Конюшевская Ива: другие произведения.

Баба Яга против!!!!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Собственно, Баба Яга тут ни при чем...Это так, экспериментальное название. Просто очень хорошо запомнился этот задорный клич из детства. И частенько именно он помогает не сдаваться даже когда вроде и рыпаться уже бесполезно...Может быть об этом и сказка. Сыро-сыро все, не вычитанно...Тапки, ботинки, сапоги и валенки с калошами приветствуются:))))И даже ожидаются с нетерпением. Сразу только оговорюсь, что на оригинальность или высоколитературность я никаким боком не пертендую, мне просто нравится это писать. Неизлечимая графомания, что поделаешь.:)))) То, что выложено, накорябано еще года два назад и заброшено буквально на середине фразы, продолжения тоже есть но в виде разрозненных кусочков на потрепанных листочках. Пробивало меня вдохновение в самых неподходящих местах.:))) Так что если хоть кому-то покажется интересным, продолжу.

  
   Вроде утро как утро, и будильник завывает не противнее обычного, и спать легла не поздно...Вот только лежать что-то жестковато, да и холодно...Ох ни .... себе, а где же мой родимый потолок?
  
   В общем обжилась я худо-бедно за пол года, привыкла. Средневековье оно и есть средневековье, да и то недоделанное какое-то. С одной стороны никаких тебе достижений цивилизации и удобства во дворе, а с другой то и дело хреновина какая то по небу туда сюда болтается, и вида явно механического. Ну и магия, конечно, куда ж без этого. Вот на неё, родимую я и нарвалась по полной...
  
  
   Вообще-то, лазить в свою библиотеку дед запретил строго настрого, если поймает, выпорет так, что неделю не сядешь, но уж больно случай подвернулся удобный. Сегодня праздник середины лета, все собрались у полуночного костра. Дед ритуал проведет, а потом гулянья до утра, кто-то через костер прыгает, кто-то гадает, кто клад-цветок по темным кустам ищет. Тут и без свежесваренного пива не обойтись, а дед его страсть как любит. Короче до утра вряд ли домой вернется, да и не хватится двух друзей никто. Самое время провернуть давно задуманное дельце.
   Эту старую, жутко потрепанную книжицу Фимка углядел на самой верхней полке еще весной, хотя тогда и сам не понял, чем она так его заинтересовала. Он воровато оглянулся, и вместо указанного травника тихонько потащил её с полки, но тут же получил такую затрещину, чуть со стремянки не слетел.
   -Ты куда руки тянешь, паршивец эдакий, куда! Нет чтобы делом заняться, оболтус! Я тебе сколько раз говорил, без спроса не смей ничего трогать! Велено тебе травник читать, вот и смотри в него, по сторонам не пялься! Мал еще! - Дед сердито сверкал глазами, того и гляди еще один подзатыльник прилетит.
   -Ага, мал! Мне уже пятнадцать! В сто лет теперь взрослыми становятся, что ли... - Фимка обиженно шмыгнул носом и прикрыл затылок рукой, на всякий случай. Потер ладонью пострадавшее место - рука у деда тяжелая...
   -Ты поворчи, поворчи у меня, живо всыплю! Вон с Николаса пример бери, сидит смирно, урок зубрит и по сторонам не таращится. Учи веленские травы, через час спрошу.
  
   Может, Фимка и забыл бы об этой книжонке, но уж очень завелся тогда дед, еще с полчаса ворчал, вот и разобрало парня любопытство. Надо же, Ника в пример поставил, чего отродясь не бывало, он ведь непоседа и безобразник не хуже. И сам бы стянул при случае. Плохо только , что ждать пришлось так долго, старик зорко следил за тем, чтобы не оставлять бедовую парочку без присмотра.
  
   -А если он ее в другое место перепрятал? Свет зажигать опасно, вдруг кто глазастый слишком окажется, а Фим? - Ник опасливо передернул плечами.
   -Да не-е-е, чего бы он перепрятывал, он же терпеть не может книги с места на место переставлять, аж трясется весь, если не туда засунешь. - Отмахнулся Фимка.
   -А ты хорошо запомнил где она стоит, найдешь?
   -Да, только на плечи тебе встать придется, стремянку лучше не трогать, с двери то я наговор сниму, но вдруг он и ее решил... на всякий случай.
   В доме было темно и очень тихо, лишь с улицы изредка доносились смех и музыка. Парочка бесшумно, стараясь не наступать на скрипучие половицы, продвигалась в сторону библиотеки, вздрагивая от любого шороха, хотя оба прекрасно знали, что дома никого нет. Фимка первым добрался до нужной двери и осторожно, кончиками пальцев принялся ощупывать замок.
   -Та-а-ак, что у нас здесь.. А знаешь, я за это заклинание целый золотой отвалил, да еще Мушке десять грошей пришлось дать, чтобы с нужным человеком свел...И еще десять, чтобы языком не трепал. А тот маг, знаешь, сказал, мол никогда не видел, чтобы заклинание так быстро усваивали, не иначе способности у меня к этому делу. - Юный взломщик деловито водил пальцем по двери.
   -Ты только кому другому не похвастай , а то будут тебе способности. Такие способности пропишут, мало не покажется! - Хмыкнул Ник.
   -Что я, совсем дурак, перед кем попало хвастать...О-о-о, сработало! Ну и ну, даже не верится!
  
   Фимка на цыпочках прокрался в приоткрывшуюся дверь и замер , не решаясь поверить своему счастью, но тут же получил чувствительный тычок в спину и чуть не кувыркнулся через стул, стоявший как раз на дороге.
   -Ты! Чего пихаешься, я чуть нос себе не расквасил! Куда торопишься, не пожар!
   -Шевелись давай, не ровен час принесет кого. По ремню соскучился?!
   -Да чего ради, кто сюда придет. Одни мы дурни, все остальные празднуют. Ладно, тянуть и правда незачем. Присядь, я тебе на плечи влезу. Да не дергайся! - Фимка подпрыгивал на месте от нетерпения.
   -Сам не дергайся, я тебе не табуретка, не прыгай! Ай... зараза, куда в сапогах на голову лезешь!!! - Злющее шипение Ника эхом отдавалось в пустой коридор.
   Фимке наконец удалось дотянуться до нужной полки и он лихорадочно принялся ощупывать корешки книг, пытаясь вслепую отыскать нужную. Руку слегка кольнуло. Ага, то что надо!
   -Все, нашел! -Парень легко соскочил на пол.- Слушай, она колется... О, а теперь и светится... ни фига себе...-Книга действительно мягко мерцала в руках мальчишки, а по корешку время от времени проскакивали голубоватые искорки.
   -А может ну ее, от греха, еще влипнем...-Нику стало немного не по себе, книжонка-то явно не простая...
   -Ну вот еще, подумаешь! Охранного заклинания нет, я чувствую. Ладно, не дрейфь, пошли в комнату. Э, дверь не закрывай, я тебе не ларец с заклинаниями, по два раза за ночь дедову защиту ломать...
   Оказавшись в своей комнате, мальчишки первым делом заперлись изнутри и задернули шторы. Облегченно переведя дух, Фимка положил драгоценную ношу на стол.
   - Так, и что у нас здесь... Сейчас посмотрим наконец...Ты заснул там?
   - Ох не вышло бы чего... - у Николаса мурашки по спине так и шастали, получать очередной нагоняй очень не хотелось, а ведь все к тому и шло.
   -Ой-ой-ой, с каких это пор наш благородный Ник трусом заделался!!! Штаны-то сухие? - Насмешливо фыркнул второй нарушитель порядков.
   -Кончай трепаться! Ладно, сам время не тяни, открывай. Свечу зажги.
   Переплет чуть слышно скрипнул. Затаив дыхание, ребята с склонились над книгой. И замерли.
   На первой странице была нарисована... девушка. И какая девушка! Во-первых, естественно, красивая, а во вторых...совершенно голая. Так здорово нарисована, прямо живая. Лежит себе на травке, призывно улыбается , а в глазах так и пляшут чертенята . Мечта любого мальчишки...
   Минут пять ребята молча таращились на это чудо (ну да, средневековье порнографией не избаловано!). Потом все-таки обратили внимание, что под картинкой еще что-то написано.
   'Нимфа-манна сиречь дух ублажения плоти. Призывается девственником, для недостатка сего исправления.
   Указания: таинство сие великое вершится один раз в год, в ночь середины лета. Ибо магия любовная в эту ночь особую силу имеет.
   А надобны для ритуала сего компоненты следующие:
   1. Котел бронзовый, объемом в одно ведро.
   2. нож бронзовый .
   3. Семи трав цветы, а именно: Ромашка, перецвет, липовица, колосень, любавка, сильник, стой-трава.
   4. Семи дерев ветви тонкие: липа, ольха, береза, дуб, клен, осина, дева-дерево.
   5. Тварь живая, размеру мелкого, кровью теплая, в эту ночь пойманная.
   6.Вода ключевая после полуночи в котел набранная.
   7. Жир гусиный, 2 меры.
   В указанную ночь прийти на поляну уединенную. На семи ветвях костер развести от живого огня. Как прогорит костер, цветы заготовленные на угли бросить в указанном порядке. Ножом отворить кровь из левой руки, пальца среднего и угли окропить. После чего одежды с себя все сняв, золу и пепел с жиром гусиным смешать и лицо намазать густо.
   Встав рядом с местом, где костер тот прогорел, взять в одну руку котел с водой, в другую тварь живую, следующие слова произнести: - дальше шло одно из привычных уже языколомных заклинаний.
   Как только явится нимфа сия, незамедлительно следует подать ей заготовленную тварь, дабы крови теплой она напилась, а затем подать воду для омовения. После чего нимфа-манна становится полностью подвластна желаниям вызвавшего и в чувственных усладах будет весьма искусна. После....
   Краешек страницы с оставшимся текстом был оторван, а следующей и вовсе не было, торчали только жалкие обрывки, видимо кто-то не слишком аккуратно выдрал сразу несколько листов. Мальчишки молча переглянулись.
   Вот бы...- Ник почесал белый от волнения нос.
   -Сегодня как раз середина лета...-задумчиво потянул Фимка -А мы все нужное собрать успеем?
   -А чего не успеть ? Значит так, котел бронзовый на кухне есть, и как раз на одно ведро, нож... нож тоже есть, я у деда на столе видел, еще удивился, зачем ему бронзовый... - Идея нравилась Николасу все больше.
   -Подожди, подожди, ты что, серьезно? И в правду собираешься ритуал провести? А ты уверен, что у нас получится? - Засомневался вдруг Фимка.
   -Да не бойся, конечно получится! Ты сам подумай, когда еще такой случай выпадет, чтобы и ночь подходящая, и не помешал никто! А компоненты эти, нужные, мы за полчаса заготовим, все травы наверняка у деда есть, и собирать не придется. - Ник был полон энтузиазма.
   -Ветки без проблем наломаем, в нашем лесу они все растут, и...что там еще...во, жир гусиный тоже на кухне есть, я даже знаю где он стоит. -Заражаясь оптимизмом друга, Фимка отбросил все сомнения.
   -Стой, тут еще про тварь какую-то живую сказано, где мы ее возьмем? Надо чтобы в эту ночь поймана была, а как мы ее сейчас ловить будем, и вообще какая тут нужна? Кошка что ли? - Приуныл вдруг Николас.
   -Да, верно... - задумался и Фимка, и вдруг оживился, - слушай, кухарка вчера жаловалась, что в кладовой крыс развелось , и дед велел ловушки поставить, как раз сегодня вечером Седрик их принес. Пошли глянем, может уже попался кто-нибудь!
  
   Мальчишки бегом кинулись в кладовую, забыв о былой осторожности и тишине. С топотом промчавшись по коридорам и лестницам, освещенным лившимся из окон ярким лунным светом, они с разбегу ворвались в просторную кухню и не останавливаясь, проследовали в самый дальний угол, где находилась кладовая. Потянув дверь на себя, и убедившись, что кухарка, слава богу ее не заперла, они один за другим проскользнули в тесное помещение.
   -Черт, не видно ничего... ты почему свечку не взял? - Недовольно проворчал Ник.
   -А ты почему? Умный какой, чего все я да я, сам не можешь что ли? - Огрызнулся Фимка.
   -Ладно, не ворчи, возьми лучше в кухне, там на левой нижней полке, знаешь?
   -Возьми.. на полке.. раскомандовался тут! - Ворчал себе под нос Фимка, вслепую шаря в кухонном шкафу. - А, вот, нашел.
   Фимка осторожно двинулся в сторону кладовки, прикрывая слабенький огонек от сквозняка: - Ну что здесь, есть кто ни будь? Или пусто?
   - Да погоди ты, не видно ни беса! Дай свечку! Где здесь эти ловушки... Ой-й-й!!! Твою...
   Раздавшийся треск и приглушенные ругательства почти заглушил громкий возмущенный писк: пытаясь разглядеть, где стоит искомый предмет, Ник чуть не наступил прямо на него, споткнулся и с размаху шлепнулся в прикрытую полотенцем корзину с яйцами. А в стоящей на полу железной клетке прыгала и металась, крайне недовольная жизнью, крупная упитанная крыса.
   - То, что надо! - Обрадовался Фимка. - Ну, чего расселся, вставай! Скоро уже светать начнет, а нам все остальное собрать надо.
   Ник с трудом выбрался из глубокой корзины и, шепотом ругаясь сквозь зубы, принялся стряхивать с себя яичные желтки и скорлупу: - Какой... додумался ее в самом проходе ставить! Гадство, и штаны промокли... Эй, а как ты эту зверюгу вытаскивать собираешься? Здоровенная какая. Палец отгрызет запросто...
   -Да подумаешь! Вот смотри...Погоди, какая там формула...А, вот так.- Фимка вытянул в сторону клетки руку с собранными в щепоть пальцами, что-то быстро пробормотал себе под нос и резко раскрыл ладонь. Крыса последний раз возмущенно пискнула , медленно перевернулась на бок, несколько раз дернула задними лапками и застыла.
   --А она не сдохла? Чем это ты ее, я не разглядел. Нам живая нужна, помнишь? - Ник с некоторым сомнением разглядывал прилегшего в клетке грызуна.
   -Да нет, с чего бы она сдохла, просто спит. Мне дед еще когда это заклинание показал, помнишь ему тогда водяная змея понадобилась, и тоже живьем. Он и тебе показывал, забыл что ли? Мы же вместе эту гадину караулили, комары нас тогда чуть не до костей изгрызли. - Фимка на всякий случай потыкал в крысу пальцем, желая убедиться в собственной правоте.
   -Точно! Тогда порядок, сейчас я ее вытащу...готово. Ладно, пошли отсюда, времени и вправду мало. - Крыса, ухваченная за хвост, закачалась у Ника перед лицом. Спии-и-ит.
   -Сейчас, только гусиный жир возьму. Две меры...чем бы отмерить? - Фимка залез в кухонный ларь почти по пояс.
   -Да бери, сколько есть, на месте разберемся.
   - Многовато тащить... - Фимка озабоченно почесал в затылке, - По лесу не пройдем.
   - Делов-то! - Сообразил Ник. - Складываем в котел все, что нужно, продеваем палку и вперед!
  
