Vizivul: другие произведения.

Боевой жрец. Литрпг (прода отдельным файлом)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
  • Аннотация:
    оценки и коменты в общий файл.


  
  

Глава 23

Братец Тук и большая тайна маленькой деревни.

  
   Получен отрицательный эффект: Переохлаждение.
   Сопротивление болезням уменьшено на пятьдесят процентов. Все характеристики уменьшены на пять процентов.
   Вы замерзаете! Получен урон двадцать единиц.
   Старый приятель ветер с момента нашей последней встречи на перевале стал еще злее. Резкие ураганные порывы слепили глаза, старались выбить из седла. Я вжался лицом в бурый мех. Потапыч тихо ревел, но упрямо шагал сквозь буран.
   Нет, к Разгарантолагу я не собирался. Все же не самоубийца. Но это самая короткая дорога к Камрину. А Камрин расположен прямо у подножия гор. Местные жители вполне могли видеть как самого дракона, так и его цвет.
   С перевала спустился порядком продрогнув, но не растеряв и половины жизней.
   Наскоро разложив костер, я первым делом подставил ладони под благодатное тепло. Хорошо, что догадался запастись в крепости дровами и факелами. Последние мне не особо нужны, полученный с мертвого Хархаза обруч с звуковым зрением. Вполне заменяет источник света, но в качестве эрзац спичек факелы незаменимы. Костер с их помощью разводится в пару секунд.
   Небо на востоке посветлело. Близился рассвет. Из форта я выехал еще ночью, с расчетом оказаться у Камрина на рассвете. Местные жители не успеют разбежаться по своим делам, дав возможность хорошенько их опросить.
   Еще один дракон...
   Все как в одном старом анекдоте про атомную бомбу: "Смотри, какое к нам богатство летит". А что? Сравнение точное.
   Довольный отсутствием надоевшего ледяного ветра Потапыч грузно развалился возле костра. Лежит себе мирно, даже еду не выклянчивает.
   - Ты часом не заболел? - поинтересовался я у питомца, но он меня презрительно проигнорировал и лениво повернулся на другой бок.
   Мне же проще. А то навык "накормите меня" у него с каждым разом получается все лучше и лучше.
   Небольшой замковый рынок не поражал воображение разнообразием товаров, но все необходимое для недолгого путешествия на нем нашлось. В том числе и простейшие ингредиенты для кулинарии.
   Конечно, можно было и на аукцион сходить, рынок в большей степени именно для этого и предназначен. Но зачем тратить лишние деньги? Не качай я кулинарию, мог бы и вообще готовыми покупными блюдами обходиться. Вон как .... Со своей группой. Дополнительных бонусов нет, но все вкусно и сытно.
   И что мы сегодня будем готовить?
   Список рецептов невелик. Чуть больше десяти наименований. Чтобы открывать новые, нужно добывать или покупать ингредиенты, чем дальше, тем более высокоуровневые. Но с этим пока туго. Зато и бонусы от хорошей еды зачастую не хуже чем от качественного снаряжения.
   В ускоренном забеге по уровням есть и свои недостатки - ремесленные и добывающие навыки качаются по остаточному принципу. А в последнее время, со всеми этими гоблинами, мы ими и вовсе не занимались.
   Достав из инвентаря внушительный копченый окорок, больше похожий на дубинку, я помахал им в воздухе.
   - Потапыч, мяса хо?
   Медленно поднятая голова. Обиженный взгляд. Тяжелый вздох мученика, принявшего на себя все грехи мира. Поднявшись на ноги, он нехотя, лениво переваливаясь с лапы на лапу, подошел ко мне. Как играет! Нет, но как играет! Оскаров можно выдавать мешками.
   - Держи, проглот.
   И куда только исчезла вся напускная лень. Встав на задние лапы, Потапыч ловко перехватил брошенный окорок еще в воздухе и тут же проглотил, вместе с толстой ..... костью .
   Короткий отблеск удовлетворения в глазах вновь сменяется вселенской скорбью на несовершенство мира. Мне показалось или он даже бока втянул, пытаясь выглядеть худым.
   Мне только и оставалось, что головой покачать.
   - Актер... Потерпи немного, сейчас будет горячее.
