Рахлецов Иван Александрович: другие произведения.

Тёмная материя искусства

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:

   1
  
   Открылся тут рядом книжный, "Букинист", минут пять ходу не спеша от меня. Ну и зашёл, называется, и купил, провались он! Продавцы этого окаянного магазинчика мне сразу не понравились. Этакая лысая, с чертами мегеры на лице, размалёванная девица возрастом, наверное, под полтинник, бижутерии нацепляла на себя - безвкусица полная. И рядом, моложе девицы лет на десять, коллега и, похоже, бойфренд её - плечистый аполлон с глупым куцым чубчиком, будто выщипанный, и железный ошейник серебристо-серого цвета, подобный собачьему, поблескивал на его загорелой, бронзовой жилистой вые. Не знаю, что за мода! Да бог с ними.
   Когда я вошёл, они похохатывали и строили друг другу глазки, а заметив меня, лукаво перемигнулись и сразу же бросились эту чёртову книгу мне в нос совать и уговаривать с любезными улыбками. Покупайте, покупайте, говорят, экспериментальная, последний писк моды, не пожалеете. Сюжет - дух захватывает! Экстрим, криминал, эротика, драма - всё в одном дивном букете, незабываемые ощущения! Натуральный шедевр современности! А взгляните на бумагу - под папирус, шрифт какой! Единственный экземпляр остался.
   И всё суют назойливо, суют мне книгу в нос, который я хмуро ворочу. Книга, правда, выглядела солидно - была крупного формата, в табачно-жёлтом твёрдом переплёте, на котором золотисто поблескивали искривлённые звёзды, и с таинственным называнием - "Тёмная материя искусства". Внезапно чёрные буквы названия вспыхнули красным огнём, мрачным и жгучим, и вместе со звёздами, извиваясь, заплясали как живые.
   Меня обдало жаром от книги, и при взгляде на продавцов я дрогнул, дыхание перехватило: на лицах, изменившихся до неузнаваемости, ставшими плоскими и безобразными, метался кровавый отблеск, и были они похожи не на людей, а на фантастических пришельцев далёких миров. Я словно находился в каком-то наркотическом дурмане и стоял с открытым ртом, не шелохнувшись.
   Буквы погасли и замерли со звёздами. Лысая девица и аполлон с куцым чубчиком угодливо мне улыбнулись своими обычными лицами.
   Неприятно поражённый, я вздохнул, издал несуразные звуки, что-то между мычанием и кряканьем, и, извинившись за произнесённую чушь, сказал с кислым видом:
   -Браво, очень даже похвально, - и похлопал нехотя в ладоши. - Представление и фокусы на высоте. Как будто в цирке побывал.
   Пялясь на меня с лукавыми улыбками, продавцы заверещали в один голос:
   -Берите, берите, не пожалеете.
   Я мялся, цена всё-таки довольно высокая, невольно от такой вздохнёшь и лысину почешешь. Но купить загорелось, и спросил:
   -Автор кто?
   -Пож-жалуйста.
   Книгу услужливо распахнули, на титульном белоснежном листе чернело жирными буквами слово: жизнь; а под ним чернело буквами помельче: экспериментальная; а ещё ниже, тонкими и витиеватыми: последний писк моды.
   -Жизнь, значит, да ещё экспериментальная, - сказал я задумчиво, - последний писк моды. Интересно... Жизнь автор, конечно, серьёзный и выдающийся. Но жизнь все же не редко и обманывает.
   -Ну а вы как хотели? - захихикали они противно. - А вот смерть зато никогда не обманет и не соврёт. - И, перемигнувшись, произнесли выразительно в рифму: - Честнее смерти нет никого на свете!
   -Причём здесь смерть? - недовольно поморщился я, взглянув на ехидное выражение их лиц, и подумал, может, плюнуть и уйти?
   А ещё с полминуты поразмышляв, посетовал:
   -Дорогая всё же. Была бы дешевле на треть. - И пошутил: - Может, какую скидку сделаете?
   -При всём уважении, скидок у нас нет, - категоричным тоном заявила лысая девица. - Высокое искусство, согласитесь, всегда требует священную жертву.
   Аполлон с куцым чубчиком, поддакивая и улыбаясь двусмысленно мелкозубым ртом, несколько раз мне ретиво кивнул, как лошадь в цирке дрессировщику.
   Я вяло сострил:
   -Не хочу, чтобы мой кошелёк стал священной жертвой высокого искусства.
   Книга меня весьма заинтересовала. Я осторожно взял её в руки, полистал, повертел и, уловив странный горький запах гари, какой бывает после пожара в доме, понюхал её и даже зачем-то помял. На вопрос мой, что за такой "эксперимент" в книге и в чём заключён "последний писк моды", ответили: прочтёте - поймёте. Не понравится - в любое время назад принесёте, заберём.
   Мне, повторюсь, лысая девица и аполлон с куцым чубчиком сразу не понравились. Мало того что они то перемигивались, то ехидничали, так ещё что-то пакостное мелькало на лицах. Сердце моё защемила тревога, и благоразумие подсказывало - дело не чисто, не покупай, уходи. Но всё же я вопреки благоразумию и утешая себя простодушной надеждой, что книгу могу в любое время вернуть, скрепя сердце купил. Продавцы с довольными улыбками попрощались, я молча и хмуро взглянул на них, сунул странную покупку под руку и, прижимая к себе, прочь из магазина чуть ли не бегом домой. Всю дорогу чувствовал неприятную тяжесть и жгучий жар в руке и в боку или, может, просто казалось.
  
  
  
