Иванов Владимир Николаевич: другие произведения.

"Искусство войны". Главы 76-83+

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 8.61*15  Ваша оценка:

  Глава 76
  Обсуждать надо часто, решать - однажды.
  
  
  (Публий Сир).
  
  
  
  ***
  
  
  
   Спустя двое суток после разговора с Арден и трое суток с нашего прибытия на Корусант - за которые я успел немного подготовиться к полёту на Палаву, и провести пару занятий у Асоки с Таллисибет - началось то, что так меня заинтересовало в сообщении высшего адмирала Ханники, а именно - "Конференция по вопросам Авиации и Флота".
  
   За этим неброским названием скрывалось масштабное мероприятие, целью которого было не много не мало определить дальнейшую судьбу этих самых авиации и флота: какими они будут в ближайшие пять-десять лет; какие корабли нужны этому флоту; какие истребители; как вся эта техника будет воевать. Список тем, которые возникнут на этой конференции, очень велик, а количество участников конференции обещало быть огромным.
  
   Естественно, что я с предвкушением ждал этого события, которое станет важной вехой в истории. Впервые за почти семнадцать месяцев войны офицеры - штабные и боевые - скажут своё веское слово. Да, решения, принятые на этой конференции, не будут нести никакой силы, пока их не завизирует Канцлер, и с ними не ознакомится Сенат - но игнорировать они нас уже не смогут. До кучи, Палпатин уже сейчас обладает достаточными полномочиями, чтобы единолично решить такие вопросы, в обход Сената, так что длительной бумажной волокиты ожидать не стоит.
  
   Впрочем, это событие не являлось чем-то из рядя вон выходящим: подобное произошло и в каноне. Чуть позже, чуть с иными результатами, и называлось по другому - но оно произошло. Благодаря ему тактика и стратегия Республиканского Флота изменились. Благодаря ему военные стали указывать конструкторам, что они хотят от них получить. Благодаря этим решениям на свет появились боевые крейсеры "Каррак", патрульные "Туманности-Б", фрегаты ПВО "Улан"... Да что там - благодаря решениям военных появились Звёздные Разрушители типа "Император", был срочно спроектирован и пущен в производство "Нимбус", а затем - и выигравший полноценный конкурс "СИД-Истребитель"... Впрочем, ИЗР и СИД - продукт уже самого конца ВК, и продукт уже другой. Но тут ничего странного - новые условия выдвигают новые требования. Война кончилась, специализированные корабли по ряду причин уступили место универсалам. Наконец, начала меняться военная доктрина. Странно было бы, если бы она не изменилась...
  
   Само-собой, что подобное мероприятие не могло меня не заинтересовать: великолепная возможность хоть немного, но повлиять на события. И мы направились туда не с пустыми руками. Почему мы? Я взял с собой нескольких офицеров: Ринауна, Клэйрмур, Ли Норьегу, Ширанью и Барвела: все они успели отдохнуть на местном курорте, и даже успели обзавестись каким-никаким, но загаром. И это была самая скромная из делегаций, присутствующих на конференции: общее число её участников перевалило за восемь тысяч.
  
   Какой-то остряк-журналист быстро окрестил нас "флотским Сенатом", и в принципе это название отражало действительность. В помещении - срочно переделанной казарме - собрались представители всех двадцати Секторальных Армий, включая пятнадцать из двадцати моффов - пятеро не смогли прибыть лично. Это двадцать делегаций по сто-двести разумных. Были там и офицеры Главного Штаба, и представители отдельных флотских соединений вроде нас, делегации от флотских Академий и институтов... Устроители конференции создали для всего этого что-то похожее на римский или греческий амфитеатр, только с добавлением столов. Эдакая институтская аудитория, только масштаб гораздо больше. В центре - большой проектор, на столах - микрофоны и датапады. Впрочем, тесноты не было: разумные могли легко перемещаться между рядами и сегментами...
  
   Почему такое мероприятие началось именно сейчас? Не знаю. Просто время пришло, наверное. Ну, случилось оно на полгода раньше - так это же хорошо!.. Вообще, подобные идеи уже давно витали в воздухе, но только сейчас нашли воплощение в реальности. Ну, а что? Хотя военную ситуацию сейчас не назовёшь идеальной, но и катастрофой уже не пахнет. За редким исключением Республика остановила наступление КНС на миры Ядра. Даже Тренч временно выведен из игры.
  
   Да, утром первого дня конференции стали известны подробности операции Скайуокера. Он угробил почти весь свой флот, и чудом спасся на флагмане вместе с Юлареном и своей ученицей, но в то же время серьёзно повредил флагман Тренча, и вынес значительное число кораблей противника. Сейчас "Ярость", флагман вражеского командующего, находится у Като-Неймодии, где спешно чинится. Но на это уйдёт от трёх недель до месяца: начали сказываться растянутые коммуникации. Печальной новостью стала гибель одного из моих бывших подчинённых, пошедших на повышение - Солвана Кобаяши. Офицер погиб на своём флагманском "Триумфе", прикрывая отход оставшихся в строю кораблей. И хотя подробностей сражения мы пока не знали, но все были уверены, что этот провал - хотя я бы назвал это "Пирровой победой" - целиком и полностью вина нашего глубокоуважаемого Избранного. Мол, тот сочинил слишком безрассудный план...
  
   Так или иначе, теперь время у нас было.
  
   Естественно, никто не планировал решить важные вопросы быстро: на конференцию отводилось семь суток. Именно суток, а не дней: распорядок заседаний был очень жёстким - с шести утра до одиннадцати вечера каждый день. Забегая вперёд, скажу, что в итоге пришлось добавить к семи дням ещё три. Ибо работы было действительно много. Да, много было подготовлено заранее, а делегации прилетели сюда не с пустыми руками, а с набросками своих предложений. Были такие и у нас.
  
