Vizivul: другие произведения.

Боепоп.(Литрпг) 13.03.2017

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.31*132  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Литрпг. Герой - ветеран войны. Волею судьбы и правительства принудительно запихнут в игровой мир. Где будет творить разумное и вечное. Планируется немного юмора, щепотка экшена, капелька драмы, доля романтики и много приключений. В далекой перспективе создание клана и клановые войны. 23.02. Праздничная прода.


Боепоп.

Пролог.

  
   Доктор Бакаев поморщился, моргнул и с трудом подавил зевок. Кофе! Полцарства за кружку хорошего кофе! Как же он ненавидит ранние подъемы! Но сегодня стартовал проект Новая жизнь, и утренняя смена началась несколько раньше обычного.
   Потерев виски, Бакаев встал из-за рабочего стола и вышел из кабинета. Сцепив руки за спиной, он прошелся по изогнутому подковой коридору клиники. То и дело на его пути попадались дроиды уборщики. Ожидалась пресса, поэтому сегодня даже тень грязи во всегда идеально чистой клинике подлежала безжалостному уничтожению.
   В холле рядом со входом в здание призывно манил световыми индикаторами кофейный автомат. За регистрационной стойкой клевал носом Пирсон - один из санитаров клиники. Доброжелательно кивнув ему, Бакаев приложил ладонь с чипом идентификатором к считывающей консоли автомата и сделал заказ.
   Бодря одним своим ароматом, черный как деготь и в меру горячий кофе заполнил пластиковый стаканчик. Пить кофе с сахаром - святотатство! Добавлять в него молоко - извращение! Доктор Бакаев себя к таковым не относил.
   Покатав стаканчик в руках, он сделал осторожный глоток и довольно сощурил глаза. Чудесно! Встав перед прозрачной стеной, он с интересом оглядел царившую на улице суету.
   Реконструкция нового медицинского крыла клиники была завершена. Сегодня предстояло торжественное открытие. В отличие от старых зданий Центра Изучения Синдрома Крэма, новый корпус внешне больше походил на небольшой крытый стадион. Но гораздо больше различий таилось внутри. Вместо одноместных, полностью изолированных от внешнего мира, палат, в новом крыле находились огромные залы, заполненные новенькими, только что сошедшими с конвейеров, капсулами виртуальной реальности постоянного погружения.
   - Что вы обо всем этом думаете, док? - поинтересовался Пирсон, встав рядом с Бакаевым.
   - Прогресс не стоит на месте, - вздохнул врач.
   - Ха, прогресс. - Санитар поморщился, словно это слово вызывает у него острую зубную боль. - Пять лет назад этих мужчин и женщин считали героями. И чем мы им отплатили? Пожизненным заключением! Они даже с родными вынуждены общаться исключительно через сеть. А что теперь? Мы их пожизненно запираем в пластиковые гробы, словно каких-то зэков. Хотя, нет! Зэк может отбыть свое наказание и выйти. А эти бедолаги навсегда затеряются в виртуальности, без возможности выхода. Новый метод лечения? Чушь! Наши горячо любимые бюрократы нашли прекрасный способ скинуть со своих нежных плеч заботу о ветеранах войны. Ну да, содержание людей с синдромом Крэма в капсулах обойдется гораздо дешевле нормального лечения.
   - Мы не можем их вылечить, - тихо произнес Бакаев. - А там, в многочисленных виртуальных мирах, они будут свободны и вольны делать все что захотят. Там они могут глаза в глаза встретиться со своей семьей, обнять детей, выпить с друзьями. Они могут прожить жизнь, которой сейчас лишены. Перед ними будет целый мир, тысячи возможностей и дорог. И главное - там они не будут представлять опасности для окружающих.
   - Ха. Что им эта свобода? Многие из них по развитию недалеко ушли от детей. Вернее, это поражение нейробластерами сделало их таковыми. Их нужно лечить. А не выбрасывать в виртуал, лицемерно обзывая это свободой выбора.
   - Мы не знаем, как их лечить! - резко заметил доктор, слегка возвысив голос. Нервными глотками допив кофе, он выбросил пластиковый стаканчик в урну и помассировал глаза. - Прости, Джон. Ненавижу ранние подъемы!
   - Да все в норме, док, - отмахнулся санитар.
   - В любом случае, решение уже принято и от нас с тобой ничего не зависит. Закон суров, но это закон. Ты сам прекрасно знаешь, что люди с синдромом Крэма очень опасны. Они кажутся всего лишь безобидными чудаками, но на самом деле это бомбы с часовым механизмом. Никто не знает, когда будет срыв, и в какие формы он выльется. Вспомни резню в Стамбуле, безумного бомбиста и многих других. За четыре года работы клиники срывы были у ста процентов пациентов, у некоторых по десятку раз. Вспомни, что творилось на земле и колониях в первый год после войны? Тогда мы еще не знали, что происходит и списывали первые случаи синдрома Крэма на обычное посттравматическое стрессовое расстройство.
   - Все равно, это не закон, а идиотизм, - не сдавался санитар. - Иногда мне кажется, что все самые буйные психи сидят в правительстве.
   - Возможно, вы недалеки от истины, - раздался за их спинами чей-то голос.
   Доктор и санитар обернулись. Возле стойки стоял Адам Кит - один из вице-президентов ИноКо, главного лоббиста нового законопроекта Единых Наций.
   - Мистер Кит, прошу простить нашего сотрудника...
   - За что? - удивился вице-президент. - Как я понимаю мистер Пирсон принадлежит к ярым реальщикам?
   - Да, - вскинув подбородок, санитар дерзко взглянув Киту прямо в глаза. - Или это уже противозаконно?
   Тот в ответ лишь безразлично пожал плечами.
   - Мы живем в свободном обществе. Каждый волен сходить с ума так, как ему угодно. Главное чтобы он не мешал при этом другим и не представлял опасности для окружающих. Но надеюсь, вы не будете отрицать, что глобальная виртуальность решила множество проблем нашего общества.
   - И породила кучу новых! - горячо возразил Пирсон. - Люди стали забывать, что такое реальный мир.
   - Давайте каждый останется при своем мнении, - дипломатично свернул разговор Кит и повернулся к доктору: - Ваши пациенты готовы?
   - Да! - отозвался тот, потерев острую бородку. - Но я думал мы дождемся церемонии открытия...
   - Сомневаюсь, что кому-то будет интересно наблюдать, как вашим пациентам будут вводить пищевые трубки, ставить кататеры и калоприемники. Согласитесь, это не самое аппетитное зрелище. Для лучшей картинки будет неплохо, если мы подготовим несколько капсул заранее.
   - Сколько человек вам нужно?
   - Пять-шесть, - неопределенно пожал плечами вице-президент. - Стольких вы успеете подготовить?
   - Хорошо, - кивнул Бакаев.
   - Жду вас в новом крыле вместе с пациентами. Доброго дня мистер Пирсон, - кивнув на прощание санитару, он ушел.
   - Джон, у тебя найдется лишний инфопланшет с выходом в сеть центра, - вздохнул Бакаев, проводив спину вице-президента взглядом. - Лень возвращаться в кабинет.
   - Разумеется, держите док.
   Введя имя и набрав пароль доступа, Бакаев открыл список пациентов и долго, бессмысленно листал личные дела, выбирая первых из тех, кому суждена новая жизнь в многообразии виртуальных миров. С фотографий историй болезни смотрели молодые мужчины и женщины. Откуда-то из глубин памяти всплыли когда-то услышанные от деда слова: "Война - дело молодых, лекарство против морщин". Рядом с фотографиями шли имена, фамилии, звания, список наград и один и тот же диагноз - синдром Крэма, страшное эхо недавней войны Первого контакта. Войны ненужной, глупой и фактически случайной, но от этого не менее ожесточенной и кровавой.

Глава 1

Братец Тук и Затерянный монастырь

  
   Новый день не предвещал ничего хорошего. Он должен был стать таким же обычным и унылым, как и все прочие в этой юдоли скорбных разумом.
   Подумать только! Эти идиоты считают меня сумасшедшим! Меня - первого консула французской республики! Откинув в сторону одеяло, я широко зевнул и пошлепал в гигиенический блок.
   Так, что тут у нас сегодня? Банановая паста, жидкое мыло с запахом ромашки, гель... это мы оставим для душа.
   Умывшись и почистив зубы, я вернулся в свою палату-камеру и принялся делать основной разминочный комплекс. Все как обычно, бодрая зарядка для разогрева мышц, отжимания, пресс, легкий кросс на беговой дорожке. Потом душ и можно завтракать.
   Дни здесь однообразны до отупения. Если бы не возможность выходить в сеть, то я бы наверное сошел с ума. Иногда кажется, что лучше бы они нас всех усыпили, как бешенных животных - это было бы просто милосердней.
   Привычно приняв упор лежа, я начал отжиматься на кулаках, считая в слух:
   - Один! Два! Три!
   В воздухе перед дверью появилась голограмма молодой женщины, в довольно откровенном медицинском халатике, который не столько прикрывал, сколько подчеркивал длинные и стройные ножки.
   - Сто четыре, сто пять, сто шесть, - как ни в чем небывало продолжил отсчитывать я.
   Голограмма медсестры покачала головой.
   - И когда ты повзрослеешь? Время пить лекарство, - сказала она.
   В тот же момент в окошке раздатчика появился прозрачный стаканчик с ярко-красной жидкостью.
   - Хорошо выглядишь, Юлия, сменила помаду? Тебе идет.
   - Спасибо, Игорь.
   - А что ты делаешь сегодня вечером?
   - Тоже что и всегда - осуществляю оперативное управление системами медицинского комплекса особого режима. Напоминаю в девятьсот девяносто восьмой раз, я всего лишь искусственный интеллект с имитацией личности.
   - О, так скоро тысяча. Юбилей. Что тебе подарить?
   - Лекарство, капитан, - голограмма перешла на строгий официальный тон.
   - Мне подарить тебе лекарство? Впрочем, если это лекарство от одиночества, то я знаю один хороший рецепт...
   - Примите свое лекарство, капитан, или я буду вынуждена применить к вам протокол 12.
   - Все, все, - прекратив отжимания, я продемонстрировал голограмме открытые ладони. - Обойдемся без двенадцатого протокола.
   Подхватив из раздатчика стакан, я опрокинул в себя кисловатую жидкость и привычно поморщился. Да, это явно не вино Шато Латур и даже не "Рыгач" - дрянная самогонка, которую доблестные панцерваффе нашей четвертой бригадной боевой группы научились гнать из болотных лиан, технической жидкости и кислородных патронов.
   Голограмма довольно кивнула и исчезла, вильнув на прощание своей аппетитной попкой. Чертовка! И все-таки я разведу ее на свиданку.
   Хм, что вкус у лекарства сегодня какой-то странный. Да и цвет, если подумать, тоже. Обычно наш коктейль из психотропных лекарственных средств слегка солоноват, а его цвет варьируется от желтого до зеленого. Но никак не красного!
   Голова стала невообразимо тяжелой, захотелось спать. Снотворное! Вот ведь гадство, я же не закончил разминку! С другой стороны, раз меня накачали снотворным, значит ожидается что-то не тривиальное. Может наша дружная психушка переезжает? Или иги опять гоношатся и правительство мобилизует ветеранов первой войны, рассудив, что психам на фронте самое место? Дьявол, после четырех лет изоляции, я этому буду даже рад. А ведь по возвращению на землю разве что не целовал в засос поверхность старушки праматери.
   Ладно, что гадать, скоро все сам узнаю. Как говорил наш мастер-наставник в учебке: "Солдат спит - служба идет. Солдат идет - служба идет. Но самое обидное - солдат бежит, а служба-то идет. Взвод! Бегом а-а-а-рш!".
   Отбросив стакан в сторону, я широко зевнул. У-ф-ф, так ведь и челюсть вывихнуть можно. Завалившись обратно на кровать, я притянул к себе подушку и заснул.
   Пробуждение вышло странным. Тело не ощущалось, а перед глазами постоянно маячила таинственная надпись.
   Загрузка нового пользователя.
   Я попытался смахнуть ее рукой, словно назойливую муху. Но тут возникла проблема -рук не было, я их просто не чувствовал. Тогда я решил задействовать ноги - безрезультатно. Трудно провести вертушку, если ног нет, как и всего остального. Может стоить просто сдуть эту надоедливую надпись? Хм, а как набирать воздух в неощущаемые легкие? Я вообще дышу или это уже ад? На рай я не претендую. Да и скучно там будет нашей пехотной братии.
   Сложная дилемма решилась сама с появлением новой надписи.
   Внимание!
   Согласно третьей поправке к закону об ограниченной дееспособности лиц с психическими расстройствами, перед погружением в глобальную виртуальность, мир внедрения будет выбран вам принудительно. Смена мира - невозможна.
   Выбор завершен.
   Выбранный мир - Броселианд.
   Желаем приятной игры.
   Воркующий, глубокий, притягательный женский голос продублировал написанное. Вот только непонятно, откуда он исходит. По ощущениям он находился прямо в моей голове. Плохой знак, до этого у нас тут была чисто мужская компания.
   Впрочем, в таком исполнении даже смертный приговор заслушивать как-то приятней. И кажется мне, что сейчас нечто подобное и произошло.
   Дальше пошла красочная заставка. Бравурная музыка, не хуже чем у нашего бригадного оркестра. Рыцари. Симпатичные девки с длинными ушами и нерациональной системой бронирования, которая не столько защищала, сколько подчеркивала их прелести. Черт! Нельзя же такое показывать человеку четвертый год плотно сидящему на подавителях сексуального влечения, транквилизаторах и прочей химии. Армии сходились, драконы плевались огнем, какие-то типы с посохами в руках с методичностью гаубичного дивизиона сводили в ноль укрепления огромной крепости. Полный пафоса и превозмогания голос вещал что-то о подвигах, славе и приключениях. Я подавил зевок - жалкое подобие моих походов в Галлию.
   Наконец эта скукота закончилась, и перед глазами выскочили очередные строчки с текстом. Вместе с ними вернулся и приятный женский голосок. Милая, как же я по тебе скучал.
   Пол персонажа - мужской.
   Смена пола персонажа возможна только по медицинским показаниям. Смена пола персонажа запрещена.
   Вот подстава! Всю жизнь мечтал понять, о чем думают женщины? А тут сорвалась такая возможность!
   Выберите расу персонажа.
   Экран выбора рас впечатлял. Кого тут только не было - бородатые коротышки, ширина плеч которых зачастую чуть-чуть не дотягивала до их роста, ушастые трансгендеры в обтягивающих лосинах, зеленокожие обезьяны, с растущими прямо из плеч головами, минотавры, кентавры, несколько видов прямоходящих ящериц, неприятно напоминавших игов. Эти серожопые поганцы тоже внешне больше всего походили на непомерно выросших, прямоходящих игуан, отсюда и ласковое прозвище - иги. Но, несмотря на внешний вид, они млекопитающие, как и мы. Где-то в конце списка отыскались и самых обычных на первый взгляд люди. Только вместо привычных рас шли какие-то непонятные, ничего не говорящие названия. Вот зачем типичного на первый взгляд китайца обзывать кочевником Залманора?
   Европеоидов отыскалось целых пятеро. Первым шел какой-то севнар. По внешнему виду типичны викинг: мускулистый, белокожий, блондинистый и голубоглазый. Настоящий ариец... хотя те вроде бы были древними иранцами или индусами.
   Дальше шли внешне мало отличавшиеся кадрад и хаэлец.
   - Хаэлец, - произнес я из интереса. Что-то мне подсказывает, что выбор происходит именно так.
   Камера приблизилась к кудрявому, черноволосому бородачу.
   Раса: человек хаэлец.
   Хаэльцы - выходцы южных провинций Старой империи, непревзойденные торговцы, политики и дипломаты. Язык их острее меча, но и мечи их отнюдь не тупы.
   Расовые бонусы: плюс два к харизме и интеллекту, навык красноречие - пятьсот (подмастерье).
   Расовый навык: Знаток ядов - сопротивление ядам +5% (пассивно).
   Расовые ограничения: отсутствуют.
   Подтвердите свой выбор.
   - Отмена, - приказал я.
   После войны у меня выработался стойкий рвотный рефлекс, как к политикам, так и к дипломатам. Войны начинают не солдаты, войны начинают политики. Впрочем, войну Первого контакта начала случайность...
   Кто там у нас еще остался?
   Мой взгляд остановился на последней модели: средних пропорций мужчина, слегка загорелый, кареглазый, правильные черты лица и типично римский нос с небольшой горбинкой.
   Раса: человек имперец.
   Название мне уже нравится.
   Имперцы - собирательное название нескольких народов людей, жителей западных и центральных провинций Старой империи. Империя пала, но дух ее живет в ее наследниках. Помни, имперец, высшая ценность империи - доблесть ее сынов!
   Расовые бонусы: плюс один ко всем характеристикам.
   Расовый навык: В здоровом теле здоровый дух - сопротивление болезням +10% (пассивно).
   Расовые ограничения: отсутствуют.
   Подтвердите свой выбор.
   - Подтверждаю.
   Идет конструирование внешности.
   Внимание!
   Выбрана внешность по умолчанию - наиболее приближенная копия внешности пользователя, с учетом облика выбранной игровой расы.
   В воздухе повисло трехмерное изображение какого-то смутно знакомого мужика. И где я мог его видеть? Невысокий, жилистый, хмурый. Ему можно было дать как тридцать, так и все сорок лет. Легкий загар, орлиный нос, волосы почему-то черные и до плеч, глаза серые. Единственное что смущает - неаккуратная борода. Бороду носят только варвары! Добропорядочному римскому гражданину, а тем боле императору, подобное не пристало. Да и прическа, если подумать, неуставная.
   - Редактор внешности, - приказал я.
   Внимание! Пользователю разрешено минимальное изменение внешнего образа персонажа.
   - И за что я плачу деньги? - возмутился я. - Стоп! Я же их вроде не плачу? Прическа, изменить.
   Похоже, смена прически входила в тот самый доступный минимальный комплект изменения внешности. Проигнорировав многообразие вариантов и расцветок, я остановил свой выбор на привычном армейском полубоксе. Эх, рука сама так и тянется проверить остроту короткого ежика на макушке и прямую линию окантовки висков и затылка.
   - Борода, убрать.
   А вот это изменение мне почему-то не понравилось. Серьезный дядька сразу как-то слишком резко помолодел и стал походить на неоперившегося салагу, только вылезшего из армейской учебки.
   Нет, так дело не пойдет!
   - Борода, изменить.
   Просмотрев список вариантов, я остановил свой выбор на аккуратной, короткой эспаньолке. Проверил получившийся результат, покрутив трех мерную фигурку в пространстве, и остался доволен. Ничего так получилось.
   Нет, но кого мне этот парень напоминает?
   Выберите класс.
   Внимание! Согласно третьей поправке к закону об ограниченной дееспособности лиц с психическими расстройствами, класс вам будет назначен системой согласно вашему психотипу и лечебным рекомендациям.
   Выбранный класс - боевой жрец.
   Бесстрашные мастера сражений и неутомимые последователи девяти богов, боевые жрецы снискали славу и почет. Смертельно опасные в рукопашной схватке, боевые жрецы помогают союзникам божественными благословениями, лечат раненых, вдохновляют колеблющихся. Длань небесных покровителей защищает странников пути веры и укрепляет их дух.
   Стартовая локация - Затерянный монастырь Тара. Закрытая провинция Аванакс.
   Дальше шла табличка с циферками характеристик персонажа и везде стояли пятерки. Еще двадцать свободных единиц, предлагалось раскидать по своему желанию. Тут все было совершенно понятно, что ничего непонятно. С названиями характеристик все ясно: сила, ловкость, выносливость, интеллект, мудрость и харизма. Но что означают эти цифры после них? Понятно, что восемь силы лучше шести, но хуже десяти, но много это или мало и как вообще растут эти характеристики?
   Слава неизвестным мне девяти богам, ничего менять система не предлагала и не требовала тратить свободные очки вот прямо сейчас, избавив тем самым от возможных ошибок.
   Выберите мировозрение персонажа.
   Очередное окошко. Это уже начинает раздражать! Я, между прочим, человек психически неуравновешенный, у меня и отметка в личном деле есть! Даже приятный девичий голосок уже не радует. Да и выбор какой-то странный. Ни тебе левых, ни тебе правых. Простой круг, сверху крупная надпись "свет", снизу "тьма". Слева идет "добро", справа "зло". То есть выходит можно быть светлым, но при этом злым, и темным, но добрым. Интересная концепция черно-белого мира.
   Особо не раздумывая, поставил стрелку появившегося курсора в самый центр круга.
   Мировоззрение - истинный нейтрал.
   Тьма-свет, добро-зло. Пусть другие воюют, мы же будем заключать сделки. А наши мечи получит лишь тот, кто больше заплатит. И деньги вперед!
   Начальный бонус отношений с нейтральными фракциями плюс тысяча (признание). Начальный бонус отношений с фракциями Света плюс пятьсот (равнодушие). Начальный бонус отношений с фракциями тьмы плюс пятьсот (равнодушие). Бонус при продаже вещей торговцам НПС плюс пять процентов.
   Внимание!
   Помните, что первичный выбор мировоззрения может быть изменен в соответствии с действиями или бездействием вашего персонажа.
   Желаете выбрать мировоззрение?
   - Да-да, желаю. Давай быстрей!
   Новое окно возвестило о том, что мои мучения еще не закончены.
   Выберите желаемое имя персонажа.
   На этом экране я залип надолго. Очень надолго. Очень, очень на долго. Система последовательно и злонамеренно, словно издеваясь, браковала все предложенные мной варианты. И чем ей не нравится имя Гай Юлий Цезарь - слишком длинное. Юлий и Цезарь уже заняты. А Гай у нас тот, кто заставляет больных людей извращаться над собственным именем.
   А Наполеон Бонапарт чем тебе не нравится? Хорошо, пусть будет Наполеон. Что? Опять некорректное имя, выберете другое. Император и консул тоже не подошли.
   - Игорь Туков! - раздраженно воскликнул я, перебрав добрую сотню всевозможных вариантов.
   Эти два слова, породили целый вал неприятных, полузабытых воспоминаний и образов. Они нахлынули на меня, оттеснив на задний план все остальное...
   Изорванная воронками земля Нового дома. Потрескавшийся тактический визор гермошлема опять рябит от помех. В наушнике на ротном канале царит полный хаос. Все настройки связи полетели, и под ругань лейтенантов сержанты пытаются докричаться до своих стрелковых ячеек по общему ротному каналу. Хорошо хоть, что универсальные переводчики еще пашут иначе была бы полная жопа. Хоть базовое знание английского и является обязательным для всех военнослужащих Единых Наций, практика показывает, что это не спасает. В боевой обстановке лучший язык - родной. Универсальные переводчики, с возможностью не только переводить, но и точно моделировать голос говорившего, были незаменимы.
   По ушам резанул пронзительный визг - где-то за холмом ухнула плазменная картечница отступающих игов. В ротном канале опять ругань, целая ячейка едва не отправилась к праотцам.
   Я несколько раз с силой стукнул себя по гермошлему - универсальный русский способ ремонта сложной электроники в полевых условиях. Рябь слегка прошла, тактический анализатор сообщил об отсутствии в зоне прямой видимости вражеских единиц и подсветил дружественные цели. И то хлеб.
   Вершина холма уже рядом. Первый и второй взвод, выбив противника с холмистой гряды, успешно развивают наступление вглубь вражеских позиций. Третий взвод я пока что предпочел подержать в резерве. Пускай охраняют наши драгоценные задницы. Иги - хитрые твари, обожают устраивать глубокие фланговые обходы с заходом в тыл. А потом устраивают хумансам в этих самых тылах нетрадиционные сношения. И поддержки никогда не дождешься. Если бы я всегда рассчитывал на помощь от бригады, то вряд ли бы протянул так долго.
   Рядом раздались тихие ругательства. Кенни - второй лейтенант Йокиннен, оступился и рухнул прямо в грязную лужу. Шипя сквозь зубы, этот обычно флегматичный финн сейчас тщетно пытался очистить визор своего шлема, больше размазывая грязь руками в таких же грязных тактических перчатках. К чести второго лейтенанта стоит отметить, что свою штурмовую винтовку он сумел уберечь от купания в грязной жиже. Поняв тщетность своих попыток, он сорвал с пояса флягу с водой, открыл ее, поднял голову вверх и вылил все содержимое фляги прямо на лицевой визор.
   - Воздух! - внезапно испуганно завопил он, тыча пальцем куда-то в небеса. - Наши штурмовики, они заходят прямо на нас!
   Из-за розовых облаков вынырнули два хищных силуэта ARH-6 - атмосферных штурмовиков прозванных в народе "Архангелами".
   - Джонсон, связь! - рявкнул я, оборачиваясь к побелевшему от страха радисту с комплексом полевой связи на спине. - Дай мне связь с этими недотрахаными архангелами!
   - "Небо восемь" отменить атаку. Отставить! В квадрате тридцать восемь, пятнадцать дружественные подразделения.
   Поздно!
   Из-под крыльев "Архангелов" вырвались белые росчерки НАРов и вершина холма вспухла огненными цветами разрывов. Вот вам лядь и долгожданная поддержка с воздуха. Взрывная волна бьет в грудь, опрокидывает на спину и волочит меня вниз по склону, в ненавистную болотную жижу...
   Выбранное имя "Тук". Подтвердите выбор.
   - Подтверждаю! - что-то мне подсказывает, что это хороший выбор. По настоящему мой. Хотя Цезарь тоже было бы неплохо.
   Генерация персонажа завершена. Добро пожаловать в Броселианд, извечный Тук.
   Темнота перед глазами прошла. Я валяюсь на какой-то грубой лежанке и пялюсь в потолок. Поправка, в потолок из серого, тесанного камня. Но главное, я снова ощущаю свое тело: правая рука, левая рука, правая нога, левая нога. Вроде все на месте. Я пощупал рукой причинное место. Да, все на месте.
   Щипаю себя за бедро, и поглаживаю по лицу. Боль притуплена, зато тактильные ощущения не отличаются от настоящих. Черт, как же я отстал от жизни. Во времена моего босоногого детства в вирте могли создать только не отличимую от реальности картинку. Хотя, помнится, на тактических симуляторах для остроты ощущений и имитации ранений использовались легкие удары током. Как же я их ненавидел! А теперь... Я втянул носом воздух. Пахло сыростью, плесенью и почему-то прелым сеном. Да, техника на грани фантастики. Да что там, уже за гранью!
   Обстановка в комнате поражала аскетизмом. Фактически в ней не было ничего, кроме грубого деревянного ложа с тюфяком набитым... Я пощупал содержимое. Да, так и есть. С тюфяком набитым сеном. Так вот откуда этот запах!
   Больше всего комната напоминала тюремную камеру. Но за такие тюремные камеры правозащитники оторвали бы органам правозащиты все первичные половые признаки. Да и засов на двери говорит об обратном. Где это видано, чтобы заключенные могли запираться от тюремщиков?
   Ладно, что гадать, когда можно просто взять и посмотреть.
   Встав на ноги, я критически осмотрел свою одежду. Хотя, это слишком громкое слово для белоснежных, без единого пятнышка подштанников. Должен заметить, несмотря на не слишком презентабельный вид, подштанники были нежными на ощупь и весьма удобными. Нет, это замечательно, но и обувь бы тоже не помешала. Пол то холодный!
   За дверью оказалась длинная галерея, сложенная из такого же серого, грубо тесанного камня. Размеры блоков внушали уважение к труду строителей. Не пирамиды, конечно, но тоже неплохо. Интересно, почему подобная конструкция не падает под собственным весом?
   Я прошел вперед, к каменным перилам. Второй этаж. Внизу лежал обширный, мощенный камнем двор, заполненный людьми. Одеты они были по большей части в скромные монашеские рясы. Хотя в середине двора, рядом с колодцем, виднелось несколько фигур в тяжелых рыцарских (а может и не рыцарских, тут я не знаток) доспехах. Слева площадь упиралась во что-то похожее на огромный готический собор, пристроенный прямо к крепостной стене. А может, это стена была пристроена к этому величественному сооружению. Выглядело в любом случае впечатляюще. Внушительное здание господствовало над окрестностями. Казалось, что узкие и высокие башни с заострённым верхом возносятся прямо к небесам. Богато украшенный фасад с резными деталями и многоцветные витражные стрельчатые окна словно подчеркивали это стремление вверх.
   Справа от площади были какие-то постройки, тоже пристроенные или являвшиеся частью стен. Дальше простирался парк или сад, расположенный прямо внутри крепостных стен, а за ним виднелась массивная квадратная башня с выступающей надстройкой из двух небольших башенок. Видимо, где-то там ворота.
   Хотелось бы посмотреть на эту цитадель снаружи. Интересное должно быть зрелище.
   - А, новый послушник, ты уже проснулся?
   Резко обернувшись, не люблю, когда ко мне тихо подкрадываются со спины, я едва не столкнулся с низеньким, лысым монахом в уже знакомой серой рясе. У них серый цвет что, хит сезона? Серые камни, серая одежда, небо вон и то серое! Или это для маскировки на местности? Не камуфляж "хамелеон", но тоже неплохо.
   - Добро пожаловать в монастырь, послушник, - продолжил между тем монах. - Я брат Игнатий. Вижу, ты поистрепался за время паломничества. Загляни к брату Клаусу - это наш интендант. Он с радостью поможет любому идущему дорогой служения богам.
   Перед глазами появилась надпись.
   Принято задание. Получить снаряжение. Награда: десять опыта.
   Поблагодарив бритоголового, я отправился в указанном направлении, попутно изучая появившуюся на периферии зрения полупрозрачную карту. Это нам знакомо - обычный тактический визор с мыслеуправлением. Стоило сосредоточить взгляд на карте и отдать мысленный приказ, как та развернулась передо мной в воздухе на манер экрана. Правда, ничего интересного на ней не обнаружилось. Спутниковая группировка тут явно не пашет. Из отметок присутствовал единственный значок, обозначавший мою комнату-келью, еще один значок в виде восклицательного знака был недалеко, на неисследованной территории. Видимо именно он обозначал местного главу тыловой службы. Все остальное пространство белело девственной чистотой. Ради интереса я увеличил масштаб. Да, что тут сказать - размеры этого мира поражают. Одинокая точка со значком комнаты сначала уменьшилась до размеров песчинки, а потом и вовсе пропала.
   Интендант нашелся там, где ему и положено быть - на большом складе, забитом всевозможным снаряжением. Тут было всего и много, но в основном преобладали стойки с доспехами и стеллажи с разномастным холодным оружием. Чувствую, местные монахи из всех христианских заповедей помнят только "око за око, зуб за зуб" и "подставь левую щеку и заряди открывшемуся врагу с ноги". Такое монашество мне по душе!
   - Кого тем нелегкая принесла? - недовольно заметил интендант, оторвавшись от изучения здоровенного гроссбуха. - Извечный? Откуда вас столько сегодня на мою седую голову?
   На счет седины он нагло врал. Во-первых, стариком этот розовощекий, мясистый крепыш совсем не выглядел. Во-вторых, он был такой же бритый, как и все остальные увиденные мной монахи.
   - Э-э-э, мне бы снаряжение получить, да одежду.
   - Оно и видно.
   Смерив меня критическим взглядом, он закрыл гроссбух, поискал что-то под стойкой и достал небольшой сверток.
   - На вот! На первое время тебе хватит. Сломаешь чего или порвешь, ремонтировать будешь сам!
   Одного касания до свертка оказалось достаточно, чтобы тот исчез. Зато система порадовала сообщением.
   Получены предметы: дубинка послушника, мантия послушника, сандалии послушника, котомка послушника.
   - А где все? - я непонимающе посмотрев на свою руку.
   Интендант смерил меня непонимающим взглядом.
   - Извечный, ты часом не болен? Открой инвентарь!
   Задавать вопрос, как это делается, я не стал. Похоже, пришла пора изучить те несколько значков на периферии моего зрения.
   Предположение оказалось верным, инвентарь шел аккурат первым значком слева от карты. Пропавшие вещи тут же отыскалась в появившемся перед глазами окне. Вдобавок рядом открылось еще одно окошко, в котором на манер зеркала отражалось мое изображение.
   Мантия из некрашеной мешковины выглядела не слишком презентабельно и была несколько коротковата, едва закрывая колени. Сандалии на деревянной подошве смотрелись еще хуже. Такие хорошо выдавать заключенным, чтобы не убежали. Дубинка послушника походила на обычную палку, буквально только что выломанную с ближайшего дерева.
   - Твоя щедрость не знает границ, добрый брат. - Взвесив в руках дубинку, я задумчиво посмотрел на лысую голову монаха.
   - Да-да и тебя туда же, извечный, - отозвался интендант, проигнорировав мой красноречивый взгляд. - Зайди на монастырскую кухню. На обед ты опоздал, но брат Сантий не оставит в беде сирых и убогих.
   Слово убогих он выделил особо. Я снова взвесил в руках дубинку, но отвлекся на очередное сообщение:
   Принято задание. Получить припасы. Награда: десять опыта.
   Ради такого дела экзекуцию можно и отложить.
   Монастырская кухню я нашел больше по запаху, чем по отметке на карте.
   У любого кто пережил блокаду Нового дома, выработалось особое чутье на любую жратву. К концу четвертого месяца блокады планеты мы сожрали все мало-мальски съедобное в нашем секторе и с плотоядным интересом поглядывали на несъедобное.
   В длинном подвальном помещении полыхала жаром огромная печь, в воздухе стоял слюневырабатывающий аромат свежей выпечкой и пряных трав. Если запахи здешней еды соответствуют вкусу, то в этом монастыре вполне можно жить.
   Очередной бритоголовый монах в белом фартуке поверх стандартной серой, бесформенной хламиды приветливо улыбнулся, стоило только мне переступить порог кухни.
   - А, новый послушник, - завел он слегка поднадоевшую пластинку. - Оголодал небось? На вот, - стряхнув с ладоней муку, Сантий протянул мне нарезанную словно в супермаркете краюху свежего, еще теплого хлеба, дюжину полосок вяленого мяса и деревянную баклажку.
   Не густо, но до ужина хватит. Предметы исчезли при касании, как и сверток интенданта до этого. Раньше у меня с такой скоростью исчезали только деньги в отпуске.
   Поблагодарив работника ножа и черпака, я покинул кухню.
   Хлеб был теплым и мягким, давно я такой не ел. Да и вяленое мясо оказалось на удивление вкусным. В меру соленое и не слишком жесткое, с легким пряно-горьким привкусом незнакомых приправ, оно просто таяло во рту, словно должным образом приготовленная отбивная. К сожалению, во фляжке оказался обычный яблочный сок, а я бы предпочел чего покрепче. Интересно, где в этом монастыре подвалы с кагором? Что за монастырь без таковых?
   Занятый приемом пищи, я не сразу заметил подошедшего ко мне человека в такой же грубой мантии послушника, как и на мне. Интересно, в этой хламиде и я выгляжу столь же жалко. Черт, да мы с этим парнем, выступая дуэтом, можем неплохо грести милостыню на паперти ближайшего храма.
   По мере приближения над человеком, кажется эта раса при выборе обзывалась кадрад, отчетливо появился ник - Ренраль. Я и над монахами видел что-то похожее, но как-то не обратил внимание.
   - Приятного аппетита, Тук. Майор Ривьер, вторая бригадная боевая группа Единых Наций.
   - Капитан Туканов, четвертая бригадная боевая группа Единых Наций, - машинально отозвался я, пока тело само поспешило принять строевую стойку.
   - Не тянись, капитан, - добродушно усмехнулся майор, - мы уже давно в отставке. И давай на ты. Можешь звать меня Ренралем или Реном. Все одно придется к этому привыкать, - вздохнул он. - Выкать в виртуальности не принято.
   - Привыкать? - удивился я.
   - Ты что не в курсе? Всех наших с синдромом Крэма принудительно запихнули в капсулы постоянного погружения и адью. Поможет это нам или нет, но у правительства стало меньше головной боли. Но знаешь, я даже рад. Теперь я наконец-то смогу увидеться со своей женой, обнять дочек. Ждать три месяца не буду, отправлюсь прямо к ним, жена обещала прислать портальный свиток. И что с того, что наша встреча произойдет в игре? Это все равно лучше, чем общение через голопроектор или пуленепробиваемое стекло. Да и чем эта реальность отличается от нашей, кроме притупленной боли и бессмертия?
   Одна часть моего сознания понимала, о чем говорит этот легат, но для другой его слова ничего не значили.
   Я остановил свой взгляд на траве под ногами. Обычной зеленой траве, когда я видел ее в последний раз? Несколько муравьев суетились между травинок, выискивая хлебные крошки. Если игра настолько похожа на реальность, то возможно стоит принять ее в качестве таковой?
   - А причем тут три месяца? - поинтересовался я.
   - Статус "закрытая" в названии провинции помнишь? Он не просто так. Каждые полгода в игру вводится новая провинция, созданная специально для новых игроков или решивших начать игру заново. На полгода доступ и любая деятельность высокоуровневых игроков и кланов в данной провинции сильно ограничены. Этого срока достаточно, чтобы новички слегка прокачались, а новые кланы обзавелись замками и немного обросли жирком. Когда в провинцию откроют общий доступ, то даже топовым кланам придется немало потрудиться, чтобы выбить новичков с насиженных мест. Правда, как показывает практика, сильные кланы просто посылают в новые провинции часть своего молодняка, чтобы те захватывали все самые вкусные точки.
   - А зачем им это?
   - Деньги, мой друг. Что же еще? Контроль над замками дает возможность взимать налог с окрестных земель. Плюс привилегированный доступ в подземелья, если таковые окажутся на территории.
   - И что им делать с этими игровыми деньгами? Покупать игровую же недвижимость?
   Реном посмотрел на меня с нескрываемым сожалением.
   - Любая валюта любых игровых миров глобальной виртуальности свободно конвертируется в кредиты Единых Наций. Современные игровые кланы сродни небольшим корпорациям, и оперируют немалыми суммами. Настолько немалыми, что и крупные корпорации мира реального стали с интересом поглядывать на мир виртуальный.
   - Стоп! Игровые деньги можно свободно менять на кредиты? Это как вообще?
   - Ты последние два года новости совсем не читаешь? Неофициально подобная практика существует с момента появления первых многопользовательских игр. Сначала с этим пытались бороться, потом предпочитали не замечать и даже поощряли, снимая свой процент. Два года назад, с момента старта Программы Глобальной Виртуальной Реальности - Гловира, эта практика полностью узаконена и обложена налогом. В разных игровых мирах для антуража существуют различные денежные единицы, но все они имеют твердый курс по отношению к кредиту Единых Наций. Ты раньше многопользовательскими играми не увлекался?
   - Служба в армии считается?
   Реном раскатисто расхохотался:
   - А что, очень похоже: звания-уровни, квестовые задания, включая эпические, прокачка и куча навыков. Но я про другие игры - обычные, компьютерные.
   - Да как-то времени не было, - почесал голову я.
   В сиротском приюте компьютеры разрешалось использовать только для учебы. А виртшлемы и тем паче только начавшие тогда появляться капсулы полного погружения, я видел только на картинках в сети. В кадетском корпусе и офицерском училище уже познакомился и с первым и со вторым, но и там было не до игр. Тактические симуляторы это все же несколько другое. В гробу я видал такие развлечения!
   - А я думал только я тут такой отсталый, - хмыкнул майор, - хотя и гонял в детстве в танковый симулятор, да и прочим увлекался по мелочи. Но это было так давно... Тогда слушай, введу тебя, в общих чертах, в курс дела. Остальное почитаешь в гайдах и на форумах. Доступ в сеть нам не перекрыли, так что найдешь.
   Нас запихнули в один из самый популярных игровых миров с полным погружением. Их вообще-то несколько, на любой вкус и цвет. Фэнтези, паропанк, киберпанк. Есть даже мир имитирующий войну на Новом доме.
   Меня передернуло от отвращения:
   - И находятся идиоты готовые в это играть?
   - Представь себе. Это третий по популярности игровой мир.
   - И эти люди считают нас опасными для общества психами? Сколько вообще этих игровых миров?
   - Точно не знаю, но больше десятка. Все игровые компании мира сейчас работают над этими мегапроектами под эгидой Единых Наций и остальные игры, кроме казуальных поделок, отмерли за ненадобностью. Броселиад - стандартный фэнтезийный игровой мир, почерпнувший все лучшее у своих предшественников... Черт, говорю словно рекламный менеджер на презентации.
   - С каких это пор правительство стало заниматься многопользовательскими играми?
   - А с тех самых пор, когда стало очевидно, что виртуальность - решение многих проблем современного общества. Программа Глобальной Виртуальной Реальности изначально появилась не от хорошей жизни. Шарик наш слегка того... перенаселен. С ресурсами, благодаря Марсу и астероидному поясу проблем нет, но сути это не меняет. Людей стало слишком много, а вот работы для них все меньше.
   Тотальная автоматизация и внедрение управленческих искинов привела к огромной, невиданной прежде безработице. Изначально выход виделся в активной колонизации новых миров. Но как показал Новый дом, с этим тоже не все так гладко. Но дело даже не в игах и не в том, что мало желающих покинуть Землю. Наоборот! Лунные верфи клепают колониальные корабли как горячие пирожки, а очередь колонистов расписана на три года вперед. Человечество плодится быстрее, чем мы успеваем сплавлять людей в колонии. И в ближайшие десять лет ситуацию не изменить. Тут то и появился проект Глобальной Виртуальной Реальности. Человечество уже добрый век рубится в компьютерные игры. Эта зараза уже давно перестала быть только детским развлечением. Многие люди еще в самых первых многопользовательских играх умудрялись делать если не состояния, то зарабатывать на свой кусок хлеба с маслом. Правительство решило - вот он выход. И с энтузиазмом взялось за дело, решив убрать в виртуальную реальность всех, кому не нашлось места в реальности.
   - Да, - кивнул я, - надо отдать этим бюрократам должное, когда они о чем-то договариваются, то обычно получается неплохо. Вот только договариваются они крайне редко.
   Мы обменялись понимающими взглядами. Нелюбовь военных к гражданской администрации - это непреложная истина, проверенная временем. Впрочем, те всегда отвечали нам взаимностью.
   - Так и есть. Проект Глобальной Виртуальной стал настоящим прорывом. Но мы отвлеклись, будет интересно, сам почитаешь.
   - А как тут вообще играть? - задал я главный из вопросов.
   - Да, сложно тебе будет, - заметил он. - Но голова у тебя вроде варит, разберешься. Читай гайды и форум. Изучи их как боевой устав! А дальше поймешь. С классом нам правда не повезло.
   - Почему?
   - Классов в игре множество, несколько десятков, плюс специализации. Про последние сам ничего не знаю, кроме того, что они есть. Боевые жрецы, к которым мы с тобой теперь принадлежим, в силу своей специфики особой популярности не снискали. Хотя, последним патчем их вроде апнули. Но тут я не в курсе.
   - И в чем причина непопулярности боевого жреца?
   - Он универсал. Помнишь LF-505?
   - Белого слона? Такое не забывается.
   Разрекламированный многоцелевой атмосферно-суборбитальный Локхид Фантом-505 должен был стать революционной машиной, способной решать большой круг задач. Десять лет разработки и огромный бюджет сделали проект самым дорогим в истории Единых Наций. Результат получился... неоднозначным. Стоимость одного "Стирателя" равнялась стоимости фрегата класса "Лондон". Все заявленные задачи истребитель выполнить мог. Правда, при этом резко проседала его хваленая универсальность. В режиме штурмовика, падали истребительные качества, а в режиме истребителя штурмовые. Про заявленную невидимость скромно умолчу. Разработчики радарных комплексов тоже не сидели на месте и новые радары светили хваленого невидимку во всех ракурсах и позах. Им ведь никто не объяснял что он невидимый.
   За непомерную стоимость LF-505 обозвали "стирателем бюджета" или "белым слоном. Это в честь старой байки, а может и не байки, про изысканное наказание, практиковавшееся некогда в Индии или Сиаме. То самое, когда в награду кому-то дарился белый слон, содержание которого просто разоряло нового владельца.
   - Вот и наш боевой жрец такой же как "Стиратели". Умеет вроде бы все, но все это делает посредственно. Средний танк, средний демагер, средний баффер и хиллер. Ты и этого не знаешь? - удивился он, увидев мой недоумевающий взгляд. - Поищешь потом в сети. Так вот, народ это давно понял и предпочитает более узкоспециализированные классы. Геморроя с прокачкой меньше, а выхлоп больше. Хотя многие считают, что боевой жрец - идеальный вариант для игры соло. Но играть соло в многопользовательской игре... - он многозначительно помолчал. - Еще из минусов боевого жреца - характеристики.
   - Это тот столбик: сила, ловкость и прочее?
   - Они самые! Обычно игровому классу нужно сосредоточиться на прокачке двух-трех из них - их называют главными характеристиками класса, а все прочие второстепенными характеристиками класса. Так вот, у боевого жреца все характеристики главные. Вот такие мы уникумы.
   - И в чем подвох?
   - Сейчас поймешь. В начале игры каждый класс получает двадцать свободных очков характеристик. Каждый уровень еще две, каждый десятый - пять. Как думаешь, куда их обычно вкладывают?
   - В главные характеристики класса?
   - В точку. Там есть ряд нюансов, в зависимости от класса. Но в среднем ситуация такова, из десяти полученных очков характеристик восемь следует вложить в главные характеристики класса. Остальные два - в наиболее нужные из второстепенных.
   - Раз для нас важны все шесть, то по мере роста уровней мы существенно просядем в характеристиках по сравнению с другими классами.
   - Верно, но тут есть одно "но".
   - Дай угадаю - характеристики могут расти по мере их использования.
   - А ты точно никогда не играл во что-то подобное? - удивился Ренраль.
   - Нет, просто это логично. Я вообще не понимаю, как можно увеличить силу просто поменяв какие-то циферки?
   - Игровая условность, - он пожал плечами. - Это все же игра, ты не забывай. Но при этом все игровые характеристики также растут по мере их использования. Машешь киркой в шахте - увеличиваешь силу и выносливость, читаешь много книг - получаешь прибавку к интеллекту. И тут есть одна тонкость - главные классовые характеристики растут значительно быстрей, а на развитие второстепенных накладывается существенный штраф. Маг может поднимать силу и выносливость, неистово долбя рудные залежи, но воин за тоже время прокачает эти характеристики в два-три раза быстрее, приложив меньше усилий.
   - Зачем тогда все эти уровни? Залез в шахту, кирку в руки и качай себе силу, пока не надоест.
   - Видишь ли в чем дело. Начальная прокачка характеристик идет бодро и быстро. Тот же воин при желании за пять первых уровней без особого труда поднимет силу единиц на пятнадцать. В то время как за уровни получит всего десятку свободных очков. Но каждая новая единичка "естественного" роста требует в разы больше усилий. Где-то уровню к пятидесятому свободные очки, получаемые за уровень, становятся основной возможностью увеличить свои характеристики, не считая вещей. А естественная прибавка, раз в два-три уровня, считается всего лишь приятным бонусом. К тому же у повышения уровней есть еще ряд плюсов, прибавка жизней, маны, навыки и прочее.
   Я почесал подбородок. Да, придется изучить законы этого мира, раз предстоит тут обитать.
   - Откуда ты все это знаешь?
   - Старшенькая моя с самого начала играет, - мрачно хмыкнул Рейнраль, - уже выбилась в замы главы одного из топ кланов. Денег зарабатывает больше чем вся моя пенсия вместе с наградными. Глядя на нее и супруга полгода назад начала, Паладин семьдесят пятого уровня она сейчас. И чего ей в реале не хватало? Хороший дом, отличная работа! - внезапно взорвался он, но тут же успокоился и тихо добавил: - Наш мир сошел с ума, но заметили это только психи.
   Мысленно я согласился с этим заявлением.
   - И что теперь делать?
   - А что мы можем сделать? - пожал плечами майор, машинально хлопая себя руками по одежде, словно ища сигареты. - Ничего. Так что просто живи, построй дом, обзаведись семьей.
   Семья! Какой сирота не мечтает о семье? Сам того не ведая майор зацепил меня за живое.
   - Все это будет лишь иллюзией, обманом, игрой, - поморщился я.
   - Может да, а может нет, - он вновь пожал плечами. - Не хочешь тихой семейной жизни - отправляйся на поиски приключений, займись торговлей, завоюй мир в конце то ко... - прервавшись на полуслове, Ренраль застыл на месте, неподвижный словно статуя.
   - Все, мне пора, - отмер он, - жена прислала свиток с порталом. Удачи, четвертая.
   - Счастливо, вторая.
   Мы обменялись крепкими рукопожатиями. Майор задорно улыбнулся. От чего стал выглядеть как-то моложе.
   - Выше нос, капитан. Мы дважды прошли через ад, сначала на Новом доме, а потом на земле. Мы все еще живы и не в клетках больничных палат. Прорвемся!
   В его руках появился свиток с красной сургучной печатью. Сломав печать, он быстро прочитал его содержимое, махнул мне рукой на прощание и тут же исчез. Просто растворился в воздухе, словно тут никого и не бывало.
   Счастливчик! Отправился к своей семье. Это хорошо, когда тебе есть куда идти. Когда тебя ждут. Говорят, что те, кого ждут, всегда возвращается. Конечно это ложь, но в такую ложь хочется верить.
  