  
   Уже дома, сидя в кресле у журнального столика, открываю книгу на первой странице - и тут, представляете! - вырывается неожиданно из неё кулачище и, на мгновение задержавшись, что меня, вероятно, и спасло от поражения, вдруг прямо в лицо мне понёсся с лихим свистом, как снаряд. Я едва уклониться успел, а кулачище, просвистев скользом по нижней челюсти, исчез. Ахнув, я вскочил ошарашенный. Что за дела! Глазам своим не хотелось верить, - всё же лето, жара, да экологическая обстановка, сами понимаете. И природа сюрприз за сюрпризом выдаёт каждый день: то смерчи, то наводнения, то пожары. Нервы, нервы у всех нас. Да ещё, главное, военно-политическая напряжённость в мире... земля буквально напичкана и заросла, как сорняком, ракетами и бомбами. Страшно подумать, одним ленивым или небрежным нажатием кнопки можно уничтожить жизнь на земле!
   Однако факт остаётся фактом. Пришлось поверить своим глазам: на побаливающей челюсти я увидел в зеркале багровый кровоподтёк. Возмущению моему не было предела. Ведь мог бы только так с зубами распрощаться!
   Ну и книгу, сволочную, мне подсунули, и даже не предупредили! А впрочем, что? разве мало такого? Повсюду и хоть завались! Смотрит, допустим, человек передачу по телевизору или кино; или заходит в интернет на сайт, а ему бац, ни с того ни с сего, оттуда прилетает издевательская пощёчина или плевок!
   Или бывает так: читает в газете человек статью, а там хорошо выдрессированная верблюжья морда, с двумя высшими и с докторской на носу, такую чушь несёт, что боже упаси. Затем верблюжья морда в завершение, собрав со знанием дела в пасти ядовитую смесь, с чувством - харк. Потрясённый человек, пытаясь что-то сообразить, машинально шарит по карманам в поисках платка, чтобы утереться. А из статьи опять - харк. Толпа угорает, смешно ей. Верблюжья морда, поощрённая "успехом", уже не таясь, протиснувшись меж строк наружу, скалится и - харк, харк... И приходится человеку, оплёванному с головы до ног за свои же кровные, спасаться, бежать, если конечно силы найдутся. А то и, травмированному, придётся глотать успокоительные, а то и, оглушённому, ослеплённому, неотложка срочно потребуется, а то и реанимация, а то и морг.
   Сколько уже на свете было загадочных трупов с газетами, с книгами в руках? или у телевизоров, у компьютеров, а? И никому невдомёк - отчего, почему, всё шито-крыто.
   Ну ладно, отвлеклись. Вернёмся к книге.
   На обложках таких книг и подобных им, я думаю, надо просто обязать издателей ставить предупредительный знак о коварных опасностях, подстерегающих читателя, например, как предупреждают броскими надписями на пачках сигарет бестолковых курильщиков о плачевных последствиях или как на трансформаторных будках красноречивая табличка для безответственных граждан: Не трогать! Смертельно! - и в добавление к этим эффектным словам превосходный аргумент в рисунке: пронзённый ломаной огненной стрелою Череп с Костями.
   Я лично за такой вот знак: за Череп с Костями!
   Конечно, если вникать в суть настоящего времени и судить об этой книге, удивляться вроде нечему! В нашем мире всё возможно и современного человека мало чем удивишь, всё в порядке вещей. Мы покоряем космос, отправляем спутники на планеты, изобретаем роботов и искусственный интеллект, который обыгрывает в шахматы чемпионов мира, мы создаём биомеханические устройства и контролируемые усилием мысли протезы. И даже научились записывать в мозг животных ложные воспоминания, стирать реальные, а также превращать приятные воспоминания в неприятные, - ну, скоро держись, берегись человеческий мозг! А "умные" наши ракеты умеют, преодолев расстояние в тысячи километров, попадать точно в цель. Одна такая "умница" может запросто - и даже не подавится - сожрать целиком многомиллионный мегаполис, а то и полностью государство в прах превратить.
   То, действительно, по сравнению со всем этим кулак, летящий из книги, или какая-то чертовщина, наскакивающая на человека из компьютера, телевизора, книги или с экрана кино - несомненно сущий пустяк! Но всё ж таки, всё ж таки мера какая-то должна же быть! Ну вылетела бы со страницы пёстрая бабочка, или жужжащая пчела, или, на самый худой конец, пусть даже каркающая ворона, или попугай с крепким словцом, - вот забавно бы было! А тут не успел ещё слово прочесть, а уже норовят в челюсть заехать и зубов лишить; хорошее вступление, ничего не скажешь, такое интригующее и многообещающее, что ое-ёй! Однако это, может быть, и является фишкой, последним писком моды? Забегая вперёд, скажу, ошибался. Оказывается, это была только прелюдия к писку моды.
   Передо мной встал непростой вопрос - продолжить ли рискованное чтение или прекратить? Благоразумие опять подсказывало - чтение прекратить, книгу вернуть этим хлыщам, деньги свои забрать и накатать на них телегу во все надзирающие органы, что товар этот - чистая бесовщина и очень опасен для окружающих. Общественность надо подымать и бить, бить во все колокола!
   Но любознательность, а откровенно сказать, живое любопытство взяло вверх над благоразумием, да и время, нервы зря что ли были потрачены в приобретении книги! В общем, причин весомых было больше "за", чем "против". Решил всё же рискнуть, продолжить, только со всей ответственностью отнестись и быть крайне осторожным. А иначе всё может закончиться весьма печально.
   У меня тут же в черепе, как отзвук моим мыслям, траурно бухнул, простонал большой барабан, грохнули, задребезжали скорбно тарелки, и труба, прохрипев, заголосила уныло. А я, неожиданно для себя, вспомнил о бронежилете и каске, которые мне ещё давно подарил, ради хохмы, один мой приятель, шутник, объясняя, сам он, мол, закоренелый холостяк и у него бронежилет с каской только зря пылятся, а мне авось верную службу сослужат, туманно намекая на превратности семейной жизни.
   Нашёл в "темнушке" на полках бронежилет с каской и, облачившись в него, грустно порассуждал, что все мы жертвы глобализации и постмодернистского мира. Куда это годится, дошли, теперь в наш лукавый век приходится читать книгу, опасаясь за своё здоровье и жизнь, в боевых доспехах, а иначе в ящик недолго сыграть. И уж конечно, близко то время, когда без средств надёжной защиты нельзя будет приблизиться ни к телевизору, ни к компьютеру.
   Сел я в кресло, открыл осторожно книгу на второй странице и держу на вытянутых руках от себя, выжидая. Сам начеку. Минута, две... Кажется, всё спокойно. Кулак в челюсть вроде не летит, и хотя страницы угрюмо строками таращатся на меня, но пока без явной опасности.
   Сфокусировав внимание в верху страницы на первом предложении, стал читать, не вникая в смысл. Только дошёл до точки, как сразу же, неожиданно, строки сломались, рябью пошли и образовалась поперёк страниц, во всю их ширь, устрашающая тёмная щель, а из неё ясно послышались громкие голоса, крики, визг шин, раздались грозно выстрелы очередями и зазвучали глухими щелчками одиночные. Там, очевидно, шла перестрелка.
   Гляжу, из щели прёт наружу, как танк напролом, человек с большим пистолетом в руке, а в другой держит кейс, и сразу видно по обличью, по моське его протокольной - бандит.
   Я книгу положил и всё же на всякий случай зажмурился, ладонью ударил себя по каске, потряс головой, опять ударил и опять потряс, затем открыл глаза - не пропадает бандит, живее всех живых.
   -Я ранен, - заорал он, - мне нужна срочная помощь! А ты что за придурок? - вылупился он на меня. - Ну, ты, живо, руки вверх.
   Пришлось поднять руки, а то и впрямь пальнёт.
   Озираясь, он спросил:
   -Куда я попал?
   -Что не видишь, - ответил я, опуская руки, - в квартиру.
   -Кто такой? - подозрительно оглядел он меня. - Охранник?
   -Это моя квартира. Я живу здесь.
   -Зачем в броню нарядился?
   -Услышал - стреляют, и нарядился.
   -Эх ты, фраер, - презрительно сплюнул он и тут же, состроив страдальческое лицо, простонал: - Я ранен осколком в затылок. За мною погоня. Перевяжи меня и спрячь. Ты меня понял? - уже произнёс он с угрозой.
   -Убери пугач, - рассердился я. - Спокойно, не дёргайся. Дай-ка я тебе вначале рану посмотрю.
   Он сунул пистолет за пояс и кейсом потряс торжествующе:
   -Полный бабла! Я - король! Будешь послушным и тебе перепадёт ребятишкам на молочишко.
   Я наклонился к его голове, брезгливо раздвинул потные жидкие волосы на затылке - деревянная заноза, величиной со спичку, торчит. Выдернул её; ойкнул бандит.
   -Аккуратнее, ты. Что там у меня?
   -Ерунда, заноза была, вытащил. - Показал ему занозу.
   -А как она туда попала? - удивился он.
   -Ты у меня спрашиваешь? - Ещё более удивлённый чем он, я покачал головой. - Видел разных хмырей, но таких...
   Я развернулся и пошёл. Мне вслед рёв:
   -Стой, куда? Стрелять буду!
   -Я за йодом. О тебе же балбесе пекусь. Продезинфицирую, чтобы ты от столбняка не околел.
   -Аа, - кивнул он понятливо и с подковыркой в голосе похвалил: - Гляди-ка, какой добрый человек.
   Принёс я из домашней аптечки два бутылька, йод и зелёнку. Открутил крышки и с удовольствием вылил ему бутыльки на голову. По протокольной моське потекли цветные ручейки.
   -Эй... эй, ты чего! - заревел бандит. - Я сейчас из тебя жмурика сделаю! - И за пистолетом потянулся.
   У меня, на столике, всегда под рукой большой толковый словарь русского языка. Очень хороший словарь, увесистый, постоянно выручает.
   И теперь - пришёлся кстати!
   Я бандиту толковым словарём и растолковал "чего это я" со всего размаху по бестолковке. А за тем с пылу, не утерпев, всё тем же словарём, на посошок, по моське его протокольной добавил.
   Бандиту хватило вполне, он стал отъезжать, только как-то странно. Из открытого рта его раздалось несколько коротких и резких паровозных гудков, а из носа и ушей с тонким свистом повалил густой белый дым. Затем, собрав глаза в кучу, сонно зевнул и, ещё раз на прощание загудев и пустив дым, ушёл вниз, в недра книги, как под воду на дно, а строки над ним, кругами разошлись, слегка покачиваясь, а затем сомкнулись.
  
