Vizivul: другие произведения.

Ворон. Подлинная история... (36-40)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


Глава 36. Волк и ворон - звери войны.

Если в пламени погребальном

Ты уйдешь в чертоги Луны -

Пусть восславят тебя на кургане

Волк и Ворон - звери Войны!

(Наталия Некрасова)

  
   Оказавшись в подземельях своего будущего менора, я проигнорировал примчавшихся на мое прибытие домовиков и привычно трансфигурировал кресло из камня. Легкий взмах палочки плюс невербальное акцио и бутылка огневиски плавно перелетела мне в руки. Создание определенных запасов огневиски и кофе - это одно из первых дел, что я сделал в подземельях своего будущего менора, сработала старая привычка.
   Нилли исчезла и тут же появилась, услужливо протягивая мне пустой стакан. И что удивительно проделала все это молча без обычного битья лбом об пол и завываний про хозяина. Неужели я настолько плохо выгляжу? Нервы, нервы. Старый добрый откат после перенапряжения. И неважно магическое это перенапряжение или физическое. Общение с Волди выматывает как смертельная дуэль с опытным врагом. В этом плане хуже только чаепития с Дамби. Слава Мерлину, в моей прошлой-будущей жизни и первый и второй обеспечили мне богатую практику.
   Янтарная жидкость прошлась по пищеводу бодрящим огнем. Сигаретный дым в легких успокоил бешено колотившееся сердце. Удивительно, но играя со смертью и балансируя на самом краю пропасти, я совершенно спокоен, но стоит опасности уйти - приходит страх. Этот проклятый, липкий, парализующий страх! Он насмешливым голосом шепчет "В этот раз повезло, но повезет ли в следующий?". Я снова плеснул себе полстакана оневиски - дивное средство против всевозможной лезущей в голову чуши.
   Могу я позволить себе краткое мгновение слабости. Что в этом дурного? Тяжело постоянно хитрить, притворяться, обманывать с честнейшим видом и непробиваемыми ментальными щитами. Если отнять от меня все мои вредные привычки, то от меня мало что останется.
   Домовые эльфы, так и не дождавшись "ценных указаний", умчались по ранее назначенным делам. Подземелья все еще пребывали в крайне плачевном состоянии и восстанавливать их теми скромными ресурсами, что были у моих слуг, пришлось бы несколько лет. Впрочем, подземелья и менор - это все дело очень далекого будущего. Уютной кровати в свежеепостроенном меноре я предпочту лишний круг магической защиты места силы. Но и на это у меня нет времени.
   Время, время. Львиную его часть сжирает ненавистный Хогвартс. Жаль, что нельзя его бросить. Вернее его можно бросить, но тогда придется забыть про все мои далеко идущие планы, бросить Лили и бежать прятаться. Укрыться в меноре, отгородится от внешнего мира стенами защитных чар, сидеть тихо как мышка, надеясь пережить это смутное время. В свое время так поступили многие... некоторые даже выжили.
   Да, если имел наглость влезть в эту игру, то надо играть до конца. Ставки все выше, а у меня на руках вместо карт никчемные пустышки, но идти надо до конца.
   Несколько выкуренных сигарет спустя я почувствовал себя в относительной форме. Был небольшой соблазн закрепить эту форму еще одним стаканом огневиски, но для этого подросткового тела три порции огневиски это уже весьма приличная доза.
   - Нилли принеси мне Кодекс Рода.
   Домовая поклонилась, исчезла, снова поклонилась, протягивая мне на вытянутых руках тяжелый фолиант, что был едва ли не с нее размером. Взяв Кодекс и легким кивком отослав домовиху прочь, я приступил к изучению давно занимавшего меня вопроса.
   - Духи покровители! - книга открыла нужную страницу.
   Информации было не много... ее было очень много. Несколько десятков страниц! Схемы, много интересной, полезной и совершенно бесполезной в наше время информации. Судя по постоянно меняющемуся почерку, к заполнению этого раздела Кодекса приложили руку многие из моих предков. Пролистывая страницы, я бегло изучал содержимое на них. Более подробное изучение "родового наследия" придется отложить до лучших времен. Необходимая пометка нашлась спустя добрый десяток страниц и была не особо большой. Неужели возможна моя детская мечта - анимагическая форма. Благодаря ей Блэку удалось сбежать из Азкабана. Блэку! Из Азкабана! Значит и мне она будет не лишней. Не то чтобы я собирался в Азкабан, но новые способности и знания лишними не бывают.
   Похоже, что время тактического маневрирования у сторон закончилось. В чем-то это и моя вина. Мои действия по раскапыванию прошлого насторожили Дамблдора, а после убийства Крысы его примеру последовал Волди. Теперь фаза маневрирования на политическом поле сменится фазой легкого обмена ударами, чтобы прощупать позиции друг друга. Феникс, авроры и пожиратели теперь активизируются и начнут активно гадить друг другу. Полномасштабной войны и смертельных схваток обе стороны постараются избежать... пока.
   Плохо это или хорошо?
   С одной стороны это плохо. Слишком свежи еще, не смотря на прошедшие годы, мои воспоминания о той-этой войне. Нужно быть сумасшедшим, чтобы желать пройти через эту бойню вновь.
   А с другой стороны, теперь у Волди и Дамби обнаружится множество сверхважных задач. Это может несколько сбить интерес к моей скромной персоне, что зависла в подвешенном состоянии между этими "двумя полюсами силы".
   Теперь, когда проблема доступа в Запретный лес перешла из категории срочных в категорию сверхсрочных, анимагия может стать выходом. Мародеры в анимагической форме вполне себе спокойно бродили по лесу. Либо им дал негласное разрешение Дамблдор, либо чары не действуют на животных. Что, в общем-то, вполне логично. Запретный лес отнюдь не безжизненная пустыня и в нем полно различного зверья, как магического - кентавры, акромантулы, Хагрид - так и не очень. Если я не могу проникнуть в глубину Запретного леса в своем обличие, то возможно анимагия это выход.
   Как я уже упоминал, у меня совершенно нет предрасположенности к анимагии. Иначе я бы уже давно изучил эту область магии. Хорошо еще, что в школьное время я не знал, что недоумок Поттер с товарищами изучили анимагию - это был бы сокрушительный удар по моему самолюбию.
   В Кодексе Рода говорилось, что определив своего духа покровителя и нанеся на тело необходимую татуировку, можно будет принимать анимагическую форму своего покровителя. Загвоздка состояла в том, что для определения духа покровителя нужен кто-то знакомый с шаманскими практиками. А последних шаманов на Британских островов извели еще до вторжения римлян. Да и вообще в Британии эта сфера магического искусства находится в крайне плачевном состоянии.
   Тут мне вспомнились тотемы возле лаборатории Долохова. Хм... а если обратиться к нему? Правда у него возникнет резонный вопрос - а зачем мне это надо? И вариант, что во мне взыграло обычное любопытство, тут явно не прокатит. Раскрывать же подлинную причину мне совершенно не хочется. Что знает Долохов, то знает и Волдеморт. А пример Блэка показывает, что анимагическая форма - это один из тех козырей, который лучше приберечь в рукаве. Возможно, однажды именно это спасет мне жизнь или свободу.
   Из бокового коридора вылетела черная тень. Петр приземлился мне на плечо и требовательно каркнул. Не глядя скормив ворону несколько жуков, припрятанных в одном из кармашков пояса с зельями специально для таких случаев, я вновь обратился к кодексу. Духи покровители, зачем кроме анимагии они нужны и чем могли заинтересовать такого мага как Северус Снейп.
   Защита... Покровительство... Не то, все не то. Вот оно! Связь с мертвыми. Из-за моей недавней утраты такое объяснение вполне могут принять на веру. Это опытный взрослый Снейп знает, что ничем хорошим все эти попытки побеспокоить покой мертвых никогда не заканчивались. Те, кто ушли за грань, не возвращаются и точка. Но юный и нахальный "малолетка", вроде меня, вполне может захотеть совершить невозможное. Чувствую меня еще и уговаривать будут не заигрывать с душами умерших.
   Но клюнет ли Волди на такое объяснение или нет? А чем мне собственно грозит это знание Волди? Мои интересы в разных областях магии ему хорошо известны. Обращение к духам покровителям не входит в число распространенных магических практик, особенно в Британии, да и вообще в Европе.
   Выудив из кармана часы, я откинул крышку и посмотрел на стрелки. Половина шестого вечера. Долохов уже должен быть дома.
   - Нилли, убери Кодекс, - приказал я, поднимаясь с кресла и возвращая ему естественную форму большого камня.
   - Нилли рада служить хозяину! - пискнула домовичка, спеша выполнить приказ.
   - Ты со мной? - поинтересовался я у Петра, задремавшего на моем плече. Ворон открыл глаза, равнодушно посмотрел на меня, закрыл глаза. Мол, делай что хочешь, только не мешай мне спать.
   Дом Долохова располагался на том расстоянии, когда аппарация выходит излишне выматывающей, но для сильного мага все еще возможной. Мгновение и вот уже передо мной знакомая парковая дорожка, вот только прелестный прежде сад не сиял зеленью, а был по-зимнему гол. Впрочем, даже в таком виде он сохранял какое-то печальное очарование.
   Не успел я подойти к дому Долохова, как дверь открылась, и на пороге появился сам хозяин. Ожидаемо. Может это и не менор, но глупо считать, что Долохов не позаботился о заклинаниях предупреждения и защиты. Он же не Поттер, чтобы полагаться только на одни чары. Самые - хе, хе - надежные. О, Мэрлин! Сколько же у Фениксов было проблем с этим Фиделиусом, но эти бараны упорно верили в его надежность.
   - Северус? - удивился Долохов. - Рад тебя видеть.
   Похоже, что он пребывал в благодушном настроении. Видимо игра в покер на вечеринке у Волди была удачной.
   Взгляд Долохова зацепился за ворона на моем плече.
   - Интересный у тебя спутник. Не думал, что в этих краях можно встретить эту птицу.
   - Его зовут Петр.
   - И так, что привело тебя в мой дом? - поинтересовался Долохов, когда мы устроились возле камина. Его супруги и сына видно не было, видимо ушли по своим делам.
   - В то, что я решил тебя просто проведать, ты не поверишь?
   Вместо ответа он с улыбкой покачал головой.
   - Духи покровители. Мне нужно найти своего, - признался я.
   - Если это просто праздное любопытство, то вынужден отказать, - нахмурился Долохов. - Духи знают все. Они не любят, если их беспокоят по пустякам.
   - Но ты можешь это сделать?
   - Да, если это действительно важно, - не стал отрицать он.
   - Поверь это важно. Мне срочно нужно проверить кое-что из родового наследия.
   Долохов задумался.
   Хорошо, - сказал он. - Я помогу тебе. Но должен предупредить, что установив связь с духом покровителем, ты никогда не сможешь ее разорвать. А он не только дает, но и требует.
   - Что именно?
   - Все зависит от того, кто решит оказать тебе покровительство, - пожал плечами Долохов. - Например, если это будет кто-то из травоядных, то тебе придется ограничить потребление мясной пищи.
   Перед моим мысленным взором появился сочный кусок мяса со специями. А если духи потребуют чтобы я вместо огневиски пил свежее коровье молоко? Я же ненавижу молоко даже больше чем тыквенный сок! Я конечно готов идти на жертвы, но не такие же!
   - А если это будет птица? Мне что придется разнообразить свой рацион червями и насекомыми?
   - Это вполне возможно, - "обрадовал" меня маг. - Духи любят подобные шутки. Ничто не дается просто так.
   - Хорошо, я готов, - кивнул я после коротких раздумий. Эх, на что только не пойдешь ради спасения магического мира... Ладно, вру. Иду я на это ради собственных интересов. - Как скоро все можно организовать?
   - А когда надо?
   - Мне хотелось покончить с этим как можно быстрей.
   Долохов задумчиво прошелся по комнате, сверился с чем-то на настенном календаре висевшим возле часов и сказал:
   - Не самый лучший вариант, но пойдет... Можем провести ритуал прямо сейчас. Тебя это устроит?
   - Вполне, - кивнул я. Леди Удача не часто одаривает меня своим вниманием, но сегодня она мне явно благоволит.
   - Следуй за мной, - махнул рукой Долохов. Видимо он думал, что такая спешность меня остановит. В общем-то, правильно думал. В иное время без тщательного взвешивания всех за и против, и всестороннего изучения всей доступной информации я бы не решился пройти неизвестный мне магический ритуал. "А кто чуть сам не залез на жертвенный камень к гоблинам?" - ехидно заметил внутренний голос. Крыть это замечание было нечем. Пожалуй стоит признать, что порой я действую далеко не хладнокровно и взвешенно. Ну что же, никто из нас не совершенен, хоть я и наиболее близок к этому.
   - А Петр нам не помешает? - спросил я, когда мы покинули гостеприимные стены дома и направились к лесу.
   - Нет, - качнул головой Антонин.
   Дом Долохова располагался на самом краю какой-то типичной английской деревеньки, аккурат с лесом. Хорошо натоптанная тропа между лесом и домом говорила о том, что данный маршрут пользуется в семействе Долохова популярностью.
   Тропа привела нас на лесную поляну, в центре которой располагалось слегка присыпанное снегом кострище. Мои подозрения на счет популярности леса, как места проведения магических ритуалов, получила еще одно подтверждение. Да и на коре деревьев вокруг поляны были нанесены какие-то знаки.
   - Помогает отвадить случайных прохожих, - пояснил Долохов, заметив мой интерес к знакам на коре. Интересная разновидность чар для распугивания маглов, весьма интересная. Сколько же в Долохове секретов? Даже жаль, что в своей прошлой-будущей жизни мы с ним так мало общались.
   Достав волшебную палочку, Долохов произнес незнакомое мне заклинание. Причем явно не на латыни, что столь в почете у современных европейских магов. На кострище образовалась небольшая гора из сухих веток.
   - А, совсем забыл! - хлопнул себя по бедру Долохов и позвал: - Грабби!
   - Да, хозяин! - откликнулся знакомый мне по первому посещению Долохова домовик, появившись из воздуха.
   - Принеси мне из дома мой мешок. Ты знаешь какой.
   - Слушаюсь, хозяин, - домовик исчез и тут же появился с необходимым предметом. - Вот, хозяин.
   Из мешка Долохов достал треногу и котелок, похожий на те, что используются для варки зелий, но слегка поменьше. Вскоре на лесной поляне образовалась столь привычная и любимая моему взору картина: котел над пылающим огнем. Я с интересом наблюдал за действиями Долохова. Зельеварение - это то, что я люблю, ценю и в чем разбираюсь. По памяти восстановив все рецепты для первой фазы нужна именно кипящая вода, я быстро пришел к выводу, что Долохов готовит зелье по неизвестному мне рецепту, а может это и не зелье вообще.
   Продолжая наблюдать, я устроился на поваленном дереве, что столь удачно расположилось прямо возле огня.
   Когда вода закипела, Долохов достал из принесенного домовиком мешка небольшой, похожий на кошелек, мешочек из кожи и высыпал часть его содержимого в воду. Более он ничего в котел не добавлял. Дав воде побесноваться на огне еще несколько минут, Долохов снял котелок с огня и поставил в снег, не обращая внимание на злое шипение горячего метала.
   - Нужно подождать пока остынет, - пояснил свои действия он.
   Я кивнул, хотя и терялся в догадках, что он такое сварил и почему нельзя остудить содержимое котла заклинанием. Нет, многие зелья тоже нужно остужать без всякой магии. Но то зелья, а в котле в снегу явно не оно. Не бывает зелий с одним компонентом... с двумя, если считать воду.
   Пока котел остывал, мы с Долоховым вели неспешную пустую беседу о житейских мелочах. Петр, значительно оживившийся от нахождения в лесу, немного полетал по поляне, важно прошелся вокруг костра и вновь устроился у меня на плече.
   Наконец Долохов решил, что содержимое котла достаточно остыло.
   - Ты еще не передумал? - поинтересовался он, подбрасывая в костер новую порцию веток.
   - Нет.
   - Тогда я начинаю.
   Подойдя к оставленному неподалеку от костра мешку, Долохов достал из него бубен. Самый настоящий шаманский бубен. Я такой только на картинках да в "Горбин и Бэркес" на витрине видел. Заметив мое удивление, Долохов только усмехнулся. Взяв из снега котелок, он поднес его к губам и сделал несколько жадных глотков.
   - Вот, это твоя половина. Выпить нужно все, - сказал он, передавая котелок мне.
   - А что это за зелье, - осторожно поинтересовался я. Долгая карьера зельевара и двойного агента приучила меня к определенной осторожности к неизвестным, подозрительным жидкостям... именно поэтому она и была долгой.
   - Это не зелье. Просто грибной отвар.
   Я сделал осторожный глоток. Действительно в питье чувствовалось что-то грибное это если убрать горечь.
   - А что за грибы? - у меня возникли нехорошие предчувствия.
   - Мухоморы. И не вздумай сейчас здесь плеваться! - веско предупредил меня Долохов. - Пей до конца!
   Пожав плечами, я выпил остатки "супа". Мухоморы так мухоморы. Бывают ингредиенты и мерзостней.
   Между тем Долохов слегка ударил в бубен и затянул заунывным, медленно текущим голосом непонятную песню. Я по привычке проверил целостность ментальных щитов. Так, на всякий случай.
   Это случилось внезапно. Мир стал болезненно четким. Казалось, что я в деталях могу разглядеть каждую снежинку. На огонь, да и вообще на свет было больно смотреть. Это было невыносимо так невыносимо, что я закрыл глаза. Когда я их открыл, то мир изменился. Пятно поляны, костер, дерево на котором я сидел - это все было. А вот всего остального мира не было. В радиусе десяти шагов был только белый туман, да смутные тени в нем. Фигура Долохова слегка размазалась. Двигался он теперь как-то замедленно, тягуче, словно в воде. Черты его лица исказились, в них проявилось что-то звериное, лисье.
   Петр на моем плече занервничал. На туман он поглядывал с явной настороженностью, но все же без страха.
   Кстати о тумане. При ближайшем рассмотрении тени в тумане походили на звериные. Мой взгляд против воли задержался на одной из них. Тень стала все четче, она явно приближалась к границе тумана и света. Вот она оказалась на самой границе, замерла и решительно ступила в круг света. Волк. Обычный волк. Слегка похожий на моего патронуса, но все же другой. Серая шерсть. Глаза, цвета расплавленного янтаря.
   Пронзительно каркнув. Да так, что этот уже привычный звук больно резанул по ушам. Петр слетел с моего плеча и приземлился рядом с волком. Придирчиво рассматривая новое приобретение со всех сторон, ворон прошелся вокруг волка. Тот игриво замахнулся на птицу лапой, но Петр бодро отлетел назад отлетела назад, еще раз каркнул и принялся чистить перышки. Я протянул к волку руку. Зверь понюхал ее. Мир потемнел...
   Очнулся я от того, что Долохов трясет меня за плечи.
   - Похоже, что духи были милостивы, и ты нашел что искал, - сказал он.
   Я огляделся. Лес стал лесом. Небо - небом. А снег - снегом. Вот только теперь на этом снегу была четко заметна цепочка волчьих следов. Значит ритуал действительно был и это не галлюцинации из-за грибного отвара.
   - Странно, но я не чувствую в себе никаких изменений. Не ощущаю никакой связи или высшего покровительства, - признался я.
   - Так и должно быть, - пожал плечами Долохов. - Но смею тебя заверить, теперь за тобой приглядывают. Теперь ты можешь провести свои эксперименты с семейными техниками. Хотя с душами мертвых я бы тебе не советовал связываться даже с прикрытием духа покровителя, - искренне посоветовал он. Я сделал вид что вздрогнул, пораженный его правильной догадкой.
   - Я подумаю над этим.
   - Подумай, - кивнул Долохов и дружески похлопал меня по плечу. - Пойдем в дом. А по пути я расскажу тебе о твоих новых обязанностях. Когда связь с духом покровителем окрепнет, ты сможешь ощущать его пожелания. И советую тебе к ним прислушиваться хотя бы время от времени. Обычно дух покровитель не требует ничего сложного, так что это не будет тебе в тягость.
   Путь назад вылился сопровождался настоящей лекцией. Долохову бы в Хогвартсе преподавать, у него бы получилось.
   - Помимо новых возможностей у тебя появился и ряд обязанностей, - говорил он. - Не забывай выражать благодарность своему духу покровителю. Речь идет вовсе не о ритуальных танцах у костра с бубном. Но если в сложной ситуации все каким-то чудом вдруг разрешилось в твою пользу - не поленитесь, сказать ему "спасибо". Этого вполне достаточно. Со временем ты начнешь чувствовать, что необходимо твоему покровителю, чего он желает. Может, ему хочется больше прогулок на свежем воздухе, больше мясной пищи в рационе. Если выполнять его простые просьбы, то со временем покровитель наделит тебя своими лучшими качествами.
  

