Vizivul: другие произведения.

Боевой жрец. Литрпг (прода отдельным файлом)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    оценки и коменты в общий файл.


Глава 28

Братец Тук и битва народов

  
   - Как много народа!
   Мысленно я согласился с этим замечанием Или.
   За свою короткую игровую жизнь я участвовал во множестве сражений. Но в таком крупном - впервые. Наша возня с железками, а затем с Ветром, нашествие гоблинов - все меркнет перед тем, что произойдет через каких-то полчаса.
   Это если разведчики ничего не напутали.
   Нет, сражение с теми же гоблинами возможно было куда масштабней, по числу участников (хотя не факт), но оно растянулось вдоль стен Лавены. Да и я в это время по лесам лазал, лагерь гоблинов искал.
   Полем боя было решено выбрать участок дороги, зажатый между двух больших, пологих холмов. Не знаю, чем Секст руководствовался, выбирая данную позицию, но выбор, как и общее руководство, было решено оставить за ним. При всем желании разгромить темных и заключенных перемириях, кланы не могут друг-другу всецело доверять. Назначить того же Гао главным, возмутятся Дети Хаоса, справедливо полагая, что он может подставить их под главный удар темных. Так что пусть лучше будет Секст. Да и благодаря этому выбору остатки королевской армии не отсиживаются в замке, а стоят с нами. Ну как с нами - две трети находятся в резерве, а небольшой отряд всадников отправлен в передовой дозор. Но и это уже неплохо.
   Безумному легиону досталась удобная позиция на самой вершине левого холма. Холм тут может и пологий, но по фронту вольготно расположился довольно глубокий овраг. Нам он не мешает, а вот атакующим придется этот момент учитывать. Секст фигура хоть и компромиссная, но уровень положительной репутации с королевством никто не отменял.
   Ветер вон на дороге стоит, центр прикрывает. А там ожидается самый ад.
   Железки и зеленые как-то очень буднично встали справа и слева от легиона. И это соседство, признаться, успокаивает. За это время наши кланы хорошо сработались.
   На поле предстоящей битвы мы пришли глубокой ночью. И уже здесь Секст лично расставил силы кланов, оценив их численность и средний уровень бойцов. Ну и репутацию с королевством, естественно. Есть у меня такое подозрение.
   К рассвету все уже заняли свои позиции. Сильнейшие кланы провинции, ее цвет. Плюс рейды пришлых соседей.
   Утро перед битвой выдалось на удивление спокойным и солнечным. Только над небольшим озерцом к западу от холма, висела легкая туманная дымка. Да и она вскоре рассеялась.
   - Или, полетать не хочешь? - поинтересовался я у валькирии.
   - Зачем? - заинтересовалась она.
   Я указал на поле предстоящей битвы и изготовившиеся рейды.
   - Сними сверху всю панораму.
   - Лавры Авроры покоя не дают? - едко уточнила она. - Надо было вовремя включать камеру!
   Вчера Аврора залила на форум ролик про падение Лавены. Не скажу, что он наделал фурор, благо был такой не один. Но сто двадцать пять тысяч семьсот восемьдесят шесть просмотров за сутки - это неплохой показатель.
   - Что за гнусные намеки? Я выше мелочной зависти! Может во мне проснулся великий режиссер!
   - Уве Болл? - Знать бы еще, что это значит. - Забей, - вздохнула она. - Ты гораздо хуже.
   - Наконец-то у тебя открылись глаза! - поддакнула ей дремавшая на большом валуне Нисса.
   Сегодня вся команда в сборе. Гансшан и Витамин, Даригер, Хакгрим, Адзума - все пришли. Выкроив у реальной жизни необходимое время.
   - Ладно, - кивнула Или, расправив крылья и потягиваясь. - Будет тебе панорама.
   Взлетев, она сделала круг над холмом, лениво проскользила над зажатой между холмов дорогой. Сделала еще один круг над соседним холмов. Поднялась еще выше, чтобы охватить всю картину целиком, а затем вернулась назад.
   - Монтировать ролик сам будешь, - сообщила она, пристраиваясь на валун рядом с Ниссой.
   Мечтательница. Знает же, что именно на нее я эту работу и свалю.
   Армия игроков условно можно разделить на три баталии. Правое крыло, левое и центр. Плюс резерв из остатков королевской армии. Хоть я и упомянул только железок и зеленых. В составе нашей левой баталии представители еще как минимум шести кланов. Построение хоть и общее, но воины кланов не перемешиваются.
   В первом ряду, чуть ниже на холме, привычно встали танки. Во втором - бойцы ближнего боя, частично разбавленные теми же танками в тяжелой броне. За ними снова бойцы ближнего боя, преимущественно с древковым оружием. Маги, лучники и лекари оккупировали вершину холма. Стоят они не так плотно, как воины, чтобы не мешать друг другу.
   Сегодня я решил не лезть в первые ряды, а остался в импровизированном "частном" резерве нашей баталии из числа самых прокаченных игроков трех наших кланов. Темные эльфы показали себя большими любителями разнообразных подкопов, так что несколько полноценных рейдов, способных купировать внезапное появление противника в тылу, лишними не будут.
   Королевские войска? Они неписи, и кто его знает, что там их программы имитации личности посчитают в случае резкого изменения обстановки. Возможно, придут на помощь и будут драться насмерть, а может, ровно наоборот - сбегут с поля боя, оставив нас тет-а-тет с темными.
   Даже то, что возглавляет резерв лично Секст, не внушает мне оптимизма. Скажу больше, именно это и напрягает! Как наш король реагирует на угрозы, мне хорошо известно. Да, он не виноват и все это происки системы, но тенденция удручает.
   Армия темных эльфов появилась внезапно. Не знаю, что там произошло с передовым дозором, но ни один из отправленных Секстом всадников так и не сумел вернуться, чтобы нас предупредить. Засада? Ловушка? Зловредная магия? Выбирайте, что вам больше нравится. Факт остается фактом - темные эльфы пришли!
   - К бою! - Повторенный множество раз, этот крик пролетел над нашими баталиями и умер где-то среди королевского резерва.
   Мы их ждали, а они явно знали, что их ждут. Темные шли по дороге и выходили из леса в строгих боевых порядках. Даже транспорт жриц и тот как-то умудрились протиснуться через лесную чащу. И сейчас острые лезвия серпоносных колесниц косят траву, словно заправские газонокосилки.
   - Как-то их много, - поежилась Или. Для лучшего обзора она забралась на служивший Ниссе постелью валун. А для лучшей устойчивости оперлась руками на мои плечи.
   - Очень много! - подтвердила окончательно проснувшаяся Нисса.
   Очень много - это не то слово. Но то слово фильтр ругательств все равно не пропустит.
   Темные все выходили и выходили, заполняя собой немаленькое поле перед холмами. Отряды рабов, минотавров, гидры, пауки и прочий зверинец.
