостряется память. Я могу и дальше "писать" повести и забрасывать страну песнями, могу стать выдающимся ученым и изобретателем и до самой смерти, как сыр в масле кататься.
   - Если верить твоим же словам, ты уже начал, - сказал он.
   - Начал, - согласился я. - Основным мотивом была необходимость прославиться. Сама по себе слава мне не нужна, она была нужна для того, из-за чего я к вам пришел. А пришел я потому, что в будущем все будет очень паршиво. И у вас есть шанс это изменить.
   - С твоей помощью?
   - Можно и без моей. Я уже много месяцев записываю все, что мне известно. Могу отдать вам все записи и уйти в сторону. Но в них только основные события, помню я намного больше. И вариант с подвалом меня не устраивает, никто у меня таким образом ничего не добьется.
   - И где же эти тетрадки?
   - Сейчас они вам не нужны, - ответил я. - Вы мне все равно не верите, а я вложил в них слишком много труда, чтобы вот так отдать. Есть и еще один нюанс. Ко всему тому, что я вам дам, можно допустить только очень небольшой круг лиц, которым вы доверяете абсолютно. И нужно, чтобы в Москве обо мне узнали как можно позже. Лучше если это случится тогда, когда на месте Брежнева будете сидеть вы.
   - Так! - он еще раз пробежал глазами мое письмо. - Во всем этом настораживает два момента. Первое - это запись вверху, второе - твой разговор. Это разговор взрослого эрудированного человека, а не подростка. И что мне с тобой делать?
   - Пока ничего, - предложил я. - До землетрясения в Чили остался месяц. Если оно вас не убедит, подождете еще двадцать дней. Уж нашествие торнадо вам никто не предскажет, да еще с такой точностью. А когда вы будете готовы к серьезному разговору, тогда и поговорим. Вам нетрудно позвонить в ЦК комсомола, и они меня к вам привезут. Только первая беседа должна быть с глазу на глаз, а дальше уже решать вам. Идите обедать, а то сейчас придет Полина Андреевна, и вам влетит за остывший обед. А я тоже побегу, меня ждет машина.
   - Как ты убедил ребят из ЦК комсомола привезти тебя ко мне?
   - Сказал, что хочу писать книгу о партизанах Белоруссии и конкретно о вас. Везли не на встречу, я лишь хотел узнать номер квартиры и опустить письмо, а нарвался на вашу жену.
   - Хорошо, что нарвался, - сказал он. - Я твое письмо все равно сам проверять не стал бы, а отдал кому следует. Что-то мне не хочется тебя отпускать.
   - До лета я никуда из военного городка не денусь, разве что в начале марта посылают в Москву как лауреата. Но я могу и отказаться. Подругу только жалко.
   - Это ту девочку, с которой ты поешь? Славная, и голос замечательный. Она знает?
   - Только сам факт, ни во что серьезное я ее не посвящал.
   - Ладно, беги и постарайся никуда не запропаститься. Тетради где?
   - Под тахтой родителей. Зря смеетесь, у меня сейфов нет. Ваша жена пришла.
   - Что, уже уходишь? - спросила меня Полина. - Жаль, скоро из школы прибежит Лена, мы бы вас познакомили.
   - В другой раз, Полина Андреевна! - сказал я. - Меня ждут люди с машиной, до свидания!
   - Мы видели, как он тебя забрал, - сказал Валентин, когда я сел в машину. - Ну как, поговорили?
   - Поговорили. Он будет думать. Спасибо вам!
   - За что? - удивился он. - За машину?
   - И за машину тоже. А, главное, за помощь в организациях выступлений. К мальчишке с улицы было бы совсем другое отношение. Когда едем домой?
   - Сейчас поедете, - ответил он, - только довезете меня до работы.
   Всю дорогу до моего дома молчали. Когда попрощались с Николаем, Люся предложила:
   - Давай не будем к тебе заходить. Проводи меня домой и расскажи, о чем вы говорили.
   С рассказом я уложился в несколько минут.
   - Значит, он все знает, но ничему не поверил, - подытожила она. - А после землетрясения?
   - Я думаю, что он не будет ждать этих торнадо, - сказал я подруге. - В любом случае отношение к тому, что я скажу, будет уже совершенно другим. У меня ведь есть что ему сказать и помимо стихийных бедствий.
   - А что будет, когда он поверит?
   - Один человек, как бы высоко он ни забрался, мало что сможет сделать, ему нужны единомышленники. Пусть поначалу их будет немного, главное, чтобы среди них не затесалась какая-нибудь гнида. Если пустят в ход то, что я записал, в Москве все равно узнают. Главное, чтобы не связали со мной. И еще нужно убрать кое-кого из нынешнего руководства, иначе ничего не изменится. Ну предотвратим мы одно покушение, а они организуют другое. Когда решаются вопросы такой власти, жизни других людей ничего не значат. Нетрудно, например, устроить авиакатастрофу. Подумаешь, какой-то самолет с экипажем! Ради великого дела... Не нужно тебе в это вникать. У нас и о тебе был разговор, и я сказал, что ты знаешь только сам факт переноса личности. Не стоит никому знать, что тебе известно больше, да и не собираюсь я тебя во все посвящать. Меньше знаешь - крепче спишь. Пользы тебе от этих знаний никаких, а неприятности могут быть.
   - Так мы едем на смотр или нет?
   - Вроде едем. Я думаю, что он пока не будет ничего предпринимать. В такое трудно поверить, а когда все доказательства - это слова мальчишки, пишущего фантастику... Можно, конечно, пустить в ход мое письмо, потому что я в нем написал действительно серьезные вещи, но он на это не пойдет. Если что и сделает, то после двадцать восьмого марта. Сколько тут ждать!
   Меня никто не побеспокоил, и на смотр в Москву нас отпустили. Единственное, что сделал Машеров, о чем я узнал уже позже, это направил с лауреатами, помимо приставленного к нам работника ЦК комсомола, одного из лейтенантов минского КГБ. Представилась она нам работником областного отдела культуры и опекала ненавязчиво, в отличие от комсомольского вожака. Выехали на поезде за три дня до начала смотра. Я захотел ближе познакомиться с остальными лауреатами, но две девчонки и юноша держались настороженно, поэтому я их оставил в покое. Сели в два купе: в одно все женщины, в другое я с остальными мужчинами нашей делегации. Одно место у нас было свободным до самой Москвы. Поселили в гостинице "Юность" и весь следующий день возили по экскурсиям, включив в программу посещение Мавзолея.
   Первого места мы не получили, не получили даже второго. Нам бурно аплодировали, но места давали не за песню, а за номер в целом, а по исполнению мы не дотягивали до занявших первые места.
   - Третье место - это тоже не дырка от бублика, - сказал я Люсе. - А вообще, с этими конкурсами нужно заканчивать. Выехали на ворованной песне и твоем голосе. Известность мне уже большая не нужна, поэтому будем кое-что петь у Самохина, и все. Это будет честнее.
   После нашего возвращения у отдела культуры на ближайшие дни были запланированы какие-то встречи, но мы от всего отказались.
   - Имейте совесть! - сказал я возмущенным такой неблагодарностью комсомольским работникам. - Мы и так уже пропустили столько учебных дней! В конце марта будут каникулы, тогда можно будет куда-нибудь съездить, да и то только один раз. А пока к вам большая просьба отправить нас домой. Не обязательно на "Волге", мы согласны даже на газик.
   - Сильно разочарованы? - спросил я Валентина, который вышел с нами распорядиться насчет машины.
   - Есть немного, - ответил он. - А вы, я смотрю, совсем не расстраиваетесь?
   - Я не настолько высокого мнения о своем голосе, - сказал я. - Те, кто занял первое и второе места, были во всем лучше нас. За что же обижаться? А вот ваши ребята на нас обиделись. Скажи им, что мы устали и просто хотим отдохнуть, да еще пропустили неделю занятий. Мне стыдно за грубость, но если бы я там шаркал ножкой, они бы нас еще два часа уламывали.
   На этот раз домой нас вез Сергей.
   - Здравствуйте, Сергей Александрович! - радостно поздоровался я. - Выздоровела жена?
   - Умерла, - ответил он и больше до самого городка не произнес ни слова.
   Приехали мы в среду, семнадцатого марта, около часа дня. Подождав, пока закончатся уроки, я оделся и вышел встречать ребят из школы. Как обычно, Сергей с Игорем шли вместе.
   - Привет! - поздоровался я с ними. - Сергей, дай на час тетради! И надо узнать, что вам задали на завтра.
   - Привет! - отозвался он. - Поздравляю! Пойдем ко мне домой, половина тетрадей там.
   - Здравствуй! - поздоровался Игорь. - Когда приехали?
   - Два часа назад, - ответил я. - Пошли быстрее, мне наверняка много переписывать, а тебе еще самому делать уроки.
   Остаток вечера я делал письменные задания и просматривал учебники за все пропущенное время. Память памятью, но сделать это было нелишним. Люсе сейчас было труднее, но я ей ничем не мог помочь. Ничего, за два дня догонит, а завтра нас все равно никто не будет спрашивать.
   Утром я чуть не поругался с директором, который непременно хотел устроить нам торжественную встречу. Хорошо, что он перед этим поговорил со мной.
   - У меня только наладились отношения с одноклассниками, а вы хотите все испортить! - сказал я. - Можете снижать оценку по поведению, но если вы устроите встречу, я в этот день не приду в школу!
   - Как хочешь, - недовольно согласился Новиков. - У Черзаровой такое же мнение?
   - У нас одно мнение на двоих, - ответил я. - Не обижайтесь, Виктор Николаевич, но это лишнее.
   Дальше все пошло, как обычно. Двадцать третьего нам сообщили четвертные оценки, и я сказал обрадованному Сашке, что не собираюсь трогать его лоб. Двадцать четвертого за нами прислали машину для проведения встречи со школьниками Минска. Машина и шофер были другими. Я воспользовался случаем и заехал в редакцию передать рукопись. Мы не отдали ее машинистке из-за слишком большого объема. Не хотелось ее нагружать бесплатной работой, а отец не мог совать деньги. Но я этот вопрос обговорил заранее. Писал я разборчиво, поэтому в редакции были согласны и на тетради. Встреча прошла не так скучно, как я думал, и закончилась тем, что мы спели все три песни. Но я сразу предупредил парней из отдела культуры, чтобы больше на нас губу не раскатывали: каникулы и без того короткие. Двадцать восьмого марта я слушал новости по телевизору, но ни о каком землетрясении не сообщили. А на следующий день за нами приехали.
  
  
   Глава 13
  
  
   В дверь позвонили около десяти часов утра, когда я был в своей комнате, и ее открыла мама. В прихожую зашел мужчина лет тридцати в штатском, который, не представившись, сказал, что должен отвезти меня в минский обком партии.
   - Кому я там понадобился? - спросил я, опередив маму. - И вообще, сначала стоило бы себя назвать. Неужели вы думаете, что я куда-то поеду с неизвестным?
   - Васильев, - буркнул он.
   - Это на вас не написано, - сказал я. - У вас есть документы?
   - Как хотите, - с деланным безразличием отозвался он. - Отвезу одну Черзарову. Она, между прочим, уже в машине.
   - Хорошо, сейчас переоденусь, - внутренне похолодев, согласился я. - Подождите в большой комнате, это недолго.
   - Вам просили напомнить о тетрадях, - сказал он, заходя в комнату.
   - А вот тетради от меня получат только после личного разговора, - насмешливо сказал я. - Если получат. И на тахту можете не смотреть, их там больше нет.
   Сразу же после приезда из Москвы я все свои записи перепрятал в сарай. И слава богу. Он понял, что я не вру, и ничего не сказал. Оделся я минут за пять, чмокнул взволнованную маму, сказал ей, чтобы не волновалась, и вслед за Васильевым вышел из квартиры.
   - Такой стиль работы - это ваша инициатива, или вам приказали на меня надавить? - спросил я, следуя за провожатым. - У Черзаровых вели себя так же?
   - Садись в машину, - не отвечая на вопрос, сказал он, занимая место рядом с водителем.
   Я открыл дверь и сел рядом с Люсей.
   - Привет, солнышко! - сказал я, демонстративно поцеловав ее в щеку. - Решила со мной прокатиться?
   - Сказали, что нужно ехать в обком партии, - ответила она. - А что не так?
   - Все так, - сказал я. - Непонятно только, для чего ты понадобилась обкому партии.
   - Ты всегда такой наглый? - не выдержал сопровождающий.
   - А какого отношения вы хотели? - спросил я. - Не знаю, чья это инициатива, но сделали вы это зря. У меня мать, между прочим, сердечница, а вы своим поведением заставили ее волноваться. Люсь, он вам хоть что-нибудь объяснил?
   - Вам все объяснят на месте, - ответил он и дальше всю дорогу молчал.
   "Место" оказалось ничем не примечательным пятиэтажным домом, к одному из подъездов которого подъехала машина.
   - Выходите из машины и идите впереди, - сказал Васильев. - Первый этаж, третья квартира.
   Я выбрался из машины, помог выйти Люсе и, взяв ее под руку, повел в подъезд. Подойдя к нужной квартире, позвонил. Открыл молодой накачанный парень.
   - Здесь продается платяной шкаф? - спросил я.
   - Проходи, юморист, - сказал сзади Васильев. - Пропусти их, Семен.
   Мы зашли мимо посторонившегося здоровяка в прихожую.
   - Снимайте свои пальто, - сказал Васильев. - И обувь оставьте здесь. Тапки возле зеркала.
   В квартире было четыре комнаты, ждали нас в крайней справа.
   - Здравствуйте, Петр Миронович, - поздоровался я. - Людмила, позволь тебе представить лидера белорусских коммунистов! А вот этого гражданина рядом с ним я не знаю, но наш провожатый явно из числа его подчиненных. Есть в них нечто неуловимо похожее.
   - Он всегда себя так ведет? - поинтересовался у Машерова пожилой крепкий мужчина с седыми, зачесанными назад волосами.
   - Я с ним всего один раз и беседовал, - ответил Машеров. - Вроде был нормальным.
   - Я нормальный, когда ко мне нормально относятся! - сказал я. - Я же вас просил! Неужели трудно было прислать Валентина? И зачем вам нужна Людмила, чтобы давить на меня? Я вам говорил о приватной беседе? Это, между прочим, нужно и вам. Наверно, еще и запись включили?
   - Что нужно, то и будем делать! - отрезал седой. - Возрастом еще не вышел нас учить. Лучше объясни, откуда узнал об этом?
   На стол легло мое письмо.
   - Давай сядем, - сказал я Люсе, направляясь к небольшому дивану. - А то ведь сами не предложат. Что вам от меня нужно? Узнать, где я это прочитал? Мне от вас скрывать нечего, все расскажу. Все эти секреты бывшего СССР свободно выставлялись в интернете. Даже на часы с голо любой мог сбросить, а у меня хоть и раритетный, но стационарный комп.
   - Как это бывшего? - оторопел седой.
   - Кто он? - показал я на него рукой.
   - Это мой друг, - ответил Машеров.
   - Дружба - это святое, - согласился я, - только вам все-таки нужно было послушать меня. Поговорили бы, а потом уже решали, кому и что можно доверить.
   - Ему я могу доверить собственную жизнь! - твердо сказал Машеров.
   - Позовите кого-нибудь из своих ребят, - сказал я седому. - Пусть отведут мою девушку в другую комнату. Ни к чему ей слушать то, что я вам скажу.
   - Пройди на кухню, - сказал Люсе седой. - Там должен быть Семен. Попейте с ним чай.
   - Сейчас я вам кое-что расскажу, - сказал я им. - Потом вы отвозите нас домой и забираете мои тетради. А в дальнейшем можете на меня не рассчитывать.
   - А как же мир? - спросил Машеров.
   - Да провались этот мир в тартарары, - с горечью ответил я. - Если так себя ведут самые честные и порядочные люди, для кого надрывать пуп?
   - Зря ты так, - сказал Машеров. - Почему ты думаешь, что тебя должны встречать с распростертыми объятиями?
   - Землетрясение было? - спросил я. - Все совпало?
   - Число жертв еще уточняют, - ответил Машеров, - а по времени расхождение на три минуты.
   - Да округлил я эти три минуты! - махнул я рукой. - Вы попробуйте предсказать с точностью до месяца! А почему с объятиями... Ладно, слушайте, может быть, поймете.
   Сначала я рассказал им то немногое, что знал из жизни Машерова.
   - Знаю так мало, потому что мальчишкой вами не интересовался, а в более позднее время все публикации вертелись вокруг вашего убийства.
   - И когда меня убили? - слегка побледнев, спросил Петр Миронович.
   - Четвертого октября восьмидесятого года вы погибнете в автокатастрофе, очень похожей на хорошо организованное убийство.
   Я подробно рассказал все, что вычитал из многочисленных статей по самому дорожному происшествию, а потом обо всем, что связывало его с Андроповым. Потом был краткий рассказ о периоде правления Брежнева. О Черненко я упомянул мельком, а об Андропове рассказал чуть больше. Основное время у меня занял Горбачев с его перестройкой.
   - Остальное прочитаете в тетрадях, - закончил я свой рассказ. - Пять общих тетрадей - это события в мире, а в трех описаны все открытия и технологии где-то до две тысячи двадцатого года, дальше я не следил. Старость, болезни, да и просто стало неинтересно. Забирайте и делайте все, что хотите и можете. На последних страницах одной из тетрадей я записал свои рекомендации. Можете их выдрать. И попрошу нас быстрее отправить. Если у мамы по вашей милости случится сердечный приступ...
   Было видно, что седой колеблется, но Машеров согласно кивнул.
   - Распорядись, Илья, - сказал он седому. - И пошли с ними Семена.
   - Тебе решать, - согласился седой, тяжело поднялся из-за стола и пошел на кухню.
   - Твою доставку организовывал не я, - сказал мне Машеров. - Надеюсь, что ты передумаешь. Все твои книги будут...
   - Больше ни одной книги! - сказал я. - Хватит! Жаль, что недавно одну отдал в редакцию. И песен больше не будет, точнее будут, но только для друзей!
   - Тебе сколько лет?
   - Четырнадцать или восемьдесят - считайте, как хотите! - ответил я. - Старики и дети одинаково обидчивы! Я слишком много сделал для людей, а мне в очередной раз показали, в какой стране я живу, вместо благодарности ткнув мордой в стенку! Пропади все пропадом, а я буду жить для себя и дорогих для меня людей.
   - Не хами! - сказал появившийся с кухни седой, который слышал мои последние слова. - Ценность твоих записей еще под большим вопросом.
   Следом за ним с кухни вышли Люся с Семеном.
   - Во-первых, я их вам не продаю! - повернулся я к нему. - А важность моих записей вам еще предстоит оценить. Сотни миллиардов долларов и миллионы человеческих жизней - это мало? Ткнули пальчиком в семьдесят второй год, а там страшенная засуха, из-за которой мы лишились пятисот тонн золота, ушедшего на закупку хлеба. Я не знаю, сколько это по нынешнему курсу, а в то время, когда я читал, было больше двадцати миллиардов баксов! А через год двадцать шестого апреля из-за землетрясения от Ташкента останутся одни руины! Катастрофы космических кораблей, ненужные исследования и тупиковые технологии, на которые уйдут миллиарды! А авария атомной электростанции в Чернобыле? В общей сложности из-за ядерного взрыва реактора загадило сто пятьдесят тысяч квадратных километров, треть из которых в Белоруссии! Пятьсот тысяч человек получили разные дозы облучения, не только поселки, города бросали! И остановили много других станций, чтобы переделать хреновые реакторы, а это опять огромные потери! В моих тетрадях этих катастроф, вызванных природой или человеческой глупостью... до фига! О трех других тетрадях я вообще не говорю - они бесценны! Ладно, Люся, пойдем одеваться, нас соизволили отпустить.
   Обратно мы ехали на той же машине, только рядом с шофером сидел массивный Семен. Когда приехали, я сказал ему подождать, а сам с Люсей зашел в свою квартиру. Слава богу, сердечного приступа у мамы не случилось, но переволновалась она сильно. Дома был и отец.
   - Все в порядке, - сказал я им. - Люся, звони скорее маме, а я сейчас освобожусь и тебя провожу.
   Я взял ключ от сарая, сходил в него и забрал свои тетради.
   - Держите, - отдал я открывшему дверцу Семену. - Прощайте.
   Развернулся и ушел, не глядя на отъезжающую машину.
   - Уехали? - спросила встретившая меня в прихожей мама.
   - Конечно, - ответил я. - Я же тебе говорил, что не стоит волноваться. А где Люся?
   - Обедает на кухне, - сказала мама. - И ты мой руки и садись. Уже скоро четыре, неужели не проголодался?
   - Нет, - ответил я, действительно не чувствуя голода. - За компанию с Люсей поем, но только первое и немного.
   Мама все приготовила и вышла с кухни.
   - Почему-то совсем не хочется есть, - пожаловался я, проталкивая в себя суп.
   - Это, наверное, от злости, - сказала Люся. - Я тебя никогда не видела таким злым.
   - Просто стало обидно, - сказал я. - Я очень многое предложил и ничего не потребовал взамен, поэтому рассчитывал на другое обращение. Пусть это работа не самого Машерова, а его друга - уж не знаю, кто он там, - все равно! И еще сильно переволновался из-за тебя. Использовать тебя, чтобы управлять мной, - это подло. Знал я таких, как этот седой. В общем-то, в личном общении неплохие и порядочные люди, но в работе считают, что для достижения цели все средства хороши. И цели у них самые благородные. Пока их кто-нибудь направляет и держит в кулаке, будут очень полезными, но дай им волю, и мир умоется кровью. Доела? Давай я помою посуду.
   - Оставьте посуду, я ее помою сама, - сказала заглянувшая на кухню мама, - Идите лучше к Люсе. Хоть она и позвонила, мама все равно волнуется.
   - И как теперь будем жить? - спросила подруга, когда мы пролезли на ту сторону забора и шли по пустырю.
   - Счастливо! - ответил я. - С глаз долой - из сердца вон. Все, что можно, я сделал, пускай теперь корячатся другие. А мы с тобой со стороны посмотрим на то, что у них получится. Если не сглупят, должно получиться намного лучше, чем в мое время. Даже если угробят Союз, смогут избежать многих неприятностей, да и технологии долго не удержишь в секрете. Как только узнают, что у наших уже есть, начнут копать в нужном направлении. Человечество выиграет в любом случае, лишь бы только не довели дело до войны.
   - Наши в любом случае не начнут войну!
   - Насчет "любого" я бы не зарекался, но я имел в виду другое. Если наши начнут в открытую по всем направлениям обгонять Соединенные Штаты, те с перепугу запросто могут попытаться убрать конкурента. Уж там никогда не было недостатка в желающих повоевать, и желательно на чужой территории и чужими руками. Дерьмократы, блин!
   - При чем здесь блин?
   - Извини. Видимо, меня действительно сильно задели, и я себя плохо контролирую. Никогда не любил Америку и американцев. Они обогнали весь мир, показали всем, как нужно работать, и сделали свою страну самой сильной и богатой. Жаль, что на этом не остановились, и начали учить остальной мир, как ему нужно жить, а тех, кто плохо учится, наказывали, часто бомбами. Заодно за бесценок подгребли под себя значительную часть мировых ресурсов и разорили нас гонкой вооружений. А чтобы мы быстрее разорялись, устроили падение цен на нефть. Это и послужило толчком к развалу Советского Союза. Прогнившее руководство этим только воспользовалось. Хрен бы у них такое получилось в процветающей стране. Только мы тогда не процветали, а загнивали вместо капитализма. Продавали на Запад свою нефть, а взамен покупали хлеб и шмотки. Оборудование тоже покупали, но меньше, чем могли. Да и не продавали нам многого из-за тех же американцев. А сколько валюты разбазарили на помощь вчерашним людоедам, вступившим на путь строительства социализма! А когда нефть подешевела, покупать стало не за что, а своего шиш! И управление тогда было хуже нынешнего. Правили равнодушие и разгильдяйство, а взяточников расплодилось как тараканов. Есть такой процесс - вырождение элиты, так вот у нас он шел со страшной силой.
   - Я не все поняла из того, что ты сказал, - призналась Люся. - Какая у нас может быть элита?
   - Как и в большинстве стран, чиновничья. Я бы даже назвал чиновников особым классом в полном соответствии с определением Ленина. Как там у него? Большие группы людей... У нас они большие и с каждым годом будут становиться все больше. Отличаются по месту в системе производства... Ясное дело, отличаются: мало того что от большинства нет никакой пользы, многие откровенно вредят! Отличаются способами получения и долей общественного богатства... Еще как отличаются! Это пока мало заметно, но все еще впереди. Понимаешь, революции обычно делают энергичные люди. Если они еще и не без способностей, то не только спихнут старых хозяев, но смогут удержаться на их месте, а не закончить свои дни на гильотине. Их дети будут куда образованнее, но уже таких чувств и качеств у них будет меньше. Но папаши сделают все, чтобы продвинуть своих отпрысков на хорошие места. Не все, но многие. А у тех, в свою очередь, родятся детишки, воспитанные в семьях, живущих уже совсем другой жизнью, чем все остальные. Так постепенно вырастут "хозяева жизни", которые будут считать, что весь мир вертится вокруг них, и желающие получить все и сразу. Их продвинут на те же руководящие должности, не думая о том, что они уже не способны не только руководить, вообще работать! Такие перед развалом не скрывая брали взятки, торгуя единственным, что они умели делать, - подписями на документах. А потом им захотелось жить не хуже, чем на Западе, и не возиться с этой страной. И появился генсек-реформатор с хорошо подвешенным языком! Ладно, извини, что-то меня сегодня прорвало. Стоим с тобой и болтаем о политике.
   - По-моему, это не политика, - сказала Люся, - это жизнь. Неужели с этим нельзя как-то бороться?
   - На Западе с этим борется конкуренция. Будешь выдвигать никчемных руководителей - вылетишь в трубу. Если сынков вводят в правление корпорацией, то по делу, или они там сидят просто так и ничего не решают. В политике, правда, это правило не всегда работает... А у нас боролся Сталин. Когда тебя в любой момент могут ночью выдернуть из кровати и забить сапогами, ты уже не элита и сильно наглеть не станешь. Нигде не читал, чтобы при нем брали взятки. Но у этого способа есть свои недостатки. Тем, кто пинает, без разницы, кого пинать, а те, кто решает, кого тащить в подвал, зачастую ошибаются. Это крайности, но история показала, что как только убирают контроль и ответственность, так все начинает разваливаться. Многое зависит от размеров страны, характера народа и его культуры, но общие закономерности для всех одинаковы. Это просто в природе человека. Пошли, ты уже замерзла, да и мама начнет волноваться.
   - Пошли. Ген, а что делать, если это заложено в людях?
   - Жить, причем стараться жить лучше, по возможности не портя жизнь другим людям. И меньше морочить голову политикой. Знаешь, что по этому поводу говорили древние? Они ведь во многом были не глупее нас, только знали меньше. Господи, дай мне силы справиться с тем, что я могу сделать, дай мне терпение вынести то, что я сделать не в силах, и дай мне ум отличить первое от второго. Еще говорили, что когда носорог смотрит на Луну, он напрасно тратит цветы своей селезенки, но это слишком тонко и не всем понятно. Пришли. Давай я к вам зайду, чтобы меня немного поругали, тогда тебе меньше достанется.
   - Тебя-то за что ругать? - спросила Люся, когда мы поднимались по лестнице. - За чужое хамство?
   - Сейчас увидишь, - сказал я, проходя вслед за ней в прихожую.
   - Доченька! - Надежда схватила Люсю и прижала к себе.
   - Мам, отпусти, дай раздеться, жарко.
   - Раздевайся, - отстранилась мать. - А ты чего стоишь, изверг? Раздевайся тоже, сейчас будешь давать ответ, во что вы вляпались!
   - Зря ты на него так набросилась, мать, - раздался из комнаты голос Ивана Алексеевича.
   - И ничего не зря! У меня из-за него чуть сердце не разорвалось, а ты заступаешься!
   Я разделся и вместе с Люсей вошел в большую комнату. Кроме отца подруги здесь же была и Ольга.
   - А мама тебя ругала, - сообщила она мне. - Я тоже из-за тебя переволновалась.
   - А из-за сестры? - спросил я.
   - А что с ней случится!
   - Оля, не встревай в разговор взрослых! - рассердилась Надежда. - Марш в свою комнату! Ну, жених, кто был этот человек?
   - Нам он представился как Васильев, - ответил я. - Судя по замашкам, офицер КГБ, хотя я могу и ошибаться. Хамы встречаются не только у них.
   Семью Люси я твердо занес в число родственников, поэтому врать им не собирался, как, впрочем, и говорить всю правду.
   - И какие дела у вас могут быть с такой организацией, как Госбезопасность? - спросил Иван Алексеевич.
   - Никаких, - ответил я. - Им просто приказали нас привезти, ну они и выполнили, как привыкли.
   - Кто же этот человек, который отдает такие приказания?
   - Иван Алексеевич, - сказал я. - У меня были кое-какие дела с Машеровым, а Люсю привезли, чтобы я был сговорчивей. Все, что было нужно, я сделал, и больше у меня с ними никаких дел нет. Вам во все это вникать не надо, просто поверьте, что я ничего плохого не делал.
   - Папа, что вы хотите от Гены? - вступилась за меня Люся. - Он оказал услугу стране и помог Машерову. Вам об этом знать нельзя!
   - А тебе, значит, можно? - переключилась на дочь Надежда.
   - Когда они разговаривали, меня тоже выпроводили на кухню пить чай.
   - Ну нельзя, так нельзя, - покладисто согласился Иван Алексеевич. - Надя, прекрати. Вы кушать хотите?
   - Мы пообедали у Гены.
   - Пойду, - сказал я. - Мне еще объясняться со своими родителями. Завтра созвонимся.
   Дома вопросы были примерно те же.
   - Объясни, что все это значит! - заявила мама. - У меня чуть не случился инфаркт! Может быть, хватит секретов?
   - Мама, - сказал я, обнимая ее за плечи. - Тебе нужны государственные тайны? Так это нужно давать подписку о неразглашении, а потом не выпустят за границу.
   - При чем здесь заграница? - растерялась мама. - Какие тайны?
   - Я не сделал ничего плохого, только помог. Меня не поняли и начали разбираться. Сейчас ко мне вопросов нет. Что вам еще нужно? Мне жаль, что так получилось, но я не могу отвечать за чужое хамство. Я же тебе сказал, что не нужно волноваться.
   - Мало ли что ты сказал! А Люсю зачем возили?
   - На всякий случай, чтобы я не сильно выпендривался. Я прошу, чтобы ты об этом не говорила со своими подругами. Тетя Нина точно всем разнесет.
   - Я не дура, - обиделась мама, - и не болтушка.
   - Извини, я сказал на всякий случай. Я вам обещал рассказать и расскажу, но не сейчас, а лет через пять. Это уже не будет опасно, да и веры к моим словам у будет больше.
   - Я сейчас во все готов поверить, - сказал мне отец. - Даже в то, что в тебя кто-то вселился, слишком уж ты изменился.
   Я заколебался. Надоело таиться от родителей и очень хотелось им обо всем рассказать, тем более что, судя по словам отца, они уже могли мне поверить. Но я не хотел их подставлять. Не было у меня уверенности в том, что все закончилось. Скорее всего, как только Машеров оценит записи, меня не оставят в покое. Я сам ему говорил, что знаю больше того, что записано в тетрадях, да это и без моих слов должно быть понятно. Поэтому все равно придется давать консультации, да и присматривать за мной обязательно будут. Я бы не оставил такого человека без присмотра, даже если бы был в нем уверен. Никто не застрахован от случайностей, поэтому какую-то охрану ему обеспечил бы.
   - Папа, поверь, что я твой сын, и никто другой в меня не вселялся, - обратился я к отцу. - Я хоть сейчас все рассказал бы, но потом у вас могут быть неприятности, а я этого не хочу.
   - Но все закончилось? - спросил он.
   - Не знаю, - честно ответил я. - Могут еще обратиться за помощью, но такого хамства уже не должно быть.
   - Можешь хоть сказать, с кем у тебя дела?
   - С Первым секретарем ЦК Машеровым. А теперь я хочу отдохнуть.
   Я действительно сильно устал. Я вел себя нагло и вызывающе не только из-за злости и обиды, еще был страх. Слишком велики были ставки, и слишком много власти в руках этих людей. И в дальнейшем нельзя было с легкостью поменять поведение и выполнять все, что скажут, поэтому опять придется с ними играть и что-то требовать для себя. Очень многие считают глупостью готовность помочь по первому требованию и ничего за это не получить. Ладно, остались два дня каникул, а потом последняя четверть. В связи с тем, что отпала надобность в писанине, у меня освободилось много времени, и его нужно было чем-то занять. Спортом я теперь занимался меньше, только чтобы поддерживать форму. Кстати, если пристегнут к работе, нужно будет попросить, чтобы натаскали на бой, а ближе к лету поговорить об отпуске. Я не хотел расставаться с Люсей даже на месяц, вот пусть и устроят нам отдых в одном из санаториев на море. Им это нетрудно, а родители съездят к родственникам сами или с сестрой. И насчет места жительства нужно будет подумать. Я не хотел переселяться на юг. Меня вполне устроит, если дадут квартиру в Минске, а к родителям мамы будем ездить в гости.
   Утром я сделал свои упражнения, принял душ, позавтракал и позвонил Люсе. Трубку взяла Надежда.
   - Приходи, - сказала она, услышав мой голос. - Дочь тебя ждет.
   Выйдя на улицу, я столкнулся с изнывающим от скуки Игорем.
   - Привет, - обрадовался он. - Ты вчера опять куда-то ездил?
   - Здравствуй, - отозвался я. - Пришлось, понимаешь, помогать правительству. Ни фига сами не в состоянии сделать.
   - Ври больше! - сказал он. - Самое дурное время. Все тает, ни на лыжах, ни коньках уже не покатаешься, а для велосипеда или мяча еще рано. По телевизору ничего хорошего нет, а в кинотеатр привезли какого-то "Зайчика".
   - Неплохая кинокомедия, - сказал я. - Надо будет сходить на нее с Люсей.
   - А как у тебя с ней? - с интересом спросил он.
   - Отдают в жены, - сказал я. - Правда, ждать еще четыре года.
   - Повезло тебе с ней. Вы хоть целовались?
   - Ты что? - ответил я, отшатнувшись в притворном испуге. - Мы всем обещали, что не будет никаких глупостей! Ладно, счастливо скучать, а я побежал.
   Люся встретила меня у подъезда.
   - Пойдем погуляем, - сказала она, беря меня за руку. - Не хочу сидеть дома. И не поговоришь толком из-за Оли, и погода просто замечательная!
   - Я только "за". Мы и так зимой мало гуляли. Слушай, давай сходим в кино. Я его видел два раза, но с тобой схожу. Не шедевр, но посмеешься.
   - Я с удовольствием, - ответила подруга. - Мы с тобой ходили в кино только один раз.
   - Сейчас видел Игоря. Завидует, что ты выбрала меня, а не его. Счастливый ты, говорит, что у тебя такая невеста!
   - Когда я еще буду невестой! - вздохнула она, оглянулась и прижалась ко мне. - Нам с тобой теперь многие завидуют, и не только одноклассники. Ты просто не замечаешь, как на тебя смотрят девчонки из старших классов. Ленка, кстати, тоже стала посматривать. Узнаю - выцарапаю глаза!
   - Ревность - это паршивое чувство, - сказал я своей любви. - Никогда не дам тебе для нее повода. Все прошлое пусть в прошлом и остается, а у нас с тобой впереди сто лет жизни. Проживем их в любви и умрем в один день. Ну вот, а плакать-то зачем?
  
  
   Глава 14
  
  
   - Совпадает? - спросил полковник милиции Илья Денисович Юркович.
   - Триста девяносто восемь, - ответил Машеров. - Или он опять округлил, или еще не всех нашли.
   - Два человека - это ерунда, - сказал Юркович. - Могла и пресса округлить.
   - А что у нас по группе Сенцова?
   - Все люди, упомянутые в записях за последние десять лет, реально существуют. Дальше проследить трудно. Все записи логически увязаны, явных ляпов они не обнаружили. Если все так и будет, это золотое дно. Остается решить, как лучше использовать.
   - А что по Академии наук?
   - Купревич пока подобрал в группу три десятка человек. За них он ручается. Фотокопии части первой тетради отданы на изучение. Работают в институте физики твердого тела и полупроводников. Работы только начаты, поэтому о результатах говорить рано. Что думаешь делать с мальчишкой?
   - Какой он мальчишка! - усмехнулся Машеров. - Старше нас с тобой.
   - Я сужу по поведению. Обидчив не в меру и склонен к крайностям: выложил все, не потребовав ничего взамен, привязан к этой девчонке... Может быть, он и прожил восемьдесят лет, но я его возраст почувствовал только по разговору.
   - Я думаю, он еще потребует, - сказал Машеров. - Тетради - это только выписки самого важного, а сколько всего мог запомнить этот человек? Одни его рекомендации чего стоят. Полторы сотни человек на ликвидацию! А ты говоришь, мальчишка!
   - Я бы там тоже многих ликвидировал, - сказал Юркович, - если о них написана правда. Только кто их даст тронуть?
   - Судя по записям, Андропов их тронет.
   - Судя по записям, он и тебя тронет. А из этих он вычистит только часть, да и то лет через пятнадцать. Надо все-таки кое-кого из его ребят перетянуть на свою сторону. Без работы с комитетом будет очень сложно, а у меня в нем еще по партизанским делам много друзей, правда не в минском КГБ. Но будет нетрудно устроить им перевод.
   - С мальчишкой нужно будет помириться, - сказал Машеров. - Твой ляп, ты и займись. Я думаю, что он намеренно пошел на обострение. Теперь начнет выпендриваться и что-то требовать. Не вздумай на него давить. Все требования в разумных пределах нужно удовлетворить.
   - А разумность его требований определять мне?
   - Если не сможешь ты, это сделаю я. Что у нас по апрелю, кроме этих торнадо?
   - Новое правительство в Йемене, демонстрация в Ереване, переворот в Доминиканской республике и вторжение в нее США. Еще написано, что День Победы объявлен выходным.
   - Когда будет последнее?
   - Двадцать шестого числа.
   - А торнадо уже завтра. В новости, наверное, попадет с опозданием, как и землетрясение. Он прав: такие вещи предсказать невозможно. Если появятся эти торнадо, другие проверки будут не нужны. Тогда продолжишь набирать группу. Этих придется во все посвящать, разве что не следует знать о моей гибели и о самом мальчишке. Членам группы придется выполнять деликатные дела, и если что-нибудь случится, мы с тобой их не прикроем, поэтому идти на это должны сознательно.
  
   Они ко мне приехали тринадцатого. Сам полковник остался в машине, а к нам в квартиру позвонил Семен. Я недавно пришел со школы, пообедал и включил телевизор, когда раздался звонок. Мама ушла к кому-то из соседей, остальных тоже не было дома, поэтому открывать пошел я.
   - Привет, - сказал Семен, когда я распахнул дверь. - С тобой хотят поговорить.
   - Ехать в Минск на ночь глядя?
   - Никуда ехать не надо. Полковник в машине. Сядешь, я ее отгоню, чтобы не мозолить всем глаза, и вы поговорите, а потом мы тебя вернем.
   - Заходите, - пригласил я. - Сейчас переоденусь, тогда пойдем.
   Через несколько минут мы подошли к стоявшей на бетонке машине и забрались внутрь. Семен съехал к сараям, развернул машину и поехал к выезду из городка.
   - Здравствуйте, - поздоровался я с Седым. - Ну как торнадо?
   - Хочешь сказать, что не слушал новости? - усмехнулся он.
   - Слушал, - не стал отрицать я. - Теперь слушаю вас. Что вам от меня нужно?
   - Постоянные консультации.
   - И как вы себе это представляете? Я буду, как челнок, мотаться из городка в Минск и обратно?
   - Твоему отцу можно устроить перевод в Минск.
   - Через управление кадрами? - спросил я.
   - А тебе не все равно? В округе есть еще такое полезное управление, как политическое. Когда твоего отца демобилизуют?
   - Через девять месяцев.
   - Если у него будет желание, может продолжить служить, нет - уйдет на гражданку. Квартира останется за вами.
   - Переведете двух майоров, - сказал я. - Естественно, квартирный вопрос после демобилизации должен быть решен у обоих. Летом у родителей отпуск, но я бы хотел поехать куда-нибудь на море с Людмилой. На побережье много ведомственных домов отдыха, а вам будет только спокойнее. Я думаю, для вас не составит труда немного научить меня мордобою. И еще одно. Денег у нас, благодаря моему писательству, достаточно, а скоро будет еще больше. Я бы хотел немного приодеть свою девушку, но есть сложности. Если я заявлюсь к ним со шмотками, ее мать может выбросить их в окно. Кроме того, хотелось бы выбрать что-нибудь получше. Поможете?
   - Помогу. Не хочешь сдать школу экстерном?
   - Пока нет. И нет большой необходимости, и из-за того, что я и так достаточно выделился.
   - И из-за Люси?
   - И из-за нее, - согласился я. - У нас все очень серьезно.
   - Рано у вас это, - вздохнул он.
   - Каждый из наших родителей уже высказался на эту тему, причем именно вашими словами и со вздохом. У вас ко мне все?
   - Еще добавлю, что ты все свои поездки должен будешь согласовывать с нами.
   - Это понятно, - сказал я. - До свидания. Не нужно ехать к домам, я прекрасно дойду пешком.
   Вечером я рассказал родителям о состоявшемся разговоре.
   - Нам надо остаться, - сказал я расстроенной маме, - иначе на юг вы уедете без меня. И потом зря ты туда рвешься. Квартиру нам дадут только через полтора года, и все это время придется жить с бабушкой и дедушкой. Нормально проживем два месяца, а потом начнутся ссоры и скандалы. Тебе это нужно? Вокруг степь, постоянные ветра и пыль. Только и того, что Дон, который через двадцать лет загадят. А ловить рыбу можно и в Минском море. Новыми друзьями вы не обзаведетесь, а почти все теперешние получат квартиры в Минске.
   - А ты откуда знаешь? - оторопела мама.
   - Знаю, - ответил я, решив наконец им все рассказать.
   Если у меня все определилось с Машеровым, это уже можно было сделать.
   - Папа угадал, когда сказал, что в меня кто-то вселился, только этот "кто-то" - это я сам в возрасте восьмидесяти лет.
   Я подробно рассказал о событиях последнего дня моей жизни в тридцатом году.
   - Сразу после "заселения" я был восьмидесятилетним стариком, но потом сознание ребенка начало постепенно менять мое, поэтому сейчас я нечто среднее из нас двоих. Память осталась, но чувствую себя лет на двадцать. Я помню все, что случилось за время моей жизни, поэтому представляю для Машерова большую ценность. Именно это я писал в своих тетрадках, а повести были только прикрытием.
   - Так они не твои! - дошло до отца.
   - И повести, и песни, - кивнул я. - По первоначальному плану мне нужно было приобрести известность. План поменялся, но это все равно помогло. Если бы не мое пение, я бы не попал в квартиру Машерова.
   - И Москва была нужна для этого? - спросил отец.
   - Да, папа. Только это был плохой вариант. Извините, но я не буду говорить о своих делах, а Тане лучше вообще ни о чем не знать.
   - Люся знает? - спросила мама, которая на удивление быстро поверила рассказанному.
   - Знает.
   - И когда мы умрем? - спросил отец.
   - Лучше вам этого не знать, - ответил я. - Вы оба проживете долго и умрете из-за того, что медики неправильно поставят диагноз. У тебя не сразу распознают язву двенадцатиперстной кишки, а маму будут лечить от кисты, вместо герпеса. Зная это, я уже могу сказать, что вы к своему немалому возрасту сумеете добавить лет по пять.
   - А Таня? - спросила мама.
   - Я ее переживу на несколько лет. Ей можно со временем кое-что подсказать, но боюсь, что толку от моих советов будет мало. Она всегда жила своим умом и не слушала вас, с какой стати она послушает меня?
   - И как нам теперь к тебе относиться? - спросил отец.
   - Это решайте сами. Я был и остаюсь вашим сыном. Больше доверяйте, а в остальном я бы не советовал что-то менять.
   - А как же теперь твои книги? - спросила мама.
   - Пока больше не будет ни книг, ни песен, - ответил я. - Не из-за того, что кто-то против. Ни к чему мне сейчас выделяться. Получим деньги за вторую книгу, и я разорву договор с издательством. А песни будем петь вам. Вот когда Машеров утвердится в Москве, тогда посмотрим. Если из-за изменения будущего не напишут какую-нибудь хорошую книгу или песню, это сделаю я, и не обязательно под своей фамилией.
   - Будешь что-нибудь говорить родителям Люси? - поинтересовался отец.
   - Что-нибудь буду, - ответил я, - а правду боюсь. Даже если поверят, вряд ли обрадуются тому, что их дочь связалась со стариком. Позже, когда мы с ней будем вместе, а они меня лучше узнают, воспримут мои слова совсем по-другому.
   - Может быть, ты и прав, - сказал отец. - Я ждал чего-то необычного, но не такого. Если бы ты нам рассказал сразу, я бы ни за что не поверил. И никакие рассказы меня не убедили бы. Слишком много ты читал разной фигни, а язык и раньше был неплохо подвешен. Скорее всего, повезли бы тебя к невропатологу.
   - В таких случаях возят к психиатру, - хмыкнул я. - Поэтому я вам ничего и не говорил. Да, я договорился, что летом нас с Люсей отправят в дом отдыха, так что планируйте ехать в отпуск без меня. И еще мне будут нужны деньги.
   - Можешь брать, сколько нужно, - сказала мама. - Ты знаешь, где они лежат.
   Следующий день был воскресным, поэтому утром я пошел к Черзаровым. Выставили из комнаты Ольгу, и я рассказал Люсе о разговоре с полковником и о том, что все открыл родителям.
   - Боюсь, что твои родители к такой правде еще не готовы, но что-то сказать все равно нужно. Как ты думаешь?
   - Я их знаю, - сказала Люся. - Или не поверят, или поверят и перепугаются за меня. В обоих случаях будет плохо. А насчет перевода сказать можно. Отец будет недоволен, а вот мама обрадуется.
   Иван Алексеевич недовольства не проявил.
   - Если это не твои фантазии, то было бы неплохо. Служить осталось недолго, а жить все равно собирались в Минске. А теперь и квартиры не ждать. Получается, что из-за тебя перетягивают и нас? Дочь, твой жених полон тайн и секретов. Кто бы мне раньше сказал, что с мальчишкой станут так носиться, ни за что бы не поверил. Наверняка твои таланты здесь ни при чем. Ты знаешь, в чем дело?
   - Знаю, - сказала Люся, - но вам не скажу. Запретили мне кому-нибудь говорить, даже вам. Но ничего плохого там нет.
   - Хорошо было бы закончить здесь седьмой класс, - сказал я, когда мы одевались для прогулки. - Осталось меньше полутора месяцев. Как-то я не сообразил сказать об этом полковнику. Может быть, сам сообразит?
   Отцу сообщили о переводе в середине мая. Днем позже о своем переводе узнал Иван Алексеевич. Через неделю прибыли офицеры, которые должны были их заменить. Несколько дней наши отцы передавали дела, а переезд организовали за неделю до окончания учебного года. Нам пошли навстречу и проставили четвертные и годовые оценки на несколько дней раньше.
   - Жаль, что вы уезжаете, - сказала нам Ирина. - Хотелось бы работать с вами и дальше, но не судьба.
   Я ее понимал. В нашей школе каждый класс постоянно обновлялся, и до выпуска в нем почти не оставалось тех, кто начинал учиться в младших классах. А тут еще уезжают сразу два отличника. Хоть у меня уже не было прежних отношений с ребятами, все равно расставаться с классом было жаль. Мы решили, что постараемся сюда приехать, тем более что мне, если попрошу, наверняка дадут машину.
   - Без вас в школе станет скучно, - грустно сказала Лена, бросив на меня взгляд, которого я безуспешно ждал от нее несколько лет.
   - Хорошо, что мы уезжаем, - сказала Люся, когда мы вышли из школы.
   - Если из-за Лены, то можешь не волноваться, - успокоил я ее. - Все в прошлом, да и ее отца отсюда скоро переведут.
   - А дыру в заборе так и не заделали, - сказала Люся, пользуясь ею в очередной раз.
   - И слава богу. Сколько пришлось бы терять времени, мотаясь в обход через проходную. Вам помочь собраться?
   - Не нужно, - отказалась она. - Все уже собрано. Завтра приедет машина, а погрузить мебель помогут солдаты. Плохо, что вы уезжаете на день позже.
   - Плохо, что квартиры на разных этажах, - сказал я. - Могли бы дать и на одной лестничной площадке.
   - Вот что в этом месте особенного? - спросила Люся, не слушая моего брюзжания. - Нет многого из того, что есть в крупных городах, а уезжать не хочется. Мы ведь сюда приехали раньше вас, я в эту школу пошла в первый класс.
   - Вот тебе и ответ, - сказал я. - Ты оставляешь здесь свое детство. Обычно с детством расстаются с радостью и рвутся к взрослой жизни, а что потеряли, начинают понимать много позже. Скоро снимут фильм "Щит и меч", и в нем будет песня о том, с чего начинается Родина. Родина начинается с детства, с этой дыры в заборе. Ты права: ничего особенного здесь нет, кроме того, что это место, где прошла самая беззаботная часть твоей жизни. Знаешь, как меня сюда тянуло? И ведь имел возможность приехать.
   - А почему тогда не приехал?
   - А к кому? Я не о жилье, проблем с гостиницами в Минске не было, а денег у меня хватало. Самое главное - это люди. Каждый из вас унес с собой кусочек моего детства, а в городке уже давно никого не осталось. А если бы даже кто и остался, я бы прошел мимо и не узнал. Для чего тогда приезжать? После распада Союза Белоруссии пришлось сокращать ту армию, которая ей досталась. Как я узнал, здесь тоже убрали военных. А ведь армия давала людям возможность заработать на жизнь. Здесь слишком многое изменилось. Я посмотрел фотографии этого места, сделанные из космоса. Прошелся от Минска по железной дороге и почти сразу же нашел городок по стадиону. Нашел нашу улицу в три дома и школу. В вашем городке много всего понастроили, а на его окраинах вырос большой дачный поселок. Даже сосны, которые меня помнили, стали вдвое выше. Наталья Платонова выложила в "Одноклассниках" фотографию нашего дома. Я тебе потом объясню, о чем говорю. Я посмотрел на неухоженный дом и пустую улицу и окончательно понял, что никуда не поеду. Даже этот забор с дырой исчез. Ну пришел бы я к школе, прислонился щекой к стене... Поплакать я мог и дома, а сердце у меня уже тогда было не очень... Возвращаться нужно к людям, а лучше оставить прошлое в прошлом, хотя это только доводы рассудка, а эмоции с ним не дружат. Это ведь свойственно не только людям. Я как-то читал о старой лошади, которую выгнали умирать. Так вот эта доходяга прошла несколько тысяч километров и пришла умирать туда, где впервые появилась на свет. Ее опознали по клейму.
   - Говорят, что кошки привязываются не к людям, а к жилью.
   - Все это ерунда. Значит, такие хозяева, что к ним не стоит привязываться. У нас в семье больше тридцати лет были кошки. Родоначальница этой кошачьей династии жила двадцать лет. Для нее в жизни главным был я, а не те квартиры, которые мы довольно часто меняли. Кошки эгоистичны, но у этой не только была потребность в том, чтобы я ее ласкал, она хотела дарить ласку мне. Она могла долго и старательно вылизывать мне уши. Однажды я забыл ее на ночь во дворе. Она обиделась и ушла. Соседи видели, как Дашка, опустив голову, шла со двора на улицу. Я ее потом искал по всему городу, но так и не нашел. Ладно, хватит об этом. Чем займемся? Домой идти неохота, там сейчас голо и уныло, даже телевизора нет.
   - Продали?
   - Отец продал комбайн за пятьдесят рублей лейтенанту своей службы. Отдал бы и так, только тот не согласился. В Минске купим новый. Давай пройдемся по лесу? Погода прекрасная, а в городе леса не будет. Когда мы еще сюда выберемся!
  
   Мы сидели вдвоем на одном лежаке и смотрели на море. Оно уже успокоилось после шторма, который был позавчера, но вода была мутная, и лезть в нее не хотелось. Ничего, к завтрашнему утру она отстоится, да и водоросли с пляжа уберут.
   Нас привезли в Дом отдыха "Сосновый", принадлежащий Министерству внутренних дел СССР, пять дней назад. Место было сказочно красивым. Дом отдыха стоял у самого моря, окруженный прекрасным парком и сосновой рощей, и спуск к воде занимал минуты. Приехали мы сюда в сопровождении Семена, который оказался старшим лейтенантом милиции. Хвостом он за нами не ходил, но старался надолго не выпускать из вида. Детей здесь не было, поэтому мы вызвали интерес отдыхающих, тем более что нас сразу узнали. Люсю подселили в двухместный номер, где отдыхала майор милиции откуда-то с Урала, а мы с Семеном разместились в таком же номере в соседнем крыле.
   - Красота! - сказал Семен, когда мы разложили вещи. - Если бы не вы, хрен бы я сюда попал! Здесь в основном старшие офицеры, да и то по большей части москвичи. Послушай, Геннадий, если с вами что-нибудь случится, мне лучше домой не возвращаться, поэтому хотите вы или нет, я постараюсь все время быть поблизости. Можете обращать на меня не больше внимание, чем вон на ту елку, можете даже целоваться - я это как-нибудь переживу. Главное, чтобы вы без меня не отлучались с территории и не лезли в воду. Договорились?
   - Договорились, - согласился я.
   Мне он нравился. Как только я стал своим, отношение ко мне парней Юрковича изменилось, как по волшебству. Я даже с Виктором Васильевым общался нормально. А что на него злиться? Что приказали, то он и сделал. Сам полковник свое обещание выполнил, в результате чего моя подруга хорошо прибарахлилась. Жили мы все тогда по части одежды довольно скромно, и шкафы от нее не ломились. Купил и привез он все сам, и деньги у меня не взял. И с Иваном Алексеевичем поговорил, так что скандала мои подарки не вызвали. Надежда, наоборот, оказалась довольной, видимо, я ее еще все-таки плохо узнал. Сейчас на Люсе красовался закрытый купальник, тоже купленный полковником.
   - Жаль, что сегодня такая грязная вода, - сказала подруга. - Я ведь на море была только два раза, да и то в один из них мне было пять лет, так что почти ничего не запомнила.
   - Всегда завидовал тем, кто живет у моря, - сказал я, - а многие из них не видят в нем ничего особенного, да и купаются редко. А я ездил при малейшей возможности, пока позволяло здоровье. Завтра вода еще не будет кристально прозрачной, но уже сможем купаться. Послушай, как твой майор? Не устраивала допроса с пристрастием?
   - Очень деликатно поинтересовалась, каким ветром нас сюда занесло. Я прикинулась дурочкой и перевела разговор на другое. Больше она не пристает. Я узнала, что здесь сейчас отдыхает заместитель Тикунова. Это их министр.
   - Видел я его, - сказал я. - Он приехал вместе с женой и столкнулся с нами, когда шли в столовую. Мы его сильно удивили, даже хотел заговорить, да супруга помешала, видимо, здорово проголодалась. Но мне кажется, что он еще поинтересуется. Я спрашивал у нашей дежурной по этажу. Были здесь до нас дети, но только один раз, когда отдыхал сам министр с семейством. Надо бы придумать что-то такое, чтобы от него не бегать.
   - Может быть, им спеть? - предложила Люся. - Пианино здесь нет, но можно и под гитару. Если и гитары нет, можно попросить Семена и он смотается за ней в Туапсе.
   - Мысль неплохая, - согласился я, - только выходить к ним с нашим репертуаром... Всего три песни, да и то одна из них детская. Анекдоты им, что ли, рассказать про милицию? Боюсь, не все поймут. И первым, кто их не поймет, будет этот зам.
   - А если ты им споешь ту песню, которую пел мне?
   - С ума сошла? Тогда нас, если не выгонят, друг к другу близко не подпустят. Эх, не хотелось мне снова светиться, но придется. Было бы здорово не только заткнуть этого зама, но и вообще расположить к себе здешних отдыхающих. Здесь почти одно начальство. Как говорит моя мама, связи лишними не бывают, а в нашем государстве пословица о друзьях приобрела особый смысл. Ну это о том, что не имей сто рублей... Знаю я одну песню, от которой в семидесятые годы будет в восторге вся милиция. Слушай. Наша служба и опасна, и трудна, и на первый взгляд, как будто не видна...
   - Здорово! - оценила Люся. - Я иду к Семену.
   - Пойдем вместе, - сказал я. - Вон он присматривает за нами со спасательной вышки. Скорее всего, любуется на твой купальник или смотрит, чтобы мы не перевыполнили норму по поцелуям.
   - Ты бессовестный! Всего один раз и поцеловались!
   - А мне и одного раза хватило. Пришлось потом забраться в воду и там отсиживаться. Тебя такую обнимать - все равно что голую.
   - Будем целоваться в воде. Семен! Можешь спуститься?
   - Что вам, королева? - Семен в два прыжка очутился на пляже.
   - Ноги о булыжники побьешь, супермен, - сказал я ему. - Слушай, у нас проблема. Здесь можно достать гитару?
   - В клубе должна быть, - сказал он. - Что вы затеяли?
   Я ему рассказал о выступлении.
   - Вообще-то, вы здесь присутствуете легально, - сказал он. - Все проводили через Москву, так что на любопытство некоторых можно наплевать. С другой стороны, если есть возможность его заткнуть... Но ты же больше не хотел петь?
   - Мы не собираемся выступать на конкурсах и концертах, но если нужно для себя, почему бы и нет? Вреда я от этого не вижу, а польза может быть. Только нужно найти место, где можно было бы репетировать.
   - Идите переодеваться, а потом пойдем в клуб, - решил он. - Вы все равно не полезете в грязную воду.
   Через полчаса расположились в открытом по нашей просьбе клубе. Здесь были две гитары, и обе неплохие. Мелодию я подбирал до ужина, а Люся выучила слова и теперь о чем-то разговаривала с Семеном, пока я терзал гитару.
   - Все, - сказал я. - Мелодию я подобрал. Давайте отдадим ключ и пойдем ужинать, а завтра после купания опять придем тренироваться. Выучим эту песню и повторим остальные. А потом уже надо будет говорить с руководством "Соснового".
   Утром вода была теплой и прозрачной, поэтому на пляже было полно народа. Я плавал хорошо, а вот Люся боялась заплывать далеко, поэтому мы плескались в самом дальнем конце пляжа метрах в пяти от берега. Уходить не хотелось, но мы сделали над собой усилие и отправились в клуб. До обеда успели спеть все свои песни, а "Службу" повторили раз десять.
   - Для самодеятельности сойдет, - удовлетворенно сказал я. - Семен, можно договариваться. Четыре песни, ну и я еще немного посмешу публику. Минут в сорок уложимся.
   - Все-таки хочешь рассказать анекдоты? - спросила Люся, когда мы шли обедать.
   - Песни - это хорошо, но мало, - ответил я. - Я давно заметил, что у всех есть потребность смеяться, и к тем, кто ее удовлетворяет, совсем другое отношение, чем ко всем прочим. Их любят и редко принимают всерьез - как раз то, что нам нужно.
   - А что хочешь рассказать? - поинтересовалась подруга.
   - Останавливает гаишник машину. Смотрит, в ней за рулем мужик, на заднем сидении спит женщина и рядом с мужиком сидит теща. Гаишник обращается к мужику и говорит: "Поздравляю! Вы проехали эту трассу без нарушений и получаете денежный приз!" Тут просыпается жена. Смотрит - около машины стоит гаишник. Жена говорит мужу: "Я же тебе говорила, чтобы ты пьяный не садился за руль!" Гаишник ему: "Что, вы пьяны? А ну-ка, уважаемый, выйдите-ка из машины". А теща говорит: "Ну вот, я же говорила что на ворованной машине далеко не уедем".
   - Смешно, - рассмеялась Люся. - А разве они дают премию за хорошую езду?
   - Может быть, и не дают, но смеяться будут. Есть анекдоты посмешней, но не все можно рассказывать. Поэтому сегодня вечером посижу и отберу десятка два тех, что получше.
   Что можно сказать о концерте? Жаль, не было пианино, но мы и так очень неплохо спели, а песня о милиции вызвала бурные аплодисменты. Пришлось ее тут же исполнять вторично. Анекдоты тоже пошли на ура, причем над ними смеялись сильнее, чем в мое время. Концерт сделал свое дело. Раньше на нас смотрели с любопытством, но никто не подходил. После выступления познакомились с очень многими. Нас поздравляли, благодарили, а многие в конце разговора совершенно искренне предлагали обращаться, если что. Подошел даже зам с женой. Обращаться он не предлагал, но смотрел благожелательно и пожалел, что не догадался взять с собой внучку. Можно было отдыхать совершенно спокойно и укреплять наиболее полезные знакомства. Это было нетрудно: анекдотов я знал много.
  
  
   Глава 15
  
  
   - Можешь ответить на вопрос? - спросил я Семена, который сидел за веслами нашей прогулочной лодки. - Как ты оказался в группе Юрковича?
   - Интересно, по каким критериям подбирались люди? - спросил он.
   - Конечно, интересно, - ответил я. - В том, что затеяли, самое главное - люди. Стоит кому-нибудь предать, и, если ему поверят, нас не спасет даже положение Машерова.
   - Можешь не беспокоиться, - сказал он, прекратив грести. - Людей подбирают очень тщательно, даже тех, кого используют втемную. Мой отец и Илья Денисович старые друзья. Отец ему обязан если не жизнью, то свободой, да и меня он однажды вытащил из дерьма. Если ты на него до сих пор обижаешься, то зря. Человек он тяжелый, но честный, преданный друзьям и для дела себя не пожалеет. И потом любой из нас, ознакомившись с твоими тетрадками, сделает все, чтобы остановить ту гнусь, которая развалила страну. Я ведь первые две прочитал. Не сами тетрадки, конечно, их я видел только когда отвозил Юрковичу. Все, что ты написал, сразу же распечатали в нескольких экземплярах. Как это выглядело?
   - Хреново выглядело, - ответил я, - но при Люсе не хочу рассказывать.
   - Не смеши, - сказал Семен. - Вы оба теперь под колпаком, и за вами будут присматривать даже тогда, когда Машеров уйдет в Москву. Кто тебе поверит, что она ничего не знает? Ведь знаешь?
   - Немного, - призналась Люся. - Подробности он не хотел рассказывать.
   - То, о чем я прошу, рассказывать можно, - сказал он. - Не нужно имен и дат, просто расскажи, что ты тогда чувствовал. Для любого это не секрет, а бред сивой кобылы.
   - Для того чтобы развалить нашу страну ее сначала довели до ручки, а потом избрали генсеком одну личность с хорошо подвешенным языком. Как он говорил! Мы на кухне не осмеливались обсуждать то, о чем он вещал с высоких трибун! Все ему аплодировали, и я не был исключением. Гласность и перестройка - эти слова были тогда у всех на устах. В то время запустили немало хороших проектов. Опять заговорили об отмене привилегий чиновникам, да и вообще об их сокращении. Все закончилось пшиком. Реформы спустили на тормозах, все выхолостили и превратили в болтовню. Объяснять вам подробно будет слишком долго и сложно. Реформы действительно были нужны, но не такие, какие пытались проводить. Поддерживать на плаву множество убыточных предприятий простым увеличением денег в обращении, это даже не глупость, а нечто худшее. А потом при товарном дефиците и отсутствии конкуренции отпустили цены, и все рухнуло. В девяносто втором году рубль обесценился в двадцать шесть раз! Деньги на предприятиях выдавали нерегулярно и с большой задержкой, поэтому начали расти долги по зарплате. На многих заводах людям вообще не платили по полгода, а то и больше.
   - Это я читал в тетрадях, - сказал Семен. - Я просил рассказать о другом.
   - Она не читала, - показал я рукой на Люсю. - Если вы ее взяли под колпак, то пусть хоть знает за что. Хотите впечатлений? Мы их тогда наелись вдосталь вместо продовольствия. Как выжить семье, в которой муж и жена работают на одном предприятии, не платящем зарплаты? Моя жена работала в аптеке, а я на заводе, причем умудрялся подрабатывать, поэтому мы сильно не бедствовали. Но другие... Шахтеры, которые по полгода не получали зарплаты, перекрывали шоссейные и железные дороги и колотили своими касками об асфальт перед Домом Правительства. Многие вообще голодали, в том числе и дети. Старики насмерть замерзали в неотапливаемых квартирах, а в городах появились беспризорники. Мы быстро догоняли Запад по наркотикам и проституции, а по пьянству давно уверенно держали лидерство. Взятки почти открыто брали все представители власти. Как вы посмотрите на то, что находящейся на боевом дежурстве воинской части государственные чиновники отключают электроэнергию из-за неоплаченных счетов? А как их могут оплатить, если военные ничего не получают от государства? Представьте себе офицера, который должен кормить семью, а ему месяц за месяцем ничего не выплачивают. Я прочитал в газете, что один такой майор, не в силах больше смотреть в глаза голодным детям, бросился вниз головой на асфальт с третьего этажа. Люди пытались выжить и хоть как-то сохранить свои зарплаты, а по телевизору им только могли посоветовать покупать водку. Сам слышал эту передачу. Полки магазинов были почти пустые, а в промышленности многие уже не покупали, а обменивали товары. Мы хотим купить комплектующие, а нам говорят, что наши рубли им и даром не нужны, вот если у нас есть голубые унитазы... Мы свеклоуборочные машины меняли на сахар, еще что-то меняли на муку, а потом через профком выдавали желающим в счет погашения долгов по зарплате. Было бы чудом, если бы Союз выжил. Этот период я описал очень подробно и не хочу о нем говорить.
   - А потом? - тихо спросила Люся.
   - Потом была независимость России и чудовищное разграбление национальных богатств. Все, что мы считали общим достоянием, отдали в руки всякой швали. Нас еще утешали тем, что и на Западе период первоначального накопления капитала тоже проходил тяжело. Нет ничего плохого в том, что все отдали сволочам и быдлу, потому что уже их дети станут вести дела культурно, и мы все будем в шоколаде. Хрена! Детишки выучились в престижных западных вузах, приобрели лоск на ворованные деньги и плевать хотели на всех остальных и на свою бывшую родину. Президент-алкоголик и череда никому не запомнившихся премьер-министров. Попался только один умный и пытающийся что-то сделать. У него начало получаться, поэтому, наверное, и отправили в отставку. Сейчас он работает собкором "Правды" за границей.
   - Но ведь ты говорил, что вы потом неплохо жили?
   - Нельзя же разваливаться до бесконечности. Со временем все начало выправляться. Многие по-прежнему жили тяжело, но того маразма уже не было. А мне к тому же повезло. Так, заканчиваем политинформацию, иначе останемся без обеда. Может быть, я сяду на весла?
   - Сиди уж, политинформатор, - сказал Семен, развернул лодку и быстро погнал ее к причалу.
   Мы отдыхали на море больше двадцати дней и загорели, как негритосы. Люся стала уверенно чувствовать себя в воде, и мы уже рисковали вдвоем плыть к буйкам. В таких случаях недовольный Семен плавал где-нибудь поблизости. В той жизни мне хватало провести на море две недели, а потом однообразие пляжной жизни начинало надоедать. Сейчас вместе с Люсей я бы отсюда еще месяц не уезжал. В этом отдыхе нас устраивало все, разве что немного раздражала забота, которую к нам проявляли. Прошло уже много времени после концерта, но отдыхающие продолжали оказывать нам знаки внимания. Они часто ездили в Туапсе, после чего буквально заваливали нас сладостями. Не брать было нельзя, есть - тоже, поэтому мы потихоньку набивали конфетами и шоколадом свои чемоданы. Перед публикой больше не выступали, но на следующий день после концерта начальник МУРа принес магнитофон "Весна" и попросил исполнить песню о милиции.
   - Для вас, Анатолий Иванович, запишем прямо сейчас, - сказал я ему. - Только у этого магнитофона качество не очень...
   - Эту песню у нас будут петь, - ответил он. - Ее легко разучить по записи, а у меня самого проблемы со слухом. Не с обычным, а с музыкальным.
   - Здорово вам помогла эта песня, - признал Семен, когда довольный полковник ушел, унося магнитофон. - Эти связи и для нас могут быть полезны.
   Все когда-нибудь заканчивается, закончился и наш отдых в "Сосновом". До Туапсе добрались автобусом, а потом по заранее купленным Семеном билетам сели в купе и на следующий день были в Москве. После этого был еще день езды поездом до Минска, а с вокзала уехали на такси. Семен довел каждого до квартиры и распрощался. Родители Люси уже вернулись из отпуска, но мои уезжали позже, поэтому я застал дома только сестру.
   - Черный, как негр! - сказала она с завистью. - А что у тебя в чемодане, что его нельзя поднять? Камни с пляжа привез?
   - Подарки поклонников, - ответил я. - Конфеты и шоколад. Я тебя в детстве объедал, теперь решил рассчитаться.
   - Врешь, - не поверила Таня, положила чемодан на пол, расстегнула замок и убрала лежавшие сверху вещи. - Ни фига себе! Ограбил магазин?
   - Спел песню. Родители не писали писем?
   - Пришло письмо от мамы. У них все в порядке. Твои книги раздали родственникам, в Таганрог съездили и через неделю должны вернуться. Из редакции было уведомление о том, что тебе нужно получить деньги по договору за изданную книгу. Она недавно поступила в продажу. Как ты просил, я купила пять книг. Сама, кстати, тоже прочитала. Ничего, читать можно.
   - Ничего - это пустое место, - отозвался я. - За книги спасибо. Телефон поставили?
   - Сразу после твоего отъезда. Так что можешь звонить своей Люсе, если лень спуститься на один этаж.
   - А ее номер?
   - А я знаю? Я с ними общалась, но не по телефону. Они приехали из отпуска неделю назад. Ольгу у меня один раз оставляли. Сколько всего пришлось выслушать о том, какой ты хороший. Мне кажется, что в тебя обе сестры влюблены. А вообще, тебе с Люськой повезло. И Черзаровы к тебе относятся как к родному. Думаю, что родители с ними подружатся.
   - Очень хорошая семья, - ответил я. - Ладно, ты занимайся шоколадом, а я пойду к себе отдохну с дороги.
   Я зашел в непривычно большую комнату и прилег на застеленную кровать. Отдыхать было не от чего, но и заняться было нечем. Идти к Черзаровым еще рано, пусть родители хоть немного пообщаются с дочерью. А что еще делать? Даже телевизор пока не успели купить. На столе лежала стопка купленных сестрой книг, но смотреть их не хотелось. В прихожей зазвонил телефон, и я поспешно встал с кровати.
   - Гена, тебя! - крикнула Таня. - Подойди к телефону.
   Я вышел в прихожую и взял трубку.
   - Это опять я, - услышал я голос Семена. - Чем занимаешься?
   - Скучаю, - ответил я. - Есть работа?
   - Пока нет. Просто тебя нужно кое с чем ознакомить. Подойди к выезду со двора, там машина.
   - Я должен ненадолго уйти по делам редакции, - сказал я сестре. - Какой номер нашего телефона?
   - Под телефоном бумажка, на ней записано. С тобой не нужно ехать?
   - Нет, спасибо, прислали машину.
   Я сбежал по лестнице, вышел в пустой и еще не до конца благоустроенный двор и пробежался по дороге к стоявшему на выезде "Москвичу". Возле машины меня дожидался Семен, а за рулем сидел Васильев.
   - Не дают отдохнуть с дороги? - спросил я Семена и наклонился к открытому окну: - Здравствуйте, Виктор.
   - Здравствуй, - ответил он. - Мог бы и со мной на ты.
   - Я уже на два года вперед отдохнул! - хохотнул Семен. - Забирайся в салон, надо поговорить.
   - Пока надобности в твоих консультациях нет, но она может возникнуть, - сказал Виктор, когда я сел в машину и мы выехали на улицу, чтобы освободить въезд. - Поэтому тебе нужно узнать, как с тобой будут работать. Гонять каждый раз машину не будем. Незачем привлекать к тебе лишнее внимание, да и вообще связывать с группой. Действовать будем так. В пятую квартиру рядом с Черзаровыми поселился наш человек. Это сотрудник областного УГРО Петр Сергеевич Деменков. У него есть сын твоего возраста, зовут Сергеем. Парень умный и физически крепкий. Ходит в ту секцию, куда будешь ходить и ты. Я думаю, что вы с ним подружитесь. Ваша школа в двух кварталах отсюда. Район новый, поэтому школу строили с запасом. Восьмых классов в ней пока два. С руководством школы есть договоренность, что вас и Черзарову примут в один класс. Постарайся не решать в школе личные дела. Ты у нас, конечно, человек известный, но директором у них работает женщина в возрасте, которая не любит тех, кто позволяет себе лишнее, а мы в ваши школьные дела без крайней необходимости вмешиваться не будем. Это понятно?
   - Что тут непонятного? - ответил я. - Будем скромнее. Сергей знает?
   - Не знает и не должен знать. Единственное, что ему известно, - это то, что у тебя есть какие-то дела с его отцом. В случае необходимости вызывать тебя будет он или по телефону, или просто поднимется в квартиру. Все вопросы будешь получать у его отца, ему же отдашь ответы. Если возникнет необходимость поговорить, к ним приедут наши люди. Большой необходимости в конспирации нет, но и излишне светиться тоже ни к чему. Теперь дальше. Тебя привлекут к работе, а любая работа должна вознаграждаться.
   - Я пока не нуждаюсь в деньгах, - отказался я.
   - Счастливый человек, - засмеялся Семен. - Ты у нас, наверное, такой один на весь Советский Союз.
   - Дело хозяйское, - сказал Виктор. - Нужны будут деньги - скажешь. Если потребуется помощь, обращайся. Сделаем все, что в наших силах. Семен говорил, что ты пел в "Сосновом" песню о милиции. Для нас можешь спеть?
   - Конечно, - ответил я. - Только сначала нужно подобрать мелодию на пианино, под одну гитару будет хуже.
   - Когда будете готовы, скажешь. И возьми у Семена номер телефона. Это для экстренной связи, если почему-то не сможешь выйти на Деменкова. Сегодня же к ним сходи. Завтра у Сергея секция, так что можешь приходить с ним, только не забудь трико.
   - Вы можете дать план Минска или хотя бы нашего района? - спросил я. - А то я совсем не знаю города.
   - Сделаю, - кивнул Виктор. - Только отдам на время, и ты этим не свети. Такие планы только для служебного пользования. Никаких секретов в них нет, но у посторонних может возникнуть вопрос, откуда они у тебя взялись. Ознакомишься - вернешь. Все, приехали, выходи.
   Я вышел из машины и пошел к подъезду. Решив не откладывать знакомство, задержался на лестничной площадке второго этажа и позвонил в пятую квартиру. Дверь открыл крепкий, невысокий мужчина лет сорока, с грубоватыми чертами лица и рыжеватым цветом зачесанных назад волос.
   - Проходи, - посторонился он. - С Виктором уже говорил?
   - Да, Петр Сергеевич, - ответил я. - Мне все рассказали.
   - Тогда держи номера телефонов. Верхний - домашний, нижний - рабочий. На работу старайся без необходимости не звонить, этим телефоном пользуюсь не один я. Пойдем, познакомлю с сыном.
   Обычно дети мало походят на родителей. За всю прошлую жизнь я только один раз видел дочь, которая была копией матери. Сейчас был второй такой случай. Если не учитывать разницу в возрасте, сын ничем не отличался от отца.
   - Геннадий, - протянул я ему руку.
   - Сергей, - он попытался сжать руку покрепче, но со мной этот номер не прошел. - Мне о тебе сказал отец. Будем учиться вместе.
   - В секцию тоже будем ходить вместе, - сказал я. - Меня предупредили, чтобы завтра пришел вместе с тобой.
   - Ты написал? - спросил он, показывая рукой на лежавшую на кровати книгу.
   Я взял ее в руки и посмотрел на обложку. "Поселок". Ну и что отвечать?
   - Читать умеешь? - сказал я. - Зачем тогда задаешь вопросы?
   - Ты чем любишь заниматься? - спросил он. - Или из-за писательства ни на что другое нет времени?
   - Если бы не было, я бы не рвался в секцию. А писать я пока не собираюсь.
   - Ну и зря! - сказал он. - Классно получилось. Хороших книг и так мало...
   - Надо будет заняться одной песней со своей подругой, а это тоже время. Пока нет учебы, свободного времени вагон, потом его будет мало. Ты хорошо знаешь Минск?
   - Тот район, где мы раньше жили, знаю хорошо. Центр тоже знаю, а здесь раньше ни разу не был. Мы переселились несколько дней назад, так что я пока нигде не был. Знаю только, где поблизости магазины, и ходил к школе. А подруга - это та девочка, с которой вы вместе пели?
   - Да, она живет рядом с вами в шестой квартире. Зовут Людмилой.
   - Познакомишь?
   - Конечно, познакомлю, - сказал я. - Мы все будем учиться в одном классе. Только со знакомством повременим. Мы с ней сегодня приехали с моря, и я сам у них еще не был. Сергей, а ты чем-нибудь занимаешься, кроме секции?
   - Раньше сильно увлекался шахматами, а сейчас только рисую.
   - Покажешь рисунки? - спросил я.
   - Нет в них ничего интересного, - замялся он.
   - Ладно, не нужно ничего показывать, я просто так сказал. Пойду домой, помогу сестре. Родители еще не вернулись из отпуска, а я ее не предупредил заранее о своем приезде.
   Выйдя от Деменковых, я постучал в квартиру Черзаровых. Они, как и мы, еще не установили звонки. Дверь мне открыла Надежда.
   - Заходи, пропавший, - сказала она. - Такой же черный, как дочь? Иди в комнату, а то здесь плохо видно.
   В большой комнате, кроме нее, был Иван Алексеевич.
   - Здравствуйте, - поздоровался я.
   - Здравствуй, - отозвался с дивана отец Люси. - Что ты его вертишь, мать? Я и отсюда вижу, что подрос и почернел.
   Из своей комнаты, услышав мой голос, вышла подруга.
   - А где Ольга? - спросил я ее. - Куда дели ребенка?
   - У нее теперь своя комната, - засмеялась Люся. - Затащила в нее мой чемодан и сейчас потрошит. Даже из-за тебя не вышла.
   - Сестры все такие, - улыбнулся я. - Что маленькие, что большие. Моя тоже сразу начала дегустировать шоколад. Ольга не объестся?
   - Пусть за ней мама следит, - сказала Люся. - Давай пройдемся к школе? Я там уже была, но все посмотрела мельком. Заодно и погуляем.
   Мы начали спускаться, но Люся придержала меня на площадке между первым и вторым этажами.
   - Подожди, я хочу поцеловаться, а то за всю дорогу ни одного поцелуя.
   - Все, хватит! - оторвался я от нее. - А то придется возвращаться. Я твоего платья совсем не чувствую, а мы с тобой не в воде. Вот будешь в зимнем пальто...
   - Нахал!
   - Вы чем здесь занимаетесь? - с подозрением спросила полная женщина лет пятидесяти, которую мы не заметили, затеяв возню.
   - Аэробикой! - нахально ответил я. - Неужели не знаете? Как можно! Женщинам вашей комплекции это самое то, что нужно!
   Пока она, как рыба, выпучив глаза, открывала и закрывала рот, силясь что-то сказать, я схватил подругу за руку, и мы со смехом выбежали во двор.
  
   - Как быстро это можно реализовать? - спросил Машеров. - И что для этого нужно? Вы уже работаете два месяца, пора дать хотя бы предварительное заключение!
   - Я не могу назвать конкретных сроков! - ответил его собеседник. - Записи, которые вы нам дали, Петр Миронович, могут совершить переворот в электронике и во многих смежных областях, но для этого необходимо привлечь больше людей и средств, купить кое-какое оборудование и сделать то, которого пока вообще ни у кого нет. А если мы это начнем делать, вряд ли удастся сохранить все в тайне, да и не вижу я в этом смысла. Если привлечь большие силы, сроки могут сократиться в разы. Я на всякий случай набросал в своей записке, с кем лучше всего скооперироваться. Необязательно объяснять, откуда взялись новые технологии, авторов для них всегда можно найти.
   - Убедили, - согласился Машеров. - Жду вместо вашей записки проработанную программу действий. Какие коллективы подключить по каждому вопросу, что нужно для работы и примерные объемы финансирования. Потом все запустим через правительство. Вы просмотрели остальные записи?
   - Очень бегло, и еще не со всем разобрался. Многое упирается в то, что мы делаем сейчас, поэтому пока бесполезно. Например, сварка в азоте при непрерывной подаче проволоки не пойдет без стабилизации тока, а тиристоры такой мощности - это пока сказка. Как их сделать, мне понятно, вопрос в том, что у нас нет для этого необходимого оборудования. Одно цепляется за другое. Поэтому лучше действовать последовательно, как все изложено, а остальные записи пока придержать. Только раздел по ядерной физике я сам оценить не могу, и заключение по оружейным системам должны давать специалисты. А в записях еще много всего, вплоть до лекарств. Наверное, нужно делать выписки по отдельным вопросам и посылать на проработку в профильные институты. И не вываливать все, а небольшими порциями. Мы сами очень долго провозимся.
   - Хорошо, Рудольф Карлович, я подумаю. Наверное, так и сделаем.
   В тот же день уже в другом месте состоялась еще одна встреча.
   - Я совсем не знаю Андропова, - сказал своему собеседнику Юркович. - Ты пять лет до перевода проработал в девятом управлении. Сложно подобраться к секретарю ЦК?
   - Не вижу никакой сложности, - ответил тот. - Охраняются члены политбюро и в несколько меньшей степени члены правительства. У остальных нет охраны. Если возникнет необходимость, тогда обеспечат, но при мне такого не было ни разу. Андропова видел неоднократно, но никаких дел с ним не имел. Секретарей много, почти каждый руководит своим отделом. Об Андропове ходили слухи, что им не очень доволен Суслов, да и у Брежнева было к нему прохладное отношение. Еще говорили, что он набрал себе в отдел умников из интеллигентов, но все это сплетни годичной давности. Если его необходимо устранить, то это надо делать срочно. Когда он пойдет в гору, все сразу сильно усложниться. Его можно легко убрать по дороге домой. Кажется, он жил где-то поблизости, хотя могу и ошибаться. Несколько раз видел, как он уходил домой пешком.
   - Я слышал, что проезд по Старой площади закрыт, - сказал Юркович.
   - Кроме служебных автомобилей. Да и для секретарей, у кого были колеса, делали исключения. Да не важно все это, Илья Денисович! Если эту гниду надо завалить, я его завалю. И напарники мне в этом деле не нужны. Вы перевели в Минск одного меня?
   - Еще пять человек. Петров не возражал. Послушай, Игорь, ты не слишком самоуверен? Может быть, тебя все-таки подстраховать?
   - Ничего не нужно. Я только не уверен в том, что удастся скрыть убийство. Даже если я все оформлю, как инфаркт, все равно могут докопаться. Все-таки не какой-то слесарь, а секретарь ЦК, так что землю будут рыть. Но если не оставить следа, то ничего страшного нет. Дело сделано, мы ни при чем, а результатом будут сорванные у кого-то погоны. Неприятно, конечно...
  
   Через неделю нам нужно будет идти в школу. За половину лета, которую прожили в новых квартирах, мы освоились на новом месте, а я по плану изучил Минск и теперь неплохо знал расположение основных улиц и площадей. Три раза в неделю мы с Сергеем ходили в секцию самбо, и по вечерам часто собирались в моей комнате вместе с Люсей. Наши родители быстро сдружились, особенно матери, у которых было больше времени для общения. Два раза все вместе выезжали на Минское море. Отец сидел с удочками, а все остальные купались, отойдя подальше, чтобы не распугивать ему рыбу.
   - Совсем не то что в Черном море! - говорила Люся. - Вода грязней и хуже держит.
   - И не поцелуешься, - шепнул я ей на ухо. - И вообще, она не такая мокрая!
   - Дети! Прекратите брызгаться! - крикнула мама, отбежав от нас подальше. - Замочите волосы!
   Этими поездками все были довольны, поэтому хотели съездить в третий раз, но во второй половине августа резко похолодало и поездка накрылась. А сейчас мы сидели в комнате Люси и, от нечего делать, перелистывали учебники за восьмой класс.
   - Разучили эту песню, а спеть так и не позвали, - сказала Люся. - Ну не свинство?
   - Еще споем, - отозвался я. - Забыл тебе сказать, что Семен передал приглашение выступить на праздничном концерте, посвященном Дню работников милиции. Только это будет еще через три месяца. Надо приготовить к этому празднику что-нибудь еще. Слушай, а почему мы не спели ее родителям?
   - Это легко исправить! - она схватила меня за руку и потянула в большую комнату. - Папа! Мы...
   - Тише! - остановил ее смотревший телевизор отец. - Дай дослушать.
   - А что случилось? - спросила Люся.
   - Умер член ЦК, - ответил Иван Сергеевич. - Андропов. Нет, я такого не помню. Жаль, всего пятьдесят один год.
   - А от чего умер, не сообщают? - ощутив озноб, спросил я.
   - Что-то с сердцем. Говорите теперь, что хотели?
   - Уже ничего, - ответил я, удостоившись удивленного взгляда Люси. - Пошли к тебе.
   - Что с тобой случилось? - взволнованно спросила она, когда мы вернулись в ее комнату. - Ты побледнел!
   - Уже все хорошо, - улыбнулся я. - Не обращай внимания.
   Не скажешь же ей, что я только что узнал, что убил человека. Пусть это было сделано руками другого, но это я вписал его номером первым в свой список.
  