  
   Примерно через полчаса мальчишки, нагруженные своей 'магической' поклажей, пробирались по ночному лесу, цепляясь своей ношей за все близлежащие кусты, и шепотом переругиваясь.
   - Какого ты в эти заросли полез, можно было по тропинке спокойно пройти...- ворчал Ник.
   - Ага, чтобы нас с этим барахлом застукали? Вон по лесу народу сколько шляется. Увидят, деду доложат и пиши пропало! Еще и влетит. -Не остался в долгу Фимка.
   - И все равно, зачем было в самую чащу лезть...Ууу, здесь еще и колючки! Вечно ты как заведешь куда нибудь!
   - Да тихо ты, скажи лучше, ты точно все нужные травы взял? - Фимка отвел от лица очередной колючий побег.
   - Да все, все, два раза надписи на коробочках проверил. А ты ветки наломал? Тут черта лысого в темноте найдешь. - Озабоченно поинтересовался Николас.
   - Я вдоль дороги собирал, там луна светит. Только осину не нашел, но она точно на той поляне растет. Там и наломаем. - Откликнулся Фимка.
   - А ты уверен, что там никого не будет?
   - Уверен, я на это место случайно набрел, если не знать точно, куда идти, ни за что не найдешь.
   - А долго еще? Этот дурацкий котел мне все руки оборвал! И тяжелый как черт...-Не успокаивался Николас.
   - Слушай, перестань ныть, надоел уже. -Обозлился Фимка, но потом смягчился. - Уже близко. Можно сказать пришли.
   И действительно, через несколько минут заросли расступились, и ребята выбрались на небольшую, заросшую густой травой поляну, со всех сторон окруженную плотным строем деревьев. Они облегченно свалили свою поклажу прямо на траву, и присели рядом.
   - Ты книгу взял? -забеспокоился вдруг Фимка.
   - Да взял я все! Что ты меня, совсем за дурака держишь! - Возмутился Ник.
   - С тебя станется...
   Они еще несколько минут посидели молча, отдыхая после утомительной прогулки через колючие заросли. Первым на ноги поднялся Фимка: -Ну что, почнем пожалуй? - Он невольно скопировал дедовы интонации.
   - Давай. Хорошо, что сегодня полнолуние, можно без факелов обойтись. Или все таки запалим? -Откликнулся второй 'чародей', тоже поднимаясь.
   - Конечно, запалим, зря я что ли тащил их через весь лес. Вон они лежат, воткни их прямо в землю, с четырех сторон, а я пока пойду осины наломаю.- И Фимка направился к ближайшему дереву.
   Вскоре все четыре факела ярко пылали, освещая полянку неровным светом, а мальчишки возились в центре образованного светом круга, складывая добытые ветки в указанном порядке, то и дело сверяясь с книгой. Наконец покончив с этим ответственным делом они неуверенно переглянулись.
   -Ну, зажигаем? -Хрипло прошептал Николас, нервно потирая руки.
   -Ага. -Так же хрипло ответил Фимка, зябко поводя плечами от волнения. -Сейчас... А все остальное готово?
   -Готово. Ну не тяни, у меня и так все поджилки трясутся!
   Фимка глубоко вздохнул, и решительно выдернул из земли один из факелов. Постоял еще несколько мгновений и сунул его в кучу веток.
   Когда маленький костерок почти прогорел, мальчишки, все так же поминутно заглядывая в книгу, принялись один за другим кидать на едва тлеющие угли заранее заготовленные травы. Костерок сердито отплевывался густыми клубами терпкого дыма.
   -Кхе... А ты точно те травы взял? - Фимка быстро положил фолиант на землю и яростно потер слезящиеся глаза. -Воняет уж больно гадостно.
   -Отстань, сто раз уже спрашивал. - Ник попытался разогнать дым, размахивая руками. - Скажи лучше, что там дальше?
   -Дальше... Дальше надо кровь на угли капнуть. - Фимка снова уткнулся в книгу. - Слушай, а кто руку резать будет?
   -А какая разница?
   -Не скажи, а что если эта... Нимфа-манна только того, чья кровь... Ну ты понимаешь... - Фимка почувствовал, что краснеет.
   -Да-а-а, точно! Если она с одним кем-то... А второй, что, стоять и смотреть будет? Нечестно. - Ник задумчиво поскреб в затылке. -Слушай, давай и твою и мою кровь капнем, какая разница!
   - Точно! -Обрадовался Фимка, и больше не сомневаясь, торопливо нащупал в траве брошенный впопыхах бронзовый нож. - Давай руку!- И он бестрепетно занес лезвие сначала над своей рукой...подержал несколько секунд и опустил.
   - Давай ты мне, а я тебе.- Помолчав, решил он и протянул нож Николасу. Тот без энтузиазма кивнул и взял нож.
  - Ай!!! - Взвыл Фимка. - Осторожнее ты!!! Не корову режешь! - Палец окрасился кровью. - Давай сюда!!! - Он почти выхватил нож. - Твоя очередь!
  Ник зажмурился и протянул руку...
  Кровь частым пунктиром закапала на яростно зашипевшие угли. Мальчишки дружно засунули саднящие пальцы в рот.
   Несколько минут они молча стояли над костром, зализывая раны, потом Ник шепотом спросил -И что теперь?
   -Теперь жир смешать с углями надо...- откликнулся Фимка. - И одежду снять. Да! - Вдруг вспомнил он,- я пока намешаю все что нужно, а ты иди воды набери в котел, там за кустами родник.- Он махнул рукой в темноту.
   - А полночь уже наступила? - Для порядка поинтересовался Николас, вытягивая из сваленного в кучу добра широкий бронзовый котел, но ответа дожидаться не стал и послушно отправился в указанном направлении. Через несколько минут он вернулся, с трудом держа на вытянутых руках полный котел ледяной воды.- Готово! Тяжелый какой, зараза!
   -Отлично, я тоже все приготовил. Ну что, начнем?
   Ребята несколько минут постояли, собираясь с духом, а затем как по команде принялись торопливо раздеваться, путаясь в завязках и застежках. Наконец, последние детали туалета были небрежно сброшены на траву, а по братски разделенная черная жирная масса густо размазана по физиономиям.
   - Ты заклинание хорошо запомнил?- Озабоченно спросил Фимка.- Читать наверное тоже вместе надо, чтобы на обоих подействовало. Не собьешься?
   -Не учи ученого.- Буркнул второй заклинатель.- Сам не сбейся. Крыса где? А, вот она. Ты держи котел, а я эту животину возьму.
   - Все таки вдвоем удобнее этот ритуал проводить. Интересно, как это одному и тварь живую подавать, и воду, двух рук мало. Становись с той стороны.
   Мальчишки так увлеклись предстоящим чудом, что не обратили внимания на то, что сонное заклинание похоже начало терять силу. Крыса слабо подергивала лапками , приходя в себя. Николас не глядя протянул руку и ухватил животное за хвост. Юные любители приключений встали с двух сторон потухшего костра. Фимка прижимал к животу тяжеленный котел с водой, а Ник держал на вытянутой руке крысу. Они переглянулись, набрали в грудь побольше воздуха и одновременно начали нараспев произносить заклинание.
   Еще не отзвучали последние завывания нестройного дуэта, как по совсем почерневшим уже углям принялись с бешеной скоростью носиться разноцветные искры. Их становилось все больше и больше, и двигались они с каждой секундой быстрее. Затем, в какой то момент они слились в одну яркую вспышку, и кострище разродилось еще одним клубом дыма, очень густым и плотным. Только этот дым почему то не спешил подниматься вверх, а так и продолжал бурлиться у самой земли, словно накрытый невидимым куполом. Постепенно он становился все прозрачнее, и потрясенные мальчишки увидели, как сквозь него проступают очертания обнаженного женского тела. Девушка с картинки лежала на спине, уютно подсунув одну руку под голову и согнув левую ногу в колене, и казалось, спала.
   -Ох ты...Неужели получилось?!! - Только и смог прошептать Ник, расплываясь в дурацкой улыбке. Фимка же молча таращился на новоявленное чудо, улыбаясь не менее глупо.. Несколько секунд царила мертвая тишина, только крыса слабо попискивала, раскачиваясь в вытянутой руке Ника над самым лицом спящей красавицы. A затем девушка сладко потянулась и открыла глаза. Одновременно с этим, висящая на хвосте крыса окончательно пришла в себя и злобно зашипела, оскалив зубастую пасть. И тут события начали разворачиваться с такой скоростью, что уследить за ними стало почти невозможно.
  
  
  
  
   Лежать было ужасно неудобно и к тому же холодно. Еще не до конца проснувшись, я попыталась сообразить, я попыталась понять, кто это такой умный открыл мне с утра пораньше окно. Холод собачий!!! Решив все немедленно выяснить и сурово покарать обидчика, я потянулась и открыла глаза...
  
   Несколько секунд я молча, в ужасе таращилась на склонившиеся надо мной с двух сторон черные оскаленные морды с торчащими во все стороны всклокоченными патлами, озаренные к тому же неровным красноватым светом. И только потом обратила внимание на болтающийся прямо перед лицом непонятный предмет. И вдруг до меня дошло, что этот самый предмет не что иное как...Мамочки, крыса!!! КРЫСА!!! Мерзкая тварь яростно шипела, ощерив зубастую, как у крокодила пасть.
   Моему воплю позавидовали бы все лучшие сопрано большего театра, им в жизни не удастся извлечь из своего горла такого высокого, пронзительного визга! Не прекращая визжать так, что у самой уши закладывало, я со всей силы заехала рукой прямо по раскачивающейся перед лицом мерзости, и попыталась вскочить на ноги. Крыса отлетела куда-то в сторону, и к моему сольному выступлению присоединился еще один, не менее выдающийся вопль. Отлетевшая тварь вцепилась зубами в первое, что ей под эти самые зубы подвернулось,- в голую ногу одного из страшил, где и повисла, как бульдог, задумчиво перебирая челюстями. Черномордый монстр отчаянно закружилось на месте, пытаясь оторвать от себя зубастую гадину, и оглашая окрестности диким воем. Моя же попытка принять вертикальное положение привела лишь к тому, что я со всего размаху врезалась головой во что-то твердое, металлически загудевшее, а в следующее мгновение на меня обрушился целый водопад ледяной воды. Визг захлебнулся - я обессилено шлепнулась на пятую точку, да так и осталась сидеть, оглушено мотая головой, не способная издать ничего кроме невразумительного сипения и бульканья. Перед глазами плавали разноцветные круги, в голове звенело как в пустой кастрюле. Поэтому я не сразу обратила внимание, что и второе чудовище ведет себя по меньшей мере странно. Оно согнувшись, мелкими скачками перемещалось вокруг меня, прыгая почему то на одной ноге, схватившись за другую руками, и при этом завывало не менее пронзительно, чем то, с которым свела близкое знакомство крыса.
   Вдруг это существо резко поменяло курс. Если до этого оно лишь скакало поодаль, то теперь двинулось прямо на меня, не прекращая громко вопить. Я отчаянно попыталась отползти назад, упираясь в землю руками и пятками, но ноги скользили по мокрой траве. Да и чудовище двигалось гораздо быстрее, без труда сократив расстояние. Почти теряя сознание от ужаса, я лихорадочно шарила вокруг в поисках хоть какого-нибудь орудия самозащиты, и вдруг наткнулась на что-то твердое . Не раздумывая, я обеими руками ухватила непонятный прямоугольный предмет, оказавшийся довольно тяжелым, и со всей силы треснула подобравшегося уже вплотную монстра по голове.
   Яркая вспышка. Грохот. И темнота, в которую я благополучно провалилась...
  
  
  
  
   2.
  