   2
  
   Скинув бронежилет с каской и бешеными шагами покружив по комнате, я направился в ванную и привёл там свою нервную систему под холодным душем в полный порядок, потом на кухне из холодильника кваса попил. Чуток посомневавшись, всё же надумал продолжить знакомство с книгой. Чего греха таить, сильное любопытство меня толкало на это! Прихватив с собой на всякий случай деревянную толкушку, вышел с кухни. Ничего, ладная такая толкушка, убойная, опробовал на ладони. Вместо, значит, колотушки будет играть роль дубинки.
   Снова я облачился в доспехи свои, помянул недобрым словом всё коварство этого мира, поправил на столике толковый словарь, перекрестился, опустил прозрачное забрало и раскрыл книгу наугад.
   Читаю первое предложение, а там какая-то глупость, в общем - абракадабра из девяти-десяти слов. И опять только дошёл до точки, неожиданно строки, как и в тот раз, сломались, рябью пошли, и образовалась всё та же устрашающая тёмная щель поперёк. И, значит, лезет из неё, шумно дыша, голая парочка, он и она. У меня естественно волосы дыбом вместе с каской, во рту пересохло. Я книгу отбросил на столик как какую-то мерзкую гадину. А они уже по грудь торчат. Да мало того, дьявольски красивая чернявая ведьма, с распущенными волосами, золотистые перси свои, напрягаясь, вытащила с хрустом и расположила их на столике, как торговка на прилавке товар, и на меня игриво уставилась.
   -Вы чего? - спросил я, косясь на дивные перси.
   -Посмотри, как я хороша! - молвила ведьма и подмигнула мне большим лиловым оком. - Пусти нас переспать. Может, и тебе отломится лакомый кусочек.
   Я забрало на каске поднял и произнёс удивлённо:
   -С вами всё в порядке, мадам?
   А рыжеватый краснолицый любовник её, с волосатой грудью и щетиной на лице, этот брутальный демон, заревел:
   -Тебе что, не ясно? Так я тебе растолкую!
   -Вы кто такие? - горячился я. - Объясните, пожалуйста, как такое вообще возможно?
   -Это страшилище в каске ещё смеет нас спрашивать, кто мы такие! - громко и зло рассмеялась парочка. - Сейчас ты увидишь, кто мы такие и как такое возможно.
   Каску я снял и ладонью отёр вспотевшую голову.
   Ведьма завизжала, а её демон, сверкая грозно глазами, зарычал и, упираясь в книгу руками с вспухшими мышцами и жилами, уж по пояс вылез и матами страшными кроет меня.
   Расстроился очень конечно, что, выбравшись, они у меня дома гадостей разных натворят. Тогда я от расстройства хватанул демона по башке с правой крепко каской, а с левой словарём добавил всё по ней же, - сразу пыл его заметно поубавился. Я стал их обратно за плечи, за головы в щель толкать. Они пыхтят, сопротивляются, не хотят ни в какую туда возвращаться.
   Завыв гиеной, ведьма свои разноцветные когти всё пыталась вонзить мне в лицо, а этот демон, как видно к тому же псих законченный, с иезуитской улыбкой и дефективным смехом, похожим на хрюканье, давай меня за горло хватать и душить. Пришлось к нему на этот раз толкушкой приложиться серьёзно. И сразу, дрянь, всё хорошо понял и отстал.
   В общем, едва отбился и кое-как затолкал их в книгу. Строки над ними, как над тем бандитом, кругами разошлись, слегка покачиваясь, и затем сомкнулись. Я захлопнул её и стоял, качая головой в изумлении от такой непомерной наглости незваных гостей. И тут, на моих глазах, из приоткрывшейся книги выскользнула, как змея, знакомая рука с разноцветными когтями.
   Не к добру, подумал, и глаз с неё не свожу. Так и есть: рука воровато шмыг в одну сторону, шмыг - в другую, встала в стойку кобры, покосилась ладонью на меня и, неожиданно бросившись, зацапала со столика деньги и смылась. Я по книге кулаком бац, хотел руку прихлопнуть там как муху, но опоздал. Исчезла она с деньгами в недрах книги, неведомых её мирах. Не очень большие деньги, но всё же жалко и обидно. С чего я должен дарить каким-то прохвостам!
   Вне себя, возмущённый наглым воровством, я книгу схватил, раскрыл страницами вниз и стал отчаянно трясти, надеясь, что деньги выпадут оттуда.
   -Аферисты проклятые, мошенники, верните деньги! - орал я. - Всё равно вас всех достану, вам от меня не уйти!
   Но сколько я ни орал, сколько книгу ни тряс - бесполезно, хотя бы рубль для смеха выпал! Каждую страницу на два раза щупал-перещупал, над лампой настольной просвечивал - опять всё без толку. Словом, чётко они там работают, что тут скажешь, прохвосты со стажем.
   Вдруг я похолодел от мысли: где мой новенький сотовый?! Неужели... Точно ведь помнил, что сюда, на журнальный столик положил. Ещё с какой-то глупой надеждой все комнаты облазил. На глаза попался в прихожей домашний телефон, с него позвонил. После длинного гудка в трубке я услышал, что в гостиной зазвучала мелодия вызова моего пропавшего телефона. Ободрённый, пошёл туда искать. И тут же помрачнел, из трубки, которую держал в руке, раздался полный ехидства протяжный голос ведьмы:
   -Ал-лё-ё, я слушаю.
   Хотел вежливо поговорить, но не сдержался и меня понесло:
   -Слушай, ведьма, лучше по-хорошему, отдай телефон. А заодно и деньги, которые ты свистнула.
   -По-хорошему? - спросила она всё тем же ехидным голосом. - А как по-плохому? - И расхохоталась отвратительно, а к ней присоединилось хрюканье психованного демона.
   -Я вас там всех разгромлю, в порошок сотру! - угрожал я.
   Подойдя к столу, схватил книгу и ударил ею несколько раз по столешнице, думая, что таким образом устраиваю там, в чёртовом их мире, маленькое землетрясение.
   И вправду, хохот в трубке стал прерываться, перешёл в кваканье и после совсем пропал и в ней раздавалось только беспрерывное тупое гудение.
   Я был в шоке. Обхватив голову, сидел и думал, наваждение какое-то: телефон увели, деньги в наглую свистнули. Да это же грабёж среди белого дня, да где - в моей же собственной квартире! И откуда? Из книги, которая, по существу, должна нести человеку, как говаривал классик: разумное, доброе, вечное. А тут! Я воздел руки к небу и проклял этот день, когда чёрт меня дёрнул зайти в "Букинист" и купить эту злополучную и сволочную книгу.
   В возмущении ударив кулаком по книге и сказав, проходимцы, чтоб вы там подавились моими деньгами и телефоном, я направился на кухню и там пропустил рюмку водки. Хотелось повторить ещё, но воздержался. А чтобы не смущала, убрал бутылку с глаз долой.
   Наверное, минут двадцать я в себя приходил после такого вопиющего происшествия. То сидел, то мерил шагами комнаты, то стоял у окна, бессмысленно глядя на улицу и постукивая пальцами по подоконнику, и всё думал, что же это за книга такая сволочная, куда мир катится? Нет, не зря продавцы магазина мне сразу не понравились: отвратительные личности.
   Я хотел, но опасался продолжить чтение; опасался - а вдруг какое чудовище на вроде нильского крокодила вылезет или комодского варана, а то и пострашнее, с мезозойской эры. От мыслей таких меня передёрнуло. И всё же надумал - рискнуть ещё раз. Узнать мне уж сильно хотелось, а что там на последней странице. Но потом больше судьбу не испытывать!