  
   Часть 2
  
  
   Глава 1
  
  
   - Значит так, товарищи! - начал Юркович. - Здесь собраны только те, кому мы доверяем абсолютно. Вы ознакомились со всеми материалами, за исключением научных данных и рекомендаций того, кому мы обязаны этими сведениями. С записями по научно-техническим вопросам работают наши ученые, а по ряду вопросов в ближайшее время будем выходить на союзный уровень. По каждому из таких вопросов разработана своя легенда, поэтому никакого шума это не вызовет. А вот с остальным сложно. Петр Миронович должен возглавить союзное правительство только в восьмидесятом году. Предпринимаются меры к тому, чтобы это произошло раньше, но все равно мы еще долго сможем эффективно влиять на события только на республиканском уровне, да и то не всегда. С засухой семьдесят второго года мы своими силами просто не справимся.
   - Как с ней вообще можно справиться? - удивился один из присутствующих. - Судя по представленным данным, без закупок зерна за границей не обойтись.
   - Не обойтись, - согласился полковник. - Но если бедствия нельзя избежать, можно сильно уменьшить его последствия, особенно если есть время, а оно у нас есть. Я человек, далекий от сельского хозяйства, но могу сразу навскидку многое предложить. Восточную Сибирь и Дальний Восток засуха не затронет, поэтому там можно за несколько лет сильно увеличить площадь пахотных земель. Нужно построить зернохранилища и создать резервы. Давно пора провести отбраковку молочного скота. В конце концов, вообще не проводить сева зерновых в средней полосе, сохранив посевной материал и сэкономив на эксплуатации техники, а людей занять другим. И большинство лесных пожаров можно предотвратить, а леса должно сгореть много. Только кто же нам сейчас позволит не сеять? На международные дела мы тоже влиять не можем, да и влияние на дела в других республиках очень ограничено. Нам по силам ликвидировать такие личности, как Беленко или Калугин, но предотвратить гибель космонавтов уже очень трудно, не говоря о более масштабных событиях. Автор тетрадей это предвидел и оставил одну рекомендацию. При первом прочтении она показалась бредом, но потом я изменил свое мнение, поэтому уже месяц мы готовим операцию "Уникум". Есть у нас такая деревня Асовец, а в ней живет Масей Казинец. Лет ему уже под восемьдесят, но у деда исключительно ясный ум и прекрасная память. Мы с ним вместе партизанили и очень сдружились. С ним был серьезный разговор. Чтобы убедить старика, пришлось даже подключать Машерова.
   - Я вас правильно понял, Илья Денисович? - удивленно спросил мужчина лет шестидесяти. - Вы хотите подсунуть своего деда Москве как прорицателя? Но ведь это же чушь, кто поверит?
   - Вы поверили? - спросил Юркович. - А почему? Ответ очевиден: вам заблаговременно сообщают то, что человек просто не в силах предугадать. Почему вы думаете, что в Москве кто-то отреагирует иначе? Каким бы человек ни был скептиком, против фактов не попрешь. Кстати, участковым там работает его внук, поэтому его тоже включили в дело. Понятно, что дар у старика прорезался только в последние годы. Сначала мы в этом убедились сами, потом поделились с остальными.
   - Ну и заберут вашего деда в Москву, - сказал тот же мужчина. - Не проговорится, если прижмут?
   - Кто же им его отдаст? По результатам наших проверок дар предвидения у Масея работает только в родной деревне. Есть материалы специальной комиссии, которые это подтверждают. Если хотят, пусть сами исследуют этот феномен. В КГБ, по слухам, и не таким занимаются. Пытать старика никто не станет, потому что он и так ничего не скрывает, а попробуют мурыжить... Старик - кремень, и никому ничего не выдаст. Личность очень колоритная: балагур и матерщинник, а наша затея его самого заинтересовала. Да и мы присмотрим, чтобы не было ничего лишнего. Сейчас из райцентра строят в село нормальную дорогу, а в самом селе начали строительство научного центра и общежития. До зимы село будет электрифицировано, а весной в центр завезут оборудование для медиков и физиков. Уже подобраны люди, которые туда поедут изучать деда, причем делать они это будут на самом деле, поэтому пройдут любую проверку. Мы готовы давать в Москву информацию, а не ее источник. Въезд туда ограничат, а соблюдение режима поручим республиканскому комитету.
   - Так вы это протолкнули через Совет министров? Неужели они поверили?
   - Кто-то поверил, кто-то, возможно, на своей кухне крутил пальцем у виска, несмотря на достаточно веские доказательства. Главное, что через них все прошло. А теперь его прогнозы и им будут давать. Вот пусть и проверяют.
   - А если реальность начнет меняться, и предсказания станут ошибочными?
   - Эти изменения будут еще нескоро, поэтому вряд ли Масей до них доживет.
   - И когда начнем?
   - Двадцать шестого апреля следующего года землетрясением будет разрушен Ташкент. А с двадцать девятого марта по восьмое апреля будет проходить двадцать третий съезд партии. Вот на нем Петр Миронович нашего деда Брежневу и подсунет вместе с его предсказанием. Заочно, конечно. Я думаю, что землетрясение такого масштаба будет достаточным подтверждением. А скептики пусть продолжают проверять.
  
   Первого сентября в школу пошли втроем. До этого там с нашими документами побывали родители, поэтому мы уже знали, что распределены в восьмой "А". Этим летом закончили строительство и сдали под заселение две большие пятиэтажки, поэтому новичков в школе было много. Классы выстроились на торжественную линейку, и над каждым виднелась табличка с его названием. Мы нашли свой класс, в котором стояли десятка два девчонок и мальчишек и пристроились сзади.
   - Новенькие? - спросила, повернувшись к нам, высокая девочка в очках. - Я староста класса.
   - Как тебя зовут, староста? - спросил я. - Или так старостой и кличут?
   - Аня Сычевская, - она опять повернула голову. - А вы кто?
   Мы назвались, но она нас и после этого не узнала. Через минуту в заднюю шеренгу пристроились сразу шесть человек, из школы толпой вышли учителя, и пожилая, женщина в очках объявила линейку открытой.
   - Наша директор, - пояснил, стоявший справа от меня мальчишка. - Зверь хуже классной.
   - А где классная? - спросил я.
   - Видишь с правой стороны от нее на несколько ступенек ниже? Ну вон та фигуристая в сером костюме!
   Я посмотрел на красивую, стройную женщину лет тридцати, стоявшую рядом с директором. Мне она понравилась.
   - Классно выглядит, - сказал я. - Так она тоже зверь?
   - Сам увидишь, - ответил он и отвернулся.
   Линейка прошла стандартно, после нее все толпой повалили в школу. Наш класс оказался на втором этаже в левом крыле школы, почти в середине коридора.
   - Давайте подождем, когда все сядут, - предложил Сергей, и мы отошли к окну, чтобы не мешать остальным.
   - Новенькие? - раздался за нашей спиной приятный женский голос.
   - Да, - ответил я подошедшей классной. - Здравствуйте. Извините, не знаю, как вас зовут. Вот стоим и ждем, пока все рассядутся, чтобы не выслушивать крики: "Занято!"
   - Ольга Владимировна меня зовут, - представилась она. - Вас двоих я знаю.
   - Меня вы еще узнаете, - пообещал Сергей.
   - Идите в класс, - сказала она. - Сейчас вас пристроим.
   В классе стояли восемнадцать парт, на трех из которых было по одному свободному месту.
   - Садитесь на свободные места, - сказала Ольга. - Если договоритесь, потом можно будет пересесть.
   Мы сели, и Ольга начала классный час. Судя по выражениям лиц, узнали нас только несколько девчонок.
   - В этом году у нас пополнение, - сказала классная. - Представьтесь, ребята, и сразу скажите, как учились.
   - Людмила Черзарова, - первой назвала себя Люся. - Все пятерки.
   - Геннадий Ищенко, - сказал я. - Тоже отлично.
   - Сергей Деменков. Одна четверка, остальные пятерки.
   - И по какому предмету четверка? - спросила Ольга. - На задних партах! Ведите себя тише!
   - По поведению, - спокойно ответил Сергей. - Не сошелся во мнениях с Львом Толстым.
   - И чем же тебе не угодил великий классик? - улыбнулась Ольга.
   - Он проповедовал, что если тебе врезали по морде, нужно подставить ее еще раз, - объяснил Сергей, - а я вместо этого врезал в ответ.
   - Надеюсь, что здесь у тебя не будет необходимости отстаивать свою правоту таким способом, - сказала Ольга. - Прекратите шуметь! Потерпите, сейчас я вас отпущу. Ваше расписание вывешено внизу на доске объявлений. Но там сейчас столпотворение, поэтому я вам продиктую, какие уроки будут завтра, а потом сами перепишите остальное.
   - Я думала, нас узнают сразу, - сказала Люся, когда мы шли домой.
   - Они просто не поверили своим глазам, - пошутил я. - Но когда мы сами назвались...
   - Сик транзит глориа мунди, - изрек Сергей.
   - Это он тебе так показывает свою ученость, - пояснил я подруге. - Ты бы лучше сразу брался за Соломона с его высказыванием о вечности изменений. Меня эта слава уже в том классе достала, а я в нем учился не один год. Совершенно не горю желанием, чтобы все повторилось еще раз.
   На лестничной площадке мы простились с Сергеем и зашли к Черзаровым.
   - Ну как тебе класс? - спросила Люся, когда мы уединились в ее комнате.
   - Не хочется мне с ними учиться, - признался я ей. - И ни с кем не хочется. Раньше я хоть занимался на уроках своими делами, а теперь и дел нет. Предлагали сдать школу экстерном, но я отказался.
   - Из-за меня?
   - Главным образом из-за тебя, но не хочется выделяться еще и в этом. Нужно обязательно найти себе занятие, чтобы не рехнуться. Книги, что ли, опять взяться писать? Только мозоль с пальца стала сходить...
   - Ты же не сможешь их на уроках записывать. Или сможешь?
   - Нет, конечно. На уроках можно только восстанавливать в памяти текст. Думаешь, я все так дословно помню?
   - Ну так и пиши. Договор с редакцией разорвал?
   - Еще нет. Они отсоветовали. Сказали, что я это могу сделать в любое время. Слушай, а что если написать книгу в жанре фэнтези?
   - А что это такое?
   - Если упрощенно, то сказочная фантастика. Мечи, драконы и колдовство. У нас сейчас так вообще никто не пишет. Я первую книгу прочитал уже после перестройки. Хорошо, что попался Говард. Там, как и в любом жанре литературы, хватает халтуры.
   - Если это сказки для взрослых, напиши, я сама с удовольствием прочитаю. А может, все-таки сдашь экстерном? Мне, конечно, приятно с тобой учиться, но...
   - Договаривай, - сказал я. - Что замялась?
   - Много общаться в школе не получится. Пока тепло, можно на переменах гулять на улице, а когда похолодает? В коридоре общения не получится, да и в классе... Директора видел? А как на тебя смотрели девчонки, когда поняли, кого к ним занесло в класс?
   - Про девчонок, пожалуйста, подробнее, - попросил я, - а то я видел только твою спину и классную.
   - Зато я видела. А там есть две девчонки гораздо красивее меня!
   - Солнышко мое! - я ее обнял, и она прижалась головой к груди. - Красота - это, конечно, приятно, но люблю-то я тебя! Ты очень славная, а для меня так вообще милее нет. Ну пройдусь я по их фигурам взглядом, задержавшись в некоторых местах, что в этом такого?
   - Ах ты, нахал!
   - Люсь, подожди, не дерись, а послушай. Возьму пример, чтобы тебе было понятней. Скажем, прорезался у меня дар художника и нарисовал я картину нашего городка. Дома, забор, дыра в нем и все такое. Все родное, вызывающее самые теплые чувства. А кто-то мне принес посмотреть фотографию Версаля. Парк, фонтаны, благолепие! Красота, но все совсем чужое и мне ненужное. Посмотрел, похвалил и вернул обратно. Если бы не было тебя, возможно, я кем-то из них и заинтересовался бы. А если есть ты, зачем кто-то еще?
   - Спасибо за сравнение. Дыра в заборе! Целуй!
   - Надо будет подкатить к Машерову с просьбой принять поправку к закону о браке, чтобы можно было в него вступать с шестнадцати лет. И не только вам, но и парням. Согласен, даже если напишут "в исключительных случаях". Для нас сделают исключение. До восемнадцати я с этими поцелуями точно не выдержу.
   Первый учебный день прошел плохо. Слух о том, кто учится в восьмом "А" разнесся по школе почти мгновенно. В коридор лучше было не выходить. К нам не приставали, но все пялились. Я бы еще наплевал, но Люся не выдержала и ушла в класс. Здесь стали приставать одноклассники, причем приставали по-половому признаку: к ней - мальчишки, а я подвергся атаке девчонок. Меня немного удивила бесцеремонность некоторых, в городке наши девочки были намного скромней. Особенно усердствовала Светлана - самая, по общему мнению, красивая девчонка в классе. По-настоящему красивые люди встречаются редко, а она была как раз из таких. Если не подурнеет, станет разбивать сердца мужчинам налево и направо.
   - Проводишь меня домой? - спросила она, сев рядом со мной. - Я живу недалеко.
   - Извини, Светочка, не могу! - отказался я. - После учебы мы идем домой, а потом нам с Сергеем бежать в секцию.
   - А завтра?
   - А завтра у меня работа над книгой.
   - Ой, как интересно! - воскликнула она, подняв ресницами ветер. - Расскажи!
   - Не могу! - развел я руками. - Когда книга только пишется, я о ней никому не рассказываю, даже Люсе. А когда она написана, лучше прочитать саму книгу.
   Намека на Люсю она не поняла или предпочла не заметить и приставала ко мне до самого конца большой перемены. Я бросил взгляд на Валерку Свечина. Как я уже успел узнать, до моего появления Светлана принимала его ухаживания. Самый высокий и сильный на вид парень в классе, да еще отец работает в горисполкоме. У него в классе были двое друзей. Обычно они никого без причины не задирали, и другие с ними старались не связываться, а теперь, судя по мрачной физиономии Валерки, причина появилась. То, что мне его девчонка была не нужна, дела не меняло. Драться не хотелось, тем более что не из-за чего. И его друзья не удержатся, и Сергей не станет стоять в стороне. Ладно, там посмотрим, может быть, все еще обойдется.
   Ничего не обошлось. Когда прозвенел последний звонок, эта троица подозрительно быстро исчезла.
   - Сейчас меня будут бить, - сказал я друзьям, когда мы вышли из школы и повернули к дому.
   - Из-за Светки? - догадался Сергей.
   - А из-за кого же еще? - буркнул я. - Других поводов я не давал.
   - Но это она к тебе приставала! - сказала Люся.
   - Попробуй это объяснить влюбленному пингвину. Вот что, ребята, я вас попрошу постоять в стороне и без необходимости ни во что не вмешиваться. Валерка мне подонком не показался, поэтому вряд ли они на меня навалятся втроем. На вид он сильнее меня, так что не станет осторожничать. Вон они стоят в сквере.
   - Может, их обойти? - предложила подруга.
   - А потом от них бегать? Нет, Люся, такие дела нужно решать сразу. Сергей, возьми портфель. И немного притормозите.
   Друзья задержали шаг, а я, наоборот, пошел быстрее к мальчишкам, которые побросали свои портфели на лавочку и стали так, чтобы перекрыть дорожку.
   - Меня ждете? - спокойно спросил я Валерку.
   В той жизни мальчишкой я ни с кем серьезно не дрался, но в более старшем возрасте приходилось, поэтому я действительно сильно не волновался, так, самую чуточку.
   - Заработал - получишь! - взвинчивая себя, заявил Валерка. - Нечего на чужих девчонок разевать рот!
   - Это твоя Светка на него глаз положила! - не выдержала Люся. - А Гене она и даром не нужна, сам мог видеть! Выцарапать ей, что ли, глаза за нахальство?
   - Молчи, дура! - разозлился он.
   А вот это он сказал зря. Ударил он меня тоже зря. Я не применял самбо: слишком недолго ходил в секцию, и сейчас все приемы вылетели из головы. А вот сотни часов тренировок в той жизни, подкрепленные занятиями в городке, не подвели. Тело сработало само: правая рука круговым движением отвела нацеленный в грудь удар, левая рванулась от бедра и с разворотом кулака впечаталась Валерке в солнечное сплетение. При этом я шагнул вперед и успел подхватить падающее тело. Еще не хватало, чтобы он треснулся башкой об асфальт.
   - Быстро берите его под руки и на скамейку! - сказал я оторопевшим друзьям Свечина. - И скажите, когда очухается, что Светка мне не нужна, пусть он вправляет мозги не мне, а ей. И получил он из-за хамства. Свою подругу я никому оскорблять не позволю!
   Мальчишки послушно схватили постанывающего Валерку и уложили на лавочку, сбросив с нее портфели.
   - Держи! - протянул мне портфель Сергей. - Здорово ты его. Только это не те удары, которым нас учили.
   - Этому я учился сам, - ответил я. - Что-то вроде каратэ. Пошли отсюда, пусть они сами с ним возятся.
   - Спасибо! - сказала Люся. - Ты молодец!
   - А то я не знаю, - отозвался я. - Уроков на завтра, кроме русского, не учить, а писать книгу нет настроения. У вас есть мысли, чем заняться?
   - Я хочу съездить в одно место, - неуверенно сказал Сергей. - Надо повидать одного человека. Не хотите поехать со мной? Ей будет интересно с вами познакомиться. Это всего пять остановок.
   - Давай, - согласился я. - Сейчас по-быстрому обедаем, а потом ты нам звонишь, и собираемся у подъезда.
   "Одним человеком" оказалась маленькая, но очень красивая девчонка, с большими серыми глазами, аккуратными чертами лица и густыми светлыми волосами.
   - Знакомьтесь, - сказал Сергей. - Это Ира. А это мои новые друзья.
   Подруга Сергея нас сразу узнала и очень обрадовалась.
   - Проходите, - сказала она, пропуская всех в прихожую. - Братьев-сестер у меня нет, а родители ушли в гости. Ты молодец, что приехал и привез друзей. Садитесь в большой комнате, а то в моей беспорядок. А я сейчас поставлю чайник на плиту.
   - Это ты играешь на пианино? - спросил я, увидев его в комнате.
   - Нет, это мама, - отозвалась с кухни Ира. - Я уже год терзаю гитару.
   Ира была ростом ниже даже нашей Зиминой. Представив ее с гитарой, я невольно улыбнулся.
   - Дорогой инструмент, - сказала Люся, подойдя к пианино.
   - Моя мама профессиональный музыкант, - сообщила Ира, присоединяясь к нам, - а инструмент ей достался от деда. Вы нам после чая что-нибудь сыграете? Гитара у меня тоже хорошая!
   - Гена, спой ту песню! - попросила Люся. - Им можно. Да и ту, которую пел у Светки. Это, ребята, песни о любви. На сцене мы такого не поем, не поймут.
   Мы очень весело провели время сначала за чаем с конфетами, потом смотрели фотографии Иры и я рассказывал всей компании анекдоты. Песни исполнил уже перед уходом. Пианино действительно звучало необыкновенно, свой голос я уже тоже существенно улучшил тренировками, поэтому песню из кинофильма "Три дня в Москве" все выслушали с восторгом. А вот песня "Все для тебя" наших новых друзей просто потрясла.
   - Такое нельзя не петь! - сказала Ира. - Скрывать такую песню от людей - это преступление! Подумаешь, кто-то что-то скажет! Зато все остальные будут тебе благодарны! На концертах хороших новых песен почти нет, поют старые, а ты придумал и прячешь! И первая песня замечательная. Подумаешь, про любовь! Пушкин сказал, что ей все возрасты покорны, можешь ссылаться на него.
   - Точно, - поддержал ее Сергей. - Вас пригласят на День милиции, вот и спойте еще и эти песни.
   - Так и сделаем, - засмеялся я. - Если милиция будет аплодировать, все критики сразу заткнутся!
   Уезжая, обменялись номерами телефонов и пригласили Иру нас навестить.
   - Замечательная у тебя подруга! - сказал я Сергею, когда шли к остановке троллейбуса. - Два часа посидели, а такое впечатление, что уже давно знакомы.
   - Ее родителям не нравится наша дружба, - сказал он. - Я знал, что их не будет дома, поэтому и поехал. А ее редко отпускают надолго одну. Когда вместе учились, хоть виделись в школе, а теперь...
   - Наплюй, - посоветовала Люся. - Главное, как к тебе относится Ира, а не родители, а она тебе рада.
   Сегодняшние события в сквере имели продолжение на следующий день в школе.
   - Извини, - сказал мне Валерка. - Я вчера сделал глупость.
   - Тебе не за что передо мной извиняться, - ответил я. - Ты вчера обидел Люсю, перед ней и извиняйся.
   К моему удивлению, он пошел и извинился, да не наедине, а при всех. Не думал, если честно. Из всех мальчишек моего прежнего класса на такой поступок был способен только Сергей. Светлану слухи о сражении в сквере только подхлестнули.
   - Послушай, - сказал я, видя, что она не понимает намеков. - У меня уже есть подруга, а я не персидский шах, чтобы иметь их несколько. Так что не нужно тратить на меня усилий. Ты красивая девочка, но я уже занят.
   - Ты пожалеешь! - покраснев, сказала девчонка. - И очень скоро!
   Интересно, какую гадость она придумала? Обиделась она сильно.
   Об этом я узнал на следующий день, когда мы шли со школы домой. Стоило пройти злополучный сквер и подойти к нашим домам, как дорогу преградили трое почти взрослых ребят. В нашей школе я их не видел.
   - Вы двое идите! - сказал моим друзьям один из них. - А ты, шкет, останешься. Поучим тебя малость вежливости.
   - Учить будете все втроем или по очереди? - спокойно спросил я, хотя на этот раз спокойным не был.
   - А это как получится, - насмешливо сказал он и шагнул ко мне.
   Ждать, пока меня начнут бить, было глупо. Уронив портфель, я слегка развернулся и засветил ему ногой в живот единственным ударом, который когда-то отработал для ног. Парень заорал и, согнувшись, упал на дорожку. Оба его дружка бросились на меня, но одному из них пришлось сразу же отвлечься на Сергея. Грамотно драться они не умели, но были все-таки старше и сильнее нас. В результате мы их побили, но каждый обзавелся фингалом, а я еще ободрал костяшки на пальцах правой руки. Итогом этого побоища было то, что мы все оказались в ближайшем отделении милиции. Видимо, кто-то из тех, чьи окна выходили на дорогу, увидел драку и вызвал милицию. Того парня, которому я врезал в живот, сразу же увезли в больницу, а с нами стали разбираться.
   - Кто затеял драку? - спросил капитан.
   - Это он! - показал на меня один из наших противников, лишившийся зуба и красовавшийся таким же фингалом, какие были у нас.
   - Правда, что ли? - недоверчиво уставился на меня капитан.
   - Не верите? - сказал я. - И правильно делаете! Неужели вы думаете, что два восьмиклассника будут гоняться за тремя такими лбами? Мы с нашей подругой шли со школы домой, а у этих зачесались кулаки. Причем бить собирались только меня, друг вмешался и помог.
   - Все так и было! - подтвердила Люся, которая с нашими портфелями сидела на стуле.
   - Он первый ударил! - закричал тот же парень. - И ударил ногой! А его только хотели припугнуть. Ну стукнули бы несколько раз...
   - Я очень не люблю, когда по мне стучат, - сказал я не столько капитану, сколько парню. - Особенно, когда начинают стучать по лицу. Я и тогда уклонился от удара и только ответил.
   Это была ложь, но я ничем не рисковал: рядом с нами не было посторонних, а много там увидишь из окна!
   - А тебя я знаю, - сказал капитан Сергею. - Точнее, твоего отца. Он у тебя работает в УГРО?
   - А какое отношение к драке имеет мой отец? - спросил Сергей.
   - В нашу секцию ходишь? - спросил капитан.
   - Мы оба ходим, - ответил я за Сергея. - А что?
   - Тогда понятно, почему вы смогли их отлупить. Вас в секции учат устраивать драки?
   - Нас в секции учат себя защищать! - разозлился Сергей. - Посмотрите на его руку! А если бы он сломал пальцы? Хрен бы он тогда вам что-нибудь сыграл на праздник!
   - Подожди, подожди! - сказал капитан. - Я тебя из-за этого украшения на лице сразу не узнал! А это, значит, та девочка, с которой вы вместе выступаете? Надо было сразу сказать.
   - А какое это имеет отношение к происшествию? - спросил я. - Если мы виноваты, то наказывайте, а если нет - отпускайте.
   - Вы не виноваты, но нужно составить протокол. Ты все-таки сильно приголубил того парня, может не обойтись без последствий. Это в первую очередь нужно вам. Рассказывайте, как было дело.
   Домой нас отвезли на той же машине, на которой забрали в отделение.
   - Представляю, какой будет завтра вид, когда эта дрянь начнет расползаться, - сказал нам на прощание Сергей. - А сколько пищи для разговоров. То-то Светка обрадуется!
   - Вряд ли она обрадуется, - покачала головой Люся. - Вы вышли, а я спросила у капитана фамилию того, кого увезла "скорая". Амелин его фамилия.
   - Так она обратилась за помощью к брату! - сказал Сергей. - Тогда, конечно, радости мало.
   - А ты говорил, что в школе будет скучно учиться, - сказала мне Люся, когда Сергей ушел в свою квартиру. - Повесть хоть начал писать?
   - Начал, - ответил я. - Только продолжить не получится, пока не заживут пальцы.
   На этот раз я позаимствовал повесть Семеновой "Волкодав". Читал я ее пять раз и прекрасно запомнил. Представив, как на мой вид отреагирует мама, я вздохнул и пошел на свой этаж.
  
  
   Глава 2
  
  
   - Алексей Николаевич! - сказал секретарь. - Вас хочет видеть Байбаков.
   - Скажи Николаю Константиновичу, чтобы заходил, - ответил Косыгин. - Закончим с ним, и распорядись, чтобы подали машину.
   - Я задержу ненадолго, - сказал вошедший в кабинет Председателя Совета Министров СССР его заместитель и председатель Госплана. - Это по поводу того, о чем мы с вами говорили на утреннем совещании.
   - Садитесь, Николай Константинович, - сказал Косыгин. - Чего от нас хотят белорусы?
   - Они ни с того ни с сего развернули масштабные работы в области электроники, не предусмотренные семилетним планом. Бросили на них свои силы и средства, не включенные в программу, и просят нас о содействии. И я не могу отмахнуться. Смотрите, это письмо, подписанное Киселевым. Мало того что подписал глава правительства, его еще завизировал Машеров со своей припиской. Вот читайте. Они вышли на Академию Наук и ряд отраслевых институтов. Не знаю, что у них стряслось, но нам навязывают двенадцать тем, отсутствующих в перечне на текущий год. И Академия их поддерживает. Почитайте письмо Келдыша. Переворот и все такое. Они к этому подключили и Министерство обороны.
   - Что, и Родион Яковлевич написал?
   - Да, вот письмо Малиновского.
   - И чего они хотят?
   - Как всегда в такие случаях, финансирования. Им нужно много валюты. Основная просьба - это приобретение оборудования, причем все нужно закупать за границей. Мало того что требуется валюта, больше половины заказанного можно купить только в США, и нам этого никто не продаст. Обычно такое приобретали через посредников, пользуясь возможностями Первого управления КГБ, но это были единичные закупки, а здесь...
   - Я вижу, что мы это за пять минут не решим, - сказал Косыгин. - Вряд ли руководство Белоруссии занялось чем-то зряшным. Видимо, вопрос очень важный и не требует отлагательств, иначе они бы его просто забили на следующую пятилетку. И Келдыша я прекрасно знаю, он не восторженный мальчишка. А если пишет вам такие письма, значит, уверен в написанном. Я сейчас должен уехать, а вы скажите, чтобы секретариат подготовил завтра к девяти утра совещание по этому вопросу. Заодно еще кое-что рассмотрим. Пусть вызовут из министров Малиновского и Гарбузова, да и Семичастному нужно поприсутствовать, если есть вопросы по его комитету. Еще пригласите Лебедева и позвоните Келдышу. Раз Мстислав Всеволодович в таком восторге, пусть он нам популярно все расскажет, чтобы мы смогли разделить его радость. А если дело действительно стоящее, посмотрим, без чего пока можно будет обойтись, да и резервы в Министерстве финансов есть. Это Василий Федорович вечно прибедняется, а запасец в кармане имеет. Все, Николай Константинович, мне пора ехать.
  
   - Как дед, Митя? - спросила мужа Арина. - По-прежнему бузит?
   - Да ну его! - ответил младший лейтенант милиции Дмитрий Казинец. - На него вся деревня молится, а он полдня матерится и кричит, что все бросит на... Подумаешь, заставляют учить карту мира! А то, что через месяц у всех будет электричество, не в счет? До зимы должны закончить дорогу, а в следующем году протянут газ. Кому еще в районе так подфартило? А весной еще наедет куча врачей. Сколько там изучать деда, а в селе им все равно придется сидеть. Они от безделья не только всех людей, собак вылечат. А еще был разговор о клубе, но это уже после всего остального. Главное, чтобы Масея не хватил Кондратий, а он, старый черт, о людях не думает и себя не бережет. Доругается до домовины.
   - Мне Гелька сказала, что у деревни солдаты ставят палатки.
   - Деревню будут охранять. Всем жителям дадут пропуска, а с пришлыми будет особый разбор. А через пару дней приедут строители. Они хотят, пока сухо и тепло, заложить фундаменты, а строить начнут, когда подведут дорогу. Ладно, я сейчас пообедаю и побегу, а ты отнеси деду свежей сметаны, может быть, хоть на время угомонится.
  
   - Красавчик! - сказала Таня, когда я перед школой рассматривал себя в зеркало. - Вы с Сергеем сейчас, как два брата-близнеца, только у него фонарь под левым глазом, а ты подставил правый.
   - Смейся, смейся, - сказал я. - Мне бы по-хорошему недельку посидеть дома... Ладно, от славы еще никто не умирал.
   - Хорошая слава! - проворчала мама, которая до сих пор не успокоилась. - Еще чуть-чуть - и ты мог остаться без глаза.
   - Ну вы и красавчики! - повторила Люся слова сестры, когда мы все встретились на их лестничной площадке. - Шуму будет...
   Поначалу, когда мы последними пришли в класс, шума не было, наступила гробовая тишина. Потом, да, шумели, пока не пришла классная. У нас была кабинетная система, поэтому в своем классе мы проводили только несколько уроков, и русский, который вела Ольга, был одним из них.
   - Красавчики! - услышал я третий раз за утро уже от нее. - Где же вы умудрились обзавестись такими украшениями?
   - Не в школе, - ответил я. - Это наработано в свободное от занятий время. Бытовая травма.
   - А вы такую травму никому не поставили?
   - Что мы совсем без рук? - сказал Сергей. - Их было три здоровых лба, но поле боя осталось за нами. И милиция нас оправдала.
   - Ладно, начинаем урок, - сказала Ольга. - На эту, несомненно, интересную тему вы поговорите на перемене.
   Разговоры начались, едва прозвенел звонок.
   - Ну вы даете! - сказал Валерка Свечин. - Кто же это был, что вас так разукрасили?
   - Да так, хулиганье, - ответил я, бросив взгляд на Светку, которая сидела, уткнувшись в учебник. - Просто их было много, а мы с Сергеем не бегаем от опасностей, особенно когда идем с девушкой.
   - Так Люся была с вами? - спросила Нина, с которой я сидел за одной партой.
   Девчонки оживились и обступили мою подругу, выпытывая у нее подробности баталии. Она рассказала, не упоминая о том, кто был инициатором инцидента.
   - Так вы действительно были в милиции? - спросила староста.
   - Кто-то увидел из окон, что на нас напали, и позвонил, - объяснила Люся. - Но там быстро разобрались и отвезли нас домой.
   Этот разговор имел продолжение у директора, куда нас вызвали на большой перемене.
   - Как это понимать? - спросила Анна Гавриловна, сверкнув очками. - Как вы могли прийти в школу в таком виде?
   Я разозлился.
   - Вы даете нам с Сергеем больничный для залечивания нанесенных хулиганами ран? - с облегчением сказал я. - Как это мило с вашей стороны!
   - Не ерничай! - повысила она голос. - Еще нужно разобраться, кто хулиганил!
   - А вы здесь для чего? - делано удивился я, хваля себя за предусмотрительность. - Разбирайтесь сколько угодно. Вот номер телефона капитана милиции Синявина. Он разбирался в той драке, в которой мы пострадали. А нам идти по домам, или все-таки на урок?
   - Я разберусь, - пообещала она. - А вы идите заниматься и меньше болтайтесь в таком виде по школе.
   - Зря ты с ней связался, - сказал мне Сергей, когда мы с ним шли в кабинет математики.
   - Если она стерва, то зря, - отозвался я, - а если просто помешана на дисциплине, то, наоборот, может быть польза. В любом случае я не собираюсь перед ней расстилаться. А ведь нас с тобой заложила Сычевская. Уверен, что учителя ничего не передавали. Сейчас проверим.
   Мы вошли в кабинет и пошли на свои места.
   - Ну что, Анечка, отчиталась? - спросил я старосту.
   - Я только выполнила свой долг! - гордо сказала она.
   - Бывают же дуры, - сказал я, усаживаясь за парту. - И нечего на меня так сверкать очками. Так поступить могла либо дура, либо дрянь. Выбирай сама, что тебе больше нравится.
   На перемене я подошел к Светке.
   - Как брат? - тихо спросил я.
   - Лучше, - так же тихо ответила она. - Обещали через два дня выписать. Спасибо, что промолчал.
   Хоть мы и без совета директора старались лишний раз не выходить в коридор, все равно к концу занятий вся школа знала о наших подвигах. Хорошо, что сегодня пятница. Отучимся еще день, а за выходной от синяка мало что останется.
   Постепенно сентябрь подошел к концу. Я уже написал треть книги и в этот раз писал на отдельных листах, ежедневно отдавая их читать друзьям.
   - Здорово! - каждый раз хвалила Люся. - Не зря взялся писать. Я читала все книги с твоей полки, но космос мне не очень нравится, то ли дело приключения в "Волкодаве"!
   За весь месяц меня так ни разу и не вызвали на консультации. Сентябрь вообще был беден событиями, разве что Индия и Пакистан опять схлестнулись между собой, но вряд ли это интересовало команду Машерова. Наши родители, как и предсказывала сестра, сдружились и теперь часто ходили друг к другу в гости. Выбирая время, когда они собирались у нас, мы отшлифовали исполнение всех своих песен, причем песню "Ты говоришь мне о любви" теперь пела Люся и, по-моему, не хуже Бродской. Я по-прежнему не был уверен, стоит ли нам светиться с этими песнями, но на всякий случай мы к выступлению подготовились.
   Октябрь был почти точной копией сентября. Петь мы прекратили. Уже разученное приелось, а разучивать новое было рано. В написании книги я дошел до засады при переправе через Сивур, то есть написал уже половину. В школе все шло скучно и однообразно. Класс стал своим, но ни с кем из ребят, кроме Сергея, мы близко не сошлись. Выбирая время, когда родителей Иры не было дома, дважды ездили к ней в гости, и один раз удалось вырваться ей. Сергей все-таки показал нам свои рисунки, поразив меня мастерством исполнения. Понятно, почему он не хотел показывать их раньше. На полусотне листов бумаги обычным карандашом была нарисована Ирина. Ирина веселая, грустная, задумчивая и даже злящаяся, но всегда узнаваемая.
   - Тебе нужно учиться на художника! - сказал я ему. - Нарисовано мастерски.
   - Мне хочется рисовать только ее, и я не умею и не хочу возиться с красками, - ответил он. - Скорее всего, поступлю в Минскую высшую школу милиции и буду работать в уголовном розыске, как отец.
   С его отцом я встречался довольно часто, но о делах мы не говорили.
   Ноябрь начался со снега. Два раза он выпадал и таял. Было холодно, ветрено и сыро. Десятое ноября выпало на среду. Начало праздничного концерта, посвященного дню советской милиции, было назначено на шесть вечера. Обычно большинство передач по телевидению шло в записи, и этот концерт не стал исключением. Телевизионщики присутствовали, но только снимали все подряд. Что оставить для показа, а что вырезать, решали уже потом и не они. Хорошо, что мы начали готовиться к выступлению за три дня.
   - Я не могу надеть туфли! - со слезами на глазах сказала пришедшая ко мне Люся. - Еще в июле были нормальными...
   - Не реви! - сказал я ей. - Денег навалом, друзья тоже есть, так что мы этот вопрос решим.
   Я тут же позвонил Сергею, узнал, что его отец дома, и спустился к ним в квартиру.
   - Петр Сергеевич! - поздоровавшись, обратился я к нему. - У меня проблема, а кое-кто обещал помощь. Свяжитесь, пожалуйста, с Васильевым. Нам через три дня выступать на вашем концерте, а Люся выросла из туфель, да и не очень они праздничные. Денег у меня достаточно, проблема зимой быстро купить что-то хорошее из летней обуви, тем более что я в ней не разбираюсь. И я бы хотел, чтобы туфли были на каблуках сантиметра три-четыре. Поможете?
   - С этим я тебе и сам помогу, без Васильева, - пообещал он, - тем более за твои деньги. Сегодня выходной, а завтра я вас свожу куда надо, сами выберете.
   Обещание он выполнил, и туфли мы купили, причем импортные.
   - Никогда не ходила на таких каблуках, - сказала мне Люся, когда ехали обратно. - В них, наверное, все пять сантиметров. У мамы и то меньше.
   - Ерунда, - подбодрил я подругу. - Вечером потренируешься и выйдешь павой. Они тебе добавят роста и стройности. Знала бы ты, на каких каблуках ходили в мое время. До сих пор не понимаю, как можно долго ходить буквально на цыпочках. Очень красиво, но при постоянном использовании гробит здоровье, поэтому умные надевали только в таких случаях, как наш.
   На концерт нас отвезли в машине. В нем было два отделения. Мы со своей песней должны были выступать во втором чуть ли ни самыми последними. Весь зал был забит битком, поэтому концерт мы смотреть не могли, мы его только слушали, сидя в одном из нескольких подсобных помещений за сценой. Нам дали два стула, которые мы поставили так, чтобы не мешать другим артистам. Слышно было плохо, потому что людей в комнату набилось много и почти все болтали. Слава богу, что они здесь не курили, а то мы бы сбежали. Время тянулось медленно, артисты уходили и уже не возвращались. Никого из знаменитостей не видели, наверное, просто не повезло и они ожидали выступления в других комнатах. Наконец, пришли за нами.
   - Быстро, ребята, - забежал в уже пустую комнату кто-то из ведущих. - Сейчас закончится танец и будет ваш номер.
   Мы зашли за кулисы и пару минут слушали музыку и топот каблуков по сцене. Танцевали что-то из украинских народных танцев.
   - А ну перестань дрожать! - сказал я Люсе. - Надо будет с тобой заняться медитацией. Чего ты боишься? Мы все песни так отработали, что не напортачим при всем желании.
   - Да все я понимаю! - ответила она. - Каждый раз волнуюсь, пока не начинаю играть. А начну - и все проходит.
   Танец закончился, и объявили нашу песню. Я взял Люсю за руку, и мы вышли на сцену. После положенного поклона она села за рояль, а я взял из рук ведущего гитару. Исполнили мы свой номер отлично, что и неудивительно, если учесть, сколько раз мы его репитировали. В зале три четверти всех собравшихся были работниками милиции, поэтому за песню о своей службе они нас отблагодарили овациями. Видя, что аплодирующие не унимаются, я кивнул Люсе, и она опять села за рояль. Ведущий не вмешивался. Наверное, он думал, что мы повторим свой номер.
   - Мы рады присутствовать на вашем празднике и выразить любовь и уважение, которые испытываем к людям в милицейских погонах, - сказал я залу. - Недавно я написал две новые песни, которые мы еще нигде никому не пели. Нам хочется подарить их вам. Беда в том, что песни не для нашего возраста, но я надеюсь, что вы нам это простите. Наверное, после нас их будут петь взрослые исполнители, но здесь и сейчас мы их споем для вас. Первую будет петь Людмила, и называется она "Ты говоришь мне о любви".
   Она замечательно спела и сыграла, а я стоял и слушал вместе с залом. Аплодировали моей подруге, не жалея ладоней. Видя, что это будет продолжаться долго, я с гитарой подошел к микрофону и постучал по нему пальцем. Шум стих.
   - А теперь я вам спою под гитару песню "Все для тебя", - объявил я, и зал исчез. - В моей судьбе есть только ты, одна любовь и боль моя...
   Мне аплодировали не меньше Люси, мы так и ушли со сцены, не дождавшись конца оваций.
   - Здорово вы выступили, - сказал отвозивший нас сотрудник. - Дома за такие песни не ругают?
   - Дома еще не знают, - ответил я. - Но домашних мы как-нибудь переживем, а вот после того как концерт покажут в записи, придется еще пережить разговор с нашим директором, а она женщина строгих правил. Одна надежда на то, что эти номера вырежут из записи.
   - Это вряд ли, - сказал он, - так что готовься к разговору с директором. Никто не станет вырезать одни из лучших номеров. Ты прав, песни не для вашего возраста, но они замечательные.
   Он довез нас до подъезда и уехал.
   - Пошли скорее домой, холодно! - сказала Люся.
   - Давай руку, торопыга, - сказал я. - Загремишь сейчас в этих туфлях. Не догадались, надо было обуть сапожки, а туфли взять в сумке. Ты пока своим ничего не говори. Спели, похлопали, и все. Иван Алексеевич еще воспримет спокойно, а от мамы наслушаешься.
   - Маму я не боюсь, - ответила подруга. - А вот в школе будет разговоров... Ладно, целуй, и я побежала.
   Концерт показали на следующий вечер.
   - Вы со своей любовью совсем сбрендили! - высказалась сестра. - А Люська сошла с ума: вышла на сцену на каблуках! Твоя работа?
   - А что тебе не понравилось? - спросил я. - Сразу прибавила пару лет, да и красивей.
   - Не знаешь нашего директора? - ответила она. - Анна Гавриловна вам припомнит и эти песни, и каблуки.
   - Песни замечательные, - сказала мама, - но как вы на такое решились?
   - Концерт показывали в записи, - сказал отец. - Раз сочли возможным показать, значит, ничего порочащего в этом не нашли, иначе просто вырезали бы эти номера. Но лучше на будущее петь что-нибудь вроде "Качелей".
   На этом обсуждение нашего выступления закончилось. На следующее утро, когда я с портфелем сбежал на второй этаж, на лестничной площадке уже ждали друзья, к которым присоединилась Ольга.
   - А почему с нами это чудо? - спросил я. - Ты же все время ходишь в школу со своей Ниной.
   - Ее подружка заболела, - объяснила Люся. - Ну как твои отреагировали на показ?
   - Пошли, а то уже много времени, - сказал я, беря у Ольги портфель. - По пути поговорим. Разговоров было мало, только Таня прошлась по твоим каблукам.
   - Мама тоже прошлась, даже мерила мои каблуки со своими. Мои оказались длиннее. Я ее успокоила тем, что ты мне их купил только для выступлений.
   - Ты покупаешь ей обувь? - удивился Сергей.
   - Они все равно скоро поженятся, - вмешалась Ольга, - а так больше денег останется для меня.
   - Быстрее перебирай ногами, болтушка, - сказал я. - Уже и портфель взял, а идешь еле-еле. Скоро звонок, а мы еще не прошли сквер. Не хватало еще ко всему остальному заработать опоздание. Поднажали все.
   Мы толпой ввалились в вестибюль, быстро переобулись и повесили в гардеробе верхнюю одежду.
   - Чеши, - сказал я Ольге, вручая портфель. - Сейчас будет звонок.
   Он прозвенел, когда мы поднимались по лестнице. Хорошо, что до кабинета физики было рукой подать. Когда мы заскочили внутрь, на мгновение все замерли, а потом подняли такой шум, что его, наверное, было слышно даже на первом этаже в директорской.
   - Хватит лупить! - сказал я Валерке, когда он от избытка чувств второй раз огрел меня по плечу. - И вообще, угомонитесь. Слышите? По-моему, это Лариса.
   Мои слова дружно проигнорировали, поэтому, когда наша учительница физики открыла дверь, она увидела бардак. Ее саму заметили не сразу.
   - А ну быстро расселись по своим местам! - скомандовала Лариса Дмитриевна. - Я вас прекрасно понимаю, но сейчас у нас урок. Обсуждать наших артистов будете на перемене.
   Всем учителям, у которых сегодня были уроки в нашем классе, можно было только посочувствовать. Им постоянно приходилось одергивать самых несдержанных и делать замечания всем остальным. На переменах, когда не меняли класс, нас обступали ребята и начинались бесконечные расспросы, а когда шли в другой кабинет, было еще хуже: концерт смотрели почти все. А вот с директором я ошибся. Она нас так и не вызвала. Умная женщина, зря я на нее катил бочку.
   - Часть твоей славы досталась мне, - сказала за ужином Таня. - Все как с ума посходили. Как твой брат пишет песни? - передразнила она кого-то. - Пришлось показывать.
   - Когда ты видела, чтобы я так закатывал глаза? - возмутился я. - Небось, и о Люсе спрашивали?
   - А ты как думал? Ходите в обнимку, поете такие песни и хотите, чтобы ни у кого не возникли вопросы?
   - И что ты на них отвечаешь?
   - Ничего не отвечаю, отсылаю к вам. Идите, говорю, и спрашивайте у них сами.
   - К директору не вызывали? - спросила мама.
   - Нет, - ответил я. - В коридоре разминулись, но она ничего не сказала. Давайте прекратим, меня эти разговоры достали в школе.
   Этим же вечером мне позвонил Самохин.
   - Здравствуй, - сказал Николай. - Хочу тебе сказать, что москвичи взяли себе копии вашего выступления, так что, может быть, их покажут и по центральному телевидению. Ты пишешь что-нибудь новое?
   - Пока нет, - ответил я. - А что?
   - Не хочешь написать новогоднюю песню? Выступили бы у нас на новогоднем концерте.
   - Не уверен, что успею. Я думал, что такие концерты снимают заранее.
   - Правильно думал, но мы в этом году припозднились, и кое-кто из исполнителей, на которых рассчитывали, не сможет приехать.
   - И когда нужна песня?
   - Комиссия будет утверждать план концерта в конце месяца. Успеешь?
   - Очень мало времени, - сказал я, - поэтому ничего не могу обещать. Если получится, позвоню.
  
   - Здравствуй! - поздоровался Юркович. - Как слетал в Москву?
   - Здравствуй, Илья, - сказал Машеров. - Хуже, чем хотелось, но лучше, чем могло быть. Средства выделили, но валюты дали процентов восемьдесят от того, что мы запросили. Остальное перенесли на конец следующего года. И большие сложности в приобретении оборудования. Семичастный сказал, что они постараются, но ничего не обещал. Чистые счета у них есть, но трудно найти посредников, которым можно доверять. Там только такое оборудование, которое делается малыми сериями под заказ, и абы с кем контрактов не заключают. Конечно, при наличии денег можно сделать все, главное, сколько на это потребуется времени. А как дела у тебя?
   - С набором людей закончил. Я не вижу необходимости в увеличении группы, а вот неприятности могут быть. Начали работу в Киеве в окружении Шелеста. Там есть подходящие люди. Есть кое-кто и в Москве в аппарате Совмина. Ты не думал поговорить с Мазуровым? Его поддержка многое упростила бы.
   - Слишком большой риск, - покачал головой Машеров. - У меня неплохие отношения с Кириллом, но не дружба. Давай пока действовать своими силами. Лучше медленнее, но меньше риска. Нет у нас необходимости в большой спешке. Как с дедом, готовят?
   - Уже подготовили! - сморщился, как от зубной боли, Юркович. - С этой учебой Масей вымотал мне все нервы! Как, говорю ему, ты будешь предсказывать переворот в Гане, если понятия не имеешь, что это за страна и где находится?
   - И что он?
   - Я же говорю, потрепал нервы и мне, и всем остальным, но выучил. Фундаменты под научный центр и общежитие уже готовы и завозятся стройматериалы. Для рабочих поставили теплушки, так что до сильных морозов будут работать. Строительное оборудование завезли, село электрифицируют, а дорогу вот-вот закончат. Въезды в село контролируются комитетом, а с периметром будем работать весной. Подвод газа им запланировали на следующую осень.
   - Кто знает из научной группы?
   - Только ее руководитель, остальные будут изучать наш феномен без дураков.
   - До съезда еще четыре месяца, - сказал Машеров. - Вряд ли до землетрясения стоит ожидать гостей, но лучше быть готовыми раньше. Продолжайте заниматься Казинцом и всем объектом. Ликвидаторы готовы?
   - Я их подготовил в первую очередь. Они вообще отделены от остальной группы. Что бы ни случилось, их с нами не свяжут.
   - Чистку нужно растянуть на как можно больший срок, - сказал Машеров, - и сделать ее максимально незаметной. Партийное руководство нижнего и среднего звена никто не охраняет, и этим нужно воспользоваться. Главное - не вызвать подозрений.
   - Там настоящие профессионалы, - заверил Юркович. - Отбирали только лучших. И спешить по большинству нет необходимости. Это можно растянуть и на десять лет. Срочных там всего пять человек.
   - А как наш молодой человек?
   - Поет песни и пишет книги. Скоро, наверное, придет с просьбой, чтобы его женили.
   - Не удержался, значит, - улыбнулся Машеров. - А что с женитьбой?
   - У него с этой девчонкой любовь с поцелуями и объятиями. До конца они, по-моему, не дошли, но это только вопрос времени. В остальном у него все нормально. В деньгах из-за писательства не нуждается, от наших отказался. Недавно за драку побывал в милиции.
   - Что за драка? - заинтересовался Машеров.
   - Отверг первую красавицу класса, а она нажаловалась брату. Тот встретил Геннадия по дороге из школы и решил в воспитательных целях повозить его носом по асфальту. Ему уже восемнадцать, столько же и двум приятелям, которых он захватил для компании. Наш кадр шел не один, а со своей девчонкой и другом - сыном следователя УГРО. В результате баталии главного зачинщика отвезли в больницу, а четверо остальных с мелкими телесными повреждениями доставлены в ближайшее отделение милиции. Там быстро разобрались и отвезли нашу компанию домой. В общем-то, ерунда, поэтому мы ни во что не вмешивались. А пять дней назад он отблагодарил всю милицию. Спел со своей подругой на нашем концерте несколько песен. Народ себе все руки отбил, аплодируя, а моя жена даже прослезилась.
   - Это не ерунда, - нахмурился Машеров. - То, что мы его пока не используем, еще не значит, что он нам уже не понадобится. Это хорошо, что он может за себя постоять, но никто не застрахован от случайностей. Попал в больницу его недруг, а мог там оказаться и он сам. А если он следующий раз нарвется на кого посерьезней? Нужно в дальнейшем исключить такие случайности. Вы его не можете ежечасно пасти, а в жизни всякое бывает. Поговорите с ним на полном серьезе. Все выяснения отношений на кулаках нужно запретить. Выдайте ему что-нибудь вроде "Коровина" и при необходимости проведите обучение.
   - Сделаем, - сказал Юркович. - Только "Коровин" для мальчишки все-таки тяжеловат и скрытое ношение не получится. Дадим ему карманный "Браунинг", у нас они еще остались черт-те с каких времен.
  
  
   Глава 3
  
  
   - Да знаю я, как из него стрелять! - сказал я Семену. - Я, между прочим, имею звание старшего лейтенанта. Служить не служил, но перед получением звания на сборах достаточно подморозил задницу. Да и потом были сборы. Стрелял и из Калашникова, и из пистолета Макарова. Может, я ваш браунинг быстро не разберу без инструкции, но отстреляться, смогу.
   - Держи, грамотей, - отдал мне пистолет Семен. - Посмотрим, попадешь ли ты в мишень.
   - За это не беспокойся, - заверил я его, изготавливая оружие к стрельбе. - Пока не село зрение, я стрелял неплохо.
   Я навел пистолет на мишень и выстрелил шесть раз подряд. Рот можно было и не открывать. Хлопки были несильные, а отдача почти не чувствовалась. Даже для меня пистолет был небольшой, хоть по весу не пушинка.
   - Две девятки, две восьмерки, семерка и шестерка, - подвел итог Семен, посмотрев в оптику. - Однако!
   - Из него трудно стрелять лучше, - сказал я, возвращая пистолет. - Это, скорее, психическое оружие.
   - А тебе его для того и дают, чтобы мог припугнуть, - сказал он. - Стрелять на поражение только в случае угрозы жизни. Сейчас покажу сборку-разборку и как за ним ухаживать. Потом получишь пистолет и боеприпасы и распишешься в куче бумажек. Учти, что ствол у тебя нелегально. Бумага на него будет, но это для тех, кто не знает, что у тебя не может быть таких бумаг. Поэтому постарайся им не светить. Если попадешься кому не надо, мы тебя отмажем, но кое у кого могут быть неприятности. В школу не носи, в остальное время пусть будет при тебе. Мы не можем тебя постоянно охранять. Точнее, можем, но тогда ты сам взвоешь, а это хоть какая-то гарантия. И постарайся не выяснять отношения кулаками. Если будут наезжать, звони нам. Понял?
   Шел третий день новогодних каникул, мы собирались на каток, а тут этот вызов и куча подписок.
   Во второй половине ноября произошли два события. Во-первых, нас приняли в комсомол и я избавился от галстука, а во-вторых, нас не пустили на праздничный концерт. Виноват был я. Надо было подготовить для Люси что-нибудь вроде "Снежинки" из "Чародеев", а я взял "Годы бешено несутся".
   - Изумительная песня, - сказал после прослушивания председатель комиссии, - и спели вы замечательно, но я вас с ней на сцену не выпущу. Жаль, что уже поздно, а то можно было бы дать ее в работу взрослым исполнителям. Она вам не по возрасту, люди будут смеяться.
   С последним утверждением я не согласился, но спорить было бесполезно, поэтому мы попрощались и ушли.
   - Не расстраивайся, - подбодрил я Люсю. - Мы ее еще споем. Да и вообще надо будет разучить несколько новых песен. И для себя, и чтобы спеть при случае.
   Двадцать девятого, на классном часе, мы проставили свои оценки. У нашей троицы были одни пятерки. Классная всех поздравила, и мы на одиннадцать дней стали свободными людьми. А теперь на мою свободу покушались из-за куска металла, от ношения которого я не видел большой пользы. С другой стороны, я понимал Машерова. Мало ли на кого может нарваться подросток в большом городе! Я был уверен, что за мной присматривают, но вряд ли это делалось постоянно, да и не получилось бы за мной следить во многих случаях. А так хоть какая-то гарантия.
   Каникулы пролетели как один день. Мы почти ежедневно ездили на каток, причем дважды вместе с Ирой. Погода стояла замечательная: легкий мороз при почти полном отсутствии ветра и через день-два шел снег, присыпавший грязь большого города. Мы каждый вечер гуляли, и мне приходилось таскать в кармане куртки пистолет.
   Мама его увидела, когда я, придя домой после получения оружия, бросил кобуру на свою кровать и начал доставать из кармана выданные мне три пачки патронов. Она страшно перепугалась, мигом забыв о моем настоящем возрасте.
   - Успокойся, - сказал я ей. - Мне эта железка не нужна, но носить придется. Вот на него документы, так что все законно.
   - Они сошли с ума! - заявила она. - Давать ребенку боевое оружие!
   - Во-первых, это не боевое оружие, а карманный пистолет для самообороны. Из него даже застрелиться не так легко, а, во-вторых, у меня есть офицерское звание, да и здесь я прошел инструктаж. И не нужно шуметь, Тане об этом знать не обязательно.
   Пришедший с работы отец отнесся к новости спокойно, посмотрел пистолет и вернул его мне, справившись, стрелял я из него или нет.
   - Конечно, - ответил я. - Кто бы мне его дал без тренировки? Из шести выстрелов выбил сорок восемь очков. Но ствол несерьезный, из него только в упор стрелять.
   - Все нормально, Галя, - успокоил он маму. - Раз выдали, значит, так нужно.
   Во вторник, одиннадцатого, я пошел в школу, как на каторгу.
   - Закончилась наша свобода! - сказал Сергей, у которого было такое же настроение.
   - Мне, что ли, с вами поплакать? - рассердилась Люся. - Что вы, как с похорон, честное слово! Сколько осталось учиться? Капельку зимы и весна. И нам с вами уже по пятнадцать лет!
   Первый день занятий прошел неожиданно быстро. Секции сегодня не было, поэтому я с Люсей пошел домой, а Сергей побежал в гастроном за продуктами.
   - Через несколько дней мир будет на грани ядерной войны, - сказал я подруге. - Семнадцатого американский Б52 столкнется в воздухе с заправщиком, и на Испанию рухнут четыре термоядерные бомбы. Две из них разрушатся и не взорвутся только чудом. Детонаторы сработают только частично. А каждая бомба по полторы мегатонны.
   - А почему война? - вздрогнула она. - Мы-то тут при чем?
   - А кто бы стал разбираться, если бы одна из стран НАТО подверглась ядерной бомбардировке? - пожал я плечами. - Сработала бы система оповещения, и все. Подобные случаи с атомным оружием у американцев еще будут.
   - А у нас?
   - Может, и у нас было что-то подобное, - сказал я. - Не принято у нас писать о неудачах и катастрофах. Самолеты не падали, корабли не тонули. Кое о чем узнали уже после развала Союза, но о таких катастрофах я не читал. Смотри, вчера только выпал снег, и уже сверху видна грязь. А в городке по две недели лежит и белый-белый.
   - Ты бы еще сравнил город с лесом, - сказала Люся. - Что-то получили, что-то потеряли. Здесь все равно жить интересней.
  
   - Илья, ты определился? - спросил Машеров.
   - Я за его ликвидацию, - жестко сказал Юркович. - И лучше это сделать сейчас, пока он в Молдавии. Когда переедет в Москву, все сразу усложнится.
   - Когда Брежнев его перетянет в Москву?
   - Мы спрашивали, но Геннадий не знает. Сказал, что министром он станет в сентябре этого года, так что времени осталось не так уж много.
   - То, что Щелокова будем убирать, мы уже решили, я тебя спрашивал о другом. В том, чтобы у власти остался Тикунов, заинтересованы и Воронов с Косыгиным, и Шелепин с Семичастным, а о самом Тикунове я вообще не говорю. Прекрасного министра и профессионала фактически уничтожат, чтобы освободить место дружку Брежнева. Это одна из пяти ключевых фигур, если не считать военных. Может, подождем съезда, а потом подбросим материалы Семичастному? Его ведь тоже должны были убрать из Комитета через год с небольшим. Если не вычистить сейчас все фигуры по списку и дать Брежневу укрепиться, через несколько лет повсюду будут его люди. И то, что мы убрали Андропова, Семичастному не сильно поможет. Свято место пусто не бывает.
   - Вы знаете мое мнение. Я за то, чтобы действовать своими силами и никому не давать информации по кадрам. Зарубежной и научно-технической можно делиться сколько угодно, все остальное только наше. Слишком опасно подключать такие фигуры. Косыгина я бы о многом предупредил, но только в том, что касается реформы. Сейчас у Брежнева нет большинства в Политбюро, на этом и нужно играть, если вы не хотите убрать главную фигуру.
   - Там слишком многих придется убирать, - возразил Машеров. - Мы с тобой не боги, как бы нас самих не убрали. Пока ясен расклад и то, к чему все идет, а убери центральную фигуру - и все изменится. Ты уверен, что вместо него выберут достойного человека, что не станет еще хуже? С Брежневым ясно, на чем играть. Уберем его дружков и подставим в нужный момент плечо, чтобы он не бросился за поддержкой к генералам. Весь список - это его друзья, которых не так уж и много, тем более таких, кого можно протолкнуть наверх. Абы кого на такие посты не поставишь. Людей он, конечно, найдет, но время мы выиграем. Ладно, я думаю точно так же, хотя все равно придется искать поддержку в Москве, пусть и не раскрывая при этом всех наших планов. А людей в Молдавию посылай. И надо искать подходы к Павлову. Материалы по его охране я отдал Васильеву, потом посмотришь. Что у нас по объекту?
   - Центр построили, сейчас заканчивают общежитие. Все коммуникации подключили, а отделочные работы сделаем зимой, поэтому к весне можно будет отправлять специалистов.
   - Отлично, так и сделаем. С Петровым будет легче разговаривать: все-таки охрана режимного объекта, а не села, и в Москве это сыграет свою роль. Наш Василий Иванович наверняка доложил Семичастному о моих чудачествах, но это даже хорошо. Да, вы дали нашему мальчику ствол?
   - Мальчик, - усмехнулся Юркович. - У него в той жизни было воинское звание старшего лейтенанта, а из нашей хлопушки отстрелялся так, что ребята были удивлены. Предлагаю его в дальнейшем в личных разговорах и в документах, если они будут, так и называть лейтенантом.
   - А как его успехи в секции?
   - Плохо, - поморщился полковник. - Васильев разговаривал с тренером. Развит он прекрасно, все запоминает и может применять. Плохо, что он в той жизни занимался чем-то вроде каратэ. Пока есть время подумать, он может применить то, чему его учат, а если думать некогда, начинает драться по-старому: быстро и жестко. Того парня, который хотел его проучить, Геннадий чуть не искалечил.
   - Ладно, пусть занимается дальше. Нам важна его безопасность, все остальное - второстепенно.
  
   - Начало марта, а так метет! - сказала Люся, глядя в окно моей комнаты, за которым бесновалась пурга.
   - Всегда любил смотреть в окно, когда разыграется метель, - сказал я. - Есть в этом что-то завораживающее.
   - Романтик! - она взлохматила мои волосы. - Смотреть на такое я тоже люблю, а вот на улице уже не погуляешь.
   Она села мне на колени и прижалась к груди, вызвав волну нежности и желание.
   - Люся, слезай, не надо.
   - Мне уже пятнадцать лет!
   - Пятнадцать тебе будет только через месяц. Встань, я не железный.
   - Иногда мне кажется, что ты из железа.
   - Ты хочешь, чтобы мы пошли до конца?
   - Я этого давно хочу, - вздохнула она, - только пока боюсь. Но до восемнадцати точно ждать не буду.
   - Там будет видно, - сказал я, обняв ее за плечи.
   Я сам чувствовал, что долго мы не продержимся.
   - Пойдем посмотрим новости, - предложил я.
   - Зачем? - пожала она плечами. - Ты и так все знаешь, а я уже слушала. Наши атомные подводные лодки, не всплывая, совершили кругосветное путешествие. А больше ничего интересного нет. Я, когда слушала, пожалела моряков. Представляешь, как обидно? Участвовали в кругосветном путешествии и ничего не увидели.
   - Гена, тебя к телефону! - крикнула мама.
   Звонил Сергей.
   - Можешь зайти? У отца к тебе дело.
   - Сейчас подбегу, - ответил я.
   Начиная с января, ко мне стали регулярно обращаться за консультациями. Интересовало многое, но ответить я мог в лучшем случае только на половину вопросов.
   - Если я чего-то не видел или не читал, откуда мне об этом знать? - говорил я отцу Сергея. - Очень много выкладывали в Сеть, но далеко не все, а потом интерес к тому времени начал угасать. У всех хватало своих забот.
   Сегодня мне удалось ответить на два вопроса из трех.
   - Чем занят? - спросил я Сергея, когда довольный Петр Сергеевич ушел в свою комнату с исписанным мной листом бумаги.
   - Уроки сделал, теперь сижу и смотрю в окно. Да, возьми последние листы. Когда допишешь книгу?
   - Думаю управиться за неделю. Ладно, побежал я к себе. Мы тоже смотрим на снег.
   - Закончили? - спросила подруга. - Чем занят Сергей?
   - Тем же, чем и мы: смотрит на снег и балдеет. Мою писанину он дочитал, а больше читать нечего, и по телевизору нет ничего интересного.
   - Давай выучим еще одну песню? Что ты знаешь о зиме, кроме "Снежинки"?
   - Мне не нравится, как мы исполняем "Снежинку", - сказал я. - Поешь ты прекрасно и с каждой песней все лучше, а вот музыка... Не хватает пианино с гитарой, совсем не так она звучит! Песни-то я знаю, но не все можно нормально исполнить. Можно разучить "Три белых коня", но там должна звучать труба... Слушай, у меня появилась мысль. В Минске много небольших музыкальных коллективов. Можно договориться с одним из них через мою крышу. Аранжировку для своих инструментов они сделают сами. Разучим с десяток песен и запишем у Самохина.
   - А никого не удивит, что ты столько сочинил?
   - Пока все молчат, а мы уже исполнили шесть песен и седьмую спели для комиссии. А пока все подготовим, пройдут еще несколько месяцев. Люсь, ты кем хочешь стать? Не певицей?
   - Я еще не определилась, но петь мне нравится. Дыхательные упражнения и мантры я делаю регулярно, и сама заметила, как усилился голос.
   Я тоже заметил. У нее и раньше был красивый голос, но слабый. Сейчас у нее был не голос, а голосище!
   - И твой голос продолжает меняться, - сказала она. - Когда ты пел в городке, все были в восторге от самих песен, а не от твоего исполнения, а сейчас поменялся тембр. Еще не Магомаев и даже не Трошин, но твое пение уже приятно слушать. А что ты имел в виду, когда говорил о крыше?
   - Почитай детективы. Возьми у моей мамы, у нее их целая полка. Крыша - это покровители. Завтра я попрошу передать мою просьбу. Будем лепить из тебя народную певицу, а репертуар я обеспечу на сто лет вперед.
   К утру пурга прекратилась, и дворники спешили очистить от снега тротуары, пока народ еще сидит по домам. К нашему выходу в школу дорожки выскребли почти до асфальта.
   - Красота! - говорил я друзьям. - В городке я бы сейчас перся через сугробы и набрал снега в ботинки.
   - Зато у нас зимой на физкультуре ездили в лес, - сказала Люся. - Помнишь?
   Как я мог не помнить? В школе было много лыж, и наш учитель физкультуры часто вместо урока загонял нас в лес. Это было классно, особенно если не нужно прокладывать лыжню. В конце урока девчонок забрасывали снежками и ехали в школу сдавать лыжи и забирать портфели.
   - Да, здесь так не покатаешься, - ответил я, - зато у нас был хуже каток.
   - Что толку говорить о том, что было, - недовольно сказал Сергей. - Было и сплыло. Идите быстрее, а то мы с вами постоянно прибегаем к звонку.
   Во втором полугодии мы уже окончательно стали в классе своими, а я на большинстве уроков мысленно шлифовал текст книги и не сильно тяготился учебой. Легко было говорить Семену, что я маюсь дурью. Не мог я целые дни оставаться без Люси. Я, даже сидя на разных партах, чувствовал ее присутствие. Мы в самом начале хотели сесть за одну парту, но девчонки отказались пересаживаться.
   - Ген, дай посмотреть тетрадь по алгебре! - подкатил ко мне Витька Дроздов.
   - Списывать не дам, ты же знаешь, - ответил я. - Могу объяснить решение. Не хочешь? Тогда иди лесом.
   - Говорят, что ты знаешь много анекдотов, - подошел Олег Вешняков.
   - Кто это говорит? - едва не подскочил я.
   В этой школе я не рассказал ни одного анекдота и не собирался этим заниматься.
   - Ее сестра, - кивнул он на Люсю. - Она сейчас смешит ими весь второй "Б". Даже что-то рассказала своей классной. Говорят, та смеялась.
   Ответить я не успел из-за звонка. После окончания химии пошли на алгебру с первого этажа на второй. Когда проходили мимо учительской, из нее вышла директор.
   - Зайди! - сказала она и вернулась обратно.
   Я зашел следом в учительскую, в которой, помимо Анны Гавриловны, находились еще несколько учителей, в том числе и наша классная.
   - Что это еще за история с анекдотами? - строго спросила она.
   - Могу поклясться чем угодно, что в этой школе не рассказал ни одного анекдота! - торжественно сказал я. - Я слишком дорожу своим временем.
   - А при чем здесь твое время? - не поняла она.
   - Все люди почему-то любят смеяться, - ответил я. - В той школе, в которой я раньше учился, мне не давали проходу и школьники, и учителя. Даже директор один раз попросил рассказать анекдот. Неприличных, кстати, не было ни одного. А вы почему спрашиваете? Из-за младшей Черзаровой? Так я о ее рассказах ничего не знал. Сегодня же вправлю мозги.
   - Насчет директора соврал? - не совсем педагогично спросила она.
   - Зачем врать? - ответил я. - Я и вам могу рассказать. Ученик спрашивает у учителя, следует ли наказывать кого-нибудь за то, чего он не делал. Учитель ему отвечает, что за это наказывать ни в коем случае нельзя. Ну ученик ему и говорит, мол, очень хорошо, потому что я не сделал домашнее задание.
   - Смешно, - сказала она. - Еще?
   - Учительница спрашивает ученика, почему он опять опоздал, а тот ей отвечает, мол, вы, Марья Ивановна, сами говорили, что учиться никогда не поздно!
   - Это прямо о вашей компании, - опять улыбнулась она. - Иди и поговори с Ольгой. После ее рассказов весь класс пол-урока не может успокоиться. Ей классная уже сделала замечание, но пока без толку.
   "Ни фига себе - подумал я, выходя из учительской - И это наша директор!"
   Зазвенел звонок, и я рванул к лестнице. Хорошо, что учительницы еще не было.
   - За что тебя Гавриловна утянула в учительскую? - спросил Валерка.
   - Захотела послушать анекдоты, - неосмотрительно ляпнул я, еще не понимая, что сказал.
   - Так это правда, что ты их много знаешь? - оживился он.
   Ответить я не успел: вошла учительница и начался урок. Следующая перемена была большой, и меня обступил весь класс, включая старосту, с которой я практически не общался.
   - Колись! - сказал Валерка. - Не будь жмотом, тебе жалко немного посмешить друзей?
   - Немного? Один анекдот, и отстанете? Ладно, слушайте. Учитель спрашивает на уроке ботаники: "Какое самое благоприятное время для сбора яблок?" Петя: " Август". Таня: "Сентябрь". Вовочка: "Когда собака привязана". Все, пошли в свой класс.
   Если кто-нибудь думает, что они от меня отстали, то зря. Анекдотов пять за день выцыганили. Большое спасибо Оле я озвучил в тот же день, после того как вернулись домой.
   - Зови сестру на суд и расправу! - сказал я Люсе.
   - А что она натворила? - спросила Надежда.
   - Сейчас узнаете, - пообещал я. - Иди сюда, чудо в перьях! Ты зачем начала рассказывать одноклассникам анекдоты, да еще ссылаться на меня?
   - Я не хотела! - Ольга чуть не плакала. - Я только рассказала Нинке, а она их пересказала в классе, поэтому все захотели узнать остальные... Пришлось рассказать. А потом они закончились...
   - И ты всем разболтала о том, кто тебе их рассказал, так? Ладно, голову на первый раз отрывать не буду...
   - А еще анекдоты расскажешь? - оживилась она.
   - Я тебе расскажу! Я по твоей милости имел сомнительное удовольствие беседовать с директором. Я откупился анекдотами, но она просила тебя предупредить. Если не прекратишь, снизят оценку по поведению. Это не шутки! Ты мешаешь учителям вести уроки и не реагируешь на замечания.
   - Оля, как ты могла! - с возмущением сказала Надежда. - Иди в свою комнату, у нас с тобой будет разговор!
   - Ты действительно рассказывал Гавриловне анекдоты? - удивилась Люся, когда за ними закрылась дверь.
   - А чем она хуже нашего Новикова? - спросил я. - Такой же человек. Ты знаешь, она даже два раза улыбнулась.
   Зазвонил телефон, и Люся пошла в прихожую. Я двинулся следом.
   - Таня передала, что тебе звонили, - сказала она, положив трубку на рычаг. - Беги домой, сейчас будут перезванивать.
   Звонил Васильев.
   - Ты просил разузнать насчет ансамбля, - сказал он. - Мы договорились с Окружным домом офицеров. Несколько музыкантов согласны с вами поработать. Точнее, они вас послушают, а потом примут окончательное решение. Но у них своя работа, поэтому вам придется подстраиваться под них, а не наоборот. Сможете сейчас туда ненадолго съездить?
   - Без проблем, - ответил я. - Нам к ним добираться самим?
   - Таких жертв от вас не требуется, - засмеялся он. - одевайтесь и выходите, а я сейчас подъеду.
   Через десять минут мы уже стояли на выезде со двора, а вскоре подъехал "Москвич", за рулем которого сидел Виктор.
   Музыкантов оказалось пятеро.
   - Олег Астахов, - представился один из них. - Я здесь вроде старшего. Инструменты - гитара и скрипка.
   - Игорь Гордеев, - наклонил голову самый высокий из парней. - Те же инструменты.
   - Виктор Калачов, - сказал невысокий, плотный и на вид самый старший в группе мужчина. - Ударные.
   - Николай Маклаков, клавишные и труба, - сказал невысокий парень с круглым лицом и уже заметной полнотой.
   - Тоже Олег, но Бельский, - представился последний член группы. - Контрабас.
   - Нам сказали, что вы хотите с нами поговорить, а потом уже решите, помогать или нет, - обратился я к ним. - Давайте я тогда сначала скажу, что нужно нам. Я пишу песни, причем не только детские. К сожалению, ни на каких других инструментах, кроме гитары, играть не умею, поэтому Люсе приходится подбирать мелодии самостоятельно, и мы ограничены только двумя инструментами. В некоторых случаях этого хватает, в остальных хорошая песня звучит... так себе. Сейчас у меня есть несколько новых песен, а до лета их будет еще две-три. Мы хотим, собрать из моих песен небольшой концерт и записать его на телецентре. Вам нужно будет сделать аранжировку для своих инструментов и свести все воедино. Потом, если захотите, можете исполнять наши песни сами. Если будут проблемы с худсоветом по репертуару, мы сможем их решить своими силами.
   - Мы бы хотели услышать что-нибудь из нового, - сказал Олег Астахов. - Давайте пройдем на сцену, там сейчас никого нет. Игорь, принеси гитару.
   Для начала мы им исполнили "Годы бешено несутся".
   - А теперь представьте, как эта песня прозвучит, если будем играть все вместе, - сказал я. - Что кислые лица? Тоже скажете, не по возрасту?
   - Даже если пропустит худсовет, зрители засмеют, - виновато сказал Астахов. - Песня замечательная, и поете вы ее хорошо...
   - Кажется, я уже где-то такое слышал, - сказал я, обращаясь к Люсе. - Причем именно такими словами. Олег, вы слышали наше выступление на концерте для милиции?
   - Да, но...
   - Я извинился за то, что песни не по возрасту, но мог бы и не извиняться, они и так отбили бы себе руки аплодисментами. Если бы была готова и эта песня, я вас уверяю, что точно так же с восторгом встретили бы и ее. Сделаем запись, и ищите себе взрослых певцов или пойте сами.
   - Сыграйте еще что-нибудь, - попросил он.
   - Мы споем "Снежинку", - сказал я. - Только учтите, что без ударных она не очень хорошо звучит. Точнее, петь будет Люся, я здесь только играю.
   - Когда приходит год молодой, а старый уходит вдаль, снежинку хрупкую спрячь в ладонь, желание загадай! - запела Люся.
   - Припев здесь лучше петь всем вместе, - сказал я, когда мы закончили. - Есть еще одна песня, но мы ее не разучивали, потому что без трубы она не звучит.
   - Мы подумаем, - сказал Гордеев. - Вы не обижайтесь, ребята.
   - Никаких обид, - заверил я его. - Думайте. Когда решите, позвоните по этому телефону. Если откажетесь, мы не обидимся.
   - Я обижусь! - сказала Люся, когда мы шли мимо постамента с танком к своей машине. - Мог бы за меня не расшаркиваться. Целый вечер потеряли!
   - Если откажутся, будем петь песни из мультиков, - утешил я. - Такие, что любой худсовет пропустит. От улыбки станет день светлей и слону, и даже маленькой улитке...
   - Закрой рот, сумасшедший! - рассердилась подруга. - Нахватаешься холодного воздуха и заболеешь! И люди оборачиваются.
   - Садитесь в машину, - сказал Виктор. - Не согласятся эти, договоримся с другими. У тракторостроителей есть хорошие ребята. А ты действительно подбери что-нибудь детское. К чему искать неприятности на ровном месте?
   - Подберем, - пообещал я. - Пусть продолжает тренироваться. Для многих хороших песен голос еще слабоват.
   - А как вы его тренируете? - поинтересовался он. - Спрашиваю потому, что твой голос за полгода заметно изменился.
   - Йогой мы его меняем, - объяснил я. - Дыхательные упражнения и мантры. Увеличивается объем легких, укрепляются голосовые связки. В небольших пределах можно поменять тембр голоса. Ничего в этом сложного нет, кроме каждодневного труда. Ну и, само собой, пение.
   - Ты только не перестарайся с этими песнями, - предупредил Виктор. - Три-четыре новые песни в концерте могут удивить, но не являются чем-то из ряда вон выходящим. А вот десятка полтора... А мы весной начнем давать кое-какую информацию в Москву. Маловероятно, но кто-нибудь сможет сопоставить. Куда вам торопиться, еще вся жизнь впереди.
  
  
   Глава 4
  
  
   В середине марта я дописал рукопись "Волкодава" и передал ее в редакцию. Через неделю мне позвонили и попросили приехать. Чтобы не прибежать туда к концу рабочего дня, пришлось отпрашиваться у директора.
   - Ты по мне соскучился? - усмехнулась она, когда я переступил порог кабинета.
   - И это тоже, - сказал я, - но, вообще-то, я здесь по другой причине. Позвонили из редакции, куда я отдал рукопись книги. Я должен у них появиться, но после занятий не успеваю, поэтому хотел отпроситься завтра с последнего урока. Это английский, а вы же знаете...
   - Знаю, - прервала она меня. - На урок можешь не оставаться, а Ларисе Васильевне я сама скажу. Книга хоть хорошая?
   - Мировой уровень, - ответил я. - Спасибо, что выручили.
   О моем знании английского она была наслышана от нашей англичанки, на уроках которой я теперь обдумывал свои дела, даже не делая попыток это скрыть. Лариса Васильевна была умной женщиной и прекрасно понимала, что ее уроки мне ничего не дадут. На следующий день, перед английским, я оставил портфель Сергею и устроил небольшую пробежку от школы до троллейбусной остановки. Можно было попросить у Васильева машину, но я не стал наглеть. Время теперь было, а троллейбус шел почти до самой редакции "Молодой гвардии".
   - Поздновато ты, - поморщился редактор.
   - Как смог! - ответил я. - И так отпросился с урока, а у вас, Валентин Петрович, еще два часа работы. Какие ко мне вопросы?
   - Рукопись я прочитал, - сказал он мне, - и не я один. - Книга очень хорошая и оригинальная, поэтому мы ее, без сомнения, возьмем в печать. Но кое-что нужно подправить. Оживших покойников убрать, всякое колдовство...
   - Вы читали сказку "Конек-Горбунок"? - спросил я. - Или любую другую? Выбросите из нее всю магию, и что останется? Уродливый конь-мутант и деревенский придурок. Так и здесь. В книге все подогнано и отшлифовано. Это сказочная фантастика, так можете написать на обложке крупными буквами. Если не пропустит цензура, скажете, и я попытаюсь это поправить. А если вы сами не хотите такое печатать, то просто верните рукопись. Я найду, куда ее пристроить. Я хотел разорвать договор, но вы меня отговорили, видимо, зря.
   - Не кипятись, - сказал редактор. - С тобой хотели поговорить насчет правки текста. Ты знаешь, куда идти, а когда закончишь, зайдешь ко мне.
   С любителями править чужой текст, вставляя в него свои мысли, я ругался с полчаса, отбив почти все нападки, после чего направился к редактору.
   - Ну как результаты? - спросил он. - Пришли к консенсусу?
   - У них ко мне претензий нет, - сказал я. - Внесут две правки, и все.
   - Ладно, - сказал он. - Попробую отдать в таком виде, но если не пропустит цензура, я с ними из-за твоего упрямства копья ломать не буду. Или возьмешь рукопись на переделку, или заберешь ее совсем.
   Через неделю после нашей поездки в Окружной дом офицеров мне позвонил Олег Астахов и сообщил, что они согласны попробовать. И чего было столько думать?
   - Давай споем вдвоем одну очень хорошую песню, - сказал я Люсе. - У нас с тобой в репертуаре нет ничего военного, этот пробел надо заполнить.
   - А погоня? - возразила она.
   - Это я сказал, что она о героях гражданской войны, - отмахнулся я. - Ее с таким же успехом можно петь и о махновцах. А эта песня из тех, которые хватают за сердце. Ее написали к фильму, посвященному военным медикам. Этот фильм снимут только в семьдесят пятом году, так что мы с тобой ничем не рискуем. Она поется в два голоса поочередно. Давай я тебе ее спою без музыки. Слушай. Сестра, ты помнишь, как из боя меня ты вынесла в санбат. Это поет мужчина. Потом вступает женщина. Остались живы мы с тобою в тот раз товарищ мой и брат. Потом они поют оба. На всю оставшуюся жизнь нам хватит подвигов и славы...
   Когда я закончил песню, в глазах подруги стояли слезы.
   - Ну вот еще! - я обнял ее и полез в карман за носовым платком. - Это не ты, это слушатели должны плакать. Если я не угожу нашим музыкантам и с этой песней, я им сам помашу ручкой!
   Прежде чем ехать в Дом офицеров, я подобрал мелодию для гитары и мы с Люсей ее несколько раз спели. Потом ее исполнили нашему ВИА.
   - Вот это то, что надо! - сказал Астахов. - У меня просто нет слов. Когда же ты ее успел написать?
   - Это так важно? - спросил я. - Стихи у меня были в набросках, чуть подправил, и все. А мелодия... Я до сих пор не могу понять, откуда они у меня берутся. Главное, что песня такая, что с ней не стыдно выйти и на праздничный концерт, посвященный Дню Победы, и не только в Минске, но и в Москве. А репертуар у нас будет разный. Только давайте сначала доведем до ума одну песню, пока я сам занимаюсь другими.
   Было видно, что они загорелись. В тот вечер я играл мелодию раз шесть, пока не сказали, что довольно. Домой нас отправили на машине Дома офицеров. Это было удобно, так как к ним не было прямого маршрута и приходилось ездить с пересадкой или минут пятнадцать идти по вечерним улицам. Через неделю нам позвонили опять. Получилось у них здорово, и мне ничего не пришлось поправлять. Не симфонический оркестр, но и не наша домашняя игра. Мы к этому времени спели эту песню раз двадцать, поэтому номер вышел просто блеск! Мне бы еще немного подправить голос, но, скорее всего, я уже достиг своего потолка. Николай сбегал за каким-то майором, для которого спели еще раз.
   - Замечательно! - сказал он. - Репетируйте дальше. Эту песню мы вставим в свой репертуар. И готовьтесь петь ее девятого мая. Больше ничего нет из военной тематики?
   - Пока нет, - ответил я, - но до мая еще есть время, может, и успею.
   - Дерзайте, молодой человек! - обратился он ко мне на вы. - С такими песнями мы вам окажем всемерную поддержку. Песни о любви - это хорошо, но несерьезно. Вы сначала пробейтесь на большую сцену, тогда сможете себе больше позволить. А пробиваться лучше с серьезными песнями.
   - Хотят серьезную песню, значит, пойдем навстречу, - сказал я Люсе, когда мы поднимались на ее этаж. - Приготовим такую, что будут рыдать. До партийных песен мы с тобой еще не доросли, а вот патриотические на военную тему - это самое то. Надо было мне самому додуматься. Сегодня подберу музыку к одной песне, а завтра послушаешь. По-моему, она как раз для тебя.
   - Подобрал? - спросила подруга на следующее утро, едва я, помахивая портфелем, сбежал на второй этаж.
   - А поздороваться с любимым человеком?
   - Здравствуй. Ну Ген!
   - Если я что-нибудь обещаю, то делаю. Хорошо хоть вчера успел переодеть костюм, а то бы вы сегодня ушли в школу без меня.
   - Почему? - не поняла она.
   - Потому что он бы еще не высох от слез. Где Сергей?
   - Сейчас должен выйти. Ты бессовестный, я теперь весь день буду умирать от любопытства.
   - Это естественное состояние почти любой женщины. Ну чего он задерживается, опоздаем же!
   - Не шуми, - сказал Сергей, появляясь в дверях. - У нас соседи-пенсионеры еще спят. Идите без меня. Отцу плохо, я ему вызвал "скорую". Скажете классной.
   Настроение сразу упало. Сергей бодрился, но я видел, что ему страшно. Три года назад он потерял мать, которая не перенесла родов, а вскорости у отца случился инфаркт. И вот опять...
   - Может, мне остаться с тобой? - предложил я, уже заранее зная, что он откажется.
   - Бежите в школу, а то опоздаете! - сказал он. - Ты ничем не поможешь, а отца, наверное, увезут в больницу.
   Мы опоздали первый раз за весь год. Урок вела классная.
   - Так и знала, что это когда-нибудь случится, - сказала она, когда я пропустил вперед Люсю и зашел следом за ней в класс. - А где Деменков?
   - Его сегодня не будет, Ольга Владимировна, - ответил я. - Он вызвал "скорую" к отцу. Мы из-за этого и задержались.
   - Садитесь на свои места, - сказала она. - Продолжаем урок.
   День тянулся еле-еле, я переживал за друга и с большим трудом дождался окончания занятий.
   - Что ты так трясешься? - недовольно сказала Люся. - Ну стало человеку плохо, зачем же его сразу хоронить, а себе мотать нервы?
   - Не знаю, - ответил я. - Почему-то не получается успокоиться. Даже медитация не помогает, просто не могу войти в нужное состояние.
   Моя тревога передалась и ей, поэтому почти весь путь от сквера до своего дома мы пробежали. Все оказалось не так страшно.
   - Я недавно приехал из больницы, - сказал Сергей, когда мы зашли к нему в квартиру. - Отцу лучше, но сказали, что он будет дней десять под наблюдением.
   - Ты у нас тоже будешь под наблюдением, - сказал я ему. - Мама не работает, и ей нетрудно приготовить тебе еду.
   - Не нужно, - отказался он. - У меня все есть, одному до воскресенья хватит, а там сам что-нибудь приготовлю, деньги есть.
   - Значит, придет в воскресенье. Держи тетради, завтра отдашь.
   От Сергея зашли в Люсину квартиру. Оказалось, что моя мама забежала к Надежде, и они сейчас общались на кухне.
   - Мойте руки! - сказала мать Люси. - Сейчас будете обедать.
   - Чуть позже, - ответила подруга. - Мы ненадолго сходим к Гене.
   Таня еще не пришла из школы, а отец со службы так рано не возвращался.
   - Пой, пока никого нет! - сказала Люся, когда зашли в мою комнату.
   - Слушай, - сказал я, беря гитару. - Песня называется "Баллада о матери". Постарела мать за двадцать лет, а вестей от сына нет и нет. Но она всё продолжает ждать, потому что верит, потому что мать...
   Я и раньше пел эту песню Мартынова. Не для кого-то, просто для себя. И всегда у меня на глаза наворачивались слезы. Я не знаю, как такое можно слушать спокойно.
   - Трудно это было вспоминать, вдруг с экрана сын взглянул на мать. Мать узнала сына в тот же миг, и пронёсся материнский крик...
   Как всегда при исполнении песни, я на ней полностью сосредоточился, и, только закончив петь, услышал, что Люся плачет навзрыд.
   - Я не смогу такое спеть! - давясь слезами, говорила она. - Как это можно спокойно петь?
   - Успокойся сейчас же! - сказал я, вытаскивая носовой платок.
   Он оказался не слишком свежим, и пришлось лезть в шкаф за другим.
   - Ну куда это годится? - выговаривал я ей, промокая слезы. - Я ее тоже не могу спокойно слушать, а тем более петь, но не так же реветь!
   - Кто ее написал? - успокаиваясь, спросила она.
   - Должен в семьдесят первом написать Мартынов. Классный певец и композитор. Говорили, что и человек хороший.
   - И ты хочешь спереть у него такую песню!
   - Ничего, напишет другую, а я его отблагодарю. Я знаю, когда умрет Мартынов, причем, по мнению врачей, его можно было спасти, если бы вовремя оказали помощь. Ему и сорока трех не исполнилось, а сколько всего сделал! Найду возможность с ним познакомиться и отправить на лечение. Незачем ждать, пока его прихватит в лифте. Он, кстати, не один такой, кому можно будет помочь. Если бы ты знала, сколько талантливых людей умерло раньше срока! Хрен у меня поднимется в воздух тот самолет, на котором разбился Чистяков! Парню было двадцать восемь лет, а выступал гениально! До семьдесят второго года время еще есть, а я хоть так успокою свою совесть. А ты будешь учить эту песню и петь, пока не вытекут все слезы. Все равно к нашим музыкантам рано с ней выходить. Я и так пеку песни как блины, поэтому пока поработаем со старым репертуаром.
   - А кем ты сам хочешь стать? - спросила Люся.
   - Пока не определился, - ответил я, - но уж точно не инженером. Не хочу повторять свою жизнь даже в малом. Понимаешь, таких, как я, будет как собак нерезаных. Обычный инженер со средними способностями, добросовестный и исполнительный.
   - А ты бы хотел руководить?
   - Вот чего никогда не хотел, так это руководящей работы. Я ею тоже наелся. Всегда лучше отвечать за себя, чем за кого-то, особенно у нас. Нет, я бы хотел прожить эту жизнь творчески. Не все же время будут ворованные песни. Можно выступать с пародиями, которых я знаю... до фига!
   - А пародии не ворованные?
   - Есть разница, - объяснил я. - Многие юмористы в мое время смешили людей не рассказами собственного сочинения, а тем, что для них писали другие. В этом жанре главное - уметь правильно рассказать написанное. Можно сниматься в кино, подружиться со многими талантливыми людей. И потом не забывай то, о чем я говорил раньше. К добру или к худу, но будущее будет меняться, меняя жизнь миллионов людей. Поэтому многое просто не напишут или напишут иначе. В ближайшие годы это будет мало заметно, но чем дальше, тем сильней. Ладно, беги домой, а то твоя мама сейчас начнет звонить. Держи слова песни и больше не реви, иначе все подумают, что плачешь из-за меня.
  
