Иванов Алексей Александрович: другие произведения.

Бесстрашный (прода отдельным файлом)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья


Глава 21

Доппельгангер

  

Когда вам говорят, что вы далеко пойдете, не уточняйте направление.

Оно может вам не понравиться.

(Николай Северов де Бресс)

  
   Система Игнис.
   Орбита планеты Иво.
   321 день 566 года Потери Терры.
  
   Дождавшись ответа, корабль-гонец исчез. Полчаса спустя ему на смену прилетел "Джин". Активировав систему "невидимости", делающую его малозаметным для сканеров, фрегат сделал привязку и последовал за гонцом. А к месту, где он только что находился, уже подтягивались остальные корабли дома Фобос.
   Не желая сидеть в ложементе, Марк прошелся по мостику "Октавиана Августа", раздавая Джи последние инструкции.
   - Всему флоту произвести расчет привязки и продолжать вносить временные правки до моего возвращения.
   - Мы будем готовы и придем по первому зову, - уверила его Джи.
   - Ничуть в этом не сомневаюсь... Рамирес, начинай расчет привязки для "Октавиана". Хотя, стоп! Ждем возвращение "Джина". - Марк так увлекся, что едва не забыл о важной части плана - кто сообщит готовому к переходу флоту, что он в нем нуждается?
   - Зафиксировано возмущение в зоне перехода. "Джин" вернулся.
   Отключивший систему "невидимости" фрегат появился на сканере пространства в самом центре изготовившегося к привязке флота.
   - Связь! - нетерпеливо потребовал Марк, не дожидаясь пока капитан "Джина" подключиться к единой флотской сети.
   - Канал связи с "Джином" открыт, - бодро доложил оператор связи, проделав необходимые манипуляции со своей консолью.
   В углу голоэкрана появилось лицо немолодого мужчины с двумя лейтенантскими треугольниками на скафе. У него было простое, добродушное лицо, абсолютно спокойные глаза и густая чёрная борода, с нитями ранней седины.
   Леонард Спанос был опытным и весьма компетентным офицером, рекомендованным лично Дайсоном на должность капитана единственного корабля невидимки флота. А его столь низкое для возраста и должности звание обуславливалось тем, что еще недавно он был простым мичманом на "Аяксе", даже не мечтавшим получить более высокий чин. До возвращения наследника, да и раньше, без приставки "де Фобос" о звании выше мичманского можно было только мечтать. Особенно если ты происходишь не из семьи граждан, а всего лишь подданных.
   Свое гражданство Спанос уже давно выслужил, а с изменениями, произошедшими в доме Фобос после возвращения Марка, нацелился и на дворянство, для которого ему требовалось получить штаб-офицерское звание.
   - Все чисто, Ваша Светлость, - доложил он, преданно поедая Марка взглядом. - В системе находятся два корабля дома Гарат. Лидер прорыва расположен в зоне перехода на SCR-6811, корвет следует к нему. Велика вероятность, что в SCR-6811 расположен остальной флот графства.
   В последнем Марк ни секунды не сомневался. Дуган де Гарат не настолько глуп, чтобы лезть в гости без достойного прикрытия. В этом, да и во многом другом они схожи. Может у него и невидимка имеется. И не один!
   А что если...
   - Джи! Прикажи тактикам распределить сектора и начать глубокое сканирование. Этот гонец вполне мог притащить к нам незваного гостя.
   - Сделаю, - кивнула Джи, решив, что в данном случае паранойя Марка не лишена оснований. Если забыть про "невидимок", то еще остаются малозаметные спутники шпионы, которые в спящем режиме неотличимы от космического мусора. Кстати, мусор тоже не помешает проверить.
   - Леонард, - Марк вновь перевел взгляд на капитана "Джина". - Следуешь вместе с "Августом" в режиме невидимости и остаешься в зоне перехода. В случае любой, даже мнимой угрозы прыгаешь в Игнис и приводишь помощь.
   - Так точно, Ваша Светлость, - сухо отозвался лейтенант.
   Под прикрытием возмущения, порожденного "Октавианом Августом", появление небольшого фрегата пройдет незамеченным. И он, замерев в зоне перехода к Игнису, будет совершать расчет привязки, постоянно внося необходимые правки, чтобы в любой момент вернуться обратно в систему и привести помощь.
   Привязка прошла штатно. Исчезнув из одной точки привязки, два корабля в ту же секунду появились в другой. Марк отлично знал, сколько человечество билось над решением задачи космических путешествий. За ставшими чем-то рутинным перемещениями по пространственным нитям стоят многие десятилетия бесплодных попыток, неудач и откровенных провалов. Но его всегда поражала это похожая на магию простота.
   - Два часа, альфа тридцать восемь, дальность двести пятнадцать обнаружен неизвестный объект. Предположительно лидер-прорыва. Начата идентификация цели.
   - Отставить идентификацию, - бросил Марк. - Провести глубокое сканирование окружающего пространства.
   В данный момент опасаться следовало не далекого лидера, а возможной угрозы, притаившейся возле зоны перехода к Игнису. Да, "Джин" должен был провести проверку. Но сканеры фрегата не сравнятся со сканерами лидера прорыва.
   Корвет, привезший сообщение о встрече, из системы пропал. Дуган Гаранис де Гарат выполнял оговоренные условия, или хотя бы делал вид, что выполняет их.
   - Получено входящее сообщение с координатами встречи.
   - Отказ, - приказал Марк. Посмотрев на квадрат, в котором Дуган де Гарат предлагает прибыть двум кораблям. - Пошлите ему вот эти координаты.
   Мелочь, да и "Джин" проверила систему. Но с главой дома Гарат лишняя страховка не бывает лишней. Впрочем, как и с любым другим облеченным властью существом в галактике... не облеченным властью, если хорошенько подумать, тоже. Да и цена ошибки слишком велика.
   Подкормив любимую паранойю, чтобы та хоть немного успокоилась, Марк поспешил покинуть мостик.
   - Я буду в своей каюте. Август, все сообщения с "Гордости Гарата" присылать мне и обеспечь шифрование. - Разговор предстоял не для чужих ушей.
   - Мне вести запись? - уточнил искин.
   - Да, - подтвердил Марк после секундного обдумывания. - Одна копия на мой личный коммуникатор с доступом по генной идентификации.
   Всегда полезно прослушать и просмотреть проведенные переговоры. Вдруг ты упустил какой-то нюанс, жест, намек.
   Как Марк и предполагал, лидером прорыва дома Гарат оказался уже знакомая ему "Гордость Гарата". Именно на нем держал свой флаг граф Дуган Гаранис де Гарат, когда ударил графа Абеларда Резона де Шверт в спину.
   Расстояние между двумя лидерами сократилось. "Гордость Гарата" послушно прилетела в указанный квадрат.
   - Здравствуй Марк, - сухо улыбнулся Дуган де Гарат с голоэкрана. - Ты не поверишь, но я рад, что ты уцелел в том хаосе. Хотя подозреваю, что именно ты к нему причастен.
   Марк не стал разыгрывать удивление или негодование, просто проигнорировал эти слова, как нечто несущественное. Да так оно и было. Многое изменилось с момента его побега с Великого базара. Да практически все!
   - Не могу сказать, что также рад тебя видеть, - заметил он. - Последняя наша встреча вышла не слишком приятной?
   - Ты про мой выбор на Совете Графов?
   - Скорее, до Совета Графов, - внес поправки Марк. Действия главы дома Гарат на Совете не походили на спонтанный, сиюминутный выбор. Это была роль. Тщательно отрепетированная заранее и хорошо сыгранная роль.
   - Я просто пытаюсь выжить в этом безумном мире и возвысить свой дом, - не стал отрицать Дуган де Гарат. - Ты делаешь то же самое.
   - Не буду спорить.
   - Еще бы! У нас с тобой много общего.
   - И все же мы враги.
   Теперь пришел черед Дугана де Гарат внести поправки.
   - Не враги, а соперники - это другое. Врагами, я надеюсь, мы не станем. Сектор Тартар-2 огромен. Десятки графов, сотни баронов, тысячи номерных систем, богатства которых еще только предстоит открыть. Нашим домам этого хватит на десятки лет развития.
   - Возможно, - осторожно согласился Марк. - Но к чему ты ведешь?
   - Наемники... - скривился Гаранис, словно это слово доставляло ему физическую боль. - На нашем игровом поле они лишние!
   В этом вопросе Марк также был согласен с графом. Судьбой Пространства Благородных домов должны распоряжаться жители Пространства в лице лучших его представителей, не будем показывать пальцем в зеркало.
   - Ты предлагаешь мне союз?
   - К сожалению, это невозможно, - вздохнул Дуган Гаранис. Выглядел он при этом так искренне, что это пугало. - Ты не доверяешь мне, я не доверяю тебе. Союз нас рассорит еще больше чем сейчас. Для начала я предлагаю дружеский нейтралитет. Ты не действуешь против дома Гарат и против меня лично, я не действую против тебя.
   - И против дома Фобос и его вассалов, нынешних и будущих. - Марк всегда умел читать между строк. Обещание не действовать во вред ему, вовсе не подразумевало отсутствие действий в отношении дома, не говоря уже о многочисленных вассалах.
   Дуган Гаранис развел руки и улыбнулся.
   - Уел. Мое слово о невмешательстве распространяется на дом Фобос. И я не стану лезть к твоим вассалам, а ты не станешь лезть в дела моих.
   - Интересное предложение, - согласился Марк. - Но наши интересы и раньше не сталкивались.
   - Пока что не сталкивались, - заметил Дуган де Гарат. - Хотя, признаюсь, тот твой ход с вассализацией дома дома Ансен меня сильно разозлил. Я мог бы переиграть нашу сделку, но не стал этого делать.
   - Это было решение Гнея, - соврал Марк, не дрогнув ни единым мускулом. - Он предпочитал расширение, а мне больше нравится развитие.
   - Очень удобно валить все на мертвеца.
   - Именно поэтому ты помог главе СБ Халифата Акшихир разделаться с Мустафой Челеби? - невинно заметил Марк.
   Дуган де Гарат издал сухой, скрежещущий смешок. Напомнивший Марку, что за молодой оболочкой скрывается поживший и много чего видевший старик.
   - А Гней Серт де Велот умер своей смертью?
   Отвечать Марк не стал. Если Дугану де Гарат нравится думать, что он более мерзкий, чем есть на самом деле, то пусть так и будет. Оправдываться перед графом не имело смысла. Ведь оправдание он посчитает косвенным признанием вины.
   - Так что насчет нейтралитета? - нетерпеливо уточнил Дуган де Гарат.
   - Принимается, - решил Марк. - Обговорим детали...