Глава 37. Новая старая игра.

  

Ученье - свет, а ученики - зло.

(Северус Снейп, ненаписанные мемуары)

  
   Директор выцепил меня сразу после завтрака на выходе из Большого зала.
   - Северус, будь добр зайди ко мне. Профессора Флитвика я предупредил. Он не накажет тебя за опоздание на урок, - сказал он, поглаживая свою длинную бороду. - Пряничный домик.
   - Опять ты во что-то влип, - уже привычно вздохнула Лили, проводив спину Дамблдора взглядом.
   Замечание девушки я проигнорировал, машинально проверяя пальцами запасы зелий на поясе. Эх, а ведь я только что плотно позавтракал... зря.
   - Увидимся у Флитвика, - махнув рукой, она направилась в сторону аудитории. Мне же предстоял путь к башне директора. Только сперва надо посетить ближайший мужской туалет. Нет, мочевой пузырь у меня не дал слабину. Просто там мне никто не помешает осушить несколько флакончиков с зельями. Много времени это не заняло и вскоре я стоял перед до смерти надоевшей статуей горгульи.
   - Пряничный домик, - четко произнес я заботливо оставленный Дамблдором пароль. Вся эта ерунда с паролями-сладостями - это игра на публику. Очередной штришок к портрету старого, безобидного чудака. Дамблдор так долго носит эту маску, что она уже стала частью его самого.
   Поднявшись по лестнице, я постучал в дверь и решительно толкнул ее. Будь что будет!
   - Северус! Как хорошо, что ты решил проведать старика, - улыбнулся Дамблдор, заранее разливая по чашкам горячий чай. О, Мерлин! Теперь ЭТО точно придется пить. Бедный мой желудок. - Похоже, у тебя были очень насыщенные выходные, мой мальчик.
   - Да, профессор, я как раз и хотел вам об этом рассказать, - вздохнул я, опускаясь в одно из кресел и подвигая к себе чашку с "чаем".
   - Лимонную дольку? - он придвинул ко мне вазочку со сладостями. Один их вид не редко вызывает у меня неконтролируемые приступы тошноты. Надо, Северус! Надо!
   Молча взяв одну из долек, я откусил от нее половину и запил большим глотком чая. Особо умилительная мина на лице Дамблдора наводила на нехорошие мысли.
   - И так, что ты мне хотел рассказать, мой мальчик? Я тебя внимательно слушаю, - директор заботливо подлил мне еще чая. К своей чашке он даже не притронулся.
   - Вчера я был на приеме у Лестрейнджей, - тяжело вздохнул я. - И там меня ждал Темный лорд. Мы с ним долго беседовали. - Передергиваю плечами, словно выражая свое отношение к данной "беседе".
   - Очень любопытно. И что же хотел от тебя Темный лорд?
   - Он очень интересовался смертью Питтегрю. Приказал рассказать мне все что известно. И по-моему...
   - Смелее Северус, - подбодрил меня Дамблдор.
   - По-моему это он подстроил тот несчастный случай, - выдохнул я, стараясь унять легкую дрожь.
   - Почему ты так решил, мой мальчик?
   - Доказательств у меня нет, но во время нашего разговора Волдеморт допустил несколько недвусмысленных оговорок, - и пусть Дамблдор попробует проверить мои слова. - И еще... Питтегрю был его шпионом.
   Дамблдор весьма искусно изобразил на своем лице крайнее изумление:
   - Мальчик мой, ты в этом уверен?
   - Волдеморт сам признал это. - И ведь не вру - действительно признал... с моей подачи.
   - Такой хороший тихий мальчик, - сокрушенно покачал головой Дамблдор. - Моя ошибка. Не доглядел.
   Ага, так я тебе и поверил, старый манипулятор.
   - Но зачем Темному лорду тогда понадобилось убивать бедного Питера? - спросил он.
   - Сперва я думал, что он просто сошел с ума, - ответил я, нервно побарабанив пальцами по стенке чашки. - Но после зрелых размышлений пришел к выводу, что это было сделано для меня.
   - Не очень тебя понимаю.
   - Темный лорд хотел показать всем, а в первую очередь мне, что бывает с теми, кто не оправдал его доверие. Питтегрю что-то искал в Хогвартсе. Что-то очень важное для Темного лорда. Он не справился, а потому Темный лорд его убил. Боюсь, что теперь Темный лорд хочет, чтобы именно я продолжил эти поиски. А смерть Питтегрю должна стимулировать мое рвение, не то следующий несчастный случай может произойти со мной.
   - И что же так нужно Темному лорду? - неподдельно заинтересовался Дамблдор.
   - Не знаю, - пожал плечами я. - Все это просто мои догадки. Пока Темный лорд мне не давал никаких приказаний. Только на прощание сказал загадочную фразу "Прошлое таит немало загадок"... Мне страшно, профессор.
   - Я понимаю тебя, мой мальчик, - тяжело вздохнул Дамблдор. - Прости, что взваливаю на тебя эту тяжесть. Если ты так боишься, то можешь уйти в сторону. В стенах Хогвартса ты в безопасности. Никакому Темному лорду тебя здесь не достать. Правда без твоей помощи мне придется тяжело, но как-нибудь справлюсь, - он отечески-заботливо улыбнулся, но эта улыбка была усталой. Все его лицо и фигура словно показывала, как же он на самом деле стар и нуждается в помощи.
   - Нет, профессор! - принялся "убеждать" его я. - Вы правы, его надо остановить! И если я могу вам в этом помочь, то я буду помогать. Волдеморт все еще покровительствует мне и даже доверяет, если этот человек вообще может кому-то доверять.
   - Да, ты прав, мой мальчик! - в уголках его глаз блеснули слезы, но он быстро смахнул их рукавом мантии. - Мне правда жаль, что именно тебе предстоит пройти через все это.
   - Я справлюсь, профессор.
   - Я в тебя верю, Северус. Ну, беги на урок. У нас еще будет время все обсудить подробней.
   Одним глотком осушив остатки чая в чашке, я поспешил покинуть кабинет директора. Гремучая смесь из завтрака, зелий, лимонных долек и "чая" уже просилась наружу, а до ближайшего туалета еще надо дойти.