   -ИДИОТЫ!!! БОЛВАНЫ!!! КРЕТИНЫ ОЗАБОЧЕННЫЕ!!!НУ ПОГОДИТЕ!!!ДАЙТЕ ТОЛЬКО ДО ДОМУ ДОБРАТЬСЯ!!! Я ВАМ ПОКАЖУ КНИЖКУ!!! Я ВАМ ПОКАЖУ РИТУАЛ!!!
   Громкий разъяренный рев над головой и весьма неприятная тряска в зародыше придушили мои робкие надежды на то, что все предыдущее было просто кошмарным сном. На всякий случай глаз я открывать не стала (а вдруг еще чего пострашнее покажут?), попыталась сориентироваться так...
   Судя по ощущениям, меня не слишком деликатно перекинули через плечо и довольно резво куда то тащили, голова болталась ниже попы, а ноги то и дело задевали какие-то колючие... ветки?
   -НЕДОУМКИ!!!КАК ВЫ ТОЛЬКО ДОДУМАЛИСЬ!!! КТО ВАМ ПОЗВОЛИЛ В БИБЛИОТЕКУ ЛАЗИТЬ, КТО!!! -продолжал разоряться неизвестный голос. Хм... в библиотеку...по крайней мере цивилизация присутствует, а то я уже подумала, что меня к каким-то папуасам занесло...Стоп, да что вообще происходит???
   Тем временем события продолжали развиваться в неизвестном мне направлении. Ну, то есть, совсем неизвестном: кто меня тащит, куда и с какой целью - тайна за семью печатями. Во всяком случае, этот тип, что так громко разоряется, орет не на меня, я пока что в единственном числе присутствую ,и ни в какую библиотеку не лазила. Вроде бы... Может стоит уже прояснить ситуацию? Или еще подождать? Пока я терзалась сомнениями, путешествие, похоже, закончилось. Тряска ненадолго прекратилась, послышался скрип давно не смазанной двери, еще несколько секунд, и я почувствовала, что меня бережно укладывают на что-то плоское и твердое. Куда это, интересно? Вроде тип не особенно наклонялся, значит не на пол... Осторожно приоткрыв глаза, я попыталась, не обнаруживая, так сказать, сознания, украдкой оглядеться. Получилось не очень, во-первых, было темновато, а во вторых, головой особо не повертишь, если уж ты в обмороке, и единственное, что мне удалось с некоторым трудом рассмотреть - стоящую у меня под самым носом глиняную ...тарелку, из которой торчали ложка и вилка. Вывод напрашивался сам собой. Выходит положили меня на стол... Ой-ёй-ёй, что-то не нравится мне такое положение вещей и меня среди них...Похоже, пора принимать меры.
   Обладатель громкого злобного баса, тем временем, не прекращая ругаться, перемещался вокруг стола, голос то отдалялся, то приближался. Я уже совсем было собралась открыть глаза, как вдруг в помещении вспыхнул яркий свет, и я невольно зажмурилась еще крепче.
   - Ну, посмотрим, что вы тут вызвали, придурки. Хм, даже интересно... Это надо будет изучить подробнее! Поэкспериментировать.
   Что-то в интонации этого 'экспериментатора' мне очень не понравилось. Кто его знает, что он изучать собрался, и как. Решит еще проверить, как я внутри устроена, или отрежет какую ни будь часть тела...на память. И вообще, лежать на столе мне нравилось все меньше и меньше. Я открыла глаза и резко села, подтянув колени к груди и обхватив их руками. Проморгавшись, я довольно мрачно уставилась на здоровенного седого дядьку, склонившегося над столом. От неожиданности тот слегка отпрянул. Надо сказать, что особенно бойким характером я никогда не отличалась, первый эпитет, которым награждали меня новые знакомые после более-менее продолжительного общения был: "какая ты спокойная!" У меня было свое мнение по этому вопросу, но озвучивала я его редко. И вообще больше любила слушать, чем говорить. Но сейчас...Все мое спокойствие видимо осталось там, где я засыпала. То есть в моей родной кровати.
   -Но-но! Нашли тоже подопытного кролика! Я не лабораторный образец, чтобы эксперименты проводить. И вообще, чего ради вы меня изучить собрались, и где я в конце концов нахожусь? Снимите меня с этого дурацкого насеста, я вам не главное блюдо на ужине! - Голос прозвучал на редкость хрипло и неблагозвучно ( сказались давешние вокальные фокусы), и несколько истерично (ну а чего вы хотели - после такого пробуждения!)
   Дядька немного опешил от моего напора и только молча на меня таращился. А я тем временем принялась оглядываться по сторонам. Как и предполагалось, я сидела на большом деревянном столе, стоявшем посреди довольно просторного помещения с высоким сводчатым потолком. Вдоль всех четырех стен стояли массивные шкафы без дверок, заставленные всякой всячиной явно алхимического направления - разными там склянками, пробирками странной формы, изогнутыми стеклянными и металлическими трубками, какими-то сложными полувыпотрошенными механизмами, из которых во все стороны торчали пружинки и шестеренки, чучелами неизвестных и более менее знакомых животных, коробочками и баночками, и еще кучей непонятно чего, неизвестно для чего предназначенного. По углам комнаты стояло что то вроде металлических треножников на которых располагались небольшие черные... тазики, а сантиметрах в десяти над ними висели в воздухе ярко светящиеся белые шарики размером с кулак. Судя по всему, они и освещали комнату. Не знаю почему, но столь необычные светильники меня не удивили и не заинтересовали. Наверное, не до того было. А вот расположившиеся у дальней стены двое живо напомнили мне не самые приятные моменты недавнего прошлого. Поеживаясь и переминаясь с ноги на ногу там стояли... те самые черномордые чудища так напугавшие меня при первом пробуждении. Правда при ближайшем рассмотрении и в ярком свете непонятных шариков, ничего угрожающего в их внешности не наблюдалось. Голые, исцарапанные и перемазанные чем-то черным и жирно блестящим, там стояли двое...мальчишек, на вид лет по четырнадцать-пятнадцать, и вид этот был на редкость жалкий и несчастный. У одного грязной окровавленной тряпкой было перевязано бедро ( ага, это тот, что с крысой общался), а другой старался на наступать на левую ногу, ступня которой тоже была чем то замотана.
   Тем временем седой дядька видимо оправился от моего столь резкого выступления и теперь со спокойной усмешкой разглядывал меня.
   - Как вы себя чувствуете, сударыня? - Приветливо спросил он.
   - А вы как думаете? Как последняя дура, сидящая голышом на столе, который вообще неизвестно где находится. - Огрызнулась я. - Дайте что ни будь прикрыться, у вас тут не тропики. - Я зябко повела плечами. - Видимо ночные кошмары плохо влияют даже на самый спокойный характер.
   Мужик молча скинул с себя просторный серый плащ и протянул мне. Я немедленно в него закуталась , неловко ерзая подобралась к краю стола и спустила ноги.
   Со стороны мальчишек послышалась короткая возня и робкий дрожащий голос неуверенно осведомился - Дед, а дед... А можно мы тоже оденемся, а?..
   - Обойдетесь! - Не оборачиваясь, рявкнул тот, кого видимо и назвали дедом. - Хм, вроде он не такой старый... седой правда. - Мелькнула мысль и пропала, не до нее сейчас. А тот, между тем продолжал: - сначала расскажите давайте, и мне, и девушке вот, где она и как сюда попала.
   - Ага, вот и долгожданное объяснение! - Я с интересом уставилась на чумазую парочку, но ничего вразумительного так и не дождалась. Мальчишки молча разглядывали пол у себя под ногами, потом один начал тихонечко всхлипывать, но говорить так и не собрался.
   - Ну чего замолчали, давайте рассказывайте, кого вы вызывали и как. Смотри, стеснительные какие! Двери в библиотеке взламывать не стеснялись, и по лесу голышом скакать тоже не стеснялись, а теперь о приличиях вспомнили! - А дядька-то ехидный... - Говорите, живо, что за ритуал проводили, неслухи, а то прямо сейчас и всыплю, чтобы голос прорезался!
   Я несколько секунд переваривала полученную информацию, прежде чем начать громко выяснять подробности:- Стоп, стоп, стоп! Какой еще ритуал! Что значит 'вызывали'? Кого 'вызывали'?
   - Вас, естественно - Досадливо отмахнулся мужик, не сводя сердитого взгляда со съежившихся мальчишек.
   - В каком смысле меня? - Опешила я. - Я что, дух Наполеона?
   - Почему...дух? - Удивился мужик. - А кто это такой, Наполеон?
   - Да какая разница! - Обозлилась я . Нашел время исторические подробности выяснять. - Вы лучше скажите, с какой такой радости они - я подбородком указала на съежившихся мальчишек - живого человека с помощью какого-то ритуала вызывали. И при чем здесь я вообще?
   - Конечно, живых людей никакими ритуалами не призывают, но вы же не человек вовсе, вот и откликнулись...
   Я несколько минут молча таращилась на этого умника, открыв рот от изумления. Ничего себе, заявочки! - Как...Как это не человек??? А кто тогда? - Только и сумела выдавить , когда удалось подобрать отвисшую, кажется до самого пола, челюсть.
   - А вот мы сейчас и спросим у этих молодых людей - отозвался мужик, прямо таки лучась совершенно неуместным, на мой взгляд, энтузиазмом. - Да вы не волнуйтесь, сударыня, то, что вы не человек невооруженным глазом видно, а подробности мы сейчас выясним.
   Приехали...Невооруженным глазом, видите ли...Я поспешно откинула плащ, в который успела закутаться и с ужасом принялась разглядывать свое тело, нешуточно опасаясь обнаружить там нечто, столь явно указывающее на мою...нечеловеческую природу. Лишнюю ногу, например...или даже щупальце. Придирчиво оглядев себя с головы до ног, даже сзади ( для этого пришлось немыслимо извернуться- может именно там хвост и притаился?), а для верности еще и руками пощупав, я убедилась, что ничего лишнего на мне, слава богу, не выросло, а все нужное присутствует в нормальном количестве и состоянии. Облегченно вздохнув, я снова завернулась в плащ и злобно уставилась на остальных участников этой сцены, с интересом наблюдавших за моими манипуляциями. То есть, это мужик наблюдал, а стоящие у стены мальчишки все так же упорно буравили взглядами пол у себя под ногами. Удовлетворенно кивнув, словно был тоже очень доволен результатами осмотра, он снова повернулся к мальчишкам: - Ну?!?
   - Нимфу-манну... - чуть слышно выдавил укушенный крысой индивид, все так же не поднимая глаз.
   - Кого-кого? - Переспросил Дед. - Говори громче, чего ты там мямлишь!
   Второй чумазик оторвал, наконец, взгляд от пола и робко посмотрел на меня. - Нимфа-Манна... Призывается девственником, для недостатка сего исправления... - пробормотал он не на много громче предыдущего оратора.
   У меня перехватило дыхание от злости, мало того, что черт знает что со мной произошло, так еще и обзываются!
   - Это кто нимфоманка? Это я нимфоманка? Девственности, значит... устранения... по вызову, да? Нимфоманка... по вызову... - видимо выражение моего лица в этот момент было ну очень красноречивым, потому что мужик успел таки шагнуть ко мне и сграбастать в охапку прежде, чем я кинулась к этим неудавшимся вызывальщикам с самыми кровожадными намерениями. Те с испуганным писком рванули в разные стороны, но поскольку путь к спасительному выходу как раз и перекрывал Дед с брыкающейся мной в объятьях, они, пометавшись, забились в самый дальний угол, где и принялись старательно пихаться, пытаясь спрятаться друг другу за спину.
   - Я вам покажу нимфоманку!!! Козлы озабоченные, вы довызываетесь у меня!!! - Продолжала орать я, яростно барахтаясь в медвежьих объятьях седого мужика. - Девственность вам устранять, да???! Я вам сейчас не только девственность устраню, но и эти самые девственные органы поотрываю на хрен! А ну возвращайте меня на место сейчас же! Да отпустите вы меня! Возвращайте немедленно, а то я... - От избытка чувств я даже не смогла придумать, что же такого страшного я еще могу учинить, и только продолжала отчаянно брыкаться, стараясь вырваться из рук громилы. А тот, воспользовавшись паузой в моем выступлении, не менее громко рявкнул мне в самое ухо - Успокойтесь, девушка, вернуть вас в ваш мир теперь все равно не возможно!
   От неожиданности я даже вырываться перестала - В какой.. какой ...мой мир? А это чей? Не мой???.
   Убедившись, что я совершенно потеряла интерес к немедленным кровавым разборкам, мужик осторожно усадил меня на край все того же дурацкого стола и успокаивающе погладил по голове ( а сам, тем не менее, остался стоять так, чтобы загораживать от меня этих...этих придурков малолетних, видимо на случай неожиданной агрессии с моей стороны.)
   - Ну-ну, деточка, не надо так волноваться, никто тебя здесь не обидит. Не знаю, правда, как этим неучам удалось все таки открыть проход между мирами, но своим ритуалом они выдернули тебя из твоего мира и затащили в свой, вот в этот. Ничего страшного, конечно, но вернуться ты теперь, к сожалению, не сможешь, такие переходы всегда бывают только в одну сторону, да и не знаем мы, из какого именно ты мира. А выяснить это теперь не возможно...
   Я молча таращилась на этого утешителя, и до меня, как до жирафы, только сейчас стал доходить весь идиотизм и невероятность происходящего. Все это время я не задумывалась о том, что такое просто невозможно, я реагировала на возникшую ситуацию так, как если бы это была обычная неприятность, заурядная путаница, не вызывающая ничего кроме досады и раздражения. Несколько минут я тихо сидела там, куда меня посадили, и хлопала глазами, а затем... Хорошо знакомой, можно сказать проторенной дорожкой отправилась прямиком в глубокий обморок. - Это уже становиться дурной привычкой - еще успела подумать я...
  
  
   3.
  