   Решил вооружиться. Принёс из "темнушки" ружьё для подводной охоты и два острых гарпуна к нему. Зарядил одним, другой - на запас. Надел каску, поправил на себе бронежилет, открыл книгу на последней странице, оказалось - одни многоточия на ней. Торопливо положил книгу на столик и скорее отошёл, держа ружьё наготове. Стою в напряжённом ожидании и гляжу на страницу.
   И всё повторилось как всегда: строки сломались, рябью пошли, но только вместо устрашающей щели, проступила мрачная чёрная дыра, из которой донеслось прерывистое гудение и треск; замелькали в её черноте огненные стрелы. Запахло остро гарью, и мне сразу вспомнился этот странный запах книги в "Букинисте".
   Послышались мучительно-унылые воющие звуки, и вдруг кто-то там душераздирающе завизжал, а следом загоготали в несколько глоток. Я невольно затаил дыхание - не по себе мне стало, и сразу мысль, зря затеял. И направил гарпун на дыру.
   Из черноты медленно появилась, чертыхаясь, большая синяя морда на тонкой кривой шейке, которая напоминала ножку поганки. Я отшатнулся. Такой прегнусной морды я не видел в жизни, столько в ней было ненависти и презрения.
   Хамские выпуклые глазки её, мерцая желтоватым огнём, гадко таращились на меня из глубины тёмно-лиловых глазных впадин.
   -Ну и морда, - выдохнул я, сжимая крепко в руках ружьё, и на всякий случай отодвинулся ещё, как от опасного зверя.
   -Что - не нравлюсь? - осведомилась морда подлым бабьим голоском и ухмыльнулась. - Так давай я предстану пред тобою в образе прекрасной куртизанки или солидным, умудрённым жизнью мыслителем - это изменит мою суть? или ты изменишь мнение обо мне? Хотя лично я на мнение другого всегда плюю из любого положения. Не ферштейн меня? А знаешь что, давай-ка я лучше превращусь в обросшего благородным жирком министра финансов. Тебе, знаю, он кстати будет. Как на это смотришь, а? Или, может, всемогущим политиком стать? Хоть кем могу. Я уже, по-чесноку, во всех этих личинах и образах проклятых заблудился и забыл, как выгляжу на самом деле.
   Я вздрогнул: морда превратилась в хорошо знакомое всему миру могущественное политическое лицо.
   -Ружьишко-то убери, - насмешливо заговорило политическое лицо. - Согласись, негоже держать человека под прицелом.
   -Конечно... пожалуйста, - пробормотал я, оторопев, и положил ружьё на стул.
   -Ну что, побеседуем о мировых проблемах? А как ты отнесёшься к тому, если я сделаюсь тобою?
   Совершенной моей копией сделалось политическое лицо, один в один я.
   -Поговорим о хлебе насущном? - произнесла копия моим голосом.
   Вытаращившись, я замер. Наконец, обретя дар речи, возмутился:
   -Ты это... прекращай. А иначе тебе не поздоровится. Сейчас тебя чем-нибудь огрею и вызову полицию.
   -Ладно, уговорил, - примирительно ответила моя копия и превратилась в прежнюю морду. С ядовитой насмешкой оглядев на мне бронежилет и каску, она своим подлым бабьим голоском заметила едко, кивнув на ружьё: - Поди, любитель подводной охоты, а?
   -Ага, любитель, - согласился я, - на крупного зверя. Вроде акул.
   -Ну и как успехи?
   -Да ничёго.
   -В каске и бронежилете? - хмыкнула она. - Клёво! А где ласты, а?
   -Сохнут на балконе, - ответил я достойно и выдавил улыбку. - Извини за любопытство, ты кто?
   -Дьявол, - назвалась морда и слащаво расплылась в ответной улыбке. - А быть точнее, я - дьявол всей планеты Земля, главный начальник над ней.
   -Гм, дьявол? - протянул я озадаченно. - Впрочем... так и думал!
   -Врёшь. Ты не думал так.
   -Ну как же не думал. Ты себя в зеркало видела? На тебя только взглянешь, сразу ясно кто ты.
   У меня даже ладони вспотели от мысли, что можно стрельнуть гарпуном прямо морде в лоб, и таким образом одним ударом прикончить источник мирового зла. Хотя, соображал я, лоб там, по идее, должен быть крепче танковой брони.
   Угадав мои мысли, морда усмехнулась:
   -Я знал, что умом ты не блещешь. Но не ожидал, что ты до такой степени безмозглый кретин и тешишь себя грязной идейкой прикончить меня. Но это так же по-дурацки глупо, как пытаться сдвинуть пинком с орбиты землю. Да хоть атомной бомбой запусти в меня, чихать я хотел, мне всё равно! - морда и вправду чихнула и, пожелав себе "будь всегда здоров, да-ра-гой", на повышенных тонах мне: - Я вот легко могу из тебя сделать паштет и отправить его к чёртовой бабушке. Но не буду... из принципа.
   Я насупился и значительно поглядел на ружьё. Морда фыркнула и съязвила:
   -Смотри-ка, какие мы грозные. А вот я, хотя надо мной и грозное начальство есть, верховная сила зла. И требует, требует решительных побед от меня, а при встречах, кто бы только знал... - морда притворно захлюпала носом, - страшно ругает, читает морали и грозит. И мне строжайше запрещено... - Она с преувеличенно испуганным видом оглянулась и, быстро моргая, заговорщически зашептала: - Ты не знаешь тёмной материи, ты не знаешь, что за чудовища стоят надо мной и на что они способны. Я дрожу от страха перед этими ужасными монстрами. Я чувствую себя, - продолжала она всё ёрничать, - несчастной овечкой, которая оказалась в загребущих, преступных лапах хорошо организованной волчьей шайки. Но ладно, чёрт с тобой, что будь то будет. Рискну своей головой и дерзну на этот раз пойти против их воли: прощаю я тебя!
   Слово "прощаю" из уст гнусной морды прозвучало так явно фальшиво и гадко, что я безудержно расхохотался, как ненормальный.
   Ко мне присоединился её гомерический хохот такой силы, что я перестал себя слышать. И умолк, оглушённый.
   -Над чем мы смеялись? - оборвав свой хохот, спросила морда.
   Я молча и с недовольным видом уставился в сторону, а сам соображал, что мне вообще делать.
   Возникшая пауза прервалась мордой:
   -Другой бы радовался, что ему выпала такая невиданная удача встретиться с глазу на глаз с самим дьяволом и пообщаться, а ты молчишь, дурак дураком. Что, язык от счастья проглотил?
   -Ага, проглотил. Знаю, наслышан. Только с тобою свяжись, такой лапши на уши навешаешь, сам себе станешь не рад.
   -Ты не хочешь послушать откровение самого дьявола и чего-нибудь узнать, пожелать?
   -Не хочу. Чтобы ты не сказала, твоё каждое слово наглое враньё. Недаром тебя прозвали - клеветник.
   -Ой-ой, а вот не надо повторять за всеми всякую ерунду. Я всего лишь подкидываю людям клёвые идейки, как лучше жить. А меня очерняют конкуренты из зависти к моим успехам и сваливают на меня свои грехи. И так длится с давних пор. Я вот, к примеру, всего лишь скромный идеалист и романтик, но больше всего безусловно я лирик, для которого ясно одно: этим продажным миром правят враньё и деньги!
   -Враньё и деньги? - переспросил я возмущённо. - Ну ты даёшь! Сама же, дьявол, воду мутишь на белом свете!
   -Не я.
   -А кто?