   Если навскидку, то они превосходят нас численностью раз в пять. Но огромная часть армии дома Де'Сех это рабы. А они еще те вояки.
   - Зелья все выпили?! - громко напомнил я. Кто знает, чем закончится сегодняшняя битва. Лучше заранее подстраховаться.
   Выступив из леса, армия темных эльфов остановилось и стояли так не меньше пятнадцати минут.
   - Чего они ждут? - устав балансировать на вершине валуна, Или спрыгнула на землю.
   - Почем мне знать? - пожал плечами я и грозно добавил, науськивая наш немногочисленный резерв. - Смотреть в оба! И земля! Почувствуете дрожь, сразу доклад!
   Не хотелось бы прозевать подкоп.
   Ветры темной магии окутывают поле битвы, не давая древнему волшебству помешать тому, что предопределено.
   Заклинания Армагеддон, Метеоритный дождь, Вуаль смерти, Вулкан более не действуют.
   А вот и причина задержки, темные или же система решили подстраховаться. Сегодня все решит честная схватка, а не дорогие свитки.
   Интересно, а что было бы, примени тот же Лирой Армагеддон, когда темные еще были на марше? Увы, но теперь нам этого не узнать.
   Еще одна странность, почему нам заранее не сообщили про ритуал? А судя по описанию, это был именно он.
   - Не успел, жаль, - донеслось из пустоты. - Тук, проследи, чтобы эти королевские меня не убили.
   Появлению Лироя я не удивился, только уточнил:
   - И давно ты тут сидишь?
   - Только подошел, - отозвался он, небрежно скинув с головы капюшон роскошного и явно дорогого плаща. - Но успел вовремя. Примешь в рейд?
   - Мест нет. Аврора, возьмешь рецидивиста с красным именем?
   - Возьму, - покивала Нямурка. - Но если свои его случайно зашибут, я тут ни при чем.
   - Теперь меня мучает один единственный вопрос, - призналась Или, склонившись к моему уху. - Это просто совпадение, или система засекла Лироя и заранее приняла меры?
   - Такая большая девочка, а веришь в совпадения, - сокрушенно покачал головой я.
   - А я все слышу! - сообщил Лирой.
   Хорошо ему, весело. Такая игра на местности! Куча новых впечатлений и никаких проблем в случае нашего поражения. Пари? Но это наша проблема, не его.
   - Вот и живи теперь с этим! - фыркнула валькирия. - Стоп! Они наконец-то начали!
   Подстраховав себя от джокера в лице Лироя, армия дома Де'Сех двинулась на нас. Медленно, но неотвратимо, словно прилив.
   Никакого особого построения. Отряды темных наступали как единое целое и вместе с тем по отдельности. Отряд элитных минотавров мог идти рядом с толпой полуголых рабов, подгоняемых беспощадными ударами бичей надсмотрщиков. Несколько особняком ехали старшие жрицы. Оно понятно. Никто не хочет случайно лишиться конечностей, подойдя излишне близко к опасным колесницам. Да и ящеры с пауками, которые служат жрицам вместо лошадей, не внушают доверия. Рабы от них просто шарахаются.
   На наших глазах одна из колесниц вырвалась в первые ряды и оказалась совсем рядом с отрядом троглодитов-застрельщиков. Так те едва не разбежались! Только активная работа бичами трех дюжих минотавров-погонщиков смогла не столько привести их в чувство, сколько просто перенаправить ставшую неуправляемой толпу прямо на нас.
   Понеслось!
   Едва отряды темных оказались в радиусе досягаемости, маги и лучники открыли огонь. Приказы им сейчас не нужны. Щелчки спущенной тетивы смешались со злым, раздраженным шипением выпущенных заклинаний.
   Перед нашими глазами развернулась прекрасное и пугающие зрелище. Феерия красок, вспышек. Все стихии, все школы. Темные начали падать, но тут ход сделали старшие жрицы.
   То здесь, то там над наступающими отрядами появились полупрозрачные купола. Они не защищали от заклинаний и стрел полностью, но значительно уменьшали получаемый урон.
   Передовые ряды темных достигли линии танков. Лязг стали, крики, грохот - вечная симфония битвы.
   Симфония битвы... Вот это я завернул! Вот что значит наблюдатель со стороны. Когда молотом машешь, становится не до красивых определений.
   Строй баталии местами прогнулся, отступил на шаг другой, но не рассыпался, сдержав первый натиск.
   Метательное копье наносит вам сто семь единиц урона.
   Троглодиты-застрельщики попытались засыпать вершину холма метательными копьями. Но когда маги и лучники сфокусировались именно на них, резко потеряли интерес к такой перестрелке. Большинство вместе с жизнями. Защита жриц им не сильно помогла. Оно неудивительно, жизней мало, броня - собственная чешуя.
   Активная рубка продолжалась. Большой отряд рабов обошел баталию и ударил во фланг. Но на этот случай фланговые отряды состоят целиком из танков. К тому же левофланговыми у нас встала Антанта. В нашей провинции не так много игроков этого клана, зато они ничуть не уступают лучшим рейдам того же Ветра.
   Ну куда! Куда она лезет!
   Заметив малую активность мантикор. Или рискнула ненадолго подняться в воздух, что тут же сделало ее мишенью для жриц. Получив несколько заклинаний, она отлетела назад, уходя от обстрела, заметила что-то и тут же рванула прямо ко мне.
   - Тук, нас обходят! Пауки!
   Очередная молния заклинания попала ей прямо в крыло, но Или сумела, пусть неуклюже, но приземлиться. А не устроить нам тут "Падение Черного ястреба".
   - Где? Не вижу!
   - Сзади! Они по руслу ручья прошли!
   Ручей помню. Есть такой. Довольно широкий, берега топкие. Те же минотавры там завязнут. А вот пауки... пауки могли пройти.
   Взобравшись для лучшего обзора на валун, я наконец-то увидел угрозу. Крупный отряд пауков сосредотачивался в густой траве на берегу ручья. И как мы их прозевали?! Судя по количеству, они с самого начала битвы по руслу ручья нам в тыл заходят. И теперь уже готовы к броску.
   - Хакгрим! Стена! - крикнул я, указав Демократизатором направление, в котором следует построиться. На королевские войска надежды мало. В основном они сконцентрированы ближе к центру. Пока подойдут, пауки уже будут в наших рядах. - Маги, лучники, не спать! Враг сзади!
   Мой приказ услышали... пауки. Сообразив, что их раскрыли, многоногие питомцы темных эльфов рванули на холм, сминая уже порядком вытоптанную нами траву.
   И все же предупреждение Или пришло вовремя. Не успев начаться, атака пауков стала захлебываться. Нет, пауки не ложились от пары попаданий, как те же рабы. Но и было их куда меньше рабов. Попав в фокус, редкий паук мог пробежать больше десяти метров. Зато они не ведали страха и не знали слово отступление. Цель впереди - для атаки довольно! Обстреливаемые "из всех стволов" пауки из последних сил рвались на холм, невзирая на понесенные потери.
