Иванов Павел Викторович: другие произведения.

Школа мертвецов: Дневники выживания (Тетрадь 1. Заражение) - 2011 год

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 4.11*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Страшная болезнь, превращающая людей в живых мертвецов, вырвалась на свободу. Человечество, не успев распознать масштабы трагедии вовремя, пало жертвой толп кровожадных мёртвых. Мир в одночасье изменился навсегда. И лишь немногим удалось пережить первый удар злосчастного вируса. В центре нашей истории - обыкновенные школьники, которых эпидемия застала врасплох. Чтобы выжить, им предстоит пройти через ад, запастись огромным количеством везения, и главное научиться переживать потери, которые повлечёт за собой каждое их действие. История развивается параллельно с событиями манги, однако сюжет и персонажи полностью оригинальные. Это значит, что те, кто не знаком с первоисточником, смогут легко понять происходящее. Приятного чтения.


   Автор: Deep (aka Deep_Kamate)
   Бета: нет
   Название: Дневники выживания
   Фэндом: High School of the Dead (Школа мертвецов)
   Статус: в процессе написания
   Жанр: приключения, драма, ужасы
   Пейринг: пока нет.
   Рейтинг: NC-17
   Размещение: только с моего согласия и с указанием автора.

Тетрадь 1. Заражение

  

***

   Жизнь. В этом слове множество значений, множество смыслов. Что она значит? Словами этого описать нельзя, как и обобщить. Для каждого жизнь своя неповторимая история. Печальная или счастливая, длинная или короткая. И даже не всегда она оканчивается после смерти. Зато она вполне может закончиться на середине, стоит произойти чему-то неожиданному. Когда весь мир, окружающий тебя, рушится до основания, уступая дорогу новому, куда более непривычному, история человека заканчивается. И начинается совершенно другая история. Тот же герой в иных декорациях, заставляющих пересмотреть прошлое и измениться, дабы сей новый мир не смог избавиться от него.
   Мой рассказ начнётся с конца истории одного человека, которого судьба решила подвергнуть еще одному испытанию. Мы никогда не были с ним знакомы близко, но именно с него начнётся моё повествование. Чёрным по белому я пишу эти строки, дабы однажды это пригодилось кому-нибудь выжить...
  

***

   Всё началось здесь, в небольшом, но довольно развитом городке берегов Японского моря. Развитая инфраструктура, транспорт, технологии. Огромные особняки на центральных улицах. Маленький Токио, как местные называли этот район. Богатый, шумный и доступный лишь для тех, кому в жизни повезло родиться в знатной семье. Там было всё, чего только душа может желать. Магазины, заводы, шикарные дома, трассы, банки, самые элитные университеты чуть ли не в стране. Весь остальной город - небольшие жилые дома, закусочные, две школа, торговый центр да стадион. От Маленького Токио он отличался настолько, что больше был похож на пригородный парк. Действительно, люди меньшего достатка проживали здесь мирную и спокойную жизнь, выезжая в сердце города только на работу. Что скажешь? Город-мечта и город-ад одновременно. Жители обоих районов, словно две совершенно разные расы людей. Но такова жизнь, она идёт своим чередом и ничто её не в силах кардинально изменить.
   Школы, как уже упоминалось, было всего две: начальная и старшая. Обе находились неподалёку друг от друга и отгораживались забором из металлической сетки. Старшая - трёхэтажное здание в высоту и примерно шести - в длину, спортивная площадка на заднем дворе, где вечно беззаботно во что-нибудь играли ученики. Остальные с завистью посматривали на них из окон своих классов во время уроков. Возможно, лишь один человек из всех смотрящих в окно, поглядывал не на урок физкультуры на улице, а на заходящее солнце. Вид такой красоты заставлял его душу немного успокоиться и отвлечься от повседневных забот. Это был черноволосый парень с короткой неаккуратно растрёпанной причёской, слегка закрывающей чёлкой глаза тёмно-зелёного цвета. Одет в школьную, чёрную форму гакуран с расстёгнутым пиджаком, за ним виднеется тёмно-серая майка с каким-то непонятным изображением на груди, бело-чёрные спортивные кроссовки на ногах. Устремив томный, грустный взгляд в окно, он думал о чём-то своём, пока его размышления не прервал пронзительный крик в ухо.
   - Хиро-чан!
   Парень вздрогнул от неожиданности и моментально перевёл взгляд в сторону звука. Его источником была нескладная девочка в школьной форме, с длинными каштановыми волосами. От неё за километр веяло нескончаемой энергией и ладаном.
   - Мия, блин! Ты меня до чёртиков напугала! - негодующе воскликнул парень, названный Хиро, на свою одноклассницу. - Сколько можно? Пора бы отвыкать от этой пагубной привычки людей пугать!
   - Я просто обожаю смотреть, как ты бесишься, - весело ответила девица, озаряясь яркой улыбкой. - Хиро-чан, так ты не забыл, о чём я тебя просила?
   - С тобой забудешь, - вздохнул паренёк, вновь обернувший взгляд на солнце. - Знаю-знаю! День рождения старосты и всё такое.
   - Помнишь, что нужно принести?
   - Пластиковые стаканчики, шарики, закусь, фейерверки, - монотонно перечислил он. - Я вообще не понимаю, за каким мы празднуем днюху Киры так, будто бы новый год?
   - Ты что?! - к разговору присоединился еще один паренёк, всё это время подметающий класс. - Кироку-сэмпай много сделал для нашей школы. Компьютеров купил, учебников. В конце концов, столько различных призов для нас заработал. Спорт, учёба...
   - К тому же, это благодаря ему школа удостоилась третьего места среди лучших по всей стране, - с умным видом добавила Мия. - Да и вообще такой милый...
   - Да-да-да, он просто идеален, - Хиро в дразнящей манере им поддакивал. - Кто такой Аполлон по сравнению с ним? Да какой-то уличный дрищ! Наш Кира круче всех на свете!
   - Хиро-чан, я тебя не понимаю, - вопросительно взглянула на собеседника девочка. - Вы ведь с детсада лучшие друзья. Как ты можешь о нём так отзываться?
   - Да Кироку-сэмпай у него просто Саю отбил, - хихикнул паренёк, пряча швабру в шкаф.
   - Йоши! - прикрикнула на него Мия.
   - Да не бери в голову, - Хиро встал из-за парты и закинул портфель, к которому крепился скейтборд, за плечо. Задорно ухмыльнулся, - Плевать мне на них! И вообще, уроки закончились, классный час, как я понимаю, тоже...
   - Ты ж весь час в окно только таращился... - заметила ехидно Мия.
   - Пофиг, - одним словом свёл её подколку на нет Хиро и пошёл к выходу. - У меня еще куча дел сегодня, разберётесь без меня.
   Приложив два пальца ко лбу и после указав ими вперёд, Хиро попрощался с собеседниками, побежал по коридору к выходу, отцепляя доску. Через секунду она упала на землю и покатилась. Парень запрыгнул на неё и, стремительно проносясь между классами, поехал. Ловким прыжком преодолев лестницу вниз, маневрируя меж немногими учениками, оставшимися в школе в столь поздний час, вылетел из здания, смачно долбанувшись о двери...

***

   Младшая школа мало чем отличалась от старшей: практически идентичное трёхэтажное здание с забором-сеткой. Своя спорт-площадка и небольшая игровая с качелями, горками и прочими увеселительными снарядами для детей. Отличие было лишь в мраморном фонтане, установленным перед входом на территорию. Летом в нём частенько купаются и резвятся детишки, у которых нет денег на бассейн в Маленьком Токио. На его парапете как раз сидел Хиро, смачивая руку водой и прикладывая её к разбитому о двери лбу.
   - Чёрт... - тихо вздохнул он, после чего слегка прилёг, откинув голову назад. - Когда же эти долбанные двери наконец починят? Всё время забываю, что они еле открываются.
   Тихая безлюдная улица покрывалась золотистым светом от заходящего солнца. Деревья, придающие шарм городским просторам спокойно шумели листвой. Вокруг буквально всё клонило в сон. Парень, лёжа на парапете фонтана и прикрывая ладонью боевую рану, смотрел в чистое оранжевое небо. Перед глазами мелькали образы его любимой. Её звали Сая. Познакомились ещё в начальной школе выпускного класса, когда она внезапно перевелась посреди года. Практически сразу понравились друг другу и начали встречаться. Это были незабываемые годы. Любовь давала сил парню на любые самые безрассудные поступки ради нее. Всегда их отношения были яркими и незатухающими. Она стала практически смыслом жизни Хиро. Но однажды, ни с того ни с сего, она порвала с ним. У неё появился кто-то другой. И этим кто-то был его лучший друг. После этого парень совсем перестал спать, потерял волю к жизни и даже задумывался о суициде. Главное, что этого долго и упорно никто не замечал. Хиро всегда выглядел так, будто живёт лучше всех на свете. Продолжает общаться с Саей и её новым парнем, всегда ходит с характерной для себя задиристой улыбкой, но она давно перестала быть настоящей. Зачем ему эта маска? Почему он так и не покончил с собой? На то была одна очень важная причина...
   - Привет, братик!
   - Юми! - Хиро резким рывком спрыгнул с ограды фонтана и принялся, встав на колено, обнимать маленькую девочку, позвавшую его. - Сестричка моя!
   - Ну хватит, братик! - хихикая, попыталась вырваться из объятий парня Юми, когда он принялся чмокать её в щеки.
   Спустя пару минут, когда с родственными нежностями было покончено, они перестали обниматься. Это как раз та причина, о которой я говорил. Младшая сестра Хиро, Юми. Девочка лет 10 с длинными до плеч чёрными волосами, светло-зелёными глазами и миленьким личиком. Практически в два раза ниже брата, стройная и красивая, словно куколка. Одета в белоснежную школьную форму с тёмно-синим воротником с юбкой до колен. Розовый ранец за спиной...
   - Как же ты так умудрился? - непонимающе спросила Юми брата, смачивая платок в фонтане и промывая рану у него на лбу. Сам Хиро сидел на корточках, чтоб она могла дотянуться:
   - Да вот сам не знаю! Ехал-ехал на скейтборде по школе и тут...
   - Сколько раз я тебе говорила? Не ездить на доске по школе! - девочка строго посмотрела на него. - На восемь лет меня старше, а ведёшь себя как детё малое.
   - Прости-прости, - всё так же улыбался ей парень. - Больше не буду, Юми-сан.
   - Смотри у меня, - тоже заулыбалась младшая сестрица и поцеловала брата в лоб. - Как же я без тебя-то буду...
   - Да вот так! Останешься жить одна. Вечеринки каждый день закатывать сможешь! Пьянки, гулянки, мальчики! А то тебе уже десять, а ты в девках до сих пор!
   Ответной реакцией на шутку стал сдавливающий захват головы, скрывающийся за объятиями. Хиро тихонько заскулил от боли всё с той же улыбкой, а Юми с закрытыми глазами играла заботливую сестричку, сдавливая раненную голову брата всё сильнее.
   - Ты у меня такой шутник, братишка. Я так тебя люблю...
   - Очень рад... только пощади, мне и так уже досталось...
   - Будешь знать, как кататься на доске, - девочка сжалилась над братом и отпустила его. - Это твоё увлечение не доведёт до добра. Зачем вообще ты занимаешься чем-то таким опасным?
   - Ну... - Хиро, сохраняя всю ту же улыбку, задумался. - Это помогает мне отвлечься. Ну знаешь, ветер в лицо, никаких мыслей в голове, адреналин...
   - Тогда давай всё это тебе заменим. Ветер в лицо заменим вентилятором, адреналина тебе и так хватает, когда обзываешь мою готовку "приемлемой", а мысли в голове... Хм... ну ведь ты и так всегда ходишь без единой там мысли.
   - Ну спасибо, сестричка... - изобразил отчаяние Хиро. - Хорошо же ты обо мне думаешь.
   - А то! - девочка весело захихикала и взяла парня за руку. - Идём домой, а то тётя рассердится.
   Закончив обработку раны, они отправились по дороге в сторону дома. Постепенно золотой свет солнца стал сменяться на более тёмный. Небо покрывалось облаками, поднимался прохладный ветер, зажглись фонари. Улицы были всё так же пусты, что в это время довольно странно. Обычно именно в такое время начинают возвращаться с работы из Маленького Токио обыватели. Возможно, они просто задержались сверхурочно или же там проходит какой-нибудь праздник. По крайней мере, так казалось, ведь шум оттуда шёл, будь здоров. Сложно была разобрать, что происходит, да и кому-то из местных вряд ли было это интересно.
   - Хиро-кун? - послушался голос неподалёку от идущей домой парочки.
   Оба обернулись на голос и заметили в свете одного из фонарей девушку в форме старшей школы, с портфелем в руках. Она была невысокого роста, с длинными чёрными прямыми аккуратно уложенными волосами. Глаза карие. На лице не было следов какой-либо косметики, хотя и без неё она выглядела прекрасно. Стройная фигура, ровная осанка, большая грудь. Её образ странно напоминал какую-нибудь принцессу из сказки, но это не мудрено...
   - О? Хана-чан? - Хиро глянул в её сторону. - Ты что ли?
   - Добрый вечер, Хана-сан, - Юми вежливо поклонилась внезапно появившейся девушке.
   - Добрый вечер, Юми-чан, - Хана сделала то же самое. - Что вы делаете здесь так поздно?
   - А ты как думаешь? У нас свидание! - гордо заявил Хиро, за что и получил локтём в живот от сестры:
   - Да это всё я. Наша дежурная сегодня не пришла, неважно себя чувствует, вот и попросили меня её заменить, - пояснила девочка. - А братишка встретить меня решил.
   - Вот как. Здорово, что у вас такие близкие отношения, - улыбнулась Хана.
   - Сестричка, иди-ка ты домой... - серьёзным тоном вдруг произнёс парень, протягивая ключи Юми. - Мне надо кое о чём с ней потолковать наедине...
   Взгляд Ханы переменился на удивлённый. Юми взяла ключи, поклонилась собеседнице еще раз и побежала по свету фонарей к ближайшему двухэтажному домику. Хиро опустил голову так, чтобы глаза спрятались за чёлкой.
   - Ну... так о чём ты хотел поговорить? - снова улыбнувшись, но при этом нервно спросила девушка.
   - Меня интересует одна вещь... - сделал шаг в её сторону, - А ты что делаешь в такой час на улице? В школе не была... - еще шаг, - На уроки так и не явилась. Как это понимать?
   - Ну... я... - Хана заметно занервничала и попятилась назад, прислонившись спиной к фонарю. - Папа захотел, чтобы я дома осталась и...
   - Богатеньким девочкам полагается в это время сидеть дома... - всё ближе подходил.
   - Я просто хотела попасть на заседание студ.совета...
   - Как опрометчиво... - Хиро оказался совсем близко к девушке, опершись рукой о столб. Странная ситуация. Хана смотрела в глаза парню снизу вверх. Они так близко, даже слишком. - Как опрометчиво такой беззащитной девушке гулять по вечерам одной.
   - Х-Хиро-кун...
   - А вдруг какой-нибудь маньяк попадётся? - парень с ехидной улыбкой погладил девушку по щеке, медленно опуская руку по шее и ниже, - Таких отморозков в наших местах хватает... Если попадёшься такому... Что будешь делать? - расстегнул пуговицу у неё на рубашке.
   - Я... я...
   - Блин, я так не могу! - внезапно взорвался смехом Хиро, лбом прислонившись к фонарному столбу. - Господи! Ты такая лёгкая добыча для всяких извращенцев! Не могу!
   Хана, вся красная от шока и смущения, стояла с открытым ртом. После пары секунд такого состояния прострации, она вдруг сообразила, что произошло, отскочила от столба и спешно застегнулась обратно:
   - Дурак ты, Хиро-кун!
   - Извини-извини, не мог удержаться! - сказал парень, вытирая выступившие от смеха слёзы. - Ладно, серьёзно. Ты здесь какими судьбами? На уроках даже не появилась.
   - Папа настоял на том, чтобы я сегодня никуда не ходила. Сама не знаю, почему. И тут, ближе к вечеру, решила сходить хотя бы на заседание студ.совета...
   - Зачем? Разве богатеньких девочек такое интересует?
   - Естественно. Может, у меня и богатые родители, но это не значит, что дела родной школы не должны меня интересовать.
   - И ты от дома в Маленьком Токио сюда пешком потащилась? Да уж...
   - Не хотела никого волновать. А пока дошла, все уже разбежались. Папа, видимо, заметил, что меня нет и позвонил на мобильный. Сейчас за мной должен приехать водитель, но что-то запаздывает...
   - Ясненько. Папку ослушалась. Нагоняй тебе дома будет за непослушание.
   - Ты же знаешь, я папу редко слушаю, - она мило улыбнулась. - Ведь он запретил мне с тобой разговаривать...
   - Помню-помню. Семья бомжей и всё такое, - Хиро состроил важный вид, - Типа "не подобает принцессам водиться с простолюдинами".
   - Хиро-кун... - девочка грустно посмотрела на него, словно ей было стыдно за своего отца.
   - Да не парься! - беззаботно воскликнул паренёк и закинул руки за голову. - Я не в обиде. Мы ж друзья.
   - Ну да! - Хана снова лучезарно улыбнулась. - Кстати, Хиро-кун... извини, что спрашиваю, но как у тебя там с Саей?
   - С Саей? - ему явно была неприятна эта тема. - Ну... мы...
   - Госпожа Маюми!
   Внезапно к парочке, стоящей под светом фонаря, подошёл человек в строгом костюме, с перевязанной правой ладонью и расстёгнутым пиджаком. Обратился он к Хане по фамилии её семьи, держащей основной пакет акций одной из знаменитейших компьютерных компаний города. Собственно, по одному виду водителя можно сказать, сколько они стригут на ней деньжищ.
   - Госпожа Маюми, машина подана. Извините, что задержался. Возникли непредвиденные обстоятельства.
   - Ничего-ничего, - в силу добродушного характера Хана даже не думала жаловаться на кого-то из служащих её родителей. Она поблагодарила водителя и поклонилась Хиро на прощание. - До встречи, Хиро-кун. Завтра в школе увидимся.
   - Ага. Давай, не хворай! - парень проводил её тем же жестом, которым попрощался с одноклассниками.
   Девушка быстро удалилась в сторону чёрного автомобиля, однако её водитель задержался на секунду и обратился к Хиро угрожающим голосом:
   - Знаешь, парень. Держался бы ты подальше от госпожи. Сколько предупреждаем, ты всё за ней хвостом ходишь...
   - Чего? Так это я её, оказывается, преследую, а не наоборот?..
   Не понимая такого юмора, бугай подошёл ближе и положил правую руку ему на плечо, с силой его сжав.
   - Предупреждаю в последний раз. Приблизишься к госпоже еще раз, пожалеешь. И сестра твоя пожалеет. Поверь, мы умеем выбивать дурь из таких, как ты...
   - Руки убери, - произнёс сквозь зубы Хиро, у которого уже плечо тряслось от боли.
   - Я тебя предупредил, - сказал напоследок водила, после чего отпустил паренька, блеснув повязкой.
   - Что с рукой? - задал вопрос, разминая больное плечо.
   - Что? А, это, - водила так же взглянул на правую руку. - На меня напали, поэтому и опоздал сегодня.
   - Напали? Кто?
   - Не знаю. Какие-то отморозки. Один из них меня ранил.
   - Вот это жизнь у вас в Маленьком Токио. Сборище отморозков да дегенератов, за редким исключением.
   - Тебя это не касается. В любом случае, я всё сказал. Запомни мои слова, если жизнь дорога.
   На столь мажорной ноте и закончился вечер. Что еще следовало бы ожидать от него? Пожалуй, ничего нового. Совершенно обычный день. С этой мыслью Хиро отправился домой зализывать раны. Он жил вместе с сестрой на втором этаже двухэтажного дома с тремя однокомнатными квартирами на каждом. Тихое местечко, уютный вид из окна. В общем, прекрасное жильё, которое снимал Хиро у тёти. Ей и принадлежал этот домик. Поднявшись по лестнице на второй этаж, парень вдруг заметил человека, стоящего напротив его двери. Он ничего не делал, просто стоял к ней лицом. Всё освещение шло от фонарей на дороге, так что разобрать его лицо было практически невозможно.
   - Эй, мужик! Чего ты тут забыл? - позвал странную человеческую фигуру Хиро, стоя на последней ступени лестницы.
   Человек тут же обратил на него внимание. Парень попытался вглядеться в лицо тёмной личности, но было бесполезно, стемнело за время его разговора с Ханой довольно сильно. Фигура неспешными шагами двинулась к лестнице.
   - Мужик, ты меня слышишь? - снова произнёс Хиро, так и не дождавшись ответа. - Чего ты забыл у моей двери?
   Снова нет ответа. Человек вышагивал неуклюжими шагами навстречу парню. Еще пару метров и они столкнутся, в этот момент фигура протянула руки вперёд, словно пытаясь схватить Хиро. Издала чуть слышный стон...
   - Достал...
   В этот момент парень лёгким движением выскользнул из надвигающихся на него объятий и подставил подножку этакому "дружелюбному" безмолвному силуэту человека. Тот потерял равновесие и покатился вниз с лестницы, неудачно приземлившись на живот. Фигуру осветил свет фонаря. Это и правда был какой-то мужик в красной кофте и спортивных штанах. После падения он простонал что-то невнятное и стал волочиться по земле, пытаясь подняться. Хиро лишь ухмыльнулся этой картине и пошёл домой, хмыкнув усмешливо: "Пьянь".

***

   - Со всех уголков Японии поступает всё больше сообщений о странных инцидентах...
   Юми и Хиро жили в однокомнатной уютной квартирке с ванной, туалетом и кухней. Одно окно, выходящее на противоположную сторону улицы. Из мебели только небольшой столик, тумбочка с телевизором и два спальника. Негусто, но на жизнь эти двое никогда не жаловались. Главное, что они были друг у друга...
   - Есть предположения, что в этом замешаны религиозные террористические группировки. Число жертв всё растёт, - продолжала монотонно читать новости дикторша. - Из ООН поступила информация, что...
   Не выдержав всей этой тягомотины, Хиро вырубил телек и продолжил поедать странную, но довольно вкусную стряпню Юми. Нечто среднее между супом с лапшой и пареным рисом. Как у неё это выходит - загадка, а саму её не спросить. Она уже мирно спала, завернувшись в одеяло.
   - И правда сумасшедший денёк, - вздохнул Хиро, отодвигая от себя опустошённую тарелку.
   Завтра нужно было многое сделать. Купить всё для вечеринки его друга и бывшей девушки, подготовить уроки и еще множество рутинных дел. Парой парень мечтал, чтобы его жизнь в один момент круто изменилась, стала разнообразнее, но, увы, этому не бывать. Да и не нужно. Пока у него была сестра, дающая ему повод жить, всё было хорошо... и ничего не должно было измениться...

***

   Утро следующего дня. Обычное хмурое утро. Пасмурное небо, холодный ветер и густые облака, заслоняющие солнце. Сегодня Хиро встал намного позднее обычного, никак не отреагировав на поставленный в телефоне будильник. Вставать не особенно-то хотелось, поскольку день ожидается самый обычный. Школа, днюха друга и домой.
   - Задолбало... - через зевок произнёс Хиро и с большой неохотой поднялся. Взглянул на сотовый, - Десять пропущенных вызовов? Видать, от Мии. Кто бы подумал, что она меня хватится, только когда я ей нужен... - с этими словами он бросил телефон на подушку и отправился в душ. - Плевать. Опоздаю мальца, ничего страшного...
   В этот момент телефон вновь завибрировал. На дисплее выплыла надпись "Сестрёнка Юми"...
   Прогулка до школы напоминала унылую видеоигру. Светло, но солнца совсем не видно из-за облаков, холодный ветер, пускающий по коже мурашки. Хиро катил, не спеша, по тротуару с портфелем наперевес. По дороге заскочил в магазин и купил всё, что требовалось от него купить для праздника в честь Кироку, поэтому успевал он лишь к третьему уроку. Предчувствуя взбучку, еще более замедлил ход, поскольку желание не получить её брало верх. Окрестности создавали соответствующее настроение скуки и грусти. Пустынные улицы, полнейшая тишина, в которой лишь изредка был слышен непонятный скрежет и чей-то визг, однако парень совершенно не обращал на это внимания...
   Не изменилась обстановка и когда парень всё-таки добрался до школы и зашёл в класс. Третий урок, современная история. Всего пять человек за партами и бубнящий что-то себе под нос преподаватель. Хиро, чуть не засыпая, уставился в окно, слушая тишину. Её лишь изредка прерывали кашель одноклассников или самого учителя. Класс будто охватила эпидемия гриппа. С начала урока половина класса ушла готовиться к предстоящей вечеринке, обещающей слегка развеять повседневную скуку. Другие стали отпрашиваться в медпункт по состоянию здоровья, третьи просто не пришли. Словно какой-то всемирный школьный заговор. Но Хиро было всё равно, он хотел, чтобы этот необычайно длинный день, наконец, закончился, и он смог нормально отдохнуть и провести время с сестрой.

***

   Дело незаметно подошло к вечеру. После занятий все свободные ученики и преподаватели отправились помогать в подготовке вечеринки в актовом зале. Хиро не стал исключением, ведь его подловила Мия и после долгих расспросов силком затащила к остальным. Пришлось помогать.
   Актовый зал - огромное помещение с небольшой сценой. Кроме них предполагались еще и сидячие места, но их вынесли, чтобы освободить место. По краям зала были расставлены столы со всякими вкусностями, приготовленными в основном родителями каждого ученика. Вокруг всё блестело яркими бликами, золотистыми гирляндами, воздушными шарами и надписями в духе "С днём рождения, Кироку-сэмпай! Мы все тебя очень любим!". Единственное, что грело душу Хиро - расставленные вокруг его пластиковые стаканчики.
   Подготовка шла полным ходом, поскольку Кира со своей новой подружкой должен был прибыть с минуты на минуту. Часть учеников что-то репетировала на сцене, другая - готовила зал и подключала стереосистему. Все суетились и всё время куда-то бегали. Лишь Хиро, выполнив какое-нибудь стороннее поручение, пялился в телефон, не глядя удаляя пропущенные звонки и строча кому-то СМСки.
   - Хиро-чан! Помоги! - позвал паренька звонкий девичий голосок.
   - Сейчас! - отозвался он, вырубая телефон и засовывая его в карман.
   Его позвала Мия, которой была нужна помощь в перетаскивании из зала театрального реквизита, а именно шкафа с одеждой. Хиро подошёл к ней и помог спустить его со сцены, затем они вдвоём понесли его наружу.
   - Хиро-чан, что с тобой сегодня? Кислый ты какой-то, - заговорила Мия, волоча по земле часть шкафа, которую она должна была нести.
   - Да сам не знаю, - ответил он непринуждённо, спокойно при этом держа на весу свою сторону реквизита. - По телевизору одни только новости непонятно о чём, перебои с электричеством дома, сеть постоянно лагает... День сегодня какой-то унылый просто.
   - Это ведь не из-за того, что случилось между вами с Кирой?
   - Имеешь в виду, разрыв с Саей? Нет, что ты! Это уже давно в прошлом!
   - И при этом ты до сих пор не можешь об этом забыть. Интересненько.
   - Мия, на свете есть как минимум миллиарды различных тем для обсуждения! - воскликнул Хиро, пытаясь увильнуть от данного разговора. - Почему ты не можешь спросить что-нибудь другое?
   - Да потому что я за тебя волнуюсь, балда!
   - Господи, так найди себе парня, и живите счастливо! Йоши, кстати, находит тебя очень привлекательной...
   За такие слова Хиро получил серьёзный подзатыльник, отчего чуть не выронил шкаф. Мия, вся красная от смущения и злости, бросила ему помогать, после чего такую махину тащить стало тяжелее. Протащив пару метров в одиночку, он повернулся обратно к подруге с глупой улыбкой и произнёс:
   - Ну извини, Мия, солнышко... Я настоящая сволочь... помоги, пожалуйста...
   На это девушка лишь хмыкнула и обиженно отвернулась. Хиро развернулся и подошёл к ней вместе со шкафом, стал толкать слегка её плечом:
   - Ну Мия... красавица моя, моя богиня... - при этом руки уже тряслись от тяжести, - Мой пончик... помоги...
   - Ладно-ладно, так и быть.... Но это я делаю ради класса, а не ради тебя! - Мия практически в припрыжку подошла к противоположной стороне ноши парня и стала ему помогать, гордо улыбаясь после такой похвалы.
   Несколько мучительно тяжелых минут спустя парочка друзей всё-таки вытащила шкаф в коридор и оставила там в углу, присев рядом в попытке отдышаться. Школьный коридор пустовал, как и улицы этим утром. Освещения не было, лампы погашены до начала праздника. Фактически, актовый зал остался единственным помещением школы со светом. И в свете дверного проёма сидели около вытащенного реквизита Хиро и Мия, решив слегка передохнуть.
   - Ну а вообще как ты? - спросила девушка слегка усталым голосом, - Всё еще общаешься с дружками по интернету?
   - Ага, - вновь вытащив телефон из кармана, ответил Хиро. - В основном, через аську на мобиле. Но постоянных друзей всего пятеро осталось.
   - Дай догадаюсь! - ехидно заулыбавшись, перебила девушка. - ВасяПупкин, с которым ты уже 4 года базаришь, Киса43, которая еще богатенькая. Потом твой любимый Задрот13калибра, который тащится по оружию... Ммм... еще Лекс, поклонник твой из скейтпарка в Маленьком Токио. Ну и конечно СексиНяка, которая отправляла тебе фотку своих сисек.
   Хиро мрачно сидел, уставившись в телефон, а именно в список своих контактов. Он нервно трясся, а волосы полностью закрыли его глаза от посторонних. На дисплее чётко высвечивались именно те ники, которые назвала Мия. Девушка с довольным лицом задрала нос.
   - Откуда ты всё это знаешь? - спросил с подозрением парень. - Ты что, за мной следишь?
   - Я же хакер. Я хакнула твою мобилу еще 3 месяца назад, как и остальные контакты наших одноклассников. Тотальный контроль.
   - Какая же ты, однако, стерва... - вновь отрубив трубку, произнёс Хиро. - Ну ничего. Если дело дойдёт до шантажа, учти, что я знаю про твою секретную тетрадку.
   - Какую такую тетрадку? Не понимаю, о чём ты...
   - Ту тетрадку, в которую ты записываешь размеры членов своих друзей по инету, - абсолютно спокойно сказал парень, после чего красная Мия в панике заткнула ему рот ладонью:
   - Ты-то это откуда взял?!
   - А не надо было её в школу таскать. Ты как-то на уроке в ней писала и пошла на обед, забыв её заныкать. Вот я и увидел случайно.
   - Никому не говори! Или ты покойник!
   - Окей, про размеры пенисов я могила... - хитро улыбнувшись, поклялся Хиро, явно что-то недоговаривая.
   - Стоп.... Неужели ты... - испуганно прикрыла уже себе рот девушка.
   - Ты про те хентайные фанфики, где тебя имеет Йоши и Саске?
   После этих слов Мия совсем растерялась от смущения. Её щеки настолько налились румянцем, что она стала похожа на огромный помидор.
   - Не боись, твои порнушные рассказы по Наруто не станут достоянием общественности, если не будешь меня компрометировать? Рука руку моет, не так ли?
   Хиро был доволен победой над заводной шантажисткой. Это, хоть и немного, но смягчило тоску, нарастающую из самых глубин его сердца...

***

   - Сюрприз! - вскоре раздался оглушительный вопль, эхом пронёсшийся по актовому залу.
   Поздний вечер, солнце совсем скрылось за горизонт, передавая инициативу искусственному освещению фонареnbsp;й. Шумиха поднялась в старшей школе по прибытию самого виновника торжества, который, естественно, ничего не знал о заготовленном сюрпризе. Как и полагалось, Кира возвращался после очередного спортивного соревнования из Токио вместе со своей новой девушкой, которую подговорила Мия завести в актовый зал в определённое время. Как ни крути, Мия - отличный планировщик такого рода праздников. Всё вышло в точности по плану. Сая уговорила своего парня ненадолго заглянуть в школу, где его уже ожидал сюрприз.
   - Поздравляем, Кироку-сэмпай! С днём рождения!
   - Ух ты, ребята! Как здорово! Спасибо вам!
   Вокруг Киры сразу по появлению скопилась вся толпа. Среди них сэмпая не узнать было сложно. Это был высокий, складный и крепкий юноша спортивного телосложения. Шатен с голубыми глазами и приятным лицом. Такие частенько способны завоевать внимание девушки одним только внешним видом, однакоnbsp;, как и говорилось ранее, он был еще и чертовски обаятелен, везуч и перспективен, о чём говорят многочисленные награды и заслуги перед школой. Парень мило улыбался, принимая поздравления от каждого обратившегося к нему, и благодарил в ответ. Рядом с ним находилась не менее обаятельная и красивая девушка, держась за руку своего кавалера. Глаза карие, длинные светлые волосы, милое личико с не менее завораживающей улыбкой, стройная, слегка хрупкая на вид. Одета в праздничное розовое платье с кучей блёсток и глубоким декольте. Парень её был облачён в строгий чёрный костюм, напоминающий смокинг. Видимо, оба только с церемонии награждения, не найдя время переодеться во что-то менее праздничное.
   Все поздравляли своего школьного героя, пожимали ему руку, а самые смелые еще и обнимали. Кира только рад был такому пристальному вниманию к себе. Лишь Хиро, находясь в стороне, облокотился о стену и старательно игнорил каждый поступающий к нему на сотовый звонок, словно это его успокаивало. Чуть позже, когда толпа фанатов рассосалась и удалилась заканчивать подготовку к вечеринке, наконец, произошла встреча старых друзей.
   - Хиро, здаров! - буквально подлетел к парню Кира и зажал его голову в дружеские объятья. - Сколько лет, сколько зим! Специально отдельно от всех держался, чтоб персонально поприветствовать?
   - Ага... - Хиро, чуть не выронив мобилу от неожиданности, натянул на лицо кривую улыбку. - Как же я мог не приветствовать вас лично, Кироку-сан! Это было бы непочтительно с моей стороны!
   - Рад, что ты не изменяешь своим привычкам, приятель, - сэмпай освободил друга от захвата и состроил многозначительный взгляд. - А я вот ездил в Токио на чемпионат страны по айкидо. Не хочешь меня поздравить с первым местом?
   - Хочу...
   - Ну... и чего ты ждёшь?
   - Человек должен сдерживать свои потаённые и низменные желания, - Хиро состроил умное выражение лица и произнёс это так, словно был великим философом. - Разве не этому вас учили на занятиях, Шимада-кун?
   - А тебе бы всё прикалываться! - через смех пробормотал собеседнику парень, после чего глубоко вздохнул и успокоился. - Ладно, будем считать, что поздравил. Позже поболтаем, окей? Сейчас нужно речь перед школьниками произнести, а то вечер не начнётся официально.
   - Давай-давай, - проводил его томным взглядом друг, после чего вновь уставился в телефон, будто и не заметил стоящей рядом с ними всё это время девушки.
   Это была его бывшая, Сая. После разрыва она просила его остаться хотя бы в дружеских отношениях, но холод нарастал с каждым днём. Сложно сказать, что творилось в душе у этой парочки.
   - Хиро-кун... - неуверенно окликнула своего бывшего Сая.
   - Я слушаю, - ответил он будто машинально, всё еще строча что-то в мобильном.
   - Это... ну... - понимая, что он её игнорирует, девушка решительно подошла ближе и закрыла дисплей ладонью. - Ты обратишь на меня внимание или нет?! Я не могу так с тобой разговаривать.
   - Вот блин, из-за тебя рекорд в тетрисе сорвался! - фальшиво расстроившись, Хиро убрал телефон в карман и обратил взор к глазам прекрасного создания в розовом платье. - Я весь внимание, госпожа.
   - Вот... - тут Сая вновь замялась, - Знаешь, я заметила, что ты перестал отсылать мне СМСки, гулять со мной, вообще начал меня игнорировать. Ты ведь обещал всё время писать, когда я в разъездах. Я же волнуюсь, вдруг ты заболел...
   - Ах, это! - Хиро вновь беспечно улыбнулся до ушей и ответил. - Просто дел много! Сама ведь понимаешь! Учёба там всякая, сестра, работа. Времени не остаётся. Да и потом, вы с Кирой и так, я уверен, вместе не скучаете.
   - Ну, всё-таки я хотела бы...
   - Представь ситуацию! Вы, значит, в отельчике сидите, секас делаете, а тут бац! И СМСка от кого-то! - после таких слов Хиро Сая негодующе налилась румянцем. - Ты отрываешься от дел, бежишь к телефону, и узнаёшь, что это всего лишь я! Прикинь, какой облом будет!..
   Фразу парня оборвал сильнейший щелбан от Саи, которая вся красная от смущения не могла больше такого слушать.
   - Хиро-кун, ёперный театр! Хорош пошлятину в народ толкать! Просила же, на эту тему не говорить!
   - Прости-прости! - слегка ошарашенный, но быстро оправившийся парень снова заулыбался. - Если ты так хочешь, я буду писать тебе чаще.
   - Ну... мне важно, чтобы ты этого хотел...
   - А, блин! Женщина, определись. Тебе надо, чтобы я писал каждый день или именно тогда, когда мне этого самому хочется?
   - Слушай... - Сая заметно погрустнела. - Я понимаю, из-за чего всё это. Правда, прости меня. То время, что мы провели вместе, и правда было незабываемым. Ты для меня всё так же дорог, как и раньше. Просто... мне нужно нечто большее...
   Разговор вновь зашёл в неприятную для Хиро тему. Улыбка сползла с его лица, он облокотился спиной о стену и тяжело вздохнул. Девушка тем временем продолжала:
   - Пойми. Ты милый и весёлый парень. Я не хочу терять тебя. Но посмотри правде в глаза, ты же никто. Мне нужен кто-то перспективный, способный чего-то добиться в жизни. Такой, как Кира-кун...
   - Что ж, я рад, что он способен дать тебе всё, чтобы ты была счастлива, - лицемерно заметил парень, отводя глаза в сторону. - По твоему мнению, я ведь в жизни сам ничего никогда не добьюсь.
   - Сам подумай. У тебя нет ни денег, ни связей, младшая сестра на попечении. С таким грузом ты далеко не уедешь. Максимум, выведешь в люди Юми-чан, но не более того. Девушкам нужно большее, нежели просто внимание...
   - Говори за себя... - впервые за вечер Хиро выглядел раздражённым. - Не все видят счастье только в деньгах или статусе. И вообще, раз уж Кира - твой идеал, чего обо мне-то беспокоишься? Я не собираюсь служить тебе комнатной собачкой.
   - Хиро-кун, я не то имела...
   - Знаешь что, не всем повезло в жизни так же, как тебе и Кире. Таким, как вы, занять себя нечем, вот и развлекаетесь всякой ерундой, типа перспективного развития общества. А некоторым приходится все силы кидать на то, чтобы просто выживать.
   - Хочешь сказать, это всё глупости?! - тон разговора поменялся. Сая с каждым словом становилась всё злее. - Нет ничего важнее того, что о тебе подумают люди!
   - Значит, если бы тебе пришлось выбирать между жизнью и статусом, ты бы выбрала второе?
   Эти слова заткнули растерявшуюся девушку, парень же, не глядя на её реакцию, продолжил:
   - Однажды в тебе заговорит инстинкт самосохранения. И тогда ты наплюёшь на деньги, на положение в обществе и на прочую хрень, чтобы спасти собственную шкуру. Бывай...
   С этими словами Хиро развернулся и направился к выходу, оставив озлобленную Саю одну.