   -Вон тот ханжа навешал людям лапши на уши и развёл всех как лохов своими фантастическими сказочками. А теперь целая армия из его прихвостней попов продолжает! - злобно прорычала морда, косясь на иконку Иисуса Христа, стоявшую на полке с книгами. - Давно уж пора благое дело свершить: в храмах с церквями устроить шабаш с танцплощадками. Пусть бы люди танцевали там от души и веселились до упаду, как уже некоторые. Но, увы, увы, энтузиазма пока многим не хватает и мозгов. Вот потому-то и правят миром враньё и деньги. Как и то, что дерьмо и добро синонимы. Как говорится, хочешь нажить себе врага - сделай человеку добро. Разве не так? И чем больше сделаешь добра, тем больше получишь взамен дерьма. Поэтому я никогда не делаю добро, а просто помогаю хорошим людям. И тебе тоже готов помочь.
   -Не смеши! Отвяжись, холера!
   -Ой-ой, надо же, какие мы скромные! Говори по чесноку, не стесняйся, что тебе не хватает для счастья, а? Сколько тебе надо презренного металла?
   -Для счастья? От тебя? Хочешь меня в свои сети загнать? Шиш тебе, не получится! - презрительно расхохотавшись, я заткнул уши пальцами.
   Так подлый бабий голосок морды, изменившись, вот змеина, у меня в голове зазвучал маслено:
   -Зря ты, это всё наглые враки. У меня нет и отродясь не было сетей. Ну, называй, отвечай быстро, сколько тебе надо? А если ты такой гордый, могу и в долг дать, под символические проценты. Торопить с возвратом не буду, потом отдашь. Когда много заработаешь, тогда и приду, а то и вовсе прощу. Соглашайся, соглашайся, не будь дураком. Вот она, фортуна, сама торопиться объять тебя. Новую жизнь начнёшь! Будешь на ролс-ройсе зажигать. За хорошие деньги завсегда можно себе приобрести и новенькую жену с совершенными формами! А свою устаревшую - в утиль. По идее, мил человек, надо быть всегда настоящим мужиком, и жён и любовниц менять по принципу - чем чаще, тем лучше.
   -Сгинь, холера, как ты мне надоела своей болтовнёй!
   Морда будто и не слышала, плевать ей на моё негодование, и медовым голоском изощрялась в сладкоречии:
   -Ты разве не мечтаешь стать шикарным богачём? В наше-то время безграничных возможностей грех пребывать вне роскоши. Ты посмотри, как наслаждаются жизнью богатые счастливчики в своих великолепных особняках, одно загляденье, - в прищуре расплылась морда. - Ах, ты не представляешь, что за жизнь. Не успеешь глаза продрать, а к тебе уже красотка в нагом состоянии садится с гитарой на кровать брынчать серенаду. Другая красотка, всё в том же нагом состоянии, несёт на злачёном подносе завтрак в постель. Не жизнь, а чудесное волшебство, как в раю! Ты не против?
   Со вздохами и ахами, закатывая глаза под лоб, морда продолжила описывать все прелести роскошной жизни.
   Под усыпляющий голосок я, очевидно, задремал хорошо, и шальное, помню, желание проявилось во сне: а что если правда взять деньги и пустить на дело? Сами в руки плывут. Конечно с отдачей потом, успокаивал себя.
   Вдруг, как колокол, зазвенел чей-то голос: проснись, проснись, не спи, не спи! Я вздрогнул, открыл глаза. Две толстых пачки, "зелёных", так ласково тёрлись о ноги мои и мурлыкали. И третья своим уж спешным ходом, извиваясь, подползала. Ясно чьи это проделки. Нагнулся, собрал пачки и морде швырнул:
   -У, холера, забери.
   -Плохая привычка сорить деньгами, а деньги любят, пардон за тавтологию, любовь к себе и счёт, - проговорила морда своим прежним подлым бабьим голоском. - Я тебе хотел помочь по-приятельски, да чёрт со всеми вами. Вы, люди, и так успешно справляетесь друг с другом и в скором времени окончательно окочуритесь все до единого. А теперь, напоследок, послушай откровение от самого дьявола. Так вот, после того как в скором времени не останется на этом свете ни одной живой души, - хочу открыть тебе мой план на будущее, мой секрет: я хочу сохранить планету - как памятник сгинувшему человечеству. Представляешь, одни только дикие звери, - заблестев глазами, морда радостно таращилась на меня, - представляешь, на Южном полюсе сотворю выше Эльбруса, выше стратосферы жопу из чистейшего золота! Сделаю так, что она будет сиять на всю Вселенную ярче самой яркой звезды! Пусть вся Вселенная видит и делает серьёзнейшие выводы для себя, что было и как стало по повелению высших сил зла! Пусть Создатель любуется оттуда, - указав глазами вверх, гаденько улыбнулась морда, - что произошло с его творением! Пусть все знают, как связываться с нами и кто подлинный хозяин Вселенной и кому надо служить! А на противоположном, Северном полюсе... - Тут морда расхохоталась и душераздирающе завизжала.
   Я подошёл к столу, чтобы захлопнуть книгу, морда, пугая, злобно оскалилась, боднула воздух и щёлкнула пастью.
   -Только попробуй, я тебе руку отцапаю. А на Северном полюсе, представляешь! - завопила она, - будет брать начало, соответственно, как высоченная башня, и, вонзаясь в космос, сверкать...
   Я, помню, закричал, схватил толковый словарь и со всей силы огрел им морду. Она даже не шелохнулась, бровью не повела, а только с леденящей ненавистью уставилась на меня и гадко прошипела:
   -Тварь, на кого ты руку поднял?
   -Ещё скажи мне большое спасибо, что у меня Библии под рукой не оказалось, Тогда бы ты точно отбросила копыта.
   -Ну, спасибо тебе, большое спасибо, тварь. Удружил мне! Век тебя не забуду! Сочтёмся ещё, - угрожающе проговорила морда и медленно втянулась в чёрную дыру. Строки за ней слегка закачались и волнами пошли.
   А тут котёнок мой, Дымок, откуда ни возьмись, дурачок, вздыбив дымчатую шерсть, отважно прыгнул на страницу, прямо в волны, закрутилась воронка и мгновенно затянула котёнка под строки, как в омут, в глубину он ушёл.
   -Что же теперь будет, как Дымка выручать? - схватился за голову я.
   Слышу его злое шипение и слащавый голос морды:
   -Цып, цып, цып, моя хорошая кисонька, иди ко мне. Я тебе вкусенькой мышкой угощу.
   -Дымок, не подходи к ней! - закричал я. - Отдай котёнка. Сколько тебе за него надо? Я заплачу.
   -Не надейся даже... Ах ты, царапаться, проклятый! Сейчас я тебя... Стой, подлое животное. Чего стоите, недоумки? Поймайте его!
   Послышался торопливый шумный топот, - очевидно, там целая свора бросилась в погоню.
   Морда забрюзжала, стращая весь род человеческий:
   -Погодите, погодите, обезьяньи отродья, получите ещё. Поджаритесь на своей занюханной планетке, как рыба на сковородке.
   Минут пять я слушал брюзжание и угрозы. Ну достала, сколько можно! Я толкушкой стал ударять по книге и кричать:
   -Да заткнись же наконец, холера! Террористка чёртова!
   В книге сначала раздался ярый рык, потом затрещало, как от короткого замыкания - и стало так необыкновенно тихо, что слышно было, как тикают настенные часы и капает на кухне вода из крана.
   Было желание книгу схватить и разорвать в клочья. Еле сдержал себя.
   Я вспомнил о бедном котёнке и вздохнул. Где он? Что там за миры и как его оттуда выручать? А что я скажу своим? Как они воспримут известие, что их любимый Дымок провалился в книгу и попал прямо в руки самого дьявола. Да нет, так не пойдёт. Придётся теперь что-то убедительное врать. Да-а, ну и книженция сволочная...
   Я перевёл дыхание.
   До меня тут дошло, какой угрозе я подвергался, и поёжился. Уж было не до шуток. Книга представляла собою серьёзную опасность для людей. Я положил книгу на пол и придавил её пудовой гирей.
  