***

   Запись закончилась.
   - Ты веришь его словам? - спросила сидевшая в одном из кресел Джи, задумчиво наматывая на палец длинный рыжий локон.
   - Я похож на идиота? - Задав встречный вопрос Марк. Подойдя к встроенному в стену каюты мини-бару, хотя приставка мини была явно лишней, он открыл его. Окинул взглядом генерала стройное построение разнообразных бутылок.
   Джи задумалась, на лбу ее пролегли две глубокие складки.
   - Повернись, вот так, - попросила она и, не дождавшись реакции, обошла его по дуге. Остановилась, разглядывая в профиль. - Нет, не похож.
   Вынеся этот окончательный вердикт, она одобряюще улыбнулась. Марк вторил ей кривой улыбкой краем губ.
   - Он хочет того же, чего и я для дома Гарат - стравить мой дом с наемниками, а самому остаться в стороне, чтобы добить победившего, - сказал он, лениво перебирая бутылки. После такой психологической встряски хотелось дать возбужденному просчетом вероятных событий мозгу немного алкогольного покоя. Обдумать все можно потом, в тишине и покое. - Не удивлюсь, если такие же переговоры начались или скоро начнутся с наемниками. Нейтралитет, а то и союз, и прочие сказки.
   - Странно, что ты сам их еще не начал, - заметила Джи. - Мне сок, - добавила она, увидев адресованный ей вопросительный взгляд.
   - Апельсин? Томат? Арбуз?
   - Томатный.
   - Я думал об этом, но решил не торопиться, - сказал Марк, налив красный, похожий на кровь сок в стакан. Себе он выбрал одно из многочисленных легких вин Гемины. - Если я хочу показать себя альтернативой наемникам, то не должно быть даже подозрений о подобных переговорах. Да и опасно это. Переговоры стоит вести с позиции силы. Переговоры с позиции слабости - просто облагороженная красивыми словами капитуляция.
   - А когда обе стороны одинаково сильны или ослаблены?
   - Компромисс. Самый проигрышный вариант из всех. Ведь недовольны будут все стороны.
   - Что мы сейчас и наблюдаем, - подвела итог Джи, принимая из его рук стакан с соком.
   Марк пригубил вино, прошедший разговор все никак не шел у него из головы. Дуган де Гарат что-то явно задумал. Спрятал в рукаве какой-то козырь.
   - Что показало глубокое сканирование?
   - Нашли два спутника-шпиона, замаскированных под космический мусор, - сообщила Джи. - Один совсем простенький и довольно старый. Пассивные сенсоры считывали электро-магнитные импульсы ближайших кораблей. Думаю, кому-то был интересен трафик, проходящий через эту зону перехода. Второй шпион более интересен. Есть маломощные маневровые двигатели, сетевой модуль, куча сенсоров и лучевой передатчик. Все новенькое, прямо блестит - явно подарок от графа Гарата. Я хочу его взломать и отпустить на волю, чтобы посмотреть, кому он будет передавать данные.
   - Правильная мысль, - поддержал Марк. - Не ожидал.
   Джи хотела пригрозить ему кулаком. Сделанное замечание походило на скрытое обвинение в недостатке ума. Но заметила легкую, практически незаметную улыбку и поняла, что это столь редкая для Марка шутка.
   - Да, - продолжил Марк, сделав еще один глоток вина, - не помешает провести такую проверку по всей орбите Иво, да и Гемины с Ромулом.
   - Ты хоть представляешь, сколько для этого понадобиться кораблей и времени? - поморщилась Джи.
   - Флоту все равно пока что нечем заняться...
   - А тренировки и учения?
   - Вот и проведи мне учения по обнаружению вражеских кораблей невидимок, а заодно и шпионов. У тебя это так хорошо получается.