***

   Прошло какое-то время, вечеринка в самом разгаре. Из окон школы, выходящих на актовый зал, лилась приглушенная стеклом музыка, смех и крики веселящихся школьников. Всё началось сразу после торжественной речи Киры, которую прослушал его друг с улицы. Стоя под окнами неподалёку от входа и поглядывая в ночное небо, находился Хиро, пытаясь прогнать тёмные мысли. Он старался ни о чём не думать и слушал громыхающую ритмичную музыку, заглушающую то внезапно сработавшую сигнализацию, то грохот разбитого стекла, то крик где-то недалеко. Но всё это Хиро волновало мало.
   Внезапно он услышал шум рядом со входом и посмотрел в его сторону. Там творилось что-то непонятное. Два человека, засвеченные фонарным освещением, вели борьбу. Один из них - школьный сторож.
   - Пошёл вон, пьяница! - кричал он, толкая какого-то еле передвигавшегося ханыгу. - Тут тебе не долбанный бар! Тут напиваться имеют право только дети!
   Это не могло не вызвать улыбку. Местный сторож всегда выкидывал что-нибудь такое, после чего долго хотелось смеяться. Забавный мужик, хоть и уже в возрасте. Хиро не обратил внимания и продолжал наблюдать за мигающим светом из окон...
   Но вдруг тот самый охранник издал болезненный крик, что заставило парня снова обратить на них внимания. Незнакомый пьяница вцепился в противника мёртвой хваткой, а тот никак не мог его оттащить. Хиро насторожился и подошёл чуть ближе, прокричав, обращаясь к сторожу:
   - Мужик, помощь нужна?
   Ответа не последовало. Борьба продолжалась. Чёрноволосый парень так бы и не стал вмешиваться, пока неожиданно не заметил кое-что. На асфальте прямо под ними появлялись маленькие пятна крови. От её вида, Хиро шокировано вздрогнул и побежал в их сторону. С разбега вмазал незнакомцу в челюсть, отчего тот откинулся в сторону.
   - Он... он меня укусил! - зажимая раненное запястье, произнёс освобождённый охранник.
   Хиро заметил, как тёплая кровь струилась из раны, впитываясь в одежду и проливаясь на землю. Жуткое зрелище. Парень медленно перевёл взгляд на нападавшего и в ужасе заметил, что тот уже успел подняться и приблизиться к нему. На мгновение свет упал на его лицо, и перед школьником предстала кошмарная картина. У незнакомца была разодрана до мяса кожа, пустые белые глаза, будто оторванная правая щека, открывающая челюсть, в которой до сих пор сочился кровавым соком кусок запястья сторожа. Хиро в ужасе отстранился назад и споткнулся, опустившись на асфальт. Шок полностью парализовал его. А человек медленно приближался, вытягивая к нему руки. И вот, когда он был уже совсем близко, за шею его хватил сторож, и вместе они повалились на землю. Их сражение продолжилось, причём незнакомец в разы превосходил своего оппонента по силе. Хиро в ужасе наблюдал за ними, не веря в происходящее, считая это лишь кошмаром в неспокойную ночь.
   - Парень! - прокричал сторож, лежа на спине и из последних сил нанося удар за ударом по изуродованному "пьянице". - Беги отсюда нахрен! Я им займусь!
   Хиро, услышав это, быстро поднялся на ноги и сделал несколько шагов назад, но тут же вновь застыл от потрясения. Из темноты к ним приближалось еще несколько неизвестных, передвигавшихся точно так же странно, как и тот парень. Они выходили с разных сторон, женщины и мужчины, словно окружая вход. Еще миг, и асфальт налился кровью, бьющей струёй из укушенной только что шеи старика. Тот вопил от боли, сопротивлялся, как мог, но силы были неравны. И совсем никаких шансов не осталось, когда некоторые из вышедших из темноты людей опустились рядом с ними и так же вцепились зубами в мягкую плоть умирающего человека, девушка в ногу, а еще один парень в свободную часть шеи. Остальные же направлялись прямо ко входу. Хиро бил сильный зноб, он отказывался верить в то, что видит. И всё же, переборов шок, он рванул в распахнутые двери школы и захлопнул их, пытаясь отдышаться и успокоиться, но ничего не выходило. Мысли бегали в голове с бешеной скоростью, он не знал, что делать.
   - Спокойно, спокойно! - шептал он себе, глядя в пустоту дверного проёма. - Соберись, Хиро! Соберись и подумай. Так... нужно позвонить в полицию... срочно спасаться... а вдруг они доберутся и до меня...
   В этот момент что-то с необычайной силой долбануло в дверь. Хиро откинуло назад, он еле-еле смог удержаться на ногах. Холл тут же стал заполняться толпой изуродованных людей. У кого-то на теле красовалась свежая и запёкшаяся кровь. Все они шли медленно, прихрамывая. Так, словно каждое движение давалось им с огромным трудом. Пустые глаза без зрачков. Люди, только что убившие сторожа, подходили всё ближе, иногда издавая зловещий, тяжёлый стон. Хиро, едва вновь не впавший в состояние паралича, увернулся от рук тянущейся к нему женщины и кинулся в сторону актового зала.
   - Нужно всех предупредить!
   Быстро пробежав вдоль тёмного коридора, парень резко завернул в сторону лестницы на второй этаж, стал стремительно нестись вверх по ступеням, периодически спотыкаясь и падая на колено, однако это не останавливало его надолго. В голове бешено крутились мысли: "Что это было?", "Это что, какой-то сон?", "Что со всеми этими людьми?", "За что они убили человека?". Произошедшее заставляло Хиро дрожать и бежать вперёд, к актовому залу. Тогда он и не подумал, чем это может обернуться.
   Прямо набегу, распахнув двери актового зала на втором этаже, парень влетел внутрь и ринулся сквозь толпу, крича:
   - Ребята! Ребята! Беда! Нужно уходить отсюда!
   Однако никто из школьников его даже не слышал. Все были заняты плясками и весельем. Хиро же старался предупредить хотя бы кого-нибудь, расталкивая свору людей, чьи лица даже не были видны из-за мигающей светомузыки.
   - Ребята! Это не шутка! Там на улице только что у меня на глазах грохнули человека! Мы должны бежать!
   Вдруг он на секунду замолк, застыв на месте. Лишь теперь ему предстала странная картина происходящего. Огромный зал, заполненный учениками, танцующими под клубный мотив играющего трека, разноцветная светомузыка, освещающая лишь людские силуэты. В большинстве своём все развлекались, как могли. Кто-то стоял у стола с закусками, кто-то ритмично двигался под музыку, один или же с партнёром, а кто-то валялся на полу без каких-либо признаков жизни. Несколько человек просто лежали посреди зала и не реагировали, даже когда на них кто-то случайно наступал... и вдруг один из них медленно приподнялся. Его голова потихоньку откинулась вперёд, словно он спал или был пьян. Просидев так пару секунд, неразборчивый силуэт чуть поднял голову с неестественно выгнутой шеей, взнёс руки над собой и схватил за ногу первого попавшегося одноклассника...
   Что было дальше, Хиро разглядеть так и не удалось. Внезапно его что-то схватило за плечи и повело прочь с танцпола. Парень тут же очухался и попытался воспротивиться, снова начиная кричать:
   - Люди! Вырубите музыку! Здесь что-то не так!.. - но его, как всегда, никто даже не пытался выслушать...
   Вскоре Хиро некто выставил в коридор и закрыл за собою дверь, заглушив громкую музыку. Парень обернулся и только теперь увидел, кто именно его выставил. Это был Кира.
   - Ты чего, Хиро?! - возмущенно спросил он. - Что ты вытворяешь?!
   - Нет времени! - перебил его друг. - Нужно убираться отсюда! Иначе они придут сюда и всех нас прикончат!
   - Успокойся! - Кира схватил приятеля за плечи и попытался привести в чувство. - Успокойся. Дыши глубже. А теперь внятно объясни, что ты такое несёшь?
   Хиро, едва сдерживая дрожь, несколько раз глубоко вздохнул. Несмотря на это, в глазах до сих пор отчётливо выражалась паника на грани с безумием. Страх перед видом убийства не так-то просто унять.
   - Когда я был на улице... - уже спокойнее, но всё еще в приступе полупсихоза, начал Хиро, - На территорию школы зашёл незнакомец. Наш сторож попытался остановить его и не пустить внутрь, однако тот не стал его слушать. Между ними завязалась потасовка, и всё бы ничего, но вдруг этот человек впился в сторожа зубами! - рассказывая это, парень словно вошёл в какое-то состояние транса, словно переживая заново все эти события. - Я попытался помочь и оттащил того парня. И тут увидел, что он был ужасно изуродован. Как какой-то живой мертвец. У меня на глазах он снова напал на сторожа... как будто пытался его сожрать...
   - Что за бред? - перебил друга Кира. - Ты что, под колёсами?
   - Это не прикол, идиот! - Хиро неожиданно схватил собеседника за грудки и прижал спиной к дверям актового зала. Взглянул ему прямо в глаза. - Этот ублюдок был там не один! С ним там целая толпа таких же маньяков-каннибалов! И они идут сюда!
   - Отпусти...
   - Если всех не предупредить, они всех наших друзей перебьют! Ты должен помочь мне всех оповестить!
   - Отпусти, псих!
   Вдруг Кира оттолкнул от себя друга ногой в живот. Хиро отскочил назад, упёршись спиной в противоположную стенку, опустив голову так, что за волосами спряталось его лицо. Кира же отряхнулся и заговорил:
   - Знаешь что, если ты так сильно мне завидуешь, мог бы вообще не приходить.
   Воцарилась тишина, нарушаемая лишь музыкой за дверью зала.
   - Я понимаю, ты всегда завидовал тому, чего я добился в жизни. Завидовал моему положению, моей внешности, моему статусу. Но я думал, что мы друзья и завидовать ты будешь молча. Хоть бы сейчас порадовался за меня, в мой-то день рождения. А ты мне праздник сорвать решил...
   - Плевать мне на твой праздник... - еле сдерживая злость, проговорил сквозь зубы Хиро, поднимая на собеседника взгляд. - Я людей спасти хочу!
   - То, что ты рассказал - полнейший бред! Кто в это поверит? Больше смахивает на сюжет какого-то второсортного ужастика...
   - Ты не понимаешь! Надо спасаться!
   - Это ты не понимаешь! - внезапно Кира сорвался и одним ударом с ноги в живот вбил друга обратно в стенку. Хиро скатился вниз и сиднем опустился на пол. - Тебе не удастся соврать праздник. Только не в мой день рождения...
   Хиро лишь держался за живот и старался ровно дышать, чтобы боль поскорее прошла. Чувство безысходности и беспомощности охватило его. Несправедливо так страдать тому, кто пытался спасти друзей, но виновнику торжества это было по барабану. Он распахнул двери актового зала и вошёл обратно. Произнёс, закрываясь за собой:
   - Я позже из тебя всю дурь выбью.
   Двери закрылись. С той стороны прозвучал щелчок засова, что означало только одно - Хиро туда уже не попасть. Парень, в полностью разбитом состоянии так и остался сидеть в коридоре у стены, глядя в пол. Глаза стали совершенно пустыми, будто душа вырвалась из тела и улетела в неизвестном направлении. Осталась лишь оболочка, не соображающая, что именно происходит вокруг. Возможно, он и правда сошёл с ума? Может, ему это померещилось? Ведь произошедшее действительно с трудом можно назвать правдой.
   Внезапно сотовый в его кармане вновь завибрировал. Всё в том же состоянии Хиро вытащил трубку из кармана и взглянул на дисплей, чей свет был единственным в коридоре. Внезапно душа вновь возвратилась в тело парня, и он вновь оживился. Входящий звонок от "Сестрёнки Юми". Хиро тут же нажал на "ответить" и приложил телефон к уху:
   - Алло! Алло, Юми! Это ты?! Где ты?!
   Но ответа не последовало. Вместо него - монотонное шипение и лязганье обрывающихся звуков соединения. Молчание сестры пугало парня чуть ли не больше убийства школьного сторожа.
   - Юми! Ответь! Где ты?! С тобой всё хорошо?!
   Но звонок вдруг оборвался. Хоть он и вернул Хиро на землю, но ни коим образом его не успокоил. Парниша только еще больше стал нервничать, поднялся на ноги и стал судорожно копаться в телефоне, восстанавливая удалённые СМСки. И чем больше их становилось, тем больше страха было в его глазах. Всё это время ему названивала и писала сестра... "Братик, срочно перезвони! Беда", "Братик, как ты там?! Перезвони мне как можно скорее!", "Братик, помоги мне! Пожалуйста!"...
   - Нет... - шептал Хиро в состоянии шока, просматривая сообщение за сообщением. - Нет... как же так... Юми...
   И вдруг его мысли оборвал резкий толчок в закрытую дверь актового зала. Парень быстро перевёл глаза на неё, но всё вновь затихло. Хиро, нервно сглотнув слюну, подошёл к двери и прислушался. В этот же момент она распахнулась настежь, и оттуда вывалились двое учеников, пронзив коридор оглушительным криком. Оба повалились на пол. Один из них с перепуганным лицом попытался бежать, но другой схватил его за ногу и тот же момент впился в неё зубами. В темноте коридора было сложно что-либо разглядеть, но кровь, брызнувшую во все стороны, и звук рвущегося мяса эхом поднялся по коридору, сливаясь с клубным ритмом и криком бедного паренька. Хиро в панике хотел было пуститься наутёк, но собрался с духом, разбежался и сильнейшим пинком в голову откинул нападавшего от бедняги. Оглушённый с забрызганным кровью ртом покосился, сделал несколько непонятных движений и попытался подняться, но Хиро подошёл к нему, схватил за голову и несколько раз долбанул его о стену, после чего тот смиренно потерял сознание.
   - Это должно его успокоить на время... - подумал Хиро, после чего дал знак укушенному бежать, а сам зашёл в актовый зал в надежде спасти остальных... но опоздал...
   Взору нашего героя открылась отвратительная, страшная и давящая на мозг картина. Огромный актовый зал, переливаясь всеми цветами мелькающих красок софитов, превратился в мясорубку. Вокруг эхом разносилась ужасно громкая музыка, переплетающаяся с криками перепуганных школьников. Пол украшали лужи еще свежей крови, по которой скользили все разбегающиеся в панике люди. Начиналась давка, подростки из последних сил рвались бежать, но не находили выхода. Мало того, некоторые внезапно падали замертво, то ли задавленные толпой, то ли атакованные кем-то. Частенько под разноцветным освещением замечались брызги крови и истошный крик. Половина школьников уже лежали без движения на полу, не обращая внимания на то, что на них наступают.
   - Боже мой... - тихо произнёс Хиро, шокированный увиденным ужасом.
   Невозможно было описать словами, что именно происходило, но одно парень знал со всей уверенностью - людей надо спасать. Он собрал волю в кулак и пошёл в сторону толпы. Шаг за шагом продвигался всё ближе, мешкал, поскольку боялся нарваться на очередного взбесившегося каннибала. Чем ближе он подходил, тем чётче становилась картинка, хоть и смазанная постоянно мелькающим светом. Толпа словно в упор не видела выхода и жалась в границах актового зала. Частенько замечалось, как на кого-то испуганного нападал его же одноклассник и без какой-либо жалости кусал его в шею, плечо или голову. Алая кровь медленно заполняла пол, отовсюду веял странный запах, напоминающий сероводород. Крики же постепенно смолкали, лежачих прибавлялось...
   Уже вскоре, стоило Хиро ступить в это кровавое месиво, его заставил вздрогнуть мертвецкий вой под ухом. Даже не став в чём-либо разбираться, юноша бросился наутёк, то налетая на кого-то из толпы, откидывая его в сторону, то спотыкаясь о труп кого-то из одноклассников. В дикой панике, он не разбирал дороги и просто летел вперёд с мыслью скорее выбраться отсюда. Но уже через секунду столкновение с одним из учителей стало для него роковым. Он на полной скорости врезался в массивную фигуру физрука, попятился назад, скользнул по крови и упал. Всё вокруг только вгоняло Хиро в ужас. Грохот музыки, крики, ужасный запах, паника, мелькающий свет. Словно весь мир вокруг сошёл с ума...
   - Чёрт! - истошно выкрикнул парень, даже не пытаясь подняться. Схватился за голову и стал повторять про себя, быстро дыша. - Это сон, это сон, это сон... просто плохой сон!
   Но когда он поднял голову, вовсе не оказался у себя дома, смотрящим в потолок, а заметил, что физрук, на которого он налетел, откликнулся на крик. Он повернулся лицом к парню, сверкнув пустыми глазами. Рот его был вымазан в крови, а на шее - смачный след от укуса и ошмётки мяса. Хиро тут же в страхе вздрогнул, его тело пробила дрожь, одновременно начало тошнить. Так бы он не сдвинулся с места, если б не заметил, что тело, о которое он споткнулся, тоже вдруг начало двигаться и тянуться к нему. Одна из его одноклассниц. Вид у неё был такой, словно по ней проехались катком. Вырванные конечности, разорвана щека, лишь одна изуродованная рука, с помощью которой она и ползла. Тогда уже в конец перепуганному пареньку стало совсем не по себе. Он резко вскочил на ноги, не замечая ничего вокруг, и закатился под длинный стол с закусками, проползая под ним всё дальше, скрываясь от преследования обезумивших знакомых. Те двое всё не оставляли её в покое, следуя за ним по пятам. Одна медленно ползла, другой шёл на своих двоих. Но скоро это закончилось. Когда кончился стол, и Хиро упёрся спиной в стену, пытаясь перевести дух от страха и беготни. Он не знал, что делать. Все вокруг умирали или убивали друг друга, а он поддался панике именно в такой момент и теперь сидит в углу актового зала, бессильный и беззащитный. Над головой - стол, вокруг паника, мелькающий свет, разноцветные софиты, окрашивающиеся в красный... Ни одной светлой мысли... лишь безысходность и чувство бесполезности. Дыхание смерти, они всё ближе. Девушка, что заползла за испуганным куском мясо под стол, и нечто, что когда-то было физруком. Они уже в метре от него, готовые разорвать несчастного на кусочки. А он... будто смирился. Закрыл глаза и откинул голову назад с единственной мыслью...
   - Прости, Юми... я так и не смог никого спасти... никудышный из меня герой...

***

   Внезапно послышался странный треск и звуки борьбы. "Видать, проломили стол", - подумал Хиро, однако тут же открыл глаза и узрел то, чего совершенно не ожидал. Сверху покалеченной каннибалки, когда бывшей его одноклассницей, сидела другая девушка, оседлав её. Оказалось, что она прямо перед укусом остановила свихнувшуюся девку и долбанула её по голове какой-то деревяшкой. И лишь теперь открылась личина спасшей парня девицы.
   - Мия? - вырвалось у Хиро.
   - Ты чего это тут расселся? Сдрейфил? На тебя не похоже! - его подруга, чья форма перемазалась в крови, твёрдо держала в руках своё оружие и кричала. - Что с тобой?! Верни моего Хиро-чана!
   Парень совершенно растерялся и опустил глаза, но девушке не пришлось приводить его в чувство долго. Сумасшедшая под ней внезапно резко вскинула торс вверх, опираясь о руку, и издала тяжёлый стон. Мия от неожиданности подскочила сама и ударилась макушкой о стол, что её оглушило. Мало того, переломив стол, сверху на неё накинулся бывший физрук. Бедняжка лишь вскрикнула и прикрыла лицо руками... хлынула кровь, брызгами замарав обломки стола и лежащую на полу однорукую каннибалку. Мия испуганно открыла глаза. Кровожадный преподаватель пятился назад, упав через пару шагов, а рядом с девушкой стоял Хиро, тяжело дыша после замаха деревяшкой, оружием чуть не съеденной одноклассницы.
   - Спасибо, Мия... - произнёс он с улыбкой, вновь замахиваясь, - Ты привела меня в чувство.
   Удар пришёлся лежащей на полу каннибалке по голове, после чего она тут же отрубилась. Мия смотрела на спасителя совершенно потерянно. Хиро же, уже оправившись от временного помешательства и выставив вперёд деревяшку, которая оказалась его скейтбордом, протянул ей руку со словами:
   - Вставай. Нужно убираться отсюда.
   Не ожидав такой перемены, девушка последовала его совету и взяла его за руку...
   - Да...
   Порой всё происходящее вокруг влияет на характер куда сильнее, чем мы можем себе представить. Храбрость обращается в страх, а страх может обратиться в храбрость. Так Хиро, чья решительность превратилась в ужас от пережитого минуты назад, смог преодолеть себя и спасти подругу. Ведь истинные черты человека проявляются именно в момент наибольшей опасности. Теперь они вдвоём и должны во что бы то не стало выбраться из школы... Но они не знают, насколько серьёзно произошедшее повлияет на их жизни...

Запись 12. 04.06.2012

***

   Уже несколько невыносимо долгих часов Малый Токио пребывал в сумерках. Это была самая ужасная ночь в жизни тысяч жителей города-мечты. Ночь сечи, ночь жатвы, когда смерть обнажила лезвие косы и отправилась собирать свой кровавый урожай. Крики ужаса, сумасшедшая суета, яркие огни неона и пожаров, бушующих в промышленных центрах. Всё это было похоже на конец света, что так часто предсказывали нам. Но, несмотря на кошмар, творившийся вокруг, многие до сих пор боролись за жизнь. И, продолжая нашу историю, мы вновь переносимся в стены старшей школы жилого района городка. Снаружи бесконечная тьма и пугающая неизвестность, внутри - толпы психов-каннибалов, бросающихся на всё, что движется. Что делать и как быть, этого наши герои ещё не знают. Единственное, что движет ими - инстинкт самосохранения.
   Актовый зал всё ещё сотрясала ужасно громкая музыка, чьи биты эхом разносились вокруг. Мерцающий красный от крови, текущей по прожекторам, свет угнетал и даже сводил с ума. Вокруг витал устойчивый запах гнили. Те немногие, что всё еще были на ногах, медленно перебирали ими по залитому кровью полу и издавали странные, лишённые каких-либо эмоций стоны, еле слышные из-за музыки. Те, что лежали без движения в лужах собственной крови, уже не подавали никаких признаков жизни. Их тела были изуродованы до неузнаваемости. У кого-то отсутствовало пол лица, словно съедено каким-то диким животным, у кого-то вместо конечностей были лишь ошмётки мяса. Такая картина кого угодно заставит испытывать дикий ужас. Мия, медленно идущая вдоль стены позади Хиро, закрыла рот руками, её колени ужасно дрожали, а глаза наполнены слезами. То и дело, натыкаясь на очередной труп под ногами, она нервно вздрагивала и старалась как можно быстрее его перешагнуть, но вскоре, заметив ещё более ужасающую картину, у неё не хватило сил держать себя в руках. Неподалёку от них находилось тело одного из школьников, чью грудь разодрали в клочки четверо нависших над ним девушки. Одни жадно впивались в парня зубами, вытаскивали из него органы и поедали их, ни на что больше не обращая внимания. Тут Мия опустилась на колени, не в силах переварить этот ужас. Её стошнило. Хиро, заметив состояние подруги, оказался рядом, стал поглаживать её по спине и говорить:
   - Успокойся. Всё хорошо. Успокойся...
   - Я... - слегка отдышавшись и отправившись от шока, ответила девушка. - Я знала её...
   Указала на одну из тех тварей, что вгрызлась в руку бедного мёртвого паренька. После этого Мия опустила глаза и вытерла рот рукавом, подавляя тошноту.
   - Мы часто после школы гуляли. Не могу поверить, что она тоже...
   В этот момент Хиро приложил ладонь к её плечу. Девушка замолчала и обратила взгляд на него.
   - Мы выкарабкаемся, - заявил он с явно натянутой улыбкой. - Не знаю, как, но обязательно выкарабкаемся...
   Хоть и прозвучало неискренне, эти слова оказали должный эффект. Мия вытерла лицо от слёз чистой стороной запачканных кровью рукавов и поднялась на ноги вместе с Хиро. Они уже собирались продолжать идти вдоль стены к выходу, как вдруг по залу эхом пролетел ужасный грохот со стороны сцены, после чего музыка немедленно затихла. Друзья мгновенно кинули взгляд на звук. Это была колонка, которую сбросил со сцены какой-то странный паренёк, чьё лицо было не разобрать из-за постоянно мелькающего света. Колонка придавила нескольких сошедших с ума каннибала.
   - Вам нас не достать!
   Крик связной человеческой речи на миг пронесся по всему актовому залу. Парень на сцене, вооружённый каким-то ломиком, носился взад-вперёд, громко выкрикивая:
   - Чёртовы психи! Ненормальные! Мы вам не дадимся!
   Хиро и Мия удивлённо переглянулись. Они оба узнали человека, по чьей вине заглохла музыка.
   - Йоши? - хором произнесли друзья.
   Однако не только они обратили на него внимания. На истошный крик парня так же обернулись все сошедшие с ума одноклассники, коим вдруг захотелось вкусить человеческой плоти. Они не спеша повернулись в сторону сцены и направились к ней, вытянув вперёд руки.
   - Что происходит? - вырвалось у Хиро, - Что он вытворяет?
   - Понятия не имею... - ответила Мия, наблюдая за происходящим с той же неясностью, что и её собеседник.
   Тем временем у сцены начала собираться обезумившая толпа тормознутых людоедов, которые некоторое время назад ещё были нормальными подростками. Йоши, видимо, охваченный адреналином вперемешку с безумным испугом, начал носиться по сцене и одаривать любого, кто пытался забраться к нему, смачным ударов ломиком в челюсть. Однако ряды нападающих не сужались. Каждый, схлопотавший от него удар, слетал со сцены, но тут же поднимался и пытался залезть опять. Вдобавок ко всему, некоторые, занятые трапезой из человеческого мяса своих же одноклассниковnbsp;, тоже начали подниматься на ноги и направляться в сторону звуков боя и криков будто обезумившего парня. Толпа становилась всё больше...
   - Спаси его... - не в силах более наблюдать за происходящим, прошептала Мия.
   - Что? Ты в своём уме? Как я, по-твоему, это сделаю? - возмутился Хиро, словно его посылают на верную смерть. - Даже если я попытаюсь пробиться к сцене, мне не...
   - Пожалуйста! - взмолилась перепуганная девушка, снова не сдержав слёзы. - Йоши... он... мне дорог... я не хочу потерять его! Пожалуйста, Хиро-чан...
   Парень удивлённо смотрел на неё, не веря собственным глазам. Хотя он понимал, что это чистое самоубийство, она умоляла его спасти Йоши. Судя по её взгляду, он был ей чуть ли не дороже её жизни. Деваться было некуда.
   - Хорошо, я что-нибудь придумаю... - с тяжёлым вздохом дал, наконец, свой ответ Хиро.
   Мия, еле сдерживая порывы кинуться прямо на толпу, прижалась спиной к стене и обхватила плечи руками. Парень же со скейтбордом в одной руке сделал пару шагов вперёд и стал задумчивого осматриваться, анализируя ситуацию:
   - Так-с. Если попытаюсь прорваться напрямик, однозначно стану для них обедом. Хоть они и медлительные, но их чертовски много. Всех вырубить не получится... Идея!
   Как только парня осенило, он, не теряя ни секунды, бросил скейт на пол и сам запрыгнул на него, стремительно приближаясь к краю сцены. Ловко объезжая тела мёртвых и проскальзывая по крови, Хиро добрался до толпы и, в расстоянии примерно шага, свернул к стенке, где располагалась дверь в подсобное помещение.
   - Дай бог, чтоб не была заперта! - пронеслось в голове парня, после чего он на полной скорости влетел в дверь и выбил её плечом. Зайдя внутрь, быстро закрыл на засов.
   Дело в том, что в подсобке находился небольшой проход за кулисы, чтобы проще было затаскивать реквизит. Коридор, ведущий к сцене, залит мерклым светом лампочек. Видимо, посреди разгоревшегося хаоса про это помещение совсем позабыли, чем Хиро и воспользовался. Он в спешке пробежал по угловатому коридору к еще одной двери. Распахнув её, парень оказался за сценой и увидел то, чего никак не ожидал увидеть. За занавесом, напротив защищающего их Йоши, находились несколько старшеклассников. 12 человек, если бить точным: 5 девушек и 7 парней. Все ужасно напуганные и перепачканные кровью. Несколько девчонок жались друг к другу, одна сидела рядом с парнем и пыталась платком остановить кровь на его прокушенной шее. Остальные или тряслись в уголках кулис, или расхаживали туда-сюда, мучительно соображая, что делать дальше. Заметив Хиро, все явно оживились и попятились назад, лишь два парня и девушка, вооружённые деревянными мечами, перегородили товарищей и встали в боевую стойку.
   - Кто ты?! - первой начала девушка посередине. - Что тебе здесь нужно?!
   Хиро тут же упёрся спиной в дверь, на всякий случай готовясь к отступлению:
   - Спокойно, народ! Я вашей кровушки не желаю!
   - Как ты сюда попал?!
   - Догадайся, блин. Про подсобку с тайным входом забыли что ли?
   - Что там происходит?! - раздался крик Йоши, не перестающего мужественно оборонять сцену. - Хиро, ты что ли?! Мне не показалось?
   - Да, это я!
   Лишь тогда боевитые школьники опустили оружие и спокойно вздохнули. Другие так же чуть успокоились. Хиро прошёл внутрь и ринулся к Йоши, но вместо того, чтобы ему помогать, он схватил его шкирку и оттащил назад, прямо в тот момент, когда один из каннибалов снизу попытался схватить его за ногу.
   - Ты что вытворяешь?! - возмутился Йоши, вырвавшись.
   - Йоши, чуваки из кендо клуба, остальные! - скомандовал Хиро, не обращая ни на кого внимания. - Валим отсюда!
   - Зачем?! И куда?!
   - Потом об этом поговорим, а сейчас все ноги в руки и наружу через подсобку!
   Ничего не объясняя, Хиро схватил свой скейтборд и кинулся в атаку, парочкой ударов сбросив со сцены одного из кровожадных выродков. Выжившие в этой перепалке в недоумении глядели на него, но возражать не стали. По команде девушки с деревянным мечом поднялись и бросились бежать в актовый зал через подсобку. Вскоре, когда сдерживать напор нападающих стало бесполезно, и они уже по нескольку забирались на сцену и тянулись к живому мясу, Хиро так же отступил, захлопнув за собой дверь.
   - И что теперь? - спросил кто-то из толпы оставшихся в живых подростков, когда на них, наконец, обратили внимания твари, жаждущие человеческой плоти.
   - Уходим отсюда! - воскликнул Хиро, последним выбегая из подсобки и направляясь к выходу. - Здесь небезопасно!
   Все тут же ринулись бежать за ним, в панике совершенно перестав соображать. На выходе к толпе присоединилась и Мия, успевшая прихватить свой рюкзак.
   - Куда мы бежим?! - спросила она.
   - Я думаю-думаю... - обречённо протянул Хиро, пытаясь хоть что-то сообразить в данной обстановке.
   - Чего?! - возмутился паренёк, бежавший в хвосте, после чего остановился. Его примеру последовали и остальные. - То есть, мы даже не знаем, куда бежим?! Что это ещё за херня?!
   - У нас нет на это времени! - крикнул на него Йоши.
   - Как это "нет времени"?! Ты слушаешь какого-то парня, появившегося из неоткуда и забравшего нас из безопасного места?! Это же верная смерть!
   - Да ладно, пусть обратно идёт прячется... - с глупым выражением лица перебил его Хиро, обращаясь к Йоши. - Посмотрим, сколько он там протянет без тебя и твоего ломика...
   - Да ты чёртов псих! Я с тобой никуда не пойду!
   - Слушай, ты! - Йоши, полностью потеряв терпение, подошёл к нему и схватил за рубашку, смотря прямо в его перепуганные глаза. - Трус несчастный! Имеешь что-то против, вали куда хочешь! Мы с Хиро хотя бы что-то делаем, чтобы спасти твою задницу! А ты что сделал?!
   Но не успел он договорить, как вдруг из мерцающей темноты на них накинулась целая толпа когда-то бывших их одноклассников. Они мгновенно впились зубами в тело паренька и схватили Йоши, однако другим парням удалось вовремя оттащить его назад. Оставшиеся в живых тут же отскочили подальше. Им оставалось лишь наблюдать, как самого трусливого из них разрывают на кусочки под его же недолгий, но болезненный и слёзный призыв о помощи. Пол лишний раз окрасился кровью и останками без пяти секунд живого человека. Девчонки не могли сдержать крика, парни - сильной дрожи. Первым взял себя в руки Хиро и проговорил:
   - Народ, надо бежать! Они точно нас сожрут, если торчать тут будем!
   Приведя в чувство остальных, парень ринулся из дверей в коридор и побежал к ближайшей лестнице, проходящей по всем этажам школы, ведя за собой группу выживших. Оказавшись у цели, он хотел было идти на этаж ниже, к выходу из школы, но внезапно затормозил, закрыв проход остальным собственным телом.
   - Ты чего встал?! - прокричал кто-то из школьников. - Нужно выбираться отсюда!
   - Стойте, - в панике произнёс Хиро, словно что-то вспомнив, - На первый этаж нам нельзя...
   - Ты что городишь?! Это же единственный вход!
   - Ну всё! Вы как хотите, а мы умирать не собираемся! - две всю дорогу прижимавшиеся друг к другу девчонки проскользнули мимо Хиро и стремительно побежали вниз.
   - Нет! Стойте! - крикнул чёрноволосый парень им вслед, однако было поздно.
   Стоило одной из учениц завернуть за угол, оттуда в то же мгновение появились руки, схватившие её за плечи. По всему коридору пронёсся страшный крик. Схвативший девушку человек тут же впился зубами в лицо своей жертвы, свалил её с ног и отгрыз внушительный кусок плоти с её щеки. Вторая школьница, испуганная до полусмерти такой картиной, изо всех сил попыталась высвободить руку, которую держала укушенная, и бежать. Секунду спустя ей всё-таки удалось вырваться, но она не рассчитала силу и упала, кубарем скатившись по лестнице на первый этаж. Визжа и рыдая от боли, она чуть приподняла голову и потянулась к открытому выходу. Словно стараясь достать до ворот рая, бедняга начала ползти к нему, заливаясь слезами и грусти и радости одновременно, но до этого света в конце туннеля доползти ей было не суждено. Её схватили и прижали к полу несколько стонущих каннибалов с безжизненными глазами. Того, как девушку стали рвать на части, не обращая внимания на её плач, уже никто не видел. Слышен был лишь хруст костей, шум плоти, отрывающейся от тела, и звук разливающейся по полу крови.
   Всё произошло слишком быстро. Выжившие, находившиеся на втором этаже, при всём желании уже не могли их спасти.
   - Чёрт... - вырвалось у Хиро в отчаянии сквозь зубы.
   - Нет... там же единственный выход... - в шоке от произошедшего заговорила девушка, помогающая идти парню с прокушенной шеей.- Как мы теперь сможем выбраться?
   Время поджимало. Толпа обезумевших людоедов, покончив с недавно убитыми, потянулась за свежей порцией человеческого мяса. Группу подростков окружали те, что шли с первого этажа наверх и те, что приближались со стороны актового зала.
   - Что нам делать?! Что нам делать?!
   Все 12 человек выживших запаниковали, всё больше чувствуя себя загнанными зверьми, начали метаться в поисках какого-нибудь оружия, другие просто упали на колени, разрыдавшись и моля Бога их спасти. Лишь члены кендо клуба и Йоши сохраняли спокойствие, готовясь принять неизбежный бой. Буквально через минуту их всех разорвут на клочки... и всё же случилось то, чего все ждали. Когда тварям, шедшим снизу, оставалось всего полпролёта до второго этажа, Хиро внезапно схватил в руки скейтборд, кинул его в сторону людоедов и сам же прыгнул за ним. В таком положении, упёршись в доску ногами, он наскочил на толпу, и все они полетели вниз. Кровожадные ублюдки тут же свалились в кучу, некоторые кубарем покатились обратно на первый этаж, сбивая с ног остальных. Хиро упал чуть выше остальных, смачно приложившись спиной о ступени, заодно сломав ударом такой силы скейтборд. Таким образом, ему удалось задержать каннибалов, поднимавшихся к ним со стороны выхода.
   - Что?
   Мия, Йоши и остальные удивлённо взглянули в его сторону, позабыв на время о панике. Хиро же, стиснув зубы от боли, поднялся на ноги и забрался обратно к остальным, заговорив:
   - Народ! Выхода нет! Придётся подниматься наверх!
   - Наверх? Нахрена?! - возразил один из школьников, но не успел он и слова сказать, как парень скомандовал снова:
   - Я сказал: наверх! Все на крышу, быстро!
   За неимением других вариантов, группа подростков двинула за Хиро вверх по лестнице со всех ног, спотыкаясь и падая в спешке...
   Школа всё больше напоминала чертоги ада, утопая в ночной тьме и эхом разнося стоны оголодавших людоедов повсеместно. Преодолевая последний пролёт, всё ещё не потерявшие рассудок школьники быстро забрались на третий, последний этаж и ринулись бежать по длинному коридору к следующей лестнице, ведущей на крышу. Сложно сказать, что творилось у каждого в голове в этот момент, но точно было ясно одно - все так или иначе хотят жить, неважно какой ценой...