   До Хагрима и спешно построившихся в линию воинов добежало меньше десятка. Один из пауков взмыл вверх, просто перепрыгнув воинов, и понесся прямо на Адзуму. Лучница не испугалась, выпустив стрелу прямо в паука, она тут же наложила на тетиву новую. Паук вновь прыгнул, похожие на копья передние лапы нацелились на эльфийку - словно месть Адзуме за выбор расы его хозяев. Жевала раскрылись... и в них тут же влетела стрела, выпущенная недрогнувшей рукой. Ловко отскочив в сторону, Адзума, словно заправский матадор, пропустила многоногого "бычка" мимо себя. Быстрым, но каким-то плавным движением, она выхватила из ножен короткий кинжал и одним ударом хладнокровно добила приземлившегося на землю паука.
   Танец стали...
   Да чтоб меня! Почему эти поэтические сравнения постоянно в голову лезут? Может молотом пойти помахать, дурь из мозговой кости выбить? Не-е-е, мне и на камешке хорошо - никто не бьет.
   Остальные пауки ненадолго пережили своего ловкого собрата, пав под ударами Хакгрима и воинов.
   Сумеречный прорыв наносит вам двести семьдесят четыре единицы урона.
   Они появились среди строя баталии и больше всего походили на микро торнадо из каких-то сумасшедших, совершенно черных снежинок. Хаотично дергаясь из стороны в сторону, черные вихри проходили через игроков, нанося урон всем, кто находится рядом.
   Пять вихрей гуляли по нашим рядам, заставляя лекарей лезть из кожи вон, чтобы хоть как-то компенсировать влетающий в игроков урон.
   Почуяв слабину, атакующие нас силы дома Де'Сех удвоили натиск. Никто не считает, сколько их уже легло, но овраг, разделивший холм на две неравные части, исчез. Завален телами рабов и минотавров.
   Одна из гидр, атакующих правый фланг баталии, смогла прорваться к магам. Ее убили, но в образовавшийся прорыв вползла ее товарка.
   Наметились проблемы и у нашего резерва. Темные все же не забыли про свои излюбленные подкопы. Между армией извечных и отрядами королевства разом появилось пять-семь, сложно точно сосчитать, воронок. Из них повалили рабы, минотавры и парочка гидр.
   Вот и королевские солдаты пригодились, не удалось им отсидеться за нашими спинами.
   К пяти темномагическим вихрям добавился еще один, огненный, с эффектом поджигания. За минуту весь левый фланг баталии превратился в живые факелы.
   И все же силы темных тают. Троглодиты-застрельщики легли практически все, их жалкие остатки уже даже не пытаются вести перестрелку с нашими лучниками и магами, а просто мечутся по полю боя без всякой цели. Большая часть погонщиков рабов погибла, и не может привести их в чувство, но вместе с тем страх перед темными эльфами не дает троглодитам сбежать.
   Ряды минотавров и гидр поредели. Мантикор в этот раз у темных практически не было. А вот число кобольдов-рабов казалось бесконечным.
   Мы тоже несли необратимые потери. Лекари просто не успевают лечить и воскрешать всех страждущих. Да и откат у воскрешающих заклинаний приличный. Витамин вообще старается массовое воскрешение не использовать. Бережет для особых случаев. Тратить его на одиночную цель просто глупо.
   - Нас опять обходят! - сообщила Или. Пользуясь отсутствием мантикор, она периодически поднималась в воздух, чтобы осмотреться, но тут же садилась на землю, не желая становиться мишенью для заклинаний.
   - Вижу! - кивнул я.
   В этот раз от меня не ускользнул тот факт, что небольшой отряд воинов темных эльфов провел десять старших жриц в обход холма. Ручей с топкими берегами транспорт жриц форсировал оригинально. Воины темных перебили сопровождавших их рабов, соорудив из тел кобольдов и троглодитов переправу.
   - Хакгрим, готовься!
   - Всегда готов, - кивнул гном и затрясся от разряда тока. Сверху в строй танков ударила молния.
   - Фокусим жриц! - приказал я. - Не давайте им колдовать!
   - Не достать! - отозвался Даригер. - Нужно чтобы они подошли ближе.
   Будет очень плохо, если жрицы будут держать дистанцию. Я бы на их месте так и сделал, стараясь выманить часть наших сил с холма.
   - Стоять! - осадил я дернувшегося вперед Даригера. - Держим строй! - Обстрел пока что терпим. Лекари вполне справляются. - Они нас выманивают.
   Минуты две спустя жрицы потеряли терпение. Щелкнули бичи возниц. Скрипя колесами, сверкая начищенными до блеска лезвиями, серпоносные колесницы начали разгоняться. Следом за колесницами побежали воины темных эльфов.
   Не лучшая затея. Холм хоть и пологий, но это холм. А они атакуют вверх по склону.
   Получив долгожданные цели, маги и лучники начали обстрел. Хоть над колесницами и появились уже знакомые нам защитные сферы, но часть урона-то проходит!
   Вот одна из разогнавшихся колесниц подскакивает на камне, кренится, некоторое время балансируя на одном колесе. А затем большой, похожий на увеличенную копию рапра ящер, спотыкается и падает. В нем такое количество стрел, что со стороны он больше походит на какого-то причудливого дикобраза. Колесница переворачивается, возница и жрица летят на землю. Но если возница растянулся изломанной куклой рядом со своим "скакуном", то жрица уцелела. В нее влетело немало стрел и заклинаний, а затем подоспевшие воины закрыли ее своими телами.
   Мы успели уничтожить все колесницы, ударившие прямо на Хакгрима. Проблема в том, что на Хакгрима ударили только три колесницы. Остальные семь ворвались в тыл нашей баталии.
   Мой недосмотр! Общего командования баталии нет. Секст, он где-то там, среди королевских войск. А остальные лидеры кланов оказались не столь предусмотрительны как я, и не следили за тылом.
   Атака жриц совпала с прорывом очередной гидры. И натиск с фронта и тыла сделал свое дело. Все стало хаотичным и бессмысленным. От единого строя баталии остались жалкие ошметки, теперь каждый клан ведет свою небольшую битву, не следуя какому-то там генеральному плану, а просто ради собственного выживания.
   Мне было не до созерцания поля битвы, но отдельные кусочки из-за отличной позиции на камне как-то успевали отложиться в сознании. Где-то на самых его задворках, пока тело делало то, что нужно делать. Да, мне тоже пришлось вступить в драку.
   Баталия правого фланга полностью окружена, встав каким-то причудливым наполовину кругом, наполовину каре, клановые рейды похожи на утес, захлестываемый штормовыми волнами. Кажется, еще чуть-чуть, и он навечно скроется в морской пучине! Но накатившая волна схлынет, отступит. А он стоит в клубах морской пены. Недвижим, несокрушим.