***

   Дамблдор долго смотрел в дверь, за которой скрылся Северус Снейп. Директор Хогвартса восстанавливал прошедший разговор по кусочкам, вспоминал каждую деталь и размышлял.
   Словно почувствовав настроение хозяина, на стол перед директором приземлился феникс и преданно заглянул прямо в глаза.
   - А мальчик вновь открывает нам себя с новой стороны. Да, моя дорогая, - Дамблдор ласково погладил птицу по яркому оперенью. - Как ловко он хочет стравить нас с Томом? Хорошо, что это полностью соответствует нашим с тобой планам. Не так ли, милая? И почему все меня пытаются обмануть? Сначала родители Поттера не захотели ждать, теперь Северус Снейп решил поиграть во взрослые игры. В одном он прав - Том стал слишком непредсказуем. Все так хорошо шло. Ему никто не мешал создавать свою карманную армию и готовиться к захвату власти. А этот негодник вздумал копаться в никому не нужном прошлом. Разве так можно! - искренне возмутился Дамблдор. Как опытный манипулятор он свято верил, что портить чужие планы - это исключительно его прерогатива.
   - Да, смерть Тома в грядущей войне должна стать окончательной, - принял решение Дамблдор. Уже довольно давно он размышлял над подобным вариантом развития событий. Темный Лорд решил проявить норов и ищет способ сойти с дороги заботливо проложенной специально для него. Что же, ему же хуже! Смена ему уже готова. И какая красивая получится история! Не хуже той, что должна была произойти.
   Старый план придется сильно подкорректировать. Пусть отцом избранного станет вернейший сторонник и наследник Темного лорда - это добавит драматизма и остроты. И пусть вместо возрождения Темного лорда, будет становление его приемника. Противостояние отца и сына или дочери (мелочи пока можно опустить) - что может быть драматичней?
   - Да, это будет интересно. Весьма интересно! - пробормотал Дамблдор, продолжая поглаживать перья феникса. - Жаль только, что договоренность с Поттерами придется нарушить. Но это не так страшно. Юный Джеймс гораздо более управляем, чем его родители.
   Острый ум Дамблдора уже выстраивал цепочку событий необходимую для достижения нужного результата. Свести девчонку со Снейпом будет не столь и трудно. Дамблдор слишком хорошо разбирался в людях, чтобы не замечать очевидного. Фактически полдела уже сделано, осталось только уговорить невесту. Можно было бы произвести легкое внушение, но с недавних пор мисс Эванс стала демонстрировать хорошие умения в защите разума. О причинах столь стремительного прогресса директор не догадывался... он их просто знал. И имя им было - Северус Снейп! Ох уж эти юные дарования, нигде нет от них спасения! Зелья также отпадали. Они действуют слишком прямолинейно и даже грубо. А Северус, не смотря на молодость, слишком опытный зельевар, чтобы не распознать человека под воздействием зелий. Плохо еще то, что мальчишка как-то не по слизерински честен и щепетилен, чтобы воспользоваться ситуацией.
   Можно было бы оставить все как есть. Просто слегка унять рвение Поттера-младшего, но не в правилах директора было оставлять дела на самотек. События слишком ускорились и директор уже не был уверен, что у него есть еще три-четыре года. Год в лучшем случае два. А значит ему нужен Избранный!
   В нужное время открыть Лили глаза на избранника будет не сложно. Омут памяти заботливо покажет сцены признаний Северусом участия в темномагических ритуалах с жертвоприношениями. Почему директор покрывал эту мерзость? Его обманули! Нас всех обманули. Этот Северус Снейп злодей хуже Темного лорда! Все просчитал, гад.
   Дальнейшее можно не менять. Смерть Темного лорда. Посмертная защита матери. Избранный. А Снейпа под арест и в Азкабан, как главного пособника Темного лорда.
   - Первая любовь и единственная подруга детства. За ее смерть мальчишка будет мне мстить всю жизнь, - погрузившись в глубокие раздумья, Дамблдор не редко озвучивал в слух собственный мысли. - Азкабан его не сломает, а только убьет остатки всего того доброго, что еще есть в его душе. А потом в нужное время он сбежит. Озлобленный, снедаемый жаждой мести. Его имени будут бояться больше чем Волдеморта. Но у Дамблдора уже будет наготове оружие. Ради всеобщего блага!

***

   Больше за эту неделю Дамблдор меня не беспокоил и дни стали проходить в обычном русле. Все началось несколько обыденно. В пятницу практические занятия по ЗОТИ. Флитвик был прекрасным преподавателем, наверное, лучшим за многие годы. Да и Министерство с Дамблдором еще не успело превратить ЗОТИ в нудное, теоретическое разучивание третьесортных заклинаний. Флитвик же, как мастер дуэлей, и вовсе делал упор именно на дуэльную или скорее соревновательную составляющую. А здоровое (или не очень) соперничество между факультетами заставляло даже самых ленивых и тупых (то есть гриффиндорцев) вызубривать уроки и подтягивать свои навыки до приемлемого уровня. Позориться у всех на глазах не хотелось никому.
   Ученики гриффиндора и Слизерина привычно заняли места вдоль правой и левой стены, словно выстроившиеся для сражения армии на поле битвы. Раздалось знакомое всем и каждому покашливание, и вместо Флитвика в класс вошел Дамблдор.
   - Профессор Флитвик сегодня не может провести урок, а потому его заменю я, - объявил он, окинув взглядом разом притихших учеников.
   В этом появлении директора не было ничего необычного. Такое бывало. Редко, но бывало. Но моя горячо любимая паранойя оживилась и ускоренным пульсом напомнила о себе. Что-то тут не так!
   Дамблдор между тем продолжил:
   - Сегодня мы будем отрабатывать ваш навык Щитовых чар - это одно из полезнейших защитных заклинаний. Я называю пары, вы выходите в круг. Сперва номер один атакует номер два, потом наоборот. Для атаки разрешаю использовать только ступефай. Начнем. Первая пара Торфинн Роули Оливия Бирн. Прошу вас в центр зала.
   За тренировочными схватками я наблюдал вполглаза, стараясь не выпускать Дамблдора из поля зрения. Что же меня так настораживает?
   Пары сменялись одна за другой. Дамблдор указывал на ошибки. Пары он выбирал без всякой последовательности, и казалось бы совершенно случайно. Слизеринец мог оказаться против слизеринца, а гриффиндорец против гриффиндорца. Удивила меня то, что противником Блэку стал Поттер. Наверное, это была самая осторожная схватка в истории. Похоже, оба они еще не отошли от смерти Крысы и сильно боялись друг другу хоть как-то навредить. И это в круге защиты! Да и обменивались они не авадами, а обычным ступефаем. Убить ими надо еще сильно постараться. Спустя три минуты мучений, Дамблдор отозвал их и из круга и оглядел зал.
   - Кто там у нас еще остался? - задумчиво произнес он. Мое сердце пропустило удар. Взгляд Дамблдора на мгновение остановился на мне. - Ах да, Северус Снейп, Лили Эванс. Прошу вас в круг.
   Ох, как же мне это не нравится! Я не верю в случайности. Ну не верю и все тут. Если что-то происходит, значит кому-то это нужно.
   Сохраняя невозмутимость, я вышел в круг и занял место напротив Лили.
   - Мистер Снейп-Принц, начинайте.
   Вскинув палочку, я метнул в Лили первый ступефай, стараясь при этом держать Дамблдора в поле зрения. Что же он задумал-то? Что?
   Бледным светом мигнули выставленные Лили Щитовые чары. Молния ступефая отразилась в сторону, достигла границы окружающих дуэльную площадку рун и растворилась в воздухе.
   - Достаточно, - произнес Дамблдор спустя минуты две моего непрерывного обстрела Лили ступефаями. Не знаю, заметил ли кто-нибудь, но не одно из моих заклинаний не было прицельным. - Мисс Эванс ваша очередь, начинайте.
   Лили атаковала сразу после команды. Атаковала резко, быстро, опасно. Но от заклинания я просто уклонился. Весь мой многолетний опыт заставил тело действовать автоматически. Увернутся и контратаковать зачастую гораздо проще, чем принимать атаку на Щитовые чары.
   - Стоп! - скомандовал Дамблдор, и мы послушно опустили волшебные палочки. - Северус, мальчик мой. Я знаю, что у тебя прекрасная реакция. Но мы тренируем именно протего. Потому, будь добр, используй его для защиты, а не уворачивался от заклинаний. Мисс Эванс, продолжайте!
   Мы продолжили. И теперь мне приходилось применять протего. Лили разошлась не на шутку, ступефаи шли один за другим. В какой момент Дамблдор оказался позади меня я не заметил - слишком отвлекся на защиту. Но оглядев в перерыве между атаками Лили зал и не найдя его, я понял что сейчас что-то произойдет. Повалится на пол, имитируя магическое истощение, я просто не успел.
   - Ступефай! - в очередной раз выкрикнула Лили, облизнув пересохшие губы. Она тоже уже начала уставать. Вместо обычных пяти-шести минут наша схватка шла уже добрые десять.
   - Протего! - вторил я ей. Знакомое прозрачное белесое сияние окружило меня, готовясь вновь отразить опасность. Внезапно, волшебная палочка в моей руке нагрелась, щит заискрился и лопнул, словно мыльный пузырь. Что-то громко треснуло. Мою кисть обожгло резкой болью. Я с удивлением отметил, что в моей руке вместо волшебной палочки лишь жалкий ее огрызок. Впрочем, долго удивляться не пришлось. Ступефай достиг цели и ударил меня в грудь. Короткий полет. Удар затылком об пол. Темнота.
   Очнулся я в больничном крыле. Я понял это сразу, не успев даже открыть глаза. Воздух. Этот пропитанный запахами лечебных зелий воздух не спутаешь ни с чем. Да и у меня слишком богатый опыт пребывания в этих стенах. Похоже, что я лежу на одной из многочисленных кроватей Хогвартской "больницы". На голове тугая повязка, пропитанная чем-то на редкость вонючим. Так сразу и не скажу с чем именно, вонючесть - признак слишком многих зелий. Правая рука жутко зудит - верный признак применения Бальзама Лемма. Его обычно используют, когда надо затянуть множество мелких порезов.
   И как же я оказался в больничном крыле?
   Долго размышлять над этим вопросом мне не пришлось. Все обстоятельства "ранения" сразу же всплыли в памяти. Вот же чертов старик! Теперь сиди и думай, зачем он все это затеял? Ведь явно не для того чтобы убить. Иначе я был бы уже мертв.
   Подавив тяжелый вздох, я открыл глаза.
   - Северус, как ты себя чувствуешь? Прости я не хотела. Правда! - тут же набросилась на меня Лили, похоже все это время она просидела рядом с моей постелью.
   - Ш-ш-ш! - я прижал палец к губам и поморщился. - Говори тише, у меня жутко болит голова. Что произошло? - разыграем небольшую потерю памяти.
   - Ты ничего не помнишь? - заволновалась она.
   - Была практика по ЗОТИ. Мы с тобой проводили спарринг. Потом что-то произошло с моей палочкой... дальше не помню.
   - Я попала в тебя ступефаем. Тебя отбросило назад и здорово приложило об пол. А твоя палочка... директор сказал, что это все из-за нее. Она перестала тебе подходить, вот и сломалась в самый неподходящий момент.
   Вот это новость! Вертевшийся на языке нецензурный комментарий мне пришлось приберечь до лучших времен. Какая чушь! Эта волшебная палочка служила мне несколько десятков лет, и никаких проблем у меня с ней не было. Да и в последний год никакого дискомфорта не ощущалось. Я слишком хороший маг, чтобы не знать подходит мне инструмент или уже нет.
   - Знаешь, в первый момент мне показалось, что это Дамблдор испортил твою палочку, - Внезапно призналась Лили. - Никто этого не заметил, все внимание было приковано к нам. А я хорошо его видела, он у тебя за спиной стоял и сделал странный жест рукой, словно сотворил безпалочковое заклинание. Привидится же такое?! - она с надеждой посмотрела на меня, ожидая поддержки. Я не стал ее разочаровывать.
   - Это полная чушь. Зачем директору это. - А действительно, зачем?
   - Вот и я так же подумала, - сказала она, повеселевшим голосом. Но было видно, что некоторые сомнения у нее остались. Это хорошо, это правильно.
   - Как же болит голова! - присев на кровати, я осторожно потрогал затылок. - Так у меня теперь нет волшебной палочки?
   - От нее остались только щепки, - подтвердила Лили. - И большая их часть оказалась в твоей ладони. Мадам Помфри их битый час из тебя вытаскивала. А потом протерла раны каким-то зельем.
   - Бальзам Лемма, - отстраненно заметил я.
   - Тебе лучше знать, - Лили пожала плечами и сочувственно погладила меня по плечу. - Тебе помочь дойти до твоих комнат?
   - Пожалуй, это будет не лишним, - признал я, с трудом вставая с кровати. В голове все еще порядком шумело.
   Лили обхватила меня левой рукой за талию, я аккуратно оперся на ее плечо. Так, практически в обнимку, мы и покинули больничное крыло.
   Итак, подведем итоги. Пострадало мое самолюбие и волшебная палочка. И что в таком случае было целью Дамблдора? Мое самолюбие? Это вряд ли, Дамблдор просто не знает, насколько я им дорожу. Хм, неужели все это он затеял только из-за моей волшебной палочки? Но зачем же ему это?
   - Да, директор просил тебе передать, что ты должен приобрести за выходные новую волшебную палочку, - сказала Лили. - Он успел переговорить через камин с мистером Олливандером. Тебя ждут завтра в любое удобное время.
   Ах, какая трогательная забота. Старик явно что-то задумал. Надо признать, ударил он там, где я не ожидал. Это была МОЯ волшебная палочка. Нет, нельзя сказать, что я потерял что-то сверхценное, частью себя самого. Все эти слухи о первой волшебной палочке по большей части полный бред. Многие маги за свою жизнь несколько раз меняют волшебные палочки. Разное случается. Обычно в случае утраты волшебной палочки на заказ делают ее полную копию. Впрочем, бывают и иные варианты. Палочка это инструмент. Нужный, полезный, но инструмент. Не смотря на это, я ощутил в душе легкую грусть. Так бывает от потери хорошей и любимой вещи, которую ценил не за ее стоимость в галеонах, а за воспоминания с нею связанные. Мне ведь и вправду будет не хватать этого куска дерева. Привык я как-то к нему за все эти годы.
   Оставшуюся часть пути мы с Лили по большей части молчали. У меня все еще кружилась голова, и шли мы довольно медленно. Спустя некоторое время я понял, что ненавижу в Хогвартсе больше всего. Лестницы! Они тут слишком крутые и их слишком много. Про такие мелочи, что они иногда меняют свое местоположение, я уже умолчу.
   Впрочем, ближе к концу пути меня ждала награда за паршивый день. Нам на пути попался Джеймс Поттер собственной персоной. И что странно, без своей обычной свиты. Выглядел Рогоносец на редкость довольным. Еще бы! У мародеров сегодня праздник - Северус Снейп наконец-то оказался в больничном крыле. Нет, у него хватило мозгов (что странно) промолчать и оставить без комментариев все произошедшее на ЗОТИ. Но вот довольную ухмылку он скрыть не подумал... зря.
   - Поттер иди куда шел! - процедила Лили, заметив излишнюю жизнерадостность Джеймса. Тот открыл было рот, чтобы что-то сказать, но сдержался. С трудом, но сдержался. Черт, если так и дальше пойдет, то того гляди Поттер начнет думать прежде чем делать. Оно мне надо?
   Я тихо застонал, сделал вид, что на мгновение помутился сознанием, и навалился на плечо Лили. Во мне конечно не так много веса, но она заметно покачнулась. Моя рука как-то случайно оказалась в районе ее груди. О, есть эффект! Лицо Поттера в этот момент надо было видеть. Поттер покраснел, побледнел, затем вновь покраснел. Наблюдал я за этими метаморфозами с затаенным восторгом, может его сердечный приступ хватит. Это стало бы мне неплохой компенсацией за потерю волшебной палочки.
   Сперва рука Поттера дернулась к волшебной палочке, но он вновь с трудом сдержался. Резко развернувшись на каблуках, Джеймс Поттер стремительно ушел.
  