***

   Ночь, непроглядная темень, освещаемая лишь бликами фонарей из-за перебоев в электроэнергии и ярким огнём пожаров, пылающих как в Маленького Токио, так и на некоторых близлежащих домах и автомобилях. Хотя они не столько освещали, сколько поднимали в воздух клубни чёрного дыма, закрывающие собой луну. Всё это было похоже на карнавал смерти. Картину подкрепляли как звуки выстрелов, частенько доносившиеся из разных уголков городка, так и взрывы, напоминающие пиротехническое представление, смешивающиеся с постоянными голодными стонами сумасшедших каннибалов, что напоминало угнетающий волчий вой.
   В темноте, освещаемые лишь тусклым светом луны, что скрывалась за чёрным дымом, сидели подростки. Они забрались на крышу школы по небольшой лестнице, находящуюся за углом в самом конце коридора третьего этажа. При всём желании, даже не каждый адекватный человек смог бы сразу её найти, чего уж говорить о толпе бездушных пожирателей плоти. Сама крыша была в принципе не такой уж и большой для такого здания - маленькое помещение, окружённое карнизом, длинной, наверное, всего несколько метров. Помимо всего прочего на стене рядом с входом располагалось окно, за которым виднелся пожарный шланг и небольшой шкаф, где хранился инвентарь уборщика. Заглянув в него, каждый смог вооружится чем-нибудь полезным - от мётел до лопат. Одной из них и забаррикадировали дверь, поскольку открывалась она в противоположную сторону улицы.
   Четыре девушки, восемь парней - вот сколько осталось человек после праздничной вечеринки. Хотя, в принципе, после пьянок всегда так бывает - ушли сто человек, трезвыми вернулись лишь 12, остальные домой приползали в состоянии зомби на четвереньках. Что тут скажешь, вечер удался. Только теперь на карту поставлена жизнь невинных людей и сотней школьников вряд ли дело обошлось. Та же дюжина, что сейчас была на крыше, тряслись от страха, усевшись рядом со шкафом или карнизом и обхватив ноги руками. Одна из девчонок плакала, закрывая себе ладонью рот, чтоб лишний раз не шуметь. Двое парней пытались утешить её, но безрезультатно, поскольку и сами чуть ли не готовы были разрыдаться. Один молодой человек, пожалуй, самый старший из всех, с опаской поглядывал в маленькое окошечко двери на третий этаж, стараясь рассмотреть, идут ли за ними жаждущие плоти твари. Укушенный в шею парень и его подруга расположились в самой дальней части крыши. Он сидел, прислонившись спиной к карнизу и запрокинув голову, придёрживая укус рукой. Надо сказать, он держался молодцом - не кричал от боли, не жаловался, уверяя подругу, что он в порядке, хотя его дыхание становилось всё тяжелее, а кровь не желала останавливаться. Девушка вытирала её платком, поглаживая друга по спине и говоря что-то ласковое. Члены кендо клуба с серьёзными минами уселись вкруг посередине, размышляя о произошедшем. Хотя они и выглядели спокойными и собранными, их выдавали некоторые жесты, говорящие о понимании безысходности положения.
   Йоши и Мия сидели рядом друг с другом неподалёку от раненного. Девушка поджала под себя ноги и обхватила себя руками, пытаясь унять дрожь, но ничего не выходило. Йоши изо всех сил старался её утешить:
   - Мия, прошу тебя, успокойся... всё хорошо, эти твари сюда не попадут.
   - Попадут... я уверена, они нас и здесь найдут... - отвечала девушка, будто одержимая.
   - Ну, не волнуйся, - он попытался улыбнуться. - Вдруг к утру уже всё уладится...
   - Ты и правда в это веришь? Ты действительно думаешь, что с восходом солнца они придут в себя, извинятся за то, что сожрали чуть ли не весь наш класс, и всё пойдёт по старому? - возмутился один из парней, утешающий девушку, случайно услышав их разговор.
   - И правда. Типа "простите, что пытались вас схавать, это был такой весёлый розыгрыш", да? - поддакивал второй.
   - Я просто пытаюсь успокоить напуганную девушку, - ответил Йоши. - Или вам всё равно на её состояние?
   - Да плевать мне на её состояние! - вспылил первый. - Меня моё больше волнует!
   - Ах ты, козёл! - Йоши хотел было подойти и заехать обидчику кулаком, но между ними внезапно встал деревянный меч. Его обладательница тоже решила вставить своё веское слово:
   - Тихо. Драк нам тут ещё не хватало.
   - Да кем ты себя возомнила?! - вновь вспылил Йоши, грубо убрал клинок, маячивший прямо перед его носом.
   - Хочешь драки, мы можем это устроить.
   Парни из кендо клуба встали позади своего лидера в юбке. Ещё двое парней встали за них, уже начиная оскорблять Мию и насмехаться над ней. В любой момент разговорная перепалка вылилась бы в поножовщину.
   - Ребята, да замолчите вы! - прикрикнула на них девушка, вытирающая кровь своему приятелю. - Раздражаете только!
   - Это мы-то раздражаем?! - парни и на неё решили наехать. - Курицам слово не давали!
   - Придурки чёртовы!
   - Лучше б тебя эти долбанные каннибалы забрали вместе с твоим любовничком!
   Ругань переросла в угрозы и крики. Минуту спустя ситуация накалилась до предела.
   - А может избавимся от этого укушенного говнюка? Всё равно от него никакой пользы! - произнёс тот, кто всё начал.
   - Что? - подруга раненого была шокирована таким предложением, широко раскрыла глаза и затряслась. - Зачем?
   - Ну а что он нам глаза мозолит? Сбросим с крыши, да и все дела.
   - Ты понимаешь, что сам несёшь?! - возразил Йоши. - Ему помощь нужна! Какой смысл его убивать?!
   - Я согласна... - вдруг произнесла девица из кендо клуба, на удивление Йоши и подруги того парня, о котором шла речь. - Он для нас балласт, лишний груз. Без него нам станет гораздо легче.
   - Нет... - девушка опустила голову.
   - Давайте сделаем это, - скомандовала всем самопровозглашённая самурайка.
   Она и четверо её сподвижников пошли к окровавленному, но всё ещё живому телу. Остальные лишь замерли, совершенно перестал соображать здраво от страха. Один только Йоши сумел разинуть рот:
   - Вы с ума сошли?! Подумайте, что делаете!
   - Мы делаем то, что должны...
   - Нет... - вновь вырвалось и бедной девушки, прикрывающей собственным телом своего друга.
   - Уйди с дороги, - вновь своим холодным и рассудительным голосом произнесла лидер кендо клуба. - Необходимо избавиться от...
   - Не-ет! - внезапно завизжала девица, вскочив в полный рост с выкидным ножом в руках. Глаза её были налиты слезами страха и отчаяния, а голос бы совершенно безумен. - Нет! Я вам не позволю! Уж лучше вы все сдохните!
   - Убери эту игрушку...
   - Нет!
   - По морде давно не получала, сучка?! - возмущённо завопил один из парней. - Мы ж и тебя за такое скинем!
   - Заткнись-заткнись-заткнись! - она безумно начала махать ножиком перед собой. - Я всех поубиваю! Хоть на шаг подойдёте, всех поубиваю!
   - Да уйдите же вы, наконец! Оставьте её в покое! - Йоши решил вставить своё слово в это безобразие.
   - Ну всё, нарвалась... - боевитая девица вскинула деревянный меч вперёд. - Тебе не жить.
   В этот момент раздался истошный крик девушки, вставшей на защиту парня, после чего обе бросились бежать друг на друга. Их примеру последовали и четвёрка парней, и Йоши, решивший защитить школьницу с ножом. Всё-таки дошло до рукоприкладства, девочки, не принимавшие участие в драке, завизжали от страха...
   Но так ничего и не началось. Между обеими сторонами конфликта внезапно возник Хиро, остановив их истошным криком: "Стоять!" и вытянув руки в разные стороны. От неожиданности все замерли на месте и удивлённо стали смотреть на него. Черноволосый парень, державший в одной руке телефон, заговорил, воспользовавшись возникшей тишиной:
   - Может, хватит орать?! У меня тут, между прочим, очень важный звонок!
   Все в недоумении переглянулись.
   - Знаете что? - продолжил он. - Давайте все на минуточку заткнёмся и успокоимся. Никто никого скидывать с крыши не будет. Поверьте мне, это никого не сделает счастливым.
   - Но ведь она!.. - начал было один из провокаторов раздора, но Хиро тут же его прервал:
   - Я разве спрашивал кого-то? Вы слышали в моих словах вопрос? Или, может, скрытый шифр? Я просил тебя рот открывать, умник?
   Парень говорил спокойным, но задиристым голосом, саркастичной интонацией.
   - Нет... - ответил парень.
   - Вот и я думаю. Так что все поголовно закрыли варежки и не мешаем мне дозваниваться...
   - Да ты!.. - хотела было что-то сказать девица с мечом, но Хиро заткнул её, приложив указательный палец к губам:
   - Девочка моя, я тебя очень прошу. Не открывай ротик, а то своими пафосными речами ты сводишь на нет всю свою сексапильность, превращаясь в старого, мудрого, но грязного и волосатого самурая. Ради бога, просто молчи и улыбайся, тебе так больше пойдёт.
   Когда Хиро отошёл от неё, самурайка, шокированная такой наглостью, лишь покраснела от смущения и злости, и тут же замолчала.
   - А ты, крошка, - продолжил он, подходя к другой девушке и забирая из рук у неё складной нож. - Конечно, молодец, но рожа Джека Потрошителя тебе не идёт. Сделай лицо попроще и иди к своему пареньку, а то ему совсем становится дурно.
   Девица перевела взгляд на своего приятеля и в ужасе заметила, что он начинает кашлять кровью. Она, позабыв обо всём, бросилась оказывать ему помощь, которую только могла. Так конфликт был подавлен на удивление всех выживших, и вновь наступило затишье. Все разошлись по своим уголкам.
   - Ну нифига себе... - вырвалось у Йоши, усевшись у карниза. - Всё так быстро рассосалось...
   - Просто у Хиро-чана такой характер, - чуть улыбнувшись, заговорила Мия. - Он с детства мог уболтать любого, кто лезет в драку. Сама не знаю, как у него это выходит. Это как врождённый дар. Улаживать конфликты, заводить друзей, утешать, когда становится совсем тяжело...
   - Да уж, впечатляет, - Йоши всё ещё не мог в это поверить, но вскоре заулыбался, глядя на Мию. - Видимо, у него и впрямь что-то такое есть, раз он и тебя заставил улыбнуться.
   - Ну да... - девушка взглянула на Хиро, - И всё же эта его безмятежность, как и его улыбка, давным-давно уже стали липовыми...
   Она была права. На самом деле Хиро колотило от страха больше всех. Он дрожал и метался, но всеми силами старался этого не показывать. Мысли летали в его голове с бешеной скоростью: "Что теперь делать?", "Куда бежать?", "Как там Юми?". Отойдя от всех, он вновь прислонился к карнизу и стал смотреть вниз, перемещаясь вдоль ограды, будто выискивая что-то. Одновременно он судорожно набирал один и тот же номер, пытаясь дозвониться до сестры...
   - Давай... давай же... Юми... - твердил он потихоньку себе под нос, но всё безуспешно. Звонок дальше гудков не добирался, но он всё ещё не терял надежду и продолжал попытки...
   После очередного обрыва линии, Хиро захотелось разбить телефон о карниз или выкинуть его к чёртовой матери с крыши, но он просто взял себя в руки, глубоко выдохнул и успокоился, снова зажимая кнопку автонабора. К пареньку скоро подошла Мия и решила отвлечь его ненадолго:
   - Хиро-чан?
   - А-а-а! - вырвалось у него от неожиданности, но, заметив, что это его одноклассница, сразу успокоился, - Чёрт, Мия! Просил же, не пугай меня больше.
   - Прости, - удивлённая такой реакцией, извинилась она.
   - Ладно, ты что-то хотела? Я тут дозвониться пытаюсь... - Хиро продолжал дозваниваться, попутно разговаривая с подругой.
   - Слушай, я тут подумала... - девица грустно опустила голову. - Что нам теперь делать?
   - В смысле?
   - Ну... мы на крыше, со всех сторон лезут эти кровопийцы, а здесь мы вечно скрываться не сможем...
   - Почему нет? - Хиро продолжал разговаривать, прижимая сотовый к уху и глядя куда-то вниз на улицу. - По мне так очень даже милое местечко. Сможем тут обжиться, заведём семью, будем восстанавливать человечество, если всё оно вымрет... бл*! - вспылил он, когда трубку в очередной раз никто не взял, но попытки дозвона продолжились, а парень быстро успокоился и продолжил: - Благо, для этого у нас есть мужчины и женщины.
   - Снова несёшь какой-то бред...
   - Почему бред? Неужели для тебя откровение, что чтобы размножаться, нужна и особь мужского полу и женского? Я-то думал, на биологии...
   - Прошу тебя, перестань! - внезапно вскрикнула со злостью в голосе Мия. - Ты что, не понимаешь, что творится вокруг?! Люди умирают, а ты всё шутки шутишь! Это тебе не двойка по истории! Тут всё гораздо серьёзнее!
   - Мия, дыши глубже, ладно? А то давление поднимется, морщины выступят...
   - Хватит строить из себя клоуна! - девушка еле сдерживалась от того, чтобы ударить собеседника, - Мы можем тут и с жизнью распрощаться, а ты!..
   - Думаешь, я не понимаю?!
   Подростки удивлённо глянули в их сторону. Хиро, убрав телефон от уха и перестав что-то искать, встал напротив Мии и смотрел ей прямо в глаза. Они у него буквально горели от ярости. Его одноклассница перестала кричать и просто стояла, испугавшись такой реакции.
   - Ты думаешь, я не понимаю, в какой мы сейчас заднице?! - Хиро просто-напросто сорвался. Теперь вся злость, накопившаяся в нём сегодня, вырвалась из-под фальшивой улыбки и извергалась на беззащитную девушку, - Думаешь, я не пытался ничего сделать?! Не пытаюсь вот в этот самый момент?! Ради Бога, Мия, уткнись хоть на минуту! Если не веришь, что я пытаюсь что-то сделать, чтобы всех спасти, не ходила бы за мной! Осталась бы в актовом зале и стала очередным завтраком для тех психованных уродов!
   Вдруг он замолчал. Мия, выслушивая это, не могла сдержать слёз. Они текли по её щекам ровной полосой, но девушка даже стирать их не стала, боясь разозлить друга ещё сильнее. Её хватило лишь на то, чтобы дрожащим голосом прошептать:
   - Прости...
   Хиро резко отвернулся от одноклассницы и ударил кулаком по карнизу, после чего сказал уже более спокойным, но таким же серьёзным голосом:
   - Просто не надо ни в чём обвинять меня... я и так делаю, что могу...
   Обстановка вновь утихла. Хиро встал, опершись обеими руками о карниз, и стал смотреть вниз, уже не пытаясь дозваниваться. Мия всё так же стояла неподвижно, пока к ней не подошёл Йоши и не обнял, поглаживая по голове в знак утешения.
   - Я понимаю, все сейчас на нервах, - начал Йоши спокойным, тихим тоном. - Всё-таки такой ужас пережили. Давайте успокоимся и просто подумаем, что делать дальше. Если останемся здесь - нужно раздобыть еды, если будем убегать - надо выработать план действий. Вряд ли мы просто так преодолеем всех этих людей и прорвёмся к выходу.
   - Это будет равносильно самоубийству, - вступила в разговор самурайка. - Мне довелось столкнуться нос к носу с парочкой из них. Они медлительны, но невероятно сильны физически.
   - Маневрировать по коридору не получится. Слишком уж мало места. Значит, скоростью и увертливостью их не взять, - добавил парниша, смотрящий в окошко двери.
   - Их там у выхода слишком много, даже отсюда видно, - один из парней, затеявших конфликт ранее, указал вниз, на площадку рядом с входом. Там и впрямь была целая толпа.
   - Возможно, есть какой-то другой способ выбраться отсюда, минуя тех людоедов? - поинтересовалась девушка, всё это время дрожащая в уголке.
   - Есть...
   Вдруг все, кроме Хиро, повернули голову на новый, хриплый голос, которого раньше они не слышали. Это был парень, раненный в шею укусом. Он наконец-то заговорил с остальными.
   - Рю, тебе нельзя разговаривать, - сказала девушка, вытирая платочком с его шеи кровь.
   - Микки, ничего... всё нормально...
   - Но...
   - Не волнуйся за меня...
   Болезненно прокашлявшись, парень, названный Рю, продолжил вещать:
   - Есть тут другой выход... пожарный... как в плане эвакуации написано... где-то должна быть... лестница, проходящая через все три этажа...
   - Лестница? - переспросил кто-то из школьников.
   - Да... она где-то... на противоположной стороне... от входа...
   - То есть, если мы сможем её найти, то и выбраться отсюда удастся?!
   - Ага...
   - Решено. Нужно найти эту лестницу, - скомандовала девица с деревянным мечом, но её оборвал голос Хиро, который так и не оказал никого своим вниманием:
   - Она там.
   Он указал вниз, чуть в сторону от себя. Там действительно была небольшая пожарная лестница, прикреплённая к стене рядом с окнами так, чтобы их можно было выбить и вылезти наружу. Подростки дружным скопом собрались рядом с Хиро, смотря на ход к отступлению как на манну небесную.
   - Отлично! - радостно воскликнул один из парней, - Мы спасены!
   - Я бы не стал этого утверждать, - находясь в той же позе, заговорил Хиро.
   - Что? Почему это? Выход наружу мы нашли! Дело за малым!
   - Да, но... - вступила в разговор Мия. - Она ведь проходит только до окон третьего этажа. Мы не сможем просто так до неё добраться. По крайней мере, отсюда.
   - Ну да, она права... приличное тут расстояние от неё до крыши.
   - Значит, мы спустимся на третий этаж и по лестнице выберемся наружу, - немного подумав, сказала глава кендо клуба.
   - С ума сошли?! - воскликнула девушка, ранее названная Микки, - Мы не сунемся больше к этим тварям!
   - Вообще-то, на третьем этаже их не так уж и много должно быть.
   Наконец-то в беседу вступил паренёк, следивший за входной дверью через окошко:
   - Всё это время я наблюдал, пойдут ли они за нами. Некоторое время было там какое-то движение, но сейчас ничего. Скорее всего, они позабыли о нас, и ушли искать себе новых жертв.
   - Отлично! - Йоши победно взмахнул рукой, - Тогда решено, мы идём на третий этаж!
   - Не катит...
   Радостный настрой группы прервал голос Хиро. Он отошёл от карниза и уселся на корточки.
   - О чём ты говоришь? - переспросила Мия.
   - Не катит, говорю...
   - Это мы уже слышали, - подал голосок один из парней с деревянным мечом, - Почему не катит?
   - Да потому что вас там уже будут ждать.
   Воцарилась почти мёртвая тишина. Хиро встал в полный рост и тяжело вздохнул, почесав затылок:
   - Знаете, моя ошибка в том, что я вас раньше не остановил. Понимаете, дело в том, что окно на третий этаж открыто, а вы тут так разорались, что привлекли внимание тех кровожопых выродков.
   - С чего ты взял? - спросила кендо-девица, кидая на парня недобрый взгляд.
   - А с того. Как только мы сюда зашли, я стал искать эту лестницу, чтобы определить, через какой класс на третьем этаже она проходит. Так мы смогли бы резко забежать туда и спуститься наружу. Но в тот момент, когда вы начали разбираться между собой и орать во всю глотку, кто-то выбил окно прямо у пожарной лестницы. Чуть позже оттуда показались и окровавленные руки этих ублюдков. Вы привлекли их своими бессмысленными ссорами, тем самым отрезав путь к отступлению...
   - Хочешь сказать, они все собрались в том кабинете, потому что услышали нас? - переспросил Йоши.
   - Именно, Шерлок.
   - Нет... - одну из выживших девушек трясло от страха и отчаяния. Она опустилась на колени и начала плакать.
   - Выходит... нам не спастись? - сказала Мия.
   - Я уже сказал по этому поводу, - серьёзным тоном продолжил Хиро, приправляя свою речь оттенком сарказма. - Создадим тут своё маленькое королевство, будем размножаться и поедать друг друга. Тогда, может, и продержимся пару дней.
   - Я этого не вынесу! - закричал, схватившись за голову, парень с мечом. - Не хочу умирать вот так! Не хочу!
   - То есть, через главный вход мы пройти не сможем. До лестницы добраться - тоже, - задумчиво рассуждала боевитая девица с палкой-клинком. - Если иных путей к отходу нет, возможно, стоит попытаться пройти по одному из них. Выберем из двух зол меньшее...
   - Удачи, детка, если жить надоело, - ответил ей Хиро. - Обычный выход укреплён тремя этажами смерти и волной плотигрызов уже у дверей... блин, прямо как в шанхайских боевиках... - тут он понял, что отвлёкся, и вернулся к теме разговора. - А на лестнице - узкое помещение, заполненное ими же, но в крайне узком пространстве. Ну разберёшься ты с парочкой, попытаешься отдышаться - схватят остальные. По мне так оба варианта гибельных.
   - А если выманивать их по одному?..
   - Нападут те, что поднимаются со второго этажа. Тот кабинет как раз рядом с общей лестницей.
   - Но... тогда... ведь можно...
   И вновь тишина, разгоняемая лишь звуками хаоса, творящегося снизу. Подростки, наконец, осознали тяжесть своего положения и то, что именно из-за их ссор ситуация усугубилась ещё больше. Все разошлись обратно по своим уголкам, но уже подавленные и не в силах разговаривать. Кто дрожал, кто плакал, кто просто сидел, уныло уставившись в чёрное небо. Хиро тяжело вздохнул, и уселся у карниза, опершись спиной о стенку, вновь принявшись тормошить телефон. Рядом с ним уселась Мия, уже без зазрения выпуская слёзы из глаз. Возможно, вместе с мыслью о неизбежной смерти, её съедало чувство вины перед ним за то, что накричала на него. Девушка мягко приложила ладонь к его свободной руке, опустив голову на его плечо, сказав:
   - Извини меня...
   - Да проехали, - грустно ответил её одноклассник. - В такой ситуации у кого хочешь крыша поедет.
   - Угу... - девушка уткнулась носом в его плечо, будто выискивая там защиты.
   Хиро взглянул на неё сочувственно, чуть приобнял и погладил по голове, улыбнувшись как обычно:
   - Да не дрейфь. Прорвёмся как-нибудь.
   - Угу...

***

   Секунды неслись часами. Казалось, эта ночь никогда не закончится. Многим происходящее всё ещё казалось кошмарным сном, но, к сожалению, это было не так. Пережившие кровавую вечеринку подростки всё ещё сидели на крыше, убиваясь страхом и неизбежностью собственной смерти. Словно заключённые, приговорённые к смертной казни. Мия, всё ещё сидя в обнимку с Хиро, задремала, не на секунду не переставая плакать. Парень подбадривал ее, как мог, но он не умеет творить чудеса...
   - Как думаешь, спаслись Кироку-сэмпай и Сая? - в полголоса спросил Йоши, подойдя к парочке.
   - Какую бы любовь я не питал как этим двоим - хочется верить, они не стали шведским столом для тех каннибалов. Никому бы не пожелал такой смерти, - ответил Хиро, искренне надеясь, что они целы.
   - Просто когда всё началось, они будто бы испарились... - парень вдруг задумался и сел рядом с другом, затевая разговор просто чтоб немного отвлечься. - Кстати, меня тут кое-что беспокоит. Слушай, как думаешь, откуда вообще взялись эти твари? Ведь ещё недавно они были совершенно вменяемыми и хорошими людьми. Как это случилось?
   - Понятия не имею. Единственное, что я заметил, накануне всё больше учеников стали отпрашиваться по болезни и ходить в медпункт. Да и улицы опустели. Всё это слишком уж странно. И вообще, почему именно они превратились, а мы - нет? Прямо как болезнь.
   - А что если это действительно так? По телеку частенько предупреждали об опасности птичьих, свиных и прочих гриппов.
   - Ага, они заболели свинячим гриппом и на радостях начали поедать здоровых людей. - саркастично заметил Хиро. - И потом, если это и правда болезнь, почему мы не заразились?
   - Иммунитет?
   - Да ты новое слово выучил, хвалю, - Хиро устало облокотил голову о стену. - Ладно, это не так уж и важно. Главное сейчас выбраться отсюда.
   - И что потом?
   - Понятия не имею. Потом мы разбежимся кто куда, наверное. Я в началку побегу за Юми, а вы бегите куда хотите.
   - А что если она уже... того? Ведь не можешь ей дозвониться.
   - Я не до кого дозвониться не могу. Несколько раз по ходу дела пытался позвонить в полицию, но там тоже глухо. А вообще, не хочу думать о её смерти. Надеюсь, ещё не слишком поздно.
   - Вон оно как... а если?..
   Вдруг их разговор оборвался резким болезненным кашлем. Раненный паренёк неподалёку за это время стал ещё бледнее, видимо, из-за недостатка крови. Его подруга пыталась помочь, чем могла, но ему становилось всё хуже. Хиро аккуратно приподнял Мию, пригревшуюся у него на плече, и усадил на своё место Йоши так, чтоб она не проснулась. Сам же подошёл к шумной парочке и сел на корточки рядом с ними.
   - Ты как, мужик? Держишься? - спросил он.
   - Да, я... - хрипло отвечал Рю, смотря в пустоту. - Терпимо... больно, но терпимо...
   - Поговори со мной. Станет немного легче.
   - Не стоит, - прервала его Микки. - Он и так потерял много крови. Лучше ему не разговаривать много.
   - Как это случилось? Это те челопожиралки его так? - задал вопрос Хиро уже к девушке, рассматривая рану.
   - Да, - угрюмо отвечала она. - Когда во время вечеринки началась суматоха, один из них схватил меня и попытался укусить. Рю оттащил его от меня, но не смог с ним справиться. Он был так силён, что выбрался из захвата и укусил его в шею... Тогда крови было ещё больше, но рана всё ещё не затягивается...
   - Ты герой, мужик. Хвалю, - улыбнулся ему Хиро. - Подставился, чтоб защитить свою подругу.
   - Да чего уж там... - сквозь кашель прохрипел укушенный. - На моём месте так поступил бы каждый...
   - И давно у вас шуры-муры?
   Микки слегка покраснела и опустила голову:
   - Ну...
   Но вдруг её ответ прервался реакцией Рю. Неожиданно он откинул голову назад и издал хриплый вой, после чего вновь закашлял, схватившись за живот. С каждым кашлем по полу обильной массой разливалась кровь. Девушка в испуге стала метаться, пытаясь как-то его поддержать, Хиро встал на ноги и отскочил чуть в сторону. Через секунды взгляды всех подростков уже были прикованы к истекающему кровью парню.
   - Рю! Нет! Держись! - кричала в панике Микки. - Помогите! Помогите ему кто-нибудь!
   Но все замерли, поскольку никто даже и не представлял, что делать. От такого шума проснулась даже Мия...
   - Нет! Рю! Нет! - разносились крики по всей крыше.
   Парень с агонией в глазах упал на четвереньки, после чего его будто стошнило собственной кровью. Дыхание его было хриплым и тяжёлым, тело пробивал страшный озноб. Чуть погодя он отдышался и приподнял голову. Зрачки словно выцветали в его глазах. Он посмотрел на сидящую рядом Микки и слабо улыбнулся, произнес:
   - Я люблю тебя...
   Но не успела они как-либо среагировать, как Рю в этот же миг завалился на спину и стал дёргаться, издавая кровоточащий, болезненный крик. Микки подползла к нему, взяв за руку, и продолжала бессмысленно визжать:
   - Нет! Рю! Прошу тебя! Не умирай!
   В этот момент все уже поняли, что случится дальше. Некоторые сочувственно отвернули взгляд, другие так же мрачно опустили голову так, как это сделал Хиро. Мия тряслась, уткнувшись в грудь Йоши, который обнял её и стал гладить по голове.
   - Нет... нет...
   Микки билась в истерике уже у бездыханного тела её парня. Она рыдала, всё ещё пытаясь привести его в чувство, и кричала:
   - Не оставляй меня одну!
   Мёртвая тишина, слившаяся с тьмой ночной. Будто исчезли фанфары ужаса, как только смерть собрала свою кровавую жатву и удалилась восвояси. Подростки, в очередной раз, переживая потерю одноклассника, молчали, боясь произнести хоть слово. Микки, продолжая уже бесшумно рыдать, подсела ближе к голове любимого. Выставив чуть вверх колени, она уложила труп на ноги и обняла его, словно он просто уснул на ней...
   - Чёрт... - с вздохом произнёс Хиро. - Я-то думал, этого удастся избежать...
   - Не кари себя, - сказала девушка с деревянным мечом. - Ты ничего не мог сделать.
   - Да, но всё же...
   Смертельно утомленный школьник подошёл к карнизу неподалёку и, опёршись на него, приложил руку к лицу:
   - Всегда тяжело наблюдать за чьей-то смертью...
   Никто не стал спорить. Все молчали, словно на похоронах, сочувственно поглядывая на Микки, держащую Рю и явно тронувшуюся умом после такого. Их осталось одиннадцать. Положение было критическим: выхода нет, вокруг сумасшедшие, пытающиеся сожрать их плоть. Помощи тоже не будет. И каковы теперь их шансы на выживание? Никто не знал, но каждый уже прикинул, как именно придётся расстаться с жизнью...
   - Он жив!
   Внезапный крик Микки ошарашил всех. Группа школьников одновременно взглянули в её сторону. Девушка сидела всё в той же позе, но теперь на её лице была не совсем нормальная, но полная счастья улыбка.
   - Рю жив! Смотрите! Он не умер!
   И правда. Потихоньку только что умерший парень стал то двигать рукой, то ногами, то открывать глаза. Все смотрели на это, как на самое настоящее чудо. Микки плакала от радости, смотря вверх и шепча благодарности богу. Единственный, кто шокировано наблюдал за этой картиной - был Хиро.
   - Стой... неужели... - в его голове быстро пронеслась какая-то мысль, после чего он ринулся к воскресшему и его девушке. - Дура! Беги оттуда!
   Но не успела она среагировать, как Рю чуть приподнялся и изо всех сил впился зубами девушке в глотку. Все тут же испуганно воскликнули и в шоке застыли на месте. Хиро понял всё слишком поздно. Из разорванной шеи Микки обильной струёй хлынула кровь, отчего она затряслась и прогнулась назад, закатив глаза. Рю, проглотив кусок его подруги, потянулся за вторым, но его прервал Хиро, смачно заехав ему ногой в челюсть. Укушенный откатился чуть в сторону от такого удара, но вдруг снова начал вставать, как ни в чём не бывало. Микки с прокушенной сонной артерией безжизненным телом развалилась в луже собственной крови.
   - Как же так?! Что произошло?! - запаниковали школьники. - Почему он внезапно прокусил ей шею?!
   - Да какая нахрен разница?! - вспылил Хиро. - Что делать будем?!
   Рю с безжизненными глазами и следами крови у рта побрёл в сторону Хиро, вытянув руки вперёд и издавая болезненные стоны. Парень стал отходить назад, пытаясь не ввязываться в бой. Внезапно к недавно умершему подлетела глава кендо клуба и вмазала ему деревянным мечом сзади. Рю чуть покосился, но не упал, оборачиваясь к ней. Девушку поддержали её подчинённые, двумя резкими ударами в колено сбив его с ног. Но бывший мертвец всё не унимался. Он схватил за ногу одного из парней и укусил его прямо в голень. Парень взвыл от боли и упал, облегчив задачу кровопийце. На выручку ему подоспел Хиро, схватив Рю за голову, оторвав его от плоти товарища и подняв на ноги. Но противник оказался сильнее. Он резко дёрнул плечами и ударил Хиро затылком, отчего тот упал, долбанувшись уже сам головой о стенку, скатился в положение сидя. Рю угрожающе двинул на временно оглушённую жертву. Девушка с деревянным клинком попыталась его остановить, заехав ему по рёбрам, но тот даже не пошатнулся и повернулся к ней так резко, что рукой вдул ей прямо в челюсть. Школьницу закрутило в воздухе, после чего она упала...
   Остальные лишь наблюдали со стороны, боясь вмешиваться. Видимо, страх был сильнее, давя на инстинкт самосохранения. Все просто смотрели на то, как Рю приближается к бедной девушке, у которой от столь сильного удара плыло в глазах. Она пыталась встать, но попытки были безуспешными. Голова кружилась, не давая сосредоточиться. А ведь он был уже совсем близко. Ещё шаг, и он её настигнет...
   Но вдруг с яростным криком оклемавшись Хиро подбежал к воскресшему Рю сзади и взял его в захват в области пояса, после чего погнал вместе с ним к единственной на крыше двери, впечатав противника лицом в стекло, отчего оно разбилось.
   - Гори в аду, козлина! - злобно прокричал Хиро, после чего, не ослабляя захват, отвёл Рю к краю крыши и, вновь издав яростный клич, выкинул его через карниз.
   Недавно оживший парень вновь умер, встретившись с асфальтом внизу. Ошмётки его мозгов беспорядочно растеклись по земле. Хиро, тяжело дыша, присел у того самого карниза, опираясь на него спиной, пытаясь перевести дух.
   - Хиро-чан! - закричала внезапно отошедшая от шока Мия, подбегая к другу и опускаясь рядом с ним на колени. - Ты в порядке?! Ты не ранен?!
   Наряду с ней, многие так же начали приходить в себя. Самурайка наконец-то смогла очухаться и подняться. Один из её дружков ёрзал по земле, держась за прокушенную ногу. Остальные просто шокировано смотрели на всё это.
   - Чёрт возьми! - воскликнул Йоши. - Что это, мать твою, было?! Как это понимать?!
   - Он же был нормальным минуту назад! - подхватил один из борзых парней группы выживших.
   - Поправка. Он был мёртвым... - перебил его Хиро.
   - Как это случилось вообще?!
   - Есть у меня одна догадка... - чёрноволосый парень, расправившийся с очередным кровожадным каннибалом, приложил к лицу ладонь. - Это объясняет, почему мы не стали такими же, как те твари, сразу. Почему улицы стали пустовать, а школьники отпрашиваться с уроков... это укусы. Эта дрянь передаётся через укусы...
   Все просто слушали догадку Хиро, в страхе уставившись на него. Парень же продолжал:
   - Это как тот вирус, что превращает людей в зомби. Ну, знаете, как в "Обители зла" или "28 дней спустя". Тебя кусают, ты умираешь, а затем пополняешь их ряды...
   - Ты спятил? - спросила внезапно девушка, всё это время трясшаяся где-то в углу. - Это же просто кино, такого не бывает!
   - Тогда придумай другое объяснение происходящему. Куча жаждущих плоти психов, один из которых у нас на глазах впился в глотку своей бывшей подружке, прежде откинув коньки; хаос и неразбериха на улицах. Ты же всё видела собственными глазами. Какой смысл теперь отрицать?
   - Да, но это же бред...
   - Укусы, говоришь?.. - в полголоса переспросила Мия, будто у самой себя.
   - Нет! Я не хочу! Я не хочу становиться одним из них! - внезапно закричал недавно укушенный член кендо клуба, поднимаясь на ноги и прихрамывая.
   - Успокойся... - его лидер попыталась образумить подчинённого.
   - Нет уж! Я не хочу так умирать! Не хочу такой участи!
   - Возьми себя в руки...
   - Заткнись, бл*ть! Завали пасть! Я не стану! Не стану одним из них!
   Совершенно неожиданно он сорвался с места и побежал в сторону края, не обращая даже внимания на прокушенную голень.
   - Стой! Нет! - попытались остановить его товарищи, побежав за ним.
   Но остановить его не смогли. Парень в прыжке перемахнул через карниз и сбросился с крыши, составляя компанию уже погибшему дважды Рю...
   - Чёрт... чёрт... чёрт! - отчаянно повторяла девушка-самурай, глядя на распластавшегося по окровавленному асфальту товарища.
   После такого она опустилась на колени и стала бить кулаком по полу, тихонько плача, но стараясь не показывать этого никому. Девять человек осталось на крыше, девять отчаявшихся, постепенно теряющих всякую надежду, подростков, у которых вся жизнь должно была быть впереди. Сломленные, уставшие и почти безжизненные, они всё ещё прятались на крыше, медленно принимая беспомощность своего положения...
   - Эй, есть тут кто-нибудь! - послышался крик за дверьми на третий этаж школы.
   Никто не среагировал, сбрасывая всё на галлюцинации от отчаяния, но Хиро всё же узнал этот голос и первым бросился к забаррикадированному входу, привлекая внимание остальных. Взглянув в окошко, он понял, что был прав. К ним отчаянно ломились в поисках спасения некто в чёрном, заляпанном кровью смокинге в компании девицы в розовом, разорванном в некоторых местах платье.
   - Помогите! - кричали они. - Пустите! Эти твари нас преследуют!