   - Как он погиб? - спросил Машеров.
   - Взрыв бытового газа, - ответил Юркович. - Все сделали так, что комар носа не подточит, хотя расследовать, конечно, будут. Все-таки второй секретарь ЦК.
   - Кто-нибудь еще пострадал?
   - Нет. Жена с детьми была в отъезде, а шофера он оставил в машине. Соседи были дома, но обрушения стен не произошло. В квартире Щелокова возник пожар, пока его потушили, все выгорело.
   - Неприятный сюрприз Леониду Ильичу перед самым съездом.
   - Скоро у него будет еще один сюрприз. Почти закончена разработка Павлова.
   - С этим будьте особенно осторожны, - сказал Машеров. - Он уже не первый, к тому же управляющий делами ЦК - это фигура.
   - Я верю своим людям, - сказал полковник. - Все будет тихо. Обычное пищевое отравление. Он большой любитель маринованных грибов, которых в семье больше никто не ест. Способ подсунуть нужное уже разработан, но там сложная подстановка, поэтому до съезда не успеем.
   - И не надо. Большой срочности нет. Главное - управиться не позже лета. Есть что-нибудь еще?
   - Есть, но я не уверен, что это нужно использовать.
   - Рассказывай, подумаем вместе.
   - В тетрадках есть одна интересная запись. Вы могли не обратить на нее внимания. Я обратил не сразу. Мы в первую очередь прорабатываем шестидесятые и семидесятые годы, а запись относится к ноябрю восемьдесят седьмого.
   - И что там такого интересного?
   - Двадцать седьмого ноября восемьдесят седьмого года Военной коллегией Верховного суда СССР был приговорён к расстрелу генерал-майор ГРУ Дмитрий Федорович Поляков. Формулировка - за измену родине.
   - Припоминаю. Но ты прав: я на эту запись не обратил внимания. Все это еще очень нескоро.
   - А я решил уточнить у нашего лейтенанта. В тетрадке только событие и дата, а когда сделали запрос, получили это.
   Полковник передал Машерову исписанный тетрадный лист.
   - Ну не сволочь? - сказал Петр Миронович. - Сдал практически всю нашу агентуру в Штатах!
   - Вы дальше читайте, - сказал Юркович. - Там много чего написано. Правда, не все он еще успел сделать. Вот я и думаю, как эту информацию подбросить Ивашутину.
   - А где сейчас Поляков?
   - Год назад назначили военным атташе в Бирме.
   - Ты же сам хотел оставить всю кадровую информацию нам, а делиться только наукой и катастрофами. И под каким соусом это преподнести начальнику ГРУ? Через три дня я еду на съезд и буду просвещать Брежнева. Уж до Ивашутина эта информация все равно дойдет. Петр Иванович не дурак и сразу сложит два плюс два. Ясное дело, что мы всех водим за нос и знаем гораздо больше того, чем делимся. И долго мы тогда сохраним контроль над объектом?
   - Вы могли бы с ним договориться. Эта информация - огромная услуга. Я на месте Ивашутина сделал бы так, чтобы Поляков из Бирмы вообще не вернулся. У него достаточно спецов, которые эту падлу там выпотрошат и зароют под какой-нибудь пальмой. И концы подчистят так, чтобы ни у кого не возникло вопросов, а всю информацию по своему ведомству он получит от вас. Я думаю, что он не станет ни с кем делиться. Если у нас отберут объект, он останется в проигрыше. Что-то, конечно, получит, но что и из чьих рук? Если подружиться с его ведомством... Я наводил о нем справки у наших военных. Отзывы в основном положительные.
   - Подготовь мне не каракули лейтенанта, а нормальную бумагу, а там посмотрим. Надо сначала разыграть свою партию на съезде, а уже потом решим, стоит ли рисковать. Отделку объекта закончили?
   - Научный центр готов, на днях будем завозить оборудование. А общежитие полностью закончим через неделю. Потом сразу же завозим весь персонал. Топить пока придется электричеством.
   - Для меня главное, чтобы центр через неделю работал.
  
   - Леонид Ильич, мне нужно, чтобы вы уделили немного своего времени.
   - Это очень срочно, Петр Миронович? - спросил Брежнев. - Нельзя перенести? Я немного устал и хотел бы отдохнуть. Сколько времени займет ваш вопрос?
   - Трудно сказать, - ответил Машеров. - Мне хватит десяти минут, чтобы доложить, только у вас неизбежно возникнут вопросы. Но в любом случае уложимся в полчаса. Но вопрос не из тех, которые можно обсуждать на ходу и при охране.
   - Даже так? Шура, узнайте в секретариате, где можно уединиться на полчаса.
   - Сейчас все сделаем, Леонид Ильич, - ответил Александр Рябенко - начальник личной охраны Брежнева.
   Через несколько минут они сидели вдвоем в небольшой комнате для заседаний.
   - Я хотел поставить вас в известность о работе одного секретного объекта в республике, который я курирую лично. С год назад нам стало известно об уникальных способностях одного старика. Информация была бредовой, поэтому поначалу в нее никто не поверил.
   - Ну-ну, - заинтересовался Брежнев. - И что же умеет ваш дед, если его курирует первый секретарь ЦК?
   - Я курирую не его, а научный центр, который построен в селе, - усмехнулся Машеров. - Старика изучают полсотни медиков и ученых, а село взято под охрану республиканским Комитетом.
   - Считайте, что вы меня заинтересовали, - сказал Брежнев. - Теперь давайте ближе к делу.
   - Можно и ближе, - согласился Машеров. - В это трудно поверить, но старик предсказывает будущее. Причем четко и конкретно с местами и датами.
   - И что он вам конкретно предсказал?
   - Вот, пожалуйста. Это протоколы научной комиссии. Здесь все его предсказания за восемь месяцев. Раньше просто не вели учет. Абсолютно все сбылось, причем в указанные дни. Наиболее точно он предсказывает масштабные природные катастрофы, крупные аварии с жертвами и разрушениями определяются на более короткие сроки. Еще за меньшее время он сообщал о всякого рода политических потрясениях в мире. Чтобы точно установить страну, старика пришлось подучить географии. Теперь он сразу безошибочно говорит, о какой стране идет речь. Проверить правдивость того, что я говорю, легко.
   - И как же? - спросил Брежнев.
   - На последней странице есть предсказание сильного землетрясения, которое двадцать шестого апреля примерно в половине шестого утра почти полностью сотрет с лица Земли центральную часть Ташкента. Ждать уже недолго.
   - Больше здесь ничего нет?
   - А зачем? - спросил Машеров. - Вы же мне не верите, так что нет смысла приносить остальное. Да и не было там ничего существенного на апрель. В мае что-то было по Нигерии и в конце июня еще должен быть военный переворот в Аргентине. Прошу отнестись к тому, что я вам сказал со всей серьезностью. Я не человек со стороны и от попытки мистификации ничего не выигрываю, наоборот, теряю авторитет.
   - И не боитесь, что у вас этого деда заберут?
   - Абсолютно не боюсь, - улыбнулся Машеров. - Когда стариком заинтересовались по-настоящему, его привезли в Минск и дали отличную квартиру. Он был доволен, но дар предвидения как отрезало. Его отправили в Бешенковичи - это центр района, в котором находится село, но и там не было никаких предсказаний. Стоило вернуть деда в село, и все опять заработало. Поэтому нет никакого смысла его забирать, а информацию я вам готов предоставлять всю. Естественно, тогда, когда вы сами убедитесь в ее истинности.
   - Значит, подождем до двадцать шестого, - сказал Брежнев. - Ваши бумаги я забираю.
   - Конечно, Леонид Ильич, - кивнул Машеров. - Эти материалы приготовлены для вас.
   - Кто еще в курсе вашего проекта?
   - Очень узкий круг лиц. Ученые центра, несколько руководящих работников в Комитете и МВД, правительство республики и два моих работника, через которых я отслеживаю ситуацию. Правительство пришлось ввести в курс дела, чтобы утвердить объемы финансирования.
   - Много! - поморщился Брежнев.
   - Все дали подписку о неразглашении, - пожал плечами Машеров. - Информация фильтруется, полный доступ к ней имеют всего пять человек.
   На следующий день в перерыве съезда Брежнев подошел к беседующим Суслову и Мазурову.
   - Кирилл Трофимович, вас можно на пару минут? У меня один вопрос. Вы ведь хорошо знаете Машерова?
   - Конечно, Леонид Ильич. Мы много проработали вместе. А с чем связан вопрос? Вы его не хотите вытащить в столицу?
   - А если бы хотел? - спросил Брежнев. - Есть возражения?
   - Я думаю, что это несвоевременно, - сказал Мазуров. - Он прекрасный партийный руководитель и хозяйственник, но на месте первого секретаря проработал слишком мало, да и заменить пока некем. Лет через пять - другое дело.
   - Он не склонен к фантазиям?
   - Машеров? - удивился вопросу Мазуров. - Вот уж кого заподозрил бы в этом в самую последнюю очередь. У него очень трезвая голова, так что, если вам о нем что-нибудь наболтали, не верьте.
   - Спасибо, Кирилл Трофимович, - кивнул Брежнев. - Вы мне помогли.
  
   - Черт! - выругался мужчина. - Почему так мало фонарей?
   - В центре их больше, - с небольшим акцентом ответил его спутник. - Через два часа совсем рассветет...
   - По прогнозам ученых тряхнуть должно до рассвета.
   - Если не тряхнет, люди будут сердиться, - сказал мужчина с акцентом. - По утрам еще холодно. Боюсь, многие вернутся в дома.
   - Им же хуже. Воду перекрыли?
   - Воду перекрыли час назад, а электричество должны сейчас отключить.
   Немногочисленные фонари погасли, и стало еще темней.
   - Осталось десять минут, - сказал приезжий, посмотрев на часы со светящимся циферблатом. - Давайте отойдем от домов на проезжую часть.
   Они отошли на середину дороги и стали ждать, как и многие жители города, вышедшие на улицы по призыву властей.
   Внезапно раздался низкий гул, и сильный удар повалил многих с ног. Где-то недалеко обрушилось здание, подняв тучу пыли. Несколько секунд было трудно удержаться на ногах, потом все быстро успокоилось. Здесь были преимущественно одноэтажные дома, которые пострадали мало, но центр города был затянут пылью.
   - Черт! - выругался приезжий. - Надо же, разбил часы! И куда теперь пойдем?
   - А зачем куда-то идти? - спросил узбек. - Скоро посветлеет, да и пыль немного уляжется, тогда и пойдем. Все равно мы сейчас никому ничем не поможем.
  
   - Передают! - позвала Надежда, и мы собрались возле телевизора.
   - К ним прилетел Брежнев, - сказала Люся. - Сразу же утром.
   - Прилетел, и ладно, - отозвался я. - Что смотреть на чужое горе? Теперь им будут помогать все республики. Хорошо, что уже не зима и можно ночевать в палатках. Пойдем в твою комнату.
   - Я в своих тетрадях рекомендовал использовать это землетрясение, как доказательство истинности предсказаний, - сказал я подруге, когда сели на ее кровать. - Следующий раз тряхнет Турцию, но это будет еще не скоро. Понимаешь, что это значит? Если к моим рекомендациям прислушались, Машеров сейчас начнет игру с центром, а там все может повернуться по-разному. Хорошо предсказывать, когда все наперед известно, а когда эти знания начинаешь использовать и на что-то влиять, все меняется. Надеюсь, что я сделал ставку на того человека.
   - А если нет? - спросила она. - Что тогда?
   - Не бери в голову, - растрепал я ей волосы. - Живем один раз, поэтому наслаждайся каждым мгновением жизни и не думай о плохом.
   - Кто бы говорил! - рассердилась она. - Ты-то живешь второй раз и уже успел все узнать и почувствовать. Я тоже хочу, как ты говоришь, наслаждаться жизнью, а ты мне мешаешь! А если с тобой или со мной что-нибудь случится?
   - Хочешь? - спросил я, заглянув ей в глаза.
   - Хочу! Мне уже пятнадцать!
   - Пятнадцать тебе будет завтра, - засмеялся я. - Что хочешь в подарок?
   - Неужели еще не купил подарка?
   - Конечно, купил, но могу купить еще один. Знаешь, сколько я получу за книгу?
   - Мне нужен не такой подарок!
   - А какой?
   Она наклонилась ко мне и прошептала на ухо.
   - Я подумаю, - ответил я. - А теперь иди сюда, я тебя поцелую. Пока они прилипли к телевизору, это можно сделать не один раз.
  
  
   Глава 5
  
  
   - Дай свою руку! - попросил я и, когда Люся ее протянула, застегнул на запястье женские часы "Луч". - Это чтобы ты не опаздывала в школу.
   - Золотые? - с завистью спросила Ольга.
   - Позолоченные, - ответил я. - Мне слишком дорога твоя сестра, чтобы я ей сейчас дарил золотые вещи.
   К ее дню рождения мы готовились основательно. Его собирались отметить двумя семьями и пригласить Сергея. Сделать хороший стол на девять человек не так легко, поэтому я с Сергеем за день до праздника пробежался по гастрономам и купил все, что нужно, кроме спиртного. Надежда на словах меня упрекала, но я видел, что она довольна. Большую часть принесенного положили на балкон, прикрыв от птиц, остальное заняло место в холодильнике. А сегодня с утра к Черзаровым пришла моя мама, и женщины вдвоем быстро все приготовили. Два стола поставили еще вчера, поэтому к нашему приходу все уже было готово.
   - Пошли к нам, - предложил я друзьям. - Отцы не придут раньше чем через два часа, а смотреть на это и нюхать...
   - А чем займемся? - спросил Сергей.
   - Я сочинил новую песню, сейчас ее вам спою, а потом выслушаю критику.
   - Когда ты их только успеваешь сочинять? - удивился Сергей. - Люся, он тебе стихи не пишет? Как же так? Если такой хороший поэт, должен свою девушку заваливать стихами.
   - Я завалю, - пообещал я. - Проходите в мою комнату. Слушайте, песня посвящается всем создателям песен и называется "Плот". На маленьком плоту, сквозь бури, дождь и грозы, взяв только сны и грёзы и детскую мечту, я тихо уплыву, лишь в дом проникнет полночь, чтоб рифмами наполнить мир, в котором я живу...
   - Здорово! - высказалась подруга.
   - Точно, - согласился Сергей. - Я не помню у тебя ни одной плохой песни. Только это опять не по возрасту. Петь не запретят, а недоумение останется. Откуда у мальчишки груз прежних ошибок?
   - Во-первых, я уже не мальчишка и ошибок за свою жизнь наделал... до фига! Можешь даже считать их школьными, за которые лепят пары. А, во-вторых, я пою о создателях песен, а они в своем большинстве взрослые люди. Я ведь и в книгах пишу не о том, что видел или пережил лично. Чтение книг очень многое дает!
   - Да ладно, - примирительно сказал друг, - тебе виднее. Я что почувствовал, то и сказал.
   - Не интересно мне сочинять и петь детские песенки! Пусть у меня что-то будет не по возрасту, зато это для всех, а не для одних этих противнючек!
   - Ты не любишь детей? - удивилась Люся.
   - Детей нельзя любить, - заявил я. - Их можно только терпеть и выносить! Любить можно конкретного ребенка или двоих, но не весь этот кагал капризных и эгоистичных существ! Если заплачешь ты, для меня перевернется мир, а если рядом будет орать и топать ногами малыш, пытаясь таким способом добиться своего, я просто заткну уши. Это если он не мой, мой в таком случае сразу заработает по заднице.
   - И моих будешь лупить? - уточнила Люся.
   - Обязательно, - ответил я, - если заслужат. С детьми по-другому нельзя. Их нужно ласкать и поощрять при хорошем поведении, и выбивать из них пыль при плохом. Ничего лучше кнута и пряника люди не придумали и не придумают. Вот когда ребенок будет знать слово "нельзя", тогда можно обойтись без битья. И бить нужно больно, но так, чтобы ничего не повредить. Я тебя потом научу. Самое главное - это не обидеть ребенка без причины.
   - Медвежье воспитание, - сказал Сергей. - Тебя самого часто лупили?
   - Медвежье, - согласился я. - Так медведица своих медвежат и воспитывает. Хорошо себя ведут - вылижет от ушей до хвоста, а когда не слушаются, бьет лапой! А как иначе, если все маленькие дети - это природные эгоисты и не понимают слов? А меня в детстве никто не бил, потому что я - исключение из правил!
   - Я тебя как тресну! - замахнулась Люся. - Потому и готов всех лупить, что сам небитый. Сейчас я исправлю это упущение твоих родителей!
   - Счастливые вы! - с завистью сказал Сергей. - Все время рядом, и так же проживете жизнь...
   - А тебе кто мешает? - спросил я. - Родители Иры? Когда вырастет, она будет выбирать сама. Сказать, кого она выберет? Кстати, не хочешь увековечить свою любовь? "Волкодава" хорошо помнишь?
   - Почти наизусть, а что?
   - Не хочешь нарисовать иллюстрации к книге? Вместо кнесенки возьмешь Иру, только ее нужно будет нарисовать малость постарше и не такой худой. А с оформлением одежды, пейзажей и прочего я тебе помогу. И Иру запечатлеешь, и деньги заработаешь.
   - Я не знаю, - заколебался он. - А какие сцены рисовать?
   - Подумай сам. Если не надумаешь, подумаем вместе. Отец когда выйдет на работу?
   - Уже скоро. Я тогда здорово перепугался. Надо бросать работу, а он не хочет.
   Когда пришли наши отцы, состоялось вручение подарков. Потом все сели за столы и принялись их опустошать. Люся время от времени с видимым удовольствием смотрела на мой подарок. Я знал, что выбирать. Все женщины любят красивое и блестящее, а если от него еще есть польза... Сидели до девяти вечера, после чего все, кроме меня, разошлись по своим квартирам. Я ушел с Люсей в ее комнату.
   - Когда будет то, что ты мне обещал?
   - А что я тебе обещал?
   - Ты обещал меня любить!
   - Я это и так все время делаю. Подожди, не дерись, давай поговорим. Как ты думаешь, почему я тебя до сих пор не люблю как женщину? Молчишь? Так вот я не делаю это в первую очередь из-за того, что тебя люблю. Представь, что будет, если ты вдруг забеременеешь?
   - Есть способы... - неуверенно сказала она, залившись румянцем.
   - Есть, - согласился я. - Самый безвредный для женщин - это презервативы. Один результат такого предохранения сейчас сидит рядом с тобой. Мои родители в то время жили тяжело и не хотели второго ребенка. По их планам я должен был появиться позже. Пойми, что нет абсолютно надежных способов. Ну испытаем мы близость. Думаешь, ты ограничишься одним разом? Аппетит приходит во время еды! Стоит тебе забеременеть - и мир рухнет. Отвернутся все, кроме твоей семьи. Если получишь образование, то только в вечерней школе и намного позже. Не знаю, что сделают со мной, но твои родители не пустят на порог. А другие... Люди злы и жестоки к тем, кто воображает, что им позволено то, что запрещено для остальных.
   - Как все люди могут быть злы? - сказала она. - Я понимаю, что бывают...
   - Ничего ты не понимаешь, поэтому слушай, что тебе говорят, - сказал я. - В городе всем на все наплевать, и это не так заметно, хотя и здесь обольют грязью. А в деревне девчонок затравливали насмерть. Уедет такая куда-нибудь учиться или работать, а потом возвращается к родителям с грудничком. И это уже взрослые девушки, а не такие, как ты. Если был муж, который бросил, то могут даже помочь и посочувствовать. А если ребенок был нажит вне брака, отворачивались все, даже родня. А куда деваться в деревне от людей, от их взглядов и злых языков? Мужики подкатывают на предмет покувыркаться, а женщины смешивают с грязью, и все считают себя правыми. В самом деле, раз дала одному, почему не даст мне? И кто есть женщина, прижившая ребенка от прохожего, если не шлюха? Доводили до того, что топили детей и топились сами.
   - Хорошо, ребенок - это одна из причин, - передернув плечами, сказала Люся. - Есть другие?
   - Я обещал родителям, и своим, и твоим. Им тоже важно не то, что ты получишь радость, а ее возможные последствия.
   - Глупо все, - сказала она, устраиваясь поудобнее. - Родители хотят мне только добра, а кому, как не мне самой, знать, что для меня лучше?
   - Мало быть умной, - сказал я. - И школьная программа - это еще не все, что нужно знать человеку, а собственного жизненного опыта у тебя с гулькин нос. Все подростки мнят себя взрослыми, и слушают родителей через раз. Сколько потом льется слез, причем не только этими умниками, но и их родителями. Люсь, прекрати ерзать! И вообще, именинница, слезай с коленей, мне уже пора идти. Твои родители, наверное, из-за меня до сих пор не ложатся спать. До завтра.
  
   - И чего же вы хотите? - спросил Юркович одного из сидевших в его кабинете мужчин.
   - По-моему, в бумагах все написано достаточно ясно, - слегка раздраженно ответил его собеседник.
   - Для меня эта бумага, подписанная Семичастным, только свидетельство того, что вам дано право ознакомиться с работой объекта. Ваше начальство не имеет никаких прав на управление режимным республиканским объектом, так что ваши претензии безосновательны. Если начнете настаивать, вообще не попадете на объект.
   - Вы соображаете, что и кому говорите? - вмешался второй мужчина.
   - Соображаю не хуже вас, товарищ майор, - ответил Илья Денисович. - Этот объект - целиком наша инициатива, у него есть свое руководство, утвержденное правительством республики. Обращаясь к вам, мы лишь хотели помочь и поделиться информацией. Хотите принять участие в исследованиях? Пожалуйста! Вы явились сюда без согласования в очень представительном составе, да еще с претензией на руководство. И куда мне вас девать? У меня в общежитии всего десять свободных мест, а вас больше двадцати, причем только пять ученых, а остальные - это офицеры комитета. Дозвольте спросить, на кой ляд вы там нужны в таком количестве?
   - Потише на поворотах, полковник! - сказал первый из собеседников. - Вы обязаны оказывать нам содействие, а вместо этого...
   - Я обязан оказывать содействие, а не подчиняться. У меня свое министерство и инструкция, утвержденная правительством Белоруссии. Обращайтесь к Шумилину или к своему Петрову. Но я уверен, что они не отдадут вам объект без санкции Киселева, а он этого не сможет сделать без Машерова. Вам надо было добиться в союзном правительстве переподчинения объекта, а уже потом выдвигать свои требования. Не скажете, зачем эта возня? На объекте работает большой коллектив ученых, дело налажено и прекрасно выполняется. К чему новые люди? Я вам скажу по секрету, что дед Масей, скорее всего, пошлет вас на... Далеко пошлет. У него вздорный характер, и работать он согласился только из-за того, что мы с ним старые друзья по партизанскому отряду, да еще обещали многое сделать для деревни. Все это уже сделано, и он прекрасно понимает, что назад мы асфальт не заберем. Стоит вам убрать меня, и вся ваша работа накроется. Дед уже в летах и не такой здоровый, каким кажется. Если на него надавите, можете потерять вообще все. Поэтому единственное, что я могу вам предложить, это отвезти на объект и включить в работу. Только вас все-таки слишком много. Десять человек, включая пять ученых, мы поселим в общежитии. Еще человек пять я попробую расселить среди местных, а остальных, извините, мне везти некуда! Можете посовещаться, а потом скажете свое решение. Советую сейчас сходить в нашу столовую, а после обеда поговорим еще раз.
  
   - Дед, ты чего выкобениваешься? - спросил Масея Дмитрий. - Приехали большие люди из Москвы, а ты их прилюдно материшь! Совсем из ума выжил?
   - Ты как с дедом разговариваешь! - разозлился Масей. - Раз послал, значит, было за что! Я знаю, что вы обо мне говорите, но я на людей без причины не лаю!
   - И какая была причина?
   - То, что ты, Митя, давал подписку, еще не значит, что должен все знать. Для этого у тебя мало звездочек на погонах! Скажи лучше, почему Арина не прислала сметаны.
   - Вареники она варила. У меня остановились два товарища...
   - Дальше можешь не продолжать, - хмуро сказал Масей. - И сметану сожрали. Знал бы, еще не так бы послал! Сходи к соседям или пошли жену, пусть немного возьмет. И вареников передайте! С чем она делала?
   - С творогом.
   - Тем более! Небось, была бы жива твоя мать, вы бы кормили сначала нас, а потом уже всяких приезжих выблядков!
   - Дед, тебе же готовит домработница!
   - Да разве она сделает вареники? Или ты хочешь, чтобы я ел городскую сметану? Совсем никакого уважения! И это после того, что я для вас сделал!
  
   На следующее утро я спросил Сергея, не спит ли отец.
   - Да нет, уже поднялся, - ответил друг, а что?
   - Загляни в квартиру и предупреди, что он мне нужен на минуту. Потом идите в школу, я догоню.
   - Здравствуй, - ответил на мое приветствие Петр Сергеевич. - Срочное дело?
   - Даже не знаю, - замялся я. - Не хотел к вам обращаться...
   - Но обратился, - сказал он. - Быстро говори, что нужно и беги в школу, а то опоздаешь.
   - Я отдал в редакцию "Молодой Гвардии" рукопись книги. Называется "Волкодав". Ничего такого, чего нельзя было бы напечатать, в ней нет, но она, не совсем обычная, что ли. С редакцией я текст согласовал, а вот цензура его, похоже, пропускать не намерена. Не мог бы Петр Миронович...
   - Я понял, - прервал он меня. - Беги, я думаю, что мы твою проблему решим меньшими силами.
   В тот же вечер Сергей передал мне первый рисунок.
   - Кнесенка Елень у тебя получилась просто блеск! - сказал я. - И все остальное, кроме Волкодава. Вместо каторжника у тебя вышел участковый инспектор. Сядь на кровать, я попробую сделать набросок.
   Я испортил два листа, и лишь на третьем получилось что-то похожее на то лицо, которое когда-то красовалось на моих книгах.
   - Вот, смотри, - показал я эскиз другу. - Попробуй довести этот рисунок до ума, а я съезжу с ним в редакцию и покажу. Если они еще ни с кем не договорились, я думаю, заключат договор с тобой.
   Утром он мне отдал прекрасно выполненный рисунок.
   - Не знаю, какой из тебя получится следователь, а художник вышел бы замечательный! - похвалил я его работу. - Сегодня же смотаюсь в редакцию.
   Смотаться не получилось. Среда была уже четвертым мая, и нас срочно вызвали на просмотр номеров в Дом офицеров. Мы подготовили две песни. Помимо песни "На всю оставшуюся жизнь", которую руководство Дома офицеров уже слышало, была еще "Баллада о матери". Когда я ее первый раз проиграл, а Люся спела, наши музыканты были ошеломлены, а в глазах Виктора Калачова стояли слезы. Точнее, они не стояли, а стекали по щекам. За прошедшие дни они успели подобрать музыку, и мы провели три репетиции. Теперь ее надо было петь перед комиссией. Сначала мы спели первую песню, а потом я отошел в сторону, и зазвучала вторая.
   - Дома всё ей чудилось кино, все ждала вот-вот сейчас в окно посреди тревожной тишины постучится сын её с войны.
   Люся допела и рукой провела по глазам. Она уже не ревела, как при моем первом исполнении, и горло больше не перехватывало, но слезы на глазах все равно выступали. Закончилась песня, но члены комиссии молчали.
   - Чья это песня? - спросил председатель.
   - Его, - ответил Олег Астахов, показывая на меня рукой.
   - Спасибо! - сказал он мне. - Спасибо всем. Оба номера приняты.
   На следующий день я после уроков пробежался до остановки троллейбуса и поехал в редакцию. К редактору я попал уже в самом конце рабочего дня.
   - Молодец, что приехал, - сказал Валентин Петрович. - Я хотел тебе завтра позвонить, чтобы обрадовать. После праздника отдаем твою книгу в набор.
   - Проблем с цензурой не было? - спросил я.
   - Были, - ответил он, внимательно глядя на меня, - но они передумали.
   - Посмотрите на это, - сказал я, расстегивая портфель и доставая рисунок Сергея. - Подойдет для иллюстрации?
   - Талантливо! - сказал он. - И образы подобраны хорошо. Чья это работа?
   - Мой друг, - ответил я. - Живем рядом и учимся в одном классе. Если подойдет, он может сделать десятка полтора рисунков, а вы потом выберете лучшие.
   - Пусть работает, - решил редактор. - Только без обид, если что-то отбракуем. И учти, что тираж будет небольшой. Выпустим сто тысяч экземпляров и посмотрим на реакцию. Книга все-таки необычная. Если все пойдет нормально, потом можно будет допечатать.
   Когда я вернулся, не стал заходить к Деменковым, позвонил Сергею по телефону и сообщил о достигнутой договоренности. А на следующий день в школе ждал сюрприз. Валерке дома случайно попалась старая "Комсомольская правда" со статьей Лисы и моей фотографией. Естественно, что он всем об этом раззвонил и притащил газету в класс.
   - Человеку будущего ура! - заорал он, как только мы зашли в класс.
   - Ура! - нестройно поддержали его остальные.
   - Вы что орете, как оглашенные? - поморщилась классная, зашедшая следом за нами. - Почему не на местах? Не слышали звонка?
   - Ольга Владимировна! - сказал Валерка. - Смотрите, что я откопал!
   - Я эту статью когда-то читала, - сказала она, взяв в руки газету. - Только прошло больше года, и я ее не связала с тобой.
   - И не нужно, - сказал я. - Там описан не я, а пример для подражания.
   - А тебе, значит, подражать не нужно, - сказала она, сворачивая газету. - Учишься на пятерки, английский знаешь не намного хуже вашего учителя, пишешь книги и музыку, поешь, а теперь выясняется, что еще скромник каких поискать. Точно человек будущего. Так, закончили разговоры, все работаем!
   На большой перемене ко мне подошел секретарь комсомольской организации школы.
   - Что же ты молчал? - спросил он. - Актив...
   - Ни слова больше, Валентин, - ответил я. - Не имею я возможности этим заниматься. От меня даже ребята из ЦК комсомола отстали, а та статья была их работой. На написание книг и песен нужно время, у меня его вечно не хватает, так что вы уж как-нибудь сами.
   Он еще раз попытался меня уговорить, но я стоял твердо, и он наконец отстал. Мне для полного счастья не хватало только комсомольской работы. Пятницу я перетерпел, а в субботу о старой публикации все дружно забыли.
   День Победы встречали у нас. Этот праздник в нашей семье считался самым главным, поэтому и готовились к нему основательно. Ольга позавтракала и убежала к подружке, Сергей праздновал с отцом, поэтому семь человек уместились за одним столом. Как всегда, включили телевизор и принялись есть. Родители произнесли несколько тостов, употребив на четверых полбутылки водки, Таня выпила чуточку вина, а мы обошлись лимонадом.
   - Хорошо, что этот праздник наконец-то сделали выходным, - сказала моя мама. - Только с прошлого года его нормально отмечаем.
   - Может, сходим на площадь Победы? - предложила Надежда. - Погода хорошая.
   - Конечно, сходите! - сказала Люся. - Смотрите, весь монумент завален цветами! Только мы с вами не пойдем, нужно готовиться к вечернему выступлению. Мы подготовили еще одну песню, о которой вы не знаете. Это сюрприз, поэтому вы нам будете мешать.
   - Репетируйте, артисты, - сказал Иван Алексеевич. - Надя, пойдем собираться. Таня, ты с нами идешь?
   - Иду, но не с вами, - ответила сестра. - Со стола убирать не будем?
   - Пусть все стоит, - сказала мама. - Придем и еще посидим. Я только сейчас быстро помою тарелки. Вы выходите на улицу и подождите, мы долго не задержимся.
   Минут через пятнадцать все ушли, и мы остались одни.
   - Не скажешь, почему мы не пошли вместе со всеми? - спросил я. - Ты так убедительно врала насчет репетиции...
   - Я хочу побыть с тобой, - опустив глаза, сказала Люся. - Сколько можно терпеть!
   - А меня решила поставить перед фактом? Мы же с тобой уже обо всем говорили.
   - А с тобой только так и нужно, - сказала она, подходя ко мне вплотную. - Слишком ты у меня рассудительный!
   Не знаю, чем бы все это кончилось, но очень вовремя пришел Сергей, который принес второй рисунок. Я сделал несколько замечаний и исправил ошибки в изображении конской сбруи, после чего начали собираться на улицу.
   Приехали за нами за час до концерта. На этот раз мы ждали своего выхода в той комнате, где обычно репетировали. Это было удобней, но концерта мы не слышали совсем.
   - Зря вы, ребята, отказались от гимнастерок, - сказал Олег Астахов.
   - Мы и так нормально споем, - ответил я. - А петь "Балладу о матери" в гимнастерке...
   Что можно сказать о выступлении? После исполнения песни "На всю оставшуюся жизнь" нам долго аплодировали, а потом я ушел за кулисы, а они исполнили балладу. Таких аплодисментов я еще никогда не слышал. Все встали и хлопали, не жалея рук. Ведущий вывел меня обратно на сцену, как автора песни, а я стоял, принимая незаслуженную благодарность людей, и думал о том, что сделаю для Мартынова все, что смогу, и не возьму у него больше ни одной песни.
   Все хотели услышать песню еще раз, но Люся расплакалась и была не в состоянии петь. Вот не хотел я исполнять "Плот" сейчас...
   - Большое спасибо всем вам! - сказал я в микрофон, и шум в зале начал смолкать. - К сожалению, Людмила сейчас не сможет спеть для вас вторично. Если вы не против, вам спою я. Песня называется "Плот" и посвящена всем создателям песен.
   Я спел, мне хорошо аплодировали, но эти аплодисменты не шли ни в какое сравнение с тем, что досталось Люсе.
   - Запомни этот день, - сказал я подруге, когда нас везли домой. - Не каждый профессиональный певец и не каждый год удостаивается таких оваций. Некоторые ждут их всю жизнь.
  
   - Выяснили, кто хотел перехватить управление нашим центром? - спросил Машеров. - Вряд ли председатель Комитета пошел бы на это по собственной инициативе.
   - Я думаю, что это, скорее всего, Суслов, - ответил Юркович, - но доказательств пока нет. Мы наращиваем свои возможности в Москве, но это долгое дело. Ясно, что за этим не стоит Брежнев, он бы действовал по-другому.
   - И что гости?
   - Пятеро вернулись в Москву, остальные включились в работу. Комитет пока на наши действия никак не отреагировал. А что по выписке для Ивашутина? Что-нибудь решили по Полякову?
   - Уже передали по назначению, - сказал Машеров. - Убрали все по его будущим деяниям и оставили только уже совершенные грехи. Ему и этого хватит на несколько расстрелов. Самое паскудное, что сами же в его предательстве и виноваты!
   - Вы имеете в виду историю с сыном?
   - А что же еще! Пожалели какие-то четыре сотни долларов, чтобы спасти мальчишку. Он ведь и тогда не предал, хотя мог. Ему обещали вылечить сына, а он не изменил, заплатив за свою верность его жизнью. Скотство, конечно, хотя Полякова не оправдывает. Ладно, наши прогнозы в Москву отправили?
   - Как мы с вами и договаривались, все отправили с курьером военным бортом. Прогнозы за этот и следующий годы. Пусть пока убеждаются в их правдивости.
   - А что по Павлову? Как Брежнев воспринял его смерть?
   - По слухам, был очень подавлен. Они ведь дружили, когда работали в Молдавии, да и после.
   - Кто у вас следующий?
   - Трапезников. Только нужно выждать. Я пока своих людей из Москвы отозвал.
  
  
   Глава 6
  
  
   - Как ты думаешь, когда начнет меняться будущее? - спросила Люся. - Ты у нас уже давно.
   Я принес с кухни табуретку, и мы сидели за письменным столом в моей комнате и смотрели в окно, за которым гремела и хлестала дождем майская гроза.
   - Наверное, оно уже меняется, только пока это мало заметно, - сказал я. - Меня никто не посвящает в свои дела, но задают вопросы, а по ним тоже можно многое узнать. Наверняка пошла в ход моя идея с прорицателем.
   - А для чего это? Разве так уж трудно уличить его во лжи?
   - А как ты его уличишь, если все, что он говорит, сбывается? А выгода очень большая. Что может сделать Машеров, пусть даже с командой? Очень мало. Допустим, ты знаешь, что в семьдесят втором году будет страшная засуха. Много ты сможешь сделать? Или падение Союза-1 с космонавтом на борту. Ты знаешь, когда это произойдет и причину аварии, но попробуй вмешаться, никому ничего не объясняя. Еще сложнее действовать за границей. В ноябре следующего года возле Братиславы разобьется ИЛ-18 компании ТАБСО. И как Машеров это преподнесет болгарам? А там погибнут все. И таких аварий достаточно. Предотврати их, и выжившие люди начнут менять будущее. Или операции американцев во Вьетнаме. Об этой войне в газетах писали мало. Перечисляли число сбитых самолетов и жертвы в Северном Вьетнаме от американских бомбардировок. Но я уже много позже читал о ней, что там было и когда. А теперь представь, что ты знаешь, что тринадцатого декабря американская авиация в первый раз совершит налет на Ханой. Много американских самолетов вернется из этого вылета, если наши к нему хорошо подготовятся?
   - Я все поняла. А сам Машеров?
   - Я думаю, что работают в основном его доверенные люди. У него и в республике много дел. Его ведь должны будут забрать в Москву не за красивые глаза, а из-за успехов Белоруссии. Петр Миронович покажет себя прекрасным руководителем и хозяйственником, Брежневу он в этом качестве и будет нужен. А для этого надо вкалывать здесь. Я в тетрадках много чего написал, но одна республика это не потянет, да и не будет быстрой отдачи. Об этом пусть болит голова у Машерова, она у него большая. Я все записал и отдал в надежные руки, да еще и отвечаю на вопросы в меру сил. Ладно, перейдем от мировых проблем к личным. Когда поедем за деньгами на телецентр? Самохин сегодня звонил. За показ наших номеров они нам что-то должны. Дом офицеров заплатил, теперь заплатит телецентр...
   - А центральное телевидение? Они ведь нас тоже показывали.
   - Шаболовка? А кто их знает! Нам ведь никто ничего не платил, когда мы выступали год назад. Тебе нужны деньги? Так только скажи.
   - Деньги лишними не бывают, - изрекла подруга. - Не нужны сейчас, пригодятся потом, но у тебя я их брать не хочу.
   - Тогда скажи, что нужно, и я куплю.
   - Так можно, - согласилась Люся. - Пока ничего не нужно, но я буду иметь в виду. Когда получишь деньги за вторую книгу?
   - Только после выхода книги, а она еще в наборе. Иллюстрации Сергея, кстати, утвердили. Из тринадцати рисунков взяли восемь, так что он тоже заработает.
   - Дурацкое число! - сказала подруга. - Я ему говорила нарисовать что-то еще или забрать один рисунок.
   - Не знал, что ты суеверная. За весь немалый срок своей прежней жизни ни разу не столкнулся с мистикой или магией, поэтому в них не верю. Тринадцать ничем не хуже любого другого числа.
  
   - И что вы нам можете сказать, Мстислав Всеволодович? - спросил Суслов. - Что говорит наука?
   - Известная нам наука однозначно утверждает, что этого не может быть в принципе, - сказал Келдыш. - Время необратимо. Но я не идиот, чтобы упрямо отвергать факты, если они противоречат тому, что я знаю. Если верно все то, с чем меня ознакомили, значит, имеет место перенос информации из мира будущего в наш. Как такое может происходить, я не имею ни малейшего представления, но некоторые выводы сделать могу.
   - И какие? - спросил Брежнев.
   - Прежде всего это то, что информация передается целенаправленно и преднамеренно.
   - Поясните, пожалуйста, - попросил Суслов.
   - Мы имеем список предсказаний за три года, - сказал Келдыш. - Один год уже прошел, два еще будут. Если проанализировать, что предсказывается, увидим, что три четверти всех событий приходятся на Советский Союз. По другим странам только войны, перевороты, катастрофы и другие события, имеющие далеко идущие последствия, а по Союзу... Смотрите, четырнадцатого марта следующего года в СССР введена пятидневная рабочая неделя. Видели вы по другим странам подобные предсказания? А это говорит о том, что передается то, что наиболее полезно именно жителю нашей страны.
   - Логично, - согласился Брежнев. - Я это тоже заметил.
   - Теперь дальше, - продолжил Келдыш. - Передаются не образы и воспоминания, а набор данных, причем не любых, а самых важных и таких, которые легко проверить. Значит, это делается преднамеренно, чтобы дать нам преимущества. И тут есть одна тонкость. Представьте себе, что вы нашли способ такой передачи. Причин может быть много, даже какая-нибудь глобальная катастрофа. Но причинно-следственные связи никто не отменял. Мы начинаем пользоваться этими сведениями, и мир становится другим. И чем дальше, тем больше таких изменений. Тот, кто нам передает эти сведения, может вообще не родиться, а сами сведения начнут терять свою истинность и ценность. Поэтому уже сам факт такой передачи должен менять реальность в будущем. Отсюда можно сделать вывод, что нас обманывают. Все сведения уже получены, а нам их теперь выдают небольшими порциями. И еще одно. В свете представленных мне данных я начинаю немного иначе смотреть на белорусскую инициативу. Речь идет о тех проектах, которые они протолкнули через Госплан. Сделали они это не без моей помощи, потому что все работы обещают грандиозный прорыв в некоторых областях техники. Не сейчас, а лет через пять-шесть. И таких тем много.
   - Хотите сказать, что и научная информация оттуда? - спросил Суслов. - А для чего это скрывать, если они с ней все равно пришли к нам?
   - Я, Михаил Андреевич, скорее поверю в машину времени, чем в то, что деревенский дед станет учить меня физике твердого тела!
   - Действительно, - согласился Брежнев. - Продиктовать события легко, попробуй изложить научную теорию. Он хоть где-то учился?
   - Старик - мужик умный, хоть порой и притворяется придурком, - ответил Келдыш. - Читать-писать он, конечно, может, но не более.
   - Тогда зачем они вообще вышли на нас? - спросил Суслов. - Не хватило полномочий?
   - Это-то как раз понятно, - сказал Брежнев. - Если за всем этим стоит Машеров, его возможности очень ограничены. Взять хотя бы данные по Вьетнаму. Если их грамотно использовать, может быть, войну сразу не выиграешь, но потери американцев возрастут многократно. Большинство катастроф ему тоже не предотвратить, или сделать это очень сложно. Да и кто знает, что может случиться в более отдаленное время. Я думаю, что нам не просто так выдают информацию мелкими порциями.
   - Берите, что дают, а то не будет и этого, - сказал Суслов. - Так? Я попросил Семичастного, чтобы его люди взяли объект под контроль.
   - И что? - полюбопытствовал Брежнев.
   - Им указали на дверь. Сказали, что ничего не имеют против совместной работы, но контролировать ее будут сами.
   - Я думаю, что у белорусов есть информация за много лет, - сказал Келдыш. - По крайней мере, передача велась из достаточно удаленного от нас времени. Не верю я, что через десять или двадцать лет такое будет возможно. Скорее всего, это вообще не наш век.
   - И о чем это говорит? - спросил Суслов. - Выкладывайте, Мстислав Всеволодович все свои соображения.
   - Нам отдают вот это, - показал Келдыш на лежавшие на столе листы. - Дозировано подсовывают научно-техническую информацию, но ничего не говорят о нас самих. Ладно, я не слишком высокого мнения о своей роли в истории страны, но взять, к примеру, вас. Неужели судьба Генерального секретаря партии менее важна, чем переворот в Нигерии? Вы оба оказываете огромное влияние на развитие страны. Логично, если будет передана информация, связанная с ключевыми фигурами в партии и правительстве. Я трижды в последнее время встречался с Машеровым. Это, безусловно, очень умный и порядочный человек. Его не собирались выдвигать на повышение?
   - Я говорил о нем с Мазуровым, - сказал Брежнев. - Он очень положительно отзывается о Машерове, но считает, что он на своем месте. Если его и возьмут в Москву, это будет не в ближайшее время. У меня такое же мнение.
   - Значит, в ближайшие пять, а то и десять лет Машеров будет в Белоруссии и на союзные дела сможет влиять очень слабо, - сделал вывод Келдыш. - Используя полученную информацию только для себя, он смог бы очень много сделать для своей республики, а остальное реализовать, переехав в Москву. И никто ничего не узнал бы. В такое трудно поверить, даже имея доказательства, а для тех, кому эти доказательства не выложили, все сказанное будет просто бредом. Но Машеров на такое не идет. Из этого я могу сделать вывод, что он просто не может ждать. Видимо, за этот период должны произойти масштабные и неприятные явления, с которыми нельзя справиться на региональном уровне. А прийти к вам и выложить все он по каким-то причинам не хочет. Скорее всего, - Келдыш замялся, - он просто опасается кого-то в верхах и, наверное, имеет для этого основания.
   - У вас еще есть что сказать? - спросил Суслов.
   - Только одно. Я бы не верил всему, что может прийти из будущего. Во-первых, со временем оно поменяется, и часть информации потеряет свою ценность. А второе... Есть вероятность, что нам подбрасывают информацию, преследуя какие-то свои цели. Пока все верно и подтверждается. Скорее всего, так будет еще долго. А когда мы поверим в истинность того, что нам дают, и будем безоглядно применять на практике, могут подсунуть нечто такое, что скорректирует развитие страны в направлении, нужном не нам, а неизвестным благодетелям. Пользоваться надо, но с оглядкой на возможные последствия.
  
   - Вот и субботу отучились! - сказал Сергей. - Еще два дня, и лето!
   Мы только что покинули школу и шли к калитке в школьной ограде. В нескольких метрах от нее на дороге, прижавшись к бордюру, стояла "Волга", рядом с которой меня дожидался Васильев.
   - Подождите минуту, - сказал я друзьям и подошел к нему.
   - Привет, - поздоровался он. - С тобой хотят поговорить. Садись в машину.
   - Здравствуй, - поздоровался я в ответ. - Подожди, сейчас отдам портфель.
   Я попросил Сергея отнести портфель и, обойдя машину, сел на переднее сидение.
   - Не скажешь, кто жаждет со мной пообщаться? - спросил я.
   - Тебя ждет полковник, - ответил он. - Будет важный разговор, поэтому отнесись к нему серьезно.
   Приехали к знакомому дому, куда меня когда-то привозили на встречу с Машеровым.
   - Иди, - сказал Виктор. - Ты знаешь, куда.
   Дверь мне открыл Семен.
   - Здравствуй, - сказал он мне. - Иди в правую комнату, Илья Денисович там.
   - Садись, лейтенант! - сказал полковник, когда я зашел в комнату.
   - Здравствуйте, - поздоровался я. - А почему лейтенант?
   - Сам же сказал, что имел воинское звание, вот мы тебе и дали такое прозвище. Кто подумает, что речь идет о мальчишке?
   - Я и здесь уже не мальчишка, - сказал я. - Зачем я вам понадобился?
   - Садись, разговор долгий и не совсем приятный. Ты думал о том, как именно мы будем использовать твои тетради?
   - Конечно, думал. Судя по вопросам, вы воспользовались моей рекомендацией. Уникум, да?
   - Воспользовались, но не в качестве основного варианта, как ты предлагал, а временно.
   - Не понял, - сказал я. - Почему временно?
   - Потому, что эту игру очень скоро раскусят. Может, уже раскусили. Ты, судя по всему, был умным человеком...
   - Ну, спасибо! - обиделся я.
   - Обижаться будешь потом, а сейчас сиди и слушай. Тебе было восемьдесят? Значит, мозги уже работали далеко не в полную силу. Перенос освежил тебе память, но во многом вернул в детство. Память - это не ум, важно, как ее используют, а тебя по поведению трудно отнести к взрослым. Может быть, для тебя это и хорошо.
   - Это вы высказались по поводу моих рекомендаций?
   - Вариант с предсказателем долго не продержится, - сказал он. - Подумай сам, и поймешь почему. А потом придется раскрывать карты. Не все, конечно, и не сразу. Выкладывать все в том виде, в каком ты отдал нам, нельзя, поэтому твоих тетрадей никто не увидит. Увидят наши распечатки, в которых внесены нужные коррективы. Поскольку будущее начнут менять, отдельные несовпадения не будут иметь большого значения.
   - А что нужно от меня?
   - Тебя придется сдать. Поэтому тебе нужно почитать, что мы сочинили для Москвы.
   - А не думали о моей ликвидации? - зло спросил я.
   - Представь себе, думали. Нерационально. Если убирать, то не тебя одного, а это почти наверняка вызовет шум. А после того как накроется версия с прорицателем, на тебя могут выйти и без нас. И статья в "Комсомолке" вышла в нужное время, и наследил ты порядком. В статье тебя, по-моему, так и назвали человеком будущего. В Москве сидят не дураки, смогут сопоставить факты. Что тебя не устраивает? Никто не будет тебя прятать в подвал. Установят контроль? Так ты и так под контролем, хотя там опекать будут плотней. И Минск придется поменять на Москву. Дать тебе там смогут в любом случае больше, чем мы.
   - Не боитесь, что я сыграю не так?
   - А чего бояться? Ты умный человек и подыграть нам в твоих интересах. Да и твои тетради остались у нас. Представляешь, что с тобой будет, если всплывут рекомендации? Поэтому не выпендривайся, а садись и читай.
   Читал я минут десять.
   - Умно придумали, - признался я. - В одном месте немного подправили, в другом... В результате получили то, что хотели. Даже если всему не поверят, все равно будут действовать в нужном направлении. Что у меня теперь насчет лета? Я надеюсь, что вы нас куда-нибудь пристроите.
   - Я над этим еще не думал, - сказал Юркович. - Было не до вас. Все запомнил?
   - На память не жалуюсь.
   - Тогда иди, Виктор тебя отвезет. И отдашь ему пистолет, он тебе больше не нужен. Куда и когда поедете отдыхать, тебе сообщат через несколько дней.
   Пока ехали до дома, не разговаривали.
   - Неси пистолет, - сказал Виктор. - Ты из него стрелял?
   - Нет, носил несколько раз, когда ездили в одно место, и все. Сейчас отдам.
   Я сбегал домой и вынес ему пистолет и боеприпасы, завернув все в газету. Туда же бросил и липовое удостоверение. Виктор проверил, что я ему отдал, и уехал.
   - Позвони Люсе, - сказала с кухни мама, когда я вернулся в квартиру, - а потом мой руки и садись обедать.
   - Чего они от тебя хотели? - спросила подруга, когда подошла к телефону.
   - Ты уже пообедала? Тогда подожди. Я сейчас поем и прибегу.
   - Не спеши! - сказала мама, когда я принялся есть борщ. - Сейчас подавишься. Никуда твоя Люся не денется.
   - Я не спешу, просто проголодался, да и борщ вкусный! Только второе не хочу, давай его оставим на ужин.
   Я быстро съел действительно вкусный борщ и поспешил исчезнуть, чтобы не выслушивать маму. На своем она с некоторых пор уже не настаивала, но нотации читала каждый раз, когда я давал к этому повод.
   - Рассказывай! - сказала Люся, когда я поздоровался с Надеждой и зашел в ее комнату.
   - Скорее всего, наших отцов переведут в столицу, - начал я, - так что можешь уже считать себя москвичкой. Машеров затеял сложную шахматную комбинацию, требующую пожертвовать фигуру. Тебе нужно объяснять, кто будет этой фигурой? Но это случится еще не завтра, так что восьмой класс мы закончим здесь и, может быть, успеем отдохнуть на море.
   - Но почему? - встревожилась она. - Что случилось?
   - Я не знаю подробностей, а тебе лучше вообще не знать ничего лишнего. Надо будет пройтись по всему, что я тебе рассказывал, и решить, что ты знаешь, а что нет. Слишком сильно врать не будем, иначе поймут и вообще не будут верить. Проверять будут в любом случае, а специалисты у них будь здоров! Про грядущую гибель мира можешь говорить все, что помнишь. О самом развале СССР тоже говори все, а вот о его причинах распространяться не стоит. Скажешь только, что я говорил о проблемах в экономике и о том, что отпустили цены. Я не помню, слышала ли ты хоть что-то о Брежневе и его окружении, но ответ на такой вопрос может быть только один - не было таких разговоров, и все! Вспоминай всякую всячину о падении водородных бомб на Испанию, о крушении самолетов и войне во Вьетнаме, но не вздумай вспомнить об Андропове или ком-то еще. Если до этого докопаются, будет плохо.
   Два дня пролетели незаметно. В последний, как всегда, уроков не было. На классном часе проставили отметки и разошлись по домам. Когда подошли к подъезду, встретились с отцом Сергея.
   - Результаты? - коротко спросил он.
   - У всех троих одни пятерки! - отрапортовал Сергей.
   - Не сомневался, - ответил он. - Геннадий, просили передать, что вас обоих отправляют туда, где вы отдыхали в прошлом году, причем на два срока. А мы с тобой, сын, в июле поедем в Крым. Кстати, разговаривал с вашим тренером. Он доволен обоими. Молодцы!
  
   На столе зазвонил телефон. Суслов протянул руку и взял трубку.
   - Машеров уже здесь, - выслушав говорившего, сообщил он Брежневу.
   - Вчера вечером позвонили, а сегодня к обеду он у уже нас, - сказал Брежнев. - Ждал?
   - Не удивлюсь, если ждал, - ответил Суслов. - Он демонстрирует завидную предусмотрительность. Если найдем общий язык, надо будет к нему внимательно присмотреться.
   Им пришлось ждать минут пять, прежде чем в кабинет вошел Машеров.
   - Здравствуйте, товарищи! - поздоровался он.
   - Здравствуйте, Петр Миронович, - сказал Суслов. - Присаживайтесь, пожалуйста.
   - Я считал, что меня вызвали вы, Леонид Ильич, - обратился к Брежневу Машеров.
   - Вызывал вас я, но говорить нам пока удобнее у Михаила Андреевича, - ответил Брежнев, слегка выделив слово "пока". - Расскажите нам Петр Миронович, как вы дошли до такой жизни, что уже не доверяете своему партийному руководству.
   - Я не вам не доверяю, - невозмутимо ответил Машеров, - а кое-кому из вашего окружения, и имею для этого все основания. А работаете вы, опираясь на этих людей.
   - А нам, значит, доверяете? - уточнил Суслов. - Тогда раскройте источник своей информации. Только не нужно нам говорить о вашем деде. Пока дальше нас ваши слова не уйдут.
   - На таких условиях я вам могу многое рассказать, - сказал Машеров. - Источник информации - это подросток. Путешествовать в прошлое невозможно, но никто этого и не делал. Ему помогли отправить самому себе все воспоминания прожитой жизни. Случилось это в две тысячи тридцатом году. Ему тогда было восемьдесят лет. Сознания ребенка и старика слились и получился... Я так и не разобрался, кто он такой. Рассуждает, как взрослый человек, а часто поступает, как мальчишка. Влюбился в сверстницу и кинулся в искусство. Я ему помогаю, а он консультирует мою команду.
   - Он у вас живет свободно? - удивился Суслов.
   - Отцы его и его девушки служат в Минске в штабе округа, оба майоры. Мы их перевели из одной воинской части, чтобы наш лейтенант всегда был под рукой.
   - Почему лейтенант? - спросил Суслов.
   - В той жизни он окончил технический институт и получил воинское звание, поэтому так и зовем. За ним присматривают, но живет свободно. Если попробуете на него нажать, не получите ничего.
   - А на его подругу?
   - Будет еще хуже, - убежденно сказал Машеров. - Да и зачем на него давить, если он сам предложил помощь? Он полгода вел записи всего, по его мнению, важного, а потом нашел способ выйти на меня и все отдал просто так. У нас, кстати, нашлись желающие проверить его на прочность, потом заглаживали вину.
   - А зачем он вообще нужен, если есть записи? - спросил Брежнев.
   - Этот человек прожил долгую жизнь, - сказал Машеров. - Перенос личности сделал его память близкой к абсолютной. Он записал только основные события, а сколько было неосновных, но тоже важных? Конечно, на все наши вопросы он ответить не мог, но больше чем на половину отвечал. Пользы от него может быть много. Представьте, сколько всего может знать человек с его жизненным опытом и памятью. И учтите, что через сорок лет у всех желающих в комнате будет стоять вычислительная машина размером с небольшой чемодан, но в тысячи раз мощнее наших. И все они будут связаны друг с другом в мировую сеть. В это трудно поверить, но владелец такой машины сможет по этой сети получить почти любую информацию и даже посмотреть художественный фильм. Огромное количество документов было рассекречено, а лейтенант за своей машиной провел бездну времени, поэтому он и знает так много.
   - А где он сейчас? - спросил Брежнев.
   - Мы его с подругой отправили в Дом отдыха "Сосновый" на полтора месяца. Конечно, за ним присматривает один из членов моей группы. Да вы их знаете. "Балладу о матери" слышали? Ее поет Людмила.
   - Так это тот самый мальчишка, который пишет песни и книги! - сказал Суслов. - Выходит, что он выдает чужие вещи за свои?
   - У него есть оправдание, - усмехнулся Машеров. - Поначалу нужна была известность, чтобы подкатить ко мне. А теперь, когда мы начали менять историю, изменятся судьбы людей и их творений. Многое не повторится, а написавшие их люди создадут что-нибудь другое. От этого выиграют все.
   - А у девчонки замечательный голос, - заметил Брежнев. - Из нее может получиться хорошая певица. Ваш лейтенант тоже неплохо поет, но ему до нее далеко. Ладно, все это пока неважно. Скажите лучше, что вас заставило торопиться.
   - Вы пригласите меня возглавить правительство только в семьдесят восьмом году, - сообщил Машеров свою версию событий, - а поможете занять место Генерального секретаря в восемьдесят первом. До этого мои возможности будут сильно ограничены даже в Белоруссии, не говоря уже о Союзе. А за это время слишком многое случится. Если столько ждать, потом никакая власть не поможет. Вот, смотрите...
   На стол лег лист бумаги.
   - В семьдесят втором году большую часть страны поразит страшная засуха. Для закупок пшеницы будут израсходованы пятьсот тонн золота. Здесь все подробно расписано. На уровне республики мы ничего сделать не сможем.
   - А что можем сделать со стихией мы? - сказал Суслов. - Конечно, зная заранее, можно создать какие-то запасы, но...
   - Извините, Михаил Андреевич, - сказал Машеров, доставая из внутреннего кармана пиджака еще одну, сложенную вчетверо бумагу. - Вот здесь рекомендации специально созданной группы специалистов. Их выполнение позволит уменьшить потери золота втрое. Совсем без закупок зерна мы, к сожалению, не обойдемся. И что важно, практически все сделанное пригодится потом.
   - А почему и это не подсунуть через вашего деда? - спросил Брежнев.
   - Если давать прогнозы на семь лет, в них слишком много всего попадет. И вероятность утечек будет выше, там все-таки задействовано много людей.
   - А когда я умру? - спросил Суслов. - Только не говорите, что не знаете.
   - Я знаю, - вздохнул Машеров. - Нужно ли знать вам?
   - Раз спросил, значит, нужно.
   - Как хотите. Это случится двадцать седьмого января восемьдесят второго года.
   - А я? - немного побледнев, спросил Брежнев.
   - Десятого ноября того же года. Только имейте в виду, что у нас есть кое-какая информация по препаратам будущего. Лейтенант одно время много болел и искал нужное в их сети. Сейчас наши ученые пытаются по его записям воспроизвести некоторые сердечные лекарства. Есть и препараты улучшающие состояние организма и замедляющие старение, так что даты вашей смерти можно будет оттянуть, особенно если вы, Леонид Ильич, начнете больше следить за своим здоровьем.
   - У вас и по другим есть такая же информация? - спросил Суслов.
   - Не по всем, Михаил Андреевич, только по центральным фигурам. Я вижу, что вы хотите узнать, сколько протяну я. Я вас переживу на пятнадцать лет, но я и младше больше чем на десять лет.
   - И когда мы получим всю информацию? - спросил Суслов.
   - Я приготовлю два экземпляра, - сказал Машеров, - естественно, без научно-технической информации. Ее мы будем выдавать дозировано. Там просто не получится перепрыгивать через этапы. К вам будет большая просьба. Прежде чем кого-то знакомить с тем, что я вам дам, прочитайте сами. А людей, отмеченных в этом списке, лучше к бумагам не подпускать.
   На стол лег третий лист бумаги.
   - Вы хорошо подготовились, - заметил Суслов.
   - Я знал, что версия с дедом рано или поздно не выдержит проверки. Кто нас раскусил?
   - Келдыш, - ответил Брежнев. - Мне тоже кое-что царапало глаз, но он связал все воедино и сделал правильные выводы.
   - Я думаю, что не стоит трогать наш объект со стариком, - сказал Машеров. - Это хорошее прикрытие, а расходы совсем небольшие.
   - Это республиканский объект, вам и решать, - сказал Брежнев. - Когда мы получим бумаги?
   - Их через два дня передаст полковник милиции Юркович. Это мой друг и глава группы, которая работает с записями. Кстати, если основная работа развернется у вас, мне такая большая группа будет ненужна. Могу часть людей передать вам. Они в курсе всех дел, прекрасные специалисты и абсолютно надежны. Если есть интерес, поговорите на эту тему с полковником. За секретность проекта в республике я отвечу лично. Ко мне еще есть вопросы?
   - Вопросов море, - улыбнулся Брежнев, - но мы лучше почитаем сами. Мы вас не задерживаем и ждем вашего полковника.
   - Ну и что вы о нем думаете? - спросил Брежнев, когда Машеров вышел.
   - Мне он и раньше нравился, - ответил Суслов, читавший последнюю бумагу. - А этого он почему включил в свой список? А, здесь есть пометки. Однако!
   - Что там? - заинтересовался Брежнев и взял переданный Сусловым документ. - Но здесь большинство совершит проступки только через годы.
   - Если человек способен сделать такое, пусть и через десять лет, ему верить нельзя! - отрезал Суслов. - Надо будет проверить тех, кто уже замарался и самим прочитать бумаги, а потом уже будем делать выводы.
  
  
   Глава 7
  
  
   Мы уже третью неделю отдыхали в "Сосновом". Когда приехали, было только начало июня, к тому же прошли дожди, поэтому вода была... бодрящая. Люся в нее заходила ненадолго, а потом часами отогревалась на солнце, прикрывшись рубашкой, чтобы не обгореть. Я плавал больше, но тоже не отказался бы от более теплой водички. Постепенно она становилась теплее, а мы обновили загар и могли уже не осторожничать с солнцем. Нас по-прежнему опекали, но на этот раз этим занимался какой-то майор милиции, которому дали путевку на пару с женой. Он не ходил за нами хвостом, как Семен, поэтому чувствовали себя свободнее. Когда много свободного времени и нечего делать, а рядом находится любимый человек... Наверное, мы все-таки не удержались бы и дошли до конца, но нам помешали.
   Мы успели позавтракать и хотели, как обычно, идти к морю, но на выходе из столовой подошел крепкий мужчина лет сорока, одетый, несмотря на жару, в серый шерстяной костюм.
   - Жуков Валерий Геннадьевич, - представился он. - Ребята, вам придется ненадолго уехать со мной.
   - Куда и зачем? - спросил я. - Постойте, вы не из охраны Брежнева?
   - А ты откуда знаешь? - удивился он.
   - Неважно, - ответил я, выругавшись про себя. - Так куда вы нас повезете?
   - Едем в санаторий "Нижняя Ореанда". С вами хочет встретиться Леонид Ильич. Возможно, вам там придется задержаться, поэтому возьмите с собой вещи.
   - Подождите, Валерий Геннадьевич, - сказал я. - "Нижняя Ореанда" - это же Крым?
   - Да, в районе Ялты, - ответил он. - У меня машина. Доедем до Анапы, а там нас ждет катер. Давайте побыстрее, не копайтесь.
   - Забирай все, - сказал я Люсе. - Сюда мы уже не вернемся. А я сейчас найду нашего майора и предупрежу.
   Мы почти три часа мчались на "Волге", потом пересели на большой катер и несколько часов наслаждались морской прогулкой. Я знал, что рано или поздно за нас возьмутся, поэтому особо не переживал. Хорошо, что дали отдохнуть. Люся, глядя на меня, тоже быстро успокоилась. На место прибыли в пятом часу.
   - Вот это парк! - с восхищением осмотрелась подруга.
   - Здесь стоял царский дворец, - блеснул я знаниями, - только, кажется, не царя, а царицы.
   - Все-то ты знаешь, - проворчал Валерий. - Пойдемте, я договорюсь, чтобы вас накормили, да и сам поем, а потом уже будет все остальное.
   "Все остальное" началось примерно через час, когда нас после обеда отвели к палате Брежнева.
   - Я Александр Яковлевич, - представился нам крепкий мужчина в штатском, лет на десять старше Валерия. - Подождите, я сейчас предупрежу о вашем приезде.
   Он почти тотчас же вернулся и приоткрыл перед нами дверь.
   - Здравствуйте, Леонид Ильич! - поздоровался я с встретившим нас Брежневым.
   Подруга тоже поздоровалась, но из-за волнения как-то невнятно.
   - Здравствуйте, здравствуйте! - сказал он, с любопытством глядя на нас. - Садитесь, молодые таланты! Вы, в отличие от меня, уже черные, как папуасы. Давно на море? Не надоело?
   - Пока только три недели, - ответил я. - Маловато для того, чтобы надоело море, особенно в нашем возрасте, а в Ялте мы еще не были.
   - Что знает твоя подруга? - перестав улыбаться, спросил Брежнев.
   - Кто я и откуда, о будущем мира и судьбе Советского Союза, - ответил я. - Но только в самых общих чертах, без каких-либо подробностей. Большего я рассказывать не стал, да она и сама не рвется узнать. Если у нас будет серьезный разговор, Люсе на нем лучше не присутствовать.
   - Хорошо, - одобрительно сказал Брежнев. - Девушка, попросите Валерия показать вам парк. Там есть, на что посмотреть. А мы пока поговорим.
   Люся послушно вышла, а Брежнев сел в кресло, кивнув мне на другое.
   - Почему не пришел ко мне? - спросил он.
   - Вы же знаете ответ, - сказал я. - В основном причина в роли Машерова. Да и трудно мне было бы на вас выйти. Я и к Машерову попал, когда он еще не был Первым секретарем, причем случайно. Хотел опустить ему в почтовый ящик письмо, но не знал номера квартиры. Начал спрашивать и нарвался на его жену, а тут как раз приехал на обед Петр Миронович. Повезло еще, что он меня узнал из-за песен, иначе вряд ли пригласил бы к себе домой. А письмо с моими фантазиями, по его словам, читать не стал бы. Я в шапке описал несколько государственных секретов, так что в ведро не бросил бы, отдал в КГБ. Кто его знает, чем бы все закончилось. А с вами могло быть еще хуже. И потом, я вам не совсем доверял.
   - Вот как? - удивился он. - Это почему же?
   - С вашего одобрения свернули реформу Косыгина, которая дала мощный толчок всей экономике, да и покушение на Машерова наверняка организовали люди из бывшего вашего окружения. Если бы Петр Миронович из-за инвалидности не покинул пост генерального секретаря, Горбачева с его перестройкой просто не было бы. Не было бы и развала Союза, и многого из того, что произошло впоследствии.
   - Ты откровенен, - заметил он.
   - А вам нужна правда или моя лесть? - спросил я. - То, что могу вам рассказать я, больше никто не расскажет.
   - Расскажи обо мне, - попросил он. - Как прошла моя жизнь? В твоих отчетах только десяток дат.
   - Я о вас знаю слишком много, - сказал я, - и хорошего, и плохого. Очень надеюсь, что в этой реальности плохого будет меньше. Я не стал ничего этого писать в отчетах. Вам расскажу, остальным знать необязательно. Ничего этого пока нет, если захотите, то и не будет.
   - Ну что же, - сказал он. - Спасибо, я это запомню.
   Я рассказывал долго, почти всю правду, которую о нем знал, если не считать поправок, внесенных командой Машерова.
   - У вашей жены потом отобрали все подарки, включая ордена и маршальскую саблю, Галина спилась и закончила свою жизнь в психиатрической больнице, и только у Юрия жизнь сложилась нормально. Ваш прах извлекли из кремлевской стены и перезахоронили, а в сатирической передаче "Куклы" вас высмеивали, пока не заменили другим. Это было уже в девяносто четвертом после развала СССР, тогда над многими издевались.
   - Ты не врешь, - сказал он, когда я закончил. - И за что? Пусть я в чем-то ошибся, но вот так перечеркнуть все? Для чего работать, не щадя себя, если потом все равно смешают с грязью?
   - Надо сделать так, чтобы не смешали! - сказал я. - Люди оценивают вождей не по усилиям, а по результатам. Сейчас вы знаете, что вас ждет. Может быть, не все, но многое можно исправить. Вы сами развалили свое здоровье, а это потом очень сильно сказалось. Вся эта череда наград, которая так многих раздражала. Я никогда не понимал, зачем давать звезды героя многократно. Но главное - это экономика. Большинство людей воспринимает жизнь через живот. Если бы уровень жизни продолжал расти, на многое просто закрыли бы глаза. Ну есть у человека страсть к наградам, так мало ли у кого какие слабости? Зато при нем живем так, как еще никогда не жили! Я, Леонид Ильич, жил и при социализме, и при капитализме тоже. Причем при капитализме уже в конце жил в полном достатке. Только когда есть все, начинаешь понимать, что обильная еда, квартира и гора барахла - это еще не все, что нужно человеку для счастья. Голодному это заметить трудно.
   - Когда я читал о развале СССР, в это просто не верилось.
   - Если бы мне кто-нибудь в прошлой жизни такое сказал даже в году восьмидесятом, я бы тоже не поверил, - сказал я. - Это было несчастье похуже капитализма. Мало того что всех развели по республикам, так еще сразу же начали искать в соседях врагов, как будто не жили бок о бок сотни лет. Это и потом аукнулось всему миру. Никто не вкладывал столько средств в фундаментальные исследования, сколько их вкладывали мы, а когда их вынужденно свернули, американцы сделали то же самое. Я вам многое могу рассказать о том времени, и не только в цифрах. Когда читаешь цифры и факты за ними трудно увидеть трагедию миллионов людей.
   - А причины? - спросил он. - В записях об этом есть, но в двух словах.
   - Я обыкновенный человек, - сказал я. - Не экономист и не ученый-обществовед. Я читал много версий и слышал много мнений. Если хотите, могу записать все. Там ведь работал не один какой-то фактор. И из-за границы активно помогали, и наши собственные ошибки, а главное - это кадры. В любом обществе существует элита, которая его цементирует и направляет и которая бьется за это общество и свои в нем права, не щадя живота. Пока с элитой все в порядке, в обществе царит стабильность, если она загнила, то рано или поздно все начинает рассыпаться как карточный домик. Люди несовершенны, поэтому далеко от совершенства все, что они придумывают и строят. Это относится и к общественным системам. И у капитализма, и у социализма есть свои достоинства и недостатки, а коммунизм - это только мечта, его никто так и не построил. В Российской Империи элитой было дворянство, а в Советском Союзе - это партийные и государственные чиновники. Если вам неприятно слово "чиновники", можете поменять его на "деятели". Такое государство может долго существовать только при жестком контроле за всем аппаратом управления, иначе со временем начинаются семейственность, взяточничество, злоупотребление служебным положением и некомпетентность. Это самым пагубным образом влияет на экономику и создает напряженность в обществе. В конечном итоге значительная часть таких чиновников становится неспособной работать, а претензии на долю общественного богатства растут непомерно. И началось это при вас. Именно вы долго защищали таких фантастических взяточников, как Медунов, и не давали санкции на их арест. А когда на вашем месте очутился Машеров и начал чистить этот гадючник, ему устроили аварию с травмой позвоночника и параличом ног. Это Рузвельт в Штатах мог править из коляски, у нас Машерова живо убрали. Да он и сам уже к тому времени был сломлен. На таком посту, как ваш, излишняя снисходительность не менее вредит, чем жестокость. Разложение аппарата управления и взяточничество было и на Западе, но у них все это сильно сдерживалось конкуренцией.
   - Значит, прополка? - спросил Брежнев.
   - Жесткий контроль и достаточно серьезная система наказаний, - ответил я. - Вовсе необязательно расстреливать, как это делали в Китае. Я бы даже Горбачева не расстрелял. Проще было его скомпрометировать и выгнать к чертовой матери. Работал он когда-то помощником комбайнера, пусть и дальше убирает хлеб.
   - Мне непонятно, почему ты все это рассказал? - спросил Брежнев. - Неужели совсем не боишься?
   - Я уже прожил одну жизнь, хотя хочу ее прожить еще раз. Но я видел, куда катится мир, и пришел сюда в значительной степени из-за этого. Да, я мог бы ограничиться Машеровым, чтобы он избежал покушения и попытался закончить начатое. Но за первым покушением последовало бы второе. Все зашло слишком далеко, поэтому действовать нужно сейчас. Кроме того, нужно не только сохранить СССР, необходимо чтобы мы стали сильнее всех, иначе мир покатится по той же дорожке. Я очень надеюсь на ваш здравый смысл. То, что я вам говорил, от меня больше никто не услышит.
   - А если услышат? - спросил он. - Почему я должен тебе верить?
   - А что мешает подумать? - разозлился я. - Я не самоубийца, чтобы разносить о вас сплетни. Если вы воспользуетесь моими сведениями, ничего этого не будет вообще. И кого тогда будут интересовать чьи-то бредни? А если не воспользуетесь, то все повторится вне зависимости от того, останусь я жив или нет. А в моей голове хранится столько всего...
   - Эти сведения можно взять и так.
   - Попробуйте, - внутренне похолодев, сказал я. - Кого начнете пытать, меня или Люсю? Если меня, я просто остановлю сердце и уйду. Я достаточно долго занимался йогой и смогу это сделать. Это не совсем то, к чему я стремился, но если вы не оставите мне выбора...
   Я не блефовал. Когда-то я прочитал о том, как йоги замедляют биение сердца почти до его остановки, и попытался сделать то же самое. Эта глупость едва не стоила мне жизни. Техника там не очень сложная, опасность в возможности утратить контроль. Мало просто замедлить биение сердца, йоги еще как-то тормозят все процессы в организме. Я этого не сделал и чуть не потерял сознание, когда дотянул свое сердце до десяти ударов в минуту. Если бы вовремя не остановился, мог бы и умереть. Но если бы альтернативой стали пытки, я бы дошел до конца.
   - А если ее?
   - Сделаю то же самое! - сказал я, глядя ему в лицо. - Я ее люблю больше жизни, но в таких случаях поддаваться глупо. Если вы пойдете на такое, ее все равно не отпустят. Это только в идиотских фильмах герой бросает оружие, если к виску жены приставили пистолет, зная, что убить должны и его, и ее. Но там, как правило, кто-то в последний момент вмешивается на стороне героя. Это не наш случай.
   - Никто вас не собирается пытать, - сказал он, - так что можешь успокоиться. Ты мне нужен живой, здоровый и довольный жизнью, чтобы не тянуть из тебя сведения, которым потом нельзя доверять. Но контролировать тебя и твою подругу будут постоянно. И твои данные будут проверять на истинность.
   - Это на полиграфе, что ли? - с облегчением рассмеялся я. - Леонид Ильич! Я вам даю честное слово, что смогу представить истинный ответ ложным и наоборот. Дыхание, пульс и давление нетрудно изменить тому, кто может управлять своим организмом. Правда, я этим здесь не занимался, но могу вспомнить. Американская академия в две тысячи третьем году сделала выводы, что этот способ мало отличается от гадания. В конце концов, можно убедить себя в чем угодно. Если вы будете настаивать, я готов проходить проверки, но тогда мне не придется слезать с вашего полиграфа, а у вас появятся люди, которых будет нужно во все посвящать. С Машеровым я работал без всякой ерунды, и он мне доверял.
   - О каком полиграфе ты говоришь? - не понял Брежнев.
   - Разве их еще нет? Значит, скоро будут. Я, Леонид Ильич, сейчас полностью завишу от вас. Какой мне смысл вас подставлять и рисковать своей головой? Надеюсь, что я еще буду как-то заинтересован в этой работе.
   - И чего же ты хочешь? - спросил он. - Во что оцениваешь свою помощь?
   - Понятно, что я вам буду нужен в Москве. Значит, перевод отца в Москву, и не только моего, Черзарова тоже. Квартиры должны быть рядом. Так и мне меньше мотаться, и вашим людям легче нас контролировать. И нас должны поженить в шестнадцать лет. Конечно, если вы этого не сделаете, я все равно буду работать, но если сделаете, буду очень благодарен.
   - А деньги? - спросил он.
   - Я бы попросил и деньги, если бы в них нуждался. Пока я их зарабатываю больше, чем мы все их тратим. Надеюсь, никаких препятствий для творчества мне делать не будут.
   - И ты это называешь творчеством? - усмехнулся он.
   - В какой-то мере. Я помню текст не дословно, поэтому немного вношу и свою лепту. А в песнях меня интересует не авторство, а возможность ее спеть. Если хотите, можно записать их на кого-нибудь другого.
   - Можешь сдать экстерном школу?
   - Могу.
   - А твоя девушка?
   - Может за год отчитаться за два класса.
   - Чем думаешь заниматься в жизни?
   - В той жизни я был инженером, в этой хочу заняться творчеством. Песни, книги, художественные фильмы. Вы в любом случае воспользуетесь тем, что я дал, поэтому жизнь миллионов людей начнет меняться уже в ближайшее десятилетие, а большинство того, что создадут после перестройки, однозначно не будет. А там было немало сильных вещей. Кое-что можно повторить, остальное нужно немного переделать. Но это не сейчас, сейчас многого просто не поймут. Да и не думаю я, что вся жизнь пройдет в повторах чужих вещей, будут и свои. А Люся, скорее всего, станет певицей. У нее замечательный голос, а репертуар я ей обеспечу.
   - Да, голос очень хороший, - согласился Брежнев. - И поет с чувством. Моя жена плакала от ее "Баллады". Значит, так! Вас поселят в этом санатории. Я буду отдыхать еще четыре дня, потом уеду в Москву. Вас заберу с собой. Вашим отцам устроят перевод и подготовят квартиры. Естественно, сообщат, что вы у нас. Родители, кстати, знают?
   - Только мои и только обо мне. Ну и о них самих рассказал чуть-чуть.
   - А почему не сказал родителям невесты? Не доверяешь?
   - А кто в такое поверит? Отец с матерью знали меня как облупленного, и то поверили с трудом, а сестре я даже не говорил. И потом мне восемьдесят лет, а их дочери в пять раз меньше. Надежда сошла бы с ума!
   - Не чувствую я в тебе взрослого человека, - покачал он головой. - Не мальчишка, конечно, особенно по разговору, но и не старик.
   - Вы, Леонид Ильич, просто не знаете женщин!
   - Это точно! - рассмеялся он. - Иди уже, знаток! Я думаю за эти дни у тебя многое узнать. Что смотришь? А тебе не было бы интересно заглянуть в будущее на столько лет? Именно рассказ, а не бумажку с датами и краткими пояснениями. И вот еще что... В этом санатории много достаточно высокопоставленных, как ты выразился, чиновников, но вот детей нет ни одного, поэтому ваше появление вызовет понятный интерес. Могут и задать вопрос. Всех любопытных отсылайте ко мне. Общаться я вам не запрещаю, но только на бытовые темы. Понял? Твоей Люсе можно доверять?
   - Самая умная из всех девчонок ее возраста, которых я встречал в обеих жизнях. Не скажу, что молчунья, но и не болтушка. А о наших делах она слова не скажет.
   - Ладно, иди, мне нужно подумать. Вам покажут, где здесь что. Увидимся завтра.
   Поселили нас, конечно, не в основном корпусе, а в служебных помещениях, похожих на одноместные гостиничные номера в российских отелях моего времени, которые не претендовали на большое число звездочек. Только комнаты были просторнее и мебель массивнее. Мы оставили свои вещи в комнатах, заперли их полученными ключами и до ужина ушли гулять в парк.
   - Пойдем, покажу царскую беседку, - сказала Люся, - а ты мне в двух словах скажи, о чем договорился.
   - Пока только о том, что родителей переводят в Москву. И твоих, и моих. Квартиры должны дать рядом.
   - Сергея жалко, - вздохнула Люся.
   - Мне тоже жалко, а что сделаешь? Брежнев мне предложил сдать школу экстерном и спросил, как с этим у тебя. Я думаю, что ты с моей помощью вполне могла бы сдать программу двух лет за год. Конечно, если захочешь. И еще я попросил поженить нас в шестнадцать лет.
   - Ты умница! Давай я тебя поцелую!
   - Не сейчас. Слишком много отдыхающих, и на нас уже пялятся. Та же история, что была в "Сосновом", но там к нам уже привыкли.
   - А как тебе вообще Брежнев?
   - Леонид Ильич по отзывам всех, кто его знал, очень быстро привязывался к людям и слишком многое им прощал. Но это в личном общении, как политик он наверняка не такой добренький, иначе просто не добрался бы до своего поста. Я вывалил всю правду, а там для него очень много неприятного. При всех его недостатках Брежнев очень умный человек, и для него не все равно, какую он о себе оставит память. Должен понять и оценить оказанную услугу. Главное, чтобы поверил, что я не собираюсь об этом болтать. Мы здесь будем четыре дня, а потом вместе с ним уедем в Москву. В эти дни он хочет узнать у меня больше о будущем. Я его понимаю, сам бы прыгал от любопытства.
   Все дни до отъезда мы много времени провели в компании Леонида Ильича. Во времена моей молодости я генсеком не интересовался, так, видел мельком на экране телевизора. В более позднее время, когда он уже тяжело болел, это был совсем другой человек. Сейчас он выглядел прекрасно, был бодр и любил много времени проводить в воде. Я пустил в ход анекдоты, от которых он хохотал, слегка запрокидывая голову.
   - Тебе, Гена, нужно не песни петь, - сказал он, - а людей смешить с эстрады. Анекдоты мало знать, их еще нужно уметь рассказать, так вот нужный артистизм у тебя есть.
   По его просьбе Люся спела несколько песен.
   - Поступишь в консерваторию, - сказал Брежнев. - С таким голосом только туда. Или на театральный вместе с женихом.
   - Леонид Ильич! - осмелела подруга. - А вы нас, правда, пожените в шестнадцать?
   - А тебе не терпится?
   - Я его люблю, - пролепетала она. - Честно.
   - Это даже такому не разбирающемуся в женщинах человеку, как я, понятно, - засмеялся он. - Посмотрим на ваше поведение.
   Когда мы говорили о будущем, Люся уходила гулять в парк, чаще всего с кем-нибудь из парней охраны. Их здесь все знали, и к ней никто не приближался. Леонид Ильич больше ни разу не задал ни одного вопроса о том времени, когда был у власти. Я ему подробно рассказывал о перестройке, о крахе экономики и развале Союза. Рассказал и о маразме времен президентства Ельцина, и о медленном восхождении России к прежнему величию, которого она так и не смогла достичь.
   - Но ведь вы уже жили хорошо, - сказал он. - Какой конец света? Судя по твоим словам, все было не так уж и плохо.
   - И в мое время не всем жилось так хорошо, как мне, - сказал я. - Народ не голодал, и почти все имели крышу над головой, но качество пищи было плохим, а воздух, особенно в городах, был очень грязный. В реках и морях почти никто не купался, а питьевая вода тщательно очищалась, и ее не хватало. Нефть выбрали почти всю, и опять начали сверлить в океане километровые скважины. Если учесть, какие были ураганы, время жизни таких платформ было невелико. Правда, при разрыве трубопроводов срабатывали специальные отсекатели, но тысячи тонн нефти все равно выливались в океан. Остался еще газ, но его должно было хватить лет на тридцать. Начали добывать газ, лежавший на дне океана в твердом виде, но вряд ли успели бы собрать много. Океан потеплел, и эти гидраты начали превращаться в газ, а льдов на полюсах осталось мало, поэтому все шло в атмосферу, повышая ее температуру. Тропические леса, которые давали кислород, частью вырубили, остальные погибли из-за жары. Много еще чего было. Может быть, я немного сгустил краски и люди еще протянули бы сто или двести лет, но это была бы уже не жизнь, а выживание. Плохо, когда человечество гибнет быстро, не имея возможности спастись от беды, но когда агония растягивается на сотни лет, не получается убедить людей действовать сообща. Каждый тянет все, до чего может дотянуться, а на остальных плюют. На наш век хватит, а дети-внуки пусть о себе думают сами. И одна страна, какой бы сильной она ни была, ничего не сможет сделать, а собраться вместе не получается. Поэтому так важно выиграть время.
   - А как ты вообще сюда попал? Машеров сказал, что тебе помогли. Вы уже научились работать со временем?
   - Нет, это не наш уровень, - ответил я. - Повезло встретить одну беглянку из другого мира.
   Я подробно рассказал о встрече, давшей мне новую жизнь.
   - Одна маленькая девчонка, которая сунула свой нос, куда не надо, и второй шанс для целого мира, - задумался он. - Мне кажется, что такое не могло быть простым совпадением.
   - Наши реальности никак не связаны, - возразил я. - Зачем кому-то на нас влиять?
   - Это по ее словам, а если она солгала? Ты же, как я понял, в этом тоже не разбираешься.
   - Я в ее рассказе не почувствовал вранья. Да и не сможем мы это проверить, поэтому лучше думать, что все так и было, чем ломать себе голову. А через шестьдесят пять лет я у нее спрошу.
   - Как спросишь? - не понял он.
   - Реальности не связаны, так что реальность Ольги не изменится из-за изменения нашей. Поэтому она опять будет стоять в то же время возле ограды парка, а я ее встречу с шубой и кульком вафель. Наверное, мы туда придем вдвоем с Люсей.
   - Хочешь прожить еще одну жизнь? - спросил он.
   - Нет, - ответил я. - Если не получится и в этот раз, пусть все остается, как есть. От жизни тоже можно устать. В тот раз я был к этому близок, но не дошел до конца. В этот раз у меня просто не хватит сил на еще одну попытку.
   Я не раз обдумывал свой первый разговор с Брежневым. Что он имел в виду, говоря о контроле? Явно не полиграф, о котором не имел никакого понятия. Тогда что? Аналитиков? Пусть попробуют поймать меня на лжи. Фактически я рассказывал всю правду, меняя лишь несколько фактов. С моей памятью можно не бояться перекрестного допроса, да и не знают они толком, о чем спрашивать. Я попробовал управлять сердцебиением и смог его замедлить даже без длительных тренировок. Этого было достаточно, потому что достоверно пойманным на лжи считался человек, у которого полиграф показывал изменение всех трех параметров.
   Отдыхать в санатории было куда приятней, чем в "Сосновом", несмотря на то, что нашим номерам было далеко до палат главного корпуса. Поэтому мы были расстроены, когда на пятый день, после завтрака, все собрались и на двух машинах выехали в Симферополь. К нашему приезду в аэропорту уже стоял личный ИЛ-18 Брежнева. Люся летела самолетом в первый раз и сильно волновалась, хоть и пыталась это скрыть. Я за свою жизнь налетал сотни три часов и не испытывал ни малейшего волнения, зная, что с этим самолетом ничего не случится. В салоне на сотню пассажиров их было не больше десяти. Полет прошел скучно. Подруга прилипла носом к иллюминатору и так просидела до тех пор, пока не пошли на посадку. Тогда она откинулась в кресле и вцепилась в мою руку. Вот боялся ли я лететь первый раз? Кажется, да. Самолет приземлился, погасил скорость и ушел в сторону от ВПП. Почти тотчас же подкатил трап, и прямо на летное поле выехали два ЗИЛ-а. В одну машину сел Брежнев, который показал нам на нее рукой. Помимо нас в ней ехал Рябенко. Остальные охранники заняли второй автомобиль, и мы через отдельные ворота выехали с аэродрома.
   - Давай домой! - сказал Брежнев шоферу, после чего повернулся к нам: - Будете сегодня моими гостями. Квартира у меня большая, так что не стесните. И жене будет приятно познакомиться с Людмилой. Завтра уже решим, где вы будете дожидаться родителей.
  