Глава 38. Перо феникса.

- Как здорово, что все вы здесь сегодня собрались... Адеско файр!

(Грозный Глаз Грюм на тайной встрече Пожирателей)

  
   Неприятности продолжились и на следующий день. Началось все сразу после завтрака. Старшекурсники, кто не схлопотал отработок, готовились к походу в Хогсмит. Сидеть в мрачных стенах Хогвартса не хотелось никому. Это первокурсникам все в замке кажется интересным. Ух ты! Говорящие портреты! Ух ты! Лестницы двигаются! Ух ты! Призраки! Ко второму курсу все это приедается. К третьему, лестницы начинают нервировать, особенно когда опаздываешь на урок. К четвертому хогвартских призраков и говорящие портреты просто не замечаешь, относишься к ним как к незначительным деталям интерьера. Дамблдор поймал меня прямо на выходе из Большого зала, рядом с ним стояла немного смущенная Лили.
   - Северус, ты собираешься в Лондон? Мастер Олливандер тебя уже ждет, - напомнил он.
   - Да, директор, - покорно кивнул я.
   - Думаю, мисс Эванс будет рада составить тебе компанию, - тепло улыбнулся старик. - Иначе без палочки ты просто не сможет попасть в Косой переулок.
   Вообще-то это было откровенным враньем. Камин-портал перенес бы меня прямо в Косой, минуя "Дырявый котел" и выкрутасы со стеной. Но Дамби вновь оседлал своего любимого конька: старый безобидный чудак, порой впадающий в маразм.
   - Если она не против, то почему бы и нет, - пожал плечами я. Прощайте мои большие планы на выходной день. И что это Дамби так озаботили мои взаимоотношения с Лили? Не замечал раньше устремлений свести нас. Впрочем, нашим встречам он также не мешал. Сначала ЗОТИ теперь вот совместный поход в Косой переулок. Неужели Поттера окончательно списали со счета? В другое время я бы этому только порадовался, но теперь... Старик явно что-то задумал и это что-то мне уже заранее не нравится.
   Лили, все еще чувствуя вину за происшествие на ЗОТИ, естественно тут же согласилась.
   - Вот и хорошо, - вновь улыбнулся Дамблдор, провожая нас к выходу.
   - Как ты себя чувствуешь? - с тревогой в голосе спросила Лили, когда ворота Хогвартса остались позади.
   - Да все нормально. Голова прошла, только шишка вот осталась, - я осторожно дотронулся до бугорка в районе затылка.
   - Ты, правда, не сердишься?
   - В этом нет твоей вины.
   До Косого переулка мы добрались без особых проблем. Камин на почте Хогсмита и вот мы уже в Лондоне, магической его части. Комментировать ошибку Дамблдора - ее волшебная палочка нам не понадобилась - Лили не стала. Видима она тоже была не против вырваться не только из Хогвартса, но и из Хогсмита.
   От встречи с Оливандером я не ожидал ничего хорошего. Сам старик-мастер мне нравился, да и кофе у него неплохой. Но вот чутье подсказывало мне, что не все так просто. Какое-то время я даже размышлял, а не приобрести ли волшебную палочку в другом месте. Но решил все же пойти к Оливандеру. Посмотрим, что хочет Дамблдор.
   - Лорд Снейп-Принц, мисс Эванс, - улыбнулся мастер, когда мы переступили порог лавки волшебных палочек. - Добро пожаловать!
   - День добрый мастер. Мне нужна новая волшебная палочка.
   - Позвольте полюбопытствовать, а что случилось с вашей старой палочкой. Сердечная жила дракона, черное дерево.
   Лили потупилась в пол.
   - Сломалась во время занятий, - сказал я, поморщившись и потирая ладонь. Она все еще слабо зудела после лечения ран.
   - Да, такое бывает, - сочувственно покивал Олливандер. - Редко, но бывает. Ну что же приступим, лорд Принц.
   Он придвинулся ближе. Серебристые глаза смотрели изучающе и деловито. Вытащив из кармана длинный сантиметр с серебряными делениями, мастер палочек приступил к работе. 
   - В какой руке вы держите палочку?
   - В правой, мастер, - тяжело вздохнув, послушно ответил я. Умолчав, правда, что в случае чего могу и левой действовать не хуже. Да и без волшебной палочки я не становлюсь кротким, беззащитным ягненком.
   - Вытяните руку. Вот так, - Олливандер принялся быстро снимать различные мерки: от плеча до пальцев, от запястья до локтя, от плеча до пола, от колена до подмышки и охват головы. Зачем все это? Понятия не имею. Может старику просто скучно в своей вечно пустой лавке. Ну ладно, перед началом учебного года у него полно посетителей. Родители спешат прикупить своим юным чадам их первые волшебные палочки и многие из них обращаются именно к Оливандеру. А весь остальной год? Сомневаюсь, что в лавке старого мастера бывает хотя бы с полусотни клиентов в месяц.
   - Думаю, хватит, - сказал Оливандер, и сантиметр кучкой упал на пол. - Вот, лорд Принц, попробуйте эту. Бук и сердечная жила дракона. Десять дюймов. Похожа на вашу старую.
   Я взял палочку и небрежно махнул ею. Результат - ноль. Олливандер сразу же выхватил ее из моей руки и предложил новую.
   - Клен и шерсть оборотня. Восемь дюймов. Превосходна для атакующих чар. Попробуйте...
   Этой палочкой я даже взмахивать не стал. Только взял в руку и сразу понял - эта деревяшка будет не помогать мне творить заклинания, а всячески вредить. Все же после того случая в моей прошлой-будущей жизни у меня осталась стойкая неприязнь к оборотням.
   - Не подходит, - качнул головой я.
   - Бывает. Рябина и грива единорога, восемь с половиной дюймов, гибкая. Удачное решение для опытного зельевара. Давайте, давайте, попробуйте, - азартно подначил меня Олливандер, но что-то подсказывало мне, что это просто игра.
   Палочка из рябины тоже не подошла и "выбор" продолжился. Спустя минут пятнадцать меня это уже начало слегка бесить. Количество перепробованных палочек уже перевалило за полсотни, а на прилавке выросла настоящая стена из коробок.
   - Трудный случай, - почесал подбородок Оливандер. - Но не волнуйтесь, мы подберем вам превосходную палочку. Хотя это конечно палочка выбирает волшебника, а не волшебник палочку, - добавил он свою вечную присказку.
   - Хотелось бы побыстрей. У меня много дел, - поморщился я. Короче заканчивайте эту комедию, мастер!
   Не знаю, прочитал ли Оливандер мои мысли (что сомнительно) или просто догадался. Но он еще раз почесал подбородок и залез под стойку.
   - Так-так, - словно размышляя вслух, пробормотал он. - Где-то здесь... интересно... почему бы и нет... необычная комбинация... одиннадцать дюймов, хорошая и гибкая.
   Олливандер достал из под прилавка очередную коробку и открыл ее. У меня перехватило дыхание. Вот оно! Да, Старик снова меня удивил. Я знал, что он приготовил очередную каверзу, но подобного почему-то даже не предполагал. Хотя... О, Мерлин! Где были мои глаза! Это же настолько очевидно. Кусочки мозаики становились на свои места. Вновь вызывая в моей душе чувство ненависти напополам с восхищением. Почему, ну почему я в свое время не обратил на это внимание. Да никто не обратил! Феникс обычно дает одно перо, но в этот раз два. Одно перо в палочке Темного лорда! Другое в палочке Избранного. Какое совпадение Поттер. Вас ждут великие дела! И никто и никогда не задавался вопросом, а не слишком ли много этих совпадений? Два пера от одного феникса - это еще можно понять. Но ведь этого феникса звали Фоукс...
   Да, Старик никогда не пускал ничего на самотек! Когда он это все задумал? В тот день, когда слушал в приюте краткую исповедь сироты по имени Том Реддл? Или может еще раньше? Миру нужен был Темный лорд. Дамблдор его нашел, обучил, воспитал в нужном ключе. И дал ему волшебную палочку-оружие... с пером своего фамильяра.
   Миру понадобился Герой. Что же, Дамблдор нашел и его. Приютил сироту, обогрел, наставлял, поощрял. Милостиво указал на главного виновника всех бед и дал Герою в руки оружие... с пером своего фамильяра.
   Теперь я догадываюсь, чем бы закончилась схватка Волдеморта и Дамблдора. И почему Волдемортом завладела мысль о поиске Старшей палочки. И теперь совершенно ясно, почему столь странно сработала авада в ту злосчастную ночь первого падения Волди. Кровная защита матери... Три ха! Никогда не верил в эту чушь, а теперь мое неверие подкреплено доказательством. Не зря же теперь палочку с пером феникса втюхивают мне. Я на роль избранного совершенно не тяну, тут впору говорить о новом Темном лорде. Да и чем теперь вооружать будущего героя магической Британии? Теперь уже совершенно очевидно, что Старик решил подкорректировать план. Знать бы еще в какую сторону.
   Взяв палочку в руки и взмахнув ей, я ничуть не удивился, когда с ее кончика сорвался рой цветных искр.
   - Да, она вам идеально подходит! - заулыбался Олливандер... небрежно утирая со лба пот.
   Не думал, что и он пляшет под дудку Дамблдора. Впрочем, в первую войну Дамблдор вроде бы спас кого-то из семейства Олливандера, а может и его самого. Старик мне как-то рассказывал об этом, разыгрывая очередной приступ старческого маразма. Если у Олливандера Долг жизни директору, то не удивительно, почему нужная палочка подошла когда-то Темному лорду, юному Поттеру, а теперь и мне. Олливандер все же Мастер палочек. И что, он не сможет сделать так, чтобы палочка выбрала правильного волшебника? Какой же он тогда Мастер?
   Да, похоже, именно долг жизни, а может еще и Непреложный обет. Это объясняет весь тот бред, что нес Олливандер в плену.
   Поблагодарив Оливандера, я расплатился за волшебную палочку и мы с Лили покинули лавку. Кстати, никаких историй про два пера феникса или предложения провести ритуал уз я не услышал. А это наводило на определенные неприятные мысли.
   Эх, будто бы мало у меня забот! Теперь вот еще и поиском подходящей волшебной палочки заниматься. Нет, в Хогвартсе на уроках я буду использовать эту с пером Феникса. Но упаси меня Мерлин полагаться на нее в схватке. Не хочу погибнуть от собственной авады, как некоторые.
   - Куда теперь? - поинтересовалась Лили.
   - Сперва в кафе Фортескью, как ты и хотела.
   - Ты что прочитал мои мысли?
   - Нет, я видел твой голодный взгляд на витрину, когда мы проходили мимо, - усмехнулся я.
   - Ах ты... Ой!
   Лили хотела шутливо толкнуть меня в бок, но, зная ее характер, я что-то подобного и ждал. Шаг назад и вот уже она промахивается, поскальзывается, теряет равновесие и падает. Вряд ли бы Лили понравилась встреча с мостовой. К счастью для нее (да и для себя) я подхватил ее, не позволяя упасть.
   - Красивые девушки так и рвутся в мои объятия.
   - Ты это все заранее подстроил! - рассержено прошипела Лили.
   Вместо ответа я лишь вновь усмехнулся.
   - Северус Снейп! Ты самый наглый и самодовольный тип из всех моих знакомых.
   - Не переживай, у тебя тоже есть множество достоинств.
   Пару секунд Лили дулась, а потом рассмеялась, уткнувшись мне в грудь.
   - Ты невыносим. Поставь меня на землю, - попросила она, отсмеявшись.
   Не без сожаления я выполнил просьбу девушки. Обмениваясь легкими подшучиваниями, мы направились к кафе Фортескью. Все мои новые и старые проблемы остались позабыты. Хотелось хоть немного, пусть на какие-то жалкие мгновения забыть о Дамблдоре с его интригами, Волдеморте с чистотой крови и просто расслабиться в хорошей компании. А компании лучшие Лили у меня никогда не было.
   В отличие от лавки Оливандера в Фортескью было полно народа. Я ожидал увидеть кучу малышни, но к удивлению обнаружил, что детей в кафе практически не было. Это не могло не радовать.
   Сделав заказ, мы с Лили устроились за одним из столиков. Надо признать, что вместо мороженого мне жутко хотелось чего-нибудь мясного, плохо прожаренного и с кровью. Но ничего подобного в Фортескью не было. А потому мне пришлось довольствоваться шариками мороженого политыми ягодным сиропом, он хотя бы был красного цвета. Мысленно попросив прощения у духа покровителя и клятвенно пообещав своему желудку вечерний мясной пир, я занялся мороженым.
   - Ты опять пытаешься пролезть мне в голову! - Лили погрозила мне чайной ложкой.
   - С окклюменцией у тебя теперь неплохо. Защита все еще оставляет желать лучшего, зато ты чувствуешь девять ментальных атак из десяти. За такой короткий срок это далеко не самый плохой результат. Я бы даже сказал, что отличный. Продолжай заниматься защитой дальше.
   - Из-за этих занятий я скоро стану параноиком, - внезапно призналась она. - Мне постоянно кажется, что в Большом зале на обеде или ужине кто-то пытается пролезть мне в голову. И это явно не ты.
   - В Хогвартсе не так-то много легилиментов. Сомневаюсь, что это кто-то из учеников, - осторожно намекнул я.
   - Это должно меня ободрить? Все это просто нечестно! Я тоже хочу читать чужие мыли! - Она требовательно посмотрела на меня.
   - Вообще-то это запрещено, - напомнил я. - Если тебя поймают, то жди неприятностей.
   - Северус, ну пожалуйста, научи!
   - Ты уверена, что хочешь этого? Чужие мысли не самая приятная вещь. Можно запросто разочароваться в людях.
   - По тебе и видно, - фыркнула она. - Так ты меня научишь?
   - Я на тебя явно плохо влияю, - вздохнул я. - Ладно, покажу тебе одно простое заклинание. Оно позволяет узнать, о чем человек думает в данный момент. Для начала тебе хватит. А там посмотрим...
   - Спасибо Сев!
   Вместо ответа я лишь криво усмехнулся. Посмотрим, будешь ли ты меня благодарить позже. Все люди по своей природе лицемерные, двуличные твари. Мы слишком часто говорим одно, а думаем совершенно другое. Мы слишком часто бывают не сдержаны даже на слова, что уж говорить про мысли. Любой опытный легилимент знает одну простую вещь - не стоит лезть в голову близких тебе людей, иначе они очень скоро могут перестать быть близкими.
   Лучше знать правду, чем жить в неведенье? Не смешите меня, когда я ем. Нет ничего хуже, чем знать о близком тебе человеке ВСЮ правду. Все люди вместе и каждый человек по отдельности - сборище всевозможных скрытых пороков и недостатков. Лишенные же этого индивидуумы (вроде меня) встречаются крайне редко, да и они не идеальны.
   - И когда ты мне покажешь это заклинание?
   - Могу сегодня, только не здесь, а у меня.
   - А Нептун все еще там?
   - Да куда он денется.
   - Тогда доедай скорее и пошли! - практически потребовала она.
  