***

   Хеидэр Синд, глава Службы Безопасности Великого Халифата, теперь уже с приставкой "бывший", скучал. Великолепно проведенная операция по устранению Мустафы Челеби стала вершиной его карьеры. Она же стала ее концом. Регентский Совет при малолетнем наследнике халифа быстро отстранил его от должности. Повод был железным - Служба Безопасности не сумела защитить своего господина.
   "Трусливые мерзавцы! - зло подумал он. - Я сделал то, на что у этих евнухов не хватило яиц. Быстро они забыли, как дрожали в страхе, присутствуя при публичных казнях провинившихся высших сановников. Боялись, что следующей с плеч покатится их пустые головы. Или личный слуга халифа с почтительным поклоном протянет им шелковый шнурок. Тонкий намек - не пора ли тебе удавиться самому, почтенный. Пока по твою душу не пришли палачи из СБ".
   Ладно, все это не так важно. Он жив и на свободе - это главное. Кое-какой капитал у него есть. Быть рядом с источником и не суметь напиться? Успех или неудача, он знал, что ему придется скрыться. А потому, готовился. С помощью сложных схем, часть средств СБ удалось перевести на секретные счета. Не только доступ, но и само существование которых известно только ему. Многие из тех, кто сегодня важничает в Совете Регентов еще совсем недавно оказывали ему знаки дружеского внимания и дарили ценные подарки. Также есть два новеньких, только что сошедших со стапелей транспорта, прежде принадлежавших СБ и списанных по причине старости.
   Жить можно! И жить неплохо. Но все равно, было скучно. Однажды вкусив власти сложно вернуться к жизни простого обывателя.
   - Скучаешь?
   Дуган Гаранис де Гарат на правах друга и хозяина станции вошел в апартаменты бывшего Главы СБ халифата без предупреждения. Но Синд был только рад его визиту. На такой собачей должности сложно обзавестись друзьями. Нет, дружить с тобой хотят многие, но только пока ты наверху. Стоит пасть - тебя начинают игнорировать, а то и топтать.
   - Дуган! Ты уже вернулся? Вижу, не с пустыми руками, - обрадовался Синд, заметив в руках графа бутылку вина.
   - Да. Интересная вышла встреча. Вот привез гостинец из Гемины. Лучшее вино дома Фобос! Давно мы с тобой не сидели за бокалом хорошего вина.
   - Как все прошло? - спросил Синд, когда странного синего цвета жидкость наполнила хрустальные бокалы.
   - Время покажет, - загадочно протянул Дуган де Гарат. - Время покажет.
   - А неплохо! - похвалил Синд, сделав внушительный глоток вина. - Только довольно слабое... Что планируешь теперь?
   - Наемники.
   - К ним недавно подошло подкрепление. И они окончательно уверовали в собственную непобедимость. Прости, но ты заштатный граф, которых в пространстве десятки. Сомневаюсь, что они станут с тобой разговаривать. Разве что ты отвалишь им кучу кредитов. Да и то это просто покажет, что дом Гарат богат. А значит, пора прибрать эти богатства себе.
   - Я найду чем их заинтересовать.
   - И каким об... - Синд прервался на полуслове и с ужасом понял, что не может произнести ни звука.
   - Отдам им тебя, мой дорогой друг. - Отодвинув от себя нетронутый бокал с вином, Дуган де Гарат в притворном сожалении покачал головой. Как столь наивный и недальновидный человек мог стать Главой Службы Безопасности? - Наемники, - наставительно продолжил он, - ценят не только кредиты, но и собственный авторитет. А ты так подвел их главного, отправив в ловушку дома Фобос.
   Синд судорожно дернул теряющими чувствительность и ставшими тяжелыми, словно их залили свинцом, руками. Перевернутые хрустальные бокалы и бутылка с вином полетели на пол. Раздался звук бьющегося стекла.
   - Мне удалось тебя поймать, что бы отдать наемникам. Но поняв, что попал в ловушку, ты принял яд. Вы, халифатцы, любите яды. К счастью, тебе успели ввести универсальный антидот и спасли жизнь. К сожалению, он оказался не очень эффективен. И тебя полностью парализовало. Сумана Гранта такое объяснение вполне устроит. Ему важно показать, что он держит слово, и нашел виновника их позорного бегства от дома Фобос. Так что не переживай, друг мой. В этом состоянии не жизни тебе не придется долго мучиться. Да и вообще, ты должен быть мне благодарен - пытать тебя более не имеет никакого смысла.

Глава 22

Новый вызов

  

Честное зло лучше лживого добра.

(Марк Ортис де Фобос)

  
   Система Игнис.
   Орбита планеты Иво.
   327 день 566 года Потери Терры.
  