Запись 13. 05.06.2012

***

   Темнота. Пожалуй, первое, что видит в своей жизни каждый, открывая глаза впервые. Со зрением приходит слух, со слухом - остальные три чувства, с которыми начинается знакомство с внешним миром. На всех без исключения поначалу тьма наводит ужас, именно поэтому мы идём на свет. На единственное почти невзрачное пятнышко света, потому что знаем - это та последняя надежда, на которую мы рассчитываем... Нас тянет к этому свету в поисках спасения, даже если он в конечном итоге принесёт лишь нашу смерть...
   Такие мысли посещали Хиро частенько, особенно после разрыва с Саей. Это произошло чуть больше года назад, в весенний погожий денёк, когда начала цвести сакура. Девушка позвала парня серьёзно поговорить на площадке перед школой, после чего и выложила ему всё об их отношениях, пытаясь при этом не обидеть собеседника: мягко улыбалась, подбадривала всяческими нежными словами и предложением остаться лучшими друзьями. К её удивлению, Хиро будто бы и не расстроился. После нескольким минут разговора он вновь улыбнулся во весь рот и согласно кивнул. Сая была счастлива, что её бывший не расстроился, и обещала позвонить в ближайшее время, уходя на своё первое свидание с его же лучшим другом...
   Сакура только-только начала цвести на аллее рядом с площадкой, тогда как в душе парня она завяла навсегда. Стоило его любимой уйти, как улыбка пропала, взгляд опустился так, что его закрыла неаккуратная чёлка. Сложно описать, что ты испытываешь, когда тебя бросает любимый человек. Хочется плакать, злиться, но Хиро сделал так, как он привык - скрыл всё в себе...
   К вечеру, когда стемнело, а на улице шёл проливной дождь, Юми уже была дома, стряпая на кухне нечто похожее на макароны, ждала братика домой.
   - Зачем вы, девушки... - напевала она в полголоса, - Красивых любите... не постоянная... у них любовь...
   Капли дождя практически ей в такт бились о крышу, издавая характерные звуки. Порой гремел гром и сверкали молнии, но сестра Хиро уже давно их не боялась, привыкнув к мысли, что брат всегда сможет её от них защитить. Так он говорил ей в детстве. Хоть и сейчас его не было рядом, Юми знала, что он всегда её спасёт и никогда не бросит. Однако хлопоты девочки прервал телефонный звонок на мобильный. Она быстренько оторвалась от дел и подняла трубку:
   - Алло-алло?
   - Алло? Юми-чан, это ты? - раздался женский голос из сотового. - Это Сая. Твой брат дома?
   - Нет. А что?
   - Странно. Я звонила ему на мобильник, но он не берёт. Я-то думала, он дома...
   - Что? - Юми спросила удивлённым тоном. - То есть, у вас занятия уже закончились?
   - Ну да, давно, - ответила Сая. - У нас в честь цветения отменили почти все занятия, как и у всех школьников и учителей сегодня.
   - Но... как же так... - сестра Хиро явно начала паниковать. - Он ведь позвонил мне... и сказал, что задержится сегодня допоздна на дополнительных...
   - Так он... ещё не вернулся?..
   Но Юми уже её не слушала. Она, чуть не падая в обморок от шока, выронила сотовый, из которого всё ещё доносился девичий голос: "Юми-чан? Алло! Юми-чан!". Девочке стало плохо. Ведь никогда раньше не было такого. Он никогда не врал ей, потому что считал самым близким на свете человеком. В первый раз это случилось тогда...
   Юми, позабыв обо всём, выскочила на улицу под дождём в одной домашней одежде: длинной чёрной майке на пару размеров больше и нижнем белье; побежала в сторону старшей школы. Больше она и представить не могла, где искать нерадивого братишку. Пожалуй, впервые она по-настоящему испугалась за него. К её сожалению, слова Саи подтвердились, школьный сторож подтвердил, что сегодня всех распустили после первого урока, после чего он закрыл школу, так что никаких дополнительных занятий не могло быть. Промокшая до нитки и замершая, Юми побежала обратно, отказавшись от всякой помощи. Сердце её бешено колотилось, глаза широко раскрыты, частое дыхание от усталости и страха перед потерей единственного дорогого ей человека. Девочка бежала вдоль дороги в сторону Малого Токио, мимо проносящихся на огромной скорости машин, освещающих её силуэт во тьме фарами...
   Трудно сказать, сколько именно времени она неслась вперёд с кипой самых дурных мыслей в голове, но продолжала искать брата, не теряя надежды. И вот, добравшись до главной автотрассы в центре города, которая соединяла его с путями к Токоносу, девочка остановилась, чтобы отдышаться. Тело постепенно отказывалось слушаться сумасшедший порыв хозяйки, которая ни на ливень, ни на холод не обращала никакого внимания. В какой-то момент она подняла взгляд. Её удивлению не было предела. Прямо неподалёку от неё, у перекрёстка стоял Хиро. Девочка не верила своим глазам. Она хотела было на радостях броситься к нему, но он сделал неожиданное. Стоило светофору загореться красным, а потоку машин возобновить движение на полной скорости, как парень без каких-либо колебаний сорвался с места и ринулся прямо в поток. Юми в шоке закричала что-то и кинулась за ним. В свете фар оказались оба. Водители вдарили изо всех сил по тормозам, но было поздно...
   Придя в чувство от шума сирен вдалеке и капель дождя, падающих на асфальт, Хиро медленно открыл глаза, заметив над собою Юми. Она сидела на нём и громко плакала, держа его за плечи.
   - Дурак! - кричала она будто в ярости. - Что ты вытворяешь?! С ума сошёл?!
   - Юми? - удивлённо спросил он, толком не понимая, что произошло.
   - Осёл безмозглый! Как ты мог?!
   Движение перекрыли из-за нескольких аварий, произошедших вследствие этого происшествия. В последний момент, когда Хиро хотел остановиться перед несущимся на всех парах грузовиком в конце перекрёстка, Юми прыгнула на него и сбила с дороги, спасая брату жизнь. Вокруг столпились люди, вызывая полицию и скорую помощь, но к Юми и Хиро даже не смели подходить.
   - Придурок! Ненавижу тебя! Ненавижу! - кричала девочка на брата, отвесив ему несколько внушительных пощечин, но слёз всё равно было не сдержать. - А если бы ты погиб! Если бы погиб... что бы я без тебя делала?..
   Злость быстро сменилась на грусть. Хиро чуть приподнялся и всё так же удивлённо смотрел на промокшую до нитки сестру.
   - Ты... ты что тут делаешь? - спросил он, не находя слов, - В такой ливень... в одной майке...
   - Дурак! Зачем ты это сделал?! - у бедной девочки была истерика, она будто бы и не слушала брата. - Ты ведь мой единственный родной человек! Зачем ты так со мной?!
   - Ты за мной пришла?
   - Я как чувствовала, что что-то не так! Как ты мог?! Не хочу, чтобы ты умирал! Не хочу быть одна!
   Тут Хиро обнял её. Юми замолчала от неожиданности, но вскоре в ответ обхватила руками его шею и снова заплакала, но уже не так громко, повторяя тихонько:
   - Глупый... глупый братик...
   Это была первая и последняя попытка Хиро покончить с собой. Он не знал, как именно Юми нашла его и почему вообще так сильно заволновалась. Возможно, ей сердце подсказало. Но одно парень усвоил для себя наверняка. Без него сестра пропадёт, умрёт от горя. Они слишком сильно привязаны друг к другу. С тех пор, каждый раз, когда в голове Хиро проносятся мысли о суициде, как бы ему не было больно, он вспоминает Юми и то, что она была готова погибнуть сама, чтобы спасти его. Тогда он решил ради своей сестры никогда не показывать боль, что таится в его душе, и натянуть на себя ту фальшивую улыбку, за которой он запрятал своё истинное я...

Примечание к записи 13. 06.06.2012

***

   - Помогите! - кричали они. - Пустите! Эти твари нас преследуют!
   Подростки на крыше быстро оживились, услышав знакомый почти всем голос. Их взгляд был прикован к дверям, будто вот-вот сейчас оттуда появится их мессия. Хиро, ни секунды не раздумывая, убрал лопату от ручки и распахнул дверь, впуская внутрь потрёпанных, но живых Кироку и Саю. Те тут же выбежали наружу, переводя дыхание, Хиро вновь забаррикадировал дверь.
   - Кироку-сэмпай! Это же Кироку-сэмпай! - раздались радостные возгласы учеников.
   Они столпились вокруг знакомого лица, засыпая вопросами "В порядке ли он?" и всё в подобном духе.
   - Спасибо, ребята, - ответил, чуть улыбнувшись, Кира. - Всё хорошо, мы не ранены.
   Когда все более-менее стихли и помогли школьной знаменитости и его девушке расположиться в уголке крыши, нормальный разговор завязался снова.
   - Ну как вы здесь? Все целы? - спрашивал Кироку, оглядывая всех стоящих рядом с ним 8 человек.
   - Так точно! - ответила девица из кендо клуба, чуть ли не радуясь тому, что он вообще к ней обратился.
   - Это хорошо. Мы укроемся здесь, если вы не против? Эти твари нас преследовали... - парень говорил с характерной ему милой улыбкой.
   - Конечно, нет! - хором заявила толпа.
   Чуть позже все уже уселись вокруг их идола и его девушки, впитывая каждое его слово:
   - Это было ужасно. Они ни с того, ни с сего начали нападать. Конечно, я и подумать не мог, что всё так обернётся, но обещаю. Я выведу нас отсюда. Объединив наши силы, мы сможем выжить! Великая сила единства! И под моим руководством она спасёт каждого из нас!..
   - Ладно, хватит уже.
   Его перебил всё это время сидевший у входа отдельно от всех Хиро, чем вызвал негодование у остальных, а у Саи искреннее удивление. Парень поднялся на ноги и подошёл к другу, серьёзно смотря на него.
   - О, Хиро! Так ты тоже жив! Я тебя даже не заметил! Какое счастье!.. - театрально начал Кироку, но друг его перебил:
   - Ты где был всё это время?
   - Я? Я...
   - Дай угадаю, ты храбро сражался с этими выродками, пытаясь спасти людей, да?
   - Ну... да! Конечно, я!..
   - Да что ты говоришь! - Хиро переменил тон на саркастичный. - Что-то я не заметил тебя в актовом зале, когда там началась мясорубка.
   Возникла тишина. Никто не нашёлся, что на это ответить, однако уже вскоре Кироку заговорил снова:
   - Я был там. Дело в том, что когда всё это началось, мы с Саей решили уйти и позвать кого-нибудь на помощь...
   - Ага, точно! - Хиро почему-то рассмешило такое заявление.
   - Замолчи! - вдруг девушка с деревянным мечом вскочила на ноги и направила на него своё оружие. - Кироку-сэмпай хотел нам помочь. Ты не в праве его осуждать.
   - Не нужно, милая... - Кира с той же улыбкой вновь обратился к ней. - Не трогай его. Пусть и чрезмерно дерзок, но он всё же он мой друг.
   - П-простите... - впервые сейчас все увидели, как боевитая девица замялась и покраснела.
   Хиро лишь в очередной раз взглянул на Кироку-сэмпая с отвращением, отвернулся и пошёл к противоположной стороне крыши, опёрся о карниз и стал смотреть вниз. Мия и Йоши озадаченно проводили его глазами, после чего вновь посмотрели на сэмпая.
   - Нельзя так относиться к Хиро, - произнесла грустно девушка. - Всё-таки это он привёл нас сюда...
   - Ага. В точку невозврата, - оскалился на неё один из парней. - Пути к выходу отрезаны, вокруг толпа кровожадных упырей, а мы заперты на этой долбанной крыше! Блеск!
   - Но ведь он пытался!.. - Мия попыталась вступиться за друга.
   - И к чему это привело?! Мы сдохнем от голода и холода, если вечно будем тут торчать!
   - Так ведь сначала мы прятались за сценой, где они точно бы до нас добрались, не показав Хиро нам запасной выход... - задумчиво вставил Йоши.
   - Но мы и не можем быть уверены, что там у нас было меньше шансов на выживание, - ответила глава кендо клуба, - Выбор у нас не велик. Мы должны довериться Кироку-сэмпаю. Под его руководством мы точно выберемся отсюда...
   - Сказала втюрившаяся в него шизанутая самурайша, - добавил Йоши, чуть не спровоцировав девицу на него напасть...
   Через некоторое время, в звуках неумолкающих споров, к Хиро, вновь пытающегося дозвониться куда-то, подошла Сая:
   - Хиро-кун...
   - Чего тебе, невестка супермена?
   - Слушай... - девушка говорила тихо и неуверенно. - Прости меня за всё. Я не думала, что всё так получится. Я очень хотела тебя спасти. Я пыталась уговорить Киру вернуться за тобой, но он не слушал...
   - Знаешь, я вот только сейчас заметил, как вы с Кирой друг другу подходите, - заговорил парень, даже не взглянув в её сторону. - У вас есть одна очень схожая черта. Вы обожаете лгать.
   - Что? О чём ты?..
   - Да ладно! Думаешь, я поверю, что ты за меня беспокоилась, когда вокруг толпа кровопийц, пытающихся откусить от тебя кусочек помясистее?
   - Но это правда!..
   - Хорошо... - Хиро вырубил телефон после очередного неудавшегося дозвона и повернулся, глядя Сае прямо в глаза. - Ты утверждаешь, что хотела меня спасти. Окей, тогда куда вы со своим дружком делись? Через выход вы пройти не могли, сюда тоже добрались не сразу. Где вы ошивались?
   - Ну... - Сая явно начала юлить, иногда отводя взгляд в сторону. - Мы спрятались на третьем этаже в одном из кабинетов...
   - Очень умно. И как же вы собирались оттуда нам помочь? За помощью, как говорил твой хахаль, вы туда вряд ли бегали. Меня там тоже найти было бы затруднительно, особенно учитывая тот факт, что я находился на улице. Вот и спрашивается, как вы пеклись вообще о ком-то из нас, если всё это долбанное время просидели на третьем этаже?
   - Да нет, ты не так понял!..
   - А я скажу сейчас, как было. Когда началась паника, вы под ручку с любимым убежали из актового зала прямо после того, как туда зашёл я, поскольку сначала дверь была заперта, а потом её просто выбели. Следовательно, вы не могли не видеть, как школьники спасаются, укрывшись за сценой. Но вам было наплевать. Вы, расталкивая всех на своём пути, рванули к выходу из школы, где, естественно, уже были эти твари! А затем вы просто поднялись на третий этаж и затаились там, надеясь, что нас сожрут, а вас пронесёт, я прав?!
   Сая молчала, грустно смотря в другую сторону. А Хиро уже разнесло от накопившейся ярости:
   - Вы прямо два сапога пара. Всех готовы втоптать в грязь, лишь бы самим спастись. Дай угадаю, твой дружок решил использовать этих тупых дегенератов, что сохнут по нему, и скормить их зомборям, чтоб спастись самому?! Замечательный план, ничего не скажешь! Конечно, вам не привыкать пользоваться кем-то! Со мной так же было, да?! Ты использовала меня, пока не подвернулся кто-то другой! Кира меня заставлял что-то ему делать, пользуясь нашей дружбой! Но знаете, меня это зае*ало! Я не ваша игрушка! И тем более не хочу с тобой снова разговаривать после того, как ты меня предала! Я тебя, с*ку, любил, а ты!..
   Сая не могла больше этого терпеть и со всей силы влепила ему пощёчину, отчего Хиро тут же замолчал, хотя и не показал каких-либо эмоций. В это время все смотрели на них удивлённо. Тишину нарушил лишь Кира, подошедший к парочке бывших:
   - Ну хватит-хватит. Мы не в той ситуации, чтобы выяснять отношения. Дело касается наших жизней.
   - Умник нашёлся, - презрительно сказал Хиро. - Мне вот интересно, как ты собираешься вытащить нас отсюда, если дорожишь своей лишь задницей?
   - Ну, в отличие от некоторых, я предлагаю хоть какой-то выход из сложившегося положения.
   Хиро как-то зловеще-ехидно улыбнулся, напугав почти всех выживших. Он издал пару издевательских смешков и произнёс:
   - Знаешь, что самое ироничное? Ты притащился сюда и ведёшь себя теперь, словно спаситель человечества. Но ты лишь приблизил нашу кончину...
   - О чём ты говоришь?..
   Вдруг во входную дверь словно что-то ударилось. Она зашаталась, сдерживаемая лишь лопатой, которая держала дверную ручку. Из окошка появилось окровавленное изуродованное лицо человека, раздался мёртвый стон. Вся десятка школьников тут же переполошилась и отбежала от двери.
   - Что это?! Как они сюда добрались?! - в панике заговорил Йоши.
   - Я думал, они эту лестницу никогда не найдут! - добавил один из парней.
   - По крайней мере, не так быстро! - девушка из кендо клуба держала меч наготове.
   - Вот о чём я говорил, - произнёс Хиро, ничуть не удивившись. - Кироку со своей пассией притащились сюда с третьего этажа, молотя во входную дверь и крича. Естественно, те ублюдки их услышали и последовали за ними.
   - Но как?! - Мия тоже была в шоковом состоянии и пряталась за Йоши. - Мы кричали здесь и раньше, но они лишь разбежались по классам!..
   - Легко догадаться. Их же после наших криков было полно на третьем этаже. Кто-то из них услышал, как к лестнице бегут Кира с Саей и вычислил, где мы прячемся... в добавок ко всему, судя по стонам, добрался до входа далеко не один. Коридор там узкий, пройти не получится...
   - Чёрт! - вырвалось у старшего из всех. - Что делать теперь?!
   - Да, Кироку-сэмпай. Что делать теперь? - спросил ехидно Хиро, кидая на него издевательский взгляд.
   Местный школьный идол оказался в ужасном положении. Мало того, что он на волосок от смерти, так ещё и все теперь надеются на него, но он молчал, совершенно теряясь в догадках. А паника нарастала. Дверь постепенно ломалась, не выдерживая напора такого количества тварей, даже лопата не спасала.
   - Кироку-сэмпай! Кироку-сэмпай! Что делать?! - разносились голоса не желающих умирать подростков.
   Парень опустился на колени и закрыл ладонями уши, чтобы не слышать криков, взывающих к его помощи, а они всё не смолкали и становились даже громче с каждой секундой.
   - Я так и думал... - сказал Хиро и вскочил на карниз, скомандовав. - Ладно, народ! Иного выхода у нас нет. Мы должны спуститься по пожарной лестнице.
   - Но как? Ты же сам говорил, что до неё нам не добраться! - с нескрываемым страхом воскликнул парень с деревянным мечом.
   - Да, безопасно до неё не добраться никак. Но раз такое дело, придётся прыгать!
   - Прыгать?! Ты с ума сошел?! - хором воскликнули все.
   - Придётся, если ни у кого нет идей получше! Давайте, я слушаю!
   Никто не нашёлся, что на это ответить, да и времени было в обрез. Хиро, хоть и сам был напуган, подошёл к месту, под которым располагалась лестница...
   - Короче, слушайте! Мы будем прыгать и цепляться за ступени! Это слишком опасно, поэтому я не хотел этого делать, но это крайний случай. Те, кто зацепился, не давайте упасть другим! Быстро спускаемся и бежим, а то эти упыри уже и к лестнице подбираются!
   В этот момент дверь слетела с замка и удерживалась лишь на поставленной Хиро у ручки лопате. Старший из школьников быстро среагировал, подбежал к двери и стал держать её, прислонившись спиной, закричав:
   - Давайте! Я их задержу!
   Хиро кивнул в знак благодарности и первым спрыгнул. Хотел схватиться за первую же балку, но сильно ударился правой рукой, полетев вниз под общий испуганный возглас. Однако, не потеряв ориентацию, парень развернулся в воздухе, схватился, что было сил, и повис между вторым и третьим этажом на левой. Все облегчённо вздохнули. Хиро же, скривив лицо от боли, заставил себя взяться за лестницу правой и опереться о ступени ногами, взглянул вверх и с фальшивой улыбкой произнёс:
   - Следующий?
   Все хоть и были в панике, как-то засомневались в таком методе побега, но положение исправил Кира, забравшийся на карниз:
   - Я пойду. Не волнуйтесь, это не так страшно, как кажется.
   С этими словами он полетел вниз, отдалившись от лестницы настолько, что просто не смог за неё схватиться. Полетел на встречу асфальту вниз головой и погиб, если бы не Хиро, который успел схватить падающего друга больной правой рукой за запястье. Таким образом, уже двое оказались на лестнице. Хиро помог Кироку зацепиться, после чего подмял под себя раненную конечность, прижав больное место к холодному поручню:
   - Давай ты теперь лови, если что. Похоже, я больше не выдержу...
   - Без проблем, - подмигнул ему Кира, после обратившись к стоящим выше, - Сая! Любимая! Давай! Я тебя поймаю!
   Вопреки просьбе ухажёра, девушка сделала пару шагов назад, трясясь от страха. Все обернулись в её сторону, ожидая каких-либо действий, но она и не собиралась ничего предпринимать.
   - Вы с ума сошли? - спросила она в истерике. - Я не хочу прыгать! Там высоко! А вдруг я упаду!
   - Не бойся, Сая! Я тебя поймаю! - отвечал ей Кироку.
   - Нет! Не могу! Слишком страшно!
   - Твою мать, да плюнь ты на неё! - перебил их переговоры Хиро, еле держась одной рукой за поручень. - Пусть прыгает ещё кто-то! У нас нет времени!
   - Нет, пусть Сая это сделает! Я не хочу, чтобы она погибла! - ответил Кира, будто бы другу назло.
   А ведь Хиро беспокоила не только его больная рука. Он посматривал вниз и видел, что очередная толпа мертвецов, мельтешащих у входа в школу, услышала их и стала медленно приближаться к лестнице. К тому же, в любой момент те, что на крыше, могли вынести дверь. Но, кажется, кроме него, этого никто не понимал, поэтому переговоры продолжались.
   - Давай, Сая! Не бойся! Я обещаю, что поймаю тебя!
   - Нет! Я не хочу! Я боюсь высоты!
   - Бл*! - вырвалось у Хиро, после чего он яростно закричал остальным. - Вы там сдохнуть захотели?! Если так уж хочется слушать этого психа, скиньте его истеричку вниз и прыгайте сами!
   Для всех это была словно отрезвляющая пощёчина. Подростки на крыше всем скопом схватили Саю за руки и, невзирая на крики и сопротивления, вскоре скинули её. Девушка с истошным визгом полетела вниз, пока её не поймал за талию Кира, произнеся:
   - Вот видишь. Я же говорил, что поймаю.
   - Кира-кун... - влюблёно затянула она.
   - Алло! Истеричка и пафосник! - прервал их нежности Хиро, не успели они разгореться даже в полсилы. - Харе трахать друг друга на лестнице глазами! Принимайте следующих!
   Обстановка накалялась. Входная дверь на крышу уже почти была вынесена с петель, но держащий её парень не давал плотоядным тварям пройти внутрь. Мало того, крики Саи привлекли ещё большую толпу снизу, всё ближе подходящих к лестнице. Девушка быстро спустилась на землю и отбежала подальше...
   - Я следующий!
   Довольно спонтанно вырвался вперёд один из парней, затеявших ссору из-за укушенного Рю. Он прыгнул прямо через карниз и вытянул руку, но схватиться ему не удалось. От удара его так же крутануло в воздухе...
   - Кира! Лови его! - воскликнул Хиро, заметив эту картину.
   Но снизу его друга не оказалось, он уже стоял на земле рядом с подружкой вдали от пожарной лестницы. Хиро в шоке попытался больной рукой словить падающего парня, но не успел. Школьник с криками ужаса пролетел мимо и впечатался спиной в асфальт с такой силой, что звук переломанных костей эхом разнёсся по двору. Лицо бедняги перекосило, как от предсмертной агонии, из глаз, носа, рта и затылка, откуда показался позвоночник, хлестала кровь. Естественно, наверху все вздрогнули от ужаса. Такая картина кого угодно переубедит прыгать.
   - Какого хера?! - в ярости закричал Хиро на Кироку внизу. - Я же просил тебя ловить тех, кто не сможет зацепиться! Нахера ты ушёл?!
   - Я думал, мне нужно было только Саю поймать! - отвечал будто в недоумении его друг.
   - Твоё "думал" только что стоило жизни человека, придурок! Твою мать!
   Внезапно, не успел никто опомниться, как дверь позади оставшихся шести человек у карниза слетела с петель и придавила собой парня, что держал её. На крышу в ту же секунду ворвалась толпа оживших мертвецов. Несколько из них опустились к двери и попытались добраться до живой плоти, которая ею прикрывалась. Парень держался из последних сил, не давая людоедам до себя дотянуться, но он был обречён с самого начала. Один из этих тварей просунул голову в разбитое окошко и вцепился зубами в шею своего обеда. Очередной крик страха и невыносимой боли.
   - Чёрт! Чёрт! Чёрт! - Хиро в отчаянии ударил больной рукой по стене.
   Подростки тут же запаниковали, когда их смерть пробралась-таки через защиту. Кира и Сая снизу, двое погибло, Хиро с его больной рукой не способен никого поймать, зомби и сверху и снизу вот-вот убьют всех...
   - Ладно, без паники! - воскликнул вдруг паренёк с деревянным мечом. - У меня есть план. Сэмпай, не могли бы вы прикрыть пока остальных?
   - Хорошо. Только не облажай, - без каких-либо расспросов, да и времени на них не было, глава кендо клуба встала на защиту выживших, занеся перед собою древесный клинок.
   Тем временем паренёк откинул свой меч в сторону, ловко перемахнул через карниз и, как нечего делать, в полёте схватился за первую же балку-ступень. Хиро лишь удивлённо наблюдал за ними, как и Кира, которого в это время Сая умоляла бежать.
   - Прыгайте скорее! Я всех поймаю! - скомандовал школьник-самурай, который ещё и оказался паркурщиком.
   На крыше же началась битва. Боевитая девица по одному откидывала назад упырей парой точных ударов, хотя они всё равно вставали и продолжали наступать. Первой Йоши уговорил идти Мию, которая чуть ли не лихорадка била от страха, однако она всё же спрыгнула. Парень, как и обещал, поймал её и дал зацепиться за ступени, затем принялся ждать следующего. Хиро выдохнул спокойно и, чтоб не задерживать их спуск, быстро спустился сам, после чего помог спуститься Мие, которая отбежала подальше.
   - Быстрее давайте! - закричал Хиро. - Эти твари скоро доберутся до лестницы.
   Сам же встал, загораживая путь гниющим трупам, тянущих руки к его мозгам. Они были близко, но всё ещё не добрались до него.
   Тем временем спустился Йоши, которого тоже поймал паренёк, держащийся за самую высокую ступеньку у третьего этажа. Когда Йоши удалось слезть, они втроём подбежали к Кире и Сае, дожидаясь остальных.
   - Как ты, Хиро-чан? - спросила Мия, касаясь его больной руки. - Сильно болит?
   - Пустяки. Наша главная задача сейчас - выбраться поскорее. Время поджимает...
   Затем спрыгнула и самурайка, ловким и точным ударом откинув всю толпу чуть назад. Её напарник помог ей и поблагодарил за старания, после чего она быстро спустилась, заехав очередному трупу уже снизу по голове, отбрасывая его назад. Она подбежала к остальным:
   - Все целы?
   - Хиро-чан повредил руку. Это всё, - ответила ей Мия.
   - Хорошо, - тут она обратилась к оставшимся трём на лестнице. - Народ, давайте скорее!
   - Сейчас! - ответил её напарник, помогая последним оставшимся парню с девушкой зацепиться.
   Всё шло, как по маслу, но внезапно ситуация переменилась. Раздался шум разбитого стекла на всех этажах, из окон к выжившим потянулись руки со всех сторон. Самурай хотел было спуститься за остальными, но вдруг его схватил из мертвецов, высунулся из окна и безжалостно впился ему в плечо. Самурай не выдержал такого напора и с криком ужасающей боли сорвался вниз вместе с укусившим его гадом. Оба плашмя грохнулись на асфальт, разбив головы просто всмятку. Оставшиеся двое, потрясённые такой картиной, застыли на месте, трясясь от ужаса, будто парализованные мертвецкими стонами.
   - Твою мать! - вырвалось у Хиро. - Вы двое, какого хрена застыли! Не успеете же проскользнуть через толпу!
   Он хотел было бежать к ним на выручку, но Йоши остановил его, сказав, что это равносильно сейчас самоубийству. И правда. Спустившись, первой была девушка. Она хотела бежать к остальным, однако внезапно сзади её схватил за шиворот выживший парень, что был позади, потянул к себе и кинул в сторону толпы зомби. Девушка в недоумении и ужасе упала прямо перед этими тварями, которые тут же скопом кинулись на неё, раздирая в клочья и пожирая каждый кусок, который только удалось от неё оторвать. Её крики о помощи были уже бесполезны, поскольку с этого момента она уже была обречена. Страшно подумать, что она чувствовала последние секунды жизни, когда из неё беспощадно стали вырывать куски мяса и органы. Парень, довольный своим поступкам, попытался проскользнуть мимо, но по неосторожности поскользнулся об ошмётки мозгов своего же школьного товарища и свалился, давая возможность другим зомборям полакомиться его свежей плотью. Последние мгновения он провёл без кишок, захлёбываясь в собственной крови...
   Хиро всё это время хотел вмешаться и спасти хоть кого-нибудь, но Йоши не дал ему. В конце концов, когда спасать уже было некого, он угомонился и отчаянно отвернул взгляд...