   Как говорил кто-то из первых атеистов: "Чего хочет женщина, того хочет бог". Покинув Фортескью, мы аппорировали в подземелья моего мэнора. Убедившись, что Нептун не торопиться нас встречать, Лили тут же убежала к озеру. Я уже начинаю ревновать к этому чертову келпи.
   Отсутствовала она довольно долго. Зато у меня появилось время покопаться в родовом кодексе. И не без успеха! Скоро мое тело украсит еще одна татуировка, позволяя принимать форму духа покровителя. Оставалась проблема с волшебной палочкой. В родовом кодексе мне, к несказанному удивлению, не удалось найти ни одной методики создания палочки, посоха или хотя бы жезла. Видимо в этом род Принц был не особо силен. Перебирая в памяти книги, которые могут мне помочь, я с удивлением понял, что не знаю таковых. Значит, палочку придется покупать. А вот где и у кого? Оливандер показал себя не с лучшей стороны, но в Британии он единственный настоящий мастер палочек. Прочие, а их где-то с десяток, изготовляют плохие поделки, приспособленные больше для бытовых чар, но никак не для высшей магии. Эти палочки подойдут восьмидесяти процентам выпускников Хогвартса, что за всю жизнь ничего сильнее ступефая не колдовали, но не мне. Значит снова Шелк. Давно я не встречался со стариком. Хотя заказами на зелья он меня снабжал регулярно. Благодаря этому в мой сейф постоянно текла тонкая струйка галеонов.
   - Северус! Ты обещал мне новое заклинание! - Из бокового коридора, ведущего к озеру, появилась Лили. Видимо общество Нептуна ей все же надоело. Или Нептуну надоело ее общество, и наглый водный дух просто сбежал под воду.
   - Смотри внимательно. - Отложив Кодекс в сторону, я достал волшебную палочку. -
   Лектокогита! Запомнила?
   - Лектокогита! - послушно повторила она все мои действия и направила на меня свою волшебную палочку. - Все правильно?
   - Да.
   - Но я ничего не чувствую.
   - Это очень простое заклинание. На опытного легилимента не подействует.
   - И на ком мне тогда тренироваться? - Лили почти жалобно оглядела полутемный зал. Взгляд ее остановился на Нивиле. Тот усердно полировал камни кладки. - А домашний эльф подойдет?
   - Боюсь, что нет. Могу поймать тебе какого-нибудь магла для опытов, - пожал плечами я. - Сотрем ему потом память и всего делов.
   - Вечно ты со своими шуточками, - фыркнула Лили.
   Вот с чего она взяла, что я шучу?
   - Тогда жди до возвращения в Хог. Но используй заклинание аккуратно. Желательно, чтобы тебя никто не видел. Особенно учителя, - вновь предупредил ее я.
   Подумать только, я советую это правильной, вечно следующей правилам Лили. Что удивительно никакого неприятия мои слова не встречают. Воистину путь во тьму начинается с маленького шага.
   После моих наставлений Лили не стала засиживаться в подвале моего мэнора. Сославшись на внезапно образовавшиеся дела, она умчалась прочь. Судя по горящим в предвкушении глазам "переход на темную сторону" идет своим чередом. Тем лучше.
   Мои сборы были недолгими. Смущало только одно - новая волшебная палочка с пером феникса. Стоит ли ее вообще использовать? В Хогвартсе-то понятно придется пользоваться ей. Но вне стен замка...
   Взвесив все за и против, я положил волшебную палочку в чехол на поясе. Все же мои навыки безпалочковой магии не настолько хороши, чтобы полагаться на них в серьезном деле, а другой волшебной палочки у меня пока нет.
   Хлопок аппарации и вот я уже стою в полутемном переулке неподалеку от черного входа в лавку Шелка. Дверь была не заперта, да и открывалась совершенно беззвучно, хорошо смазанные петли не издали ни скрипа. Однако стоило мне попасть в лавку, как Шелк тут же вышел мне на встречу.
   - Северус? - удивился он. - Какими судьбами?
   - Мне нужна вторая волшебная палочка. Хорошая волшебная палочка. А не тот хлам, что у тебя на витринах.
   - Хм, это будет сложно, - признал Шелк. - У меня есть штук десять палочек сработанных мастерами. Но не знаю, подойдут ли они тебе.
   Прихрамывая, он уковылял в подсобку, но вскоре вернулся, неся с собой одну единственную коробку, заполненную волшебными палочками. Те лежали в коробке на манер цветных карандашей. Думаю, Оливандера хватил бы удар, узнай он про подобное кощунство.
   - Вот, все что есть. Из чего сделано и что внутри можно только догадываться, но работа настоящих мастеров. В этом я тебе даю гарантию. Если какая подойдет, то будет не хуже Оливандеровской. Впрочем, палочки его работы и тут есть. Например, вот эта бежевая. Вроде бы пихта и... - старьевщик задумчиво почесал нос. - Коготь дракона? Нет, эта вот эта черная с краю... нет, не помню, - наконец сдался он.
   - Не важно, - отмахнулся я. - Лишь бы подошли.
   - Ну, тогда пробуй.
   Надолго пробы не затянулись, ни одна из предложенных палочек мне не подошла. Нет, при желании я мог бы их использовать. В принципе любой волшебник может использовать практически любую, даже не свою, волшебную палочку, но магия все же вносит свои коррективы. Чужая палочка слушается хуже, да и сила заклинаний несколько падает.
   - Эти не подходят. Точно ничего больше нет?
   Шелк только развел руками. Если нет у него, то искать где-то еще не было смысла. И что мне теперь делать? В Европу ехать?
   - Хоть сам ее делай, - пробормотал я.
   - Не самая дурная идея, - заметил Шелк. - В былые времена многие маги так и поступали.
   - В какие былые времена? В Средние века? Почему-то мне неизвестно ни одного ритуала создания волшебных палочек. Я даже не смог вспомнить ни одной книги об этом! - возмутился я.
   Шелк погладил свою клюку, пожевал губу и сказал:
   - Подожди тут. Есть у меня несколько старых свитков. Думаю, они тебе могут помочь.
   Ждать пришлось долго, минут десять, а то и больше. Пока старьевщик отсутствовал, я еще раз попытался поладить с оставленными волшебными палочками... безрезультатно.
   - Держи! - Вернувшийся Шелк протянул мне два тонких свитка. - Это тебе должно помочь. Правда ритуал относится к темномагическим и теперь причислен к запрещенным. Но когда это тебя останавливало? - весело подмигнул он.
   - И ты мне их вот так просто отдашь? - удивился я. Альтруизмом Шелк не страдал. У него вообще мало недостатков. Почти как у меня.
   - Отдам, но лишь на время.
   - И сколько мне это будет стоить?
   - Что ты все о деньгах, да о деньгах, - попенял мне Шелк. - Разве не могу я сделать что-то бесплатно... Ладно, прав - не могу, - сдался он, увидев на моем лице скептическую усмешку. - С тебя пять зелий Феликс Фелицис.
   - Их долго делать, - напомнил я. - Будут готовы не раньше осени.
   - А то я не знаю. До осени я подожду. Но свитки вернешь, как только сделаешь себе новую волшебную палочку.
   - Договорились, - согласился я, мысленно вдыхая. Ингредиенты для пяти ... влетят в кругленькую сумму. Да и два новых котла придется купить. Надеюсь, все эти траты стоят того.
   Забрав у Шелка свитки, я аппарировал обратно в подземелье своего будущего дома.
  

Глава 39. Танец феникса.