  
   3
  
  
   В прихожей разлился трелью звонок.
   Пошёл и открыл. За дверью стоял сосед, старик, проживающий этажом ниже, как раз подо мною. В наш дом он заселился недавно, с год назад. У меня с ним были неплохие отношения. Он брал иногда у меня читать книги. И как-то так пошло незаметно и закрепилось: он меня звал сосед, я его - старик. Нас это устраивало.
   -Здравствуй, сосед, - сказал он. - Не помешал, можно?
   -Здравствуй, старик. Не помешал, заходи.
   -Пришёл к тебе посоветоваться.
   В руке он держал книгу, наполовину замотанную синей изолентой. Книга по формату и цвету походила на мою. Лицо старика, светло-коричневое и в частых морщинах, было озабоченно и задумчиво. На щеке белела полоска пластыря. Ясно без слов по какому поводу он поднялся ко мне.
   Прошли с ним в комнату. У него, как всегда, плечи расправлены и держится прямо.
   -Присаживайся, - сказал я.
   Старик кивнул и сел в кресло. Я устроился на стуле против него.
   Невесело улыбнувшись, он протянул книгу. Я взял её, повертел в руках и вернул.
   -Внук подарил, - пояснил старик. - Читал такие? Говорит, дорогая. Думаешь для чего изолента?
   -Догадываюсь. - И рукой указал на свою.
   Старик, взглянув по направлению руки на придавленную гирей книгу, нахмурился и стал мне рассказывать о происшествии, которое у него случилось дома...
   Вот, что я услышал; передаю рассказ старика без искажения смысла, но избавленный мною от крепких, непечатных выражений.
   -Это же до чего наука с искусством докатились! - с тихим возмущением сказывал старик. - В моё время, когда я был молодым, о таком подумать не смели. Во сне не снилось, чтобы из книг злодеи с пистолетами нападали на честных людей или голые женщины с голыми мужчинами дебоширить вылазили. Что за безобразие, спрашивается? Книгу открыл и только прочёл предложение, как возникла трещина на странице, а из неё выскочил грабитель с пистолетом и напал на меня. Говорит, руки вверх, старая развалина, жизнь или кошелёк. Я кружку с чаем держал - и не растерялся. Всё же на границе служил в молодости, выучка есть. Чай плеснул ему в лицо, а кружкой заехал по руке с пистолетом. Пистолет выпал, грабитель закрылся руками от меня, захныкал и говорит, я пошутил, дедушка, не дерись, пожалуйста. И убрался восвояси.
   Захлопнул я книгу, взял под язык валидол, сам думаю, что же за ахинею такую мне подарили. Дрянь, а не книга. Слышу, старуха моя кричит из кухни, ты что совсем оглох, зову, зову. И спрашивает, что за шум там? Нету шума, отвечаю, телевизор это. А самому интересно, что ещё в книге есть такого?
   Открываю на новой странице и читаю, а тут опять трещина возникает и голая стервоза ползёт из неё. Глазки нахальные строит мне и елейно говорит, помоги, старче, поддержи мою пышную грудь. Я в полном замешательстве. Как сидел, так чуть не упал со стула. Растерялся ужасно, без понятия, как себя вести. Что мне взбрело в голову, не знаю, взял ну и нечаянно ущипнул её за грудь. Она развизжалась на меня, такой сякой, старый козёл, я тебя не щипать просила, а всего лишь поддержать. Гляжу, голый хахаль её откуда-то из-под неё выползает, точно змей, а рычит по-собачьи. Я рассердился. Стоп, говорю, дальше ходу вам не будет, вы мне здесь дома не нужны, убирайтесь по-хорошему. И преграждаю им дорогу. Пусти, говорят, мы торопимся на групповой сеанс. На какой групповой сеанс, спрашиваю строго, чем заниматься? Сперва переспим у тебя, отвечают с ухмылками, а потом со свежими силами пертурбацией займёмся. Осерчал я шибко на них и говорю, шиш вам, а не пертурбация, поворачивай оглобли назад. Они руками размахалися, угрожают и драться лезут. Я швабру схватил и давай стервозу с её хахалем шваброй в книгу загонять, как пастух баранов. Тут моя старуха входит - рот разинула, глаза выпучила и остолбенела. Я ей кричу, хватит рот разевать, видишь прощелыги из книги выползли и на нашу квартиру зарятся. Лучше помоги мне обратно их загнать. Старуха у меня на этот счёт шибко понятливая: как только услышала, что на нашу квартиру зарятся, так в это же мгновение у неё столбняк прошёл. Квартирный вопрос, понятно, очень чувствительный и болезненный для многих. Но всё же, ума не приложу, откуда в старухе такая прыть взялась. Яро вскрикнув, она с невероятной быстротой ринулась на кухню. И ещё, можно сказать, не успел дотаять её вскрик в комнате, а она уже обратно с кухни примчалась со скалкой и с половником и кричит, разъярённая, сейчас я покажу, как на наше добро зариться! Эти сперва позеленели то ли от злости, то ли от страха, а после посинели и зубами щёлкают. Я преграждаю старухе дорогу шваброй, как шлагбаумом, и прошу: погоди, остынь маленько, искалечишь их, по судам нас затаскают. И поднялся на стервозу с хахалем, а вы чего стоите, спасайтесь быстрее, пока старуху держу. Они с проклятиями и скрылись в трещину.
   Я быстренько изоленту принёс и давай только успевать обматывать книгу, чтобы опять не вылезли. А старуха разворчалась, что внуку устроит разнос за такой дурацкий подарок. И с меня слово взяла, чтобы я больше не читал эту дрянь и унёс бы её быстрее на мусорку.
   Старуха собралась и к дочки поехала, а я к тебе направился, сосед.
   Помолчав задумчиво, старик спросил:
   -Может, всё же сообщить в полицию? У меня было желание, собрался уже, а потом сообразил - глупо получится. Тем более я сам её ущипнул. Вызову, они приедут и спросят, для чего за грудь щипал? Что я отвечу? Да и поможет ли полиция в этом случае?
   -Не знаю, старик, даже что тебе сказать. Возможно, ты прав. Но сложа руки сидеть нельзя.
   Наш разговор прервала трель. Я направился в прихожую, и почему-то у меня была уверенность, что это снова пожаловали по поводу злополучных книг.
   Открыл - и опешил. Передо мною стояли два великолепных молодых человека, и лица-то их с глазами светились. На таких только взглянешь и сразу подумаешь, люди добрейшей и чистейшей души. Были они в белых рубашках и брюках, ну точно ангелы! Один совсем молодой, наверное только школу окончил, другой заметно старше и с чёрным кожаным саквояжем в руке. Они улыбнулись приветливо, и старший сказал:
   -Добрый день, мы из комитета по борьбе с терроризмом. Нам с вами поговорить надо.
   -Здравствуйте, проходите, проходите, - ответил я, предупредительно посторонившись.
   Доброжелательно улыбаясь, они вошли.
   -Проходите прямо, - сказал я, прикрывая дверь.
   Вслед за ними в гостиную вошёл и я.
   Они поздоровались со стариком, который, взглянув на них, встал в удивлении с кресла. Было отчего удивляться! Лично мне в жизни ещё не приходилось видеть таких великолепных молодых людей с исключительной благожелательной внешностью.
   -Пожалуйста, сидите, сидите, - усадили они старика обратно.
   А он с них глаз не сводит.
   -Присаживайтесь и вы, - сказал я, показывая на стулья.
   Они кивнули мне.
   Придвинув стул к столику, старший сел, а младший продолжал стоять.
   -Ваша? - обратился старший к старику. - Можно возьму?
   -Возьмите, - ответил тот.
   Старший взял со столика книгу и сказал:
   -Вот и цель нашего визита.
   -Приносим вам извинения, - сказал младший, - но книги нам придётся у вас изъять, как представляющие собой серьёзную угрозу не только вам, но и обществу. - Он подошёл к гире и, приподняв её лёгонько, взял из-под неё книгу.
   -Что ж, придётся, так придётся, - согласился я. - Только книги дорогие. Кто нам возместит материальные затраты? Да и не мешало бы возместить моральный ущерб.
   Поддакивая, старик кивал.
   -Кроме того, - хмуро продолжил я, - у меня, эти... банда аферистов. В общем, свистнули у меня со столика деньги и новый телефон. И котёнок мой провалился с концами в эту сволочную книгу.
   -Мы понимаем вас хорошо. Мы разберёмся с этим вопросом, - сказал старший.
   -Постарайтесь, пожалуйста.
   -Правда не так быстро, как бы хотелось вам. Но обещаю - всё вернётся сполна. А котёнка, советуем, ищите в подвале вашего дома.
   Переправив с пола к себе на ноги саквояж и раскрыв, старший сунул внутрь книги. Я успел заметить, там было ещё несколько книг, вроде бы похожие на наши.
   В меня сомнения закрались насчёт этих ребят. Как-то не очень они походили на борцов с терроризмом своей исключительной благожелательной внешностью. Хотя, кто его знает?
   -Не забивайте себе голову ненужными вопросами, - сказал с улыбкой старший мне, защёлкнул саквояж и встал. - Мы ваши друзья и желаем вам только добра.
   На прощание они, сияя улыбками, пожали нам крепко руки, поблагодарили за помощь, понимание и вышли. Я выглянул за дверь почти сразу - но никого уже не было на лестничной площадке, исчезли, словно испарились. Хотя, разобраться, что тут удивительного - когда всё невероятно удивительно с самого начала, начиная с "Букиниста", и запутано так всё.
   Кто они, эти два великолепных молодых человека, были на самом деле и куда исчезли, можно только догадываться или строить предположения. А делать какие-то выводы - я не хочу.
   Я подошёл к окну, смотрю: остановились две легковушки и автобус, из которого выбежали вооружённые автоматами бойцы в тёмных масках и расположились цепью вдоль дома. К вылезшим шестерым из легковушек подошли торопливо парень с девушкой, сидевшие в обнимку на лавочке, и стали им что-то говорить. И все они скопом устремились в мой подъезд. К ним сзади присоединилось несколько бойцов в масках.
   Разумеется, мне понятно было, что это за люди, для какой цели прибыли и в какую именно квартиру придут. Глядевший на меня старик хотел что-то сказать, но махнул рукой. Раздалась тревожно трель, сразу за нею нетерпеливо ещё одна. В течение почти часа я уже третий раз отправился в прихожую встречать гостей.
  