   Очередное презрительное фырканье.
   - А повернешься сейчас ко мне задницей, ничего не получишь! - пригрозил я.
   Остановился на полуповороте. Задумался. Обратно мордой поворачиваться не стал. Лег прямо так, боком. Сделав вид, что так изначально и планировалось. Полежал немного, подставив зад теплу костра. И повернулся к огню мордой.
   А может тому виной ароматный запах кипящей солянки. Игровые условности, кинул ингредиенты и тут же все готово. Не надо часами колдовать у плиты.
   Горячая пища... ум-м, обожаю. Только после ледяного ада или сырой, холодной ночи в болотистых джунглях понимаешь, что именно укрощение огня величайшее из достижений человека. Не будь этого, не было бы и цивилизации как таковой. Колесо, алфавиты всякие - все вторично. Огонь - вот первооснова всего.
   Получен положительный эффект: здоровое питание. Плюс один к выносливости. Срок действия, четыре игровых часа.
   Я попытался погладить себя по набитому животу, но пальцы наткнулись на твердую сталь панциря. Все время забываю про надетое на тело железо. Так к нему привык, что уже и не замечаю.
   Следом за сытостью пришла легкая сонливость. Хотелось лечь прямо тут возле костра, и всласть подремать, пока солнце не встало.
   - Рота подъем!
   Привычная мантра подействовала. Сонливость как рукой, словно ее и не бывало. Сколько лет прошло, а тело и разум все еще помнят. Если после команды не поднимешься сам, тебя поможет подняться мастер-наставник. А фантазия у этого муд...рейшего человека богатая. Пинок по ножке кровати? Пф-ф-ф, это так банально. А вот ведерко водички. Да ледяной. Лед для такого дела всегда находился даже жарким летом. Да прямо тебе на голову. Вот это было в его духе.
   Через месяц команды мы выполняли раньше, чем он их заканчивал. А зачастую, прежде чем озвучивал. Думаете телепатия? Нет, гораздо круче - чуйка. Такое экстрасенсорное чутье пониже копчика.
   Хороший был человек, душевный. До сих пор с теплом его вспоминаю.
   До Камрина мы добрались точно на рассвете. Счастливо живут местные. Ничего не боятся. Ворота на ночь не закрывают. Стражу не ставят. Или силу чувствуют, или знают, что взять с них нечего.
   Едва первый луч солнца появился над горизонтом, пронзительно и надрывно заголосил петух. Сначала один, а затем к нему присоединилось еще не меньше десятка. В предрассветной тишине эффект поразительный. Хочешь, не хочешь, а проснешься и встанешь... хотя бы за тем, чтобы свернуть голову пернатому будильнику.
   Из будки слева от ворот выбрался старый знакомец - сторожевой пес. Заприметив Потапыча, он было оскалил зубы, но потом быстро прикинул размеры в очередной раз подросшего медведя и решил повременить с героизмом.
   - Не балуй. Прямо! - осадил я, питомца. Тот тоже заметил приятеля и двинулся поздороваться.
   Раздраженно фыркнув, Потапыч степенно прошествовал мимо пса. Тот понял, что обстановка изменилась и гордо гавкнул нам вслед. Недовольно дернув ухом, Потапыч сбился с шага. Оглянулся. Дружелюбно оскалился. Пес не стал обострять. Храбрость он свою показал, враг испуган и позорно бежит. Самое время выполнить маневр "отход на заранее запланированные позиции" - забиться в будку не казав носа.
   Собаки животные умные. Куда там иным людям.
   Возле трактира обнаружилась голубятня. В прошлое мое посещение Камрина ее здесь не было. Точно не было. На память я не жалуюсь. Особенно на память касательно злачных мест, в которых мне доводилось бывать.
   Трактир Камрина держит орк Бархаз. Хотя, какой он к демонам орк. Еврей не национальность, а состояние души. Помнится, именно в этом трактире я покупал Потапычу седло и уздечку. И он с меня требовал за них десять золотых. Я сбил до двух, и был этому несказанно рад. А по факту даже одного золотого за начальную уздечку и седло без бонусов это слишком много.
   Кстати, мне еще переметные сумки нужны. Да и вообще, трактир - очаг культуры. Все местные слухи сюда стекаются. А появление дракона, это самая горячая новость последних дней.
