Иванов Павел Владимирович: другие произведения.

Полеты на грифонах, или в поисках утерянной невесты. Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Целительница Лика возвращается в столицу, где ей предлагают новую интересную работу и карьерный рост. В это же время где-то на далеком материке пробуждается древняя Сила, которой суждено изменить судьбу мира, а молодому королю Буреграда неожиданно предстоит сделать выбор спутницы жизни.

  
  Пролог.
  
  Тонкий серп нового месяца выглядывал сквозь разрывы лохматых черных туч.
  Озаренная бледным светом равнина, покрытая льдом, переливалась зелеными и голубыми огнями.
  Темными монолитами посреди неё вздымались массивные сооружения, полузанесенные снегом.
  С высоты птичьего полета они напоминали остовы гигантских хижин, вытянувшиеся в цепочку на десятки метров. Поперечные изогнутые балки отходили от корпусов неправильной формы, с высокими гребнями на тех местах, где полагалось быть крышам. Чуть поодаль от этих руин высилась ледяная глыба, напоминавшая череп огромной рептилии. Выдающиеся наросты льда ограничивали вход в пещеру, словно гигантские челюсти. Замерзшие сталактиты и сталагмиты, подобно клыкам внушительных размеров усиливали создаваемое сходство. Выше входа в пещеру черными ямами на поверхности ледяного склона зияли провалы глазниц.
  Порыв ветра поднял в воздух вихрь снега и, завывая, понесся по равнине, увлекая за собой все новые и новые вихри.
  Небо потемнело, тучи окончательно скрыли месяц. По земле словно пробежала дрожь и, в наступившей темноте, в глубинах глазниц внезапно вспыхнуло голубое пламя.
  
  ***
  Глава 1. Пророчество.
  
  В нескольких десятках лиг севернее, на вершине самой высокой башни старинного замка, в просторном зале с теряющимися в темноте сводами, рядом с вырезанной изо льда широкой чашей, скрестив на груди руки, стояла высокая темноволосая женщина. На ней было длинное серебристое платье, плотно облегавшее её все еще стройную фигуру. Густые черные волосы были небрежно рассыпаны по плечам. Лицо её, лишенное морщин, выглядело юным и свежим, и его можно было бы назвать красивым, если бы не выражение немигающих глаз, в которых, казалось, навсегда застыли кристаллы льда.
  В настоящий момент эти глаза были устремлены на тридцатидюймовую ледяную пластину, висевшую в воздухе над клубящимися облачками голубоватого пара, поднимавшегося от булькающей в чаше воды.
  Поверхность пластины то вспыхивала зеленым светом, то переливалась различными оттенками синего, то темнела. Суетившийся рядом с чашей слуга, осторожно помешивал бурлившую жидкость, запустив руку в чашу по локоть. Точнее, по локтевой сустав.
  Элисандра окинула лича нетерпеливым взглядом. Под плащом, покрытым изрядно полинялым и вытершимся мехом, желтели рёбра, крепящиеся к позвоночному столбу, издававшего при резких движениях неприятный хруст. Свободной конечностью скелет сжимал пульсирующий кристалл, слегка вращая его фалангами пальцев. Отполированный до блеска череп был перехвачен тоненькой полоской металлического обруча с крупным сапфиром, из-под которого свисали жидкие пряди свалявшейся седой гривы. Часть прядей покороче была заботливо зачесана на теменные области голого черепа.
  Глазницы скелета были обращены в сторону ледяной плиты, нижняя челюсть, поскрипывая, покачивалась в суставах, словно бы лич что-то медленно пережевывал, или в задумчивости шевелил отсутствующими губами.
  
  -Долго мне еще ждать? - отголоски восклицания женщины раскатились по зале, возвращаясь глухим, искаженным эхом.
  -Одну минуту, госпожа Элисанда, -голос скелета, глухой и монотонный, казалось, раздавался откуда-то из глубин реберной клетки, -Сегодня не самая удачная погода для приёма сигнала...
  -Ты же говорил, что это - особенная ночь!
  -Так и есть, госпожа, так и есть. Но астральные колебания и геомагнитная активность могут давать в сочетании различные побочные эффекты...
  -Просто покажи мне то, ради чего я сюда пришла. Я уже четверть часа стою тут, как дура, наблюдая за тем, как ты пытаешься сварить бульон из собственного предплечья.
  -Кхххаккхххаа... - скелет издал шипящий звук, отдаленно напоминающий звук перемалывающихся костей, - Госпожа изволит шутить!
  