   - Господи, и приснится же такое! - не открывая глаз я осторожно ощупала окружающее пространство. Слава богу, обыкновенная постель. Значит, действительно сон...Я с облегчением вздохнула и открыла глаза. Облом... Знакомого потолка по прежнему нигде не наблюдалось, над головой скрещивались темные деревянные балки, образуя решетчатый узор на белом фоне. И тут еще слева выплыла знакомая физиономия давешнего громилы, которого те чудики называли дедом. Увидев, что я проснулась, физиономия расплылась в довольной улыбке и приветливо мне кивнула. Я застонала и постаралась с головой укрыться одеялом, но попытка успехом не увенчалась, одеяло натягиваться не желало категорически, и вообще, что-то тяжелое довольно чувствительно давило мне на ноги, прижимая к кровати. Убедившись, что отгородиться от окружающей реальности не удается, я бросила это бессмысленное занятие. Приподнявшись на локтях, попыталась рассмотреть, что же это буквально вдавливает меня в постель. И наткнулась на пристальный и явно недовольный взгляд желто-зеленых глаз с вертикальными щелками зрачков. Поверх одеяла, прямо на моих ногах вольготно разлегся огромный серый котище, пушистый, как бабушкин песцовый воротник в его лучшие годы. Кот недовольно шевельнул хвостом и снова положил голову на одеяло, давая понять, что он не собирается покидать насиженное местечко только потому, что глупая человечина, используемая им в качестве грелки, вдруг решила, что ей пора вставать. Во всяком случае, выражение его морды говорило именно об этом. Машинально я протянула руку и почесала усатого нахала за ухом. Кошак тут же блаженно прищурил глаза и разродился громким басовитым мурлыканьем, выпуская и втягивая когти на всех четырех лапах, легонько царапая ими по одеялу. Я невольно улыбнулась, продолжая почесывать наглую морду теперь под подбородком. Было в этом ... что то такое...умиротворяющее, домашнее, я просто сидела и гладила разомлевшее животное, наслаждаясь мягкостью шерсти и низким вибрирующим мурлыканьем, передающимся через кончики пальцев, кажется в самое сердце, или точнее куда то в область солнечного сплетения, заставляя потихоньку распускаться судорожно затянувшийся узел страха и волнения. Сидела, гладила и ни о чем не думала, просто получая удовольствие от процесса. И когда над ухом раздалось деликатное покашливание, я уже настолько успокоилась, что даже соизволила слегка улыбнуться в ответ на бодрое:
   - С пробуждением вас, сударыня.
   Я милостиво кивнула, не прекращая своего занятия.
   - Позавтракать не желаете?
   Ответить я не успела, за меня это прекрасно сделал мой желудок, издав такое громкое, голодное урчание, что неуместность данного вопроса стала очевидна. Даже кот на секунду перестал мурлыкать, с уважением покосившись мне куда-то в район живота.
   - Желаю. И побольше. - Подтвердила я вердикт собственного организма.
   Мужик просиял так, словно накормить меня было самой главной мечтой его жизни, шустро вымелся за дверь и не менее шустро вернулся, волоча здоровенный поднос, уставленный всяческой снедью. Осторожно водрузив это сооружение на одеяло, он аккуратно приподнял меня за плечи и заботливо взбил подушку, подоткнув ее мне под поясницу. Подозрительно покосившись на него: с чего бы такая заботливость - я, тем не менее, за обе щеки принялась уплетать приготовленный завтрак, запивая его каким-то незнакомым, но приятным напитком. Не забывая делиться с мгновенно принявшим сидячее положение кошаком, внимательно провожавшим мне в рот каждый кусочек. Наконец, я сыто отвалилась на подушку, едва переводя дух. А вот не надо было жадничать... И соизволила обратить внимание на усевшегося в кресло, стоявшее возле моей постели, мужика. Тот, казалось, точно так же как и киска, провожал глазами каждый ломтик, отправленный в мою ненасытную утробу, только выражение лица у него было другое - не хитрюще-заискивающе-умоляющее, а почти блаженное... Сытная трапеза и общая расслабляющая обстановка действовала на мои мозги не самым лучшим образом - они наотрез отказались соображать, отчетливо (для меня) зевнули и выдали что-то вроде 'поели...теперь можно и поспать...'. Но я упрямо замотала головой, надеясь таким образом призвать их к порядку. Сколько можно дрыхнуть, в самом деле, и вообще, неизвестно, где я в следующий раз проснусь. Последняя мысль все-таки подействовала, и непослушный орган нехотя приступил к своим прямым обязанностям. Я уселась поудобнее и выжидательно уставилась на улыбающегося мужика.
   - Ну?
   - Что 'ну'? - удивился тот.
   - Ну и где я нахожусь по вашей милости, может расскажете? - Несколько воинственно заявила я, подумав про себя, что не зря бабка всегда меня учила, мол нахальство - второе счастье. Жаль, раньше я этой мудростью никогда не пользовалась.
   - Конечно, расскажу, сударыня. - Рассказчик так и лучился благодушием, не обращая внимания на мою не слишком вежливую манеру вести беседу. - Позвольте представиться, для начала. Маркетиос Нар, лицензированный маг четвертой ступени. В данный момент вы находитесь в моем доме, в вольном городе Иара, что в княжестве Полесском...
   - Стоп, стоп, стоп!- Замахала я руками. К черту подробности, как в том анекдоте, вы мне вчера, помнится что-то про мой - не мой мир бормотали, это вы серьезно?
   Этот...Маркетиос снова улыбнулся Честное слово, его хорошее настроение уже начинало действовать мне на нервы.
   - Конечно, сударыня, все это совершенно серьезно. В результате проведенного вчера ночью ритуала вы были... извлечены из вашего мира и втянуты, поглощены нашим. К сожалению, этот процесс необратим, и вернуться домой вы теперь не сможете...
   Ну вот, приехали... Опять он со своим ритуалом. Я вздохнула и снова принялась гладить подлезшего под самую руку кота.
   - Вы мне вот что объясните,э... Маркетиос. Ну ладно, про всякие другие миры, параллельные там, или перпендикулярные, не имеет значения, я читала. Правда никогда в такую чушь не верила... допустим, я действительно нахожусь в чужом для меня мире , но объясните мне, пожалуйста, что это за ритуал такой, и за каким чертом вы его вообще проводили? Вам что, просто делать нечего было, или конкретно от меня что-то нужно? - Все из той же читанной-перечитанной в свое время огромной массы всяческой фентезийной чепухи я твердо усвоила, что обычно просто так никто никуда на 'вызывается', для этого всегда существуют вполне определенные причины. Ну, сходить туда, не знаю куда, за тем, неизвестно кому и зачем нужным, или диктатора какого, всем надоевшего, сковырнуть, или...ну не знаю, дракону в жертву, чтобы свой народишко зря не переводить... - Тут я с подозрением покосилась на собеседника - Да мало ли, мир спасти, наконец.
   - Видите ли, сударыня... Может, вы представитесь, а то не удобно как-то, вам не кажется?
   - Лин.- Буркнула я не слишком вежливо - мысль об оголодавшей рептилии никак не желала отправиться восвояси, вон и накормили как на убой...Свое полное имя - Полина, я решила на всякий случай зажать - мало ли, целее будет... Ту же фентези почитать, так там в каждой второй книжке всякие несимпатичные типусы истинным именем героя интересуются в самых мерзопакостных целях.
   Маркетиос удовлетворенно кивнул.
   - Очень приятно, сударыня, вы разрешите так попросту к вам обращаться? Разрешите? Ну и отлично, так гораздо проще будет. Поскольку нам предстоит много времени проводить вместе, излишние церемонии были бы совсем некстати. Итак, я продолжу. Должен заранее перед вами извиниться, к моему величайшему сожалению, все произошедшее является в высшей степени досадным недоразумением, и естественно, виновные будут строго, очень строго наказаны, паршивцы эдакие... Хм... Простите, я немного отвлекся. Так вот, двое моих подопечных, моих так называемых учеников, посланных мне не иначе как за все прошлые грехи, без спросу, воспользовавшись моим отсутствием, забрались в библиотеку и вытащили от туда один весьма ценный и редкий фолиант, в котором описывался ритуал, с помощью которого можно вызвать некое...существо... - Мужик смущенно закашлялся. - Так называемую нимфу-манну, с помощью которой они рассчитывали...э-э-э...приобрести некоторый опыт в определенной сфере...- Мужик окончательно смешался.
   Я несколько минут молча переваривала информацию, а затем, припомнив кое-какие вчерашние высказывания, вкрадчиво уточнила. - В определенной области - это в какой?
   Маркетиус упорно разглядывал собственные штаны, нервно разглаживая их руками
   - Они...Эти олухи вычитали, что Нимфа...Манна помогает молодым людям...э... Избавится от девственности. - Наконец выпалил он.
   Больше всего в этот момент мне хотелось изо всех сил завизжать и долбануть чем ни будь тяжелым прямо по голове этого... за неимением непосредственных виновников. Нет, ну сами посудите, не обидно разве! Выходит я влипла во все это де... неприятности эти, пережила черт знает сколько , и вообще дикий стресс заполучила только потому, что два каких-то озабоченных недоросля решили сексуально просветиться! Никаких тебе подвигов, драконов и благодарного спасенного человечества, просто двое мальчишек вовремя до плейбоя не добрались!
   Всю мою сонливость и благодушие как рукой сняло, из меня разве что искры от злости не сыпались. Не обращая внимание на недовольное мяуканье, я отбросила одеяло и совсем уже собралась отправиться на поиски этих ...девственников на предмет немедленного выяснения отношений, как еще одно воспоминание заставило меня замереть на месте. Недобро прищурившись, я в упор посмотрела на несколько оправившегося от смущения Маркетиоса.
   - Если мне память не изменяет, вчера вы заявили, что я вообще не человек, дескать потому и 'вызвалась'. Может объясните, что вы имели в виду?
  -Ну конечно, не человек. Я и вчера сказал, и сегодня повторю, это невооруженным глазом видно, поэтому...
   Продолжить я ему не дала: - Да почему, почему не человек??? По каким таким признакам это вашим разоружившимся глазом рассмотреть удалось??? Я лично никакими глазами ничего подобного не наблюдаю - две руки, две ноги, голова...одна. И все остальное тоже на месте! Кто я по вашему, крокодил, что ли? - Я даже вскочила с кровати, и теперь грозно наступала на откинувшегося в кресле мага.
   Тот видимо, совсем не ожидал от меня такого темпераментного выступления и несколько минут оторопело смотрел на мои не слишком впечатляющие кулачки, воинственно сжатые прямо перед его носом. Потом мягко отвел их в сторону и несколько раз прочистил горло, прежде чем вступать в дальнейшие переговоры. Интересоваться, кто такой крокодил он благоразумно не стал( а может и сам знал...), снова разулыбался во весь рот и принялся успокаивающе гладить меня по голове. Но если вчера такой номер у него еще прошел, то сегодня я была вовсе не склонна строить из себя послушную болонку, а потому вывернулась у него из под руки, злобно сверкнув глазами, и даже, кажется, зашипев, как самая настоящая подколодная гадюка.
   Быстро отдернув руку, Мар...Супермаркет этот снова опустился в кресло, и в дальнейшем благоразумно держал свои конечности при себе.
   - Ну-ну, зачем же так сердиться, уважаемая...Лин. Успокойтесь, пожалуйста. Я вообще не понимаю, почему вас так задевает ваша нечеловеческая сущность... В конце-концов в мире полным полно самых разных существ с двумя голо... э-э-э... С двумя руками, двумя ногами и одной головой... И никто из них, я вас уверяю, не переживает из-за таких пустяков. Многие этому только рады. А внешне вы, естественно, ничем от человека не отличаетесь, но это не главное.
   - А что главное?- Я немного успокоилась и уселась обратно на кровать, обижено сопя.
   - Видите ли, как я уже говорил, я маг, а потому обладаю некоторыми способностями, ну, скажем, не всем доступными. В частности я могу рассмотреть за вашей внешней оболочкой...нечто...некоторые особенности...так сказать вашу внутреннюю суть...Которая весьма недвусмысленно указывает на то, что человеком вы быть не можете ни при каких обстоятельствах.
   - Я с сомнением и подозрением посмотрела на собственный живот, но от мысли расковырять его только для того, чтобы убедится в ошибочности маговых утверждений, все-таки отказалась. На всякий случай пощупав пузо руками, и ничего предосудительного не обнаружив, я снова недоверчиво воззрилась на собеседника.
   - И какая же у меня сущность? Эта самая, нечеловеческая? Ну, в смысле, а чья тогда?
   - А вот на этот вопрос я пожалуй, затруднюсь вам ответить. - Пожал плечами Маркетиос.- Я с таким никогда еще не сталкивался. Вы не эльф, не арея, не гном, не оборотень, и вообще ни на одно известное мне существо даже близко не похожи...То, что вы не человек, я вижу очень ясно, а вот кто вы такая, рассмотреть мне, увы, не удается.
   - Хорошенькое дело! Это значит, я вообще непонятно кто?
   - Ну-у-у, можно и так сказать...
   -Ага-а...- Потянула я. - Теперь я чебурашка... или даже не чебурашка еще...
   Несколько минут я напряженно обдумывала ситуацию, а маг мне не мешал.
   - Ладно.- Решила я.- Замнем для ясности. Поскольку, как вы признались, вы и сами толком не знаете, о чем говорите, я предпочту остаться при своем мнении, тем более, что вы первый, кто мне об этом говорит. А там видно будет. Послушайте, а одежда моя...- Тут я вспомнила, что никакой одежды на мне, собственно и не было.- Вообще, мне какая ни будь одежда не полагается? - Я решила заняться насущными делами, а эти непонятки со всякими сущностями оставить до лучших времен.
   -Да-да, конечно! - Подскочил Маркетиос с кресла и засуетился.- Сейчас, одну минуточку... Он распахнул дверь и вдруг заорал так громко, что я от неожиданности опять плюхнулась на разобранную постель.
   - Милена!!! Милена!!! Где тебя демоны носят, неси одежду нашей гостье, быстро!
   За дверью послышались быстрые и весьма грузные шаги, и в следующий миг Маркетиуса буквально отнесло в сторону. Что и не удивительно, поскольку из заполнившей весь дверной проем дамы можно было выкроить по крайней мере троих таких магов, и еще наверное на половинку четвертого хватило бы... Хотя последний тоже хрупкостью телосложения не отличался.
   Вышеозначенная дама при виде меня как по команде расплылась в уже знакомой мне блаженной улыбке. Нет, конечно, я никогда не сомневалась в собственной незаменимой ценности для человечества, но с такой реакцией на себя, любимую, столкнулась впервые в жизни. И по этому немного растерялась. Улыбаться в ответ на всякий случай не стала.
   - И как себя чувствует наша деточка? Наверняка вредный дед ее своими заумными беседами замучил! - Глубоким утробным басом засюсюкала тетка, входя. Я как кролик на удава смотрела на эту приближающуюся грозовую тучу, не в силах пошевелиться, и с ужасом думала, что если эта туша сейчас примется меня тискать, ( а судя по ее виду, именно на это она и нацелилась) от меня и мокрого места не останется. В панике забившись в самый дальний угол кровати, я бросила умоляющий взгляд на Мага, но судя по тому, как он предусмотрительно убрался с дороги этого супертанка, помощи от него дождешься не скорее, чем от снежной бабы ананаса...
   К счастью, мои опасения не оправдались ( а может, заметив мой 'восторг', баба просто передумала выдавливать из меня кишки), тетка просто подошла к кровати и положила на постель аккуратно сложенную стопку одежды.
   - Помочь тебе одеться, деточка? - ласково осведомилась она.
   - Нет, нет, спасибо, я сама! - Поспешно замотала я головой.
   - А завтрак? Завтрак тебе понравился? - Продолжала допытываться гранд-тетенька, забирая пустой поднос с одеяла.
   - Да, да, очень вкусно! - Теперь я принялась кивать с таким усердием, что удивительно, как у меня голова не отвалилась после таких активных телодвижений.
   - Ну и хорошо, ну и славно, - огромная ручища протянулась и погладила меня по невольно втянутой в плечи голове. Блин, да что их тут так и тянет в моей шевелюре порыться?!
   - Если нужно чего будет, только позови, деточка, а то, еще лучше, сама приходи, уж у меня на кухне для тебя всегда кусочек повкуснее найдется. - Одарив меня еще одной улыбкой во все шестьдесят четыре зуба, баба наконец направилась к двери, прихватив с собой поднос.
   И тут притихший было кошак решил снова завладеть моим вниманием. Он вылез из под откинутого мной одеяла, сделал несколько шагов по постели, оперся одной лапой на мои колени, а второй осторожненько, не выпуская когтей, потрогал меня за подбородок.
   - Мя-а-а-у?- Прозвучало настолько выразительно, что и дураку стало понятно, чего, собственно, добивается усатая живность.
   Уже подошедшая к двери гранд дама обернулась на звук, да так и застыла с открытым ртом, выпучив глаза на снова замурлыкавшего кота, который, естественно, получил то, чего добивался. Я ухватила животину поперек живота , втянула к себе на колени, ( а тяжеленный какой!) и теперь машинально поглаживала пушистое пузико, не менее изумленно таращась на замершую тетку. Чего это она такое увидела, интересно? Я даже оглянулась , но кроме побеленной стены ничего у себя за спиной не обнаружила. И снова вопросительно уставилась на скульптурную композицию в дверях.
   - Это...Это...Это что??? - Выдавила, наконец, композиция.
   -Где?- Поинтересовалась я, на всякий случай еще раз оглядываясь.
   Но тетка на мой вопрос никакого внимания не обратила, воинственно уперла руки в боки ( поднос при этом зажав под мышкой) и повернулась к молчавшему все это время Маркетиосу.
   - Это как же понимать, господин Маг четвертой ступени??? Это куда же вы смотрите, позвольте вас спросить? Бедная девочка с дороги едва живая, с постели, можно сказать, встать не может, а вы что? Как же можно было тварь дикую, прости дева-хранительница, к ребенку подпускать? Где вы поймали это чудовище, когда успели только!
   Маг несколько минут спокойно внимал , потом ему надоело и он решился прервать поток теткиного красноречия.
   - Успокойся, Милена, прекрати так кричать . Ты пугаешь и девочку и животное. Сама видишь, ничего страшного не происходит, не считая твоих воплей. Они прекрасно поладили, вон как этот дикий зверь блаженствует. Иди лучше займись делом. Приготовь на обед что ни будь вкусненькое, из твоих фирменных блюд. Ты же хочешь порадовать нашу гостью, верно? - Он говорил спокойно, не повышая голоса, но что-то в его тоне было такое... Ну, не знаю, я бы на месте толстухи послушалась...
   После такой отповеди Малена несколько минут молча открывала и закрывала рот, потом с сердцем хлопнула себя руками ( и подносом) по бокам, и удалилась, гневно бормоча что-то себе под нос.
   Маркетиос со вздохом повернулся ко мне. - Извините ее, пожалуйста. Она действительно беспокоилась о вас. Так уж устроена наша Милена, считает своим долгом присматривать за всем, что происходит в доме, и непременно во все вмешивается...
   - Да ладно, ничего.- снисходительно потянула я. - Переживу. Только знаете...господин маг, у меня накопилось очень много вопросов, и мне хотелось бы получить хоть чуть-чуть ответов. И желательно, побыстрее!
   - Конечно-конечно, я полностью к вашим услугам! Но, может, продолжим беседу в другом месте? В библиотеке будет гораздо удобнее.
   - В библиотеке?- переспросила я, с интересом разглядывая предмет одежды, лежавший верхним в стопке, оставленной толстой теткой. Взяла его в руки и встряхнула - точно, штаны. Кожаные. Совсем не плохо. Особенно, если в них влезу - насчет размера у меня были некоторые сомнения... Я покосилась на мага - тот отвернулся.
   Как оказалось - сомнения были напрасными, штаны прекрасно натянулись, застегнулись, и теперь сидели как влитые. С удовольствием похлопав себя по бедрам, я потянулась посмотреть, что там еще мне приготовили. Так, свободная синяя рубашка с завязками у ворота, из какого-то мягкого плотного материала, похожего на фланель и кожаная же жилетка на шнуровке.
   Напялив все это на себя, даже затянув шнуровку, я вдруг обнаружила еще кое-что, не замеченное раньше.
   На смятом одеяле лежали вполне привычные по форме маленькие трусики и... какой-то допотопный уродский...бюстгальтер по всей видимости, с кучей лямочек, завязочек и крючков. Хм... об этом я как-то забыла в запарке. Досадливо крякнув, я принялась разоблачаться, намериваясь довести свое облачение до полной кондиции. Тихо ругаясь сквозь зубы, я распутала окаянную шнуровку и стянула брюки, которые вниз почему-то двинулись гораздо менее охотно, чем до этого вверх. Понравилась им моя задница, что ли, раз так расставаться с ней не хотят... Трусы я натянула без всяких сомнений, а вот жуткое чудище, предназначенное для верхней половины туловища, решительно отложила в сторону. Эту упряжку для с...кхм... Сами пускай носят! Тем более, мне ее и надевать особо не... было не на что...
   Я с изумлением уставилась на свой изрядно 'возмужавший' бюст, и несколько секунд обалдело хлопала глазами, смутно припоминая, что и спать на животе было вроде как-то неудобно... Но потом решила, что это, видать, очередной побочный эффект и без того необычного пробуждения, и философски пожав плечами, рассудила, что больше - не меньше, тем более, пока особо не мешает. И вообще, могло быть хуже. Вплоть да щупальцев...Но одевать ощетинившегося во все стороны крючками и веревочками монстра все равно не стала.
   Полностью одевшись, я обратила внимание, что стоять босиком на холодном полу мне нравится все меньше и меньше. Взглянув на пол, я обнаружила рядом с кроватью нечто, более всего напоминающее кожаные носки с подошвой и даже небольшим каблучком. Я села на кровать и натянула один из них на ногу. Кожа оказалась достаточно эластичной, каблукастый носок оделся без проблем и даже оказался неожиданно удобным. Натянув второй, я встала и потопала ногами, примериваясь к новой обуви.
   Пока я разбиралась с предметами гардероба, маг деликатно рассматривал что-то за окном, и обернулся только после моего довольного:
   - Готово!
   Мой внешний вид, судя по всему, его вполне удовлетворил, он пробормотал себе под нос что-то одобрительное, а затем открыл передо мной дверь.
   - Прошу!
   Я вышла, и, направляясь вслед за магом в его библиотеку, принялась с интересом оглядываться по сторонам. Ничего особенного, я правда не увидела, коридор как коридор, стены и пол деревянные, потолок... черт его знает, под побелкой не разглядишь... Да и на фиг нужен он мне - одернула я себя, споткнувшись о ковровую дорожку. И после этого уже внимательно смотрела себе под ноги. До библиотеки мы добрались без приключений, даже лестницей воспользоваться не пришлось, помещение располагалось на том же этаже, что и комната, в которой я спала, просто прошли мимо нее дальше по коридору. Хотя я все-таки не удержалась и сунула свой любопытный нос на лестничную площадку, и даже, перегнувшись через перила, попыталась рассмотреть, что там внизу. Ничего интересного я не увидела, всего лишь еще один лестничный пролет. Разочарованно вздохнув, я поспешила догнать мага.
   Пройдя до конца коридора, Маркетиос распахнул высокую двухстворчатую дверь, и мы оказались в просторном светлом помещении, все стены которого, как и полагается во всякой уважающей себя библиотеке, были заняты книжными полками от пола до потолка, кроме, естественно, окон. Их было три, и они тоже могли не слишком стесняться своих размеров. Здоровенные, в общем окошки, больше чем у меня дома... У одного из них стоял письменный стол, заваленный ворохом каких-то бумаг, среди которых отдельными островками торчали стопки потрепанных томов . Рядом располагалось два больших деревянных кресла, обитых кожей. Чуть поодаль стояли пара табуреток, и нечто, больше всего смахивающее на стремянку.
   Во всех четырех углах обнаружились уже знакомые мне тазики на ножках. Но над ними ничего сейчас не висело и не светилось, что и не удивительно, белый день со двора бесцеремонно пропихивал каскады солнечных лучей в гостеприимно распахнутые окна.