Глава 2

Братец Тук и крысиный подвал

   Что может сподвигнуть человека на подвиг? Долг? Честь? Любовь? Цель? Лишняя бутылка крепкого алкоголя? Меня потянуло на подвиги после радикального изменения местного меню. Если кто-то таковую причину считает недостаточной, то это его личные проблемы.
   А ведь поначалу ничто не предвещало беды.
   Следующие несколько игровых суток, а здесь они всего восемь часов: четыре часа ночь, четыре день, я почти не спал. Следуя совету Ренраля, я вдумчиво изучал гайды и форумы, заучивал игровые определения. Чем дамаг отличается от дебафа, а рут от стана?* *(демаг - Дамаг от английского Damage -- повреждение, урон. Любой урон наносимый или получаемый персонажем или мобом. Дебаф, дебафф от debuff -- отрицательный эффект. Рут - заклинания или навыки контроля, обездвиживающее противника. Стан от stun -- оглушение, ошеломление, способность других игроков или монстров лишать вашего персонажа возможности действовать на какое то время).
   Что такое хил* и с чем его едят? Несмотря на первичный скептицизм, читать об игре было интересно. Теперь даже как-то хотелось проверить полученные знания на практике. Может и правда последовать совету Ренраля и отправиться в путешествие? Времени у меня вагон. А сидеть и киснуть, скорбя над своей судьбой, это не для меня. Да и целый мир, пусть и ненастоящий, куда лучше настоящей, но опостылевшей палаты закрытого медицинского центра. К тому же где-то в этом мире бегает куча тех длинноухих красоток, не отягощенных одеждой, бронированием и, будем надеяться на лучшее, моралью. Тут ведь наверняка не только тактильные ощущения на высоте, но и все остальное. В том, что это "все остальное" есть в игре можно даже не сомневаться. Тут делаются деньги, а на людских пороках их делать проще всего.
   (*Хил, хилер от heal, healer -- лечить, лекарь).
   Предвидя вопрос. Нет, я не все время мечтаю о выпивке и сексе, а только последние года полтора. Организм видимо настолько привык к транквилизаторам, что они постепенно переставали действовать.
   Первые два уровня набились влет, и часа не прошло. Заданий было множество, но все они оказались до жути однообразными, сбегай туда-то и за тем-то, найди того-то. До смешного доходило. Брат Павел - местный смотритель за совмещенным с огородом садом, попросил меня отнести корзинку лечебных трав брату Игнатию. А тот как раз проходил мимо, решив прогуляться по саду. Обменявшись с ним приветствиями, брат Павел все равно всучил мне и квест, и корзинку. Если бы в игре был чемпионат на самое быстрое выполнение этого задания, я бы точно его выиграл.
   Вскоре я понял, что это беготня служит для ознакомления послушника с монастырем. Карта пополнилась множеством отметок: храм Девяти, келья настоятеля, тренировочное поле, монастырский огород, подвалы. В последние меня не пустили. Монах-охранник сказал, что я еще слишком мал. На мое резонное замечание, что мне уже давно за двадцать, он лишь улыбнулся и ответил, что его интересует не возраст, а уровень. Доступ в подвалы был разрешен не раньше пятого.
   Это подстегнуло меня к свершениям. Подвалы - это бочки. Бочки - это кагор. Кагор - это выпивка. Выпивка - это одна из тех вещей, коих я был лишен целых четыре года.
   От постоянной беготни из одного конца монастыря в другой, характеристика выносливости прокачалась аж на два пункта. А квест на переноску припасов в кладовую столовой добавил единичку к силе и несколько яблок. Помимо опыта, задания принесли два десятка медных монет и новую робу, по внешнему виду и характеристикам чуть лучше старой.
   Когда колокол на башне ударил два раза, возвещая о середине дня и скором обеде, я уже был в двух шагах от пятого уровня. Кстати, из-за особенности местных суток, все игроки в монастыре могли получать пищу только один раз в игровой день. А завтрак там это будет, обед или ужин тут уже каждый решал для себя сам.
   Игроков в монастыре существенно прибавилось. Все соседние кельи как-то постепенно оказались заняты, а по монастырю бродило уже около двух десятков извечных. Шапочно перезнакомившись со всей нашей братией, я подметил интересную деталь - все новоявленные боевые жрецы в прошлом представляли собой младший офицерский состав. В основном это были первые и вторые лейтенанты, плюс три капитана. Достопамятный майор Ривьер был бы среди нас самым старшим по званию. Впрочем, возможно это еще и потому, что большинству старших офицеров повезло избежать близкого знакомства с нейробластерами игов. Нет, не потому что все они были поголовно трусами. Просто уже давно прошли те времена, когда генералы возглавляли атакующие колонны.
   Кивнув одному из новых знакомцев, я пристроился за группкой монахов НПС и отправился в столовую. Обычно кормежка в монастыре была вполне себе на уровне. Порции, на мой взгляд, маловаты, но все сытно и вкусно. Но сегодняшний день стал исключением.
   Первое плохое предчувствие посетило меня при получении своей порции. Жидкий супец, больше похожий на подкрашенную воду. На второе какой-то салат из незнакомой зелени.
   Не надо считать меня привередой. Когда иги установили блокаду Нового дома мы не жрали разве что самих игов, да и то скорее по причине их полной несъедобности. После обработки позиций ящериц протуберанцами без включенных фильтров гермошлема на них было не зайти. Запашок был того... специфическим. Даже не знаю с чем сравнивать. Как-то мне довелось побывать неподалеку от горящей свалки. Так вот, по сравнению с жареными игами там был дивный аромат.
   Как-то после первого месяца блокады планеты на позиции моей роты заползла местная гидра. Симпатичная такая тварюга, помесь змеи, ящерицы и динозавра длинной метров в десять-пятнадцать, с тремя-пятью головами на змеиных шеях. Натуральный Змей Горыныч, только чуток поменьше. И мы этой ядовитой твари были даже рады. Почти тонна свежего мяса, пусть и слегка пованивающего болотной тиной! Бедная гидра и квакнуть не успела, как лишилась всех своих пяти голов. Парни разделались с ней с такой скоростью, что Геракл убился бы об свою дубину от зависти.
   Заприметив за одним из столов компанию таких же извечных, я присоединился к ними. Вообще между игроками и монастырскими НПСами установилась определенная дистанция. Чисто на подсознательном уровне мы чувствовали некоторый дискомфорт при общении с НПС, обладавшими продвинутыми имитаторами личности. Они настолько походили на живых людей, что нас это сбивало с толку.
   - Что это? - поинтересовался я у соседа, с подозрением рассматривая содержимое своей тарелки.
   - Луковый суп, - просветил меня Робур - здоровый минотавр. Он единственный из нас выбрал себе нечеловеческую расу и сейчас занимал добрую половину длинной деревянной лавки, на которой с комфортом могли бы разместиться три человека.
   Интересно, что именно от его реальной внешности оставил генератор. Все же морда быка несколько отличается от физиономии человека. Рога? Так Робур не женат.
   - Понятно, - понюхав содержимое, я отодвинул тарелку с супом в сторону и придвинул к себе салат. - А куда подевалось все мясо?
   - Месяц смирения начался, - скривился Робур. Столовые приборы в его огромных руках казались просто детскими игрушками. Игнорируя их, он перехватил свою тарелку, словно пиалу с чаем, и без особого аппетита хлебал мутное варево. - В это время все монахи соблюдают строгий пост.
   - Но мы-то не монахи!
   - Это ты монастырскому повару объясни и получишь вот это задание, - он перекинул мне описание.
   Задание: "Великий пост". Воздержитесь до конца месяца смирения от употребления убоины в пищу. Награда: тысяча опыта, репутация с божеством покровителем плюс тысяча.
   Поститься в игре? Отказывать себе в стольких вкусняшках? И что с того, что в реале нас, скорее всего, кормят какой-нибудь питательной смесью - отвратительной, как на внешний вид, так и на вкус. Я армейский сухой паек ел, а это та еще гадость. Его создали, чтобы мы жаждали скорой победы или хотя бы захвата вражеской полевой кухни. Здесь в игре вкусовые ощущения на высоте. Может я и псих, но не настолько, чтобы отказываться от всего этого ради какого-то дурацкого опыта и репутации с богами.
   Отодвинув от себя тарелку с салатом, я решительно перехватил дубинку и отправился выполнять квесты. Надо скорее набивать десятый уровень и валить из монастыря подальше. Игровой месяц без мяса - это почти полторы недели реального времени! Так ведь и вегетарианцем сделаться можно, а я не сторонник извращений.
  
   Последнее незакрытое задание гласило: "Пройдите обучение у наставника боевых жрецов". Отметка вела на тренировочное поле, но прежде чем направиться туда, я решил сделать то, что уже давно назрело - раскидать полученные очки характеристик. А то их уже скопилось целых двадцать четыре единицы. Похрустывая полученным яблоком, я открыл окно персонажа и быстро исправил этот недостаток. Раз для боевых жрецов важны все характеристики, то и качать будем все. Вскоре все значения показывали круглые десятки.
   Я пощупал бицепс. Что-то не чувствуется разницы между силой семь и силой десять. Ладно, на утренней разминке посмотрим, а может и не утренней - я не сильно слежу за временем в реале. Когда проснулся - тогда и утро.
   Тренировочное поле представляло собой большую площадку с аккуратно подстриженной травой. А монах-наставник Кон словно сошел с древних китайских картин про шаолиньских монахов: невысокий, сухонький, бритоголовый старичок в яркой оранжевой робе. Несмотря на обеденный перерыв, он так и остался на тренировочной площадке и, сидя на скамейке в тени яблони, с отстраненным видом наблюдал за облаками.
   - Что тебе, послушник? - поинтересовался он, едва я подошел.
   - Я хотел бы потренироваться... мастер, - немного поколебавшись, я отвесил монаху почтительный поклон. Чем-то этот НПС напомнил мне мастера Канга - нашего штатного инструктора по рукопашному бою в офицерской школе. У них даже имена немного похожи Кон - Канг. Впрочем, мастера Канга в моей альма-матер чаще называли не иначе как Драконом. В основном из-за тоненьких китайских усиков и умения в несколько секунд разложить на татами любого противника.
   Степенно огладив короткую седую бородку, Кон с интересом посмотрел на меня.
   - Стремление к новым знаниям всегда похвальна, послушник, - сказал он. - Копи знания, а не уровни.
   Получено задание: чебный поединок".
   Проведите учебный поединок с мастером-наставником Коном. Награда: вариативно.
   Это еще что такое? Обычно размеры награды четко оговаривались, а здесь какое-то "вариативно". Становится все интересней.
   Кон вышел в центр площадки и жестом предложил мне встать напротив него.
   - Нападай!
   Перехватив палку двумя руками, на манер боккэна, я бросился вперед. Дальше все слилось в град ударов... по мне. Десять секунд и вот я уже глотаю пыль, повалившись носом в землю, а полоска жизни зловеще мигает в красной зоне.
   - Неплохо для новичка, - прокомментировал мою жалкую атаку Кон, но это мало успокоило мое самолюбие. - Чего разлегся, мы только начали. Залечи свои раны, послушник, и продолжим, - он протянул мне руку и помог встать.
   Получен навык: целительная молитва, ранг - ученик.
   Очередное сообщение системы было ожидаемо и не застало меня врасплох. С навыками я уже разобрался. Спасибо гайдам. У всех классов есть три типа навыков: обязательные, классовые и скрытые. Один обязательный классовый навык игрок получал на четвертом, восьмом, шестнадцатом и так далее уровнях. В рамках одного класса эти навыки одинаковы.
   Обычные классовые навыки - тут все гораздо интересней. Каждый пятый, десятый, двадцатый и так далее уровень каждый игрок получает возможность выбрать один навык из длинного списка и с каждым новым уровнем этот список только расширяется. Хоть навык и обзывается классовым, но список этот общий для всех классов и теоретически даже чистый, как горная слеза, воин может выбрать что-нибудь магическое, чтобы неприятно удивить противника в схватке. На практике подобные гибриды достаточно редки, но все же встречаются.
   Скрытые навыки - самое вкусное и малопонятное. Информация по ним крайне скупа. Те, кто их имеет, не спешат делиться своими знаниями с остальными. Получение их не зависит от уровня персонажа, но сопряжено с некоторыми трудностями. Например, для получения навыка торговли нужно постоянно, что делать? Правильно - торговаться. Причем алгоритм получения навыка совершенно непонятен. Некоторые получали его просто случайно, а иным приходится ходить на базары как на работу, чтобы система смилостивилась и порадовала нужным сообщением.
   Скрытые навыки разные: суперполезные, приятные и даже просто забавные. Точного их количества не знает никто. Способы получения особо редких и полезных держат в тайне даже от своих соклановцев.
   Все навыки прокачиваются по мере использования, но улучшения происходят не с каждым очком, а по мере получения нового ранга. Рангов всего пять: ученик, подмастерье, искусник, мастер, виртуоз.
   Все навыки, кроме скрытых, получаются по достижении необходимого уровня у наставников классов. Обычно таковые располагаются только в крупных городах и клановых замках. Изредка встречаются и бродячие мастера-наставники. Но встретить такого в нужный тебе момент - это редкостная удача.
   Так как я уже четвертого уровня, то мне достался первый из обязательный навыков боевых жрецов.
   Активировав исцеляющую молитву, я не без удовольствия следил, как меня охватило легкое свечение, а полоска жизни начала медленно восполняться. Полезная штука. Натуральная автоаптечка наших штатных боевых скафандров. Хотя та, к сожалению, не восстанавливала жизни. Правда у молитвы есть один минус. Во время ее каста я не могу двигаться. Впрочем, уже при получении ранга подмастерье это ограничение будет снято, и целительную молитву можно будет творить на ходу, а при ранге виртуоз еще и сражаться.
   Пока полоска жизни восполнялась, я посмотрел описания навыка.
   Целительная молитва, ранг-ученик. Количество восстанавливаемых очков жизни - сто за десять секунд (десять умножить на мудрость плюс бонус за каждый уровень репутации с божеством-покровителем). Время каста - две секунды. Время отката - одна минута.
   - Продолжим, - сказал Кон, когда моя полоска жизни восстановилась. - Нападай!
   Вздохнув, я вновь перехватил дубинку двумя руками и поднял над головой.
   Надо сказать, боевая система Броселианда была довольна интересна. Например - блоки. Никакого игрового умения они не требовали, все было отдано на откуп реакции игрока, которая, правда, несколько зависела от ловкости. Но удачно заблокированная атака вовсе не гарантировала полное отсутствие урона, а запускала скрипт, который сравнивал уже игровые характеристики игроков. С их учетом определялось количество блокированного урона и того, что непосредственно прилетит в игрока.
   С лучниками все было еще забавней. От них требовалось... уметь стрелять из лука. Что хуже того - уметь попадать в цель! Вот ведь ужас! Одна из топ тем на главном игровом форуме была посвящена плачу стрелометателей. Правда несколько патчей назад то ли для облегчения жизни местных Робин Гудов, то ли для увеличения их поголовья, лучникам существенно подправили обязательные классовые навыки, сделав большую часть из них с эффектом по площади. Навыки, требующие точного попадания в цель, а не в район цели, убрали в обычные классовые, слегка увеличив им урон. Это несколько выровняло ситуацию.
   Навыки фехтования у меня отсутствовали полностью. Ну не учат ему ни в солдатской, ни в офицерской учебке. Никаким диверсантом-спецназовцем я тоже не был - обычная пехота, так что и ножевой бой пролетал мимо. Да и сомнительно, что владение ножом равно владению мечом или булавой. Все мои знания о фехтовании включали в себя пару тренировок с боккэном, которые мне как-то устроила одна хорошая знакомая, большая фанатка кендо. Но в то время меня больше увлекала она сама, а не это древнее искусство.
  