   4
  
   Когда открыл дверь, к моему носу было поднесено удостоверение сотрудника федеральной службы безопасности. Четыре пары глаз буравили меня. Один приложил палец к своим губам и произнёс "тс-с", а другой показал фотографию этих великолепных молодых людей. Третий шпионским шёпотом спросил:
   -Они у вас?
   -Были, - ответил я тоже шёпотом, невольно подыгрывая им, - но ушли несколько минут назад.
   -С книгами, конечно?
   -Да. А что? - с притворным удивлением спросил я, - разве они вам не попались навстречу?
   Седоватый, с суровым лицом, видно главный, повернулся и командным голосом бросил вниз, на лестницу:
   -Быть предельно внимательными. Проверить каждую квартиру, особенно чердак и подвал.
   Послышался шум спускающихся и подымающихся шагов. Несколько человек быстро прошли мимо наверх. Кто-то из них хмуро бросил:
   -Опять прошляпили.
   А эти четверо ввалили, оттеснив меня. Оглядели все комнаты. Заглянули в ванную и в туалет. Затем вошло ещё несколько сотрудников, вся квартира моя была заполонена: одни фотографировали комнаты, другие измеряли что-то приборами, третьи брали пробы воздуха, брали пробы с кресел и со стола, четвёртые лазили с лупами по полу.... Кавардак стоял страшный, кто бы только видел! Следователи измучили нас со стариком дотошными вопросами, которых было уйма: что эти двое говорили, как говорили, где они стояли и сидели, касались ли чего руками, может быть кашляли и чихали куда, и так далее.
   Отвечали мы на все вопросы подробно. Нас слушали с живым интересом, иногда чуть заметно улыбаясь. Как и что мы отвечали следователям, я не буду описывать и утомлять читателя. Лишь хочу привести ответ старика, ответ, который мне понравился своей краткостью и точностью. На вопрос следователя: по вашему мнению, что особенно запомнилось в поведении этих борцов с терроризмом, старик сварливо и со свойственной ему прямотой заявил, качая перед носом следователя сморщенным указательным пальцем с толстым жёлтым ногтем:
   -Прошу подчеркнуть жирной чертою, что я скажу. Всё в них было особенное. Было сразу видно, что это люди душевности необыкновенной, как не от мира сего, глаза и лица у них светились. Вот так прямо запишите и не забудьте подчеркнуть, глаза и лица светились добром и душевности были необыкновенной. Подписываюсь под каждым своим словом.
   Больше всего нас мучили вопросами о тех злополучных книгах. А когда, наконец, дошёл черёд рассказывать о морде, именующей себя дьяволом, и о планах её, то следователи, слушая, замерли, не отрывая от меня пытливых взглядов, а проницательные глаза главного так и въелись в меня.
   Часа полтора, наверно, брали с нас показания. Мы со стариком устали, и всё не могли дождаться, когда же этот кавардак закончится.
   Наконец слава богу я облегчённо вздохнул: все сотрудники покинули мою квартиру. В окно я видел, как они сели в автомобили и поехали.
   -Ну что, сосед, потопаю и я домой. - Старик встал. - А то зашёл на пять минут, а затормозился на два часа.
   Он пошёл. Вдруг приостановился и оглянулся:
   -Ты что-нибудь, сосед, разумеешь? Я не про эту книгу адскую, таких сколько угодно на свете, к лешему её в болото. Но сейчас не об этом. Я спрашиваю тебя о целом, обо всём?
   -В смысле?
   -О целом мире.
   -О мире... - повторил я, недопонимая вопроса.
   Но старик, как видно, и не ждал ответа. Задумчиво глядя перед собою, он продолжил:
   -Раньше у меня была в голове ясно выстроенная картина мироустройства. Всё было понятно, разложено по полочкам. Я знал от каких начал человечество идёт и куда должно прийти. А потом всё смешалось, порушилось, последние годы я не понимаю, куда мы движемся. Ведь цель должна быть одна и дорога одна. А цели общей нету, человечество идёт вразброд, кто куда. Как помнишь в басне Крылова про лебедя, рака и щуку, - и куда мы таким макаром придём? В молодости я считал, что наша планета - несокрушима и вечна, то теперь я в замешательстве. Теперь мне мир представляется зыбким, непрочным. Экология испорчена, климат нарушен. По телевизору нам любят предсказывать и пугать катастрофами будущего: то затопит океанами, то мир сгорит от жары, то покроется льдами. Так же и про космос говорят нам, что через какое-то время то чёрные дыры нас разорвут, то ещё какая-то там лихоманка нагрянет. Человечеству надо срочно бросать враждовать между собою, и сообща думать, как жить дальше. Так нет, всё наоборот, государства усовершенствуются в орудиях убийств и строят наполеоновские планы агрессии. Получается: кто кого быстрее сожрёт, тот и царь на земле. Дьявольщина ведь получается! - И перевёл взгляд с меня на иконку Иисуса Христа, подошёл к ней. - А действительно, где гарантия, что из далёкого космоса, например, на нас уже не летит камушек величиной с Кавказские горы, и может в скором времени так вжахнуть, что Землю на кусочки разнесёт. - Старик всё продолжал смотреть на Иисуса Христа, словно ждал от него ответа. - Разве вот он, Христос, знал на много тысяч лет вперёд, как думаешь? И нам нечего бояться?
   -Знал, конечно знал, - подтвердил я.
   -Дай Бог, дай Бог...
   По старику было видно, что он обдумывал какой-то важный вопрос для себя, и должен был, похоже, только сам себе ответить на него.
   -До свидания, сосед, - сказал он неожиданно, развернулся и пошёл своей прямой походкой.
   -До свидания, старик. Будь здоров.
  