   Краем глаза я заметила какую-то возню в одном из углов и приглядевшись, с изумлением обнаружила двух уже знакомых субъектов, с непонятной целью копошившихся на полу. Оказавшихся, кстати, весьма симпатичными парнишками. Один эдакий светловолосый ангелочек с густыми локонами до плеч и огромными, как мечта японского мультипликатора, голубыми глазищами. Другой смуглый брюнет с такой же прической, тонким личиком и пухлыми младенческими губами. Не смотря на то, что умытые и одетые, мальчишки выглядели, конечно лучше, чем при последней нашей встрече, вид у них был по прежнему на редкость несчастный. А при моем появлении они оба как по команде залились пунцовым румянцем, и старательно отвели взгляд.
   Сначала я даже не поняла, чем, собственно, они тут занимаются, но в следующее мгновение разглядела, что они просто-напросто моют некрашеный деревянный пол малюсенькими, не больше носового платка, тряпочками, окуная их и вовсе в игрушечную мисочку... Результат их стараний выглядел вполне закономерно и на удивление жалко - по нескольким мокрым половицам размазана грязная вода, остальное пространство комнаты совершенно нетронуто. Бросив на меня по одному единственному и не слишком дружелюбному взгляду, поломойщики вернулись к своему занятию, продолжая развозить жидкую грязь по мокрым доскам.
   - А, вы уже здесь! - Обратил на них внимание Маркетиос, и повернулся ко мне. - Не хотите поближе познакомиться с виновниками ваших приключений? - И в ответ на мой утвердительный кивок: - Встаньте поздоровайтесь с нашей гостьей, невежи. И извольте представиться.
   Мальчишки поднялись с пола встали рядышком, не спеша, однако, что-нибудь говорить.
   - Ну, живее - прикрикнул маг.(Вот кстати, меня ведь совсем даже не волновал сам факт того, что дядька назвался МАГОМ!) Светловолосый, старательно блуждая взглядом по всему помещению и избегая только моей скромной персоны, выдавил:
   - Ефим Нар, к вашим услугам, су...сударыня... Добрый день...- и замолчал, только уши полыхали ярко-красным, словно в них по светодиоду вставили.
   Второй мальчишка сосредоточенно теребил свою импровизированную половую тряпку, не отрывая от нее взгляда и громко сопел, не издавая больше не звука, пока сосед не пихнул его локтем в бок. Только после этого он соизволил на мгновение поднять на меня глаза и бормотнуть еще тише предыдущего оратора:
   - Николас Виль Нар... К вашим...услугам...- после чего вернулся к прежнему занятию - засопел еще громче.
   Маг несколько долгих мгновений грозно сверлил взглядом неудачливых ораторов, но потом махнул рукой, решив, видимо, что большего красноречия от них все равно не дождется, и снова обратился ко мне:
   - Без толку сейчас от них что-то требовать, я сам их представлю, пожалуй. Вот это чучело белобрысое - сын моей непутевой дочери, Ефим. Самый большой шалопай и лодырь на белом свете. Исключительно по причине помутнения рассудка принятый мною в ученики мага. Результат, как вы сами можете убедиться, на лицо... - После этих слов физиономия столь ярко охарактеризованного субъекта подозрительно скривилось. - Ну и второе действующее лицо - Николас, мой двоюродный племянник, который во всех выше перечисленных достоинствах уступает только предыдущему экземпляру. Со всеми вытекающими отсюда последствиями...Ладно, не стойте столбами, займитесь делом.
   Мальчишки послушно вернулись к прерванному нашим появление занятию.
   - Садитесь, Лин. - Маг отодвинул одно из кресел , и , дождавшись, пока я размещусь поудобнее, устроился напротив. - Вы не возражаете, если я закурю?
   Я неопределенно пожала плечами. - Да нет, курите на здоровье.
   - Спасибо. - Он достал откуда-то из под кучи смятых бумажек здоровенную висячую трубку, а из кармана маленький мешочек, видимо с табаком. Так и было, Маркетиос развязал мешочек, набрал от туда щепотку странноватого на вид ярко зеленого порошка. И насыпал в чашечку трубки. После чего явно привычным, отработанным жестом щелкнул пальцами правой руки, и трубка задымилась. Я с огромным интересом наблюдала за его манипуляциями - во первых, насколько я знала из проглоченной в свое время массы приключенческой литературы, процесс набивания и раскуривания трубки должен был выглядеть... Ну, иначе там все описывалось, более...хлопотно, что ли. А во вторых, все таки первое проявление этой самой преславутой магии, о которой он постоянно талдычет.
   А еще мне внушал некоторые подозрения этот непонятного вида порошок, на табак никаким боком не смахивающий. Кто их тут знает, может этот мужик сейчас местного аналога анаши обкурится, и пойдет куролесить...Я даже пожалела, что позволила ему закурить в моем присутствии, справедливо опасаясь, что с неадекватным магом дело иметь гораздо опаснее, чем с обычным накурившимся травки чудиком. Поэтому я внимательно наблюдала за тем, как Маркетиос сделал первую затяжку и блаженно откинулся на спинку кресла. На первый взгляд, все было в порядке, глаза у него вроде не косели, и довольное выражение на морде вполне в пределах допустимого... маг затянулся еще раз, ничего не изменилось, и я вздохнула с облегчением. И тоже откинулась в кресле, отказавшись от мысли рвануть куда подальше при первых признаках опасности.
   Трубка периодически выпускала густые клубы дыма, очень быстро рассеивающегося и весьма, кстати, ароматного - ничего общего с вонью горелых листьев пусть даже самого дорогого и породистого табака.
   Маг сосредоточенно курил, я, успокоившись на его счет, помалкивала, давая человеку спокойно насладиться процессом. И от нечего делать принялась наблюдать за елозившими по полу мальчишками. Через несколько минут такого времяпровождения, я начала сомневаться в своих первоначальных предположениях относительно цели их броуновского движения. Я смотрела и думала: может они вовсе и не моют пол? Может они еще какой... ритуал...проводят? Или готовятся проводить? Суперма...Маркетиос же сказал, что они его ученики, и это их...ну, домашнее задание?
   Понаблюдав еще немного, я все таки решила спросить
   - Извините за любопытство, а...а чем они занимаются? - Я глазами указала на замерших на карачках парней.
   - Кто? А, они. Они моют пол. Они теперь весь следующий месяц будут заниматься исключительно мытьем полов. Все свое время, исключая учебу, конечно. Да... Мытье полов как раз соответствует уровню их умственного развития. И без всякой магии! - Повысил он голос. - Слышите, оболтусы?
   Если и не слышали, то сообщать об этом благоразумно не стали, снова вяло задвигав руками.
   - Аааа, понятно... Ехидно протянула я. - А такие...малюсенькие тряпочки вы им специально выдали, в качестве дополнительного наказания? Они ими пол в одной этой комнате аккурат к концу месяца и домоют, даже не прерываясь на сон и учебу.
   - Да?- Очень удивился маг. Он привстал с кресла и с интересом посмотрел на пол.
   - А ну, покажите, чем вы там моете... Хм, действительно, не очень большие...А вы точно уверены, что они не должны быть такими? - Обратился Маркетиос ко мне. - Я признаться, не специалист в мытье полов, тем более без магии.
   - Уверена. - Улыбнулась я.
   - Вы где их взяли? - Спросил Маркетиос у мальчишек. - Вам Милена дала?
   - Нет... - выдавил тот, которого назвали Николасом. - Мы сами взяли...Там, в кладовке...
   - Мы тоже не знаем, как эти...полы моются вообще! - Выпрямляясь, с досадой добавил второй горе-уборщик. - Ты сказал без магии, вот мы и...без магии...Только он не моется совсем! - Последнюю фразу пацан уже выкрикнул в полный голос, с досадой пнув валяющуюся на полу тряпку, после чего обиженно замолчал, ссутулившись и ковыряя носком пол.
   - Ты покричи мне еще. - Усмехнулся маг. - Как пакости делать, так вам никакой учитель не нужен, любому нос утрете, а как пол мыть, они не знают! - И снова обернулся ко мне - А вы знаете как это делается? Да? Может тогда...проконсультируете?
   Нет, ну не полный идиотизм, угодить в параллельный мир по прихоти озабоченных мальчишек только для того, чтобы учить их мыть пол без помощи магии? И кстати, а с помощью - это как? Сам моется или что еще поинтереснее?
   Перед глазами почему-то возникла виденная в раннем детстве картинка из любимой по тем временам книжки - как две намыленные щетки и одна мочалка гоняются за чумазым полуголым пацаненком, на месте которого неуемное воображение тут же дорисовало именно эту парочку. Такими, какими я их вчера запомнила. Я не выдержала и хихикнула.
   - Проконсультировать могу, но на практике показывать увольте, пусть сами моют. Я и так с этой катавасии больше всех неприятностей поимела, чтобы еще и подсобными работами вместо них заниматься.
   - Ну, конечно, разумеется, мыть они сами будут... Впрочем, я не уверен, может наша домоправительница сама им покажет... Хотя она всегда только магией и справляется. А ну-ка, вы, бегом, и приведите сюда Милену, скажите, я зову. - Маркетиос повелительно указал трубкой в сторону двери.
   Парни с явным удовольствием побросали тряпки и скрылись в коридоре. Несколько минут маг продолжал сосредоточенно выпускать облака дыма, не торопясь продолжить беседу. Я терпеливо ждала. Мне тоже было интересно, чем закончится эта история с обезмагиченным ( или обезмаженым?) мытьем полов.
   Дверь тихонечко заскрипела, приоткрываясь. Мы выжидающе посмотрели на нее, но это оказался всего лишь давешний кошак. Оставаться в одиночестве он не желал, что и продемонстрировал, с самым возмущенным видом промаршировав через комнату. Протяжно и укоризненно мяукнув, животина вспрыгнула мне на колени. Я невольно охнула - этот кошачий великан весил, наверное, килограмм пятнадцать. Я только сейчас обратила внимание на то, что он был крупнее всех виденных мною кошек раза в два с половиною, а то и в три.
   Усатый умник несколько секунд потоптался по моим коленям, основательно отдавив их и наконец устроился, свернувшись клубочком.
   Машинально запустив обе руки в густую шерсть и почесывая сразу замурлыкавшего монстра, я вопросительно уставилась на Маркетиоса.
   - Вот вам и первый вопрос. - Это ваш кто? И почему тогда та тё... Милена так странно на него реагировала, словно впервые видит?
   Мужчина в последний раз затянулся, и отложил в сторону мгновенно, как по волшеб..., а почему как? Короче дымить фиговина сразу перестала.
   - Это очень интересный вопрос, уважаемая Лин . И не простой... Видите ли, это, как вы догадываетесь, не совсем простой кот. Точнее совсем не простой... У нас в домах, конечно, живут самые разнообразные представители семейства кошачьих. Но они гораздо мельче и вообще немного по-другому выглядят. А то, что сейчас расположилось у вас на коленях - это дикий, лесной кот. Они никогда не живут с людьми. Их вообще мало кто видел - не много их и человека они избегают весьма умело и изобретательно. Считается, что они очень умны и осторожны, поймать их удается чрезвычайно редко. Они не приручаются и не дрессируются. В неволе вообще не живут - или сбегают или гибнут...
   - Ну, если дело так обстоит, - перебила я с невольным уважением покосившись на разнежившуюся киску, - то как вы объясните вот это? Не похоже, что он очень дикий... И откуда он тогда в моей постели взялся?
   - Вот это самое интересное! - Оживился маг. - Я же говорил вам, что вашу...
   Я застонала как от зубной боли и схватилась руками за голову. - Опять двадцать пять! Ну не начинайте снова про мои нечеловеческие внутренности! Все равно, я вам не особенно и верю, никаких доказательств нет. А ковыряться у себя внутри я не собираюсь и вам не позволю, - добавила я, вспомнив его вчерашние высказывания насчет экспериментов.
   - Да что вы, как вы могли такое подумать! - Даже оскорбился дядька. - Как же можно у живого че...кхм...существа внутри ковыряться, что мы, варвары!
   - А у вас на лбу не написано.- Парировала я, сама удивляясь собственной вредности,- и вообще, культурные, цивилизованные люди сомнительных ритуалов не проводят и всяких малолеток этому не учат!
   Некоторое время мы напряженно молчали. Маг не выдержал первым.
   - Вы правы, конечно... - Но сказано было таким тоном, что в смысле посомневаться стоило. - Еще раз приношу свои извинения. Может, оставим эту тему и я продолжу свой рассказ?
   -Продолжайте. - Тоже не слишком ласково буркнула я. - Только внутренности мои не трогайте, ладно?
   - Так вот... На чем я остановился... - Он задумчиво почесал нос - Ах, да! Это животное. Видите ли, когда вчера вы потеряли сознание, мы отнесли вас в спальню и попытались привести в чувство...вы очнулись, и я нашел нужным напоить вас неким успокаивающим средством, совершенно безвредным, - поспешил заверить он, видя, как я недовольно поморщилась. - Вы заснули...
   Хм... А я и не помню, чтобы меня поили чем-то...Крепко, видать, успокоилась!
   А Маркетиос, между тем, продолжал свой рассказ: - так вот, вы спокойно спали, я уже хотел было выйти и оставить вас отдыхать в одиночестве, как вдруг этот зверь стал буквально ломиться в закрытое окно. Чуть раму не вынес...Я сначала даже не понял, что это . А когда разглядел, удивился выше всякой меры! Попытался его прогнать, но бесполезно. Зверь не хотел уходить ни в какую, даже магии не испугался. Но и агрессии не проявлял... И я решил впустить кота, посмотреть, что ему, собственно, нужно? А нужно ему оказалось залезть к вам на одеяло и устроится на нем с таким видом, как будто всегда там лежал...Это было настолько неожиданно, что я не нашел ничего лучшего, как предоставить событиям идти своим чередом, и посмотреть, что из этого выйдет.
   - Не, ну здорово! - Опять возмутилась я, но уже как-то не всерьез. - А еще говорит, что не экспериментирует на незнакомцах! А если бы эта зверюга мне уши, к примеру, отгрызла? Когда вы отвернетесь. - Я и сама в это не верила , выступала больше для порядка: пусть не думает, что со мной такие штучки откалывать можно! А то вечно все на мне ездят...Хоть в другом мире может по другому пойдет.
   - Да что вы! - Отмахнулся этот зоолог-любитель. ( мне даже как-то обидно стало, чего это он так небрежничает!) - Я с вас всю ночь глаз не спускал, и ничего! Видимо, что-то все же есть в вас такое...- он с опаской на меня покосился, но я промолчала, и маг продолжил - необычное, что привлекло его. Смотрите, кот ведь, судя по всему, уходить не собирается...
   Я со все возрастающим интересом и даже уважением посматривала на животину у себя на коленях. Надо же, какой необычный зверь, однако! Вот только, что ему от меня надо? Не, я всегда любила кошек, прекрасно с ними ладила, даже с незнакомыми, но чтобы так... Дикая тварь из дикого леса...и именно ко мне...Странно это. Впрочем, странностей за последние...сутки примерно, решила про себя я, накопилось столько, что одной больше, одной меньше - уже без разницы. Хотя, если вспомнить все ту же фентези, какая-нибудь дикая, обязательно редкая и желательно свирепая зверюшка просто обязана была воспылать любовью к пришелице из другого мира. Но к нежной любви редкостного представителя фауны обычно прилагались еще и какие-нибудь космического масштаба неприятности. Я покосилась на кошака уже с подозрением, а потом решила не забивать себе голову раньше времени.
   - Ну хорошо, с киской, будем считать, разобрались. Теперь давайте с этим... с миром. Не моим...раз уж 'повезло' мне так, стоит хоть подробности разузнать.
   - Непременно, сударыня, непременно. - Маркетиос с явным удовольствием потер руки, и ... Если бы я знала, чем обернется для меня такой безобидный на первый взгляд вопрос, молчала бы в тряпочку. На мою бедную голову незамедлительно пролился такой словесный водопад , да при этом разошедшийся Маг перешел на такой редкостной нудности академически-заумный язык, буквально заваливая меня ворохом сведений по географии и политическому устройству данной конкретной местности и других сопредельных территорий...В общем, я с трудом улавливала одно слово из трех. Или даже четырех.
   Мужик разливался соловьем, у меня постепенно стекленели и собирались в кучку глаза, в ушах нарастал неприятный монотонный гул...
   Меня спас кот. Приоткрыв на мгновение глаза, он аккуратненько подцепил чуть выпушенным коготком край скатерти и лениво потянул. Громоздившаяся на самом краю стола стопка здоровенных фолиантов радостно посыпалась на пол смачно шлепая кожаными переплетами о половицы. Кошак удовлетворенно мяукнул и снова блаженно зажмурился.
   Увлекшийся лектор замер с открытым ртом, подавившись очередным пространным описанием очередной местной достопримечательности. А я сначала даже не поняла, кому обязана столь благословенной тишиной, просто жутко обрадовалась, что он наконец заткнулся. Отчаянно помотав головой, я попыталась хоть как-то утрясти то, что успел напихать туда энтузиаст-рассказчик. Не знаю, что уж там уложилось, скорее повылетало на фиг от тряски, наверное поэтому о том, куда я попала, я узнала гораздо позже и из других источников. Расспрашивать Маркетиоса я зареклась раз и навсегда.
   Между тем Маркетиос успел опомниться от бесцеремонного кошачьего вмешательства в его выступление. И уже набрал полную грудь воздуха. Явно собираясь продолжить в том же духе. Я в ужасе зажмурилась, но в этот момент, слава богу, дверь в библиотеку с треском распахнулась и в комнату с самым воинственным видом вломилась давешняя габаритная тетечка.
   Не обращая внимания ни на меня, ни на недовольно нахмурившегося мага, она прямым ходом ломанулась в тот угол, где раньше возились мальчишки.
   - Да что же это такое!!! - Заголосила она оглушительным басом, подхватив с пола ' носополовые платки' и ту самую мисочку, в которой их поласкали. - Да кто же это до такого додумался только!!! - Она в сердцах швырнула вышеупомянутые предметы обратно на пол, и уперев руки в боки двинулась на Маркетиоса. - И где только у этих магов мозги помещаются! Или их вовсе нет! - Тетка просто пылала праведным гневом, и, судя по всему, ей в данный момент было наплевать, на какую бровь сдвинута у мага 'тюбитейка'. - Это надо же было детей на такую пакость подучить! И ведь, когда надо по хозяйству чего из магичности, так не допросишься, все некогда ему, нау-у-укой он занят, а как портить, да такую вещь нужную, дорогую - так всегда пожалуйста!
   Судя по всему, Маркетиос слегка ошалел от такого напора, да я и сама растерялась, хотя и наезжала тетка не на меня. А маг смущенно покосился в мою сторону, и, откашлявшись, попытался призвать грозную даму к порядку:
   -Милена, в чем дело? Что ты так кричишь?
   - Что я кричу??? Что я кричу??? Да вы только гляньте на это!!! - Она обличающее ткнула в направлении валяющихся на полу орудий труда местных уборщиц и все еще мокрых половиц. - Вы хоть понимаете, что теперь этот участок пола ВСЕГДА, вы слышите, всегда придется мыть вручную!!! А это! Это что такое??? Такой хороший поломойщик был, только я его в зарядку на прошлой неделе отдавала, а во что они его превратили??? Только выкинуть теперь! Вы, господин маг, если свои проблемы с ихним воспитанием решаете, так и извольте сами справляться, а в мое хозяйство не суйтесь, беды от вас не оберешься! Ежели набедокурили - выдрать паршивцев и дело с концом, а то придумали - полы им , видишь ли мыть, да без магии! Ну хоть у меня бы спросили, так нет!!! - Выдав последний оглушительный залп, местная разновидность фрекен бок мрачно замолчала, сложив руки на груди и буравя взглядом растерявшего весь свой апломб мага. Он неуверенно теребил в руках свою трубку, и отводил взгляд, словно нашкодивший пацан, очень похоже было на то, как вели себя его младшие родственнички. Я даже робеть перестала, и тихо хихикнула, глядя на такие перемены. Слава богу, внимания на мое не совсем уместное поведения никто не обращал.
   - Милена, я конечно, все понимаю...Но пойми и ты, одной выволочки, которую паршивцы, кстати, вчера получили уже, неделю не сядут, недостаточно! За такие фокусы у нас в высокой школе одним мытьем полов да всего на месяц ни за что не отделались бы! И мыли мы без всякой магии, уж мне ли не знать, каждую...кхм...Маг еще больше смутился, видимо, не желая раскрывать компрометирующие подробности своей молодости. Мальчишки, незаметно просочившиеся следом за грозной мадам, мгновенно навострили ушки и заблестели глазками, до этого скромно опущенными.
   - Не знаю я и не ведаю, как там у вас в этой академии за хозяйством следили, но мне такая помощь на дух не нужна. А это, - она презрительно подопнула ногой валяющиеся на полу орудия поломойства, - можете теперь для своих экспериментов использовать, только на выкид и годно. И будьте любезны мне денег выдать на нового поломойщика, я к настоящему, путевому магу схожу, к Зенобию, он...
   Договорить она не успела, маг недовольно поморщился и взмахом руки прервал гневную речь своей домохозяйки.
   - Милена, я тебя умоляю. Кого ты называешь настоящим магом? Этого ремесленника? Который ничего кроме примитивной бытовой магии и близко не осилит? И ни о чем, кроме денег не думает? Я столько раз тебе объяснял...
   - Уж не знаю, о чем он там думает, а дело свое хорошо знает, полезные вещи производит, а не портит, как некоторые! - С достоинством прервала Маркетиоса дама, и направилась к двери. А уже выходя, вдруг обернулась, и...Я даже не поверила своим глазам! Подмигнула мне, лукаво и весело, что совсем не вязалось со всем ее обликом железной леди, уверенной рукой правящей своим домашним царством.
   Я смотрела ей вслед приоткрыв от неожиданности рот, а маг тем временем, возмущенно пыхтя снова опустился в свое кресло. Трубка в его руках яростно задымилась, окутывая Маркетиуса клубами дыма, словно сорокопушечный фрегат после выстрела всех орудий.
   -Уважаемый...недоучка, посредственность... - продолжал он бормотать себе под нос, ни на кого не глядя.
   - А вы что стоите! - Обратил он наконец внимание на все еще мявшихся у двери пацанов. - Можете и не надеяться, что раз с полами ничего не вышло, то вы у меня без наказания останетесь! Нечего без дела торчать, в лаборатории еще половина трав не разобрана, марш, паршивцы, займитесь!
   Не знаю, что в этой ботанике было такого страшного, только морды они скрючили... - словно их к каторжным работам приговорили. Душераздирающе вздыхая, оба обормота повернулись и вышли , причем бросив на меня такой взгляд на прощание, как будто именно на мне все эти травки и выросли, причем в полном беспорядке, и исключительно по моему злому умыслу.
   Последние клубы дыма растаяли в воздухе, и маг снова сосредоточился на моей скромной персоне.
   - Вот так и живем... - он виновато пожал плечами. - Маг в ранге мастера, профессор Ираинской академии...А командует в его доме невежественная управительница, которая кроме мытья полов... - он раздраженно пощипывал свой не очень густой ус, - да своих сковородок ничего знать не знает, и не хочет знать...а еще и непутевые ученики, которых даже розга в рамках удержать не может.
   - Ничего! - Снисходительно заметила я. - Эти.. домомучи.. Тьфу, домоправительницы, они народ такой...Не говоря уж об учениках! Я вот что спросить хотела... - решилась я. - Что тут у вас, появление таких вот лахудр неизвестно откуда совершенно обычное дело? Ну, в смысле, эту вашу Милену кошак удивил и напугал гораздо больше , чем моя нечеловеческая, по вашим словам, персона. - Я вопросительно уставилась на мага.
   Такой простой вопрос почему-то заставил мужика неуверенно заерзать и опустить глаза. - Видите ли...нет, конечно, ваше появление безусловно событие из ряда вон выходящее...Настолько выходящее, что я нашел нужным...Даже необходимым скрыть все, что касалось этого события... По большому счету, конечно, никакого преступления с точки зрения местных законов не произошло, но уверяю вас, огласка привела бы к некоторым весьма...неприятным последствиям. Прежде всего, должен честно признаться, для меня, как для учителя этих пакостников. Ну и у вас возникла бы масса проблем, если бы вами заинтересовался высокий совет академии магии. Эти господа многое отдали бы, чтобы получить подобный объект для изучения...
   Бррр...-_от такой перспективы меня аж передернуло. - Нет уж, обойдутся эти ваши высокие советники, фиг им, а не объект! - Решительно заявила я глядя прямо на Маркетиоса.