   Мне пришлось еще три раза поцеловаться с землей, прежде чем система посчитала квест выполненным. Но в награду предложили только опыт. Видно, несмотря на все заявления, не впечатлил я Кона.
   Полоска бодрости просела до критически малой величины, и я завалился в траву, ожидая пока она заполнится вновь. Жаль, что сок во фляге я выпил еще в первый день. Кто же знал, что питье восстанавливает бодрость! Ох уж эти игровые законы.
   - Вижу, ты продолжаешь свой путь дорогой веры, - удовлетворенно заметил Кон. - Такая целеустремленность достойна награды.
   Выберите навык из списка.
   Вот я балда! Пропустил сообщение о получении нового уровня. Все верно, пятый уровень - один навык на выбор.
   Тут я слегка завис. Как-то не рассчитывал на столь быстрый рост и не прошерстил рекомендации для правильной прокачки боевых жрецов. Если таковые вообще существуют - класс-то не особо популярен. Наспех просмотрев список из двух десятков навыков, я и вовсе загрустил. Хотелось что-нибудь атакующее или оглушающее. Противника лучше бить, когда он не может оказывать сопротивления. Может это не слишком честно, зато эффективно и безопасно. Но таких навыков в списке не оказалось, а остальные мне не приглянулись. Хм, а что если...
   Закрыв выскочившее окошко, я встал и почтительно поклонился наставнику.
   - Мастер, а что вы посоветуете мне выбрать.
   Кон улыбнулся, молча поклонился в ответ и взмахнул рукой.
   Получен навык: вдохновляющая аура, ранг - ученик.
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое заданиеовет мастера".
   Награда: ранг полученного навыка повышается до искусника.
   Хм, надо почаще прислушиваться к своей интуиции. А то будет как на мартовские иды в сенате.
   Вдохновляющая аура оказалась типичным пассивным бафом с кучей полезных прибавок. Размеры этих прибавок были мизерны - не более пяти процентов и это при ранге искусник, но зато их количество внушало уважение. Защита от трех видов физического (колющий, рубящий, дробящий), всех видов магического (огонь, вода, воздух, земля, свет, тьма, жизнь, смерть) урона. Улучшение действий лечащих заклинаний и полезных бафов, снижение отрицательных и прочие бонусы. Аура, как и положено ауре, действовала не только на меня, но и на всех игроков партии, рейда, легиона, если оные находились не далее десяти метров.
   С одной стороны, если покопаться в гайдах и на форуме, то возможно я бы отыскал вариант получше. А с другой стороны, аура - тоже неплохо. Висит себе, маны или бодрости не жрет, а бонусы дает. Обновляй раз в игровой день или после смерти, да и все.
   Еще раз благодарно поклонившись мастеру, я развернулся, чтобы бежать... да что там бежать - лететь к долгожданным подвалам. Пятый уровень! Теперь-то тот зловредный монах-стражник должен меня пропустить.
   - Стой, послушник, - догнал меня возглас Кона. - Мы боевые жрецы - карающий молот богов. Но вера не заменит прочных лат. Загляни к брату Клаусу, он выдаст тебе твою первую броню.
   Нет, исключая обед, сегодня просто праздник какой-то. Рождество. Вон и Клаус есть, почти Санта. Наконец-то сменю эту хламиду нищего, на что-то более приличное. Я понимаю, что должен внушать врагу ужас. Но ужас, а не жалость.
   - Послушник, какого лысого демона ты ко мне приперся? - тепло поприветствовал меня интендант стоило мне переступить порог склада.
   Видимо, как и все интенданты, Клаус искренне считает содержимое монастырских хранилищ своей личной собственностью. Знакомая ситуация. У наших бригадных тыловиков тоже снега зимой не допросишься.
   Подслеповато щурясь, он как обычно медитировал над своим гроссбухом. Я его ни разу не видел в столовой или просто гуляющим по монастырю. Другие НПС как-то поактивней, живут своей жизнью. Вон даже стражники на постах постоянно меняются.
   - И вам доброго дня. Мастер Кон передает вам привет и просит выдать мне доспехи.
   - Кон? Привет? Ну ты и врун, извечный, - скептически фыркнул брат Клаус. - Пятый уровень получил? Вижу, что получил. Тогда постой тут минутку. Сейчас отыщу чего... полезного.
   Мне показалось или вместо "полезного" он имеет в виду "ненужного"? Что-то сомневаюсь.
   Отойдя в самый темный угол склада, Клаус долго что-то перебирал там, звеня железом. Отыскав удовлетворившее его интендантскую совесть, если таковая существует в природе, он вернулся к стойке. Быстро смахнув со своей находки пыль и паутину, Клаус выложил ее передо мной. Это оказалась изрядно позеленевшая от времени медная кираса. К кирасе интендант прибавил потертый стеганый дублет с нашитыми в районе подмышек и внутренней части плеча кусочками кольчуги.
   - А новое оружие? - с надеждой поинтересовался я, изучая характеристики предложенных доспехов. Да, выглядят неважно, но это все же лучше чем монашеская роба. Да и древний солдатский закон гласит, халявное и трофейное плохим быть не может.
   - Бери что дают, - отрезал Клаус. - Получишь десятый уровень, будет тебе оружие. Всем оружиям оружие, - туманно пообещал он.
   - А если я заплачу, - я продемонстрировал ему несколько медных монет.
   - Ох и настырен ты, извечный. Да пойми! Нет у меня ничего на твой уровень.
   Следом за кирасой и дублетом на стойке появились штаны. Посмотрев на мои сандалии, Клаус поморщился, задумчиво потер свою бритую голову и нехотя добавил к ним еще и сапоги. Настоящие сапоги! Им я обрадовался даже больше чем всему остальному. Сандалии за эти несколько игровых дней заслужили мою самую искреннюю ненависть.
   Мантия полетела в инвентарь, а я быстро облачился в свое новое снаряжение. Вот, другое дело. Конечно, не одежда красит человека. А красивых девушек особенно красит ее полное отсутствие. Но если ты выглядишь как огородное пугало, то и относиться к тебе будут соответственно.
   Радость мою несколько омрачили лишь полученные штаны. На них оказался приделан внушительный медный гульфик. Этакая выпуклая чашка, прикрепленная кожаными шнурками в области паха. А так как кираса не имела защищающей бедра юбки, то видок у меня получился несколько забавным. А с другой стороны, лучше иметь смешной защитный гульфик, чем отнюдь не смешной удар по яйцам. Да, болевые ощущения здесь притуплены, но это слишком деликатное место, чтобы испытывать насколько.
   Благодаря новому снаряжению, мой общий уровень защиты вырос до восьми единиц. А настроение скакнуло сразу до десяти и настойчиво продолжало ползти вверх. Мир прекрасен! И даже кислая физиономия брата Клауса не может этого изменить.
   Весело насвистывая какой-то полузабытый марш, я уже двинулся к выходу, когда в груде ветоши возле дверей что-то шевельнулось. Из-под порванной мешковины вальяжно и не таясь, словно она тут хозяйка, выбралась здоровая крыса. Да она размером с две моих ступни, не меньше! Крыса слегка приподнялась на задних лапах, понюхала воздух, мазнула по мне равнодушным взглядом глаз бусинок, опустилась на четыре лапы и небыстро побежала прочь, волоча светло-серый хвост.
   Щелк!
   Арбалетный болт пробил серую воровку насквозь. Не успев издать и писка, крыса дернулась и отдала свою виртуальную душу виртуальному же крысиному богу.
   - Опять в подвалах расплодились эти твари, - проворчал Клаус, убирая под прилавок небольшой арбалет, - вот молодняк наверх и лезет. Хм, - он смерил меня задумчивым взглядом, - есть у меня для тебя задание, извечный. Надо очистить монастырские подвалы от крыс. Берешься?
   Я замер. Впервые задание было мне именно предложено, а не нагло всучено системой с требованием обязательного, а еще лучше немедленного выполнения. Растем помаленьку!
   Не вдаваясь в чтение появившегося описания задания, я только радостно кивнул:
   - Берусь!
   Как все удачно складывается. И так хотел побродить по подвалам, а тут еще и подспудное истребление крыс. Много за них этот скряга не даст. Ну да с паршивой овцы...
   Внезапно в моей голове защелкали шестеренки. Что такое крыса? Хвост, шерсть, писк, визг? Нет! Крыса - это мясо. А мясо - это шашлык или жаркое. Перед моим мысленным взором тут же нарисовалась благостная картинка: весело пылает костерок, на вертеле исходят соком жирные крысиные тушки, веет аппетитным дымком. Я сглотнул слюну. Моя прелесть! Я уже почти чувствую запах прожаренного мяса, пусть и крысиного. А если в подвалах есть еще и вино...
   Первые подозрения, что с этим заданием не все так просто, появились у меня при попытке спуститься в подвалы.
   - Ты решил идти один? - искренне удивился стражник на входе.
   - Да, давай уже открывай.
   - Ну, удачи тогда, извечный. Безумству храбрых, поем мы песню...
   Пробормотав это напутствие, он снял с пояса шестопер, взвесил его в руке, быстро отодвинул засов и распахнул дверь.
   - Чего ждешь? Давай быстрее заходи! - поторопил меня монах. Нервно облизнув губы, он с явным испугом покосился на идущую вниз лестницу.
   Стоило мне сделать несколько шагов по ступенькам, как дверь захлопнулась. Глухо лязгнул спешно задвинутый засов. Хорошие тут монахи, всегда придут на помощь в трудную минуту. Воистину "добрые" братья.
   Может у него тяжелая форма крысофобии отсюда и реакция?
   Мучимый нехорошими предчувствиями, я открыл журнал и прочитал описание задания.
   Задание: очистка подвала. Убейте не менее двадцати крыс в подвалах монастыря Тара. Класс задания: партийное простое. Награда: вариативно.
   Партийное? Что за бред! Я что не смогу в одиночку разделаться с какими-то крысами? К дьяволу группу. Да и где я ее сейчас найду? Все наши еще прибывают в легком шоке от изменения судьбы и не спешат качаться. Лентяи! Ничего, три дня травяной диеты и они взвоют. У ветеранов, прошедших блокаду нового дома, просто зверский аппетит. По себе это знаю. Травой их не прокормишь. Но ждать три дня! П-ф-ф, это же всего лишь крысы. Мне что слабо уделать десяток грызунов? Главный вопрос состоит не в том, как их убить, а как освежевать. Нужно где-то раздобыть ножик. Надеюсь, крысы тут упитанные. Та, что прибил Клаус, была неплоха. А еще неплохо бы раздобыть маринад и специи, для моего будущего шашлыка.
   С этими мечтами я и сам не заметил, как ступеньки лестницы кончились, приведя меня к цели.
   Подвалы... нет - подвалища впечатляли. Высокий потолок в два моих роста терялся в полутьме. Камни кладки настолько потемнели от времени, что казались скальным монолитом. Все это создавало впечатление, что находишься в самых настоящих пещерах.
   Память царапнули неприятные воспоминания штурма Аида. Не знаю, кому пришло в голову обозвать так тот горный массив с развитой системой карстовых пещер, но название вышло знаковым. Аид - царство мертвых...
   Больше болот я ненавижу только пещеры...
   Как это ни странно, но в подземельях монастыря оказалось достаточно светло. То и дело на стенах попадались чадящие факелы. Наверное, они тут вечные - еще одна игровая условность. Впрочем, хватало мест, где темнота царила более чем полностью.
   Я попытался снять со стены один из факелов. А что? Вечный фонарик всегда в хозяйстве пригодится. Но не тут то было. Проклятая деревяшка хоть и была вставлена в хлипкое на вид кольцо, но держалась намертво.
   Похоже, разжиться халявным источником света мне не светит. Обидно, досадно, но ладно.
   Первые полчаса прошли в бесплодных скитаниях. Хорошо хоть подвалы не напоминали лабиринт, а представляли из себя просто длинный коридор, периодически переходивший в большие подземные залы, заваленные разномастным мусором: битый камень, обломки мебели, ржавые цепи.
   Однако поиски начинали утомлять.
   - Крысы? Крысы! Где же вы мои маленькие пушистые друзья? - позвал я в темноту очередного зала.
   Ответа не было. Похоже, поиски будущего обеда затянутся. Да и бочек чего-то не видно.
   От горестных дум меня отвлек тихий шелест где-то в стороне, едва слышный пик и еще какой-то непонятный звук, напоминающий тихий цокот когтей по камням. Ну наконец-то! На ловца и зверь бежит. Цокот приблизился, во мраке за колонной с факелом мелькнула серая тень и в круг света выступила...
   Ах ты, мать моя бригадная боевая группа! Где мой дозиметр? И вот это они обозвали крысой? Это же какая тут радиация, если плодятся такие мутанты? Да иная бойцовая собака меньше будет. А эти милые зубки? А ласково-злобный взгляд маленьких, красноватых глазок?
   Подземная крыса, уровень пять (ранг - серебро). Очки жизни (информация недоступна, нет необходимого навыка).
   Очень информативно. Еще бы знать, что это значит. Ранг серебро - про это я точно читал. Кажется, такие монстры несколько сильнее своих одноуровневых собратьев. Что-то мне подсказывает, что я несколько погорячился. Прежде чем лезть в бой с местными крысами нужно было "потренироваться на кошках". Ладно, серебро не золото - справлюсь!
   Позволив вдоволь налюбоваться собой, крыса злобно оскалилась, продемонстрировав полный набор острых зубов, и прыгнула на меня. Прыжок вышел загляденье, иной кенгуру удавился бы от зависти, но удар дубинкой прервал его на подлете к моей драгоценной тушке.
   Полоска жизни крысы немного просела.
   - Скри-и-и?! - громко и обиженно заверещала она. Обидно, понимаю, вместо вкусной плоти пришлось попробовать невкусный каменный пол.
   - Скри-и-и! - вторично заверещала крыса. Бодро вскочив на ноги, она наградила меня еще одним многообещающим взглядом. Кроваво красные глаза бусинки просто дышали неистовой злобой.
   - И тебе того же, - я приглашающе помахал дубинкой. - Чего стоим? Иди ко мне, завтрак послушника.
   Крыса тут же бросилась вперед за добавкой. Прекрасно! Люблю, когда мясо хорошенько отбито. Так оно становится нежнее.
   Я ударил второй раз... и промахнулся. Ловким прыжком в сторону крыса ушла от удара, проскользнула вперед, вцепилась когтями в мой сапог и принялась остервенело рвать зубами ногу.
   Особой боли не было, но определенный дискомфорт присутствовал. Укусы комара вроде тоже не очень болезненны, но желания скорее прихлопнуть мерзкое насекомое не отменяют.
   Я обрушил на крысу град ударов, но куда там! Она на них будто бы и не реагировала. Полоса ее жизни продолжала медленно таять, но и моя не стояла на месте. Лог сообщений пестрил цифрами полученного и нанесенного урона, но изучать их не было ни времени, ни желания.
   Полоса жизни крысы просела более чем наполовину, а моя едва потеряла треть. Если дело пойдет так и дальше, то победа за мной. Крыса тоже это поняла и тут же сменила тактику. Равнодушно приняв очередной мой удар, она с невообразимой скоростью принялась карабкаться вверх по моей ноге с явным прицелом попробовать на прочность мой новый гульфик.
   - Эй-ей! Ты куда это полезла! Нельзя! Фу! - не рассчитывая более на дубинку, я поймал ее за хвост, с трудом оторвал от своей ноги и отбросил в сторону. Наградив легким пинком, для придания ускорения.
   - Скри-и-и!!! - особенно громко заверещала она, бросаясь в новую атаку.
   Мысль, что громко шуметь в подвале полным таких мутантов переростков - это не лучшая затея, пришла ко мне только когда из темноты вынырнула вторая крыса.
   Что я могу сказать? Это было не столько больно, сколько обидно. Хвостатые твари разложили меня, как моряки портовую девку. И броня только несколько продлила агонию.
   Первую крысу я почти одолел. Но когда вслед за второй к празднику жизни присоединилась третья серая мутантка, отправка на перерождение стала неминуемой.
   Темнота.
   Вы погибли! Убиты персонажем: подземная крыса.
   Возвестила надпись.
   Да, пришел, увидел, огреб.
   Смерть не запомнилась совершенно. Вот я отчаянно отбиваюсь от окруживших меня крыс. Полоска жизни проседает до одной единицы, я падаю на колени, а радостные крысы проводят добивающий удар... вернее укус. Короткий миг темноты и вот я уже лежу на холодных камнях и бессмысленно пялюсь в звездное небо. Слева нависает квадратная надвратная башня - главный вход в наш затерянный монастырь, справа из полутьмы выступают стволы деревьев монастырского сада.
   Что же, теперь хотя бы понятно, где в монастыре точка возрождения - у главных ворот, рядом с небольшим фонтаном.
   Встав на ноги, я активировал лечебную молитву, вскинул свою дубинку над головой и зло прокричал в небеса:
   - Римская Империя несокрушима! Если враг нападает. Империя наносит ответный удар!
   Сбоку скрипнула дверь в караулку. В освещенном проеме появилась грузная фигура одного из монахов, охранявших ворота.
   - Ты чего орешь, послушник? - спросил он, убирая арбалет. - Иди спать! Не видишь ночь на дворе. Ходют тут, кричат. Службу нести меша-а-ают, - он с трудом подавил зевок. - Нет, чтобы спать, как все приличные люди и нелюди.
   Почувствовав, что действительно устал, я решил последовать доброму совету. Жаль, что приходится ложиться спать на пустой желудок. Ну да где наша не пропадала. К тому же у меня еще осталась пара наградных яблок с квеста на переноску припасов в кладовую. А крысы пускай пока попасутся в подвалах, жирок нагуляют. Все равно я их поймаю и съем! Теперь это дело чести!
  

Глава 3

Братец Тук и безумная команда

  
   В палате царил легкий полумрак. Юлия вышла из душа, закутанная в одно тоненькое мало чего скрывающее полотенце. Перехватив из раздатчика бокал с вином, она стрельнула в мою сторону лукавым, многообещающим взглядом. Хотя, какая к дьяволу стрельба! Это уже натуральная артподготовка протуберанцами, когда огнем залит весь горизонт.
   Она сделала несколько глотков из бокала. Несколько случайно оброненных капель вина покатилась по ее подбородку, шее, груди, где были перехвачены изящным пальчиком. Шаловливо улыбнувшись, Юлия поднесла палец ко рту...
   Эй! А вот это уже и вовсе неконвенциональное оружие массового поражения.
   Прекрасное лицо приблизилось, на манящих, карминовых губах играла легкая улыбка победительницы. Я раскинул руки, Юлия упала в мои объятия... и резко ударила головой в переносицу.
   Было темно. И только лог сообщений пестрел зловещим кроваво-красным цветом:
   Вы атакованы игроком Хеймнар. Игрок Хеймнар наносит вам пятьдесят шесть единиц урона. Критический удар! Внимание! Вы ослеплены! Внимание! Вы дезориентированы!
   Мало чего соображая, я дернулся в сторону. Новый удар разминулся с моей многострадальной головой, но зацепил плечо.
   Игрок Хеймнар наносит вам пятнадцать единиц урона.
   Да где же он! Темно как в заднице у ига! Это еще ночь или действуют последствия ослепления? Еще один удар и опять по плечу. Полоска жизни стремительно убывает в красную зону. Пусть болевые ощущения и притуплены, но все равно малоприятны. На удачу наношу размашистый удар перед собой. Мимо! Все еще ничего не видя, ужом выскальзываю из кровати. Очередной удар разрывает в клочья подушку, на пол сыплется сено.
   Ослепление и дезориентация проходят. Зрение слегка проясняется, но только для того чтобы увидеть, как мне в лоб летит очередной удар дубинки. Среагировать не успеваю, не успеваю даже зажмуриться. Опять последний хитпоинт и пять секунд победителю, чтобы покуражиться над побитым противником или хиллеру, чтобы успеть вылечить, не прибегая к долгому и затратному воскрешению.
   Нет, эту игру создавали натуральные психи. А кому еще могла прийти в голову мысль сделать шоу из добивания поверженного врага? На форуме под это дело даже целый раздел существует, туда игроки выкладывают видео самых красивых добиваний. Сейчас там, лидирует какая-то Эстер - темно-эльфийская ведьма тридцать восьмого уровня. Она сперва дарит поверженному противнику страстный поцелуй, а потом проводит ножом по горлу. Хорошо хоть крови и выпущенных потрохов в игре нет. Земляне хоть и свихнулись, но не настолько.
   Хеймнар широко размахнулся, и нанес последний удар. Опять темнота и сухая строчка сообщения:
   Вы погибли! Игрок Хеймнар убил вас.
   Вторая смерть не запомнилась, как и первая. Вот я тщетно пытаюсь защититься от вошедшего в раж Хеймнара, а вот я уже лежу у ворот монастыря. Две смерти за один игровой день, вернее ночь, согласитесь - это уже перебор. Хорошо хоть, что уровень у меня пока маленький - ничего не теряю. После десятого каждая такая смерть - это минус пять процентов опыта. Вроде и мелочь, но на высоких уровнях это несколько дней кача. Хорошо, что точка возрождения так близко. Можно сразу вскочить и в бой. Впрочем, тут я слегка поторопился: жизней единица, бодрость на нуле. В таком состоянии много не навоюешь.
   Нет, но что нашло на Хеймнара? Помню я этого парня, вчера за одним обеденным столом сидели. Да и на Новом доме я с первым лейтенантом Карлсоном (нет, это не кличка, а его настоящая фамилия) несколько раз пересекался на бригадных брифингах. Он тоже из четверки, но из другой роты.
   Небо порозовело, близился рассвет.
   Активировав ауру и лечебную молитву, я глотнул воды из фонтана, отошел к деревьям и присел на травку. Полоска жизни и бодрости начала медленно заполняться.
   Невдалеке послышались крики и явные звуки боя. На колокольне храма ударил тревожный набат. Спорим, я знаю, из-за кого поднялся такой переполох!
   Получено задание: спокоить одержимого Хеймнара". Награда: две тысячи опыта.
   Прочитав сообщение, я зло улыбнулся, поудобнее перехватил дубинку и бросился обратно к своей комнате. Хеймнар мне друг, но опыт мне дороже! К тому же он испортил мне такой сон!
   На подходе к кельям послушников кипел бой. Робур и Лим наседали на Хеймнара. Хотя тут я несколько поторопился с выводами. Это Хеймнар успешно теснил сразу двух игроков. И это несмотря на свой невеликий третий уровень! Да и ник у него над головой немного изменился - налился красным, как у агрессивных мобов, и обзавелся золотым рангом.
   Подкравшись со спины. Я со всей силы врезал ему дубинкой по затылку. Это тебе за ослепление! Новый удар и снова в голову. А вот это за оглушение и прерванный на самом интересном месте сон.
   Полоса жизней Хеймнара резко просела, один из ударов вышел критическим. Он попытался развернуться лицом к новой угрозе. Но тут на него обрушился град ударов со стороны Робура и Лима.
   В меня прилетел удар, до конца не восстановившаяся полоса жизни упала до половины. Но это уже агония. Удар от Робура и еще один от Лима, и вот уже Хеймнар падает на колени с одной жизнью в запасе.
   Заношу дубинку для добивания, но резко останавливаюсь. Ник Хеймнара побелел, лишился приставки одержимый и золотого ранга. Да и сам он выглядит как-то растерянно и явно не понимает, что происходит.
   - Стоять! - крикнул я.
   Поздно!
   Дубинка Робура вышибла из Хеймнара последнюю жизнь, отправляя на перерождение.
   Игрок Хеймнар убит. Получено сто очков опыта. Задание спокоить одержимого Хеймнара" выполнено. Получено две тысячи очков опыта.
   Хоть это и слабая компенсация за испорченный сон, но все же лучше чем ничего.
   - Что это нашло на Хеймнара? - отстраненно поинтересовался Лим, убирая дубинку. - Мы шли на кухню, думали стрясти с повара квест и чего-нибудь съестного, а тут он выскакивает и атакует нас.
   - Меня он и вовсе убил, пока я спал, - заметил я.
   - А мне пятый уровень дали, - порадовался Робур. - Может еще разок его завалим?
   Он воинственно взмахнул своей дубинкой послушника. Надо отметить, Клаус подобрал минотавру оружие точно под размер. Его дубинка послушника была раза в два больше чем наши с Лимом, хотя на этом различия и заканчивались.
   - Одержимость с него спала и за его убийство мы получим не опыт, а проблемы со стражей монастыря, - рационально заметил Лим. - А вон и он сам идет! Да убери ты оружие, Роб, у него жизнь и бодрость в красной зоне. Тук, тебе тоже стоит подлечиться.
   Хеймнар и вправду подходил к нам с некоторой опаской, но агрессии не проявлял.
   - Ты как? - участливо спросил Лим.
   - Нормально. А что вообще произошло?
   - Ты ничего не помнишь? - заинтересовался Робур.
   - Как ты меня приложил по голове - помню, - недовольно заметил Хеймнар, потирая лоб. - А до этого все как в тумане. Я вообще-то у себя спал...
   Мы переглянулись. Всем нам сразу пришла на ум одна и та же мысль странного поведения Хеймнара - синдром Крэма. Все симптомы налицо. Так вот как это происходит в игре! Интересно, а если бы приступ у Хеймнара не прошел, то он бы и с респа пришел одержимым?
   Синдром Крэма - наше проклятье, плата за то, что уцелели в войне. Он главная причина почему ветеранов Войны Первого Контакта держали в строгой изоляции. А ведь так даже с самыми опасными преступниками уже давно не поступают! Это сделали не из-за наших мелких чудачеств, нет. Приступы странного, внезапного помешательства - вот истинное проклятье носителей синдрома Крэма. Живет себе такой ветеран тихо, мирно. Но в один прекрасный день у него что-то переклинивает в голове. Что происходит дальше? Разное. От банального убийства или крупномасштабного теракта, до полноценной партизанской войны. Приступ мог быть очень коротким, так что никому не успеешь навредить, а мог длиться несколько дней подряд.
   Робур зло сплюнул на пол.
   - Им было мало запихнуть нас в игру, они еще и сделали нас ее частью, квестом, - озвучил он наши общие мысли.
   - Хорошо, что смерть здесь не настоящая, - поежился я.
   Погибнуть после Нового дома от рук такого же ветерана - это была бы чертовски несправедливая смерть. Я, конечно, всегда мечтал умереть в собственной постели в объятьях юной красотки, но никак не раньше восьмидесяти лет. Да и красотка в этот раз была всего лишь сном.
   Солнце бодро поднималась над стенами монастыря, освещая двор. Никак не могу привыкнуть к быстротечности дня и ночи этого игрового мира.
   Монастырь просыпался после ночного отдыха. Про недавний набат никто и не вспоминал. Никто даже не подошел к нам поинтересоваться, а что, собственно говоря, произошло? Мимо нас протопали сменившиеся стражники. С кухни повеяло аппетитным дымком.
   Я покосился в сторону своей кельи, но спать уже категорически не хотелось. Хеймнар полностью выбил из меня сон.
   Между тем внимание Лима привлекла моя нетипичная для послушников одежда.
   - Тук, а где ты раздобыл нормальное снаряжение? - спросил он, просто пожирая завистливым взглядом мои сапоги. Похоже, сандалии послушника достали не только меня. Это вон Робуру хорошо, для копыт сандалии не предусмотрены. Интересно, а что у минотавров вместо них? Неужели подковы?
   - На пятом уровне дали, после тренировки с мастером Коном.
   - О, а мы как раз пятерку взяли на Хеймнаре, - обрадовался Робур. - Без обид.
   - Да ладно, чего уж там, - махнул рукой бывший одержимый. - И это, Тук, ты меня извини. Я тут глянул логи, похоже тебе крупно досталось.
   - Забей, раз это приступ, то от тебя тут мало что зависело. Я сам виноват, надо было на ночь запираться. Подзабыл как-то за четыре года заточения для чего нужен засов на дверях.
   Еще раз извинившись, Хеймнар широко зевнул и ушел к себе, досыпать.
   Склонив голову, Робур поскреб ногтями рог, решая неожиданно сложную дилемму.
   - В столовку или к мастеру наставнику? - спросил он, повернувшись к Лиму. - Хочу себе такие же прикольные штанишки. Только гульфик мне надо больше... гораздо больше.
   - Не льсти себе, Роб. Будь твои фантазии правдой, ты не заимел бы такие ветвистые рога, - осклабился Лим.
   - Они вовсе не ветвистые. И вообще, зависть - плохое чувство, - проворчал минотавр. Шуточки на тему выбора расы ему уже порядком поднадоели. - Так куда пойдем: за пищей духовной или телесной?
   - Давай к наставнику, - Лим кивнул в сторону тренировочной площадки.
   - Тогда я с вами! - вскинулся я. - А потом предлагаю сходить в одно интересное место. Ловите описание задания.
   Соваться в подвалы в одиночку после недавнего фиаско мне резко расхотелось. К тому же Бог любит большие батальоны. Впрочем, артиллерия и авиация любят их больше и гораздо изощреннее. Особенно если подловят на марше...
   Вольготно развалившись на травке, я хрустел последним из оставшихся у меня яблок.
   Бесконечно можно смотреть на три вещи: как горит огонь, как течет вода и как работают другие люди. Следуя этому постулату, идеальным объектом наблюдения является пожар. Но смотреть, как мастер Кон гоняет по тренировочному полю Робура и Лима, тоже было забавно. Особенно когда дело дошло до Робура. Здоровый минотавр возвышался над маленьким монахом на добрые полкорпуса, но это не помогло ему избежать скорого поцелуя с землей тренировочного поля. Кон играючи уходил от размашистых, но неуклюжих ударов минотавра, а его дубинка всегда находила цель. Провозился он несколько дольше, чем с Лимом, но итог оказался таким же.
   Но вот, наконец, уставшие Робур и Лим закрыли квест и, выслушав нотацию "вера не замена доспехам", получили направление к Клаусу. Лезть с советами в плане выбора навыков я к парням не стал. Ничего личного - обычный расчет. А вдруг Кон выдаст им ту же ауру. А зачем нам сразу три такие ауры в группе, если работать будет только одна, наиболее прокаченная? У них есть своя голова на плечах, вот пусть сами и решают.
   К интенданту Лим и Робур чуть ли не в припрыжку побежали. Я на склад лезть не стал, решив подождать их у входа.
   Первым от интенданта вышел Лим. Тут все было понятно. Он получил такой же комплект как и я: стеганный дублет, штаны, сапоги и медную кирасу. Причем внешне они ничем не отличались. Вон на кирасе даже небольшая вмятина сбоку. Такая же есть и на моей.
   Вскоре появился и Робур. При его появлении мы с Лимом переглянулись, словно молча спрашивая друг друга: "Ты видишь тоже, что и я". И расхохотались.
   Робуру ни дублета, ни штанов не досталось, а сапоги минотаврам и вовсе не полагались. Забавно, но их заменителем действительно выступали подковы. Клаус выдал ему их, здоровую кирасу, медные наплечники и наколенники. Но смешно было не это. Венчал всю это прелесть настоящий килт. Клетчатый, как и полагается, с тонким ремешком и поясной сумкой. Вы когда-нибудь видели минотавра в килте? Подкованного минотавра в килте?
   - Чего ржете? Он теплый и хвосту удобно, - Робур демонстративно стеганул себя хвостом по ляжкам.
   - Роб, какой у тебя какой уровень защиты? - отсмеявшись, поинтересовался я.
   Он вновь задумчиво почесал ногтями рог. Растут они у него что ли?
   - Шестнадцать, а что?
   - Отлично! Ты идешь первым, у нас с Лимом всего восемь. Будешь у нас танком.
   - Танковать - это нам привычно, - хмыкнул бывший командир танкового взвода, хлопнув себя кулаком по нагрудной пластине доспеха. Не электродинамическая броня конечно, но сойдет. Где там ваши крысы? Пойдем, покажем им, что такое правильный блицкриг. Держитесь за мной, звездная пехота, - он покровительственно похлопал Лима по плечу.
   Очередной монах-стражник беспрекословно пропустил нас в подвалы монастыря. Пока Робур бодро цокал своими подкованными копытами по ведущим вниз ступенькам, мы с Лимом обговорили план действий. Наши начальные лечебные молитвы пока могли накладываться только на нас самих. Поэтому хилить Робура будет некому, а чтобы вылечиться самостоятельно ему придется выходить из боя. Значит нужно в случае чего снимать с него мобов, переключая их внимание на нас.
   В этот раз первая крыса отыскалась прямо в конце лестницы, та как раз сделала последний поворот. Вот за ним нас и поджидала серая мутантка.
   Робур не растерялся. Получив пинок копытом, крыса кубарем покатилась с лестницы, оглашая окрестности обиженным писком.
   - О, подковы еще и урон увеличивают! - прокомментировал минотавр, вскидывая дубинку. - Ну что, потанцуем?
   - Скри-и-и! - согласилась крыса.
   Дальше все было просто. Три дубинки быстро свели полоску крысиных жизней до нуля. И никакой серебряный ранг не помог.
   Первая победа принесла нам помимо морального удовлетворения несколько сломанных медных вещей. В частности мне досталось простое медное кольцо. Теперь понятно, чего в этом подвале крысы такие злые. Озвереешь тут с таким-то рационом.
   Следующий час все пошло как по маслу. Крысы-одиночки падали под нашими слаженными ударами. Их поиск занимал куда больше времени, чем уничтожение. Первое время мы еще с интересом смотрели добычу из каждой крысы, а потом перестали обращать внимание: разная сломанная мелочевка, изредка попадались свитки со слабенькими заклинаниями начальных рангов. Дележ вещей отдали на откуп системе. Что меня порадовало, на тушки крыс претендентов не нашлось. Полевой рацион из крыс не нашел отклика в душах Робура и Лима. Ну да ничего! Посмотрим, как они запоют после недельки травоядной диеты.
   Мы углубились в подземелья и уже давно миновали то место, где нашел свою первую смерть извечный Тук. Кстати, никаких следов своего бренного тела я не нашел. Похоже, при убийстве мобами с телом игрока происходит тоже самое, что и при убийстве игроками - оно просто растворяется в воздухе. Это хорошо! А то как-то неуютно будет кушать крыс. Есть того, кто не так давно сожрал тебя самого... Интересно, можно ли назвать это каннибализмом?
   - Стоять! - дубинка Робура перегородила мне путь. - Не видишь, тут интересная травка растет? А ты по ней ногами!
   Припав на одно колено, он склонился к полу, где в стыках между камней кладки и правда прорастала непонятная серо-бурая масса с длинными стеблями, усеянными тонкими и острыми, словно иголки, листочками. Погладив растение пальцами, Робур оторвал один из стебельков, понюхал, положил в рот и принялся жевать. Вид у него при этом был таким вдумчиво-вдохновленным, что мы с Лимом не выдержали и расхохотались.
   - Что Роб, проголодался или так по Новому дому скучаешь? - поинтересовался Лим. Явно намекая на всю ту гадость, которую мы жрали во время блокады планеты. Суп из вареной болотной тины до сих пор снится мне в кошмарах. Но с голодухи мы его жрали так, что за ушами трещало.
   - И ничего смешного, - фыркнул минотавр, наградив нас весьма красноречивым взглядом из разряда "мои друзья идиоты, но они все же мои друзья". - Это у меня расовое умение такое, стоит пожевать любую травку, как случайным образом открывается одно из ее свойств. Для алхимиков штука очень полезная. Не нужно выяснять все опытным путем, переводя сразу кучу реагентов. Это, например, подземный мох. Одно из его свойств - увеличение защиты от огня.
   - А смысл в твоих изысканиях? В гайдах все свойства уже давно расписаны.
   - В гайдах то они расписаны, а толку? Алхимик должен сам открыть свойства каждого из ингредиентов иначе ничего у него не получится, сколько точным рецептам не следуй. Гайды помогают сделать это с меньшими затратами и риском, вот и все.
   - А у тебя открыта алхимия? Где взял? - поинтересовался я. - Или это тоже расовое?
   - Так у брата Павла, по квесту, - охотно пояснил он. - Надо ему несколько раз в саду помочь...
   - Не хочу вас отвлекать от столь увлекательной беседы, но у нас гости, - заметил Лим.
   Из темноты выскочила очередная крыса. Но в этот раз она не бросилось вперед с радостным и уже порядком приевшимся "Скри-и-и!", чтобы обрести вечный покой под ударами дубинок. Окинув нас задумчиво-злобным взглядом, крыса быстро прикинула свои шансы и явно сообразила, что таковых нет. Испуганно пискнув, она попятилась назад, развернулась и метнулась дальше по коридору.
   - Бей ее! - взревел Роб, бросаясь вдогонку за серохвостой.
   - Стой Роб, она нас просто заманивает в засаду! - словно угадав мои мысли, крикнул Лим, но куда там. Вошедшего в раж минотавра было не остановить.
   Интересно у этой шайтан травки никаких побочных эффектов не было? Берсерк там какой или жажда крови? Иначе с чего это наш рогатый так возбудился?
   Зло выругавшись, мы побежали за ним. Вечно с этими бронеходами проблемы. Тормоза у них отсутствуют за ненадобностью. Залезут в самую гущу джунглей, вырубая своими "Гепардами" целые просеки, огребут там от игов, а потом орут по всем каналам, зовя на помощь отставшую пехоту.
   Коридоры сменялись залами, а те вновь переходили в коридоры. Но если раньше путь был все равно один, то теперь стали попадаться ответвления. Серая беглянка нарочно держалась освещенных коридоров. А ведь она легко могла юркнуть в сторону и затеряться в темноте. И это только добавляло мыслей о ловушке. Да и Робур своими азартными, охотничьими криками и стуком копыт известил о скором обеде добрую половину подземелья. Что самое обидное, обедать будем не мы, а нами.
   Внезапно крыса остановилась прямо по середине коридора. Развернувшись мордой к нам она зло оскалилась... Мне это сейчас кажется или она показала нам язык? Отпрыгнув от удара Робура в сторону, она протиснула свое далеко не маленькое тело в широкую трещину в стене, издевательски махнув серым хвостом на прощание.
   Расстроенный Робур зло ударил копытом в стену.
   - Вот ведь юркая зараза, спряталась! Все веселье испортила!
   - Не переживай, скоро будет весело, - обнадежил его Лим, отстраненно смотря в ту сторону, откуда мы только что прибежали.
   Смысл его слов дошел до нас вместе с цокотом десятков когтистых лап по камням. Из темноты на нас с плотоядным интересом таращились глаза. Не меньше полутора десятков пар красных, злобных, немигающих глазок.
   - Влипли! - прокомментировал Лим.
   - Скри-и-и!!! - прозвучало в ответ. И от этого слаженного крысиного клича задрожали стены, а эхо пошло гулять по коридору.
   - Что будем делать? - нервно сглотнул Робур.
   - Предлагаю провести тактическое отступление. С целью перегруппировки подручных сил и средств, - сказал я, медленно отступая назад.
   - Что?
   - Бежим!
   Подавая пример, я бросился дальше по коридору, вглубь подвалов. Робур и Лим бодро припустили следом. Хоть карту составим, пока бодрость в ноль не выйдет. В любых минусах надо искать плюсы.
   Крысы молча бросились за нами.
   Я оглянулся и прибавил скорости. От вида серой волны у меня открылось второе дыхание.
   - В стороны! - внезапно рявкнул Лим и, подавая пример, первым нырнул в ближайшее боковое ответвление.
   Робур последовал примеру товарища. Крысы продолжили бежать за мной. Ни одна не отвлеклась на Робура или Лима. У них что, отставные капитаны - это любимое блюдо, а вторых лейтенантов принято оставлять на второе? Или это моя вдохновляющая аура на них так влияет? Меня вот что-то она вдохновлять перестала.
   Спустя несколько минут наш дружный марафон влетел в очередной зал. Мое сердце забилось чаще в радостном предвкушении. Вот он родимый - винный погреб. Я знал, что он должен тут быть, и я его нашел. Пять здоровых в полтора моих роста бочек смирно стояли у стены в ожидании отважного героя. Который в данный момент бесстрашно спасался бегством от крыс.
   На этом хорошие новости заканчивались и начинались плохие - зал имел только один вход, он же выход. Похоже, он знаменовал собой конец монастырских подземелий.
   Недолго думая я бросился к ближайшей бочке. Использовав в качестве ступеньки удачно вбитый в нее кран. Я подпрыгнул вверх. Под ногами что-то хрустнуло, но мои пальцы уже уцепились за верхний край обода бочки. Рывок! И вот я уже наверху.
   Некоторое время я просто лежал, хватая ртом воздух. Шкала бодрости гордо демонстрировала последнюю единичку и навязчиво подмигивала красным цветом. Видимо, чтобы я оценил степень собственной удачливости.
   Крысы обиженно пищали внизу. А еще оттуда же раздавалось непонятное журчание и бульканье.
   Усевшись на бочке, я посмотрел вниз. Так вот что это хрустнуло? Вкрученный в бочку кран не пережил издевательств и сломался под моим весом. Теперь из бочки полноводной рекой бил кроваво-красный водопад. В воздухе стоял отчетливый запах перебродившего виноградного сока.
   Я сглотнул слюну. Ловившие любое мое движение крысы тоже.
   - Ну чего хвостатые? Все, завтрак отменяется.
   Я дразнящее свесил правую ногу вниз. Одна из крыс высоко подпрыгнула, решив попытать счастье.
   - Мимо! - прокомментировал я неудачную попытку, когда серое тело, не сумев побороть оковы гравитации, рухнуло вниз. - И чего вы ко мне прицепились? Во мне и есть то нечего - кожа да кости. У вас тут по подземелью целый минотавр где-то все еще бегает. Зараза! Он большой и гораздо более вкусный.
   - Скри-и-и? - заинтересовались крысы, нагло продолжая пожирать меня голодными глазами.
   - Точно говорю! - подтвердил я. - Здоровый такой бычара, в два мои роста, а может и в три. На всех хватит. Ловите его, пока не сбежал.
   Это заявление крысы проигнорировали, кружа вокруг стремительно пустеющей бочки с азартом оголодавших волков.
   Пятнадцать минут спустя ситуация не изменилась. Разве что винная лужа расползлась по всему подвалу, а винный фонтан окончательно иссяк. И так, я наверху на бочке. Крысы внизу, радостно барахтаются в вине и посматривают на меня с плотоядным, но теперь еще и полупьяным интересом. Достать меня они не могут, но и самому мне не спуститься - сожрут. Спасательной экспедиции в лице Лима и Робура тоже не наблюдается. Да и два десятка крыс им не одолеть.
   Вот где спрашивается справедливость? Будь я героем какой-нибудь книжки, то сейчас по сюжету должен появиться рояль. Здоровый такой рояль, который одним махом избавит меня от всех этих крыс. Я воздел очи к небесам... каменному своду.
   - Эй, автор, кончай филонить, тут главного героя сейчас того и гляди в очередной раз сожрут. Нет рояля, я согласен на пару плазменных гранат.
   Небеса, а вернее каменные своды подвала молчали.
   От нечего делать я открыл инвентарь, надо же посмотреть, что мы там понавыбивали.
   Так, что тут у нас? Фляга послушника, увы, пустая. Крысиные тушки - семь штук. Интересно, а они не испортятся? Медная брошь со статусом сломано. Два точно таких же медных кольца. Два свитка. Первый с заклинанием снятия болезни. А второй...
   Я с интересом прочитал описание.
   Удар молнии. Свиток, одноразовый. При использовании одиночная указанная магом цель поражается заклинанием удар молнии (ранг - ученик). Наносимый урон: 300-400 единиц магией воздуха.
   Неплохо так, одним ударом можно снести пятиуровневую серебряную крысу. Хм...
   Я посмотрел на залившую подвал винную лужу и копошившихся в ней крыс. А что если... Да и что я теряю?
   Я встал на бочку, крысы прекратили свои бесплодные метания и замерли, внимательно ловя каждое мое движение. Слова сами пришли откуда-то из глубин памяти, из далекого, далекого детства, когда еще были живы родители. Отец разыгрывает передо мной представление, передвигая большие, как мне тогда казалась, разукрашенные фигурки героев и чудовищ.
   - Именем Священной Имперской Инквизиции, я приговариваю всех вас... - Одна из крыс попыталась прервать мою проникновенную речь. Подпрыгнув особенно высоко, она уцепилась когтями за бочку и попыталась забраться наверх. - ...и персонально тебя, - пинком ноги сбиваю нахалку обратно в винную ложу, - к очищению огнем! И объявляю - Экстерминатус!
   Сургучная печать свитка треснула под пальцами, вытянув руку в картинном магическом жесте, я навел карающий перс на винную лужу и позволил свитку развернуться под своим весом.
   Никакой молнии из моих пальцев не вылетело, она ударила прямо из потолка. Здоровая такая, толщиной с мою ногу. В удар сердца подвал превратился в огромный электрический стул. Треск электрических разрядов, запах озона, вонь паленого мяса.
   Крысы визжали и дохли, корчась в агонии. Лог сообщений пестрил записями о нанесенном уроне, полученных уровнях и достижениях. Наконец все закончилось.
   Задание "Очистка подвала" завершено. Для получения награды найдите брата Клауса (Затерянный монастырь Тара, провинция Аванакс).
   Получено достижение: электрошок.
   Не будучи магическим классом, вы разом уничтожили десять или более игроков или монстров с помощью заклинания школы воздуха. Награда: плюс десять единиц урона электричеством к любому вашему оружию.
   Получено достижение: первый мститель.
   Вы уничтожили трех и более противников, ставших причиной вашей смерти в последние двадцать четыре часа. Награда: + 5% урона по любому игроку или монстру, убившему вас в последние четыре игровых часа.
   Получен уровень. Получен уровень. Получен...
   Почти два десятка серебряных мобов принесли мне сразу четыре уровня. Если за закрытие квеста подкинут еще хотя бы две тысячи опыта, то вот она - вожделенная десятка и прощай монастырь! Что-то мне подсказывает, что из обители пора смываться. Не дай боги, скоро монахи прознают, что случилось с частью их стратегического запаса кагора. Я бы на их месте очень обиделся. Кстати о кагоре!
   Я спрыгнул вниз. Сапоги хлюпнули в винной луже. Эх, столько добра пропало. Но эта жертва не была напрасной! К тому же тут еще четыре бочки. А я человек в питье весьма умеренный, мне хватит и такой одной... полной.
   Жаль запасов мяса больше не набрать. Тушки крыс обуглились, и несло от них даже хуже чем от игов. Хоть я и практически всеяден, но это есть не буду. Да и в инвентаре запас свежих крысиных тушек. Монастырский кагор, да под жареное мяско... я мечтательно закатил глаза.
   Где же ты мой дорогой? Надеюсь выдержка у тебя хорошая?
   Достав из инвентаря флягу, я подошел к одной из уцелевших бочек и до упора крутанул вентиль... Ни-че-го! Бочка оказалась пустой.
   Да, промашка вышла. Ну да ничего, их тут еще целых три. Никто же не будет держать в подвале пустые бочки! А то будет забавно, если я разбил единственную бочку заполненную монастырским вином. Ха-ха!
   Дунув во флягу и протерев ее горлышко для чистоты, я подошел ко второй уцелевшей бочке и крутанул вентиль...
   Дальнейшие слова пропущу по причине самоцензуры. И эта бочка оказалась пустой.
   Мучимый дурными предчувствиями я легонько ударил по третьей из уцелевших бочек. Глухой звук был сродни ударам церковного колокола на похоронах моей веры в справедливость новообретенного мира.
   Осталась последняя попытка.
   Так, спокойно. Успокаиваю дыхание. Вытягиваю руку и осторожно, а потом все сильнее и сильнее стучу. Есть! Полнехонькая! Похоже, ко мне возвращается вера в местный божественный пантеон.
   Крутанув вентиль, я подставил флягу под струю. Не прошло и нескольких ударов сердца, как фляга наполнилась... яблочным соком...
  