   - Извечный, какими ветрами в наших краях?
   - Попутными, Бархаз. Каким же еще? Вспомнил, что тут живет известный жулик. Вот и решил заглянуть.
   - Жулик? В нашей глуши? И что он здесь делает?
   - Трактир держит. Два золотых, Бархаз! Разве это не жульничество.
   - Не-е, извечный. Это коммерция! - изрек он, наставительно вздернув вверх указательный палец.
   - Хорошее слово, - согласился я. - Но я другое знаю - налоги. Ты как, спокойно спишь?
   - Не жалуюсь, - насторожился он.
   - Это хорошо. Значит, и налоги все платишь. А я их на этой земле с недавних пор устанавливаю. Думаю, процентов двадцать поставит, да сообщить всем, что меня на это сподвигло.
   Ни то чтобы мне так важны были эти жалкие две монеты. В последнее время через мои руки денег и ресурсов проходит на тысячи, если не десятки тысяч золотых кругляшей. Но это дело принципа! Раз оказался поблизости, то почему бы не разобраться с хитрозадым трактирщиком.
   Вот спроси я его сразу про дракона, он бы денег клянчить стал. Да не мелочился, а сразу бы затребовал монет сто. После чего милостиво бы позволил себя уговорить на десять.
   Свободный бизнес он такой. Как говорил один из моих немногочисленных гражданских приятелей: "Красная цена проекту десять тысяч. Я заряжаю клиенту сразу сто, и даю ему возможность скинуть до двадцати. Он доволен. А как я то доволен!".
   Вот так вот и становятся успешными бизнесменами.
   Трактирщик как-то внезапно потух, растерял всю свою веселость и браваду.
   - А я еще думал у тебя переметные сумки купить. Но потом цены вспомнил... Два золотых, Бархаз!
   Намек он понял мгновенно.
   - Погоди, извечный.
   Я моргнуть не успел, как он скрылся в подсобном помещении, только дверь хлопнула. Послышался грохот, тихая ругань, что-то хрупкое упало и разбилось. Потом двигали что-то тяжелое. Не решил ли Бархаз забаррикадироваться?
   Не решил. Дверь вновь распахнулась. Слегка запыленный, но довольный трактирщик гордо водрузил на длинную стойку нечто похожее на два древних школьных ранца, скрепленных между собой толстыми кожаными ремнями.
   - Вот, подарок любимому клиенту, - провозгласил он, небрежно смахивая с сумок пыль и паутину.
   - Тоже раритет, как и седло? - скептически уточнил я, изучая предмет.
   Переметная сума паломника. Класс предмета: обычный.
   Простые, но надежные сумки, снискавшие уважения у путешественников и паломников.
   Размер: сорок ячеек.
   Уменьшение веса: нет.
   Прочность: тысяча единиц.
   - Не раритет, - вынуждено признал очевидное Бархаз, - просто крепкие сумки. Подарок. Бесплатно, - последнее слово он выдавил из себя с трудом.
   - Ладно, раз подарок, то отказываться нельзя, - кивнул я, сгребая сумки в инвентарь.
   - Так что там насчет повышения налогов? - тут же оживился Бархаз.
   - Пока не планируется, - обнадежил его я.
   - Вот и славно, - вздохнул трактирщик, водружая на стол передо мной две кружки с пивом. - Составь мне компанию, твоя милость.
   О, я уже до баронского ранга поднялся. Снижение налогов пообещаю, так и вовсе светлостью стану, если не сиятельством. Или сиятельство старше светлости?
   - Что интересного в ваших краях? - спросил я, лениво потягивая пенный напиток.
   - Да тихо все, - пожал плечами Бархаз. - С похода Железного ордена к замку почитай ничего не случалось.
   - Совсем ничего? А скот не пропадал?
   - Скот не пропадал. А вот старика Михея уже с неделю нет. Ушел в лес как обычно и пропал. Мы уже искать думали, староста все же, так бабка его говорит, что ненужно. Сам вернется.
   Старика Михея я знал. В каждый визит в Камрин встречались. И на перевал Ледяного ветра он меня навел. Интересный такой старичок. Есть в нем что-то такое, неуловимое... трудно объяснить. А еще помню, как он к оружию машинально потянулся, когда я поинтересовался про окрестности Камрина.