***

   Ночь. Улицы, заполненные тьмой, медленно утопали в крови невинных людей. Звуки их сопротивления ордам оживших мертвецов постепенно стихали, сменяясь на зловещую тишину. Пожалуй, лишь Маленький Токио всё так же безостановочно шумел автоматными очередями и криками ещё живых. Должно быть, туда подослали армию или спецназ. В любом случае, никому нет дела до жилого и спокойного округа, где людей не так уж и много, по сути. За всю ночь никто из местных так и не услышал ни полицейских сирен поблизости, ни вертолётов. Их просто-напросто забыли...
   Тем временем по пустынной улочке шагали шестеро выживших после мясорубки в старшей школе. После того, как до остальных дотянулась костлявая рука смерти и множество гниющих пальцев живых мертвецов, оставшиеся перемахнули через невысокий железный забор и тихо побрели по улице, стараясь не привлекать внимания других плотоядных тварей, отбившихся от основной толпы. Вперёд всех брёл Хиро, опять и опять пытаясь дозвониться сестре.
   - Ну? И что теперь будем делать? - спросил Йоши, вышагивая позади всех и осматриваясь по сторонам. - Из школы-то мы выбрались, но как дальше?
   - Предлагаю найти безопасное средство передвижения и отправиться в город, к остальным выжившим, - ответила девица с деревянной катаной.
   - Поддерживаю. Всё-таки держаться ближе к другим нормальным людям будет лучше.
   - Вы как хотите, а я за Юми, - твёрдо заявил Хиро.
   - Чего? - переспросил Кироку. - Тут такая хрень происходит, а ты о сестричке печёшься? Забей ты на неё. Самое разумное решение сейчас - отправиться в центр, где могут быть другие выжившие.
   - Идите куда хотите, - так же серьёзно сказал Хиро, продолжая идти. - Вы можете бежать к своим семьям, спрятаться дома под кроватью или нестись, сломя голову, в центр, где безопасно, но я должен спасти сестру.
   - Постой, Хиро-кун! - внезапно схватила его за руку Сая, тем самым остановив. - Ты понимаешь, как это глупо? А если она уже мертва? Ты только подвергнешь себя опасности лишний раз...
   - А если она ещё жива? Я должен бежать с вами и бросить её подыхать одну? Вы мне это предлагаете?
   - Я же за тебя, дурака, беспокоюсь! Прошу тебя, оставь ты эту гибельную идею и идём с в Малый Токио!
   - Сая, да он же упрямый, как баран, - решил успокоить её Кира. - Оставь его в покое. Пусть идёт один...
   - Нет! - неожиданно для всех заявила девушка. - Я не брошу Хиро-куна одного!
   Она схватилась за руку парня ещё сильнее, чуть не плача:
   - Хиро-кун, умоляю. Я знаю, что много раз делала тебе больно. Я всё понимаю. Но ты для меня не игрушка... и не пустое место... ты очень важный для меня человек, и я не хочу тебя терять... пожалуйста... если ты ещё хоть капельку меня любишь... пойдём... ради меня...
   Воцарилось молчание. Никто не мог ожидать такого заявления от Саи. Сложно сказать, искренне она говорила или нет, но так она сказала. Сказала, как думала...
   - Руку отпусти...
   Хиро даже вида не подал и сказал это таким холодным голосом, что даже дрожь пробрала. Сая удивлённо взглянула на него, но он лишь повторил:
   - Руку отпусти, я сказал.
   - Ты мне не веришь? Почему? Неужели я так тебя обидела? Неужели я тебе не дорога?
   - Дорога...
   - Тогда почему?! Почему ты не хочешь идти со мной?!
   - Да потому что сестра мне дороже! - яростно заявил Хиро, резким движением высвободив руку. - Знаешь, Сая. Как бы сильно я тебя не любил, Юми - самый дорогой для меня человек. Она никогда не предавала меня, никогда не оставляла в обиду. В конце концов, если бы не она, я бы сдох в тот же день, когда ты меня бросила! После этого я обещал, что не брошу её! И я не собираюсь из-за твоего эгоизма нарушать обещание!
   Он высказал ей это прямо в глаза, после чего развернулся и уже более спокойно заговорил:
   - Что бы вы там не говорили, я пойду за сестрёнкой. Можете просить, умолять, в ногах ползать, чтобы я этого не делал, но не поможет. Выбор у вас один: идти со мной или оставить меня в покое.
   Все сейчас серьёзно задумались. Всё-таки они пережили ад и умудрились даже выбраться из него. Никому не хочется добровольно туда возвращаться. Поэтому выбор был довольно очевиден...
   - Я иду с Хиро-чаном, - первой ответила Мия, которую до сих пор била хандра.
   - Что? - удивлённо спросил Кира. - Почему?
   - Потому что он мой друг, он много сделал для меня, и я хочу ему помочь. Даже если умру...
   - И я пойду, - ответил следующим Йоши. - Хиро помог нам выбраться, а значит мы у него в долгу. И потом, я не могу оставить Мию одну. Особенно после того, что она пережила.
   Девушка и правда выглядела бледновато и всю дорогу покашливала, но все списали это на перенапряжение. Йоши подошёл к ней и чуть приобнял.
   - Спасибо, Йоши, - улыбнулась ему девушка.
   - Чтож, тогда и я не останусь в стороне, - к ним подошла самурайка, закинув своё орудие на плечо. - Спасение девочки - дело благородное. Я просто не могу его не поддержать.
   - Спасибо... ээ... - Йоши хотел отблагодарить её, но вдруг понял, что не знает её имени.
   - Называйте меня Шизу, - ответила она.
   - Очень приятно... спасибо, Шизу-сан.
   Вскоре, после долгих раздумий, Сая хотела что-то ответить, но Кироку перебил её первым:
   - Я с вами пойду, так и быть... вдвоём переться до города как-то меня не радует. Ладно, спасём сестру Хиро и быром в безопасное место.
   - Угу... - Сая лишь кивнула на всё вышесказанное.
   - Ладно, раз вы сами так решили, - сказал Хиро, вздохнув и продолжив идти по направлению к младшей школе. В мыслях стал повторять себе: - Держись, Юми. Братик идёт за тобой...

Запись 14. 06.06.2012

  

***

   Эта ночь стала роковой для многих невинных людей. Умирали взрослые, старики, дети. Их убивали безжалостно и быстро, стоило попасться в руки убийцам. Ночь кровавой жатвы. И она всё ещё никак не желала заканчиваться. Каждый, кто пережил этот кошмар, уже потерял счёт времени, ожидая рассвета. Но его всё не было...
   Тем не менее, оставшиеся в здравии люди продолжали бороться за жизнь не только свою, но и своих близких. Одним из таких был Хиро в сопровождении ещё пяти переживших смертельный ужас в стенах собственной школы, но теперь их путь лежал в другую, но уже младшую. Зайдя сразу с парадного входа, группа огляделась вокруг.
   - Ужасно... - шёпотом произнесла Мия.
   Спортплощадка и игровая были похожи на места убийств из фильмов ужасов. Площадка, на которой обычно занимались летом, в основном, пустовала, за исключением нескольких маленьких безжизненных тел в спортивных шортах и майках, лежащих в луже собственной крови. Было похоже, что их убили гораздо раньше. Игровая так же не внушала положительных эмоций. На горке головой к земле лежала девочка с обглоданным до костей лицом, у спортивных снарядов - парочка детишек-мертвецов неспешно пожирали другого паренька. На качелях медленно, почти и не двигаясь, раскачивалась девочка с прокушенным горлом и укусами на руках. По цепочкам, за которые она держалась, струилась ещё свежая кровь, а голова юной школьницы запрокинута вверх. Не понятно, что именно она делает, но никто так и не решился выяснить. Самая ужасная картина была в фонтане, в котором плавали останки несчастных детишек в воде, перемешанной с густой алой кровью.
   - Не видишь тут свою сестричку? - спросил Кира. - Может, ты её среди этих трупов узнаешь, и мы уберёмся отсюда?
   - Заткни хлебало, - резко ответил на такие вопросы Хиро. - Что-то не нравится, можешь валить.
   - Нет уж, спасибо. Один я не собираюсь по ночному городу шастать.
   - Может, оба заткнётесь? - оборвал их Йоши, - Если эти твари нас заметят, пиши пропало.
   - Разумно. Зайдём внутрь и обсудим план действий, - включилась в разговор Шизу. - Лезть наражём ведь не будем?
   - Да. Пошли, - кивнул Хиро и медленно открыл входную дверь...
   Внутри всё было немного не так, как в их старшей, несмотря на внешнее сходство. На входе - огромный зал со шкафчиками для ботинок, дальше начинались кабинеты и коридор. Уже на входе стало понятно, что дела плохи. Лужи крови повсюду, у дверей лежали сразу несколько трупов детей и одного взрослого, видимо, учителя. Все были будто бы разорваны на части и обглоданы стаей голодных волков. Лишь у одного мальчика сохранилось нетронутым лицо с отпечатавшимся на нём посмертно ужасом и агонией...
   Хиро медленно прошёл мимо шкафчиков и заглянул в двухсторонний коридор. С правой стороны была лестница наверх и путь в подвальные помещения, справа - туалеты и огнетушители. Когда парень понял, что всё чисто, вернулся обратно к своей команде, запирая на всякий случай дверь на засов.
   - Ну, и какой у нас план, капитан Америка? Поведёшь своих воинов на верную смерть, али одумаешься? - спросил саркастично Кироку.
   - Кира-кун, не каркай, - оборвала его Сая, принявшая шутку слишком близко к сердцу.
   - Да. Воздержитесь, пожалуйста, от таких комментариев, Кироку-сэмпай. Мы не в том положении, чтобы смеяться над этим, - согласился Йоши.
   - Да ладно вам. Пока я здесь, вам, мои дорогие, ничего не грозит, - Кира состроил крутое лицо, приводя в восторг женскую половину группы, кроме Мие, которой, кажется, становилось хуже. - Можете не волноваться. Если эти твари снова нападут на вас, я храбро...
   - Завизжу во всё горло, как баба, и отчаянно побегу спасать свою жизнь, - внезапно оборвал его Хиро.
   - Эй!
   - Ладно, забей. Так что делать будем?
   - Думаю, чтобы быстрее обнаружить девочку, необходимо разделиться и прочесать все три этажа школы, - задумчиво проговорила Шизу. - Так справимся быстрее.
   - Не катит, - сразу ответил Хиро. - Посуди сама, нас шестеро. Из шести - боеспособных лишь трое...
   - Стой, как это трое? - спросила удивлённо Сая.
   - А ты подумай своими блондинистыми мозгами. Ты драться с этими плотефилами будешь? Сильно сомневаюсь. Дальше, Мия - девушка, конечно, боевая, но взгляни на неё. После такого шока до сих пор прийти в себя не может. Остаётся надеяться на Йоши, Шизу и всезнающего-всемогущего Кироку-сама, который медали по борьбе выигрывал уже сколько там раз?
   - Не хочу хвастать, но восемь...
   - Без разницы.
   - Погоди, а как же ты? - снова возмутилась Сая. - Ты что, не будешь с ними драться? Какой ты после этого мужик...
   В этот момент Хиро подлетел к ней, занеся левую руку назад, и ели сдержался, чтоб не вмазать по её личику, но вовремя опомнился и скоро отошёл назад, глубоко вздохнул и сказал:
   - Уж простите меня, госпожа Сая, что столь бесполезен в данном ремесле. Но позвольте напомнить, что я повредил правую руку, спасая ваши задницы от кровожадных упырей, которым ваши булки пришлись бы по вкусу. Я-то буду с ними драться, но в таком состоянии пользы от меня не так уж много.
   Все замерли ещё в тот момент, когда Хиро попытался ударить девушку. Даже её парень опешил и отошёл назад. После этих слов лидер группы, отошёл от остальных, опустив голову, так что не было понятно, какое в этот момент у него было лицо.
   - В общем, так. Будем держаться вместе на одном этаже. Делимся по две группы по три человека и по очереди прочёсываем каждый кабинет.
   - Зачем это? Я думал, мы сестру твою ищем, - задумчиво спросил Йоши.
   - Да, но вы же не думаете начать орать на всю школу, зовя её? Тогда на шум сбегутся эти твари. А если не будем осматривать все до одного помещения, никогда её не найдём. Тем более, если она спряталась.
   - Ясно, - кивнула Шизу. - Осматриваем кабинеты без лишнего шума, не привлекая внимания мертвецов.
   - Быстро схватываешь, крошка, - ответил Хиро. - Главное, старайтесь не натыкаться на заражённых и не вступать с ними в бой в одиночку. Зовите остальных, в случае чего. Наткнётесь на других выживших - оказывайте помощь и приводите в прихожую. Всё ясно?
   - Стой, а кто это тебя лидером назначил?.. - хотел было возмутиться Кира, но его друг быстро подавил семена переворота:
   - Уж явно не тот, кто от ужаса бросился бежать со своей девушкой, совершенно забыв об остальных.
   Кироку хотел было что-то возразить, но Сая остановила его. Вскоре все прошли в длинный коридор, рассредоточиваясь на два ближайших кабинета. По указанию Хиро, всё разделились таким образом: он, Мия и Йоши; Кироку, Сая, Шизу. Операция по спасению Юми началась...
   Каждый кабинет представлял собой довольно просторную комнату, заставленную партами, шкафами и другими предметами, нужными для обучения. В них не так уж и много мест, чтобы спрятаться, однако ночь и в этот раз сыграла шутку с остальными. Дело в том, что окна выходили и в коридор, и на улицу, но освещения было довольно скудным, так что ничего толком разглядеть было нельзя...
   В первых нескольких кабинетах было пусто, ни признаков борьбы, ни одной живой души, поэтому группы быстренько пошарили вокруг, осмотрели все места, где могла бы прятаться девочка, и удалились в следующий...
   Несколько кабинетов спустя группа во главе с Кироку вошла в предпоследний кабинет, тогда как Хиро и остальные осматривали туалеты. Это был кабинет биологии и первый, в котором что-то действительно нагнетало обстановку. Стекло в сторону кабинета было разбито, осколки лежали на полу вперемешку с чьей-то кровью. На полу, в обнимку с манекеном, валялась мёртвая полуголая женщина, судя по одежде - медсестра. У неё было разбито лицо и прокушена голова, будто бы кто-то раскурочил её, вырывая куски мозгов. Сразу же пошёл довольно характерный запах, от которого все прикрыли носы.
   - Чёрт. Это же бесчеловечно... - произнесла Сая.
   - Да уж. Такое чувство, что сожрал тот, с кем она сначала трахалась... - подметил Кира, окинув взглядом её разорванную одежду.
   - Ну да... давайте осмотрим всё здесь, и уберёмся отсюда.
   - Не будем торопиться, - говорила Шизу, проходя по рядам между партами и всматриваясь по мере сил в темноту. - Всё-таки эта поисковая операция довольно опасна...
   Но вдруг она осеклась, а Кироку с Саей вздрогнули, услышав шорох в одном из шкафов. Вдруг всё затихло снова. Троица с опаской смотрели на него, боясь хотя бы приблизиться.
   - Что это было? - спросила шёпотом Сая из-за спины своего парня.
   - Понятия не имею.... И видит бог, не хочу знать...
   - Здесь кто-то есть? - спросила Шизу, подходя ближе к шкафу, - Не бойтесь. Мы пришли вас спасти. Скажите что-нибудь...
   Но вновь тишина.
   - Ну вот, там точно один из этих тварей, - нервно вырвалось у Киры.
   - Может, он просто напуган... - сказала Шизу, усаживаясь на колено рядом со шкафом. - Скажи что-нибудь. Не бойся, мы тебя не обидим...
   Вдруг неожиданный удар в дверцу. Шизу быстро отскочила назад, держа наготове деревянный меч. Другие тоже шарахнулись от испуга.
   - Ну всё, там точно зомби! - завопил Кира.
   - Успокойся. Это ещё ни о чём не говорит...
   Внутри тут же начали скрестись и биться в дверцу, которая, как оказалось, закрыта на небольшой засов, его просто не разглядели сперва в темноте.
   - Да ну чёрт с ним! - вырвалось у Саи. - Бежим отсюда!
   - Нет! Стойте! - остановила их Шизу, - Успокойтесь. Надо проверить, что там...
   - С ума сбрендила?! - выпалил Кироку. - Я не хочу это открывать!
   - Засов видишь? А вдруг там ребёнок?
   - Да наплевать уже! - внезапно парень сорвался и подошёл к шкафу, - Давай скорее с этим уже покончим!
   Тут он резко распахнул шкаф, и из тьмы на него выскочило нечто, вцепившееся ему в лицо. Он закричал от боли и упал на спину. Девчонки в панике бросились к нему не выручку...
   - Что тут у вас происходит?! - вскоре в кабинет вбежал Йоши с бейсбольной битой, найденной в одном из кабинетов. - Я слышал крики!
   - Бл*! Эта тварь меня укусила! - кричал Кира в порыве ярости и боли.
   - Что?! Как?! Кто?! - Йоши сам запаниковал, подбегая к раненному.
   - Вот эта тварь!
   Кироку-сэмпай указал на одну из парт. На ней сидел важного вида белый кот. Йоши в недоумении посмотрел на живой комок шерсти, затем на слегка расцарапанное лицо Киры...
   - Эээ... тебя укусила кошка? Ты по этому такой ор поднял?
   - Посмотрел бы я на тебя, когда бешеной кот попытается выцарапать тебе глаза!
   - Да... он тебя и не тронул почти... и крови-то нет...
   - А тебе обязательно нужна кровь, чтобы признать факт нападения?! Может, мне ещё и сдохнуть, чтоб до тебя допёрло, что меня хотят убить?!
   - Ладно, ладно, успокойтесь... - попыталась угомонить их Сая. - Всё позади, никто не умер...
   - Долбанный кошак! - завопил Кира, вскочил на ноги и внезапным ударом ноги с разворота отправил кота в полёт. Тот с кошачьим визгом разбил собой окно на улице и приземлился где-то там.
   Все в шоке просто молчали, наблюдая за разбитым окном. Парень, выпустив гнев наружу, размял шею и произнёс:
   - Будет знать, как переходить мне дорогу...
   - Да ты невинного котика убил? Как героично... - опершись о входную дверь спиной, стал хлопать Хиро. - Что дальше? Пойдёшь покорять армию бурундучков? Или свергать империю белочек?
   - Уткнись, а?! Да что ты вообще знаешь, неудачник?! Кто ты такой?! Вот я - самый знаменитый парень в школе, лучший в учёбе, в спорте, да во всём! Я приношу школе известность, медали, деньги! И добился всего этого сам! А чего добился ты?!
   - Заткнись лучше...
   - А что ты сделаешь?! Только и можешь, что сопли распускать! "А-а-а! Я такой несчастный! Сая бросила меня! Пойду кинусь под поезд!" - изобразил Кира своего друга в плаксивой манере. - Знаешь что, она бросила тебя, потому что ты ноль без палочки! Потому что ты нытик, сходящий с ума из-за любой мелочи! Даже сейчас из-за своей долбанной сестры подвергаешь опасности всех нас! Ты херов эгоист!..
   - А разве это я подвергаю кого-то опасности, крича тут во всё горло свои нравоучения?
   В этот момент Кира заткнулся, осознав, что только что натворил. Криками он привлёк внимание тварей, голоса которых за окном уже отчётливо было слышно. Они будто начали бродить вокруг. Хиро лишь вздохнул и вышел из кабинета, сказав напоследок:
  nbsp;; - Сая, я не понимаю. Как ты вообще могла полюбить такого самовлюблённого безмозглого психа?
   После этого он вышел, за ним же и последовали остальные, включая Саю, кинувшую грустный взгляд на своего парня и удалившись...

***

   Крики парня привлекли внимание кровожадных трупов, которые постепенно начали собираться и ошиваться вокруг школы, будто выжидая, когда кто-то из выживших снова выдаст себя. Словно хищники, ждущие в засаде, когда их жертва сделает ошибку. Их стоны заглушали зловещую тишину, делая её ещё страшнее. Они бродили вокруг, но никак не могли догадаться, как попасть внутрь. Некоторые бились головой в стену, другие в окна, но это мало что давало.
   Загнанные в угол жертвы тем временем поднялись на второй этаж и снова разбрелись по кабинетам в поисках хоть кого-нибудь, но так никого и не находили, никаких признаков живых детей.
   - Чёрт, ну где же она? - Хиро уже начинал паниковать, быстро и не раздумывая раскрывая каждый шкаф. - Где вообще все?
   - Не могу поверить, что здесь никого нет, - задумчиво осматривался Йоши. - Пара трупов на улице, один на первом этаже. Можно подумать, сегодня из младшеклассников вообще никто в школу не пришёл.
   - Но этого быть не может. Если судить по состоянию трупа той полуголой девки, люди умирать тут начали гораздо раньше.
   Вскоре, осмотрев весь второй этаж, шестеро выживших собрались в одном кабинете с довольно кислыми минами.
   - Возможно, следует бросить эту затею, - предложила Шизу. - Даже если бы кто-то был здесь, они бы вышли на крик Киры. А судя по тому, что на втором этаже ни одной кровожадной твари или ребёнка, значит, их тут нет...
   - Ну а где им ещё быть? - спросил Хиро, уставившись в окно. - Зная свою сестру, я уверен, она должна быть где-то здесь.
   - Ты что, с ней спишь? - перебил его Кироку. - Разве можно так хорошо знать, как женский мозг работает? Ей всё, что угодно могло в голову взбрести. К примеру, её мог сожрать первый же...
   - Заткни пасть, - Хиро просто осёк его, прислонившись лбом к стеклу и закрыв глаза. Видимо, стресс сказывался. - Ты уже и так всем удружил. Привёл за собой этих тварей на крышу, не стал помогать нам спуститься с неё, разорался внизу и выдал наше присутствие. Мне начинает казаться, что ты просто хочешь подохнуть и забрать всех нас с собой...
   - Я, по крайней мере, предложил сразу уйти в безопасное место, а не переться в другую школу на верную смерть.
   - Ну всё, мальчики, хватит! - прервала их спор Сая. - Уже всё равно, кто кого и когда обрекал на смерть. Главное, что мы сейчас здесь и всё ещё живы.
   - Да. Давайте думать, что дальше делать, - задумчиво произнёс Йоши, усаживаясь на одну из парт. - У кого-нибудь есть ещё идеи, где могут здесь спрятаться школьники?
   - Да... есть одна мысль... - ответила Мия.
   Девушка сидела на одном из стульев, облокотившись о парту и придерживая рукой голову, сама была уже неестественно бледной, но в темноте это было почти незаметно.
   - Помните, когда мы учились в младших классах, нам рассказывали про программу срочной эвакуации?..
   - Ты про правительственную программу эвакуации жителей бедных районов? - переспросил Кироку.
   - Да... что если учеников эвакуировали... и все они сейчас где-то в другом месте?
   - Ну отлично, бл*ть! - парень в порыве ярости ударил руками по парте и отошёл от неё на три шага, - Выходит, мы пёрлись сюда зря?! Ну просто ах**нно! Спасибо, товарищ Хиро!
   - Кироку-сэмпай, успокойтесь... - попытался остановить его Йоши, но тот подлетел к нему и схватил за грудки:
   - Я ещё и после этого успокаиваться должен?! Да мы чуть не сдохли, а этот горе-лидер притащил нас сюда просто потому, что хотел спасти свою сестричку! Да мы только время тут потеряли!
   - Ну всё-всё, успокойся, Кира-кун! - угомонила его Сая. - Ведь мы даже не знаем, была ли эта программа в ходу на этот раз. Всё произошло слишком неожиданно...
   - Да плевать!..
   Ор по всему кабинету стоял невыносимый. Кироку кричал на всех и винил каждого, кроме себя и Саи, которая никак не могла его приструнить, Йоши просто возражал по мере сил, но слишком-то убедительно. Шизу просто закрыла глаза и молчала, не желая наблюдать такое яростное и бессмысленное шоу. А Хиро, уже давно никого не слушая, стоял у окна, поглядывая на Мию...
   - Эй, Мия...
   Вскоре парень подошёл к ней, взял ближайший стул и пристроился напротив неё. Девушка как-то смутно обратила на него внимания.
   - А?.. Хиро-чан? В чём дело?
   - Ты сама не своя. Что случилось?
   - Случилось? Нет-нет, всё в порядке... правда...
   - Мия... слушай, я всё понимаю, - он слегка улыбнулся ей, - Тебе очень страшно и кажется, что всё потеряно. Но это не так, - он взял её за руку и стал аккуратно её поглаживать. - Мы обязательно выкарабкаемся. Найдём Юми, отправимся к военным, они отправят нас в безопасное место и всё будет хорошо. Никто из нас больше не умрёт. Я обещаю.
   Мия всё это время лишь смотрела на него как-то со смущением и удивлением, Шизу тоже с улыбкой наблюдала за их разговором, пока остальные никак не могли примириться.
   - Хиро-чан... - как-то неуверенно произнесла Мия, но затем слегка улыбнулась и уже чуть увереннее сказала. - Вечно ты так... Всегда знаешь, что сказать, когда мне грустно... Удивляюсь, как ты ещё одинок... С такими речами любая бы в тебя влюбилась уже давным-давно...
   - Но ты же на это не ведешься.
   - У меня уже иммунитет после того случая на пляже... помнишь ведь?
   - Такое, блин, забудешь! Ты же сама на меня набросилась!
   - А что мне было делать! Это ты начал пронимающими до самого сердца речами меня заваливать!
   - Ха-ха! Ну вот, ты уже улыбаешься. Этого я и добивался.
   И правда. Мия уже улыбалась как раньше и смеялась, но довольно заметно её улыбка становилась всё грустнее.
   - А ведь это был наш первый...
   Вдруг она замолчала, прижав ладонь ко рту, заглушив крики Киры сильным кашлем. Настолько сильным, что трое дебоширов успокоились и кинули взгляды в её сторону. Хиро тут же встал со стула и подбежал к ней:
   - Эй, Мия! Ты чего?! В чём дело?!
   Вскоре кашель прекратился. Девушка тяжело задышала и слабо опустила ладонь, которой прикрывалась, на парту. На ней была кровь...
   - Что?.. Мия... - в шоке вырывалось у Хиро. - Нет... нет...
   - Прости, Хиро-чан... - Мия взглянула на него с грустной улыбкой. - Я не хотела говорить...
   - Но... как... почему...
   - В чём дело? - к ней подошёл Йоши. - Что с тобой, Мия? Ты в порядке?
   Хиро опустил голову так, что глаза его спрятались за чёлкой, он стиснул зубы и сжал трясущиеся руки в кулаки. Остальные лишь безмолвно наблюдали за девушкой.
   - Эй. Что происходит? - спросил Кироку, как и Сая с Йоши, не въезжая в происходящее.
   - Всё хорошо, Йоши... Не волнуйся... Прости, Хиро-чан... Я не хотела расстраивать тебя... особенно сейчас, после таких красивых слов...
   - Да что тут происходит? Что с Мией? - уже не выдержала Сая.
   Хиро без единого слова опустился на колено и стянул к ботинку носок Мии, за которым был большой белый пластырь, за которым...
   - Да... меня укусили... - улыбаясь, произнесла девушка.
   Воцарилась мёртвая тишина. Все буквально были в шоке от услышанного, кроме Хиро, который догадался об этом раньше. Всё бы так продлилось и дальше, если бы он не нарушил молчание:
   - Как? Когда это произошло?
   - Утром, - отвечала девушка. - Когда я выходила из дома, на лестнице лежал какой-то человек... Я подумала, что он пьяный, и решила просто перескочить через него... но он схватил меня... я вырвалась, но укусить он меня успел...
   - Как это? Быть не может... - Йоши опустился на колени, совершенно потеряв связь с происходящим.
   - Я пошла к медсестре, она заклеила ранку пластырем, и я о ней совершенно забыла... пока Хиро не сказал, что одними из этих тварей становятся после укуса...
   - Почему ты никому ничего не сказала? - угнетённо спросил Хиро.
   - Я не хотела никого расстраивать... всем ведь и так нелегко, а тут ещё я...
   Её слова вновь прервались кровавым кашлем, после которого она чуть не упала со стула, если бы только её не поймал Йоши.
   - Простите меня... - продолжала она, всё так же улыбаясь, но теперь с её губ стекала маленькая струйка алой жидкости. - Я просто не смогла сказать...
   - То есть, всё это время мы таскали за собой ходячую бомбу замедленного действия?! Ну зашибись! - вырвалось у Кироку.
   - Кира-кун! Прекрати! Ты говоришь о живом человеке! - перебила его Сая.
   - Ну простите, что этот живой человек в любой момент может стать мёртвым и схавать нас на закуску!..
   - Завали е**ло, с*ка! - неожиданно Йоши, который раньше и руку подымать на сэмпая не смел, яростно на него закричал. - Не смей говорить так о Мие! Или я тебя убью!
   Паникёр тут же заткнулся, поразившись самому факту, что на него накричал кто-то, кроме Хиро. Вокруг же нависла довольно гнетущая атмосфера. Мия вновь взорвалась неудержимым кашлем, который уже окончательно повалил её на землю и заставил корчиться в муках. Йоши в панике метался рядом, пытаясь хоть как-то помочь, но всё уже было бесполезно. Когда в очередной раз всё прекратилось, умирающая девушка разлеглась на полу, тяжело дыша и захлёбываясь в крови, которая уже сама просилась наружу. Йоши слегка приподнял голову подруги.
   - Больно... - сказала слабым голосом девушка. - Внутри будто всё в огне...
   - Нет, Мия! Не умирай! Ради бога, не умирай! - повторял Йоши, как заворожённый, но Мия прислонила указательный палец к его рту и сказала:
   - Йоши... хватит... прекрати, хорошо?
   Парень замолчал, даже не пытаясь сдержать накатывающихся слёз. Остальные лишь стояли рядом и наблюдали за ними.
   - Знаешь, Йоши... - вновь заговорила Мия. - Я всегда хотела признаться... но духу никак не хватало... я тебя люблю...
   - Что?..
   - Да, представляешь, как глупо?.. С детского сада уже так... даже хентайные фанфики писала о нас... Я странная, да?..
   Парень был не в силах что-либо ответить. Он лишь придерживал её голову одной рукой, а другую сжал в свою ладонь. Она становилась всё холоднее...
   - Конечно, странная... сохла по тебе всё время, так и не решившись признаться... Ну вот... теперь призналась... что скажешь?.. Хочешь быть моим парнем?..
   - Да... - сдерживаясь, чтобы не разреветься, ответил Йоши. - Буду...
   - Ура... - уже предсмертной улыбкой озарялась Мия, - Завтра в школе все обзавидуются... особенно подруги...
   А никому даже нечего было сказать. Все просто смотрели на них, потеряв дар речи или же боясь просто что-нибудь произнести. Ведь это уже не тот момент, когда на руках одной из выживших умирал парень. Сейчас на его месте был близкий человек. Кто бы что не говорил, а это совсем другое...
   - Хиро-чан... - обратила Мия взгляд на друга. - Прости, если я когда-нибудь чем-нибудь обижала тебя... и... спасибо... спасибо за всё, что ты сделал для меня... прощай...
   Вдруг её глаза закатились, она вновь разразилась кровавым кашлем, стала в агонии корчиться на полу, заливая алой жидкостью всё вокруг. Йоши плакал от горя и пытался как-то ей помочь, но всё было уже без толку. Остальные лишь стояли в стороне. Шизу отвернулась, чтобы не видеть этого кошмара. Кира скорчил мину, Сая за его спиной просто прикрыла рот и шокировано наблюдала. Но вскоре всё прекратилось. Мия перестала подавать признаки жизни и застыла с остолбеневшим взглядом...
   - Нет! Мия! Нет! - Йоши в истерике пытался привести её в чувство, обнимал её, делал искусственное дыхание и просто кричал: - Не умирай! Умоляю тебя! Я не смогу! Я не смогу без тебя!
   После этого всё снова стихло. Все застыли, словно восковые фигуры. У одного лишь Хиро тряслись руки, он стискивал зубы всё сильнее, но это не помогало остановить слёзы, потёкшие по его щекам.
   - Чёрт... - вырвалось у него, после чего в порыве гнева он отпиннул ближайшую парту так, что она, наткнувшись на ещё две, влетела в стену с огромной силой. - Это не должно было быть так! Она не должна была умирать! Чёрт!
   После такого крика души, он сел уже за стул подальше, облокотив локоть о парту и приложив трясущуюся ладонь к лицу, вытирая слёзы. Некоторое время оставшиеся пятеро провели в тишине, отходя от шока. Первым подал голос Кироку.
   - Ну... знаете, это, конечно, ужасно грустно... но всё же, раз она умерла от укуса, может, стоило было бы избавиться от тела?
   - Согласна... - кивнула Сая. - Или хотя бы обезвредим её, чтоб она уж точно не смогла встать и напасть на нас.
   - Здравая мысль, - задумчиво произнесла Шизу. - Думаю, пронзить мозг деревянным мечом через глаз будет достаточно...
   - Вы себя-то хоть слушаете?! - внезапно вступил в разговор Йоши, выплёскивая на всех пережитый стресс. - Она и так достаточно настрадалась, а вы её ещё и добить хотите?!
   - Я понимаю, это тяжело, но... - Шизу снова попыталась что-то сказать, но парень перебил её.
   - Вы понимаете, что говорите?! Я не позволю глумиться над её телом! Она дорогой для меня человек!
   - Но ведь она мертва... - слова Киры тоже не вразумили обезумившего парня:
   - Захлопнись, му*ак! Вы и пальцем не смеете её трогать!
   - Ну всё, это уже ни в какие ворота... - Шизу пошла к телу Мии, держа клинок наготове. - Грусть грустью, но это уже...
   Внезапно парень резким ударом в лицо откинул её назад. Девушка споткнулась о стул, ударилась о парту и каким-то чудом ловко приземлилась на корточки. Остальные двое непонимающе смотрели на это.
   - Я сказал, не троньте её!
   - Йоши, что ты творишь?! - закричала в ужасе Сая. - Не сходи с ума! Мия мертва, ты уже ничем ей не поможешь!
   - Она любит меня! Она сама сказала! Как я могу после такого позволить издеваться над ней?!
   - Парень, ты слетел с катушек, - Кира покрутил пальцем у виска. - Она сдохла, ей уже наплевать...
   - А ты вообще заткнись! Не желаю выслушивать это от такого куска дерьма, как ты! Это вы все слетели с катушек! Раз хотите убить ещё раз ни в чём не повинную девушку!
   - Йоши, да послушай же!
   - Нет, это вы меня послушаете! Я спасал вас всё это время, терпел ваше присутствие только для того, чтобы Мия была в безопасности! Я терпел Кироку только потому, что Мия его уважала! Чёрт возьми, я тоже любил её! И сейчас не могу оставить одну! Я ей нужен, как никогда! Как никто другой!
   Парень уже явно истерил, потеряв чувство того, что творится на самом деле. Он посчитал, что сохранит тело Мии нетронутым и заслужит её благодарность, но это было далеко не так. Сейчас он был в таком состоянии, что был готов убить всех, кто подвернётся под руку. Даже Шизу, которая с опаской поглядывала на него, стирая со щеки небольшую струйку крови. Она была готова напасть снова, но с Йоши было не так уж просто сладить, ведь он второй после Киры спортсмен в школе. Как было сказано раньше, он в одиночку держал оборону на сцене актового зала против толпы зомби, поэтому сейчас просто никто не отваживался сунуться к нему.
   - Ну что, сдрейфили? Или выжидаете момента?! - продолжал он бредить. - Я всех тут поубиваю! А когда Мия вернётся ко мне, ещё спасибо скажет. И мы вечно будем любить друг друга... вечно...
   Так бы и продолжалось несколько минут подряд, пока Хиро всё это не надоело, и он решил вмешаться... но застыл на месте, когда в первый нечётких лучах рассвета рядом с Йоши поднялся женский силуэт.
   - Что? - парень медленно обернулся и со слезами на глазах увидел улыбающуюся ему Мию. - Ты вернулась? Ты вернулась ко мне?
   Девушка радостно приподняла руки и пошла по направлению к любимому под шокированными взглядами окружающих. Йоши был на седьмом небе от счастья, он тоже потянулся к ней, с непреодолимым желанием поцеловать её...
   - Йоши! - вдруг оглушительный крик Хиро разнёсся по кабинету.
   В это мгновение лучи света испарились за чёрными облаками, а воображение Йоши перестало рисовать ему картинки ожившей Мии, и показало её настоящую. Та в это же мгновение накинулась на него, впившись зубами в шею.
   - Йоши! Нет! - все одновременно попытались его спасти.
   Однако парень под таким напором сделал несколько шагов назад, споткнулся об упавший стул и, разбив стекло, вылетел в окно в обнимку с отрывающей от него кусок мяса Мией. Школьники тут же подскочили к окну и перепугано стали смотреть вниз. Йоши упал на асфальт, Мию чуть откинуло в сторону от него. Но в секунду падения Йоши вдруг издал болезненный крик:
   - Моя спина!
   Ударом об асфальт он повредил себе позвоночник, но не умер. Он громко кричал от боли, не в силах с ней совладать. Это не могло не привлечь внимание местных упырей, которые с интересом начали приближаться к нему. Мия так же медленно поднялась на четвереньки, неестественно развернув голову с сохранившимся её стеклянным взглядом. Поползла в сторону криков. Парень попытался подняться, но он слишком сильно повредил себе спину. Тогда он попытался отползти, но было уже поздно. Любимая добралась до него и одним укусом вспорола ему живот, руками вытаскивая внутренности. Вскоре подключились и остальные, разрывая тело бедняги на части, не взирая на его предсмертные крики агонии...