  
   Глава 8
  
  
   Мы, как ехали вчетвером, так и зашли в лифт. Александр Яковлевич надавил на кнопку четвертого этажа, и через минуту мы уже входили в просторную прихожую квартиры Брежнева. Открыла нам его жена.
   - Леня! - обрадовалась она. - А ну-ка покажись! Посвежел и похорошел, вот что значит море. Шура, проходите в комнаты, я вас накормлю обедом.
   - Спасибо, Виктория Петровна, но я еще не голоден, - отказался Рябенко. - Сдаю вам мужа с рук на руки.
   Он повернулся к двери, и она увидела нас.
   - У нас гости? Что же ты молчал? Проходите, ребята. Неужели? Вы та самая Черзарова, которая пела о матери? Леня, большего подарка ты мне не мог сделать! А Вика как обрадуется! А кто этот молодой человек? Кажется, я вас тоже где-то видела.
   - Здравствуйте, Виктория Петровна! - поздоровался я. - Слава недолговечна, вот меня уже и не узнают.
   - Иди в комнату, артист, - сказал Брежнев. - Берите вон там тапочки. Вика, эти молодые люди у нас сегодня переночуют.
   - Пусть остаются хоть на неделю! - сказала жена. - Идите в гостиную. Вещи пока оставьте здесь, я вам потом покажу, куда их поставить. Тебя ведь Людмилой зовут?
   - Лучше Люсей, - ответила подруга. - А это Гена. Мы вместе выступаем, а пою я его песни.
   - Вот как! - сказала она. - Действительно, вы же вдвоем пели песню о войне. Только я тогда больше смотрела на тебя. У тебя было такое одухотворенное лицо, что слезы наворачивались на глаза!
   Мы вошли в гостиную и осмотрелись. Что можно было сказать о квартире генсека? Роскоши я не увидел, но она была... просторной. Пять комнат, из которых самая маленькая была не меньше нашей большой. В то время Галина жила отдельно, а Юрий с семьей уехал в Швецию, так что мы их точно не стеснили.
   - Садитесь на диван, - сказал Брежнев. - Можете включить телевизор.
   Мы послушно сели на большой диван, а Леонид Ильич ушел на кухню к жене. Почти тотчас же кто-то отпер входную дверь и зашел в прихожую.
   - Куда дели тапки? - раздался девчоночий голос. - Бабушка!
   Дверь кухни приоткрылась и из нее выглянула Виктория Петровна.
   - Вика, у нас гости! - сказала она. - Возьми тапочки в тумбе и иди в гостиную, там тебя ждет сюрприз.
   Шлепая большими тапочками, в комнату вошла симпатичная девчонка лет тринадцати.
   - Ой! - сказала она, уставившись на меня широко открытыми глазами.
   - Здравствуй! - сказал я ей. - Тебя Викой зовут? Я Гена, а это Люся.
   - Я вас знаю, - ответила она. - Я слушала все ваши песни и прочитала книгу. Она у меня стоит на полке.
   - И как книга? - спросил я.
   - Не все понятно, но здорово!
   - Дети, мойте руки и садитесь за стол! - позвала с кухни Виктория Петровна. - Уже все готово. Вика, проведи ребят.
   Через несколько минут мы уже сидели в большой кухне и ели густой и вкусный борщ со сметаной.
   - Очень вкусно! - похвалила Люся. - У Гены мама готовит такие же. Поешь первое и уже наелся.
   - У бабушки вы первым не отделаетесь, - предупредила Вика. - Второе тоже придется съесть. Вы к нам надолго?
   - Сегодня погостят, а завтра куда-нибудь пристроим, - сказал ей Леонид Ильич. - Дней через десять в Москву переедут их родители, тогда уже будут жить дома.
   - А вы нам что-нибудь споете?
   - Можно и спеть, - согласился я. - Только без аккомпанемента совсем не то впечатление.
   - Я сейчас возьму у соседей гитару! - вскочила Вика. - У Мишки есть.
   - А ну немедленно сядь! - рассердилась бабушка. - Поешь, потом сходишь.
   - Он не только песни пишет, - сказал Леонид Ильич, доедая первое. - На море меня смешил анекдотами. Я таких не слышал, и рассказывать он мастер! Расскажи что-нибудь новое.
   - Уехавший еще при царе знаменитый русский певец Вертинский возвращается в Советский Союз. Он выходит из вагона с двумя чемоданами, ставит их, целует землю, смотрит вокруг и говорит: "Не узнаю тебя, Русь!" Потом оглядывается - чемоданов нет! И говорит: "Узнаю тебя, Русь!"
   - Да, это про нас, - сказала Виктория Петровна, постучав по спине закашлявшегося мужа. - Только ты нам их расскажешь после обеда, а то сейчас еще кто-нибудь подавится.
   - Виктория Петровна, может быть, не надо? - попытался я увильнуть от поедания котлет с рисом. - Честное слово, я уже наелся! И Леониду Ильичу вы не положили.
   - Ему не нужно, - ответила она, - а вы растете. Если хочешь, положу меньше гарнира, но съесть надо.
   После обеда мы поблагодарили хозяйку и вернулись на диван, а Вика умчалась к соседям за гитарой. Зазвонил телефон, к которому подошел Брежнев.
   - Да, приехал, - сказал он. - Привез. Сегодня переночуют у меня, а завтра посмотрим. Да, конечно. Если хочешь, приезжай.
   - Через полчаса подъедет Суслов, - сказал он, положив трубку на рычаг. Наверное, хочет с тобой поговорить. Может, это даже и к лучшему: не придется вас завтра возить в ЦК.
   Появилась Вика с гитарой.
   - Спой "Все для тебя"! - попросила она.
   - А ты откуда знаешь об этой песне? - удивился я.
   - Ее передавали по "Маяку", - ответила Вика, - и уже есть магнитофонные записи. У нас и мальчишки поют, но это совсем не то.
   - Вообще-то, это взрослая песня, - сказал я, - поэтому она у твоих мальчишек и не звучит.
   Гитара оказалась лучше моей, и ее не пришлось настраивать. Я спел заказанную песню, а потом мы исполнили весь свой репертуар.
   - Все, - сказал я, возвращая гитару. - Отработали не только первое, но даже второе, а может, и на ужин хватило.
   - До появления Михаила Андреевича еще есть время, - сказал Брежнев, - поэтому расскажи еще один анекдот и можешь не беспокоиться об ужине.
   - Политический можно? - спросил я.
   - Можно, - разрешил он. - Вика, живо иди относить инструмент!
   Я думал, что девочка будет проситься остаться, но она беспрекословно вышла из квартиры.
   - Пастух пришел в обком партии и просит дать ему какую-нибудь высокую должность, - начал я рассказ. - У него спрашивают, почему он к ним пришел за должностью, а он отвечает, мол, потому, что в вашем партийном гимне поется, кто был никем, тот станет всем. В обкоме ему и говорят, что теперь поют совсем другую песню "Каким ты был, таким ты и остался".
   - Не вздумай рассказать такой анекдот Суслову, - отсмеявшись, предупредил Брежнев. - Он, конечно, тоже будет смеяться...
   - Я заочно немного знаю Михаила Андреевича, - сказал я, - поэтому ему бы этого не рассказал.
   Прибежала Вика, которая прилипла сначала ко мне, а когда я ушел в одну из комнат вместе с приехавшим Сусловым, она переключилась на Люсю.
   Суслов с самого начала держался настороженно, от него так и веяло подозрительностью, поэтому я тоже взвешивал каждое сказанное ему слово. Перед беседой со мной он ненадолго уединился с Брежневым, а уже потом позвали меня, а Леонид Ильич вышел.
   - Так тебе восемьдесят лет? - начал он разговор.
   - Я хоть и не женщина, но мне тоже столько лет, на сколько я выгляжу, - ответил я. - Мне лишь дали память прожитой жизни, стариком она меня не делает. Но и мальчишкой я себя не чувствую.
   - Что обо мне знаешь? - спросил он.
   - В отличие от Брежнева, о вас мне почти ничего не известно, - откровенно сказал я. - Хоть ваша роль в партии была велика, о вас потом писали мало. Я ведь в свою бытность мальчишкой никем из вас не интересовался. Это уже позже, когда открыли многие архивы, пошли публикации. Но и тогда в основном интересовались ключевыми фигурами. О вас тоже писали, но мало. Идеолог партии, серый кардинал, друг Брежнева... Вам не понравилось то, что Брежнев подгребает под себя власть, но попытки ему помешать провалились: он вас переиграл. Но позже противоречий уже не было, по воспоминаниям тех, кто вас хорошо знал, вы с ним дружили. Еще читал статью о том, что вы преследовали часть интеллигенции, которая чересчур близко к сердцу приняла "оттепель" Хрущева. Могу кое-что рассказать о ваших детях.
   - Что именно? - поинтересовался он.
   - О Майе было написано, что она стала доктором исторических наук и специализировалась на Балканах. О сыне писали больше. Револий окончил институт, работал в КГБ, где дослужился до звания генерал-майора, потом стал директором НИИ радиоэлектронных систем. Позже работал в правительстве. У обоих были дети, но то ли я о них ничего не читал, то ли не помню.
   - А как это согласуется с абсолютной памятью?
   - А кто вам сказал, что она абсолютная? - возразил я. - Она у меня прекрасная, но это не значит, что я помню абсолютно все, да еще слово в слово. Есть очень много такого, что действительно так и помню, но для того, чтобы вспомнить остальное, приходится долго настраиваться, а кое-что не удается вспомнить совсем. К счастью, такого очень мало.
   - Ты сказал, что многое помнишь о Леониде Ильиче...
   - С этим, пожалуйста, обращайтесь к нему самому, - сказал я. - Я ему обещал, что никому ничего не скажу. Все, что я знал, я ему рассказал, а что рассказать вам, он должен решать сам.
   - А Машеров?
   - Машеров получил от меня кучу тетрадей, которые я исписывал полгода. Там только даты с пояснениями о произошедшем. Отдельно шли тетради с описаниями достижений в науке и технике. Уже позже, когда жил в Минске, я составлял письменные ответы на заданные вопросы. Получалось ответить в лучшем случае на два вопроса из трех. Это были уточнения по первым шести годам, начиная с шестьдесят шестого.
   - А почему отвечал не на все вопросы?
   - Михаил Андреевич, я не Дельфийский оракул. Что мне попалось в сети и вызвало интерес, то я и запомнил. И такого, слава богу, было достаточно много. Но не все тайны были открыты, да и не читал я всего. Я и вам не отвечу на все вопросы.
   - А что ты так зажат? - заметил он.
   - Как я, по-вашему, должен себя чувствовать, если меня допрашивает один из самых влиятельных людей страны, причем невооруженным взглядом видно, что он мне абсолютно не верит? С Леонидом Ильичом я себя держал по-другому. Он мне поверил сразу, хотя у него было больше поводов для недоверия, чем у вас.
   - Тебя будут постоянно проверять, - сказал он, поднявшись с кресла, - поэтому будь к этому готов. Слишком важные вопросы будут решать, опираясь на твои сведения. Обид здесь быть не должно. И твоя работа не останется без вознаграждения. Но вашу свободу некоторым образом ограничат.
   - В Минске ее тоже ограничили, - сказал я, - но не очень сильно. Я этого почти не почувствовал. Временами присматривали оперативники, по моей просьбе обучали самбо и заставили носить несерьезный ствол. Этажом ниже поселили следователя, который передавал мне вопросы и забирал ответы. Вообще вся связь шла через него, с людьми группы Машерова я встречался считанные разы.
   - Оружие мальчишке? - удивился он.
   - Я, между прочим, старший лейтенант, - сказал я, - а из выданной мне хлопушки отстрелялся не хуже оперативников. Правда, воспользоваться так и не пришлось, но это и к лучшему.
   - Да, я забыл. Но все равно это нарушение. Здесь охрана будет плотнее, так что тебе не придется самому защищаться. Но это мы еще обговорим с профессионалами. А вариант с соседом надо будет обдумать, возможно, так поступим и мы. Незачем привлекать к тебе лишнее внимание. С тобой, кстати, хочет побеседовать Келдыш. Знаешь о таком?
   - Мстислав Всеволодович? Конечно, знаю.
   - Возможно, придется консультировать ученых. Конечно, не напрямую, а через посредников. О тебе знает только президент Академии. С тобой говорили об экстерне?
   - Как только обживемся на новых квартирах, так и начну. Нужно все-таки с месяц посидеть за учебниками, чтобы нормально отчитаться за два класса.
   - А что еще за ерунда с женитьбой?
   - Почему ерунда? - сказал я. - Мы любим друг друга и хотим через год пожениться.
   - Почему через год?
   - Мы готовы и сейчас, - ответил я, - тем более что пока не собираемся заводить детей. Но через год нам будет шестнадцать лет. В мое время в таком возрасте уже женили, хотя в России это не было распространенной практикой.
   - Вы что, уже...
   - Еще нет, - ответил я. - Терпим, но из последних сил. Я сам против ранних браков, но тут положение несколько необычное. Наверное, виноват все-таки я. Мы слишком многое себе позволили, а теперь приходится себя ломать, а это не способствует душевному равновесию. Я думаю, что можно сделать исключение. От кого многое зависит, тому можно кое-что позволить, тем более что школу мы к шестнадцати закончим, а зарабатываю я уже сейчас больше отца.
   - Посмотрим на твою работу, - ответил мне Суслов словами Брежнева. - Ладно, мы с тобой еще побеседуем.
   Я вышел следом за ним в гостиную, но Люси там не оказалось.
   - Девочки в комнате Вики смотрят фотографии, - сказала мне Виктория Петровна. - Если хочешь, можешь к ним присоединиться, только сначала постучи в дверь.
   - Спасибо, я подожду здесь, - ответил я и сел на диван.
   Из прихожей вышел провожавший Суслова Брежнев.
   - Что ты такой хмурый? - посмеиваясь, спросил он. - Не понравился мой гость? Он не такой доверчивый, как я, и с ним тяжелей общаться, но человек он хороший, и какое у него о тебе сложится мнение, будет зависеть только от тебя. Если станешь для него своим, не бросит никогда. Но это нелегко, и тебе надо будет постараться. А моя внучка прилипла к вам намертво, так просто от нее теперь не отделаетесь. Ладно, поговорим по завтрашнему дню. Я уеду к девяти, а вы можете отдыхать. Часам к десяти придет машина, и вас отвезут на квартиру, где у каждого будет своя комната. С вами будет жить наш сотрудник. Этот человек в курсе дел, кто вы и откуда. Если с вами кто-нибудь будет беседовать, то только через него. Суслов сказал о Келдыше? С ним можешь говорить только о науке. Для вас эта квартира не тюрьма. Можете съездить на экскурсию или в кино, или в один из парков. Но все это только в сопровождении охраны. Если нужно что-нибудь купить, скажете, и вам купят. Деньги на это выделены. Когда будете жить в семьях, контроль станет не такой строгий, но все ваши выходы будут контролироваться.
   - А когда ждать родителей? - спросил я.
   - Скоро. Запрос на них уже отправлен, квартиры готовы. Ладно, завтра вам все подробно расскажут и покажут, а сегодня отдыхайте. Только сначала мы с тобой побеседуем о реформе, которую проводит Косыгин. Что ты о ней можешь сказать?
   - Леонид Ильич, я не экономист и глубоко в нее не вникал. Знаю, что на Западе ее называли реформой Либермана. Проводилась она в основном с шестьдесят пятого по семидесятый год. Восьмая пятилетка получила название "золотой" из-за высоких темпов роста среднегодового национального дохода СССР. Я могу попытаться вспомнить все направления реформы, но вы их сможете узнать у Алексея Николаевича. Но эта реформа убирала только часть недостатков, присущих нашей экономике. При Горбачеве предпринимались попытки ввести рыночные механизмы при общем плановом ведении хозяйства. Там были и интересные мысли, просто все сделали через задницу. Китайцы пошли дальше и сумели по валу обогнать Америку. Правда, работать так, как работали они, у нас не смогут. Я бы еще предложил часть торговли и сферы услуг передать в частные руки, как в Польше, но боюсь, что товарищ Суслов меня за это где-нибудь закопает.
   - Ты бы еще предложил организовать крестьянские фермы, как в Америке! - сказал Брежнев.
   - Предлагали и организовывали, - ответил я, - только они оказались неэффективными. Нужно наводить порядок в колхозах и совхозах, а главное - вложиться в хранение собранного. Никто не гноил столько сельхозпродукции, как мы! Я сам не один раз выбирал картофель из груд гнилья.
   - Об этом много написано в тех бумагах, которые белорусы передали в плане подготовки к засухе. Уже создана комиссия, которая выборочно проверит хранилища. Будем наводить порядок в имеющихся и строить новые. Средства для этого найдем. А с предложениями по торговле пока придержи язык. Как-нибудь встретимся, и все расскажешь.
   Мы с ним еще немного поговорили, потом к нам присоединилась Виктория Петровна, и я по ее просьбе начал рассказывать анекдоты. На их смех из комнаты Вики вышли девочки, для которых я рассказал несколько историй из "Ералаша".
   - Тебе нужно поступать в театральный институт, - сказала Виктория Петровна. - Замечательно рассказываешь. Задержались бы вы у нас, пока не приедут родители.
   - У ребят есть другие дела, - сказал Леонид Ильич, - но я думаю, что они нас еще навестят.
   "Другие дела" начались, когда нас на следующий день привезли в четырехкомнатную квартиру обычной многоэтажки. В ней же поселили симпатичную стройную женщину лет сорока.
   - Елена Викторовна, - представилась она. - Когда мы одни, можете звать по имени. Вас я знаю. Геннадий, вот эта комната твоя, а эта - Людмилы.
   - Тогда вы нас тоже зовите коротко, - предложил я, - тем более что Люся не любит свое полное имя.
   - Зря, - сказала она. - Красивое имя. Ладно, ребята, садитесь и читайте инструкцию. Когда закончите, распишитесь в том, что ознакомлены. Вот ручка. Пока вы здесь живете, я заменяю вам родителей, организую охрану, и все общение с внешним миром тоже будет идти через меня. Вопросы, если они у вас будут, зададите после прочтения. Обед в два часа. Если проголодаетесь раньше, скажете.
   Согласно инструкции, мы могли самостоятельно перемещаться только в пределах квартиры. Был даже пункт, запрещавший вылезать из окон. Квартира располагалась на пятом этаже, поэтому этот запрет напомнил мне инструкцию к американской микроволновой плите, в которой предупреждали о нежелательности сушки в ней домашних животных. Вне квартиры можно было без ограничений передвигаться по Москве, но только в сопровождении охраны. Мы по очереди расписались в том, что прочли и согласны и, взяв свои чемоданы, пошли осваивать комнаты.
   Через час приехал первый визитер. Им оказался крепкий мужчина лет под сорок в штатском. Он поговорил с Еленой и подошел ко мне.
   - Этот человек отвечает за вашу безопасность, - сказала она нам. - О твоем происхождении ему известно, на остальное у него допуска нет. Поэтому отвечай только на вопросы, касающиеся себя или Люси.
   - Сергей Иванович, - назвал он себя. - Геннадий, мне нужно оценить, насколько ты способен защититься самостоятельно. Сними рубашку... Редкое развитие для твоего возраста. Растяжками занимался?
   - Мы занимаемся йогой, а я много лет отрабатывал простые связки каратэ, только без спарринга. Потом заниматься бросил. Сейчас меньше года занимаюсь самбо.
   - Берись за стол! - приказал он. - Сдвинем его в сторону. Хватит! Теперь нанеси мне удар, причем постарайся это сделать максимально быстро и сильно. Не бойся, ты не попадешь.
   Он весил раза в полтора больше меня и был прекрасно тренирован, поэтому я сразу же забыл о самбо. Сосредоточившись, нанес удар по среднему поясу, тут же завершив его блоком. Я даже не ожидал, что связка получится так здорово. Сергей не отбивал мой удар, просто ушел в сторону, но я ударил слишком быстро, и он немного не успел. Зато я отбил удар, нацеленный мне в живот. Конечно, никто бы меня не ударил, а вот мой блок болью отозвался в предплечье, потому что я не занимался набивкой ударных поверхностей рук.
   - Ты меня удивил! - сказал он, ощупывая свой бок. - Конечно, я не ожидал от тебя такой резвости и действовал не в полную силу, но все равно... У нас есть люди, занимающиеся в восточном стиле. Надо будет тебя у них потренировать. Такое может пригодиться в жизни, тем более в твоей. Из чего стрелял?
   - Может, не надо? - спросил я. - Ну на фиг мне ствол при такой охране? Да и незаконно все это.
   - Это хорошо, что ты не рвешься к оружию, - сказал он. - Пока тебе его никто не предлагает. Спрашиваю на будущее, потому что всякое может случиться. Это милиция не может вооружать таких, как ты, а у нас есть инструкции на все случаи жизни. Если выдадим, то совершенно законно и что-нибудь из карманного импорта для скрытого ношения. Так из чего?
   - Раньше из "Калашникова" и "Макарова", а уже в Минске из "Браунинга". Я очень неплохо стрелял, пока не посадил зрение.
   - Будешь у нас - проверим. А теперь вы, девушка. Чем-нибудь занимались?
   - Я только немного занимаюсь йогой, - ответила Люся.
   - Она гибче и сильнее многих девушек ее возраста, - вмешался я, - но заниматься рукопашным боем не будет. Все равно какие-то результаты появятся не раньше чем через несколько лет. А вот потренировать в стрельбе из вашего карманного ствола не помешает.
   - Не вопрос, - кивнул он. - Я сегодня отчитаюсь, и решим, чем вам заниматься.
   Вскоре после его отъезда пообедали, а потом приехал Келдыш.
   - Это президент Академии... - начала представлять его Елена.
   - Здравствуйте, Мстислав Всеволодович, - поздоровался я. - Не нужно, Елена Викторовна, я знаю товарища Келдыша и то, что могу ему давать только научно-техническую информацию. Давайте пройдем в мою комнату, там будет удобнее беседовать.
   - Мне в двух словах объяснили, что вы собой представляете, - сказал он, когда мы сели на стулья, - но все равно не могу понять, как такое можно сделать.
   - Не мучайте себя этим вопросом, - отозвался я. - Это сделано представителем цивилизации, намного обогнавшей нас в развитии. Мы только открыли эффект обратимости времени на уровне элементарных частиц. О несвязанных пространствах и реальностях писали лишь фантасты, сами не понимая, о чем пишут. Давайте лучше поговорим о ваших вопросах.
   - Вы не можете сказать, когда я умру? - спросил он. - Это, конечно, не научная информация...
   - Не понимаю, почему все в первую очередь рвутся узнать дату своей смерти, - сказал я. - Я бы на вашем месте не спрашивал. Но если хотите... Вы умрете летом семьдесят восьмого года в своем гараже от сердечного приступа. Точной даты, извините, не помню. Но учтите, что реальность меняется, и у вас есть шанс прожить больше. Меньше нервничайте и заранее займитесь своим сердцем. Попейте хотя бы боярышник, он его прекрасно укрепляет. И займитесь медитациями, ничего так не снимает стрессы, как они. Могу рассказать, как и что делать. А теперь давайте ваши вопросы.
   - У меня в первую очередь вопросы, связанные с технологией изготовления микросхем. Жаль, что мне не разрешили привезти того, кто этим занимается. Это, видите ли, не мой профиль. Сможете ответить?
   - Конечно, - ответил я, посмотрев вопросы. - Все это нам преподавали достаточно подробно.
   - А почему вы тогда...
   - Дорогой, Мстислав Всеволодович! - сказал я. - Я свои тетради писал больше полугода! У меня уже отваливалась рука. Я считал, что написанного достаточно, видимо, ошибся.
   - Вы и по другим направлениям сможете дать развернутый ответ?
   - Я вам не энциклопедия. Что-то знаю лучше, что-то - только в общих чертах. Приносите свои вопросы, будем смотреть. А пока поговорите с женщинами, а я напишу ответы. Это займет с полчаса, незачем вам здесь скучать.
   Я уложился в двадцать минут и вынес ему пять исписанных листов.
   - Что вы делаете в школе? - спросил он, бегло их просмотрев. - Не хотите поступить в один из наших ВУЗов?
   - Школу сдам экстерном осенью, - ответил я, - а насчет технических институтов... Спасибо, но нет! Одну жизнь я отдал технике, вторую думаю посвятить искусству.
   - Жаль, - искренне ответил он. - Спасибо за помощь.
   - Я вызову охрану, - сказала Елена.
   - Спасибо, не нужно, - отказался Келдыш. - У меня здесь машина и сопровождение.
   - Ребята, подумайте, что вам нужно для жизни на ближайшее время, - сказала Елена, когда уехал академик. - Вряд ли вы с собой взяли на море много лишних вещей. Наверное, чего-то нет.
   - Было бы хорошо купить два комплекта учебников для девятого и десятого классов, - попросил я, - и еще не слишком паршивую гитару. Пока есть время, можно заняться подготовкой к сдаче экстерната, а гитарой скрасить вечера. Не люблю убивать время у телевизора.
   - Это я могу и заказать, - сказала она, - а что нужно из одежды и обуви? Возьмем машину, и все себе подберете.
   - Дают - бери, бьют - беги, - изрек я известную мудрость. - Кто бы возражал. Если нам предлагают прибарахлиться за счет государства, то я только "за". Много нам не нужно, но кое-что прикупить не помешает. Люся наверняка выросла из осенних туфель, а у вас здесь в конце августа бывает совсем не летняя погода. Болоньевые плащи можно купить. Сколько на нас выделили средств?
   - В пределах двухсот рублей на каждого, - ответила Елена, - но это на весь август, а он только начался.
   - Много, - сказал я. - Сюда же не входит питание?
   - Нет, это только на покупки.
   - Тогда мы сегодня подумаем, что действительно нужно, а вы на завтра заказывайте машину. Устроим себе праздник.
  
  
   Глава 9
  
  
   - Здравствуй, - сказал Суслов, заходя в кабинет Брежнева. - Говорил с ним?
   Еще совсем недавно они обращались друг к другу на вы, но после последних событий Брежнев отбросил все формальности, окончательно включив Суслова в число друзей.
   - Вчера посылал за ними машину, - сказал Леонид Ильич. - То-то у внучки было радости!
   - Привязалась к ним?
   - Я сам к ним привязался, особенно к Геннадию. С ним весело и интересно, даже не учитывая его знания. Интересная смесь мальчишки и взрослого человека.
   - И что он сказал?
   - Он считает, что лучше тебя этого не сделает никто. Так и сказал, что в Политбюро Михаил Андреевич - самый принципиальный человек.
   - Это как же он оценил мою принципиальность, если, по его же словам, меня совсем не знает? - хмыкнул Суслов.
   - По отношению к детям. Так и сказал, что о человеке можно судить по его детям. Потом вспомнил о моей Галине и смутился. Я спросил, что он имел в виду, и получил ответ, что ты не помогал пробиваться ни Майе, ни Револию. Они всего в своей жизни добьются сами. Дочери, говорит, мог дать квартиру, достаточно было одного звонка, а вместо этого пустил жить с семьей к себе. И еще сказал, что мне это будет трудно сделать. Вы, Леонид Ильич, слишком мягкий человек, особенно по отношению к друзьям. Вы их тянете за собой и не хотите видеть недостатков, а потом еще отстаиваете, несмотря на всю очевидность прегрешений.
   - Неужели у него вообще нет страха? - удивился Суслов.
   - Он боится, но старательно это скрывает. Но боится больше тебя, чем меня. Меня он раскусил и знает, что я его не трону без веской причины. Он у меня сейчас вроде совести: может говорить все, что хочет. Лишнего, правда, не говорит. Когда я спросил, были ли про меня анекдоты, ответил, что были, но не хотел рассказывать. Не было в них, говорит, ничего смешного. Народ раздражали ваш возраст и немощность, их в анекдотах и высмеивали. А над чем здесь смеяться? Здесь плакать надо. Сделаете все, как надо, и не будет никаких анекдотов.
   - Но ты из него хоть один вытянул?
   - А как же. Про твои похороны. На поминках по Суслову выступает его лечащий врач и говорит: "Наш главный враг - склероз - вырвал из рядов строителей коммунизма лучшего сына отечества!" "Наш главный враг - недисциплинированность, - ворчит Брежнев, - мы уже час сидим, а Суслова все нет".
   - Да, - сказал Суслов, - действительно нечему смеяться. Это не смешно, а страшно. Когда будешь в следующий раз говорить с этим любителем анекдотов, скажи ему, чтобы он меня не боялся. Будет нормально работать, во многом пойдем навстречу. Он мог со своими знаниями без всякого риска и ограничений до конца жизни как сыр в масле кататься, а вместо этого, рискуя головой, полез спасать страну. Такое нельзя не оценить. Только уж больно тяжелую роль он для меня выбрал. Точно назовут Аракчеевым или инквизитором. Он прав в том, что чистка нужна, а как чистить? Ну есть в его списке полторы сотни мерзавцев или тех, кто ими скоро станут. Скорее всего, если начнем копать, все подтвердится. А как быть с тысячами других, о которых ничего не известно? Нужно создавать аппарат контроля чистоты партийных рядов, а в него подбирать кристально чистых людей. Ты много таких знаешь? Я знаю десятка три, и все они на своих местах!
   - Он высказал несколько мыслей. Если подумать, можно составить список мероприятий, призванных навести порядок в управлении в части того, что касается кадров. Но без периодической порки провинившихся все равно не обойтись.
   - И пороть придется мне. Что он придумал?
   - В основном меры по сокращению льгот и привилегий и усилению ответственности за результаты работы. Отдельно стоят меры, призванные уменьшить приток в руководящие кадры детей, как он выражается, чиновников, в первую очередь партийных. Протекция в престижные ВУЗы, обучение в них бездарей, уклонение от армии и использование своего положения для того, чтобы выгодно пристроить сынка и обеспечить его быстрый служебный рост.
   - Меня убьют, - сказал Суслов. - Если создать службу с такими полномочиями, в нее сразу полезет всякая шваль. Это ведь власть над властью! Мне придется больше бороться со своими работниками, чем делать дело.
   - Наш консультант по этому поводу сказал, что если мы все будем делать келейно, так и будет. Поэтому борьба за чистоту рядов должна проводиться открыто, и нужно отстаивать равенство всех перед законом. Еще и привел мне слова Ленина о том, что совершивший преступление коммунист должен отвечать дважды: и как гражданин перед законом, и как член партии перед своими товарищами. А мы в его прошлой жизни убрали эту ответственность с партийного руководства. Только Машеров взялся наводить порядок, за что и поплатился.
   - А теперь поплачусь я. Здесь еще понятно, с чего начинать, а что делать со среднеазиатскими республиками, я пока даже не представляю.
   - Давай собирать группу при ЦК. Причем работников ЦК в ней должно быть чуть. Надо набрать людей на периферии. Озадачить тех секретарей обкомов, в которых мы с тобой не сомневаемся. Пусть присылают людей, а потом отвечают за свои рекомендации. И надо начинать работу с членами Политбюро. В первую очередь нужно проинформировать Косыгина, Мазурова, Шелеста и Полянского. Этого хватит. И нужно присмотреться к работе Пельше в Комитете партийного контроля. У кого ни спрошу, никто не в курсе, чем они там занимаются, похоже, что ничем.
   - Как молодежь восприняла ограничение в свободе?
   - С пониманием. Да и нет там больших ограничений. Три дня назад проехались по магазинам и накупили много всего на осень. Взяли и гитару, теперь развлекаются. Были уже две консультации ученых. Келдыш сказал, что решили много неясных моментов.
   - Он специально не все писал?
   - Я тоже об этом спросил. Ответ был такой, что, по его мнению, все самое основное было написано, а если расписывать в подробностях, ему и года не хватило бы. И он не был уверен в том, что записи попадут в нужные руки. Мол, если ученые не хотят думать сами, сейчас по ряду вопросов можно дополнить записи.
   - А что у них с любовью?
   - Когда мы были одни, я у него спросил. Ответил, что будут терпеть. Но в ласках зашли далеко, это заметно. Надо будет им помочь. Пусть разделаются со школой, а потом...
  
   - Завтра приезжают ваши родители, - с грустью сказала Елена.
   То, что для нас было радостью, у нее вызывало печаль. Не знаю, чем она занималась в Комитете, а с нами отдыхала, попробовав себя в роли матери. О себе говорила неохотно, но мы все-таки узнали, что своих детей у нее нет. За прошедшие дни я еще раз консультировал Келдыша, и мы съездили за покупками. Так как вскоре должны были попасть в семьи, деньги не экономили. Себе я купил не слишком много, но Люсю приодели по полной программе. Купили и гитару, на которой я теперь по вечерам подбирал мелодии к песням, а потом мы их разучивали вдвоем. Елена была из тех немногих, кого посвятили в мою историю, поэтому ее совершенно не стеснялись. Так и проходили дни. С утра после медитаций и завтрака садились за учебники и, если не было визитеров, просиживали с ними до обеда. После него отдыхали, чаще всего у телевизора. Потом разучивали новые песни, занимались йогой, а я еще и своей гимнастикой. Вечером ужинали и уединялись в одной из комнат. Разговаривали, целовались и просто сидели, обнявшись, мечтая о не столь уж далеком времени, когда Люсе исполнится шестнадцать. Пять месяцев это было и мало, и так много!
   - А можно сдавать экстерном не все сразу, а по одному предмету? - спросила Люся. - Так было бы намного легче.
   - Вот чего не знаю, того не знаю, - ответил я. - Скорее всего, нельзя, но нам могут пойти навстречу. Ты все равно учишь материал и сдаешь экзамены, просто это растягивается во времени. Сделать так для всех не получится, а в виде исключения, почему бы и нет? Сдал предмет и больше на него не ходишь, а используешь время для подготовки к сдаче следующего. У тебя усилилась память после медитаций? Ты ведь ими давно занимаешься, а я этот эффект почувствовал уже через два месяца.
   - Не знаю, - неуверенно сказала она. - Спать стала меньше и почти не устаю, как ты и говорил, а память... Она у меня и раньше была очень хорошая. Нет, не заметила. Послушай, ты соскучился по родителям?
   - И по родителям, и по сестре, и даже по тестю с тещей, - пошутил я. - Завтра они только приедут. Надеюсь, что контейнеры с вещами не задержатся, иначе придется здесь сидеть еще несколько дней. Завтра, во всяком случае, еще не отпустят.
   - А к Брежневу больше не поедем? Мне хочется увидеть Вику.
   - Такая большая девушка и подружилась с такой малявкой. Не боишься, что она подрастет и отобьет мужа?
   - Разница всего в два года, а ты от меня теперь все равно никуда не денешься!
   - Вот так и теряют свободу! - вздохнул я. - Насчет Брежнева все будет зависеть от него самого. Мы ему нравимся, но у него много своих дел и друзей, поэтому не рассчитывай на частые приглашения. Эти поездки могут помочь, а могут и навредить. Не ему, а нам. Генеральный секретарь у всех на виду, а нас к нему возят на правительственных машинах. Нас уже многие узнают, поэтому скоро по Москве пойдут гулять сплетни о новых любимчиках генсека. И твоя Вика наверняка не молчала. Брежневу на это наплевать, а я сразу не подумал ее предупредить, чтобы не болтала. И не факт, что она послушалась бы. Такой повод похвастать! Да ее разорвало бы, если бы приказали держать рот на замке.
   - Никогда не думала, что может настать время, когда люди будут хвастаться знакомством со мной, - тихо засмеялась подруга, - да еще родственница Брежнева, пусть даже малолетняя. А все ты!
   Шутливая борьба, которая закончилась на ковровой дорожке, чуть не привела к срыву. Люся, сидя на мне верхом, наклонилась и поцеловала в губы. Очнулся я, когда она лихорадочно расстегивала мне пуговицы на рубашке, а мои руки сами ласкали ее там, куда я их раньше никогда не допускал. Сил сопротивляться желанию не было. Не знаю, как я смог остановиться сам и остановить ее.
   - Это надо прекращать, - сказал я, стараясь не смотреть на пунцовую подругу, которая с ногами забралась на кровать и сидела там, обхватив себя руками. - Я еле удержался.
   - Извини, - сказала она. - Не знаю, что на меня нашло. - Я тебе, кажется, оторвала несколько пуговиц на рубашке. Я потом пришью.
   Я немного посидел, чтобы прийти в себя и не показываться таким Елене, а потом ушел в свою комнату. Следующий день прошел как обычно, только вечером начались звонки. Звонили родители и сестры, которым дали наш номер телефона. В квартиры они заселились и вещи из контейнеров перевезли, но еще ничего не успели расставить.
   - Главное, что есть кровати, - сказал мой отец. - Переночуем, а все остальное сделаем завтра. - Мы последние дни в Минске вообще ночевали на раскладушках. Вещи отправили заранее, а то их еще долго пришлось бы ждать. Вы там как?
   - У нас все прекрасно, - отчитался я. - Завтра, я думаю, увидимся.
   - Завтра утром поедете домой, - сказала Елена. - В чемоданы все вещи не войдут, поэтому водитель что-нибудь привезет, потом ему вернете. Заодно поговорю с родителями и познакомлю вас с тем, кто будет за вами присматривать.
   - Я только сейчас почувствовал, как мне осточертело сидеть в четырех стенах и как я соскучился по родным, - сказал я Люсе утром, когда мы провели медитацию и пританцовывали от нетерпения возле кухни, одним своим видом торопя Елену с завтраком. - Почему мы с тобой так никуда и не выехали, кроме магазинов?
   - Ты у нас голова, вот себе и задавай этот вопрос, - ответила подруга. - Уж в Москве, наверное, было бы на что посмотреть.
   - Идите есть, торопыги, - позвала Елена. - Не терпится от меня сбежать?
   - Дело не в вас, - сказал я. - Вам мы всегда будем рады. Просто уже давно не видели родных. И казенная квартира, даже такая уютная, как эта, никогда не заменит дом.
   - Да, - сказала Люся. - Приезжайте к нам. Честное слово, нам будет приятно вас увидеть.
   - Спасибо за приглашение, - улыбнулась она, - но я и без него буду к вам иногда заезжать. В курсе ваших дел всего несколько человек в Управлении, а я одна из них.
   К десяти часам к нам в квартиру поднялся водитель, принесший две большие сумки.
   - Складывайте в них вещи! - скомандовала Елена. - Гитару я возьму сама.
   Все было приготовлено заранее, поэтому много времени на сборы не ушло, и уже через десять минут спустились к машине. Ехали с полчаса и свернули во внутренний двор большого пятиэтажного дома, построенного в виде буквы "П". Водитель подогнал машину ко второму подъезду, высадил нас и остался ждать Елену.
   - У вас третий этаж, - сказала она. - У Геннадия двадцать девятая квартира, у тебя тридцатая, а у вашего куратора тридцать первая. Все, вперед!
   Я пошел первым, держа в каждой руке по чемодану, следом поднималась Люся с двумя сумками, а замыкала шествие Елена с гитарой в руках.
   - Давайте сначала зайдем к вам, - сказал я Люсе. - Здесь на три четверти твои вещи. Ну и я, как джентльмен, уступаю первенство даме.
   - Надо было на первое место поставить меня, а не вещи, - сказала она. - Дверь не заперта, толкай.
   Я нажал на дверь, открыл ее и первый вошел в пустую прихожую. Зайдя в комнату, чуть не оказался опрокинутым на пол бросившейся мне на шею Ольгой.
   - Мама! Они приехали!
   Гостиная уже была заставлена привычной мебелью. Не было пока только ковров и отсутствовало пианино. Так я и думал, что они его продадут. Везти такой инструмент в контейнере без заводской упаковки - это почти наверняка его угробить.
   Иван Алексеевич забрал у меня чемоданы, а Ольгу сменила Надежда. Потом они переключились на Люсю.
   - Это кто же тебя так приодел? - спросила Надежда, осмотрев дочь. - Жених? Ты, как игрушка, даже трогать страшно.
   С утра было еще прохладно, поэтому Люся надела импортный шерстяной костюм, состоящий из любимой ею плиссированной юбки и жакета, под которым была белая блуза с отложным кружевным воротничком. Туфли тоже были из тех, что мы недавно купили.
   - Это купило государство, - сказал я, поворачиваясь к прихожей. - Елена Викторовна, заходите, пожалуйста. Представляю вам "Девушку с гитарой".
   - Здравствуйте! - поздоровалась вошедшая в комнату Елена. - Это ничего, что я в туфлях? Я вижу, что никто не разувается.
   - Ничего, - сказал Иван Алексеевич. - Помоем полы и постелем ковер, тогда будут тапочки, а пока можно и так.
   - Я уже не девушка и гитара не моя, - улыбнулась она, отдавая мне гитару. - Я капитан Елена Викторовна Белова. Вот документы.
   - Ого! - сказал отец Люси, возвращая удостоверение. - Госбезопасность! Что же это они натворили?
   - Ничего страшного, - поспешила их успокоить Елена. - Они задействованы в одной государственной программе. Давайте куда-нибудь уединимся и поговорим об этом подробно.
   Беседовали они минут десять в одной из двух небольших комнат, после чего опять вышли к нам. При этом Иван Алексеевич посмотрел на меня... странно так посмотрел, как я мог взглянуть на инопланетянина, а Надежда выглядела растерянной.
   - Ребята, - сказала нам Елена. - Берите вещи и инструмент, и пойдем к Геннадию.
   Мои нас всех зацеловали, конечно, кроме Елены.
   - Настоящая красавица! - высказалась мама по поводу внешнего вида Люси. - Гена, ты нам представишь нашу гостью?
   - Это Елена Викторовна Белова, - сказал я. - Все остальное она вам расскажет сама. Вы еще тоже не постелили ковер? Тогда мы не будем разуваться.
   - Да, конечно, - сказал отец. - Проходите все в комнату и садитесь. Сейчас поставим чай.
   - За чай спасибо, но мы только что из-за стола, - отказалась Елена. - У меня к вам не длинный, но важный разговор, а внизу ждет машина, так что не буду задерживаться сверх необходимого. Я капитан госбезопасности, вот удостоверение.
   Отец посмотрел удостоверение и вернул его Елене.
   - Мы вас слушаем, - сказал он. - Никому не нужно уйти?
   - Нет, мой разговор для всей вашей семьи. Люсю уже можете считать своей. Если эти молодые люди не передумают, по достижении обоими шестнадцати лет им разрешат вступить в брак.
   Интересное дело, родителям сказали, а нам не могли? Отец воспринял новость довольно спокойно, сестра на нас вытаращила глаза, а мама, видимо, решила, что Люся беременна, и перепугалась.
   - Это не то, о чем вы подумали, - сказала ей Елена. - Геннадий с Людмилой заняты в важной государственной программе, поэтому должны жить в Москве. С этим связан и ваш перевод. Реальной опасности для них не существует, но в связи с особой важностью программы мы должны исключить любую случайность, могущую им навредить. Поэтому в течение этого года их самостоятельное передвижение будет ограничено. Забирать их в школу будут наши сотрудники. Школа отсюда недалеко, но возить их в нее будут на машине. Обратно будут возвращаться так же. Если возникнет необходимость куда-нибудь съездить, вы звоните по этому телефону, и мы присылаем машину с охраной. Если нужно выйти во двор или недалеко в какой-нибудь магазин, обратитесь к соседу из тридцать первой квартиры. Это наш пенсионер, который большую часть времени будет дома. Он вам составит компанию. Федор Юрьевич еще не стар, хороший боец и имеет оружие. Ваш сын собирается сдать школу экстерном. Если это у него получится, появится возможность заняться им всерьез, научить по-настоящему защищать себя и подругу и вооружить. Тогда можно будет меньше их опекать. Когда они поженятся, получат квартиру. Вот все, что я вам хотела сказать. А теперь, я должна познакомить ваших детей с соседом. До свидания. Ребята, идите за мной.
   Сосед оказался невысоким, но широкоплечим мужчиной, выглядевшим лет на пятьдесят с хвостиком. Светлые, стриженые "ежиком" волосы, грубые черты лица и внимательные серые глаза.
   - Здравствуй, Леночка! - сказал он Беловой. - Это мои подопечные?
   - Да, Федор Юрьевич, это они. Геннадий и Людмила. Я вас оставляю и ухожу. Люся, при вызове или поездке в школу приедет эта же машина. Отдашь шоферу сумки, это его личные. До свидания, ребята, надеюсь, что скоро увидимся.
   - Заходите, подопечные, - посмеиваясь, сказал Федор Юрьевич. - Снимайте обувь и берите под вешалкой тапочки.
   - Вы давно въехали? - спросил я.
   - На две недели раньше твоих родителей, так что уже успел обжиться. Садитесь. Меня не посвящали в ваши дела, но, судя по тому, что сказали, ваши жизни очень важны. Если с вами что-нибудь случится, мне лучше будет застрелиться. Вы вроде не шалопаи и должны понимать, что это не игры, что все серьезно. Давайте договоримся вот о чем. Во всех случаях, когда вам нужно будет куда-то ненадолго уйти порознь или вместе, вы обязательно обращаетесь ко мне. Если меня почему-то нет дома, дождитесь. Если мне нужно будет надолго уйти, в квартире будет замена. В конце концов, у вас должен быть номер телефона. За вами не следят постоянно, но если заметят нарушение режима, начнут опекать плотно. Можете мне поверить, что в этом для вас не будет ничего приятного.
   - Я считаю такие меры предосторожности излишними, - сказал я, - но мы обещали не нарушать режим и будем держать слово. Мы не собираемся вас подводить.
   - Хорошо, если так, - кивнул он. - Хотите торт?
   - Сами балуетесь или купили для нас? - спросил я.
   - Для вас, но и сам съем кусочек.
   - Тогда хотим, - сказал я. - Только по маленькому кусочку.
   - А что так? - поинтересовался он, заводя нас на кухню. - В тех редких случаях, когда меня навещают внуки, они вдвоем съедают целый торт.
   - Торты - это сплошной вред, - объяснил я. - У меня будут портиться зубы, а у Люси - фигура.
   - Так уж и испортится! - возразила подруга.
   - На сколько частей резать? - спросил куратор, достав из холодильника небольшой торт.
   - На четыре, - предложила Люся. - Что я смешного сказала?
   - Просто вспомнил анекдот, - ответил я. - Одна девушка спрашивает свою подругу, на сколько частей резать торт, на четыре, или на восемь. "Конечно, на четыре" - отвечает подруга: "Восемь это слишком много. Ты же знаешь, что я на диете".
   - Ничего смешного, - ответила Люся, с удовольствием поедая свой кусок. - А торт вкусный. Ешь, ничего твоим зубам от одного раза не будет. Спасибо, Федор Юрьевич, мы побежим домой, а то долго не видели родных.
   - Конечно, - сказал он. - Вы можете заходить не только по делу. Если будет желание...
   - Давай разбежимся по семьям, а позже встретимся, - предложил я. - Меня сейчас начнут пытать...
   - Я хотела предложить то же самое. Я побежала, держись.
   Первой за меня взялась мама.
   - Геник, скажи честно, у вас с Люсей правда ничего такого не было?
   - Не было, - ответил я. - Я же вам обещал.
   - А почему такая охрана, если нет опасности? Или есть?
   - Просто перестраховка. Честное слово, нет никакой опасности.
   Я пошел относить вещи и знакомиться со своей новой комнатой, и здесь меня взяла в оборот Татьяна.
   - Ничего не хочешь мне сказать?
   - Сядь! - сказал я ей, показав на кровать. - Вижу, что уже созрела поверить во все, что угодно. Ты понимаешь, что дело серьезное и нельзя болтать?
   - Я не дура. Если нас из-за тебя перетягивают в Москву, и тебя даже в школу собираются возить с охраной, значит, все очень серьезно. Ты ведь сказал родителям?
   - Сказал, хоть и не сразу. Они сами признались, что сразу не поверили бы. А тебе хотел сказать позже. Я прожил восемьдесят лет, умер, и в момент смерти вся моя память передалась мне же, но в четырнадцать лет. Я твой брат, но приобретший память взрослого человека из будущего. Так вот, в знании этого будущего и заключается моя ценность. Извини, но большего я тебе сказать не могу, просто не имею права. Я и родителям сказал только это, ну и еще чуточку об их жизни.
   - Офигеть! - сказала она. - Вот почему ты стал вести себя как взрослый. Сразу исчезла вся придурь! А Люся?
   - Люся идет ко мне довеском. Она кое-что знает и очень важна для меня, поэтому заодно носятся и с ней. Если с ней что-нибудь случится, мне все будет по фиг!
   - Расскажи, что со мной будет.
   - Я не знаю. В той реальности твоя жизнь пошла совсем по-другому. Я бы сказал, что она не очень удалась, хотя у тебя на этот счет было свое мнение, или ты просто не желала это признавать. Пока могу лишь посоветовать не спешить с замужеством и слушать старшего брата. Что вскинулась? Я в четыре с половиной раза старше тебя.
   - Постой, выходит и песни не твои, и книги ты не сам писал?
   - А чьи же еще? Назови автора! Молчишь? Вот и дальше молчи. Все равно я тебе не скажу больше, чем сказал. Позже, если приобретешь дурные привычки в питании, как это было в прошлой жизни, дам совет. Если послушаешь, не заболеешь сахарным диабетом. Ты чем думаешь заниматься?
   - Из-за переезда не успеваю поступить в институт. Придется куда-нибудь устроиться работать.
   Она ушла, а я задумался, где могли установить микрофоны. Я не верил в то, что этого не сделали за те две недели, когда квартиры стояли пустые. Но так просто их не найти. Вот где бы я их установил? Скорее всего, просверлил бы стены со стороны квартиры куратора и вел запись. Придется всех предупредить, чтобы не болтали лишнего, а обычную болтовню пусть пишут. И надо будет купить магнитофон. Включил погромче и разговаривай себе на здоровье. Слава богу, что еще не придумали цифровую обработку звука.
   Мне понадобилась мать, поэтому пришлось сходить на кухню.
   - Мам, - обратился я к ней. - Что с выпуском книги?
   - Совсем забыла! - сказала она. - Выпустили твою книгу. Мы забрали твой экземпляр, и Тане удалось купить три книги. Больше не получилось: их все расхватали. Деньги тоже забрали. Из-за переезда их не положили на книжку, поэтому бери из шкатулки. Что-то хотел купить?
   - Хочу купить магнитофон. Ладно, это не горит. Я побежал к Черзаровым.
  
   - Пришло сообщение из Турции, - сказал Брежнев. - Все, как в распечатках. Сильное землетрясение и больше двух тысяч погибших. Надо решать насчет этого урагана. Кубинцев нужно предупредить. Фидель, если попросить, промолчит.
   - От него больше досталось Гаити, - заметил Суслов, - но у нас нет и не будет никаких контактов с Дювалье.
   - От "Инесс" и кубинцам досталось, - Брежнев взял распечатку. - Сотни погибших, сто пятьдесят тысяч беженцев. Там у них был потоп. Надо срочно увеличивать группу, действующую на заграницу, и готовиться к американским бомбардировкам Ханоя. До декабря вся техника и люди должны быть там.
   - Число людей с допуском все время растет, - недовольно сказал Суслов, - а еще будем создавать группу по катастрофам, связанным с техникой. И Глушкова придется подключать, у них там было несколько аварий с ракетами. Потрясем Комитет, особенно первое и шестое управления. Пусть Семичастный дает людей. И нужна какая-нибудь легенда вроде той, которую придумали для нас белорусы.
   - Кто поверит в этот бред? - спросил Брежнев.
   - А это не бред? - показал рукой на распечатки Суслов. - Нужно быстрее подключать людей, чтобы не заниматься этим самим. Если я займусь кадрами, помогать не смогу. Да и у тебя хватает другой работы. Есть проверенные профессионалы и вовсе не обязательно, чтобы они знали источник информации. Их дело отрабатывать директивы.
  
  
   Глава 10
  
  
   - Сегодня вас собрали по очень важному вопросу, - сказал Суслов. - Перед каждым лежит папка. Прошу вас, товарищи, ознакомиться с ее содержимым. Много времени это у вас не займет.
   Шестнадцать мужчин раскрыли папки и начали читать вложенные в них документы. Лишь некоторые из них имели представление о том, что в них может быть, для остальных прочитанное оказалось полной неожиданностью.
   - Неужели правда? - спросил Рашидов, увидев, что все закончили чтение. - Откуда эти сведения?
   - А вы думаете, Шараф Рашидович, что мы специально оторвали вас от дел и собрали здесь для того, чтобы дать почитать заведомую ерунду? - сказал Брежнев, - К моему глубокому сожалению, указанные в списке члены нашей партии совершили уголовно наказуемые поступки. Есть мнение, что это не единичный случай.
   - Какой, к черту, единичный! - высказался Шелест. - Сто тридцать восемь ответственных работников!
   - Хочу вас поставить в известность, что в списках еще не все, - сказал Суслов. - Есть несколько лиц, занимающих еще более высокое положение в партии. Вопрос по ним уточняется, и, пока идет следствие, их фамилии не разглашаются. Выборочные проверки показали, что в ряды партийного руководства проникли люди, чуждые не только нашим идеалам, но даже элементарной порядочности. Поэтому вам предлагается проект постановления ЦК о введении аттестации партийного руководства, начиная с секретарей горкомов партии.
   - И заканчивая кем? - спросил Шелепин.
   - Вас, Александр Николаевич, мы проверять не будем, - пояснил Брежнев, выделив слово "мы". - При ЦК уже создается комиссия, которая будет осуществлять проверки по письмам и жалобам рядовых коммунистов и руководителей партийных организаций. В "Правде" и ряде других газет будет опубликовано мое обращение к коммунистам с призывом принять участие в чистке наших рядов. Особо хочу подчеркнуть, что все сигналы будут проверяться самым тщательным образом, чтобы не пострадал безвинно ни один из наших товарищей.
   - А зачем, Леонид Ильич, что-то создавать, когда уже есть Комитет партийного контроля? - спросил Пельше.
   - Затем, уважаемый Арвид Янович, что мы собираемся заняться не любителями зеленого змия или чужих жен, а более серьезными нарушениями, - ответил за Брежнева Суслов. - Вашему Комитету эта задача явно не по плечу.
   - Давно пора кое-кому прижать хвосты! - одобрил Шелест. - Я только "за".
   - Я ознакомился со всеми материалами и полностью поддерживаю это решение, - сказал Косыгин. - Совет министров окажет всю возможную помощь.
   - Я давно говорил, что нужно наводить порядок, - добавил Полянский.
   - Вот мы ваше мнение и учли, Дмитрий Степанович, - сказал Суслов. - Кто-нибудь еще желает высказаться?
   - Я бы хотел знать, что мы будем делать с этим? - потряс распечатками Мжаванадзе.
   - По материалам следственных органов возбуждены уголовные дела, - сказал Брежнев. - А мы, естественно, снимаем их со всех постов и рекомендуем на исключение из партии. Все это найдет отражение в печати. Еще вопросы?
   - Может быть, лучше этот вопрос обсудить на декабрьском пленуме? - предложил Демичев.
   - Не декабря нужно ждать и заниматься говорильней, Петр Нилович! - резко сказал Воронов. - Если встал вопрос, его нужно решать. А уж пленум потом пусть оценивает наши действия. Лично я за чистку.
   - Тогда возьмите проект постановления и внимательно прочитайте, - сказал Суслов. - Сегодня все в сборе, кроме заболевшего Виктора Васильевича. Если после прочтения будут вопросы, я вам на них отвечу. Если будут предложения по изменению текста, мы их с вами обсудим, но сегодня непременно нужно проголосовать.
  
   Сегодня было воскресенье, двадцать восьмого, и до школы оставалось три дня. С утра вся семья была дома. Отец просматривал вчерашнюю газету "Известия", а я рядом с ним листал свою книгу, разглядывая иллюстрации Сергея.
   - Давно пора было этим заняться! - сказал он, отложив газету.
   - Ты о постановлении? - спросил я.
   - Да, у нас о нем вчера много говорили. А ты читал?
   - Сразу же, как только принесли газету. Меня интересовало не само постановление, а обоснование необходимости чистки в статье Брежнева. Как у вас ко всему этому отнеслись?
   - С удовлетворением, хотя есть и опасение. Написать можно все, а вот как будут выполнять? Зря ты не выключаешь свой магнитофон. Быстро сотрешь головки, да и соседу тяжело слушать твою музыку весь день. Даже если поставили микрофоны, их могли установить и в прихожей. Оттуда нетрудно ввести провода, а в коробках их явно больше, чем нужно.
   Мы поговорили по поводу прослушивания сразу же, как только я приехал, и решили себя ни в чем не ограничивать. Ничего крамольного мы не говорили, так что пусть пишут, но я все равно из вредности поставил на табуретке у стены куратора купленный магнитофон и крутил на нем весь день классическую музыку. Куратор пока молчал. При случае я все равно решил высказаться по поводу этого дебилизма.
   - Письмо Сергею написал? - спросил отец. - Хороший парень, жаль, что вы разъехались. Я бы на твоем месте не терял с ним связь.
   - Я и не собираюсь, - ответил я, - а письмо написал и сегодня отдам соседу. Тоже глупость, если подумать, ваши же письма не проверяют.
   - А ты хочешь, чтобы везде и все было по уму? У государства на все случаи жизни есть инструкции. Если утверждено, положено выполнять, умно это или нет. Не хочешь погулять с Люсей? Смотри, какая замечательная погода!
   - А куда? В кино неохота, а театры я не люблю. Точнее, не сами театры, а в них ходить. Москва мне и в той жизни надоела, хоть я мотался только в центре, да в метро.
   - Скучный ты человек! - сказала мне Таня. - Самому не интересно, хоть бы подумал о Люсе! Если не хочешь в кино, отвези ее в какой-нибудь парк. Лучше гулять по парку, чем сидеть в квартире. Еще насидитесь, когда пойдут дожди. Сразу видно, что человек в возрасте!
   - Ладно, устыдила, - сказал я, откладывая книгу. - Пойду к Черзаровым, а от них позвоню.
   - Уже соскучился? - встретила меня Надежда. - Иди в комнату, дочь сама к тебе собиралась бежать.
   Она никак не могла свыкнуться с мыслью, что ее дочь скоро станет женой. Ничего, рано или поздно это все равно случилось бы, а у нее еще останется Ольга.
   - А я собралась идти к тебе, - сказала Люся. - Учебники надоели, хочется заняться чем-нибудь другим.
   - Хочешь в парк? - спросил я.
   - Еще как хочу!
   - Тогда собирайся, а я пойду звонить.
   Машину ждали у подъезда всего минут пять.
   - Здравствуйте, ребята, - поздоровался шофер, открывая свою дверцу. - Садитесь на задние сидения.
   Рядом с ним сидел спортивного вида парень лет двадцати пяти.
   - Как вас зовут? - спросил я. - Нам с вами постоянно ездить, а в прошлый раз так и не познакомились.
   - Виктор, - представился он. - Охрана у вас может меняться. Сегодня со мной Сергей.
   Лет ему было за сорок, но если хочет, чтобы называли по имени...
   - Куда положить сумки? - спросила Люся.
   - Положите прямо на пол, чтобы не мешали, - сказал он. - Куда едем?
   - Мы хотим немного погулять в парке, - сказал я. - Надоело все время сидеть в четырех стенах. Сами выберите, куда ехать, я Москву почти не знаю.
   - Поехали в Тимирязевский парк, - решил он. - И недалеко, и парк хороший. Захлопните хорошо дверцу!
   - Мне приказали спросить, нет ли у вас проблем, - сухо сказал наш охранник.
   По-моему, он был недоволен поездкой.
   - Недовольны тем, что приходится тратить на нас время? - спросил я его. - Изливайте недовольство на свое начальство, а не на нас. - Я тоже от вашей опеки не в восторге и прекрасно воспользовался бы метро. Беда только в том, что ни с вами, ни со мной никто не стал советоваться.
   - Мне приказали спросить, нет ли у вас просьб, - не отвечая мне, повторил Сергей. - Если хотите, можете передать через меня.
   - У меня есть к вам только одна просьба, - сказал я. - Передайте своему руководству, а оно пусть отправит выше. Я хочу, чтобы вы сняли прослушку и с моей квартиры, и с квартиры Черзаровых. Ставить нам микрофоны - это идиотизм. Не уберете сами, обращусь на самый верх и найду, как вас отблагодарить.
   - Не понимаю, чем ты недоволен, - неприязненно сказал Сергей.
   - Не понимаешь, значит, тупой! - рассердился я. - По-твоему, я должен писать кипятком от счастья из-за того, что вы прослушиваете мою спальню? Что вы там хотите услышать? Стоны Люси? Хрен вам! Может, вы и в туалете повесили микрофон, чтобы записывать, как мы пускаем газы? А ты не красней, пусть они краснеют! Вот ведь козлы! Поставили микрофоны в квартире и хотят, чтобы я радовался! Вы бы еще кинокамеры догадались повесить!
   - Дать бы тебе по шее... - вздохнул Сергей.
   - Размечтался! - сказал я. - Давай выйдем из машины и попробуешь. Может, и не получится. Приезжал недавно один из ваших меня проверять, так я его удивил. Синяк на боку точно оставил. Смотри, чтобы и тебе так же не удивиться!
   - Ген, успокойся! - попросила Люся. - Сказал, а зачем ругаться? Он, что ли, приказал ставить эти микрофоны?
   - Ладно, - сказал я. - Он меня разозлил тем, что считает это нормальным. Понимаешь? Любому человеку будет дико жить в таких условиях. Это все равно что ходить голым по улице. Не смертельно, но неприятно.
   - Все, спорщики, приехали, - сказал Виктор, останавливая машину возле входа в парк. - Давайте на выход. Я сейчас отъеду и вас догоню.
   Мы шли по аллеям отдельно от сопровождения. Виктор с Сергеем держались метрах в двадцати позади нас.
   - Не ожидала, что ты будешь так ругаться, - сказала Люся, взяв меня под руку.
   Я этого сам не ожидал. Видимо, сказалась нервотрепка первых дней пребывания в Москве. Я тогда никому не показал свой страх, хотя Брежнев, кажется, догадался. Я слишком хорошо знал, чем все может для нас закончится. И для себя такого не хотелось, а уж для Люси и подавно. Если бы не медитации, наверное, сорвался бы еще раньше.
   - Я немного перенервничал, - ответил я, - потому и высказался. Ничего, съедят. Давай тебя развеселю. Слушай. В три часа ночи стук в дверь. Мужик идет к двери, смотрит в глазок и видит двух амбалов. "Вам кого?" - спрашивает, а ему отвечают: "Мы из морга". "А у нас никто не умер!" "А у нас план!"
   - Вот это и есть счастье! - сказал я Люсе, когда она перестала смеяться. - Идти под руку с любимой девушкой и слушать ее смех!
   - Что было во вчерашней газете, что отец к ней прилип? - спросила подруга. - Я хотела посмотреть, но не успела.
   - Очень важные вещи. Статья Брежнева, в которой он обосновал необходимость чистки партийного руководства, и постановление о создании механизма такой чистки. Конечно, со временем все может выродиться в еще одну бюрократическую структуру, или, что хуже, заработать на манер мясорубки, перемалывая всех подряд. Но если сделают по уму, причем на постоянной основе, эффект будет большой и долговременный. Это второе постановление, которое появилось по моим материалам.
   - А о чем было первое?
   - Было постановление правительства СССР о мерах, направленных на сохранение урожая. Наверное, это пошло с подачи Машерова, вряд ли здесь успели бы все подготовить. Мы теряем больше трети всего, что выращиваем, поэтому это очень важно. Лучше повременить со строительством одной ГЭС и из сэкономленного бетона построить много хранилищ для зерна, овощей и фруктов. Да и в уже имеющихся нужно наводить порядок.
   - А было еще что-нибудь в газетах?
   - Я не видел. Но у нас многого не публикуют. Например, вчера в Архангельске должен был гробануться Ил-18. Никто не погиб, и ранения получили только десять человек, но самолет потеряли. Теперь этого не будет, но и в газетах ничего не появится. В декабре должна была произойти авария беспилотного "Союза" с человеческими жертвами. И никто ничего не узнал бы, как не узнали об аварии шестидесятого года, когда на космодроме сгорели сто человек. Теперь ничего этого не будет. Думаешь, зря с нами возятся? Если предотвратить все аварии и смягчить последствия природных катастроф, экономика страны получит колоссальные средства. Не меньше можно получить со временем и от новых технологий. Наша главная беда - это управление, но теперь, похоже, взялись и за него.
   - Значит, все хорошо?
   - Все движется в нужном направлении, - сказал я, - но это только первоочередные меры. Экономику нужно реформировать по-настоящему, только не сейчас, а позже. Нынешнее руководство на это неспособно, поэтому оно должно выполнить свое дело и уступить место другому. А потом придется еще реформировать общество. Без этого скоро достигнем потолка. Будет намного лучше, чем было в моей реальности, но этого недостаточно. Ладно, мы с тобой не о том говорим. Смотри, какое небо! Все, приедем, и я начну писать тебе стихи!
  
   На следующий день, в десять утра, нам позвонили.
   - Геннадий, через пять минут жди возле подъезда, - услышал я голос Елены. - Люсю с собой не бери.
   Было пасмурно и прохладно, поэтому я надел вельветовую куртку и спустился вниз, предупредив куратора.
   - Да, я знаю, - сказал он. - Мне звонили. Спускайся и жди, они сейчас подъедут.
   Ждать не пришлось: как только я вышел из подъезда, возле него остановилась "Волга".
   - Давай быстро в салон! - выглянула Елена. - Садись назад.
   Машина и водитель были другие.
   - Куда едем? - спросил я.
   - С тобой хотят поговорить, - ответила она. - Не задавай вопросов, скоро все узнаешь сам.
   Ехали недолго: уже через двадцать минут Елена завела меня в большую трехкомнатную квартиру. В гостиной в кресле сидел Суслов.
   - Оставьте нас, - сказал он Беловой и обратился ко мне: - Садись, нужно поговорить. В нашу прошлую беседу ты сказал, что обо мне почти не было публикаций. Соврал? С Брежневым ты был гораздо откровенней. Я даю тебе слово, что все, что ты сейчас скажешь, останется без последствий. Мне важно знать.
   - Не соврал, - ответил я, - просто кое о чем умолчал. Зачем вам это выслушивать? Вы уже все равно не сможете измениться сами и изменить стиль работы.
   - Я жду.
   - Ну как хотите. Публикаций действительно было очень мало. Во всех отмечался ваш крайний консерватизм и зажимание интеллигенции, причем часто без всяких видимых причин. Вы запрещали к продаже уже отпечатанные книги, заявляя, что на идеологии не экономят. Были запрещены отдельные театральные постановки и показ фильмов. В немногих случаях это было оправдано, в остальных... Наша цензура была слишком жесткой. Нельзя, Михаил Андреевич, постоянно затыкать людям рот и ожидать, что они вас будут после этого любить. Кому мешали песни Высоцкого? На них потом выросло два поколения молодежи, а он стал Народным артистом! При вас по всему Союзу ходили его магнитофонные записи, а самому Владимиру запретили выступать. Ну были у него блатные песни, но с эстрады-то он их не пел! А вы думали, что стоит чуть ослабить удавку, и вскоре у нас все зальют грязью. Когда обсуждался вопрос отмены цензуры вы сказали: "Известно, что между отменой цензуры в Чехословакии и вводом советских танков прошло всего несколько месяцев. Я хочу знать, кто будет вводить танки к нам".
   - Ты действительно считаешь, что цензуру можно убрать?
   - Вот такого я не говорил. Ее у нас и при капитализме не убрали. Все, что противоречит Конституции и может быть государственной тайной, должно запрещаться, а авторов нужно брать на карандаш, а то и сажать. Но такого реально очень немного.
   - А я, значит, перегибал палку?
   - Перегибали. В семьдесят третьем году едва не зарубили уже отснятый многосерийный фильм о наших разведчиках "Семнадцать мгновений весны". Фильм, в котором не было ничего попадающего под цензуру. Когда его передавали, у телевизоров сидели все, у кого они были. В дни показа даже падала преступность. Вам не понравилось то, что в фильме не отражен подвиг народа в войне, а он о работе нашего разведчика в самом сердце Германии. Правильно вам возразил председатель КГБ, что весь советский народ не мог служить в ведомстве Шелленберга. Вы попросили, я рассказал.
   - У тебя есть какие-нибудь проблемы?
   - У кого их нет! - сказал я. - Извините, но я считаю установку микрофонов в наших квартирах издевательством. Или мне верят, или нет. Я еще могу понять, когда прослушивают рабочий кабинет или гостиницу, но квартиру - это уже слишком!
   - Кто-то перестарался, - сказал он. - Все уберут. Дальше.
   - Из-за нашего переезда сестра пропустила год для поступления в институт. Я бы хотел попросить об одолжении. У нее красивая внешность и большие способности к танцу. Много лет выступала в самодеятельности и танцует на профессиональном уровне. Их ансамбль выезжал во многие гарнизоны округа и всегда с большим успехом. Я бы хотел, если будет такая возможность, чтобы ее посмотрели в ансамбле Моисеева. Вряд ли они ее возьмут, но Игорь Александрович может ей что-нибудь посоветовать. У Александрова женщины пока не танцуют, а других танцевальных ансамблей я не знаю.
   - Я поговорю с Игорем Александровичем, - пообещал он. - Вам позвонят. Еще?
   - Спасибо, это все.
   - В ближайшее время тебе принесут вопросы по следующему году. Там есть неясные моменты, постарайся дать ответы.
   Позвонили уже на следующий день. Звонила опять Елена.
   - Сестра дома? Скажи ей, чтобы была готова, я за ней сейчас приеду.
   - Собирайся! - сказал я Татьяне. - Сейчас приедет Белова и отвезет тебя на смотр к Моисееву. Вряд ли они тебя возьмут, но, может быть, рекомендуют в какой-нибудь ансамбль рангом пониже. Дай щеку, поцелую. Ни пуха ни пера!
   Я вытолкнул ошеломленную сестру за порог и вышел сам.
   - Успокойся и шевели ногами, чтобы Елена тебя не дожидалась. Если будешь мандражировать, не сможешь себя показать.
   Я позвонил Черзаровым, и мне открыла Ольга.
   - Почему не спрашиваешь, кто звонит? - спросил я. - Откроешь когда-нибудь на свою голову.
   - А я тебя всегда чувствую! - заявила она. - Слушай, ты не поговоришь, чтобы мне тоже разрешили выйти замуж с шестнадцати?
   - Уже есть кандидат? - спросил я, привычно взлохматив ей волосы. - Ты сначала дорасти, а потом поговорим. Где сестра?
   - На кухне. Помогает маме готовить.
   - А ты почему сачкуешь?
   - Мне еще рано, а ей нужно готовиться к семейной жизни, а то у тебя будет гастрит. Мама говорит, что готовка для жены - это первое дело, потому что все мужчины не дураки поесть.
   - Чем занимаетесь? - спросил я, заходя на кухню.
   - Повышаю квалификацию, - ответила Люся, обжаривая котлеты.
   - Могла бы особенно не стараться, - сказал я. - До свадьбы еще полгода, все равно все успеешь забыть, а у меня большой опыт готовки. И вообще, лучшие кулинары - это мужчины. Анекдот рассказать?
   - Ну расскажи, - разрешила Надежда.
   - Разговор двух приятелей. "Ой, как вкусно у тебя получилось! Сам готовил?" "Жена помогала". "Да? Умница какая! И как же она тебе помогала?" "Не лезла с советами..."
   - Ну тебя с такими анекдотами, - сказала Надежда. - Воспитаешь ленивую жену, потом сам наплачешься. Люсь, отдай сковородку, и маршируйте отсюда.
   - Я не обидел мать? - спросил я подругу, когда мы зашли в ее комнату. - Что-то она какая-то не такая, как обычно.
   - Она не такая с тех пор, как узнала о нашей свадьбе. Для родителей ты и так уже член семьи, иначе она реагировала бы по-другому. Но все равно нужно время, чтобы привыкнуть.
   - Завтра последний день безделья, - сказал я, - а потом школа.
   - Тебе хорошо, девятый класс уже можешь сдать хоть сейчас. Или будешь сдавать сразу за два года?
   - Наверное, за два. Похожу с тобой в школу и посмотрю, чтобы никто не обижал. Заодно закончу все повторять, а потом отчитаюсь. И попрошу, чтобы тебе разрешили сдавать отдельные предметы. Ты умница, поэтому за год получишь аттестат. А в следующем году поступим в институт.
   - А куда?
   - Если хочешь заняться только пением, то можно поступить в институт на вокал. Я их в Москве не знаю, но должны быть.
   - А ты куда хочешь?
   - Актерский факультет ВГИКа. Это не помешает выступать с песнями.
   - Я с тобой!
   Через три часа приехала Татьяна. Мы в это время сидели с учебниками в моей комнате.
   - Как съездила? - спросил я, когда она к нам заглянула.
   - Станцевала три танца, - ответила она. - Два сама и один с партнером. Сказали, что очень хорошо, но они пока никого не берут. По-моему, разговаривала не с самим Моисеевым, потому что он должен быть старше. Уровень у меня до них не дотягивает, но можно было бы поднять. Обещали, что будут иметь в виду и направили в Центральный дом народного творчества. Там меня тоже посмотрели и приняли на работу.
   - На какую работу? - не понял я. - Танцевать?
   - Нет, работать с самодеятельностью. Директор сказал, что со временем смогу и танцевать. С выбором ансамбля мне помогут. Сказали, что прикрепят к кому-нибудь из хореографов, чтобы набирались опыта.
   - Понятно, - сказал я. - Будешь на подхвате. Тоже неплохо. Все равно нужно чем-нибудь заняться. А об учебе все-таки подумай. Они тебе могут дать рекомендацию. Без образования вечно будешь на вторых ролях.
   - Спасибо! - она подошла и поцеловала меня в щеку. - Я подумаю.
   На следующий день позвонили за пятнадцать минут до начала линейки. Когда выбежали из подъезда, нас уже ждала машина.
   - Привет, - поздоровался Виктор. - Быстро садитесь.
   - Здравствуйте, - сказал Сергей. - Аппаратуру вчера убрали.
   Я поздоровался в ответ и повернулся к Люсе:
   - Это он говорит о подслушивании. Технику у нашего куратора забрали, а микрофоны остались. Ну и черт с ними. Уже приехали?
   - Ваша школа недалеко, - сказал Виктор. - Пешком топали бы минут двадцать, а на машине доехали за две. К школе подъезжать не будем. Идите быстрее. Мы сегодня задержались, поэтому у вас мало времени.
   Школа была в трех минутах хотьбы. Определили нас в девятый "Б", которой быстро нашли и пристроились с тыла. Линейка уже началась, поэтому на нас не обратили внимания. На ней говорили долго. Помимо директора, были еще выступавшие, но я их не слушал. Школа была больше той, в которой мы учились в Минске, с четырьмя девятыми классами. Девятый "Б" был самым малочисленным, наверное, поэтому нас в него и зачислили. Ученики стояли, построенные в пять рядов вдоль всего фасада школы, поэтому первоклашке с колокольчиком пришлось побегать. Как только закончилась линейка, и строй начал рассыпаться, нас увидели.
   - А это что еще за скромники? - спросил здоровенный юноша, на голову выше меня. - Вы в нашем классе?
   - Если вы "Б", то в вашем, - ответил я. - Показали на вас.
   - Игорь! - представился он и протянул руку.
   Я назвал себя и взял его руку, уже зная, что меня будут проверять. Он изо всех сил сжимал ладонь, а я делал то же самое в ответ.
   - Ладно, хватит! - сказал он, и мы разорвали рукопожатие. - Силен, а по внешнему виду не скажешь. Побежали, а то получим от классной втык.
   Мы втроем припустили к школе, поднялись на второй этаж и пробежались по коридору до классной комнаты. Все уже сидели за партами, а возле учительского стола стояла немолодая полная женщина в очках.
   - Начинаешь новый учебный год с опоздания, Сычевский? - сказала она Игорю.
   - Никак нет, Мария Яковлевна! - ответил он. - Привел заблудившихся новичков!
   И посторонился, паразит, пропуская нас в класс.
   - Вы откуда, ребята? - спросила классная, как-то сразу определив, что мы не москвичи. - Я только вчера приехала и еще не была в учебной части, поэтому не видела ваших документов.
   - Из деревни они приехали, если заблудились в школе! - с места выдала хорошенькая девчонка с короткой прической, сидевшая за партой одна. - Мария Яковлевна, вы их ко мне не сажайте!
   Видимо, классная, несмотря на возраст, была из либералов, потому что не сделала нахалке замечания. Или у них допускаются вольности на классном часе? Был еще один неприятный вариант, в котором вольности допускались, но не всем. Например, этой крале.
   - Хорошо в деревне! - сказал я, обращаясь к ней. - Жаль, мы там давно не были. Пахнет навозом... Не всем нравится, но все-таки лучше, чем человеческое дерьмо. Ты права, лучше нам сидеть за разными партами. Мария Яковлевна, это Людмила Черзарова, а я Геннадий Ищенко. Мы недавно приехали из Минска.
   - Постой! - она сняла очки и внимательно посмотрела на нас. - Ну, конечно! Вы та пара, которая поет свои песни? И о тебе говорили, что ты пишешь книги. А учитесь вы как?
   - За восьмой класс одни пятерки, - ответил я. - Мы можем выбрать себе места?
   За пятью партами у них было по одному ученику.
   - Да, конечно, - сказала она. - Садитесь где хотите.
   Я прошел мимо красной от злости крали и показал Люсе на третью парту в крайнем ряду, за которой сидела, на мой взгляд, нормальная девчонка, а сам сел за последнюю парту рядом с парнем.
   - Начнем классный час, - начала учительница. - В этом году...
  