   Подведем предварительные итоги. Дракона никто не видел, зато пропал старый охотник, а по совместительству еще и местный староста. А если и не пропал, то неделю его невидно. Я буду не я, если это не какое-то очередное скрытое задание.
   - А где он живет?
   - Так выше по улице ступай. Самый большой дом его. Как увидишь, так сразу поймешь.
   Дом старосты я нашел быстро. Трактирщик не соврал. Мимо не пройдешь, это точно. Частокол чуть пониже, чем вокруг селения, но бревна такие же толстые. Крепкие ворота сделали бы честь иной крепости. Хотя, чем это не крепость? Настоящее боярское подворье, а не скромный домик старого охотника.
   Если все охотники местные такие скромные, то налоги и вправду пора повысить. Зажрались...
   Встретили меня ласково, злым лаем дворовых псов.
   - Кого там из нижнего мира принесло? - сварливо донеслось из-за забора, когда я стукнул ногой по воротам.
   Справа от ворот открылась узкая калитка, уже знакомая мне дородная бабка осторожно высунула крючковатый нос на улицу.
   - Ба-а, да никак извечный? - явно удивилась и как-то едва заметно напряглась она. - Птица редкая, залетная. И чего тебе надо? Если ничего, то шел бы ты отсюда, куда шел.
   - И тебе привет хозяюшка.
   Я с трудом подавил в себе желание похулиганить. Отвесить поясной поклон, да ляпнуть что-нибудь типа: "Сперва молодца накорми, напои, в баньку своди, а потом и спрашивай". Больно обстановка располагает.
   - Слышал, беда у тебя стряслась. Муж пропал. Старика Михея я хорошо знаю, решил вот помочь.
   - Да боги с тобой, никуда он не пропал, - всплеснула руками она. А глазки-то бегают, да руки дрожат. Едва заметно, но дрожат. Что-то тут нечисто.
   - Тогда подскажи где он? Дело у меня к нему есть.
   - Да кто же его знает. Охотится себе в окрестностях.
   - Понятно, поспрашиваю у охотников.
   Разворачиваюсь и иду прочь.
   - Стой! - доносится мне в спину. - Ты прости старую, память уже не та. Вспомнила я, извечный, куда он собирался. На восток ушел, за реку. Озеро там одно есть. Вот в тех краях его и ищи. За реку, на восток, - повторила она.
   - Спасибо, хозяюшка, - кивнул я, призывая Потапыча.
   Из Камрина выехал, чувствуя спиной взгляд жены Михея. Подождал немного за воротами. Осторожно заглянул - ушла домой.
   Что-то здесь нечисто. Нужно поспрашивать местных.
   А вот и первый кандидат на расспросы. Сам ко мне идет, и искать не надо.
   Из дома слева от трактира - того самого, рядом с которым в будке обитает главный и единственный деревенский сторож, - вышел еще один охотник. Поправив лук, он первым делом направился прямиком в трактир. Это что, местная традиция?
   - Уважаемый, - окликнул я его. - Не подскажешь, куда староста Михей ушел охотиться перед своим исчезновением.
   - Так на запад, вдоль гор, - пожал плечами охотник. - Сам его провожал. Да и всегда он туда ходит, незнамо зачем. Дичи в тех местах почитай и нет.
   Становится все интересней. Жена Михея говорила, что муж ушел на восток. Два раза это повторила. А вот непосредственный свидетель утверждает, что староста двинул на запад. И кто из них врет?
   - На запад? - уточнил я. - А кто-нибудь еще видел, как он уходил?
   - Так трактирщик наш, - охотник кивнул на дверь трактира. - Все к Бархазу заходим, стаканчик пропустить на удачу. А как без удачи-то?
   За удачей к Бархазу мы шли уже вдвоем. Надеюсь, оставленный без присмотра Потапыч не успеет довести сторожевого пса до нервного срыва.
   Охотник не глядя стянул со стойки кружку пива, кинул серебрушку Бархазу и ушел на улицу.
   - Что-то еще хотел, извечный, - насторожился орк.