   Самый лёгкий вопрос, бывший первым в распорядке, мы решили ещё в первый день до обеда. А именно - подготовили рекомендательное послание Канцлеру, в котором настоятельно советовали окончательно упразднить Корпус Юстиции. Ну действительно: он был создан в качестве некой альтернативы армии и флоту, но теперь-то армия и флот есть. Наличие двух структур, одна из которых частично дублирует другую - это и странно, и накладно. Да и в конце-концов просто неудобно.
  
   Что самое интересное - ни у кого не возникало сомнений в том, что после войны флот останется, и будет развиваться, впрочем, как и армия. Никто даже мысленно не допускал, что повторится Руусанская Реформа...
  
   За следующие три дня была принята концепция развития флота: "Флот должен быть большим и специализированным, но без лишнего "зоопарка". С небольшим отрывом победили сторонники этой идеи, выиграв полемику у "универсалов". Это уже в начальный период Империи стрелки были сдвинуты в сторону универсальных кораблей. Ну, а там и обстановка изменилась... Для примера: я точно помню, что "Тектор" - полноценный линейный корабль на базе ИЗР - проектировался одновременно с ним, а был выпущен на пару недель, а то и на месяц раньше "Императора", даже повоевать успел в последние пару-тройку месяцев Войны Клонов. Но уже спустя пару лет после Реконкисты Внешнего Кольца соперников для "Тектора" не осталось, и производство этих кораблей свернули-сократили. Впрочем, соперников не осталось и для "Императоров" - но они-то были универсальны. Однако сейчас перевес был именно на стороне "специалистов", к которым относился и я с подчинёнными.
  
   А вот следующий вопрос, тесно связанный как с предыдущим, так и с другими, вызвал куда больше споров.
  
   Ни для кого не было секретом, что классификация кораблей что в Республике, что в КНС очень сильно хромала. Да и в Империи - тут уже лично моё мнение - она хромала тоже. Большинство офицеров думало так же. Но вот единого мнения не было. Первую версию новой классификации, предложенной коллегиально Главным Штабом и Анаксиской Академией, отвергли почти сразу. Нет, большинству она понравилась - но не отдельным умным личностям. Особенно постарались адмирал Октавиан Грант, незнакомый мне флот-адмирал Гоуда из Девятой Секторальной, и Ли Норьега, забившая последний гвоздь в крышку гроба этой версии. Сделали они это быстро и аргументированно, чем привлекли на свою строну других офицеров и представителей. Пришлось собранию думать дальше.
  
   В итоге, это вылилось в трое суток дискуссий. А что вы хотели? Каждый хотел высказаться, каждый хотел внести предложение. И таких - восемь тысяч! Хорошо хоть регламент был продуман заранее, а военные - люди дисциплинированные. Да и разбивка на группы-фракции произошла, так что времени ушло не так много, как могло бы. Собранию удалось сформировать окончательное решение. Которое, к моему скрытому удовольствию, хоть и было значительно переработано, но основывалось именно на версии, предложенной нашей командой.
  
   Теперь все корабли будут делится на одиннадцать основных классов, которые будут состоять из своих категорий. Уже имеющиеся боевые единицы будут переквалифицированы в соответствии с имеющимися параметрами. Работа та ещё, но провести её жизненно необходимо. Новые корабли будут именоваться согласно установленному порядку согласно своим характеристикам, задачам, оснащению, вооружению. Да-да, теперь никто не сможет назвать своё творение как ему вздумается, без веских на то оснований, а конструкторы нами немного, но спущены на землю, и загнаны в рамки. И уж точно никто теперь не будет ориентироваться на длину корабля - размер теперь стал не основной характеристикой...
  
   Первый класс кораблей, с которым мы определились - патрульные. Само-собой, что задачей таких кораблей станет патрулирование, борьба с пиратами и контрабандистами, досмотр, абордаж... Исходя из этого, были сформированы требования к ним. Ближний радиус действия, средний, дальний; лёгкие корабли, средние, тяжёлые, корабли-базы. Да-да, будут теперь и такие: один из молодых офицеров предложил проект переоборудования "Охотника" в корабль-базу для более мелких патрульных судов, которые по идее должны быть скоростными и манёвренными, но вот с автономностью в таком случае вообще беда. Корабли-базы заметно расширят их возможности, а флоту будет куда в последствии деть устаревшие "Охотники"...
  
   С авианосцами было чуть сложнее. По сути, любой крупный корабль можно назвать авианосцем. Но тут многие упёрлись, и по новой классификации класс корабля зависит и от основного вооружения корабля. Так что авианосцы - это исключительно авианосцы, делящиеся на четыре подгруппы. Лёгкие - от двенадцати до сорока восьми МЛА на борту; средние - от семидесяти двух до двухсот двадцати восьми; тяжёлые - от трёхсот шестидесяти до пятисот шестидесяти четырех; и сверхтяжёлые - до тысячи бортов на корабле. Кроме размера авиакрыла, авианосцы будут делится на вспомогательные, эскортные, обычные и линейные. Собственно, такая градация распространяется, с поправками, на все корабли. Например, эскортный авианосец рассчитан только на действия в составе не-боевых эскадр и конвоев, должен обладать ПВО-орудиями и хорошими щитами, но наличие тяжёлых орудий и брони ему не обязательно. А вот линейный, напротив, может действовать в составе боевых эскадр бок о бок с линкорами, или вовсе - возглавлять соединение тех же линейных крейсеров. Но тут уж без брони и тяжёлой артиллерии никуда.
  
   Десантные корабли будут делиться на три группы: собственно десантный корабль, корабль поддержки десанта и войсковой транспорт. Третьи отличаются от первых тем, что будут осуществлять высадку отрядов и техники беспосадочным способом. А корабли поддержки могут быть оснащены мощной артиллерией или ракетами для поддержки высадки десанта, но та же броня им не так критична. Размер зависит от количества перевозимых солдат: малый - от роты до батальона, средний - от полка до двух, большой - бригада-легион. Транспорты имеют сдвинутую градацию: малый - полк, средний - легион, большой - корпус.
  