***

   - Твою мать! Твою мать! Твою мать! - в ярости кричал Хиро, не в силах сдерживать эмоции, - Не могу в это поверить! За что?! - в ярости он переворачивал парты, стулья и всё, что попадалось под руку, скидывал на пол. - Как такое могло произойти?! Что они сделали?! Что они, твою мать, сделали плохого?!
   - Ну хватит уже, задрал. Подохли и подохли. Другие ведь на твоих глазах тоже дохли, и ты так не истерил почему-то... - подметил Кира, но его лучший друг тут же подбежал к нему, схватил за грудки и с силой прижал к ближайшему стеклу:
   - Когда же ты уже, наконец, захлопнешь свою варежку?! Ни к чему серьёзно не относишься! Может, таким суперзвёздам, как ты, это и не понятно, но у меня на глазах только что умерли два моих близких друга! Ты представляешь, что я сейчас чувствую?! Может, для тебя друзья - не более чем слово, которым ты называешь своих фанатиков, что бегают тебе за колой, скатывают домашку или убираются дома! Но для меня это люди, с которыми я мог поделиться чем угодно! Если бы не они, я так бы и чувствовал себя одиноким! Так что не смей так говорить о людях, которыми я дорожу, въехал, долбанный кретин?!
   - Да угомонись ты! Я молчу! Молчу!
   После этих слов Хиро отпустил друга и быстро вышел из комнаты, пытаясь хоть как-то угомонить боль внутри себя. Он несколько раз ударил рукой по стене и опёрся на неё спиной, вытирая накатывающиеся слёзы. Он уже не представлял, что делать. Мозг был будто в тумане из-за навалившихся как снег на голову смертей. Как спастись - он не знал. Где искать Юми - он не знал. Куда теперь идти - он не знал. Парень в полном отчаянии просто скатился по стене вниз и уселся на пол, бесцельно смотря куда-то в сторону...
   Но вдруг в кармане что-то заёрзало. Хиро без всякого интереса достал телефон, взглянул на дисплей и тут же вскочил от удивления. На нём яркими буквами высветилась надпись "Сестрёнка Юми"...
   - Юми?! Алло! - быстро заговорил он в телефон, нажав на зелёную кнопку. - Алло! Это ты?!
   На крики тут же сбежались остальные трое:
   - Что там? Нашёл её? - спросил первым Кира.
   - Где она? Что с ней? - не выдерживала Шизу.
   - Тихо! - Хиро быстренько всех перебил и снова устремил своё внимание на телефон. - Юми! Юми, ты там?! Юми!
   Но в ответ всё то же самое, что и в прошлый раз - зловещая тишина. Будто кто-то специально издевается над Хиро, звоня с мобильного его сестры...
   - В чём дело? Не отвечает? - спросила Сая.
   - Я чувствую... - убирая телефон от уха после гудков, заговорил Хиро уверенно. - Я чувствую, что она жива. Это знак. Она где-то совсем рядом. Я чувствую...
   - Ты что, долбанный экстрасенс?.. - саркастично начал Кира, но обратив внимание на резкий взгляд друга, тут же замялся. - Да ладно, я молчу-молчу. Чувствуешь так чувствуешь.
   - Бегом!
   Внезапно Хиро ринулся бежать к лестнице. Все, выкрикивая что-то в удивлённой интонации, бросились за ним. Парой прыжков спустившись обратно на первый этаж, парень пробежал по коридору и выскочил наружу через дверь. Вокруг школы собиралась толпа мертвецов, однако разбросаны они были в разных частях школы маленькими группами, и поэтому не смогли сразу отреагировать на появление живой плоти. Распахнув двери, остальная команда в недоумении стала выкрикивать:
   - Хиро, что ты творишь?! - вопил в негодовании Кироку. - Хочешь выдать им нас?!
   - Что случилось? - спросила Шизу, выбегая к нему первой и становясь рядом. - У тебя есть идея, где может быть Юми-сан?
   - Ага... я знаю, где она.
   С этими словами, Хиро разбежался, ловко проскочив мимо кучки зомбарей по парапету фонтана и выбравшись на основную дорогу, где ему навстречу и бежала она...
   - Б-братишка?
   - Юми!
   - Братишка!
   Оба, не в силах сдерживать радость, подбежали друг к другу и крепко обнялись, заливаясь слезами счастья.
   - Братик! Братик! Братик! - плакала Юми, прижимаясь к парню всё сильнее.
   - Юми! Слава богу! Слава богу, ты жива!
   - Я так переживала! Думала, что никогда больше тебя не увижу! Дурак-дурак-дурак!
   - Ну я же обещал, что никогда тебя не оставлю...
   - Угу... никогда не бросай меня больше, братишка...
   В порыве столь сильных эмоций оба перестали осознавать, что вокруг не безопасно. Естественно, их крики привлекли упырей, которые вышли по их душу, однако в тот момент, когда они уже были готовы напасть, их остановила Шизу несколькими точными ударами деревянной катаны по голове.
   - Ребята! Давайте обратно в школу! - скомандовала она.
   Хиро только теперь очнулся и понял, что небезопасно вот так вот посреди улицы обжиматься с сестрой. Он отпустил её, заметив, что рядом с ней был какой-то паренёк её же возраста, вооружённый пневматическим пистолетом, а позади - толпа мертвецов, медленно бредущих им навстречу.
   - Ладно, опустим пока что нежности, - сказал Хиро и подставил Юми спину. - Забирайся! А ты, парень, к ней на спину! - указал на Шизу.
   - Что? Мне?
   - Тебе уже давно пора привыкать детишек вынашивать, - подколол её парень.
   - Ч-чего?! - Шизу как-то не вовремя смутилась такой пошлой шутке, но опомнилась и взяла мальчика на спину.
   Проход к школе заблокировали другие кровожадные малявки, но Хиро уже было всё не почём. Он быстро перескочил через двоих, всадил одному пендаля, да такого, что он свалился в фонтан. Другой попытался его цапнуть за ногу со спины, однако Юми быстро среагировала и отвесила мёртвому мальчишке знатный пинок. Между остальными, более взрослыми, Хиро быстро и ловко сманеврировал и вбежал в школу, за ним в ту же секунду появилась и Шизу с мальчиком за спиной. Вся усталая и выбешенная. Кира и Сая быстро захлопнули за ними двери и закрыли на замок...

***

   - О, да! Мы это сделали! - на радостях подскочил Хиро и сделал победный знак. - Справились со смертью! Победили систему!
   - Ну всё-всё, братик, успокойся, - Юми успокаивала его, хотя и сама была на седьмом небе от счастья.
   - Какой успокойся! Как тут можно успокоиться?! - парень вновь обнял сестричку и чуть приподнял её. - Ты жива! Я так счастлив, так счастлив!
   - Боже мой... - тяжело вздохнул Кироку, усевшись у стены коридора вместе с Саей. - Я-то думал, он депрессовать ещё будет недели три, а тут появилась его сестра, и бам! Радости полные штаны.
   - Ещё бы, - Шизу тоже встала рядом со сладкой парочкой. - Хиро-сан нашёл часть своей семьи, к которой всё это время стремился. Неудивительно, что он пока позабыл об остальных неприятностях.
   - Кстати говоря, кто-нибудь объяснит, как она оказалась на улице? - спросил Кира, задумавшись. - То она, типа, должна быть в школе. То она, типа, была эвакуирована правительственной программой, а она тут по городу бегает, как ни в чём не бывало. Как это всё понимать?
   - Всё очень просто, - ответил Хиро, опуская сестру обратно на пол. - Сперва, когда всё началось, я был на эмоциях и не понял этого раньше. В моей голове просто застряла мысль, как её можно спасти. Но я совсем не подумал, что у неё тоже могла возникнуть идея спасать меня, особенно после стольких неотвеченных СМС и звонков. И вот, когда мы не нашли её тут, я понял, что она просто ушла искать меня в нашу школу, и мы просто не пересеклись по дороге.
   - Стоп. То есть, твоя младшая сестра кинулась спасать старшего брата, даже несмотря на тот ужас, что творится на улице?
   - За братиком нужен глаз да глаз, - Юми подошла к Хиро и взяла его аккуратно за краешек рубашки. - Я просто очень боялась его потерять, и пошла на выручку.
   - С этим молодым человеком? - спросила Шизу, кидая взгляд на паренька с пневматикой, засевшего от остальных подальше.
   - Да, - кивнула девочка. - Его зовут Тора. Он подумал, что меня опасно отпускать одну, и решил пойти со мной. Он очень часто меня выручал.
   - Правда? - Хиро подошёл и опустился на корточки перед ним, улыбнулся. - Парень, да ты мою сестрицу оберегал? Спасибо огромное. Я у тебя в долгу!
   - Да чего там... пустяки... - смущённо отвечал он, хоть и корчил из себя невозмутимость.
   - Да не, это дорогого стоит! Ты отважный парень, - одобрительно потрепал Тору за волосы. - Если захочешь лишить девственности мою сестричку, я не буду против!
   От такой заявы покраснел не только мальчик, но и Шизу, Сая и сама Юми, которая тут же полетела и вдарила брату по макушке изо всех сил:
   - Я те дам, лишить девственности! Погоди у меня, вот вернёмся домой, я тебя там лишу девственности! Месяц сидеть не сможешь!
   - Нет! Только не опять кукурузой! - взмолился Хиро.
   - О да... - его младшая сестра состроила зловещую мину. - И кукурузой, и огурчиком, и даже тем баклажаном, что ты в морозильнике прячешь. Нашпигую, как индейку...
   Тора был в ужасе, Шизу в недоумении, Кира заливался от смеха, а Сая просто улыбалась, глядя на них.
   - Да уж, а они совсем не изменились, - подумала она...
   Чуть позже, когда всё улеглось и успокоилось, парни, включая Шизу, начали рыскать по округе в поисках чего-нибудь, что пригодилось бы в дальнейшем - оружие, еду, одежду. Юми попросилась в дамскую комнату слегка привести себя в порядок. Она встала прямо напротив умывальника с зеркалом и умылась несколько раз, смывая маленькие пятнышки засохшей крови и слёзы.
   - Рада видеть тебя снова, Юми-чан, - послышался голос девочке, знакомый и мягкий.
   Это была Сая. Она стояла у входа и с доброй улыбкой смотрела на неё.
   - И я вас, Сая-сан, - сестра Хиро улыбнулась ей в ответ.
   - Рада, что ты нашлась, - девушка прошла внутрь. - Без тебя Хиро совсем зачах. Бедняга так переживал, что сам не свой постоянно. Даже со мной не разговаривает.
   - А по-моему, он такой же, каким и был.
   - Ну, не совсем. Пока ты не пришла, он постоянно на всех кричал, не мог сдерживать свой гнев. А как тебя увидел, так сразу повеселел, взбодрился. Таким я его и полюбила когда-то.
   - Нет-нет. Он правда такой, каким и был всегда. Я в глазах увидела. Всё та же счастливая, непринуждённая улыбка... всё та же боль в глазах...
   - Что?..
   - Да... боль... - внезапно голос Юми изменился. Она смотрела в зеркало, разговаривая с Саей уже более серьёзным и мрачным голосом. - Думаешь, я не замечаю этого? Кому, как не его сестре, понимать, что на самом деле творится на душе братишки?..
   - О чём ты? Я не понимаю...
   - Ещё бы. Ты никогда этого не понимала. Давай я расскажу тебе кое-что. Когда-то он и правда был счастливым, полным сил и надежд парнем. Каждый день для него, как и для меня тогда, был прекрасен. И, казалось, так продлится вечно. Но тут внезапно всё переменилось...
   - Что ты говоришь? Как же?..
   Внезапно девочка схватила Саю за руку и очень сильно её сжала. Девушка хотела было вырваться, но её поразил устрашающий вид Юми, лицо которой скрывали длинные чёрные волосы.
   - Ты бросила его.
   - Что?.. - в недоумении переспросила Сая, но сестра Хиро будто бы её и не слушала:
   - С того самого дня он изменился. Его улыбка перестала быть такой же радостной и полной жизни. Каждый раз, заглядывая в его глаза, я вижу боль и желание умереть. Да, он до сих пор здесь лишь потому, что я люблю его и не хочу отпускать. То же он чувствует ко мне, и поэтому скрывает свои истинные чувства за этой фальшивой улыбкой...
   - Прекрати... мне больно...
   - А всё ты виновата... - Юми начала выкручивать ей руку, ставя девушку на колени от боли. - Я чуть не потеряла Хиро из-за тебя. Ведь в тот день он хотел покончить с собой. Так что не смей больше обращаться ко мне "Юми-чан". Ты, с*ка, этого не заслужила...
   После столь устрашающего монолога, сестрица Хиро отпустила Саю и вышла из уборной, оставляя девушку наедине с собственными мыслями...

***

   Тем временем плотоядные твари бились во входную дверь, запертую на замок, без перерыва. Немудрено. Такие больше не знают ни боли, ни усталости. Ими движет лишь голод, который они желают утолить свежим мясом шести школьников, заперевшихся в стенах младшей школы. Сами выжившие снова собрались в прихожей коридора, напротив двери, так и не найдя ничего особенно полезного, кроме одной небольшой бейсбольной биты, которую захапал себе Кира. Школьники стали обсуждать дальнейший план действий.
   - Чтож, когда мы выберемся отсюда, прямиком отправимся в центр города, - задумчиво рассуждал Кира. - Там найдём военных или любых других представителей власти, которые смогут обеспечить нам безопасность, и попросим у них помощи.
   - Звучит довольно просто, - ответила Шизу. - Я бы сказала, слишком просто.
   - А зачем что-то усложнять? Это Хиро у нас любитель долгих и занудных планов без конца и края.
   - Как бы там ни было, другого пути я не вижу, - сказал Хиро, явно подуставший уже от всей этой беготни и нервотрёпки. - Мы и так пожертвовали слишком многим, чтобы добраться сюда...
   - Поправочка, ты пожертвовал, дорогой мой, - саркастично заметил Кироку, закидываю биту на плечо. - Не приведи ты нас сюда, те двое голубков были бы живы.
   Хиро опустил глаза, всё ещё чувствуя вину перед своими погибшими такой страшной смертью друзьями. Сейчас он не знал, что ему чувствовать. С одной стороны он таки смог спасти Юми, но потерял при этом Мию и Йоши. Хотя ещё не известно, что бы он сделал с собой, потеряв и друзей, и младшую сестричку.
   - В общем, полагаю, мы решили, наконец, отпраnbsp;виться в центр, - удовлетворённо сказал Кира, поднимаясь на ноги. - Хорошо, выдвигаемся прямо...
   - Стойте, - перебила его Юми, только что вышедшая из туалета.
   - Ой-ой. Сейчас планы народного любимца Японии покатятся ко всем чертям, - в издевательском тоне сказал Хиро.
   - Чего?! - Кира тут же возмутился. - Это же идеально! Что в этом может быть непонятного?
   - Давайте прежде спасём остальных, - попросила Юми, усаживаясь в обнимку с братишкой.
   - В смысле? Каких ещё остальных?
   - Ну, младшеклассников, которым не удалось эвакуироваться...
   - Да ёпана мама! - вновь вспылил Кироку, понимая, что его план летит коту под хвост.
   - Кироку-сэмпай, не пугайте детей, пожалуйста, - осекла его Шизу.
   - О чём ты говоришь, Юми? - спросил Хиро. - Где-то здесь скрываются и другие дети?
   - Сейчас я всё расскажу...

***

   Было ли это совпадением или же волею судьбы, но то, что произошло в тот день в младшей школе, было совершенно не ясно. Если остальных эта эпидемия поразила нежданно-негаданно, навалилась как вьюга тёплым летним днём, то произошедшее там было сравнимо лишь с ураганом, о котором предупреждали жителей, а те лишь отплёвывались и считали, что с ними ничего не будет.
   Всё началось ещё утром, когда Юми только пришла в школу. Пришли все, даже те, кто недавно приболел, однако в связи с этим пришлось девочке, поскольку она была дежурной, помогать и в медпункте вместо уроков, так как больных обращалось слишком много.
   - Юми-чан! Принеси ещё бинтов!
   - Ладно!
   Дело было утром, во время первого занятия. В просторной и светлой комнате медсанчасти девочка помогала обаятельной светловолосой медсестре, в которую были влюблены все мальчишки. Как раз тогда она осматривала ранку на ноге мальчика.
   - Ну и что же случилось с тобой, мой хороший? - спросила она его успокаивающим голосом.
   - Ну... я... - бедняга и двух слов не мог выговорить, заворожённый прекрасной улыбкой девушки.
   - Насколько я понимаю, тебя кто-то укусил, так? Сильно болит?
   - Нет-нет! Что вы...
   - Какой молодец. Ну и ничего страшного. Раз ты у нас такой герой, вряд ли испугаешься маленького укольчика, так?
   - А? Укольчика?
   - Ну да. Ты же не боишься?..
   - Вот, сэнсэй! - Юми принесла из кладовой ещё бинтов, когда застала, как молодая медсестричка пытается удержать на месте мальчика, до смерти перепугавшегося шприца в её руке. - Эээ... сэнсэй?
   - Юми, помоги, пожалуйста... - через силу говорила девушка, пытаясь утихомирить раскричавшегося парня. - Слишком уж буйный молодой человек попался...
   - Хорошо, - Юми с доброй и нежной улыбкой подошла к мальчику, коснулась легонько его плеча и сказала сладким голосом. - Успокойся... это совершенно не больно... по крайней мере, не так больно, как если бы я сломала тебе позвоночник, чтоб ты прекратил дёргаться.
   Парень с перепуганным взглядом тут же застыл, а медсестра успела сделать ему укол...
   - Ну вот и всё, - с облегчением вздохнула девушка, садясь за свой стол. - Спасибо, Юми-чан. У тебя талант укрощать таких энергичных детишек.
   - Да что вы, Миядзи-сэнсэй, это пустяки. У меня на попечении ещё старший брат имеется, так вот по сравнению с ним этот малец просто истукан.
   - В общем, ты мне очень помогла. Извини, что от уроков тебя отрываю, - Миядзи быстренько пробежалась глазами по журналу в поисках места очередной заметки о пациенте. - И всё-таки очень странно. Столько больных за два дня, и все со странными укусами.
   - Может, где-нибудь собаки завелись?
   - Не знаю, не знаю... у собак несколько другие следы зубов, - задумчиво сказала девушка, но после снова улыбнулась. - Ну, в общем, это всё. Можешь пока бежать на уроки, загляни на переменке только.
   - Хорошо.
   С этими словами Юми вприпрыжку побежала на урок...
   В общем, день был совершенно непримечательным. Сестрица Хиро с одноклассницами, как обычно, проболтали до самого конца урока, почти не слушая учителя. Обсуждали телепередачи, сплетни, прочую чушь, условились даже вместе пообедать на большой перемене, но после звонка беседы тут же прекратились. Юми с деловитым видом отправилась обратно в медпункт, наткнувшись в коридоре на знакомого паренька.
   - Тору? Тору! - девочка, убедившись, что это он, подскочила сзади и запрыгнула ему на спину, чуть не повалив. - Привет! Куда идёшь?
   - Юми-чан... больно... - простонал бедняга, которого практически атаковали с тыла и принялись душить. - Отпусти...
   - Ну блин! - школьница недовольно опустилась на землю. - Даже девушку понести не может, что ты за мужик такой!
   В силу довольно застенчивого характера, парень отвечать ей не стал. Познакомились они ещё с первых учебных дней, когда Юми только приняли в первый класс. Уже в то время Торе пришлось несладко. Из-за его неразговорчивости и застенчивости одноклассники быстро придумали ему множество обидных прозвищ, стремительно разлетевшихся по всей школе. Паренёк моментально стал изгоем, когда молва о нём добралась и до девчонок. Единственная, кто хоть раз вступился за него - была Юми. Благодаря её поддержке и желанию подружиться с ним, издёвки постепенно прекратились. Возможно, потому что Тора стал чуть увереннее, заполучив Юми в подруги. А может потому что сестрица Хиро отвешивала всем смачных пендалей даже за намёк на издевательство. Но как бы там ни было, они уже давно знакомы и очень ладили.
   - Знаешь, я совершенно не понимаю братика, - говорила Юми, шагая по коридору вместе с Торой, копаясь в мобильном телефоне. - Как можно столько дрыхнуть? Ведь судя по тому, что он ещё ни на один из моих девяти звонков не ответил, его до сих пор от сна не отпустило.
   - Может, он просто не слышит... - Тора был, как всегда, неразговорчив, но старался.
   - Да всё он слышит, просто в школу не хочет! Эх-эх-эх, ну за что мне такой брат ленивый попался? - как бы обращаясь к самой себе, устало завывала Юми. - Я его люблю, конечно, но иногда...
   - Что значит, ещё не готова?!
   Девочку и её собеседника оборвал громкий голос у самого медпункта, раздавшийся прямо из чуть приоткрытой двери кабинета. Оба школьника тут же опешили и застыли на месте от неожиданности.
   - Хотите сказать, операция уже приведена в действие, а вы до сих пор ничего не сделали?!
   Голос был явно мужской и достаточно грубый. Из любопытства Юми первой тихонько подкралась к входу и незаметно заглянула внутрь. Тора неуверенно последовал за ней.
   Внутри за рабочим столом с виноватым и паникующим видом сидела медсестра Миядзи, прямо напротив стоял, упираясь руками в стол, какой-то парень лет тридцати с виду, в чёрных брюках и белой рубашке с не заправленным галстуком.
   - Вы понимаете, что теперь вся наша работа может полететь коту под хвост?! - кричал он истошно.
   - Простите! - сестра чуть ли не плакала. - Я ведь не знала, что так получится! Меня никто не предупреждал!
   - Это ведь Марко-сэнсэй... - шёпотом обратился Тора к Юми. - Наш учитель биологии.
   - Ты уверен?
   - Не совсем. Обычно он добрый, и никогда раньше ни на кого не кричал...
   - Ладно-ладно... - учитель сделал шаг назад и, прислонив два пальца к переносице, попытался унять свой гнев. - Давайте успокоимся и подумаем. Миядзи, что ты уже сделала?
   - Я сделала несколько образцов на днях, но не успела провести испытания. Сегодня с утра начали поступать дети уже с укусами. Каждому я ввела по несколько миллиграмм, но прошло слишком мало времени, чтобы что-то стало понятно...
   - О чём они говорят? - спросил Тора удивлённо.
   - Понятия не имею. О какой-то прививке, кажется, - задумчиво ответила Юми, прокручивая в голове сегодняшнее утро. - Может, какой-то новый грипп нашли...
   - Хорошо, ладно... - Марко всё ещё не мог успокоиться, но уже принялся приводить в порядок галстук. - Миядзи, слушай. Нам во что бы то не стало нужны результаты. Доставай ключи и иди к тайнику. Я пока всё организую...
   - Это что, так необходимо?
   - У нас нет выбора. Принеси образцы в назначенное место. Там и разберёмся, как дальше быть...
   С этими словами учитель биологии стал выходить из комнаты. Школьники тут же бросились наутёк и скрылись за ближайшим углом, не вызвав ничьих подозрений...
   Обеденный перерыв. После второго урока прозвенел звонок, знаменующий это, для многих школьников, событие. Кто-то приносит еду собственного приготовления, кто-то покупает её в буфете, но одно всегда остаётся неизменным - это переполненная учениками совершенно разных классов столовая. Куча столов и разных людей, находящих время поболтать параллельно с разжёвыванием пищи. Юми отказалась есть с подругами и села за маленький отдельный столик, напротив Торы. Оба перемалывали палочками свои обеды, размышляя об увиденном.
   - Как думаешь, о чём они говорили? - спрашивала Юми, глядя на зёрнышки риса в своём бенто. - Операция, работа, испытания...
   - Может, это как-то связано с бродячими собаками, шныряющими по округе в последнее время? - неуверенно предположил Тора.
   - Имеешь в виду, укусы? Возможно. Сегодня утром, когда я помогала Миядзи-сэнсэй в медпункте, многие приходили со следами от зубов на теле, но никто так и не смог рассказать, кто это сделал. Уличные псы - вариант самый реальный, но сестра сказала, что следы зубов были не собачьи...
   - Она ведь не собаковед. Откуда ей знать наверняка?
   - Да, тут ты прав. Если это и правда собаки, может, раненным кололи прививки от бешенства?
   - Скорее всего.
   - Но это и странно, - сестра Хиро начала тыкать палочками в закрученную рулетиком рыбу, наблюдая, как из неё струится ярко-красный соус. - Лекарство ведь есть, я сама видела его в медицинском кабинете на одной из полок. Но они говорили так, словно о нём раньше вообще никто не слышал. Как будто они искали какое-то новое лекарство и проверяли его на нас...
   - По-моему, у тебя разыгралось воображение, - паренёк тяжело вздохнул и всё-таки преступил за поедание своего обеда. - Всё обычно куда проще, чем кажется. Мы ведь не весь разговор слышали, а уже навоображали себе чуть ли не создание нового биологического оружия.
   - Ишь ты, умный какой! - саркастично ответила Юми, своровав палочками кусок риса из обеда Торы. - Больно расхрабрился. Может, мне опять тебя голодом поморить?
   - Не надо, прости! Я не хотел умничать... - почему-то мальчик замялся и стыдливо опустил голову.
   - То-то же. Помнишь ещё месячную голодовку, которую я тебе устроила.
   - Ну да... заходила утром, так рано, чтобы я не успел позавтракать. Крала обед прямо из тарелки, уговаривала продавщиц в буфете ничего мне не продавать...
   - Так за дело ведь! - Юми гордо задрала нос, восхищаясь собой. - Ты меня обидел. А девочек лучше не расстраивать. Мы злые и у нас очень хорошая память.
   - Да помню я, помню...
   Внезапно шум детских голосов резко оборвался, сменяясь довольно напряжённой и зловещей тишиной. Юми и Тора не сразу поняли, что именно произошло. Разговоры прекратил довольно громкий возглас одной из учениц: "Коби?! Что с тобой?! Коби?!". Взглянув в сторону криков, парочке открылась странная картина. На полу, упав со стула и опрокинув стол, распластанный лежал первоклашка. Его подруга склонилась над ним, не понимая, что именно произошло. Вскоре на помощь пришёл один из учителей.
   - Что случилось? - спросил он, опускаясь к пострадавшему. - Что с ним?
   - Я не знаю! - девчушка явно была в панике. - Он... мы... просто сидели и обедали, и вдруг... он ни с того, ни с сего упал.
   - Юкиро Коби-кун, так?
   Учитель стал проверять пульс и слушать сердце упавшего ребёнка, который к тому же сильно ударился затылком о пол. Было заметно, что он будто бы закатил глаза.
   - Он... как... - учитель не мог поверить в то, что творилось. Он послушал сердце, проверил дыхание и зрачки несколько раз, а затем в шоке просто завис над пострадавшим учеником. - Срочно звоните в больницу! Зовите медсестру! Это ужасно!
   - Учитель, что случилось? - спрашивали все вокруг, уже явно не интересуясь собственными обедами.
   - Так, дети! Быстро расходитесь по классам! И позовите сюда учителей! - сэнсэй буквально не знал, что делать. Его заметно пробивала дрожь. - Немедленно!
   Но вдруг суматоха снова прервалась неожиданным событием. Раздался громкий, непрерывающийся звонок, а из мегафона, висевшего на стене, донёсся чей-то странно-знакомый Юми и Торе голос:
   - Экстренное сообщение. Общая эвакуация школы в связи с биологической опасностью. Учащимся и учителям, немедленно покинуть школу и проследовать в убежище. Это не учения. Повторяю, экстренное сообщение...
   Серьёзный голос по ту сторону мегафонов объявил об опасности ещё несколько раз подряд. Сперва ученики недоверчиво переглядывались и смеялись, однако ситуация переменилась довольно быстро, когда в столовую буквально ворвались учителя во главе с медсестрой Миязди.
   - Дети, быстренько построились парами. Без лишнего шума, без лишних разговоров. Ситуация очень серьёзная. Живо построились!
   Теперь, понимая серьёзный настрой всеми любимого ангела в белом халате, началось настоящее волнение. Ещё не паника, но уже нечто близкое к ней. Никто не мог понять, что происходило, поэтому быстро построились и, по приказу медсестры, проследовали за остальными учителями. Позади остались лишь Тору, Юми, закричавшая первой девочка и Миядзи, которая подошла к всё ещё лежавшему без сознания пареньку и стала его осматривать. Сестра Хиро и её друг застыли в дверях, смотря на происходящее.
   - Что с Коби, Миядзи-сэнсэй? - спрашивала первоклассница, чуть не плача.
   - Девочка, беги за остальными. Я сделаю всё, что смогу, - не отрываясь от осмотра, ответила медсестра.
   - Он мой друг... я должна быть рядом...
   - Ты что, глухая?! - девушка сорвалась, взглянув на собеседницу раздражёнными глазами, явно нехарактерными той медсестре, что так любили все ученики. - А ну быстро пошла вон! Тут взрослые работают!
   - Но... но...
   - Ладно, идём, - Юми тяжело вздохнула, отвернулась и пошла за остальными, ловя на себе удивлённый взгляд друга:
   - Ты что, не хочешь посмотреть, что случилось?
   - Просто не горю желанием видеть все эти сопли-слюни по умершему.
   - Думаешь, он умер?
   - А что, разве это не так очевидно? Биологическая опасность, паника учителей. По-моему, всё и так понятно... ой...
   - В чём дело?
   - Кажется, я телефон забыла... - сестра пошарила по карманам, но ничего не нашла. - Наверное, забыла на столике. Я мигом!
   Оставляя Тору позади, девочка прошла обратно в столовую, где Миядзи до сих пор кричала на бедную подружку Коби, заливающуюся слезами. Юми пыталась не обращать на них внимания, прошла к своему столику и взяла потерянный сотовый. Затем хотела так же незаметно пройти к выходу, но любопытство всё же побороло её. Она мельком взглянула на бездыханное тело мальчика и заметила нечто странное. На его запястье была слегка кровоточащая бинтовая повязка, способом перевязки напоминающую тот, которым обычно пользовалась Миядзи. Возможно, он был одним из первых её пациентов сегодня, поскольку Коби девочка не помнила...
   Но тут её размышления немедленно прекратились, когда она заметила то, что шокировало её ещё сильнее. Забинтованная рука начала двигаться...
   - Слушай, или ты сию же секунду бежишь за учителями к убежищу, или я придушу тебя прямо тут! - медсестра так преуспела в унижениях несчастной перепугавшейся первоклассницы, что и думать забыла о потерявшем сознание школьнике. - Будете тут дохнуть вдвоём! Тебя это устраивает?!
   - Миядзи-сэнсэй... - оборвала ещё, стоя позади, Юми.
   - Что?! Ты-то здесь чего делаешь?! - девушка отозвалась с ещё большим раздражением.
   - Этот мальчик... - не обращая внимание на поведение взрослой, сестра Хиро указала пальцем на Коби. - Он... двигался...
   - Что?
   Медсестра вновь посмотрела на умершего, как все считали некоторое время назад, парня и тут же в ужасе отскочила назад, быстро отползая как можно дальше. Затем она поднялась на ноги, взяла Юми за руку и резкими шагами вышла из столовой без каких-либо объяснений.
   - Миядзи-сэнсэй, что происходит? - спросила в смятении Юми, плетясь позади. - Он ведь был...
   - Юми-чан, не задавай вопросов, - серьёзно ответила ей очень обеспокоенным голосом медсестра. - Лучше идём отсюда как можно скорее.
   Сестра Хиро с опаской смотрела назад, на вход. Двери столовой закрывались медленно, и она могла некоторое время видеть, что происходило внутри. Коби и впрямь снова стал двигаться. Его подруга, что-то визжа и плача от радости, бросилась его обнимать. И вдруг произошло нечто страшное. Издалека было сложно разобрать, но после того, как его лицо коснулось плеча девочки, раздался оглушительный крик, вверх небольшой струйкой хлынула алая кровь... после чего двери, наконец, закрылись...
   Некоторое время спустя Юми нагнала остальных на улице. К её удивлению, вся школа собралась на спортивной площадке около здания. Школьники были построены ровной линеечкой вдоль всего поля, а учителя стояли неподалёку и следили, чтобы никто не убегал и не нарушал строя. Взрослые по очереди запускали детей в некое подвальное помещение, вход в которое находился практически вплотную со стеной, но уходил глубоко вниз. Это и было их убежище. Представляло оно из себя огромный подвал, переоборудованный в спортзал с довольно скудным освещением. Когда-то здесь проводили уроки физкультуры, но буквально месяц назад ученикам был запрещён доступ туда без каких-либо видимых причин. Зал был такой огромный, что толпа учеников и преподавателей уместилась там, хоть и пришлось слегка потесниться. В помещении отчётливо пахло какой-то дрянью, но не совсем понятно, что именно это было. Под тусклым светом нескольких одиноких лампочек были видны маленький стенд в противоположном от выхода углу, небольшие трибуны с левой стороны, два баскетбольных кольца и две двери. Одна из них вела в склад инвентаря, а другая... никто не знал, куда она ведёт.
   Как только все школьники и преподавательский персонал с улицы переместился вниз в подвал по длинной, но слегка узкой лестнице, похожей на ту, что проложена между этажами школы, двери закрыли на замок. Дети были в полном недоумении и осыпали учителей вопросами, но те сами мало что знали и перешёптывались между собой, делясь соображениями.
   - Итак, ребята! Прошу минуточку внимания!
   Зал был переполнен, поскольку сидячих мест на трибунах на всех не хватало, а учеников столько, что не протолкнёшься, многие просто уселись на пол. Взрослые всё ещё суетились и что-то делали, от пересчёта всех собравшихся до попыток куда-то позвонить по сотовому. Внимания к себе требовал уже упомянутый мною ранее учитель биологии Марко. Он протолкнулся вглубь зала, забрался на единственный никем не занятый стенд и начал вещать:
   - Так, дети. Сохраняйте спокойствие и послушайте меня. Я всё сейчас объясню.
   Говорить он пытался спокойно, однако лёгкая дрожь в его руках и выступающий на лбу пот выдавали его волнение. Он, не зная куда девать руки, просто стал неосознанно теребить свой галстук.
   - Дело в том, что в городе объявлено чрезвычайное положение в связи с распространением очень заразного вируса. Нам придётся посидеть тут и подождать, пока за нами не приедет служба спасения.
   По залу тут же эхом прокатились возмущённые возгласы и нечленораздельные слова в адрес Марко. Преподаватели тоже не могли ничего понять и выкрикивали свои вопросы, но всё это сливалось в один большой шум толпы.
   - Ладно-ладно, успокойтесь! - мужчина на стенде пытался их угомонить. - Поверьте мне, это очень серьёзно! Всё это вынужденная мера. Прошу вас проявить терпение и посидеть здесь от силы часик, пока всё не утрясётся. Договорились?
   Но прошло примерно 6 часов реального времени. Ничего так и не утряслось, а наоборот, лишь усугубилось. В зале стало невообразимо жарко, дети ныли и плакали, пытаясь дозвониться до родителей, жаловались на голод и темноту, хотели выбраться наружу, но Марко не пускал их даже на лестницу, вымаливая ещё времени, хоть и никто уже не понимал, для чего именно. Никакая служба спасения не ехала, полицию никто не вызывал, а снаружи так и не донеслось ни единого звука, намекающего, что их вообще ищут. Юми забилась в самый угол зала, усевшись на расстеленные маты, и пустыми глазами смотрела в телефон.
   - Юми-чан, вот ты где, - к ней, пробравшись аккуратно через одноклассников, подсел взволнованный Тора. - А я искал тебя повсюду. Что с тобой?
   - Ничего... - сухо ответила девочка, набирая СМСку, и в очередной раз посылая её в никуда. - Мы под землёй, связи вообще никакой. Я никак не могу братику позвонить...
   - Зачем?
   - Волнуюсь я. Мы ведь не знаем, что происходит наверху. А если это добралось и до него?
   - Что "это"?
   - Ну ты ведь слышал этого умника, который не позволяет нам выйти наружу. Биологическая опасность, всеобщая эвакуация... просто я боюсь...
   - Юми-чан... - Тора обеспокоено посмотрел на подругу и заметил в её глазах беспокойство и страх. - Ну... не расстраивайся, с тобой ничего не случится. Я смогу тебя защитить...
   - Да причём здесь это? Я за братишку своего боюсь. А вдруг эта гадость и до него добралась? Что я тогда делать буду? - по щекам девочки потекли слёзы. - Не хочу без него жить...
   Тем временем, суматоха среди более взрослого поколения не утихала. Учителя носились вокруг своих учеников, пытаясь успокоить их. Глава всего этого беспредела, Марко, всё ещё восседавший на стенде и пытавшийся разобраться в каких-то бумагах, что он приволок с собой, больше всех был на нервах.
   - Ну что, нашли её? Миядзи не появилась? - спрашивал он преподавателей.
   - Нет, - отвечала одна из учительниц самых младших. - 6 часов с ней связаться не получается. Да мы и не видели её уже довольно давно...
   - Чёрт... - учитель биологии вёл себя так, будто оказался в тупиковой ситуации, и судорожно пытался найти хоть какое-то решение. - Наверх подниматься опасно, ждать её, скорее всего, уже бессмысленно. Это очень плохо...
   - Марко-сан, вы так и не объяснили, что происходит, - оборвал его мысли вслух кто-то из педсовета. - Прошу вас, объясните нам доходчиво ситуацию. Мы имеем право знать.
   - Так, ладно, - мужчина, поглощённый какими-то документами и своим и без того смятым галстуком, даже не обратил на собеседника внимания и обратился к ученикам. - Ребята, тишина! Тех, кого я назову, пожалуйста, встаньте в полный рост и поднимите руку!..
   Уже никто не пытался понять бессмысленный ход действий бедного преподавателя, и просто следовали его указаниям. Тем временем он просто стал называть учеников в произвольном порядке, который Юми показался очень знакомым.
   - Юми-чан, да ладно тебе, - продолжал подбадривать её Тора. - Уверен, скоро это всё кончится. Нас ведь точно кто-нибудь да ищет. Если у Марко-сэнсэя просто поехала крыша, и никакой опасности на самом деле нет, то родители уже должны были обратиться в полицию...
   - Нет... здесь что-то действительно не так... - ответила девочка и вдруг поднялась на ноги, громко обратившись к взявшему на себя бразды власти подвала. - Марко-сэнсэй! Отвечайте, что здесь происходит?!
   - Что? - Марко даже опешил от такого внезапного возгласа. - Милая, сиди тихо. Детей это не...
   - Нет уж! Скажите, пожалуйста! Что это за биологическая опасность?! Почему вы держите нас здесь взаперти?! В помещении, которое никак не предназначено для сдерживания вирусных заболеваний!
   - А? Ну...
   - И почему вы называете учеников в том порядке, в котором они обращались в медпункт сегодня утром?!
   От этих слов все были в шоке. Марко аж выронил все свои бумаги, а остальные начали активно переглядываться и смотреть на уже успевших подняться на ноги одноклассников.
   - Что тут происходит? - Юми начала медленно продвигаться к стенду, на котором стоял учитель биологии. Тора пошёл вслед за ней, жестами пытаясь её успокоиться, но девочка не унималась. - Утром к нам поступает множество жалующихся на недомогания после укуса, якобы, бездомных собак. Затем вы говорите с Миядзи-сэнсэй о какой-то прививке, потом Коби-кун умирает прямо в столовой...
   - Девочка, о чём ты говоришь? - перебил её Марко, глазки у которого явно забегали в панике.
   - Вы ведь не просто так закрыли нас здесь, не так ли? - сестра Хиро уже забралась на стенд и встала прямо напротив преподавателя. - Что это за вирус? Почему вы в такой панике эвакуировали всю школу? Почему, чёрт побери, Коби-кун уже мёртвый вновь зашевелился и напал на свою подругу?!
   И вновь шокированный возглас толпы. Все просто не верили своим ушам. После секунды тишины, дети снова начали кричать, плакать и звать на помощь, но учителя уже не пытались их успокоить, а сами присоединились к возникшей панике.
   - Что за абсурд! - воскликнул Марко в ярости. - Что ты такое несёшь?!
   - Хватит претворяться! - Юми совершенно не пугало такое агрессивное поведение учителя. - Может, я и не знаю всего, но отчётливо вижу, в какой ситуации мы находимся! Вы что-то скрываете и непонятно зачем закрыли нас в подвале! Я требую выпустить всех отсюда!
   - Крошка, ты не понимаешь, что происходит... это невозможно...
   - Вы хоть понимаете, что это не имеет смысла? Мы торчим тут 6 часов без еды и воды! Если продержать нас тут дольше, мы все умрём! А что, если родные пойдут сюда нас искать?! Что если они тоже заразятся?!..
   - Девочка...
   - Телефон здесь не берёт, другого способа предупредить их - нет! Нам что, просто сидеть тут и ждать, когда они умрут?!..
   - Заткнись!
   В этот момент Марко не выдержал, схватил девочку за грудки и поднял её в воздух с каким-то бешеным взглядом. Толпа школьников вновь затихла от изумления.
   - Никто отсюда не выйдет, - твердил преподаватель, как одержимый. - Никто не зайдёт и никто не выйдет. Ты не понимаешь, каких трудов мне стоили мои исследования. Если я сейчас отпущу хоть одного из них, никогда уже не узнаю, добился ли я того, чего хотел или нет...
   - Да мне плевать на ваши ненормальные замашки... - сквозь зубы выговорила сестра Хиро, не обращая внимания на боль и пытаясь убрать напавшего. - Я просто не хочу, чтобы братик пострадал...
   - Ты уже его не спасёшь! - с этими словами он швырнул на пол с таким усилием, что она серьёзно ушибла спину. Ей на помощь тут же бросился Тора. - Никто не спасётся, пока моё лекарство не будет готово! Но для него мне нужно все вы! И вы никуда не уйдёте!
   - Пошёл ты! - поднявшись, заявила Юми. - Сходи с ума в дурдоме, козёл! А я отсюда ухожу!
   - Ну уж нет... если я сказал, что отсюда никто не уйдёт, значит так оно и будет! - обезумившим криком выдавил из себя Марко и достал из-за спины пистолет, отчего все немедленно перепугались и отскочили подальше. Дуло было направлено прямо в голову беззащитной девочке. - Есть возражения?
   Возникла напряжённая тишина. Всем уже было доходчиво ясно, что Марко сошёл с ума, но теперь он стал просто опасен. С оружием, с огромным количеством детей в заложников и ключом от выхода в кармане. Даже у Юми, несмотря на сильный и решительный характер именно в таких ситуациях, от ужаса была слабость в коленях и дрожь в руках. Ей хотелось сделать хоть что-нибудь, но она просто боялась. Но беспокоилась она лишь об одном - что же будет с её братом, если она умрёт? Ведь он точно покончит с собой, как и пытался сделать это раньше. Девочку буквально пожирала мысль о том, как она сделает Хиро больно, и поэтому не решалась сделать ничего...
   - Учтите, я убью каждого, кто хотя бы попытается подняться по лестнице! - всё не унимался Марко. - Даже детей не пощажу! Все здесь будут следовать моим указаниям беспрекословно, если не хочет получить дырку в башке!
   - Не глупите, Марко-сан! - обеспокоено произнесла учительница самых младших классов, выходя вперёд к нему. - Прошу вас, успокойтесь. Не надо никого убивать. Бог не простит вас за такое...
   - Бог? Бог?! Ха-ха! - с безумной усмешкой мужчина спустился со стенда в прыжке и схватил заговорившую с ним девушку за шею, подставив дуло пистолета к её виску. Её сопротивления не приносили никакого эффекта, Марко крепко держал пленницу, раздвигая рот в дьявольской улыбке. - Мы, учёные, не верим в бога. Это лишь образ, внушающий нам страх перед искушением. Его придумали, чтобы такие как вы, внушаемые идиоты до мозга костей, чтили навеянные обществом традиции. Ведь такой порой хочется убить ребёнка, чтобы на нервы не действовал. Украсть что-то, что тебе понравилось. Трахнуть того, кто тебе понравился, независимо от пола, возраста и вообще его согласия! А почему? Бог накажет! Ну чтож, давайте проверим! Эй, Бог! - мужчина настолько вошёл во вкус, что уже начал грозить самим небесам. - Ведь эта баба в тебя верит, так ведь?! Ты ведь не может позволить умереть тем, кто так безоnbsp; Девочку и её собеседника оборвал громкий голос у самого медпункта, раздавшийся прямо из чуть приоткрытой двери кабинета. Оба школьника тут же опешили и застыли на месте от неожиданности.
говорочно верит в твою защиту?!
   В конец перепуганная девушка плакала, держась за крестик и читая молитвы, что только больше забавляло Марко. Страшно сказать, но сейчас за этой картиной наблюдали даже дети, которые всем сердцем любили эту учительницу.
   - Смотри-ка, Бог! - парень с пистолетом продолжал свои сумасшедшие речи. - Видишь! Она плачет, молит тебя о защите! Даже детишки эти за неё переживают! Думаю, она как никто другой сейчас достойна твоей аудиенции! Так давай, покажи мне и всем здесь присутствующим, какова твоя сила!
   С этими словами он прислонил пистолет чуть ниже затылка девушки и спустил курок. Как и водится, чудо не произошло. Пуля прошла насквозь, разорвав учительнице горло и несколько артерий, из которых хлынула кровь. Несчастная жертва психоза учителя биологии упала замертво, заставляя детей броситься к ней на помощь в слезах.
   - Надо же, какая неожиданность! - заливался нездоровым смехом Марко. - Как же так?! Почему Бог тебя не спас, крошка?! Ай-ай-ай, какой же он засранец!
   Раздражённые такими словами, несколько учителей хотели кинуться на вооружённого психа, но прежде, чем это случилось, он направил дуло в их сторону.
   - Что, тоже хотите со мной поспорить? Ну так давайте. Я не против. У меня патронов хватит на всех...
   Внезапно язвительные замечания препода прервались громким кашлем одного из школьников. Это был мальчик, один из зашедших в медпункт сегодня. В недоумении все просто смотрели на него, обеспокоено спрашивая, что с ним. Однако ученик не мог ответить. Его кашель был настолько сильным, что свалил его на колени, изо рта потоком вырвалась кровь, словно рвота. Мальчик схватился за горло, пытаясь сдержать боль, но всё было тщетно. После нескольких таких приступов и криков невыносимой агонии, он без сознания повалился на землю, но не успели все даже понять, что с ним случилось, как ещё кто-то из толпы разверзся стонами и кашлем. За ним ещё один, и ещё одна...
   - Они умирают! Кто-нибудь, помогите! Ради бога, наши дети умирают один за другим! - разносились эхом крики взрослых, пытавшимся помочь хоть как-то, но смерти этих школьников было уже не остановить.
   - Вот... вот оно! - Марко в панике кинулся обратно на стенд, подполз к своим бумажкам и начал их перебирать. - Мне нужны имена... Кто умер и в какой последовательности... Как их звать! Отвечайте!
   Но никто уже его не слушал. Толпу охватила паника, некоторые из них умирали прямо на глазах их друзей и преподавателей, обильно кашляя кровью и эхом разнося по всему залу просто невыносимые крики боли. В этой суматохе Марко и думать забыл о чём-то, кроме своих бумаг, чем и воспользовалась Юми. Она с разбега напала на него, отчего оба свалились со стенда. Парень хотел было направить на неё ствол, когда сообразил, в чём дело, однако девочка каким-то образом перехватила его при падении и откинула назад. Но это не остановило учителя биологии. Он в ярости подлетел к ней, схватил за плечи и прижал сестру Хиро к полу.
   - Что, сучка, совсем страх потеряла? - безумным голосом обратился он к ней. - Сдохнуть захотела?! Так я могу это устроить!
   - Пошёл ты... - ответила Юми, одарив того смачным плевком в лицо.
   - Ах ты! - за такое препод занёс руку над головой в попытке её ударить, однако...
   - Отпусти её, если не хочешь научиться свистеть виском...
   Его остановил Тора, вовремя поднявший пистолет и направив его на учителя. Тот опешил и слегка ослабил хватку, замямлив:
   - Ты что, парень... ты ведь даже не умеешь пользоваться этой штукой...
   - К твоему сожалению, умею... - без тени сомнения в голосе ответил мальчик. - Потому что это всего лишь пневматика.
   С этими словами он отскочил назад и произвёл выстрел. Металлический шарик под огромным давлением вырвался из ствола и влетел Марко прямо в ухо, отчего тот моментально взвыл от боли и схватился за рану. Юми высвободила руки и нанесла два точных удара в лицо учителю, заставив его слезть.
   - Юми-чан, ты в порядке? - спросил обеспокоено Тора.
   - Да, спасибо за помощь, - кивнула ему девочка, размяв плечи. После она снова подошла к Марко и ударила его ногой в живот, заставив того согнуться, пошарила по карманам и достала ключ от выхода. - Теперь скорее бежим отсюда.
   Не раздумывая, оба побежали вверх по лестнице и остановились у дверей, чтобы открыть замок. Тем временем внизу творилось нечто невообразимое. Упавшие замертво ученики один за другим начали подниматься. Первый погибший, голову которого держала у себя на коленях одна из учительниц и заплакала от радости, когда тот пришёл в сознание, без каких-либо слов впился зубами в её живот, вырывая кишки. Другие так же, поднявшись, словно одержимые животной жаждой крови, стали набрасываться на одноклассников и взрослых, отрывая их конечности и разбивая головы. Паника сменилась полным хаосом, кровь хлестала во все стороны, крики ужаса эхом распространялись вокруг. Живые, уже не отличая обычных людей от пожирателей плоти, отбивались от всех подряд. Учителя разбивали о стены черепа незаражённых детей, школьники с перепугу били друг друга, некоторые падали на пол и были тут же затоптаны другими насмерть... всю эту картину в шоке наблюдали Юми и Тора с верхней ступени лестницы.
   - Боже мой... - вырвалось тихо у мальчика. - Как в каком-нибудь кошмарном сне...
   - Надеюсь, с братиком всё в порядке... - добавила от себя Юми, пытаясь открыть замок, поскольку он проржавел и с трудом поддавался. - Я должна увидеть его как можно скорее...
   - А ну стойте!
   Снизу, несмотря на происходящий ужас, к ним поднимался слегка покалеченный Марко, крича:
   - Не смейте открывать эту дверь! Вы не понимаете, что делаете!
   - Отправляйся в ад, придурок, - ответил ему Тора, направив пистолет вверх.
   Произведя несколько выстрелов, он сбил почти все лампочки, промахнувшись лишь мимо одной, у вечно закрытой двери. Хотя пуля задела основание. Единственный оставшийся источник света стал качаться из стороны в сторону, параллельно прерывисто мигая. Атмосфера стала ещё ужаснее. Мало того, что внизу все запаниковали ещё сильнее и кинулись к последнему светлому мигающему пятну на полу, так ещё и все совершенно перестали различать друг друга и убивали практически вслепую. Была видна лишь кровь, иногда разбрызгивающаяся по полу рядом с последним пятном света.
   - Всё, открыла! - распахивая двери, воскликнула Юми.
   - Не позволю! - Марко хотел остановить их, но боевитая девочка резко развернулась и огрела учителя хорошим пинком в физиономию, отчего он покатился по лестнице обратно в темноту.
   И тогда сестра Хиро и её дружок выскочили наружу, когда уже тьма охватила небосвод... Порой человек пойдёт на всё, чтобы сбежать из того ада, в котором он только что находился. Однако выходя из преисподней, никак не ожидаешь, что за вратами ада располагается другой ад. Будто переход из одного круга в другой. Но Юми была к этому готова. Она вступила в этот круг адских чертог, намереваясь вытащить из него брата. Ну а что происходило дальше, в описании не нуждается...