   Планета А класса Элиоз, с ее огромными теплыми морями, могла бы стать настоящей туристической жемчужиной, будь она расположена поближе к Центральным мирам. А в Пространстве Благородных домов ее уделом оказалось прозябание в составе довольно слабого баронства.
   Туризм никогда не был визитной карточкой Пространства. А для чего-то иного Элиоз совершенно не подходил - слишком мало суши и населения.
   Опустошив бокал, Суман Грант закрыл глаза и расслабленно развалился в шезлонге.
   Вот это жизнь! Век бы валяться вот так на солнышке, потягивая виски и покуривая сигары.
   Теперь он лучше понимал баронов системы Элиоз, решивших оставить эту райскую планету практически в первозданном виде. На планете не было крупных городов, промышленных и военных объектов. Фактически, на ней не было ничего, кроме вечного лета, прекрасной природы, теплого моря, солнца и немногочисленных жителей.
   Кстати, насчет последних.
   - Велько!
   Дремавший в соседнем шезлонге капитан "Пираний", нехотя поднял голову и вопросительно посмотрел на Гранта.
   - Пусть наши не слишком задирают местных.
   - Да они и не задирают. Так, по мелочи. "Проклятые Дети" при высадке на одном из островов стрельбу устроили, но даже они быстро угомонились. Местные покорные, - сказал глава "Пираний", почесывая обильно заросшую черными кучерявыми волосами грудь. - Практически дикари, живущие чуть ли не первобытно общинным строем. Наивные, что дети малые. Взять с них нечего. Выпивка у нас своя. А девку под "небесного воина" подложить для них великая честь. Барон местный в божка с ними играл, как все его предки и прочая местная шушера, правившая с орбиты.
   Последнее замечание было не совсем верным, править верхушка дома Орнан предпочитала из поместий, разбросанных по многочисленным островам. В одном из них, самом роскошном, два капитана наемников сейчас и находились.
   - Ты бы видел, что они порой с местными творили, - продолжил Верес. - И это нас в Центральных мирах считают мусором и пиратским отребьем? По сравнению с некоторыми местными аристо даже "Проклятые Дети" невинны словно ангелы.
   - Вот и покорректнее с местными, чтобы нам не подпалили крылья. Забьются в свои джунгли, и мы замучаемся их оттуда выковыривать. Подгоните им чего-нибудь. Медикаментов там или еще чего.
   - Подгоним, - согласился Верес. - Легко будет. Им нож железный подаришь они на него молиться готовы. Говорю же, дикари.
   - Я видел, как такие же дикари уничтожили фалангу тяжелой пехоты со средствами усиления, - сказал Грант, машинально погладив длинный рубец на бедре правой ноги. - Причем из огнестрельного вооружения у них были только две древние пороховые винтовки.
   - У местных нет даже такого огнестрела.
   - Зато они знают эти джунгли как свои пять пальцев.
   - Ладно, я прослежу, но сам понимаешь...
   Приказам "сверху" разношерстная банда наемников подчинялась весьма условно. Выполняя те из них, что их устраивали и игнорируя все прочие.
   Некстати вспомнив про дела, Грант потерял это мимолетное состояние умиротворения, навалившееся на него, стоило ступить на песок пляжа. Вспомнил про планы, срочные и не очень, и вздохнул.
   - Что думаешь насчет графа Дугана де Гарат и его подарка? - спросил капитан наемников приятеля и такого же капитана.
   Несмотря на полувоенную организацию, наемники не любили длинных верениц званий. Капитан наемного отряда, капитан корабля, лейтенант и несколько различных вариантов сержантских званий - вот и все, что использовали наемные отряды.
   - Скользкий тип, - вынес вердикт Верес, лениво потягивая коктейль из высокого стакана, украшенного зонтиком. - И подарок его того... с душком. Ты не думаешь, что во всей этой истории много странного? Особенно меня смущает паралич нашего, якобы главного виновника.
   - Неважно, что думаю я, - сказал Грант. - Важно лишь то, что думают все остальные. А для них мы объявим Хеидэра Синда главным виновником нашей неудачи с налетом на дом Фобос. А когда я публично вышибу ему мозги, все поймут, что Суман Грант слов на ветер не бросает.
   - Дом Фобос останется, - заметил Верес. - Пока он существует, у завистников будет повод тебя уколоть.
   - Пусть попробуют! - Кулаки Гранта самопроизвольно сжались, глаза затмила гневная поволока. Но вспышка была короткой. - Мои соболезнования всем этим завистникам, - продолжил он уже спокойным тоном. - Дом Фобос свое получит, но он крепкий орешек. Не для наших зубов. Мы победим, но будут большие потери. А потери парни не любят. Так что Фобос мы оставим до того времени, когда потери станут не так критичны.
   - Или когда нам понадобится избавиться от самых наглых из наших друзей... - понимающе обронил Верес. - Только не делай вид, что сам об этом не задумывался. Бешеные псы хороши, только пока рвут глотки наших врагов. Не будет врагов - кинутся на нас, они же бешеные.
   - Все может быть, - не стал отрицать Грант. - Но сейчас не время об этом говорить.
   - Согласен. А что дом Гарат?
   - Пусть пока живет. Граф Гаранис может быть нам полезен.