   С фрегатами и корветами получилось вообще просто. Эти два класса получили более-менее вменяемое описание, и будут делится на три ранга. Чем выше ранг, тем больше размер, характеристики, вооружение. То есть, теперь тот же CR-90 в ПВО-комплектации будет именоваться корветом ПВО второго ранга, а не "Ка-Эр Девяностый в противоистребительной комплектации"; "Консульский" станет корветом второго ранга, "Арквитенс" - линейным корветом первого ранга. Просто песня для ушей любого флотского офицера.
  
   Появились и новые классы: так, теперь канонерки - это отдельный вид корабля. Быстрый, слабобронированный, с тяжёлым вооружением. Собственно, описание и характеристики должна отражать суть канонерки, благо, это понятие не сильно отличалось от земного.
  
   Крупные корабли доставили нам больше всего проблем. Термины "Звёздный Разрушитель" или "Баттлкруизер" были выброшены на полку истории. Крейсерами станут корабли со средним бронированием, с преимущественно наносящим повреждения вооружением - турболазерами или ракетами. Это было логично, ведь слово "крейсер" произошло от слова "крейц", то есть - крест. Говорящее название, как не крути. А вот линкором можно назвать только корабль с более толстой бронёй, и только тяжёлой артиллерией: если на крейсере допустимо наличие не более пятнадцати процентов ионных орудий в пересчёте на стволы главного калибра, и размещение средних турболазеров, то на линкоре ионных орудий должно быть не менее сорока процентов, и стоять только тяжёлые турболазеры.
  
   Каждый из этих классов будет делиться на шесть рангов, но только крейсеры будут иметь дополнительную классификацию: собственно крейсеры, ракетные крейсеры и линейные крейсеры. Ранг корабля будет зависеть от вооружения. Так, линкор первого ранга теперь обязан нести тяжёлые турболазерные орудия главного калибра не меньше чем десятого класса, и их число не может быть меньше чем сто пятьдесят. Третьему классу будет достаточно семидесяти пяти орудий не менее чем восьмого класса...
  
   Нашли своё место в новой классификации и дредноуты, которые получили свои характеристики: самый маленький дредноут четвёртого ранга - а у дредноутов их стало четыре, а не шесть - должен иметь как минимум пятиметровую броню, щиты мощнее чем у линкора первого ранга в пять раз, и обладать как минимум двумя-с-половиной сотнями тяжёлых турболазеров десятого класса. Однако теперь есть и требование к скорости: неповоротливым - что в обычном пространстве, что в гипере - корытам не место среди дредноутов.
  
   Зато появился новый класс - мониторы. Это было чисто моё предложение. Ли Норьега, которой я озвучил свою идею, сначала недоумённо пожала плечами, а потом, подумав, ухватилась за эту идею. Заинтересовала она и других офицеров. Что есть монитор? То же самое, что и дредноут, но менее скоростное, меньше в размере, но с мощной артиллерией и бронёй. По описанию почти что "Дредноут". Корабль, предназначенный для действий на орбите планеты, со слабым - а значит дешёвым - гипердвигателем, а то и вовсе без него. Эдакий "броненосец береговой обороны".
  
   Одиннадцатым стал класс корабля специального боевого назначения. Всякие разведчики, ремонтные корабли, миноукладчики - в-общем всё то, что не укладывалось в остальные классы, и было малочисленно для того, чтобы создавать для них отдельный класс.
  
   Разобравшись с классификацией, и составив итоговый документ, который пойдёт на подпись к Канцлеру, мы приступили к другим вопросам. Одним из них был вопрос о развитии авиации...
  
   Полуобернувшись назад, я посмотрел на усаживающегося Ширанью.
  
   - Итак?
  
   - Генерал, - Доно вздохнул и положил перед собой датапад. - Как вы и просили, я провентилировал этот вопрос со знакомыми офицерами. Похоже, среди офицеров сформировалось несколько фракций. Но беспокоится нам не стоит.
  
   - Вы уверены?
  
   - Да. Сторонников специализированных МЛА здесь больше половины. А оставшаяся половина делится на три группы: сторонники универсальных машин, приверженцы модульной конструкции, и самая немногочисленная группа стоит на версии дроидов-истребителей.
  
   - Клин клином вышибают? - спросил я.
  
   Ширанью, подумав, кивнул.
  
   - Да, подходящее выражение. Но такая версия не очень популярна...
  
   - Внимание, - голос председателя, высшего адмирала Ханники, разнёсся по залу, - Господа офицеры. Приступим к обсуждению вопроса. Слово предоставляется делегации Первой Секторальной...
  
  ***
  
  
  
   Открыв глаза, Асока тяжело выдохнула.
  
   - Хатт...
  
   - У тебя почти получилось, падаван Тано.
  
   Обернувшись к полупрозрачной размытой фигуре, тогрута фыркнула.
  
   - Почти не считается.
  
   Гуманоидная фигура развела руками.
  
   - Ох уж эти присказки твоего учителя. Был у меня один знакомый. Язвительный до невозможности. Настоящая заноза в... общем.
  
   Это было довольно забавно - разговаривать с кем-то, но не видеть абсолютно никаких эмоций: над голокроном, лежащим на полу в паре шагов от неё, возвышалась полупрозрачная джедайка; впрочем, об этом трудно было догадаться. У этого "духа" или "призрака" не было абсолютно никаких мелких подробностей. Туловище, голова, две руки и две ноги. При первом знакомстве мастер Кримсан смущённо пояснила, что была сосредоточена на том, чтобы передать как можно больше своих знаний потомками, сохранив их в голокроне, а о внешнем виде напрочь забыла. Даже вроде обмолвилась о том, что уже давно забыла, как должна выглядеть на самом деле...
  