   В центре атака дома Де'Сех полностью захлебнулась. Темные больше не лезут в ближний бой, а ведут обстрел, не давая центру прийти на помощь флангам.
   В тылу тоже битва. Королевская армия пытается заблокировать ползущих из-под земли рабов.
   Все зависло в шатком равновесии, пока над полем боя не пронесся звонкий звук труб. А вот и кавалерия! И эта не красивая форма речи. Оставшаяся треть королевской армии - рыцари во главе с Михевиром, закончила глубокий обход армии дома Де'Сех...
  

Глава 29

Братец Тук и проклятый матриарх

  
   - Наконец-то!
   Я так обрадовался прибытию подкрепления, что едва не сверзнулся с валуна. Гадкий темный эльф, почему-то не захотел принять в голову мой богатырский удар и отскочил в сторону. Демократизатор - не реальный боевой молот, но и у него есть вес и инерция. Когда удар провалился в пустоту, я едва не улетел следом.
   Несмотря на подход подкрепления, хаос в нашей баталии нарастал, потери росли. Минут десять-пятнадцать и все кончится. Разве что Антанта протянет дольше. Три их рейда сбились в строгое каре, отвечая ударом на удар.
   А вот это хорошая идея!
   - Круг! - крикнул я, взмахнув молотом.
   Зря мы не назначили общее командование. Тот же Зувар из Антанты вполне мог с этим справиться. Уровень, авторитет - все при нем. Да и знания, судя по тому, как держится Антанта, присутствуют.
   Напавшего на меня темного эльфа оттеснил Хакгрим. Рейды легиона сжались, сбиваясь ближе к моему командному пункту на валуне.
   Резко развернувшись на девяносто градусов, словно какой-то гоночный болид, одна из колесниц темных эльфов помчалась вдоль остатков нашей баталии прямо на все еще толком не сбитый строй легиона. На беду жрицы у нее на пути оказался Лирой. Полурослик активно помогал Или разделаться с непонятно откуда взявшимся пауком. Заметив новую опасность, Лирой не стал убегать, а использовал проверенный временем способ - достал из инвентаря парочку свитков и снес колесницу вместе с конем и экипажем машины боевой. Даже пепла не осталось!
   Это Армагеддон и все самое убийственное по площадям отменили, а заклинания индивидуального террора остались. А у Лироя, могу поспорить, ими треть инвентаря забита.
   Чем-то похожим он убил предыдущего матриарха дома Де'Сех. Но тот не был боссом. С Адрэль такой фокус точно не пройдет... или пройдет? Когда в дело вступает Лирой, то последствия могут быть непредсказуемыми.
   Покончив с колесницей, он неспешно и даже как-то лениво проследовал за Или в глубину наспех сбитого построения.
   Пользуясь небольшой передышкой, пытаюсь оглядеться и сориентироваться.
   Появление на поле боя новых участников темные эльфы заметили, а вот среагировать не успели. Центральная часть их армии хотела перестроиться, чтобы встретить рыцарей, но наша главная баталия на дороге сама перешла в наступление, парализовав темным этот нужный маневр.
   Ведомый Михевиром клин рыцарей поначалу шел неспешным шагом. Трубы трубили, ветер полоскал на ветру знамена королевства и Ордена Шиповника. Но вот рыцари определились с целью атаки и перешли на рысь. На конечном участке рысь стремилась стремительным галопом, длинные копья опустились.
   Грохот столкновения прозвучал над полем битвы, словно раскат грома.
   Первыми на пути оказался крупный отряд кобольдов-воинов. Рыцари с чудовищной силой врезались в них, смяв, растоптав, и помчались дальше. Даже не замедлились! Это так впечатлило оставшихся рабов, что в их рядах началось повальное бегство. Никакие бичи погонщиков и страх перед жрицами не могли его остановить. Кобольды и троглодиты, одиночки и целые отряды бросали оружие и бежали. Казалось бы неисчислимая армия дома Де'Сех стала таять прямо на глазах.
   Вытоптав и втоптав в землю все резервы темных, рыцари ударили в тыл атакуемого нашей главной баталией центра армии дома Де'Сех.
   Троглодиты и кобольды разбежались, но минотавры и темные эльфы воины оказались верны своим хозяйкам до конца. А гидрам и паукам мозгов не хватает понять, что происходит. Мантикор к этому времени перебили.
   - Держимся! Осталось немного! - подбодрил я легионеров и всех, кто к нам прибился.
   Несмотря на разгром своего тыла и скорый разгром центра, давление на наш левый фланг не ослабевает. Атакующие нас силы дома Де'Сех просто не знают, что творится у них за спиной. Даже рабы и те продолжают яростно нападать. Туман войны - он такой, особенно когда нет нормальной связи. Враг перед тобой практически разбит и ты уже ощущаешь эйфорию от грядущей победы, а на самом деле твои фланги смяты, тылы разгромлены и армия в шаге от полного уничтожения.
   Ядовитая гидра наносит вам триста семьдесят пять единиц урона.
   Однако до грядущей победы надо еще дожить...
   Вы наносите ядовитой гидре сто тридцать одну единицу урона.
   В рядах того, что некогда было баталией левого фланга, резвится сразу десять гидр. И две из них насели на нас.
   Ядовитая гидра наносит вам двести девяносто семь единиц урона.
   Вот прилипла! Кусай кого-нибудь другого!
   Некоторое время мне было не до разглядывания поля битвы. Одной из гидр очень понравилось, что не надо низко наклонять шею к цели. Плотно залипнув на Хакгриме, одна из ее голов периодически атаковала меня.
   Противники кончились как-то внезапно. Вот только что на вершине холма кипела жаркая схватка, а теперь только выжившие игроки и целые горы тел. Причем тела не исчезают, позволяя оценить весь накал прошедшей битвы.
   - Тук, ты это снимаешь? - на всякий случай уточнила Или. - Может мне стоит сделать еще одну панораму?
   - А давай, - согласился я, бросив быстрый взгляд на совершенно чистое небо.
   - Это что, все? - Лирой выглядел несколько разочарованным. Только вошел во вкус, а все уже закончилось. - А где главный босс?
   За все время битвы Адрэль так и не объявилась. Уж ее я бы точно заметил!
   Ответ пришел вместе с легкими подземными толчками.
   - Она здесь, - опередила меня с разъяснениями Нисса.
   - Где? - не понял Лирой. Неужели не чувствует, как под ногами дрожит земля.
   В этот момент земля в центре перед главной баталией вспучилась вверх и растрескалась, образовав огромную трещину, поглотившую не только добрую половину королевской конницы, но и остатки избиваемой со всех сторон армии дома Де'Сех.
   Крики улетевших в бездну несчастных поднялись в небо, но тут же стихли.
   Сначала из трещины появилась одна огромная паучья нога, затем вторая. Адрэль выбиралась из своего подземного убежища неспешно, но никто не решался на нее напасть, завороженный этим страшным и впечатляющим зрелищем.
