Vizivul: другие произведения.

Расколотый трон (прода отдельным файлом) 11.10.2021

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
  • Аннотация:
    комментарии в общий файл


  

Глава 13

Старые друзья, новые враги

   День выдался жарким. Молчун лежал на дороге, ведущей к дому Богини и наслаждался теплом, с трудом проникающим в его старые кости. Да лениво щелкал пастью, гоняя надоедливых мух.
   На скрип ворот он поначалу не обратил никакого внимания. Просто не поверил, что подобное возможно. После смерти Богини - хоть подобная мысль казалась кощунством, Молчун сердцем чувствовал, что та мертва - редкие визитеры заходили в дом, где она жила. Даже шум у ворот, который раньше заставлял его бросаться вперед и заходиться яростным лаем, показывая, что дом Богини под надежной защитой, уже давно не беспокоил старого пса.
   Ворота скрипнули, распахнулись. Вспомнив о долге, Молчун тут же угрожающе залаял и бросился вперед. Да, он стар, но еще способен защитить если не саму мертвую Богиню, то хотя бы память о ней.
   - И ты тоже меня не узнал, старина, - донеслось от ворот.
   Помутневшие от катаракты глаза старого пса не могли видеть вошедшего. Какая-то нечеткая тень, в пятне серого света. Но не потерявший чуткости нос уловил его запах. Смутно знакомый, он пробуждал в Молчуне приятные воспоминания прошлого, когда Богиня была еще жива, а он сам - молод и силен. Обладатель этого запаха смеялся и маленькими ручками цеплялся за его шерсть. А он возил его на спине, гордый и довольный тем, что ему позволили нести ребенка Богини.
   Мотнув хвостом, Молчун бросился вперед к знакомому запаху.