   Но это было абсолютно неважно. Мастер оказалась довольно неплохим учителем, и под её руководством Асока уже более недели осваивала новые техники. Учитель Викт успел поприсутствовать на паре занятий, а потом с головой ушёл в работу на какой-то конференции. Бет, время от времени заглядывающая к ней, пояснила что это "важное-важное событие" и "жаль, что я там не смогут побывать - я пообещала Наставнице Чен помочь с занятиями рукопашной". Асоке было несколько не до того: занятия отнимали много времени. Тогрута упорно трудилась, пытаясь повторить то, что показывала Кримсан. Да, выглядело это довольно круто: джедай - не сама Кримсан, а кто-то другой, словно бы оказывался внутри портативного защитного поля, как у дроидеки. Только вот Асока точно знала, что подобный прибор весит как минимум десять килограмм, и едва умещается в приличном рюкзаке. Джедай же защищался исключительно Сферой Силы.
  
   Вторая техника была не менее впечатляющей, и чуть-чуть походила на ситхские Молнии Силы, но лишь отчасти. Было несколько вариантов применения Ионизации: одиночные "выстрелы", собственно молниеподобный вариант, называющийся цепным, так как перескакивал с выбранной цели на близстоящие, и волновой, чем-то подходящий на применение кольцевого ионного орудия того огромного корабля Сепаратистов, только в горизонтальной плоскости. В зависимости от концентрации и уровня Силы, таким вот "выбросом" можно было вырубить дроидов в радиусе от трёх до десяти метров. То есть, теоретически, прыгнув в центр стандартной коробочки дроидов, Асока сможет вырубить их всех. Всех - а это не много ни мало сто двенадцать штук.
  
   Вначале у неё ничего не получалось, но потом учитель - как раз перед тем, как свалить на эту конференцию - предложил ей один вариант. Кримсан его поддержала, и Асоке пришлось вначале экспериментировать со своим Силовым Барьером. После долгих усилий она смогла сформировать как бы два отдельных щита на каждой руке, причём их плоскости могли не совпадать. Потом ей удалось добиться трёх - ещё один слой защиты под ногами. Дальше пошло легче, и теперь Она могла создавать множество плоскостей, которые составляли сложную многогранную фигуру. Однако это было сложно, и требовало гораздо большей концентрации, чем создание вокруг себя цельной сферы. Однако она пока что не давалась ни в какую.
  
   - Может, я неправильно сосредотачиваюсь?
  
   - Нельзя сосредоточится неправильно. Ты либо сосредотачиваешься, либо нет.
  
   - Ладно, пробуем ещё раз, - выдохнув, Асока закрыла глаза и выставила перед собой руки. Однако, через пять минут ей пришлось вновь расслабиться: ничего не получилось.
  
   - Асока, привет, - голос Таллисибет отвлёк Асоку от мысленного построения нецензурной словесной конструкции.
  
   - Бет. Закончила на сегодня?
  
   - Да. Мы отработали тот удар. Наставница в восторге. Просто и эффективно. Но больно. А ты всё никак не можешь?
  
   - Не пойму, в чём проблема. - созналась Асока.
  
   Эстерхази присела на скамейку, стоящую рядом.
  
   - Я даже уже и не знаю, что тебе присоветовать. Мы же много раз обсуждали это... Может, центр у тебя не там? - пробормотала Бет.
  
   - Центр?
  
   - Ну, ты же сферу пытаешься создать? А у неё должен быть центр, ну или ядро. Вот я и думаю: ты же с этой сферой должна ещё и двигаться, так? Вот, может, ты центр этой сферы не там представляешь?
  
   Асока переглянулась с Кримсан.
  
   - Может, он должен быть в центре тяжести моего тела?
  
   - А разве это не само собой разумеющееся? - призрак пожала плечами.
  
   Асока с трудом подавили желание отвесить себе пощёчину.
  
   Сосредоточившись, она начала медитировать, представляя, как сила окутывает её. И через пару минут ей это удалось.
  
   Открыв глаза, тогрута увидела, что её окружает что-то вроде тонкой плёнки.
  
   - Да! - девочка победно воздела вверх правую руку со сжатым кулаком.
  
   С тихим хлопком плёнка исчезла.
  
   - Падаван Тано! - Кримсан покачала головой. - Концентрация, концентрация и ещё раз концентрация! Уж это то я точно много раз говорила!
  
   - Да-да, знаю, - буркнула Асока, внутренне ликуя. - Да, Бет. Спасибо.
  
   - Не за что, - ответила та. - Тебе ещё работать и работать. Меньше секунды твоя сфера продержалась...
  
  ***
  
  
  
   Выйдя из приземлившейся канонерки, я продемонстрировал клонам из патруля свой кодовый цилиндр. Ли Норьега, Ринаун и Санторини, вышедшие следом за мной, проделали то же самое.
  
   Проведя прибором, клон-лейтенант вытянулся и козырнул.
  
   - Всё в порядке, сэр. Можете проходить.
  
   Меры безопасности в Храме после того взрыва были заметно ужесточены, но, опять же, в основном в точках доступа, то есть - в ангарах и на входах, которых было не так уж и много. Так что, мы с пониманием отнеслись к такой проверке.
  
   Собственно, что мы забыли в Храме? Командование решило провести брифинг по нашей новой операции именно в Храме, как в наиболее безопасном месте. Секретность, мать её. Как будто можно замаскировать отбытие нашей системной армии! Нет, в принципе можно - но очень-очень сложно.
  