Глава 4

Братец Тук и храм Девяти

   Получен уровень!
   - И это штука точно защищает? - Я с сомнением покрутил в руках полученную от Клауса награду.
   Медный обруч с малахитом (класс обычный). Физическая защита: четыре. Магическая защита: восемь.
   - Защищает, прекрасно защищает.
   - А шлема нет? - с надеждой поинтересовался я. У меня как-то не та ориентация, чтобы похожие на диадемы обручи на голове таскать. Он бы еще серьги предложил!
   - Не хочешь, не бери, а больше я тебе ничего не дам! - отрезал Клаус.
   Повернувшись ко мне спиной, он с нарочито занятой миной принялся пересчитывать какие-то мешки.
   Я надел обруч и открыл инвентарь, чтобы полюбоваться на свое изображение. Хорошо когда у тебя с собой такое переносное зеркало.
   Мое внимание привлекла появившаяся строчка "отображение головного убора" и статус "включено". Я сменил статус на "отключено". Вот теперь другое дело и защита головы есть, и на людях не стыдно показаться.
   Кстати на счет защиты. Это дело точно требует проверки. Что-то сомнительно мне, что тонкая медная полоса меди способна защитить голову.
   Не знаю, что на меня нашло. Но я снял обруч, подошел к стене и со всего размаху ударился об нее головой.
   Столкновение со стеной. Получено четыре единицы урона.
   А теперь попробуем вот так.
   Я вернул обруч на голову и вновь приложился лбом об стену.
   Столкновение со стеной. Получено три единицы урона.
   Опыт можно считать успешным, защита работает. В более развернутом логе значилось, что одну единицу урона поглотила броня.
   - Ты чего это тут творишь! - Клаус обернулся на шум. - Удавиться решил с горя? Так на башню залезь да вниз прыгай. Эх, молодежь, всему вас учить надо.
   Не слушая больше этого "доброго брата", я покинул склад и направился на тренировочное поле. Десятый уровень, это не только сразу пять нераспределенных очков характеристик, но и новый навык на выбор. А я еще и за восьмой обязательный боежреческий не получил.
   На тренировочной площадке оказалось неожиданно многолюдно. Да тут собралась почти вся наша безумная братия. Но особой очереди не было. Кон вызвал себе на помощь несколько монахов-стражников и те бодро валяли извечных послушников не хуже самого мастера.
   Получение новых навыков много времени не заняло. В этот раз обошлось без дополнительных поединков - короткий разговор с наставником и все.
   Почтительно поклонившись брату Кону, я полез смотреть описания полученных навыков.
   Епитимья (ранг - ученик). Снятия с цели всех положительных эффектов. Наложение на цель отрицательного эффекта "божественная кара" - физическая и магическая защита цели -5%. Время каста - мгновенно. Время отката - две минуты.
   Это награда за восьмой уровень, обязательный классовый навык всех боевых жрецов. Штука очень полезная, более ни одного аналогичного навыка со снятием с персонажа сразу всех положительных эффектов не существует. Даже барды - признанные бафферы и дебафферы могут снимать только один-два положительных эффекта с цели за раз. Правда несколько их навыков площадные, то есть имеют возможность снимать баффы сразу с нескольких целей в определенном радиусе. А тут одно заклинание и игрок или моб сразу без всех усилений. А ведь на высоких уровнях без них никуда! Еда, зелья, правильно подобранная группа или рейд - все это дает больше десятка положительных эффектов. Даже по самым скромным подсчетам - это усиление персонажа процентов на двадцать-тридцать, а может и больше.
   Казалось бы, вот он навык, за который боевых жрецов должны носить на руках и принимать во все серьезные рейды. Но тут в ход шло одно большое "но". Навык зависел от харизмы! И не просто зависел. Для более-менее приличного шанса срабатывания значение харизмы должно быть больше сотни! С моими одиннадцатью единицами, вероятность наложения епитимьи чуть больше процента! С таким значением этот навык практически бесполезен. Это даже не рулетка, там шанс выигрыша гораздо больше. Ладно, будем играть с тем, что есть.
   Теперь переходим к самому интересному - выбору навыка за десятый уровень. В этот раз я не доверил такое ответственное дело игровому персонажу. Да и особых мук выбора не было. Я заранее отыскал на форуме подробный список всех обычных классовых навыков и уровни, с которых их можно выбрать. А вот и он - моя прелесть.
   Сокрушающий удар (ранг - ученик). Наносимый урон - средний урон оружием умножить на два. Бронебойный: игнорирование двадцати пяти процентов брони цели. Шанс оглушения: плюс пять процентов. Рост уровня угрозы: плюс двадцать процентов. Время отката навыка: двадцать секунд.
   Неплохой атакующий навык. А то у боевых жрецов их явно не хватает. Первый атакующий обязательный появится только на тридцать втором уровне, а до него еще надо дожить.
   Лениво наблюдая за тренировками, я быстро разбросал тринадцать свободных очков характеристик, полученных за новые уровни.
   Помимо навыков и очков характеристик, забег по подвалам монастыря принес мне неплохую прибавку к выносливости. Сразу на четыре единицы! Плюс на единичку поднялась сила, ловкость, а харизма почему-то сразу на две. Неужели покойным ныне крысам так понравилось мое сольное выступление перед их отправкой на перерождение? Или куда там уходят искусственные звериные личности?
   Если я прав, то рецепт прокачки харизмы найден. Вижу только одну проблему. Где еще найти противников, которые будут смерено ждать, пока я выскажу им в лицо все, что о них думаю.
   Открыв окно с полными характеристиками своего персонажа, я некоторое время с удовольствием любовался на такого замечательного себя.* (*для любителей более подробных цифр есть приложение)
   Герой, да и только! Должен признать в последнее время я испытываю какое-то извращенное удовольствие от увеличения всех этих циферок. Вот к каким извращениям приводит долгое воздержание и отсутствие приличной выпивки! Нет, срочно в город к трем "Б": банку, бару и борделю.
   Не так давно, мне на почту упало письмо с извещением. Если пропустить строгий язык официальщины. В письме говорилось, что в связи с отсутствием у меня родственников, я имею право на частичное использования в игре средств со своего личного счета. И это несмотря на ограниченную дееспособность! Признаться, совсем забыл про него. А там ведь за четыре года должно набежать не так мало. Не миллионы конечно, но надо отдать должное Единым Нациям. Пенсион ветеранам Войны первого контакта назначили весьма щедрый. Плюс проценты. Правда, из-за моей частичной недееспособности существовал лимит на снятие средств. За месяц в игровую валюту можно перевести не более десяти процентов суммы с личного счета.
   Так что деньги у меня теперь есть. Теперь нужен только город, чтобы их получить и потратить.
   Вот с такими планами и характеристиками я и отправлюсь покорять большой мир...
   Хотя, стоп! Отставить покорение мира! Это дело всегда успеется. Главное разбить Россию до зимних холодов. Перед уходом из монастыря следует сделать еще кое-что.
   Проигнорировав метку последнего задания с интригующим наименованием "посвящение", я отправился в противоположную сторону - в монастырский сад. Робур очень удачно подсказал мне, где получить алхимию.
   Не скажу, что собираюсь ее качать, но пусть будет. Да и ограничений на количество ремесленных навыков не существует. Хочешь быть мастером на все руки? Да пожалуйста! В среднем прокачка хотя бы да уровня искусника занимает два месяца упорного труда по специальности. И обходится в скромную сумму в сто тысяч золотых. Если перевести в реальные деньги, то выходит сумма равная моей пенсии... за год. Надо ли говорить, что "мастеров на все руки" в игре единицы? Редкий игрок прокачивает больше одного-двух ремесленных навыков. Да и то чаще всего не поднимают их выше искусника.
   Помимо ремесленных навыков существуют еще и добывающие. Но все они получаются при первой попытке сбора простейшего ресурса. Робур вон на работе в монастырском саду травника получил и даже прокачал чуток. Потому то он тогда в подземелье и понял, что мох можно собирать.
   Кстати! Именно этим этот гад и занимался, пока я развлекался спаиванием крыс монастырским вином. Он и Лим так и остались исследовать подвалы, хотя квест у них тоже закрылся за нахождение в группе со мной. Правда опыта за убитых крыс они не получили, как и добычи - слишком далеко находились.
   Брата Павла я нашел перед грядкой с какой-то подозрительно знакомой травой: длинный стебель, пять-семь тонких, зубчатых листочков. На земле точно есть что-то похожее, но не помню что.
   - Приветствую, извечный. Отчего земля у меня под ногами потеплела при твоем приближении? - равнодушно спросил монах, вытирая грязные руки прямо о рясу. - Прошу, открой затуманенным глазам цель своего визита.
   Я смерил брата Павла подозрительным взглядом. Эта странная манера выражаться и отсутствующее выражение лица, были одной из причин, по которой я не стремился к общению с монастырским садоводом. Явно не все местные травки одинаково полезны!
   - Добрый брат, я слышал, что вы сведущи в алхимии...
   - Твои слова наполняют меня радостью. Стремление к новым знаниям - это всегда похвально. Но ничто в мире не дается просто так. Готов ли ты к испытаниям, послушник?
   - Да, готов, - кивнул я.
   Странно Робур про испытания ничего не говорил.
   - Сей дивный сад весь зарос сорной травой. Годы истончили мои кости, я теперь слишком хрупок для этой вечной битвы с природой. Будь моим защитником, прошу тебя!
   Вам предложено задание: стребление сорняков". Прополите одну грядку в саду монастыря Тара. Награда: сто опыта. Ремесленный навык алхимия.
   Я измерил грядки задумчивым взглядом, какие-то они слишком длинные, вздохнул и принял задание.
   Не считая окапывания, не очень люблю ковыряться в земле. Не мое это. Признаюсь честно, окапываться в ручную тоже не люблю. Но если авиация игов накрыла инженерный взвод со всей его техникой, а запасы универсальных термитных шашек вышли еще месяц назад, то жить захочешь - окопаешься, несмотря на всю свою нелюбовь. Впрочем, я и до войны с земледелием не дружил. В моей служебной квартирке даже комнатные растения никогда не приживались.
   Присев на корточки я занялся прополкой. Здоровые и длинные, с колючками - это сорняки. Все остальное - полезные травы. Тут главное не перепутать. Эх, на что только не пойдешь ради вожделенного навыка.
   Получен навык: травник (ранг-ученик).
   Порадовала система.
   Рядом со мной кто-то присел и тоже занялся прополкой. Я повернул голову, посмотреть на неожиданного помощника, и увидел Хеймнара.
   - Здорово. Тоже хочешь получить алхимию или просто задания делаешь.
   - Утром виделись, - напомнил он. - Это не задание. Мне просто нравится. Вижу, ты уже десятый уровень взял. Поздравляю!
   - Ерунда, а ты почему все еще третий? Все наши уже минимум пятые. Я на тренировочной площадке целую толпу видел. Не хочешь скорее получить десятку и попасть во внешний мир?
   - А зачем? Я никуда не пойду. Мне нравится здесь. Тишина, покой.
   - Скука, - добавил я, скривив губы, но Хеймнар меня не слушал и вдохновенно продолжал.
   - Меня перестали мучить кошмары, Тук. Впервые за долгие годы я могу спокойно спать. И возиться в саду мне нравится! Ты знаешь, как это приятно, когда из крохотного семечка, в котором нет практически ничего, кроме генного материала, вдруг вырастает растение, маленькое или большое. Прекрасный цветок или даже дерево. Это же настоящее чудо, - на его губах появилась мечтательная улыбка. - Все эти уровни, характеристики, задания, охота на монстров - это не для меня. Понимаешь?
   - Нет, - признался я. - Но это твой выбор. Кто я такой, чтобы указывать, как тебе жить?
   Дальше мы молчали. Каждый размышлял о своем. Как-то незаметно грядка подошла к концу.
   Задание "Истребление сорняков" - выполнено. За наградой обратитесь к брату Павлу (Затерянный монастырь Тара, провинция Аванакс).
   - Земля моя, очистившись, облегченно вздыхает, - улыбнулся монах.* - Ах, извечный, мой сад цветет - а твой?
   (*Если кто не понял. То да разработчики слепили брата Павла именно с этого игрового персонажа, этой прекрасной ролевой игры. Это игровая пасхалка, но ГГ, в силу своего незнания, этого не понял.)
   Получен ремесленный навык: алхимия (ранг - ученик).
   Смешать, но не взбалтывать, иначе взорвется. Не взбалтывать я ска...
   Вот и все. Осталось последнее монастырское задание и здравствуй большой мир!
   Внимание! Вы хотите пройти полный ритуал посвящения? Предупреждаем вас, полный ритуал посвящения займет продолжительный кусок игрового времени и приведет к необратимым изменениям внешности вашего персонажа. Награда за прохождение полного ритуала плюс пять процентов к набору репутации с божеством покровителем. Если вы желаете пройти полный ритуал, отправляетесь в главный храм. Если не желаете, то покиньте монастырь. Все положенные предметы вы получите автоматически.
   Возвестила система, когда я попытался открыть двери главного храма. Подражая мастеру Кону, я степенно огладил усы и бородку. Что же выбрать? Бонус за полный ритуал не слишком впечатляет. А еще это непонятное необратимое изменение внешности. Не будь этого предупреждения я бы, пожалуй, прошел ритуал. Но моя внешность меня вполне устраивает Ай, ладно хуже чем у Робура не будет.
   Стоило мне переступить порог храма, как навстречу вышел старик. Седые волосы, с редкими темными прядями спадали на его плечи. Но, словно презирая собственный возраст, изборожденное глубокими морщинами лицо дышало гордостью, властью и силой. А взгляд светло-зеленых водянистых глаз был тверд. Из всех монахов, брат Георг - настоятель монастыря, единственный никогда не расставался с тяжелой броней.
   - Послушник! - прогрохотал под сводами зала далеко не старческий голос.
   - Брат-настоятель, - повинуясь интуиции, я почтительно преклонил колено перед старым воином.
   Доспехи с меня исчезли, я вновь оказался в скромной монашеской мантии, с веревкой вместо пояса. Со всех сторон полилась величественная музыка, и церковный хор затянул что-то торжественное на незнакомом, напоминающим латынь языке.
   Старческая ладонь настоятеля легла мне на голову.
   - Приходит время, когда послушник делает новый шаг на пути веры. Ему обривают голову и ведут в храм. Там перед алтарями девяти богов он проводит вечер в смиренной молитве и делает выбор, кому из Девяти отныне принадлежит его верность. Так в мир приходит новый боевой жрец - воин идущий трудным путем веры. Сегодня пришло твое время, брат.
   Настоятель отошел в сторону, а из темноты выступили два монаха. Один из них нес полотенце, а в руках другого зловеще сверкала опасная бритва. Я с трудом подавив в себе вставшие на дыбы инстинкты. Очень, знаете ли, нервно отношусь к людям с чем-то блестящим и острым. Эх, прощай родимый полубокс, я буду по тебе скучать. Надеюсь, усы и бороду эти изверги не тронут.
   Никаких пенок для бритья, или хотя бы воды не было. Бритва скользила по моей голове почти нежно. Ощущения можно было назвать даже приятными. Наконец на пол упал последний волосок.
   Между прочим, сам настоятель почему-то ходит с роскошной шевелюрой, а другим не дает.
   Мне помогли встать на ноги и отвели в главную залу храма. Здесь, на небольшом возвышении мне предстояло провести игровой вечер в смиренной молитве. Правда, как правоверный атеист, я не знаю ни одной, но кому это интересно?
   Двери храма закрылись. Я остался в полутемном зале в компании девяти статуй богов и богинь. Три статуи стояли у правой стены, три у левой, а еще три занимали противоположную входу стену.
   Местный пантеон я изучал вскользь. Всего богов было девять штук. Три бога считались светлыми, три темными, а последние три считались нейтральными. Собственно говоря, на этом мои знания и заканчивались.
   Пожалуй, самое время изучить форум. Времени много, а делать все равно нечего. Не молиться же, в самом деле. Постоянное упоминание пути веры и выбора бога покровителя, как бы намекают, что с высшими сферами у боевых жрецов особые отношения. У других классов никакого упоминания про божественных покровителей не было. Боги считались обычными фракциями со своей линейкой репутации. Высокая репутация давала возможность общаться и торговать с определенными игровыми фракциями. Низкая приводила к агрессии с их стороны. Все как обычно.
   По форуму я лазил долго. Выяснить удалось много, и хорошего, и не очень. Божество покровитель - это классовая фишка клириков и боевых жрецов. Другим игровым классам она тоже доступна, но только по достижению определенного уровня репутации с одним из богов. А клирики и жрецы получают ее на десятом уровне. С этого времени, хорошее отношение с божеством покровителем - залогом их долгой, а возможно даже и счастливой жизни. Каждый уровень положительной божественной репутации дает определенные игровые бонусы. В то время как за отрицательную репутацию налагаются огромные штрафы.
   Возможность сменить бога покровителя существует, но этот выбор грозит огромными минусами к репутации не только с "преданым" богом, но и со всем остальным пантеоном, а значит и частью игровых фракций. Вылезать из подобных минусов придется очень долго.
   Я прошелся по залу, переходя от одной статуи бога к другой. Стоило постоять перед статуей, сосредоточив на ней взгляд, как система любезно предоставляла краткую подсказку.
   Первая статуя у левой стены. Высокий воин в рыцарских латах, стоит опираясь на длинный меч. Выражение лица суровое, а во взгляде чувствуется неприкрытая ненависть и обращена она на статую у противоположной стены зала.
   Ранрар Светоносный Меч - владыка дня. Бог солнца, огня и света. Мировоззрение: свет-зло.
   На этом описание заканчивалось. А на кого это мы так грозно глядим?
   У противоположной стены стоит почти точная копия Ранрара Светоносного, только вместо меча булава. Тут не надо лезть в изучение истории мира, чтобы понять, что это братья.
   Гарлишь Темный - подлунный правитель. Бог ночи, холода и тьмы. Мировоззрение: тьма-зло.
   Все понятно. Местные антагонисты-фанатики.
   Хоть боги и делятся на светлых и темных, но только последователи этих двух божеств находятся в состоянии постоянной войны друг с другом. Они не могут не только состоять в одном клане, но даже входить в одну группу.
   Между прочим, это два наиболее популярных местных божества. Многих привлекает возможность поучаствовать в извечном противостоянии света и тьмы. Да и бонусы Ранрар и Гарлиш давали весьма приятные.
   С этими парнями мне явно не по пути. Не люблю упертых фанатиков ни условного зла, ни условного добра. Фанатики - зло. И неважно, какие идеи они проповедуют.
   Что там у нас дальше. Следующие четыре статуи я прошел не глядя. Свет-тьма - мне это не интересно. "Пусть воюют другие!" - как правильно гласит выбранное мной в начале игры мировоззрение.
   Три статуи "нейтральных" богов.
   Некоторое время я стоял возле центральной из них. Женщина-воин, в правой руке копье, в левой щит.
   Лиайа Суровая - хранительница севера. Богиня войны, охоты и зимы. Покровительница отчаянных храбрецов. Мировоззрение: нейтралитет-зло.
   Интересно это часом не из нее поссорились светлый и темный братец? Не в моем вкусе. И как женщина, и как божество. Может этот мир и нереальный, а войны тут не более чем игра. Но богиню войны пусть выбирают покровителем те, кто войны не видели. А я не буду, и плевать на все бонусы.
   Предательница память вновь подкинула образы из не столь далекого прошлого...
   Малый десантный транспорт, прозванный за вечную болтанку Шалтаем-Болтаем, шел так низко, что едва не задевал днищем поверхность болота.
   Открыв боковую дверь, я откинул визор шлема, высунул голову и подставил лицо встречному воздушному потоку. Вообще-то это категорически запрещалось, но я ненавидел подобные полеты в этих летающих гробах десанта.
   Мрачные солдаты сидели на своих местах. Сегодня не было грубых подколок и шуточек. Дельное средство против предбоевого мандража и помогает куда лучше штатной химии. Но не сегодня. Комплекс полевой связи Джонсона работал на полную катушку и все напряженно слушали эфир. Сквозь треск помех, глушилки игов сегодня работали на полную катушку, к нам с трудом пробивался далекий сигнал. В эфире творился полный хаос. Кто говорил и кому, понять было трудно, поскольку в половине случаев позывные просто не назывались. Периодически в голоса людей вмешивались сторонние звуки выстрелов и разрывов.
   - Южный периметр смят! Вторая рота отступает! Иги вышли на...
   - Танк Нимфы поджарили! Нимфа горит!
   - Картечница справа!
   Десантные транспорты шли прямо в кровавый горизонт. Где-то там в нескольких секторах к востоку погибала девятая бригадная боевая группа. Мы спешили к ним на выручку, но всем уже было очевидно, что мы не успеем...
   Интерлюдия
   Где-то в центре мониторинга.
   - Пациент две тысячи триста восемьдесят пять, зафиксировано критическое увеличение мозговой активности.
   - Очередной приступ?
   - Да... то есть - нет. Не достигнув пиковых значений, показатели вновь пришли в норму. Очень странно, никогда не видел такого короткого приступа.
   - Действительно. Вот что, Джон, скинь мне всю информацию по этому пациенту. И все его показатели за время помещения в капсулу. А еще все данные наблюдений за последний год.
   - Будет сделано, док.
   Конец интерлюдии.
   Откидывая богиню войны, остается не слишком богатый выбор: нейтрально-добрый бог ремесла и богиня судьбы.
   Я окинул статую богини судьбы задумчивым взглядом. Молодая женщина, почти девушка. Без оружия и доспехов, что уже вызывает симпатию. На глазах повязка, как у древнегреческой богини правосудия, но никакого меча и весов в руках нет.
   Тизаяна Прядильщица Судеб. Богиня судьбы и удачи, покровительница странников. Мировоззрение: истинный-нейтрал.
   Слепая леди Удача. Почему бы и нет? Да и окончание у имени хорошее, навевает воспоминания.
   Подтвердите свой выбор божества покровителя.
   - Подтверждаю!
   Выбор сделан!
   Тизаяна Прядильщица Судеб.
   У всего есть начало и есть конец. Все в мире рождается, живет, умирает. И только Прядильщица Судеб знает, что и кому предначертано судьбой.
   Текущий уровень репутации с божеством покровителем: +1000 (признание).
   Получено случайное ежедневное благословение. Текущие благословение "Печать удачи": плюс три процента к шансу нанесения критического удара.
   Время текло размеренно и медленно. Окон в зале не было, а единственным источником света служили свечи, богато расставленные перед статуями богов. Наконец двери вновь распахнулись. Ряса исчезла, ко мне вновь вернулись мои штаны и доспехи.
   - Вижу, ты сделал свой выбор, - голос настоятеля заполнил собой весь зал. Этому старику надо армии в бой водить, а не затерянным монастырем командовать. - Помни, дорогой брат, главное. Мы служим разным полюсам порядка, разным богам. Мы можем враждовать, можем сражаться, можем даже убивать друг друга. Но в наших душах нет места ненависти. Мы, боевые жрецы - сошедшая на землю воля богов! Прими же оружие, достойное нести эту волю.
   В его руках появился огромный молот с длинной рукоятью. Хотя, какой молот. Это же самая настоящая кувалда! Головка молота была лишена каких-либо украшений и представляла собой с одной стороны молот, а с другой - острый "клюв" размером с ладонь. Вверх из головки выступал острый шип, словно продолжение длинного древка, укрепленного железными полосами с грубыми заклепками. Сколько же эта махина должна весить? Десять килограммов? Двадцать? Я хоть на здоровье и не жалуюсь, но махать в бою такой кувалдой - это как-то перебор.
   Взяв молот за обтянутую кожей рукоять, я без особой надежды дернул его вверх. Странно, но особой тяжести не было. Да в штурмовой винтовке веса и то больше, а ведь там сплошные полимеры и пластик. Я взмахнул молотом. Инерция тоже терпима. Опять игровые условности. Махни, я подобной кувалдой в реале и сам бы улетел следом за ней.
   Безымянный молот боевого жреца (класс: божественный артефакт первого уровня. Привязка: Тук).
   Несмотря на пафосный класс, характеристиками, как и внешним видом, молот отнюдь не блистал. Божественное оружие - это новинка последнего обновления. Похоже, что разработчикам поднадоело создавать к каждому новому обновлению новые эпические вещи для страждущих игроков. Вместо новых сетов был введен новый класс предметов - божественные. Такие вещи имеют собственный уровень. И могут соответственно прокачиваться по мере их использования. Дарование божественного артефакта всем боевым жрецам - это и есть то усиление класса, про которое мне не так давно говорил Ренраль. Посмотрим, что из этого выйдет, но пока результаты не впечатляют. Уверен, под свой десятый уровень я мог бы прикупить оружие и получше.
   - Боевой молот жреца - это больше чем оружие, - продолжил вещать настоятель. - Он друг, соратник, защитник. Выбери имя своего нового друга.
   Аргумент, демократизатор и довод, причем последний - вот первые мысли, что пришли мне на ум. Хм, Демократизатор... Мне нравится!
   - Демократизатор!
   - Да, это достойное имя, - кивнул настоятель. - Второй спутник боевого жреца - священная книга. - Он передал мне пухлый том, переплет которого образовывал своего рода сумку с тонкой цепочкой для крепления к поясу. Помимо небольшого растительного орнамента на корешке, обтянутый коричневой кожей переплет украшений не имел. - Как ты назовешь свою священную книгу?
   Безымянная священная книга боевого жреца (класс: божественный артефакт первого уровня. Привязка: Тук).
   - Капитал, - произнес я, сам не зная почему.
   - Хорошее название, - утвердительно кивнул настоятель. - Теперь, дорогой брат на пути веры, ты можешь покинуть стены нашей обители.
   Задание освящение в боевые жрецы" выполнено. Награда: свободный выход из монастыря Тара.
  