   С момента нашей последней встречи матриарх существенно прибавила в размерах и весе.
   Помните, что я говорил про бег? Ну там хочешь быть красивым, хочешь быть здоровым? Забудьте... но только если вы темный эльф. Для них это вредное правило не работает. Счастливчики!
   Видел я существ и покрупнее Адрэль, но таковых немного: Разгарантолаг с супругой, Нидхегг... Пожалуй, все. Тот же Апофис был значительно меньше.
   От былой красоты старшей жрицы мало что осталось. Все женская часть паука преобразилась до неузнаваемости. Вместо гладкой, шелковистой кожи - похожие на чешую хитиновые пластины. Они наползали друг на друга, словно ламеллярный доспех. Черты лица матриарха огрубели и исказились до неузнаваемости. Волосы полностью выпали, вместо них на голове появился внушительный нарост. Что-то среднее между гребнем и рогом.
   И глаза... четыре глаза, если быть точным. Лишенные зрачков, красные словно угольки, они заняли добрую половину безносого лица.
   В общем, в Адрэль не осталось ничего от обольстительной темной эльфийки.
   Это в сказках чудовища превращаются в красавцев и красавиц. А в игре, как в жизни - все ровно наоборот.
   Адрэль Воплощенная Ненависть, уровень сто (ранг-божество).
   Хорошо, что уровень не изменился. А то после уничтожения других матриархов были у меня определенные подозрения на этот счет.
   Дикий животный крик сотряс небеса. Сражение с домом Де'Сех закончилось, а битва с боссом только началась.
   - Идем туда? - спросила Аврора, качнув шестопером в сторону центра.
   Я отрицательно покрутил головой.
   - Сперва лечимся и воскрешаем всех погибших.
   - Кстати, насчет воскрешения, - встрял Витамин. - У меня откат всех лечебных и воскрешающих заклинаний увеличился в три раза! - пожаловался он, нервно потеребив кончик кривого носа.
   - Ой, у меня тоже, - заметила одна из целительниц.
   - И у меня!
   - Где-то это было. Ветры тем... Это мы пропустим. Все лечебные и воскрешающие заклинания стали менее эффективны, - сообщила Аврора, отыскав в логе нужное сообщение. - Это в конце боя пришло, вы просто не заметили.
   Система продолжает подкидывать сюрпризы. С другой стороны, раз пошли такие "обрезания", то наши шансы на победу не эфемерны. Иначе, зачем системе так усложнить игрокам жизнь?
   - Тем более не торопимся, - согласился я. - Там и без нас полно народа.
   - Нам может и не стоит торопиться, - поддержала меня Аврора. - А вот тебе стоит быть там. Чем больше ударов, тем сильнее конечный урон от Аутодафе, - напомнила она то, что я и так знаю.
   Будь это какой-то другой босс, я бы последовал совету. Но Адрэль... Я не трус, но как-то стремно.
   - Или, Витамин, Нисса, Адзума и Даригер со мной. Хакгрим, ты можешь остаться.
   - Не-е-е, куда вы, туда и я, - не согласился хирдман, хоть и понимал, что в качестве танка от него в этот раз будет мало толку.
   Я бы и Или оставил, но просто знаю, что она не останется.
   Рядом с Витамином нарисовался Гансшан.
   - Я своего доброго друга без присмотра не оставлю, - заявил он, положив руку на плечо гоблина. В ответ тот одарил его такой дружелюбной ухмылкой, что Гансшан отдернул руку, словно схватился за что-то горячее.
   - Надеюсь, вы про меня не забыли. Я тут, вообще-то, главный спонсор, - это уже Лирой подоспел.
   - Все! Все! Идем! - поторопил я нежданных добровольцев.
   А то сейчас Ренраль решит присоединиться, Робур. За минотавром Лим двинет. А там и до Нулефер с Авророй недалеко. Короче, весь клан пойдет. А места возле Адрэль пока что нет. Только мешаться будем.
   По дороге к нам прибился Чжуси с парочкой лекарей. Что разумно. Лекарей никогда не бывает много. А вот железки на рандеву с боссом не спешат.
   Пока мы спускались с холма, на дороге произошли огромные изменения. Адрэль расправилась с остатками рыцарей и принялась за игроков. Как там в древних былинах говорят? Направо ударит - улочка, налево - переулочек. Как древние сказатели могли так точно передать схватку с боссом божественного ранга? В плане уничтожения извечных, с Адрэлью только Разгарантолаг может поспорить.
   Стравить бы их и со стороны посмотреть, чье кунг-фу сильней. Но нет, все сам. Все сам! Эх-х-х!
   - Начали! - крикнул я, бросившись к одной из задних ног матриарха. Адрэль как раз провела весьма удачную секторальную атаку и порядком расчистила нам путь.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть ноль единиц урона.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть ноль единиц урона.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть ноль единиц урона.
   Все так же неуязвима. Может мы опять что-то не учли? Думай, голова, разбить не получается. Думай!
   - Или, - крикнул я валькирии, продолжая наносить удары. Она тоже била и так же безрезультатно. - Проверь с воздуха лес, из которого вышли эльфы.
   - Что ты рассчитываешь там найти? - деловито уточнила она.
   - Что темные так любят? Пленники! Найди мне всех пленников! Если сможешь - освободи.
   - А если не смогу?
   - Лирой показал прекрасный выход из положения, - намекнул я.
   - Убить?
   - Вот видишь, ты и сама догадалась.
   - А если...
   - Не, а если, а так точно! Выполняй! - Нашла время вопросы задавать. У нас тут битва с боссом вообще-то идет.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть ноль единиц урона.
   И босс ее выигрывает!
   Или фыркнула что-то малопонятное, но явно цифровое и улетела.
   - Секторальная атака! - крикнул Гао, стараясь перекричать шум битвы. Вряд ли его кто-то услышал, кроме ближайших игроков, но тот же самый крик повторился несколько раз.
   Я не понял, что колдует Адрэль. Магические атаки она производит ставшими похожими на клешни краба руками, с моей позиции их не видно. Но предупрежден - вооружен.
   - Смотрим в оба! - предупредил я свою безумную команду, на всякий случай, отступив на пару шагов от ноги матриарха. - Витамин! Дальше отойди, на холм.
   - В такой толпе я вас просто потеряю, - отмахнулся гоблин, укрывшись за спиной Хакгрима. - Хак за мной присмотрит, не даст пропасть.
   - Присмотрю, - кивнул гном.
   Адрэль начала неуклюже поворачиваться, вынуждая нас смещаться вбок. Не хочу попасться ей на глаза, особенно когда бывшая красавица превратилась в чудовище.
   Пространство справа от нас залило черным пламенем. Похожий на лазер, длинный луч прошелся по извечным, убивая всех, кому не повезло оказаться на его пути.