  
   Глава 11
  
  
   - В связи с ожидаемыми в декабре массовыми бомбардировками Северного Вьетнама, в первую очередь столицы республики, принято решение об оказании вьетнамцам масштабной помощи, - сказал Косыгин. - Два полка ЗРК и авиационный полк, созданные с нашей помощью, с задачей защиты столицы не справятся. Радион Яковлевич...
   - Десятое Главное управление Генерального штаба предприняло меры по формированию на добровольной основе трех ракетных полков, оснащенных ЗРК С-75 "Волхов", - сказал Малиновский. - Эти полки необходимо в сжатые сроки перебросить во Вьетнам и там скрытно развернуть для прикрытия Ханоя, порта Хайфон и мостов через Красную реку. Эти комплексы более совершенные, чем те, которые находятся на вооружении вьетнамцев. Не секрет, что, несмотря на обучение нашими специалистами, во многих случаях ЗРК вьетнамцами используются неэффективно, особенно в условиях постановки противником помех. Поэтому принятые меры, по оценкам наших специалистов, позволят с одной стороны увеличить потери противника примерно в десять раз и затруднят ему выполнение боевых задач, а с другой стороны уменьшат потери в ракетных дивизионах. Сейчас вьетнамцам приходится постоянно маневрировать и прибегать ко всякого рода ухищрениям, чтобы снизить потери. С усилением противовоздушной обороны сильно усложнится задача тактической авиации противника по поиску и уничтожению ракетных позиций. У меня пока все.
   - Мы не собираемся кричать о своем участии, - продолжил Косыгин, - но и скрыть наличие такого количества наших соотечественников долго не удастся, поэтому есть мнение, что с американцами нужно придерживаться более жесткой линии поведения. Андрей Андреевич...
   - Подписано два протокола с вьетнамской стороной, - сообщил Громыко. - Наше участие в конфликте сводится только к укреплению противовоздушной обороны братской республики и защите ее мирного населения от варварских бомбардировок. Во всех дивизионах будут проходить стажировку вьетнамские товарищи. Как только необходимость в наших добровольцах отпадет, они будут вывезены на родину, а всю технику оставим Вьетнаму.
   - Нужно быстро перевезти во Вьетнам больше полусотни пусковых установок, несколько тысяч ракет и добровольцев, - сказал Косыгин. - Перебросить все это по железной дороге не позволят китайцы, поэтому остается только морской путь. Обычно мы используем Черноморское и Дальневосточное пароходства...
   - Извините, товарищи, но я вам за короткое время такие объемы не обеспечу, - возразил министр морского флота СССР Бакаев. - Прорыв морской блокады американцев даже одиночными судами - это не такое простое дело, а вам все нужно сделать за два месяца.
   - Меньше, - уточнил Малиновский. - Все еще нужно доставить на позиции, и люди должны хоть немного привыкнуть к климату.
   - Тем более! - сказал Бакаев.
   - А если бы не было блокады? - спросил Косыгин. - Смогли бы, Виктор Георгиевич?
   - Тогда больших проблем не будет. Нужно только обговорить с министерством Патоличева, какие рейсы по их контрактам можно задержать, потому что у нас не бывает свободных кораблей.
   - Тогда выслушаем Сергея Георгиевича.
   - Мне было дано задание подготовить ударную группу кораблей Черноморского флота, - сказал Главком ВМФ Горшков. - Задание я выполнил. В группу войдет большой противолодочный корабль "Комсомолец Украины", два ракетных крейсера, несколько эсминцев, танкер и тральщики. Возглавит группу командующий Черноморским флотом адмирал Чурсин.
   - Постойте, товарищи, вы что, собрались воевать? - удивился Патоличев.
   - Пока нет, - ответил Горшков. - Планируется дружественный визит наших кораблей в порт Хайфон. Заодно они проведут нужные нам корабли с грузом, постоят в порту и прикроют выгрузку техники и добровольцев. Мы не признаем блокаду Вьетнама Америкой, поэтому пошли они... Честно говоря, давно хотелось утереть им нос, да не давали.
   - Вы только поосторожнее, Сергей Георгиевич, - предостерег Громыко. - Ни к чему нарываться на неприятности, да и сил у них намного больше.
   - Чурсин очень выдержанный человек, а на наших кораблях есть тактическое атомное оружие. Они это прекрасно знают и наглеть не станут. Поводов для провокаций давать не будем, но и хамить не позволим.
   - Тогда, Виктор Георгиевич, решите вопрос с заявками министерства внешней торговли и определитесь с кораблями, - сказал Косыгин. - И сделайте все как можно быстрее, потому что первые грузы начнут прибывать в Севастополь уже через два дня. Все, товарищи, с этим вопросом закончили.
  
   - Ты долго будешь копаться? - спросил я Ольгу. - Уедем без тебя.
   - Я готова! - схватила она портфель. - А обратно отвезете?
   - Давай сюда портфель и вперед! - сказал я. - Назад тебе придется топать самой или ждать, пока отучимся мы. Шевелитесь обе, опоздаем.
   Машина уже стояла у подъезда, а Сергей демонстративно посмотрел на часы.
   - Здравствуйте, - поздоровалась Ольга. - Я ее сестра!
   - Здравствуй, красавица, - сказал Виктор. - Ребята, садитесь быстрее, опоздаете.
   - Бабушки не будет? - спросил Сергей. - Тогда поехали.
   К школе пришлось бежать, и звонок ударил по нервам, как только мы переобулись.
   - Никогда не бегала в школе, пока не связалась с тобой! - высказалась Люся перед тем, как вбежали в класс.
   - Считай, что я этот наезд проигнорировал, - ответил я, идя на свое место. - Надо раньше будить Ольгу. Всем привет!
   Первый учебный день прошел скучно. Слушать учителей было неинтересно, ребята меня не интересовали, но Люсе здесь предстояло год учиться, поэтому я со всеми перезнакомился. Большого ажиотажа наше появление в этой школе не вызвало. Мы еще были чужими, да и выступали в последний раз давно, а "Волкодава", которого уже кое-кто читал, со мной пока не связали. Когда закончился последний урок, все быстро переобулись и вышли во двор школы. На улице, напротив калитки, стояла "Волга", но не черная, как наша, а светлая. Светка Ханеева - та самая, которая нахамила нам на классном часе - бросила на нас презрительный взгляд и направилась к машине, помахивая портфелем.
   - Не обращайте на нее внимание, - сказал нам Игорь Сычевский. - У нее отец работает в МГК, вот и воображает из себя королеву. Ей далеко до дома, поэтому он иногда присылает машину. Вы сейчас куда?
   - Нам до дома тоже не очень близко, поэтому пользуемся услугой соседей, - сказал я. - Если будут проезжать, подберут, не повезет - дойдем сами.
   Машина ждала в положенном месте, поэтому уехали без задержки и через несколько минут были дома.
   - Зайди к соседу, - сказал мне Сергей, когда мы покидали салон.
   Я проводил Люсю и оставил портфель в прихожей, после чего позвонил в квартиру куратора.
   - Заходи, - сказал Федор Юрьевич, пропустил меня и запер дверь.
   - Где мои вопросы? - спросил я. - Вам для меня что-нибудь передали?
   - Идем в комнату. Вот пакет с вопросами, а это магнитофон. Включишь на запись и отчитывайся. Решили, что это будет удобнее написанных тобой листов. Сколько нужно времени?
   - Дайте хоть посмотреть, чего от меня хотят, - отозвался я, прочитал пять вопросов и, прикинув время, ответил: - Примерно полчаса.
   - Тогда я вызову Белову и подожду ее у подъезда, - сказал он. - Пока ты работаешь, я не имею права здесь присутствовать.
   Я подождал, пока куратор выйдет из квартиры, включил магнитофон на запись и начал говорить:
   - Причиной замены министра обороны была его смерть. Малиновский умрет тридцать первого марта шестьдесят седьмого года от рака. Метастазы пойдут в кости, и смерть будет очень тяжелой. Извините, но это как-то не вспомнилось само. Двадцать первое июля - день военного переворота в Греции.
   Я минут десять говорил все, что мне было известно о режиме "черных полковников".
   - По гибели Комарова двадцать четвертого мне нечего добавить: написал все, что знал. Разбирайтесь с парашютной системой. По шестидневной войне я изложил весь ее ход. Хочу добавить от себя, что лучше товарищу Косыгину не мешать Египту нанести удар по Израилю. Когда двадцать пятого мая в Москву прилетел военный министр Египта Шамс эль-Дин Бадран, Алексей Николаевич запретил ему нападать первым. В результате первым напал Израиль, который практически полностью уничтожил на аэродромах всю египетскую авиацию, обеспечив себе полное господство в воздухе. После этого не составило труда уничтожить у арабов тяжелую технику. Полная аналогия с Великой Отечественной. Последний вопрос о теракте на Красной площади. Время уточнить не могу. Читал в двух источниках, и в обоих написано, что случилось в конце сентября. Взрыв у мавзолея привел к человеческим жертвам. Смертником был некий Крысанов из Каунаса. Это все, что я знаю.
   Я остановил запись, перемотал пленку и снял бобину. Вовремя я отчитался: щелкнул входной замок, и в квартиру зашла Елена.
   - Здравствуй, - сказала она. - Уже закончил?
   - Все, что смог быстро вспомнить, надиктовал, - ответил я. - Передайте, что через неделю буду готов к экстернату. И еще будет просьба. Буду очень признателен, если можно устроить Людмиле экстернат по отдельным предметам. У нее все же нет моих знаний, а для меня важно, чтобы она за этот учебный год разделалась со школой.
   Неделя прошла буднично, и ни в школе, ни дома ничего примечательного не произошло. В воскресенье за нами заехала Елена и отвезла на квартиру Брежнева.
   - Держи! - протянул я радостно встретившей нас Вике "Волкодава". - Там кое-что написано.
   - Ух ты! - воскликнула она, раскрыв книгу. - Мне еще никто из писателей не дарил книг! У меня уже есть твоя книга, только без подписи. Дед взялся читать, но ему вечно некогда.
   - Вика, что ты держишь гостей на пороге? - заглянула в прихожую Виктория Петровна. - Разувайтесь, мойте руки и идите на кухню, будем пить чай.
   - У нас сегодня "Наполеон", - сообщила Вика. - Дед его любит, поэтому не покупает.
   - Не понял смысла твоих слов, - сказал я, пропуская Люсю в ванную комнату.
   - Чего тут непонятного! Ты не видел, как он ест? У меня мать себя в еде не ограничивает, а он страшно боится переесть. А я из-за этого страдаю.
   - Я отдам тебе свой кусок, страдалица, - пообещал я, в свою очередь моя руки.
   - Торта хватит, - вздохнула она, - но разве им надолго наешься? Идите на кухню, а я отнесу книгу.
   После чаепития с действительно прекрасным тортом Леонид Ильич увел меня в комнату, которая по совместительству выполняла функции кабинета.
   - Садись, - сказал он, - нужно поговорить. Слышал я твои ответы. У нас возникли разногласия по поводу арабской войны. Косыгин и сейчас считает, что нельзя допустить уничтожения Израиля, а некоторым твое предложение показалось заманчивым. Ты своими ответами только дополнял те сведения, которые записал раньше, а теперь я думаю, что будет полезно по некоторым вопросам выяснить мнение того, кто все это пережил.
   - Не уничтожат они его, Леонид Ильич, - сказал я. - У арабов больше техники, но у израильтян она немного получше, и они умеют воевать и так по-глупому, как арабы, не подставятся. Но и блицкрига у них не получится. Уничтожат друг у друга большую часть техники, а потом мы со Штатами постучим кулаком по столу. Нельзя допустить такого усиления Израиля. Беда ваших аналитиков в том, что они за деревьями не видят леса. Чтобы иметь полное представление о том, что к чему приведет, нужно не читать мои записи, а все это пережить, или мне настрочить многотомный роман истории своей жизни с описанием всего того важного, что видел и слышал. Я ведь после пятнадцатого года больше записывал природные катастрофы, поэтому вам трудно увидеть, к чему все придет.
   - Да, я заметил, - сказал он, - а с чем это связано?
   - Я тогда сильно устал от писанины и не был уверен в том, что тетради попадут по назначению и будут использованы. И ценность последних записей невелика. Очень многое не повторится, разве что будет полезно посмотреть, к чему все катилось. А после двадцатого года я уже многим и не интересовался, а кое о чем не упомянул специально.
   - А почему? Какие могут быть причины?
   - Есть очень опасные знания, - объяснил я, - и не менее опасные идеи. Для примера можно взять ядерное оружие. Представьте, что случится, если оно будет у всех стран?
   - По твоим записям в семидесятом году заключат договор.
   - Заключат, - подтвердил я, - а кто его подпишет? В большинстве это те, для кого иметь ядерные арсеналы - неподъемная задача или у кого они уже есть. Я вам приведу еще один пример. Сейчас темнокожие американцы борются с расизмом белых. Мартин Кинг организует свои компании гражданского неповиновения, а впереди еще бунты в гетто и "черные пантеры". Но я вас уверяю, что расизм темнокожих ничуть не лучше расизма белых, и американцам со временем придется с ним столкнуться. Одно время рождаемость в темнокожих семьях сильно упала, но потом опять пошла вверх. Усилилась и эмиграция из стран Африки. Незадолго до моего ухода темнокожим был каждый третий житель США. Нашлись люди, которым такое положение не понравилось. К тому времени генетика добилась огромных успехов. Были полностью расшифрованы геномы людей всех рас, а разработанные методики позволили ученым создавать микроорганизмы с почти любыми свойствами. Такая власть над природой, да еще при отсутствии должного контроля, порождает много проблем. А игры с геномом микроорганизмов опасны еще и тем, что искусственные организмы не обладают стабильностью тех, над которыми природа работала тысячелетиями. Они могут так измениться, что очень неприятно удивят своих творцов. Но сейчас я вам расскажу не об этом. Печально известная организация ку-клукс-клан сделала крупной частной фирме заказ на изготовление лекарства от засилья черных. Наверное, их кто-то хорошо финансировал, потому что на эти работы были затрачены сумасшедшие деньги. Фирма сконструировала микроорганизм, который мог размножаться только в представителях негроидной расы. Это было не очень сложно сделать, используя различие в наших геномах. Обычные средства на него не действовали. Он не убивал, а всего лишь вырабатывал вещества, в десятки раз снижающие вероятность зачатия. Разработчики заложили ограничения на скорость размножения микроорганизма, поэтому зараженный практически ничего не чувствовал. Людей начали массово заражать через продукты питания, главным образом напитки. А дальше зараза могла передаваться самыми разными способами.
   - Они снизили рождаемость? - спросил Брежнев.
   - Если бы снизили, они ее фактически ликвидировали. Что произошло, когда все открылось... Белая Америка умылась кровью. Там и так последнее десятилетие черт-те что творилось, а тут еще это.
   - Судя по твоим записям, черт-те что творилось не только у них, а почти по всему миру, - заметил он.
   - Чего вы хотите? - пожал я плечами. - Вся беда в перенаселении. И наиболее актуально это там, где людей и без того много. Американцы со своим лекарством опоздали.
   - Не понял, - сказал Брежнев. - Ты считаешь допустимым такие приемы?
   - Нужно ограничить рождаемость, - ответил я. - Не так радикально, но ограничить. Лучше насильно избавиться от лишних ртов сейчас, чем потом гибнуть всем. Для чего рождались дети в Африке, если в мое время выживал и становился взрослым в лучшем случае только каждый пятый ребенок? Во многих странах Азии было ничуть не лучше, а ведь и у монголоидной расы свой геном. Земля не так велика, как думают некоторые, и ее ресурсы не бесконечны, а уходить нам будет некуда. Есть, правда, другие реальности, но вряд ли мы сможем в них попасть, просто не успеем.
   - Но ведь ты что-то имел в виду, когда говорил о спасении мира? Пусть наша страна не развалится и вырвется вперед, вряд ли мы сможем управлять остальными.
   - Можно будет попробовать, - сказал я. - Есть способы. В крайнем случае попытаемся спасти только своих. Сейчас об этом говорить рано. Боюсь, что такие люди, как Суслов, не только не захотят меня слушать, но сделают все, чтобы не услышали другие.
   - Зря у тебя сложилось такое мнение о Михаиле Андреевиче, - не согласился Брежнев. - Он замечательный человек и прекрасно к тебе относится.
   - Я не сомневаюсь в его человеческих качествах. Просто такие, как вы, часто переносят свои личные отношения с людьми и на то дело, которым занимаются, а такие, как он, четко разграничивают, что для домашнего употребления, а что для работы. Ваша позиция более приятная, его - более жизненная. Только на многие вещи мы с ним смотрим по-разному.
   - Ваш последний разговор на него сильно подействовал, - заметил Брежнев. - Он мне сказал, что никогда не думал, что останется в памяти людей держимордой.
   - Важны не намерения, а дела, - возразил я. - В чем-то он был прав, в чем-то - нет. Я ему рассказал все, что знал, захочет - сделает выводы. Только меняться в таком возрасте...
   - Ты просил насчет экстерната, - сказал Брежнев. - Я поговорил с Елютиным, он не возражает.
   Еще бы он возражал!
   - Зря вы, Леонид Ильич, вышли на министра, - сказал я. - Мы уже с визитами к вам засветились по полной программе. Сплетен будет... Наверняка еще и Вика растрезвонила всем знакомым. И машина эта...
   - Машина отвезла, высадила, и все. Не вы одни такие. Думаешь, привлечешь меньше внимания с толпой телохранителей? А без охраны вас никто пока отпускать не станет. Есть намерение заняться тобой всерьез. Если получится, опеку можно будет уменьшить, но присматривать за вами будут долго. А слухи... Вы все равно не останетесь в тени. Пусть это считают моей слабостью к молодым талантам. Чем думаешь заняться после окончания школы?
   - Мы оба хотим поступить на актерский факультет ВГИКа.
   - Почему туда? - удивился Брежнев. - Вот уж не ожидал. Захотелось славы? Может, все-таки задействовать тебя в программе? Для начала поработаешь в ЦК комсомола, потом вступишь в партию. Переведем в аппарат ЦК и...
   - Леонид Ильич, извините за то, что перебил. Я не отказываюсь ни от партийной работы, ни от политики, но не сейчас. Я ведь тогда все-таки устал от жизни. Не вообще, а от той, какая у меня была. Я ничего не захотел повторять. У меня была хорошая работа и прекрасная семья, но жизнь - это не старая интересная книга, которую хочется снять с полки и перечитать. Вот мне захотелось попробовать себя в кино. По сути, для меня это будет отдых. Техническое образование у меня есть, даже два, теперь будет гуманитарное, а потом, может быть, закончу Высшую партийную школу. И писательство я пока не собираюсь бросать, и песни. Жизнь впереди длинная, если кто-нибудь не укоротит, так что хватит времени все попробовать.
   - Да, завидую, - сказал он мне. - Жаль, что я никак не дотяну до прихода вашей девчонки, я бы не отказался прожить жизнь второй раз.
   В гостях у генсека были до самого вечера. Вика опять принесла гитару, и мы спели новые песни.
   - Ты говорил Михаилу Андреевичу о Высоцком, - сказал Брежнев. - Несколько раз о нем слышал, но не слушал ни одной песни. Можешь что-нибудь исполнить?
   - В следующем году должен выйти фильм "Вертикаль" с его участием. Он там будет петь несколько песен об альпинистах. А я разучил пока только одну. Она из моих самых любимых. Напишет он ее только к концу жизни для фильма о Робин Гуде. Я не собираюсь красть у него песни и эту разучил только для своих. Вам спою.
   Вика с Викторией Петровной были на кухне, и я мог говорить свободно.
   - Лестно попасть в число "своих", - хмыкнул Леонид Ильич. - Люся, позови моих с кухни, пусть тоже послушают.
   - Предупреждаю, - сказал я женской части семьи Брежнева. - Песня не моя и говорить о ней никому не стоит. Вика, это в первую очередь касается тебя. Раззвонишь, и мы с тобой незнакомы. Доступно? Вот и хорошо. Называется она "Баллада о борьбе" Средь оплывших свечей и вечерних молитв, средь военных трофеев и мирных костров жили книжные дети, не знавшие битв, изнывая от мелких своих катастроф...
   Я вкладывал в пение душу, но до Высоцкого было далеко.
   - Липли волосы нам на вспотевшие лбы, и сосало под ложечкой сладко от фраз, и кружил наши головы запах борьбы, со страниц пожелтевших слетая на нас.
   Песня отзвучала, но некоторое время все молчали.
   - Непривычно написана, - сказал наконец Брежнев, - но цепляет. Я Суслову свое мнение выскажу, думаю, что у автора больше не будет проблем с выступлениями.
   Вскоре мы попрощались и уехали домой. А во вторник на большой перемене меня вызвали к директору.
   - Мне позвонили из министерства, - сказал он, глядя на меня с укоризной. - Попросили оказать тебе содействие в сдаче экзаменов экстерном. Наша школа имеет право на экстернат, поэтому я не вижу проблем. Мог бы обратиться непосредственно ко мне.
   - Я просил не за себя, а за Черзарову, - начал оправдываться я. - Я могу хоть сейчас сдать все предметы за оба класса, а ей это сложно.
   - И чего вы хотите? - спросил он. - Мне о ней ничего не говорили.
   - Мы хотели, чтобы у нее принимали экзамены по одному. Сдала годовой, и освобождается от дальнейших посещений этих уроков. Это позволит сосредоточиться на следующем. Если вы сами не сможете это решить, тогда попытаюсь сделать я.
   - Садись и пиши заявление, - сказал он и продиктовал мне текст. - Насчет Черзаровой я тебе пока ничего не скажу, мне нужно проконсультироваться.
   - Как только я исчезну, готовься к наплыву ухажеров, - предупредил я подругу. - Жаль, что я тебя совсем не учил драться. Сильная и гибкая девушка, а не сможешь грамотно дать по морде. Сегодня же научу для начала одной связке, будешь потихоньку отрабатывать. Что-что, а умение кому-нибудь врезать в жизни пригодится. Лишь бы самому не попасть тебе под горячую руку.
   Вечером отец сообщил, что его посылают в служебную командировку в Минск.
   - В наш полк заедешь? - спросил я, почувствовав, что успел соскучиться и по городку, и по бывшим одноклассникам.
   Ведь хотели съездить, когда жили в Минске, да вечно мешало не одно, так другое. Когда теперь удастся вырваться! Наверное, многие из нашего класса уже уехали.
   - Если будет такая возможность, обязательно съезжу, - ответил он. - А что ты хотел?
   - Зайди к Кулаковым и передай для Сергея наш адрес. Скажи, чтобы и он прислал свой, когда демобилизуют отца и им дадут квартиру. Я не горю желанием сейчас переписываться, просто не хочу потерять его из виду. Кстати, ты не хочешь уйти на пенсию?
   - Зачем? - сказал отец. - Все равно не усижу дома, пойду куда-нибудь работать. Пока не гонят, буду служить.
   Неделя прошла спокойно. В школе все шло как обычно, и только в субботу директор сообщил, что с понедельника у меня сдача экзаменов.
   - Держи график, - сказал он, подавая мне бумагу. - Будешь сдавать в день по два экзамена. За две недели управишься. Когда к сдаче экзаменов будет готова Черзарова, пусть подойдет ко мне.
   - Какой предмет и когда будешь сдавать первым? - спросил я, когда шли к машине.
   - Через неделю сдам русский, а потом литературу. Месяца за три отчитаюсь за девятый класс и возьмусь за десятый. Чем займемся в воскресенье? Надоело сидеть дома. Давай опять съездим в парк? Или попробуем сходить в театр. Чего кривишься? Как можно стремиться стать артистом и не любить театр?
   - Я не театр не люблю, я не люблю в него ходить. Когда по телевизору показывают постановки, я их почти всегда смотрю. Сколько ни ходил в театр, только один раз было нормально видно и слышно. Мне тогда было девять лет, а показывали "Свадьбу с приданым". Я тогда запомнил почти все песни. Хочешь, спою? Из-за вас, моя черешня, ссорюсь я с приятелем...
   - Пошли быстрее! - Она схватила меня за руку. - И хватит петь. Слушать тебя без гитары...
   Мы шли в проходе между домами и поблизости никого не было, поэтому я ее схватил в охапку и принялся целовать.
   - Безобразие! - заорала из окна какая-то женщина. - Совсем стыд потеряли! Милиции на вас нет!
   - Кто там кричал? - спросил Сергей, когда мы сели в салон "Волги".
   - Глазастая баба с неустроенной личной жизнью, - ответил я. - Поехали домой. Виктор, как бы нам завтра выехать куда-нибудь на природу?
   - Если будет такое желание, позвоните, - отозвался он. - Только на завтра обещали дождь.
   - Завтра у вас будут гости, - предупредил Сергей, - поэтому лучше до двенадцати ничего не планировать.
   - Ладно, - сказал я, - если надумаем, позвоним.
   Машина въехала в наш двор и остановилась у подъезда. Мы вышли из салона, поднялись на свой этаж и зашли в квартиру Люси. Моя мама общалась с Надеждой на кухне, а рядом с ними обедала Ольга. Отец уехал в Минск, а Таня уже вторую неделю работала, поэтому моя мама почти весь день пропадала у Черзаровых.
   - Как дела в школе? - спросила она.
   - С понедельника начинаю сдавать экзамены, - ответил я. - Люсе тоже разрешили, но она начнет позже.
   - Как вы торопитесь жить! - вздохнула Надежда. - Идите мыть руки и будете обедать.
   - Мы чуть позже, мам! - отказалась подруга. - Сначала немного позанимаемся.
   - Чем будем заниматься? - спросил я.
   - Как чем? Обещал научить бить морды, так учи!
  
  
   Глава 12
  
  
   Школа бурлила. Наконец-то, на нас обратили внимание! Слава богу, что мне здесь уже недолго находиться, а вот Люсе придется отдуваться за двоих. Все началось после того, как я в понедельник сдал первые два экзамена на отлично. На следующий день все знали, что в девятом "Б" кто-то сдает экзамены экстерном сразу за два года учебы. Очень быстро выяснилось, что это новичок, который сочинил несколько классных песен и спел их вместе со своей подругой на телевидении. Для многих оказалось сюрпризом и то, что эта самая подруга учится в том же девятом "Б". Сразу же вспомнили о моих книгах, включая последнюю. Хорошо, что мы все это уже проходили и в городке, и в школе Минска.
   - Не обращай внимания! - говорил я Люсе. - Сосредоточься на мантре, наплевав на все остальное.
   Медитация - хороший способ не замечать назойливые взгляды и шепот за спиной, но она не поможет, когда народ жаждет с тобой общаться. Каждый новый день добавлял две пятерки и подогревал интерес к моей персоне, а когда в субботу и Люся сдала русский на пять, нам буквально не стали давать проходу.
   - Я не знаю, как буду учиться одна! - сказала подруга, когда мы в воскресный день сидели в моей комнате.
   Сильно похолодало, и несколько раз за день шел дождь, поэтому мы не хотели никуда выходить. Люся усиленно готовила литературу, но не будешь же постоянно сидеть за учебниками. Так недолго и свихнуться.
   - Удар разучиваешь? - спросил я.
   - Разучиваю! - буркнула она. - Могу продемонстрировать на тебе.
   Для поднятия настроения пришлось прибегнуть к испытанному способу: я начал ее целовать, бормоча на ухо всякие ласковые глупости.
   - Поднялось настроение? - спросил я подругу.
   - Поднялось, - подтвердила она, бросив выразительный взгляд на мое трико.
   - Было бы странно, если бы я на тебя реагировал иначе, - сказал я, повернувшись к ней боком. - Это непроизвольная реакция, не обращай внимания.
   - Еще четыре месяца, - шепнула она мне в ухо, - и ты будешь мой! И я смогу делать с тобой все, что захочу!
   - И что же ты будешь делать?
   - Не знаю, но ты научишь.
   Нет, такие разговоры не доведут до добра.
   - Я попрошу ребят, чтобы они тебя возили до самой школы, - пообещал я. - И забирать будут так же. Чем ты хуже Ханеевой? А в школе не должны сильно приставать. У нас русский последний, поэтому в среду уедешь раньше, а когда сдашь литературу, освободятся еще три урока. Когда думаешь сдавать?
   - Дней через десять, раньше не успею. Давай еще раз поцелуемся, и я побегу.
  
   - Американцы идут на сближение, Серафим Евгеньевич, - сказал командир БПК "Комсомолец Украины" капитан первого ранга Шутов. - Группа семьдесят седьмого оперативного соединения. Состав сейчас уточняют. Авианосец и двенадцать кораблей охранения.
   В небе возник гул, и прямо по курсу показался реактивный самолет, который облетел строй военных кораблей и, увеличив скорость, исчез за горизонтом.
   - "Скайхок", - сказал подошедший капитан-лейтенант Гришанов. - Хамят, однако.
   - В первый раз, что ли, - ответил своему старпому Шутов. - Начинайте, Валерий Федорович. Я думаю, уже пора.
   - Центральный пост! - раздался по громкой связи голос командира БЧ4. - Принято сообщение от американцев.
   - Читайте, - сказал Шутов.
   - Командиру группы советских кораблей. Вы вторглись в зону ответственности седьмого флота США. Объявите маршрут движения и цель. Командующий адмирал Гарри Фелт.
   - Раз они хамят, будем поступать, как Шаляпин, - сказал Чурсин. - Отправьте такое сообщение. Следую своим курсом в территориальных водах Демократической Республики Вьетнам. Ваши претензии на контроль судоходства в этих водах не признаю. Любое опасное сближение ваших самолетов со своими судами буду пресекать всеми средствами. Адмирал Чурсин. Объявляйте боевую тревогу, Валерий Федорович.
   - А при чем Шаляпин? - спросил Шутов, повышая голос из-за сирены.
   - Федор Иванович любил говорить, что с хамами он сам ведет себя по-хамски, - пояснил адмирал. - Виктор Семенович, распорядитесь, чтобы тральщики заняли место в голове ордера.
   Невдалеке с ревом прошли один за другим три "Фантома", но ни один из них не приблизился к кораблям.
   - Определились с кораблями, - сказал вошедший Гришанов. - Это авианосец "Форрестол", а в сопровождении один крейсер, девять эсминцев и два сторожевика. Американцы по-прежнему идут на пересечение курса, но начали замедлять ход. Должны нормально разойтись. Лишь бы не набросали по курсу мин, с них станется.
   - А тральщики для чего взяли? - сказал Шутов. - Разойдемся с американцами и немного сбавим ход. До вечера в любом случае будем в Хайфоне.
  
   - Давайте, товарищи, сначала рассмотрим вопрос по Узбекистану, а потом перейдем к хозяйственным вопросам, - сказал Косыгин. - Возникли сложности, поэтому мы должны определиться в дальнейших действиях. Докладывайте, Роман Андреевич.
   - Я не знаю, откуда появились те данные, которые фигурируют в деле, - начал Руденко. - Мне почему-то отказываются называть их источник. Генеральная прокуратура совместно со Следственным управлением Министерства охраны общественного порядка и выделенными нам работниками аппарата ЦК занялись проверкой деятельности указанных лиц. Часть фактов подтвердилась, часть - нет. Сейчас работа фактически остановилась. Мы ощущаем растущее противодействие республиканских партийных органов. На словах все горят желанием помочь, на деле или саботируют свою часть работы, или, что хуже, мешают работе следственной группы. То же и с республиканским министерством внутренних дел, хотя лично Яхьяев клялся и божился, что поможет всеми силами. Мы обратились и к Шарафу Рашидовичу, но с тем же успехом. У меня мнение, что имеет место круговая порука, и дело зашло слишком далеко.
   - В республиканский Комитет не пробовали обращаться? - спросил Семичастный.
   - Я считаю, что это бесполезно, - ответил Руденко, - но вы, Владимир Ефимович, можете попробовать. Насколько я понял Алексея Николаевича, вас этим тоже озадачат.
   - Да, со мной уже говорили, - сказал Семичастный. - Вам в помощь будет выделена группа работников Управления "РТ". Но если действительно тормозят на уровне ЦК, толку будет мало.
   - А вы докажите, что замешан Рашидов, - сказал Косыгин. - Пока это только слова и эмоции. Где содержатся все задержанные?
   - На территории РСФСР арестовали только пятнадцать человек, - ответил Тикунов. - Остальные, которых около сотни, содержатся в различных СИЗО республики.
   - Рашидова вызовем в Москву, - решил Суслов. - Если и после этого он не окажет вам помощь, будем менять. У вас, Роман Андреевич, больше нет вопросов? Тогда мы не будем вас задерживать, как и ваших коллег. Продолжайте, Алексей Николаевич.
   - Я считаю, Михаил Андреевич, что зря мы сейчас занялись Узбекистаном, - сказал Косыгин. - Нужно все силы задействовать у нас, а уже потом браться за союзные республики.
   - Сил хватит, - возразил Суслов. - Таджикистан пока трогать не будем, а начатое нужно закончить. Если убрать противодействие на самом верху, дело пойдет. А позже будем подключать и республиканские ведомства. Что у нас первым пунктом?
   - Мероприятия по сельскому хозяйству в плане подготовки к грядущей засухе. Доложите, Владимир Владимирович.
   - В наше министерство спустили на проработку большой план мероприятий, - начал Мацкевич. - Уж не знаю, кто составлял эти бумаги, но многое в них идет вразрез с линией партии. Если мы будем использовать такие площади под другие зерновые культуры, производство пшеницы неизбежно упадет.
   - У вас этого производства через пять лет не будет вообще, - сказал Косыгин. - В Приамурье вы пшеницу посадите, а севернее? Чем овес хуже пшеницы как корм скоту? Вы с учеными консультировались?
   - Мы отдавали все на экспертизу в академию. Возражений у них нет, но планы нам устанавливают не академики. Если мне их урежут по пшенице, не будет возражений и у меня. А по укрупнению совхозов и созданию сельскохозяйственных объединений есть вопросы.
   - Это рассмотрим позже, - решил Косыгин. - Вы подготовили предложения по восточным территориям? Где и сколько земель можно будет использовать под посев зерновых? Нам уже к следующей посевной придется перебрасывать туда технику и людей. Для того, кстати, и укрупняем совхозы, чтобы появились резервы. Сведете несколько совхозов в объединение и высвободите немало техники за счет ее более рационального использования. С колхозами так тоже можно делать. Поговорите с председателями, они поймут. А меньшее количество техники легче обеспечить запчастями. Жили при МТС и обходились малым, а сейчас будет намного легче! Если небольшие хозяйства не захотят возиться с техникой, можно ее забрать и самим организовать при нескольких небольших колхозах МТС. Прикиньте стоимость их сельхозтехники и во что обойдутся услуги, а потом будем оказывать их бесплатно, пока не рассчитаемся за взятое. Что у нас по строительству элеваторов, Георгий Аркадьевич?
   - Составлен перечень новых объектов и объектов, поставленных на капремонт, - ответил Караваев. - Элеваторы и вообще все хранилища сельхозпродукции взяты министерством под особый контроль. Финансирование будет осуществляться в ближайшие два года, фонды на стройматериалы внесены в реестр. За нами остановки не будет.
   - Тогда давайте рассмотрим большой перечень мероприятий, которые рекомендованы для внедрения на промышленных предприятиях в рамках проводимой реформы, - сказал Косыгин. - Кое-что понятно и разумно, но многое вызывает вопросы. - Вот, в частности...
  
   - Поздравляю! - искренне сказал директор. - Ты первый в истории нашей школы, кто сдал экстернат сразу за два класса. Когда будут готовы документы, я тебе позвоню. Чем думаешь заняться, если не секрет?
   - Секрета нет, - ответил я. - В этом году хочу написать вторую книгу о Волкодаве, да еще должно быть две-три новые песни. Спортом займусь. А на следующий год буду поступать в институт. К вам у меня большая просьба. Вокруг нас в последнее время разгорелся ажиотаж. Я ухожу, а Люся до новогодних каникул будет учиться. Вы за ней не присмотрите хоть одним глазом?
   - Что с вами делать, - вздохнул он. - Присмотрю, но только в школе. Если чего-то опасаешься, встречай и провожай свою подругу сам.
   Я вышел из директорской и подошел к ожидавшей меня Люсе.
   - Давай портфель, и пошли в раздевалку. Ребята уже заждались. Я говорил насчет тебя с директором. Посмотрит он за тобой в школе, а Сергей будет приходить к калитке. Надеюсь, по пути до нее тебя никто не украдет. А завтра я приеду с тобой. Поболею за тебя в коридоре, пока будешь сдавать литературу.
   Мы переобулись, надели верхнюю одежду и вышли на улицу.
   - Холодно! - зябко поежилась Люся. - Руки мерзнут.
   - Да, для начала октября сильно похолодало, - согласился я. - Пошли быстрей. И согреешься, и мерзнуть меньше.
   - Вы не могли задержаться еще больше? - спросил Сергей, когда сели в машину.
   - Могли, - ответил я, - но не стали. Чекист, а брюзжишь, как старый дед. Надо было мне, чтобы вас не задерживать, послать подальше директора и убежать из его кабинета. Сергей, завтра я еду с Люсей, а потом вам придется ее отвозить и забирать самим. У меня к тебе просьба провожать ее до калитки и там же встречать. Слишком многие проявляют к ней интерес, а с моим уходом она вроде становится свободной. Не съедят, но могут обидеть. Сделаешь?
   - За каждый раз с тебя анекдот, - ухмыльнулся он. - Я посчитаю, а потом при случае расплатишься.
   - Использование служебного положения в личных целях, - констатировал я. - Куда катится мир? Ладно, расскажу, куда мне деваться с подводной лодки?
   - А при чем здесь подводная лодка? - удивился он.
   Неужели не слышал этот анекдот? Вроде бы он тогда уже был. Машина завернула во двор и остановилась у нашего подъезда.
   - Есть такой бородатый анекдот, - сказал я, перед тем как выйти. - Дарю бесплатно. Происходит перекличка на подводной лодке, лежащей на дне океана. Старшина выкрикивает фамилии, а ему отвечают: "Иванов!" "Есть" "Петров!" "Есть" "Сидоров! Сидоров!! Сидоров!!!" "Ну, здесь я, здесь. Куда я денусь с подводной лодки?".
   - Будешь сегодня готовиться? - спросил я подругу, когда поднимались по лестнице.
   - Нет, уже все, - ответила она. - Сколько можно? Сдам литературу и добавятся еще три свободных часа! А потом займусь математикой. Мне до сих пор не верится, что отчитаюсь за девятый класс и нужно будет ходить в школу только на сдачу экзаменов. Как отметим Новый год? Придумай что-нибудь, чтобы не просто наесться и посидеть у телевизора. К нам сейчас зайдешь?
   - Позже зайду похвастаться, - пообещал я, - когда придет со службы тесть.
   - Мне не терпится! - сказала Люся, забирая у меня портфель. - Хочу все время быть с тобой. Нам ведь дадут квартиру? Но я и по родителям с Ольгой буду скучать.
   - Обещали. Только, скорее всего, дадут после совершеннолетия. Можно окончить школу и выйти замуж и все равно оставаться несамостоятельным человеком.
   - А если попросить?
   - А зачем? Мы с женой два года жили с родителями, и они нам помогали нянчиться с сыном. Подожди, еще поживешь самостоятельно. Вряд ли нам с тобой дадут квартиру рядом с родней, разве что переселят куратора. А наглеть тоже ни к чему. Может быть, пойдут навстречу, а уважение потеряешь. Ладно, иди в квартиру и скажи матери, что я скоро забегу.
   - Ну как? - спросила мама, когда я вошел в гостиную.
   - Со школой разделался, - ответил я. - Аттестат и заслуженную медаль получу позже.
   - И чем займешься?
   - Мам, мы же уже об этом говорили, - сказал я. - Буду тренироваться в секции и писать книгу.
   Я решил все-таки написать "Право выбора" и на этом остановиться. Не нравились мне остальные книги о Волкодаве. Слишком Семенова все затянула. Может быть, когда-нибудь из всех книг состряпаю одну.
   Первой после меня пришла сестра.
   - Ну как? - спросила она.
   - Если ты о школе, то я тебя догнал и перегнал, - ответил я. - Закончил с золотой медалью. Теперь передо мной открыты все пути. Слушай, посоветуй, как лучше провести Новый год. Хочу сделать Люсе подарок. Это для меня сдача экстерна - простое и легкое дело, а ей приходится вкалывать.
   - А вас никто не гонит.
   - Не вредничай! Вот что бы ты хотела?
   - Я с радостью выступила бы на новогоднем концерте, думаю, что Люся тоже. Наверняка у тебя есть связи, если пробили две квартиры в Москве.
   О нашем знакомстве с Брежневым мы в семьях не распространялись.
   - Дай поцелую! - сказал я, притянул к себе сестру и чмокнул в щеку. - Попробую пробить "Голубой огонек".
   - Сошел с ума. Туда выбирают только самых лучших исполнителей, да и то не всех. Вы, конечно, тоже здорово поете, но кто вас знает? Выступили всего несколько раз. Да и не бывает на "Огоньках" подростков.
   - Вот мы этот недостаток и исправим! - сказал я. - Что за дискриминация по возрасту? Ладно, ты Люсе об этом не говори: может быть, еще ничего не получится.
   Через полчаса после Татьяны со службы пришел отец.
   - Ну как? - спросил он меня.
   - Вы что, сговорились? - отозвался я.
   - Все в порядке, - ответила за меня мама. - И сегодня обе пятерки. Сын у нас медалист. Только ему пока ничего не оформили.
   Когда я вечером пошел к Черзаровым, меня, слава богу, никто ни о чем не спрашивал, потому что Люся уже все рассказала сама.
   - А девочек будут возить одних, без тебя? - спросила Надежда.
   - Будут. Я узнавал, что им до нас десять минут езды, поэтому больше получаса времени не тратят, а приказ был охранять обоих. Да и ездить осталось меньше двух месяцев, а потом только от случая к случаю.
   - Не надо тебе завтра ехать, - сказала мне Люся. - Я и сама все прекрасно сдам без твоей поддержки. Экзамен будет во время второго урока, поэтому час проболтаешься в школе. Лучше договорись, чтобы за тобой заехали, когда поедут меня забирать.
   Я послушал Люсю и хорошо сделал, так как парни отвезли ее и опять приехали, на этот раз за мной. Я выходил провожать подругу до машины, поэтому они обошлись без звонка, сразу предупредив, чтобы я через пятнадцать минут был внизу и взял с собой трико. Ехали мы минут двадцать. Показывали меня человеку, которого я не принял бы за тренера. Во-первых, ему перевалило за пятьдесят лет, а во-вторых, он был всего на два-три пальца выше меня и не имел рельефных мышц. Единственное, что у него выпирало, - это небольшой живот, на который я сразу с недоумением уставился.
   - Не похож на бойца? - улыбнулся тренер. - Настоящий мастер должен уметь поставить себе на службу все, даже такой живот. Снимай свитер и рубашку, буду тебя смотреть... Очень недурно. Если еще делал растяжки, будет вообще хорошо. Рассказывай, чем занимался.
   Сначала я ему рассказал, а потом показал все, что умею.
   - Самбо заниматься не будем, - сказал он. - Отработаешь с партнерами три-четыре полезных приема, и этого хватит. То, что ты умеешь, поможет завалить одного-двух противников, которые ничего не умеют. Может быть, вырубишь и умеющего, но только если нападешь первым. Если внезапного нападения не получится, нужно делать ноги. Против мастера ты никто.
   - И вы из меня за год сделаете мастера? - скептически спросил я.
   - Я из тебя могу сделать только отбивную, - усмехнулся он. - Делать себя мастером будешь сам, а сколько тебе для этого потребуется времени, зависит от того, как подойдешь к тренировкам. Если будешь тренироваться два часа в неделю, для мастерства не хватит жизни, а если часов по шесть каждый день... Через полгода отобьешься от двух крепких мужчин, которые кое-что умеют. Усек? При всем своем развитии ты по силе и весу еще два-три года будешь уступать взрослым противникам, поэтому главными преимуществами должны стать скорость и ловкость. Никаких бросков, только подсечки и ударная техника. Ты разучил три простые связки, практикуемые в каратэ и других восточных системах. Вот мы с тобой и дальше будем двигаться в этом направлении.
   - А с кем я буду проводить спарринг? С вами?
   - Рановато тебе пока думать о партнерах, - опять усмехнулся он. - Когда будет нужно, они появятся. И чем тебя не устраиваю я? Иди в раздевалку переодеваться.
   В первый день я занимался немного, всего три часа. Для начала сделал разминку, потом тренер проверил меня на гибкость и остался доволен.
   - У всех бы так, - сказал он мне. - С тобой можно не заниматься общефизической подготовкой, поэтому сразу займемся техникой. Я показываю и объясняю, потом ты тренируешься до умопомрачения, а в конце будешь в поединке демонстрировать, чему научился, а я буду лупить за каждое неверное движение. Очень, знаешь ли, способствует обучению. Нагрузка будет достаточной, так что дома тренируйся только по субботам и воскресеньям. В эти дни у нас занятий не будет, сегодняшняя суббота - исключение.
   Тренер гонял меня, как и обещал, три часа. Потом был душ.
   - Вытирайся, - кинул он мне полотенце. - В следующий раз привезешь свое.
   Домой меня отвезла другая машина. Шофер тоже был незнакомый и приехал без охранника. Всю дорогу мы молчали. Люся должна была закончить учебу только через час, поэтому я лег на свою кровать и постарался расслабиться. Хорошо, что я продолжал каждый день тренироваться, хоть и не так интенсивно, как раньше, иначе завтра болело бы все тело. С кровати согнал звонок телефона. Мама была у Надежды, поэтому к телефону побежал я.
   - Через десять минут ждем тебя у подъезда, - сказал Сергей и положил трубку.
   Я вышел чуть раньше, чем они приехали, и прятался в подъезде от ветра, который за последний час заметно усилился и продувал мое осеннее пальто. Было не то чтобы сильно холодно, просто неприятно.
   - Паршивая погода, - сказал Виктор, когда я сел в машину, - а будет еще хуже.
   Ему можно было верить: плохую погоду он предсказывал на удивление точно. Машина остановилась, и я с Сергеем пошел к школьной калитке. Возле нее пришлось немного подождать, пока из распахнувшихся школьных дверей начали выходить и выбегать ученики. Люся вышла минут через пять после звонка. Я сразу понял, что подруга не в духе. Увидев нас, она улыбнулась и ускорила шаг.
   - Давно мерзнете?
   - Не очень, - ответил я. - У тебя неудача? Почему расстроена?
   - Экзамен сдала на отлично, - ответила она. - Пошли к машине, не стоять же на таком ветру. А расстроена из-за мальчишек. Как только ты исчез, они сразу начали распускать хвосты.
   - Это не страшно, - успокоился я, - лишь бы не распускали руки.
   - Это тебе не страшно, - недовольно сказала она, садясь в машину, - а у этих придурков дошло до драк. Представляешь, бьют друг другу морды из-за меня, как будто победителю что-то светит!
   - Действительно, придурки, - согласился я. - Наплюй.
   - Наплюешь тут! У одного выбит зуб, у другого фингал под глазом, и мы втроем объясняемся у завуча. Я, значит, вертела хвостом... Хорошо, что вступился директор. И эта парочка не единственная. До драк, правда, пока не дошло, но они меня достали!
   - Как достали? - не понял Сергей. - Чем?
   - Это она говорит мои словечки, не обращай внимания, - расстроенно сказал я. - И много там таких озабоченных?
   - Трое из девятого "А" и четверо десятиклассников.
   - Нормально, - одобрил Сергей. - Ты можешь гордиться своей подругой. Руки они распускать не будут, а от ухаживаний еще ни одна девушка не умерла. Сколько осталось учиться? Полтора месяца?
   - Это еще не явились родители пострадавших! - сказала Люся. - А завуч - мымра старая - во всем винит меня! Хорошо, что у нас вменяемый директор. А мне ей, между прочим, сдавать историю.
   - Поговорим с директором, он поймет, - утешил я. - Историю преподает не только она. Успокойся, с этим ничего не поделаешь, просто издержки популярности. Ухаживают отличники?
   - Не знаю. А какое это имеет значение?
   - Мы уже приехали, - сказал я ей. - Потом расскажу. Когда случилась драка?
   - На большой перемене, а что?
   - Значит, Ольга уже все выложила матери. Пошли на суд и расправу, вертихвостка! Эй, зачем лупить портфелем по голове? Там у тебя до фига учебников. Давай лучше по-быстрому расскажу, чему смеялся.
   Мы задержались перед их дверью, и я быстро рассказал Люсе сюжет "Ералаша", где было "как целовать, так отличниц!"
   - Вот ты и выясни их успеваемость. Скажешь, что полюбишь только тогда, когда будут достойны. И тебе спокойней, и школе польза. Чем думаешь заняться?
   - Сделаю уроки и сяду за подготовку к следующему экзамену. Чем быстрее все закончится, тем лучше.
   В этот день мы больше не встретились, а на следующий, после десяти часов, нас в очередной раз повезли к Брежневу. Уходя к машине, я взял с собой одну из двух гитар.
   - Зачем она тебе? - не поняла Люся. - Мы же уже пели все, что выучили.
   - Пусть будет, - сказал я. - Последних песен никто не слышал, а у меня на одну из них особые планы. Лучше я возьму из дома гитару, чем Вика будет мотаться по соседям.
   Как оказалось, я был не совсем прав.
   - Что это? - спросил охранник, которого я еще не видел.
   - Гитара, - ответил я. - Могу расстегнуть чехол.
   - Расстегните, - попросил он. - Я должен осмотреть инструмент.
   Он минуты три вертел, осматривал и потряхивал гитару.
   - Нет там ни взрывчатки, ни автомата, - сказал я, - а маленький ствол намного легче провести в одежде, чем прятать в инструмент.
   - Есть инструкция, - пожал он плечами. - Любые габаритные предметы должны пройти проверку. А лучше, пока мы еще не отъехали, оставьте ее дома.
   - Гитара мне нужна, - сказал я. - Если сомневаетесь, позвоните Рябенко.
   Спустя полчаса мы пили чай на этот раз с пирожными.
   - Муж скоро приедет, - говорила Виктория Петровна. - Вы пока пообщайтесь с Викой.
   Общались мы пять минут, после чего приехал Брежнев, да не один, а с Сусловым. Люся осталась с Викой, а меня забрали в комнату-кабинет и с час выясняли некоторые неясные моменты по событиям февраля.
   - Как школа? - спросил Брежнев, когда мы закончили.
   - Все сдал, - похвастал я. - Медаль и аттестат зрелости, можно сказать, в кармане. Сейчас гоняет тренер в Комитете. Люся тоже приступила к сдаче. Два предмета уже сдала. Ей сложнее, чем мне.
   - Деда! - забежала в кабинет Вика. - Ты уже освободился? Знаешь, у Гены скоро день рождения! Люся меня пригласила!
   - Ладно, беги, мы сейчас выйдем, - сказал Брежнев. - Значит, именинник! И что же тебе подарить?
   - Помогите выступить в "Голубом огоньке", - сказал я. - На нем не было ни одного подростка, а это непорядок.
   - Это не ко мне, - улыбнулся он. - Это к Михаилу Андреевичу.
   - В этом году будет необычный "Огонек", - сказал Суслов, внимательно глядя на меня. - Снимают что-то вроде фильма. Я мог бы вас рекомендовать, но туда отбирают только самые лучшие номера. Ты действительно уверен, что достоин попасть в число лучших артистов страны?
   - Давайте мы споем, а вы оцените, - предложил я. - Правда, петь придется только под гитару, а будет еще и рояль. И репетировали мы не слишком долго, но время еще есть. Я помню этот фильм "Сказки русского леса". Там много несвязанных номеров, нетрудно вставить еще один.
   - Пойдем, - поднимаясь с кресла, сказал Леонид Ильич. - Люблю слушать, как вы поете.
   - Песня называется "Прекрасное далеко", - сказал я, доставая гитару из чехла. - Начнем?
   Мы начали и очень хорошо спели.
   - От чистого истока в Прекрасное Далеко, в Прекрасное Далеко я начинаю путь.
   - Ну что же, - сказал Суслов, - песня очень чистая и идейная. И звучит очень хорошо даже под одну гитару. Я поговорю с кем нужно, а вы продолжайте репетировать.
  
  
   Глава 13
  
  
   - Я тебя люблю! - сообщила мне Люся. - Ты у меня самый хороший!
   - Самая хорошая у нас это ты! - сказал я, снимая ее со своих коленей. - А я самый умный, поэтому брысь отсюда, пока я еще терплю.
   Мы после поездки к Брежневу сидели в моей комнате. Сначала говорили о будущем выступлении, а потом долго целовались. Терпеть ее после этого на своих коленях я не мог.
   - Как ты думаешь, нас покажут? - второй раз за вечер спросила она.
   - Запись сделают почти наверняка, - подумав, сказал я. - Если потом не вырежут, то покажут. Вряд ли Суслов будет влиять на комиссию. Сведет нас с режиссером, а дальше уже сами.
   - Тогда точно вырежут, - пригорюнилась Люся. - Там такие артисты!
   - Не помню там ничего особенного, - ответил я. - Две песни спела Пьеха, потом еще Магомаев пел сам и с Мондрус. Да, Кристалинская была и этот... Адамо. И непонятно для чего выпустили Палад Бюльбюль-оглы. Это в павильонах. А еще вставляли песню из "Кавказской пленницы" и что-то пели на тройке. Все остальное - это танцы, балет и музыка. Сатирические куплеты, песенку ведущих и гримасы кукольного тигра под фонограмму я пением не считаю. Это то, что касается "Сказок". А на почту "Огонька" нас с тобой не приглашали. Ничего, с твоим голосом и моими песнями - это только вопрос времени. Ты многих заставишь потесниться, разве что для Пьехи не конкурентка, а до Пугачевой вам обеим далеко. Вот кому бог дал голосище, удавил бы своими руками за то, что она с ним сделала.
   - А что?
   - Никогда не пей и не кури! - наставительно сказал я. - И голос потеряешь, и я тебя не смогу целовать. Всю жизнь не мог терпеть табачной вони, слава богу, что и в вашей семье никто не курит.
   - Ты завтра поедешь меня встречать из школы?
   - Если буду заниматься шесть часов, то не успею, хотя... Забирать нас с тобой должна одна машина, так что и я должен заканчивать раньше. Наверное, прямо с тренировки за тобой и поеду.
   В понедельник я проводил Люсю в школу, а на обратном пути охрана заехала за мной, и уже через полчаса я занимался разминкой. Потом тренер показывал то, что нужно было отработать в ближайшие дни, и поправлял мои ошибки, после чего ушел на три часа, оставив меня заниматься самостоятельно. Незадолго до отъезда он вернулся и занялся тем, что пообещал с самого начала, - начал меня лупить. Когда бьют, даже если это делают на законном основании и с твоего согласия, это очень неприятный процесс, особенно для того, кого в жизни почти не били. Я старался, как мог, но никак не мог зацепить этого кабанчика. Он был быстрей и сильней меня, а об опыте и говорить нечего. Одним словом, как раз тот случай, когда нужно убегать.
   - Нет в тебе гибкости, - заключил он, закончив эту экзекуцию. - Кое-чему научу, но это так... для разборок на лестничной площадке.
   И это он меня лупцевал, чтобы выяснить полную непригодность? Честное слово, я разозлился и решил сделать все, чтобы хоть раз заехать ему по физиономии. Я прочитал много книг по самым разным системам. По сути, они были очень схожи и не содержали ничего чудесного. Все чудеса давал многолетний тяжелый труд. Много лет я над собой измываться не стал бы, но можно было позаниматься с год, если это даст нам относительную свободу. Решено, начну кое-что отрабатывать дома. Если тренер и дальше будет надолго уходить, партнеров я себе найду. Здесь занималось немало народа, думаю, мне никто не откажет врезать по физиономии, особенно если попросить. А там посмотрим, получится это у них или нет.
   Я принял душ, вытерся уже своим полотенцем и, одевшись, стал ждать машину. Через пятнадцать минут появился Сергей, и мы уехали. Когда прибыли на место, к школе опять пошли вдвоем и хорошо сделали, потому что если бы я пошел один, то наверняка случилась бы драка. Вслед за Люсей из дверей школы вышел здоровенный парень. Он ее обогнал, загородил дорогу и начал что-то горячо объяснять. Она отрицательно мотнула головой и попыталась его обойти. Ухажер ее задержал, схватив рукой портфель.
   - Сейчас она его треснет! - сказал я, ускоряя шаг. - Или это сделаю я.
   - А я здесь для чего? Стой и не вмешивайся, - возразил Сергей и крикнул ухажеру: - Молодой человек! Отстаньте от девушки!
   - А вы ей кто? - неприязненно спросил парень.
   - Брат, - соврал Сергей. - Ну, я кому сказал? Неужели такой тупой, что не понимаешь, что ты ей не нужен? Или для тебя важны только твои желания? Так это можно поправить. Пойдем, сестра.
   - Ген, у меня появился братик! - похвасталась Люся, у которой заметно поднялось настроение.
   "Что-то мне это напоминает, - подумал я. - А, вспомнил! Финальную сцену из "Кавказской пленницы", когда запугивали Саахова. Сестра, сделай звук погромче..."
   - Спасибо, Сергей, - поблагодарила Люся. - И за сестру, и за помощь. Еще немного, и я бы ему врезала. А это опять разбирательство, и хорошо еще если с директором, а не с завучем.
   - Я сделал глупость, - признался я. - Надо было не спешить и сдать все за девятый класс вместе с тобой, а потом ты бы уже сидела дома, а я сдавал все остальное. Захотелось раньше заняться борьбой, а о последствиях подумал слишком поздно.
   - Я договорилась насчет сдачи математики в субботу, - сказала Люся, когда мы сели в машину. - А дальше будет еще проще: чем больше сдам экзаменов, тем больше будет свободного времени для подготовки. Так что я думаю, что скоро освобожусь.
  
   - Рассказывай о результатах поездки, - обратился Брежнев к Дербинину, который по его личному заданию ездил разбираться с готовностью конструкции новой серии космических кораблей.
   - Надо откладывать пилотируемые запуски, Леонид Ильич, - сказал Валентин. - "Союзы" должны дать толчок нашей космонавтике, но пока там все еще слишком сырое. Мишин был очень красноречив и уверен в результатах, но ему в космос не лететь. Глушко его тоже поддерживает, но более осторожно. Они рвутся добраться до Луны, а такой энтузиазм приводит к спешке. Я, конечно, сам не бог весть какой специалист, но и мне стало ясно, что многое нуждается в доработке. Большинство узлов не прошли проверку в режиме полетов. Я передал им вашу записку...
   - И что? - поинтересовался Брежнев.
   - Сказали, что переработают схему управления двигателями коррекции, а в парашютной системе полностью уверены. А на меня после этого начали смотреть с подозрением. Ясно ведь, что кто-то нам на них настучал. Я поговорил кое с кем в неформальной обстановке. Нет у них такой уверенности, какую демонстрирует руководство. При Королеве так не работали. Уже готовые "Восходы" уничтожили, а на них можно было многое отработать.
   - Демонстрируют они, - проворчал Брежнев. - Посадить в кресло вместо космонавта, уверенности поубавилось бы. Жаль, что мы отстали. У американцев запуск за запуском, а у нас ничего. Ладно, лучше ничего, чем пышные похороны. Передайте, чтобы провели серию беспилотных запусков. Вот и посмотрим, насколько все надежно. За каждый неудачный запуск, будем их наказывать рублем. Пусть подумают, что для них лучше: что-то нам демонстрировать или еще раз проверить свою разработку.
  
   В среду Сергей сообщил, что сегодня у нас проба на телевидении.
   - Назначено на четырнадцать часов, - сказал он, когда я, как обычно, вышел провожать Люсю к машине, - поэтому будешь заниматься три часа, а потом мы тебя заберем. Люсю нужно освободить от двух последних уроков, но с этим я к вашему директору схожу сам. Отвезем вас домой, а потом приедет машина из телецентра. Они же вас отвезут обратно.
   Записи в тот день не было, просто режиссер передачи прослушал наш номер в одной из студий на Шаболовке.
   - Юрий Суренович, - представился он нам при встрече. - Вас я знаю. Вы же в Минске выступали? Мы ваши записи тоже показывали. Каким ветром вас сюда занесло?
   - Давайте вы нас выслушаете, а потом будем разговаривать дальше, - сказал я, заставив его удивленно поднять брови. - Мы, конечно, и вдвоем не тянем на Эдиту Пьеху, но вот Бюльбюль-оглы заменить можем. Ну а если вырежет комиссия, значит, не судьба.
   - Что вам нужно для выступления? - спросил он.
   - Как минимум нужна гитара, а лучше вместе с роялем.
   - Идите за мной! - сказал он и привел нас в помещение, очень похожее на студию в минском телецентре. - Вот вам рояль, сейчас будет и гитара.
   - Здорово! - сказал он после окончания выступления. - Песня замечательная, и поете вы хорошо. Я не против того, чтобы вставить ее в фильм. Во второй части после выступления оркестра Орбеляна должен остаться рояль. Наверное, мы вас вставим после Адамо и дагомейцев. Мне нужно время доработать сценарий и договориться с артистами, которые выполняют роли ведущих. Когда все приготовим, я вас приглашу. А дальше ваша судьба в руках комиссии. Съемки будут не здесь, а на Мосфильме, туда вас и отвезут. Меня там мало кто знает по имени-отчеству, поэтому ищите Саакова. А вообще-то, с вами будет сопровождающий, так что не заблудитесь. Примерно ориентируйтесь на понедельник. Вот здесь напишите свой номер телефона.
   В субботу Люся сдала математику на отлично и договорилась насчет английского языка.
   - Нечего его учить, - сказала она мне. - Меньше четверки не получу, а неделя сидения за учебниками ничего не даст. Слушай, через пять дней твой день рождения. Что хочешь в подарок?
   - У меня не очень хорошее отношение к дням рождения, - ответил я. - Что может быть приятного в том, что осталось жить на год меньше? Поэтому для меня это не праздник и вполне можно обойтись без подарков.
   - Ну и дурак! - сказала подруга. - А еще глава будущей семьи! Для меня день твоего рождения - это самый главный праздник, а каждый прожитый год делает тебя богаче и умнее! Я говорю не о деньгах. А подарок не обязательно должен быть полезным, главное, чтобы в него вложили кусочек души!
   - Ты прямо как Кикабидзе, - сказал я. - Тот тоже пел, что его года - это его богатство. Говорят, что его обокрали воры и написали на стене эти самые слова.
   - Ну и подло! - сказала Люся. - Что еще ожидать от ворья!
   - Да шучу я, шучу! - сказал я, обнимая подругу. - Ты у меня умница и замечательно сказала. Может, тебе не петь песни, а сочинять речи для Суслова? А то они у него... Прекрати кусаться! Ты мне лучше скажи, зачем пригласила Вику?
   - Она сама напросилась! Выпытала, когда ты родился, и побежала докладывать деду. Ген, завтра воскресение. Что, если Брежнев опять пришлет машину? Мне, если честно, надоело полдня проводить с его внучкой. Вы там разговариваете, а я должна выслушивать эту малолетнюю сплетницу и рассказывать ей о тебе. Очень мне это приятно! И вообще, я себе как-то не так представляла наше будущее. Если все вокруг начнут с пеленок в тебя влюбляться, да еще внучки таких особ... Я долго не проживу.
   - Она еще жалуется! - сказал я. - Это мне нужно рвать волосы на голове, когда ты одним своим присутствием баламутишь целую школу. Я что-то не припомню, чтобы девушки не давали мне прохода. А что будет после того, как тебя покажут на "Огоньке?" А к Брежневу, если пригласят, нужно ехать. И нельзя его обижать отказом, и каждый раз я ему что-нибудь подбрасываю. Ничего, скоро отчитаешься за девятый класс, и у нас все дни станут выходными. Такой умнице, как ты, освоить программу десятого класса - это тьфу!
   Никто нас в воскресение не позвал, а сами мы тоже никуда не выбрались. Пошел сильный дождь, временами начинал срываться снег, и поднявшийся ветер гнал всю эту гнусь мимо окон, поэтому никуда не хотелось ни идти, ни ехать. В понедельник от вчерашней непогоды не осталось и следа.
   - Сегодня у вас опять сокращенный рабочий день, - сказал Сергей, когда забирали Люсю. - К трем часам поедем на съемки.
   - У меня сегодня последним уроком математика, так что не придется отпрашиваться, - сказала Люся. - Успеем привести себя в порядок.
   - Там все равно выступать в зимней одежде, - сказал я. - Поезжайте, а я пошел собираться.
   Тренер равнодушно отреагировал на мое сообщение о сокращении занятий. Свои обязанности он выполнял добросовестно, но я его не интересовал. Ну и ладно, зато прекратил рукоприкладство. Хорошо позанимавшись четыре часа, я принял душ, оделся и пошел к выходу. За Люсей съездили без происшествий, после чего мы почти час отдыхали до прихода машины.
   - Режиссер брал мой телефон, - сказал я Сергею. - Интересно, почему не позвонил?
   - Мы его предупредили, - объяснил он. - Садитесь быстрее, можем опоздать. Нам еще придется искать нужный павильон.
   Зря он беспокоился. Мы приехали с хорошим запасом по времени, а павильон нашли почти сразу, стоило только сказать о "Сказках русского леса". Хороший такой павильончик, заблудиться не заблудишься, но просторно. И лес воспроизвели правдоподобно, если сильно не присматриваться. Почти сразу же натолкнулись на Саакова.
   - Молодцы, что приехали раньше! - сказал он. - Сейчас я дам лист с вашими словами, и вы по-быстрому выучите. Там их немного, так что это будет нетрудно. Минут через десять подойдут ведущие и съемочная группа. Один раз отрепетируем и, если все пойдет нормально, будем снимать.
   Он вытащил из кармана пиджака сложенный вдвое лист бумаги и протянул его мне.
   - Кто это сочинил? - спросил я, прочитав написанное.
   - Я, а что?
   - Юрий Суренович, у вас есть ручка?
   - Держи, - протянул он мне авторучку. - Что ты хочешь делать?
   - Подождите минуту, - сказал я, быстро записывая на обратной стороне листка свой вариант нашего появления в лесу. - Как вам это?
   - Пожалуй, так даже лучше, - признал он, прочитав мою писанину. - Только нужно переучивать текст.
   - У меня прекрасная память, а Люсе почти не придется говорить. В ведущих у вас Леонов и Анофриев? Чтобы артисты кино не запомнили текст в несколько слов? Здесь все настолько просто, что можно даже импровизировать.
   - Давайте попробуем, - решил он. - Вы пока осмотритесь, а я поищу ведущих и ознакомлю их с новым текстом. Вон в той стороне рояль, там же и вся аппаратура.
   - Что ты сочинил? - спросила Люся, когда мы по проходу вышли на лесную поляну, на которой стоял белый рояль.
   - Режиссер написал... ерунду. У него вообще очень слабый сюжет, можно было все сделать намного интересней. Но в чужой монастырь... Я написал, что мы с тобой сами сюда пришли, возмущенные несправедливостью.
   - И в чем заключается эта несправедливость?
   - В Советском Союзе четверть населения - это дети и подростки, и многие из них смотрят телевизор. И кого они видят? Одних взрослых. А это дискриминация. Слушай, идут. Помнишь "Полосатый рейс"?
   - Это тот самый Леонов?
   - Ага! Нос картошкой, добрые глаза и залысины. Последнего ты не увидишь, потому что в этом фильме он был в зимней шапке. Анофриев тоже снимался, но ты его вряд ли запомнила. Я его больше помню как певца и композитора.
   - Это и есть детские дарования, из-за которых я получил втык от своего режиссера? - спросил до жути знакомый голос Леонова.
   - Дарования, но уже не совсем детские, - сказал я, поворачиваясь к пришедшим. - Здравствуйте, Евгений Павлович! А вам не нагорело, Олег Андреевич?
   - На меня меньший спрос, - ответил Анофриев. - Приятно, когда тебя помнят.
   - Откуда такой пессимизм? - спросил я. - Так мог бы сказать актер, на склоне лет, встретивший поклонника своего таланта. Замените "помнят" на "знают", и будет нормально.
   - Съел? - сказал Олегу Леонов. - А ведь я вас знаю. Прекрасно поете, особенно ты, девочка. У твоего друга просто хороший голос, а у тебя он замечательный.
   - Волка изобразить сумеете? - спросил я Олега. - Или показать?
   - Ну покажи, - сказал он.
   Вот что у меня всегда отлично получалось, так это имитация волчьего воя.
   - Да ну тебя! - сказал вздрогнувший Леонов. - Таким воем только пугать телезрителей. Олег, изобрази что-нибудь попроще. Вот так сойдет. Давайте репетировать, мне еще нужно возвращаться в театр.
   Они взяли свои духовые инструменты и вышли за пределы поляны. То же сделали и мы. Первым был наш выход.
   - Смотри, рояль! - воскликнула Люся, подбежала к белому чуду, села и откинула крышку. - Настоящий!
   - И гитару бросили, - сказал я, беря прислоненную к роялю гитару. - Осталось только найти тех, кто снимает фильм.
   - Смотри, дети! - сказал Леонов Анофриеву. - Что вы в такое время делаете в лесу, ребята?
   - Мы не дети! - гордо говорит Люся.
   - А если волки? - вкрадчиво говорит Леонов.
   Анофриев отбегает за деревья и воем изображает волка. Люся пугается и хватает меня за руки, едва не выбив гитару.
   - А вы нас не пугайте! - говорю я. - Мы ради справедливости готовы провести ночь в лесу с волками!
   - Не понял? - удивился Леонов. - О какой справедливости речь?
   - Вы фильм снимаете? - спросил я.
   - Ну снимаем, а что?
   - А то, что четверть всех зрителей - это дети и подростки, а в вашем фильме нет ни тех, ни других! Это дискриминация по возрасту, а в Советском Союзе не должно быть никакой дискриминации!
   - И чего же вы хотите?
   - Спеть, конечно! - говорит мои слова Люся. - А если нет операторов, давайте мы хоть вам споем, зря, что ли, сюда забрались на ночь глядя?
   - Здорово спели, - сказал Леонов после нашего исполнения. - И песня хорошая. Будет жаль, если вырежут.
   - Все прекрасно получилось! - сказал довольный Сааков. - Так и будем снимать. Только одно замечание вам, Люся. Не нужно так прижиматься к вашему другу. Из-за одного этого могут убрать номер. Все, я пошел за съемочной группой.
   Когда нас после съемок привезли домой, я пообедал и пошел в свою комнату работать. Я уже несколько дней, отставив написание книги, попеременно делал записи в две обычные ученические тетради. Обе хотел отдать Брежневу. Одна из них касалась его лично. В ней были два раздела: медицинский и кадровый. В первом я расписал все, что знал о его болезнях и дурных пристрастиях, которыми он себя гробил. На первом месте было снотворное, к которому его пристрастили некоторые доброхоты. "Вам нужно отдыхать днем, Леонид Ильич! Не получается заснуть? Есть средства!" Чазова от него вообще нужно гнать. Мало быть хорошим кардиологом, нужно еще уметь настоять на своем. Видеть, что твой пациент, у которого масса проблем с сердечно-сосудистой системой, постоянно лопает снотворное, да еще запивает водкой по рекомендации некоторых идиотов, и не прекратить это безобразие... Его друзья и родные пытались бороться вплоть до того, что заказывали "пустышки" или подсовывали валерьянку, а толпа медиков во главе с Чазовым, вертевшаяся возле генсека, не сделала ничего. Он и мямлил часто из-за снотворных. Во второй части, как мог, охарактеризовал его окружение. Я мало знал о его помощниках, референтах и консультантах. В воспоминаниях кое-кого из членов ЦК мелькали фамилии Иноземцева, Бовина, Черняева, Шахназарова и Загладина, которые отличались подхалимажем и немало способствовали тому, что к концу жизни Леонид Ильич уверился в собственной непогрешимости и исключительности. Его помощника Голикова, который писал за Леонида Ильича книги, нужно было гнать поганой метлой. Я в подробностях расписал отстранение Подгорного для освобождения его поста для самого генсека, историю наград звездами Героя, а так же опалу других людей из состава ЦК, дав всем этим случаям оценки, которые в свое время вычитал из разных источников. Захочет - сделает выводы. Многое я ему уже рассказывал, но не все и не с такими подробностями.
   Во второй тетради я расписывал все, что помнил по кризису в Чехословакии. В моих прежних записях об этих событиях было всего несколько строчек. Я и сейчас многого не знал, но все же на половину тетради моих знаний хватило. В конце я записал свои рекомендации. До танков доводить было нельзя, как нельзя было тянуть с мерами до шестьдесят восьмого года. Нужно было срочно убирать Новотного и заменять его не замаранным в репрессиях и прагматичным Гусаком. Без реформ у них было не обойтись, уж слишком сильно "закрутил все гайки" Новотный. Убрать нужно было и Дубчека. Его "программа действий" однозначно вела к ликвидации социализма. Нужно было вычищать и других деятелей того же толка вроде Рихта, Шика и Ауэсперга. Как это лучше сделать, пусть решают сами. Гусак тоже был не самой лучшей кандидатурой, но я просто не знал других авторитетных политиков в Чехословакии. Этот хоть не переступит черту, если ему прямым текстом сказать, что за ней прогревают моторы наши танки.
   Хорошо, что я успел все закончить в понедельник, потому что во вторник меня с тренировки забрала Белова.
   - Фиг я чему-нибудь научусь, если меня все время будут дергать, - попытался возражать я. - Кому я так понадобился, что это не может подождать?
   - Ворчишь, как старый дед, - поддела меня Елена. - Раз отрывают, значит, надо. Поедешь туда, куда обычно возим.
   - Тогда мне нужно сначала заехать домой, - сказал я. - Надо кое-что забрать для хозяина.
   - Приказали везти сейчас, - заколебалась она.
   - А ты позвони, - сказал я, впервые обратившись к ней на ты. - Если откажут, поедем сейчас. Нам нужно полчаса, даже меньше. Я сейчас побегу в душ, а ты иди к телефону.
   - Полчаса у нас есть, - сообщила Елена, когда я уже переодетый после душа вышел к гардеробу. - Пошли быстрее!
   Мы все-таки провозились дольше, чем я рассчитывал, но Брежнев промолчал насчет опоздания.
   - Познакомься, - сказал он мне, представляя пожилого мужчину с седыми, зачесанными назад волосами. - Это Грушевой Константин Степанович. Он у нас генерал и обременен многими важными постами, но пока все их оставил ради нашего проекта. Он сейчас возглавляет большую группу работников самых разных ведомств, которые в своей работе используют твои материалы.
   - Очень большую? - с неудовольствием спросил я.
   - Около пятисот специалистов из самых разных организаций, - ответил он. - И будем привлекать еще людей, хотя уже не так много. Я понимаю, чего ты опасаешься. О тебе знают человек сорок, остальные либо вообще ничего не знают об источнике, либо считают, что все идет от белорусов.
   - Все равно много, - вздохнул я. - Вы же понимаете, что при таких масштабах работы утечка - это вопрос времени? Сначала, естественно, в такое никто не поверит, но потом задумаются. Рано или поздно поднимется шум, а потом начнут искать источник. Белорусский дед для меня - это только отсрочка. Для вас в этом раскрытии могут быть плюсы, а для меня - сплошные минусы.
   - Какие, по-твоему, плюсы? - спросил Грушевой.
   - Будет больше веры вашим словам, - объяснил я. - Конечно, если вы начнете с трибуны ООН говорить о победе революции во всем мире, вам никто не поверит, а вот на слова о реальных угрозах цивилизации обратят самое пристальное внимание. Не нужно это только политизировать. Вы уже сейчас можете выступить с предупреждением о последствиях ядерной зимы. Эта теория будет выдвинута лет через пятнадцать и получит подтверждение моделированием на больших ЭВМ. Думаю, что это малость охладит американцев.
   - Что за зима? - спросил Брежнев. - В твоих записях о ней ничего нет.
   - Там только то, что произошло, - сказал я. - При взрыве тысяч ядерных зарядов в верхние слои атмосферы будут заброшены миллионы тонн грунта и сажа от сгоревших городов и лесов, и солнечный поток у поверхности Земли сократится в несколько раз. Самоочищение атмосферы займет месяцы, а температура повсеместно сильно упадет. Точно посчитать нельзя, потому что неизвестно слишком много факторов, но довоеваться можно и до ледникового периода.
   - А что насчет минусов? - спросил Брежнев.
   - Долго скрывать свои достижения нельзя, - ответил я. - Иначе толку от них... И не забывайте, что мир не стоит на месте и все, что я даю ученым, будет вскоре изобретаться. Мои сведения только немного ускорят этот процесс и приведут к тому, что мы будем идти в передних рядах, а не плестись в хвосте, как это было в моей реальности. А вот для меня минус большой. Не хотелось бы всю жизнь провести на хорошо охраняемой даче, поэтому число знающих обо мне людей не должно расти, а вам нужно будет подумать о еще каком-то прикрытии, помимо деда, которому осталось жить лет пять.
   - Что-нибудь придумаем, - пообещал Брежнев. - Займись, Константин.
   - Это вам, Леонид Ильич, - сказал я, протягивая ему свои тетради. - В этой информация только для вас. Это то, о чем мы с вами говорили первый раз, я только дополнил. А в этой все подробности о кризисе в Чехословакии, которые мне удалось вспомнить. В конце я дал свои рекомендации.
   - Интересно, - сказал Брежнев, перелистывая вторую тетрадь. - Мы уже предварительно обсуждали этот вопрос. Что тут у тебя?
   - Его нужно не предварительно обсуждать, а прорабатывать и начинать действовать, - сказал я, заработав одобрительный и немного удивленный взгляд генерала. - Когда гнойник лопнет, всех обдаст гноем.
   - Провести реформы? - удивился Леонид Ильич. - Суслов предлагал наоборот...
   - Дело, конечно, ваше, - сказал я. - Я примерно представляю, что мог посоветовать Михаил Андреевич. Без реформ не обойдется ни их общество, ни наше. У нас это просто еще не горит. То, что подходит для одного этапа, уже не годится на другом. Жизнь меняется, поэтому нужно учитывать эти изменения, чтобы не очутиться на обочине. А у них Новотный работал под нашего Иосифа Виссарионовича с поправкой на местную специфику. Вот и доработался до отставки и контрреволюции. У них и терпения меньше, чем у нас, и при социализме живут всего ничего. Давить силой можно, толку-то... Сами по себе реформы и послабления не страшны, главное - это что и как реформировать и под чьим руководством и контролем. Затыкать рты - не лучший способ решения спора. Нужно так работать, чтобы меньше кричали, и иметь на руках больше козырей.
   - Геннадий, меня не устраивает порядок консультаций... - начал Грушевой.
   - Извините за то, что перебиваю, Константин Степанович, - сказал я. - У меня есть предложение. Давайте я на время отложу свое писательство и сделаю для вас развернутые комментарии по моим спискам. По некоторым событиям мне добавить нечего, но другие я могу описать более или менее подробно. Дайте мне только один экземпляр распечаток. Тогда не будет необходимости в частых консультациях, а вам так гораздо удобнее.
   - Это совершенно секретные документы, - замялся Грушевой. - Работать с ними в квартире...
   - Мое право на допуск к написанным мною бумагам не оспаривается? - спросил я. - А сохранность... Поставьте в моей комнате сейф. Сделанные мной записи будете периодически забирать. По-моему, это самое удобное, и я не буду лишний раз никуда мотаться.
   - Так и сделаем, - подвел черту Брежнев. - А теперь давай от дел государственных перейдем к личным.
  