***

   - Мы закрыли за собой дверь и отправились в старшую школу на твои поиски... ну а дальше вы все знаете, - наконец, закончила свой рассказ Юми.
   Внимательно выслушав её историю от начала до конца, свора старшеклассников серьёзно задумалась, как бы стараясь переварить поток обрушившейся на них информации.
   - Это ужасно... - пожалуй, единственная умная вещь, пришедшая в голову Сае и реализованная в речь. - Зачем нужно было собирать всех детей вместе и запирать их? Бесчеловечно...
   - С другой стороны, судя по всему, учителям этой школы было что-то известно о том, что происходит, - включилась в разговор Шизу. - Ведь в такой ситуации распускать младшеклассников по домам было бы весьма неразумно.
   - Господи, девчонки, вы меня поражаете! - Кироку, всё ещё держа биту на плече, перебил размышления остальных. - Неужели не очевидно, что их эвакуировать никто не собирался? Они просидели в этом подвале с самого утра и не дождались никакой помощи. Даже когда дело дошло до расстрела.
   - У меня другой вопрос... - мрачно спросил Хиро, не поднимая глаз на собеседников, упрямо уставившись в пол. - Юми, зачем ты просишь нас спасти кого-то ещё? Исходя из всего рассказанного тобой, а именно, дохлой медсестры, свихнувшегося биолога, внезапного проявления вируса среди толпы учеников, которые даже были не в состоянии выбраться... Не думаю, что кто-то, кроме вас, выжил в этой мясорубке...
   - Братик, ты должен мне поверить, - девочка с надеждой уставилась на черноволосого парня, чёлка которого закрывала от неё взгляд. - Я чувствую, что там в подвале кто-то остался в живых...
   - О, господи! Снова эта интуиция! - Кира тяжело вздохнул от возмущения. - У вас это что, семейное? То один чувствует, что его сестра жива. Теперь она что-то там чувствует!
   - Всё, Кира-кун, успокойся, - оборвала его мысли вслух Сая. - Интуиция Хиро нас ещё ни разу не подводила...
   - Хочу напомнить вам, что именно из-за его долбанного "дара предсказания", мы потеряли стольких выживших по дороге! Не упрямься он, осталось в живых бы гораздо больше!
   - Может, прекратишь строить из себя крутого всезнайку? - серьёзной интонацией обратилась к нему Шизу. - Если бы ни Хиро, нас всех сожрали бы ещё в актовом зале...
   Кироку хотел что-то возразить, однако заботливый брат Юми оборвал всех, поднявшись на ноги и сказав:
   - Прошу вас, замолчите хоть на минуту. Я должен подумать... - видимо, он ещё не до конца отошёл от всего услышанного и пережитого за последнюю ночь, усталое выражение лица это подтверждало. И всё же он продолжал обдумывать дальнейшие действия, полагаясь на интуицию. - Юми, можешь обосновать? Всё-таки закрытое помещение, паника, практически полное отсутствие света. Где могли бы спрятаться выжившие?
   - Только в одном месте, - ответила Юми. - Запертая комната. Никто не знает, что находится за ней, но у Марко-сэнсэя и Миядзи-сэнсэй были ключи. Именно они какое-то время назад закрыли от нас подвальный спортзал. Я думаю, он вполне мог, воспользовавшись суматохой, открыть запретную комнату и спрятать там всё ещё живых и незаражённых...
   - Звучит как-то натянуто, - выразил свою неуверенность парень с бейсбольной битой в руках. - Думаете, стоит рисковать из-за такой хрени? Спасать детишек, у которых-то и шанса пережить такое не было?
   - Я тоже так считаю, - кивнула Шизу. - Не хочется этого признавать, но версия Юми с комнатой неубедительна. В такой бойне, без освещения и способности нормально оценивать ситуацию, всё это очень маловероятно.
   - Как вы можете так говорить! - воскликнула Юми возмущённо. - Разве мы не должны спасти как можно больше людей от этого кошмара? Разве вы не хотите уберечь ни в чём не повинных детей?!..
   - Юми-чан, хватит, - с болью в голосе перебила её Сая. - Прости, но то, что ты просишь, просто глупо.
   - Это как открыть ящик Пандоры, - отозвался Хиро. - Заходя внутрь, мы лишь подвергнем себя ненужной опасности. Ведь если они все уже заражены, попадись мы им в руки, нас тут же разорвут...
   - Братик! Прошу тебя! - девочка уже в истерике схватила брата за рукав, по её щекам побежали слёзки. - Я не хочу, чтобы кто-то умирал! Не хочу больше смертей! Ведь я не смогу жить с мыслью, что кто-то из-за моей глупости мог погибнуть! Прошу тебя, пожалуйста! Помоги тем, кто остался!
   Наступило молчание. Тишина, обрывающаяся лишь стонами снаружи и вялыми попытками мертвецов проникнуть в здание школы. Школьники упорно молчали, боясь сказать хоть слово. Хиро мучительно соображал, как ему поступить в этой ситуации. Ведь он и так слишком многим пожертвовал, чтобы найти сестру. Все те смерти, что он допустил, до сих пор пожирали его изнутри жестоким чувством вины. Словно кровоточащая рана, не способная затянуться со временем...
   - Ну и? Что будем делать, Хиро? - спросила Шизу.
   - А это я должен решать? - вырвалось у парня само собой в ответ.
   - Я, в любом случае, пойду за тобой, - девушка уверенно шагнула в его сторону. - Лишь благодаря твоему руководству я до сих пор жива. Ты хороший лидер, за которого не грех отдать жизнь. И я отдам её, если понадобится. Скажи лишь слово, и я отправлюсь следом.
   - Ты чего, с ума сбрендила?! - Кироку явно не ожидал такого поворота. - Этот горе-лидер нас в могилу сведёт!..
   - Я тоже пойду... - внезапно перебила своего парня Сая, чем удивила не только его, но и самого Хиро. - Может, это и глупо, но я верю Хиро-куну. И потом, после того, что случилось между нами, я хочу хоть как-то загладить свою вину... Хочу доказать, что он всё ещё важен для меня!
   - Мы с Торой тоже пойдём! - поддержала Юми. - Какое бы решение не принял братик, оно обязательно будет верным!
   - Да... если это брат Юми-чан, то всё будет хорошо... - робко добавил Тора.
   - Ребята... - Хиро не мог поверить своим ушам, практически все встали на его сторону и признали его лидером, все верят в него и его решения, даже несмотря на всё произошедшее ранее...
   - Эх... ладно, чёрт с вами! Я тоже пойду за ним... - неохотно вспылил Кироку, - Одному как-то не хочется шататься по городу в поисках спасения. Если даже Сая ему поверила, придётся и мне...
   Только что провозглашённый в глазах толпы главным, парень задумался. Конечно, под его началом многие лишились жизней, но всё же он старался вести всех вперёд. Ведь если бы не он, все погибли бы в актовом зале, на крыше, а может даже ещё раньше. Ему удалось спасти хоть кого-нибудь и в этом его заслуга. Его разум и интуиция помогли всё-таки добраться до Юми и увидеть её живой и невредимой. Именно эти качества всё это время спасали его шкуру и жизни тех, кто был рядом. Поэтому он всё же решил довериться им ещё раз...
   - Да... - сказал он, решительно взглянув на пятерых школьников, переживших вместе с ним конец света. - Мы идём спасать остальных...