   - Вопрос имеется. Старик Михей до своего исчезновения к тебе заходил?
   Бархаз утвердительно кивнул.
   - Конечно. Староста традиции чтит.
   - А что он в тот день говорил, не помнишь? Как выглядел?
   - Да все как обычно было. Поздоровался. Пропустил кружечку. Продуктов закупил целый мешок.
   - Куда ему столько? - удивился я.
   - Да он всегда так берет, - пожал плечами Бархаз. - Иной раз далече ходит, исчезает на три-четыре дня. Будет добыча, не будет, только боги ведают, а запасец карман не тянет. Но целая неделя, это слишком даже для него.
   - А ушел он куда? На восток, за реку?
   - Ты смеешься, извечный? Кто же за реку то ходит? Переправляться на другой берег как прикажешь? - Логично. Моста в округе нет, парома тоже. Брод? Так местные о нем почему-то не знают. - На запад он ушел. Всегда так ходит, и в этот раз так же было.
   Итак, что мы имеем в итоге. Задания на поиск старосты система мне не выдала, но человек все же пропал. Жена говорит, что он ушел на восток, но два свидетеля указывают ровно в противоположную сторону.
   Вывод? Или у Михея есть брат близнец, или кто-то врет. Ставлю на второе. И даже знаю, кто врет. Осталось понять, почему?
   С этими мыслями я и направил Потапыча на запад, вдоль гор. Может и странного красного дракона найду. Главное, чтобы он меня первым не нашел.
   Не то, чтобы я реально рассчитывал найти старика. Скорее просто местность изучал. Если Михей не вернется через три дня, то приведу сюда целый рейд, а то и два. И прочешу весь лес узкой гребенкой.
   Первый обитатель леса встретился где-то через полчаса.
   Могучий вепрь, уровень сорок пять (ранг-бронза).
   Уровень выше моего, но обычный ранг. Один на один должен справиться. А в паре с Потапычем и два кабанчика не проблема. К тому же я весьма люблю свинину. Впрочем, я любое мясо люблю.
   Метка еретика на будущий шашлык.
   - Потапыч, атака.
   Взревев, медведь просто подмял под себя кусты, проложив новую тропу. Да какая там тропа, автострада!
   Потапыч наносит могучему вепрю семьдесят шесть единиц урона.
   Могучий вепрь наносит Потапычу четыреста сорок единиц урона.
   Теперь мой выход. Подобравшись сзади бью Сокрушающим, целясь в ноги. Мясо перед жаркой следует хорошенько отбить.
   Вы наносите могучему вепрю триста двадцать пять единиц урона.
   Полный злобы и боли визг и клыки кабана уже направлены в мою сторону.
   Могучий вепрь применяет к вам навык стремительный удар. Спасбросок на стойкость. Неудача. Вы сбиты с ног.
   Вот ведь зловредный шашлык! Я к нему со всей душой и специями, а он меня на землю.
   Могучий вепрь наносит вам триста пять единиц урона.
   Принимаю вертикальное положение. Целительная молитва. Оборонительный удар. Потапыч ревет, привлекая к себе внимание, но без толку. Кабан плотно засел на меня. Урон у него все же слабоват для нормального танкования. И нужных навыков нет. Но будущий шашлык это не спасет. Пожалуй, даже три кабана не стаи бы проблемой.
   Вы наносите могучему вепрю тысяча двести восемь единиц урона. Могучий вепрь убит...
   Съедая в единый миг последнюю треть жизней, Аутодафе ставит закономерную точку в жизни хрюшки.
   Получено десять серебряных монет.
   Получен предмет средний кусок отличной кабанятины.
   Получен предмет средний кусок отличной кабанятины.
   Получен предмет клык кабана.
   А вот со шкурой я пролетел, уровень навыка недостаточен. Этим у нас Витамин обычно занимается. Но Витамин в Лавене, а кабан тут.
   День прошел в бесполезных, но не бесплодных поисках. Местные кабанчики исправно поставляли опыт и мясо. Один раз наткнулся на "серебряного" вепря-вожака пятидесятого уровня. И как все отважные герои, пошел в обход.
   Солнце стало медленно клониться к горизонту. Хоть игровые ночи и светлые, но по лесу в это время бродить то еще удовольствие. Только звуковое зрение на обруче и спасает. Но ощущаю я себя при этом какой-то летучей мышью.