  Элисанда закатила глаза. С чувством юмора у личей было туго. Теоретически, они понимали, что такое шутка (во всяком случае, те, в ком еще сохранялась память о жизни), но неспособность к эмоциям, а также специфическая организация речевого аппарата превращала их попытки изобразить веселье в подлинную пытку для собеседника. (Высшим шиком у нежити считался замогильный смех, состоящий из размеренных и четко выговариваемых слогов 'КХА!' с интонацией лопаты, бьющей по крышке могильной плиты).
  Тем временем, поверхность ледяной пластины вспыхнула и озарилась изображением нескольких фрагментов черепа, которые, вращаясь, слились воедино, образовав целостную картинку.
  Череп подмигнул и исчез, вместо него появилось изображение, напоминавшее спираль, состоящую из множества вспыхивающих друг за другом точек, уходившую в бесконечность.
  Облака тумана проплывали по ней, затемняя отдельные её участки, меняя формы и очертания, сливаясь друг с другом.
  Какое-то время Элисандра недоуменно наблюдала за картинкой.
  
  -И? - наконец поинтересовалась она, - Что всё это должно означать?
  -Это Космос, повелительница, - отвечал лич, склонив череп на бок, -Он безграничен и необъятен... Мириады миров, образующих миллионы вселенных, там, где время и пространство теряют свои значения...
  -И для чего ты мне это показываешь?
  -Простите, Ваше Величество, - скелет махнул кистью и изображение пропало, -Это новая заставка для экрана, созданная коллегами из Уль-Даурской Обсерватории.
  -Лич!
  
  Картинка со спиралью исчезла, теперь вместо неё появилась карта с изображением нескольких материков, погруженных в воды океана. Самый верхний из них подсвечивался голубым, а в центре его пульсировало несколько серебристых точек.
  Пожелтевшая фаланга указательного пальца уткнулась в них.
  -Вот это - ваши владения, госпожа, - сообщил скелет.
  -Вижу. И что означает вся эта светомузыка?
  -Повышенная активность темпоральных аномалий, Ваше Величество. Сочетание звезд говорит о том же - мир ожидают перемены.
  -И какие же именно?
  -На этот вопрос нет однозначного ответа, госпожа. Будущее всегда туманно и неопределенно. Однако, как вам известно, отдельные личности, обладающие повышенной сенситивностью, могут видеть определенные варианты исхода событий - некоторые возможные варианты, если быть точным.
  -Так расскажи мне об этих вариантах! Или ты позвал меня сюда лишь для того, чтобы поразить мое воображение новостью о том, что будущее - туманно и неопределенно?
  
  Скелет покачал черепом.
  -Есть одно пророчество, госпожа, - откликнулся он, -Именно его я принёс сюда сейчас, в день осеннего равноденствия, начала нового века. Оно принадлежит хроматическому дракону Кронодромусу, сделано им задолго до его рождения, и касается Повелительницы Ледяных Пустошей, чьё правление придется на грань веков.
  -То есть - меня, - резюмировала женщина, прикрывая зевок ладонью, -Ты можешь перейти к сути?
  Скелет склонился в поклоне, отчего позвонки затрещали, словно кастаньеты, кроме того, ему потребовалось какое-то время, чтобы снова принять вертикальное положение.
  Элисандра наблюдала за этим, мысленно считая до десяти и стараясь задержать дыхание.
  Наконец, лич выпрямился, в глубине его глазниц сверкнули алые огни.
  Он торжественно извлек откуда-то из глубины складок плаща хрустальный шар, и поднял его над чашей. В глубине граней клубились сгустки черного тумана.
  -Оммм... - монотонно затянул лич, покачиваясь и поскрипывая. Откуда-то из глубины чаши послышалось ответное звучание, словно кто-то пытался подпевать ему не имея при этом ни голосовых связок, ни рта и при этом не попадая в ноты.
  Шар начал разгораться темным матовым светом - точнее, чернота внутри него начала сгущаться, делаясь все более концентрированной, так что контуры шара, казалось, ограничивали дыру в пространстве над лучезапястным суставом скелета.
  Последовала короткая черная вспышка, словно на секунду в мире пропал весь свет, а затем хрустальный шар упал в чашу.
  Жидкость в ней мгновенно забурлила, густое облако черного дыма поднялось над краями чаши.
  Клубы сгустились и приняли черты лица темноволосой женщины, отдаленно напоминавшую ту, что стояла сейчас напротив.
  Из глубины чаши донесся вибрирующий низкий голос с металлическими интонациями:
  
  'Смена Веков Пробужденье таит, что Силу изменит Дракона.
  С Запада Принц Цитадели грозит лишить её древнего трона.
  Владычица Льда плоть утратит свою, и избавит от тяжкого бремени
  Души смертных, томимые в вечном плену, дева юная гномьего племени'.
  