   У выхода из ангара нас ожидал сопровождающий, человек из Корпуса Обслуживания, который повёл нас к одному из залов. Сумераги и Кернатаун всю дорогу крутили головами. Это понятно: они впервые оказались в Храме, и все им тут было в новинку. Санторини, как истинный разведчик, сохраняла спокойствие. Но вот глаза всё же нет-нет да зыркали по сторонам...
  
   Буквально вчера закончилась конференция по вопросам флота и авиации. Подготовив итоговые документы, комиссия послала их на подпись Канцлера, и на ознакомление в Сенат. Как говорили среди офицеров, бюрократия займёт не меньше двух недель, а начало реализации программы вооружения-перевооружения, авиационного конкурса и презентации кораблестроительных программ - не ранее чем через месяц. Но всё же, разумные покидали Корусант с чувством выполненного долга.
  
   А уже на следующий день нас вызвали в Храм, по поводу предстоящей военной операции. Я, честно говоря, даже не представлял, куда нас пошлют. Мирро, наш внештатный сплетник, предоставил нам несколько версий, но все они были расплывчатыми, из разряда "может быть, если то", и не годились для серьёзного рассмотрения. Но опять же, нас просто не могут послать на второстепенный участок фронта. Всё же теперь "Мерн-тринадцать" стала как никогда мощной в боевом плане.
  
   В связи с эти пришлось немного перенести сроки нашего с Лин полёта на Палаву. Арден, конечно, немного взгрустнула - молодая женщина уже что-то успела подготовить, но потом ободряюще обняла. Мол, всё понимаю. Хатт, я её действительно люблю. Ничего, такие мелочные проблемы нам не помеха. Да и в моих вещах уже давно лежат два кольца, сделанные из очень крепкого драгоценного сплава, и покрытые ультрахромом. Не знаю, как к этому отнесётся Арден, но ничего другого я придумать не смог. В Небесной Реке до кучи и больше всяких брачных церемоний и связанных с этим предметов. Я для интереса провентилировал вопрос в Голонете - так как тут только не оборачивают семейную пару! И татуировки, и одежда, и подвески, и браслеты, и бусы, и тысячи других предметов сообразно обычаям планет...
  
   - Вам сюда, мастер Викт, - паренёк указал на вход в зал.
  
   - Спасибо. Господа, - я обернулся к офицерам. - Идёмте.
  
   Войдя в зал брифингов, я увидел группу разумных, собравшихся у центрального тактического стола. И их состав давал понять, что дело... серьёзное. Два магистра - Мейс Винду и Шаак Ти, четверо флотских офицеров из Главного Штаба, включая Ханнику, и директор разведки Арманд Айсард собственной персоной.
  
   После обмена приветствиями, слово взял один из офицеров Штаба.
  
   - Мы сегодня собрались здесь, чтобы обсудить начало одной из тех наступательных операций, что начнутся в ближайшее время.
  
   Ли Норьега переглянулась с Ринауном, и это не ускользнуло от адмирала.
  
   - Да, именно наступательных. В данный момент ни для кого не секрет, что попытки Сепаратистов прорваться к мирам Ядра провалились. Угроза ещё остаётся, но первоначальный запал ими утерян. По нашим подсчётам, КНС потеряло до восьми тысяч крупных боевых кораблей, что сказалось на общей боевой мощи их флота. Поэтому Штаб считает, что время для контр-мер пришло.
  
   - И... куда же ударит Мерн-тринадцать? - поинтересовался я.
  
   Ответила мне, как ни странно, Шаак Ти.
  
   - Неймодия.
  
   "Неймодия? Они что, шутят? Я вроде как раз перед Майгито пошутил, что лучше бы Неймодию штурмовал... Хотя нет, судя по рожам Винду и Айсарда, они ни хрена не шутят".
  
   Неймодия, иногда называемая Истинной Неймодией - во избежании недопонимания - была колонизирована дуросами эдак двадцать пять тысяч лет назад. Почему дуросами? Так получилось, что свою планету они загадили, и переселились в космос. Но не всем это понравилось, и отдельные группы дуросов отправились искать лучшего дома. Так и была колонизирована Неймодия, чьи условия подошли этим яйцекладущим гуманоидам. Да так, что они там поселились. Но временный отрыв от основной массы дуросов вкупе с особенностями планеты - высокой гравитацией, менее ярким солнцем, высокой влажностью и туманами - привёл к тому, что неймодианцев уже можно было считать отдельной расой. И... они стали себя считать таковыми.
  
   Особенно это проявлялось в характере и привычках. Неймодианцы в основной своей массе трусливее дуросов, однако вместо космоса, который стал для дуросов вторым домом, неймодианцы любят деньги. Это отразилось на их политическом устройстве и моральных ценностях. Например, управляет Неймойдией Торговый монарх.
  
   Освоив собственно Неймодию, неймодианцы колонизировали ещё несколько планет "поблизости". Не всем хотелось сидеть на родной, но малость негостеприимной планете. Ну, и выгоду искали переселенцы. Впоследствии колонии стали так называемыми "доходными мирами". Самыми известными из них являются Като-Неймодия, Деко-Неймодия и Кору-Неймодия. Каждую из этих планет ВАР впоследствии брала. Кажется, на Като-Неймодии города расположены на забавных подвесных мостах с собственной гравитацией...
  
   Когда дело касалось денег, неймодианцы могли пойти на что угодно. Это подтверждают несколько не очень красивых страниц истории Неймодии. Но это позволило им существенно обогатиться, и триста тридцать лет назад они создали Торговую Федерацию, которая очень быстро подмяла под себя грузоперевозки от Среднего до Внешнего Кольца. В последнем регионе так вообще монополистами были.
  
   Что же нас ждёт на Неймоидии? Самая трусливая и самая осторожная часть неймодианцев, вкупе с основным составом правительства. Планета, развивавшаяся на протяжении десятков тысяч лет. Неймодию не сравнить с Джабиимом или Майгито - всё куда серьёзнее. Оборонительные системы, планетарный щит, мощный флот на орбите, миллиарды боевых дроидов, батальоны и полки неймодианской гвардии...
  