***

   Ввод в строй трех фрегатов ПРО прошел буднично. Если раньше появление каждого нового корабля в ВКС дома Фобос было праздником, то теперь это все чаще становилось рутиной. Приятной рутиной, надо признать.
   С привлечением внешних производственных комплексов, верфь выполнила срочный заказ на малую партию кораблей на несколько дней раньше положенного срока. Три "Редута", получившие названия "Защитник", "Заступник" и "Страж", вошли в отдельный дивизион ПРО, усилив своих менее удачных собратьев из переделанных "Кобр".
   Два из трех освободившихся стапелей были отданы для модернизации старых кораблей, а на последнем был заложен очередной "Редут".
   Модернизация шла своим чередом, инженерно-исследовательский отдел верфи фонил идеями с активностью звезды О класса, выдавая все новые варианты возможных модернизаций вымпелов. Где-то тридцать процентов кораблей ее уже прошли, существенно улучшив свои показатели боеспособности.
   Вместе с новыми кораблями из Гемины вернулась Джи, всю последнюю неделю обнюхивавшая сканерами кораблей орбиту Ромула в поисках незваных гостей.
   - Тигра, ты просто не представляешь, сколько хлама болтается в твоей любимой Гемине! - сообщил рыжий вихрь, врываясь в апартаменты Марка.
   - Ты что-то обнаружила?
   - Что-то? - Она возбужденно прошлась по каюте, остановилась перед сидевшим в кресле Марком и качнулась с пятки на носок. - Не то слово! Не считая куч космического мусора, из которого можно было собрать крейсер, не меньше. Мы нашли семьдесят пять спутников шпионов! В основном древний, испорченный хлам, который еще реконкисту помнит. Но есть и рабочие шпионы, как простые, так и довольно сложные. Я передала их всех Имиси, пусть сам решает, какие следует уничтожить, а какие нужно оставить, чтобы неизвестные друзья не прислали новые. Да и самих друзей с их помощью установить проще. Хорошо, что ты закрыл систему для посещений. Иначе все твои секреты уже давно не были секретами.
   - Хорошая работа... - скупо бросил Марк.
   - Нудная! - нетерпеливо перебила его Джи. Наконец-то все закончилось!
   - ... следует сделать такие проверки регулярными.
   - Без меня, - открестилась она. Это даже хуже долгих перелетов. Торчишь в одной точке на орбите, шерстя пространство вокруг себя сканерами. Отмечаешь все подозрительные объекты. Собираешь их. Перемещаешься к следующей точке. Повторяешь процедуру. И так час за часом, день за днем! Б-р-р-р! - Заведи себе для этого специальную эскадру. И отправляй на нее всех проштрафившихся.
   - Зачем мне заводить кого-то специального, когда у меня есть ты.
   - Тигр-р-ра!
   - Ладно, ладно, - уступил Марк. Ничего подобного делать он и не собирался, но наблюдать за откровенной паникой в глазах Джи было забавно. - Пусть этим дозорные эскадры занимаются. Делать им чаще всего все равно нечего. Но как минимум раз в два года для этого будут привлекаться дополнительные силы флота.
   - Главное, чтобы меня среди этих сил не было, - проворчала Джи, запоздало сообразив, что попалась на очередную уловку. Ничего, она еще отомстит! Страшно! Дерзко! Внезапно! - Иначе я подам в отставку.
   - Кто тебе сказал, что я ее приму?
   - А с чего ты решил, что у тебя есть выбор? - дразняще спросила она, склонившись так низко, что Марк ощутил тепло ее дыхания.
   Дверь в рабочий кабинет отошла в сторону, всклоченная и явно давно толком не высыпавшаяся Аэлла выглянула в общую комнату.
   - Прежде чем вы закончите со словесной эквилибристикой и займетесь нормальным сексом, - недовольно сказала она, - я позволю себе напомнить о своем присутствии.
   Щеки Джи вспыхнули румянцем.
   - Что она тут делает? - спросила она, отпрянув от Марка.
   - Работает с документами.
   Признаться, Марк совсем про это забыл. В последние дни Аэлла так часто занимала вторую комнату его апартаментов на "Октавиане Августе", что стала чем-то привычным и естественным. Собственно, Джи делает точно также, только ее больше интересует общая комната, а не кабинет.
   И вот две стихии сошлись воедино. И снова в его каюте.
   - Привет, Джинна. Рада тебя видеть, - кивнув головой, Аэлла скривила губы в притворной улыбке.
   - А? Да... Привет... Я тоже рада тебя видеть. Очень, - неубедительно соврала Джи.
   - Что-то непохоже, - едко заметила Аэлла и это стало ее ошибкой.
   - Протри глаза, - не менее едко отозвалась Джи, почувствовав себя на знакомом поле.
   - Мне вас опять закрыть? - поинтересовался Марк. Порой эти постоянные пикировки девушек забавляли, но чаще всего вызывали острые приступы головной боли и скрытое желание сделаться вдовцом.
   - Она...
   - ...первая начала.
   Марк помассировал виски и закрыл глаза. Хуже всего, когда они обе начинали говорить в унисон, словно между ними существовала какая-то телепатическая связь.
   Вызов Августа он воспринял как знак свыше. Что угодно, даже полномасштабное вражеское вторжение лучше небольшого семейного скандала. А обе его супруги явно на него настроились. Просто, чтобы держать себя в тонусе и не давать сопернице расслабиться. Все же они очень похожи. Только Аэлла искусно маскируется под тихую пай девочку, но за этой маской пряталась та еще оторва. А ведь Гней его предупреждал.
   - Да, Август. Что опять случилось?
   Искин не подвел, сообщив новости от которых намечающийся скандал сразу отошел на второй план, что бы тихо сгинуть в болоте новых проблем.
   - Только что в систему вошло шесть вымпелов дома Пеан. В том числе и бывший флагман графа Александра Стофий де Пеан.
   Джи и Аэлла удивленно переглянулись. Да и Марк был озадачен. Понятно, что это не вторжение, но целый граф? А появления флагмана иначе не объяснить. Причем не какой-то там граф, а один из сильнейших в секторе Тартар-2.
   - Дом Пеан решил дать вассальную присягу дому Фобос? - озадаченно спросила Джи, и по торжествующему лицу Аэллы тут же поняла, что сморозила глупость.
   "О нападении или каких-то проблемах внутри дома Пеан ничего не было. По всему выходит, что наследники графа Александра де Пеан как-то сумели договориться", - подумал Марк, и замер от простоты мысли - Александр де Пеан может быть жив.