   Перепрыгнув широкий ручей, я замер. В привычный уже сырой запах леса добавилось что-то новое. Рядом хватал носом воздух Потапыч, широкие ноздри жадно раздувались, ловя манящий запах. Тянуло дымком костра и чем-то явно жареным.
   - Ты тоже это чувствуешь?
   Питомец не ответил, только облизнулся и сглотнул слюну.
   Значит, не показалось. Эта боевая машина истребления провианта вкусняшку за километр учует. Теперь надо найти источник запаха. Ветер у нас юго-западный, значит надо забрать немного вправо, ближе к горам.
   Даже хорошо, что темнеет. Проще будет отыскать костер. Особенно если немного в горы подняться и сверху лес осмотреть.
   Минут через десять лес стал редеть. Пологое предгорье сменилось крутым горным склоном. Солнце почти скрылось за горизонтом, лишь вершины гор еще ярко освещены. Это-то и помогло. В свете заходящего солнца на склоне к западу отчетливо виднелась тонкая струйка дыма, поднимающаяся из какого-то причудливого выступа.
   Чем ближе я подходил, тем противоестественней казался мне каменный выступ. Это не скалы, а скорее какие-то развалины. Просто построенные из таких же серых каменных блоков и порядком поросшие травой и мхом.
   А что говорит карта местности? Не зря же я деньги отдавал за подробную карту подвластных земель.
   Знак вопроса, которым помечались места обязательные к изучению, отсутствовал. А если масштаб уменьшить. Картинка выделенного сектора увеличилась. Теперь словно на спутниковом снимке можно было заметить четкий квадрат былой постройки. Я буду не я, если раньше вместо развалин тут не стоял замок вроде того же форта Волка.
   Даже если пропавший староста не здесь, то место нужно обязательно осмотреть: клады, задания, подземелье. Если на местности есть что-то необычное, значит это кому-нибудь нужно. Это все же игра, а у игры свои законы.
   Поиск подъема превратился в ту еще загадку. Склоны скал вокруг развалин можно было взять, только вооружившись альпинистским снаряжением. Наконец, забрав еще дальше на запад, я по чистой случайности обнаружил узкий лаз в густом колючем кустарнике. Звуковое зрение помогло. В темноте, с помощью оного лишь факела найти этот лаз можно было только уткнувшись в него носом, а для этого пришлось бы пригнуться к земле. Да и днем не сразу заметишь. Очень уж хитро замаскирован.
   Потапыча пришлось отозвать. Ему дальше хода нет.
   Слегка приподнимаю колючие ветки Демократизатором, и скатываюсь вниз в узкую лощину.
   Да здесь не тропа, а целая дорога... когда-то была. Следы древней кладки еще заметны. Мох и кустарник не смогли поглотить их полностью. Пробираться приходится низко пригнувшись. Я даже плащ снял и убрал в инвентарь, чтобы не цеплялся за колючие ветки.
   Минут десять продолжалась эта пытка, но когда кустарник закончился, я обнаружил себя возле искомых развалин. И правда крепость! В этом месте когда-то находились ворота, а вот эта огромная куча камней была башней. Интересно, а ее отстроить можно? Будет у легиона еще одна база, тайная.
   Держа Демократизатор наготове, я медленно двинулся вперед. Во внутреннем дворе обнаружился колодец. Совершенно целый колодец! Поворотный механизм новый. Значит это место не такое необитаемое, как выглядит на первый взгляд. Монстров можно не ждать. Но так ли это хорошо? Человек, он куда опаснее иных монстров будет. И неважно, искусственная это личность или настоящая.
   Дымок поднимался из северной башни. Время ее тоже не пощадило, но она хотя бы не выглядит простой грудой камней. Верх порядком разрушен, камни по всему внутреннему двору раскиданы, но основание целое, даже бойницы кое-где сохранились. Но они чем-то закрыты. Закрыты явно изнутри. Одна из бойниц переделана в дымоход.
   Вход обнаружился быстро. Слегка потемневшая от влаги, но довольно новая деревянная дверь. Доски толстые, крепкие, ни один удар топором выдержат. А вот петли не помешало бы смазать!