   В животном облике лес выглядел другим. Не менее опасным чем раньше, но и более... родным, что-ли. Уши ловили прежде неуловимые звуки. А обоняние зачастую говорило больше чем глаза. Вон там, у поломанной ели, около часа назад прошли три кентавра. А прямо передо мной недавно пропрыгал заяц. Я непроизвольно облизнулся. В другое время было бы неплохо погонять ушастика, но сегодня ему повезло. У меня есть дичь для охоты. Пусть в прошлый раз мне не удалось далеко проследить за фениксом, но направление я прекрасно помню. Да и темной ночью огонек феникса сияет на небе подобно звезде и виден издалека.
   Выходные дни пролетели в один момент. Заполучив в свои руки свитки от Шелка, я с головой погрузился в их изучение. Предложенный в них ритуал создания волшебной палочки оказался не особо сложен, но довольно долг и чем-то схож с созданием Феликс Фелицис. Месяц - вот срок появления моей новой волшебной палочки. Не особо задумываясь, за основу и сердцевину я взял составные своей старой палочки: черное дерево и сердечная жила дракона. Эти компоненты, как показал простенький ритуал, также описанный в свитках, подходили мне идеально.
   Как это ни странно, но в ритуале создания волшебной палочки оказались не нужны массовые жертвоприношения, да и вообще жертвы. А весь запрет подобного создания волшебной палочки был связан с использованием крови создателя... ТРЕХ КАПЕЛЬ КРОВИ! И из-за подобной мелочи ритуал тут же попадал в разряд запретных. Нет, ну не идиотизм ли? Моя кровь, что хочу с ней то и делаю! Впрочем, даже если бы на жертвеннике пришлось резать десятки маглов, это меня бы не остановило.
   Оставив заготовки для волшебной палочки в специально приготовленном зелье, включающем те самые три капли крови, я вернулся к задумке с духом покровителем. А раз я теперь в Запретном лесу, у меня четыре лапы, серая шкура, длинный хвост и острые уши, то становится ясно, что все прошло успешно.
   Ни первое превращение, ни последующее совершенно не запомнились. Вот ты стоишь на двух ногах, один миг и ты уже на четырех. В первый раз я превратился не снимая одежду и оказался надежно запутан в груде собственного белья. Попытка распутаться привела к еще большему запутыванию. Пришлось превращаться обратно в человека. Одежда подобных испытаний не пережила - порвалась где только можно и восстановлению не подлежала. Хорошо хоть превращался я у себя в подземельях. Тут не было запасов сменной одежды, но ничто не мешало мне послать домовика со списком необходимого в Косой переулок в Магазин мадам Малкин.
   В другой раз я был уже умнее и полностью разделся перед трансформацией в волка. Не очень удобно, но что поделать. Волшебную палочку естественно приходилось оставлять вместе с одеждой, да и о любом колдовстве в звериной шкуре приходилось забыть.
   Едва закончились выходные, я предпринял поход в Запретный лес, но уже в новом обличье. Представляю, какая со стороны была бы забавная картина, если бы кто увидел. В замке превращаться я не рискнул. Волк не собака. Заметь кто, и начнется такой переполох... Вот и пришлось мне раздеваться в кустах неподалеку от Запретного леса. На улице, я напоминаю, зима, а раздеваться пришлось догола. Волк в боксерах или майке выглядел бы несколько странно.
   Первый выход был просто разведкой. Глубоко в лес я не лез и был очень осторожен. Последняя встреча с Хагридом и так едва не добавила мне седых волос. В волчьем обличье я и вовсе не смогу защищаться. А служить ковриком или декоративным украшением на стене мне не хочется. Нет, лесничий любит зверюшек, но вдруг для меня сделает исключение?
   Выход прошел гладко. Разъяренный Хагрид по сугробам не носился, Дамблдор поисковые партии в лес не отправлял. Да и вообще моя отлучка осталась незамеченной...
   Отвлекшись от размышлений, я потянулся и почесал лапой за ухом. Здорово! Вот уж не думал, что это так приятно. Я снова посмотрел на след зайца и жадно втянул носом воздух. Может ну его этого Дамблдора с его тайнами? Это же так прекрасно побегать по лесу, загнать дичь, почувствовать на языке теплую кровь и услышать хруст костей добычи.
   Тут со стороны Хогвартса в небе появилась яркая алая точка. Феникс! Я поднял морду к небесам, с трудом подавив в себе желание завыть на бледный диск луны. Меня охватил азарт и какое-то почти хмельное опьянение. Но оно не затуманивало разум, а наоборот - будоражило кровь, заставляя ее быстрей бежать по жилам. Охота! Наконец то охота!
   Яркая точка пролетела надо мной, я бросился следом, высунув от усердия языка.
   Не помню, сколько я так бежал. Наверное, достаточно долго, потому что даже волчий организм стал уставать. Наконец звезда начала снижаться и скрылась за деревьями. Я припустил еще быстрей в ту сторону. Где-то двадцать минут спустя между деревьев показался яркий свет. Опустив голову к самой земле, я стал осторожно красться вперед, прячась в тенях.
   Большая поляна в центре леса была объята пламенем. Снег растаял в воду, а вода тут же испарилась. Трава? Судя по темным пятнам, она тут уже давно не росла. Пламя бушевало неистовым огненным вихрем, жар чувствовался даже здесь на отдалении в тени опаленных деревьев. В центре поляны танцевал огнеперый феникс, в своей истинной форме. Не та раскрашенная под павлина курица. А подлинный феникс! Чей огонь подобен небесному светилу. Дитя солнца! Гнев небес! Огромная, гордая и величественная птица. Редкому счастливцу довелось видеть танец феникса. Тот, кто его видел, не забудет уже никогда, но не сможет его описать. Ни в одном человеческом языке не хватит слов соткать картину этой огненной феерии. Каждое перышко - язык пламени. И это пламя словно жило какой-то своей собственной жизнью. Я смотрел словно завороженный, не в силах оторвать взгляд. Наконец пламя полыхнуло особенно ярко. Оперенье феникса вспыхнуло, роняя даже не искры, а настоящие огненные шары. Величественная птица полностью скрылась в пламени. Миг, другой. Пламя спало, и в центре выжженной поляны оказалась обнаженная девушка. Она шла по выжженной поляне, все еще покрытой жадными языками огня, наступая голыми ступнями на раскаленные угли и не чувствовала ни жара ни боли. Да и само пламя словно оберегало ее.
   Волчьим глазам хватило света, чтобы внимательно разглядеть лицо девушки. А она неплохо выглядит для своих-то лет. Мои безумные догадки получили подтверждение. На поляне была Ариана Кендра Дамблдор давно погибшая сестра директора Хогвартса...
   Новая вспышка огня. Пламя разошлось во все стороны от Арианы и погасло у самого леса, но все же ветки деревьев вздрогнули от волны теплого, почти горячего воздуха. По моей шкуре закапала весенняя капель. Это в феврале то месяце! На поляне вместо девушки снова появился феникс. Уменьшившись в размерах вновь до состояния откормленной курицы, он поднялся в воздух и полетел обратно в Хогвартс.
   Некоторое время я стоял все еще завороженный увиденным танцем феникса. Затем мне прямо на нос упала холодная капля, разом вырывая меня из гипнотических воспоминаний. Фыркнув и помотав головой, я встряхнулся всем телом, избавляясь от мокрых капель на шерсти. Середина ночи, а мне еще возвращаться в Хогвартс. Да и поспать было бы неплохо, завтра снова на занятия. Никогда мысль бросить Хогвартс не была настолько заманчива как сейчас. Увы, но это пока невозможно. Как это не странно, но Хогвартс это второе по безопасности место после моего мэнора. Дамблдор считает, что я полностью под его присмотром, короткие отлучки не в счет. Конечно, Волдеморту я был бы более полезен "на свободе". Шпионов и сочувствующих среди учеников у него полно. Может и без столь теплых, как у меня, отношений с директором. Но какой смысл мне в свободе под крылышком у Волдеморта? Надеяться на то, что меня оставят в покое, теперь не приходится. Я слишком засветился, пути назад уже нет.
   Да, школа пожирает львиную долю моего времени и несколько сковывает пространство для маневра. Но она же позволяет в те оставшиеся крохи действовать не вызывая особых подозрений.
   С этими мыслями я и двинулся в обратный путь, чтобы неподалеку выхода из леса напороться на Хагрида...
   Все произошло совершенно неожиданно. Никакое волчье обоняние или мое чутье на опасность мне не помогли. Вот я бегу себе спокойно по лесу, загребая брюхом сугробы, а вот мне дорогу преграждает громадная тень с арбалетом наперевес.
   Хагрид склонился ко мне и вытянул вперед левую руку.
   - Ну же малыш, иди сюда. Не бойся! У меня есть для тебя что-то вкусненькое, - пробасил он, опустив арбалет. В протянутой ко мне руке был один из его печально знаменитых кексиков.
   В Хогвартсе ходят упорные слухи, что падение оного на голову, сравнимо с падением кирпича. Не имею ни малейшего представления, откуда взялся этот слух. И кто проводил подобные эксперименты. Впрочем, если вспомнить одну любознательную ученицу и двух ее друзей, не отягощенных интеллектом...
   Не особо задумываюсь что делаю, я придирчиво обнюхал подношение. А пахнет ничего так. Аккуратно прихватив кексик с руки лесничего, я в один миг его проглотил. Хм, есть можно. Это даже вкусно и не особо жестко. Видимо своим гостям Хагрид скармливает то, что не съели его "милые зверюшки".
   - Хороший мальчик.
   Хагрид потрепал меня по голове, словно какую-то собаку. После чего он бесшумно скрылся в темноте.
   Если бы волки могли пожать плечами, я бы наверное так и сделал. Все произошло настолько быстро и внезапно, что я даже испугаться не успел. Похоже, моя будущая карьера в качестве половичка отменяется. Не могу сказать, что я этому не рад. Однако стоит убираться из этого леса как можно скорей. Кто знает, что взбредет в голову этому сумасшедшему лесничему. Собаки у него еще нет, а ну как решит завести себе вместо нее ручного волка?
  
   Где-то полчаса спустя я был уже в своих комнатах. Где без особого успеха пытался уснуть, накачавшись против возможной простуды бодроперцовым зельем - навыком быстрого одевания на морозе я не владел. Спать совершенно не хотелось. Устроившись сидя на кровати, я погрузился в размышления.
   И так, горячо любимый Дамблдором феникс - это его сестра Арииана Дамблдор. Новость не то чтобы неожидаемая, но все равно крайне мало понятная. Зачем Дамблдору понадобилось сотворить такое с собственной сестрой? Как ему вообще это удалось? Почему он столь тщательно это скрывает? И главное - как эту информацию мне теперь использовать?
   Был небольшой соблазн сообщить все Волдеморту, а дальше пусть он сам действует. Раскапывание чужих тайн весьма неблагодарное занятие. Пока ты их там копаешь, тебя самого могут закопать. Но что мне это даст? На самую страшную тайну директора это никак не тянет.
   Значит, остается только одно - копать дальше самому и смотреть по сторонам, чтобы не закопали меня. Похоже, настала пора вплотную заняться единственным прямым свидетелем того далекого прошлого. Абельфорт Дамболдор - брат нашего многоуважаемого директора, владелец ничем не примечательного трактира "Кабанья голова". В котором, совершенно случайно, есть запасной вход в Хогвартс. Эти недоумки из Армии Дамблдора и правда верили, что он появился случайно и что о нем больше никто не знает? Этот ход, в свою очередь, скрывается за портретом... Фанфары! Арианы Дамболдор! Нет, ну бывают же совпадения!
   Кстати, на портрете Ариана выглядит несколько старше своих четырнадцати лет. Зато она один в один похожа на ту девушку, что я видел на поляне сегодня ночью. Одежда - плюс, огонь - минус.
   Вот и как после всего этого не пообщаться с Абельфортом Дамболдором? Он должен знать все! Даже если старший братец успел поработать над его памятью и наставил ментальных блоков. Теперь у меня хватит зацепок, чтобы выудить из головы тот короткий фрагмент памяти с "гибелью" Арианы. Мне кажется, ответ именно в нем или где-то рядом.
   Проникновение в воспоминания сродни блужданию по лабиринту, но теперь то я и сам многое знаю. Это должно помочь! Грубо говоря, теперь я знаю направление. Человек может забыть, но его мозг помнит все. Эх, будь у меня возможность поработать с Абельфортом неделю или две в спокойной обстановке, например в подвалах моего мэнора, тогда бы я вытащил из него не только подробности той таинственной истории с Гриндевальдом и Арианой, но и все известные ему тайны Дамболдора. А у директора их немало, тут можно быть уверенным. Но нужно быть реалистом - Дамби не даст мне и нескольких часов. Если он установил брату столь сильную защиту на разум, то наверняка позаботился о том, чтобы его исчезновение осталось не незамеченным. Артефакты или еще что. Не удивлюсь, если среди вещей директора найдется флакончик с кровью брата. А как показал визит на могилу Арианы, с магией крови наш светлейший директор работать умеет. И ух как умеет! Меня бы кто так научил! Могу поспорить, что в случае похищения брата Дамблдор среагирует мгновенно. Да он мне и часа не даст! Впрочем, на этот счет у меня есть одна задумка. Вот только нужно будет заняться своей новой волшебной палочкой. Я не настолько дурак, чтобы проворачивать все задуманное той, что подсунул мне Дамблдор. Есть и более быстрые способы самоубийства. А это значит, весь ближайший месяц сидим тише воды, ниже травы и изображаем старательного и ревностного ученика. Как же мне это надоело!
   Заснул я уже под утро, чтобы почти сразу же встать под наглое настойчивое карканье Петра. Чертова птица захотела жрать и сработала лучше любого будильника. Покормив это крылатое проклятие, я принял душ, оделся и, позевывая, направился на завтрак. Надеюсь домашние эльфы приготовили что-нибудь съедобней каши, а то на кухню идти было откровенно лень.
   В этот раз домовики расстарались. На завтрак было пюре... тыквенное. С некоторых пор я недолюбливаю любую растительную пищу. А еще со своей старой юности ненавижу все тыквенное! Тыквенный сок, тыквенный пудинг, тыквенное желе, пирожки с тыквой и прочие "шедевры" тыквокулинарии. Спасибо Хогвартсу за мое счастливое детство, отрочество, юность, взрослость... до старости, слава Мерлину, дело не дошло. Плюсы есть даже в смерти!
   Надо ли говорить, что мое настроение испортилось окончательно?
   Лили на завтрак не вышла. Спит, небось. Знал бы, что вместо завтрака будет это недоразумение, тоже бы остался подремать лишний часик.
   На мое счастье первым уроком вновь была история магии. Монотонный лекторский тон призрака профессора Бинса служил уже многим поколениям Хогвартских учеников вместо зелья Крепких снов. Иногда мне кажется, что его занятия чаще всего специально ставятся первыми, чтобы ученики лучше выспались и не клевали носом на последующих уроках.
   Оказавшись в классе еще до начала урока, я тут же задремал. После ночных похождений мне и без всяких лекций Бинса клонило в сон. Грифы сегодня не с нами, а потому гадостей со стороны мародеров можно не ожидать. Да и тихие они что-то стали после смерти Крысы. Мне даже как-то не по себе.
   - Северус, просыпайся. Уже все. Или ты хочешь проспать и свои любимые зелья? - растолкал меня Кевин Уилкис.
   - И почему у нас так мало истории магии, - проворчал я, силясь подавить зевок и все еще не веря, что история магии уже прошла. - Зелья у нас опять с Грифами?
   - Ага, с львиннозадыми.
   - Не любишь ты братьев наших меньших, - покачал головой я, прогоняя остатки сна.
   Кевин коротко хохотнул, похлопал меня по плечу. Заприметив, что Оливия направляется к выходу, он припустил за ней. Я потянулся и отправился следом.
   Где-то на подходе к кабинету зельеварения меня перехватила Мэри Макдональд, она же лучшая подруга Лили.
   - Северус, - довольно вежливым тоном, что для нее нехарактерно начала она. - Ты сегодня Лили не видел?
   - Нет, - покачал головой я. - За завтраком ее не было. Что-то случилось?
   - С утра не могу ее нигде найти, - призналась Мэри. - И на уроке у Макгонагалл ее не было.
   - Чтобы Лили пропустила урок без причины... - нахмурился я. - Может она заболела и сейчас в медицинском крыле?
   - Возможно, - признала гриффиндорка. - После занятий обязательно туда загляну.
   Слова Макдональд меня порядком насторожили. Не в привычках Лили пропускать занятия и бесследно исчезать, не предупредив кого-нибудь из близких друзей, ту же Макдональд. Мой кулон она обычно носит не снимая и если бы с ней случилось несчастье, то я бы об этом узнал.
   Зельеварение началось, а Лили так и не появилась. И похоже, что ее отсутствие волновало не только меня. Я просто физически ощущал злой, буравящий мне спину взгляд Поттера, словно в отсутствии Лили была моя вина. Нет, надо все-таки выяснить, где она и все ли с ней в порядке.
   - Приступаем к работе, - провозгласил Слагхорн, все это время распинавшийся перед доской с рецептом. Я его не слушал. Животворящий эликсир! Да такую чушь я могу приготовить одной рукой, с завязанными глазами и будучи подвешен вниз головой. Также как и испортить.
   Ш-ш-ш! Грозное шипение раздалось за моей спиной и шло явно со стороны котла Поттера и Блэка. Бух! Аудиторию заволокло вонючим дымом. Долго я не раздумывал. Вздрогнув, словно от испуга, я неуклюже обернулся на звук и "случайно" опрокинул в свой котел все ингредиенты, собранные на разделочной доске. Еще одно злое шипение и с яростным бульканьем мой котел лопнул, разбрызгивая свое горячее содержимое на пол, а частично и на меня. Мою многострадальную левую руку вновь обожгло резкой болью.
   Когда рассеялся дым и улеглась легкая паника в классе, в нашу сторону подскочил Слагхорн.
   - Мистер Снейп, что с вами?
   - Испортил зелье и обжог руку вон из-за этих, - зло прошипел я, кивнув в сторону Поттера и Блэка. Кстати, Поттер тоже пострадал. Тоже рука и тоже левая. Вот черт! Хоть руку себе отрубай - не хочу иметь с Поттером ничего общего!
   - Это я виноват, сэр, - внезапно признался Блэк. - Случайно добавил корень зубастой герани вместо корня маргаритки. Джейму плохо можно отвести его в медицинское крыло?
   - Десять балов с гриффиндора, - принял решение Слагхорн. - Конечно, идите. Мистер Снейп, проследует с вами.
   Вот уж спасибо, обойдусь. Судя по лицам Поттера и Блэка они подумали тоже самое.
   Поттер и Блэк покинули класс. Старательно прихрамывая, я двинулся за ними. Увидев, что у меня, по-видимому, пострадала не только рука, Мародеры чуть ли не в припрыжку побежали в сторону медицинского крыла. Все ясно. Значит, не только мне пришла в голову мысль удрать с зельеварения и поискать Лили.
   Стоило паре мародеров скрыться из вида, как моя хромота тут же исчезла. Я вытащил волшебную палочку и взмахнул ею. Надеюсь, Лили не пренебрегла моим подарком. Да, так и есть - амулет отозвался, показывая местоположение и своей владелицы. Я свернул в боковой коридор и направился к лестницам. Жаль, что не увижу лицо Поттера, когда он поймет, что в медицинском крыле Лили нет.
   Зов амулета привел меня на восьмой этаж, к тому самому месту где находилась Выручай комната. Проделав все положенные ритуалы с троекратным хождением мимо, я толкнул появившуюся дверь и зашел внутрь.
   Обстановка явно претерпела изменения. Обычно, когда мы с Лили тут занимались, комната приобретала вид большого зала. Очень похожего на дуэльный, где пока еще проходят практические уроки по ЗОТИ. Теперь это была именно комната, а скорее даже камера, причем строгого режима. Каменные стены, каменный пол и ноль обстановки.
   В углу сидела Лили, уткнувшись в колени. Кажется, она плакала.
   - Что случилось? Кто тебя обидел? - в этот момент мне хотелось рвать и метать.
   - Уйди! - ответила она, не поднимая голову. Ну раз она злиться, то ничего страшного не произошло.
   - Лили...
   - Убирайся!
   - И не подумаю! Вставай давай. На холодных камнях сидеть вредно, - я подошел и решительно протянул ей руку.
   Перестав всхлипывать, она некоторое время буравила меня злым взглядом. А затем все же позволила помочь ей встать с пола.
   - Что случилось? - вторично спросил я. - Хотя постой... Ты не послушалась моего доброго совета и решила влезть в голову кому то из своих друзей?
   - Они все врут мне! Все! Даже Макдональд, она мне как сестра... была.
   - Я же говорил, что заклинание читает только то, о чем человек думает именно в этот момент. Возможно, ты выбрала не лучшее время, чтобы его использовать. Все мы можем устать, разозлиться, а неосторожную мысль пропустить даже проще чем неосторожное слово.
   -Да, а то что она спит и видит мой брак с Поттером, потому то я видите ли какая-то Обретенная. От Поттера того же самого требуют родители. Это тоже неосторожная мысль! А мое мнение кого-нибудь вообще интересует?
   Вот это новость! Значит и Макдональд в курсе. Вот тебе и большой секрет. Лили заметило мое недолгое замешательство и растолковало его совершенно правильно.
   - Ты знал! Ты все знал!
   - Да, - не стал отрицать я.
   - Убирайся! Видеть тебя не хочу! Я думала, что хотя бы ты лучше. А ты такой же как они. Нет! Хуже! Ты уже давно все знаешь, но и не думал мне ничего рассказывать.
   - Рассказывать что? Сколько раз я говорил тебе, что магический мир отличается от той пасторальной картинки, что рисует тебе твое воображение. Тут свои правила и большинство преследует только свои интересы, а вовсе не думает о том как осчастливить человечество в целом и одну подающую надежды волшебницу в частности.
   - Вся наша дружба - ложь! Ты все это спланировал с самого начала.
   - Ага, в шестилетнем возрасте. Хотя - нет. Еще до своего и твоего рождения, когда заставил своих и твоих родителей поселится неподалеку друг от друга.
   - Слова. Просто пустые слова. Их то ты подбирать умеешь, - у нее началась настоящая истерика. - Как я могу тебе доверять. Найди хоть одну причину! Приведи хоть одно доказательство!
   Я легонько толкнул Лили назад, прижал к стене и впился жадным поцелуем в ее губы. Как же долго я об этом мечтал! Ошарашенная Лили разом растеряла свой пыл и даже не думала сопротивляться. Некоторое время между нами царило полное согласие.
   - Такое доказательство тебя устроит? - поинтересовался я, все еще прижимая ее к стене.
   - Я... Мне... Мне... надо подумать, - отстраненно пробормотала она и почти жалобно добавила: - Отпусти... пожалуйста.
   - Я подожду. Я умею ждать, - криво усмехнувшись, я сделал шаг назад. О Мэрлин! Как же было сложно сделать этот один шаг.
   Лили обошла меня по какой то слишком уж широкой дуге и почти бегом кинулась к выходу из Выручай комнаты.
   - Твои "друзья" тебя уже по всему замку ищут, - предупредил я, когда она взялась за ручку двери. - Видимо скоро они поднимут тревогу среди учителей.
   - Я поняла. Спасибо, Сев... и прости, мне, правда, надо подумать.
   Дверь захлопнулась, а быстрые шаги скоро стихли. Достав из кармана мантии сигареты, я сел на пол и прикурил от волшебной палочки. Тобачный дым не принес обычного успокоения, а вновь вызвал отвращение и даже легкую тошноту. Да, об этом недостатке ритуала Долохов меня не предупредил. Хотя, может просто не знал. Сам-то он спокойно курит. Эх, придется бросать курить. Такими темпами в этой паршивой жизни у меня не останется ни одной отдушины.
   Я с тоскою оглядел каменный мешок из красного кирпича. На ближней стене устроился мелкий паучок. Сделав еще несколько затяжек и убедившись, что никакого удовольствие мне это не доставляет, я вынул сигарету изо рта и затушил ее... прямо об паука. Может это очередной приступ паранойи, но с некоторых пор у меня жуткая неприязнь к Хогвартским насекомым. Да, не помешает еще новую партию крыс зачаровать. Пусть бегают по замку, изображая меня. Надо же чем-то занять мародеров и Дамби.