***

   Урока, полученного жителями Хагронга возле городских ворот, оказалось достаточно. Больше свите Первого принца никто не мешал. Небольшая заминка вышла только перед въездом в Белый город. Мост оказался поднят. Пришлось ждать, пока его опустят вниз и поднимут решетку.
   - Дальше без меня, - сказал Тибер, когда впереди показались ворота бывшего поместья Первой императрицы. - Днем тебя вызовет Старик, а потом... - Третий принц мечтательно улыбнулся. - До вечера, братец.
   Неловко спрыгнув с высокой повозки, он зло зашипел, ударившись больной ногой. Злила не боль, к ней он давно привык, а неуклюжесть. Подмигнув Кэре, он махнул рукой Одноглазу, которого знал еще со Скалы, и заковылял прочь.
   Следом за младшим братом выбрался и Тар. Некоторое время он молча стоял перед покрашенными в зеленый цвет воротами. Краска кое-где облупилась, начала опадать. Висевший над воротами гербовый щит с вставшим на дыбы белым единорогом, оказался заляпан грязью. Похоже, его пытались очистить, но бросили это дело, так и не закончив.
   - Дом, милый дом, - пробормотал Тар, толкнув тяжелые створки.
   Порядком проржавевшие петли надсадно скрипнули. Ворота распахнулись, и в тот же миг из глубины заросшего сада послышался сперва недовольный, а затем яростный лай. По давно нечищеной дорожке несся астшанский волкодав, размерами сделавший бы честь боевой химере.
   Грудью перегородив дорогу к видневшемуся невдалеке входу в поместье, пес лаял. Скалил длинные клыки. Шерсть на его загривке стояла дыбом.
   - И ты тоже меня не узнал, старина? - с горечью спросил Тар. Неужели время способно уничтожить даже собачью преданность?
   Волкодав замер. Жадно втянул носом воздух. Недоуменно мотнул головой. Хвост его неуверенно дернулся вправо, затем влево. И тут злой лай перешел в счастливый визг. Матерый, старый волкодав махал хвостом и визжал, словно одуревший от счастья молодой щенок. Огромное тело сделало последний рывок и врезалось в Тара. Не устояв на ногах, принц упал на дорожку, и принялся закрываться от шершавого языка. А затем сдался и дал вдоволь облизать свое лицо.
   - Да, Молчун, я вернулся. Как же ты постарел, старый друг. - Он сжал пса в объятиях, а тот, довольный и счастливый, положил огромную голову ему на грудь, продолжая лизать шею и подбородок.
   - Ну все, будет, - мягко оттолкнув пса, Тар встал на ноги и потрепал волкодава по холке. - Пошли, посмотрим на твои владения.
   - Молчун! Ты чего лаешь, старый обормот? Кошку увидел?
   Из-за разросшихся и давно не знавших садовых ножниц кустов шиповника, появился старик. Он шел, прихрамывая, опираясь на посох, совершенно седой, но все еще крепкий, словно старый дуб, выдержавший не одну яростную бурю.
   - Учитель! - припав на одно колено, Тар склонился в жесте почтения младшего перед старшим. Что с того, что он принц империи? Нарт Росн, бывший Великий Лорд Стратег империи Арвон, правая рука Первой императрицы, мастер шестой ступени был одним из тех немногих, перед которым не зазорно склонить голову даже принцу.
   - Тар? - если Нарт Росн и удивился его появлению, то искусно это скрыл. - А ты не торопился! - сварливо проворчал он, встав перед ним. - Дай этим старым глазам на тебя посмотреть. - Сухая ладонь прикоснулась к шрамам Тара на лице, прошла ниже, к шее с бугристыми, коричневыми рубцами. - Дракон хорошо тебя отделал. Да, боюсь, этот урок прошел впустую. Как был молодым, горячим дураком, готовым чуть что ринуться в драку, - ладонь учителя со звучным шлепком впечаталась в лоб принца, - так им и остался.
   - Учитель, - обиженно протянул Тар, потирая лоб.
   - Ладно, - отмахнулся Эварт, сжав его в объятиях, которые оказались все такими же крепкими, как в былые годы. - Все же я рад, что ты жив и вернулся домой.
   - Почему поместье в таком запущенном состоянии? - спросил Тар, представив учителю своих спутников. Лицо бывшего лорда стратега помрачнело.
   - Деньги... - сообщил он. - Палата Монет прекратила выплачивать содержание. А моих личных средств недостаточно.
   - А Палата Монет не забыла, что Зеленый двор принадлежит теперь мне, а не матери?
   Тар почувствовал, как где-то в глубине поднимается гнев. Чиновники - второй бич империи после кланов. Особенно когда они начинают играться в политику, потворствуя этим самым кланам.
   - Ты же знаешь чинуш, - скривился Нарт. - Голова у них начинает работать после хорошего пинка под зад. А я, увы, для этого слишком стар.
   - Император?
   - Ты думаешь я стану жаловаться этому предателю? - раздраженно сплюнул на землю старый лорд стратег. - Вон, кстати, - оглянувшись, он указал рукой в сторону ворот, - уже пожаловали по твою душу. Вспомнишь и появятся...
   Тар оглянулся. У распахнутых ворот, сразу за въехавшей на территории Зеленого Двора повозкой, мялся имперский герольд, в парадных пурпурных одеждах с вышитым золотом драконом.
   Слухи о произошедшем перед городскими воротами расползлись по городу со скоростью пожара, обрастая новыми, сочными подробностями. Счет убитых уже шел на сотни, а вечером будут говорить о заваленных трупами улицах, а потому герольд чувствовал себя весьма неуютно.
   Поняв, что стал объектом самого пристального внимания, он все же пересилил себя и на негнущихся ногах, четко, словно на параде легиона, промаршировал к принцу. Правая рука держала перед собой словно щит свиток с приказом.
   - Его... - голос герольда дал петуха. - Его Императорское Величество, - кашлянув, смог продолжить он более нормальным тоном, - Гехан Третий, Император Арвона, Повелитель Трилла, Эншая и прочих земель, немедленно желает и требует к себе Тара Валлона, Первого принца империи, Лорда Стратега Скалы!
   - Желает и требует? - не без иронии заметил Тар, приняв свиток с приказом. - Передай Его Величеству, что я иду!
   Молчун поддержал его слова радостным лаем.