   Он вспомнил все последние доклады Имиси. Смерть главы дома Пеан так и не была подтверждена. А идея сохранить свой побег с Великого базара втайне лежала на поверхности.
   - Целый граф? - озвучил свои мысли Марк. - Один из самых сильных и авторитетных в нашем секторе? Сильно в этом сомневаюсь. Тут что-то другое.
   - Союз? - победно вставила Аэлла, бросив на Джи уничижительный взгляд.
   - Что гадать? Скоро связь станет устойчивой и мы все узнаем.
   Когда на голоэкране появилось лицо Александра Стофий де Пеан, Марк уже был к этому готов. Его догадка оказалась верной - граф Пеан спасся, но решил затаиться. Теперь, когда проблема Мустафы Челеби была решена, игра в прятки теряла всякий смысл.
   - Марк Ортис де Фобос, - приветственно кивнул граф, далеко не приветственно опустив титул Марка.
   - Александр Стофий де Пеан? - Не оставшись в долгу, Марк также не стал титуловать графа Александра.
   Да, он присвоил себе титул герцога, но все прочие ничуть не лучше. Все они самозванцы - просто потомки удачливых авантюристов. Впрочем, так и появляется аристократия. Пусть спасибо скажут, что он не объявил себя королем... пока не объявил.
   Если Александр де Пеан и понял скрытое оскорбление, то не подал виду.
   - Я прибыл сюда как герольд Совета Графов...
   - Совет Графов собирался на Совет? - скаламбурил Марк, проклиная скорость, с которой новости расходятся по Пространству. Ведь даже слухов не было! И почему его не пригласили?
   - Да, - подтвердил Александр де Пеан. - Ситуация в доме Фобос была нам не ясна, поэтому и гонца с приглашением не отправляли. Как и многим другим графам. А когда пришли новости о разгроме дома Эхет, было уже поздно.
   - И что герольд Совета хочет сообщить дому Фобос?
   - Наемники! Они угроза! Их нужно проучить! Показать, что легкой прогулки по сектору не будет. А для этого Благородным домам Тартара-2 следует объединить силы.
   Ожидаемо. По какому еще поводу можно собирать совет? Челеби мертв, угроза со стороны дома Эхет устранена. Им устранена! А где благодарность?
   - Решение принято без участия дома Фобос. Но вместе с тем дом Фобос должен участвовать? - проворчал Марк. В целом он был согласен, но частности - идея исходит не от него - его не устраивали.
   - Сейчас не время для обид и условностей! - Александр де Пеан явно не понимал, что его слова расходятся с его изначальным поведением. Хотя, если он выступал от лица Совета, то простое титулование из вежливости, могло служить основанием признания дома Фобос как герцогского.
   "Напридумывают себе глупых правил и норм, а потом мучаются", - зло подумал Марк. Александр де Пеан ему не нравился. Его предложение больше походило на просьбу, но сделанную без должного уважения.
   - Я не отказываюсь. Но мне нужны детали. Лобовая атака на флот наемников станет самоубийством. И на убой я свои корабли не пошлю.
   - Данная информация секретна, - сообщил Александер де Пеан.
   Марк покосился на Джи и Аэллу. Успокоившиеся девушки уселись на спальную платформу чуть ли не в обнимку друг с другом и внимательно вслушивались в беседу.
   - Этот разговор слышат только мои супруги. Им я доверяю. - Фразу "почти полностью" Марк привычно опустил. Ненужные детали только мешали лаконичному ответу.
   - Хорошо, - согласился граф. Вызвав в воздухе перед собой трехмерную сферу с картой сектора Тартар-2, он изменил масштаб, пока в сфере не осталась часть паутины с двумя десятками ярких звездочек систем. Одна из них загорелась зеленым цветом. - Система Элиоз. Владения дома Орнан. Захвачена три недели тому назад.
   - Название мне ничего не говорит, - отозвался Марк. Также вызвав карту сектора, он только отметил, что дом Орнан находится довольно далеко, и не попадает в сферу его интересов.
   - Обычный дом, каких много... был, - терпеливо пояснил граф де Пеан. - Дом разгромлен, орбитальная крепость взята штурмом, ее гарнизон и жители пленены или уничтожены. Планета в полной власти наемников, и те устроили на ней что-то вроде базы отдыха. И в этом наш шанс! На орбите постоянно находится множество кораблей. Где-то четверть всех их сил. Но экипажи неполные. Большая часть команд находится на планете. Они расслабились, уверились в собственной непобедимости и не ждут нападения. Если ударить внезапно, то есть шанс уничтожить скопившиеся на орбите корабли и отступить, прежде чем придет подкрепление из соседних секторов.
   - Захват кораблей?
   - Исключается, - отрезал Александр де Пеан. - В пяти переходах, - еще одна точка загорелась на карте, - система Велунг, главный транзитный узел всего подсектора. В данный момент в ней находится оперативная база флота наемников.
   Марк задумался. На "бумаге" план выглядел неплохо, но эта общая проблема всех планов. А вот с реализацией могут возникнуть проблемы. Да что там могут - обязательно возникнут!
   К тому же... Он проверил все доступные маршруты в Элиоз. Четыре из них проходили через уже занятые наемниками системы. Еще три вели к другим планетам системы Элиоз и предполагали долгий перелет в обычном пространстве. За это время наемники не только засекут флот вторжения и стянут резервы, но и успеют распределить трофеи, которые им достанутся после боя.
   - План неплох, но я не вижу способа. Наемники не дураки. В захваченных системах оставлены эскадры. На маршрутах действуют патрули. Нас засекут еще на подлете к Элиозу.
   - Не засекут. Последние двадцать лет мой дом занимался исследованием подвластных мне систем, для чего было приобретено два автоматизированных корабля-исследователя. Один из них исчез в одном из первых прыжков, не повезло. А другой работает и по сей день. - На карте загорелась яркая прямая линия пространственной нити. Беря начало в соседней с Элиозом системе, она шла вверх и терялась за границей обозреваемого участка карты. Александр де Пеан вновь поиграл с масштабом. - Из системы SCT-1021 есть прямой маршрут в систему SCR-5512. Так что эффект внезапности нам обеспечен.
   - Это имеет смысл, - нехотя признал Марк. - Сколько вымпелов должен отправить дом Фобос?
   - Чем больше, тем лучше. Времени у нас будет мало и удар должен быть быстрым и максимально сильным.
   - Мне нужно время, чтобы все обдумать. Двенадцать часов. А пока будьте моим гостем.
  