   Список потерь заполнил окно сообщений. Вокруг матриарха скопилось столько извечных, больше мешая друг-другу, нежели помогая в сражении, что убежать из сектора атаки просто невозможно.
   Хорошо уже то, что каким-то чудом удается избежать серьезной давки!
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть ноль единиц урона.
   Это начинает надоедать.
   - Тук! - оживился перстень на моей руке. - Мы воскресили погибших, но пока что останемся на холме, - сообщила Аврора. Правильное решение! Ладно бы урон по матриарху проходил, была бы причина лезть в битву. А сейчас мы просто впустую силы тратим. - Часть кланов и вовсе решила уйти, - добавила она. - Конец связи.
   Тоже ожидаемо. Еще полчаса-час, и количество желающих впустую махаться с матриархом существенно упадет.
   Очередной черный луч режет воздух, убивая десятки извечных. В этот раз никто не стал предупреждать - бесполезно. Вокруг матриарха столько народу, что единственный способ не попасть в сектор атаки - жаркая молитва. Сами понимаете эффективность. Литания Стойкости тоже помогает, но только тем, у кого она есть.
   Остатки королевских рыцарей стали отступать от матриарха, стремясь объединиться с тем, что осталось от королевской армии. А осталось от нее немного. Если завтра Адрэль каким-то чудом обзаведется новой армией, то еще одну битву мы не сдюжим. Темных просто слишком много!
   Игрок Ильматаарр убита.
   Не понял, и что это сейчас было?
   - Аврора! - позвал я в перстень. - Или ушла в лес и погибла. Веди всех туда. Проверь и воскреси.
   - Принято. Конец связи.
   Новая секторальная атака от Адрэль и вновь десятки жертв. Лекари не успевают поднимать павших.
   Комары пытаются завалить слона. Других приличных ассоциаций у меня нет.
   Вы наносите...
   Вы наносите...
   Шкала бодрости показывает дно. Хорошо, что на этот случай в инвентаре есть зелья. Главное ничего не перепутать. Те, которые зеленые - бодрость. Пустой флакончик летит в хитиновую тушку Адрэль.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть пятьдесят три единицы урона.
   Это было так неожиданно, что я даже остановился, не в силах поверить. Может, мне показалась? Система баганула, пустив не то сообщение?
   Но нет - жизни действительно убывают!
   Либо Аврора и Или что-то нашли. Либо тут как в древнем анекдоте про взлом китайцами Пентагона. На двести миллионной попытке сервер согласился на пароль Мао Цзэдун.
   Ставлю на первое. Но второй вариант исключать нельзя.
   Радостный гомон игроков был оборван подавшей наконец-то голос Адрэль.
   - Вы все умрете! - прострекотала, другого слова не подберу, матриарх. - Во славу богини!
   Похоже, сейчас битва пойдет всерьез.
   Адрэль замерла на несколько секунд. Подпрыгнула и грузно приземлилась, породив вокруг себя ударную волну.
   Получено шестьсот шестьдесят семь единиц урона. Адрэль Воплощенная Ненависть применяет к вам навык Громовая Поступь. Спасбросок на ловкость. Неудача! Вы сбиты с ног!
   Игроки вокруг матриарха повалилась на землю. Лишь редкие счастливчики смогли устоять. Два из них тут же оказались зажатыми в руках-клешнях матриарха. Темно-зеленое свечение охватило их тела.
   - Я пожру ваши души! - проскрипела Адрэль, шаря четырьмя глазами во все стороны.
   Самое время прикинутся мертвым. Придав лицу уродливую гримасу, закрываю глаза. Выжидаю немного. Открываю один глаз. Уродливая голова отвернулась - можно вставать.
   Перекрывая шум битвы, огромные клешни руки звонко смыкаются.
   Адрэль Воплощенная Ненависть восстанавливает пять тысяч очков жизней.
   Адрэль Воплощенная Ненависть восстанавливает десять тысяч очков жизней.
   Два иссохших, больше похожих на мумии тела летят на землю и рассыпаются в пыль. Похоже, воскресить этих игроков не получится.
   Новые жертвы бьются в тисках чудовищных рук. А спустя несколько секунд прилетает очередное сообщение.
   Адрэль Воплощенная Ненависть восстанавливает пять тысяч очков жизней.
   Адрэль Воплощенная Ненависть восстанавливает десять тысяч очков жизней.
   Неплохой отхил. Не прошло и двадцати секунд, а жизни Адрэль полнехоньки.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть семьдесят единиц урона.
   - Тук! Мы нашли и уничтожили несколько клеток с пленными темными эльфами. И прочесали окрестности, больше пленников у дома Де'Сех нет, - сообщила Аврора, прояснив причину перемен. - Как там Адрэль?
   - Уязвима.
   - И ты молчал!
   - Мне не до разговоров. Конец связи.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть пятьдесят четыре единицы урона.
   Жизни Адрэль убывают прямо на глазах. Еще бы! Даже с учетом всех потерь и сбежавших с поля боя кланов, по ней работает не меньше тысячи лучников и магов. А бойцы ближнего боя выстроились в натуральную очередь, чтобы нанести удар.
   Никогда еще не видел такую мощь, сфокусированную на единичной цели.
   Адрэль вновь подпрыгивает!
   Получено шестьсот тридцать три единицы урона. Адрэль Воплощенная Ненависть применяет к вам навык Громовая Поступь. Спасбросок на ловкость. Удача!
   Несмотря на успех спасброска, падаю на землю следом за менее удачливыми игроками. Так оно спокойней! Те, кто в прошлый раз на ногах остался, тут же стали мишенями. Оно мне надо! Героической смерти я предпочитаю победу, можно даже не героическую.
   - Тук сзади! В сторону! - крикнул повалившийся на Витамина Хакгрим.
   Перекат! Огромная нога Адрэль словно гигантский плуг пропахивает то место, где я только что был. Матриарх не нашла ничего лучше, как сделать шаг назад, не обратив никакого внимания, что я тут лежу.
   В следующий раз стоит упасть на спину.
   Благодарственно кивнув Хакгриму, одним рывком подбрасываю себя с земли. Чем больше ударов - тем больше будет конечный урон от Аутодафе.
   Из леса появилась Аврора и основные силы легиона. Места возле Адрэль для них не осталось, но лучники и маги могут вести обстрел с дистанции.
   Две новые жертвы корчатся в тисках уродливых трехпалых рук-клешней. Сейчас все наши труды пойдут насмарку!
   А если ударить по самим жертвам?
   - Нисса! Даригер! Адзума! Бейте по захваченным!
   Пояснений не нужны. Все действуют на одних инстинктах и короткого рубленого приказа достаточно. Две молнии и одна стрела влетают в одного из бьющихся в агонии пленников матриарха. Тот мгновенно рассыпается в прах.
   Адрэль Воплощенная Ненависть восстанавливает пять тысяч очков жизней.
   Сработало! Адрэль восстановила только пять тысяч вместо пятнадцати!