***

   Элай Зогн, глава клана Вэйр, был раздражен. Ранним утром в столицу вернулся, сорвавшийся внезапно в ночь, Сетт ати Унсан. Что самое обидное, посол Астшана вернулся живым и невредимым, и привез с собой такую же живую и невредимую дочь, которая к этому времени должна была быть мертва!
   - Почему астшанская ведьма еще жива?
   Стоявший перед главой клана навытяжку, словно легионер на плацу, Этор Суан постарался отвечать ровно, чтобы это не выглядело, словно глава Теней клана Вэйр оправдывается.
   - Я послал четыре свои лучшие Тени. И два десятка наемников. На свиту астшанки этого должно было хватить.
   - Но не хватило! - несколько резко, на грани потери лица, заметил Элай. - Ты разочаровал меня, Этор! Теперь астшанцы будут настороже и девчонку нам не достать. У Синих появилась еще одна сильная карта... Нужно выяснить, почему Сетт ати Унсан так поспешно покинул столицу навстречу дочери. Я не верю в дар предвидения! Кто-то его предупредил!
   - На этот вопрос я могу ответить прямо сейчас, - небрежно обронил Этор, полностью завладев вниманием погрузившегося в свои мысли главы клана. - Он получил анонимное письмо о возможном нападении.
   - И кто его написал?
   Глава теней клана Вэйр стукнул себя пальцами по груди.
   - Я! Первый принц... - намекнул он, видя непонимание в глазах главы. - На конечном этапе пути он едет той же дорогой. Да и время практически совпадает. Был шанс, столкнуть его лбом с почтенным Сеттом. Тот вполне мог посчитать принца главным виновником произошедшего нападения.
   - Один план в другом плане, - задумался Элай. - Я бы сказал, что придумано неплохо, если бы хоть что-то из этого сработало. А так мы имеем живую астшанскую ведьму, посла и принца. Последний, как я слышал, и спас дочь Сетта. Мало нам проблем с Синим двором, теперь его Императорское Величество подбросил хлопот с Зеленым! А главное, почему про твой хитрый план я узнаю только сейчас? Ты же знаешь, Этор, как я не люблю, когда действуют за моей спиной!
   - Эта мысль пришла мне спонтанно, а времени было мало.
   Некоторое время Элай молча смотрел на своего главу Теней.
   "Род Суан в последнее время слишком усилился", - подумал он, прекрасно понимая, что не сможет сместить главу разведки клана. Как власть императора ограничена Палатой Власти, так и власть глав кланов ограничена Советами Старейшин, в который входят представители старших ветвей всех родов, входящих в клан. И для Совета столь мелкая промашка - не повод. Да и время слишком неподходящее, только внутриклановых разборок им сейчас не хватает.
   - В этот раз забудем! - сыграл великодушие Элай. - Но помни, кто из нас глава клана! Сейчас мне больше интересно, почему сразу четыре тени не справились с одной призывающей.
   - Мой просчет. Готов принять любое наказание главы, - склонился Этор, сделав жест почтения, и глава клана не заметил хищного блеска в глазах своего главного шпиона.