   - Это серьёзная цель. - выдавил я.
  
   - Неймодия - одна из главных планет Сепаратистов. Взятие этой планеты силами ВАР нанесёт КНС очень серьёзный удар по всем фронтам. Как в плане политики - всё же ещё ни один из родных миров основных членов КНС ещё нами не взят. Ну и в военном плане эта планета небесполезна: она угрожает Куату, и нам просто необходимо, так сказать, удалить этот гнойный нарыв в нашем тылу.
  
   - С какими силами нам придётся столкнуться? - я посмотрел на Айсарда.
  
   Тот, помедлив, поднял свой датапад.
  
   - По нашим оценкам, Неймодию охраняет от двухсот восьмидесяти до двухсот девяноста LH-3210 в нескольких модификациях и около пятидесяти отдельных LH-1740. Других кораблей у планеты нет.
  
   "Ах ты ж ёбаный ты нахуй...".
  
   А какие ещё слова могут быть? Мало того, что триста "Барышников" - это триста каких-никаких, но боевых кораблей, так это ещё и означает, что там как минимум четыреста пятьдесят тысяч "Стервятников". Учитывая то, что дроиды-истребители могут быть и на поверхности, то цифру можно смело округлять до полумиллиона. У нас же в "Мерн-тринадцать" всего около восьми тысяч бортов. Один к шестидесяти двум с половиной не в нашу пользу.
  
   - Вы издеваетесь? - бросил я Арманду.
  
   Тот вздохнул.
  
   - Я считаю, что это чистой воды авантюра, даже с дополнительными средствами, что вам выделят.
  
   - Ну спасибо, - я обернулся к остальным офицерам и джедаям, - С этого и надо было начинать. Что нам выделят для операции? Ибо с наличными силами я не гарантирую удачного исхода операции.
  
   - Во-первых, вам временно выделяется четыре отряда боевых кораблей. Один отряд из двенадцати "Триумфов", ещё три - по двенадцать "Охотников"...
  
   "Это ещё примерно пятнадцать тысяч МЛА в нашу копилку. Уже не так страшно: всего по двадцать бортов врага на один наш. Хорошо ещё, что Неймодия с самого начала войны отрезана - там точно не будет "Три-истребителей", которые немного лучше, чем "Стервятники". Но когда их много - это всё равно плохо. А если нам ещё и вражеский командующий попадётся толковый - сражение может превратиться в мясорубку".
  
   - В случае необходимости, при успешном выполнении первых этапов плана, вы сможете привлечь к операции эскадры участвующие в блокировании Неймодии. Это ещё примерно сотня боевых кораблей, не считая фрегатов и корветов. В случае крайней необходимости и при условии подавления вражеской авиации командование передаст вам два дредноута "Доверитель", что участвуют в блокаде.
  
   - А у вас и план есть? - поразился я.
  
   - Да, - Ханника щёлкнула клавишами, выводя перед нами голограммы...
  
   - Не годится.
  
   - Категорически не годится, - поддержала меня Ли Норьега.
  
   - Это полное сумасшествие, даже для нас, - заключил Ринаун.
  
   - Что вас смущает в плане, ... лайн-капитан? - спросила Шаак Ти.
  
   - Да всё, - ответила Сумераги. Попав в родную стихию - планирование - женщина как всегда чуть поплыла, и перестала обращать внимание на мелочи вроде званий собеседников, - Начнём с того, что нам просто не удастся обеспечить секретность операции в должном масштабе. Это повлечёт за собой увеличение потерь на этапах один, три и четыре. И даже если мы дойдём до пятого пункта - это будет чудо! Чудо, выливающееся как минимум в сорок процентов потерь. Нам будет фактически нечем осуществлять шестой и седьмой пункты. Нет, этот план решительно не подходит.
  
   - Что вы предлагаете, мастер Викт? - спросил Винду.
  
   Я задумался, привлекая весь свой опыт - не такой уж и великий, и все свои знания. И тут меня осенило.
  
   "Ну конечно! Пример прямо пред носом!".
  
   - Первое - секретность. Нужна компания по дезинформации.
  
   - Как вы себе это представляете? - поинтересовался Айсард, - нет, один раз это получилось, перед вашим наступлением на Парлемианском Маршруте, но тут другая ситуация.
  
   - Скажите, - я обернулся к Санторини, нашей штатной разведчице. - Есть ли какие-нибудь особенности в перехвате сообщений тех или иных кораблей?
  
   Женщина задумчиво воздела взгляд к потолку.
  
   - Даже и не знаю. Если вы намекаете на слив дезинформации - то это будет очень странно выглядеть. Все сообщения шифруются, и достаточно сильно.
  
   - Я не об этом. Допустим, может ли противник определить, кто именно составлял шифр? С какого корабля? Какой офицер связи?
  
   - Вообще-то да. У каждого шифровальщика свой почерк, со временем он образуется, даже у дроидов.
  
   - А если мы пошлём наших шифровальщиков в одно место, а сами полетим в другое? Можно так обмануть противника?
  
   Глаза Санторини загорелись. Впрочем, у Айсарда тоже.
  
   - Это невероятно интересная идея. Да, мы вполне может такое провернуть.
  
   - Хорошо. Вторая часть - слухи. Допустим, нашей "официальной" задачей станет атака Экзодиена, с последующим прорывом к Квиеллуру. То есть, операция для того чтобы отрезать Тренча от путей снабжения, и ударить в тыл, до Като-Неймодии. Маршрут для выдвижения подходящий. Или придумать что-то другое: тут карты в руки разведке.
  
   - У Феделля свернёте? - пробормотал кто-то из офицеров, - А затем рывок через Куат?
  