Глава 5

Братец Тук и торговый караван

  
   Монастырь я решил покинуть утром, тем более никто меня из него и не гнал. Отлично выспавшись в своей келье и предварительно не забыв заглянуть в столовую, чтобы перехватить у брата Сантия хлеба в дорогу, я потопал к воротам.
   С утром, правда, вышла промашка. Никак не могу привыкнуть к местным суткам. Когда я проснулся, солнце уже давно перевалило за полдень.
   Настроение было хорошим.
   На поясе болтался Капитал, Демократизатор висел на спине. И не спрашивайте, как он крепится, даже не знаю. В убранном состоянии он сам там появляется. Такое чувство, что молот просто примагничивается к кирасе магнитными фиксаторами. Но снять его просто, достаточно ухватиться за рукоять.
   На мне была уже слегка потрепанная медная кираса послушника, штаны, сапоги и стеганный дублет все того же послушника. Завершал мое снаряжение медный обруч с ониксом, скрытый, чтобы не позориться, плюс котомка послушника на два десятка ячеек. Половина из них уже была забита мелким хламом за зачистку монастырских подвалов.
   Ну что, мир, встречай нового героя!
   Монахи-стражники в надвратной башне быстро подняли решетку и опустили подъемный мост.
   Вдохнув полной грудью воздух долгожданной свободы, я шагнул за ворота.
   Затерянный монастырь Тара располагался на огромном и высоком холме посреди густого леса.
   В этом бескрайнем зеленом море серая громада колоссального сооружения смотрелась несколько дико, противоестественно и даже нелепо. Хотя, должен признать, сам монастырь внушал уважение одним своим видом. Массивные башни, высокая крепостная стена, и над всем этим в вышину устремляется величественное здание Собора Девяти. Подобное сооружение сделало бы честь столичному городу. А тут им кроме монахов и диких зверей и любоваться-то некому.
   Я развернул карту. Так, теперь нужно разобраться, куда идти. Настоятель рекомендовал восточное направление, город с красивым названием Лавена - столицу провинции. Город - это хорошо. А столица провинции - еще лучше. Три "Б" в ней точно есть. Столица это или не столица?
   Так! Если я в северном полушарии и разработчики мира не меняли непреложных законов земной картографии, то верхний край карты сориентирован, как и положено, на север. Компаса нет. Зато само мое местоположение указывается стрелочкой, острие которой смотрит ровно в ту сторону, куда смотрю и я. Следовательно, никаких проблем с ориентированием не предвидится.
   Что там настоятель еще говорил? Держаться дорог? Хорошей совет. Дельный. После Нового дома у меня стойкая неприязнь к бездорожью. Предвижу только одну, крохотную проблемку. Где настоятель нашел тут эту самую дорогу? Вот эта тропинка шириной в мой шаг - это образчик местного автобана?
   К счастью мои сомнения оказались беспочвенными. Полчаса ходьбы и тропинка привела меня к вполне приличному тракту. Не широкому, два всадника разъехаться могут, а вот две повозки уже нет, зато мощенному камнем. Дальше идти было уже легче.
   На стоянку торгового каравана я наткнулся ближе к вечеру. Шесть запряженных быками фургонов были выстроены полукругом на большой поляне в стороне от дороги. Система порадовалась моему достижению новым сообщением.
   Достигнута новая точка привязки - лагерь каравана Золотых поясов. Желаете сменить точку привязки?
   Естественно желаю! Лететь в случае чего к воротам монастыря будет очень обидно.
   Кстати, никаких точек свободной привязки персонажа в игре не существовало от слова совсем. Для возрождения игроков были выделены строго отведенные зоны, обычно это были кладбища селений и храмы богов. Но встречались и исключения подобные этому. Ну и частности, вроде замков и штурма замков, там атакующая сторона могла поставить лагерь и организовать в нем точку возрождения.
   Подобная система значительно усложняла исследование неизвестных территорий, удаленных от мест возрождения игроков. Даже старые провинции еще пестрили многочисленными белыми пятнами, что уже говорить о новых.
   Особого оживления у караванщиков мое появление не вызвало. С цветами встречать никто не кинулся, но и стрелы метать не стали. Дозорные обожгли профессиональным подозрительно-изучающим взглядом, но мешать проходу не стали.
   Только когда я подходил к разложенному в центре лагеря большому костру, возле которого сидело несколько караванщиков, один из них поднялся мне навстречу.
   Эйвинд, начальник каравана Золотых поясов.
   Дальнейшая информация была недоступна. Навык "наблюдательность" никак не хотел открываться. Впрочем, раньше пятнадцатого мало кто смог его открыть, исключая несколько игровых рас обладавших им изначально.
   Начальник каравана оказался типичным севнаром. Та модель при выборе рас была почти полной его копией, но без морщин и седины в волосах. Заложив большие пальцы рук за пояс с большой золотой бляхой, он смерил меня взглядом и дружелюбно улыбнулся.
   - Приветствую, извечный! Путешествуешь? Когда-то и меня вела дорога приключений, но потом мне прострелили колено.
   - Левое или правое? - посочувствовал я. Ранение в сустав - крайне мерзкая штука.
   - Что? - севнар непонимающе выгнул бровь, а потом расхохотался густым басовитым смехом. - Ох, насмешил! Это у моего народа про женитьбу так в шутку говорят.
   Ваша репутация с персонажем Эйвинд, начальник каравана Золотых поясов выросла на пятьсот единиц. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на пятьдесят единиц. Текущий уровень: равнодушие.
   А вот это уже интересно! Не знал, что помимо репутаций с фракцией существует репутация и с отдельными игровыми персонажами. В том числе и входящими в различные фракции. С монахами в монастыре Тара ничего подобного не было.
   Пятьсот очков за простой разговор! Неплохо. Правда первые уровни репутации просто берутся и еще проще теряются.
   - Куда путь держишь? - поинтересовался Эйвинд.
   - На восток.
   - В Лавену что ли идешь?
   - Туда, - кивнул я.
   - Неблизкий путь, - огорошил меня он. - День пути, если на своих двоих.
   Я слегка перевел дух. Игровой день - прилично, конечно, но не смертельно. Вот и еще одно дело образовалось - срочно обзавестись транспортом. Интересно, а я умею ездить на лошади? Раньше точно не умел. А "Шалтаев-Болтаев" и "Носорогов" тут точно нет.
   - А давай с нами? - внезапно предложил он. - Караван наш в Медянку за рудой идет. Молот да доспехи у тебя явно не для красоты, а дальше на дороге бывает разбойники пошаливают. Да и волки местные злые больно. Охрана у нас, сам видишь, добрая, но боевой жрец лишним не будет. Два дня туда, три обратно. Оплата - пять золотых плюс питание. Доля в добыче опять же.
   Вам предложено задание: опровождение каравана Золотых поясов".
   Сопроводите торговый караван по следующему маршруту: поселок шахтеров Медянка - город Лавена. Класс задания: фракционное, обычное. Награда: пять золотых, две тысячи очков опыта, пятьсот очков репутации с фракцией Золотые пояса.
   Желаете принять задание?
   - Спасибо за предложение, но мне надо в город, - отказался я.
   К черту все эти задания и прокачку! Игра должна приносить удовольствие, а не уровни. Отдохну в городе. Нет... хорошенько отдохну в городе. А уже потом решу чем заняться и где качаться. Может и с караваном схожу. За задание продолжительностью в игровую неделю награда, конечно, просто смех. Но Золотые пояса - это одна из фракций торговцев. Такие задания в большей степени нужны для прокачки с ними начальной, положительной репутации. Так что можно и потерпеть.
   - Вольному - воля, - вздохнул севнар. - Будь нашим гостем! - Он радушно указал рукой в сторону костра.
   - А поторговать тут с кем можно? - поинтересовался я.
   - Поторговать? А ты купить что хочешь, али продавать?
   - Мелочь всякую для похода купить хочу: огниво, для костра, плащ теплый, на земле спать неудобно, нож разделочный, да и котелок бы не помешал. Факелов запас опять же нужен. Только это, - внезапно вспомнил я, - с деньгами у меня не густо. Зато есть немного добычи с мобов.
   - Показывай свою добычу, - разом погрустнел северянин, - а там посмотрим.
   Я быстро опустошил сумку, вывалив перед ним все поломанные медные кольца, браслеты и прочую мелочевку с крыс.
   - Хлам, - безапелляционно заявил он, изучив мои трофеи. - Это все только в переплавку. За полсотни серебра возьму. Торговаться не буду. Больше тебе никто все равно не предложит.
   - И на что из моего списка этой полсотни хватит? - заинтересовался я.
   Эйвинд смерил меня странным взглядом.
   - Никогда не задавай такого вопроса торговцу, извечный. Клиент, который не знает местных цен - это же просто мечта! - он добродушно усмехнулся.
   - А я тебя не как торговца спрашиваю, а как порядочного человека.
   Хлопнув меня по плечу, северянин снова расхохотался.
   Ваша репутация с персонажем Эйвинд, начальник каравана Золотых поясов выросла на пятьсот единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на пятьдесят единиц. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   - Ну если как порядочного... На огниво, пяток факелов и котелок, тебе хватит. Нож разделочный я тебе так отдам. Правда старый он уже, но на некоторое время тебе хватит. Плащ дорожный у меня есть, но меньше чем за золотой я его тебе не продам.
   - Согласен, - вздохнул я. В инвентаре было еще три свитка снятия болезни, но продавать их мне не хотелось. Где наша не пропадала, обойдусь без плаща. - А учителей ремесленных навыков в лагере нет?
   - Учителей? - задумался севнар. - Повар наш если только. Кулинар он отменный.
   Его слава вернули мне бодрое расположение духа. Кулинария - это хорошо. Нет, это просто замечательно. Наверное, я все же поторопился сбегать из монастыря. Надо было посидеть в нем еще пару дней, поискать учителей ремесленных навыков. Тот же брат Сантий наверняка мог научить кулинарии. А впрочем, ладно. В Лавене тоже должны быть учителя.
   Местный работник общепита оказался полуросликом. Толстый коротышка как раз суетился над приготовлением ужина для всей караванской братии.
   - Бильбо! Бэггинс что ли? - вырвалось у меня, едва я прочитал его имя. Уж что-что, а "Властелина колец" в детстве читал. И даже старый, классический фильм смотрел.
   Половинчик вздрогнул, поспешно проглотил то, что было у него во рту, и посмотрел на меня.
   - Почему сразу Бэггинс?! -всплеснул руками от возмущения он. - Что вы все извечные постоянно достаете меня этим Бэггинсом?! Не знаю я такого! Не знаю! Словвкис я. Словвкис!
   Похоже, для него это была больная тема. Но что он хотел с таким-то именем? Хорошо хоть репутацию резать не стал.
   - Извини, не хотел тебя обидеть, - поспешил извиниться я. А то ведь и правда порежет сейчас репутацию и прощай мой кулинарный навык. - Я вообще-то спросить хотел. Эйвинд сказал, что ты в кулинарии сведущ. Говорил, что лучше повара и не встречал, - нагло польстил я.
   - Так и есть, - важно кивнул половинчик, разом растеряв свой воинственный пыл.
   - А меня научить можешь?
   - Отчего же не научить, - он горделиво выпучил вперед объемный живот, словно наглядное свидетельство своих кулинарных талантов и хорошего аппетита. - Можно и научить, дело то нехитрое. Только занят я сейчас сильно. Ужин вот надо готовить, а овощи еще не чищены, - он многозначительно замолчал.
   Не понять столь "тонкий" намек было сложно.
   - Могу помочь с овощами.
   - Отлично, - просиял повар.
   Получено задание: "Большая чистка".
   Почистите две корзины овощей для ужина.
   Награда: навык кулинария, порция мясного рагу с овощами, рецепт приготовления мясного рагу с овощами.
   Большая чистка! Хорошо хоть не зачистка. Интересно, подобные названия система сама генерирует или это разработчики постарались. Наверное, все же система. А еще говорят, что у искинов нет чувства юмора!
   Усевшись на землю, я достал мой новый, но весьма старый нож и потянул из корзинки первую картошину. Это дело нам привычно. А какие воспоминания навевает! Кадетская юность, полевые лагеря и наряды на кухню за залеты. У командира нашего учебного лагеря на тему чистки овощей был какой-то бзик. Кто бы мог подумать, что в наш прогрессивный век дроидов уборщиков и многофункциональных кухонных комбайнов есть еще такие места, где людей не только заставляют самим убираться в помещениях, но и отправляют вручную чистить и мыть овощи. Все это называлось словом трудотерапия.
   С овощами я разделался быстро. Юнцом я был весьма шебушным, залетал часто, так что звание виртуоза в искусстве чистки овощей взял еще тогда. А некоторые навыки остаются с тобой на всю жизнь. Даже система оценила мое мастерство, дав еще одну единичку к ловкости.
   Придирчиво осмотрев гору белого картофеля с тщательно, можно сказать любовно вырезанными глазками и прочие овощи, Бильбо удовлетворенно кивнул, принимая работу.
   Получен ремесленный навык: кулинария (ранг - ученик).
   Главное - добавьте перца. Все остальное можете не добавлять.
   Получен рецепт: мясное рагу с овощами.
   Необходимые ингред...
   - Тревога! - разорвал тишину истошный вопль и в тот же миг на стоянку каравана обрушились стрелы.
  
   Что главное при обстреле? Найти укрытие! Пока голова думала, тело уже действовало. Старые навыки сработали как надо. Упав на землю, я быстро заполз под один из фургонов. Вовремя! За первым залпом последовал еще один. Неизвестные лучники стреляли навесом откуда-то со стороны густого подлеска. Стрелы летели не сказать чтобы густо, и приносили больше паники, чем вреда. Но какая разница, случайно в тебя стрела прилетела или прицельно?
   Караванщики бросились к фургонам, спеша укрыться под ними. И только Бильбо бестолково метался возле костра. Он то отбегал от него к фургонам, то вновь возвращался. Когда он оказался рядом, я схватил половинчика за ногу и затащил к себе.
   - А-а-а! - заорал было он, но увидел меня и успокоился.
   Между тем обстрел прекратился, а из леса послышался волчий вой.
   - Волки? - удивился я. - С каких это пор они научились стрелять с луков?
   - Это не волки! - Бильбо нервно сглотнул. - Дикие орки! Их сигнал к атаке.
   Словно в подтверждение этих слов со стороны леса послышались воинственные крики.
   - Сиди тут! - приказал я половинчику.
   - Ага, сейчас, - возмутился тот. В его руках появилась пара далеко не поварских ножей. - Может мне еще в котел самому залезть и специями себя посыпать. Если орки вырежут охрану, то у остальных нет шансов. Это извечным на смерть плевать, все равно переродитесь, а нам так везет далеко не всегда.
   - А что, обычные... жители тоже могут возрождаться? - удивился я. Вот ведь! Всего лишь программа имитации личности - кусок цифрового кода, а тоже жить хочет. Или это просто отыгрыш роли?
   - Могут. Если священник рядом окажется и в хорошем настроении будет. Мы так и будем тут болтать или пойдем, поможем нашим?
   Когда мы выбрались из-под фургона. По всему лагерю уже кипела схватка. Нападение было организовано грамотно. Короткий обстрел сразу с двух сторон и быстрая атака. Десятка два-три зеленокожих обезьян в одеждах из шкур наседали на караванщиков и охрану. Левая половина лиц нападавших была вымазана белой известью. Не лучший камуфляж для леса.
   - Тук, сзади!
   Я развернулся, чтобы увидеть, как с крыши фургона, спрыгивает одна из этих разукрашенных обезьян.
   Дикий орк, уровень пятнадцать. Очки жизни (информация недоступна, нет необходимого навыка).
   Пятнадцатый уровень. Зато без ранга.
   - Человек! Убить! - Оскалив клыки, орк ударил грубым, напоминающим мачете-переросток мечом по краю щита.
   Дикий орк применяет к вам навык "устрашение". Произведен спасбросок на отрицательные эффекты. Удача!
   - Орк! Есть! - передразнил я, поднимая Демократизатор и активируя сокрушающий удар.
   Дикий орк попытался закрыться щитом, но в этот момент Бильбо ловко ткнул его ножом в... будем считать это спиной, нижней ее частью.
   Бильбо наносит дикому орку двадцать единиц урона.
   Не ожидавший такого подлого удара орк дернулся всем телом и в тот же миг Демократизатор впечатался ему в череп.
   Вы наносите Дикому орку шестьдесят три единицы урона.
   Дико взревев, орк отбросил меня назад ударом щита, мимоходом едва не снеся половинчику голову своим мачете. Жизни Бильбо просели почти до половины. Или уровень у него маленький, или с защитой совсем плохо. Решив более не играть в героя, он с похвальной резвостью отскочил к колесу повозки.
   Дикий орк наносит вам двадцать три единицы урона.
   Очередной удар орка я принял на рукоять Демократизатора, схватив молот широким хватом на манер посоха. Помогло это слабо, видимо блок не сработал.
   Дикий орк наносит вам пять единиц урона.
   А вот удар щитом стал неприятной неожиданностью. Я нанес ответный удар, но орк подставил щит, поглотивший добрую половину урона. У него с блоками явно все в порядке.
   Некоторое время мы обменивались яростными ударами. В целом схватка шла на равных. Я наносил больше урона, сказывалось отсутствие у орка брони, но у того было явно больше жизней. Не знаю, чем бы закончился наш поединок, но в игру вновь вступил полурослик. И как вступил!
   В воздухе просвистел камень и впечатался моему противнику прямо в затылок.
   Бильбо наносит дикому орку шестьдесят единиц урона. Критический удар! Дикий орк дезориентирован.
   Взвыв что-то непонятное, но явно ругательное, орк бросился к половинчику, раскручивающему пращу для нового броска. Вернее, попытался броситься. Дезориентация сыграла с ним плохую шутку. Сначала он дернулся не в ту сторону, потом споткнулся, а затем ему в спину прилетел удар Демократизатора. Демократия, она такая, не стоит поворачиваться к ней спиной. В воздухе просвистел еще один камень, в этот раз Бильбо попал в корпус, но орку хватило. С земли он больше не поднялся.
   Целительная молитва! Полоска жизней медленно ползет обратно. Бросаться в бой не отлечившись - занятие крайне глупое. Да, пятнадцатый уровень - это для меня еще тяжеловато. Без помощи Бильбо схватку один на один я бы проиграл.
   Между тем силы добра, в лице стражников каравана, побеждали силы зла, в лице орков. Ха! А Эйвинд - тот еще хитрец. Та пятерка стражников, что была в лагере, оказалась не единственной. Похоже, часть воинов скрывалась в повозках с товаром. Караванщики явно ожидали нападения или чего-то подобного.
   Треть орков уже была мертва. Остальных успешно теснила стража. Да и сами караванщики оказались не робкого десятка.
   Мимо меня просвистела стрела. Один из оркских лучников залез на крышу фургона и весело скалясь, пускал стрелы в стражу.
   Пригнувшись к земле, я подбежал к ближайшему фургону и под его прикрытием двинулся к лучнику. Что-то мне подсказывает, что эти парни будут для меня самыми неприятными противниками. Щит боевым жрецам не положен, а священная книга дает защиту от магии, а не от стрел. Получать стрелу в колено мне что-то неохота. Тем более никакой женитьбой тут и не пахнет.
   Вот и нужный фургон, так похожий на повозки древних переселенцев на Дикий Запад. Осторожно забираюсь в него и карабкаюсь на крышу. Надеюсь, парусина выдержит мой вес, но ведь орки как-то по крыше ходят. А они ребята крупные.
   Парусина слегка прогибалась под ногами, но рваться не спешила. Опять игровая условность. Все же, несмотря на всю свою реалистичность, игра остается игрой. Занятый стрельбой по живым мишеням лучник не сразу осознал, что на крыше он уже не один.
   Когда орк все же почуял неладное и оглянулся, я был уже у него за спиной. Если остальные орки были выбриты наголо, как монахи, то у этого оказалась длинная коса.
   - Привет зеленый! - я дружелюбно улыбнулся.
   Он развернулся, оскалил клыки, отбросил в сторону лук, схватился за рукоять ножа... и тут же получил далеко не джентльменский удар между ног. А нечего так широко их расставлять у нас тут не бокс! Орк взвыл, согнулся, а его глаза стали похожи на огромные блюдца.
   - А теперь полетай! - довольно кивнул я, игнорируя логи сообщений.
   Широкий размах и молот сносит лучника с крыши фургона. Полет его красив и стремителен, но, увы, недолог. Встречу с землей орк пережил, а вот встречу с клинками стражи - уже нет.
   Из леса послышался очередной вой. Заслышав его, уцелевшие орки побежали обратно к лесу. Пятерым это даже удалось. Орков никто не преследовал, но у караванщиков нашлись и луки, и метательные копья, и даже один арбалет. Скорее всего, никто из нападавших бы не ушел, но из леса вновь полетели стрелы.
   Надо же, у них и отряд прикрытия есть. Не такие эти дикие орки и дикие. Сев на парусину, я бодро скатился вниз.
   У караванщиков убитых не было, но несколько стражников получили серьезные ранения.
   - Приятно иногда размять старые кости, - Эйвинд убрал в ножны короткий меч. - Дикие орки! - Он зло плюнул на одно из тел. - Так вот что случилось с караваном Хвитинга. А мы на обычных бандитов грешили. Извечный, ты исцелять можешь?
   - Пока только себя
   - Жаль, - вздохнул он. - Но все равно, ты нам очень помог. - С этими словами он протянул мне какой-то сверток.
   Выполнено задание: "Спасение каравана Золотых поясов". Первое задание цепочки. Получено пятьсот очков опыта. Получен предмет: Плащ странника.
   Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на двести пятьдесят единиц. Текущий уровень репутации: равнодушие.
   Открыта скрытая цепочка заданий: "Грабители корованов".*
   Награда за прохождение цепочки: пять тысяч опыта, тысяча очков репутации с фракцией Золотые пояса, один случайный предмет редкого качества.
   (*Грабить корованы - интернет мем. Нередко использовался в компьютерных играх. В данном случае игровая пасхалка).
   Да-да, в сообщении так и значилось "корованов". Стоит написать разработчикам об ошибке. Или это из-за быков в повозках? Ну так это же быки, а не коровы. Да и ошибка сразу два раза. Может я чего не понимаю?
   Хм. Сомневаюсь, что мое скромное участие так уж спасло караван. На мой взгляд у орков не было шансов. Но кто в здравом уме будет отказываться от вознаграждения. В любом случае, скрытое задание - это хорошо. Но сперва город!
   Кстати, что там с плащом.
   Плащ странника (хороший).
   Плотный шерстяной плащ с капюшоном, удобный и теплый. Прекрасная защита от холода и дождя. Физическая защита: две единицы. Прочность: сто единиц.
   Я надел плащ. Действительно удобно и тепло. Забавно, но теперь молот прилипает к спине прямо через ткань плаща.
   Караванщики обшаривали тела зеленокожих. Мысленно хлопаю себя по лбу. Ну да, добыча же! Что в бою взято, то свято. Два "моих" Орка никто не трогал. И хоть в их убийстве поучаствовал не только я, но эти тела НПС словно и не замечали.
   Моей добычей стал сломанный лук, то самое мачете, десяток серебряных монет и янтарное ожерелье.
   Эйвинд снова подошел ко мне, когда я приканчивал вторую тарелку рагу. Классная штука, хотя мяса можно было положить и побольше. Вкусная, и приятный бафф на плюс один к выносливости на шесть игровых часов дает.
   - Тук, тут такое дело, - начал начальник каравана, благодарно кивнув Бильбо, протянувшему и ему тарелку. - Орков найти надо, а следопыта моего в бою ранили сильно. Отравлен он, жить будет, но несколько дней пластом проваляется. Возьмешься найти орков?
   Вам предложено задание: "Поиск грабителей караванов". Второе задание цепочки "Грабители корованов".
   В Промозглом лесу скрывается племя орков, совершающее налеты на торговый тракт. Отыщите их лагерь.
   Награда за задание: тысяча пятьсот очков опыта, пятьсот очков репутации с фракцией Золотые пояса. Срок выполнения: семь дней.
   Желаете принять задание? Внимание! В случае отказа от задания цепочка заданий "Грабители корованов" будет провалена.
   Вот ведь засада!
   Я с тоской посмотрел на восток. Где-то там прекрасная Лавена, банковский счет и прочие развлечения. Я посмотрел в сторону леса. Там меня ждет только сырость, насекомые и орки.
   И что только со мной происходит? Какой тут может быть выбор? Естественно я принимаю задание...
  

Глава 6

Братец Тук и деревня гоблинов.