   - Вот потому я и решил скрыть ваше происхождение. - Согласно кивнул Маг. - Милена, и все остальные, непосвященные в тайну знают лишь, что ко мне неожиданно приехала из провинции какая-то троюродная племянница, оставшаяся сиротой и нуждающаяся в опеке. - Он внимательно посмотрел на меня. - Надеюсь, вы ничего не имеете против такой истории? Разумеется, я собираюсь принять на себя все обязанности и заботы, связанные с таким положением вещей, вы действительно можете чувствовать себя как дома и оставаться здесь столько, сколько сами захотите. Я сочту за честь обеспечить вам вполне приемлемое существование, тем более, что ваше нынешнее положение прямо или косвенно является результатом моего упущения.
   - Короче, - Перебила я, - вы хотите сказать, что от забот о собственном пропитании вы меня избавляете, так?
   - Именно! - Обрадовался моей понятливости маг.
   - А с чего бы это такая...забота? - Подозрительно прищурилась я. Мало ли кого эти ваши...За ради интереса напризывают, вы что, всех у себя пригреваете?
   - Во первых, - улыбнулся маг, - такое случается первый раз за всю мою практику, и, очень надеюсь, в последний, уж об этом я намерен позаботиться особенно тщательно. - Его губы раздвинулись в весьма...многообещающей улыбочке. - А во вторых...Должен признать, что мотивы мои все же не так бескорыстны...Я не собираюсь причинять вам неудобств! - Поспешил заверить он. - Но , надеюсь, вы все же позволите мне заняться изучением столь редкого феномена...Естественно, не докучая вам никакими нежелательными экспериментами.
   - Там видно будет. - Проворчала я. Честно говоря, то, что мне не придется высунув язык метаться по совершенно незнакомому...даже не городу а МИРУ, в поисках средств существования не могла не радовать. И вообще, тепличные условия какие-то, а не зверские неприятности, которых можно было ожидать от подобного приключения.
   А если так, почему бы не попробовать и еще кое-что? Всю жизнь мечтала, честное слово!
   - Э...Маркетинг...Марцетиос...Я тут вот что подумала...А учеником мага у вас только парень быть может? Ну...Вы не могли бы проверить, а вдруг и у меня получится? - Спросила я с надеждой. Пока этот маг чувствует себя виноватым в моих неприятностях, надо пользоваться моментом.
   Маг поднял на меня глаза, и в них было что-то заставившее меня только вздохнуть от разочарования - не выгорит. - Видите ли, Лин... Я ведь не просто так все время говорил вам о вашей особенности. Именно нечеловеческая ваша природа делает такое развитие событий совершенно невозможным.
   - Что, рылом не вышла? - От обиды и огорчения я не слишком затрудняла себя вежливостью. - Типа, нелюдям не положено?
   Маг только тяжело вздохнул и переложил трубку из одной руки в другую. - Ну и чушь же вы несете , сударыня. - Сказал он таким усталым голосом, что мне сразу стало стыдно. Но только совсем немного. - Все дело в том, что именно вы обладаете рядом весьма необычных особенностей, наличие которых делает изучение магии совершенно невозможным. - Не отрывая от меня глаз, он взял со стола какую-то хреновинку на веревочке, больше всего смахивающую на засохший кусок продукта коровьей жизнедеятельности, в который навтыкали каких-то палочек , перьев и еще черт знает чего. - Возьмите это в руки. Возьмите, не бойтесь. - Он настойчиво потянул мне это 'произведение примитивного искусства' и ободряюще улыбнулся, заметив, что я с трудом преодолела желание спрятать руки за спину.
   С большой неохотой я все же протянула левую руку ладонью вверх и эта хреновинка легла прямо на ней...И в тот же самый момент я невольно вскрикнула и отдернула руку - чертова штуковина не сильно, но чувствительно треснула меня током! Уж это ощущение я ни с чем не спутаю, была у меня дома одна такая гаденькая розетка, неизвестно по каким причинам люто возненавидевшая именно меня. Эта пластмассовая сволочь совершенно непонятным образом умудрялась тяпнуть меня чуть ли не каждый раз, когда я пыталась ею воспользоваться, а потом ехидно щурилась на меня двумя своими черными дырочками и только что не хихикала. Как эта гадина исхитрялась дотянуться до меня через вилку , скажем, утюга - мистика да и только!
   Мерзкий кусок грязи шлепнулся на пол, а я подарила свой фирменный обиженный взгляд магу, потирая руку о штанину. Гадкое ощущения никак не хотело проходить, наоборот, словно впитывалось в ладонь, покалывание поднималось к локтю. Правда, чем дальше, тем более слабым оно становилось, как будто растворяясь.
   Зато объявилась другая напасть. Некоторые предметы на столе вдруг стали тихо, но на редкость отвратно гудеть, точь-в-точь , комар в темноте... Да еще и двоиться в глазах.
   Я резко замотала головой и несколько раз моргнула, пытаясь навести порядок если не в окружающем мире, то хотя бы в собственной голове. Но добилась лишь еще и головокружения в придачу. Вот гадство...
   Прошло несколько минут, прежде чем свистопляска в глазах немного улеглась, и если не смотреть на стол и плюнуть на комариный зуд, все более-менее пришло в порядок.
   - Как вы себя чувствуете? - поинтересовался этот... этот... наклоняясь вперед и заботливо заглядывая мне в лицо.
   - А.... Ах.... - У меня даже голос пропал от обиды. Только и могла, что недовольную морду состроить. Даже может быть, злобную. Хотя, такие у меня редко получались. Во всяком случае, этот экспериментатор недорезанный не испугался. Более того, полюбовавшись не мои гримасы, мужик откинулся на спинку кресла с возмутительно довольным видом.
   -Ну и чему вы так обрадовались? - Я мрачно сопела, рассматривая довольную улыбочку мага.
   - Да нет, что вы! - Поспешил этот супермаркет ходячий меня заверить, - я вовсе не радуюсь. Просто не так часто бываешь свидетелем того, как подтверждается твоя самая невероятная догадка.
   - Очень рада за вас! - Яд так и сочился прямо на пол, удивительно, что дырок не прожигал в досках. - Только вот в следующий раз подтверждайте их без меня. Я вам буду ну очень признательна! А что это вообще было?
   - Все очень просто. - Маркетиос нагнулся и поднял с пола свою грязюку на веревочке. - Вы никогда не сможете заниматься магией . Каждый раз будет происходить именно то, чему я только что был свидетелем.
   - То есть? - Озадачилась я. - Что, каждый раз так дергать будет? Ни фига себе...
   - Когда я вчера попытался привести вас в чувство с помощью магии, я просто не поверил в то, что произошло. Проверять еще раз я вчера не рискнул, вам и так было...не очень хорошо. Но сегодня все подтвердилось в полной мере, как это не невероятно. - Он удивленно покрутил головой. - Вы... вы сами по себе - чистая магия, ничего подобного я никогда не встречал и не предполагал даже, что такое возможно.
   - Как это - я магия? - Не поняла я. - С чего вы взяли?
   - А вот так...Когда я в вас заглянул, сначала просто не поверил...Вы похожи на могучий поток, сквозь вас словно струится магия...Ну, а сами понимаете, вода водой пользоваться не может...Если на пути реки встретится лужа, она ее просто растворит, впитает в себя. Так и с вами. Любая встреченная вами магия мгновенно растворяется в вас, как капля в море... Это просто невероятный феномен, такого еще никто никогда не встречал, не изучал и не описывал, я буду... - Он осекся, и смущенно посмотрел на меня. - Если вы согласитесь, конечно, помочь мне в моих изысканиях.
   Ну ясно, чего он так гостеприимен. Живите, сколько потребуется, ни в чем нуждаться не будете...Хотя, выбирать-то мне пока и не из чего...Обживемся, а там видно будет.
   - Только, если вы рассчитываете, что я буду все время растворять эту вашу магию, то не тешьте себя иллюзиями. - На всякий случай предупредила я. - Удовольствие сомнительное, а проще говоря, премерзкое.
   - Ну что вы, что вы... - Он отрицательно затряс бородой, а сам при этом так и светился. - А вы знаете, самое удивительное, что теперь этот талисман , один из самых простейших, а потому надежных, больше таковым не является. Это невозможно, магический артефакт, природный или созданный, может только истратить свой магический заряд, но лишить его магии в принципе считается невозможным! И тем не менее, этот ПРИРОДНЫЙ талисман после вашего прикосновения не более чем кусок грязи...Это феноменально!!! - Он бросил свой талисман обратно на стол, а я невольно проследив за ним глазами, снова судорожно сглотнула. Проклятые бебехи на столе так и продолжали зудеть и двоиться.
   - Но я должен вас предупредить. - Маркетиос поднялся и начал прохаживаться по комнате из угла в угол. - Вам следует соблюдать определенную осторожность. Если о ваших свойствах станет известно...Боюсь, это может привести к весьма неприятным последствиям. Очень многие захотят воспользоваться вами и вашим... даром. - А вот это мне совершенно не понравилась, и я согласно кивнула.
   - И еще...На вашем месте я держался бы подальше от природных артефактов большой силы. И хотя ваш поток необычайно силен, я думаю, вы представляете, что случается с рекой, когда она впадает в море...
   - То есть? - Я настороженно следила за ним глазами, все эти заморочки с магией что-то нравились мне все меньше и меньше. Больно много сложностей и никаких выгод.
   - Я боюсь, что точно так же, как вы растворяете в себе любую встреченную более слабую магию, так и сами можете просто впитаться в то, что обладает большей силой. - развел руками Маркетиос.
   - Так, стоп! - Я выставила вперед обе ладошки. - Не так быстро! - Мне нужно было хоть немного времени, чтобы не просто разобраться с тем, что на меня вывалили, но и осознать все происходящее. - Вы хотите сказать, что я...впитаюсь в какую-то вот такую - я ткнула пальцем в сторону стола, - штуковину, если она будет...это... ну, достаточно мощной??? Ни фига себе перспектива...
   - Ну, паниковать рано - Улыбнулся маг. - Ваш поток настолько...велик и силен, что я даже не знаю таких мощных артефактов, чтобы вам грозила опасность...Разве что, некоторые фамильные королевские сокровища, древние реликвии , обеспечивающие правление великих фамилий... И то неизвестно, да и контакт с ними вам ни с какой стороны не угрожает.
  Я ненадолго задумалась, а потом вздохнула и пожала плечами. Стоит решать проблемы по мере поступления. Пока мне никто никаких зверских артефактов не подсовывает и ладно. Правда экспериментатор этот...Кто его знает. Но с другой стороны он сам меня предупредил, так что... - Ладно, я поняла. Никаких мощных артефактов и вообще никакой магии. Только можно еще вопрос? - Я выжидающе посмотрела на собеседника.
   - Конечно, Лин, любые вопросы! - С готовностью откликнулся Маркетиос, почему-то все время поглядывая в сторону приоткрытой двери.
  Я тоже невольно заинтересовалась и скосила глаза на дверь. Вроде ничего особенного, ничей любопытный нос или глаз из щели не торчит. Вот только если приглядеться внимательно, видно, что дверь тихонечко, почти незаметно приоткрывается все шире.
  Даже вопрос забылся, так интересно было наблюдать за дверными эволюциями. Оно, конечно, может быть это просто сквозняк. Но с какой стати тогда Маркетиос смотрит так, словно изображает из себя дикого хищника, выпрыгивающего из засады.
  Внезапно маг сделал какое-то странное движение одной рукой. Словно поймал в воздухе и с усилием тащит на себя невидимую веревочку. Или чей-то хвост...
  Чуть слышно щелкнуло, свистнуло и...где-то за стеной громко ойкнуло. И все прекратилось. Маг с довольным видом откинулся на спинку кресла и снова потянулся к трубке, поощряющее улыбаясь мне.
   - Так что вы хотели спросить, Лин?
   - А что это было? - Естественно, что предыдущий вопрос я уже успела забыть, любопытство оказалось сильнее благоразумия. Вообще-то я предполагала, что те два пакостника, что устроили мне незапланированную экскурсию по местам обитания озабоченных недорослей, не отличаются послушанием и вряд ли сидят спокойно. Но дальше подслушивания у двери мое воображение не пошло. А тут, похоже, что-то поинтереснее. Я все еще не привыкла ко всяким магическим штучкам-дрючкам. Но в целом мыслила я в правильном направлении, и следующие слова мага это подтвердили.
   - Да ничего особенного, уважаемая, всего лишь кто-то мало вчера получил. - Громко, явно рассчитывая на отдаленную публику, ответил Маркетиос. - И плохо учил маскирующие заклинания! - Добавил он еще громче.
  Я только хмыкнула. Все ясно, я на месте мальчишек тоже умирала бы от любопытства. Ладно, что я там спросить-то хотела? Девичья память с переходом в склероз...
  Решительно отказавшись прикасаться к чему-либо еще из подсунутых магом штуковин, я, наконец, вспомнила, что хотела спросить:
   - Скажите...э-э-э...(я вспомнила, что меня обозвали сударыней и решила не выдумывать другого) сударь...Маркетиос. Во-первых, как мне к вам обращаться. А во-вторых...Нет, давайте сначала во первых. - Я поудобнее уселась в кресле. Раз уж попала сюда надолго, надо обустраиваться и обживаться.
   - Можете называть меня по имени. - Улыбнулся маг. - Хотя...Раз уж волею судьбы я объявил вас своей племянницей, стоит этой легенды и придерживаться. Так что если вы не против, я для вас с этой минуты дядюшка.
   - Хм... - Я с некоторым сомнением посмотрела на 'дядюшку' а потом пожала плечами. Ну что ж , могло быть хуже. По крайней мере замуж на аркане не тянут - тоже любимое дело всяких вызывающих, оженить очередного местного царственного оболтуса на выуженной из пространства девице. А тут всего лишь...Уплемяннивают. Сойдет на первое время.
   - Тогда во-вторых. - Я несколько раз моргнула и недовольно поморщилась, взглядом зацепившись за продолжающие жужжать и двоиться штуковины на столе. - Это...там. Это что лежит? Тоже магические артефакты? Почему они дребезжат и раздваиваются?
  Маг мгновенно подобрался и впился в меня хищным взглядом: - Там это где? На столе? А ну-ка, ну-ка...Которые именно по вашим словам раздваиваются?
  Я пожала плечами и , не прикасаясь, пальцем ткнула в громче всех жужжащую пакость, больше всего похожую на шахматного короля-переростка.
   - Эта. Да и остальные все. Тут их на столе полным-полно и мне не нравятся звуки, которые они издают. Это можно как-то выключить?
   - Нда-а-а... - Маг не сводил с меня заинтересованного взгляда. - Нет, э...убрать это...я правильно вас понял? Да... это скорее всего нельзя. Скажите, а давно вы видите и слышите что-то необычное?
   - Недавно. - Я недовольно скривилась, звук был похож на надоедливую муху, целеустремленно разминающую крылышки где-то внутри моей головы. - И мне уже надоело. Собственно... - Я наморщила лоб и кивнула своим мыслям. - Вот как схватилась за ваш талисман, так и стала слышать.
   - Как интересно! - Маркетиос весь светился от радости. - По всей видимости, так действует сила талисмана, которую вы впитали. Он помогал своему носителю определять наличие магии в других предметах. Надо сказать...Достаточно редкий был талисман. - Закончил он без прежнего энтузиазма.
  Я тем временем прислушивалась к своим ощущениям. Вроде жужжать и дребезжать стало потише. Но на столе все равно было много вещей, выглядевших необычно, причем независимо от того, знакомые это были вещи, или в принципе непонятно что. Теперь они не двоились в глазах, а слабенько светились разными цветами.
  Неприятные ощущения постепенно сходили на нет, и во мне проснулось любопытство. Извернувшись в кресле, я заново осмотрела библиотеку. Та-а-ак, да тут этой магии понапичкано почти в каждый угол. Легче перечислить, в чем ее нет.
  Во всяком случае, книжные полки светились почти сплошь, переливаясь радугой. Ну вот, а я почитать чего-нибудь утащить хотела...но хвататься за книжки, которые в ответ бьются током - нет уж, обойдусь.
  Вообще, полезное умение, если разобраться. Хоть буду знать, что можно руками трогать, а что нет, шарахнуть может. Интересно, это теперь всегда так будет - схвачусь за какую-нибудь магическую штучку и смогу делать все, что до этого делала она? Хе, да так и учиться ничему не надо. Только током бьется это дело противно, но в конце концов терпимо. У меня даже настроение поднялось.
  Пока я размышляла, Маркетиос, похоже, про меня забыл . Кинулся к книжным полкам и один за другим выгружал прямо на пол здоровенные фолианты. Пыль столбом поднял - тоже мне уборщики тут у них. Что с магией, что без магии, пылюки все равно по уши. Маг что-то бормотал себе под нос, лихорадочно перелистывая одну книгу, откладывая ее и тут же выхватывая новую.
  Я воспользовалась моментом и смылась. Вопросов у меня было еще много, но не все сразу. Для одного дня я получила достаточно информации, боюсь, больше в мою голову просто не помещается. Кошак, который смылся с моих колен еще тогда, когда Маркетиос начал свои магические эксперименты, проводил меня недовольным взглядом из соседнего кресла и свернулся в клубочек по уютнее. Видимо, ему надоела моя непоседливость и он решил, что здоровый сон важнее. Вот кстати. Остается только порадоваться. Если вспомнить читанные-перечитанные книжки, чем круче и необычнее зверюга к главному герою любовью проникнется, тем большие за этим следуют неприя...приключения. Так что мне еще повезло. Кошак он и есть кошак, даже дикий и редкий. А ленивый, как самый обычный домашний Васька, так что в приключе...в неприятности не должен соваться и меня следом тащить.
  Тихонечко выскользнув в коридор, я остановилась в нерешительности. Смыться-то я смылась, а куда теперь?
  В коридоре после солнечных окон библиотеки было темновато. Постояв пару минут, я различила справа негромкие голоса и, не долго думая, двинула в ту сторону. Первая дверь, в которую я ткнулась, оказалась закрыта, зато вторая послушно открылась, едва я взялась за ручку. Голоса стали слышнее, но о чем именно говорят, разобрать не получалось. За дверью оказался еще один коридорчик, упирающийся в крутую деревянную лесенку, штопором уходящую в потолок.
  Я стала не спеша подниматься наверх. И сразу обратила внимание на пару ступенек, отличавшихся от других. Они мягко светились в полутьме. Таким бледно-голубым свечением, как от светодиодного фонарика. На всякий случай перешагнув обе подозрительные ступеньки, я вместе с лесенкой ввинтилась в небольшой люк на потолке и осторожно огляделась.
  Больше всего это было похоже на обыкновенный чердак, только очень большой и относительно чистый. Хотя всякого хлама тоже хватало. И пыли... Тут и там громоздились кучки непонятного барахла, какая-то старая мебель, а некоторые предметы опознанию вообще не поддавались.
  Голоса стали отчетливее - говорили где-то в дальнем углу помещения, за большим прожженным креслом.
   - А если что, скажем, что маранская красавка кончилась. Вот она висит, сохнет, мы сюда за ней залезли, понял? - Деловито жужжал первый голос.
   - Да понял, понял. - недовольно откликнулся второй. - Но подслушивающее заклинание дед заблокировал , я теперь не могу его снова запустить, пока он блок не снимет.
   - Да не надо заклинание, мы как раз над библиотекой! - Азартно убеждал первый. - Если вот тут...поднять... - послышалось сдержанное кряхтение и скрип. - То и так...ох...будет слышно!
  Пару минут было тихо , видимо обладатели мальчишечьих голосов (к гадалке не ходи, понятно, кто это), прислушивались.
   - Ну и ничего не слышно. - разочарованно констатировал тот, кого я окрестила вторым.
   - Погоди, может просто мало отодвинули? - Озабоченно сопел его собеседник.
  Мне надоело стоять и слушать, я тихо-тихо, стараясь ничего не задеть, стала подкрадываться к увлеченно подслушивающим мальчишкам. Несколько шагов и оба заговорщика как на ладони. За креслом прямо на полу, оба стоят на четвереньках и внимательнейшим образом изучают щель в досках. Искушение было слишком велико, я просто не могла удержаться:
   - БУ!!!! - Получилось так громко и неожиданно гулко, что я сама испугалась, отступила на шаг и споткнулась о какую-то кучу мусора на полу. Сдавленно чертыхнувшись, я на эту кучу с размаху села, подняв облако пыли. Тьфу! И в глаза попала и в нос набилась. На некоторое время я перестала обращать внимание на происходящее. Да и не видно стало, мальчишек снова загородило кресло. Там что-то глухо бумкнуло, пискнуло и затихло.
  Самое интересное, что приводить себя в порядок мне никто не мешал, сидела себе на куче непонятно чего и отплевывалась, одновременно пытаясь оттереть от пыли хоть часть физиономии. Спустя какое-то время мое внимание вновь привлек приглушенный шепот.
   - Что это было?
   - Я откуда знаю! Ты больше ничего не...запускал? Никакое заклинание? А то с тебя станется.- Второй собеседник, похоже, был больше сердит, чем испуган. - - --- Отстань ты! - Обозлился и второй. - Сейчас как дам, будешь знать, какое заклинание! - Он что-то пробурчал так тихо, что я не разобрала. - Никого нет...А что это все же было-то?
   - Я это была. - Мне надоели сидеть молча, еще и снизу что-то острое настойчиво побуждало встать и заняться чем-нибудь полезным. - Тьфу, да помогите мне подняться, а? - Мало того, что я вся перемазалась, еще и запуталась в какой-то то ли тряпке, то ли веревке, каблук застрял, и ухватиться оказалось не за что. Можно было и самой выкарабкаться, но если уж есть кого попросить...Почему бы нет.
  Однако помощь не спешила, за креслом снова все стихло, даже сопения не слышно было.
   - Ну честно, я не кусаюсь. - Заверила я, барахтаясь в проклятой веревке, как пьяная муха в паутине.
   - Честно? - Подозрительно спросили из-за кресла. Там зашебуршало и над спинкой наконец показалась сначала одна всклокоченная макушка, потом вторая, а потом и сами конспираторы осторожненько выглянули из-за предмета мебели, как из-за крепостной стены. Готовые в случае малейшей угрозы нырнуть обратно.
   - Честно-честно, даже пробовать не стану. - Вздохнула я, оставив попытки выпутаться самостоятельно. - И вообще, я немытое не ем. А вы оба чумазые, как черти!
   - Как кто? - Заинтересовался белобрысый, машинально размазывая пыльную полосу по щеке.
   - Сама не чище. - Ворчливо отозвался второй. Кажется...Николас. - Что вы...ты тут делаешь?
  - Сижу, не видишь? - Хмыкнула я и чихнула. И потребовала: - Ну, если уж вызвали, так хоть встать-то помогите!
   - А мы и не тебя вовсе вызывали... - буркнул блондинчик, отряхиваясь. - Нужна ты такая...
  - Это какая еще? - Подозрительно прищурилась я.
   - Ненормальная! - выпалил тот, что назвался Николасом и на всякий случай отступил подальше за кресло.
  Ха, удивил. Да я всю жизнь это слышу. И, если честно, меня это устраивает. По крайней мере, не скучно. Да и последнее происшествие...С нормальным человеком такое точно не случается! А если случается, то он себя по-другому ведет. А я вместо того, чтобы впасть в истерику, по чердакам лазаю, детей пугаю.
   - Как вызывали, так и довызывались, неучи. - Заявила я собеседникам, впрочем, довольно миролюбиво.
  Не знаю, то ли моя замурзанная физиономия, то ли барахтанье в куче мусора так подействовало, то ли короткая перепалка, но, похоже, бояться меня перестали . И стесняться тоже, потому что разглядывали достаточно бесцеремонно. А на что там смотреть - одетая, грязная и лохматая, видимо на эту их нимфу...манной каши, никак не тяну.
  Мальчишки вылезли из-за кресла и в четыре руки выдрали меня из жадных объятий кучи мусора. После этого все уже как-то само собой стало легко и просто, мы дружной толпой отошли в самую светлую часть и совместными усилиями вытрясли из одежды и волос некоторую часть грязи.
  Никогда не думала, что для того, чтобы избавиться от неловкости нужно всего лишь вываляться в пыли а потом дружно ее друг из друга повытряхивать, однако так и вышло. Вниз мы спускались уже почти приятелями, я даже великодушно приняла пространные извинения по поводу неудачного ритуала. Мол, они не хотели. То есть, хотели, но совсем не то, что получили. И вообще...Это крыса виновата.
  Крыса так крыса, настроение у меня уже давно поправилось, злиться или хандрить я в принципе долго не умею. Тем более, если я правильно поняла Маркетиоса, жить мне с этими двумя оболтусами рядом, ссориться и дуться нет никакого резона. Зато если не вредничать, наверняка можно будет хорошо повеселиться, забавные пацаны оказались.
  