   - Через Балморру, - ответила Сумераги.
  
   - Через Балморру? Серьёзно?
  
   - Именно. Оттуда нас не ждут.
  
   - Но всё равно, даже с секретностью - если она выгорит - операция рискованная. - Кернатаун потер подбородок, - Что вы задумали, сэр?
  
   Я внутренне ухмыльнулся.
  
   "Повторить Пёрл-Харбор, если честно. Да, я наглец, но этого вам знать не обязательно, флот-адмирал. Как, впрочем, и про операцию японского флота. Не поймёте вы, в чём соль. Хотя да, надо учесть ошибки Ямомото. Собственно, ошибок там мало - скорее невезение. То авианосцы американские ушли из гавани за пару дней до этого, то про цистерны с топливом забыли".
  
   - Массированный авианалёт с предварительной разведкой.
  
   - И как это вяжется с секретностью? - Шаак Ти недоумённо на меня посмотрела. - Не поясните?
  
   Сумераги же в этот момент улыбнулась.
  
   - Вы хотите использовать их, сэр?
  
   - Их? - переспросил Винду.
  
   - Корабли-невидимки. - пояснил я. - Буквально вчера к нам прибыли четыре заказанные машины. Загрузить их астродроидами, и выслать на рекогносцировку к Неймодии, на пару суток. Проследить за графиком патрулирования, снять координаты для авиации. После этого корабли отступят, и передадут нам информацию. Так мы будем в курсе последних изменений в обстановке, и сможем вывести авиацию как можно ближе к вражеским кораблям. По сигналу мы сможем атаковать их сразу крупными силами.
  
   - А ведь может получиться, - Ханника начала моделировать ситуацию, - Нет, просчитать все прыжки - хаттова работа, и не гарантирует безопасности пилотам в случае изменения обстановки, но... выйти от кораблей противника в пяти-десяти километрах - вполне возможно.
  
   - Лучше в пяти, - возразил другой офицер, - Так у противника будет меньше времени на реагирование.
  
   - Не все "Барышники" находятся в уязвимой зоне. Примерно половина - в гравитационном колодце, до его границы от десяти до тридцати километров.
  
   - Выбить половину кораблей противника - уже достижение. Но хатт с ними, с кораблями, главное - не дать им поднять дроидов.
  
   - Может, провести атаку с невидимок? Хотя бы по кораблям, которые являются флагманскими?
  
   - Нет, это слишком рискованно, - отрезал я.
  
   "Ишь, раскатали губу. Мои корабли, на мои деньги купленные. Пять невидимок обошлись как три "Охотника". Почему пять? Один в личное пользование, как средство эвакуации. Четыре - на нужды армии".
  
   - Нужно как следует всё проработать, - пробормотала Ли Норьега.
  
   - Пять дней. - сообщил я.
  
   - Пять дней? - переспросила магистр Шаак Ти.
  
   - Да. На всё про всё нам нужно потратить пять дней. На пятые сутки мы уже должны быть готовы нанести удар.
  
   - Так быстро?
  
   Я пожал плечами.
  
   - А чего медлить? Сколько нам потребуется времени для выдвижения?
  
   - Через шестнадцать часов флот будет готов покинуть Корусант, - доложился Кернатаун, - Это если по стандартной процедуре. При экстренной - уложимся в семь часов.
  
   - Невидимки смогут отправиться к Неймодии через двадцать часов, - сообщила Ли Норьега. Успела посчитать уже? Видимо да.
  
   - Время работает против нас. - я посмотрел на офицеров и джедаев. - Не будем его терять...
  Примечание к части
  Глава частично не бечена по вине автора. Бету не пинать, ПБ не насиловать.
  Глава 77
  "Тора! Тора! Тора!"
  
  
  (кпт. 2 ранга Мицуо Футида, 7 декабря 1941).
  
  
  
  ***
  
  
  
   Новым обитателям планеты Дромунд Каас удалось поддержать ту особенную атмосферу и неповторимый стиль некогда блистательной столицы Ситхской Империи Вишейта. Правда, дни прежних славы и величия как самих ситхов, так и этого промозглого мира давным-давно канули в Лету, так что всё было гораздо, гораздо скромнее. И тем не менее, обитель Пророков Тёмной стороны очень органично вписывалась в то место, где была расположена, и её атмосфера, возможно, напоминала ту, что витала в тех залах, что сейчас лежат в руинах и запустении. Возможно, этому способствовало как то, что всё строение было создано из тех материалов, что в изобилии валялись по всей планете, так и наличие в помещениях различных статуй и артефактов, которые Пророкам удалось найти и спасти.
  
   В одном из таких залов, за массивным деревянным столом сидели двое. В данный момент они олицетворяли Пророков, и являлись верхушкой это самой организации: Высший Пророк Джедгар и Верховный Пророк Каданн.
  
   Отпив из своего бокала, карлик Каданн не столько спросил, сколько заключил:
  
   - Новости пришли.
  
   - Да. Они... противоречивы, и несколько неожиданны.
  
   - Молодому Молу сопутствует удача?
  
   - Несомненно. Ему удалось добиться поддержки Картеля Хаттов.
  
   - Хатты ценят лишь деньги.
  
   - И свою жизнь, - оскалился Джедгар. - От такой выгодной сделки они отказаться не смогли.
  
   - Они были благоразумны, - бросил Каданн.
  
   - Сообщить об этом Владыке?
  
   - Я не знаю, - ответил Каданн. - Возможно, мы не верно истолковали послания Тьмы?
  
   - Вы хотите сказать, что мы... ошиблись?
  
   - Мы не ошиблись, но мы смотрели на солнце, когда должно было обратить внимание на тень его.
  
   - Лорд Миллиенал говорил: "И придёт ситх"ари. Ситх"ари не будет иметь ограничений. Ситх"ари возглавит ситхов и уничтожит их. Ситх"ари воскресит ситхов из пепла, и сделает их сильнее, как никогда прежде".
  