  
   Глава 14
  
  
   - Твоя работа приносит государству огромную экономию средств, - сказал Грушевой. - А выгода от сотрудничества в долгосрочном плане не поддается расчетам. Скольких ошибок можно будет избежать!
   - Этих ошибок избежите, наделаете другие, - сказал я. - Вы, Константин Степанович, подводите разговор к оплате? Если так, то зря. Может, я исключение из правил, но деньги мне не нужны. Вот услуги другого рода... Поможете раньше времени жениться и получить квартиру, а большего мне пока и не надо. Я на заимствованных книгах заработаю столько, сколько будет нужно. И совесть у меня чиста: уже лет через пять изменения реальности начнут сказываться на жизнях миллионов людей, и чем дальше, тем сильней, поэтому многих произведений искусства, которые я помню, просто не создадут. Вместо них будет что-то совсем другое. Почти ничего из того, что в мое время создали после перестройки, уже не будет. Кое-что у меня напечатать не получится, но остальными книгами можно будет радовать людей, конечно, после того, как я их переделаю на теперешний лад.
   - Зря, - сказал Грушевой. - Любой труд должен вознаграждаться. Но если ты хочешь получать оплату услугами, обращайся. Все, что в наших силах, для тебя сделают. В ближайшее время в твоей комнате поставят сейф, и вам сменят дверь. Прослушивать квартиру не будут, но сигнализацию поставим, а у соседа, пока ты работаешь с документами, поживут оперативники. Но необходимость в консультациях все равно не исчезнет, поэтому мы проработаем и этот вопрос. Мне с тобой и самому нужно поговорить. Организуем все так, чтобы не привлекать к тебе лишнего внимания. Тебе обязательно поступать в этот киношный институт? Есть же уже одно высшее образование.
   - Хочу быть артистом! - заявил я. - Есть возражения?
   - Я уже говорил с ним на эту тему, - сказал Брежнев. - Ты еще надолго задержишься?
   - Нет, сейчас уезжаю, - ответил Грушевой. - Я могу забрать с собой материалы по Чехословакии?
   - Конечно, - Леонид Ильич отдал ему одну из тетрадей. - Пока не отдавай в работу, мы с Сусловым прочитаем и внесем замечания.
   - Садись! - сказал он мне, когда генерал ушел. - Ты приглашал Вику на день рождения?
   - Я не против того, чтобы она на нем присутствовала...
   - А в чем дело? - спросил он. - Что не так?
   - Мы пока не говорили родителям, к кому ездим.
   - Похвальная скромность. Объясняй все.
   - Мои знают о том, что со мной случилось, и им я мог бы рассказать, а вот родителям подруги говорить боюсь. Они и так уже растеряны от всего произошедшего за последний год. Я, конечно, скажу, но только после свадьбы.
   - Разглашение секретных сведений, - хмыкнул он.
   - А я никаких подписок не давал, - возразил я. - И скажу, как и своим родителям, только о себе. Никакой информации о будущем я никому из родственников не давал и не собираюсь. Исключение - Люся, но и она знает только в общих чертах.
   - А почему не хочешь сказать сейчас?
   - А вам было бы приятно узнать, что вашу дочь берет в жены восьмидесятилетний старик?
   - Понятно, какие тараканы у тебя в голове, - сказал он. - Я, к твоему сведению, свою дочь в таком возрасте вообще замуж не отдал бы. Но какой ты старик? Мальчишка, которому досталась чужая память. При раннем браке я бы радовался тому, что у меня зять с опытом. И честнее, по-моему, сказать заранее, а не поставить их перед фактом.
   С такой позиции я этот вопрос не рассматривал. Обрадуется ли Надежда моему опыту? Проверять не тянуло.
   - Нет, - сказал я. - Может быть, у меня в голове тараканы, но если я все расскажу, а мне после этого дадут от ворот поворот, мы не сможем пожениться. Мало того, мы даже не сможем нормально общаться. Хрен они меня подпустят к дочери! Да я за два года умру! А мое молчание они простят.
   - Ладно, не хочешь говорить - дело твое, но Вику не обижай. Я с ней поговорю. Не такая она болтушка, какой кажется. Вот тебе номер телефона, позвонишь по нему, к какому времени ее привезти. Свой подарок она отдаст сама, а я вам тоже кое-что подарю. Как у вас, кстати, с "Огоньком"?
   - Номер засняли, режиссер доволен, теперь была бы еще довольна комиссия.
   - За это не беспокойся, все примут. Я думаю, что вам нужно больше выступать, а тебе писать больше книг. Известность - это тоже своего рода щит. Кто поверит в то, что человек, давший жизнь проекту, выступает на сцене, учится на актера и пишет книги? Это объяснит и мой интерес к вам, и многое другое. Сами американцы на такое никогда не пошли бы и тем более не подумают, что пойдем мы. То, что ты гуляешь свободно, большая удача. Были планы твоей изоляции. Не у меня, у других.
   - Спасибо, - сказал я. - Я это запомню.
   - Ты не знаешь, что у вас было с диабетом? - спросил он. - Я интересовался у Келдыша, но он сказал, что в разделе медицины по этой болезни ничего нет.
   - Я сам этим никогда не интересовался, но сестра болела этой болезнью до самой смерти. И у нее диабет был не в самой тяжелой форме. Инсулин она не колола. Я знаю о болезни Виктории Петровны и, если бы мог чем-то помочь, давно бы сказал.
   - Нет, так нет, - вздохнул он. - Я хотел с тобой поговорить, но нужно ехать в Кремль, поэтому разговор отложим. Вику не дождешься?
   - Не получится. Мне нужно ехать за Люсей. Я ей потом позвоню.
   Сегодня мы немного опоздали и встретили Люсю на полпути от школы до места, где нас ждала машина.
   - Не стала больше ждать на ветру, - сказала она, передернув плечами. - Холодно, пора уже надевать зимние вещи.
   - Дай сюда! - Я забрал у нее из рук портфель. - Засунь руки в карманы, и пошли быстрее, ты вся замерзла! Сейчас приедем, и буду отогревать чаем.
   - А почему сегодня приехали позже?
   - Белова забрала из секции по известному адресу, - объяснил я, - а там задержали. Извини, приехать быстрее просто не получилось. А одеваться действительно нужно теплее. Привыкли повсюду разъезжать в машине, и вот результат. Как бы ты не простудилась на этом ветру.
   К приезду у Люси потек нос и стало побаливать горло. Я развил бурную деятельность. Нагрел в колонке воду и усадил ее парить ноги, принес от нас банку малинового варенья и приготовил чай, а после того, как она его выпила, сделал массаж особых точек.
   - Ты за ней ухаживаешь прямо как за женой, - дрогнувшим голосом сказала Надежда. - Со мной так только Иван возился.
   - А родители? - спросил я, вытирая подруге ноги. - Одевай быстро теплые носки.
   - А я в детстве не простужалась ни разу, - сказала Надежда. - Младшие у нас болели, с ними и возились.
   - Значит, у Люси хорошая наследственность, - заключил я. - Не должна заболеть. Пойдем, уложу в кровать и расскажу сказку.
   - Только не вздумай ее целовать, - предупредила Надежда. - Еще сам заболеешь. Если завтра пойдет в школу, наденет зимнее пальто.
   То ли помогла наследственность, то ли вовремя принятые меры, но утром Люся чувствовала себя прекрасно, продемонстрировала завидный аппетит и была отправлена в школу. День прошел без происшествий, и мы вовремя за ней приехали.
   - Не пойму, куда делись ухажеры? - спросил я подругу. - Неужели потеряла привлекательность?
   - Нет, - ответила она, - подружилась с одним из них. Помнишь того парня, которого отшил Сергей? Вот с ним и подружилась. Другие стараются с ним не связываться, а он не выходит провожать, потому что встречаете вы. А в благодарность приходится гулять с ним на переменах. Зато больше никто не пристает, а он просто ходит рядом и молчит.
   - Какое изощренное коварство! - делано возмутился я. - Мало того что мне, почти мужу, ничего не сказала о своем хахале, так еще используешь бедного парня в своих целях. А если бы я по какой-то причине пришел к вам в школу, а вы там ходите в обнимку? Ты не смотрела "Отелло"?
   - Я его читала! - засмеялась Люся. - А что мне осталось делать? Бросил одну на растерзание, и выкручивайся, как хочешь. Да, завтра я сдаю английский, а на понедельник договорилась насчет географии, и останется еще четыре экзамена. Во сколько завтра будем отмечать?
   - Что вы собрались отмечать? - спросил Сергей.
   - У моего жениха день рождения, - засмеялась Люся. - А через два месяца у меня, и все!
   - Что все? - не понял Сергей.
   - Все, братик, это и есть все! - объяснила она. - Конец одной жизни, и начало другой. До завтра, мы пошли!
   Я тоже простился, и мы вышли из машины.
   - Вике позвонил? - спросила Люся. - Будет моя соперница на дне рождения или нет?
   - Я ей, что ли, растрепал о своем дне рождения? Не могла сказать, что не знаешь?
   - Извини, не привыкла врать без необходимости. Зайдешь?
   - Позже, сейчас твоя мать потянет обедать.
   - Тогда сегодня лучше вообще не приходи, буду готовиться к географии. Да и уроки на завтра учить. Это ты у нас свободный человек.
   Утром она заметно волновалась.
   - Перестань трястись, - сказал я. - С твоим знанием языка меньше четверки не получишь. Займись медитацией, время у тебя будет. Ни пуха, ни пера!
   - Придется вам теперь больше мотаться, - сказал я своим сопровождающим, когда они после школы заехали за мной. - У меня большая работа, поэтому занятия мордобоем придется сократить. Трех часов, я думаю, хватит. Поэтому в двенадцать отвезете меня домой, а вторично приедете, когда нужно будет ехать за Люсей.
   - Как скажешь, - согласился Виктор. - Нас за тобой закрепили. Но если мы будем на выезде, я предупрежу, чтобы прислали других.
   Тренер на мое решение, как я и ожидал, отреагировал без эмоций.
   - Надо - значит надо, - сказал он. - Это нужно тебе, а не мне. Сократим время на отработку, но я бы тебе советовал все же дополнительно заниматься дома.
   Когда приехали с тренировки домой, меня встретила растерянная мама. Причиной ее растерянности был довольно большой сейф, который привезли и установили в моей комнате. Открывалась эта дура двумя ключами и набором кода.
   - Сказали, что приедут менять дверь, тогда отдадут тебе ключи и покажут, как пользоваться. Для чего все это, Гена?
   - Это только меры безопасности, - успокоил я ее. - У меня будет длительная работа, а выполнять ее дома удобнее. Не обращайте внимания.
   - Другие обратят, - сказала она. - На нас уже и так косятся из-за твоих машин, а теперь еще поменяют двери. Надежда уже видела этот ящик. Сказал бы ты им. Или нельзя?
   - Боюсь, - признался я. - Поженимся, тогда скажу.
   - Это из-за возраста? - догадалась она. - Если так, то делаешь глупость. Они к тебе относятся, как к родному сыну, Надежда мне сама говорила. Стали бы они кому-то другому отдавать дочь в шестнадцать лет! Я сама к Люсе так же отношусь, да и вообще эта семья для нас уже вроде родственников. Ум и опыт - это не преступление, а телом ты молод. Меня бы на месте Надежды такое не оттолкнуло. Вот то, что ты их держишь в неведении, действительно неприятно. По себе прекрасно помню.
   - Ладно, уговорила, - решил я. - Сегодня все расскажу. Но если они после этого уйдут, пойду и повешусь в ванной!
   - Дурачок! - взъерошила она мне волосы. - И ты после этого будешь утверждать, что тебе восемьдесят лет? Куда они уйдут, если вы с Люсей так связаны, что не разорвешь? Мальчишка ты, а не взрослый человек.
   - Не вовремя они затеяли с дверьми, - сказал я, чтобы сменить тему. - Будут выбивать короб, а это грязь. Может быть, поговоришь с Надеждой и посидишь у них? Вы будете готовить, а я здесь прослежу за работой и все уберу.
   - Я поговорю, - пообещала мама. - Начнем готовить у них, а там посмотрим.
   Она ушла к Черзаровым, а вскоре после ее ухода приехали менять двери. Вместе с рабочими была Белова.
   - Держи ключи от сейфа, - сказала она, передавая мне два ключа. - На этой бумажке написан номер кода. Выучи и уничтожь. Сейчас вам поменяют двери, а чуть позже приедут штукатуры. Сигнализацию поставят завтра, тогда же тебе передадут документы.
   - А можно покрасить вашу штукатурку как-нибудь потом? - спросил я. - У меня день рождения, а тут эта вонь.
   - Поздравляю! - сказала она. - Я предупрежу.
   На замену двери с коробом ушло два часа, причем внешне она почти не отличалась от той, которую сняли, но была в три раза толще и явно не из сосны. Мне не пришлось ни освобождать прихожую, ни заниматься уборкой, потому что они все сделали сами.
   - Держите, - протянул мне бригадир связку ключей. - Здесь по пять ключей на оба замка. Сейчас должны приехать штукатуры.
   К трем часам все работы были закончены. Если бы не свежая штукатурка, я бы не сразу заметил, что здесь что-то меняли, разве что по замкам. Даже табличку с номером повесили, снятую со старой двери. Скоро позвонил Сергей, и я побежал одеваться.
   - Поздравляем! - сказал Виктор, когда я забрался в машину. - Осторожней, не сядь на торт. Будете уходить, не забудь взять его с собой. Это от нас.
   - Спасибо! - поблагодарил я. - Давайте быстрее. У нее не будут долго принимать один экзамен.
   Люся ждала нас за калиткой в компании того самого парня. Увидев меня с Сергеем, он попрощался и ушел.
   - Отношения развиваются на глазах! - сказал я, забирая портфель. - Уже и от меня не скрываетесь. Ладно, хвастайся. Что получила?
   - Две пятерки!
   - Как две? - не понял я.
   - Сначала сдала английский, а потом набралась нахальства и подкатила к географичке. Она как раз почему-то задержалась. Так она меня почти и не спрашивала. А в следующую пятницу буду сдавать физику. Потом химия и история, и я свободный человек! Пошли к машине. Здесь я тебя поздравлять не буду, у меня подарок дома.
   Когда приехали и поднялись на свой этаж, увидели моего отца, рассматривавшего новую дверь.
   - Что у вас здесь было? - спросил он, увидев меня.
   - Поменяли дверь, - объяснил я. - Покрасят потом. А ты почему сегодня раньше?
   - В связи с твоим праздником ушел раньше. Пришел, а замки другие.
   - Возьми свои ключи, - сказал я. - Мама вместе с Надеждой заканчивает готовку, а я сейчас подойду.
   Иван Алексеевич тоже уже был дома и о чем-то разговаривал с женой и моей матерью в гостиной.
   - Иди сюда, жених! - сказал он мне. - Твоя работа?
   - Что именно? - не понял я.
   - Сегодня утром ни с того ни с сего вызывают нас к начальству и сообщают о присвоении следующего звания.
   - Вы уже долго ходите в майорах, - сказал я, сообразив о каком подарке говорил Брежнев. - Выслуги у вас достаточно.
   - Ты мне голову не морочь! - сказал он. - Выслуга здесь ни при чем. Офицерам с нашим образованием не светит ничего выше майора, а нас, вместо того чтобы выпроводить на пенсию, повышают в звании.
   - Где Ольга? - спросил я.
   - У подруги, - ответила Надежда. - А зачем она тебе?
   - Хочу вам кое-что рассказать, - ответил я. - Ей при этом разговоре присутствовать нельзя.
   Я быстро, не вдаваясь в подробности, рассказал им все, что посчитал нужным.
   - Из-за знания будущего со мной и носятся. А ваше повышение в звании - это подарок Брежнева на мой день рождения.
   - Всякого ожидал, но не такого! - сказал Иван Алексеевич. - И почему молчал?
   - Он боялся, что вы его отлучите от дочери, - сказала мама. - Как же, восемьдесят лет! А на самом деле мальчишка, разве что знает много.
   - Так у тебя уже была жена? - спросила Надежда.
   - И жена была, и дети, и даже внуки.
   - И как вы жили?
   - Сначала тяжело. Не из-за жены, она была замечательной женщиной. Просто не было своего жилья и пришлось раз десять менять съемное. Да и зарплата у меня была небольшая, а она или сидела в декретах, или не вылезала из больничных из-за детей. Потом уже было все: и деньги, и квартиры.
   - Не захотел повторять жизнь? - спросил Иван Алексеевич.
   - Сначала было только это, а потом влюбился в вашу дочь.
   - Не трясись, - сказала Надежда. - Мне теперь, наоборот, будет спокойней. Одно дело мальчишка, пусть даже и умный, другое - человек с опытом.
   - Спокойной жизни у вас не будет, - сказал Иван Алексеевич, - и меня это не сильно радует. Но с дочерью говорить бесполезно: ты для нее - свет в окошке. Что-то говорить против - это только поругаться, и она все равно сделает по-своему, не сейчас, так позже, поэтому мы вам мешать не будем. Ладно, давайте ставить и накрывать столы. Ты, кажется, кого-то пригласил?
   - Будет внучка Брежнева, - сказала Люся, которая весь разговор промолчала. - Он ей нравится, вот и напросилась на день рождения.
   - И сколько лет внучке? - поинтересовалась Надежда.
   - Тринадцать, - ответил я. - Ее пригласили к шести. Кто же знал, что отцы так рано придут со службы? Я сейчас позвоню и узнаю, не сможет ли приехать раньше.
   Около пяти приехала с работы сестра, а вслед за ней привезли Вику.
   - Оставляю ее у вас, - сказал мужчина, с которым она поднялась к нашей квартире. Перед тем как закончите, позвоните по тому же телефону.
   День рождения прошел весело. Перед его началом позвонили на квартиру, где была Ольга, и через десять минут она была за нашим столом. Я принял подарки, потом все ели, а в завершении включили магнитофон и стали танцевать. Мне, как единственному кавалеру, пришлось танцевать со всеми, начиная с Ольги и заканчивая сестрой. Закончили мой праздник в восемь.
   - Через неделю уже зима, - сказал я Люсе.
   Мы отправили домой довольную Вику, убрали со столов и разошлись кто куда. Я с Люсей ушел в мою комнату.
   - Он не провалит пол? - спросила она, имея в виду сейф.
   - Со временем прогнет паркет, - ответил я, - но он мне нужен до лета. Напишу все самое важное, и останутся только консультации. Надеюсь, что меня не будут часто дергать. Знаешь, я очень рад, что все рассказал твоим и они это нормально восприняли.
   - Они тебя любят, особенно мама, - сказала Люся. - Ты ее сегодня назвал мамой, так у нее на глазах выступили слезы. Они с отцом хотели сына, а родились мы.
   - Я им за тебя буду благодарен до конца дней. Как же я тебя люблю!
   - А как? - спросила она, забираясь ко мне на колени.
   - Потерпи два месяца, потом узнаешь.
   - Смотри, пошел снег! - сказала подруга, глядя в окно, за которым, кружась, падали редкие хлопья снега.
   Снега с каждой минутой становилось все больше, поднялся ветер, и вскоре за окном уже мела метель.
   - За окном танцует вьюга, не прожить нам друг без друга, мы вдвоем! - запела Люся, обняв меня и положив голову мне на грудь.
   - Еще не вдвоем, но скоро будем. Вместе и на всю жизнь.
  
   - Необходимо менять структуру кормовой базы, - сказал академик Авдонин. - Без этого мы обречены на закупку импортного зерна, особенно в годы, неблагоприятные для зернового производства. Или же нужно сокращать поголовье мясного скота.
   - Ни о каком сокращении скота не может быть и речи! - отрезал министр сельского хозяйства Мацкевич. - Что вы, Николай Сергеевич, можете предложить конкретно?
   - Чем меньше мы заготавливаем сена, тем больше его недостачу приходится восполнять фуражным зерном. Если для собственного потребления зерна выращивается в избытке, то на корм скоту, да еще при таком росте поголовья, в кризисные годы нам его однозначно не хватит. У нас большинство пашен и по плодородию, и по климатическим условиям сильно уступают тому, что имеют основные экспортеры зерна. Целина - это пример того, как нельзя вести хозяйство, а ведь распашка целинных земель продолжается до сих пор. Американцы в свое время на этом разбили себе лбы, а мы упорно наступаем на те же самые грабли! Травополье запрещено! Лесозащитные станции ликвидировали! Американцы восстанавливали плодородие своих почв, пользуясь работами русских почвоведов! Почему же у нас считают, что воля руководства превыше законов природы?
   - Вы говорите, Николай Сергеевич, да не заговаривайтесь! - привстал Мацкевич.
   - Не мешайте говорить человеку! - раздраженно сказал Суслов. - Вас мы еще послушаем!
   - Если сказал лишнее, извините! - сказал Авдонин. - Просто наболело. Распахали пятьдесят миллионов гектаров, когда по плану нужно было в три раза меньше! Шесть центнеров с гектара - это урожайность? А степь загубили и продолжают губить. Нужно заниматься окультуриванием лугов и пастбищ, иначе скот у нас скоро будет есть одно зерно. А для большинства районов, где мы его выращиваем, засуха раз в три-пять лет - это нормальное явление. Пока мы закупаем мало зерна, но если серьезно не повысить культуру земледелия, со временем закупки возрастут многократно. О какой продовольственной независимости можно говорить? Если вы действительно хотите воспользоваться моими советами, могу разработать общую программу действий. Детализировать ее по регионам - задача вашего министерства, уважаемый Владимир Владимирович, академия может в этом только помочь.
   - Что-нибудь еще можете добавить? - спросил Косыгин.
   - Мне не совсем понятна эта гонка за мясом. Это чтобы догнать Запад или накормить народ? У нас громадные возможности по морепродуктам. Японцы, например, едят рыбы в пять раз больше мяса. Производство мяса нужно увеличивать, но не на столько и не любой ценой. Но это уже только моя личная точка зрения.
   - Спасибо, Николай Сергеевич, - поблагодарил Косыгин. - Ждем вашу программу. Когда будете готовы, сообщите Владимиру Владимировичу, мы ее рассмотрим. Теперь выслушаем вас, Мстислав Всеволодович.
   - Исследованием новых технологий в области полупроводниковой техники и микроэлектроники по предложенной белорусами программе занято тридцать два научных учреждения, - сказал Келдыш. - В основном это академические институты, но есть и несколько отраслевых и специальные конструкторские бюро. Хочу поблагодарить Совет министров за большую и своевременную помощь в приобретении необходимого оборудования. Проведена очень большая работа, но на выходе только две темы, по остальным еще предстоит работать два-три года, а потом начнем внедрять в производство. Отдача будет очень большой, но не раньше чем через пять лет. Приходится решать очень много сложных вопросов. Но без этого этапа нечего даже и думать подходить к изучению и реализации второго пакета научно-технической информации. Пока мы не испытываем необходимости в дополнительном финансировании, вполне достаточно отпущенных средств.
   - А если ускорить? - спросил Суслов.
   - Если начнем подгонять ученых, получим на выходе сырой материал, - ответил Келдыш. - Это потом аукнется в производстве. Там все цепляется одно за другое, прыгать не получается. Я сам бы хотел быстрее получить многие виды изделий, но, пока не отработана технология, этого делать нельзя.
   - Спасибо, Мстислав Всеволодович, - сказал Косыгин. - Давайте выслушаем Владимира Федоровича.
   - В нашем министерстве рассмотрели те мероприятия, которые были отданы на экспертизу, - сказал Жигалин. - Большинство из них не по нашему профилю, но специалисты свою оценку дали. Реализация предложенных планов приведет к экономии миллионов тонн металла, в основном чугуна и стали, и к снижению металлоемкости изделий во многих отраслях производства. Но пока все это только лозунги. Не существует нужного оборудования для производства необходимых материалов, в первую очередь высококачественных пластмасс. Необходимо заняться исследованиями свойств заявленных материалов и разработкой технологических процессов их получения. Мы рекомендовали институты соответствующего профиля. Часть работ можно провести в плане ОКР специализированных КБ Минхимпрома.
   - Хорошо, передайте докладную записку секретарю. Все, товарищи, на этом закончим. Все могут быть свободными.
   Все, кроме Суслова и Косыгина, покинули комнату совещаний.
   - Что будем делать с Чехословакией? - спросил Суслов. - В Политбюро мнения разделились.
   - А что думает Леонид Ильич? - спросил Косыгин. - На последнем заседании он не высказал свое мнение, только слушал других. Вы с ним обсуждали этот вопрос?
   - Он еще не определился, - ответил Суслов. - В Министерстве иностранных дел считают, что Дубчека и его окружение не удастся контролировать. В международном отделе ЦК очень скептически относятся к тому, что Новотный под нашим давлением оставит свои посты. Пономарев считает, что у нас мало возможностей влиять на оппозицию.
   - Значит, силовой вариант? - спросил Косыгин. - Предложенные реформы отставляем?
   - Ему хорошо предлагать, - раздраженно сказал Суслов. - Контролируемые реформы! А как мы их будем контролировать? Через Гусака? Так ведь он был лояльным под прицелом наших танков. Хватит ли одной угрозы? И потом там надо убирать человек двадцать. Техническая возможность есть, но на такой падеж в рядах оппозиции не отреагирует только идиот, как бы это не маскировалось под естественные причины!
   - А если ввести танки не в шестьдесят восьмом, а сейчас? - предложил Косыгин. - Поговорить с Дзуром, он поддержит. Да и Новотный не должен сильно возражать. Оправдания можно придумать, а наличие наших сил должно остудить горячие головы. А если кого не остудит, можно будет ими заняться. А Новотного все равно нужно менять. Вот кем менять, нужно подумать, возможно, и не Гусаком. Нужно посоветоваться с чехословацкими товарищами. Пусть Пономарев пошлет туда кого-нибудь из тех, кто курирует Чехословакию. Время еще есть, хоть и немного.
  
  
   Глава 15
  
  
   Среда, седьмого декабря, была особым днем. Люся сдавала последний экзамен за девятый класс, и этим экзаменом была история. Я обратился к директору с просьбой, чтобы экзамен принимала не завуч, а другая учительница, которая тоже вела этот предмет, но получил отказ.
   - Как бы Надежда Семеновна не относилась к Черзаровой, она не станет специально занижать оценку, - сказал он мне, - а ты хочешь, чтобы я выразил ей недоверие. Вы уйдете, а мне с ней еще долго работать. Единственное, что могу сделать, - это присутствовать на экзамене.
   Для Люси этот день хоть и был последним учебным днем, но от занятий ее никто не освобождал, да и экзамен нужно было сдавать только после уроков, поэтому утром она уехала в школу, а я теперь ее ждал. Меня по-прежнему по утрам возили на борьбу, но уже к половине первого был дома, обедал и садился писать. Два часа уходили на работу с документами, которые хранились в сейфе, потом я давал себе отдых и садился дописывать книгу. "Волкодав" вызвал большой интерес, и в следующем году его собирались переиздавать, так что должны были взять и вторую книгу. Когда мне привезли документы, как и обещал Грушевой, у куратора поселились два крепких парня. У всех в наших семьях, кроме Ольги, взяли подписку о неразглашении любых сведений, касающихся как меня, так и проекта в целом. Со времени последнего визита к Брежневу не было ни одной консультации, да и Леонид Ильич тоже не вызывал. Скорее всего, для работы пока хватало тех записей, в которых я давал подробные комментарии к событиям. За ними раз в два дня приезжала Белова. За прошедшие две недели мы так никуда и не выбрались отдохнуть. Люся, не разгибая спины, сидела за учебниками, да и у меня было много работы. Один раз я пригласил ее просто пройтись по улице. Дул небольшой ветер, а с неба густо сыпался крупный, пушистый снег. Я люблю такую погоду, поэтому решил погулять и сначала позвонил подруге, а потом - куратору. Сам он с нами не пошел, а послал одного из парней. Этот тип пристроился в трех метрах за нами и в течение всей прогулки буквально наступал на пятки. Получилась не прогулка, а конвоирование. Вернувшись домой, я подумал, что вопрос с охраной нужно решить как-то иначе, а пока придется обойтись без прогулок.
   Я посмотрел на часы и начал одеваться. Вот-вот должна была приехать подруга, и я хотел встретить ее на улице. Сильного мороза не было, всего градусов пять, да и ветер стих, поэтому с удовольствием стоял у подъезда и дышал свежим воздухом. Ожидание затянулось, и я уже начал волноваться, когда с улицы во двор въехала знакомая "Волга". Машина затормозила возле подъезда и из нее выбралась уставшая, но довольная Люся.
   - Все! - объявила она, отдавая мне портфель. - Я уже десятиклассница. По истории пять, и больше никуда не надо ездить. Сказали, что все документы будут через две недели, а заявление на экстернат по десятому классу нужно будет писать после каникул.
   - Молодец! - сказал я. - Дома поцелую, сейчас слишком много свидетелей. Пошли быстрее, а то я уже давно жду и немного замерз.
   Я помахал рукой Сергею с Виктором, и мы зашли в подъезд.
   - Я не виновата в задержке, - начала оправдываться Люся. - Это Надежда прицепилась. Я ей все рассказала без ошибок, а она начала задавать дополнительные вопросы. Стерва она и есть стерва! Хорошо, что на экзамене присутствовал директор, а то бы она мне точно снизила оценку. Ему пришлось вмешаться.
   - Ладно, черт с ней, - непочтительно отозвался я о завуче. - Чем думаешь заниматься, свободная женщина?
   - Если ты намекаешь на то, что я должна опять сесть за учебники, то я объявляю забастовку! Даешь развлечения!
   - Хочешь в цирк?
   - И в цирк хочу, и в театр, и в кино! Я сейчас даже на музей согласна, только бы не сидеть в комнате! Сколько можно? Разве мы с тобой не заслужили? Заходи в квартиру, не обсуждать же это на лестничной площадке.
   - Съездим и отдохнем, - согласился я, - а потом займемся делом. Не бойся, заниматься с учебниками начнешь после каникул. Мне Брежнев сказал интересную вещь, и я думаю воспользоваться его предложением.
   - И что же он предложил?
   - Нам с тобой - больше выступать, а мне - писать книги. С точки зрения любой разведки, люди с моими знаниями должны охраняться не хуже ядерных секретов. Примерно так охраняют белорусского деда. А за нами только присматривают, причем я постараюсь сделать этот присмотр еще более ненавязчивым. Во-первых, к лету дам развернутые комментарии лет на тридцать вперед и уже не буду настолько незаменим, а во-вторых, смогу самостоятельно начистить рыло двум-трем противникам. Кроме того, со следующей недели у меня начинается стрелковая подготовка, а после нее пообещали выдать серьезный ствол. Так что присматривать за нами по-прежнему будут, но уже не наступая на пятки. И машину нужно закрепить за какой-нибудь цивильной конторой. Водитель вооружен, поэтому не вижу надобности во втором охраннике. Вокруг нас, по мнению генсека, должно быть как можно больше шума. Самая несерьезная часть общества - это люди искусства, то есть мы, а у него слабость к молодым дарованиям. В проект вовлечены сотни людей, поэтому рано или поздно на Западе о нем узнают. Вначале посмеются, потом задумаются, а дальше начнут искать и разбираться, из какого источника льются все эти знания о будущем. Понятно, что захотят захватить такую полезную вещь, а если это не получится, так хотя бы заткнуть, чтобы не пользовались другие. Леонид Ильич пообещал придумать что-то еще, помимо центра в Белоруссии, но и мы с тобой поработаем. Приготовим концертную программу и выступим. К Новому году не успеем, а к майским праздникам - запросто. Если разучим еще пять-шесть песен, то, с учетом уже имеющихся в репертуаре, наберется на полноценный концерт. Разбавим его шутками на основе моих анекдотов и нескольких юмористических рассказов, и народ будет в экстазе. Я думаю, что шума после такого концерта будет намного больше, чем если мы будем участвовать в каком-нибудь другом. А сцену нам Суслов обеспечит.
   - Мне читать юмористические рассказы?
   - А что в этом такого? Это сейчас их читают почти одни мужчины, а в мое время были и женщины-комики, и пародисты. Ну что, даешь концерт!
   - Я тебя люблю! - она повисла у меня на шее.
   - Вы еще долго будете топтаться в прихожей? - спросила из комнаты Надежда. - И не кричите так сильно. У нас никто дверь не менял, и ваши крики слышны на лестничной площадке.
   - Извините, - сказал я. - Мы будем вести себя тихо-тихо.
   - Мам! - сказала Люся. - У меня пятерка по истории и перевод в десятый класс!
   - Я уже поняла, - сказала Надежда. - Раз нет слез, и вы обсуждаете творческие планы на весну, значит, все в порядке. Гена, вам действительно может угрожать опасность?
   - Может, - ответил я, - но не сейчас. И руководство делает все для того, чтобы на нас никто не вышел, а если выйдет, чтобы мы этого не заметили.
   - А зачем тогда тебе пистолет?
   - Действительно, расшумелись, - с досадой сказал я. - Оружие - это только дополнительная подстраховка, да и у нас будет больше свободы, если я смогу сам постоять за себя и свою подругу. Не ходить же повсюду в окружении телохранителей. Так быстрее привлечем внимание. Я во все это влез не для того, чтобы водить дружбу с Брежневым и разъезжать на "Волгах". Дело не во мне, но я ничего рассказать не могу, вы же знаете.
   - И знать ничего не хочу, - ответила Надежда. - Не нужны мне ваши секреты, за вас только боязно.
   - Ладно, мам, мы пойдем в мою комнату, - сказала Люся. - Гена, захвати портфель.
   Мы прошли через гостиную, где на диване с книжкой в руках лежала мать Люси, и зашли в комнату подруги.
   - Моя мама приучила твою к детективам и книгам о разведчиках, - заметил я, рассмотрев обложку книги. - Я у вас "И один в поле воин" не видел.
   - Да, это ваша книга, - сказала она. - Слушай, у нас сегодня вся школа шумела и спорила насчет сбитых американских самолетов. Никто не верит таким цифрам. То сбивали по одному-два, ну пусть даже пять, и то не каждый день, а то сразу пятьдесят два!
   - Помнишь, что я тебе говорил о массовых бомбежках Ханоя? - спросил я. - Американцы и раньше бомбили Северный Вьетнам, но не так сильно. Так вот, реальность уже изменилась и не только у нас. Я не знаю, что сделали наши, но, скорее всего, или подбросили вьетнамцам ракетные установки в дополнение к тем, которые уже были, или разместили там наши части ПВО. Я думаю, что сделали второе, потому что не получится так быстро научить местных. Начиная с середины ноября, потери американской авиации постоянно растут. А вчера массово бомбили Ханой и порт в Хайфоне. Говорили, что пытались уничтожить и мосты. В моей реальности это произошло на неделю позже и сбили тогда всего один самолет. Видимо, было сильное прикрытие, и вьетнамцы не поднимали головы, а тех, кто поднял, раздолбали. А сейчас, наоборот, американцам не дали толком отбомбиться и из полета не вернулась треть самолетов. Это очень чувствительный удар. И дело не только в технике. Каждый второй самолет взлетел с одного из авианосцев. Пилоты морской авиации - это элита военно-воздушных сил США, и на их обучение тратится много времени и средств. Посмотрим, какая на это будет реакция в Штатах. Американцев никто в мире не интересует, кроме них самих. Это уже позже они всех убедят в том, что борются за права человека. Сейчас им эти права до лампочки. Недаром их правители в таких случаях твердят о нарушении национальных интересов США. И на гибель вьетнамцев большинству из них плевать. Массовые выступления против войны начнутся только тогда, когда в Америку хлынут гробы с их мужьями и детьми. Похоже, что теперь это случится раньше. Ладно, это не наше с тобой дело, хотя я буду только рад, если этим сволочам надерут задницы.
   - А ведь ты их сильно не любишь! - заметила Люся.
   - А не за что их любить! - ответил я. - До ненависти я не опускался, но и уважения к ним не было никогда. Понимаешь, отдельные американцы могут быть прекрасными людьми: умными, добрыми, талантливыми, а вот вся нация в целом... Пока они строили у себя американскую мечту и не лезли наводить свои порядки в мире, все было нормально, а потом... Вся послевоенная история прошла в попытках подгрести под себя как можно больше ресурсов, выстроить всех остальных в шеренгу и уничтожить Советский Союз, который мешал устанавливать в мире свои порядки. В конце концов это у них получилось, хоть и не полностью. Россия им тоже постоянно мешала. И вменяемыми становились только тогда, когда получали по морде. Ну их к черту, давай лучше подумаем, куда пойдем в первую очередь.
   - В нашем кинотеатре идет "Операция ы", - сказала Люся. - Даже ездить никуда не нужно, всего десять минут ходьбы. В классе многие ходили смотреть второй раз.
   - В нашем фильме эта троица тоже снялась, - сказал я. - Жаль, что все эпизоды снимались порознь, было бы интересно на них посмотреть. Давай посмотрим "Операцию", а потом можно сходить в цирк. А насчет театров нужно сначала узнать, что в них идет, а потом заказать билеты. Не знаю, как с этим сейчас, но в мое время попасть, например, в Большой театр было трудно. Давай завтра, когда Елена приедет за очередной порцией писанины, ее озадачим цирком и театром. Она и билеты организует, и транспорт. Можно подкинуть идею, чтобы она нас там охраняла. Пусть женщина хоть немного отдохнет в рабочее время за государственный счет. Да, совсем забыл. Сегодня звонил Сааков. Еще не забыла такого? Приняли у него весь фильм без правок, так что в нем остались и два защитника прав малолетних зрителей, и ты сможешь на себя полюбоваться. И бывший наш класс посмотрит. Жаль, что у меня не будет ничьих адресов, кроме Сергея. Хотя вру! Я же в той жизни переписывался с Ленкой, так что помню ее адрес в Уфе. Можешь послать ей поздравительную открытку к Новому году. Только делай это пораньше, кто его знает, сколько времени проверяют нашу почту.
   На следующий день я поговорил с Беловой, а куратор выделил охрану в кинотеатр. Через два дня мы съездили в цирк, а еще через день попали в Большой театр на "Лебединое озеро". Я посмотрел балет с удовольствием, а подруга получила столько впечатлений, что наши собственные репетиции пришлось на день отставить.
   - Жаль, что я не умею так танцевать! - сказала она мне, уже отойдя от балета. - Такому можно посвятить жизнь!
   - Жизнь можно посвятить чему угодно, - возразил я. - Музыке, например, или пению. Так танцевать могут единицы, да и не пустил бы я тебя в балет. Очень мне нужно, чтобы тебя там лапали мускулистые балеруны. Я скоро сам этим займусь.
   - Могли бы уже... - шепнула она. - Осталось меньше двух месяцев. Поговорил бы с отцом, он поймет.
   - Были бы мы совершеннолетние, я бы вообще ни с кем не стал разговаривать, - сказал я. - Они и так переступили через себя, а ты хочешь, чтобы я на них давил. Потерпим. Там еще, кстати, месяц испытательного срока, но я думаю, что для нас его уберут.
   На следующий день приехал Келдыш. Я познакомил его с мамой и увел в свою комнату.
   - У меня только один вопрос, - сказал он. - Точнее, вопросов несколько, но по одной теме. И еще хотел спросить. Мне сказали, что ты пишешь комментарии к своим спискам. Не мог бы заодно осветить несколько вопросов, которыми мы начнем заниматься в самом ближайшем будущем? Темы интересные и перспективные, но уж больно кратко описаны.
   - Передайте вопросы с Беловой и, если мне будет что добавить, напишу. Я все-таки не энциклопедия, читал только то, что изучали или меня интересовало, и не все помню дословно. Хорошо еще, что многое запомнилось зрительно. Если бы я специально готовился, тогда другое дело, но с моей тогдашней головой вряд ли что-нибудь запомнил бы. Из последнего периода жизни вспоминается меньше всего. Давайте, Мстислав Всеволодович, ваши вопросы.
   - Здесь у вас три вопроса, - сказал я, ознакомившись с его бумагой. - По первому могу дополнить много, по третьему - только уточнить отдельные детали. А вот второй... Я кое-что вспоминаю, но не уверен, что это именно та технология. Я интересовался жидкими кристаллами, но не на таком уровне. Давайте я напишу все, что знаю, со знаком вопроса. А уж вы потом сами решайте, подойдет вам написанное или нет.
   Довольный Келдыш подождал, пока я напишу ответы и уехал, а ко мне прибежала Люся, и мы начали репетицию. Песни чередовали с репризами. Я вспомнил рассказ о типе, который хотел спереть кирпичи из служащей противовесом бочки. В мое время его рассказывал Задорнов, и еще я то ли где-то слышал, то ли читал, что подобное было на самом деле в Штатах, и потом об этом даже была публикация в одной из американских газет. Оттуда, наверное, и содрали. Ничего, американцы на меня не обидятся за плагиат. А вот с Люсей ничего не получилось. Она или мямлила, или начинала смеяться сама.
   - Проза не для тебя, - сказал я ей, - во всяком случае, юмористическая. Вот когда ты начинаешь петь, совершенно преображаешься. Жаль, что не умеешь играть на гитаре, а то у меня есть классная вещь. Ее всегда пели под гитару. Это романс Книгиной. Не слышала? У Чехова есть рассказ "Из воспоминаний идеалиста". По нему сняли фильм, в котором эта песня и прозвучала. Это романс, с помощью которого хозяйка дачи охмуряла своего постояльца. Подожди, сейчас подберу мелодию.
   Надо сказать, что благодаря частой практике я уже научился подбирать мелодии влет. Конечно, потом их еще приходилось шлифовать.
   - Слушай, - сказал я. - В юности матушка мне говорила, что для любви свое сердце открыла. Нынче другие пришли времена, бедная, как заблуждалась она! Ах нынче женихи твердят лишь о богатстве, костры былой любви навеки в них погасли, и лишь один из них - сам ангел во плоти, но где его найти, но где его найти? А у меня душа...
   - Здорово! - оценила она. - Этот романс можно спеть и под рояль. Ничего в этой песне такого нет, чтобы ее нельзя было петь. Сошлемся на Чехова, вряд ли многие его читали. О чем этот рассказ?
   Я рассказал историю незадачливого дачника, вызвав смех подруги.
   - Нормально, учим! - сказала она. - Кто читал, поймет, а остальные будут просто слушать как шуточный романс. А рассказы и анекдоты у оставим тебе.
   Пятнадцатого декабря после борьбы меня отвезли в один из тиров Комитета.
   - Стандартные модели тебе не подойдут, - сказал инструктор. - Не потому что не удержишь или не сможешь стрелять, поставлена задача подобрать для тебя что-нибудь малозаметное.
   - Что? - спросил я. - "Коровина"? Толку от него! Мне уже давали тысяча девятьсот шестой Браунинг. Хорошо, что не пригодился, а то только рассердил бы противника.
   - И как стрелял? - поинтересовался тренер.
   - Из Коровина не стрелял, а из Браунинга результат был выше среднего.
   - Карманный пистолет - это не игрушка, - сказал тренер, - особенно для человека, который хорошо стреляет. Не хочешь? Хорошо, попробуем "Вальтер ППК". Он немного тяжелей и больше карманных моделей, но это настоящее боевое оружие. Изготавливался под разные калибры, тебе подойдет семь и шестьдесят пять сотых. Подожди, сейчас принесу.
   Пистолет мне понравился красотой и тем, что в снаряженном состоянии весил всего полкило. Летом затруднительно носить даже такой небольшой ствол, сейчас это было нетрудно. Я не стал выпендриваться и показывать свой профессионализм, а выслушал все инструкции и повторил манипуляции тренера с разряженным пистолетом. Потом его зарядил и расстрелял все семь патронов, выбив шестьдесят два очка. Вторая попытка увеличила результат еще на два очка.
   - Еще не чемпион, но уже близко, - сказал удивленный тренер. - У нас из него больше шестидесяти шести никто не выбивает. Сейчас я тебе покажу, как делать разборку и осуществлять уход. Завтра в это же время здесь будет комиссия, которая должна подтвердить твою готовность к ношению оружия. Потом оформят документы и подготовят ствол. Перед получением нужно будет еще выучить несколько инструкций и сдать зачет.
   - Скоро буду вооружен и очень опасен, - сказал я Люсе. - Дадут настоящее оружие.
   - Будешь носить?
   - Только в тех случаях, когда не будет охраны, а так пусть лежит в сейфе. Люсь, сегодня печальный день.
   - А что случилось? - всполошилась она.
   - Умер один из тех американцев, ради которых этой нации можно кое-что простить. Знаешь Уолта Диснея?
   - Кажется, что-то знакомое, - неуверенно ответила подруга. - Слышала или читала, но не помню где.
   - Это великий человек, - сказал я. - Именно он сделал мультипликацию такой, какая она сейчас, и заложил основы той, которая будет в мое время. Вы-то ничего из его работ не видели, разве что "Три поросенка". Могли еще смотреть "Бэмби", но я не помню, чтобы видел его в это время.
   - "Три поросенка" видела, но это наш мультик.
   - Знаешь, о чем я больше всего жалею? - сказал я. - Поменяется будущее, и многих произведений просто не создадут. Мы с тобой можем спеть песни, я могу воссоздать часть книг, но фильмы и мультики останутся только в моей памяти. Как бы я хотел показать тебе многие из них, например, "Рапунцель". Ты была бы очарована.
   - Не создадут тех, будут другие, может быть, еще лучшие.
   - Может быть, - вздохнул я, - но мне будет жалко тех. И еще очень не хватает компьютера и всего того, что он давал в мое время.
   - Да, ты рассказывал, но мне такое трудно представить. Ничего, когда-нибудь сделают.
   - Боюсь, что той свободы общения больше не будет или она будет еще очень нескоро. Если останется борьба двух систем, на свободу пользования сетью с обеих сторон наложат много ограничений. Той мировой сети, какую я знал, уже не будет. Да и компьютеры у нас появятся в личном пользовании разве что в следующем веке. Не потому, что не смогут сделать, просто посчитают это излишней роскошью, и все силы бросят на обеспечение ими науки и производства. Хорошо хоть не будет геймеров. В мое время молодежь с компьютерными играми забывала даже о размножении. Мои дети тоже этим страдали, хоть семьи все же создали. Это было сродни наркомании. Смотри, какой повалил снег! Получу пистолет, и будем гулять во дворе одни. Если хотят, пусть наблюдают, но издалека.
   Так я и сделал. Когда вальтер занял свое место в сейфе, я сходил к куратору.
   - Федор Юрьевич, вы в курсе того, что меня вооружили? - спросил я. - Вот и прекрасно. Теперь я не буду никого из вас брать на прогулки во дворе. Во-первых, нет никакой необходимости, а, во-вторых, потому что не умеете работать. Ходить по своему двору, когда по пятам топает то ли охранник, то ли конвоир - удовольствие ниже среднего. К тому же лишний раз привлекаете к нам внимание жителей обоих домов. Я и по поводу машины договорюсь, чтобы она больше не заезжала во двор, а ждала на улице. И так уже судачат, что за шишки живут в наших квартирах. А вам я буду звонить, перед уходом, и когда вернемся. Если посчитаете нужным, можете наблюдать, но издалека.
   Он промолчал, и мы начали гулять по вечерам, выбирая время после восьми часов, когда во дворе почти никого не было. Кто-нибудь из парней тоже дышал свежим воздухом, но нам они больше не мешали.
   Я каждый день внимательно слушал сводки из Вьетнама. Налеты американской авиации на Северный Вьетнам участились, и резко возросли потери самолетов. Долго так продолжаться не могло, они просто обязаны были что-то предпринять помимо восполнения потерь. В конце концов, пилоты просто откажутся совершать боевые вылеты туда, где их убивают. Как показала история, американские вояки при заметных потерях оказывались полностью деморализованы. Во Второй Мировой, когда они сражались с Японией или вели к нам караваны с помощью, такого не было.
   Они эти меры приняли. В моей реальности до шестьдесят восьмого года стратегическую авиацию против Северного Вьетнама использовали только эпизодически, а потом "крепости" перестали использовать совсем. Массовые налеты начались только в семьдесят втором. Теперь все изменилось. Двадцать четвертого декабря с базы Андерсен на острове Гуам по районам предполагаемого базирования средств ПВО был нанесен удар двадцатью восемью стратегическими бомбардировщиками. В налете приняли участие и тактические бомбардировщики, и прикрытие из штурмовиков и истребительной авиации. В небо Демократической Республики Вьетнам ушли полторы сотни американских самолетов. Больше шестидесяти из них обратно не вернулись, в том числе и восемь "крепостей". Это был шок, вслед за которым в Соединенных Штатах разразилась настоящая истерия. Очень быстро связали свои потери с караваном судов, который сопровождали наши боевые корабли, и сделали правильные выводы. В адрес Советского Союза посыпались угрозы и обвинения. В ответ прозвучало заявление министра иностранных дел Громыко, в котором говорилось, что СССР оказывал и будет оказывать ДРВ военно-техническую помощь. Советских войск на территории Северного Вьетнама нет, а присутствующие в небольшом числе военные советники и добровольцы лишь оказывают помощь братскому народу в защите республики от варварских бомбардировок. Последовал еще один массовый налет авиации, после которого у Америки стало на сорок три самолета меньше. После этого всякие бомбардировки ДРВ прекратились вообще.
   - Наши наверняка понесли большие потери, - сказал я Люсе. - Надо будет при случае поговорить с Брежневым. Где только наши ребята не воевали после Кореи, и всегда это непонятно почему скрывали самым тщательным образом. Я читал, что родным погибших даже не делали никаких выплат. Может быть, и врали, но, если и платили, то гроши, а это неправильно. Одно дело, когда защищают свою Родину, хотя и это нужно прославлять и достойно вознаграждать, и совсем другое, когда посылают к черту на кулички.
   Случай поговорить представился уже на следующий день, когда генсек прислал за нами машину.
   - Оружие не бери, - предупредила Белова, - иначе придется сдавать.
   - Лежит в сейфе, - сказал я. - Сейчас уберу туда же документы и через две минуты будем готовы.
   - Что так долго? - недовольно спросила Елена, когда мы сели в салон "Волги". - Это твои две минуты?
   - Извини, совсем забыл, что ни одна женщина не соберется за две минуты, - ответил я. - Так что вы во всех поездках делайте поправку на мою подругу и приезжайте пораньше.
   - Я лучше вообще никуда не поеду, чем ехать растрепой, - обиделась Люся. - И не так уж много времени я у вас забрала.
   - Не обижайся, - сказала ей Елена. - Просто Леониду Ильичу скоро нужно куда-то уехать, и он попросил доставить вас быстрее.
   Водитель спешил, и уже через пятнадцать минут подъехали к нужному дому.
   - Здравствуйте, молодежь! - поздоровался Брежнев, когда мы зашли к нему в квартиру. - Хотел с вами пообщаться, но не думал, что вы так задержитесь. Можно было поговорить по телефону, но я уже стал забывать, как вы выглядите, да и Вика должна вот-вот прибежать. Хотел спросить, не хотите посетить елку в Кремле?
   - Леонид Ильич, - сказал я. - Я вам это сейчас сказать не могу. Можно позже позвонить? Спасибо. Я хотел спросить вот о чем. Какие потери среди наших ракетчиков во Вьетнаме?
   - Большие, - нахмурился он. - Пятая часть по людям и треть всех установок. Но по оценкам специалистов спасли десятки тысяч вьетнамцев.
   - Если бомбардировки не возобновятся, то не десятки, а сотни тысяч, - сказал я. - Я хотел сказать совсем о другом. Наплюйте вы на тот хай, который поднимется на Западе, и наградите всех, кто достоин. И сделайте это открыто. Никто из наших противников не скрывает своих действий, одни мы все что-то прячем и замазываем. В результате страдают наши люди, а на Западе все равно все узнают и обвинят нас. Наплюйте! Семьям всех пострадавших нужно оказать материальную помощь. Кричим про интернациональный долг и всячески скрываем его исполнителей. Пошли на хрен все за бугром, кому это не нравится! В мире уважают силу, с ней и будут считаться. А наш народ это оценит! В мое время руководство сильно ругали за забвение тех, кто воевал во всех необъявленных войнах, начиная с Кореи.
   - Мы рассмотрим этот вопрос на Политбюро, - пообещал он, - а я предварительно поговорю с Сусловым. Вы Вику дождетесь? Вот и хорошо. Если все-таки захотите на елку, позвоните, а мне нужно ехать.
   На елку в Георгиевский зал мы не попали из-за Люси: поднимаясь по лестнице, она умудрилась потянуть связки на левой ноге, и в квартиру я ее занес на руках.
   - Уже двадцать шестое, а ногу ты растянула сильно, - сказал я чуть не плачущей от расстройства подруге, - поэтому елка в Кремле однозначно накрылась. Ничего, не последний год живем, а пока хватит и наших елок.
  
  
   Часть 3
  
  
   Глава 1
  
  
   - Я сама дойду!
   - Я тебе дойду! - рассердился я. - Уже прошлась вчера сама, и какой результат? Стравила растяжение и теперь будешь опять валяться в постели. Поэтому скажи спасибо за то, что носят на руках!
   - Спасибо.
   - Так-то лучше! - Я взял подругу на руки и вышел с ней в прихожую. Здесь на ощупь обул старые осенние туфли, которые использовал для пробежек из одной квартиры в другую, открыл входную дверь и вынес Люсю на лестничную площадку.
   Как назло, снизу поднимались соседи, живущие на пятом этаже.
   - С наступающим Новым Годом! - поздравил я остолбеневшую пару. - Не обращайте внимания, у девушки травма ноги.
   Пройдя мимо них, я открыл нашу дверь и занес подругу в квартиру. Здесь уже собрались обе семьи. Два сдвинутых стола ломились от совместной готовки наших матерей, у окна стояла шикарная елка, а телевизор отодвинули и немного повернули, чтобы всем было видно.
   - Куда тебя сгружать? - спросил я. - Может, положить на тахту и кормить из ложечки?
   - Посади ее на этот стул, - показала мама. - Здесь будет удобней сидеть и не придется поворачиваться, чтобы смотреть телевизор. Садитесь, скоро начнут показ фильма!
   - Давайте, пока идут новости, поедим, - предложил я, - а то я сейчас изойду слюной.
   Мама принесла пюре, и все его наложили в тарелки, потом то же сделали с мясом.
   - Остальное берите сами, - сказала она и села за стол рядом с отцом. - Наконец-то!
   Объявили наш фильм, и в обвешенный гирляндами ламп самолет начали грузиться Деды Морозы. Потом пошли титры, после которых показали заснеженную поляну с танцующими парами.
   - Ешьте, пока все не остыло, - сказал я, видя, что все уставились в телевизор. - Интересное еще не скоро, а мы вообще чуть ли не в самом конце.
   Пока танцевали ряженые, мы утолили первый голод, потом с удовольствием послушали Пьеху. После ее номера Хохряков выбрал себе в качестве охотников Леонова с Анофриевым и выдавал им музыкальные инструменты вместо ружей. Напевая шуточную песню, они пошли в лес искать артистов. Потом была Белоснежка с гномами, игра на пиле и братья Мартьяновы со своим плюшевым тигром. Интермедия Мироновых была откровенно слабой, но все смеялись. После азербайджанского квартета "Гайя", наконец, появилась троица комиков из "Кавказской пленницы". Сначала они просто бегали по лесу, а потом показали отрывок из фильма с песенкой о султанах. Я не столько смотрел фильм, в котором для меня не было ничего нового, сколько всматривался в лица сидевших за столом. Им было интересно все, и все вызывало удовольствие. Выступление гимнастов и балет и я посмотрел с интересом. Первая серия закончилась русским танцем.
   - Когда покажут вас? - спросила Ольга. - Сколько еще ждать?
   - Примерно через полчаса, - сказал я. - Смотри балет. Красиво танцуют. "Вальс цветов" из "Щелкунчика". Всегда его слушаю с удовольствием.
   - А почему Пьеха поет еще раз? - спросила Ольга, когда зазвучал "Манжерок".
   - Потому что она замечательная певица, - сказал я. - Магомаев тоже будет петь два раза.
   - Уж басню на Новый Год можно было бы не рассказывать, - сказала Надежда. - Наконец-то он закончил!
   - Майя! - обрадовалась моя мама, любившая Кристалинскую.
   Певица нам поведала об ушедшем детстве, и начался танцевальный номер.
   - Это Шубарин! - вскочила Таня. - Смотрите, как он будет танцевать!
   - По-моему, еще четыре номера, а потом будем мы, - припомнил я.
   - А ты откуда знаешь? - удивилась Ольга. - Этот фильм первый раз показывают!
   - Режиссер сказал, - соврал я. - Оттанцевал твой Шубарин, Танечка. Сейчас сыграет оркестр, а потом начнет танцевать толпа таких же шубариных, только черных.
   - Это как? - не поняла сестра.
   - Балет Дагомеи, - объяснил я, - или то, что негры называют балетом. Да, соврал, там еще будет петь Адамо.
   - Ой, мой рояль! - обрадовалась Люся. - Я на нем играла в нашем номере.
   Сыграл оркестр Орбеляна, спел Адамо и отпрыгал негритянский балет.
   - Мама! Вот они! - закричала Ольга.
   Посмотреть наш номер было действительно интересно.
   - Никогда не думала, что твоя затея удастся, - покачала головой Таня. - Вам помогали?
   - Только свели с режиссером, - ответил я. - Если бы он зарубил номер, никто не стал бы вмешиваться. Точнее, я никого не стал бы вмешивать. Слушай Магомаева. По-моему, это один из лучших наших певцов, если не самый лучший.
   - С кем это он поет, с Мондрус, что ли?
   - Почему все так плохо едят? - сказал я. - Скоро уже есть торт, а почти все закуски целые. Я же говорил, что нужно меньше готовить. Как хотите, а я поем. Никто не будет печень трески?
   - Сейчас будут бить куранты! - сказала Люся. - Нужно выпить, а ты лопаешь!
   - Я вам тоже плесну, - сказал отец, разливая по бокалам шампанское.
   - А мне? - протянула свой бокал Ольга. - Хоть чуточку!
   - Володя, дай ей самую каплю, только смочить язык, - сказала Надежда. - И мне только на донышко.
   - Ну что же, - сказал отец, поднимая бокал под бой курантов, - год был для нас... удивительным и полным сюрпризов. Давайте выпьем за все то хорошее, что в нем было, а было его немало!
   В половине первого Ольгу отправили спать, а остальные просидели за телевизором до двух часов. Смотрели праздничную программу, обсуждали наше выступление и продолжали подъедать закуски. Потом убрали со стола, разместив недоеденное по двум холодильникам, и разошлись по своим комнатам спать.
   - Ой, а мы забыли о бенгальских огнях! - с сожалением сказала Люся, когда я ее перенес обратно в их квартиру и посадил на кровать.
   - И хорошо, что забыли, - отозвался я. - Их нужно жечь на улице. И вони не будет, и ничего не загорится. Да и что в них интересного?
   - Когда ты так говоришь, я вспоминаю, что ты намного старше меня, - вздохнула она. - Слишком в тебе много рассудительности. Все-то ты знаешь, и ничего тебе не интересно.
   - Я тебя предупреждал о своем преклонном возрасте? - спросил я. - Смотри, еще не поздно выбрать кого-нибудь помоложе и безрассудней. Правда, тогда тебе придется ждать еще два года, а мне - еще больше, пока подрастет Вика. Зато породнюсь с генсеком.
   - Ах ты бессовестный! - она повалила меня на кровать и навалилась сверху. - Задушу! Не мне, так и никому!
   Я кубарем скатился с ее кровати и поспешно отошел к двери, застегивая пуговицы на рубашке. Доиграемся когда-нибудь...
   - Я пойду, а то твои родители из-за меня не ложатся, - сказал я отвернувшейся от меня Люсе. - Приду завтра, когда все проснутся.
   - Уже уходишь? - спросила Надежда, которая стелила постель.
   - Да, пора, - ответил я. - Спокойной ночи.
   Странный вопрос. Что, уже можно не уходить? Я зашел в нашу квартиру и запер за собой дверь. Родители легли, но из-за меня не выключили торшер. Это сделал я, после чего на ощупь прошел в свою комнату и сел за стол. Слова подруги о возрасте почему-то больно царапнули душу. Неужели я действительно такой скучный и нелюбопытный? Или дело в том, что мне просто неинтересно многое из того, что составляет жизнь людей этого времени? Я стал молодым, но воспринимал действительность все же больше как человек двадцать первого века. То, что заставляло окружающих смеяться, у меня вызывало в лучшем случае только улыбку, да и в отношении многого другого планка оценки у меня была поднята выше, чем у других. Старость в этом виновата, или я просто видел слишком много такого, что современные люди даже не могли себе представить? Посидев еще немного, я решил не травить душу, а просто сделать выводы и почаще интересоваться мнением подруги, а не только руководствоваться своим пониманием того, что для нее лучше.
   Несколько дней мы только отдыхали, потом Люся нехотя села за учебники, а я тоже возобновил свою работу. В воскресенье, девятого, нас отвезли к Брежневу. Он увел меня в свой кабинет, а в Люсю вцепилась Вика, которой было интересно, как нас снимали в фильме.
   - Хочу поблагодарить, - сказал он, когда мы сели в кресла. - Наступление американских войск во Вьетнаме захлебнулось. Если бы не поддержка с воздуха, оттуда вообще мало кто ушел бы. Бои еще идут, но успеха у американцев уже не будет. А потери очень большие и у них, и у сайгонцев.
   - А операции "Боло" не было? - спросил я.
   - Нет, они больше не посылают свою авиацию в Северный Вьетнам.
   - Значит, реальность уже сильно изменилась, - сделал я вывод. - Все остальные прогнозы по Вьетнаму можно выбросить в корзину. Теперь события там пойдут по-другому.
   - Кое-что могут и повторить, - сказал Брежнев. - Ладно, этим занимаются, и все на контроле. Давай поговорим о вас. С какого возраста в твое время разрешали вступать в брак?
   - По закону общепринятый возраст устанавливался в восемнадцать лет. При наличии уважительной причины он мог быть снижен органами власти для обоих супругов до шестнадцати лет, а в исключительных случаях еще больше. Этот предельный возраст в разных местах устанавливался разный, обычно это четырнадцать-пятнадцать лет.
   - Совсем сошли с ума, - сказал он. - Женить детей! Я могу понять, когда шестнадцать лет, да еще в виде исключения, но четырнадцать - это ни в какие ворота не лезет.
   - Это не было распространенной практикой, - пожал я плечами. - В основном выдавали девчонок на Кавказе или в Азии. В самой России и в шестнадцать выходили редко, в основном из-за беременности. Паспорта у нас давали с четырнадцати лет, а когда их заменили электронные документы, то с тринадцати. И паспорт был не свидетельством совершеннолетия, а просто удостоверением личности.
   - У нас сейчас готовится новый закон о браке, - сказал Брежнев. - В нем органам местной власти будут даны права снижать брачный возраст на два года. Как ты и говоришь, в исключительных случаях. Но его должны принять только в следующем году. Единственное законное основание для вашего вступления в брак - это решение Президиума Верховного Совета. Его указы и постановления часто носят закрытый характер, поэтому слухов о вас пойти не должно. Я поговорил с товарищем Подгорным, так что с этой стороны сложностей не будет. И регистрацию брака мы проведем. Вы собираетесь жить в семье или отдельно?
   - До восемнадцати лет я думаю жить вместе с родителями.
   - Это хорошо. Когда в силу вступит новый закон, ни у кого не возникнет вопросов, да и вы к тому времени будете старше. Надеюсь, ты не планируешь детей? Значит, через месяц мы вас поженим, а квартиру получите позже. Супругами вы будете только для родных, всем остальным об этом знать необязательно.
   - Свидетельство этого подпольного брака дадите? - спросил я. - Или все только на словах? А то у матери Люси случится инфаркт.
   - Все будет совершенно законно, в том числе и документы. Просто не хочется привлекать к вам ненужного внимания. Одно дело ваши выступления или твои книги, и совсем другое - постановление президиума высшего органа власти. Я бы это вообще не затевал, если бы не видел, что вы скоро поженитесь без всякого ЗАГСа.
   - К захвату посольства в Пекине приготовились? - спросил я, чтобы перевести разговор.
   - Вывезли всех лишних, в первую очередь женщин, - ответил он. - Остальным придется перетерпеть.
   - А с Солженицыным что-нибудь планируют делать?
   - А что бы ты сам с ним сделал? - с любопытством спросил он.
   - Мне трудно сказать, - задумался я. - Я об этом человеке слышал разные мнения, а вот его произведения так и не прочитал. Я понимаю, что для многих он все равно что геморрой в заднице. Только вот за границу я бы его не то что не изгонял, вообще не пускал бы. Сколько потом на нас выльет помоев этот святоша. В январе он должен дописать свой "Архипелаг ГУЛАГ", в который потом нас всех будут тыкать мордой.
   - Ты его не любишь, но решение перекладываешь на других, - заключил Брежнев. - Почему? Не хочешь пачкаться?
   - А за что его любить? - сказал я. - Человек старательно выискивает в нашей жизни самое плохое, не желая замечать ничего хорошего. Мы и сами знаем, что репрессии - это раны нашей истории. А этот умник запускает в эти раны свои руки и все растравливает. И кому это нужно? Его, понимаете ли, два раза обидели. Один раз, когда раскулачили родню, а второй - когда арестовали за несдержанный язык, после чего он разочаровался в коммунизме. Достаточно посмотреть на то, кто его потом финансировал и делал совестью русского народа, чтобы раз и навсегда определить свое отношение. Может быть, я пристрастен, но его не люблю.
   - Ты помнишь наш разговор насчет выступлений? - спросил Леонид Ильич. - Что-нибудь надумал?
   - Готовим большой концерт на весну, - сказал я, - или к первому мая, или к девятому. Все примерно на полтора часа. Не хотелось бы пристегиваться к чужим выступлениям, поэтому готовы выступить где угодно, лишь бы сделали запись. А уж ее потом можно прокрутить на телевидении. Все должны закончить к середине марта, так что праздников можно не ждать.
   - Я поговорю с Сусловым, - пообещал Брежнев. - Он что-нибудь придумает. Ладно, пойдем есть торт и пить чай. Сегодня у внучки двойной праздник: вы и "Наполеон".
  
   День рождения Люси, как по заказу, пришелся на воскресение, двадцать шестого февраля. Естественно, что на нем присутствовала и Вика. О том, что она подарила подруге, я узнал только вечером после окончания праздника.
   - Смотри, - Люся разжала ладонь, на которой лежали два золотых кольца. - Примерь свое, а то я могла ошибиться с меркой. Мое надевается идеально.
   - Мне мое тоже нормально, - сказал я. - Как же ты умудрилась измерить мой палец?
   - Не скажу. Вика передала слова деда, что нам не придется ездить в ЗАГС. Все документы подпишем задним числом. Я, конечно, рада, но так хотелось побыть невестой, надеть белое платье... Почему-то хочется плакать.
   - А кто нам мешает сыграть свадьбу через год с небольшим? - сказал я. - И платье у тебя будет, и все остальное. И друзья к тому времени появятся. А сейчас и приглашать некого, разве что Брежнева с Сусловым.
   Я добился своего: она рассмеялась.
   - Есть еще вариант, - предложил я. - Можно пригласить все милицейское начальство Москвы. Мы их знаем по "Сосновому". Люди ответственные и никому ничего не раззвонят, а вот насчет Вики не уверен.
   - Зря ты к ней так относишься, - защитила подругу Люся. - Она никогда не сделает ничего, что пойдет тебе во вред. Знаешь, что она мне сказала? Я, говорит, люблю вас обоих, но Гену - больше. Жаль, что я так поздно родилась. Вот так! И дед с ней говорил, так что можешь быть спокоен: не будет она ничего болтать.
   - И когда же вас будем женить? - подошел к нам Иван Алексеевич.
   - Скоро, папа, скоро! - сказала Люся. - Вот посмотри на подарок Брежнева. Только наш брак зарегистрируют, а свадьбы пока не будет, просто посидим все вместе.
   - А что так? - удивился он.
   - Не хотят, чтобы мы в этом выделялись, - объяснил я. - Скоро должны принять новый закон о браке, тогда и сыграем свадьбу задним числом. А пока никому из посторонних об этом знать не стоит.
   - А если будет ребенок? - спросила Надежда, которая слышала наш разговор.
   - Мы пока не хотим детей, - сказал я, - но если так получится, просто прекратим скрывать наш брак. Он совершенно законный.
   - Я сначала окончу институт, - покраснела Люся, - а потом будем думать о детях.
   Все произошло на редкость буднично. В очередной приезд Елена предложила нам написать заявления о вступлении в брак, а через день привезла книгу регистрации и оформленное свидетельство. Мы расписались и забрали книжечку, которая одним фактом своего существования полностью меняла наши отношения.
   - Пойдем огорошим твою маму, - предложил я. - Или начнем с моей?
   - Я жена? - до конца не веря написанному, уставилась она в свидетельство.
   - Пока только формально, - сказал я. - Если родители со мной кое-чем поделятся, сегодня станешь настоящей. Не рада?
   - Ты даже не представляешь, как я рада! - ответила она. - Только сердце просит праздника, а мне тебя отдали, как билет в кино.
   - Давай сначала скажем матерям, а потом я с кем-нибудь из парней куратора пробегу по магазинам, и вечером устроим пир! Вот тебе и будет праздник. Пусть это не свадьба, но с нами разделят радость самые родные и близкие люди.
   Надежда обрадовалась до потери сознания.
   - Что это? - спросила она, когда дочь протянула ей наше свидетельство.
   - Можешь нас поздравить, мама! - сказала Люся. - Мы теперь муж и жена! А это свидетельство о браке.
   Сознания Надежда не потеряла, но ей стало плохо, поэтому я помог теще лечь на диван, а Люся сбегала на кухню за водой.
   - Ну что вы, мама! - сказал я. - Мы ведь давно говорили о том, что это скоро случится.
   - Роди дочь и вырасти ее, умник! - слабым голосом ответила она. - А потом к тебе подходят и говорят, что она уже не твоя и суют под нос бумажку с печатью!
   - Я ее за тридевять земель не увожу, - возразил я. - И она не перестанет быть вашей дочерью из-за замужества. А к дочери получите еще и сына. Чем плохо?
   - Всем хорошо, - сказала она. - Плохо только то, что у вас все слишком рано. А от такого сына, как ты, откажется только дура.
   - Тогда вы полежите, а мы пойдем обрадуем мою маму, - сказал я, видя, что ей стало лучше. - А потом я сбегаю в магазин и наберу продуктов. Посидим вечером и семейно отметим.
   Моя мама в обморок падать не стала. Поначалу она нам просто не поверила, а когда внимательно рассмотрела документ, прослезилась и принялась нас целовать, называя Люсю дочкой.
   - Мам, - сказал я. - Я сейчас побегу в магазин и принесу все, что нужно, а вы с Надеждой все потом по-быстрому нарежете и накроете столы. Я думаю, что ничего готовить не нужно, обойдемся закусками. Сходи пока к Черзаровым, посмотри, оклемалась ли Надежда.
   - А что такое? - всполошилась мама.
   - Слишком много радости за один раз, вот ей и стало немного нехорошо.
   Мама, как была в домашних тапочках, побежала к подруге, а я взял из шкатулки достаточно наличности, прихватил на всякий случай пистолет и пошел одеваться.
   - Я пойду с вами! - решила Люся. - Подождите, я быстро.
   Я позвонил в квартиру куратора и сказал открывшему дверь парню:
   - Вадим, нужно срочно организовать застолье. Помоги быстро смотаться в гастроном и набрать всякой всячины к столу. Или позови Игоря, мне без разницы.
   - Подожди в подъезде, - ответил он. - Я сейчас оденусь.
   - Я взяла сумки, - сказала уже одетая жена. - Мог бы и сам подумать! Кто пойдет?
   - Сейчас соберется Вадим. Пойдем к выходу. Пока его нет, буду тебя целовать, чтобы не тратить попусту время.
   До гастронома было рукой подать. Все продукты я покупал сам, а своего телохранителя попросил купить бутылку водки.
   - Что отмечаете? - спросил он.
   Эти ребята из Комитета, как в свое время Сергей, поначалу относились ко мне... не очень, хотя свои обязанности выполняли добросовестно. Потом, когда мы лучше узнали друг друга, отношение изменилось. Им я мог открыть великий секрет своего бракосочетания. На их службе болтливость не приветствовалась, да и без этого они не были трепачами. Но все равно ведь не поверят.
   - Все прогрессивное человечество отмечает третьего марта день писателя, а я тоже писатель. Эх, бухну!
   - Трепло! - высказался он обо мне. - Поднимай выше сумку, а то грохнешь бутылку об ступеньки, чем будешь бухать?
   Вадим нес самую тяжелую сумку, а вторую оставил мне.
   - Я и одну не имею права брать, - объяснил он. - Взял только потому, что ты надорвешь пуп, а с меня потом спросят. Но одна рука у меня обязательно должна быть свободной.
   К нашему приходу обе матери, объединив усилия, уже провели ревизию холодильников и составили вместе столы.
   - Что вы таскаете мебель! - рассердился я. - Времени еще вагон, я бы пришел и помог!
   - Ты и так помог, - сказала Надежда. - Две неподъемные сумки, как только тащил! И водку продали? Ты не предъявлял в магазине свидетельство о браке?
   - Что толку предъявлять его без фотографии, - засмеялся я. - У меня есть персональная охрана, она и помогла. А Люся нам помогала морально.
   Наши отцы, как обычно, вернулись со службы вместе. Мы в это время заканчивали сервировку столов и мотались из квартиры в квартиру, не закрывая дверей. Первой их увидела Оля и тут же побежала докладывать нам.
   - Что у вас здесь творится? - спросил мой отец.
   - Заходите оба в нашу квартиру, там и узнаете, - сказал я. - Не объяснять же вам все на лестничной площадке.
   Едва они вошли в прихожую, как Люся вручила своему отцу наше свидетельство.
   - Не знаю, как дочь будет с тобой жить, но скучать ей не придется, - сказал мне Иван Алексеевич. - Я за последний год уже разучился удивляться.
   - Значит, выполнили то, что обещали? - сказал мой отец, в свою очередь рассматривая наш документ. - Ну что же, поздравляю обоих! Ого, какой стол! Давай, Иван, мой руки, я смотрю, у них уже все готово.
   - Сейчас придет Таня, и начнем, - подтвердил я.
   Сестра пришла минут через десять после отцов.
   - Что вы затеяли? - удивилась она.
   - Свадьбу, - сообщил я. - Держи и читай, ты у нас последняя, кто не в курсе. Только учти, что об этом пока нужно молчать.
   - И здесь обошел! - с завистью сказала она. - Ну, братик! Поздравляю обоих! Жаль, что нельзя устроить нормальную свадьбу.
   - Еще устроим, - пообещал я. - Давайте все к столу. Люся, неси кольца!
   Наша свадьба длилась два часа, и впервые на моей памяти Надежда выпила несколько рюмок водки и захмелела. Иван Алексеевич отвел жену в свою квартиру и уложил спать, а потом вернулся и незаметно сунул мне в руки маленький сверток.
   - Тут два размера, - шепнул он мне. - Будь с ней нежней, совсем ведь еще ребенок.
   - Спасибо, - тихо ответил я. - Не беспокойтесь, все будет хорошо.
   Он вздохнул и тоже ушел, забрав с собой Ольгу.
   После того как убрали посуду и начали расходиться на отдых по комнатам, мой отец молча дал мне завернутые в бумагу презервативы.
   - Ну что, жена! - сказал я, закрывая дверь в свою комнату. - Вот мы с тобой вместе и на всю жизнь. Люсенька, да ты вся дрожишь!
   - Да, дрожу! - ответила она. - Так сделай так, чтобы не дрожала! Ты же можешь!
   И я сделал.
   Проснулся еще до звонка будильника, который ставил для себя отец. Кровать была даже меньше той полуторной, какие были в мое время, и мы лежали на боку, обняв друг друга. Было жутко неудобно, но вчера я этого не заметил. Сегодня обязательно поменяю кровать. И книгу нужно быстрее заканчивать, пока не потратили все деньги. Рука, на которой лежала жена, затекла, и я ею слегка пошевелил. Люсе этого хватило для того, чтобы проснуться. В первое мгновение она спросонья не поняла, где находится, но потом ее глаза вспыхнули радостью и для меня все, кроме нее, исчезло.
  
   Свой первый экзамен за десятый класс жена поехала сдавать в четверг, тридцатого марта. К этому времени я написал книгу и отправил ее в редакцию "Молодой Гвардии", предупредив, что к тексту будут добавлены иллюстрации. Сергею ушло объемное письмо с выдержками из текста, по которым я предлагал ему нарисовать иллюстрации. Я даже кое-что набросал сам, чтобы показать ему, как я себе их представлял. Наша концертная программа тоже была полностью готова. Вот свою работу для проекта я выполнил только наполовину, но до лета должен был все закончить. Теперь дело было за Люсей. Русский она сдала на отлично и сразу же договорилась насчет литературы. Не знаю почему, но бывший ухажер к ней больше не подходил. Наверное, все-таки оказался умным парнем и понял, что ему ничего не светит. У Брежнева мы были всего один раз, и еще три раза к нам приезжала Вика. Леонид Ильич приготовил Люсе в подарок золотые сережки и расстроился, потому что она не прокалывала ушей и не носила серьги.
   - Я и клипсы не люблю, - сказала она на всякий случай. - От них уши болят. Не надо, Леонид Ильич, никаких подарков. Вы нам и так уже подарили кольца и возможность быть вместе! Спасибо!
   - Сам необычный и жену себе нашел под стать, - пошутил Брежнев. - Первый раз вижу женщину, которая отказывается от украшений. Возьми, отдашь матери.
  
  
   Глава 2
  
  
   - Что можешь сказать? - спросил Брежнев. - Доложи полностью результаты полета!
   - Это первый из трех запланированных беспилотных запусков "Союзов", - сказал Дербинин. - После выхода за пределы атмосферы не раскрылась часть солнечных батарей. Из-за недостатка электроэнергии было затруднено маневрирование. Начала сбоить система ионной ориентации и отказал солнечно-звездный датчик. Что-то у них было еще по мелочи, я все подробно написал в докладной записке.
   - А парашют?
   - Парашют открылся нормально, но я выяснил, что они его все-таки дорабатывали. Точнее, не сам парашют, а крышки парашютных контейнеров. Создана комиссия, которая сейчас разбирается в причинах неполадок, а уже по результатам ее работы будем решать то ли это конструкторские недоработки, то ли производственный брак. Понятно, что остальные старты отложены.
   - Мишин тебе больше ничего не демонстрировал?
   - Все демонстрируют готовность разобраться и принять меры.
   - Проследи за этой работой. Раз не напортачили в главном, пока не будем наказывать. Корабль экспериментальный, так что всякое может случиться. А вот по результатам второго запуска будем решать. Так там и скажи.
  