***

   Предвестники присоединились к нему уже возле храма. Все время недолгого путешествия они держались где-то рядом, готовые не только прийти на помощь, но и умереть по первому его зову.
   Все прошло настолько гладко, что брат Анато сам поразился.
   Проследить за принцем и подгадать нужное время было непросто, а спровоцировать глупых селян - легче легкого. Его расчет оказался верен, несмотря на всю нелюбовь к жрецам, Тар Валлон не стал молча смотреть, как его казнят. Несмотря на грозную славу и жестокость, Первый принц не был лишен благородства. Именно на нем брат Анато и сыграл.
   Интересно, изменилось бы решение принца, узнай он, что обвинения справедливы?
   Чего брат Анато не ожидал, так это появления астшанской призывающей. Неужели Астшан ищет подходы к Первому принцу? Он и предположить такое не мог - досадное упущение с его стороны. У проклятых призывателей есть неоспоримое преимущество - они не причастны к гибели Первой императрицы.
   А еще это глупое нападение перед воротами! Анато не понимал причин, побудивших одного из его белых братьев спровоцировать толпу. Сомнительно, что это глупая инициатива исходила от убитого младшего жреца. Тут замешен кто-то из старших! Скорее всего, сам экклезиарх Филан.
   И теперь брату Анато предстояло разобраться, что это - глупость или предательство?
   Главный храм Пресветлого был одним из самых новых зданий имперской столицы. Только восемь лет назад, после помощи в подавлении мятежа Первой императрицы, Священный Белый Совет получил право построить в столице империи Арвон величественный храм, с экклезиархом и полным комплектом жрецов.
   Семь долгих лет шло строительство, пока сверкающий витражами из цветного стекла и высоким посеребренным шпилем храм Пресветлого не освободился из плена строительных лесов, явив миру свою красоту и величие Солнечного бога.
   Переступив порог святой обители, брат Анато подавил в себе первый, порыв пасть ниц перед священным огнем - отражением божественного света Пресветлого, а пошел дальше, вглубь храма.
   Святая обитель была оскорбительно пустотой. На солнечных алтарях не курился священный ладан - приношение прихожан в дар Пресветлому. Никто не отбивал поклоны сверкающим ликам на мраморных колоннах.
   Брат Анато знал, что жители империи очень неохотно тянутся к свету истиной веры. Яд Вечного Предателя, именуемый магией, слишком глубоко укоренился в их грешных душах.
   Трудна задача последователей Пресветлого. Опасен путь. Но тем славнее будет победа!
   "Не ради славы своей, ради вечной славы Твоей!" - брат Анато не удержался и быстро припал на колени перед одной из колон, следовавшие за ним предвестники повторили его действия, словно были его тенью. При виде света священного огня в начищенном до блеска серебряном зеркале, в душе жреца сразу же поселилось знакомое тепло. Пресветлый видит его! Пресветлый ведет! Пресветлый хранит!
   Закончив короткую молитву, брат Анато встал и продолжил поиски.
   Экклезиарха они нашли во внутренних помещениях храма. Столкнулись с ним нос к носу, когда тот выходил из положенных ему по статусу покоев. Назвать обширные апартаменты скромной келью не повернулся бы язык даже у самого ревностного последователя Пресветлого.
   - Что? Кто вы такие!
   От экклезиарха Филана несло потом и вином. Голые чресла были наспех закутаны белой тканью, в которой Анато с негодованием узнал рясу. А ведь он говорил Белому Совету, предупреждал. Филан недостоин звания экклезиарха! Мелочный человчек, для которого вера служит лишь инструментом для обделывания собственных делишек.
   Увы, но интриги высших иерархов Пресветлого если и уступают интригам кланов империи Арвон, то ненамного.
   - Здравствуй, брат. Неужели ты не узнал меня? - спросил Анато, добавив в голос смирения и уважения, которых, увы, не испытывал. Как это недостойное ничтожество может считаться служителем Пресветлого?
   Судя по дернувшейся щеке и испугу в глазах, Филан его все же узнал. Недовольство сползло с лица экклезиарха, чтобы тут же смениться испугом. Покосившись на закрытую дверь, он замер перед Анато, словно кролик перед удавом.
   - Верховный предвестник!
   - Кто натравил толпу на Первого принца? - Голос Анато звучал тихо и ровно, но экклезиарх тут же вспотел, кляня себя за поспешное решение. - Мне нужен ответ... брат, - добавил Анато уже строже, но впавший в ступор и парализованный страхом Филан молчал, открывая и закрывая рот, словно выброшенная на берег рыба.
   То, с каким испугом экклезиарх косился на дверь в свои покои, насторожило Анато. Грубо оттолкнув жирное тело в сторону, он открыл дверь и замер. На смятой постели испуганно кутался в простыню обнаженный юнец, явно из мелких прислужников.
   - Брат мой, ты помнишь, что сказано в священный свитках? - спросил Анато. Прихватив даже не пытающегося оправдаться экклезиарха под локоть, он небрежно подвел его к юнцу и грубо толкнув на постель.
   - Я все могу об...
   - Да не возляжет муж с мужем. А пойманные за греховным деянием сим да очистятся пламенем.
   - Верховный предвестник!
   - Очистится пламенем, - по-отечески ласково повторил брат Анато, склонившись к самому его уху экклезиарха. - Я повторяю свой вопрос, кто натравил толпу невинных агнцев на Первого принца?
   - Я! Я хотел показать жителям империи всю жестокость Одержимого! - Экклезиарха словно прорвало. Сбиваясь, он торопился выложить все свои планы. - Всю его кровожадность! И величие Пресветлого, способного справиться с демоническим порождением Великого Предателя! В толпе было пять флагеллянтов, они должны были напасть и покончить с этим отродьем.
   "Не предатель, - с тоской подумал Анато. - Хуже - просто идиот! Пять флагеллянтов на восьмую ступень боевого мастерства. Толпа еще легко отделалась".
   И теперь ему предстоит расхлебывать последствия! Мужеложество он еще мог простить, но глупость...
   - Да очиститесь вы в пламени! - торжественно провозгласил Анато, отступив от постели.
   Юнец завизжал. Экклезиарх дернулся, попытался встать. Поздно! Огненная плеть перерубила стойки ложа, парчовый балдахин упал вниз, поймав любовников словно сетью. Вспыхнуло противоестественно яркое и горячее пламя. Один удар сердца и все ложе было охвачено им. Крики сгорающих заживо людей быстро перешли в хрипы, затем стихли и они.
   Оставив провонявшие дымом и тошнотворным запахом горелого мяса комнаты, Анато вернулся храмовый зал и пал ниц перед священным огнем.
   - Прости Пресветлый за использование грязной силы Предателя. Только ради вящей славы Твоей. Ради воли Твоей. Ради всеобщего блага и торжества вечного света беру на себя этот тяжкий грех.
  


Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"