   Не удовлетворившись столь бюджетным лечением, Адрэль выхватывает из толпы новых несчастных. Но они тут же становятся пеплом под огнем заклинаний. Уже все маги сообразили, что нужно делать.
   Бросив попытки лечения, матриарх застывает на месте, воздев руки-клешни к подозрительно потемневшим облакам.
   Яркая вспышка электрического света чертит в небесах ломаную линию. Следом гремит оглушающий громовой раскат.
   С небес посыпались редкие и совершенно черные капли. Падая на игроков, или просто на землю, они тут же исчезают, оставив после себя легкую черную дымку.
   - Трупы! Они оживают! - крикнул кто-то, и был неправ. Мертвые не оживают. Когда на обильно разбросанные по полю боя тела минотавров и темных эльфов падают капли этого странного дождя, с земли поднимаются тени погибших.
   И вновь вокруг воцарился хаос. Танки и бойцы ближнего боя сгрудились вокруг матриарха, а лучники и маги стояли в стороне, никто не думал их прикрывать! Они то и стали первыми жертвами теней.
   Не прошло и тридцати секунд, как мы разом лишились доброй трети наших дистанционных бойцов. Тени оказались совершенно имунны к магии. Да и внезапность атаки сыграла свою роль. Плюс Адрэль в очередной раз подпрыгнула.
   Получено шестьсот тридцать пять единиц урона. Адрэль Воплощенная Ненависть применяет к вам навык Громовая Поступь. Спасбросок на ловкость. Неудача! Вы сбиты с ног!
   Пользуясь нежданным отдыхом, быстро опустошаю флакончик с лечебным зельем. А то от одних этих прыжков жизни свалились в желтую зону.
   Черный дождь не прекращается, количество теней постоянно растет. Их убивают, в сущности теням хватает двух трех ударов "физикой", но каждый труп с каждой новой попавшей на него каплей порождает новую тень. Они нападают на игроков, облепляя их со всех сторон, и выкачивают жизни.
   Сражение с темными эльфами грозит превратиться в какой-то зомби апокалипсис.
   В отчаянье кто-то из магов пытается зарядить заклинанием в небо, но результата нет.
   - Огонь! Сжигайте тела! - крикнул Гао. Подавая пример, он ударил чем-то явно не огненным в груду тел и вылупляющихся из них теней. Тени уцелели. А вот сами тела стали рассыпаться.
   Начинается дикая гонка. Нужно уничтожить мертвецов, пока тени мертвецов не уничтожат нас.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть сорок девять единиц урона.
   Краем глаза успеваю заметить, как Аврора ведет легион на зачистку левого холма. А то тени с его вершины так и прут. Настоящие приливные волны.
   Зато оставшимся неудел танкам и мили нашлась работа. Много работы.
   Ох, как бы сейчас не случилась очередного срыва у легионеров. Ситуация самая что ни на есть стрессовая. Жаль руки заняты, а то я бы все пальцы скрестить на удачу.
   Вы наносите...
   Спустя пятнадцать минут и десять секторальных атак Адрэль черный дождь прекратился. Кризис с тенями миновал! Но как же дорого нам далась эта маленькая победа. Две трети армии, как корова языком слизнула. Кто-то сбежал, кто-то рассыпался прахом под ударами матриарха. Многие продолжают валяться на земле, терпеливо ожидая своей очереди на воскрешение.
   Одно хорошо, мы все-таки снесли с Адрэль больше половины жизней!
   Вы наносите...
   Привычная цель в виде ноги Адрэль внезапно исчезает.
   - Вон она! На холме!
   - А вон еще одна!
   - Пять матриархов! Мы все умрем!
   Исчезнув, Адрэль появляется сразу в пяти ипостасях. Две копии заняли вершины холмов, еще две стоят на месте как-то незаметно удравшей с поля боя королевской армии. Последняя - бежит к нам со стороны леса.
   - Левая копия урон проходит!
   - Эй, по правой копии урон тоже проходит.
   Из-за уменьшения числа участников стало проще организовать хоть какое-то подобие взаимодействия между кланами. Главы кланов взяли это на себя.
   - Матриарх у леса - весь урон превращается в лечение, - сообщил Гао.
   - Те, что сзади, тоже уязвимы! - донеслось с правого холма.
   И кого прикажите бить? Выбор при таком раскладе очевиден.
   - Фокусим матриарха, который лечится уроном! - крикнул я. Раз он отличается от остальных, то он и есть наша мишень!
   Пять черных лучей пронеслись над полем битвы, привычно выкашивая десятки извечных. Если я ошибся, то нам конец. Три минуты - и остатки армии лягут под секторальными атаками.
   Вы восстанавливаете Адрэль Воплощенная Ненависть семьдесят единиц жизней.
   Не все меня послушали, многие кланы начали атаковать "уязвимые" копии. Зато легион смог наконец-то занять самые "козырные" места рядом с пятым матриархом. Рядом привычно пристроилась Или. Гао, Чжуси, Ирондюк и каким-то чудом затесавшийся в эти знакомые ряды Зувар с Антантой тоже приняли мой выбор.
   Вы восстанавливаете Адрэль Воплощенная Ненависть...
   Вы восстанавливаете...
   Неужели я ошибся. Но следующее сообщение ставит крест на всех сомнениях.
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть сорок девять единиц урона.
   Да! Пиратские копии матриарха разлетаются тенями, чтобы вновь собраться в той единственно верной Адрэль. Не то, чтобы это была очень сложная загадка, но в горячке боя легко принять неправильное решение.
   Может был и другой выход. Но ценой восстановления матриарху части жизней, мы избавились от четырех ее копий. А урона они наносили не меньше чем оригинал.
   Следующие десять минут прошли почти спокойно. Адрэль попыталась полечиться, захватывая пленников, но эту попытку жестко пресекли. В отместку она выдала сразу три секторальные атаки, сумев забрать Гао и Аврору.
   Полоса жизней матриарха сползла к красной зоне. Но бить Аутодафе еще слишком рано. Нужно ждать. Ждать того самого, нужного момента.
   И он пришел!
   Адрэль вновь застыла, молча взывая к небесам. Если вновь появятся тени, хотя тел вроде бы не осталось, то нам придется туго. Осталось всего несколько сотен игроков! Была, не была!
   Вы наносите Адрэль Воплощенная Ненависть четыреста двадцать две тысячи семьсот шестьдесят восемь единиц урона. Двойной урон!
   Обрадоваться запредельной цифре урона и сработавшему навыку Двойной урон я не успел. Адрэль осталась жива! Полоса жизней просела, но остаток, с учетом нанесенного только что урона выглядит не сказать, чтобы жалким. Тут еще одно Аутодафе нужно, а то и два! Но где их взять?
   - Ты! - уродливая голова повернулась ко мне, красные глаза наливаются злобой. - Снова ты! Всегда ты!
   - Беги! - посоветовала Или, благоразумно отскочив подальше.