  
   Лес был преимущественно лиственный: осина, дуб и, о чудо, березы. Изредка чернели одиночные ели. Средняя полоса России какая-то, а не фэнтези мир. На просторных полянах, покрытых густой, некошеной травой с вкраплениями ярких цветов, неистово стрекотали кузнечики. Только периодически попадавшиеся заросли кустарника с красноватыми, больше похожими на щупальца ветками, навевали некоторые подозрения. На земле таких растений точно не было, да и на Новом доме, пожалуй, тоже.
   Старый армейский закон гласит: квадратное - катать, круглое - носить, незнакомое не трогать. Вот и от этих странных кустов я старался держаться подальше.
   Поиски орков не задались с самого начала. Нет, не так. Сначала то они как раз таки задались. От стоянки каравана орки отходили в спешке, а некоторые из них были еще и ранены, так что следов было море. Но длилось это счастье недолго.
   Стоило пройти каких-нибудь триста - четыреста шагов, и лес изменился. Первое что сразу было заметно - тишина. Только слабо шелестели листвой кроны деревьев, да ветер доносил далекий стук дятла. Второй неприятной новостью стало полное исчезновение следов.
   Дальнейшие поиски так ничего и не дали - следов просто не было.
   Солнце начало клониться к горизонту. Становилось темно. Плюнув на поиски, я решил организовать себе привал. Бродить по лесу ночью с факелом. Так я не орков найду, а неприятности.
   Весело полыхал костер, жадно обгладывая сухие сучья. Над головой выгнулось куполом звездное небо с тремя дисками лун. Свежий ветерок доносил приятный запах свежей листвы, хвои и полевых цветов с ближайшей поляны.
   Красота!
   Устроившись на плаще перед костром, я смотрел на небо, придумывая названия новым созвездиям. Ну и что, что разработчики их уже сами обозвали и описали в истории мира. Все равно ее мало кто читает. А у меня и своя фантазия тоже имеется. Это созвездие будет баллистой, а вон-то - ящерицей.
   Как же это приятно заночевать на природе рядом с костром. Четыре года! Четыре года я был лишен подобного удовольствия. Да, теперь я понимаю. Даже если это все ненастоящее, то это куда лучше настоящей больничной палаты, где из всех развлечений только сеть да заигрывания с Юлией.
   А теперь пора исполнить давнюю мечту. Ужин у караванщиков было давно, а мой организм имеет совершенно мерзкую привычку требовать регулярного питания.
   Достав из инвентаря крысиные тушки, я приступил к работе. Система не осталась в стороне и тут же поспешила порадовать получением нового добывающего навыка.
   Получен навык: свежеватель (ранг - ученик).
   Люблю животных, в них много полезного.
   Получены ингредиенты: плохая крысиная шкурка, крысиный хвост, крысиное мясо, крысиные когти.
   Надо бы форум почитать, а то ведь даже и не знаю, сколько этих добывающих профессий. Травник, свежеватель, рудокоп... А что еще? Лесоруб? Рыболов? От последнего я бы точно не отказался. Люблю, знаете ли, с удочкой посидеть.
   Шкурка, хвост и когти отправились в инвентарь, а мясо заняло предназначенное ему место на импровизированном шампуре из свежесрезанного орехового прута. Однако кусок мог быть и побольше! Этак из семи крыс только пара шашлыков и выйдет. Жаль, пряностей нет, как и соли. Не догадался у того же Бильбо попросить или купить. Четыре года изоляции с их до омерзения однообразными днями совершенно отучили меня планировать свои шаги. Но мясо - это мясо. Невкусным оно не может быть по определению.
   Разделка остальных тушек не заняла много времени. Зато наметились проблемы со свободным местом в сумке. Осталась только одна ячейка. Все остальные были уже заняты предыдущими трофеями и низкоуровневыми травами, собранными во время лесных поисков орков. Пятнадцать единичек травника получил, пока по лесу ползал.
   Мясо зарумянилось. Жир шипел, капал на угли, и они то и дело грозили моему ужину вспыхивающими языками пламени. Приходилось жестоко пресекать эти наглые поползновения водой из фляги. Хорошо, что родник неподалеку. Утром надо не забыть наполнить флягу свежей водой. А то ведь какой самый ненужный предмет армейского снаряжения? Фляга, когда она пустая.
   Над полянкой повис аромат жарящегося мяса. Не знаю как крысятина на вкус, но запах неплох. Надеюсь, гостей на него не набежит? Хотя если это будет что-то съедобное, например жирный кабан, то я не против.
   Открыт рецепт: завтрак шахтера.
   В шахте с крысами шахтер голодным не останется.
   Вот, опять система оживилась. Это она так сообщает мне о том, что мясо уже готово? Хорошо, попробуем.
   Сняв с углей одну из палочек, я откусил от "завтрака шахтера" внушительный кусок и вдумчиво прожевал. Не рагу Бильбо, которое не только вкусное, но еще и баффы дает, но тоже ничего. Мне приходилось есть вещи и померзостнее, те же армейские пайки и болотная гидра. Хотя гидру по сравнению с армейскими пайками можно считать особо вкусным деликатесом.
   Покончив с ужином, я завернулся в плащ и быстро заснул. Завтра предстоит трудный день.
   Получено случайное ежедневное благословение. Текущие благословение:есня странника". Расход бодрости при ходьбе и беге уменьшен на десять процентов.
   Проснулся я ровно через шесть часов. Есть у моего организма довольно мерзкая привычка. Высыпаюсь я только тогда, когда просплю ровно три, шесть или девять часов. Причем, после трехчасового сна я чувствую себя так же бодро, как и после девяти часового. Но есть одно "но". Мой организм очень любит сам определять, какой именно из этих трех циклов ему сегодня нужен. А вот это уже иногда создает определенные проблемы. Имея в своем распоряжении полноценные девять часов для сна, я могу проснуться через три часа, и пол ночи слоняться, не зная чем себя занять. Вариант гораздо хуже, когда есть три часа, а организм настойчиво требует все шесть или девять. На Новом доме такая ситуация была постоянно.
   Солнце уже давно взошло, легко разогнав легкую утреннюю дымку. Сделав короткий разминочный комплекс, я направился к ручью. Холодная вода приятно обожгла лицо и струйками стекла с бороды. Здорово все же, что с бритьем тут никаких проблем. А с другой стороны, - я погладил лысую, словно коленка, голову, - обзавестись более модной прической мне тоже не светит.
   Покончив с гигиеническими процедурами, я решительно двинулся на восток. Вот и звериная тропка возле ручья очень удачно ведет в ту сторону. Даже если задание провалю, то хоть ближе к городу окажусь. Орков мне не найти. Разве что наткнусь на них случайно. Навыка "следопыт" у меня нет, а это задание явно делалось с расчетом на него. Только зря время потратил!
   Впереди показались очередные заросли этих мерзких кустов, с красноватыми ветками щупальцами. Странно, но росли они прямо на тропинке.
   Я остановился. Не нравится мне это. Ветки у кустарника были густые, длинные. Одни из них росли вверх, а другие извивались по земле, словно лианы. Да никакой зверь тут бы не прошел! Тогда откуда тропа?
   Стараясь все же держаться вне возможной зоны досягаемости ветвей, я подошел поближе к кустам. Все страньше и страньше. Это мне сейчас показалось или одна из веток шевельнулась и явно не от ветра?
   Отыскав у ближайшего дерева ветку, я перехватил ее на манер копья и запустил в странный кустарник. Никакой реакции. Хорошо, проведем новый эксперимент.
   Вынув из инвентаря факел и огниво, я быстро высек сноп искр на просмоленную паклю. Факел вспыхнул, чадя черным жирным дымом. Я с силой помахал им воздухе, стараясь сбить пламя. Пламя сбиваться отказывалось, а запылало лишь ярче. Вот и хорошо. Взвесив факел в руке, я с силой запустил его в кустарник.
   Ветви-щупальца ожили. Перехватив огненный снаряд прямо в воздухе, они отправили его назад. Мне пришлось прыжком перекатиться в сторону, чтобы увернуться от собственного факела.
   Зато я наконец-то выяснил, что же такое эти самые кусты.
   Обнаружено замаскированное существо!
   Лесной скрытень, уровень двадцать. Очки жизни (информация недоступна, нет необходимого навыка).
   Особо хитрый монстр значит, то-то мне эти кусты сразу не понравились. Эта штука еще и двадцатого уровня. С моей десяткой лезть на нее сущее самоубийство. Судя по всему, передвигаться этот скрытень не может или делает это крайне медленно. Зато маскировка на высоте. Незнающий игрок может неосторожно подойти слишком близко и стать добычей этих странных ветвей-щупалец.
   Зато этих переростков должны очень любить маги, особенно со школой огня. Вон как куст на факел среагировал. Жаль, что у меня огненной магии нет, да и магии вообще. Столько бесхозного опыта прямо на дороге растет.
   Подразнив кусты уже потухшим факелом, я благоразумно обошел их стороной и снова вышел на звериную тропу.
   Моя спокойная прогулка по лесу закончилась весьма неожиданно. Возле густого кустарника, в этот раз вполне обычного, тропинка сделала поворот, я повернул следом за ней... и нос к носу столкнулся с отрядом из двух десятков зеленокожих коротышек, росточком мне аккурат по пояс.
   Лесной гоблин уровень восемь. Очки жизни (информация недоступна, нет необходимого навыка).
   С одной стороны их уровень вроде и меньше моего. Но два десятка восьмых уровней...
   Я смотрел на гоблинов, гоблины смотрели на меня. Молчание затягивалось.
   Настроение хорошее, и драться в этот солнечный день мне совершенно не хочется. К тому же это гоблины, а не орки. Если над их головами серые названия, то они не агрессивны. Так что сперва попробуем переговоры.
   Подняв левую ладонь вверх, я слегка стукнул Демократизатором себя в грудь. Пусть оценят его размеры. Ненавязчивое демонстрирование самых убойных своих аргументов - это прекрасное начало для любых переговоров.
   - Хау! Мои зеленокожие братья.
   Молот гоблины явно оценили, в миг нацелив на меня короткие копья с кремневыми наконечниками, но нападать не спешили. Да и вообще выглядели явно испуганно.
   - Твоя не брат нам. Твоя не гоблин, - заявил вожак. А может и не вожак, но шел он первым и носил на голове странное украшение из пучка перьев. Безбожно коверкая слова, гоблин то и дело боязливо косился на Демократизатор. Понимает, кто в случае чего получит первым. Приятно иметь дело с понимающими существами.
   - Досадная прихоть богов, - я пожал плечами, - в глубине души я тот еще гоблин, а может даже и тролль.
   - Тролль? - не понял вожак.
   - Какой еще тролль? - вздрогнул гоблин справа.
   - Г-г-где тролль?! - испуганно проблеял, кто-то позади него.
   - Тро-о-олль! - панически заверещал кто-то в конце колонны. - Тро-о-олль в подземелье!
   Где, стоя в чаще леса, коротышки нашли подземелье, я так и не понял. Зато на них самих панический крик подействовал должным образом - они просто разбежались. Быстрота, проворство и ловкость, с которыми все это было проделано, говорили о немалой сноровке. Два удара сердца и тропинка пустая.
   - И что это сейчас было? - вопросил я у пустой тропы.
   В кустах кто-то тихо застонал. Раздвинув ветки, я увидел своего недавнего знакомца с перьями на голове. Выглядел гоблин неважно, словно по нему промчалось стадо... гоблинов?
   Вытащив хлипкое тельце из кустарника, я тряхнул гоблина за плечи.
   - Эй, Облезлое перо, ты там еще жив?
   Гоблин открыл глаза и мутным взглядом отрешенно посмотрел на меня.
   - Почему в Полях вечный охота меня встречать человек, а не Великий дух?
   Надо же у мобов даже своя религия есть. Проработанность мира воистину поражает. Я вновь встряхнул коротышку за плечи.
   - Встреча с Великим духом пока откладывается. Но если хочешь, могу ее тебе обеспечить, - я ненавязчиво продемонстрировал ему Демократизатор.
   При виде молота в глазах гоблина появилось понимание. Он встал, отстраненно огляделся по сторонам, тщетно выискивая своих товарищей, покосился на обломок копья в своих руках и тяжело вздохнул. Бедняга верно решил, что сейчас я начну его злобно убивать ради опыта и добычи.
   - Как тебя звать, болезный, - спросил я.
   - Моя Гумм, велик и могуч шаман Гнилозубов. Самый непобедимый племя этих мест.
   Маленький гоблин горделиво выпучил грудь и даже как-то раздался в плечах.
   - Самый непобедимый? - не поверил я, слегка отвлекшись на очередное сообщение системы.
   Выполнено скрытое задание: "Спасение шамана". Вы не стали убивать шамана Гумма, а поэтому спасли. Получено пятьсот очков опыта.
   Ваша репутация с фракцией лемя Гнилозубов" выросла на тысячу единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   - Да-да, - торопливо закивал Гумм, - мы самый непобедимый племя. Наш отважный воин очень быстро бегать и хорошо прятаться, а потому непобедим!
   - Вы заманиваете врагов в засаду ложным отступлением, - восхитился я коварству коротышек.
   - Нет, мы непобедим, потому что никто не может нас догнать или найти, - он
   воинственно потряс своим сломанным копьем.
   - Хм. Тоже вариант, - почесал подбородок я. - И часто вас непобеждают?
   - Очень часто, - доверчиво поведал Гумм. Забавно, но после представления, надпись у него над головой сменилась на имя. - Дикий орк Белый лицо нападает каждая вторая неделя и непобеждает наш воин, только немножко грабит деревня. Да и извечный вроде тебя, только светлый, то и дело заходят и жестоко нас непобеждают. Иногда дважды в неделю, да.
   - Извечные, вроде меня, а им то, что от вас надо?
   - Баран они...
   - Что?!
   Гумм замялся, подбирая слова.
   - Баран они староста ищут, недалекий деревня.
   - А, так вы скот у селян воруете? - я недобро погладил рукоять Демократизатора.
   Гоблин испуганно вжал голову в плечи и торопливо затараторил:
   - Слушай, один раз всего и был! И то давно. При старый вождь. Голодно было очень, да. Мы сильно непобедимый, но очень мирный племя. Рыба ловить, грибной брага делать, набегов давно не делать, не воровать, не убивать. А нас продолжают постоянно непобеждать! - Он громко хлюпнул зеленым носом и продолжил: - Мы гонца посылать, темный герой искать, что бы нас защищать. Но никто не хотеть. Награда мало говорят. А откуда большой награда у бедный племя?
   - Погоди-ка, а что ты там до этого говорил про орков? Это часом не такие с разукрашенной в белое мордой?
   - Они самые, - кивнул он. - Племя Белый лицо. Злобный гадина! Плевать на темный, плевать на светлый - всех резать.
   - А где их лагерь ты знаешь?
   - Конечно, как знать.
   - А показать сможешь?
   Я недобро сощурил глаза и вновь погладил рукоять молота. Гумм тонкий намек понял и утвердительно закивал головой.
   - Смогу! Все покажу! Куда надо проведу! Это недалеко, как раз к северу от моей деревня, возле болота.
   - Отлично, Гумм, веди, - я хлопнул гоблина по плечу.
  
   О близости деревеньки гоблинов я узнал по крикам и столбам дыма, поднимавшимся над кронами деревьев.
   Переглянувшись с Гуммом, мы ускорили шаг. Поняв, что сегодня его убивать не буду, в моей компании коротышка чувствовал себя смелее, чем с двумя десятками своих "непобедимых" собратьев.
   - Опять извечный! - скорбно вздохнул он.
   - А может это орки.
   - Орки хоть и дикий, но понимать, что с мертвый баран шерсть не получить. Они только грабить. А светлый извечный любить все разрушать.
   - Не боись. Сейчас посмотрим, кто там маленьких обижает, - обнадежил я коротышку. Опыт это конечно святое, но неужели нельзя найти более достойные цели для прокачки?
   Прячась за стволами деревьев, мы осторожно двинулись вперед.
   Деревенька гоблинов располагалась на берегу небольшого озерца, со всех сторон окруженного лесом. Десятка три убогих тростниковых хижин ютились возле самой воды. Перед хижинами полоскались и хлопали на ветру вывешенные на просушку сети. На берегу лежали выдолбленные, плоскодонные лодки.
   - Теперь еще и мага с собой притащить! - прошипел Гумм сквозь зубы, когда мы укрылись в кустах рядом с деревней.
   В этот раз непобедимых Гнилозубов не побеждали сразу трое игроков. Лучник Сагмант, воин Бутл и маг Напалмчик. Мой соотечественник что ли? Все восьмого уровня. Было совершенно непонятно, что они тут вообще делают. Все Гнилозубы применили свою любимую тактику - просто разбежались. А нет, не все. Трем коротышкам сбежать не удалось. Вон тела перед входом в деревню валяются.
   С рук мага сорвалась струя огня, и очередная тростниковая хижина запылала.
   - Ты чего творишь, - возмутился воин, - я ее еще не обыскал. Как же добыча?
   Маг беззаботно махнул рукой.
   - Да какая тут добыча? Не лут, а мусор. И гоблины все разбежались, вылавливай их теперь по всему лесу. А ты говорил, легкий кач, легкий кач. Надо было в крипту идти.
   - Для крипты хиллер нужен, - резонно заметил лучник, - а кое-кто решил качать мага?
   - Вот взял бы сам хиллера да и качал. А то вас луков, как собак нерезаных.
   - Как и огненных магов, - парировал Сигмунт. - Бутл, твоя правая, моя левая, - повернулся он к войну, призывно взмахнув рукой в сторону еще целых хижин.
   - Бедный мой племя, - тихо простонал Гумм и с надеждой посмотрел на меня. - Извечный, помоги, а? А я отплатить. Награда давать. Щедрый награда. И с орками помогать.
   Вам предложено задание: "Защита деревни гоблинов".
   Уничтожьте нападающих на деревню племени Гнилозубов игроков. Награда: две тысячи очков опыта, тысяча очков репутации с фракцией племя Гнилозубов. Пять фляг грибной браги Гнилозубов. Одна серебряная монета.
   Штраф за отказ: минус тысяча очков репутации с фракцией племя Гнилозубов. Шаман Гумм откажется помогать вам в поисках лагеря орков.
   - Их трое, а я один, - напомнил я.
   Гоблин потеребил ухо, покосился на свое сломанное копьецо, а затем ударил себя в грудь кулаком.
   - Гумм шаман. Гумм помогать.
   - А как же известная непобедимость Гнилозубов?
   - Нельзя все время не побеждать. Не жизнь это, да.
   - И все равно их больше.
   - Если мы начнем побеждать, мои соплеменники непременно придут помочь, - с подкупающей откровенностью признался он.
   Что тут поделать? Только согласится принять задание.
   Открыв инвентарь, я достал из него оркский тесак и передал гоблину. Все равно этот мачете переросток почти ничего не стоит, это я заранее узнал еще у караванщиков. А с обломанной палкой мелкий много не навоюет.
   - На вот, владей. Отдашь потом за него самое ценное, что у тебя есть, - добавил я зачем-то. Что у гоблинов может быть ценного? Разве что грибная брага.
   Гоблин посмотрел на меня странным взглядом, но меч взял. Для зеленокожего коротышки тесак орка был сродни двуручному мечу, но Гумм действовал им довольно бодро. Он пару раз взмахнул им в воздухе и радостно осклабился, демонстрируя кривые зубы. Теперь понятно, откуда пошло название племени.
   - Хороший дар, да. Я принять его. И отдать назначенный цена. Большой честь, да.
   Между тем разорение деревеньки гоблинов продолжалось. Воин и лучник, обследовав все крайние хижины, углубились в поселение. Маг остался один.
   Я посмотрел на него.
   Ничего личного, парень. Задание - есть задание. Да и маленьких обижать нехорошо. Светлые, темные - расизмом попахивает. Не люблю расизм и негров.
   К магу я шел не таясь. Здоровенный амбал в тяжелых доспехах, с молотом на перевес крадущийся со спины к одинокому магу выглядит несколько подозрительно. Двух мнений тут быть не может, крадется он явно не за тем, чтобы спросить: "Как пройти в библиотеку?". А вот точно такой же амбал, с таким же молотом, но идущий гордо, не таясь, с обезоруживающей улыбкой на губах - это уже совсем другое дело. Сразу такого может и не прибьют.
   Впрочем, мой расчет не оправдался. Маг меня просто не заметил! Он все так же стоял и смотрел на охваченную огнем хижину. То ли этот Напалмчик пироманьяк, вон какой себе ник подобрал, то ли он просто просматривает форум. В любом случае, лучшего момента для атаки и не придумаешь.
   Демократизатор поднимается вверх. Сокрушающий удар! Демократизатор опускается вниз.
   Вы наносите игроку Напалмчик сто единиц урона. Критический удар!
   Из своего ступора Напалмчик вышел, только после третьего удара, когда от его полоски жизни осталось жалкие огрызки. Что самое забавное, сопартийцы оказались ему под стать. Они так увлеклись обыском хижин, что даже не заметили атаки на своего мага. Сразу видно спаянную команду!
   - Какого... - только и успел вымолвить он, разворачиваясь лицом ко мне. Но тут же ему на голову опустился очередной удар молота, выбивая последние остатки жизней. Не стоит пренебрегать уставом караульной службы! Часовому на посту не след по форумам лазить!
   Маг повалился на землю с последней жизнью, давая возможность провести добивающий удар. Помахав рукой на прощанье, легонько стукаю его рукоятью молота. Тело мага словно впиталось в землю, оставив вместо себя небольшой, но такой симпатичный мешочек с моей законной добычей!
   Из-за хижин послышался крик лучника:
   - Бутл, Напалма завалили!
   - А на третий день Орлиный Глаз заметил, что у сарая нет одной стены, - прокомментировал я, дотрагиваясь до "останков". - Поздновато спохватились, ребятки. Кстати, а где Гумм? Опять в нем хваленая гоблинская непобедимость взыграла?
   Из-за хижины выглянул лучник. Быстро оценив ситуацию, он вскинул лук.
   Еловая стрела наносит вам двадцать три единицы урона.
   Меткий, зараза!
   Стрела с белым оперением вонзилась в мою левую руку, да так и осталась в ней торчать. Боли нет, но ощущение забавное. Интересно, а почему не сообщили, что за игрок ее выпустил? Не понимаю я логики игровых правил.
   Пригнувшись к земле, бросаюсь к лучнику. Прыжок в сторону! Очередная стрела вонзается в землю. Но Сигмунт накладывает на тетиву новую стрелу, подозрительно сияющую изумрудным цветом. А он неплох, действует бойко. Никак в реале с луком тренировался?
   Перепрыгиваю невысокий плетень, снова петляю, как пьяный заяц, и резко останавливаюсь. Стрела ударяет в землю передо мной. Что за черт! От стрелы по земле пошла ощутимая ударная волна.
   Еловая стрела наносит вам три единицы урона. Вы замедлены!
   Похоже, в этот раз лучник ударил чем-то площадным, не требующим точного попадания, да еще и с замедляющим эффектом. Ноги и руки словно налились свинцом. Теперь я не бежал, а скорее шел. Причем довольно медленно.
   - Бутл! Где ты там! - заорал Сигмунт. Отбежав чуть назад, он выпустил разом две стрелы. Увернуться от них я даже не пытался. - Шевели своей задницей, мне помощь нужна!
   Тут он прав. Нас разделяет каких-то тридцать шагов, а жизней у меня все еще больше половины. Сейчас замедление пройдет, и кто-то схлопочет молотом по наглой морде. У меня сокрушающий удар как раз откатился.
   - Иду, - на поле боя наконец-то появился слегка запыхавшийся воин. - Где там этот пэкашер? Сейчас я его!
   Теперь противников стало двое. Бутл прикрыл лучника своим громадным щитом, похожим на щиты римских легионеров. По-моему, его класс так и называется "легионер". Под такой защитой Сигмунт слегка повеселел.
   Два восьмых против одного десятого. Что-то мне подсказывает, что расклад не в мою пользу. Здравствуй зона возрождения. Зря я послушался этого чертового гоблина. Да и вообще мне не стоило брать задание с орками. Сейчас бы уже тискал красоток в тавернах Лавены. Но нет, понесла нелегкая на поиски приключений!
   Все эти мысли промелькнули в моей голове в один короткий миг, пока я одним броском преодолевал оставшееся расстояние до противника.
   Еще одна стрела свистнула мимо головы.
   Уже подбегая к воину, краем взгляда замечаю какое-то движение над головой. На крыше хижины появился мой пропавший напарник. Посмотрев вниз, Гумм бодро запрыгал на месте, совершая какой-то причудливый танец. Нашел время для дискотеки!
   Демократизатор встретился с щитом легионера. Воин тут же контратаковал, острие спаты укололо меня в шею. Мы обменялись еще несколькими ударами. Будь легионер один, победа была бы за мной. Хотя и пришлось бы повозиться. Подобные классы не зря называют танками. Много жизней, хорошая защита от физического урона. Запаришься разбирать такую консерву, особенно если ты не маг. С другой стороны, уроном танки похвастаться не могут, но это и не их задача.
   Еловая стрела наносит вам двадцать единиц урона.
   Чертов лучник!
   Сигмунт не терял времени даром, обойдя меня с фланга, он теперь пускал стрелы, не боясь зацепить напарника.
   Внезапно Гумм закончил свои кривляния на крыше. В воздухе над ним появился призрачный филин и с уханьем бросился на лучника.
   - Шаман на крыше! - завопил тот, отчаянно отмахиваясь луком от призрачной птицы.
   - Гра-а-а! - Гумм злобно оскалился, поднял над головой подаренный мной меч и издал протяжный, воинственный клич. Тут даже я вздрогнул, не ожидал от коротышки такого громкого рева.
   - Гра-а-а! - вторило ему из леса, и это было явно не эхо.
   Легионер вздрогнул, прикрылся щитом и стал пятиться к лучнику. Сигмунт все также отбивался от призрачного филина. Полоса его жизней не проседала, но птица явно мешала ему стрелять.
   - Гра-а-а! - вторично послышалось из леса и в селение зеленой волной хлынули гоблины. Потрясая копьями с кремневыми наконечниками, зеленокожие коротышки словно бы впали в боевой транс. От былой "непобедимости" не осталось и следа. Они словно соревновались, кто быстрее вступит в бой.
   - Паровоз! Бежим! - испуганно закричал Сигмунт. Не обращая более никакого внимания на досаждавшего ему филина, он бодро припустил вдоль берега прочь от деревни.
   Проводив его взглядом, легионер зло сплюнул на землю.
   - Вот ведь нуб. Я тебя запомню, жрец. Ты еще не знаешь, с кем связался.
   Он ударил спатой по щиту, явно применив какое-то танковое умение, агрящее* на него всех ближайших мобов.
   (* Агрить (от англ. aggression) - вызывать атаку мобов на себя).
   Я почувствовал к парню прилив уважения. Он явно понимал, что с таким количеством мобов ему не справиться, но все же решил прикрыть отход приятеля. Вот только эта жертва напрасна. Гумм опять заплясал по крыше. Больше всего его метания напоминали танец живота. Вы когда-нибудь видели танец живота в исполнении гоблина? Вот и мне бы век его не видеть!
   Лучник что-то закричал, замахал перед собой руками. Похоже, он опять попал под шаманство зловредного гоблина. Тройка не попавших под агрящий скил легионера гоблинов настигла его и принялась колоть своими копьями. Выглядят, эти поделки каменного века может и смешно, но урон наносят. И хоть гоблины были невеликого шестого уровня, когда лучник снова смог соображать ему уже уполовинили полоску жизней. А там на помощь копьеносцам подоспел шаман с оркским тесаком. Судьба Сигмунта была предрешена.
   Между тем Бутл отбивался отчаянно. Прижавшись спиной к стене хижины, легионер закрылся щитом и отчаянно отмахивался своей спатой сразу от дюжины коротышек. Больше чем втроем гоблины атаковать не могли, больше мешая друг-другу, и к нему образовалась натуральная очередь.
   Взвесив в руках Демократизатор, я пошел помогать коротышкам. Со своими зубочистками они провозятся с этой консервой до вечера, а мне еще лагерь орков найти надо!
   Слаженными действиями мы быстро разделались с легионером. Еще одно тело впитывается в землю, оставив вместо себя мешок с трофеями.
   Вы отбили нападение игроков светлой фракции на деревню темной. Смещение мировоззрения в сторону "тьма" на три пункта. Текущее мировоззрение - истинный нейтралитет.
   Внимание!
   Вы атаковали и убили одного или более невраждебных игроков в нейтральной зоне. Вы убийца! Более игроки не несут штрафа за ваше убийство в нейтральных и безопасных зонах. Вероятность потери части предметов из инвентаря увеличена на десять процентов. Вероятность потери надетого снаряжения, кроме привязанных вещей, увеличена на пять процентов.
   Убийце не избежать возмездия!
   Да, теперь я еще и убийца игроков, так называемый красный ник или пэкашер. Хотя противостояние между игроками является одной из составных частей игры, некоторые виды убийств заканчиваются вот такими штрафами. Похоже, система не приняла во внимание мое задание на защиту деревни. Впрочем, ник у меня только слегка порозовел. Пара игровых суток или одна-две смерти, и эта мелочь пройдет. Все равно до выполнения этого чертового задания караванщиков я в город и не собирался.
   Ко мне подбежал Гумм.
   - Наша победить! - он аж приплясывал от радости.
   Выполнено задание "Защита деревни гоблинов". Получено две тысячи очков опыта, Ваша репутация с фракцией Племя Гнилозубов выросла на тысячу единиц. Текущий уровень репутации: дружба. Получены предметы: пять фляг грибной браги Гнилозубов. Получена одна серебряная монета.
   Я проверил инвентарь, надо же посмотреть свои честно заслуженные трофеи. С игроков упало только несколько серебряных и медных монет. Других трофеев не было. Обидно, но у меня в сумке и так проблемы со свободным местом: опять осталась всего одна свободная ячейка. А вот и пять фляг обещанной грибной браги. Хорошо, что однотипные предметы занимают всего одну ячейку сумки.
   Я достал одну из фляг. Та была сделана из пустотелой тыквы-горлянки и заткнута обычной деревянной пробкой. Жаль, но дегустировать ее содержимое буду потом. Сначала дело!
   Убрав флягу обратно в инвентарь, я повернулся к гоблину.
   - Гумм, ты обещал мне показать, где тут лагерь орков.
   - Моя показать! Моя теперь вождь племя. Моя вести с нами мой непобедимый воин.
   - А старый вождь что?
   - А со старый вождь мы вечером устроить пир.
   - Хорошо, - кивнул я, поражаясь легкости перехода власти от одного гоблина к другому. Все же эти коротышки довольно миролюбивы. Вон, даже дружеский пир со старым вождем устраивают. И чего это светлые на них постоянно нападают?
   Отвернувшись от шамана, я пошел осматривать деревню и уже не слышал, как довольный гоблин прошептал себе под крючковатый нос:
   - Да, вечером будет большой пир со старый вождь. Со старый, вкусный вождь.

Глава 7

Братец Тук и лесная прогулка.