***

   - ... - воскликнул Дамболдор, потирая обожженную руку.
   В этот раз шар не просто треснул, а раскалился до красна, а потом просто рассыпался. В кабинете директора повис удушливый запах гари.
   - Вот ведь удачливый поганец, - просипел Дамболдор, спешно накладывая на ладонь обезболивающие заклинание и проветривая кабинет. У него мелькнула мысль, что два столь удачных уничтожения его шпионов вряд ли можно считать случайностью. Мелькнула и пропала. Второй шпион был потерян уже после того, как он все узнал.
   Не смотря на потерю шпиона - а его создание было весьма долгим и довольно сложным процессом даже для мага его уровня - Дамболдор был доволен. Все идет, как и было задумано. И вдвойне приятно, что Северус сам же ему и помогает. То что он начал обучать Эванс - это было очевидно. Также как и то, что одной защитой разума дело не ограничится. А подтолкнуть девушку попросить научить не только оклюменции, но и легилименции было не сложно. Для этого даже не пришлось прибегать к магии! Не смотря на свои таланты в области легилименции, Дамболдор любил добиваться желаемого не прибегая к грубому вмешательству в разум. Манипулировать людьми не так уж и сложно. Особенно если знаешь их слабости. "Случайно" оброненная в нужное время фраза. Пара опять же "случайно" забытых книг в библиотеке рядом с любимым местом девушки. Этого вполне достаточно, чтобы вызвать интерес, а Северус сделает все остальное. Он умный мальчик... даже слишком. Понятно, что ничему серьезному за короткий срок он Эванс не научит. Покажет что-нибудь простейшее. Вроде той первой защиты разума, что Северус (а кто же еще?) ей показал. Список таковых заклинаний не велик. И все они читают только поверхностные мысли, а то и вовсе лишь эмоции.
   Остальное элементарно и лишено всяческого изящества.
   Следить за Эванс в Хогвартсе куда как проще чем за Снейпом. Тот в этом плане настоящий параноик. А оправдания на счет вражды с мародерами Дамболдор уже давно не воспринимал всерьез. Все действия этого мальчишки рассчитаны не против мародеров, а против него. Ну да пусть пока развлекается. Контролировать без контроля, позволять событиям идти своим чередом и вместе с тем в соответствии с твоими планами - это то и есть Искусство и Мастерство.
   Небольшое внушение ближнему кругу Эванс... Те самые неприятные мысли, что порой бывают даже у самых близких людей. Чаще всего им за них становится потом стыдно, но вот если именно в этот конкретный момент кто-то прочитает их мысли...
   И что же девушка видит, читая мысли окружающих? Они улыбаются ей в лицо, а в спину думают гадости. Они дружат с ней, потому что она Обретенная и крайне важна. И куда побежит плакаться разобиженная Эванс как не в жилетку своему лучшему другу? А если не побежит, то тот сам сломя голову бросится ее искать, как только почувствует неладное.
   А теперь следующий шаг.
   Дамболдор требовательно постучал по крышке своего стола.
   - Слушаю хозяин-директор! - хогвартский домашний эльф откликнулся на зов и просто таки лучился желанием услужить.
   Запоминать их по именам Дамболдор даже не пытался: почти две сотни домашних эльфов и все на одно лицо. Он достал чистый лист бумаги, подвинул поближе перо с чернильницей и быстро написал несколько строчек. Затем он запечатал письмо в конверт, написал имя адресата и протянул письмо домашнему эльфу.
   - Доставь это письмо адресату. Но ничего не объясняй и вообще не говори с ней. Передай письмо и все.
   - Все понятно директор-хозяин, - кивнул домовой эльф.
   На конверте было написано "Рите Скиттер"...

***

   Лили ходила какая-то притихшая почти всю неделю. Нет, она вполне себе спокойно общалась со всеми своими старыми друзьями. Да и со мной вела себя так, словно ничего не было. Но это была лишь бледная тень былой Лили, огненный темперамент которой был сродни цвету ее волос. Эту резкую перемену заметили многие. Но даже Макдональд, с которой они обычно были не разлей вода, не смогла выведать у Лили причину ее грусти.
   На выходные в Хогсмит она не пошла, решив остаться в Хогвартсе в одиночестве. Она взрослая девочка и вполне способна о себе позаботиться. А на случай неприятностей есть мой амулет.
   Главная улица Хогсмита была заполнена учениками Хогвартса. Кстати, многие родители довольно часто приезжали в Хогсмит на выходные для встречи со своими чадами. Естественно только те из них, кто хорошо был знаком с магическим миром.
   У "Сладкого королевства" стояла целая очередь. "Три метлы" были забиты до отказа. А прямо перед моим носом туда завалилась троица мародеров. Ха, похоже между дружеской попойкой и воздыханием на расстоянии (а близко Лили его и не подпустит, особенно теперь), Поттер выбрал попойку.
   Впрочем, отсутствие Лили было даже к лучшему. Для моей авантюры с Аберфортом требовалась кое-какая подготовка. Мне нужно будет выиграть время. Как можно больше времени. И этим нужно заняться уже сейчас. К тому моменту, когда будет готова моя новая волшебная палочка, может быть уже поздно.
   В "Кабаньей голове" было довольно многолюдно. Компании разной степени подозрительности, потертости и подпитости... потягивали пиво, а кое-кто и что покрепче, за замызганными столиками, которые если когда-либо и мыли, то точно не в этом веке. Аберфорт Дамблдор надутым сычом сидел за своей барной стойкой. Я отметил, что при плохом освещении его можно принять за старшего Дамблдора.
   - День добрый, - поприветствовал я старого бармена. Тот в ответ послал такой выразительности взгляд, что и без слов становилось ясно, насколько добр этот день и в каком месте он его видел. А также то, что он готов весьма подробно описать данный маршрут мне.
   - Огневиски, - заказал я.
   - Малыш, а не рано ли тебе огневиски? Закажи лучше молока, - громко прокомментировал мой заказ кто-то из завсегдатаев. Остальные заржали. На выпад я не обратил ни малейшего внимания.
   Абельфорт даже не улыбнулся. Он молча поставил передо мной замызганный стакан, развернулся к стеллажам с бутылками и потянул одну из них с полки. Та почему-то не хотела покидать своего убежища, видимо застряла среди своих соседок. Аберфорт потянул сильнее - весь стеллаж покачнулся, бутылки тревожно зазвенели. Одна из них, расположенная на самой верхней полке прямо над головой Аберфорта, покачнулась и сорвалась вниз. Короткий вскрик и звон разлетающегося стекла. Зацепив Аберфорта, бутылка разбилась об пол.
   Аберфорт обернулся ко мне. Лицо старика было залито кровью. Острый угол квадратного дна бутылки рассек ему бровь. Рана в принципе пустяковая, но из-за обилия крови кажущаяся гораздо серьезней, чем есть на самом деле.
   - Абель! Дружище, с тобой все в порядке? - один из незнакомых мне завсегдатаев "Кабаньей головы" оттеснил меня от барной стойки. В зале царил легкий переполох. Многие кинулись к Абельфорту. Кто-то остановил кровь, двое помогли старику подняться на второй этаж. Хотя по-моему это было совершенно лишним.
   Я бы не удивился, если бы в зале паба появился старший Дамолдор, но директора не было. Вот и хорошо.
   Немного понаблюдав и даже поучаствовав в царящей суете, я неспешно покинул "Кабанью голову". Любой сторонний наблюдатель наверное бы удивился, почему я свернул с главной улицы в глубь Хогсмита, в хитросплетение узких (автомобилей, этой магловской заразы, тут не водилось), тихих городских улочек. Удостоверившись, что никто за мной не следит, я жестом фокусника выудил из воздуха знакомый замызганный стакан. Достал с пояса пустой флакончик и аккуратно перелил, а вернее перекапал несколько капель крови Аберфорта Дамблдора, случайно попавших в него при инциденте в "Кабаньей голове".
   Разумеется, вся эта суматоха с упавшей бутылкой была подстроена мной. Простенькая ... беспалочковая невербальная магия. Правда в современной Британии вряд ли найдется и десяток волшебников способный провернуть подобное. Я не хвастаюсь, а просто констатирую факт.
   Главный риск был в том, что старший Дамболдор все-таки объявится. У меня нет желания лишний раз светиться перед нашим добрейшим директором. Тем более в такой опасной близости от его брата. Можно конечно предположить, что он и так все узнает об этом происшествии. Но я все же надеюсь, что он не настолько плотно опекает брата. Впрочем, даже в самом худшем случае мне нечего предъявить. Я был на виду у десятка свидетелей и все видели, что я просто сидел, сложив руки. Так что сложно заподозрить, что "случайное" падение бутылки моих рук дело. Да и зачем мне это? Чтобы украсть грязный стакан? Какой такой стакан? Тот, что поставил передо мной Абельфорт, так и остался на стойке. А то, что это не совсем он - а вернее совсем не он - знает единственный человек, которому я всецело доверяю - я сам.
   Конечно, план был составлен наспех, сразу после прихода в "Кабанью голову". Но все же сработало! Если бы кровь не попала в стакан, то на этот счет у меня был заготовлен носовой платок. На барную стойку несколько капель все равно бы попало. Ну а если бы крови не было, вот тогда пришлось бы придумывать что-то другое. И, скорее всего, в другой день. А то несколько похожих инцидентов подряд могут насторожить кого угодно.
   - Нилли! - позвал я, оказавшись в подземельях мэнора.
   - Я здесь. Что нужно хозяину сэру?
   - Мне нужно кофе! Много кофе!
   Целая неделя в Хогвартсе с его проклятым чаем и тыквенным соком. И все это при полном отсутствии кофе или хотя бы огневиски! Жуть! Не знаю почему, но в Хогвартсе кофе у домашних эльфов получается отвратительно.
   Спустя некоторое время, потраченное мной на привычную трансфигурацию камней в мебель, Нилли появилась с кофейником и огромной чашкой, больше похожей на пивной бокал. Вот это правильно!
   Неспешно уничтожив содержимое кофейника, я расслабленно откинулся в кресле и достал из кармана на поясе флакончик с кровью Аберфорта Дамблдора. Хм, у меня уже целая коллекция крови ныне живущих Дамблдоров. Сначала Ариана Дамблдор, теперь вот Аберфорт. Не хватает только вершины экспозиции - крови директора... пары ведер мне бы вполне хватило.
  