   В четверг, двадцать седьмого апреля, Люся сдала экзамен по географии.
   - Шесть экзаменов - шесть пятерок! - довольно сказала она мне вечером. - Осталось всего три, и со школой можно будет прощаться.
   - Молодец! - похвалил я. - Вижу, что у тебя хорошее настроение, поэтому давай займемся концертом.
   - А чем там еще заниматься? - спросила жена. - Все уже отточено. Или ты в него хочешь включить что-то еще?
   - Мне не нравится, что ты только поешь, а публику смешу один я. Это нужно исправить. Я тебе подобрал два политических анекдота, и мы их включим в сценарий. Они не настолько смешные, чтобы ты их не рассказала, а публика воспримет нормально. Вот послушай один из них. Американка миссис Смит приехала в Париж. Ее интервьюирует корреспондент французской газеты. "Миссис Смит, вы замужем?" "Да". "У вас есть дети?" "Да, мсье, три сына, и все в армии. Джон служит на японском острове Окинава, Дэвид - в Доминиканской Республике, а Боб - во Вьетнаме". "А ваш супруг, миссис Смит?" "К сожалению, он не смог меня сопровождать. Он совершает турне по разным странам с лекцией на тему "Вмешательство русских в дела других государств"". Сможешь такое рассказать?
   - Такое смогу. Слушай, ты же написал в своих записях о фашистском перевороте в Греции, а он все равно произошел. Неужели ничего нельзя было сделать?
   - Ты слишком многого хочешь, - возразил я. - У себя дома не все могут поменять, а это Греция. Перевороты без причин не происходят. У них там уже лет двадцать политический кризис. Кстати, вчера, когда к нам приезжал Грушевой, я его спросил о том же. Так Константин Степанович ответил этими же словами. Компартию они предупредили, так что коммунисты, наверное, подготовились, насколько это было возможно. Ладно, давай заниматься делом, а не черными полковниками. В субботу концерт, так что мы сможем попасть в эфир только ко Дню Победы.
   - Так даже лучше, - сказала Люся. - И праздник более важный для всех, и в репертуаре у нас почти половина военных песен. А еще лучше его показать после праздника. Давай прервемся и сходим к нам поужинать, я маме обещала.
   С того дня, когда моя жена, веселая и довольная жизнью, после первой брачной ночи появилась в квартире родителей, Надежда во мне души не чаяла и постоянно приглашала не на обед, так на ужин.
   - Конечно, сходим, - согласился я. - Давай прямо сейчас.
   Мы предупредили мою мать и направились к Надежде.
   - Здесь кормят голодающих? - спросил я, поцеловав ее в щеку.
   - Идите мыть руки, голодающие! - сказала она, растаяв от моей ласки. - Сейчас все будет готово.
   - Ласковое теля двух маток сосет, - сказал я Люсе, заходя в ванную комнату. - Учись, жена. Эй, а драться-то зачем? Что дочь, что мать - шуток не понимают!
   - И это глава семьи! - сказала Надежда, отвесившая мне символический подзатыльник. - Пора становиться серьезней.
   - А зачем? - спросил я, садясь за кухонный стол. - С шуткой легче жить. Я давно заметил, что веселым людям даже хамят меньше. И вообще, всякая дрянь к ним не так сильно липнет. А что не все воспринимают всерьез, так это только до поры до времени. И в этом тоже можно найти свои плюсы.
   - Ешь, философ! - улыбнулась Надежда. - Ты и под старость был таким веселым?
   - До смерти жены, - ответил я. - После некому было демонстрировать свою веселость. Да и не с чего было веселиться. Сытно, удобно и одиноко. Дети помогали и заботились, но человеку мало, чтобы кто-то убрал у него в квартире или приготовил поесть. Я их не виню: у каждого своя семья и свои заботы. Самый родной человек - это все-таки муж или жена, у детей своя жизнь. Когда живут вместе, это не так сильно заметно, но не у всех получается ужиться со стариками.
   - Повезло тебе, дочь! - сказала Надежда. - Молодой муж с опытом прожившего жизнь человека для женщины - это драгоценность. Особенно такой, как твой.
   - Да, я такой один! - заявил я, получив подзатыльник на этот раз от жены. - Люсь, перестань, чуть из-за тебя не подавился. Уже поела? Тогда иди мыть руки, а я помогу маме все убрать.
   - Идите, - сказала Надежда. - Нечего здесь помогать, я и сама прекрасно управлюсь.
   Мы ее поблагодарили и ушли к себе, где занялись отработкой анекдотов. Мало знать хороший анекдот, его еще нужно уметь рассказать. Вот этому я жену и учил. На два коротких анекдота мы потратили полтора часа времени, прежде чем я остался доволен ее исполнением.
   - Нормально, - сказал я. - На будущее запомни, что смешные вещи нужно рассказывать с самым серьезным видом. Если ты начинаешь смеяться сама, еще не дойдя до сути, может быть, и вызовешь смех, но смеяться будут не над анекдотом, а над тобой. Помнишь, с каким выражением лица жених Дафны сказал: "У каждого свой недостаток"? С невозмутимым. Это очень усилило юмор ситуации.
   - Весь зал зашелся от смеха, - засмеялась Люся. - Хорошо, что ты меня тогда вытянул на этот фильм. Я с удовольствием посмотрела бы еще раз "В джазе только девушки". Ген, у нас будет комиссия перед выступлением?
   - Не будет у нас предварительного прослушивания, - ответил я. - Можешь поблагодарить Михаила Андреевича. Он меня спросил, есть ли в концерте что-то неподобающее, а я ему ответил, что нет.
   - А что он?
   - Он сказал, что верит. Цени, немногим артистам доводилось услышать такое от Суслова. Но перед показом записи по телевидению все равно будут проверять. Я думаю, что мы шокируем комиссию и песнями не по возрасту, и вольным поведением на сцене, и смешением жанров, но с поддержкой Брежнева утрутся и пропустят без купюр. Еще и другим поможем нормально выступать. Если нам позволено пританцовывать, почему остальные должны стоять навытяжку?
   Концерт состоялся в Центральном Доме Советской Армии. Зал был полон, причем люди в форме составляли только треть наших слушателей.
   - Дорогие товарищи! - сказал я, когда раздвинулся занавес и мы вдвоем под прицелом кинокамер подошли к микрофонам. - Мы рады вас поздравить с приближающимся Днем Победы и постараемся сделать все, чтобы этот вечер стал для вас приятным.
   - Мы вам споем как те песни, которые уже звучали в нашем исполнении, так и новые работы, - сказала Люся, - и постараемся веселой шуткой поднять ваше настроение. Жаль, что мы не успели привлечь к подготовке этого концерта какой-нибудь инструментальный ансамбль, как это было в минском Доме офицеров, поэтому все придется делать самим, а вам слушать песни под аккомпанемент только двух музыкальных инструментов, но мы будем стараться.
   - Некоторые наши песни не совсем подходят к возрасту исполнителей, - продолжил я, - но часть из них мы исполняли, когда были еще моложе, и наше исполнение очень понравилось публике. К сожалению, более взрослые исполнители их пока не спели, поэтому это опять сделаем мы. Надеюсь, что вы будете снисходительны.
   - Не будем вас больше утомлять речами, - закончила Люся. - И начнем работать!
   Я довольно долго посидел над сценарием концерта, придумывая, в какой последовательности представить публике наш разношерстный репертуар, какими словами увязать каждый номер в нечто цельное, и когда и как вставлять рассказы и анекдоты. По-моему, все получилось очень неплохо. Зрители горячо аплодировали после каждой песни, смеялись после шуток и анекдотов, а история с воришкой кирпичей, который угодил в реанимацию, заставила зал лечь от хохота. Без нескольких минут концерт длился полтора часа. Вроде немного, но мы за это время выложились полностью. Когда Люся объявила, что концерт окончен, все в зале встали и долго аплодировали, заставив нас выйти на сцену вторично. Наконец зрители начали двигаться к гардеробу, оживленно обсуждая наши номера.
   - Я как будто таскала кирпичи! - сказала жена. - Дай платок.
   - Держи, - я отдал Люсе носовой платок, которым она вытерла вспотевший лоб. - А ты хоть раз таскала кирпичи?
   Ответить она не успела, потому что к нам подошел полковник, которого я здесь уже несколько раз мельком видел.
   - Хочу вас поздравить, - сказал он, приветливо улыбаясь. - Ваш концерт прошел просто замечательно. Я начальник Дома Советской Армии. Вы говорили, что в Минске вам помогал ансамбль. Если будет нужна помощь, обращайтесь ко мне. У нас большой музыкальный коллектив, и желающие выступить с вами всегда найдутся. Держите бумагу, на ней номер моего рабочего телефона. Сейчас вас проводят к машине, на которой доставят домой. Буду рад вас у себя видеть.
   Дома пришлось рассказывать о выступлении сначала матерям, а потом отцам и Татьяне, а показали наш концерт вечером в воскресенье, седьмого мая. Вчера Люся сдала химию и сегодня бездельничала, проводя время у телевизора. В программе телепередач концерта не было, был художественный фильм. Сначала об изменении программы услышала жена, а потом, за два часа до показа, нам позвонили из телецентра, поэтому к началу концерта обе семьи собрались у нашего телевизора.
   - Не ожидал, - сказал мой отец, когда все закончилось. - Я уже слышал порознь многое из того, что вы исполняли, но все вместе производит совсем другое впечатление. И все шутки к месту, а рассказ о кирпичах... Вы видели, как все хохотали?
   - Я не видел, - сказал Иван Алексеевич. - Я в это время сам хохотал. Ребята, а ведь это настоящая известность. Этот концерт наверняка будут еще не раз показывать, и не только по центральному телевидению.
   - Я человек скромный, - заявил я всем. - Мне известность не нужна, но страна должна знать своих героев!
   - Ты от скромности не умрешь, - засмеялась Надежда.
   - А чего от нее умирать? - сказал я. - С ней нужно уживаться, загнав в какой-нибудь угол, чтобы не мешала.
   Когда Черзаровы ушли к себе, нас огорошила Татьяна.
   - Папа, - сказала она. - Я от вас, наверное, скоро уйду.
   - Как уйдешь? - не понял отец. - Куда?
   - Я хочу выйти замуж.
   - И за кого? - спросила мама, которая после моих выходок на удивление спокойно восприняла это известие.
   - Вы его не знаете. Это хореограф. Мы с ним вместе работаем. Он очень хороший человек.
   - А учеба?
   - Неужели всем обязательно заканчивать институт? У меня и так хорошая работа, а вдвоем мы неплохо зарабатываем.
   - Хоть тебе ничье мнение не нужно, все-таки найди возможность его показать, - попросил я. - Любовь слепа, может быть, он не такой хороший, каким тебе кажется. У него есть квартира, или собираетесь жить в общежитии?
   - Я его постараюсь привести в следующее воскресенье, - пообещала Таня. - У него двухкомнатная квартира, так что обойдемся без общежития.
   - Когда-нибудь и наши дети так же разбегутся! - сказала жена, когда мы удалились к себе.
   - Нашла о чем печалиться, - засмеялся я. - Ты их сначала роди, воспитай и помоги начать самостоятельную жизнь. Потом сама будешь рада тому, что они живут отдельно. Лишь бы не уехали к черту на кулички. Татьяна сейчас одна и никому не мешает, а если бы здесь появился ее муж? Жила бы ты так же свободно, как сейчас? А потом у них появятся дети. Знаешь, какая нервотрепка, когда у малыша болит животик или режутся зубки? Свои дети утомляют, когда не дают спать по ночам, терпеть выходки чужих еще трудней. Так что квартира - это хорошо, был бы еще действительно хороший человек.
   - Мне десятого сдавать историю и опять этой мымре.
   - Подготовилась? Ну и ничего не бойся. Я, как и директор, думаю, что она не будет тебе занижать оценку. А если будет, настоим на пересдаче.
   На следующий день нам принесли извещение о том, что на почте на имя матери лежит бандероль от Сергея Деменкова. В ней было короткое письмо и тринадцать иллюстраций ко второй книге.
   - Он специально их рисует в таком количестве? - спросила Люся. - Опять ведь забракуют. А нарисовано здорово! Ему не следователем надо быть, а художником.
   - Рассказать анекдот про суеверия?
   - Да ну тебя с этими анекдотами! Смотри, какая прелесть! Когда повезешь в редакцию?
   - Теперь только после праздника. Ты поедешь пудрить мозги завучу, а я - в редакцию.
   - Еще неизвестно, кто кому будет пудрить мозги! Слушай, муж, это ведь уже последний месяц весны, скоро лето. Опять ехать на море?
   - Я черт-те сколько времени не видел родню, - сказал я. - Деды с бабками уже обо мне забыли, а кроме них есть и другие родственники. Закончу свои записи, и поедем сначала на Украину, а потом в Азов. А оттуда съездим в Таганрог к сестре мамы. Заодно поплаваем в море. Азовское - это не Черное, но все равно море. Сейчас оно еще чистое, это лет через сорок загадят до невозможности. А в следующем году можно будет съездить к твоим старикам. Не возражаешь?
   Девятое мая опять отмечали вместе обе семьи, но без Тани. Она праздновала День Победы со своим женихом и его родней. А на следующий день я с утра вызвал машину и уехал в редакцию "Молодой Гвардии". В очередь к редактору становиться не стал, сразу пошел к оформителям.
   - Олег, - обратился я к одному из тех, кто занимался моей книгой, - посмотри рисунки. Их делал тот же человек, который иллюстрировал "Волкодава". В этом конверте все его данные. В вашем минском отделении его знают. Если будут какие-то вопросы, позвоните мне.
   - Прекрасно нарисовано, - сказал он, просмотрев рисунки. - Только решать, пойдут они или нет, буду не я. Я тебе позвоню завтра или послезавтра. Да, поздравляю с выступлением. У нас сначала ругались из-за отмены фильма, а потом только радовались. Песни замечательные, а рассказы убойные! Все животы надорвали. Сегодня утром я рассказывал твои анекдоты тем, кто не смотрел концерт.
   - Спасибо, - поблагодарил я. - Мы старались. Буду ждать звонка.
   - Я уже начала волноваться, - сказала Люся, когда я приехал и поднялся в квартиру. - Через сорок минут экзамен, а вас нет. Что с рисунками?
   - Сказали, что позвонят. Давай не будем ждать и поедем сейчас? Ребята все равно никуда не уедут, будут ждать на улице.
   - Идем! - решила она. - Может быть, Надежда уже свободна и примет раньше. А то сидишь и ждешь, как на приеме у зубного врача!
   Я немного волновался и, чтобы отвлечься, полчаса, которые мы ждали ее возвращения из школы, рассказывал Виктору с Сергеем анекдоты.
   - Все, мы с тобой в расчете! - сказал я Сергею, увидев вышедшую из школы жену, и сам вышел из машины и поспешил ей навстречу.
   Видимо, Люся почувствовала мое состояние, потому что подняла вверх руку, растопырив пять пальцев.
   - Кто принимал? - спросил я.
   - Надежда принимала, - ответила она. - Директор простыл, так что мы с ней были только вдвоем. На этот раз она меня не мурыжила. Выслушала ответы и поставила оценку, а потом еще поблагодарила за концерт! И тебя, кстати, тоже. Остался один английский. Я договорилась на завтра. Представляешь? Завтра свобода!
   - Не представляю, - улыбнулся я. - Надеюсь, из-за английского такой нервотрепки не будет?
   - Тебе-то из-за чего нервничать? - спросила жена. - Сам говорил, что оценки...
   - Я не из-за твоих оценок переживаю, балда, - сказал я, - а из-за тебя.
   А на следующее утро началась война. Я узнал о ней уже позже, когда Люся уехала сдавать свой английский. Войска Египта, Сирии и Иордании нанесли удар по Израилю. Несколько позже, как и в известной мне "Шестидневной войне", к ним присоединились Ирак и Алжир. Подробностей не сообщалось, сказали только что на всей границе с Израилем идут ожесточенные бои, стороны обмениваются авиаударами и у всех участников конфликта имеются многочисленные жертвы среди мирного населения и потери в войсках. Срочно созванный Совет Безопасности ООН призвал все стороны к незамедлительному прекращению боевых действий, но его призывы были дружно проигнорированы. Если кто и хотел выйти из драки, он уже не мог этого сделать. Сражения происходили с невиданным ранее ожесточением, перемалывая военные ресурсы всех участников войны. В вечернем выпуске новостей передали, что Египет срочно перебрасывает все свои элитные бригады из Йемена.
   - Что случилось? - спросила Люся, когда приехала с экзамена. - За мной не поехал, ходишь какой-то нервный.
   - Что получила? - сказал я. - Пять? Я, в общем-то, и не сомневался, что будет пятерка. Язык ты для школы знаешь отлично, и никто тебе не стал бы портить табель четверкой. А нервный... Понимаешь, пятого июня Израиль должен был напасть на арабские страны и разнести их в пух и прах. Они сами хотели сделать то же самое, но мы им это запретили. Точнее, должны запретить двадцать пятого мая. А сейчас только одиннадцатое.
   - Хочешь сказать, что поменялось будущее?
   - Хочу сказать, что его поменяли. Наверняка в Египет передали, что не будут препятствовать войне. Даже не стали ждать визита их министра обороны в Москву. А теперь там такая каша! В той реальности Ближний Восток из-за действий США и Израиля постоянно был пороховой бочкой и рассадником терроризма. Уничтожить авиацию противников Израилю не удалось, поэтому я думаю, что ему сейчас приходится туго. Но Штаты не должны допустить падения Израиля, если только успеют. Наверняка и наши, и американцы сейчас начнут подтягивать туда флоты. Закончиться может чем угодно, даже обменом ядерными ударами, хотя я не думаю, что до этого дойдет. По идее, наши должны были это предусмотреть и заранее приготовиться.
   На следующий день в Москву прилетел Государственный секретарь США Дин Раск, а еще через день Советский Союз и Соединенные Штаты Америки выступили с совместным заявлением ко всем воюющим сторонам, но было уже поздно. Израиль потерпел сокрушительное поражение и был полностью оккупирован союзными арабскими государствами. Грабежи и насилие творились повсеместно.
   - Этого стоило ожидать, - говорил я жене, после просмотра вечернего выпуска "Последних известий". - Нельзя так обращаться с соседями и рассчитывать, что они это станут вечно терпеть. Я все же рассчитывал, что Израиль уцелеет, но сильно ослабнет и долго не сможет мутить воду. А вообще, образование этого государства на арабских землях - это шило в задницу всем арабам. Мало ли где жили чьи-то предки много веков назад! Пытаться сейчас повторно воссоздать еврейское государство в Палестине - это безумие. Евреев оттуда нужно куда-нибудь расселять.
   На третий день после захвата Израиля командованию Египта и Сирии удалось прекратить насилие, а все остальные участники конфликта вывели свои войска из Палестины. К этому времени возле берегов Египта сосредоточилась сильная ударная группировка шестого флота США, а в сотне миль от побережья Сирии СССР собрал три десятка боевых кораблей из состава Черноморского и Тихоокеанского флотов.
   - Ничего у американцев не выйдет! - сказал Иван Алексеевич. - После того что творили арабы, евреи оттуда сами начнут разбегаться. - Они все это затеяли сами, но даже дураку было ясно, что не получится вытурить арабов с их земель, а потом основать на них свое государство и жить в мире. Англичан я понимаю: эти подлецы повсюду наплодили конфликты, но наши-то чем думали? Главное, что прекратили кровопролитие. Земли в той Палестине с гулькин нос, а сколько народа из-за нее положили!
   Утром следующего дня президент Египта Гамаль Абдель Насер обратился к правительствам США и СССР. Он сказал, что не считает законным создание еврейского государства на арабских землях. Египет, Сирия и Иордания собираются возродить палестинское государство, поэтому все еврейское население бывшего Израиля и оккупированных им территорий должно быть выселено. Куда его выселять, пусть решает Совет Безопасности ООН. Насер предостерег великие державы, в первую очередь Соединенные Штаты, от применения силы. Он заявил, что арабские государства будут сражаться до последнего человека, а в случае американской агрессии он не может гарантировать, что на землях Палестины уцелеет хоть один еврей.
   Именно угроза уничтожения населения Израиля остановила американцев. Начались длительные переговоры и консультации. Пока они шли, арабы разрешили доставку в Израиль гуманитарных грузов.
   - Драки уже не будет, - сказал я жене. - Сейчас начнут торговаться, а евреи побегут по всему миру. Не повезло этому народу с родиной! Надо было им отдать Антарктиду, там нет другого населения, кроме пингвинов.
   - Зачем над ними издеваться? - сказала жена. - Им сейчас и так плохо.
   - Я не националист, - возразил я. - У русских национализм никогда не был в почете. Были и у нас придурки, но мало. Знаешь почему?
   - Почему?
   - Потому что наш народ образовался из сотен племен и народностей. Мы не англичане, которые уничтожали или порабощали народы при захвате колоний. У нас и колоний в этом смысле никогда не было. Мы сливались с другими народами и давали им свой язык, свою веру и все свое государство! Говоришь по-русски и принял нашу культуру, значит, ты и есть русский! Какой уж тут национализм. Вот у малых народов, у тех же прибалтов, национализм есть, и он себя еще покажет. Это своего рода защитная реакция маленького народа, который не желает раствориться в большом. А евреи... Их ведь и у нас до фига. Когда им разрешили уезжать, за границу уехали триста тысяч человек. Ну бросили вы страну, которая была вам родиной, и черт с вами! Так ведь большинство потянулись в свой обетованный Израиль. Туда, где им не сильно рады, где война и песок на зубах. Самые умные смылись в Штаты, но остальные-то остались! А ведь уезжали не придурки, а умные и образованные люди. И какая цель? Самая дрянная нация - это англичане. Они очень долго жили за счет других, обдирая половину мира, и слишком привыкли считать себя выше всех прочих. Конфликт между Индией и Пакистаном, который будет длиться полвека, - это их рук дело. Когда рушилась их колониальная империя, они сделали все, чтобы напакостить своим бывшим подданным. Наверное, и создание Израиля было запланировано не из-за любви к евреям. Арабы когда-то были прекрасными и веротерпимыми людьми. В том, что они стали агрессивно относиться к чужакам, виновата Католическая церковь с ее крестовыми походами. Чтобы занять территорию, которая им принадлежит, их лучше всего всех перебить, а заодно и всех их соседей, иначе не получится спокойно жить. А что сделали с Израилем? Выгнали арабов из половины Палестины и заселили ее евреями. Понятно, что бывшие хозяева с этим не смирились, и судьба Израиля - это бесконечная война с соседями. Иногда она затихала, потом вспыхивала вновь и длилась до моего ухода. Здесь этого, по-видимому, не будет. Ладно, это все большая политика. Скажи лучше, когда получишь документы и медаль?
   - Не знаю. У завуча есть телефон, должна сообщить.
   На следующий день нам позвонили из телецентра. Узнав, с кем говорит, звонивший представился и сообщил, что по многочисленным просьбам телезрителей собираются повторить наш концерт. Нет, выступать не нужно, будет передаваться запись. Только перед передачей хотят показать интервью с исполнителями, поэтому он интересуется, когда мы сможем освободиться от школы и приехать в студию. Естественно, за нами пришлют машину.
   - Да хоть сейчас, - ответил я. - Мы окончили школу экстерном и вольны распоряжаться своим временем.
   - Сколько времени вам нужно на сборы?
   - Учитывая, что один из нас женского пола, не меньше получаса, - ответил я. - Но вам до нас примерно столько же ехать. Высылайте машину, а мы начнем собираться.
   Я объяснил задачу жене, а сам пошел предупредить куратора.
   - Можете ехать, - сказал он, - а я вызову машину. На всякий случай проедутся до телецентра и обратно.
   Собрались мы за десять минут и еще столько же ждали машину возле подъезда. До телецентра ехали минут двадцать, после чего нас отвели для интервью в одну из студий Шаболовки.
   - Я Элеонора Беляева, - представилась нам ведущая. - Садитесь на эти стулья. Ваш концерт покажут в записи, а перед ним пройдет это интервью. Пользуясь случаем, хочу вам предложить приходить с новыми песнями в наш "Музыкальный киоск". А сейчас будьте внимательны, начинаем запись. Здравствуйте, дорогие телезрители. Сегодня в нашей студии...
   Рассказав о нас, она перешла к вопросам.
   - Мне сказали, что вы закончили школу экстерном. Это правда?
   - Да, - ответил я. - Я сдал чуть раньше, а Люся - дней десять назад. Все на отлично. Так что теперь у нас будет больше времени для творчества.
   - Если быть талантливым, то во всем?
   - А чего мелочиться? - пожал я плечами. - Это многим по плечу, не все только хотят напрягаться. И не так легко расставаться с детством.
   - Из ваших слов можно сделать вывод, что вы с ним расстались?
   - А вы нас считаете детьми? Я думаю, что в четырнадцать лет еще дети, в пятнадцать - уже подростки, а в шестнадцать - юноши и девушки. В этом возрасте люди быстро взрослеют, хотя многое зависит от того, кем себя считает сам человек. Можно и в восемнадцать быть ребенком.
   - Вы сочиняете и поете песни не по возрасту. Спеть, конечно, можно все, но вот как сочинять хорошие вещи о том, о чем не имеешь представления?
   - Никак, - ответил я. - Только кто вам сказал, что мы не имеем представления? Своим опытом можно жить в любом возрасте, а для того чтобы творить, человек должен прожить большую и интересную жизнь или обратиться к опыту тех, кто ее прожил. Я не смог бы написать "Прощание с Братском" без множества прочитанных книг, газет и журналов, без просмотра фильмов. Можно читать книгу только для развлечения, не сильно нагружая мозги, а можно брать из нее все то ценное, что дает чужой опыт. Я ведь и книги пишу, используя заимствованные знания.
   - Понятно, - сказала Элеонора. - Теперь зададим вопросы Людмиле, а то она у нас незаслуженно забыта. Скажите...
  
  
   Глава 3
  
  
   - Все! - Я отдал Елене несколько исписанных листов бумаги, которые завершали мои комментарии. - По спискам мне больше нечего добавить, и не вижу необходимости в консультациях, разве что прояснить какой-нибудь упущенный эпизод или выслушать мое мнение. С научно-техническими знаниями будет сложнее, ученые, возможно, еще вытянут что-то полезное.
   - Наука - это не моя забота, - ответила Белова, укладывая мои листы в небольшой кейс и защелкивая замки. - Главное, что мне теперь меньше ездить. Что-то ты мало написал.
   - А что там расписывать? Все равно ничего из написанного о последних годах моей жизни не повторится, кроме природных катастроф. Да и их может стать меньше, если не так раскачаем климат. А люди... Разве что почитать, чтобы понять, до чего могут дойти человеческая глупость и национальный эгоизм.
   - Не знаю, - сказала она. - Я не имею права заглядывать в твои записи. Твои пожелания по лету я передала, обещали ответить в ближайшее время.
   - Разделался? - спросила жена, когда я проводил Белову и вернулся в нашу комнату. - Сейф не заберут? А то он занимает много места.
   - Отдал и свои заметки, и распечатки. А сейф пусть стоит, полезная штука. Пистолет есть где хранить, и драгоценности можешь положить, когда появятся.
   - А когда они появятся?
   - А что бы ты хотела? Уши у тебя не проколоты, а в нос украшения пока не вставляют. Диадемы даже в мое время надевали только "Мисс вселенные". И что остается? Кольца, кулоны и бусы. Предлагаю кольцо поскромнее. Помнишь в "Хоттабыче" колечко "Носи, Петя, на здоровье"?
   - Ну тебя, - засмеялась Люся. - Не даешь девушке помечтать.
   - Купим что-нибудь, - пообещал я, - только не сейчас. Сейчас драгоценности на тебе будут смотреться слишком вызывающе, нужно малость подрасти. Так, к одной бездельнице добавляется бездельник.
   - Мы не бездельники, - запротестовала она, - а отдыхающие после изнурительного труда. По лету еще не ответили?
   - Елена сказала, что тянуть не будут. Послушай, сейчас в кинотеатрах премьера "Кавказской пленницы". Давай сходим, тебе будет интересно. Помнишь в "Сказках" показывали кадры из фильма? Хорошая кинокомедия, я ее смотрел не меньше десяти раз.
   - Иди к куратору, - сказала жена, - а я буду собираться. Пойдем на часовой сеанс?
   - Да, должны успеть, если не будешь копаться.
   Дверь открыл сам Федор Юрьевич.
   - Есть идея, - поздоровавшись, сказал я. - В нашем кинотеатре классная кинокомедия. Хотим сходить на час. Составите компанию или дадите кого-то из парней?
   - Заходи, - предложил он войти. - Нет больше парней. Елена забрала у тебя бумаги, они с ней же и уехали, так что с вами пойду я, тем более что предлагаете развлечься.
   Был понедельник, и до окончания занятий в школе осталось два дня, поэтому билеты купили без проблем, и в очереди стоять не пришлось.
   - Еще пятнадцать минут, - сказал куратор. - Давайте немного посидим на лавочке, успеем еще зайти.
   - Вы слушали новости, Федор Юрьевич? - спросил я. - А то я их пропустил. По Израилю ничего нового?
   - А что там может быть новое? - сказал он. - Приняли решение о расселении евреев, и теперь все страны, у которых есть лишние деньги, вносят их в специальный фонд. От арабов добились, что вывоз еврейского населения растянется на год. Людей нужно не просто вывезти, а обеспечить всем необходимым. Их там как-никак около трех миллионов. Наше правительство, кстати, тоже предложило принять часть беженцев. Не думаю, что будет много желающих. Наверняка большинство уедет в Америку.
   - А во Вьетнаме?
   - По всему Южному Вьетнаму дерутся, - ответил куратор. - Были столкновения даже на окраине Сайгона. Американцы усиливают свой флот, а в самих Штатах на демонстрациях начали жечь флаги.
   - Пойдем в зал, политики, а то опоздаем, - сказала Люся. - Осталось пять минут.
   Есть фильмы, которые после одного-двух просмотров совершенно не тянет смотреть еще раз, будь они хоть трижды прекрасные. Нет новизны - нет и интереса. "Кавказская пленница" была из тех, которые по прошествии времени с удовольствием смотрели снова и снова. Может быть, у других было иначе, а у меня так. Я и сейчас смеялся вместе со всеми, хоть и не сгибался пополам от смеха как те, кто смотрел этот фильм впервые.
   - Давно так не смеялась! - вытирая слезы моим платком, сказала Люся. - Замечательный фильм!
   - Да, хорошая комедия, - согласился куратор. - Спасибо за то, что вытянули из дома. У вас какие планы на лето? Спрашиваю потому, что нужно кое-куда съездить. Если уехать во время вашего отсутствия, не придется брать замену.
   - У отца отпуск с десятого июня, - сказал я. - Мы думаем съездить с моими родителями сначала к родителям отца на Украину, а потом к родителям матери в Азов. Передал о своих планах Беловой, теперь ждем ответа.
   - Надоело море? - спросил он.
   - Море не может надоесть, тем более когда на нем год не были. Просто я уже три года не видел родственников и соскучился.
   - А как успехи на секции?
   - Неделю назад участвовал в зачетных поединках ваших стажеров. У меня было четыре противника. Одного хорошо так задел, второй уложил меня, и еще в двух случаях ни у кого не было явного преимущества и тренер остановил схватку. А вот достать его у меня не получается.
   - И не получится, - усмехнулся Федор Юрьевич. - Он тебе не мальчишка-стажер. Лет через пять, если будешь над собой ежедневно издеваться... Но ведь ты не будешь?
   - Конечно, нет, - ответил я. - Буду просто поддерживать форму. Я хотел у вас спросить. Есть мысль научиться метать ножи. Пистолет не всегда и не везде удобно носить, а два-три метательных ножа уже можно. Как, по-вашему, стоит этим заниматься?
   - Обычно оперативников учат защищаться от холодного оружия, - сказал Федор Юрьевич. - Сами они его используют очень редко. Нужно немало попотеть, чтобы приобрести необходимую сноровку и опыт. Зачем эти труды, если есть пистолет? Но в опытных руках ножи - страшное оружие. Может быть, именно тебе это будет полезно. Многие инструкторы владеют этим искусством, тебе нужно после отпуска поговорить с кем-нибудь, а потом, если решишь заниматься, получить разрешение на тренировки.
   Куратор довел нас до подъезда, после чего отправился по своим делам. На следующий день нас навестила Белова.
   - Поезжайте в свое турне, - сказала она. - Ты должен будешь взять с собой пистолет. Кроме того, с вами пошлют Сергея. На ноги он вам наступать не станет. Как вы обычно ездите?
   - Прямого поезда нет. Едем до Помощной, потом пересадка и выходим в Капитановке. Моему деду пишем письмо, и он нас встречает с телегой и везет конным ходом в Писаревку. За пару часов доедем. А из Капитановки в Ростов-на -Дону можно добраться одним поездом.
   - Отставить деда. Можете ему написать, но встречать не нужно. Вам купят все билеты, а Сергей поедет в соседнем купе. Он вам и транспорт организует. Обратная дорога тоже на нем. В Азове он устроится отдельно и не будет вам мешать. Если куда-нибудь уйдете, перед этим ему позвонишь. Номер телефона тебе дадут.
   - Есть одно препятствие, - вздохнул я. - У моего деда нет телефона.
   Кажется, она про себя выругалась.
   - Пусть Сергей все это решает на месте. Счастливо вам отдохнуть.
   Когда Елена ушла, я рассказал Надежде о наших планах.
   - Значит, забираешь дочь, - сказала она, выслушав мои объяснения. - Ладно, можете ехать, но в следующем году постарайтесь навестить моих родителей в Перми, а то они по Люсе сильно соскучились.
  
   В кабинете Суслова сидели трое: он сам, Брежнев и Грушевой.
   - Я решил отпустить Геннадия, - сказал Грушевой. - С его комментариями нет большой необходимости в личном присутствии. Он их для того и писал, чтобы немного освободиться. Ученым он тоже пока не нужен. Охрану обеспечим, да он и сам уже не так беззащитен. Можно еще на время поездки вооружить его отца. Боевой офицер и очень умный человек. Реальной опасности для него пока нет, просто страховка от случайности. В плане операции прикрытия в дополнение к белорусской инициативе в Управлении "Т" Комитета организована служба прогнозов. В нее передана ЭВМ Мир-2. Выпущен ряд документов, которые в случае утечки должны привлечь внимание иностранных разведок именно к этой службе.
   - Как продвигается "Узбекское дело"? - спросил Брежнев.
   - Яхъяева пришлось снять с должности, - ответил Суслов. - Рашидов вроде помогает. Арестовано больше четырехсот человек. Половину уже можно судить, остальными занимается следствие. Аресты еще продолжаются. Последних данных я не знаю, занимался проверками секретарей обкомов.
   - Много накопал? - поинтересовался Леонид Ильич.
   - Сигналы были на двенадцать человек, подтвердили у троих, пятеро оправданы, с остальными еще нужно разбираться.
   - А у тебя, Константин, как идут дела?
   - Большие подвижки в секторе перспективных вооружений. Мы и раньше занимались защитой танков с помощью взрывчатых веществ, а полученные данные по динамической защите "Контакт-5" позволят в ближайший год разработать и испытать опытные образцы и перейти к серийному выпуску. Увеличение живучести танков даст возможность пересмотреть программу их выпуска. Отмена избыточного производства бронетехники позволит сэкономить немало средств, и использовать их для выпуска перспективных видов вооружений, например, боеприпасов объемного взрыва и кассетных бомб. Большой интерес вызывают данные по экранолетам и конвертопланам. По многим видам вооружений подробностей нет, лишь общие замечания. На основании этих данных мы предлагаем закрыть несколько неперспективных тем. К сожалению, многие идеи пока реализовать не удастся, потому что они требуют электронной техники, которую мы в ближайшие годы не получим. Все выводы по вооружениям будут в ближайшее время представлены в ЦК.
   - По космосу что-нибудь есть? - спросил Брежнев.
   - По авариям? Союз-11...
   - Это я читал, - перебил Леонид Ильич. - Я тебя, Константин, спрашиваю о другом. Можно ли, используя записи, подстегнуть нашу космическую программу?
   - Вряд ли. Когда будет отдача от тех программ, которые курирует Келдыш, можно будет увеличить надежность и возможности электроники и снизить ее вес и объем. По перспективным видам отмечен только плазменный двигатель, который использует совсем другую технологию получения плазмы, чем в наших разработках. При одинаковых тяговых характеристиках и расходе рабочего тела он в пять раз экономичней. Но без ядерного реактора...
   - Видно, что тебя натаскали в проекте, - недовольно сказал Брежнев. - Можешь сказать коротко и своими словами?
   - Если коротко, то в ближайшие три года реальной отдачи для космоса от нас не ждите. По другим направлениям есть интересные вещи. Например, аккумулирование электрической энергии. Транспортный сектор на основе анализа недавно полученных дополнений предлагает ограничить использование в крупных городах частных и служебных автомашин, бросив большие силы на развитие скоростного общественного транспорта. Это и чистый воздух, и огромная экономия горючего, и отсутствие транспортных проблем. Можно его сразу ориентировать на электропитание. Есть много рекомендаций и описания тех видов общественного транспорта, который стали использовать в последнее десятилетие жизни Геннадия. По-моему, очень перспективно. Сейчас будем строить такие заводы, как в Тольятти, а потом получим массу проблем с личным автотранспортом.
   - Предлагаешь совсем отказаться от личных автомобилей? - спросил Суслов. - Боюсь, что нас никто не поймет.
   - Зачем совсем? - возразил Грушевой. - Убрать его с тех улиц, по которым будет ездить скоростной транспорт, увеличить в несколько раз плату за пользование своими машинами, а главное, обеспечить быстрый и удобный проезд в разные районы города, особенно туда, где нет метро. И нужно дать возможность строить гаражи за чертой города, позаботившись о том, чтобы люди могли до них быстро добраться. Число желающих ездить на своем авто резко поубавится, и нам будет легче обеспечить спрос.
   - И много вы приготовили таких предложений? - спросил Суслов.
   - Чисто технического плана, которые можно будет начать реализовывать в ближайшие два года, уже больше трех сотен. А есть еще предложение по совершенствованию управления промышленностью, реорганизации армии и флота и улучшению бытового обслуживания населения. Отдельно идет комплекс мер по сельскому хозяйству. Но там есть спорные моменты, по которым мы консультируемся со специалистами ВАСХНИЛ. Судя по записям, жизнь в конце нашего века и в начале следующего будет густо замешана на электронике и так называемых информационных технологиях. В каждой второй семье будет стоять своя мощная ЭВМ. Причем, если верить Геннадию, к тридцатому году их будут вообще носить на руках, как часы. Я говорил с Келдышем, и он уверен, что такое в принципе возможно.
   - Вот что, Константин, - сказал Брежнев. - Пусть твои специалисты распишут для нас все эти мероприятия по направлениям и без излишней зауми. По каждому должна быть ваша оценка и возможные сроки внедрения. Отдельно пусть укажут, что нужно предпринять для скорейшей реализации. Ладно, с этим все. Скажи, у тебя есть соображения, что делать с Израилем?
   - Я над этим не думал. А что с ним можно теперь делать? Что говорят в министерстве?
   - Они в растерянности, - ответил Брежнев. - Громыко мне сказал, что с арабами сейчас трудно говорить на языке дипломатии, а Косыгин прямо заявил, что был против войны. Довольны только военные, хоть и они не ожидали такого финала.
   - А американцы?
   - У них руки связаны Вьетнамом. Ты же знаешь, что там творится. Расхождения с записями огромные. Опыт этой войны показывает, что авиация в локальных войнах начинает играть ведущую роль. Это и нам нужно учесть. К нам у американцев, конечно, куча претензий, хотя мы пошли навстречу и выступили совместно с ними. Ну это и понятно, если учесть, чьим оружием воевали арабы. Ради спасения Израиля они были готовы на многое, разве что не рискнули бы применить ядерное оружие, просто ни у кого не хватило времени. Они, как и мы, не рассчитывали на такой финал. А теперь арабы уперлись, и я понимаю Насера. После всего, что случилось, он не может допустить сохранения Израиля. Никто не поймет, ни союзники, ни собственный народ. А после того что они там творили, ни о каком сосуществовании с евреями не может быть и речи.
   - Так что вы от меня хотите? Я тоже не в восторге от того, что случилось. Судя по записям, арабы не только бодались с Израилем, у них хватало войн между собой. А после двадцатого года из-за изменения климата и уменьшения добычи нефти там все вообще передрались. А сейчас Египет начнет претендовать на роль лидера в арабском мире, особенно если мы продолжим оказывать свою помощь. Сирия ему окажет поддержку, а вот королю Иордании это точно не понравится. И недовольных будет много. На эту роль у них много желающих, помимо Насера. И как долго мы сможем на него влиять? Аппетит приходит во время еды. Если Египет станет по-настоящему серьезной военной силой, это может привести к неприятностям. Сила есть, а нефти нет. А у соседей все наоборот. И если Насера сменит кто-то менее вменяемый... Американцы на это тоже спокойно смотреть не станут и начнут вооружать тех, на кого сделают ставку. Боюсь, что регион может вспыхнуть раньше двадцатого года.
   - Все это так, - сказал Суслов, - но, зная это, можно сделать выводы и избежать многих неприятностей. Не слишком разбрасываться кредитами и оказывать помощь в первую очередь гражданским секторам экономики. Зачем слишком усиливать их армию, если не существует реальной военной угрозы? Делать ставку нужно не на один Египет, и пора, наконец, что-то иметь за свою помощь. Я вчера разговаривал с Горшковым, и он мне так и сказал, что пора что-то получать. Лично ему нужна база для флота.
   - У Геннадия в дополнениях есть записи о том, что для жителей России Египет был самым дешевым и привлекательным курортом, - сказал Грушевой. - Они туда летали отдыхать миллионами. И что важно, там это можно делать круглый год. Летать для нас пока дорого, но можно отправлять морским транспортом. Заодно получат морскую прогулку. Конечно, это не сейчас, а когда там все уляжется. Но египтян нужно настраивать заранее. Мы предложили части евреев переселиться к нам. А куда?
   - Скорее всего, никуда, - ответил Брежнев. - Они к нам и раньше не слишком хорошо относились, а теперь не будет ничего, кроме ненависти. Вряд ли кто-то захочет приехать. Но если желающие найдутся, найдем и место. Хотелось бы, чтобы не нашлось. Им и жилье строить, да еще приглядывать потом.
  
   - Еще долго будешь сбивать? - облизнувшись, спросила жена.
   - Сколько надо, столько и буду, - ответил я, орудуя маслобойкой. - А ты бы лучше не облизывалась. Тебе вредно есть много масла. И для здоровья и, главное, для фигуры.
   - А я немножко. Очень уж вкусное, магазинное почему-то совсем не такое.
   Мы уже три дня гостили у моей украинской родни. Дом родителей отца стоял на самом краю села, вытянувшегося вдоль пыльной дороги километра на три. Дома располагались только по одну сторону дороги, вторая была вся распахана и засажена пшеницей. За каждым домом был разбит небольшой фруктовый сад, а дальше в сторону озера шли огороды. У деда Тихона в хозяйстве было много живности: корова, парное молоко которой мы пили дважды в день, два кабана, ждавших своего часа, чтобы превратиться в ароматное соленое сало и колбасы, и с полсотни кур, служивших деревенским основным источником мяса. Лошадь для своих нужд дед брал в колхозе. Из средств передвижения у него был только старый велосипед, уже несколько лет пылившийся в сарае в ожидании моего приезда. Еще на огороде стояли два улья. Когда-то их там был десяток, но теперь у деда на такое хозяйство не хватало сил. Других мужчин в доме не было. Старики жили вместе с дочерью и ее младшим сыном. Тетя Ирина была наполовину слепа, но работала в хозяйстве с раннего утра до позднего вечера. Бабка страдала полнотой и кучей болезней, и толку от нее было немного. Мой младший двоюродный брат родился на пять лет позже меня, а старший - на два года раньше и уже окончил школу, и уехал работать в районный центр. Соседняя изба принадлежала дядьке Аркадию, который сильно походил на отца. Он работал в колхозе бригадиром и имел мотоцикл "Иж", на котором часто катал меня "с ветерком". Третий брат отца и еще одна сестра в деревне давно не жили. Вот такое семейство. Из удобств здесь не было ничего. По грунтовой дороге после затяжных дождей можно было проехать только на тракторе. Электричества и газа не было, а воду мы набирали из колодца. В туалет бегали в будку в конце двора, благо летом это было делом простым. Лет десять назад даже муку получали с помощью небольшой ручной мельницы, которая до сих пор стояла в сарае, а из нее потом пекли хлеб. Сейчас хлеб покупали в небольшом магазинчике в центре села. Там еще можно было купить селедку, соль, сахар, спички и мыло. Водку завозили редко, потому что свой самогон, который гнали многие, в том числе и Ирина, обходился дешевле. Немудрено, что лет через десять молодежь начала массово разбегаться, а когда я посмотрел по интернету, узнал, что там живут только семьдесят человек. Но пока до этого было далеко, и мы наслаждались всем тем, что может дать городскому человеку деревня. Никогда не пробовали борщ, сваренный из только что бегавшей курицы и выкопанных на огороде овощей? Значит, вы много потеряли. От вареников из своего творога, плавающих в своей сметане, Люся была в полном восторге. Свежий мед - это тоже было нечто особенное. Вишня в саду уже поспела, хоть и не была пока такой сладкой, какой станет дней через десять. Оборотной стороной этой благодати был каждодневный тяжелый труд без отпусков и выходных. Дед Тихон только один раз выбрался нас навестить, когда мне было восемь лет. Я не только ел деревенские деликатесы и дышал свежим воздухом. За три дня мы с отцом напилили чурок, а потом я нарубил дров на год вперед, нажив несколько водянок. Вся родня, от которой не скрывали наш брак, приняла Люсю как родную. О нашем творчестве никто не знал, а мы сами о нем не распространялись. Сергей устроился на постой за пять изб от нас и наслаждался бездельем.
   Сегодня я привел в порядок велосипед и смотался на нем за хлебом. Люся тоже покаталась, только для нее мне пришлось опустить седло.
   - Раньше я любил спускаться на нем оттуда, - показал я на дорогу, поднимавшуюся на небольшой холм прямо за деревней. Подниматься долго, зато потом несешься, как на мотоцикле!
   - Я тоже так хочу!
   - Пожалуй, пора разобрать велосипед, - задумался я. - Мне только не хватало, чтобы ты себе свернула шею. Как после этого жить и что сказать твоим родителям? Пойду и утоплюсь в озере. Финал в стиле "Ромео и Джульетты".
   - Не буду я оттуда ездить, - обняла она меня. - Слушай, все твои родственники просто замечательные и ко мне относятся как к родной. Все, кроме твоей бабушки. Почему?
   - Не обращай внимания, она так относится ко всей нашей семье. В свое время подобрала отцу невесту, а он взял и женился на городской, отсюда и неприязнь. Я на это уже давно не обращаю внимания.
   - Ген, а сколько им осталось?
   - Бабушка умрет через два года, дед - через три. Ирина будет жить долго. В конце почти полностью ослепнет из-за катаракты, а потом прозреет из-за Кашпировского.
   - А кто это? Врач?
   - Психотерапевт, который лечил людей по телевизору. Потом расскажу.
   - Какой телевизор, если ты говорил, что здесь не будет электричества?
   - Я тебе такого не говорил, сказал, что его не было при мне, а Ирина к тому времени уже будет жить в городе. Есть такой небольшой город Смела.
   - Мы еще долго здесь будем?
   - Неужели уже надоело? Возьми послушай радиоприемник.
   Я перед поездкой купил "ВЭФ-Спидолу", чтобы слушать новости. Младший брат смотрел на нее жадными глазами, но дарить не было смысла, потому что никто не станет мотаться за батарейками в районный центр.
   - Наоборот, мне здесь очень нравится. И в сене очень понравилось. Давай туда еще сходим, а то здесь постоянно кто-нибудь мешает, а твоя бабушка не выходит из хаты. Сколько можно терпеть?
   - Еще два дня погостим и уедем. Я стариков больше не увижу, а отец приедет только на похороны, так что немного потерпи. А сено, наверное, уже вывезли.
   На третий день после нашего разговора дед взял в колхозе телегу с лошадью и повез нас всех, включая Сергея, на станцию. Ехали больше двух часов, поэтому я включил свой приемник и настроился на "Маяк". Передавали эстрадные песни, а после них сообщили последние новости.
   - Вот те раз! - сказал я, услышав об отставке Макнамары.
   - А что не так? - спросила Люся. - Ты о демонстрации евреев в Москве?
   - Все так, - ответил я.
   Не говорить же при всех, что в моей реальности министр обороны Соединенных Штатов ушел в отставку на полтора года позже. Дед Тихон привез нас на привокзальную площадь, где мы и попрощались.
   Сергей ненадолго исчез, а потом вернулся и сообщил, что билеты для нас будут за час до прихода поезда. Этого пришлось ждать пять часов. Билеты были только в плацкартный вагон. Нам с Люсей достались боковые места, родители заняли два места напротив, а Сергей ушел в конец вагона. Пассажиров было много, в тамбурах не переставая дымили папиросами, но почти все окна были приоткрыты, и табачную вонь выдувало. Часам к десяти вечера все постепенно угомонились и улеглись на свои места. Потом выключили свет и наступил сон, прерываемый ором репродукторов на больших станциях и резкими рывками состава. В Ростов-на-Дону прибыли днем и сразу же отправились на автовокзал, откуда автобусом уехали в Азов. Сказать, что родители матери нам обрадовались - значит ничего не сказать. Когда они узнали, кем мне приходится Люся, долго приходили в себя. О своей свадьбе мы никому не писали, и старики знали мою жену только по нашим выступлениям на эстраде.
   - Федор Прокофьевич! - представился дед. - А это Наталья Яковлевна. Честное слово, мы за вас очень рады, просто это слишком неожиданно!
   Жили они в двухкомнатной квартире на втором этаже двухэтажной "сталинки". Кроме комнат, была еще лоджия, которую застеклили и превратили еще в одну комнату для летнего времени. Жилой площади было много, но кроватей на нас не хватало, поэтому из подвала принесли две раскладушки. Сергей довел до дома и убежал устраиваться и решать вопрос со связью. Я ходил по квартире, которую не видел больше полувека, и испытывал те же чувства, как и тогда, когда первый раз осознал себя в детском теле и смотрел на наши комнаты и воскресших родителей. Старые статуэтки, граммофон, волчья шкура на потертом кожаном диване, сказки Пушкина... Каждый предмет был знаком и почему-то навевал грусть.
   - Что это ты какой-то не такой? - заметила мое состояние жена.
   - Слишком давно здесь не был. Все связано с детством, а я, в отличие от тебя, отношусь к нему с ностальгией. Время не остановить, и все дети стремятся быстрее стать взрослыми. Все это правильно и естественно, но больно. Тебе пока не понять. Я думал, что это чувство ушло, оказывается, нет.
   - Старичок! - она поцеловала меня в губы. - Пойдем ко всем. Сам же говорил, что главное - это не вещи и дома, а люди. Видел, как они тебе обрадовались? Дедушка у тебя кто?
   - Был корреспондентом газеты "Молот", а бабушка Ната никогда не работала. Они замечательные люди, хоть и не без недостатков, но чтобы их заметить, нужно не приехать на две недели в отпуск, а пожить с ними год.
   - Можно подумать, что у тебя нет недостатков! - сказала Люся. - Чем будем заниматься?
   - Покажу тебе город, сходим в одно место, где должна жить моя жена из той реальности, и будем ходить на пляж. Слава богу, Дон еще чистый. А если переедем на другой берег, будет песчаное дно. А чуть позже проедемся на "Комете" в Таганрог к родственникам. Там уже искупаемся в море. Устраивает тебя такая программа?
  
  
   Глава 4
  
  
   - Это она! - сказал я, во все глаза глядя на девчонку, вышедшую из подъезда старого двухэтажного дома.
   Сейчас ей было одиннадцать лет.
   - Не красавица, - сделала вывод жена, - но симпатичная. Только уж больно серьезная.
   Светлана, помахивая сумкой, прошла мимо, не обратив на нас внимания. Было видно, что ее мысли бродят где-то далеко-далеко.
   - У нее очень нелегко сложилась жизнь, - сказал я. - Родители уже разбежались. Сейчас она живет с матерью, позже будет жить с новой семьей отца. Я ведь ее такой никогда не видел. Когда нас познакомили, ей уже было двадцать семь лет.
   - И долго ты за ней ухаживал?
   - С месяц, потом пошли в ЗАГС.
   - Быстро у вас!
   - А у нас была любовь с первой драки.
   - Как это?
   - А вот так. Она тогда после работы играла в азовском ТЮЗе, вот меня и пригласили на спектакль, чтобы мы познакомились. Спектакль был "Разговоры в учительской". Мы друг другу с первого взгляда не приглянулись, но я, как джентльмен, пошел ее провожать до общежития. Дело было вечером в конце октября. Идем это мы, значит, по березовой аллее и обгоняем двух подвыпивших парней. Дорогу они нам, понятно, уступать не собирались, а асфальтированная дорожка такая, что не обойдешь. Вот я и отодвинул одного из них. На мне тогда было что-то вроде утепленного пальто, на голове - шляпа, а на ногах - югославские туфли с каблуками в три пальца. В общем, вид еще тот. Парень, которого я слегка оттолкнул, махнул рукой и сбил мою шляпу, причем не куда-нибудь, а в порядочных размеров лужу. Сама понимаешь, что я не мог утереться и уйти, вот мы там и подрались, причем я попытался применить то немногое, что знал из каратэ. Как ни странно, все получилось, хотя здорово повезло, что противники были под мухой. Посмотрела она на то, как я прыгаю на югославских каблуках, и решила со мной сразу не рвать. Ну и я решил то же самое и потом ни разу не пожалел о своем решении. Надо будет, когда она приедет сюда после своего фармацевтического института, помочь с квартирой. Надеюсь, ты не будешь ревновать.
   - Я не буду против, даже если ты ей один раз материально поможешь. Не вздумай только из жалости подарить ей ребенка, этого я точно не переживу. Помоги и забудь.
   - Что за фантазии, - сказал я, обнимая ее и притягивая к себе.
   - Совсем потеряли стыд! - заорала на нас какая-то тетка из дома Светланы. - Вы бы еще поцеловались!
   - Люди просят, - громко сказал я, развернул Люсю, чтобы тетке было лучше видно, и поцеловал в губы. После этого взял ее за руку и, не дожидаясь новых воплей, вывел со двора.
   На выходе встретили возвращающуюся с полной сумкой Светлану. Видимо, я на нее как-то не так посмотрел, потому что девчонка смутилась и быстро заскочила во двор.
   - Ну вот, напугал ребенка! - сказала Люся. - Пойдем быстрее, пока сюда не заявилась твоя теща из той жизни в компании моралистки, которая из-за нашего поцелуя чуть не выпала из окна. Что ты мне хотел показать?
   - Местные достопримечательности. Сначала сходим на крепостной вал, а потом в пороховой погреб.
   - Странно! - Она оглянулась назад. - Целый час ходим, и без присмотра. Не похоже на Сергея. Неужели из-за твоего пистолета?
   - Размечталась, - засмеялся я. - Видишь возле акаций молодого мужчину? Он за нами идет, как привязанный, от самого центра города. Не нужно на него пялиться, зачем смущать человека?
   Мы прошли через крепостные ворота и вскарабкались на вал.
   - Красиво! - сказала жена, осматривая Дон и небольшой островок напротив порта. - Такой простор! И река очень широкая.
   - Вот завтра сядем в порту на катер и поплывем на ту сторону. Только нужно будет взять родителей.
   - Без них не перевезут?
   - Без них мы с тобой будем вынуждены купаться по очереди. Если у меня сопрут ствол, голову не оторвут, но неприятности будут гарантированно. Можно взять в прокате лодки и переплыть самим, но здесь ходят "Ракеты", так что есть риск нарваться на неприятности. Если не потонем, Сергей точно прибьет. Не будем нервировать человека, он за нас отвечает.
   - А когда в Таганрог?
   - У всех уже пятидневка, так что поплывем в субботу, чтобы были дома. Пошли обратно, а то напечет голову. Надо будет тебе купить панаму, здесь без шляпы ходить нельзя, перегреешься.
   На следующее утро мы вместе с другими любителями песочка зашли на борт большого тихоходного катера, который за полчаса перевез на ту сторону Дона к старому деревянному причалу. Удобств, как на городском пляже, здесь не было, но при купании под ногами вместо ила был чистый песок. Народа было немного, поэтому мы без труда заняли часть песчаного пляжа рядом с ивами, в тени которых при желании можно было укрыться. В тень отправились вода и продукты, а мы постелили себе старое покрывало на самом солнцепеке. Родители купались мало и скоро забрались в тень. И правильно, не хватало еще обгореть с непривычки. Я с женой почти не выходил из чистой и теплой воды. Конечно, не море, но тоже неплохо. Когда позагорали и решили перекусить, я включил радио и настроился на "Голос Америки". Поблизости никого не было, но я все-таки приглушил звук. Гудение, которым забивали станцию, сегодня было не очень сильное, и слова диктора можно было разобрать.
   - Что ты там услышал? - спросил отец, когда я выключил приемник, и мы взялись за бутерброды с колбасой, вареные яйца и помидоры.
   - Опять Ближний Восток, - ответил я. - Сейчас это у них основная тема. Рассказывают, как египетская армия перла награбленное барахло. На танках из-за узлов и чемоданов не было видно брони. А то еще к танкам цепляли прицепы. Все с колесами тоже угнали. Наверное, наша армия столько не уволокла из Германии, сколько египтяне из Израиля.
   - И ты в это веришь? - спросил отец.
   - Думаю, что это один из немногих случаев, когда они говорят правду, - отозвался я. - В Египте если и был порядок, то только во времена фараонов. Продажный и жадный до денег народ. Им нужно помогать, но при этом обязательно одной рукой держать за горло. Мягкости не поймут и примут за слабость. А наши вообще много средств разбазаривают на помощь. Вьетнаму - это понятно. Там, кстати, очень дружелюбный и работящий народ. Если этим помочь, рано или поздно отдадут все долги. А с арабами или с Африкой нужно быть осторожней, иначе просто выбросим деньги на ветер. Я все подробно расписал, как только отреагируют? Ладно, незачем здесь об этом болтать. Люсь, неси гобелен в тень, а то останемся без шкуры. Это тебе не московское солнце.
   Следующий день отдыхали на том же месте, а в пятницу пошли на городской пляж, взяли напрокат лодку и вволю наплавались и накупались. Утром в субботу забрали купленные в Москве подарки и направились в порт на девятичасовую "Комету". За полчаса до ее прибытия купили билеты и подошли к причалу.
   - Съездим в Таганрог, а потом отдыхайте с матерью, - сказал нам отец, - а я с дедом хоть немного порыбачу.
   - Не компанейские вы люди, - сказал я. - Смотрите, Сергей пришел. Вот выпала человеку работа. Знает, что почти наверняка колотится зря, а выполнять все равно нужно. Интересно, что он о нас говорит своим коллегам?
   - Может вообще ничего не говорить, - высказался отец. - У них любопытство не поощряется. Есть указание сверху - выполняй.
   Вскоре из-за поворота реки показалась "Комета", которая быстро приблизилась и подошла к причалу, осев в воду. Несколько пассажиров вышли на пристань, а мы по перекидному трапу зашли на борт судна. Простояли минут пять, после чего матросы отвязали канат, оттолкнулись от причала и на судне включили двигатели.
   - Пойдемте в носовой салон, - предложил я. - Там слабо слышен шум.
   - А если постоять на палубе? - спросила Люся. - Я еще никогда на таких не ездила, интересно!
   Родители ушли в носовое помещение, а мы остались. Двигатели взревели, "Комета" ускорила ход, поднимаясь над водой, а сзади вырос столб брызг.
   - Здорово! - закричала жена, хватая меня за руку. - Вот это скорость!
   Косу она уже не заплетала, просто отбрасывала волосы на спину, и сейчас сильный ветер трепал ее гриву, заставляя напрягать мышцы шеи. Это было красиво, но она быстро устала, и мы тоже зашли в салон. Скоро берега Дона разошлись, впереди была только вода.
   - Залив, - сказал я. - Плыть еще сорок минут, и не будет ничего интересного. Садись и отдыхай.
   - Ты слышал, что утром передали о смерти Малиновского? - спросил своего соседа один из сидевших впереди.
   В моей реальности он умер на три месяца раньше. Жаль, что я раньше не сообщил всех подробностей его болезни, просто не подумал. Хотя все равно в его возрасте это было бы бесполезно, разве что протянули бы еще несколько месяцев.
   Может быть, нас за время отпуска кто-нибудь и узнал, но подошли только сейчас в "Комете".
   - Извините, - обратился к нам представительного вида мужчина. - Это не вы?
   - Нет, - ответил я. - Это не мы, вы обознались.
   - Что за ерунду ты ему ответил? - спросила жена, когда растерянный мужчина уселся в свое кресло.
   - Каков вопрос, таков и ответ. Да и нет у меня желания с ним беседовать. Смотри, показался Таганрог.
   Из порта в город ехали автобусом, потом пересели на трамвай. В двенадцатом часу мы поднялись на второй этаж к квартире, в которой жила семья Богданчиковых. Почтовую открытку на этот раз не посылали, поэтому наш приезд оказался сюрпризом. Как я и ожидал, известие о моей женитьбе повергло их в шок. Украинская родня восприняла эту новость намного спокойней.
   - Ничего не понимаю! - сказала тетя Вера. - Какая свадьба, когда им только шестнадцать лет?
   Я молча достал из сумки свидетельство и отдал ей. Взяв в руки документ с печатью, она как-то сразу успокоилась.
   - Нам пошли навстречу, - пояснил я. - Скоро будет принят закон, в котором допускается брак с шестнадцати лет. Нас предупредили, что о свадьбе лучше пока не распространяться, поэтому и вам никто не писал.
   - Раз разрешили, значит, все законно, - сказал дядя Миша. - Это дело нужно перекурить. Я сейчас вернусь.
   - Не могу поверить в то, что ты теперь женатый человек, - растерянно сказала моя двоюродная сестра Наталья.
   - Ты знаешь, я тоже к этому так и не привык, - засмеялся я. - Хватит нас обсуждать, время еще будет. Принимайте лучше подарки. Покупали от чистого сердца, надеюсь, вам всем подойдет.
   Мы раздали подарки, после чего Наталья увела жену в меньшую комнату, где они вдвоем шушукались, наверняка обмывая мне косточки.
   - Так и курит? - спросил я тетю Веру, имея в виду ее мужа. - Меня все-таки три года у вас не было.
   - Еще хуже, - вздохнула она. - По полторы пачки в день.
   Курил дядя Миша на улице, но после возвращения находиться рядом с ним было неприятно.
   - Он всегда так курит? - спросила меня жена, когда Михаил в третий раз ушел перекуривать.
   - Он из-за папирос умрет через четыре года, - ответил я. - Схватит летом двухстороннее воспаление легких и за неделю сгорит, как свеча. Когда сделали вскрытие, все легкие были пропитаны этой дрянью.
   - Может, как-то на него повлиять?
   - Как ты себе это представляешь? Подойти к нему и сказать, что он сам себя убивает, или прочитать лекцию о вреде курения? Ему об этом и так постоянно говорят родные, толку-то. Знал я таких, как он, никто из них так и не бросил. Пусть все будет, как было. Он сам выбирает себе судьбу, жаль только тетю Веру с Наташей. Я ничего не смогу сделать.
   - Наташа мне понравилась, - сказала Люся. - Как у нее сложится судьба?
   - Хреново сложится, - ответил я. - В техникуме был парень, но родители запретили ему брать ее в жены. Она русская, а они татары. Такое вот братство народов. Потом смерть отца подкосит мать, и с ней надо будет возиться. Мать, работа и дом. Друзей будет много, а замуж она так и не выйдет.
   После обеда мы собрались и все вместе поехали на один из двух городских пляжей. К воде спускались через красивый парк с изумительными узорами цветов на клумбах.
   - А здесь песок, а не камни, - сказала жена, разуваясь на последних ступенях лестницы. - Хорошо!
   Народа было много, но не настолько, чтобы мы не нашли себе места. Расстелив два старых покрывала, сложили на них свои вещи и разделись. Старшее поколение купалось мало, больше сидели на покрывалах и беседовали. Скоро все, кроме дяди Миши, набросили на себя рубашки.
   - Родители на море почти не ездят, - сказала Наташа, а отец загорел на даче. - Я тоже пока не сильно загорела, так что лучше больше быть в воде.
   - Пахнет морем, - сказала Люся, когда мы уже собрались уезжать, - и соленая вода до горизонта, но почему-то сразу чувствуешь, что это не Черное море.
   - В Черном море отошел на десять шагов от берега и утонул, - засмеялся я, - а здесь можно пройти сто шагов, и вода будет только по грудь. Волны нет, но это только сейчас. Иногда прилично штормит.
   - Когда ты здесь мог видеть шторм? - спросила Наташа.
   - Неважно, я читал. Хорошо очищайте ноги от песка, а то натрете обувью.
   Дома немного отдохнули, поужинали и собрались в большой комнате у телевизора. В выпуске "Телевизионных новостей" показали, как в пришедшие в порт Хайфы суда загружаются беженцы, которых вывозили в Соединенные Штаты.
   - Жалко людей! - сказала тетя Вера. - Вчера передавали, что многие все равно не хотят уезжать. Не понимаю, как там вообще можно было жить? Все время на ножах с соседями, почти постоянная война. Я бы так не смогла.
   - Мы всех жалеем, - сказал дядя Миша. - Победили арабы - жалеем евреев, а было бы наоборот, жалели бы арабов. Я ненадолго выйду.
   - Косыгин полетел в Америку, - сказал отец. - Нелегко ему будет. Хоть мы выступили вместе с американцами за прекращение войны, понятно, кому они обязаны ликвидацией Израиля. А если еще заберут к себе большинство евреев, хороших отношений не будет.
   - А их и так не было, - сказал я. - Забыли экономические санкции шестьдесят второго года? Из-за них у нас до сих пор нет нормальной торговли с Западной Европой. Ничего, на Америке свет клином не сошелся, а всему миру они не прикажут, по крайней мере, сейчас. Придет время, и мы своими нефтью и газом привяжем к себе не только Восточную Европу, но и Западную. "Дружба" - это только начало. Еще и ассоциацию с ОПЕК устроим.
   - Слова-то какие знаешь! - Тетя Вера поднялась с дивана и выключила телевизор. - Все! Один раз за сколько времени приехали и сидите у телевизора! Расскажи лучше о том, как вы готовитесь к выступлениям.
  
   - Изучил? - спросил Брежнев Суслова.
   Они сидели вдвоем в кремлевском кабинете Леонида Ильича.
   - Ознакомился, - ответил Суслов. - Я не ученый и не хозяйственник, поэтому о многом судить сложно, но и мне видно, что некоторые мероприятия в случае реализации со временем сильно изменят жизнь к лучшему. Плохо, что наши возможности сильно ограничены. Не хватает средств и производственных мощностей, да еще многое нам не продадут. Понятно, что трубопроводы привяжут к нам страны Запада, но это будет только через несколько лет.
   - Там есть предложения по внутренним резервам, - сказал Брежнев.
   - Видел я эти предложения. Кое-что принять можно, но я боюсь так сильно сокращать армию и вооружения. Мало ли что нам не понадобилось. Может быть, Леонид, такая армия потому и не понадобилась, что она у нас была?
   - Ну не настолько мы беззащитны. Ты смотри, что предлагают. Противоракетная оборона у американцев и так оставляет желать лучшего, а применение радиопоглощающих материалов и ложных целей в стратегических ракетах делают их практически неуязвимыми. Зачем они тогда нужны в таком количестве? Как видно из записей, значительную часть ядерных арсеналов все равно придется уничтожить. Для чего их тогда создавать? Только для того, чтобы было о чем торговаться с американцами? Модернизировать то, что есть, а дальше будет видно. По словам Келдыша, мы уже через два года развернем производство таких электронных деталей, которые позволят создавать ракеты с разделяющимися боеголовками. Это по ракетам. Численное сокращение личного состава тоже компенсируется изменением структуры вооруженных сил и улучшением качества оружия. Мы, в отличие от американцев, за границей войн не ведем, а война с НАТО, если она будет, начнется с обмена ядерными ударами. Большая армия в этом случае не понадобится. Здесь целый комплекс мер по новым вооружениям. А старые виды оружия нужно срочно продавать, пока на них есть спрос. Позже упадут цены. Кстати, расплачиваться за старую технику могут продовольствием. Нам оно скоро будет нелишним.
   - Меры по промышленности и вооружениям более или менее понятны, - сказал Суслов, - а вот социальные вызывают много вопросов. Я хотел поговорить с Геннадием, но он еще не приехал. Не нравится мне там все, если честно. А программа по сельскому хозяйству затормозилась из-за позиции руководства ВАСХНИЛ. Они категорически не согласны с рядом положений, по другим пока не определились. Лобанов попросил еще время.
   - А что говорят в Проекте?
   - Нецензурно говорят. Руководство сельскохозяйственного сектора уверено в своих предложениях, и Грушевой их поддерживает, но он в этом не специалист.
   - А какая позиция у руководства министерства сельского хозяйства?
   - Им пока эту программу не показывали, - сказал Суслов. - Мацкевич и так просит увеличить ему штаты из-за работ, связанных с засухой. Их действительно очень сильно загрузили, так что просьба обоснованная.
   - Не слишком ли вы решительно взялись за чистку партийных рядов? - спросил Брежнев. - Не проходит дня, чтобы мне кто-нибудь не плакался. Неужели действительно все так плохо?
   - Нет, - ответил Суслов. - Не так плохо, как показалось вначале. Такой гнуси, которую однозначно нужно убирать, а то и сажать, мало. Но вот обеспечить постоянный контроль работы партийных кадров просто необходимо. И жизненно важно искоренять семейственность. Действий преступного характера мало, а вот блата и протекции хватает. Во все обкомы разосланы инструкции, пусть изучают. Будем снимать к чертовой матери, невзирая на заслуги. По-другому просто не получится.
   - Ты знаешь, как тебя кое-кто стал называть? - спросил Брежнев.
   - Знаю, - криво усмехнулся Суслов. - Как я тебе тогда говорил, так и называют - инквизитором. И это мы чистим только Россию и Узбекистан. Мне страшно подумать, сколько работы по другим республикам. Я при жизни точно не закончу. Кстати, нужно ограничить прием в аппарат ЦК бывших работников ЦК комсомола. Есть причины.
  
   Поезд прибывал в Москву рано утром на Казанский вокзал. Здесь нас уже ждала "Волга" с Виктором за рулем. Сергей проводил до машины и попрощался. Через полчаса мы уже подъехали к дому. Была пятница, седьмого июля, и до окончания отпуска у отца остались два дня.
   - Загорели, как негры! - сказала Надежда, когда мы к ним зашли сразу после приезда. - А Люся поправилась.
   - Я же тебе говорил, что незачем есть столько масла! - пошутил я, уворачиваясь от тычка локтем. - Скоро не пройдешь в дверь. А где Ольга?
   - Где-то бегает. У нее, в отличие от вас, уже много друзей. Вы мне скажите, когда будете подавать документы в институт? Когда вступительные экзамены?
   - С первого августа, - ответил я, - а документы подадим сразу же после выходных. А вы когда уезжаете?
   - В понедельник уезжаем, так что вам будет задание поливать цветы и убирать в квартире. Можете ее занять на время нашего отсутствия и попробовать пожить самостоятельной жизнью. Только ты не умори его голодом.
   Вечером, когда со службы пришел Иван Алексеевич и приехала с работы сестра, собрались все вместе и пообщались за чаем с пирожными. Выходные просидели дома. Делать было нечего, поэтому я часто включал радиоприемник в надежде услышать что-нибудь интересное. Еврейская тема по-прежнему занимала центральное место в передаче "Голоса Америки", но ничего нового они не сообщали, разве что сказали о том, что визит советского премьера Косыгина в США прошел безрезультатно. Но этого и так следовало ожидать. Непонятно, зачем Алексей Николаевич вообще туда сейчас полетел. Другие новости тоже были. Так сообщили, что в Советском Союзе на сорок девятом году жизни от острой сердечной недостаточности скончался член союза писателей СССР, видный борец за гражданские права Александр Исаевич Солженицын. К этому сообщению добавили комментарий, в котором высказывались сомнения в естественных причинах смерти. В выпуске газеты "Правда" за седьмое июля на последней странице я нашел сообщение еще об одной смерти. В Праге на сорок шестом году жизни в результате болезни скончался секретарь ЦК коммунистической партии Чехословакии Александр Дубчек. Что за болезнь вырвала из рядов чехословацких коммунистов их товарища, в газете не сообщили. Мне никто не говорил, как именно использовали мои записи, только Брежнев и Грушевой обмолвились о Проекте и о масштабах работ. Я прекрасно понимал, что с таким государством, как СССР, которое обладает огромной инерцией, трудно ожидать каких-то быстрых изменений и результаты реально появятся только через год-два, а то и позже.
   В понедельник я вызвал машину, которая отвезла Черзаровых на Казанский вокзал. Они уезжали в Пермь поездом, потому что Надежда категорически отказалась лететь самолетом: она их панически боялась. После этого Виктор вернулся за нами и отвез во ВГИК. Мы прошли в приемную комиссию, где нас сразу же узнали.
   - Давайте ваши документы, - сказала немолодая женщина с грубоватыми чертами лица. - Присядьте на стулья, я ненадолго отлучусь.
   Вернулась она через десять минут с молоденькой девушкой, которую посадила на свое место.
   - Идите за мной! - сказала она нам и отвела в большую комнату непонятного назначения, которая, как я узнал позже, была актерской студией.
   За стоявшим в углу письменным столом сидел почти лысый мужчина лет шестидесяти с усиками, длинным носом и добрыми глазами.
   - Здравствуйте, ребята! - поздоровался он. - Хотите у нас учиться? На каком факультете?
   - Извините, - обратился я к нему. - Мы можем узнать, с кем говорим?
   - Сергей Аполлинариевич Герасимов, - представился он, с интересом меня рассматривая.
   - И из-за чего нам такая честь? - спросил я. - Абитуриентов принимает завкафедрой и один из столпов отечественной кинематографии. Вам по-поводу нас звонили?
   - Был звонок из тех, которые я не вправе игнорировать, - не стал он отрицать.
   - Тогда будет большая просьба о нем забыть и взять у нас документы, как и у всех прочих. Поступить мы хотим на актерский факультет.
   - А почему ты настроен против небольшого послабления, о котором меня попросили?
   - Потому что нам у вас учиться, потому что об этом могут узнать другие студенты, потому что я принципиально против протекций. Продолжать?
   - А вы что скажете, девушка? Людмила, кажется?
   - В этом у нас одно мнение на двоих, - ответила Люся. - Не думаю, что ваш экзамен будет так уж трудно сдать. Вот не вылететь потом...
   - Браво! - сказал он. - Вы умница. Поступить не так легко, но доучиться до выпуска намного труднее, здесь вы правы. Иной раз отсеивается половина студентов, особенно на актерском. Вас я бы принял и без звонка. Есть у меня такое право, а на вас я уже налюбовался на экране и примерно представляю, на что вы способны. Это хорошо, когда актер обладает такими вокальными данными. У вашего друга они слабее, но вот сценическое мастерство развито хорошо. Если вы действительно хотите учиться на нашем факультете, я могу вас зачислить в свою студию. Поверьте, что экзамен в вашем случае - это пустая формальность, и, если об этом узнают, все поймут правильно. Не вы одни такие, так что считайте себя уже зачисленными, приходите первого сентября и постарайтесь заниматься так, чтобы не вылететь из института. Если докажете свою непригодность, вам не поможет никакой звонок, да вы и сами не захотите остаться. Договорились?
   - Если ваше решение вызвано нашими выступлениями, а не звонком, тогда договорились.
   - Тогда расскажи мне анекдот, и можете быть свободными.
   - У одного актера спросили, кто сейчас, по его мнению, самый популярный артист? "Нас несколько", - скромно ответил он.
   - Жулик! - констатировал мэтр. - Ладно, в следующий раз расскажешь что-нибудь подлиннее. Идите в комиссию к Инне Павловне. Она вернет вам документы и выдаст памятку о том, что вам будет нужно для учебы.
   - Поступили, - сказал я маме. - Теперь мы студенты ВГИКа. Приняли без экзамена.
   - Это из-за ваших концертов? - спросила она.
   - Завкафедрой сказал, что да. Но был еще звонок, по-видимому, из ЦК. Мне это не нравится, но выделываться не стал. В случае чего у Герасимова могут быть неприятности.
   - А кто он? - спросила Люся.
   - Выдающийся человек. Режиссер, сценарист и актер. Вместе с женой ведет актерскую студию. После смерти его именем назовут ВГИК. Так что нам с тобой повезло, если, конечно, не вылетим.
  
  
   Глава 5
  
  
   - Сегодня у вас вводная лекция, - сказал Герасимов своим первокурсникам.
   Нас у него было двадцать восемь душ: шестнадцать ребят и двенадцать девушек. Первого сентября все принятые на актерский факультет разошлись по студиям и внимали своим ведущим.
   - У вас будет много предметов, - продолжил Герасимов. - Не сдадите любой из них, и вас, скорее всего, отчислят. Но вы можете сдать их все на отлично и быть отчислены, если не овладеете главным - мастерством актера. Здесь, в этих стенах, вы будете делать себя мастерами, а я вам в этом постараюсь помочь. Не всем повезет, и кто-то будет отчислен. Не стоит воспринимать это как личную трагедию: значит, это не ваше, и нужно искать себе профессию по плечу. У всех сидящих в этой студии есть артистические способности, иначе вас бы здесь не было. Разовьете вы их или покинете стены института, будет зависеть только от нас. Занятия в студии отличаются от занятий в аудиториях других вузов тем, что вас здесь мало и я буду работать со всеми вместе и с каждым в отдельности. А сейчас для поднятия духа Геннадий расскажет нам анекдот.
   - Я не ослышался, мэтр? - спросил я, демонстративно ковыряя в ухе. - По-моему, этот жанр слабо сочетается с занятиями.
   - Ты не прав. Каждый из вас должен правильно донести до слушателей любой рассказ, вот мы сейчас и посмотрим, как ты это сделаешь. Заодно поднимешь нам настроение. На сцене это у тебя получалось неплохо. Кстати, у тебя уже появились подражатели. Давай, не заставляй себя упрашивать.
   - Надеюсь, что это не войдет в систему, - пробурчал я. - Меня уже в школе достали просьбами рассказать анекдотик. Ладно, слушайте. На съемках фильма главный герой должен броситься в воду с моста. По условиям крупного плана его нельзя заменить каскадером. "Но я не умею плавать и сразу пойду ко дну!" - возмущается актер. "Ничего, эта сцена в фильме заключительная" - успокаивает его режиссер.
   - Ты схалтурил, - сказал Герасимов, когда все отсмеялись. - Рассказал неплохо, но много хуже, чем мог. Есть причина?
   - Люди очень падки на юмор, - мрачно ответил я, - причем практически все. Мне бы очень не хотелось становиться штатным клоуном института. Одно дело веселить людей с эстрады, другое... ну вы поняли.
   - Понял, - кивнул Сергей Апполинариевич. - Остаться незаметным у тебя не получится, а твои выступления видели все, так что просьб рассмешить тебе не избежать. Выполнять их или нет - решать тебе самому, а на моих занятиях я ни тебе, ни кому другому халтурить не позволю. Встань и расскажи что-нибудь другое в полную силу. Представь, что ты на эстраде.
   - Актриса предъявляет претензии режиссеру: "Почему вчера в сцене выпивки реквизитор подал мне обыкновенную воду? Я требую, чтобы подавали настоящую водку!" "Согласен, - отвечает режиссер, - но с условием, что в последнем акте вам подадут настоящий яд".
   - Вот! - поднял руку Герасимов, когда стих смех. - Все заметили разницу? Первый раз он просто рассказал смешную историю, второй - сыграл ее в лицах и сыграл прекрасно! Этому вы все и будете учиться, конечно, не на анекдотах. Запомните, что актер ни в кого не перевоплощается, а остается самим собой. Если вы будете в каждой роли перевоплощаться, скоро познакомитесь с санитарами. Но, оставаясь самим собой, он должен глубоко понять своего героя и изобразить его так, чтобы у зрителей не зародилось и тени сомнения.
   Первая лекция не была занятием. Герасимов поднимал нас одного за другим и предлагал рассказать о себе. Он знакомился с нами, а мы - друг с другом. Еще до начала лекции меня удивил возрастной состав студентов. Здесь были еще совсем девчонки, если судить по внешности, даже моложе моей жены. Как потом выяснилось, я не ошибся и Наталья Белохвостикова была младше Люси. Были и другие, кого я сразу узнал. Наталья Бондарчук, которая родилась в один год со мной, Наталья Аринбасарова, которая уже имела маленького ребенка и была старше нас на четыре года и Николай Еременко, родившийся чуть раньше меня. Георгия Николаенко я не знал в лицо, только по его работам. Ему, как и Аринбасаровой, уже исполнился двадцать один год. Дополняли список знаменитостей Наталья Гвоздикова и Талгат Нигматулин. Остальных я не припомнил, поскольку в той жизни почти не интересовался театром и актерами кино, игравшими в эпизодах. Видимо, подняться выше у них не получилось, или их вообще отчислили до выпуска.
   - Сейчас у вас будет лекция по истории мирового кино, - сказал Герасимов. - Ведет этот предмет Кира Константиновна Парамонова. Она у нас заведует кафедрой кинодраматургии. А я с вами прощаюсь до завтра. Можете идти, я задержусь в студии.
   - Расскажи анекдот! - подошел ко мне Еременко, когда мы вышли из студии. - Да шучу я, чего ты так скривился! Вы же с Людмилой приехали из Белоруссии? Я тоже оттуда.
   - Не называй ее Людмилой, - сказал я Николаю. - Ей больше нравится, когда зовут Люсей.
   - Здорово вы выступаете, - подошла к нам Бондарчук. - Песни замечательные, и печешь ты их как блины. Геннадий, что думаешь делать после занятий?
   - Он уже занят, - со значением сказала Люся.
   - Я не в том смысле, - засмеялась Наталья, - но хорошо, что предупредила, буду иметь в виду. Я просто хотела кое-кому предложить собраться в кафе. Если не хотите в кафе, можно у нас дома. Вас я приглашаю.
   - Спасибо, Наташа, - поблагодарил я. - Скорее всего, пойдем. Но давай сначала дождемся конца занятий. Сегодня, как я понял, серьезно за нас браться не собираются. Пошли быстрее, а то опоздаем на лекцию. Нужно еще найти аудиторию.
   - Время еще есть! - махнула она рукой. - Герасимов нас отпустил раньше, а я знаю, где аудитория. Послушай, у тебя все анекдоты такие... приличные? Или это только для эстрады?
   - А тебе нужна изюминка? - спросил я.
   - Скорее перчинка, - засмеялась она. - Вижу, что ты их не хочешь рассказывать, но друзьям?
   - С отцом познакомишь?
   - Без проблем. Поедем к нам, там и познакомлю. Он часа в четыре должен быть дома.
   - Так и быть, слушай. Режиссер объясняет молодой актрисе сцену: "Вы сидите в комнате. Врывается грабитель, связывает вас и насилует. Понятно?" "Да. Но скажите, грабитель будет красив?" "Конечно" "Тогда зачем ему меня связывать?"
   - Класс! - засмеялась Наталья. - Теперь пошли, а то действительно опоздаем.
   Когда закончились занятия, оказалось, что из всех приглашенных Бондарчук смогли пойти в гости только мы и Еременко, остальные по разным причинам отказались.
   - У нас машина, - сказал я друзьям. - Думаю, что все влезем. Только нужно будет сделать остановку, чтобы купить торт.
   - Ничего себе! - присвистнул Николай, увидев "Волгу". - В нее точно влезем. А если нет, я посажу Наталью на колени. Откуда колеса?
   - Подарок поклонников, - отшутился я. - Загружайтесь. Наташа, говори адрес. Виктор, забросите нас и уезжайте, я потом позвоню. И останови где-нибудь, где продаются торты.
   Вечер прошел интересно. И с новыми приятелями было о чем поговорить, и познакомились с женой Бондарчука Ириной Скобцевой. Роль Элен в "Войне и мире" она уже отыграла и, когда мы приехали, находилась дома. Глава семейства был весь в делах, приехал уставший и с нами практически не общался. В шесть вечера попрощались и уехали на вызванной мной машине. Заодно забросили Николая в общежитие на Будайскую. Своих я предупредил по телефону сразу же, как только приехали к Наталье, так что они не волновались.
   - Мам, мы не хотим ужинать, - сказал я матери. - Вчетвером слопали большой торт. Утром прибежим на завтрак, а потом меня начнет кормить жена. Когда ослабею так, что не смогу таскать ноги, приползу к тебе. Люсь, только не дерись!
   - Расскажите, как прошли занятия? - попросила Таня.
   - Да этих занятий сегодня почти не было, - ответил я. - В институте травил анекдоты, а после гонял чаи с Бондарчук и Скобцевой.
   - Как хочешь, - обиделась сестра.
   - Не обижайся! - обняла ее жена. - Так все и было. Заниматься начнем завтра. Ладно, мы пойдем осваивать временно подаренную квартиру.
   - И с чего начнем? - спросил я, когда мы зашли к Черзаровым, заперли дверь и включили свет в большой комнате.
   - С кровати, конечно! - сказала жена. - В нашей комнате мне все время приходится сдерживаться, а тут мы одни! Красота! Заодно докажешь, что не разлюбил. Столько красавиц в группе, а Белохвостикова вообще почти англичанка и уже успела сняться в кино! И ты на них пялился! Сейчас будешь отрабатывать прощение!
   - Совсем другое дело! - сказала она часом позже, когда мы уставшие, но довольные лежали на кровати ее родителей. - Как только не поломали кровать. Послушай, чего это ты в последнее время зачастил к Суслову? Ты же им вроде все записал. Что еще нужно?
   - Он очень честный, но ограниченный человек, - ответил я, - и идеально подходит для чистки партийных рядов. Но его деятельность в Политбюро этим не ограничивается. Сейчас Суслов с Брежневым принимают все важные решения. С техническими новшествами он не спорит, в науку не лезет, даже в вопросах управления соглашается с экспертами и работниками Проекта, но все предложения в социальных вопросах вызывают сопротивление. Ну не так он воспитан. Кое-что удается доказать, но его недовольство видно невооруженным глазом. Думаю, что скоро он меня перестанет дергать. Брежнев и Суслов никогда не пойдут в реформах слишком далеко. Машеров мог бы, но его время еще не пришло. В той реальности его пригласят возглавить Совмин только через тринадцать лет. Столько ждать нельзя, поэтому я и попытался протолкнуть часть новшеств через нынешнее руководство.
   - Часть?
   - Да, только то, что не вызовет большого сопротивления, усилит реформу и позволит избежать потерь и выиграть время. Я думаю, что если большую часть предложений реализуют, то к восьмидесятому году жить будем в два раза богаче, чем в то время жили мы.
   - Здорово!
   - Не очень это здорово. Сравнивать наш жизненный уровень с Западом сложно, но если грубо, то в ФРГ и тогда будут жить в два раза лучше нас, а в Штатах - в три. Нам нужно их не просто догнать, а этого частичными мерами не добиться. Нужно менять само общество и проводить реформы дальше. Не может и не должно государство заниматься вообще всем и все контролировать. Такой подход плодит чиновничество, со всеми пороками бюрократического общества. Ладно, смешно, ей богу. Муж с женой отдыхают после занятий любовью, беседуя о судьбах страны. Кому бы рассказать!
   - А мне интересно!
   - Тогда скажи, чем государственный капитализм отличается от социализма?
   - Не будь врединой!
   - Ладно. Внешне различий мало. В этой форме капитализма все предприятия и ресурсы принадлежат государству. А у нас?
   - Народу, конечно, хотя распоряжается государство.
   - Именно. Поэтому и говорю, что различий мало. В обеих формах всем управляют государственные чиновники, только делают это по-разному. У них тоже есть планирование, но одним из основных регуляторов является конкуренция. Понимаешь, любому производителю нужен кнут и пряник. Пряник - это прибыли и возможность дополнительных инвестиций, а кнут - возможность вылететь в трубу. Конкуренция - это движущая сила всей капиталистической экономики. Именно она придает ей динамизм, заставляет производителя не стоять на месте, а вкладывать деньги в модернизацию и расширение производства. Если ты выпускаешь продукцию лучшего качества, чем у других, да еще и дешевле, выигрывают все, кроме твоих конкурентов. Если исчезает конкуренция, Запад начинает делать то, чего мы от него так долго и безуспешно ждем, - загнивать. Сговор крупных производителей ведет к застою в экономике, росту цен и снижению качества продукции, поэтому на Западе стараются не допустить чрезмерной монополизации в любых областях жизни. Пока получается, хоть и с трудом. Оборотной стороной конкуренции является разорение неудачников, рост безработицы и постоянные попытки экономического руководства всеми силами поднять рентабельность, в том числе и ограничением доходов работников предприятий.
   - И ты хочешь как-то ввести у нас конкуренцию? - догадалась Люся.
   - Именно. Возьмем для примера торговлю. Она у нас не отличается большим разнообразием товаров, а то, чего не хватает на всех, попадает в разряд дефицита, исчезает с прилавков и продается только своим. Монополия государства в торговле ни к чему хорошему не приведет. Сейчас продавцам наплевать, больше они продадут товаров или меньше. Отсюда часто хамское отношение к покупателям. Если бы ты видела, как они улыбались и благодарили за сделанные покупки, когда их прижала частная розничная торговля! Закончилось все, правда, плохо. Государственную торговлю ликвидировали совсем, а ее место заняли крупные частные сети магазинов, которые делали накрутки цен на товары не в жалкие двенадцать процентов, как при социализме, а в пятьдесят или сто. Государство их при этом поругивало, но дальше ругани дело не шло. Когда проводили реформы, были попытки создать в промышленности наряду с плановым хозяйством небольшое рыночное. Спустят предприятию план на продукцию, которая пользуется повышенным спросом, и требуют его выполнения, а все, что выполнил сверх плана, можешь продать желающим по повышенным ценам. И возможность потратить эту прибыль была существенно больше.
   - И чем все закончилось?
   - Я тебе уже рассказывал. У нас даже нужные вещи делали через задницу. И введение этих мер не отличалось последовательностью. К чему мне надрываться и увеличивать выпуск продукции, если в следующем году мне так скорректируют план, что ее не хватит на свободную продажу? Система плановых показателей, отчетность и порядок использования прибыли - все это душило инициативу предприятий. Да и техническое отставание очень многих давало о себе знать. Прежде чем работать в новых условиях, в трети всех промышленных предприятий нужно было обновить станочный парк. Это очень сложный комплекс проблем. Я ведь не экономист. Просто считаю, что чисто плановая экономика будет нормально работать только в теории. Дай всем управленцам технику, свяжи ее в сеть, обеспечь объективной информацией о потребностях и возможностях и управляй. Где бы еще взять два миллиона честных и добросовестных работников, которые к тому же знали бы свое дело! Причем они должны быть не только в низовых звеньях управления, но в первую очередь на самом верху. А у нас с управлением наверху через десять лет начнутся проблемы. Я надеюсь, что мы от многого убережем Брежнева, но он в Политбюро не один. Черненко так и не удалось убрать, да и не его одного. Брежнев, когда постарел, просил об отставке, но я нигде не читал, чтобы это сделал еще хоть кто-нибудь из "кремлевских старцев".
   - Ты уверен, что квартира не прослушивается? - вздрогнула Люся.
   - Не бойся. Я все-таки специалист и осмотрел обе квартиры. Нет ни микрофонов, ни закладок в телефонах.
   - Значит, ты им не все сказал. А Машерову?
   - Ему я выложил все, - ответил я. - Больше мне ставить не на кого. Если не получится у него, значит, не судьба! Устроимся в жизни получше...
   - А если попытаться потом...
   - А потом просто не получится. Поезд уже уйдет. Россия будет в такой заднице, что выкарабкиваться придется долго, а весь остальной мир не станет ждать. Европа и США окажутся в сложном положении, но по-прежнему будут долго рулить в мире. Появятся новые центры силы, а мы уже никогда не достигнем прежнего влияния. Можно попробовать забраться на жердочку выше в нашем курятнике, но теперь многое пойдет по-другому. Поставишь не на того и пойдешь на дно вместе с ним, хорошо если при этом не убьют. У нас в то время убивали направо и налево. Не всех, понятно, а тех, кто хотел урвать кусок покрупней.
   - А для чего ты поступил во ВГИК?
   - Здравствуйте, я ваша тетя! А ты для чего поступила? За компанию, что ли?
   - Ген, я серьезно спрашиваю. Ведь трудно представить более бесполезную специальность для изменения мира.
   - А кто тебе сказал, что я в этом собираюсь участвовать? Я хочу прожить свою жизнь с интересом, и чтобы она не была повторением предыдущей. Может, и полезу в реформаторы, но это будет нескоро. Да и не такая уж бесполезная специальность, если учесть, что у нас потом многие артисты становились режиссерами, не оканчивая режиссерский факультет. Основы режиссуры нам, кстати, тоже будут давать. А я видел сотни фильмов, любой из которых можно взять за основу, чтобы снять свой.
   - То же можно было делать и с книгами.
   - То же, да не совсем. Книги все-таки читает намного меньше людей, чем смотрит фильмы. И кино сильнее действует на большинство людей, по крайней мере хорошее. А в фильм можно много чего заложить. И потом есть еще одно... Не хотел тебе говорить, но я начал терять память.
   - Как это? - испугалась жена.
   - Не бойся, ничего страшного. Память по-прежнему прекрасная, но я уже не помню в подробностях тексты многих книг. Сюжет помню, все его повороты, всех действующих лиц, отдельные диалоги, а весь текст - уже нет. Смогу написать книгу, но это будет именно написание, хоть и по чужому сюжету. Текст уже будет мой, и написание займет раза в три больше времени. Песен это не коснулось, какой в них текст! Поэтому и старался быстрее дописать свои комментарии. Я по-прежнему помню все события, но уже стал путаться в датах. Теперь это не страшно. Сейчас уже многое из того, что я записал, не происходит. Некоторое потому, что убирают опасных людей...
   - Как убирают? - вздрогнула Люся.
   - По-разному. Через два года один военный должен был совершить покушение на Брежнева, но только убил бы везшего космонавтов шофера и кого-то ранил. Я не знаю, как и куда его убрали, но уверен, что этого теракта не будет. Уже сейчас меняются судьбы сотен тысяч и миллионов людей. Много изменений в экономике, сельском хозяйстве и в армии. Чем дальше, тем больше будут расхождения. Пока сохранится общая тенденция мировых процессов, потом может измениться и она. Тебе не надоело?
   - А ты уже отдохнул?
   - Еще нет.
   - Тебе понравилась Белохвостикова?
   - Красивая девушка, а что?
   - Просто спросила. А кто из них прославится?
   - Она будет известной, потом Бондарчук, Николай тоже. Только он очень рано умрет. Ему будет лет пятьдесят или чуть больше. Кажется, инсульт.
   - А можно предотвратить?
   - Я его научу йоге, - пообещал я. - Если долго стоять на голове, не страшен никакой инсульт.
   - А кто еще?
   - Мы с тобой.
   - Я серьезно!
   - Я тоже. А кроме нас, Аринбасарова. Она уже прославилась. Жаль, что ее с ребенком скоро бросит муж. Еще известным будет Николаенко. Ну тот, с усами. Это мы пока знаем только своих. На общих занятиях я вроде никого не узнал, но все такие молодые, что это немудрено. Впереди пять лет учебы, еще познакомимся. И на других курсах должны быть будущие знаменитости. В коридоре видел Спиридонова, тоже будет классный актер. Но мы с тобой все равно лучше всех!
  