  
   Утлая лодочка гоблинов не была рассчитана на нормального человека. Как я на ней смог поместиться и почему она не потонула под моим весом, одна из загадок мироздания и разработчиков игры. Я уже давно понял, что с физикой эти ребята обходятся как с продажной девкой империализма.
   Короткие весла мерно погружались в воду и тут же взлетали вверх. Зеленокожие коротышки работали ими столь бодро и слаженно, словно неведомый барабанщик отбивал им ритм. Узкая плоскодонка шла с приличной скоростью, рассекая носом водную гладь озера. За первой лодкой, где вместе с вождем и пятеркой воинов находилась и моя скромная персона, шли еще три таких же лодочки. На каждой из них сидело до шести гоблинов.
   В небольшой на первый взгляд деревеньке оказалось довольно приличное количество воинов. В битве с игроками участвовало с полусотни коротышек. Даже удивительно, что при таком значительном численном перевесе гоблины боятся давать отпор небольшим группам игроков.
   Гумм сидел на корме и, подставив лицо солнцу, радостно скалил кривые зубы. Маханием веслом утруждать себя бывший шаман не стал.
   - Зачем нам так много воинов, - поинтересовался я.
   - Где много? - он недоуменно огляделся. - И пол сотня не наберется. Мало-мало для орка.
   - Мне надо просто найти лагерь, а не захватывать его.
   - А если орк найдет нас раньше? - резонно заметил он. - Ты и я мало очень. По ту сторону вода их земля. Моя теперь вождь. Моя не может рисковать. Надо было брать больше охрана.
   К слову, никакого энтузиазма по случаю похода к оркам коротышки гоблины не испытывали. Как я уже говорил, в битве с игроками участвовало с полсотни воинов. А когда Гумм объявил о походе, их число резко сократилось до трех десятков. Непосредственно в лодки погрузилось и вовсе чуть больше двух.
   И правда, такими темпами до лагеря орков я доберусь только в сопровождении шамана.
   Лодки пересекли озеро. Впереди показалась узкая заводь. Пологий берег постепенно переходил в небольшую полянку, обильно поросшую дивной, высокой осокой. Полянка упиралась в глухой кустарник, полукругом укрывавший ее от чужих глаз. Идеальное место для скрытой высадки!
   Я спрыгнул в воду. Хорошие мне сапоги подогнал брат Клаус. Пусть они и выглядят, словно вот-вот развалятся, но влагу не пропускают. Да и ходить в них удобно: не жмут, не натирают. Чего еще надо? Разве что еще большего уровня защиты и множества вкусных положительных эффектов. Мечты, мечты.
   Аккуратно сложив весла, гоблины попрыгали с лодок, мутя воду босыми ногами. Подхватив лодки, они бодро вытащили их на берег. Затем коротышки быстро и молча разобрали свое жалкое оружие и, повинуясь приказу Гумма, двинулись в сторону леса.
   Наверное, это было самое осторожное наступление в истории. Никто из гоблинов не хотел идти первым. Сделав шаг вперед, они так и норовили сделать два, а то и три назад.
   - Вперед, самки собака! - бесновался Гумм, пинками подгоняя воинов. - Кто не идти, того я лично топить выгребной яма!
   Неприятности начались, когда гоблины все же двинулись к лесу. Первым их предвестником стал дикий рев из кустарника. При ближайшем рассмотрении кусты, окружавшие поляну, оказались самым что ни на есть настоящим малинником. Я потом с него даже немного ягод собрал, подняв еще на одну единицу травника, но это было потом. И так, из кустов раздался рев и на поляну выскочил... медведь. Самый обычный медведь, вот только размером с быка.
   Гигантский медведь, уровень пятнадцать (ранг - золото). Очки жизни (информация недоступна, нет необходимого навыка).
   Ух ты, самый настоящий элитник. Да еще и пятнадцатого уровня! Если вспомнить, каких нервов мне стоила борьба с серебряноранговыми крысами, то тут ловить и вовсе нечего, но местечко стоит запомнить на будущее. Если оно у меня есть...
   Медведь зарычал. Гоблины завопили. Медведь бросился на нас. Гоблины бросились в разные стороны. Убегали они быстро, но все же недостаточно. Оказавшийся ближе всего к медведю коротышка был просто вбит в землю ударом огромной лапы.
   Я повернулся к Гумму. Шамана появление элитного моба не напугало. Более того, мне почему-то показалось, что он его даже ждал.
   - Можешь отогнать его своим колдунством?
   - Зачем отгонят, да? - искренне удивился он. - Столько мяса само к нам придти. Вечером большой пир, еда надо много!
   Дальнейшая дискуссия прервалась сама собой. Медведю надоело гоняться за верткими гоблинами, в которых и мяса-то всего ничего. Он обвел взглядом поляну, увидел меня, облизнулся, заревел и бросился вперед.
   Подставленная под удар рукоять Демократизатора помогла мало, меня просто отшвырнул в сторону.
   Гигантский медведь наносит вам семьдесят две единицы урона. Внимание! Вы сбиты с ног!
   Вот тебе и "превед, медвед", один удар, а пятой части жизней как небывало!
   Медведь поднялся на задние лапы, заслонив собой солнце, и снова ударил. Вернее просто рухнул на меня всем телом. Рядом что-то завопил Гумм, опять начиная свои причудливые танцы.
   Я откатился в сторону. Медвежьи когти в бессильной злобе взрыхлили землю. Откуда-то из кустов прилетело короткое копье, ударив зверя в голову. Если полоса жизней лесного гиганта и просела, то я этого не заметил, а читать сообщения мне было недосуг.
   Пока опешивший от столь наглой атаки медведь ревел, я вскочил на ноги и от души заехал ему "сокрушающим ударом" по задней лапе.
   Вы наносите гигантскому медведю сорок три единицы урона. Критический удар! Перелом!
   Медведь заревел так, что у меня заложило уши. От маленьких, налитых кровью глазок повеяло жаждой убийства. Впрочем, можно подумать, до этого он нас убивать не собирался.
   Гигантский медведь наносит вам пятьдесят две единицы урона. Внимание! Вы сбиты с ног!
   Гигантский медведь наносит вам...
   В следующие несколько секунд я сполна понял, что чувствует футбольный мяч, когда его пинают ногами футболисты. Все попытки защищаться ни к чему не привели. Наоборот, они только раззадорили зверя еще больше.
   В воздухе снова появился уже хорошо знакомый мне призрачный филин. Пока медведь отвлекся на птицу, я быстро активировал "целительную молитву". От жизней остались жалкие два десятка единиц, и следующий удар стал бы для меня последним. Теперь главное, чтобы медведь случайно не наступил на меня лапой. На ноги я подниматься не стал, чтобы не привлекать внимание, а двигаться, пока действует "лечилка", не мог.
   Призрачный филин развеялся в воздухе всего от одного удачного удара когтистой лапы. Но тут в медведя прилетело несколько стрел и камней. Некоторые гоблины не сбежали, а забрались на деревья и теперь стреляли с них из пращей и луков. Все же эти коротышки не такие и трусы. Или меня с Гуммом они боятся больше медведя?
   Кстати, а где шаман?
   Гумм нашелся у воды. Не обращая внимания на битву, гоблин снова отплясывал что-то типа "Яблочка". В другое время меня бы это позабавило. Интересно, а игроки шаманы есть? Им тоже приходится такие кренделя выделывать? Я бы на это посмотрел, особенно если это будут симпатичные, фигуристые девушки. Желательно с минимумом одежды или при полном ее отсутствии.
   Определив в качестве следующей цели самого меткого из стрелков, медведь похромал в сторону деревьев, просто игнорируя летевшие в него стрелы и камни.
   Речная галька наносит гигантскому медведю пять единиц урона.
   Тростниковая стрела наносит гигантскому медведю восемь единиц урона.
   Такими темпами гоблины будут ковырять косолапого пару игровых суток. Общими усилиями мы не снесли с мишки даже четвертой части жизней. И это мне еще повезло сломать ему заднюю лапу критическим ударом.
   Действие целительной молитвы закончилось, но в бой я не спешил. Полоса жизней заполнилась едва ли на половину - для мишки это мелочь на два-три удара.
   Проломив кусты, медведь с яростью бросился на ближайшее дерево с лучником. Когтистые лапы рвали ствол не хуже топора, только щепки летели. От каждого удара дерево сильно вздрагивало от корней до самой кроны. Сидевший на нем гоблин едва не сорвался вниз. Бросив лук, он вцепился в ствол руками, ногами и, по-моему, даже зубами. Зато его товарищи времени не теряли, продолжая обстрел косолапого.
   Подождав отката, я вновь активировал "молитву". Десять секунд и конец отдыху. Дерево скоро рухнет, пора спасать зеленокожего. Хоть и гоблин, а союзник. Надо попытаться сломать мишке еще одну лапу. Эх, общества защиты животных на меня нет.
   Перекатившись на живот, одним рывком поднимаюсь с земли.
   Между тем Гумм опять закончил свою пляску. Небольшой, похожий на шаровую молнию шарик, но почему-то зеленого цвета, сорвался с его рук и впечатался медведю в спину. Никакого особого эффекта я не заметил. Жизни у мишки не просели, дебаффов на нем тоже не появилось. Прекратив терзать ни в чем не повинный ствол, он повернул голову и наградил шамана убийственно-ласковым взглядом.
   Гумм почесал кривой нос, пожал плечами.
   - Хороший заклинание, жалко срабатывать редко, - задумчиво произнес он, выхватывая меч.
   Медведь бросился на шамана, но со сломанной лапой скорость у него была уже не та. Пока он бежал обратно к берегу, получил в спину не меньше пяти стрел и камней. Вот медведь навис над шаманом, огромная лапа поднялась для удара, но Гумм ловко отскочил в сторону, и даже умудрился резануть косолапого по морде.
   - Разверни его спиной ко мне! - крикнул я шаману.
   Гумм снова отпрыгнул в сторону, уходя от очередного удара, упал, перекатился вбок, перекатился назад через голову и вновь оказался на ногах. Медведю неожиданная прыткость мишени явно не понравилась. Когда очередной его удар вместо наглого коротышки резанул лишь пустоту, а челюсти клацнули, так и не добравшись до желанной плоти, он на короткий миг замер, а затем ударил по земле лапой, применив какое-то умение. Гумм застыл. Зубы медведя тут же вцепились ему в плечо. Полоска жизней шамана просто улетела в красную зону. К счастью для коротышки, в тот же миг Демократизатор обрушился на еще целую заднюю медвежью лапу.
   Вы наносите гигантскому медведю сорок три единицы урона. Критический удар! Перелом!
   Нет, я люблю этот навык! Второй удар и снова критический. Медведь обиженно взревел. Выпустив из пасти добычу, он попытался развернуться ко мне. Еще один быстрый удар и прыжок назад. Медведь стал медлительным, неуклюжим. Две сломанные лапы почти полностью лишили его подвижности. Все! Теперь он точно не жилец.
   Эта же мысль пришла в головы и гоблинам. Особенно одному неугомонному шаману.
   - Все в атака! - закричал Гумм. - Гра-а-а!
   - Гра-а-а! - вторили ему гоблины, посыпавшись с деревьев, словно спелые яблоки.
   Один миг, и на медведя налетела целая орда вошедших в боевой раж коротышек. Сразу два гоблина отошли в мир иной, получив всего по одному удару медвежьими когтями. Но остальных это не остановило. Короткие копья, дубинки, кулаки, а иногда и просто зубы.
   Меня передернуло. Даже хорошо, что мелкие зеленокожие так трусоваты. С такой волей к победе они могут быть страшными врагами.
   Подняв молот, я присоединился к общей свалке, сразу сфокусировав на себе все внимание медведя. Кираса затрещала от тяжелых ударов. Но это была уже агония. Он еще сумел снести мне большую часть жизней, но былого напора и силы в его ударах уже не было. Я не только сумел устоять на ногах, но еще и постоянно контратаковал.
   Минута времени и еще два сокрушающих удара, поставили в жизни косолапого жирную точку. Мигнув на прощание красным, полоска его жизней просела до нуля. Лапы медведя подломились, огромное тело рухнуло на землю.
   Гигантский медведь убит. Получено полторы тысячи очков опыта.
   Получен уровень!
   Опершись на демократизатор, я запустил исцеление и смахнул со лба капли пота. Тяжелая вышла битва. Рановато мне с такими элитниками махаться. Если бы не помощь гоблинов...
   Гумм забрался на медвежью тушу и начал исполнять на ней очередной ритуальный, а может не ритуальный, а просто радостный танец. Вокруг верещали и приплясывали остальные коротышки.
   - Гумм убить владыка леса!
   - Слава вождь Гумм!
   Гоблины соревновались в восхвалении своего вождя, словно этот "облезлое перо" один проделал всю работу. Даже как-то обидно. Это наша общая победа и трофей. Кстати, на счет трофеев.
   Растолкав гоблинов, я прикоснулся к медвежьей туше. Система тут же поспешила порадовать сообщением:
   Недостаточно места в инвентаре.
   Вот ведь! Совсем про это забыл.
   Открыв инвентарь, я принялся изучать его содержимое на предмет самого ненужного. Так, что тут у нас? Лунник? Удалить. Травка хорошая, и нужна для прокачки алхимии после двадцати пяти единиц прогресса развития навыка. Но у меня то всего лишь первый! Следовательно, конкретно эта трава для меня сейчас бесполезна. В отличие от того же тысячелистника, который можно использовать уже с единичкой алхимии. Тимьян? Тоже долой, по все тем же причинам. Два слота есть. Что еще можно выбросить? Может лук? Он все равно слабенький, да еще и требует новой тетивы.
   Достав из инвентаря лук, который без тетивы больше напоминал обычную палку, я протянул его ближайшему гоблину. Даже скорее не гоблину, а гоблиненку. Больно он мелкий по сравнению со своими далеко не крупными собратьями.
   От удивления глаза гоблина стали широкими словно блюдца.
   - Это моя? - пропищал он, почему-то постоянно косясь на Гумма.
   - Твоя, твоя, - подтвердил я.
   Кстати, этот гоблиненок действительно чем-то на шамана похож. Даже такая же здоровая бородавка на носу. Явно родственник, может даже сын. Только одет он как-то странно - слишком много украшений: бусы из клыков, в волосах кость заплетена. Хотя, что я знаю о гоблинах? Может это у них отличительные знаки особо "непобедимых" воинов или учеников шаманов.
   Не обращая более на гоблиненка никакого внимания, я вернулся к исследованию медвежьей туши. Где тут мои трофеи? В элитном медведе и добыча должна быть элитная!
   Вместо привычных сообщений появилось новое окно. Что-то вроде инвентаря, но трофеев. Интересно, никогда такого не было. А, теперь понятно. Трофеев в медведе пять штук, а свободного места в моем инвентаре всего три.
   А это окно - удобная штука. Избавляет от автоматического сбора всякого хлама. Надо будет посмотреть настройки и сделать эту опцию постоянной.
   Я изучил весь медвежий инвентарь. В трех первых ячейках оказались такая же мелочевка, что до этого встречалась в крысах: сломанные кольца, гнутые ложки. Только в крысах они были медными, а тут серебряными. В двух оставшихся ячейках находились: "Латные наплечники доблести" и флакончик "Среднее лечебное зелье". Это уже интересней. Я открыл описание предметов.
   Латные наплечнике доблести (редкий).
   Клеймо, на котором указано имя создателя этих наплечников, давно стёрлось от времени. Но это не умаляет мастерства забытого мастера. Этот наплечник верой и правдой служил множеству воинов и все также прочен, как и в первый день своего создания.
   Физическая защита: двадцать единиц. Плюс один к силе. Плюс два к выносливости. Прочность: сто пятьдесят единиц.
   Неплохая вещица. Да что там неплохая - просто отличная! Она одна увеличит мою физическую защиту почти в два раза. Где бы еще откапать полный комплект таких доспехов?
   Среднее лечебное зелье.
   Созданное из лечебных трав, это зелье помогает лучше оправиться от ран. Герой, использовавший его, восстанавливает двести очков жизненной энергии. Зелье не повышает жизненную энергию выше максимума; оно позволяет восстановить лишь то здоровье, что потеряно.
   Тоже прекрасная вещица. В прошедшей битве мне такого зелья очень не хватало. Жаль, применять такие склянки можно только раз в минуту. Причем это общий откат для всех зелий. Например, если у мага выходят и жизни, и мана, то использовать он может либо зелье лечения, либо зелье восстановление маны, но не оба сразу. Впрочем, такой маг, если все еще находится под атакой, уже мертвец.
   Эти два предмета я точно беру, но что-то из хлама придется оставить.
   Некоторое время жадность во мне боролась со здравым смыслом. Сомнительно, что эти сломанные серебряные вещи много стоят, но вполне возможно они дороже собранных трав. Может и глупо переживать из-за пары лишних серебряных монет, имея в банке несколько тысяч золотых, но я всегда был довольно бережливым парнем. Что поделать, трудное детство...
   Ладно, вот этот погнутый серебряный кубок возьму, он самый тяжелый. А остальное придется оставить. Хотя, стоп! Наплечники можно сразу надеть. Тогда заберу еще эту ложку.
   Определившись с выбором, я перекинул наплечники в инвентарь и тут же надел на себя. Подвигав руками, проверил, не стесняют ли они движение. Довольный полученным результатом, я забрал все остальное и отошел в сторону.
   Плюхнувшись на задницу, Гумм съехал с медвежьей туши, словно с горки, и подошел ко мне.
   - Придется задержаться мало. Хороший добыча, много мяса, вкусный печень, дающий мужской сила, - при этих словах он мне зачем-то подмигнул. - Очень нужная вещь, да.
   - Нам еще орков найти надо, - напомнил я. - Хорошо бы сделать это до ночи.
   - А чего их искать, - пожал плечами гоблин. - Узкий полоса леса, за ним болото, а там и до орков рука подать. Не только дойдем, но и до вечера в деревня вернемся. Праздник большой у нас.
   Гоблины споро приступили к разделке медведя, который при ближайшем рассмотрении оказался медведицей. Впрочем, зрелище это было лишено какой-либо кровавости, свойственной нормальной разделке звериной туши в реальности. Зверь просто как-то мгновенно превратился в скелет, а гоблины принялись грузить добычу на лодки.
   Пока они трудились, я решил осмотреть окрестности. Гумм, как и положено начальству, не работал, и увязался следом за мной. Медведь выломал в кустах настоящие просеки, вот по одной из них мы и ушли с поляны.
   - След, свежий, - Гумм согнулся к самой земле. - Медведь вон оттуда пришел, а не в кустах сидел.
   Я посмотрел на то место, куда указал гоблин, но ничего не увидел. Внезапно в мою голову пришла здравая мысль. Да иногда они меня тоже посещают.
   - Гумм, а ты можешь научить меня читать следы?
   - А твоя не уметь? - искренне удивился шаман. - Такой хороший охотник, да. А следы не уметь читать. Плохо это. Как твоя будет кормить семья? Но моя тебя научить. Это просто.
   Получен навык: следопыт (ранг - ученик).
   Получен навык: наблюдательность (ранг - ученик).
   - Зеленый, я тебя почти люблю, - ошалело прокомментировал я полученные результаты. Сразу два навыка! Да еще таких полезных!
   Оскалив кривые зубы, Гумм мерзко захихикал, прикрыв рот ладонью.
   Я вновь посмотрел на указанное им место. Поначалу ничего не было. А затем на земле проступило темное пятно. На медвежий след оно походило мало, как и на след вообще. Определить по нему кто шел и куда, было невозможно. Но чего я ожидал от единички развития навыка?
   Темные пятна вели дальше в лес, к холму. Мы двинулись по ним и уперлись в здоровую пещеру. Вернее нору, вырытую в склоне холма.
   - Теперь понятно, почему медведица нападать, - прокомментировал находку гоблин. - У нее берлога тут быть.
   Я взвесил в руках молот.
   - Думаешь, там кто-то есть?
   Нет, я еще помню, что медведи не стайные животные. Но это в реальном мире, а от игры можно ожидать чего угодно, в том числе и медвежьих стай. Да и пещера больно здоровая.
   - Ветер от нас. Будь в берлога еще один медведь, он бы кинутся. Не стал ждать.
   - Пошли туда кого-нибудь из воинов.
   - Зачем, да, лучше на поляна вернемся и пойдем лагерь искать. Чего под земля лезть?
   - Там же никого нет, ты сам сказал?
   - Там нет медведь. Я не говорить, что там нет опасность.
   - Стой тогда здесь, а я все же посмотрю, - решил я.
   Достав из инвентаря факел, я быстро его зажег и зашел в берлогу. Медведица постаралась на славу, мне даже пригибаться не пришлось. Широкий руко.. вернее лапотворный ход вел вглубь холма. Под ногами то и дело попадались обломки звериных костей. И не только звериных! Вон у стены явно человеческий череп. Кому-то из охотников не повезло.
   Ход закончился большой пещерой. Тут костей было еще больше. А пахло... Про запах я скромно умолчу.
   Внезапно в дальнем конце пещеры шевельнулась какая-то тень. Она была небольшая, даже маленькая, но я все равно изготовился к битве. Движение прекратилось. Выждав немного, я подошел поближе, поднял факел.
   За кучей костей прятался маленький медвежонок. Ничуть не похожий на свою яростную мать, он сжался в комок, перепуганный ярким светом факела.
   Я сделал еще один шаг. Медвежонок понял, что обнаружен. Сверкая испуганными глазами, он принялся пятиться назад, пока не уперся задом в стену берлоги.
   Убрав молот, я присел на корточки и протянул к нему открытую ладонь.
   - Ну же малыш, не бойся.
   Поняв, что отступать некуда. Медвежонок сделал осторожный шаг вперед, а затем доверчиво ткнулся в мою ладонь холодным носом. Убивать такого кроху, да еще и совершенно безобидного? Да ну его к черту этот опыт! Но с мелким надо что-то делать. Если игра приближена к реальности, то в лесу он в одиночку не выживет. Оставить его - это тоже убийство только более жестокое. Отдать гоблинам? Эти мелкие его просто сожрут.
   К счастью, система сама предложила мне прекрасный выход.
   Вы нашли детеныша гигантского медведя. Желаете приручить найденного детеныша?
   Так, надо срочно сползать на форум. Что такое питомцы, зачем нужны и с чем их едят... то есть, чем их кормят. При моей жизни домашними питомцами обзавестись никогда не удавалось. Животное, оно внимания требует. А какое внимание, если сегодня ты дома, а завтра тебя на месяц отправляют на маневры.
   Устроившись прямо на куче костей, я затащил медвежонка себе на колени и быстро открыл окно игрового форума.
   Давай "поиск" покажи мне "приручение детенышей". Что такое?
   Нужная информация отыскалась быстро. И так, детенышей некоторых мобов действительно можно приручить и растить в свое удовольствие. По мере развития, прирученное существо может стать боевым, ездовым или просто декоративным петом*.
   (*Пет (от англ. pet - "любимец") - питомец, который может быть вызван игроком для помощи своему персонажу).
   Отлично!
   Закрыв форум, я потрепал медвежонка по голове.
   - Ну что мелкий, будешь моим петом? Хотя, кого тут интересует твое мнение?
   Желаете приручить найденного детеныша?
   - Да, желаю.
   Поздравляем! Вы приручили детеныша гигантского медведя. Выберите имя вашего питомца.
   - А что тут думать? - подмигнул я медвежонку. - Желаемое имя - Потапыч.
   Выбрано имя "Потапыч". Подтвердите свой выбор.
   - Подтверждаю.
   Получен навык: вызов питомца.
   Получен навык: отзыв питомца.
   Я поиграл с полученными навыками. Стоило отозвать питомца, как медвежонок исчез. Зато по призыву он бодро появился прямо из воздуха и, пофыркивая от радости, снова заполз мне на колени.
   Удобно, что ни говори.
   - Извечный, тебя тама не сожрали еще? - раздалось со стороны входа.
   - Не дождешься, - откликнулся я. - В берлоге пусто.
   - Совсем-совсем пусто? - уточнил Гумм, когда я, отозвав питомца, выбрался наружу.
   - Совсем. Груда костей и ничего больше.
   - Кости? - глаза гоблина жадно блеснули. - Кости тоже добыча. Хороший добыча! Кости можно делать защитный талисман. Можно делать флейта. Флейта играть, гоблин веселится. Особенно хорошо играть флейта на свадьба, и всем будет весело-весело.
   - Тебе нужно, ты и собирай, - отмахнулся я. - Но сначала лагерь орков!
   Гумм пожевал губами, жадно покосился на пещеру, а затем согласно кивнул:
   - Да, надо найти орка до вечер. Вечер и ночь орка особенно опасен. Хорошо темнота видеть.
  

Глава 7

Братец Тук и опасности Промозглого леса

  
   Получен отрицательный эффект: Неряха. Уровень харизмы понижен на две единицы.
   Под ногами хлюпает болотная жижа, воздух пропитан сыростью и гнилью. Все это настолько напоминает Новый дом, что мне становится не по себе. Проклятая планета вечных болот, джунглей, мороси и тумана. Не знаю, кто решит на ней поселиться, но ветеранов среди них точно не будет.
   Бросаю быстрый взгляд на небо. Солнце скрылось за серой хмарью дождевых облаков, но самого дождя пока нет. Хоть это радует.
   Я покосился на Гумма, а затем оглянулся на остальных коротышек. Помогая себе копьями, гоблины шли по болоту с недоступной мне легкостью. Зачастую вода доходила им до пояса, зато они не вязли в трясине. Мне же каждый шаг давался с трудом. Я по жизни не самый легкий парень, а тяжелые доспехи и вовсе не располагают к болотным путешествиям. Мне бы сюда ракетный ранец. Замечательная вещица, если не хочешь ноги пачкать. Правда от любого попадания человек превращается в большой огненный шар.
   Моя импровизированная армия... Да какая там армия - небольшой отряд. И так, мы уже добрый час идем по этому болоту. И конца пути не видно.
   После схватки с гигантской медведицей, Гумм с трудом собрал своих соплеменников. Три гоблина погибло, четверо - удрали во время битвы, а еще пятеро сразу после нее. Беглецов было бы и больше, но Гумм пообещал обрушить на головы трусов страшные кары. Как ни странно, это помогло. Больше гоблины сбежать не пытались. Зря...
   В результате к болоту я подошел всего с десятком гоблинов. Это если не считать Гумма. И видят боги, теперь я понимаю сбежавших коротышек! Путь к лагерю орков шаман выбрал безопасный (он так утверждал), но не самый простой. Теперь вот мы петляем по этому болоту какими-то причудливыми зигзагами. Порой мне кажется, что мы вообще кругами ходим. Но Гумм упорно ведет нас за собой. Надеюсь, он знает, что делает. Иначе я самолично утоплю этого шамана в гнилой воде болота.
   Делаю очередной шаг и проваливаюсь в жижу по колено. Да как же меня все это достало! Чуть в стороне запузырился, забулькал болотный газ. Воздух наполнился ароматом и отнюдь не цветочным. Ну и вонь! Кажется, что ею пропиталась не только моя одежда, но и все тело. Даже как-то страшно подходить к костру. Одна искра и вспыхну.
   Поморщившись, я поправил слегка сползшую с лица импровизированную дыхательную маску из завязанного вокруг шеи плаща и окликнул шамана:
   - Гумм! Долго нам еще?
   Ловко перескочив на очередную кочку, гоблин замер на ней. Поджав под себя одну ногу, словно болотная цапля, он ловко обернулся.
   - Почти прийти. Холм впереди. За ним орки, да.
   - Часовые, секреты, патрули?
   - Нет, орки нас отсюда не ждать. Они думать, что болото непроходим. А надо тропа знать, - с его губ сорвался тихий смешок. - Да и гоблин они совсем-совсем не боятся. Орк сильный, но глуп очень.
   Впереди, за гнилыми стволами деревьев и вправду виднелась какая-то возвышенность и зеленая стена леса. Даже если там нет лагеря орков, то это хотя бы твердая земля. Твердая, сухая земля! Одна эта мысль удесятерила мои силы!
   Главное чтобы там не было засады. Иги в этом деле были настоящими мастерами. Все земные партизаны человечества просто забавные, несмышленые детишки по сравнению с этими милыми ящерицами...
   Интерлюдия
   Где-то в центре мониторинга
   - Док, этот парень снова чудит.
   - Все как тогда? Микроприступ?
   - Нет, пока все стандартно. Упс! Опять все прекратилось. Если он и сорвался, то на какие-то несколько секунд. Больше чем в первый раз, но меньше чем обычно. Этот парень один сплошной феномен.
   - До погружения в капсулу ничего подобного за ним не наблюдалось. Интересно. Джон, а мы можем проследить за его действиями в игре?
   Конец интерлюдии.
   Очнулся я от жалобного писка Гумма.
   - Извечный Тук! Не надо, да!
   Я остановил Демократизатор за мгновение до того, как тот должен был сделать длинный, кривой нос шамана, не таким длинным и очень даже плоским. Что это на меня нашло? Последнее, что помню - первый шаг по сухой земле. А затем... Затем? Как же путаются мысли. Точно! Справа из камышей послышалось до боли знакомое шипение лазера. Хотя, откуда тут ему взяться?
   - Что случилось?
   Гумм сидел на земле. Зажмурившись от страха, он выставил руки перед собой, пытаясь закрыться от удара. Услышав мой вопрос, он открыл один глаз. Убедился, что еще жив, и открыл оба глаза. Затем гоблин окинул меня внимательным взглядом, облегченно вздохнул, снова напустил на себя важный вид и поднялся с земли.
   Только сейчас я заметил, что остальные гоблины как-то резко раздались в стороны, словно попытались оказаться как можно дальше от меня. Один из них вон и вовсе в болото убежал и сейчас тонул в трясине, испуганно лупая глазами. Но не кричал, уходил на дно молча.
   Сделав несколько шагов обратно в болото, я протянул ему Демократизатор. Как же далеко он забрался. Подходить ближе рискованно. Если легкий гоблин разом провалился по шею, то меня засосет с головой. Не знаю, насколько неприятна в игре смерть от утопления, но проверять не стремлюсь.
   Гоблин испуганно вздрогнул, дернулся в сторону. Видимо решил, что его хотят добить, чтобы не мучился.
   - Хватайся за молот! - приказал я.
   Второго объяснения зеленокожему не понадобилось. Он вцепился в Демократизатор двумя руками. Сделав шаг назад, я одним рывком выдернул его из трясины. Но коротышка так и волочился по грязи, не выпуская молот, пока мы снова не оказались на твердой поверхности.
   За время "операции спасения" Гумм не терял времени даром и быстро привел в чувство наше потрепанное воинство. Гоблины даже образовали некоторое подобие строя, выстроившись в две почти ровные шеренги.
   - И так, что тут вообще произошло? - вновь поинтересовался я.
   Шаман отвел взгляд:
   - Ничего, показалась нам, да!
   - Что именно?
   - Злой дух тебя хватать. Но то показалось. Точно показалось! Или ты его сам сразу изгнать, - приободрился он.
   - Злой дух говоришь?
   Я хотел почесать подбородок, но только тут вспомнил, в каком состоянии сейчас находятся мои руки и большая часть одежды. Дебафф Неряха просто так не дают. И это система мне явно подыгрывает. Тут впору давать дебафф "болотное чудище", полностью резать всю харизму и награждать увеличением скрытности на болотистой местности. Нет, придумают же разработчики. Вот черт! И о чем я сейчас только думаю? Похоже, у меня только что был полноценный срыв. Все как всегда - кусок жизни просто вываливается из памяти, а потом ты обнаруживаешь себя пристегнутым к койке. А на теле там и тут явственно заметны следы воздействия шоковых парализаторов. Двенадцатый протокол - будь он неладен! Коротышкам еще повезло, что я почти сразу пришел в себя и никого не успел убить. Никогда такого не бывало. Самый краткий приступ, что я помню, был у меня десять или пятнадцать минут. Это случилось еще до принудительной изоляции. Но к счастью для окружающих, а возможно и себя самого, я в это время находился далеко от людей. Захотелось мне в одиночку порыбачить в Карелии.
   - Очень злой дух, - кивнул Гумм. - Настоящий демон! Над тобой ритуал проводить надо.
   - Если бы все было так просто, - вздохнул я. - Этот злой дух со мной навсегда, его не изгнать.
   - Связь душа? Знаю такое, сильное шаманство. Да! - важно кивнул гоблин. - Нельзя изгнать - подчини его свой воля! Ты сильны воин, ты сможешь. Нельзя полностью давать злой дух управлять твой тело.
   Он поднял руку, намереваясь похлопать меня по колену. Но тоже заметил, в каком состоянии находится моя одежда, и раздумал пачкать руки. Они у него, несмотря на путь через болото, были совершенно чистыми.
   Вместо ответа я только мрачно усмехнулся. Даже зная настоящее имя своего демона, я никогда не смогу добиться контроля над ним.
   Пока мы с шаманом обсуждали произошедшее, строй коротышек развалился.
   - Так, чего расселись! - гаркнул я. - Рота подъем!
   - Т-с-с, извечный, зачем шуметь, да? - Гумм прижал палец к губам.
   - Ты же сказал, что орков тут нет?
   - Орков нет. Но шуметь не надо. Вдруг они все же где-то рядом есть, - глубокомысленно изрек он.
   Словно в подтверждении его слов откуда-то из-за холма послышался перестук барабанов.
   - Нас обнаружили? - встревожился я, сжимая рукоять молота.
   Гумм отрицательно замотал головой.
   - Нет, это не сигнал тревога. Танец воина! Орк был в удачный набег. Теперь они будут праздновать: играть барабан, много пить, есть, делить добыча, насиловать пленница и устраивать веселый пляска у костра. Хороший праздник, да, - глаза его заволокла мечтательная поволока. Но тут он резко очнулся, вздохнул и с горечью добавил: - А потом у них кончится выпивка и они идти к нам, отнимать наши запасы. И гоблинам нечего пить, кроме вода.
   - Вот ведь звери, - искренне посочувствовал я.
   - И не говори, да!
   Наконец, мы выступили к лагерю орков. Шаман вновь повел нас не напрямую, на вершину холма, а по склону - вдоль болота. Здесь очень удачно вымахала высокая трава. Если мне она доходила где-то до пояса, то среднего гоблина скрывала с головой.
   Прижавшись к земле, я осторожно, в полуприседе, двинулся следом за Гуммом. Интересно, откуда коротышка так хорошо знает, как подобраться к лагерю орков? Неужели мелкий паршивец уже не раз наведывался сюда этим же путем? Больно уверенно он вел нас через болото и сейчас точно знает, где лучше подойти. Не разыгрывал ли он передо мной комедию, притворяясь жалким трусом. Никаким влиянием моей ауры предыдущие его визиты к оркам не объяснить. Да и на прочих гоблинов она что-то не сильно влияет. Да, непрост шаман, очень непрост.
   Бой барабанов приближался. Изредка сквозь их грохот доносился кудахчущий смех, вой, радостные крики. Вскоре мы буквально уткнулись в густую полосу ельника. Деревья росли столь близко друг к другу, что переплетенные ветви образовали настоящую, колючую стену.
   - Я же здесь не пролезу, - раздраженно прошептал я гоблину.
   - Тут есть проход. Вот эта ветка поднять надо.
   Ухватившись за одну из ветвей, он приподнял ее. Действительно лаз. Если ползком, то вполне пройду. Ну а это нам привычно. Где не проедет даже гравитанк, там проползет пехотинец. Пехота вообще чаще ползает, чем ходит. Хотя в условиях Нового дома это больше походило на плаванье, причем подводное. Если ту субстанцию, в которой мы плавали и даже ныряли, можно назвать водой. Что вряд ли, вода так не пахнет.
   По другую сторону лаза оказалась лесная чаща. Густую траву, столь удачно укрывшую нас от вражеских глаз, сменил мох и прелая листва. Укрываясь за кустами и деревьями, мы подошли к самому оркскому лагерю.
   Раздвинув ветви, я осторожно осмотрелся.
   Орки разбили лагерь на склоне холма. Чем был вызван выбор такого странного места, мне совершенно непонятно. В плане обороны и обзора окрестностей лучше вершина холма, а в лесу лагерь можно прекрасно замаскировать. Хотя, с другой стороны, холм слишком врезается в болото. С трех сторон его окружают топи. Если крупный отряд перекроет путь к лесу, то орки окажутся в западне.
   Сам лагерь представлял собой непонятное сборище странных, непохожих ни на что сооружений. В их строительстве использовалось все: кости животных, ветки, палки, кора, шкуры. Некоторые эти сооружения весьма отдаленно напоминали чумы или вигвамы, но чаще встречалось что-то вроде навесов. В самом центре лагеря находилось нечто и вовсе невообразимое. Больше всего это сооружение напоминало башню из шкур. Причем довольно кривую башню. Раз самое большое и высокое, то это явно жилище вождя.
   Дикие орки обнаружились на большой поляне перед лагерем. Здесь был разложен большой костер. Одни дикари неистово дергались вокруг него в причудливой пляске, по сравнению с которой все танцы Гумма просто эталон хореографического искусства. Другие орки бешено колотили руками по барабанам, отбивая танцующим темп.
   Кстати, а как там мое задание?
   Ответом на мои мысли стало новое сообщение системы:
   Выполнено задание: "Поиск грабителей караванов". Второе задание цепочки "Грабители корованов".
   Получено тысяча пятьсот очков опыта. Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на пятьсот единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   Вам предложено задание: "Разведка лагеря орков". Третье задание цепочки "Грабители корованов".
   Для удачного похода возмездия Золотым поясам необходимо выяснить, какими силами располагают дикие орки и кто ими руководит.
   Награда за задание: две тысячи очков опыта, пятьсот очков репутации с фракцией Золотые пояса. Срок выполнения: один день.
   Желаете принять задание? Внимание! В случае отказа от задания цепочка заданий "Грабители корованов" будет провалена.
   Только врожденное воспитание и близость орков не позволили мне громко выругаться. Оказывается, это еще не конец! Что дальше? Мне предложат в одиночку вырезать весь оркский лагерь? Они хоть бы писали, сколько всего заданий в этих цепочках заданий. А то может я состариться в этом лесу успею, пока их все выполню.
   - Гумм, мне теперь надо разведать лагерь и узнать, кто их вожак, - расстроено поведал я гоблину.
   Надоело партизанить по лесам! Еще Новом доме накушался этого выше крыши.
   - Зачем такой сложность? - хитро улыбнулся гоблин. - Лучше мы нападать и всех убивать.
   - Там как минимум два десятка орков девятых-двенадцатых уровней. Нам с ними не справиться.
   - Справиться! - Гумм воинственно рубанул ладонью воздух, а затем горячо зашептал мне на ухо: - В лагерь нада идти. Праздника большой у орка. Большой праздник - орка много пить, что захватить в нападение: пиво, вино, грибной брага. Найти запас надо. Я тебе один травка дам. Ты добавить травка в запас пива. Орка пить пиво и пьянеть. Потом сильно злиться, хватать оружие и биться друг с другом. Мы ждать и добивать остаток. Гумм умный, да?
   - План хорош, - признал я. - Вижу в нем только один, маленький недостаток. Почему именно я должен травить припасы?
   - Тебе все равно лагерь нада, - пояснил гоблин. - Да и извечный смерть не страшен. Вы не умирать насовсем. Вы даже не оставлять гоблин тело, - обиженно добавил он. - Извечный - плохая добыча.
   Возразить столь убойным аргументам было нечего.
   - Давай свою травку, - я требовательно протянул пятерню.
   - Вот. - В мою ладонь упал небольшой мешочек. - Только сама не пробуй. Не знаю, как действовать на извечный. Проверить случая не было, - он смерил меня задумчивым взглядом.
   - Не подскажешь, где мне искать припасы? Или не знаешь?
   - Как не знать. Гумм умный очень, - он горделиво выпучил хилую грудь. - Дом вождя видишь?
   - Это та башня из шкур?
   - Она самая.
   - Слева от нее дырка в земле - ход, шкура прикрыта. Там все припасы орки хранить. Только быстрей действовать надо, скоро орки закончить пляска и захотеть пить.
   - Еще что посоветуешь?
   - С левой сторона лагерь иди. Там часовых точно нет. И еще вот, - закрыв глаза, он провел ладонью перед моим лицом.
   Поздравляем! Вы изучили язык диких орков.
   Ползком подобравшись к первой оркской лачуге, я осторожно привстал. Да, караульная служба у дикарей поставлена из рук вон плохо. Единственный часовой находится возле леса, да и тот больше смотрит в сторону лагеря, наблюдая за дикими плясками товарищей.
   Между тем барабаны стали бить особенно неистово. Пляска оживилась, стала разнообразнее. При ближайшем рассмотрении в ней было даже что-то гипнотическое, чарующее. Или это барабаны так влияют? Каждый из танцоров исступленно выплясывал что-то свое, выкрикивая в небеса какие-то нечленораздельные звуки, завывания. Может Гумм и научил меня языку диких орков, но этих выкриков я не разбираю. Такое чувство, что орки пытаются подрожать реву зверей.
   Догадка оказалась верной, один из орков завыл по-волчьи и все остальные радостно поддержали его слитным воем.
   Я помотал головой. Дожил, с интересом наблюдаю за плясками полуголых мужиков, да еще во время задания. Знаю, что долгое воздержание вредно. Но не настолько же! Бр-р-р! В город! Срочно в город!
   Мой интерес к оркским пляскам не остался без награды. Внезапно, над одним из плясунов появилась надпись:
   Вожак диких орков..
   Благодаря навыку наблюдательность, над целью развернулось окно с ее полными характеристиками. Но у Орка все значения показывались цифрами вопроса. Даже в графе "жизни" не было точной цифры, а стояло неопределенное "больше шестисот".
   Да, рано я радовался получению навыка. На низком уровне прогресса он совершенно бесполезен.
   Выполнено задание: "Разведка лагеря орков". Третье задание цепочки "Грабители корованов".
   Получено две тысячи очков опыта. Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на пятьсот единиц. Текущий уровень репутации: признание.
   Выполнена цепочка заданий: "Грабители корованов". За наградой обратитесь в любое представительство фракции Золотые пояса.
   Отлично, задание закрыто. Теперь и в оркский лагерь лезть не так боязно. Нет, я не смерти боюсь, тем более игровой. Просто даже в случае успеха было совершенно непонятно, как на подобную выходку отреагирует система. Особенно если цепочка заданий еще будет не закрыта. Вдруг она посчитает ее проваленной? Жалко будет потерянного времени. Теперь этот вопрос снят. Можно действовать, не опасаясь ни победы, ни провала.
   Грохот барабанов и вой заглушал любые сторонние звуки, но я все равно старался не шуметь. Пригнувшись, я быстро проскользнул к следующей оркской лачуге и осторожно двинулся дальше.
   Гумм не соврал. Со стороны болота лагерь никто не охранял. Хотя на вершину холма вела хорошо протопленная тропа, часового на столь удобной позиции не наблюдалось. Нет, гоблин сюда явно не раз захаживал, вон как хорошо обстановку знает!
   Искомая дыра в земле нашлась быстро. Ровно там, где и указал зеленый. Приподняв плохо обработанную и на редкость вонючую шкуру, я проскользнул в ход.
   Нет, так дело не пойдет. Не видно же ничего! Шлема со встроенным прибором ночного виденья у меня нет, факел разжигать как-то боязно.
   Немного подумав, я слегка сдвинул в сторону закрывавшую вход шкуру, дав немного доступа свету. Длинный и довольно широкий ход уходил вниз под значительным углом.
   Запах! Поначалу я не обратил на него внимание, думал, что воняет шкура, но теперь он ударил в нос. Тонкий, сладковато-пряный, он слишком хорошо мне знаком. Так пахнет смерть...
   Когда перестают говорить дипломаты, начинают говорить пушки. В этот раз дипломатам слова и вовсе не дали. Случайности - случаются. Такой вот парадокс. Иногда они настолько невероятны, что впору подумать о божественном вмешательстве. Хотя в случае с первым контактом постарался явно нечистый.
   Два примерно равных по силам флота, двух находящихся примерно на одном уровне развития цивилизаций столкнулись на орбите планеты, которую каждая из цивилизаций уже считала своей. Оба флота сопровождали транспорты с колонистами и решили, что это засада.
   Кто первым начал? Иги выстрели первыми. Но это был один единственный выстрел, не нанесший вреда. У комендора систем вооружения просто сдали нервы. Наш флот ответил слаженным залпом, выбрав в качестве цели самый большой из вражеских кораблей, приняв его за флагман. Так иги потеряли транспорт с десятью тысячами колонистов.
   Моей роте довелось высаживаться в месте, где упал один из несгоревших в атмосфере обломков этого самого транспорта, и этот запах смерти был там везде. Позже он станет нашим постоянным спутником.
   Рядом раздались шаги, стало светло, кто-то заорал...
   Интерлюдия.
   - Что там, опять две тысячи триста восемьдесят пятый?
   - Он самый.
   - Второй раз за сегодня. Засекай время срыва.
   - Уже сдалано... В этот раз парень в ударе. Шесть минут, сорок три секунды. Чуть меньше стандартного срыва.
   - Что с разрешением, оно еще не пришло?
   - Ничего не выйдет, док, пришел отказ. Запрет на стороннее вмешательство в игровой процесс введен на законодательном уровне.
   - Я не собираюсь вмешиваться, только наблюдать!
   - Нет такой возможности, это нарушение права игрока на неприкосновенность частной жизни. Это не только закон, но и одно из фундаментальных правил этого игрового мира. Наблюдать извне невозможно, управляющие искины этого просто не допустят.
   - Стоп! Ты сказал извне?..
   Конец интерлюдии.
   Выполнено скрытое задание: "Разгром грабителей корованов".
   Получено двадцать тысяч очков опыта.
   Получен уровень! Получен уровень!
   Когда я пришел в себя, остатки лагеря орков уже пылали. Тела зеленокожих усеяли всю землю, а из костра торчали ноги вожака. Мои жизни прибывали в красной зоне, а шкала бодрости была и вовсе на нуле.
   Откуда-то из кустов аккуратно выглянул Гумм.
   - Извечный, ты тама как? - осторожно поинтересовался гоблин, быстро оценив ситуацию. - Демона ушел, да?
   - Скорее заснул, - мрачно усмехнулся я. Опять это проклятое помешательство. Четыре года оно мне портило жизнь в реальном мире, так теперь это еще и перенеслось в игру.
   Хотя, надо признать. В этот раз все очень удачно получилось - вон сколько орков положил. Но мне от чего-то нерадостно. Это сейчас хорошо - срыв произошел во вражеском лагере. А что будет, когда таковой случится в городе. Я уже был изгоем в одном мире, не хотелось бы стать таковым и в другом. Никакие уровни, опыт и награды этого не компенсируют.
   Кстати, уровень у меня уже пятнадцатый. Система щедро оценила истребление орков. Даже то, что убивал их не я, а мой, хм... "внутренний демон" не помешало ей методично начислять опыт за каждое убийство моба. Такая вот компенсация "одержимым", за то, что они и сами становятся частью игровых заданий.
   Но есть и минусы. Это если кто-то само состояние одержимости считает плюсом. Никаких трофеев с убитых мне не перепало.
   Гоблины выбрались из леса и принялись обыскивать остатки лагеря орков. От меня все они старались держаться на почтительном расстоянии. Как это все знакомо.
   Пока они коротышки мародерствовали, я открыл окно персонажа - надо же разбросать полученные очки характеристик. В глаза бросился показатель силы, подскочивший аж до двадцати. Насколько я помню, еще час назад он был равен шестнадцати. Одну единичку дает наплечник, а еще одну я получил во время хождения по болоту. Это что же, за прошедший бой я получил сразу четыре дополнительные единицы силы? Неплохо, надо признать. Даже жаль, что эти приступы невозможно контролировать.
   Так, в силу ничего добавлять не буду. Она и сама неплохо прокачалась.
   Выносливость. Выносливость тоже подросла, но как-то слабо - всего на одну единицу. Плюс две единички дают наплечники. Решено, добиваю ее до девятнадцати. Жизней много не бывает. А каждая единичка выносливости - это плюс десять жизней. Столько же получается автоматом за каждый новый уровень.
   Ловкость, интеллект, мудрость и харизма совсем не подросли. На их долю осталось восемь нераспределенных очков и я, без особых раздумий, выделил каждой из характеристик по два.
   Закрыв окно с характеристиками, я обнаружил рядом с собой Гумма.
   - Все порушил, нет добыча. Совсем нет, - поведал он.
   В ответ я лишь равнодушно пожал плечами.
   - Они меня нашли.
   - Зря они это делать, - важно кивнул гоблин. - Я видеть, демон Тука страшен в битва. Орки все гибнуть - хорошо. Но добыча нет - это плохо, - вздохнул он. - И пленница нет, жалко очень
   - Тебе так хочется спасти из плена какую-нибудь девицу? - удивился я.
   Радостно оскалившись, он закивал головой.
   - Девицу очень хочется, да.
   В обратный путь мы двинулись, когда солнце начало клониться к горизонту. Гоблины все-таки насобирали в остатках оркского лагеря какое-то подобие добычи из уцелевших шкур и обломков оружия.
   В этот раз Гумм повел нас в обход болота. И нельзя сказать, чтобы кто-то не был этому рад.
   Когда лодки шли в обратную сторону, на берег высыпали все обитатели деревни гоблинов. Гордо подбоченившись, Гумм встал в полный рост на носу лодки, чем вызвал на берегу хор хвалебных криков.
   Меня так и подбивало шепнуть ему на ухо: "Помни, что ты всего лишь человек". Но как раз таки человеком гоблин и не был. Так что пусть наслаждается своим триумфом.
   Когда мы добрались до берега, гоблины как-то очень быстро развели большой костер и начали приготовления к заявленному шаманом празднику.
   Кстати, я так и не узнал, а что же коротышки сегодня празднуют.
   Один из гоблинов, радостно скалясь, нацепил мне на голову венок из полевых цветов.
   Забавный обычай.
   Я повернулся к Гумму, чтобы спросить, что это значит, но шаман куда-то исчез. Ладно, не будем портить зеленокожим хиппи праздник.
   Усевшись возле костра, я выудил из инвентаря флягу с грибной брагой, зубами вытащил деревянную пробку и понюхал содержимое. Отчетливо пахло алкоголем, грибами и лесными ягодами. Вот такое странное сочетание.
   Сделав осторожный глоток, я прислушался к своим ощущениям. А ничего, так. Доводилось мне пивать вещи и похуже.
   Очередная порция браги обожгла горло. Хмель ударил в голову. Да, давненько я не пил ничего крепче чая.
   Вокруг радостно завопили гоблины. Ко мне подошел Гумм, ведя за руку смутно знакомого гоблиненка. А, вспомнил, я ему сломанный лук подарил, когда инвентарь от хлама чистил. И еще очень удивлялся, что он на шамана похож. Вот только зачем ему на голову цветочный венок напялили. Такой же как у меня...
   Что-то у меня нехорошее предчувствие...
   Гумм поднял руку вверх и все гоблины разом замолчали.
   - Когда извечный Тук придти на помощь наш деревня. Я обещал ему самое дорогой, что у меня есть. Вот, - он указал рукой на гоблиненка. - Самое дорогой - это мой дочь. Первый красавица наша деревня. Теперь она твой новый жена.
   Я сделал очень большой глоток грибной браги и посмотрел на гоблиненка, вернее на гоблиншу. Вот как! Скажите мне, как тут определить мальчик перед тобой или девочка? Я снова отхлебнул и снов посмотрел. Гоблинша улыбнулась, продемонстрировав желтозубый окал гнилых зубов, почесала бородавку на длинном, кривом носу и смущенно потупила глазки. И в третий раз я приложился к фляге с грибной брагой. Опустошив ее полностью, я опять посмотрел на гоблиншу и решительно заявил:
   - Не, парни, я столько не выпью.
   Получено задание: совет да любовь.
   Возвестила система...
  