   Попытка слегка приоткрыть дверь и посмотреть, что ждет меня внутри башни, провалена. Можно уже не таиться. Открываю дверь во всю ширь и захожу. Небольшая, похожая на подземелье комнатка. В углу грубо сложенная печь. Возле нее куча шкур. Еще одна кучка шкур валяется прямо на полу недалеко от входа. Стоило мне войти, как с нее резко вскочил человек.
   В свете огня сверкнуло лезвие меча.
   - Извечный, - с каким-то облегчением и обреченностью выдохнул Михей, поднимая выше крепкий треугольный щит с поблеклым гербом. Какая-то звериная голова. Рысь или кошка. Краска так облупилась, что уже не понять. - Я так и знал, что ты не успокоишься.
   И куда исчез старик-охотник. Теперь передо мной стоял воин. Даже не воин, а рыцарь. Старый, порядком побитый и потрепанный жизнью, но рыцарь. Меч и щит старик держал уверенно, словно родился с ними.
   Игровое имя тоже изменилось, как когда-то давно с простым кладбищенским смотрителем.
   Все такой же нейтральный серый цвет, но значение...
   Барон Михевир, уровень сто (ранг-золото).
   Элитник сотого уровня! Прибьет и не заметит. Но толку ему меня бить, если я уже все нашел. Не знаю, что именно, но нашел.
   - Прости, но ты должен умереть, - продолжил он.
   Речь чистая, голос сильный, без этого стариковско-деревенского говорка.
   - Я бессмертный, потому что я - горец! - на автомате выдал я, перехватывая молот двумя руками.
   - Знаю, - кивнул старик. - Но твоя временная смерть выиграет нам немного времени.
   Серое имя стало красным. Прикрывшись щитом, старый барон двинулся на меня.
   - Стой! - раздалось от печи.
   Из вороха шкур, оказавшихся ложем, выглянул второй обитатель заброшенной крепости. Юноша, лет четырнадцать-пятнадцать. Человек. Игрового имени нет, над головой только знаки вопросов. Да он явно болен. Лихорадка. Уж ее то симптомы я с Нового дома определяю на раз. Теперь понятно, почему старик так задержался. Не мог бросить больного обитателя башни.
   - Рано или поздно это должно было случиться, - медленно проговорил юноша, оценив меня быстрым взглядом. - Подведи его и представь.
   - Гелар!
   - Я все сказал! - в голосе незнакомца послышались доселе незаметные властные нотки.
   Бывший староста опустил меч и убрал его в ножны. Имя его вновь стало серым.
   - Тук, глава клана Безумный легион, - начал он торжественно, - хозяин замка Драконий Приют, подойди и склони голову перед своим королем.
   Внимание!
   Старт игрового события.
   Обнаружена скрытая цепочка глобального задания "Возвращение короля"...
  

Эпилог.

  
   - Возьмите этот салат, почтенный Чагца. Сегодня он особенно хорош.
   Нежно розовый цвет биолюминисцирующего головного гребня Голоса Шанкчана показывал хорошее настроение посла.
   - Почтенный Шакгон.
   - Присаживайтесь рядом со мной. Как проходят ваши исследования? В последнее время вы посвящаете им все больше времени.
   - Более чем успешно, - щелкнул языком Чагца. - Наблюдать за хомо через эту их виртуальную реальность весьма познавательно. Они принимают меня за своего. Вы не поверите, но я уже стал одним из заместителей игрового клана.
   - Какая вам от этого польза?
   - О-о, это особый клан. Большую его часть составляют злые.
   От вызванных этим словом дурных воспоминаний недавней войны гребень Шангона полностью раскрылся и стал стремительно темнеть. Но вот посол взял себя в руки и вновь вернулся в хорошее расположение духа.
   - Достойные были враги. Страшные, но достойные. - Он провел когтем по тонкой нити шрама на шее. Тогда граната хомо взорвалась совсем рядом, но Предки уберегли. Один жалкий осколок, да и тот по касательной. - Хорошо, продолжайте свои наблюдения.

Конец.

  
  


Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 6: Алый феникс"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Ш.Лаут "Чёрный вестник"(Боевая фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"