Глава 23

Безликие лики

  

Правда - это элитная проститутка. Все ее хотят.

За нее немало платят. Но никто ее по-настоящему не любит.

(Марк Ортис де Фобос)

  
   Система Игнис.
   Орбита планеты Иво.
   330 день 566 года Потери Терры.
  
   Некоторое время Марк просто стоял, прикрыв глаза. План, предложенный графом Александром де Пеан, был хорош, но имел несколько существенных недостатков. Основной недостаток очевиден, главным героем станет Александр Стофий де Пеан, предложивший такой удобный способ атаки.
   Корабли-исследователи... Кто бы мог подумать?
   Марк и сам задумывался о покупке или о постройке таких кораблей. Несмотря на века экспансии, человечество не изучило и десятой части галактики. Паутина таила в себе еще немало секретов. А в Пространстве до восьмидесяти зон переходов номерных систем оставались "террой инкогнита". Куда они ведут: к гибели от многочисленных опасностей космоса, новому торговому маршруту или к цветущей планете А класса - не знает никто.
   Большинство Благородных домов, да и дом Фобос, слишком зациклились на военных кораблях. А простой исследователь графа Александра де Пеан принес пользы больше, чем все корабли первой линии дома Фобос.
   "Пока еще не принес!" - ревниво предупредил внутренний скептик.
   - И что вы насчет всего этого думаете? - Повернувшись спиной к отключившемуся голоэкрану, он посмотрел на притихших Аэллу и Джи. Вот всегда бы они себя так вели! Не было бы в его голове лишних, но не лишенных приятственности мыслей о том, чтобы сделаться вдовцом.
   - Интересное решение, но опасное, - заметила Аэлла, в задумчивости покусывая губу.
   - Это может быть ловушкой, - отстраненно вставила Джи. - Дом Фобос слишком усилился, вот графы или граф Александр де Пеан и решил пощипать нам перышки.
   Некоторое время Марк раздумывал над ее словами. Нельзя сказать, что эти опасения были лишены оснований. Но и графы не дураки. Наемники - угроза всему сектору. Угроза явная! Смертельная для всех Благородных домов! Договориться или как-то умилостивить их не получиться - слишком наемники голодные, жадные и сильные. А дом Фобос если кому и угрожает, то только ближайшим соседям. Да и то, может надорваться. Верфь - это да, проблема... в будущем. А год-два ничего не решают. Да и знают ли они про верфь? Не факт, далеко не факт. А кто знает, тот молчит.
   Из двух зол выбирают меньшее, знакомое и не такое голодное. То есть, дом Фобос!
   Ответить он не успел, вмешалась Аэлла.
   - Графу Александру Стофий, да и всем прочим, не выгодно нас подставлять. - В этот раз в ее словах не было и толики ехидства или напускного превосходства. Оставив в стороне разногласия с Джи, Аэлла просто излагала собственные доводы. Во многом совпадавшие с мыслями Марка. - По крайней мере, пока ситуация с наемниками не решится. Сектор и так уже расколот, многие графы и бароны погибли. Некоторые дома полностью уничтожены, другие балансируют на пороге гражданской войны. Уничтожать сильнейший в секторе дом - сделать подарок наемникам.
   - Когда графы и бароны действовали исключительно рационально? - также спокойно заметила Джи. Все же две супруги Марка могли работать сообща. Но самого Марка это обстоятельство почему-то не радовало. - Я уже давно перестала удивляться их идиотизму. Старая вражда, родовая честь, косой взгляд - и начался замес.
   Это замечание также было верным. В Пространстве Благородных домов очень мало благородства - свора хищников, внимательно следящая друг за другом. И не вина Марка, что он живет по их законам.
   Взвесив все за и против, он так и не смог прийти к однозначному решению. А значит...
   - Собираем Совет. - Не можешь принять решение сам - раздели ответственность с другими. Не зря же он взял время на раздумья.
   Всех, кого Марк хотел бы увидеть на совете, находились в системе. Северов, Имиси и Дайсон были в орбитальной крепости дома Орка. Фаири обустраивал станцию, которая должна будет стать чем-то вроде Великого базара, но уже в системе Игнис. А Оделия, пользуясь случаем, отдыхала на одном из тропических островов планеты вместе с дочерью.
   Игнис медленно, но верно превращался в столичную систему герцогства. Наличие планеты А класса этому весьма способствовало. В целом Марку было на это наплевать, ведь именно так он и планировал изначально. Игнис - лицо. Гемина - закрытая промышленная база. Но от случая к случаю без привычной картинки покрытой льдами планеты становилось как-то тоскливо. Он был на этом ледяном шарике всего несколько раз, но странным образом к нему привязался. Порой, когда непонятное, иррациональное чувство тоски становилось нестерпимым, он вызывал на голоэкран изображение Ромула и это странным образом успокаивало даже лучше изображения одинокой горы, столь любимой Имиси.
   - Когда ты успокоишься? - проворчал Северов, когда Марк изложил причину этого внезапного собрания. - Флот только недавно вернулся, а ты опять гонишь его на другой конец сектора. Не в первый раз, кстати.
   Упрек был не совсем справедливым, система SCT-1021, в которой предполагалось произвести сбор основных сил, находилась в центре сектора, а не на другом конце. Без эксцессов весь этот путь можно было преодолеть всего за десять дней.
   - Другого такого шанса у нас не будет, - заметил Марк. Не то чтобы он резко стал сторонником этого рейда, но не мог отрицать возможной пользы. Бодаться с наемниками лоб в лоб глупо. Все объединенные силы сектора могли с ними справиться. Но где оно это объединение? А значит, нужно использовать любую возможность укусить, ослабить наемников.
   - Зачем самому лететь... Ты ведь сам хочешь возглавить эскадру? Отправь Джи, или кого-то другого. Адмиралов у нас теперь хватает.
   - Там будет куча графов и баронов сектора, а я отправлю адмирала? - Правая бровь Марка взлетела в недоумении вверх.
   - Зато хоть как-то выделишься, - не отступал Северов.
   - Если флот летит, то и я лечу, - отрезал Марк.
   - Сколько кораблей ты хочешь отправить? - уточнила Оделия. В спор она не вмешивалась. Да и вообще в последнее время вела себя довольно тихо. И это уже не настораживало - пугало... слегка. Имиси тоже не дремал, а присмотр за главой дома Редор был в числе приоритетных задач СБ.
   - Половину тяжелых крейсеров, "Октавиана", "Марка Антония", два кавалерийских дивизиона, дивизион ПРО и "Джина", - ответил Марк, поборов внезапный приступ паранойи.
   - Грабеж, - вторя Северову вполголоса проворчал гранд-адмирал Дайсон, но спорить тоже не стал. С подходом подкреплений из Нейтральных секторов, сила флота наемников стала подавляющей. Десять лидеров их теперь не остановят. Тем более шесть из них - корабли обманки.
   - "Джина" ты берешь, чтобы проверить точку встречи? - уточнила Джи. Для себя она все уже решила - раз летит Марк, то она летит вместе с ним. Что бы там на этот счет не думал один бароно, а местами барано, герцог.
   - Не только точку встречи, но и весь путь до нашей цели, - поправил ее Марк. На невидимку у него были обширные планы, но пока что он решил ими не делиться. Дело не в доверии, просто особого смысла в этом не было. Ладно, в доверии тоже. Что не знаешь, то не можешь рассказать. Случайно, специально, под пыткой, химией или в постели - твое незнание хранит чужие тайны лучше силы воли и мыслеблоков.
   - Разумно, - степенно кивнул Дайсон. Если в точке сбора есть что-то подозрительное или на маршруте находится засада, то невидимка предупредит об опасности. - Но от возможного предательства со стороны графов он тебя не убережет, - добавил он, после короткой паузы.
   - Чтобы предать, они должны договориться. А это куда сложнее, чем собраться вместе для одного единственного рейда.
   - У наемников увеличенные абордажные команды, - напомнила Оделия. - Возьми на корабли больше людей на случай абордажа.
   Предложение было дельным. От Оделии Марк подобного не ожидал. С каких это пор баронессу дома Редор беспокоит его безопасность? Или она так печется о кораблях?
   - Может я заразилась от тебя паранойей, но мне все это не нравится, - сказала Джи. То, что она решила лететь вместе с Марком, не могло победить поселившийся в ней скепсис по поводу этого сумасбродного плана. Слишком внезапно все произошло. Слишком много в нем отдавалось на откуп чужому расчету и слепой удаче.
   - Причина?