  Я даже помогла им разбирать те самые травы, на сортировку которых мальчишек сослали. Точнее, попыталась, но очень скоро мне велели сидеть и не шевелиться. Дескать, им и так влетело, не за чем еще и ни в чем не повинных клиентов травить. А то я уже засунула какую-то травку от запора в мешочек с успокаивающим нервы сбором. Ну что поделаешь, если они отличаются только формой корешка, а листики у них одинаковые!
  Впрочем, рыться в ботанике мне и самой быстро надоело, так что я с удовольствием оставила это дело профессионалам и занялась расспросами. А вот спросить мне было что, тем более, что ответы мальчишек были вполне понятны и интересны, не то что лекции моего новоявленного дядюшки.
  Так и проболтали до вечера, мне тоже было, что рассказать собеседникам. А потом пошли ужинать, и Милена попыталась впихнуть в меня примерно недельный запас провизии, сетуя на то, что девочку совсем заморили голодом. Я еле убедила ее, что вовсе не падаю от истощения и целую курицу все равно не съем, не говоря уже а 'пирожке с ягодками' величиной с половину стола. Она, в конце концов, это усвоила и оказалась вполне классной теткой, когда не ругалась и не пыталась превратить меня в желудок на ножках. Так что если не считать какой-то невезучей кухонной принадлежности, (больше всего это было похоже на поварешку с крылышками) которую я нечаянно задела, когда осматривала Миленины владения, вечер прошел вполне приятно. А поварешка, злобно цапнув меня разрядом тока...то есть магии, потускнела и крылышки у нее отвалились. Пришлось быстренько засунуть ее с глаз подальше в какую-то корзину, а то я не знала, можно ли рассказывать о своих новообретенных способностях, или лучше не надо. Решила что пока не за чем и вообще, вдруг попадет. Из-за поломойки домоправительница вон как разорялась, вдруг это ее любимая поварешка была. В дальнейшем я благоразумно держала руки за спиной и не хваталась за что попало, даже если слабенького в дневном свете сияния магии не видела. Кстати, я так и не поняла, для чего именно испорченная мною утварь предназначалась и ничего необычного, как после талисмана, не почувствовала.
  От стола я отвалилась сонной мухой и с трудом доковыляла до своей постели, хотя за окном еще даже не стемнело. Видимо, денек даже для меня выдался слишком насыщенный, и это дело надо было заспать. Что я и сделала, отодвинув с подушки нахального котяру. Он прибежал общаться, когда я еще была на кухне и активно помогал мне уничтожать Миленины шедевры, а теперь намеревался с толком все это переварить в спокойной обстановке, у меня в кровати. Ну, это ему облом вышел, я верчусь в постели, как юла.
  Следующие несколько дней я отсыпалась, заедала стресс вкусностями и целыми днями то болтала с мальчишками, то беседовала с Маркетиосом, то сидела на кухне у Милены, наблюдая, как ловко она управляется со своим большим хозяйством.
  Помогать ей после пары неудачных опытов и безнадежно испорченных: ершика для кастрюль, который мыл их самостоятельно, пока я не попыталась ему помочь, ступки, распавшейся на две половинки, стоило мне к ней притронуться и самопомешивающейся кастрюли, в которой тут же пригорела каша, я зареклась. Чему Милена была только рада. Маркетиос вскользь объяснил ей что-то про мои 'наследственные' особенности, и на этом все успокоились. Сам он был почти все время занят в библиотеке, даже мальчишек не гонял, дал какие-то задания и снова зарылся в книги. Меня он заверил, что непременно во всем разберется, нужно только дать ему немного поработать. Я подозревала, что его 'немного' может растянуться лет на десять, но поделать все равно ничего не могла. Надо было сначала разобраться, где я все таки оказалась, а уж потом решать, что делать дальше. Чем я и занималась. Выспрашивала мальчишек, слушала рассказы Милены, а на второй день выбралась погулять и осмотреться. Информации было море, жить было интересно, не смотря на неопределенность ситуации. Я даже по дому почти не скучала. Почти...там остались брат и дедушка, один уже взрослый, другой...тоже взрослый, и внуки у него кроме меня еще есть, не пропадет. Я все же не теряла надежды как-то отсюда выбраться, хотя это желание не застилало мне окружающего.
  Вот что оказалось действительно неудобно, так это все та же дурацкая магия. Выяснилось, что ею здесь на каждом шагу пользуются. Почти каждая бытовая мелочь оказывалась магической. Это, конечно, здорово облегчало жизнь. Тем, кто пользоваться мог. А я как дурочка бегала в удобства на заднем дворе только потому, что распроклятый туалет в доме тоже работал с помощью магии. Это еще хорошо, что я вовремя разглядела, как светится местный аналог унитаза, а то получила бы заряд тока туда, где он ну совершенно лишний.
  Магию я теперь видела только тогда, когда специально приглядывалась, напрягая зрение. За несколько дней свечение вокруг волшебных предметов потускнело до почти неразличимого, и на этом дело остановилось. И то слава богу, а то совсем бы замучилась, то и дело натыкаясь на разряды тока. Хорошо хоть, что 'впитывала' я магию, только если касалась ее непосредственно. Через ткань она не проходила. Так что уже на третий день я обзавелась перчатками, и жить стало легче. Но все равно неудобно. Чего стоила только попытка искупаться!!!! Ну ладно, наученная горьким опытом я запаслась чаном с водой и кувшином, но забыла проверить то, что здесь использовали в качестве шампуня и расчески! В результате волосы на затылке сбились в колтун, а надо лбом встали дыбом при первой попытке их расчесать. На мои панические вопли сбежался весь дом. В ванну я впустила только Милену, и мы вдвоем с помощью раздобытого где-то железного (подозреваю, что лошадиного) гребня немыслимой древности часа два выдирали волосы клочьями, пытаясь привести мою несчастную голову в порядок. Под аккомпанемент моих душераздирающих стонов и воплей. Волосы в конце концов расчесались, но осталось их по моему, не больше половины.
  В общем и целом я конечно со временем приспособилась и навострилась, но не сказать, что мне очень нравилось. Обидно угодить в мир магии и не иметь с нее ничего, кроме неприятностей.
  Пользуясь тем, что как ни крути, а Фимка с Ником были больше всех виноваты в моих невзгодах, я эксплуатировала их на полную катушку, если мне нужно было сделать что-то с помощью магии. Хотя и не перегибала палку, и не забывала сказать спасибо.
  Больше всего мне понравилось просто гулять по городу и расспрашивать сопровождающих меня приятелей обо всем, что казалось мне интересным. Эти прогулки дали мне больше знаний о мире, в котором я оказалась, чем все лекции новоявленного дядюшки, вместе взятые.
  