***

   Время неумолимо шло вперёд, оставляя за собой смерти тысяч невинных людей. Была ли это кара божья или досадная случайность, в которой виноват сам человек, уже не имеет никакого значения. Былого не воротишь. Теперь оставшимся в живых людям остаётся лишь принять то, как изменился их привычный мир и подстраиваться под него. Тех же, кто всё ещё не желал мириться с возникшим за одну ночь новым укладом, ждала ужасная, безжалостная участь стать обедом в руках безмозглых мертвецов, которых манила человеческая плоть. К сожалению, наши герои решили отправиться именно этим путём, обрекая себя на наказание свыше. Смогут ли они справиться с ним и теперь, как делали это всю ночь? Время покажет...
   До сих пор находящиеся среди немногих выживших шестеро школьников готовились к очередной вылазке. Их целью было спасение всех, кому удалось спастись при бойне в подвале начальной школы. Поскольку это казалось полным безумием, наши герои решили снарядиться получше и порыскали ещё немного по школе в поисках полезных вещей. В них входили несколько рюкзаков, парочка мобильных телефонов, батарейки, фонарики и прочие полезные штучки. После сборов, оставшиеся в живых собрались в одной комнате и стали собираться в дорогу.
   - Итак, перед тем, как начать, слушайте меня внимательно, - начал вещать Хиро, на которого недавно возложили бремя лидера. - Эта вылазка может быть очень опасной. Мы не знаем, что в этом подвале творится сейчас, есть ли там вообще выжившие и что таится за той дверью, о которой упомянула Юми. Но раз уж мы решили, нужно идти туда готовыми ко всему. Исходя из ситуации, придётся действовать спонтанно, однако выработать общий план не помешает.
   - И что же ты задумал, умник? - ехидно спросил Кироку, укладывая в небольшой рюкзак всё необходимое. - Неужели будет что-то поумнее спрыгивания на пожарную лестницу, из-за которой подохли?..
   - Всё, прекрати, Кира-кун! - оборвала своего парня на полуслове Сая. - Хиро-кун, продолжай, пожалуйста.
   - Так вот, - парень прокашлялся и продолжил мысль, параллельно собираясь и сам. - Я подумал, что, прежде всего, нам следует работать в команде. До этого мы действовали неорганизованно, и это закончилось плачевно для многих, так и не добравшихся сюда. Поэтому я предлагаю действовать вместе, прикрывая друг друга. Построение будет таким: первыми будут идти Шизу и Кира...
   - Стоп, чего?! - думаю, понятно кому это заявление не понравилось. - Мне?! С какого перепугу?!
   - Я бы и сам с радостью пошёл вперёд, но, если ты не забыл, я серьёзно повредил правую руку во время падения на лестницу и не могу драться в полную силу. Ты у нас спортсмен, у тебя бейсбольная бита и куча грамот за победу в школьных чемпионатах. К тому же Шизу вооружена своим деревянным мечом и неплохо сражается. Следовательно...
   - Не-не! Я на это не подписывался!
   - Кироку-сэмпай, - внезапно Шизу оборвала истерику Киры, вплотную подойдя к нему и посмотрев прямо в глаза. - Сделайте мужественный поступок хотя бы раз. Я понимаю, вы их тех людей, что выезжают за счёт обожания и восхищения других, но должен же быть этому предел. Я не поняла этого сразу, но прошу вас, хоть в этот раз докажите, что в состоянии за себя постоять...
   Возникла неловкая пауза. Видимо, слова девушки всё же повлияли на школьную звезду, и он решил промолчать, хоть и выругался прежде почти неслышно. Хиро продолжал:
   - Рад, что всё улеглось. Кира, ты молодец, возьми пирожок с полки. Далее за основной ударной группой будут идти Тора и Сая, как самая уязвимая часть команды. За ними - я и Юми. В случае чего мы прикроем остальных и обеспечим безопасный отход.
   - Ты ставишь Юми рядом с собой? - удивлённо спросила Сая. - Она же маленькая девочка. Нельзя, чтобы она входила в контакт с этими тварями!
   - Да ну? Неужели сама хочешь с ними драться вместе с Хиро? - язвительно сболтнула Юми. - В отличие от некоторых принцесс, я могу за себя постоять.
   - Ну... может, тогда я пойду позади с Хиро-саном? - спросил Тора неуверенно. - Всё-таки у меня есть пистолет и...
   - Пневматика, - перебил его братишка Юми. - Кроме того, пистолета будет мало. Важны физические способности, если вдруг мертвяки подойдут слишком близко. Не обижайся, но я не могу положиться на тебя. Зато я знаю Юми, и что она в обиду себя не даст. Если уж говорить о боевых навыках, она посильнее меня будет. Так что постановка нашей команды будет именно такой. Будем идти друг за другом, освещая себе дорогу фонариками. Теперь несколько правил, которые мы обязаны соблюдать. Прежде всего, старайтесь не ввязываться в драку. Чем тише проберёмся, тем лучше. Далее, не шуметь слишком громко. Как я заметил некоторое время назад, у этих тварей совсем отсутствует зрение и какие-либо чувства, но они чётко реагируют на звук. То есть, болтать шёпотом, только по делу, продвигаться тихо и осторожно, не создавать лишнего шума. Следующее правило и причина, по которой я собрал для вас эти рюкзаки - сбор полезных вещей, которые могут пригодиться в будущем. Всё, что покажется вам полезным, собирайте. Трупы не осматривать, поскольку они могут оказаться одними из этих прожорливых каннибалов. Да, может они и не почувствуют, что их обкрадывают, но рисковать не стоит. И последнее. Что бы ни случилось, мы не должны разбегаться. Ключ к выживанию - работа в команде, паника - наша погибель. Запомните это. Ну что, всем всё ясно?..
   Конечно, не без возмущений и пессимистических настроев некоторых, но все согласились с этим, закинули за спину рюкзаки со снаряжением и вскоре отправились в злополучный подвал. Тихонько открыв окно и проскользнув на спортплощадку через одну из комнат первого этажа, организованная группа школьников выбралась наружу. В этот момент было довольно светло, ходячие трупы всё ещё бесцельно шаркали вокруг, хотя некоторые из них стояли прямо у разбитого стекла, будто ожидая, что оттуда вот-вот кто-то выпрыгнет. Никто из них не заметил наших героев, поэтому они без лишнего шума подобрались к дверце подвала.
   - Итак, все всё запомнили? - спросил шёпотом Хиро, намереваясь открыть место, которое он ранее окрестил "ящиком Пандоры". - Учтите, когда мы войдём, пути назад уже не будет.
   - Мы готовы, - кивнула решительно Шизу.
   - Давайте спасём всех, кого сможем, - так же прошептал Тора.
   - Но после этого уже точно отправимся в безопасное место, хорошо? - отозвалась Сая.
   - Ух, ладно, идём, - вздохнул тяжело Кира, приготовив биту к бою. - Но если что случится, учтите, я вас предупреждал.
   - Хорошо, - лидер группы тоже вздохнул, как бы справляясь с нервами, и медленно открыл дверцу. - Придерживаемся плана, прикрываем друг друга и не паникуем. Кира, Шизу, неспешно продвигайтесь вперёд. Тора, Сая - вы включайте фонарики и освещайте им путь. Главное, без лишнего шума.
   Следуя приказам своего главнокомандующего, девица-самурай и школьная знаменитость начали спускаться вниз по узкой, но свободно вмещающей их двоих рядом, лестнице, а за ними и вторая часть группы...
   - Братик... - внезапно Юми остановила парня перед входом, её взгляд был полон волнения.
   - В чём дело, сестрёнка? Всё будет хорошо, я обещаю. Мы спасём твоих друзей, - брат всеми силами пытался её успокоить, на что девочка слегка улыбнулась и обняла Хиро:
   - Братик, просто знай, что я очень люблю тебя, и буду любить, что бы ни случилось...
   - Ну... я тоже люблю тебя, - парень даже растерялся от такого неожиданного порыва нежности. - Но давай поговорим об этом в более подходящем месте?
   - Ладно... просто... - Юми вытащила что-то из кармана. - Я хочу, чтобы ты взял это.
   Это был завёрнутый в тряпку фотоаппарат, который девочка вечно таскала с собой. Он достался ей от матери, которую она не видела с далёкого детства. Он был чем-то вроде её талисмана на удачу.
   - Но... ведь он твой, Юми. Зачем ты отдаёшь его мне? - спросил Хиро в недоумении.
   - Просто хочу, чтобы он был у тебя. Понимаешь, у меня плохое предчувствие, и я боюсь, что с тобой случится что-то очень плохое. А он защитит тебя...
   - Юми... - брат заботливо погладил сестрёнку по голове и спрятал фотоаппарат в открытый рюкзак за спиной. - Глупышка ты моя. Не бойся. Я обещаю, что мы выберемся отсюда живыми. Я ни за что не дам тебя в обиду. Я ведь обещал, что никогда больше не оставлю тебя, помнишь?
   - Угу... - девочка улыбалась, но всё же не могла сдержать слёз. - Но смотри, ты обещал, что мы с тобой будем жить. Если соврёшь, ведь знаешь, что я с тобой сделаю, да?
   - Конечно, лишишь невинности яйцевзбивалкой, такое не забудешь...
   Брат с сестрой посмеялись, в очередной раз обнялись и спустились вниз, закрывая за собой дверцу и догоняя остальных, которые только-только спустились...
   Оглядывая помещение вокруг с помощью фонариков и тусклого, постоянно моргающего света единственной оставшейся лампочки, школьники потеряли дар речи от ужаса. То, что они видели, не поддавалось вменяемому описанию. Полная тишина, ужасная трупная вонь, от которой слезились глаза. Стены спортзала были окрашены огромными пятнами крови, среди которых были и следы детских ручек, вкатывающихся вниз. На полу подземного спортзала вокруг лежали толпы трупов, особенно по бокам, где они складывались в целую кучу. Никто не шевелился, у всех виднелись следы укусов, вытекшие глаза, оголённые обглоданные кости. Деревянное покрытие пола окрасилось алой жидкостью, вытекающей из ещё свежих на первых взгляд мертвецов. Саю и Юми чуть не стошнило от увиденного, Хиро передёрнуло от ужаса и отвращения, но никто так и не издал ни единого звука, чтобы не привлекать внимание возможных оживших трупов. Некоторое время осматриваясь и сдерживая рвотные позывы, команда, наконец, нашла светлым пятном от фонаря забрызганную кровью дверь и осторожными шагами направились к ней. Это было довольно трудно, поскольку тел было столько, что и шагу негде ступить. Но всё же наши герои шли вперёд, осмотрительно поглядывая по сторонам и прислушиваясь. Трупы младшеклассников и их преподавателей пока не изъявляли желание двигаться. Тем не менее, Шизу и Кира были начеку. Сая осторожно пряталась за широкой спиной своего парня и освещала ему путь. Тора шёл рядом, в одной руке держа фонарь, а в другой - единственное в команде огнестрельное оружие. Юми шла, смотря строго себе под ноги, поскольку ей было больнее всех наблюдать за столь ужасающей картиной. Хиро брёл рядом, держа её за руку, чтобы та совсем не впала в уныние. Однако ещё он успевал подбирать мобильные телефоны, ручки, тетрадки и другие предметы, казавшиеся ему полезными.
   Всё прошло, как по маслу. Пройдя через всю площадку и добравшись всё-таки до заветной двери, Шизу распахнула её. Как и предполагала Юми, кто-то открыл её во время хаоса в темноте. Ещё живые школьники пробрались внутрь и закрыли дверцу на засов, вздохнув, наконец, спокойно. Здесь было ещё темнее, чем в трупном зале, но фонарики спасали положение. Комната была довольно узкой, у стенки лежал какой-то парень в медицинском халате с прокусанной шеей и без правой руки. Видимо, его достали раньше, чем он успел спрятаться здесь. Однако не всё было так просто. К комнате почти незаметно прилегал коридор с левой стороны стены. Он был небольшим и невзрачным, поэтому его и не сразу заметили. Пройдя к нему и бросив луч света в его сторону, выжившие слегка удивились. В конце его была огромная железная дверь с навороченным кодовым замком, но всё это было неважно, поскольку она была приоткрыта.
   - Ну нифига себе, - вырвалось у Киры, хотя он и говорил шёпотом. - И это подвал начальной школы? Да тут дверь эта стоит раза в 2 больше, чем всё здание.
   - Откуда ты знаешь? - спросила Шизу.
   - У меня ж семья богатая. Отец типа такой двери покупал для своего сейфа и немало на это потратился.
   - То есть, Всё это время за потайной дверью скрывалась ещё одна дверь? - спросила Юми, кажется, ошарашенная больше всех. - Что всё это значит?
   - Видимо, неспроста велись все эти разговоры о лекарствах и то, что всех вас согнали именно сюда, - задумчиво произнёс Хиро. - Это, конечно, безумие, но ничего кроме потайного логово злодея, строящего планы по захвату мира, мне на ум не приходит.
   - А по мне, так ты начитался комиксов, - ехидно ответил Кироку. - Скорее всего, обычный сейф.
   - Не будем строить предположений. Раз дверь открыта, нужно туда заглянуть... - закрыла эту тему Шизу и подошла ближе.
   Открыв дверь, школьникам в глаза резко ударил свет моргающих ламп. Внутри был довольно скверно освещённый длинный коридор с кучей запертых железных дверей, напоминающих тюремные камеры-одиночки...
   - Ну вот, дожили. Под начальной школой моей сестрички - Дэдмэн Вондэрлэнд, - вздохнул фальшиво Хиро, слегка разряжая обстановку в коллективе. - Раз так, под моей могилкой устройте подземное кафе-мороженое...
   - Нашёл время для шуток... - Кироку, кажется, был один, кого эта шутка раздражала, остальные хотя бы улыбнулись на неё. - Ладно, мы пройдём чуток вперёд. Вы идите следом.
   Так все и поступили. Школьники пошли вперёд по коридору уже на более приличном расстоянии друг от друга, но всё ещё были наготове, держали фонарики и говорили шёпотом. Всё же фонарики были очень необходимы. Лампы частенько давали сбой и гасли на некоторое время, или же просто мерцали, а стены казались грязными, заросшими мхом и какой-то чёрной жижей, только прибавляя этому месту задатки таинственного военного бункера, который подорвали ещё полвека назад. Запах вокруг стоял не самый приятный, будто мертвечинка была везде, хотя кроме дверей с решётками ничего не выглядело подозрительно.
   - Хиро-кун, можно с тобой поговорить? - шёпотом обратилась к нему Сая.
   - В чём дело, принцесса? - несерьёзно отозвался глава компании. - Захотела в туалет? Ну уж извини, придётся тебе прямо в платье...
   - Да нет, я не о том... - кажется, девушка была довольно грустной. - Знаешь, я хотела бы порвать с Кирой-куном...
   - Поздравляю, - даже слегка раздражённо произнёс Хиро. - Только вот сейчас не время для таких разговоров. Потому что пускаться в пляс от радости здесь мне нельзя.
   - Послушай, пожалуйста, - девушка остановилась вместе с парнем, пропуская остальных вперёд. Она взяла его за руку и посмотрела прямо в глаза. - Хиро-кун, прости меня за всё плохое, что я тебе сделала. Твоя сестра сказала, что ты хотел покончить с собой. Я ведь не знала этого... Слушай, я ведь оставила тебя только потому, что мне нужен был перспективный парень... Это моя ошибка, я не должна была уходить от тебя...
   - И всё же ушла...
   - Хиро-кун, я всё ещё люблю тебя. И до сих пор не могу забыть, как нам было хорошо вместе...
   - Не понимаю, почему ты говоришь мне об этом только сейчас?
   - Просто... не знаю... я очень сожалею обо всём, что натворила. Я ведь постоянно думаю о тебе. Мне плохо без тебя. И я хочу, чтобы хотя бы сейчас мы снова были вместе... Неужели ты не любишь меня больше?..
   - Люблю... - Хиро было тяжело говорить это, поэтому он пытался не смотреть в лицо девушки. - И именно поэтому мне до сих пор больно видеть тебя с моим другом. Честно говоря, хоть я и пытался забыть тебя всеми силами, но не смог...
   - Хиро-кун... - Сая придвинулась ближе. - Прошу тебя... может, уже поздно, но... я хочу снова стать твоей...
   Она хотела его поцеловать, и Хиро тоже невольно потянулся к её губам, однако в последний момент остановился:
   - Не сейчас... давай обсудим это позже, ладно? Сейчас правда не самый подходящий момент...
   - Да... ты прав... прости...
   Вскоре команда без лишних слов и объяснений вновь сошлась и плановый порядок. Все были как-то подавлены и шли, даже не переговариваясь, словно почувствовали атмосферу, назревающую между Саей и Хиро. Тем временем коридор преподнёс несколько сюрпризов в лице непонятных развилок. Словно лабиринт, коридор заманивал их всё глубже, путая одинаковыми стенами и работающими через раз лампами. Всё это было похоже на какой-то фильм ужасов с приведениями, впрыгивающими из темноты как раз в такой момент, но к счастью наших героев спасали фонарики...
   Но так продолжилось недолго. Всё-таки разглядев что-то в конце, команда быстрыми шагами направилась к комнате, в которую их привёл лабиринт. С теми же стенами тёмно-металлического цвета, но уже с какой-то кучей аппаратуры и компьютеров.
   - Ого, - заговорил первым Хиро. - Не знал, что в началке такой навороченный класс информатики.
   - И всё же, что это? - спросила Шизу, удивлённо оглядывая всё вокруг.
   - Похоже, на какой-то центр управления.
   - Или лабораторию, судя по тем склянкам на столах, - Хиро указал на стол, забитый пробирками и шприцами. - Именно так я всегда себе представлял школьную кухню, где злодейская повариха придумывает новый опасный вид безвкусной каши...
   Кироку ткнул его плечом в бок, как бы осекая, что с шутками пора завязывать, однако их всё равно услышали.
   - Кто... кто здесь?.. - послышался слабый голос неподалёку.
   Выжившие тут же бросились к его источнику и в шоке увидели перед собой живого человека, сидевшего спиной к стене. Он был весь в крови, одежда была полностью ей пропитана. На парне не было живого места. Щека прокусана, левая рука почти разодраны в клочья, из живота торчали кишки, в ладони ещё целой руки - набор школьных ключей.
   - Боже мой... - вырвалось от ужаса у Торы. - Марко-сэнсэй?!
   - Что? Тот самый Марко? - переспросил Кироку. - Так он жив?
   - Судя по его виду, я бы так не сказал, - взволнованно ответил Хиро, подходя и опускаясь на колено, ближе к нему. - Парень, что здесь происходит? Что это за место?
   - Я... я не смог это остановить... - говорил умирающий учитель, кашляя кровью. - Я правда... пытался... но...
   - Марко-сэнсэй... - к нему опустилась и Юми. - Скажите, кто-нибудь ещё спасся? Вам удалось хоть кого-нибудь завести сюда?
   - Я... я спас... одну... свою дочь...
   - Дочь? - удивлённо переспросила она. - Среди учениц была ваша дочь?
   - Да... прошу вас... спасите её... вытащите её отсюда...
   - Ясень пень, - Кира в это время засмотрелся на колбочки и улыбался, поглядывая, как сильно трясёт Тору от вида окровавленного учителя. - За этим мы сюда и притащились, ведь так?
   - Не волнуйся. Мы вытащим её в целости и сохранности. Где она? - спросил Хиро, стараясь говорить как можно вежливее.
   - Она... за той дверью... - Марко указал дрожащей, искусанной в мясо рукой на ближайшую тёмную прозрачную дверцу. - Вот ключ... она напугана...
   - Всё хорошо. С нами она не пропадёт, - улыбнулась заражённому учителю биологии Сая.
   Хиро без лишних слов взял ключ и подошёл к двери. Лишь коснувшись её ключом, он открыл её. Она автоматически поднялась вверх, после чего в комнате зажглась тусклая одинокая лампочка, кинувшая пятно света на сидящую вдали от входа на корточках спиной ко всем человеческую фигуру маленькой девочки в школьной форме. Однако кроме этого внутри царила непроглядная тьма. Было даже неясно, какого размера комната...
   - Это она? - спросил Хиро с опаской.
   - Да... это она... заберите её, пожалуйста... - слабым голосом выдавливал из себя слова Марко-сэнсэй. - Она в шоке от увиденного... сидит там в оцепенении... заберите её...
   Пятеро выживших, кроме Торы, который никак не мог унять дикую дрожь, собрались у входа в странную комнату с прозрачной электронной дверью. Все удивлённо заглядывали внутрь, позабыв о фонариках.
   - Эй... девочка... - осторожно звал её Хиро. - Эй... мы не причиним тебе вреда... твой папа послал нас тебя спасти... ты слышишь...
   - Бесполезно, - оборвала его попытки Сая. - Марко-сан ведь сказал. Она очень напугана.
   - Да... - кивнула Юми. - Так перепугалась, что в шоке просто не может двинуться при всём желании. Я бы тоже была в таком состоянии...
   - Не будем терять времени, - выходя вперёд, сказала Шизу. - Я возьму её на руки...
   - Постой, - Хиро остановил её на мгновение за руку. - Шизу, будь осторожна. Вдруг в темноте кто-то прячется...
   - Не волнуйся, - девушка задорно улыбнулась. - Я могу за себя постоять.
   С каким-то странным камнем на сердце, лидер всё-таки отпустил одну из своих подопечных и отошёл чуть назад. Девушка-самурай медленными и осторожными шагами ступила во тьму. Прислушиваясь к каждому шороху и поглядывая по сторонам, она двинулась к девочка, дрожащей от страха и прячущей лицо в коленях, будто плача.
   - Эй, красавица... - шептала Шизу ласково. - Всё хорошо... мы хорошие и защитим тебя... только не бойся нас... мы спасём тебя... не плачь...
   Шаг за шагом продвигаясь внутрь, девушка всё крепче сжимала в одной руке палку-катану, а другой - тянулась к напуганной дочери Марко. Ситуация становилась всё напряжённее. Хиро по какой-то причине стал тяжело дышать.
   - В чём дело, Хиро-кун? - спросила заботливо Сая. - Тебе плохо?
   - Мне одному всё это кажется слишком уж подозрительным?.. - произнёс он серьёзным, но дрожащим голосом.
   - О чём ты?
   - Шизу... давай скорее... нутром чую, тут что-то не так...
   Тем временем боевитая девица вошла в пятно света на полу и опустилась на колени, касаясь спины девочки:
   - Эй, идём. Я выведу тебя в безопасное место...
   Но вдруг осеклась. К её удивлению, тело было совсем холодным, а кожа - неестественно белой. Медленно развернув голову, девочка показала своё лицо. У неё было клочьями вырваны волосы, из глаз текла кровь, стекая по зубам, оскаленным в какой-то безумной улыбке. Однако не успел никто среагировать, как вдруг вокруг завыла серена, да с такой силой, что оставшиеся пятеро школьников закрыли уши и взвыли от неожиданности.
   - Что это за хрень?! - вскрикнул Кира.
   - Понятия не имею! Какого чёрта здесь происходит?! - Хиро тоже не понимал в чём дело, но вскоре поднял глаза и взглянул в сторону двери. - Шизу, уходим отсюда! Скорее!
   Внезапность за внезапностью. Внутри комнаты загорелась красным светом мигалка, означая тревогу. Она озарила на мгновение всё вокруг и к своему ужасу девушка с палкой заметила, что со всех сторон её окружали мертвецы в медицинских халатах и больничных одеждах. Единственную живую девушку перекосило от ужаса, она отскочила назад, чуть не свалившись, и ринулась к выходу навстречу Хиро.
   - Давай, Шизу! Скорее! - кричал ей он.
   Девушка уже совсем близко, но вдруг прямо перед её носом закрылась прозрачная дверь, отделяя её от друзей.
   - Что?! - Хиро в панике и недоумении стал пытаться открыть её. - Нет! Нет! Открывайся!
   Но ничего не помогала, дверь не поддавалась. Её не брали ни удары, ни ключ. Лидер группы обернулся и вдруг заметил, что Марко поднялся и нажал на большую красную кнопку на панели управления. В ярости парень налетел на него, схватил за грудки и силой прижал к панели, чуть не разбив головой учителя один из мониторов.
   - Какого х*я ты это сделал?! Зачём?!
   - Вы, сопляки, должны сдохнуть вместе со всеми... - учитель хоть и говорил с улыбкой на лице, но всё ещё был слаб. Это означало, что раны были не липовыми, и он действительно умирал от укусов. - Никто не должен узнать, что здесь происходило...
   - Как отключить эту штуку?! - Хиро с силой ударил его головой о монитор, отчего тот всё-таки разбился. - Отвечай, го**юк!
   - Это не остановить... никак...
   - Бл*ть! - парень с силой откинул раненного в сторону, попытался нажать на несколько кнопок, но все экраны показывали одну лишь надпись: "Панель управления заблокирована. Активирован режим дезактивации".
   Тут к Хиро пришло осознание того, что это бесполезно. Он кинулся обратно к двери, за которой отчаянно звала на помощь Шизу.
   - Шизу! Держись! - парень изо всех сил бил дверь ногами, руками, неподалёку стоящим железным стулом, но это было бесполезно. - Держись! Я вытащу тебя отсюда!
   Девушка рвалась на волю кулаками, ногтями. Её крики были почти неслышны снаружи, но чем ближе подбирались к ней сзади мертвецы, тем отчаяннее она пыталась выбраться. Хиро всем сердцем сейчас пытался её спасти, но не мог. Ему оставалось лишь наблюдать, как один из этих тварей подобрался к ней сзади. Девушка всем телом прислонилась в прозрачной двери, но это её не спасло. Внезапно ей прорвало живот, и оттуда показалась рука одного из мертвецов...
   - Не-ет! - чуть не плача, кричал Хиро. - Нет! Шизу! Шизу!!!
   Лицо бедной девочки застыло в удивлении и непонимании происходящего. Вокруг неё столпились кровожадные зомби, разрывая ей грудную клетку, отрывая кусок от шеи. Всё это продолжалось, её крики агонии не прекратились, а прозрачная дверь полностью не окрасилась в цвет её брызжущей всё это время крови. Хиро перестал кричать, отчаянно прислонившись к двери головой.
   - Шизу... чёрт... как я такое допустил... - бормотал он.
   Сирены всё не затихали. Уже пятеро оставшихся в живых подростков всё ещё стояли рядом и закрывали уши, пытаясь хоть как-то привыкнуть к невыносимому шуму. Хиро, понимая, что медлить нельзя, обернулся к остальным с криком:
   - Народ, надо убираться отсюда к чёртовой матери!
   - А как же Марко?! - спросила Сая.
   - Да х*й с этим психом! Надо валить!
   - А что, если эти сирена и дверь заблокировала основную?! - не обходился без язвительности в голосе Кироку, как бы намекая "Я предупреждал!" - Что если мы попрёмся туда и попадём в тупик?!
   - А у нас есть выбор?! Надо бежать, пока что-то ещё не произошло?!
   Однако не успел Хиро ничего толком сказать, как перепуганный до смерти Тора рванул с места и кинулся куда-то в другой коридор.
   - Эй, Тора! Куда ты?! - кричала ему вслед Юми. - Нам не туда!
   Однако он уже её не слушал. Крепко сжимая пистолет в руках он бежал вперёд, пока не наткнулся на тупик. Хотел развернуться и бежать назад, но внезапно двери с решётками начали открываться. Мальчик прислонился к стенке и застыл в ужасе, держа своё оружие наготове, придерживая курок дрожащими руками. Из дверей незамедлительно стали выходить зомби в разорванных смирительных рубашках, каждая из которых пронумерована под номер камеры. Школьник тут же закричал и стал беспорядочно палить, чем привлёк их внимание...
   - Что происходит?! - закрывая уши, кричала Сая.
   - Двери! Они открываются! - Хиро в смятении и панике нервно смотрел по сторонам и соображал, что делать. - Надо бежать, пока ещё можем!
   - А как же Тора?! - спросила Юми.
   Однако ответом на её вопрос было эхом разносящиеся крики умирающего мальчика и звуки разрывающейся плоти. Сестра Хиро в шоке застыла на месте, смотря в сторону коридора, медленно покрывающегося кровью.
   - Юми! - её брат быстро привёл её в чувство, схватив за плечи. - Надо бежать!
   - Каким образом, гений?! - вспылил Кироку, держа наготове биту. - Из-за твоих торможений куча каннибалов теперь стоит у нас на пути!
   - Пох*р! - парень пошёл вперёд. - Кира, держи биту крепче! Мы с тобой будем прорываться! Сая, Юми! Бегите за нами хвост в хвост!
   - Чё?! Я не!.. - Кира хотел было возмутиться, но друг хватил его за майку и сказал грозно, уставившись ему прямо в глаза:
   - Делай, что тебе говорят, у**ок!
   После чего он кинулся вперёд по коридору. Кироку, не раздумывая, нагнал его. Сая и Юми отправились за ними...
   Коридор, в котором лампы теперь мерцали ещё сильнее, а эхо только усиливало сирену, был заполнен мертвецами, выходящими из открывающихся камер. Они шли прямиков на наших героев, отчаянно рвавшихся вперёд. Кироку и Хиро удар за ударом сносили с пути одного за другим. Удары Киры, естественно, сбивали с ног сразу, а вот Хиро пришлось идти в рукопашную, поэтому ему приходилось задерживаться и бить в полную силу или же просто расталкивать. Дошло до того, что он разбил себе руки в кровь. Девочки шли почти ногу в ногу за мальчиками, не отставая друг от друга. Бывало, что и на них нападали ходячие трупы, но Сая успевала пробежать мимо, а Юми - ловко увернуться прямо из-под захвата или укуса. Они бежали по коридорам на память, пару раз заходя в тупик, но быстро возвращались назад, пока их не успевали окружить. И всё же заметно, что усталость давала о себе знать. Хиро почти уже валился с ног от переутомления и недосыпа, но всё же бился, пытаясь спасти жизнь сестре и своей любимой...
   - Я вижу его! Вижу выход! - закричал вдруг Кироку, огрев очередного выродка битой в бок настолько сильно, что сломал ему ребро.
   - Отлично! Пробиваемся вперёд! Девчонки, догоняйте!
   Ускорившись, парни быстро добрались до распахнутых дверей, расталкивая трупы. Кира тут же проскочил за неё, а Хиро остановился, заметив, что девчонки сильно отстали. Видимо, тоже сказывалось переутомление.
   - Девчонки! Скорее! - кричал лидер, дожидаясь их.
   - Чего застряли?! Дверь надо закрывать! - высунулся и Кироку.
   - Нет! Сая и Юми отстали! Надо их подождать!
   Девчонки всё ближе подбирались к двери. Обе бежали совсем рядом, однако мертвецы окружали их со всех сторон, так и норовя перехватить, но обе слишком рвались к выходу. Внезапно Сая споткнулась об одного из лежащих упырей. Она покосилась на бегу, чуть потеряла равновесие и схватилась за форму Юми, владелица которой подалась вперёд. Этого никто не ожидал. Сая не упала и продолжила бежать, однако схватившись за девочку, она вывела её из равновесия, отчего Юми скосило, и она упала лицом о пол.
   - Юми! - вырвалось в тот же момент у Хиро.
   Его сестра быстро поднялась, однако к собственному ужасу внезапно её успел схватить один из зомби. Школьница рванула вперёд и вырвалась, но, так и не поднявшись, вновь запуталась в ногах и упала. Тогда она в панике попыталась добраться ползком...
   - Юми!!! - Хиро передёрнуло от такой картины, он продолжал звать её. - Юми!!!
   Но на её лице появился животный ужас. Со всех сторон её окружили эти твари, они накинулись и схватили его. Девочка рвалась изо всех сил, но одно движение перечеркнуло все её попытки. Её укусили...
   - Юми!!! Не-ет!!!
   Прямо на глазах у брата мертвецы впились зубами в хрупкое тело девочки, разорвав ей сонные артерии, шею и руку одновременно. Твари стали вырывать из неё кусочек кусочком, добравшись до органов. Кровь брызгала во все стороны, заливая пол, мясо разлеталось вокруг, а на лице Юми осталось то же лицо неистового страха и надежды на спасение, о котором она в подсознании молила брата.
   - Не-е-ет!!! Юми!!! Юми!!! - когда её ещё не укусили, брат попытался броситься на помощь, но Кира схватил его за плечи, так и не дав в тот момент кинуться к ней. - Юми!!! Нет!!!
   - Успокойся! Ты уже ничем ей не поможешь! Пошли!
   Образ умирающей сестры застыл перед глазами Хиро. Он отчаянно рвался из захвата Кироку, но тот был сильнее. Он не мог поверить своим глазам, на которых мгновенно выступили слёзы. Этот образ впечатался в память парня ужасающей картинкой...
   В это время Сая уже забежала за дверь и, когда Кира с трудом завёл орущего во всю глотку Хиро внутрь, заперла её, отчего автоматически активировался кодовый замок.
   Теперь они были отделены от толпы мертвецов...
   - Нет!!! Нет!!!
   Хиро всё не унимался. Он вырвался из рук друга и бросился к двери, пытаясь её открыть. На его лице было заметно отчаяние, боль, неверие в то, что только что произошло...
   - Всё, хватит. Успокойся уже! - кричал ему Кира. - Твоя сестричка сдохла, ты уже ничем её не вернёшь!
   - Нет! Нет! Она жива! - Хиро начал говорить, словно одержимый. - Она жива! Я должен! Я должен ей помочь!
   - Хиро-кун, прошу тебя, успокойся. Всё кончено... - пыталась в том же убедить его и Сая.
   - Нет! Ничего не кончено! Уверен, она выжила! Она ждёт меня! Я спасу её! Спасу! Я обещал, что она не умрёт!
   В этот момент Кира резко развернул сошедшего с ума друга к себе и огрел его сильным ударов в челюсть. От него Хиро впечатался в ближайшую стену спиной и сполз вниз, нервно дыша и заливаясь слезами от безысходности.
   - Угомонись, долб**б! - в ярости воскликнул Кироку. - Своими истериками ты её не вернёшь! Она сдохла! Сдохла, понимаешь?! Её сожрали эти твари! Даже если она жива, ты её уже никогда не спасёшь!
   От этих слов Хиро уже не мог сдерживаться. Он закрыл лицо руками, не в силах сдерживать слёзы. Ведь произошло самое ужасное, что он был способен себе вообразить. Всё это время Юми была единственным лучом света для него, единственным человеком, ради которого он жил. Единственным родным человеком, которого он любил всем сердцем и душой...
   - Послушай, Хиро-кун, - к нему подползла Сая и стала ласково гладить по голове, говоря утешающим тоном. - Успокойся. Я понимаю, тебе сейчас очень больно, но ты уже её не спасёшь. Подумай сам, Юми-чан не хотела, чтобы ты был таким. Она хотела, чтобы ты был счастлив, даже если её не станет. Ты должен успокоиться...
   - Какой смысл? Он теперь всю жизнь вот так проревёт. Нытик... - грубо, но всё же с состраданием в голосе сказал Кира. - Оставь его. Пусть ноет. А мы будем выбираться отсюда...
   Однако он прервался, слегка осмотревшись вокруг. В темноте неподалёку от школьников стояла фигура в окровавленном халате. Это был труп, который они нашли здесь чуть раньше. Привлечённый криками, он встал и пошёл за долгожданным ужином.
   - Вот чёрт! - Кироку тут же схватил биту, перед этим брошенную на пол, чтобы сдержать порывы Хиро броситься за сестрой в огонь. - Здесь один из них!
- Что? - Сая спохватилась, поднялась на ноги и зашла за спину своего парня. - Боже мой. Только не снова!
   - Успокойся! Сейчас он подойдёт, и я его отделаю!
   Парень крепко сжал своё оружие и размахнулся, ожидая, когда противник приковыляет как можно ближе. Тот не особо спешил, сопровождая походку болезненными и устрашающими стонами. Чем ближе он подходил, тем сильнее дрожала Сая. В конце концов, она не выдержала и попыталась отбежать, что отвлекло вооружённого парня.
   - Эй! Ты чего?!
   Сая побежала в другой угол, Кира, не успев сориентироваться, размахнулся битой в темноту, но промазал, от размаха подавшись вперёд, чем и воспользовался зомби. Он схватил школьника и попытался укусить его, однако старшеклассник, будучи спортсменом, так же был не из слабаков. Упырю пришлось прижать его к ближайшей стене, а парню - держать его за лоб подальше от себя.
   - Отвали... ты... козлина... - сквозь зубы произнёс он. - Тебе... меня... не сожрать...
   Помощи ждать не приходилось. Его девушка тряслась, отвернувшись спиной, в другом углу, а друг в отчаянии не желал подавать никаких признаков жизни, словно умер в тот момент, когда увидел смерть Юми. Вдобавок, силы стремительно покидали Кироку. Он держал голову противника, но та медленно приближалась к нему, норовя укусить. Парень мучительно соображал, как ему быть теперь, но на ум ничего не приходило. Безвыходная ситуация. Всё решилось в один момент, когда Кира закрыл глаза и всё-таки расслабил усталую мышцу...
   - А-а-а-а-а!!!
   В этот момент раздался яростный вопль. К изумлению парня, укуса не последовало. Он открыл глаза и увидел, как мертвец смачно впечатался виском в стену. Это сделал Хиро. Внезапно вскочив с места, он ударил каннибала головой о стену, затем навалился собственным телом, что и освободило его друга. В парня словно вселился демон. Он с бешеным криком и взглядом, полным ненависти, стал наносить упырю удар за ударом, позабыв о том, что эти твари не чувствуют боли. Мертвяк беспомощно метался, держа удары, даже не успевая податься в сторону разносящегося крика. Удар в челюсть, в грудную клетку, в живот ногой. Позабыв обо всём и ведомый лишь собственной злостью, лидер оставшихся в живых безжалостно избивал противника, пока удар ногой с разворота в лицо не сбил его с ног. Зомби откинуло к середине комнаты. Он попытался подняться снова, но внезапно Хиро накинулся сверху, прижав его коленом к полу, и снова стал бить. Удар за ударом, руки разбивались в кровь, ломая кости, выбивая зубы, разрывая глазные яблоки. Парень кричал, не желая останавливаться, будто лишился рассудка. Кира, еле придя в себя от такого зрелища, подбежал к другу и стал оттаскивать его, говоря:
   - Всё! Остановись! Ты уже убил его! Угомонись!
   Хиро удалось оттащить от мертвеца, но прежде тот, уже будучи мёртвым окончательно, получил ещё несколько смачных ударов. Парню в отчаянной ярости хотелось убивать, поэтому он вырывался, но довольно скоро успокоился. Теперь его одежда вся была в крови, не говоря уже разбитых руках и алых пятнах на лице. Крик стих, сменившись тяжёлым дыханием. Взгляд стал совершенно пустым, словно излив свою ярость на мертвеце, разум бедняги опустел. В его голове перестали крутиться мысли, сменяясь лишь одним единственным образом...
   - Всё? Успокоился? - спросил Кироку, отпуская друга. - Чёрт, да ты его голыми руками завалил. Можно было сделать так и раньше.
   - Какой ужас... - в уголке всё так же сидела Сая, которая видела всё. - Хиро-кун...
   - Ладно, потом об этом перетрём. Сейчас надо отсюда выбираться, - предложил дельную мысль школьник, поднимая с пола биту и подходя к Сае...
   Тем временем за закрытой дверью слышалось какое-то движение. Видимо, Хиро был прав, и все, кто находился в это время в подвале, были ходячими трупами, так и не среагировавшими на школьников по причине их почти бесшумного перемещения. Однако теперь, услышав то ли сирены, то ли звуки боя и яростные крики, они встали и пытались вломиться в сторону шума, пытаясь выбить двери. Кира и Сая не могли ничего толком придумать, а главный мастер идей сейчас находился в состоянии полного безразличия к происходящему. Парочке ничего не пришло в голову умнее, чем идти напролом.
   - В общем, рвёмся через толпу этих ублюдков и бежим вверх по лестнице, - задумчиво говорил последний здравомыслящий в команде парень. - Если выбить дверь, это растолкает некоторых из них и даст нам шанс пробиться, но делать это нужно сейчас, иначе они сами её выбьют, как это уже было на крыше, и тогда нам точно некуда будет идти.
   - А как же Хиро-кун? - спросила взволнованно Сая.
   - Оставим его. В таком состоянии он вряд ли нам поможет...
   - Нет! Я его тут не оставлю!
   - Да какого чёрта?! Из-за этого придурка мы сейчас здесь, а не на какой-нибудь станции посреди военных!
   - Не брошу его и всё! Я всё сказала!
   - Ладно-ладно!.. Господи... Будешь вести его за мной, но если что-то вдруг пойдёт не так - бросай! Ты всё поняла?
   Остался последний рывок к свободе - через спортзал, заполненный бывшими учениками младшей школы. Скорее всего, они ещё не выбили дверь, поскольку уступали в силе взрослым, поэтому, как думал Кира, пробиться через них будет легче. Без лишних слов, вынося дверь с ноги, он раскидал нескольких тварей по углам, пошёл сквозь толпу, размахивая битой. За ним, всё ещё не отошедший от произошедшего, брёл Хиро, которого толкала вперёд Сая. Толпа оказалась на редкость проворной. Кироку еле удавалось по ним попасть, поскольку они были гораздо меньше предшественников и нападали большим числом, но пока всё обходилось. Не без усилий они вскоре добрались до лестницы. Кира встал на месте, пропуская двоих своих напарников вперёд:
   - Давайте! Я сразу за вами!
   Подождав, пока они подниматься выше, Кира хотел броситься бежать за ними, но вдруг кто-то из зомби схватил его за ногу. Парень чуть не упал на лестницу, но удержался, выронив биту.
   - Твою мать! - вырвалось у него.
   Несколько маленьких проворных мертвеца тянули его на себя, никак не дотягиваясь зубами. Они были не так сильны, но после стольких часов в движении даже спортсмен бы вымотался. Ему хватало сил лишь уклоняться от их укусов, но не вырваться из рук. Но даже эти силы со временем убывали.
   - Нет! Кира-кун! - на полпути к выходу девушка остановилась, заметив, что её парень в беде, спустилась обратно, взяла его за руку и попыталась освободить.
   Однако всё это было безрезультатно. В таком положении они и застряли на лестнице, борясь друг с другом. Как не старались отбиваться Кира, скидывая с себя налезающих трупов, мечтавших откусить от него хоть кусочек, на их место приходили новые и пытались стащить его вниз. У Саи толком не было сил помочь, а её парень стремительно их терял. Ситуация казалась безвыходной...
   Между тем Хиро всё с тем же безучастным лицом и совершенно пустыми глазами, медленно развернулся на крики друзей. Словно один из ходячих мертвецов. Он лишь стоял и наблюдал за этой картиной.
   - Хиро-кун! Пожалуйста! - заметив, что он повернулся к ним, стала звать его на помощь Сая. - Помоги! Они сейчас сожрут! Киру-куна! Умоляю, спаси его!!!
   - Да плевать! - внезапно включился в разговор ещё и Кироку. - Брось меня и уходи отсюда! Меня уже не спасти!
   - Нет! Кира-кун, я не оставлю тебя здесь! Я никому не позволю больше умереть!
   В этот момент Хиро стал опускаться к ним ступенька за ступенькой. Сложно сказать, что в эту секунду творилось в его голове. Он смотрел опустевшими глазами на кучу трупов и двух живых школьников. С одной единственной мыслью в голове...
   ...
   - Угомонись, долб**б! Своими истериками ты её не вернёшь! Она сдохла! Сдохла, понимаешь?! Её сожрали эти твари! Даже если она жива, ты её уже никогда не спасёшь!..
   - Просто... не знаю... я очень сожалею обо всём, что натворила. Я ведь постоянно думаю о тебе. Мне плохо без тебя. И я хочу, чтобы хотя бы сейчас мы снова были вместе...
   - Однажды в тебе заговорит инстинкт самосохранения. И тогда ты наплюёшь на деньги, на положение в обществе и на прочую хрень, чтобы спасти собственную шкуру...
   - Да Кироку-сэмпай у него просто Саю отбил...
   - Братик, просто знай, что я очень люблю тебя, и буду любить, что бы ни случилось...
   - Дурак! Зачем ты это сделал?! Ты ведь мой единственный родной человек! Зачем ты так со мной?! Я как чувствовала, что что-то не так! Как ты мог?! Не хочу, чтобы ты умирал! Не хочу быть одна!
   ...
   Голоса прошлого беспорядочно крутились в голове Хиро, помогая ему принять то единственное решение, которое ему пришло на ум. Он подошёл ближе к своим друзьям...
   - Прошу тебя, Хиро! - кричала ему Сая. - Помоги!!!
   В этот момент произошло то, чего никто не мог ожидать. Хиро всё-таки сделал что-то... Его пустые глаза скрылись за тенью чёлки от единственной в зале лампочки... Парень пнул в спину Саю...
   Совершенно не ожидая такого, девушка выпустила из рук своего парня и слетела с лестницы, сбив своим телом нескольких живых мертвецов, что освободило Кироку. Сая в шоке и ужасе быстро попыталась забраться на лестницу ползком, но это было пустой попыткой. Стоящие на ногах упыри стремительно окружили и навалились на неё.
   - Нет! Сая!!! - Кира хотел броситься ей на выручку, но понял, что ей уже не помочь. - Сая!!!
   Бедняга, в чьих глазах застыл шок, ощутила на себе зубы кровожадных тварей. Они парой укусов разодрали ей лицо, изуродовали ноги, разрывая на части икры, оголяли артерии и прокусывали их. Кто-то даже умудрился оторвать ей голову, забрызгивая лестницу её кровью, после чего крики от боли прекратились.
   Кира в ужасе и ярости наблюдал за этой картиной. То же самое делал и Хиро. Однако его взгляд был ужасающ. Глаза были всё так же пусты, а губы расплылись в мрачной ухмылке. Ему будто доставляло удовольствие наблюдать, как корчится в предсмертных судорогах тело его бывшей, которое уже довольно скоро начало оголять кости рёбер. Кироку взвыл от бессилия, после чего, стиснув зубы от злости, побежал вверх по лестнице, схватив друга за руку и уводя его за собой наружу. Дверца распахнулась, в глаза ударил солнечный свет...

***

   ...словно вспышка от фотоаппарата...
   - Эй, сестричка! Не надо меня так внезапно фоткать! Я ведь ослепнуть могу!
   - Да ладно, братик! Потерпишь! Твоё лицо стоило бы видеть!..
   ...

***

   ...
   - Как же ты так умудрился? - непонимающе спросила Юми брата, смачивая платок в фонтане и промывая рану у него на лбу. Сам Хиро сидел на корточках, чтоб она могла дотянуться:
   - Да вот сам не знаю! Ехал-ехал на скейтборде по школе и тут...
   - Сколько раз я тебе говорила? Не ездить на доске по школе! - девочка строго посмотрела на него. - На восемь лет меня старше, а ведёшь себя как детё малое.
   - Прости-прости, - всё так же улыбался ей парень. - Больше не буду, Юми-сан.
   ...

***

   ...
   - Мы под землёй, связи вообще никакой. Я никак не могу братику позвонить...
   - Зачем?
   - Волнуюсь я. Мы ведь не знаем, что происходит наверху. А если это добралось и до него?
   - Что "это"?
   - Ну ты ведь слышал этого умника, который не позволяет нам выйти наружу. Биологическая опасность, всеобщая эвакуация... просто я боюсь...
   - Юми-чан... - Тора обеспокоено посмотрел на подругу и заметил в её глазах беспокойство и страх. - Ну... не расстраивайся, с тобой ничего не случится. Я смогу тебя защитить...
   - Да причём здесь это? Я за братишку своего боюсь. А вдруг эта гадость и до него добралась? Что я тогда делать буду? - по щекам девочки потекли слёзы. - Не хочу без него жить...
   ...

***

   ...
   - Братик... - внезапно Юми остановила парня перед входом, её взгляд был полон волнения.
   - В чём дело, сестрёнка? Всё будет хорошо, я обещаю. Мы спасём твоих друзей, - брат всеми силами пытался её успокоить, на что девочка слегка улыбнулась и обняла Хиро:
   - Братик, просто знай, что я очень люблю тебя, и буду любить, что бы ни случилось...
   - Ну... я тоже люблю тебя, - парень даже растерялся от такого неожиданного порыва нежности. - Но давай поговорим об этом в более подходящем месте?
   - Ладно... просто... - Юми вытащила что-то из кармана. - Я хочу, чтобы ты взял это.
   Это был завёрнутый в тряпку фотоаппарат, который девочка вечно таскала с собой. Он достался ей от матери, которую она не видела с далёкого детства. Он был чем-то вроде её талисмана на удачу.
   - Но... ведь он твой, Юми. Зачем ты отдаёшь его мне? - спросил Хиро в недоумении.
   - Просто хочу, чтобы он был у тебя. Понимаешь, у меня плохое предчувствие, и я боюсь, что с тобой случится что-то очень плохое. А он защитит тебя...
   - Юми... - брат заботливо погладил сестрёнку по голове и спрятал фотоаппарат в открытый рюкзак за спиной. - Глупышка ты моя. Не бойся. Я обещаю, что мы выберемся отсюда живыми. Я ни за что не дам тебя в обиду. Я ведь обещал, что никогда больше не оставлю тебя, помнишь?
   - Угу... - девочка улыбалась, но всё же не могла сдержать слёз...
   В очередной раз обнялись и спустились вниз, закрывая за собой дверцу...
   ...

Запись 15. 07.06.2012


Оценка: 4.11*15  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"