  Когда последние звуки стихли, Элисандра тряхнула головой.
  -И ради этого ты мня звал? - презрительно осведомилась она, буравя взглядом Лича, -Какие-то сомнительного качества стишки с хромающим размером и ритмом?
  -Госпожа, - скелет начал было снова сгибаться в поклоне, но Элисандра успела остановить его жестом, -Это пророчество напрямую затрагивает вас. Век Пробуждения уже наступает. Активация зон хрономатических аномалий это подтверждает. В катакомбах... ощущаются вибрации. Это может отразиться на Кладке.
  Элисанда нахмурилась.
  -Аномалии случались и раньше. У Кладки мощная темпоральная защита. Это еще ни о чем не говорит. Принц с запада... Да их там пруд-пруди, и каждый у себя во дворце за пиршественным столом норовит пригрозить кому-нибудь из соседей. Тоже мне, откровение...
  -Однако же, Ваше Величество, звезды указывают на определенного монарха, - изрек лич, многозначительно кивая в сторону карты, -Вот, изволите видеть...
  Скелет дважды стукнул кончиком фаланги пальца по материку, находившемуся южнее и западнее того континента, где, по его утверждению, находились они в данный момент.
  Изображение под фалангой увеличилось и теперь взору королевы предстала детализированная карта с указанием границ государств, особенностей рельефа и даже нанесенными условными значками полезных ископаемых.
  Лич снова коснулся пальцем карты, проведя по ней снизу-вверх и изображение сдвинулось таким образом, что в центр экрана переместилось небольшое королевство, окруженное горами с севера и востока, морем с запада и лесами с юга.
  
  Элисанда, вздернув брови, взирала на карту с кислым выражением лица.
  -И что это за дивный уголок? - осведомилась она.
  -Это, госпожа, королевство людей - Буреград.
  -Надо же, какое интересное название...
  -А это - его столица, также именуемая Буреградом.
  -О да, человеческая раса, поистине, неистощима в своей фанатазии.
  -В настоящее время королевством правит монарх из династии Принцев, по имени Антуан.
  -Антуан Принц? Ты не шутишь? Его действительно так зовут?
  -Я не умею шутить, Ваше Величество, - несколько расстроенно проговорил скелет, -Но хочу обратить ваше внимание на то, что именно этот род упоминается в пророчестве.
  -Этот, или любой другой, при условии, что речь идет о наследнике престола, - фыркнула королева, -Какая разница? Ни один из смертных не может даже попытаться угрожать мне. Тем более, какой-то... Кстати, покажи-ка мне его!
  
  Лич кивнул, повернувшись к экрану, и торопливо выстучал кончиками фаланг по льду замысловатый ритм.
  Город увеличился в размерах. Стали видны зубцы белых крепостных стен, фасады и крыши домов, повозки, двигавшиеся по улицам, и крохотные, словно муравьи, фигурки людей.
  -Надо же, - протянула Элисанда, -У них там что, еще лето?
  Скелет качнул головой. -Осень, госпожа. Но эта картинка была сделана как-раз летом, тут вы правы.
  -Можешь еще увеличить? - заинтересовалась королева. -Так... Стоп! Хм... Это что? Ювелирный салон? Однако! А это что? Парикмахерская?!
  Лич пожал ключицами. -Вполне возможно, ваше величество...
  -Ну надо же... - Элисанда с жадным интересом всматривалась в изображение, -Давай дальше!
  -Сию секунду, повелительница.
  Далее на экране появилось изображение дворца, при виде белых идеально ровных башен которого из груди Элисанды вырвался вздох. Далее они увидели просторный тронный зал в окружении стражников в сияющих доспехах, придворных, и у центра дальней стены возвышающийся королевский трон, сияющий золотом.
  -Очень мило, - протянула Элисанда, не отрывая взгляда от экрана, -А где же сам король?
  -Вот! - и костлявый палец уткнулся в фигурку, слева от трона, на первый взгляд ничем не отличающуюся от других придворных.
  -Увеличь... Что? Да это же ребенок!
  -Эмм... не совсем так, ваше величество, снимок достаточно старый, приблизительно двухлетней давности. Сейчас попробую дать изотемпоральное изображение.
  Неожиданно, картинка приобрела глубину и объем, тронный зал исчез, а вместо него появилось изображение ухоженного сада, со стоявшим под желтеющей кроной дерева королем, скрестившим руки на груди и, по-видимому, о чем-то размышлявшем.
  