   - Не знаю... - Она недовольно дернула подбородком и яростно провела пальцами по лбу, отбрасывая упавшую на лицо челку назад. - Предчувствие. - Глаза ее сверкнули всполохом внезапного озарения. - А дом Гарат знает о рейде?
   Марк задумался. Дуган Гаранис де Гарат был предпоследним человеком, которому стоило доверять подобную информацию, уступая в этом только самому Марку.
   Идея слить информацию о рейде наемникам пришла ему в голову самой первой. Она была не лишена плюсов. Правда и минусов выходило порядочно. После провала рейда, наемники пройдут через сектор, словно раскаленный нож, сквозь кусок масла. Они и сейчас давят. Но пока что их жертвами становились относительно слабые дома на окраине сектора. С включением в войну самых сильных графов потери наемников возрастут, а потери эта разношерстная банда не любила. Они подогревали внутренние противоречия.
   - Хороший вопрос, - согласился Марк, мысленно коря себя. Почему такой простой вопрос не пришел ему в голову? Для старческого маразма еще вроде бы рано. - Аэлла, прикажи своим людям дать мне связь с Александром де Пеан. Как он там кстати?
   - Отдыхает в гостевых апартаментах крепости... Есть связь, - сообщила Аэлла словно заправский оператор, отвечающий за консоль с лучевой связью.
   - Только звук, - предупредил Марк. - Изображение не нужно.
   Кто знает, что сумеет поймать равнодушный окуляр камеры. Пусть Мустафа Челеби мертв, но лицо Фаири светить не следовало, как и лица остальных членов этого импровизированного совета.
   - Граф Александр! А Дуган Гаранис де Гарат будет привлечен к рейду или поставлен в известность? - быстро спросил Марк, не теряя время на обмен любезностями.
   Ответ на этот вопрос мог перевернуть все вверх головой.
   - Нет, - отозвался встроенный в стол динамик голосом Александра де Пеан. - После произошедшего на Великом базаре я, как и многие члены Совета Графов, ему не доверяю. Мы вообще не привлекли дома, чьи системы лежат рядом с владениями дома Гарат или же его вассалов. Там что-то происходит, но информации очень мало.
   "Многие, но не все" - отметил Марк. Обрубив связь с графом, он вопросительно посмотрел через стол на сидевшего с краю главу Службы Безопасности герцогства.
   - Имиси, что у нас нового по дому Гарат?
   В ответ Марку достался выразительный немигающий взгляд.
   - Последние данные я получил незадолго до этого совета, - выдержав паузу, сообщил Имиси. - Дом Гарат занят приготовлениями к свадьбе главы дома. - Выдав эту информацию, самурай многозначительно замолчал.
   - Понятно. - Марк постарался, чтобы его голос звучал максимально равнодушно. И некоторых, кто знал его достаточно хорошо и долго, это явно насторожило. - Еще кто-то хочет высказаться? - продолжил он, игнорируя внимательные взгляды Джи и Северова. - Тогда голосуем. Ансгар?
   - Участвуем.
   - Фаири?
   - Я ничего не понимаю в этих ваших военных операциях. Но раз уважаемый гранд-адмирал "за", то и я голосую "за".
   - Имиси?
   - Воздержусь.
   - Северов?
   - Зря ты снова лезешь в пекло. Но я за участие в рейде.
   - Оделия?
   - Последую примеру многоуважаемого Имиси и воздержусь.
   - Против. Мне это не нравится, - заявила Джи, не дожидаясь вопроса.
   - Аэлла?
   - Если ты "за", то мой голос уже ничего не решает, - быстро подсчитала итог голосования девушка.
   - Но все же?
   - Против. Неприятно это признавать, но я доверяю предчувствиям Джинны.
   - Или паранойя Марка превратилась в особо заразную инфекцию, - пробормотала Джи себе под нос, постеснявшись уточнить, каким конкретно образом данная инфекция распространяется.
   - Я выступаю за рейд, - подвел итоги Марк. Несмотря на домыслы Джи, его собственная паранойя удовлетворилась найденным разумом скрытым выходом и блаженно молчала, посматривая на всех с чувством тотального превосходства. - Решение принято. На этом я закрываю данный совет.
   Лениво обмениваясь репликами, все поднялись из-за столов и направились к выходу из кают-компании "Октавиана Августа", где их собрала злая воля в лице Марка Ортиса.
   - Имиси, тебя я попрошу остаться, - сказал Марк, правильно расшифровав выразительные взгляды, посылаемые ему главой СБ дома Фобос, а заодно и герцогства.
   Услышав эти слова, Аэлла, а следом за ней и Джи остановились, вопросительно посмотрев на него. Но получив в ответ успокаивающую улыбку не стали задерживаться. Когда двери за их спинами закрылись, улыбка покинула лицо Марка.
   - Что у тебя? - спросил он, переведя взгляд на бывшего ронина.
   - Только что пришли новые данные из дома Гарат. - Имиси был доволен и даже не пытался этого скрыть. Правда нужно было достаточно хорошо его знать и долго общаться, чтобы уловить на лице бывшего ронина тень этого довольства. - Патор Гера превзошел себя и сумел выяснить подробности предстоящего брака. Затем и мои агенты подключились.
   Быстро поводив пальцами над личным коммуникатором, он активировал встроенный в стол голопроектор и перебросил на него данные. Над столом повисло трехмерное голо русоволосого мужчины средних лет. Марк покопался в памяти. Нет, на совете графов его не было.
   - Нектор Керр де Менс, - продолжил Имиси. - Не самый сильный граф, теоретически вообще не граф, потому что имеет только двух вассалов вместо положенных по обычаю четырех. Два его вассала более десяти лет тому назад отказались подчиняться и сбили собственный альянс, закрепив его династическим браком.
   Вся эта информация не имела никакого значения для поставленного вопроса, но Марк выслушивал ее молча и очень внимательно, сделав несколько закладок в памяти.
   - Аша Керр де Менс. - Голограмма над столом приобрела очертания молодой девушки лет двадцати. - Двадцать один год. Вторая дочь графа Нектора де Менс. Невеста Дугана Гараниса де Гарат.
   - И не жалко графу Нектору отдавать дочь за старика, - проворчал Марк.
   Несмотря на то, что фактически Аша де Менс была старше него, девушка на голо показалась ему слишком молодой. А Дуган де Гарат хоть выглядел на тридцать лет, но был как минимум в три раза старше потенциальной невесты.
   - Политика... - Имиси позволил себе скупо пожать плечами.
   - На какой стадии переговоры?
   - Близки к завершению. К концу года Аша де Менс должна отправиться в дом Гарат. Где проведут брачную церемонию. По-видимому, тайную. Нектор де Менс на нее точно не прилетит.
   - Сопровождение и охрана?
   - Таких подробностей выяснить не удалось.
   Имиси виновато потупился. Но Марк и сам понял, что хочет слишком многого. Даже дата, пусть и примерная, это отличный результат. В расчете на нее и следовало действовать. Получится или нет, это уже другой вопрос, но попытаться стоит.
   - Имиси, мы можем как-то связаться с наемниками? Желательно не с главными из них, а какими-нибудь второстепенными отрядами. Лучше просто бандами, которым всегда достаются не самые сладкие куски.
   - Способ найти можно, - осторожно ответил самурай. Поняв, куда клонит господин, он тут же начал прикидывать варианты решения задачи, силы и потребные средства. Кое-какие знакомства среди наемников у него были. Он долгое время болтался по Нейтральным системам, без господина, цели и особого смысла, пока не осел на "Тортуге". Где его и нашел капитан Хейс, отправив к Марку Ортису де Фобос. И за это бывший ронин был погибшему отцу Джи очень благодарен.
   - Только такой, чтобы не вышли на дом Фобос, - предостерег Марк.
   - Разумеется, - невозмутимо подтвердил Имиси. - Как я понимаю... - осторожный кивок на голограмму.
   - Всегда ценил тебя за понятливость, - подтвердил Марк. - Корабль Аши де Менс не должен долететь до места назначения. Порядок действий тебе известен: торговец, охрана, поломка.
   - Немедленно этим займусь, господин.
   Отвесив глубокий поклон, Имиси покинул кают-компанию.
   Марк крутанул голограмму. Теоретически он даже не нарушает слова, данного Дугану Гаранису де Гарат. Они договорились не действовать против друг друга и против вассальных домов. Насчет союзников никакого уговора не было. А сама Аша де Менс пока что к дому Гарат не принадлежит.
   И не будет...
   Марк еще раз посмотрел на голограмму и небрежно удалил трехмерное изображение, полностью стирая ее из памяти устройства и из собственной памяти. Просто еще одна безликая жертва войны. Не первая и точно не последняя.
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"