  Если вкратце, то занесло меня во вполне заурядный средне-магистический мирок, каких тьма тьмущая во вселенной. Так сказал Маркетиос. Если вас интересует география , то с земной ничего общего. Всего один материк , формой смахивающий на малость погрызенную луну, с комфортом размещался примерно посередине между полюсами, так что климат, сами понимаете, в основном теплый, ну с разными там зонами от субтропиков до умеренного, а вот тундры и всякого заполярья тут отродясь не водилось. Имелось еще небольшое внутреннее море, а так же парочка пустынь, не очень правда впечатляющих, так, серединка на половинку , и несколько весьма внушительных горных хребтов. Все остальное пространство на планете занимал океан, густо нашпигованный как одиночными островами довольно приличного размера, так и целыми архипелагами мелочи.
   Что касается эээ... политического устройства - имелась целая куча разного размера государств и даже государствочек ( в несколько квадратных ...километров. У них тут, конечно, свои единицы измерения, но о них позже). Крупных, почитай и не было. Несколько более менее приличных , ну, может, с ...Бельгию, скажем, величиной, а остальные мал-мала меньше.
   И при этом все страны недомерки отличались самым разнообразным политическим и социальным строем - от рабовладельческого, а местами и вовсе первобытно-общинного, до...эээ... буржуазной демократии, вот. Кстати, мне еще повезло, что я угодила в местность именно с таким укладом. А то загремела бы на какой-нибудь рабский аукцион, и доказывай потом надсмотрщикам, что ты не верблюд и не ломовая лошадь... Или вовсе бы каменным топориком по черепушке схлопотала, эти первобытные чужаков не жалуют, без лишних церемоний сразу их в дело употребляют, в качестве провианта. У них с этим туго, вот и жрут все что попадется...
   А в остальном, если по нашей истории ориентироваться ( в которой я кстати, ни бум-бум, большую часть школьных уроков благополучно прогуляла), то век был примерно...ну, от семнадцатого до девятнадцатого. Короче, рыцари в консервных банках уже не лязгали, но и достижений цивилизации в виде автомобилей и электричества тоже не наблюдалось. И еще, никакого огнестрельного оружия мне за все время так и не попалось. Похоже, здесь о нем понятия не имели.
   Носили здесь в каждом государстве-недомерке что-то свое, а поскольку народец на месте не сидел, а большей частью неорганизованно шмыгал туда сюда, в больших городах одевались вообще кто во что горазд и кому как нравится. Причем не только люди, но и все остальные... нелюди тоже не придерживались каких-то определенных правил в одежде.
   Вот, кстати, о последних подробнее. Я в первую очередь интересовалась именно ими, во первых, просто интересно, а во вторых, меня-то тоже к данной разновидности отнесли...
   Путем довольно длительных настырных приставаний ко всем, кто подвернется ,( кроме Маркетиоса!) а так же собственных наблюдений, удалось выяснить следующее: всяческой нелюди здесь проживало до фига и больше, причем самой разной. Как ни странно, жило все это весьма пестрое общество достаточно мирно, каждый занимался своим делом и с соседями не цапался. Как я поняла, самым склочным народишком здесь были как раз люди. Хотя... они везде хороши. Что в моем мире, что в чужом...
   А вот к чему я совершенно оказалась не готова, так это к тому, что набившие уже оскомину в разных там фентезях нелюдские расы окажутся даже близко не похожи на то, что я ожидала, начитавшись этих самых фантазий...
   Больше всего, меня, естественно, интересовали эльфы. Ну как же, такая экзотика, столько ожиданий... И... И стояла я как дурочка, посреди базарной площади, таращась на тех, кого представляла себе...ну-у-у... со-о-всем не такими! Я даже переспросила - а точно это они... самые? Оказалось они. Самые!
   Во первых, ничем кроме роста они от всех остальных не отличались... Проще говоря, все поголовно - дылды под два метра, а то и выше. Никаких тебе заостренных ушей, миндалевидных огромных глаз, серебристых шевелюр и общей обалденной смазливости. Уши как уши, глаза как глаза, и вообще, морды как морды - от совершенно заурядных до вполне симпатичных и даже красивых. А что касается шевелюр - довольно жиденькие космы самых разных, но обычных цветов...Причем, у мужиков они собраны в два кокетливых хвостика, совсем как у меня в первом классе было, и один из них повязан ярким бантиком. (Из-за этого я довольно долго подозревала всех эльфийских мужиков в склонности к ...мне-э-э-... нетрадиционным связям. И как оказалось - совершенно зря. Эльфы в этом мире вообще не знали что такое однополая любовь, у них даже понятия такого не было...) А бантик, оказывается, был своеобразным символом мужской зрелости и цвет его зависел от принадлежности эльфа к определенной группе, причем по какому принципу эти сообщества друг от друга отличаются я так и не смогла понять. Они не имели никакого отношения к родству, профессии, возрасту... В принципе ничего общего, на первый взгляд, у членов одной группы не было, и чем они отличались от входящих в другие ...объединения было совершенно не понятно.
   Женщины-эльфы такими глупостями не занимались, и вообще отличались редкостной серьезностью. Ни ростом, ни сложение они от своих мужиков не отличались, только прически были совсем другие - почти все носили очень короткие стрижки - у нас это называется ежиком. Но были и исключения - тогда волосы просто свисали примерно до плеч.
   Короче, разочаровали меня эльфы. Тем более, когда я узнала, что за ними прочно закрепилась репутация местных чукчей - тоже анекдоты про них рассказывают. Такое вот недоразумение, а не 'старшая' раса...
   Но с эльфов мои откровения только начинались. Я так и не поняла, почему эти... ну да, чрезвычайно бородатые и коренастые мужики, и их пухленькие, румяные жены, самый низенький из которых был чуть меньше моих метра шестидесяти, называются гномами... Никаких шахт они не копали, и вообще, к горам и близко не подходили, в древности вообще были кочевниками. Теперь гномы считались самыми лучшими и удачливыми торговцами на континенте. Уступали они лишь...вы не поверите, троллям! Но те занимались морской торговлей, плавая по всему океану, и на сушу не совались, предпочитая договариваться с гномами.
   Очень колоритными были гномские дамы. У всех гномов, как у мужчин, так и у женщин была одна отличительная особенность - очень прикольный нос картошкой. У мужиков здоровенные такие бульбы, торчавшие из зарослей на лице. И совершенно очаровательные картошечки у дам, еще и забавно вздернутые. Румяные, пухленькие, круглолицые, гномки одевались всегда с большим кокетством, подчеркивая свои пышные формы. Но в любом наряде всегда присутствовала одна общая деталь - маленькая яркая шапочка, по форме - вылитая тюбетейка, с которой обязательно свисала на лицо самая натуральная паранджа. Вроде дань традициям предков-кочевников. Хотя, какой в ней был смысл я так и не доперла, тряпка болталась перед их 'физиогномиями' только тогда, когда они молчали, во всех остальных случаях она живенько откидывалась на затылок. А молчащую больше одной минуты гномку не видел никто, начиная с сотворения мира. Во всяком случае, так мне объяснили. Леди трещали как сороки, не обращая внимания на такие мелочи как знаки препинания, или реакция собеседников...А еще они заплетали свои густые и длинные волосы во множество мелких косичек, каждая с малюсеньким колокольчиком на конце. Так что о приближении гномочки узнавали задолго до ее непосредственного появления, щебет и звон стоял такой словно целая толпа первоклашек решила коллективно провести церемонию последнего звонка..
   Но на этом сюрпризы не кончились. Буквально на следующий день после моей первой прогулки по городу, когда я решила попробовать пройтись самостоятельно, я вдруг увидела посреди улицы самого настоящего...китайца! Я бы, может, и не обалдела бы так, если бы не его наряд. Одет он был в широченные такие шаровары, иначе не скажешь, вышитые странными животными - то ли дерущимися петухами, то ли целующимися драконами всех цветов радуги. И белую рубаху с косым воротом.
   А еще у него на имелся роскошный чуб, торчавший из под широкополой шляпы, длинной не менее метра. А вот усы подкачали. Нет, длинна у них была приличная, но...две жиденькие полоски под носом переходили в совсем уж смехотворные сосульки, свисавшие почти до пояса, к которым присоединялась еще одна на менее жалкая - та, которая изображала бороду. Но когда это чудо сняло свою шляпу, я чуть не села прямо посреди дороги - на бритой голове как раз вокруг чуба торчали аккуратненькие, блестящие рожки, аж целых три!!!! Вот тебе и хохлокитаец! Представляете, это оказался гоблин! Самый натуральный, они тут все такие, оказывается!
   Вообще, интересный народец оказался. Гоблины в этом мире признавали только одно занятие - они были трактирщиками. И получалось у них, надо сказать, весьма и весьма неплохо.Была я потом как-то пару раз в заведениях, которые другими существами содержались, в том числе, и людьми. Нет, не то что очень плохо. На безрыбье и лягушка - поросенок, но с гоблинскими не сравнить. У них и еще масса интересных отличительных черт оказалось, но об этом позже.
   Вообще в городе ошивалась целая куча самых разнообразных не-людей, но с ними я гораздо позже познакомилась, а некоторых особенно редких представителей и по сей день так и не видела, хотя все вокруг и утверждали, что, мол есть такие, и даже только что вот прямо тут проходил, во-о-он за тем углом скрылся...
   Вот... Я уже говорила, что мне повезло с попаданием? Славный город Йара, где и проживала вся эта веселая магическая семейка, благодаря которой я так и не дождалась появления своего любимого потолка, представлял из себя некое подобие купеческой республики, хотя и находился на территории какого-то там княжества. И даже князь вроде имелся, но, как я поняла, он довольствовался более чем солидными отчислениями в свою казну и во внутренние дела города не лез.
   А отчисления были, как я поняла - ого-го какие! Йара располагалась вокруг единственной пригодной для порта бухты на всем южном побережье. Причем очень удобной. Через нее шла вся торговля с южными островами, а кроме этого, на территории, принадлежавшей городу находился еще и единственный удобный проход через горы - попасть на материк минуя его было просто невозможно.
   Йара считалась всемирной столицей торговли и самым влиятельным городом на всем побережье. Здесь располагались конторы самых богатых и знаменитых купеческих компаний и даже некое подобие биржи, единственное во всем этом мире, как я поняла.
   Заправлял тут всем так называемый совет, куда входило по одному представителю от каждого народца, постоянно или временно толкущегося в городе.
   Вообще, может благодаря тому, что купцы в силу профессии своей народ общительный и дипломатичный, с кем угодно договорятся, если это выгодно, нравы здесь царили достаточно свободные, особенно для средневековья, каким я его себе представляла. Не нарушай некоторых вполне понятных и логичных законов общежития, а в остальном делай что твоей душе угодно, пока это никому другому не мешает.
   Впрочем, пожив здесь пару месяцев, я уже стала сомневаться в своем определении. Ну и что, что научно-технический прогресс подкачал, магия ничем не хуже, а в остальном - вроде и не древние времена...
   Правда, побывав в других местах этого удивительного мирка, я уже так не думала, но пока я жила в городе - никаких проблем .
   И еще одна интересная подробность - говорило все это пестрое сборище самых разнообразных субъектов на одном языке, причем, как я поняла , других языков здесь вовсе никогда не существовало, и это, признаться, ставило меня в тупик. Как так, столько всяких разных существ, и территория не маленькая, острова там всякие, куда корабль раз в год по обещанию заплывает, а говорят все одинаково??? У нас вон только люди живет, а в одной Европе языков понавыдумывали до фига и больше. Правда, акцент у некоторых тут был весьма забавный, но все равно.
   Ладно, это я так...Отвлеклась. Между прочим, у меня самой никаких затруднений с языком не было, для меня все это пестрое сборище внятно лопотало по-русски. Но это так, я немного вперед забежала...
  
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Пятая "Безмятежный лотос 4"(Боевое фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Мамлеева "Попаданка на 30 дней"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Л.Черникова "Призыв - дело серьезное. Практика в Авельене"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"