   - В стороны! - рявкнул я, рванув словно спринтер при звуке выстрела из стартового пистолета.
   Главное, не оглядываться! Чего я там не видел? Разъяренную Адрэль, которая несется следом? И судя по грохоту, догоняет? Бежать! Активировать Литанию и бежать! Бежать!
   Но не по прямой! По кругу!
   Адрэль Воплощенная Ненависть наносит вам ноль единиц урона.
   Адрэль Воплощенная Ненависть наносит вам ноль единиц урона.
   Адрэль Воплощенная Ненависть наносит вам ноль единиц урона.
   Адрэль Воплощенная Ненависть убита.
   Получено...
   Сообщение пришло так внезапно, что я для верности пробежал еще метров двадцать, прежде чем остановиться. Неужели все?
   Настороженно оглядываюсь. Адрэль лежит, зарывшись носом в землю. В красных глазах не осталось ни крупицы жизни.
   Вы закончили глобальный сценарий "Тьма идет!".
   Темная жатва остановлена. Армии домов темных эльфов повержены и их жалкие остатки убираются под землю, зализывать раны и ждать часа для отмщения.
   Награда за первое выполнение глобального сценария: пять дополнительных уровней всем участникам последней битвы. Два дополнительных уровня всем участникам глобального сценария.
   Получен уровень!
   Получен уровень!
   Получен уровень!
   Получен уровень!
   Получен уровень!
   Получено уникальное достижение Сокрушитель матриарха. Вы участвовали в убийстве матриарха дома темных эльфов возглавлявшего карательный поход. Дома темных эльфов проклинают ваше имя, а все прочие прославляют его.
   Пятьсот очков репутации со всеми игровыми фракциями не принадлежащими к подфракции "Подземелье"...
   Там еще много всего. Награды, плюшки. Стена текста тянулась и тянулась, но читать ее полностью мне просто лень.
   В душе поселилась эйфория и приятная усталость. Победа! Двойная победа! Пари выиграно! Драконьему Приюту более ничто не угрожает!
   - Качаем его! - крикнул кто-то и толпа игроков устремилась в мою сторону.
   - Да ладно вам, - несколько смутился я, раскинув руки, словно желал обнять всех, кто прошел со мной через это испытание.
   Игроки пробежали мимо... Подхватив стоявшего неподалеку Лироя, они принялись подбрасывать его в воздух.
   - Осторожнее! Не уроните! - притворно причитал радостный полурослик с красным именем.
   - Не понял! - совершенно искреннее удивился я.
   - Пять или семь дорогостоящих свитков с заклинаниями, - пояснила подозрительно довольная Или. Сомневаюсь, что она радуется исключительно гибели матриарха, а не моему проколу. - Это он добил Адрэль... А что ты руки развел? - ехидно поинтересовалась она. - Зарядку собрался делать?
   - Можно и так сказать, - согласился я, сграбастав ее в объятия пока не убежала. Черт с ним, с Лироем. Пуская насладиться своей минутой славы.
  

Эпилог

  
   Вино было хорошим. Я не большой знаток всех этих гамм вкуса, ароматов и послевкусия. Но если вино мне нравится - оно хорошее. А если нет, то неважно, какой там ценник висит на бутылке или сколько за него дают на аукционе.
   Это вино было хорошим. Сильно подскочившие характеристики тому подтверждение.
   - Так что за сюрприз ты мне обещал? - поинтересовался я, потягивая божественный нектар, а именно так это вино и называется, из кубка. - Надеюсь, это не он, - я покосился на открытый кувшин.
   - Нет, - отмахнулся Лирой. - Это так, небольшой приятный сюрприз к сюрпризу... Первичные испытания закончены, и Тагор готов начать испытания на больных с синдромом Крэма. Но есть препятствие...
   - Необходимы разрешения, - понял я. - В нашем случае сразу от Сената Единых Наций.
   - В точку... - кивнул Лирой. - Дело это не быстрое, сам понимаешь. И делать это лучше, так сказать, изнутри.
   - Понимаю, - кивнул я на всякий случай, хотя мало понимал, к чему он ведет.
   - Вот и хорошо. Как ты относишься к политике?
   - Болото. Вонючее, населенное мерзкими тварями, но все же необходимое болото!
   - Отлично! - обрадовался он. - Ты просто идеальный кандидат в Сенат!
   Будь мы не в игре, я бы точно подавился. А так просто опрокинул свой кубок. Едва не зацепив заодно и кувшин. Ну и шуточки у Лироя. Или он не шутит?
   - А тебя не смущает тот факт, что у меня этот самый Синдром? - уточнил я.
   - Преодолеем!
   - Что я псих со справкой и ограниченными правами?
   - Оспорим!
   - Я не знаю ничего о политике!
   - Научим!
   - Я не хочу в политику!
   - Заставим! - улыбнулся Лирой. - Надо, Тук. Надо! Лучший твой стимул - собственная заинтересованность. Она дает великолепный результат! Так что готовься, - обнадежил меня он напоследок. - Выборы через полгода. Мои консультанты скоро с тобой свяжутся. Победа не гарантирована - очевидна. Это и есть мой сюрприз. Не благодари!
   С этими словами фигура его стала полупрозрачной. Брошенный мною кубок пролетел сквозь него и ударился о спинку кресла, расплескав остатки вина по драпировке.
   - Убью! Заставлю Витамина воскресить и снова убью! Какая к демонам политика! Где я, а где политика?!
   Глас вопиющего в пустыне. Лирой благоразумно сбежал в реальный мир. Знает, гад, что мне его там не достать! Нет, теперь я просто из принципа должен добиться нашего освобождения, чтобы набить ему морду. Благодетель, блин!
   Дверь кабинета распахнулась, принеся с собой шум толпы, собравшейся в зале трофеев, и возбужденную Или.
   - Тук, - с порога начала она, - мне тут птичка принесла в клювике одну интересную новость. В соседней провинции, в трех переходах к северу от нашего замка, стали часто видеть зеленого дракона! Есть даже примерный район, где может быть его логово! Может это наша пропажа?
   - И что с того? - спросил я, приложившись к кувшину с вином. Хорошо, зараза! И бонусы приличные. Жаль, что не складываются.
   - Да я вот что думаю, клану нужно расширять владения. Может, присмотримся к соседней провинции? Если вновь получится использовать дракона...
   - Нашествие темных только что закончилось, - проворчал я, не желая подниматься из такого мягкого кресла. - У нас и в нашей провинции дел хватает.
   - Нужно смотреть в будущее, - не отступала Или. - Мы просто сходим и посмотрим, - задорно улыбнулась она.
   - Заметь, не я это сказал, - отставив кувшин, отозвался я и подхватил оставленный рядом с креслом Демократизатор. Политические баталии, долгожданное освобождение - все это будет завтра. А сегодня... - Собирай всех наших! Пора посмотреть, что за дракон поселился в соседней провинции?
  


Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"