Глава 9

Братец Тук и мстительная валькирия

   Задание "Совет да любовь" провалено.
   Вы теряете пятнадцать тысяч очков репутации с фракцией Племя Гнилозубов. Текущий уровень репутации: ненависть.
   Смещение мировоззрения зло-свет на две единицы. Текущее мировоззрение: истинный нейтрал.
   Получено достижение: сбежавший жених...
   Жадно хватая ртом воздух, прижимаюсь спиной к дереву. Спасибо Тизаяне и ее утреннему бафу "Песня странника" на снижение расхода бодрости. Я про него и думать забыл, а он так помог. Доберусь до храма, поставлю ей за него самую большую свечку. Или что там местным богам ставят? Ладан воскуривают? Да неважно! Главное - уйти от погони.
   Так, жизней осталось всего ничего. А молитву лучше не использовать, вдруг мое ненадежное укрытие обнаружат. Вот баран, у меня же есть зелье!
   Мысленно помянув добрым словом почившую медведицу, я открыл инвентарь и быстро выудил из него Среднее лечебное зелье. Выдрав пробку, разом вливаю в себя все содержимое флакончика. Зелье оказалось довольно приятным на вкус, что-то вроде чая из трав. Полоса жизней мигнула разок красным и тут же заполнилась до половины, сменив цвет на желтый. Живем!
   Тростниковая стрела наносит вам двенадцать единиц урона.
   Тростниковая стрела наносит вам четырнадцать единиц урона.
   Опять засекли! Вот ведь глазастые паразиты! Не обращая внимания на торчащие из бедра стрелы, проламываюсь прямо через кустарник. За спиной голосят гоблины, вновь напавшие на след дичи.
   Когда-то я смотрел один фильм. Не современный, с эффектом присутствия, а довольно древний, даже без трехмерного изображения. Не помню, как он там назывался, но в нем искатель приключений убегал от толпы дикарей. И это было дико смешно. Ну так вот, теперь я понимаю - это не смешно!
   Рывок в сторону! Шух! Шух! Пара стрел режет воздух в том месте, где я только что находился, в дерево рядом с моей головой вонзается короткое копье. Бежать, быстрей бежать!
   От полоски бодрости остается меньше трети. Плевать! Лес кончается. Впереди за кустами виден просвет. Да и гоблины тоже выдохлись. Стрелы уже не летят так густо как раньше. Кто бы мог подумать, что эти коротконогие коротышки так ловко и быстро бегают по этому чертовому лесу.
   Взбешенным кабаном проломав подлесок, я вылетел на дорогу и рванул по ней в сторону видневшейся деревни. Бежать! Бежать, пока зеленокожие паршивцы меня не отправили на перерождение. Или хуже того - захватили в плен. В лучшем случае съедят, в худшем - женят. Я еще слишком молод для женитьбы, тем более на гоблинше. По данному вопросу зеленокожие могут обратиться ко мне лет через восемьдесят, когда из всего того, что я так ценю в женщинах, мне будет интересно самое главное - умение хорошо готовить. Красота приходит и уходит, а умение готовить остается.
   Остановился я только оказавшись в центре деревни или скорее небольшого села. Адреналин гнал меня вперед, хотя гоблины так и не рискнули выйти из леса. Кстати, на мой забег по улицам прохожие не обратили никакого внимания, даже торчавшие из меня стрелы их не сильно заинтересовали. Живя рядом с оживленным торговым трактом, жители привыкли равнодушно сносить все причуды извечных.
   Переводя дух, я быстро вытащил из себя все стрелы. Они бы и сами развеялись, но общаться с людьми, изображая из себя подушечку для булавок, как-то не хотелось.
   Вроде все. Я обхлопал себя руками, пытаясь найти неучтенные оперенные подарки, но не нашел таковых.
   Очень вовремя система напомнила мне о возможной смене точки привязки:
   Достигнута новая точка привязки - деревня Лесная. Желаете сменить точку привязки?
   Да, желаю. После всего пережитого, будет обидно начинать свой путь почти с самого начала. Хватит с меня лесов и заданий. В город хочу!
   Вечерело. Денек сегодня выдался бурным, пусть он и меньше реального, но отдохнуть не помешает. Да и с дебаффом Неряха надо что-то делать.
   Небольшая площадь, на которой я оказался, была совершенно пустой. Только худенький, вихрастый мальчишка лет восьми или девяти стоял возле стены одного из домов, пытаясь распутать запутавшуюся бечеву простенького воздушного змея.
   - Эй, малой, - окликнул его я, - где тут у вас трактир или постоялый двор?
   Мальчишка окинул меня с ног до головы внимательным взглядом бойких карих глаз и требовательно протянул руку.
   - Пять медяков, - заявил это малолетний вымогатель.
   Спорить было лень.
   - Держи!
   Монеты упали в протянутую ладонь, мальчишка легонько подбросил их, крепко сжал в кулаке и вернулся к распутыванию бечевы.
   -Ну и? - поторопил его я.
   - Протри глаза, дяденька, - лучезарно улыбнулся малец, - трактир прямо у тебя за спиной.
   Подхватив воздушного змея, мелкий паршивец убежал. Я оглянулся, и тут же заметил большую квадратную вывеску. Хм, не обманул - действительно трактир. И где были мои глаза? Нет, мне не жалко пяти медяков, но никаких проблем со зрением у меня прежде не было.
   Трактир представлял из себя двухэтажное деревянное строение с просторным, огороженным забором, внутреннем двором. Названия на вывеске не было, только грубое изображение рыбы и вилки. Вилка - это понятно. Но рыба? Ни реки, ни тем более моря, да даже завалящего озера в округе не наблюдается. Озерцо у деревеньки гоблинов я за таковое не считаю. В его окрестностях ловят не рыбу, а неосторожных рыбаков. Или это хозяин приказал намалевать самый дорогой и дефицитный местный продукт? Намекая, что у него-то он точно есть?
   Решительно толкнув дверь, я склонил голову перед низкой притолкой и шагнул внутрь. Довольно большой зал трактира был неплохо освещен. Под потолком висело нечто похожее на обычное колесо от телеги, на которое зачем-то водрузили множество зажженных свечей. Но со своей задачей эта импровизированная люстра вполне справлялась.
   Несмотря на вечер, который таки шепчет пропустить кружечку другую, посетителей в трактире почти не было. Два гнома что-то бурно обсуждали за столиком в дальнем углу. Вот собственно и все. За стойкой, подперев голову рукой, дремал молодой парень. К сожалению, симпатичных служанок в зале так же не наблюдалось.
   Мое появление не вызвало ажиотажа. Гномы были слишком заняты спором, а помощник трактирщика (для хозяина паренек слишком молод) скрип входной двери просто проигнорировал.
   Шагнув к стойке, я хлопнул по ней ладонью, привлекая к себе внимание задремавшего трактирного служителя обозванного системой Нильсом. Тот испуганно вздрогнул, дернулся, подскочил и принялся торопливо протирать трактирную стойку чистой тряпицей.
   - И вовсе я не сплю, хозяин. Только на секундочку глаза закрыл. - Наконец Нильс заметил меня. - Извечный? - словно не веря глазам, уточнил он.
   - Он самый, - кивнул я. - Голодный, грязный и что самое обидное, все еще трезвый извечный.
   Я катнул в его сторону серебряную монету. Нильс ловко перехватил ее и первым делом придирчиво попробовал на зуб. Однако, неужели здесь и фальшивомонетчики встречаются? Интересно, это разработчики для большего антуража мира постарались или извечные балуются? Лично я ставлю на последних. Человеческую природу не переделать.
   - Все это мы быстро исправим. Желаете снять номер? Пять серебряных за ночь.
   - А баня постояльцам положена.
   - Бани у нас нет, - погрустнел Нильс, а вдруг щедрый клиент уйдет. - Но в купальне есть большая кадка, а в котле на кухне горячая вода. Если хотите...
   - Хочу! - нетерпеливо перебил его я, отсчитывая монеты.
   Ненавижу быть грязным, когда есть где помыться. В свое время, когда иги разнесли основной лагерь нашей четвертой бригадной боевой группы, мне складов с продовольствием было не так жалко, как гигиеничекий блок. В водоемах Нового дома водилось столько разномастной дряни, что купание в них приравнивалось к извращенной попытке суицида.
   - Сделаем в лучшем виде, - угодливо кивнул Нильс. - Свен! Томас! Где вы ленивые бездельники? Постоялец желает помыться с дороги. Мухой натаскайте воды в купальню!
   Кадка в умывальне оказалась действительно большой. Не джакузи или лежачая ванна конечно, но сидя по-турецки я вполне смог в ней устроиться.
   Вода была горячей, а пиво в меру холодным. Медленно потягивая хмельной напиток, я с удовольствием отмокал. Какое это блаженство смыть с себя весь пот и грязь, да просто расслабиться в горячей воде.
   Сделав очередной глоток пива, я довольно зажмурился. Блаженство! Кружек в этом почтенном заведении почему-то не было, но большие кувшины, с удобной ручкой, вполне их заменяли.
   А пиво тут дивное! Слегка сладковатое, с ярко выраженным солодовым ароматом и приятным горьковатым послевкусием хмеля. Даже легкий, едва заметный дубовый привкус только идет ему на пользу, придавая некоторую пикантность.
   Удерживая кувшин на вытянутой руке над собой, я с головой погрузился в горячую воду, наслаждаясь теплом и спокойствием. Когда в легких закололо от недостатка кислорода, я вынырнул.
   Признаю, игра - это лучшее что случилось со мной за последние четыре года. Хорошо, что бюрократы из правительства решили нас сюда запихнуть. Плохо лишь то, что они четыре года решали этот вопрос. Хотя, тут я слегка предвзят. Не четыре года, а чуть меньше - два-три. Когда приняли решение о принудительной изоляции всех ветеранов с синдромом Крэма, проект Глобальной Виртуальности только стартовал. Год на обкатку. Год на утряску бюрократических формальностей, составление и принятие новых законов. Хотя, два года - это все же слишком оптимистично. Бюрократическая машина Единых Наций крайне неповоротлива. Хорошо, что про нас вообще вспомнили. Ну да не будем о грустном.
   А веселый сегодня выдался игровой денек. Давно со мной не происходило столько всего интересного, как приятного, так и не очень. И это хорошо! В игре, искусственной виртуальной реальности, впервые за долгое время я чувствую себя по-настоящему живым. И это, черт побери, приятно!
   Когда вода стала остывать, я принялся растираться жесткой мочалкой, добиваясь от тела приятного скрипа по настоящему чистой кожи. Занятый этим ответственным делом я даже не заметил как исчез отрицательный эффект Неряха. Впрочем, скучать по нему я точно не буду.
   Покончив с помывкой, я вытерся мягким полотенцем, оделся и вернулся в общий зал.
   - Еще пива, извечный? - деловито поинтересовался Нильс.
   - И пива тоже, - кивнул я, шаря взглядом по стойке в поисках местного меню. Хотя, откуда ему тут взяться? - А чем тут сегодня кормят?
   - Есть печеный гусь, грибная похлебка, карпы, тушеные в сметане, копченый окорок...
   - Так, стоп! - я понял, что сейчас просто захлебнусь слюной. - Гуся неси и окорок, а там посмотрим. И пива не забудь!
   Трактирные служки, те самые Свен и Томас, что до этого таскали воду, водрузили на стол передо мной два больших блюда. Нильс принес еще один кувшин пива.
   - Сейчас из погреба еще принесут, - пояснил он, увидев непонимание в моих глазах.
   Вот это дело! Всего один кувшин - это несерьезно.
   С удовольствием вдохнув полной грудью дивный аромат, я подтянул поближе блюдо с гусем и с воистину зверским аппетитом набросился на еду. И только последние остатки самообладания и воспитания не позволили мне проигнорировать такую мелочь, как скромные столовые приборы из ножа и двузубой вилки.
   Когда я пришел в себя, от гуся осталась только горка обглоданных и обсосанных до блеска костей. А пустых кувшинов на столе обнаружилось аж четыре штуки. В голове слегка шумело от выпитого пива, а набитому до отказа пузу стало тесно в доспехе.
   У-ф-ф-ф, эта игра просто рай для гурманов и обжор всех мастей. Если в обычной таверне небольшого поселка так готовят, то что же подают в городе? Интересно, как тут обстоят дела с проблемой набора лишнего веса? Надеюсь, таковой в игре просто нет. Иначе через годик я к врагу буду не подбегать, а подкатываться.
   Смерив задумчивым взглядом оставшийся на столе окорок, я попытался убрать его в инвентарь, но вспомнил, что тот у меня забит под завязку. Надо бы не забыть озаботиться в городе новой сумкой или баулом, а еще лучше каким-нибудь вьючным животным. Стоп... животным!
   Мысленно хлопаю себя по лбу. Потапыч! Совсем про него забыл. Ну да неудивительно, столько всего произошло. Одна несостоявшаяся свадьба чего стоит.
   - Нильс, я могу призвать тут своего питомца? - спросил я. Кто его знает, какие в таверне правила?
   - Что-то большое? - осторожно уточнил он. Клиент, конечно, всегда прав, но иногда не во всем.
   - Нет, маленький медвежонок. Мне покормить его надо.
   - Если маленький, то ладно, - пожал плечами Нильс. - Но за любой нанесенный им ущерб придется заплатить в двойном размере!
   Согласно кивнув, я вызвал питомца.
   Появившись в центре зала, Потапыч недоуменно огляделся, потянул носом воздух и наконец заметил меня. Радостно рыкнув, он подбежал и тут же забрался мне на колени. Однако, а ведь в прошлый вызов он был немного меньше и несколько легче. Последнее, я точно помню.
   Заметив остатки пиршества, Потапыч положил передние лапы на стол и жадно принюхался.
   - Что, малыш, проголодался? - рассмеявшись, я потрепал его по голове.
   Прихлебывая пиво, я принялся скармливать медвежонку кусочки окорока, которые тот просто заглатывал. Когда блюдо опустело, рядом с его ником появился небольшой значок сытости. Потапыч сладко зевнул, свернулся калачиком на моих коленях, забавно прикрыл нос лапой, закрыл глаза и уснул.
   Прикончив последний кувшин с пивом, я отрицательно покрутил головой на вопросительный взгляд Нильса. На сегодня, пожалуй, хватит.
   - Где моя комната?
   - Второй этаж первая у лестницы.
   Смерив тоскливым взглядом крутые ступеньки лестницы, я взял медвежонка на руки и полез покорять эту вершину. Физические нагрузки после обильной еды и питья - штука весьма мерзкая.
   Наконец и эта преграда была преодолена. Без труда отыскав нужную комнату, я ввалился в нее и, пристроив Потапыча на лавке, рухнул на кровать. Жесткость набитого сеном тюфяка тут же напомнила мне о монастырской келье. Я заставил себя встать и закрыл дверной засов. Один раз меня уже ловили на этой оплошности, второго хотелось бы избежать.
   Когда я опять лег, проснулся Потапыч. Мое рационализаторское начинание с обустройством его на отдельной лавке он не оценил. В очередной раз сладко зевнув, медвежонок спрыгнул на пол и перебрался ко мне на кровать. Устроившись в ногах, словно кот, он снова заснул.
   Вскоре сон сморил и меня.
   Получено случайное ежедневное благословение. Текущие благословение: "Танец теней". Расход бодрости в режиме скрытности уменьшен на двадцать процентов. Скорость передвижения в режиме скрытности увеличена на пять процентов.
   Утро как обычно началось с обновления ежедневного бафа.
   - Танец теней, - пробормотал я, изучив описание. - Для меня он бесполезен.
   Потапыч продолжал сладко спать. За ночь он снова немного подрос. Если дело так и дальше пойдет, то за месяц он вымахает размером со свою грозную мамашу. Отозвав питомца, - нечего его на руках таскать, а то привыкнет еще - я спустился в общий зал.
   Легкий завтрак, расчет по счету - прощай вся моя наличность - и снова в путь. Если удача будет ко мне благосклонна, то уже завтра я увижу стены Лавены.
   Как показало время, зря я так думал.
   Приютившую меня на ночь деревню я покинул ранним утром, почти с рассветом, а ближе к полудню меня ждала судьбоносная встреча.
  
   Все так же быстр он и беспечен
   И, как всегда, неустрашим.
   Пусть век солдата быстротечен,
   Легионера путь прочерчен,
   Но вечен Рим! Но вечен Рим! Но вечен Рим!*
  
   Бодро напевал я себе под нос этот древний марш*, когда по земле пронеслась непонятная тень.
   (* Песня "Орел шестого легиона", считается гимном студентов-археологов. Впрочем, студенты-историки это оспаривают. Текст слегка не канонический, но автор слышал более шести различных вариантов исполнения и выбрал тот, который нравится лично ему. И да, ГГ вполне может считать ее древним маршем.)
   Игрок Ильматаарр наносит вам семьдесят три единицы урона.
   Молот оказался в моих руках, даже раньше, чем я осознал, что на меня напали. Напали подло, со спины! Одно дело, когда на противника со спины нападаю я - человек порядочный и честный. И совсем другое, когда меня таким же образом атакует какой-то мерзавец!
   Я развернулся к неожиданному противнику.
   Подлый мерзавец оказался довольно привлекательной мерзавкой. Направив на меня острие копья, на дороге стояла девушка-севнарка восемнадцатого уровня. Довольно симпатичная и фигуристая, с длинными белыми волосами, уложенными в тяжелую косу. Причем волосы были именно молочно-белыми, а не светлыми, как у блондинок. Серые крылья у нее за спиной говорили о том, что она представитель довольно специфического класса валькирия. Вообще в игре есть и летающие расы, целых две штуки. Но перепутать валькирию с дракенами, - те самые ящеры, столь похожие на игов - или с покрытыми перьями Птерами решительно невозможно. К тому же валькирия не раса, а именно класс. Просто одно из умений данного класса позволяет совершать непродолжительные полеты. Кстати, класс этот доступен только женским персонажам.
   Все эти мысли промелькнули у меня в голове, пока тело само уходило от очередного выпада копья. Ну да, было бы наивно полагать, что незнакомка атаковала меня просто для того, чтобы привлечь к себе внимание.
   Игрок Ильматаарр наносит вам тридцать семь единицы урона.
   Ну вот, пятой части жизней как не бывало. Приятно, что меня хочет красивая девушка, но неприятно то, что она хочет меня убить. Вот чего я ей такого сделал? И почему я про это ничего не помню? Обидно, да! - как говаривал один знакомый мне шаман.
   И ник у нее странный. Ильматаарр - судя по сдвоенным последним буквам, изначально это должно звучать как Ильматар, но это имя уже оказалось занято и девушке пришлось как-то изворачиваться. Не знаю, как в других игровых мирах, но в Броселианде никаких цифр в имени персонажа не допускалось. Изначально это хотели сделать для большего антуража, чтобы по лесам и долинам не бегали сотни игроков с одинаковыми именами, различаемыми только цифрами в конце. Частично задумка удалась, но пытливый человеческий ум тут же нашел выход. Чем буквы хуже цифр? На форумах, а имя персонажа в игре и имя учетной записи форума идентичны, можно встретить РобинГуддов, РобинГудддов и даже РообинГууудддов.
   Даже удивительно, что мне с Туком так повезло. Такое количество Робинов, а Тук всего один*.
   (*Монах Тук - соратник Робин Гуда).
   Между тем, Ильматаарр вновь бросилась в атаку, и мне стало не до размышлений о словесности. Некоторое время мы обменивались ударами. Скорый проигрыш стал для меня очевиден уже после первого удачного удара. Мой излюбленный Сокрушающий удар снес с девушки немногим больше сорока жизней. Простые же удары с трудом наносили тридцатку урона. А минимальный урон, пришедший в ответ от Ильматаарр, снес мне тридцать пять жизней.
   Не проворонь я первую атаку, и будь у меня лечебное зелье... впрочем, буду реалистом - это бы не спасло.
   Внезапно, Ильматаарр ловко отскочила назад, прилично разорвав дистанцию между нами.
   Опустив молот, я поманил ее к себе. Хоть отправка на точку возрождения была неминуема, меня охватила бодрая боевая злость и задор.
   - Детка, если тебе так сильно хочется мужика, то к чему все эти ролевые игры? Достаточно было просто намекнуть. Или ты любишь, когда пожестче?
   Губы крылатой воительницы расползлись в холодной улыбке.
   - В следующей жизни, красный ник.
   Я осклабился. Вот зачем говорить не подумав. В игре эта избитая фраза звучит несколько двусмысленно.
   - Отлично, жди меня здесь, скоро я прибегу с точки возрожд...
   Нет, но как же она быстра. Хорошо, что теперь я хотя бы знаю причину нападения. Красный ник! Вот оно что оказывается. Штраф за убийство той троицы с меня еще не спал, вот девушка и возбудилась. Видать сильно ее пэкашеры в свое время достали.
   Последняя жизнь и вот я уже валяюсь на земле, а валькирия готовится поставить точку в нашем поединке. Сделать она это решила красиво, видно тоже любит выкладывать записи своих побед на форумах. Широко расставив ноги, она гордо вставла над моим телом и уже хотела с силой вогнать мне в живот копье, когда заметила направление моего заинтересованного взгляда.
   А я что? Я ничего. Кто ее просил натягивать на себя нечто похожее на кольчужное платье, едва прикрывающие бедра. Нет, я понимаю, что это просто длинная кольчуга. Но к ней не помешали бы штаны. Длинные ботфорты со шнуровкой, что на девушке, таковыми считать нельзя.
   С женщинами всегда так. Окраску боевую наносят, одеваются так, что у мужчин начинает работать не голова, а головка. Тут мы, увы, почти не властны, просто иногда очень хорошо притворяемся. Поддашься на такую провокацию, так тебя тут же посчитают кобелем, жеребцом, бабником и извращенцем, а не поддашься - импотентом. Вот такие загадочные и непостижимые существа эти женщины.
   Отскочив в сторону, покрасневшая девушка просто огрела меня древком копья, словно дубиной.
   Вы погибли! Игрок Ильматаарр убила вас.
  
  

Оценка: 8.31*132  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Минаева "Удача для Евы" (Попаданцы в другие миры) | | К.Снежинская "Назначьте ведьме адвоката" (Любовное фэнтези) | | ЛавДи "Противостояние Том II" (ЛитРПГ) | | Я.Киров "Город чудовищ" (Приключенческое фэнтези) | | А.Тьюдор "Сертификат" (Романтическая проза) | | О.Чекменёва "Доминика из Долины оборотней" (Любовное фэнтези) | | А.Кувайкова "Жмурик или Спящий красавец по-корейски" (Современный любовный роман) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | М.М "Ученица палача" (Приключенческий роман) | | Ш.Галина "Глупые" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"