Глава 40. Хорошее дело браком не назовут.

Наша жизнь - это хаос. Идеальный порядок возможен лишь на кладбище.

(Северус Снейп. Ненаписанные мемуары.)

  
   Понедельник - день тяжелый. Я полностью с этим согласен. Все началось с того, что я не выспался и потому пребывал в дурном настроении. Два предстоящих с Макгонагалл урока тоже не внушали оптимизма. В последнее время она меня просто изводит своими придирками.
   Завтрак на первый взгляд сегодня был вполне приличным. Зайдя в Большой зал я первым делом потянул носом воздух. Пахло чем-то мясным. Мое плохое настроение несколько улучшилось. Похоже, сегодня хогвартские эльфы решили побаловать учеников мясным пирогом. Не иначе вчера вечером кто-то из подобных мне нелюбителей овсянок и тыкв добрался до кухни и откурциасил там половину домашних эльфов. Давно пора! Сколько можно кормить нас с утра всякой растительной дрянью!
   За столом преподавателей находились только Дамболдор и Флитвик. Они о чем-то тихо беседовали. Судя по мученическому выражению лица Флитвика, Дамболдор опять разыгрывал очередной приступ старческого маразма. В такие моменты он становится редким занудой. За столами учеников царило оживление. Поначалу я решил, что это связано с изменениями в меню... зря.
   - Глянь Северус, тут и про тебя есть!
   Стоило мне устроиться за столом и приготовиться к трапезе, как сидевший рядом со мной Кевин Уилкис сунул мне прямо под нос свежий выпуск "Пророка". "Обретение Обретенной!" красовалось на первой странице. Ниже была расположена колдография Лили. Не выругаться мне помог скорее легкий шок, чем вечная невозмутимость.
   - С-с-скиттер! - прошипел я, прочитав, кто был автором статьи.
   - Эй, это моя газета! - возмутился Кевин, когда я выхватил у него "Пророк".
   - Недавно я изобрел новый яд, - отстраненно заметил я, шурша страницами в поисках нужной статьи.
   Кевин слегка побледнел и решил не искушать судьбу.
   Сама статья располагалась на третьей странице. Скиттер как всегда хорошо поработала. Об Лили тут было если не все, то почти все. Родители маглы, рождение, детство, даже про детскую дружбу со мной было упоминание. Несколько фотографий, как колдо, так и обычных. Похоже, Скиттер наведывалась к родителям Лили. Интересно, те помнят о ее визите или она их обработала обливэйтом? Оканчание статьи заставило меня зло скрипнуть зубами.
   "По слухам сейчас за Лили Эванс ухаживают Джеймс Поттер, наследник древнего лорда Поттеров и юный лорд Снейп-Принц. Недавняя история которого взволновала магический мир. Кого же выберет мисс Эванс?"
   Молча вернув газету Кевину, я вновь едва не выругался. О Мерлин! Что сейчас начнется... А и правда, что? Сейчас у нас конечно не средние века и войны за Обретенную между древними родами не будет. Но вне стен Хогвартса Лили без охраны лучше не появляться. Да и в самом Хогвартсе стоит поберечься. Всяческих зелий, вроде того, что выдали недавно Поттеру заботливые родители, у древних родов полно. Да и некоторые старые законы, про которые Поттер рассказывал Блэку, все еще в силе. Я проверял.
   Перевожу взгляд в сторону гриффиндорского стола. Лили тоже напряженно читает "Пророк". По-моему, весь зал делает тоже самое. Вскоре Лили бросает газету, поднимается из-за стола и почти выбегает из Большого зала. Ее провожают удивленными и задумчивыми взглядами, особенно слизеринцы. Еще вчера все эти наследники древних и благородных на нее и внимания бы не обратили, а теперь вот приглядываются. Бедные почтовые совы, сегодня им предстоит много работы. Не хочу даже думать о том, что начнется к ужину, когда прилетят ответы. Интересно, в Хогвартсе есть тюремные камеры? Лили там будет спокойней.
   Поттер кинулся было за Лили, но перед выходом из зала он споткнулся и весьма чувствительно приложился лбом об массивный косяк двустворчатых дверей. Воистину, гриффиндорец - это судьба. Что самое забавное, я тут был совершенно не при чем. Хотя не скрою, еще мгновение и я бы выхватил волшебную палочку, чтобы его остановить. Я к ней уже б даже потянулся, но тут Поттер упал. Использовать же беспалочковые невербальные чары в такой близости от Дамби я бы не рискнул.
   К стонущему Поттеру тут же подскочили Блэк и Люпин. Общими усилиями они поставили Джеймса на ноги. Того заметно качало. Я не без удовольствия отметил, что на лбу у Поттера выросла здоровенная шишка. Будь у него мозг, мог бы и сотрясение получить. А так... кость она и есть кость.
   Почему-то наградив меня яростными взглядами, Блэк и Люпин повели Рогоносца в медицинское крыло. Дамблдор все также благодушествовал за столом преподавателей и дела вид, что ничего не замечает.
   Завтрак был безнадежно испорчен, поднявшись из-за стола, я направился к выходу из зала. Мне и без всякой магии было понятно, где сейчас прячется Лили. Хм, а ведь там неплохое место. Может предложить ей пожить там какое-то время? Это на тот случай если она откажется от того выхода, что предложу ей я. Бедный Поттер, мне его почти жаль. Впрочем, вру - это просто чувство голода.
   Проникновение в Выручай комнату не составило проблем. Мой подарок позволял преодолевать чары комнаты. Амулет, словно путевой маяк, приводил куда нужно. Знакомая комната-камера. Пол, стены, потолок - все камень, камень, камень. В этот раз Лили не стала забиваться в угол, а просто сидела у стены, обняв себя за ноги и уткнувшись лицом в колени. Не похоже, что она плакала: характерных всхлипываний слышно не было. Но и для радости особых поводов у нее нет.
   - Я же уже говорил тебе, что сидеть на камнях вредно, - вздохнул я, усаживаясь на пол рядом с ней и приобнимая за плечи. Просто так, чтобы поддержать, без всяких задних мыслей. Отстраняться она не стала.
   Какое-то время мы так и сидели молча, каждый размышлял о чем-то своем.
   - Сев, что мне теперь делать? - глухо спросила она, все еще пряча лицо в коленях. - Я немного покопалась в библиотеке и обнаружила немало интересного про Обретенных. Из-за меня же может начаться война!
   - Ну это вряд ли, - улыбнулся ее наивности я. - Сейчас не те времена. Скорее всего, тебя попытаются охмурить с помощью зелий или заклинаний. Возможно, попытаются похитить. Могут угрожать или похитить твоих родственников, вынуждая выйти замуж.
   - Умеешь ты успокоить. И все-таки, что мне делать?
   - Ну... - я задумчиво почесал бровь. Сказать, не сказать? Ладно, будь что будет. - Есть один способ тебя обезопасить, но тебе он не понравится.
   - Только не говори, что этот способ выйти за тебя замуж, - фыркнула Лили. - К тому же ты так и не сделал мне предложение.
   - Считай, что сделал, - криво усмехнулся я. - Или ты ждешь от меня романтических глупостей вроде вставания на одно колено.
   Она подняла голову, удивленно посмотрела на меня и спросила:
   - Ты же это не серьезно?
   Я почувствовал, как она напряглась в ожидании ответа.
   - Говорил же, что этот способ тебе не понравится. Только я предлагаю не брак, а помолвку.
   - А есть разница?
   - Она огромна, - я вздохнул. Вот одна из причин по которой чистокровные маги недолюбливают волшебников рожденных маглами - их знание обычаев Магического мира равно нулю. - Магическую помолвку можно достаточно просто расторгнуть. А вот для развода нужно повозиться. Магический брак - это ведь не штамп в паспорте, каковых у магов по большей части просто нет. Он сродни Непреложному обету. К тому же брак считается недействительным, до... хм... консуммации. А для помолвки это необязательно.
   - Просто расторгнуть? - уцепилась за слово Лили.
   - Относительно просто, - признал я. - Главное условие - согласие обеих сторон на расторжение помолвки.
   - И ты таковое дашь по первому моему требованию?
   - Дам, - кивнул я. Хотя, признаться, был не совсем уверен в правдивости сказанного. Очень надеюсь, что до этого не дойдет. - Поверь, помолвка - это единственное приемлемое решение. В ином случае на тебя начнется настоящая охота. И скоро тебе все равно придется сделать выбор или его сделают за тебя зелья и заклинания.
   - Еще скажи, что заботишься только обо мне и делаешь это исключительно ради нашей дружбы, - едко заметила она, я же внутренне возликовал. Предложенный вариант не вызывает отторжения - это уже хорошо.
   - Не скажу, просто потому что вовсе не из-за дружбы.
   - Это признание? - несмело улыбнулась Лили. - Тогда это самое странное признание в любви, что я слышала.
   - А ты их много слышала? - усмехнулся я. - И когда ты только успела? Я, знаешь ли, довольно ревнив.
   Внезапно улыбка пропала с ее лица, она нахмурилась и сказала:
   - Эта статья... она появилась, как-то очень уж вовремя. А теперь вот твое предложение...
   Я достал волшебную палочку.
   - Клянусь своей магией...
   - Стой, Сев, не надо я тебе верю!
   Она навалилась на меня и перехватила руку, пытаясь остановить клятву магией. Я мягко высвободил свою ладонь из ее рук и продолжил.
   - Клянусь своей магией, что не раскрывал Рите Скитер и кому-либо того, что Лили Эванс Обретенная. - Выждав несколько секунд, я громко произнес: - Люмус!
   На кончике волшебной палочки зажегся яркий огонек.
   - Как видишь, я тебе не соврал.
   - Сев, я верю тебе и без всяких клятв.
   А вот это она зря.
   - Знаю, ты не стал бы меня обманывать.
   Вот это правильно. Я не обманываю, я недоговариваю - а это разные вещи.
   Лили поерзала на мне. Только сейчас мы оба сообразили, насколько в двусмысленной позе оказались. Лили практически оседлала меня, опираясь руками на мою грудь. Ее губы оказались так близко, что не воспользоваться ситуацией было просто преступлением. Я притянул ее к себе и нежно поцеловал. Некоторое время она пыталась сопротивляться, но делала это неуверенно, а потом и вовсе расслабилась в моих объятиях.
   Остановиться было чертовски сложно. Наверное, это был один из самых трудных выборов в моей жизни. Я и без всяких подростковых гормонов просто сходил с ума от ее близости. Наконец я нехотя оторвался от ее губ и откинулся назад, упираясь затылком в стену.
   Лицо Лили раскраснелось, а губы слегка опухли. Выглядело все это настолько соблазнительно, что я почувствовал дискомфорт в штанах. С учетом того, что Лили сидела прямо на мне, почувствовал его не только я. Намотав на палец свисающий на ее лицо рыжий локон, я не сильно дернул, а затем аккуратно убрал его с лица девушки и честно предупредил:
   - Если ты сейчас не встанешь, то консуммация нашего брака произойдет даже раньше помолвки.
   Лили покраснела еще больше, отшатнулась и стремительно вскочила на ноги.
   - Я еще не дала своего согласия!
   - Ты знаешь лучший выход? - поинтересовался я.
   - У меня такое чувство, что ты просто пользуешься тем, что меня загнали в угол.
   - Ну, я же слизеринец. Мерзкий, гадкий и прочее...
   Лили слабо улыбнулась.
   - И как мы это сделаем? - спросила она.
   - Элементарно! - улыбнулся я. - Мы просто сбежим из Хогвартса.
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"