  
  
   Я один! Какая благодать: тишина и покой!
   Я навёл порядок дома после такого нашествия, потом с аппетитом съел несколько бутербродов с колбасой и с удовольствием растянулся на диване. А в голове всё крутились эта сволочная книженция. Вспоминая, усмехался невесело: вот тебе и - "Тёмная материя искусства"!
   Мысли одолевали. Погружённый в них, я встал и зашагал по комнате. С тех пор как человек образовался и вышел из звериной среды - поразительно много чего он узнал и добился! Уму не постижимо! Казалось, ещё совсем недавно гонялся за добычей с палками и камнями, и вот уже побывал на Луне, месяцами живёт на космических станциях и выходит прогуляться по безвоздушному пространству, - и никого не удивишь этим. Мы наблюдаем за галактиками, которые от нас на расстоянии в миллиарды световых лет. Мы знаем, что Вселенная глобально искривлена и растёт как на дрожжах. Нашей любознательности нет предела. Мы стараемся постичь всё: от амёбы до сущности Вселенной. Человеку далёкого прошлого мы показались бы богами. Но сколько мы знаем? Ещё с давних времён известно: чем больше знаешь, тем больше понимаешь, что ты ничего не знаешь...
   Ход моих мыслей прервался. Я стоял на балконе и с недоумением глядел вокруг, соображая, для чего я на него вышел. Во дворе на лавке сидели две старушки и разговаривали. На детской площадке с радостным лаем носилась маленькая чёрная дворняжка. По голубому небосклону лениво тянулся к горизонту небольшой караван молочно-белых облаков. Я в рассеянности пожал плечами и зашёл обратно.
   Мне вспомнилась космическая тёмная материя, о которой недавно читал статью. В ней говорилось, что подавляющая часть Вселенной состоит из тёмной материи, которую поймать, зафиксировать на данный момент не представляется возможным, потому что она слабо взаимодействует с реальным миром, только на уровне гравитации. Частицы тёмной материи не производят, не отражают, не поглощают свет. Как тёмная материя выглядит, в чём состоит её суть - неизвестно. Название - условное; тёмная - в смысле неведомая, непостижимая. Да ладно, бог с ней с космической.
   Я оказался в ванной, и опять неизвестно зачем. Усмехнулся своей рассеянности и вышел. Есть в нашей природе иная тёмная материя, настоящая тёмная, соответствующая своему названию по своим свойствам. Однако она, как и та космическая условная тёмная материя, неуловима для науки. Не по плечу пока науке настоящую тёмную материю вычислить и доказать.
   Настоящая тёмная материя существует в предостаточном количестве как во Вселенной, так и на Земле. Даже на Земле, в жизни, её, к сожалению, в переизбытке очень. Многие наслышаны, знают о ней, встречались... а попав в ловко расставленные сети, идут у неё на поводу. Тёмная материя стремится играть главенствующие роли в развитии Вселенной и человеческой цивилизации. И надо сказать, что иногда в этом весьма преуспевает.
   Но, выражаясь словами старика, хватит о ней адской, к лешему в болото её!
   Я взглянул на часы: скоро должны прийти мои, а мне ведь, забыл, ещё нужно сбегать в продуктовый.
   Переоделся быстрее и вперёд.
   Проходя мимо здания, в котором на первом этаже находился этот окаянный "Букинист", я увидел, что около него толпятся зеваки, а перед ними, у крыльца, стояло несколько вооружённых бойцов в тёмных масках.
   Не утерпел, подошёл - и вовремя, к достойному финалу, так сказать, прибыл, к апофеозу, торжеству справедливости над злом. Из магазина два бойца вывели лысую девицу и аполлона с куцым чубчиком. Головы их были понуро опущены.
   Я мстительно крикнул под косые взгляды зевак:
   -Проверьте! Под одеждой у них наверняка имеется шерсть и хвосты!
   Девица и аполлон приостановились, подняли головы и, уставив на меня глаза с холодным стеклянным блеском, подмигнули и заулыбались.
   -Ну что, книга понравилась? - ехидно поинтересовалась она, а он ядовито сказал: - Приходите ещё, обязательно скидку сделаем. - Они отвратительно расхохотались.
   Девицу и аполлона, подтолкнув, повели к автомобилям, стоявшим в стороне.
   -Прохвосты, аферисты, - кидал я в них слова как камни, - шарлатаны, где мой котёнок, верните телефон!
  
  
   К моему откровенному рассказу стоит ещё добавить, что котёнка, как мне посоветовали те двое великолепных, я нашёл в подвале дома, на канализационном вентиле, с дико горящими глазами в темноте и тошно мяукавшего. А вместо "Букиниста", который простоял на замке месяца два, открылся "Гастрономический". Говорят, в нём всегда свежая, вкусная выпечка, тактичные продавцы и отменное обслуживание. Но я в него никогда не захожу, а иду дальше. Да и мой сосед, старик, знаю со слов его, даже не смотрит в сторону этого магазина.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"