  Элисандра внимательно вгляделась в него. -Выглядит старше, но по сути - юнец, -проговорила она, размышляя. -Сколько ему лет, лич?
  -О, это крайне важный вопрос, госпожа, - заторопился скелет, -Ему исполняется через неделю двадцать один - возраст совершеннолетия по законам этой расы. И это знаменательно, так как его совершеннолетие приходится на седьмой день после осеннего равноденствия, а если возвести это число в квадрат а потом вычесть полученное произведение из кубического корня даты его рождения, то...
  -Хватит, - перебила его Элисандра, -Детали не важны. Значит, ты утверждаешь, что согласно твоему пророчеству, именно этот юнец угрожает мне? Лишит меня плоти?
  -Так говорил Кронодромус, - заскрипел лич.
  -Мм... -Элисандра в задумчивости буравила взглядом изображение ни о чем не подозревающего монарха. -А что ты думаешь о пророчествах, лич? Насколько они правдивы?
  Скелет издал скребущий звук. Элисандра не сразу поняла, что он откашливается.
  -Их правдивость зависит от наших ожиданий, - изрек, наконец, лич, -Всякое пророчество может сбыться лишь тогда, когда есть тот, кто его слышит. Неизвестное пророчество может либо сбыться, либо нет - мы можем определить это лишь в тот момент, когда узнаем о нем. Согласно теории пространственно-временного континуума, всякое событие во времени, одновременно происходит в пространстве, таким образом объект пророчества, узнающий о нем и объект пророчества в момент его исполнения - суть один и тот же субъект в одном и том же времени. Следовательно, сам момент знакомства с пророчеством определяет как вероятность существования самого пророчества, так и воздействие его на наблюдателя, то есть, субъекта...
  
  -Что ты несешь? - ошеломленно перебила его Элисандра.
  -Простите, госпожа?
  -Только не вздумай снова пересказывать мне всю ту чушь про скелет кошки в филактерии, который может быть и живым, и неживым одновременно.
  Лич издал шелест, который, очевидно, обозначал вздох.
  Элисанда кивнула. -Так то лучше, - проговорила она, -Я предпочитаю понимать все это гораздо проще. Всякое знание, которым ты овладеваешь, способно изменить будущее... И даже прошлое. Если это действительно тот принц, о котором говорится в твоих стишках... Что ж, тем хуже для него.
  Она еще раз пристально поглядела на экран и тряхнула головой, как бы приходя к окончательному решению.
  -С вашего позволения, госпожа, - подал голос Лич.
  -Что еще?
  -В пророчестве также говорилось о юной деве гномьего племени, которой суждено освободить души...
  Элисандр фыркнула, хищно раздув ноздри. Ей уже начинал надоедать этот диалог со скелетом и затянувшийся экскурс в теорию предсказаний. Кроме того, её посетила идея, которая требовала осмысления. Ей нужно было размяться.
  -Гномка? -насмешливо рыкнула она, расправляя руки в стороны, -Ты говоришь о женщине из этого низкорослого народца, по слухам, произошедшего из остатков строительного мусора Титанов?
  Лич с грохотом повалился на колени. - С вашего позволения - о деве, госпожа! - проскрипел он.
  -ДА ХОТЬ О ВДОВЕ!
  Мощная ударная волна отбросила Лича к стене, могучие порывы ветра заставили выплеснуться часть воды из чаши, льдистый экран замерцал и погас.
  -ОНИ ХОТЯТ ЛИШИТЬ ПЛОТИ МЕНЯ?! НУ, ТАК ПУСТЬ ПОПЫТАЮТСЯ!
  Огромная тень пала на залу. Лич покрутил черепом, пытаясь притереть друг к другу шейные позвонки. Потом робко поднял глазницы кверху. Величественная фигура драконицы, описав круг под сводом зала, стремительно вылетела через широкую арку, прорубленную в верхней части стены.
  Медленно, хрустя суставами, лич поднялся на ноги.
  Вечно застывшая скалящаяся ухмылка на его черепе, казалось, стала еще шире.
  Трясущейся кистью он полез куда-то в пространство между ребрами и выудил из складок плаща помятую бумажную пачку. Вытащил папиросу и прикусил её нижней челюстью. Вспышка голубоватого огонька расцвела на кончике фаланги его пальца. Лич затянулся, отчего плащ начал дымиться в прохудившихся местах.
  -Пророчество непременно попытается сбыться... - тихо проскрипел он.
  
  ***
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"