   - Этого следовало ожидать, - сказал Семичастный Грушевому. - У вас, Константин Степанович, в Проекте больше пятисот работников. Рано или поздно какая-нибудь гнида завелась бы. Хорошо, что вы по нашим рекомендациям выделили оба сектора, занятые военными вопросами. Этот Сергеев о них вообще ничего не знал.
   - Догадаться о том, что они существуют, несложно, - ответил Грушевой. - Но вы, Владимир Ефимович, правы: по-настоящему важной информации у него было немного.
   - Что он знал? - спросил Семичастный. - Теперь-то, когда это попало в руки американцев, я могу узнать?
   - Да, конечно, - на стол председателя КГБ лег лист бумаги из портфеля руководителя Проекта. - Это был сектор США и Латинской Америки. На листе распечатано все самое важное по этому региону за этот и следующий годы.
   - Интересно, - Семичастный взял в руки распечатку. - За этот год у вас совсем мало, только убийство Че Гевары в Боливии и старт Аполлона-4.
   - Хрен им, а не Че, - сказал Грушевой. - Его оттуда уже убрали.
   - Ага, а по шестьдесят восьмому уже намного больше. Так, это интересно. Они действительно потеряют в Гренландии ядерную бомбу?
   - У них загорится и рухнет стратегический бомбардировщик. Обломки трех водородных бомб найдут, четвертая так и не будет найдена. При этом сильно загадят территорию. Все будет засекречено.
   - Если не отреагируют на добытые данные, катастрофа может стать достаточно веским доказательством их правдивости. Опять Аполлон. Детройтская конференция. Что это за "черное правительство"?
   - Негры забавляются. Хотели организовать в южных штатах республику Новая Африка.
   - А вот это серьезно. Убийство Кинга, если оно будет, всколыхнет Америку. Еще один Аполлон. Переговоры с вьетнамцами о мире. Я думаю, они теперь начнутся раньше. Шестого июня грохнут Кеннеди? Что за напасть на эту семью. Предотвратят?
   - Кто их знает, - пожал плечами Грушевой. - Для начала во все это нужно поверить. Часть событий точно не повторится, так что могут и не принять мер.
   - Новый президент Эквадора, новый президент Панамы, переворот в Перу и национализация американской Интернешнл петролеум компани.
   - Вряд ли генералу Альварадо теперь удастся этот переворот.
   - Опять переворот, на этот раз в Панаме. Они что, сговорились? Снова Аполлон, на этот раз пилотируемый. А это уже важно! Выборы в США и имя нового президента! Военные власти Бразилии отменяют конституцию, выход на лунную орбиту Аполлона-8 и все.
   - Вполне достаточно, чтобы внимательно отнестись к полученным данным и заинтересоваться Проектом и источником наших сведений.
   - Может быть, изолировать мальчишку в каком-нибудь уютном и надежном месте?
   - Думаю, что это преждевременная мера, да и Леонид Ильич не даст нам так поступить. Геннадий уже давно не мальчишка, и непосредственной опасности по-прежнему нет. Сначала они должны убедиться в том, что этот Сергеев передал им что-то действительно ценное, потом убедить в этом руководство и начать работу. При этом рано или поздно след приведет в Белоруссию. У нас треть работников Проекта знает, что сведения приходят оттуда. А к деду не так легко подобраться.
   - Я созвонился с Петровым. Дед очень плох. Они боятся, что он долго не протянет.
   - Может, это и неплохо, - сказал Грушевой. - Был дед - были предсказания, а его смерть обрубит все концы. О Геннадии знают всего четыре десятка человек, и вероятность утечки незначительная. Да и не станет никто искать такую личность среди студентов-киношников. Подготовка у него уже неплохая, и он продолжает тренироваться, да и охрану мы не убрали.
   - Морочите вы с ним голову! - сказал Семичастный.
   - Он еще может понадобиться, - возразил Грушевой. - У Геннадия интересный взгляд на многие вопросы, да и ученые из него вытягивают немало полезного. И потом надо понимать, что этот человек, пользуясь своими знаниями, мог взлететь очень высоко, причем без всякого риска для себя. Вместо этого он пришел к нам.
   - Не к нам, а к Машерову, - хмыкнул Семичастный. - Но вы правы: мы все ему многим обязаны. Ладно, примем дополнительные меры безопасности и для него, и для всего Проекта в целом.
   - Что дали допросы Сергеева?
   - Только то, о чем я вам сказал, но у меня на руках не было этого, - Семичастный показал на распечатку. - Теперь мы с ним поговорим более предметно. Может быть, вытянем что-то еще.
  
   - Что за чушь вы мне принесли, Гарви? - спросил директор по разведке Брайан Вильерс своего начальника отдела СССР Гарви Брендона. - Как можно в такое верить? За все время, которое я возглавляю разведывательный директорат, из вашего отдела не поступало ничего подобного. Сколько за это заплачено?
   - Нисколько, - ответил Брендон. - Человека, который это передал, взяли раньше, чем с ним успели расплатиться. Достоверность наличия большой группы специалистов разного профиля и администраторов, работающих при правительстве Советского Союза над неким Проектом, не вызывает сомнения. Этот человек был одним из них. Первичный анализ показал, что часть описанных событий вполне достоверна.
   - А гибель Че Гевары?
   - Если Советы об этом знали, становится понятно, почему провалилась наша операция, и кто вывез отряд повстанцев. Старт Аполлона-4 действительно планируется на первые числа ноября. Давайте подождем двадцать первого января и посмотрим, разобьется наш стратегический бомбардировщик или нет.
   - Что по остальным событиям?
   - Узнали по Детройской конференции. Что-то такое действительно готовят, но темнокожими занимается ФБР, к нам это касательства не имеет. Запуски Аполлонов в планах есть, но сроки пока не определены. Убийство Кинга очень вероятно. Многих раздражают его чрезмерная активность и выступления против войны. Я предупредил кого надо в Федеральном Бюро, пусть решают сами. По переговорам с Северным Вьетнамом спросите сами у Государственного секретаря. События по странам Центральной Америки аналитики сочли правдоподобными, а Ричард Никсон - самый вероятный кандидат республиканцев.
   - Почему из анализа выпало убийство Роберта Кеннеди?
   - Потому что такие вещи анализу не поддаются. Если посчитаете нужным, я сообщу директору ФБР...
   - Давайте немного подождем, время еще терпит. И к январю передайте на базу в Платтсбург наши рекомендации по усилению безопасности полетов. Пока эта бумага не пойдет дальше вашего отдела. Поймите правильно, Гарви, если сейчас дать ей ход, мы с вами будем выглядеть идиотами. А дальше посмотрим. И усильте работы по этому Проекту русских. Было бы прекрасно найти там "крота". Раз предпринимают такие меры безопасности, значит, и нам нужно знать, чем они там заняты.
  
  
   Глава 6
  
  
   Я медленно шел по заснеженной дорожке парка мимо закрытых павильонов. Все тело привычно побаливало, а двигать ногами было тяжело. Что поделаешь, старость. Загребая снег ногами, вышел за ворота и увидел Ольгу. Она стояла не там, где я ее встретил в прошлый раз, но так же без теплой одежды и простоволосая.
   - Здравствуй, - отдышавшись от быстрой для меня ходьбы, сказал я.
   - Здравствуй, - на чистом русском языке ответила она. - Я вижу, что у тебя ничего не получилось. Хорошо прожил вторую жизнь?
   - А ты откуда знаешь, что не получилось? Ты же здесь совсем недавно.
   - И не могло получиться, - сказала она, пожав плечиками. - Один человек не в состоянии изменить человечество. Сделать хуже, чем было, не очень сложно, а лучше - пуп надорвешь. Все погибают, вы не исключение. Тебе надо было просить не о второй жизни, а о том, чтобы вам помогли перебраться в какую-нибудь другую реальность. Чистых и незанятых миров хватает.
   - И вы бы помогли?
   - Могли и помочь, - ответила она. - Миров много, а для нас это нетрудно. Еще и общались бы потом, а я бы к тебе приходила за вафлями. Только вам открыли бы сам путь, знаниями никто делиться не станет.
   Я открыл глаза и увидел потолок своей комнаты, едва освещенный слабым лунным светом. Рядом посапывала жена, привычно уткнувшаяся головой мне в плечо. До жути реальный сон ушел, осталось облегчение и мысль о том, что действительно стоит попытаться попросить помощи. Необязательно бежать из родного мира, но чем плохо иметь запасной вариант? Интересно, можно ли сделать постоянный проход? Ответа предстояло ждать больше шестидесяти лет.
  
   - Что за галиматья, Брайан? - спросил директор ЦРУ Ричард Мак-Гарра Хелмс. - Вы решили подработать гадалкой?
   - Сэр, этот документ нам передал перед своим арестом человек, пришедший из секретного проекта правительства Советского Союза, - сказал Брайян Вильерс. - Возможно, это галиматья, но прочитайте выводы аналитиков отдела, а после этого распорядитесь этой бумагой по своему усмотрению. Я понимаю, как выгляжу в ваших глазах, но сегодня уже двадцать шестое. Если этот бомбардировщик действительно упадет с водородными бомбами, вы не зададите мне потом вопрос, какого черта я никому это не показал?
   - Меня ни в чем не убеждают выводы ваших аналитиков, Брайан, я в это просто не верю. Но я вас понимаю. Чего вы хотите?
   - Если в самолете есть скрытые неполадки, их не так просто найти. Самолеты проверяются самым тщательным образом. А раскрывать причины мы не можем: поднимут на смех. Откладывать полет тоже бессмысленно: ну случится все на день позже. Экипаж спасся, погиб только самолет. Если он совершит в этот день патрулирование без бомб...
   - Идите, Брайан, и заберите свою бумагу. Я подумаю, что можно сделать.
   Через четыре дня после этого разговора директор по разведке был срочно вызван в кабинет шефа.
   - Зайдите ко мне, Брайан, - приказал Ричард Мак-Гарра Хелмс. - И не забудьте то, что приносили мне прошлый раз.
   Зайдя в кабинет главы ЦРУ, Вильерс, помимо самого шефа, увидел руководителя научно-технического директората Роберта Келли.
   - Садитесь! - сказал шеф. - И давайте сюда вашу бумагу. Ознакомьтесь, Роберт. По вашему совету, Брайан, я кое с кем связался и передал рекомендации. Нам пошли навстречу и двадцать восьмого с базы Платтсбург на патрулирование ушел бомбардировщик, не имевший на борту водородных бомб. Не знаю, что подумали военные, но просьбу они выполнили. Самолет нормально прошел по обычному маршруту и приземлился на авиабазе. А вот тот, который взлетел сегодня, загорелся и упал в районе Туле. Экипаж спасся, но четыре бомбы упали на землю Гренландии. Все, как в вашей бумажке. От меня тут же потребовали объяснений. Я связался с базой и выяснил, что сегодня вылетел самолет, который должны были отправить вчера. Военные просто заменили его другим. Я по-прежнему не верю ни в гадалок, ни в машину времени, но таких совпадений не бывает. Если еще окажется, что мы не найдем одну из бомб, я поверю во все, что у вас здесь написано. В связи с этим возникают несколько вопросов. Во-первых, что и кому говорить. Во-вторых, что делать с этой бумагой. И, наконец, откуда об этом знают русские. Если допустить, что у них таких бумаг много, у меня просто не хватит фантазии, чтобы представить, чем это для нас может кончиться.
   - Время необратимо, - сказал Роберт Келли. - Я скорее поверю в то, что русские подожгли наш самолет, а мы им в этом помогали. Военным предлагаю ничего не отвечать, пусть жалуются хоть президенту. Нужно посмотреть, чем все закончится и сравнить. И провести проверку по остальным фактам. До убийства Кинга осталось три месяца. Потребуйте у ФБР, что у них по этому есть. Если написанное соответствует действительности, я не исключаю, что это вообще их работа. Мне плевать на их разборки, главное, получить сведения. И в Центральной Америке, согласно этой бумаге, многое произойдет. Если это будет в октябре, то подготовка уже может идти. У нас там до черта агентов, надо их потрясти. Вот если убедимся, что все соответствует написанному, будем думать. Вы сами что-нибудь предприняли?
   - Пробуем подступиться к тому проекту, откуда к нам попала эта бумага, - ответил Вильерс. - Пока не получается из-за слишком плотного прикрытия. Но там работает много людей, так что кого-нибудь найдем, только на это нужно время.
   - Хорошо! - решил шеф. - Будем ждать результатов работы комиссии по падению самолета и проверять остальные факты, а потом сделаем выводы. Роберт, снимите копии с этой бумаги для себя и для меня. Свободны, господа.
   О Роберте Кеннеди никто из них не сказал ни слова. На все проверки ушло двадцать дней, после чего с результатами работ был ознакомлен президент.
   - Никогда не любил фантастику, - сказал он, внимательно прочитав переданные ему документы. - Вы в это верите, Ричард?
   - Скажем так, я это допускаю, - ответил директор ЦРУ. - Ученые в один голос говорят, что этого не может быть, в том же уверено большинство моих работников, которые готовили эти бумаги, но я не могу игнорировать факты.
   - Считайте, что я их тоже не игнорирую. Поэтому приложите все усилия, чтобы на моем столе как можно быстрее появилось что-то более весомое, чем выводы ваших аналитиков. И постарайтесь Ричард, чтобы об этом знало как можно меньше людей. Если все окажется бредом, сами должны понимать, какие могут быть последствия.
   Следующая утечка произошла в первых числах марта. В результате ЦРУ получило распечатку природных катастроф за период с шестьдесят восьмого по семидесятый год. Первым в списке стояло землетрясение тридцать первого августа в Иране, в результате которого должно было погибнуть двенадцать тысяч человек. К сожалению, предательство обнаружилось только через три месяца, когда провалилась попытка передать материалы по экономической реформе.
  
   - Заходите, товарищи! - пригласил Брежнев министра обороны Гречко и главкома ВМФ Горшкова. - Садитесь и докладывайте. Чем все закончилось?
   - Рассказывайте, Сергей Георгиевич, - сказал Гречко. - Не буду лишать вас славы.
   - Вся слава досталась адмиралу Амелько, - улыбнулся Горшков. - Я вам буду пересказывать его доклад. Полученные данные были переданы экспертной группе Тихоокеанского флота. Подводную лодку и все системы вооружения проверили до предела возможного. Обнаружено несколько мелких неполадок, которые никак не могли привести к ее гибели.
   - Значит, все-таки американцы? - спросил сидевший в кабинете Суслов.
   - Выходит, что они, Михаил Андреевич. Подводная лодка проекта 629А относится к самым современным, разве что имеет дизель, а не силовую атомную установку. У нее новое ракетно-торпедное вооружение, в том числе имеются торпеды с ядерной боевой частью, и современное электронное оборудование для навигации и сжатия информации, которое сильно интересует американцев. Для них это лакомый кусочек. Ни одна из приложенных версий, кроме потопления лодкой "Суордфиш" не прошла проверки. Клапана работают идеально, системы оружия - тоже, да и не планировалось его применение. А взрыв водорода никогда не разрушил бы корпус. В пользу версии с американской подлодкой говорит еще и то, что "Суордфиш" через несколько дней после гибели К129 была замечена в японском порту Йокосука с поврежденными перископом, рубкой и носовой частью, а так же то, что американцы абсолютно точно знали, где она затонула. По вспышке взрыва можно лишь приблизительно определить район катастрофы. И это, кстати, не первый случай, когда они допускают столкновения, поэтому мы приняли в разработку второй вариант.
   - Как все происходило? - с интересом спросил Брежнев. - То, что вы их потопили, понятно.
   - Нашим подводникам запрещают доводить дело до обострения при любых инцидентах, и американцы это прекрасно знают и пользуются. В тот раз, наверное, "Суордфиш" преследовала К129 в северной части Тихого океана, пока не догнала и, пользуясь большей прочностью корпуса, протаранила, вызвав затопление. Все-таки дизельной лодке трудно соперничать с атомной. На этот раз все было совсем иначе. Во-первых, мы разместили большие противолодочные средства восточнее предполагаемого места конфликта. При любом исходе дела у них вряд ли получилось бы уйти. А потом выпустили К129. Риск был минимальный. Шестого и седьмого марта лодка двигалась в указанных координатах, пока акустики не засекли шум винтов. Надводных кораблей мы туда не пустили бы, и капитан это знал. Одним словом, они выпустили четыре торпеды и двумя попали. "Суордфиш" лежит на глубине порядка пяти километров.
   - Достать можно? - спросил Суслов.
   - Нет, - ответил Горшков. - Не знаю, как они хотели с такой глубины доставать нашу, но у их лодки наверняка разбит атомный реактор, так что и они ее вряд ли достанут. Но спуститься и посмотреть можно. Вот пусть они ее сначала попытаются найти, а потом спускаются и смотрят, а мы в ответ на обвинения будем выдвигать свои версии. Они предполагали у нас самопроизвольное срабатывание оружия, почему мы не можем предположить то же самое?
   - Молодцы! - сказал Брежнев. - Нагло, но в таких случаях иначе нельзя. Передайте адмиралу Амелько, чтобы представил список на награждения. А нашим сейчас нужно быть осторожней. Американцы могут попробовать отыграться.
  
   - Ну и как было? - спросил я. - Больно?
   - А ты как думаешь? - сказала жена. - Как проткнула мочку, я света не взвидела! А она еще удивляется, чего я так ору! Еле уговорила дать второе ухо. Мама сказала, что у всех разная чувствительность.
   - Это тебе компенсация. - Я вложил ей в руку золотые серьги.
   - Гена, иди быстрее, - позвал сидевший у телевизора отец. - Что вы застряли в коридоре? Послушай, передают о выступлении Насера.
   - Пойдем, - сказал я жене. - Послушаем, скажет он что-нибудь новое или нет.
   Не сказал. Несмотря на победу, а не поражение, набор тезисов был тот же самый, что и в "Программе 30 марта" моей реальности.
   - Чепуха это все, - сказал я, - причем вредная чепуха. Ладно, мы пойдем к себе.
   - Будем выступать на майские праздники? - спросила Люся. - На Новый год отказались, если откажемся сейчас, потом могут не предложить.
   - Еще больше месяца. Давай подготовим две песни.
   - Гена! - раздался из-за двери голос отца. - Иди быстрее, Кинга убили!
   Мы вместе вышли в гостиную и подошли ближе к телевизору.
   - Видный борец за права темнокожего населения Соединенных Штатов Америки, - вещал диктор, - противник войны во Вьетнаме...
   - Как это случилось? - спросил я.
   - Возле его дома остановилась машина, и кто-то расстрелял из автомата и умчался. Представляю, что сейчас начнется в Америке. Зря ушел, передали, что завтра в Париже начинаются переговоры между США и Вьетнамом.
   - Новости закончились, - сказал я. - Мы пойдем к себе.
   - Из-за чего ты так взволнован? - спросила жена. - Из-за Кинга?
   - Все стало меняться, - ответил я. - Кинга убили сегодня в Монтгомери, а должны были убить в Мемфисе четвертого апреля. И убили по-другому. Переговоры по Вьетнаму тоже начались раньше. Пока расхождения в мелочах, но они начнут нарастать.
   - Все равно полезно знать, как и что было! - возразила она. - Для того и писал, чтобы менялось. Заметил хоть какие-то изменения у нас?
   - Как я замечу, если в это время жил в провинции совсем другой жизнью? Но думаю, что большинство населения пока не заметило. Все научные достижения еще на стадии ОКР или внедряются в производство, а реформы дадут отдачу только через год-два. То, что подготовятся к засухе, сократят армию, избегнут Чернобыля или проведут реформы, почувствуют миллионы. Кстати, в конце июня должны принять новый закон о браке, так что скоро наше подполье закончится. Будешь отгонять от меня студенток на законном основании, а мне не придется бить морды ребятам.
   - Кому я нужна!
   - Между прочим, ты сказала эту фразу с сожалением!
   - Ген, - она прижалась ко мне. - Еще два месяца - и мы с тобой перейдем на второй курс! Вот могла ли я совсем недавно мечтать о такой жизни?
   - Держись за меня! - заявил я. - Еще не то будет.
   - А я и так держусь, - зашептала она мне в ухо. - Обеими руками!
   - Если не уберешь сейчас же руки, я за себя не отвечаю! - сказал я, пытаясь вырваться. - Мама в любой момент может постучать в дверь!
   - Вот поэтому нужно жить в своей квартире, - сказала она. - Что хочешь, то и делаешь.
   Свою квартиру мы получили только через год, когда обоим исполнилось восемнадцать лет. Куратор переехал в другой дом, а мы заняли его двухкомнатную квартиру. К этому времени я написал пять книг, был принят в союз писателей и без проблем обставил квартиру мебелью. Занимались и песнями, выступая с ними, как правило, на праздничных концертах. Учеба во ВГИКЕ давалась не то чтобы совсем уж легко, но жилы не рвали, и Герасимов с Макаровой были нами довольны. С Брежневым и его внучкой по-прежнему встречались два-три раза в месяц, а вот Суслов меня избегал. Он больше не посылал за мной машину, и мы ни разу не встретились у Брежнева, хотя я знал, что он часто бывает в доме Леонида Ильича.
   Друзей у нас теперь было много, а после того как дали квартиру, они стали часто проводить у нас вечера. Свой брак мы открыли вскоре после Нового года, сыграв свадьбу задним числом.
   - Жаль, - сказал Люсе студент из нашей группы Олег Бежанов. - Когда Геннадий тебя бросит, учти, что я жду.
   - Из-за чего ему меня бросать? - удивилась жена.
   - А где ты видела у артистов долгие браки? - вопросом ответил он. - Почти у всех было по две-три жены, а то и больше. А я однолюб.
   Таких однолюбов было еще несколько. Вот известие о моей свадьбе не разбило ни одного сердца. Девчонки оказались практичней ребят. Видя, что я занят, они не допускали для себя ничего лишнего, поддерживая чисто дружеские отношения. По крайней мере, я о других не знал.
   Все консультации прекратились. Вслед за Сусловым от них отказался Грушевой, а последним понял их дальнейшую бесполезность Келдыш. Он, правда, и вытянул из меня больше других. Единственным человеком, которого иногда интересовало мое мнение, был Брежнев. Следовал ли он в своей работе моим советам или нет, я не знал. Именно Леонид Ильич в качестве новогоднего подарка сообщил о предательстве в Проекте и о том, что к американцам попали такие данные, которые не оставляли никаких сомнений в том, что мы как-то сумели заглянуть в будущее. А в феврале умер наш белорусский дед, и объект прикрытия был ликвидирован. Не прошло и месяца с того дня, когда сняли охрану, как в Асаново наведался корреспондент "Красной звезды", собиравший материал о партизанском движении в крае. Кто-то посоветовал поговорить с Масеем, поэтому он был очень огорчен его кончиной. Те, кому следовало, быстро выяснили, что любознательный гость не имел никакого отношения к "Красной звезде". Два дня он расспрашивал о старом партизане, а потом со всеми тепло попрощался и уехал. За ним проследили, но трогать не стали. Деза сработала, и, если бы не четыре десятка особо доверенных людей, знавших о моей роли в Проекте, можно было бы ни о чем не беспокоиться. У меня даже забрали Сергея, оставив только машину и заменив "Волгу" четыреста третьим "Москвичом". Шофер был от Комитета, но уже другой. Если не считать этой машины и редких свиданий с генсеком, наша жизнь мало отличалась от жизни других студентов, которых в Москве пруд пруди. Конечно, имелась своя квартира и отсутствовала нужда в деньгах, к тому же, благодаря своему творчеству, мы за последние два года обросли такими связями, что могли, наверное, решить любой вопрос. Говорю "наверное", потому что мы эти связи практически не использовали. Это началось на милицейском курорте, а потом пошло-поехало, чем дальше, тем больше.
   Сегодня был День Победы и, как обычно, собрались в квартире моих родителей, только теперь уже три семьи. Сестра в декабре вышла замуж и навещала нас не чаще, чем я ездил к Брежневу. Праздник она отмечала вместе с мужем и его родней.
   - У вас хоть осталась Ольга, - вздыхала по этому поводу мама, - а у нас все разбежались.
   - Далеко мы разбежались? - спросил я. - Через стенку можно перестукиваться.
   - Все равно, - сказала она. - У вас теперь своя жизнь, постоянно бывают друзья, а мы станем нужны, когда появятся внуки.
   - Только после окончания института! - предупредила Люся. - Три года подождете. Пап, ты еще долго будешь служить? Не тяжело?
   - Думаю, что еще два-три года, - ответил Иван Алексеевич. - Если вытяну три, уволят полковником, а это уже другая пенсия. При желании можно не работать.
   - Так ты и усидишь дома! - с сарказмом сказала Надежда.
   - Не усижу, - согласился Иван Алексеевич, - но смогу выбрать что-нибудь необременительное. Будем тогда с Володей ездить на рыбалку. А сидеть дома скучно, да и деньги пригодятся, у нас еще Ольга растет.
   - Выпьем за самый главный праздник! - сказал отец, поднимая рюмку. - А вы так и будете чокаться лимонадом? Друзья не смеются?
   - Привыкли, - ответил я. - За победу!
   - Сегодня вас будут показывать? - спросила мама.
   Вчера в Центральном Доме Советской Армии был праздничный концерт, на котором мы выступали с двумя песнями.
   - Обычно показывают, - ответила Люся. - Съемку вели, и в программе есть праздничный концерт.
   - Куда думаете ехать отдыхать, студенты? - спросила Надежда. - Мою просьбу еще не забыли?
   - Деньги есть, так что можем съездить и на Урал, и на море, - сказал я. - Нужно только сначала сдать сессию.
   - Счастливые вы люди! - сказала мама. - Все у вас есть. Мы с мужем совсем не так начинали. Бараки, частные квартиры и два чемодана. Даже посуды своей не было, приходилось брать у хозяйки. А сейчас в магазинах все есть, были бы деньги. Я заметила, что за последние два года в них заметно увеличился выбор товаров.
   - Это не только в Москве, - сказал отец. - Друзья пишут из Белоруссии, что там то же самое.
   Мы с час посидели за столом, потом посмотрели концерт, а когда он закончился и все убрали со стола, позвонил Келдыш.
   - Здравствуйте, Мстислав Всеволодович! - ответил я на приветствие. - Поздравляю с праздником! Сто лет вас не видел и не слышал. Чем обязан?
   - Мы это сейчас исправим, - пообещал он. - Вы с Люсей не за столом?
   - Нет, только что закончили праздновать.
   - Тогда собирайтесь, я за вами приеду минут через пятнадцать. Форма одежды - парадная.
   И положил трубку.
   - Собирайся, - сказал я жене. - Келдыш хочет нас куда-то вытащить. Скоро подъедет, поэтому лучше подождать на улице.
   Мстислав Всеволодович приехал даже раньше, чем обещал.
   - Я уже отвык от "Волги", - сказал я, помогая Люсе сесть в салон. - И куда вы нас повезете?
   Он был за рулем сам, поэтому можно было разговаривать совершенно свободно.
   - На моей квартире собрались друзья, с которыми я вас хочу познакомить. Мне перед тобой немного неудобно. Благодаря тебе мы в ближайшие годы совершим рывок во многих областях, а ты у нас незаслуженно забыт. Мне уже осталось немного. Уйду, и никто не узнает, кому этим обязаны. Поэтому хочу вас кое с кем познакомить. Такие знакомства всегда могут пригодиться. Заодно нам что-нибудь споете. Но это только повод.
   - Зря вы себя так рано хороните, - возразил я. - Медитации выполняете?
   - И медитации делаю, и боярышник пью.
   - Вот и прекрасно. А когда запустите в производство те сердечные препараты, которые я описал, обязательно пройдите курс лечения. Вы еще продлите жизнь на много лет. И переживаете зря. Все, что я просил, получил, а известности нам и так хватает. Когда окончим институт, так сыграем, что все премии будут у нас.
   - Не скажешь, почему именно кино? Ты же в прошлой жизни занимался техникой. Значит, были желание и способности? Или нет?
   - Были, - кивнул я. - И сейчас есть, но тяга к кино сильнее. Нам всегда приходится выбирать что-то одно, жертвуя другим. Вы ведь тоже пожертвовали авиацией.
   - Откуда знаешь? - спросил он.
   - Где-то вычитал. А почему кино... Я смотрел сотни фильмов, многие из которых никогда не создадут. А мы сможем кое-что вернуть, да еще вложить в интересный сюжет правильные мысли.
   - Тогда вам нужно было поступать на режиссерский факультет.
   - Совсем не обязательно. Можно снимать фильмы, имея готовый сюжет и те знания по режиссуре, которые нам дадут, а вот сниматься в них самому без учебы у Герасимова или кого-то другого, будет уже трудно.
   - А вам дадут снимать?
   - В мое время актеры становились режиссерами и наоборот. Да и сейчас таких примеров достаточно. Тот же Бондарчук. А с моими связями...
   - Сейчас мы их увеличим, - пообещал он, останавливая машину у подъезда.
   У Келдыша мы пробыли до позднего вечера. Познакомились с его гостями, среди которых были несколько ректоров московских вузов, спели им под гитару с десяток наших песен и к концу вечера стали в этой компании своими.
   - На сцене рассказываешь анекдоты налево и направо, - сказал незадолго до окончания встречи ректор МГУ Иван Георгиевич Петровский, - а нас не порадовал ни одним.
   - Вы и так весело провели время, - засмеялся я, - но если хотите... Но только один, потому что я уже вызвал машину. Слушайте. Ученые изобрели новое атомное оружие. После испытаний корреспонденты спрашивают на конференции: "Скажите, какая, по вашим оценкам, была мощность взрыва?" "От 10 до 100 килотонн". "А почему такой большой разброс?" "Ну, мы сначала думали, что 10 килотонн, а оно как бабахнет!!!"
  
   - Докладывайте, Ричард, - сказал президент. - Мы ждем.
   "Мы" состояло из самого Ричарда Никсона, государственного секретаря Уильяма Роджерса и министра обороны Мелвина Лэйрда.
   - С вашего позволения, господа, я не буду касаться истории вопроса, которую вы все прекрасно знаете, а сразу же перейду к фактическому материалу, - сказал директор ЦРУ Ричард Хелмс. - Прежде всего скажу о тех документах, которые в разное время попали в наши руки в результате оперативных мероприятий в рамках операции "Проект". Это различные сведения о будущем ряда стран Азии, Латинской Америки и Соединенных Штатов. Самые дальние по времени события датировались семьдесят третьим годом. За прошедшее время часть этих событий исполнилось в точном соответствии с записями в документах, часть показала неполное соответствие по характеру или времени происшествия, и некоторые не произошли вовсе. Причем расхождения, скорее всего, вызваны или действиями русских, или нашими собственными. Все природные катастрофы сбылись абсолютно, в том числе совпали и цифры потерь. Работавшие в нашем Управлении специалисты пришли к однозначному выводу о том, что русским удалось каким-то образом получить информацию из будущего. Никакими прогнозами такое вычислить или предсказать нельзя. Косвенно это подтверждают разведывательные данные о взрывном характере успехов Советского Союза в электронике и ряде других областей техники. В рамках уже проводимой реформы промышленности и сельского хозяйства будут внедрены отдельные рыночные механизмы и перестроена вся система управления и планирования экономикой. Во многих институтах уже три года ведутся работы по разработке технологий создания интегральных микросхем и других компонентов радиоэлектроники. Некоторые из этих работ уже запущены в производство. Работы проводятся комплексно, и их масштабы поразительны для экономики Советского Союза. Большинство достижений внедряется не только в продукцию военного назначения, но и в гражданскую, что для них нехарактерно. В СССР даже собираются выпускать цветные телевизоры с использованием микросхем. Такие успехи в столь короткие сроки нельзя объяснить ничем, кроме одного: они откуда-то узнали, что и как следует делать, а в институтах только отрабатывали технологии. Кстати, три года назад у некоторых наших компаний было куплено высокотехнологичное оборудование, предназначенное для полупроводниковой промышленности. Видимо, закупки велись русскими через подставных лиц, так как не удалось найти ничего из проданного. Нужно принять меры к тому, чтобы в дальнейшем такое не повторилось.
   - Как соотносятся наши уровни развития в области электроники? - спросил президент.
   - Я затрудняюсь сказать точно, - ответил Ричард Хелмс. - По объемам мы по-прежнему многократно опережаем, а по уровню, скорее всего, отстаем лет на пять-семь. Но русские только начали внедрять свои новшества в промышленность, и я не знаю, что у них еще в рукаве.
   - А в области вооружений? - спросил министр обороны.
   - Запущена реформа армии, но ее содержание узнать не удалось. По косвенным признакам можно заключить, что планируется сокращение личного состава с одновременной модернизацией всего вооружения, в первую очередь тяжелого. Наверняка используют свои наработки в электронике. Все только началось, поэтому делать выводы еще рано.
   - Я уже могу сделать вывод, что нас обошли! - сказал Никсон. - Выяснили что-нибудь новое о причинах?
   - Ничего нового, сэр, помимо умершего старика, нет. Другого следа наши информаторы не дали. Но мы продолжаем работать.
   - Ну и что мы можем предпринять в этой ситуации? - спросил Никсон. - Я жду ваших предложений, господа.
  
  
   Глава 7
  
  
   - Могу я хоть раз в жизни воспользоваться блатом? - спросил я жену. - Или тебе приятней смотреть черно-белое изображение?
   - Я недовольна тем, что ты купил сразу три телевизора и мы остались почти без денег, - ответила она. - Концертов не предвидится, написанных книг нет, а ты не хочешь брать у родителей деньги. И что будем делать со старым телевизором?
   - Пойми, что эти телевизоры с импортными кинескопами лучше всего, что производят за бугром. Они и электроэнергии потребляют в три раза меньше, чем наш. А со следующего года начнут ставить отечественные кинескопы, и я уверен в том, что они будут хуже, потому что все слишком торопятся. Совсем без денег не остались, а я до лета что-нибудь придумаю. Старый телек отдадим ребятам в общагу.
   - Хорошо, что не стал покупать четвертый для сестры, а то точно пришлось бы идти по миру с протянутой рукой!
   - На четвертый не хватило бы денег, - сказал я. - Если так боишься остаться без средств, можно продать твои серьги.
   Я уклонился от подзатыльника и, поймав жену за руку, притянул к себе и принялся целовать. В результате был укушен.
   - Если ты меня загрызешь, денег больше не станет, - предупредил я ее. - Я тебя вообще ими разбаловал. Если не станет хватать финансов, ты от меня точно уйдешь к одному из своих поклонников. Придется тогда подождать два года и жениться на Светлане. Она стойко переживала невзгоды и не кусалась.
   Я пошутил, но реакция на шутку оказалась неожиданной: жена расплакалась и убежала в спальню. Пришлось идти утешать и вымаливать прощения. Конечно, я поступил опрометчиво, потратив почти все деньги на технику, но эти качественные даже по моим меркам и относительно дешевые телевизоры быстро расхватывали, а тут представился случай. Второй раз я бы не стал обращаться. Было уже шестое апреля, и я не успевал до лета написать книгу, да еще получить за нее гонорар. Шел семидесятый год, мы заканчивали четвертый курс, и жена уже распланировала, когда и куда мы с ней поедем, а тут такой облом. В шкатулке, где мы хранили деньги, их осталось на месяц жизни. Ничего, телевизоры я, как и собирался, подарю, а деньги, если не успею заработать, займу у родителей. Они будут только рады помочь.
   - Ты точно не помнишь текстов? - спросила Люся. - Может быть, что-нибудь не слишком большое, чтобы успеть? И потом, что ты зациклился на фантастике, неужели больше ничего не читал? Многие ее не любят, но с удовольствием читают детективы. Я сама недавно прочла Юлиана Семенова...
   - По его книге в этом году начнет снимать фильм Лиознова. Помнишь, я тебе о нем говорил? "Семнадцать мгновений весны". В нем еще двенадцать серий... - я похолодел. - Ты что читала? Как называется книга?
   - Майор Вихрь, а что? Мы с тобой смотрели фильм, но я и книгу с удовольствием прочла. Юлька собирает детективы и книги о разведчиках, совсем как твоя мама, так я у нее и взяла.
   - Какой осел! - Я сел на диван и обхватил голову руками. - Не будет ни книг, ни фильмов!
   - В чем дело? - забеспокоилась жена. - Расскажи толком!
   - Андропов не стал председателем КГБ, а именно он протежировал Семенову, открыл ему доступ в архивы и дал заказ на эту книгу, а потом еще протолкнул съемки фильма, когда Суслов был против, и оказывал в них помощь. Нет заказа - нет книги. И не только этой, но и других об Исаеве, которые вышли уже позже. А Семичастный мог вообще отказать Семенову в допуске к архивам.
   - Ну и что? Сам же говорил, что если не будет одного фильма, то снимут другой.
   - Только не этот! В лепешку расшибусь, но Лиознова его снимет, причем с тем же актерским составом! Ты не понимаешь, это не просто был очередной фильм, это было явление! Сейчас разнесу всем телевизоры и сажусь за написание сценария.
   - Но ты же не помнишь текста!
   - Я не помню слово в слово печатный текст, а этот фильм, который смотрел пять раз, помню наизусть. Кстати, он снят почти полностью по книге. Я ее после просмотра фильма не мог читать. Это тот случай, когда книга... так себе, но режиссер и актеры сделали из нее конфетку. Недостатки были, но как же мы смотрели этот фильм, как ждали очередную серию!
   Каждый вечер я писал часа по три и в субботу сценарий был написан. Конечно, это был не тот сценарий, по которому снимают кино, скорее, я воссоздал книгу. Ничего, для начала это даже лучше. Нормальный сценарий не произведет впечатления на обычного человека: слишком в нем много ненужных для чтения деталей. Утром в воскресенье я позвонил на квартиру Брежнева. Я не злоупотреблял его телефоном и за все время звонил лишь трижды в самых неотложных случаях. Сейчас, по моему мнению, был как раз такой. Телефон взяла Вика.
   - Привет! - обрадовалась она. - Дед разъезжает по заграницам, а мы вас месяц не видим. Слава богу, хоть сам позвонил!
   - Он и сейчас в отъезде?
   - Вчера прилетел и сейчас дома. Вы приедете?
   - Вика, спроси у него, можно ли ненадолго приехать для разговора. Для меня это важно. Он не спит?
   В последний год Леонид Ильич уставал и, когда вырывался домой, позволял себе спать днем, слава богу, без применения снотворных.
   - Дед не спит, а что он вам скажет, я тебе могу сообщить заранее. Он по вам тоже соскучился. Представляешь, он мне разрешил, когда окончу школу, поступить во ВГИК!
   Я позвонил насчет машины и первый раз получил отказ. Наш водитель ушел в отпуск, его сменщик заболел, а сотрудника, который контролировал выезд служебного автотранспорта, заменили новым. О нас ему по какой-то причине не сообщили. Конечно, в журналах наверняка стояли наши фамилии, но я не стал разбираться и положил трубку. Наверное, то, что мы остались без колес, было случайностью, но эта случайность говорила о многом. Два года назад такого просто не могло бы случиться.
   - Собирайся, - сказал я жене. - Поедем на такси. Или останешься?
   - Чтобы я тебя одного отпустила к Вике! - сказала Люся. - Она уже подросла, округлилась и по-прежнему к тебе неровно дышит! Теперь нам с тобой еще тратиться на такси!
   Добирались мы больше часа.
   - Что так долго-то? - спросила Вика, после того как я отдал пистолет охраннику и нас пропустили в квартиру.
   - Не было машины, так мы на такси, - ответила Люся, снимая пальто.
   - Дед, у них отобрали машину! - пожаловалась Вика сидевшему в гостиной Брежневу.
   - Правда, что ли? - удивился Леонид Ильич. - Я разберусь.
   - Не нужно разбираться, - вмешался я. - Это случайность.
   - Это не случайность, а разгильдяйство! - рассердился он. - Ты по-прежнему одна из важных персон Проекта. Для его программы твоя ценность невелика, но для наших противников ты бесценен! А вы шляетесь на такси. В важных делах не должно быть таких случайностей. Что у тебя за дело, из-за которого вы пошли на нарушение правил?
   - Леонид Ильич, мне нужно встретиться с Семичастным, причем в Комитете появляться нельзя, нужно выбрать другое место.
   - А зачем тебе председатель Комитета? - спросил он, внимательно глядя мне в лицо. - Что он может такого, чего не могу сделать я?
   - Девушки, вы не побеседуете о погоде? - сказал я Вике с Люсей.
   - Очень мне нужны ваши секреты! - фыркнула Вика. - Пойдем в мою комнату.
   - Семичастного правильно оставили председателем Комитета, - сказал я, когда девушки ушли, - но это повлияло на историю так, что не был заказан замечательный фильм. Это еще не поздно исправить, нужно лишь с ним поговорить. Вы от этого фильма были в восторге.
   - А к чему такая спешка?
   - Я не знаю, когда его начали снимать, - объяснил я, - знаю только, что в этом году. В фильме двенадцать серий, и работать над ним будут больше двух лет. Там большой актерский коллектив, и я бы не хотел, чтобы в нем были замены. А если начать съемки позже, кто-то из актеров уже будет занят, а то и сама режиссер займется другим фильмом.
   - О чем хоть фильм?
   - О работе советского разведчика, служащего старшим офицером в одном из отделов Главного управления имперской безопасности Третьего рейха.
   - А такие были?
   - Вроде один был, но разоблачили в сорок втором году. Неважно, фильм не обязательно должен повторять реальность. Главные события соответствуют истории.
   - Раз ты так завелся из-за этого фильма, значит, он того стоит. Завтра вам позвонят и объяснят, где и когда встреча. Или послезавтра, если завтра Семичастный будет сильно занят. И сами по городу не мотайтесь.
   - Удачно съездили? - перешел я на поездку генсека по Ближнему Востоку.
   - По Сирии удачно, по Египту... тоже все выполнили. Теперь в дополнение к базе в Камрани у нашего флота будет база в Порт-Саиде. Кроме того, договорились о создании вдоль побережья курортной зоны для наших отдыхающих. Есть и еще планы. Пока им нечем рассчитываться за наши кредиты, пусть рассчитываются землей. Поможем восстановить нефтедобычу на Синайском полуострове, тогда будет валюта. Есть еще газ, но в него тоже нужно вкладывать средства, а экспорт возможен только соседям. Пока страна нищая, и у них ничего нет, кроме памятников культуры. Принимали нас, правда, хорошо. Ну это и понятно. После уничтожения Израиля им никто, кроме нас, не поможет. Тоже вслед за Сирией хотят строить социализм. Наверное, думают, что это за них будем делать мы.
   - В моей реальности строили, - сказал я.
   - Мало ли что у вас было! - отмахнулся он. - Помогать будем, но немного, пусть вкалывают сами. А договор на аренду базы подписали на сто лет, причем плата будет идти в счет погашения их долгов. И часть расходов на курортное обслуживание тоже будут оплачивать египтяне.
   - А как сказалась ликвидация Израиля?
   - Пока она вылилась в ругань по поводу Палестины. Скорее всего, ее поделят между собой Сирия и Египет. Претендует еще Иордания, но Абдаллу проигнорируют. А так... Жили арабы без Израиля тысячу лет, проживут и дальше, а с кем драться найдут. Последствия будут для нас. Отношения с Западом ухудшатся, в первую очередь с Соединенными Штатами и Францией. Ладно, у тебя еще что-то есть? Если нет, иди к внучке, а я немного отдохну. Когда будете уходить, предупреди охрану, чтобы подогнали машину.
   С Семичастным я встретился на следующий день вечером у него на квартире.
   - Вы едете один? - спросил прибывший за мной работник Комитета. - Оружие оставьте, оно вам не понадобится.
   Владимир Ефимович встретил меня в гостиной и сразу пригласил в комнату, которая служила ему кабинетом.
   - И какая у вас ко мне нужда? - спросил он, показав мне рукой на стул. - Не по поводу машины приехали?
   Внешность председателя КГБ больше подходила не занимаемой сейчас должности, а комбайнеру, особенно когда улыбался.
   - Я никогда не требовал для себя машину, поэтому не собираюсь жаловаться на ее отсутствие, - ответил я. - Реальной опасности пока нет, так что нет необходимости в машине, хотя время она мне сильно экономит. Другое дело, что мнение руководства не совпадает с моим. Но я к вам приехал совсем по другому поводу. Скажите, писатель Юлиан Семенов не обращался к вам с просьбой предоставить доступ к архивным материалам времен войны?
   Мой вопрос его удивил.
   - Лично ко мне не обращался, - ответил он. - А какое он имеет отношение к вам?
   - Скажите, Владимир Ефимович, вы никогда не думали, почему вас оставили в этой должности? - спросил я. - Ведь после Шелепина должны были убрать и вас.
   - И почему? - Он уже не улыбался.
   - Мне вам не за что быть благодарным, - сказал я ему. - Именно вы дважды высказывались за мою изоляцию. А вот вы мне очень многим обязаны. Хотите знать, как все было в моей реальности?
   - Я получаю очень ограниченные данные по вашему Проекту, - ответил он. - Только то, что касается Комитета. По моей судьбе ничего не говорили.
   - Тогда скажу я. Вам это знать не помешает, а секретом фактически не является. После того как в шестьдесят седьмом убрали Шелепина, следом за ним избавились и от вас. Лет пятнадцать вы работали на Украине на вторых ролях, а потом руководили обществом "Знание". Выйдя на пенсию, умерли в две тысячи первом году.
   - Это познавательно, - согласился он. - А для чего вы мне это рассказали?
   - Я убедил Брежнева, что вы на своем месте, и достаточно убрать Шелепина, а вас заменять не нужно. А ведь уже была кандидатура.
   - Насчет последнего не сомневаюсь.
   - Вы прекрасно понимали, что карьера закончилась, и вас мягко "опускают". Наверняка такое было нелегко пережить, и это пагубно сказалось на вашем здоровье. Сейчас все иначе, так что имеете все шансы прожить дольше.
   - И этим я тоже обязан вам?
   - А вы как думаете?
   В реальности все было не совсем так, но я знал, что он не побежит это выяснять к Брежневу.
   - И чем же я должен расплачиваться?
   - Лично мне от вас ничего не нужно, - сказал я. - То, что вы остались во главе Комитета, позволило избежать неприятностей, которые принес бы новый председатель. Есть только одно "но". Он протежировал Юлиану Семенову, дал ему заказ на роман о советских разведчиках, а потом помог с экранизацией. Естественно, ничего из этого в реальности не произошло. Для вас это может показаться мелочью, но на самом деле это не так. Каждая книга, каждый фильм оказывают влияние на умы миллионов людей, и тем большее, чем талантливей они выполнены. Сама книга к шедеврам не относится, хотя дала начало многим другим, а вот фильм, который по ней сняли, рядовым событием не был, иначе я у вас сейчас не сидел бы. Этот фильм смотрела вся страна, да и за рубежом он собрал огромную аудиторию. Рассказывать о нем сложно, его нужно смотреть.
   - И чего же вы хотите от меня?
   - Фильм я смогу протолкнуть сам, вам только нужно оформить мне допуск к архивам. Я не собираюсь с ними работать, но книгу без архивов написать трудно.
   - А почему допуск на тебя, а не на Семенова? - спросил Семичастный, переходя на ты.
   - Если обратится он, оформите и на него. Ничего лишнего он не опубликует, тем более без вашей проверки, а польза будет большая. А почему на меня... Семенов просто не успеет. Он писал книгу почти год, а через год вряд ли удастся собрать тот же коллектив и использовать того же режиссера. Да и он уже может написать совсем не то. Я восстановил фильм на бумаге, написав нечто вроде краткого сценария.
   - И хочешь приписать его себе?
   - Схожу к Семенову, попрошу дать рецензию и посмотрю на его реакцию. Если он ничего такого не писал, буду оформлять, как свое.
   - А если у него уже есть наброски?
   - Вряд ли. Я изменил русскую фамилию главного героя на тот случай, если она уже есть в его замыслах. А этого сюжета почти наверняка нет. Но если есть, набьюсь в соавторы. Я все равно буду писать дополнения по сценарию, чтобы фильм вышел максимально близким к тому, который я помню.
   - Допуск я дам, это несложно. Что еще?
   - Когда снимали фильм, главным консультантом был ваш первый заместитель Цвигун, вторым консультантом - Георгий Пипия. Больше от вас ничего не нужно.
   - Это сценарий? - спросил он, кивнув на мою папку. - Оставь почитать.
   - Для того и принес, - сказал я. - Только будет просьба. Отдайте своим распечатать. И вам удобней читать, и мне меньше мороки.
   - Сделаем, - кивнул он. - Может быть, подарить машинку?
   - Не люблю я их, - поморщился я. - Сбивают с мысли. Ручкой лучше работать, а профессиональная машинистка в любом случае отпечатает гораздо быстрее меня.
   - Ладно, - сказал он. - Я доволен, что познакомился с тобой лично. Возьми номер телефона, в случае необходимости звони. С машиной проблем не будет. Может, вернуть "Волгу"?
   - Нет, спасибо, - отказался я. - Та, которая сейчас, не так бросается в глаза.
   - Почему бросил тренировки?
   - Потому что удалось набить морду тренеру.
   - Не понял? - поднял он брови. - Объясни.
   - Была у меня мечта - засветить Хаевскому, - улыбнулся я, - Это мой тренер от Комитета. Но все никак не получалось.
   - Неужели достал? - удивился Семичастный. - Сколько же ты занимался?
   - Больше трех лет. Сначала у вас, потом самостоятельно. А тренера все же достал, чем его сильно удивил. Я сейчас справлюсь с двумя вашими стажерами, а большего и не нужно.
   Мы попрощались, и я уехал, а через три дня вернули тетради и два отпечатанных экземпляра сценария. Я уже узнал адрес и телефон Семенова, поэтому сразу же позвонил. Трубку взял его отец.
   - Семен Александрович? - сказал я, услышав голос пожилого человека. - Это звонит член союза писателей Ищенко. Мне нужно встретиться и поговорить с вашим сыном. Он дома?
   - Дома, - ответил Ляндерс. - Подождите, я его сейчас позову к телефону.
   - Я вас слушаю, - раздался в трубке более молодой голос.
   - Юлиан Семенович? - сказал я. - Это писатель-фантаст Ищенко. Мне нужно срочно с вами встретиться. Вы можете уделить немного времени, если я приеду через полчаса?
   - Приезжайте, - немного удивленно ответил он. - Я вроде никуда не собираюсь.
   Внешне Семенов был один в один с теми фотографиями, которые я видел в Интернете, но ниже, чем я его себе представлял.
   - Я не большой любитель фантастики, - сказал он, приглашая меня в гостиную, - но две ваши книги читал. Те, что о Волкодаве. Заходите, моих сейчас нет дома, так что разговору никто не помешает.
   - У меня будет просьба, - сказал я, раскрывая папку. - Я написал сценарий для многосерийного фильма о советских разведчиках.
   - А по какой книге? - спросил он.
   - Ни по какой. Мне не хочется писать книгу. Это тот случай, когда фильм будет лучше нее. По крайней мере, я на это надеюсь. Вы можете прочитать и высказать свое мнение?
   - О чем сценарий?
   - Работа одного из наших разведчиков в Германии в конце войны.
   - В такой работе слишком много специфики, - заметил он. - Когда я писал "Майора Вихря", у меня был доступ к архивам, потом его сняли. Если вы писали только на основании книжных знаний, получится недостоверно.
   - Я работал в архивах. Вам, если обратитесь, тоже не откажут. Я насчет этого договорился.
   - Ого! - сказал он, удивленно посмотрев на меня. - Если так, спасибо. Давайте ваш сценарий, постараюсь все сделать побыстрей. Оставьте номер телефона, я позвоню.
   - А если он уже что-то такое написал? - спросила Люся, когда мы уже легли в кровать. - Представляешь? Открывает твой сценарий, а там развитие его сюжета! Что он подумает?
   - Если он что и написал, то только несколько зарисовок, - ответил я. - На тот случай, если Исаев уже родился, я поменял фамилию. А если написал больше, буду брать в соавторы. Для того и понес к Семенову, чтобы потом не было недоразумений. Закончу с ним и начну обрабатывать Лиознову. Им на съемки отпустили мало денег, последнюю серию вообще снимали на одном энтузиазме, а я это дело поправлю. Романова в Госкино должны предупредить, а если нужно, то нажмем и на руководство "Мосфильма".
   - Но твои записи не тянут на полноценный сценарий.
   - А чем я, по-твоему, начал заниматься? - сказал я. - Описание сцен, рекомендуемые места съемок, актерский состав и съемочная группа, композитор и многое другое. Все распишу так подробно, что Лиозновой и думать не придется. Лишь бы она сама не взбрыкнула. Я ведь, по сути, выполняю часть ее работы, навязывая свои решения. Одна надежда на то, что не устоит перед соблазном. Ну кому из наших режиссеров дают зеленый свет на съемки? И импортную цветную пленку для них выбьем. С моим сценарием "Мгновений" потом будет проще снимать свои фильмы. Еще надо проконтролировать, какую музыку напишет Таривердиев, и будет ли звучать нужная песня. У него там была замечательная музыка, повторит ли ее сейчас?
   Семенов позвонил на следующий день.
   - Я закончил, - сказал он после приветствия. - Когда вы можете приехать?
   Я посмотрел на часы: было без четверти шесть вечера.
   - Скоро приеду, - ответил я. - Через полчаса или чуть больше.
   К моему приезду в гостиной перед телевизором сидели дочери Юлиана, поэтому он отвел меня в одну из меньших комнат.
   - Сценарий замечательный! - сказал он, глядя мне в глаза. - И фильм тоже должен быть интересный, особенно если будут сильные актеры и хороший режиссер. Посмотрите эту тетрадь.
   Я быстро просмотрел обычную ученическую тетрадь, на пяти листах которой были написаны черновые наброски того, что я ему принес в готовом виде. Было много расхождений, но, несомненно, это была работа над "Мгновеньями". Слава богу, что в черновиках была только фамилия Исаев, которую я заменил.
   - Это ваш черновик? - спросил я. - Здорово! Если у меня столько совпадений с вашим текстом, значит, вещь действительно стоящая! Но неудобно, что я перехватил вашу тему. Может, я отдам сценарий режиссеру от нас обоих?
   - Об этом не может быть и речи! - решительно сказал он. - Это только черновые наброски, а у вас готовая работа. Вы еще будете об этом писать? Спрашиваю, потому что сам хотел продолжить тему, особенно если не будет проблем с архивами.
   - Ради бога! - ответил я. - Меня не сильно влечет такая литература. Точнее, читать люблю, но вот писать... Слишком много приходится возиться с документами, а времени вечно не хватает. Да и ближе мне фантастика. Образ разведчика получился симпатичный, если продолжите о нем писать, буду очень рад.
   - Одного, слава богу, проскочил! - отчитался я жене после поездки. - Представляешь, он начал набрасывать сюжет, но все отложил, когда не допустили к архивам. Как-то я не подумал раньше о его связях с Андроповым. Можно было вмешаться год назад и больше ничего не делать, все пошло бы своим ходом.
   - Не знаю, - пожала плечами Люся. - Ну прочитала я сценарий. В общем, интересно, но заламывать руки и всех тормошить...
   - Посмотрим, что ты скажешь, когда снимут фильм. Теперь у Лиозновой будет цветная пленка и намного больше денег, поэтому фильм должен стать еще лучше. Знаешь, какой трещоткой они его снимали в моей реальности? И закончат не в семьдесят третьем, а раньше.
   - Когда с ней встретишься?
   - Завтра отпрошусь с занятий у Сергея Аполлинариевича и съезжу на "Мосфильм".
   Как только Герасимов узнал, что Государственный комитет по кинематографии заказал "Мосфильму" снять по моему сценарию многосерийный фильм, я был моментально освобожден от занятий.
   - Жаль, что ты не показал свой сценарий нам, - сказал он мне. - Наверняка нашлось бы что подсказать. Ну, ладно, ни пуха тебе ни пера!
   Как положено, я его послал к черту, вызвал машину и через полчаса сидел в кабинете генерального директора "Мосфильма" Владимира Николаевича Сурина.
   - Первый раз вижу, чтобы из Госкино был такой заказ по работе начинающего сценариста, - сказал он, прочитав письмо, подписанное председателем комитета Романовым. - Мы найдем вам режиссера.
   - Извините, Владимир Николаевич, - решительно сказал я. - Я хочу снимать фильм только с Лиозновой.
   - А почему именно у Татьяны Михайловны? - с любопытством спросил Сурин. - Она сейчас свободна, и у меня нет возражений, просто интересно, чем вызван выбор.
   - Она прекрасный режиссер, замечательная женщина и выпускница моего учителя. Этого достаточно?
   - Дело ваше, - сказал он, поднимаясь из-за своего огромного стола. - Пойдемте, я вас провожу, чтобы не заблудились.
   Лиозновой было уже сорок четыре года, и я не видел ее фотографий в этом возрасте, поэтому не сразу узнал. Директор представил меня, попрощался и вышел.
   - Извините, - обратился я к присутствующим в комнате женщинам. - Мне нужно поговорить с Татьяной Михайловной наедине.
   - Пойдемте ко мне, - поднялась одна из них, с крупными чертами лица и курчавившимися волосами. - Это рядом, и никто не будет мешать... Рассказывайте, что у вас ко мне за дело, - сказала она, когда мы зашли в небольшую комнату, обставленную письменным столом, книжным шкафом и несколькими стульями.
   - Прочтите, пожалуйста, письмо, - сказал я ей, передавая конверт.
   - Заказ, - задумчиво сказала она, как-то странно посмотрев на меня. - И вы выбрали меня? Расскажите о теме.
   - В фильме будет двенадцать полнометражных серий, - начал объяснять я. - В конце войны в самом сердце рейха работает наш разведчик. Для съемки вам выделят любые разумные средства, современные кинокамеры и в необходимом количестве цветную импортную пленку. Но есть и условие. Сценарий менять нельзя, как и состав актеров. То же касается композитора. Есть рекомендации по съемочной группе и дополнения к основному сценарию. Здесь возможны изменения, хотя я был бы рад, если бы их не было.
   - Шаг вправо, шаг влево... - насмешливо сказала она. - А если я откажусь работать на таких условиях? Вы же вяжете меня по рукам и ногам!
   - Давайте договоримся так! - сказал я, раскрывая папку. - Я вам оставляю все материалы. Вот это основной сценарий, с него и нужно начинать. Это дополнения по съемкам, а здесь все организационные вопросы. Понравится - возьметесь, нет - я найду кого-нибудь другого. Вот, кстати, рецензия Юлиана Семенова. Да, совсем забыл сказать, что КГБ дает консультантов и окажет всю возможную помощь. Вот мой телефон. Звоните, когда примете решение, или когда в чем-нибудь будет нужда.
   - Тебя Герасимов еще не выгнал, демон-искуситель? - спросила Лиознова. - Откуда такая поддержка? Брежнев помог?
   - Почему Брежнев? - спросил я.
   - Пол-Москвы знает, что он неравнодушен к тебе с Людмилой, - ответила она. - Ладно, оставляй свой сценарий. Пока я с ним не ознакомлюсь, нам дальше разговаривать не о чем.
   - Ну как? - спросила жена, когда я ее встретил возле института после окончания лекций. - Берется?
   - Сначала ознакомится, - сказал я. - Пойдем в машину. У меня нет ни малейших сомнений в том, что возьмет сейчас, если взяла тогда на гораздо худших условиях. Считай, что фильм уже снят.
  
  
   Глава 8
  
  
   Мы только что вернулись со съемок "Голубого огонька", немного устали и хотели отдохнуть, но не получилось: пришли друзья. Было уже двадцать второе декабря, и до праздника осталась всего неделя.
   - Ну как снялись? - спросил Еременко. - Сколько песен?
   - Спели одну песню и валяли дурака, - ответила Люся. - Этот "Огонек" получился веселым. Первый раз снимали почти без сценария, я думаю, что зрители это оценят.
   - Вы так и не купили гостевые тапки? - спросила Белохвостикова.
   - Забыл, - признался я, сбрасывая тапочки. - Надень мои. Заходите в комнату, сейчас поставим чай.
   - Чай - это хорошо! - сказала Бондарчук. - Талгат, давай сюда торт. Раз эта ненормальная семья пьет только воду, хоть подсластим жизнь тортом.
   - Хочешь погибнуть в самом расцвете? - сказал я Бондарчук. - Это, Наташенька, смерть твоим зубам и фигуре.
   - Ничего, - засмеялась она. - Я успею выйти замуж, даже не один раз, а потом пусть все гибнет! Скатерть стелить не будем?
   - Обойдетесь, - сказала вышедшая с кухни жена. - Николай, раздвигай стол. Вы сегодня по поводу или просто так?
   - Тебе нужен повод? - спросила Белохвостикова. - Сейчас придумаю. Окончание семестра подойдет? Нам, ребята, осталось учиться всего пять месяцев, а потом свобода!
   - Свобода у нас была в детстве, - сказал я, разливая чай по чашкам, - только никто ее не ценил, наоборот, все стремились стать взрослыми. Теперь у тебя, Наташа, впереди одни обязанности. На работе придется вкалывать, потом муж...
   - Какой муж?
   - А я знаю? Первый, второй, может быть, даже третий. С твоими внешними данными... И дети от первого брака, от второго брака...
   - Люся, я твоего мужа сейчас загрызу! - пообещала Наталья.
   - Грызть не дам! - сказала жена. - Это можно только мне. А тебе разрешаю его стукнуть. Только он не почувствует твоей ладошки. Принести скалку?
   - Если меня за каждую шутку бить скалкой, я быстро кончусь, - предупредил я жену. - Пострадает весь мир, но ты - в первую очередь. Послушайте, может быть, кто-нибудь голоден? У нас ничего нет, кроме колбасы и паштета, но бутерброды можно сварганить.
   - Мы не голодны, - отказался Николай. - Поели у Наташи, а потом со съемок явился ее отец и всех разогнал. Мы подумали, что вы уже дома, и не ошиблись. Так что хватит торта. Только включите телевизор, сейчас будут новости.
   В ожидании новостей ели торт и говорили о новой песне Высоцкого. Осенью я попытался с ним сблизиться, побывав в театре на Таганке, но ничего не получилось. Мы познакомились, но взаимной симпатии не возникло. Просто я еще раз убедился в том, что сам человек и его творчество - это совершенно разные вещи.
   - Все-таки жалко, что наши не побывали на Луне! - сказал смотревший выпуск новостей Талгат. - Луноход это здорово, но не то.
   - Знаешь, в какую копеечку обошлась бы такая прогулка? - спросил я. - Толку от нее немного, разве что престиж. А раз нас в этом обскакали, то и незачем тратиться. Правильно объявили, что приоритетным направлением будет создание большой орбитальной станции.
   - Классный телевизор, - сказал Николай. - Как в форточку смотришь. Дорого только. Сейчас магазины завалили электроникой. Телевизоров пока мало, а приемников, проигрывателей и магнитофонов - море! И качество намного лучше того, что было раньше.
   - Ерунда твои магнитофоны! - сказала Бондарчук. - Отец сказал, что скоро будет лекарство, которое восстанавливает сердце! Вот это здорово! Будем жить по двести лет.
   Интересно, откуда Сергей Федорович о нем узнал? Это лекарство пытались создать с моей подачи, и год назад Келдыш в последний раз консультировался со мной именно по поводу него, поэтому я был немного в курсе того, как обстоят дела.
   - Не получится у нас жить двести лет, - сказал я Наталье. - Это лекарство восстанавливает только сердце, а в человеке еще много всего, помимо него. Да и лечить нужно, пока человек не слишком состарился, а то толку мало.
   Со мной именно так и было. Когда профессор биохимии Сольберг изобрел свой препарат в двадцать четвертом году, мой поезд уже ушел. Два года спустя его уже применяли в России, и деньги на лечение у меня были, толку-то... Я не знал точного состава, только то, что для его изготовления использовались два вида океанических водорослей и один из трех видов морских ежей. Основное лечение заключалось в инъекциях небольших доз препарата прямо в сердце. Если человек не был развалиной, его сердце полностью регенерировало за два-три дня. А вот глубоким старикам делать такое было почти бесполезно. Все равно, конечно, делали. Почему не сделать, если человек готов платить деньги? Пробовали его использовать и для других тканей, но эффект был во много раз слабей, а лекарство стоило очень дорого. Из отходов производства делали таблетки. Не такие дорогие и эффективные, но если применять их месяцами, эффект был неплохой. Их я пил. Я записал в тетрадках и вид водорослей, и какие это были ежи, поэтому вскоре несколько научных коллективов занялись созданием нового препарата. Нужных водорослей в южных морях росло много, а вот с ежами было хуже. Нужные виды были редки. Для исследования их достали, а для массового применения надо было разводить. Этим, как я узнал, занялись во Вьетнаме. Занятым этим лекарством ученым пришлось попариться. Из сотен соединений необходимо было выделить нужные, потому что наличие посторонних примесей снижало эффективность препарата и вредило сердцу. Три года шли бесконечные опыты. Наши биологи и фармацевты шли опытным путем, Сольберг, судя по тому что я о нем читал, с самого начала знал, что ему нужно. Это швед вообще был гением: почти все препараты, совершившие революцию в медицине, были созданы им. У нас таких гениев не нашлось, поэтому недостаток качества восполняли количеством, делая тысячи опытов. Келдыш ко мне приехал, когда работы уже дали первые результаты. Проблема была в том, что уколы нужно делать очень точно, а это трудно выполнить, не вскрывая грудную клетку. В мое время эту процедуру выполняли с контролем аппаратурой УЗИ, о которой я в своих записях не упомянул. Пришлось садиться и описывать принцип работы ультразвуковых зондов.
   - Все-то ты знаешь! - проворчала Бондарчук. - Люсь, почему он у тебя все знает? Что ни спроси, сразу готов ответ. Анекдотов откуда-то набрал столько, что диву даешься. Они у тебя когда-нибудь закончатся?
   - Конечно, закончатся, - ответил я, - вместе со мной.
   - Я вчера ездила в Быково встречать мать, - продолжила Наталья. - Так там сейчас повсюду поставили ворота, которые реагируют даже на связку ключей. Пассажиров заставляют выворачивать карманы. Непонятно, зачем это нужно.
   - Поймешь, когда какой-нибудь придурок захватит самолет с твоими родными и будет требовать вывезти его на Запад, - объяснил я. - Скоро и вещи будут просвечивать рентгеном, чтобы никто не возил чего не надо, например, бомбу.
   - Не было никогда такой ерунды! - возразила Белохвостикова.
   - Все когда-нибудь происходит в первый раз, ребята, - сказал я. - Из-за Израиля мы со многими в мире испортили отношения, да и у нас в стране есть недовольные, так что всякое может быть. Лучше небольшие неудобства, чем гибель людей.
   - Насчет ухудшения отношений узнал у Брежнева? - спросила Белохвостикова. - Я о таком в газетах не читала.
   Наверное, о том, что мы близко знакомы с Леонидом Ильичом в Москве уже знали даже дворники, поэтому я это и не скрывал, тем более от друзей.
   - Что-то узнал от него, об остальном додумался сам. Думать иногда полезно. Знаешь, сколько евреев в Соединенных Штатах?
   - Никогда не интересовалась.
   - По официальным данным их там сейчас миллионов восемь. Вроде бы немного, но в американском обществе это очень богатая и влиятельная группа. Их много в органах власти, юстиции, торговле, финансовом секторе, медицине и верхушке армии. Среди них очень сильна сионистская пропаганда. Для еврейского лобби лояльность по отношению к Израилю превыше всего, а лояльность по отношению к США зависит от того, насколько решительно США поддерживают Израиль. Если бы Америка отвернулась от еврейского государства и разорвала с ним "особые отношения", это лобби протестовало бы всеми мыслимыми способами. А теперь арабы с нашей помощью поставили на сионизме крест. И как, по-вашему, к нам после этого будут относиться? А ведь две трети всех евреев Израиля нашли пристанище в США. Остальные пополнили еврейские диаспоры в основных капиталистических странах Западной Европы. В результате свернуты все работы по безопасности и сотрудничеству, а в США вдобавок к уже существовавшим торговым ограничениям ввели новые. В этом году они даже отказались продавать нам зерно. Мало того что сами почти прекратили торговлю, пытаются давить на тех, кто этого пока не сделал.
   - И чем это, по-твоему, закончится? - спросил Николай.
   - ФРГ не выгоден бойкот торговли, поэтому через несколько лет немцы на него наплюют, а потом то же сделают и остальные. Составят список товаров, которые нам нельзя продавать, и на этом успокоятся. А нам главное - это привязать их к нашим газу и нефти. К хорошему привыкают быстро. Никто потом не захочет опять переходить на уголь, да и не останется ничего под него, все придется переделывать обратно. А этим можно будет воспользоваться. В самом деле, зачем мы им будем продавать нефть или газ за американскую валюту, на которую не сможем купить нужных нам вещей и оборудования? Только прежде чем диктовать свои условия, к этому нужно хорошо подготовиться. Мы сейчас очень быстро развиваем экономику и уменьшаем зависимость от Запада. Если они и дальше будут валять дурака, проиграют все. Наше государство во многом уникально и могло бы почти обойтись без внешней торговли. Не сейчас, а лет через двадцать-тридцать. Покупали бы только такие товары, как кофе и бананы. Конечно, невыгодно все производить у себя, а помимо выгоды у торговли есть и политические аспекты. Чем выше зависимость между соседями, тем меньше вероятность конфликтов. Война становится невыгодным делом.
   - А зачем тогда было разрушать Израиль? - спросила Белохвостикова. - Сами себе навредили!
   - Никто его у нас не собирался разрушать, но все судят не по намерениям, а по делам. Ладно, вы что, пришли сюда слушать лекцию о международном положении?
   - А как идут съемки фильма по твоему сценарию? - спросил Талгат. - Уже полгода снимают.
   - Там очень много работы, - ответил я. - Вы уже определились, где будете встречать Новый год?
   - Кто где, - ответил Николай. - У меня уже есть компания. Но на вечере в институте будем все. Вы ведь придете?
   - Мы от коллектива не отрываемся, - сказала Люся. - Будем в обязательном порядке. Послушайте, после окончания института нам дадут отдохнуть. Нет желания сделать это вместе?
   - Я хотел съездить к родителям... - заколебался Николай.
   - Успеешь, - сказал я ему. - Я предлагаю совершить поход в горы с выходом к морю. Точнее, выйдем недалеко от озера Рица и автобусом едем в Сухуми, а там с недельку поживем дикарями на побережье. На все уйдут две недели, так что будет у тебя еще возможность съездить домой. Оборудование возьмем напрокат, а инструктора я обеспечу.
   - Лучше гор могут быть только горы! - запел Талгат. - Я иду! Даже один пойду, если вы откажетесь.
   - Пожалуй, я тоже пойду, - решил Николай. - Надо поспрашивать наших в студии, может, будут еще желающие. Шесть человек все-таки маловато.
   - Ну и я пойду, - присоединилась Бондарчук, - особенно если будут нести меня или хотя бы мой рюкзак.
   - Я не против, но нужно посоветоваться с родителями, - сказала Белохвостикова. - А инструктор точно будет? Тогда, наверное, разрешат.
   Посидев еще с полчаса, ребята ушли.
   - Пойдем сегодня к родителям? - спросила жена. - Если честно, совершенно не хочется. Устала за сегодня. Занятия, съемка, эти посиделки. Давай сегодня раньше ляжем?
   - Неудобно, - ответил я. - Два шага ступить. Ты убирай со стола и стели постель, а я всех навещу.
   Через двадцать минут мы уже выключили свет и легли в кровать.
   - Ген, - сказала Люся. - А мы сами летом куда-нибудь поедем?
   - Можно съездить в Минск к Деменковым, - предложил я. - Мы их уже столько лет не видели. Заодно поздравим с заключением брака.
   Три месяца назад Сергей прислал письмо, в котором сообщил, что, вопреки желанию родителей Ирины, они поженились и сейчас живут вместе с его отцом.
   - Я только "за". А в городок не заедем?
   - Можно и заехать, - согласился я, - только там ведь уже нет никого из ребят. Даже если еще служит кто-то из их родителей, сами они учатся или работают в других местах. Разве что посмотреть на дома и на школу, да прижаться щекой к деревьям, которые помнят тебя маленькой. Только ты еще слишком молода для тоски по детству. Вот лет через пятьдесят приедем и будем тереться о кору вдвоем.
   Утром позвонили и предупредили, что в институт отвезут только Людмилу, а я нужен по делу.
   - Что-то случилось, - сказал я жене, когда мы спускались к машине. - Раньше таких вызовов не было.
   Рядом с шофером в приехавшей машине сидел охранник. Мы поздоровались, заняли места сзади, и шофер погнал машину к институту. Высадив Люсю, он через пятнадцать минут въехал в ворота на территорию Кремля. Сопровождающий о чем-то переговорил с охраной и вернулся к машине.
   - У вас есть с собой оружие? - спросил он. - Давайте сюда, вам его вернут, когда поедете обратно.
   Я молча достал и протянул ему пистолет. Надо было его вообще не брать. Он отнес мой ствол и сел в машину на этот раз рядом со мной.
   После двух проверок документов меня пропустили в комнату для заседаний, в которой за большим столом сидели четверо. Я их всех знал: Брежнева и Суслова лично, а Косыгина и Громыко по фотографиям.
   Я представил, как подхожу к столу и говорю им: "Здравствуйте, товарищи!", и стало смешно.
   - Здравствуйте! - поздоровался я.
   - Здравствуй, - повернулся Брежнев. - Что ты застрял в дверях? Быстро иди сюда и садись. Нужно кое-что обсудить. Андрей Андреевич, объясните ему в двух словах.
   - Садитесь на стул, - показал рукой Громыко. - Вас вызвали вот из-за чего. Польское правительство было вынуждено объявить о повышении цен на ряд продуктов питания, и это вызвало сильный рост недовольства. Противники коммунистического режима организовали забастовки в большей части страны. По вашим записям недовольство удалось устранить, заменив Гомулку на Герека, но масштаб выступлений таков, что есть опасения неконтролируемого развития событий. Кое-кто предлагает использовать войска. Мнения разделились, а международный отдел ЦК затрудняется дать оценку событиям.
   - Хотите, чтобы их оценил я? Как-то это несерьезно.
   - Слушай, Геннадий! - раздраженно сказал Брежнев. - Сейчас трудно сказать, что явилось причиной расхождений, но обстановка очень серьезная. Никто не говорит, что твое мнение будет учтено, но мы хотим его услышать! Говори, не тяни время.
   - Мое мнение, что Польша - это гнойник. Никогда она не была нашим союзником или другом и не будет. Корни неприязни, которая никуда не делась со строительством социализма, в последних трех сотнях лет нашей истории. Мы уничтожили саму идею "Великой Польши", а потом и вовсе подгребли ее под себя, заставляя плясать под свою дудку. Сколько крови пролилось с обеих сторон! У поляков, как и у любого народа, есть замечательные люди, сам же народ в своей массе националистически настроен. Для поляков существуют только поляки. Они свою страну очистили и от немцев, и от евреев, причем уже при социализме. Они не выстрадали свой общественный строй, им его навязали, и у него нет прочной социальной основы. В моей реальности они притихли не из-за замены Гомулки, а из-за того, что Герек нахапал кредитов и у нас, и на Западе, позволяя им жить в долг. А когда в восьмидесятом пришла пора возвращать долги, пришлось опять менять руководство, вводя, по сути, военное положение. И родилась "Солидарность"! Я прекрасно помню, как мы им гнали караваны с продуктами, а они избивали наших водителей и жгли грузовики со сливочным маслом! Все вложенные в них деньги пропали. К нам тогда приходили стойки для ЭВМ из Польши, так прямо на электронные блоки гадили! Откроешь, а там засохшее дерьмо! Это Ярузельский мог применить силу, он был свой! Попробуйте это сделать вы. Вряд ли Войско Польское будет так же спокойно смотреть на оккупацию страны, как смотрела в моей реальности чехословацкая армия. Мы умоемся кровью и зальем ею всю Польшу. И что потом? Ну задавим мы их еще раз. Какой в этом смысл?
   - Подпустить американцев к нашим границам? - спросил Суслов, с неприязнью глядя на меня. - И хороший пример всем остальным!
   - Вы на меня зря смотрите, как на врага народа, Михаил Андреевич! - рассердился я. - Мне это нравится не больше вашего. Предложите выход! Их, собственно, только два: или давить поляков, не жалея ни их, ни себя, или кормить и лелеять тридцать миллионов человек, большинство из которых спят и видят, как бы вогнать вам в спину нож. Есть еще один вариант: не делать вообще ничего, пусть они сами разбираются. Какой это к чертям социализм, который должен держаться на наших штыках или подкармливаться нашим маслом! Мы выстрадали свой строй, поэтому и смогли столько выдержать и выстоять в тяжелейших условиях. Придут американцы? Ну и что в этом такого? В моей реальности они тоже пришли и даже хотели притащить свои ракеты, якобы от иранцев. Потом передумали. А знаете почему? Не из-за того, что исчезли классовые противоречия, плевать они на них хотели! Мы сейчас для американцев враги, и капиталистическая Россия тоже не стала другом. Мы для них в любом качестве будем конкурентами, мешающими строить американский мир. Только сам мир изменился. Слишком сильно оказались связаны самые разные страны. И рвать эти связи можно только тогда, когда ты уверен в результате, да и то может быть больно. Накопили горы оружия, затратили на это сумасшедшие ресурсы, но так и не пустили его в ход. Пусть и сейчас что-нибудь притянут. У нас нечем будет ответить? Я думаю, что это выйдет дешевле, чем подкармливать Польшу. А пример для других... Даже в восемьдесят девятом полякам долго было ой как несладко! Кто-то разбогател, а большинство положило зубы на полку. Потребовалось не так уж много времени, чтобы "Солидарность" бастовала уже против своего президента. И все это с учетом наших вложений, сейчас им придется еще хуже. Сейчас Польша получает наши товары, в том числе и нефть, за бесценок, пусть попробуют их заработать. Со временем они, конечно, оклемаются. А нам надо работать так, чтобы друзья смотрели не на этих отщепенцев, а на нас самих! Смотрели и завидовали! Если будем жить лучше других, вам и аппарат пропаганды не понадобится! И мы в этом направлении начинаем двигаться и двигаться быстро.
   - Значит, все пустить на самотек? - спросил Брежнев.
   - Я вам такого не говорил, - запротестовал я. - Пусть разбираются сами, но это не значит, что своим польским товарищам нельзя подсказать и помочь. Но не слишком сильно и один раз. Гомулку в любом случае нужно менять хотя бы на того же Герека. А Герек пусть договаривается с Валенсой. Хочет принять участие в управлении? Почему бы и нет? Только пусть поможет выбраться из кризиса, иначе на фиг он такой красивый нужен. Правительство пойдет на уступки, но и профсоюзы должны помочь. А воевать не советую. И ребят много потеряем, и репутацию угробим еще больше, чем американцы после Вьетнама. Там убивали каких-то азиатов, а здесь убьем поляков, а они почти европейцы.
   - У вас есть, что добавить? - спросил Громыко.
   - Есть, - зло ответил я. - Зачем меня притащили в Кремль? Нельзя было поинтересоваться моим мнением как-то иначе? Сказали бы, и я бы надиктовал все на ленту! Долго продержится версия о ваших любимчиках, если студента ВГИКа будут возить консультировать правительство? А это видели с полсотни самых разных людей, и всем вы рот не заткнете, кто-нибудь все равно что-то ляпнет. И охрана узнала о том, что скромный киношник таскает ствол. Нельзя было сразу предупредить, куда меня повезут, чтобы я его вообще не брал? Я понимаю, что вам нужно срочно принимать решение, но час-другой роли не играет.
   - Не заводись, - сказал Брежнев. - Всему виной спешка и нервотрепка. Немного не додумали, но ничего такого страшного нет. Ты сейчас в институт?
   - Да, но сначала съезжу домой. Не хватало мне еще для полного счастья, чтобы в институте увидели оружие.
   Когда я приехал на учебу, все наши были в студии.
   - Как идут съемки? - спросил Герасимов. - Татьяна давно не звонила, вся в делах и заботах.
   - Я тоже была в Бутырке, - подсказала мне жена свою версию моего отсутствия. - Жуть!
   - Здорово все оборудовано, - сказал я, - и работают с энтузиазмом. Хороший должен получиться фильм.
   А Лиозновой после учебы придется звонить и упрашивать, чтобы подтвердила мое присутствие на съемках, если вдруг позвонит учитель. Еще не хватало, чтобы он уличил меня во лжи.
   Больше меня из-за Польши не беспокоили. В газетах было упомянуто о недовольстве части поляков временно возникшими трудностями, а на телевидении об этом не говорили совсем. Как я узнал позже, диалог с оппозицией позволил приглушить недовольство и прекратить забастовки. Цены немного уменьшили, предоставили ряд свобод профсоюзам и организовали при правительстве консультативный комитет по экономическим вопросам, куда вошли Лех Валенса и еще кое-кто из числа оппозиционеров. Вот и прекрасно, пусть попробуют не болтать, а работать.
   Учиться мы прекратили за три дня до праздника и начали готовиться к студенческому вечеру. Программа была простая: сначала концерт силами актерского факультета, потом чаепитие и танцы. Выступали не все. Отбор выступавших вели сами студенты в своих студиях. Мы на вечере спели две новые песни. Возраст уже не ограничивал репертуар, поэтому проблем с выбором песен не возникло. Первой была "Снег кружится", а второй - "Мечта". Жена, как всегда, играла на рояле, а я рядом профессионально терзал гитару и выкладывался полностью, потому что для "Мечты" голос у меня был немного слабоват.
   - Вслед за ней, за мечтою иду я, все сильней в мыслях тебя я целую. Может быть, в снах коротких ночами, может быть, я тебя повстречаю.
   Закончились последние слова припева, и нам стали бешено аплодировать. Все-таки запись на студии не сравнить с выступлением перед публикой, которая не жалеет рук, чтобы выразить свой восторг.
   - Жаль, что вы не выбрали эстраду, - сказала Белохвостикова, когда мы вернулись за столик к друзьям. - Хороших артистов больше, чем хороших исполнителей. А песни у вас - это чудо!
   - Так мы ведь не отказываемся петь, - сказала Люся. - А хорошего никогда не бывает много. Вот пойду в декрет и буду только петь.
   - Что, уже? - спросил Николай. - А как же кино?
   - Нет, это я говорю вообще, - порозовела жена. - Когда-то ведь будут дети. Давайте помолчим, а то мешаем другим.
   - Пить чай под Новый год - это маразм! - проворчал Талгат, когда закончился концерт, и