   - Это так. Но есть ли Сидиус тот, кто нам нужен?
  
   - Он показался нам тем, кому должно воплотить Пророчество в жизнь.
  
   - Он цепляется за старые титулы. Он якшается с джедаями. И мне кажется, что он не тот, кто нам нужен. Этот... мне сообщили, что он интересовался планами Владыки. И тот ответил, что Орден не будет создан.
  
   - Источники заслуживают доверия?
  
   - Как средство информации - да.
  
   - Что мы предпримем?
  
   - Ты отправишься на Мандалор. Мы будем наблюдать. Победитель в этой схватке получит всё. И Пророки будут на стороне победителя. Мол... Он иной. Он был на грани смерти - но выжил благодаря своей воле. Уже одно это заслуживает нашего внимания.
  
   - А... Сидиус?
  
   - Все мы смертны. Когда он проиграет - мы не должны последовать за ним.
  
   - Значит, мы меняем приоритеты.
  
   - Да.
  
   - Но тогда мы можем обратить внимание и на другую проблему.
  
   - Да. Джедай помешал нашим планам - и он должен умереть. Вызови Сарисс...
  
   - Она слишком молода для этого задания. Кронал пропихнул её в обход нас.
  
   - Она впитала в себя лучшие черты отца. Я выслушал её доводы. Её молодость позволит ей совершить задуманное... Кроме того, момент благоприятный.
  
   - Я вызову её немедленно.
  
   - Да... Я пообещаю ей награду.
  
   - Кронала?
  
   - Да, - Каданн хихикнул, - Пора ей узнать, кому она должна быть благодарна. За всё.
  
   - Всё равно он нам не нужен. Кронал смотрит в рот Сидиусу.
  
   - Значит, он станет следующей целью Сарисс...
  
  ***
  
  
  
   Взглянув на вошедшего в комнату альдераанского сенатора, Мон Мотма заметила, что обычно сдержанный человек находится в не самом благодушном состоянии.
  
   - Вот, полюбуйтесь, - Органа буквально швырнул на стол датапад.
  
   Женщина недоумённо посмотрела на Органу.
  
   - Смотри-смотри! - Бейл взмахнул руками. - Палпатин упраздняет Корпус Юстиции!
  
   - Упраздняет? Но как? - женщина подхватила датапад.
  
   - Официально - по рекомендации конференции, проведённой Главным Штабом. На этой же конференции были приняты и другие решения, не менее тревожные.
  
   - То есть, все функции Корпуса Юстиции теперь будет осуществлять армия? - бегло пробежав по тексту, выведенному на экране, Мотма вновь перевела взгляд на сенатора, - Но это несколько странно... Отдельная структура для выполнения подобных задач была бы предпочтительнее.
  
   - Ничего странного - если учитывать, что Палпатин не собирается упразднять или хотя бы сокращать армию после войны.
  
   - Ты думаешь, он пойдёт на это?
  
   - Прямо это нигде не говорится, но посмотри другие документы, которые, между прочим, созданы на основе работы нескольких тысяч офицеров со всех этих Системных Армий и прочих мест. Там и о новой тактике, и о новой классификации, которая прямо кричит - "мы будем строить большой и сильный флот!". Но всё это возможно только лишь в одном случае - если Палпатин сохранит за собой чрезвычайные полномочия.
  
   - Он должен будет снять их с себя после окончания войны, Бейл. - уверенно ответила женщина, - Иначе это будет попрание всего и вся.
  
   - Иногда мне кажется, что он этого не сделает. - альдераанец перестал расхаживать взад-вперёд и устало опустился в кресло. -
  
   - Он пойдёт против Сената?
  
   - А что мы можем? Если он захочет - то может их оставить. Флот и армия - сильный инструмент давления. Если он даст разумным то, что они хотят - многие сенаторы его поддержат. Если бы у Республики была армия, то, к примеру, таких событий, как атаки Старка на танкеры с бактой и инцидент на Набу просто не произошли бы. Многие планеты не могли себе позволить даже слабую защиту от пиратов. Теперь их будет защищать флот.
  
   Мон Мотма, однако, уже не слушала рассуждения Бейла. Её голова была занята другими мыслями.
  
   Для неё стала неожиданностью возможность того, что все эти "чрезвычайные полномочия" будут действовать и после окончания войны. Она думала, что когда война закончится, всё вернётся на круги своя, и, может быть, она и другие сенаторы-лоялисты станут основоположниками нового тысячелетия мира и процветания Республики. Но теперь всё это было под вопросом.
  
   - Джедаи не допустят такого.
  
   - Думаешь? - буркнул Бейл, - Я что-то сомневаюсь, благо, были прецеденты.
  
   - Да, ты прав, они были. Но сейчас - совершенно другая ситуация...
  
   - ...Но нам нужно готовиться к худшему уже сейчас, ибо потом мы можем и не успеть, - заключил Бейл.
  
   - Прежде всего, нам нужно задуматься над политическими вариантами. Допустим, поставить Палпатина в такую ситуацию, что он будет вынужден сложить свои чрезвычайные полномочия, и объявить о выборах нового Канцлера; ведь сами выборы уже были один раз перенесены, а один раз - отменены. И каждый раз причиной называлась война.
  
   - У нас не хватит влияния в Сенате, чтобы продавить что-либо подобное.
  
   - Не скажи, - возразила Мотма, - Если мы - некая группа Сенаторов - окажем некую поддержку текущему курсу при определённых условиях, то вполне возможно навязать Палпатину ряд обязательств. Например, в ответ на согласие с повышением военных расходов...
  
   - Рациональное зерно в этом есть, - Органа чуть кивнул, - Но всё же, запасные варианты не помешают.
  
   - Как, кстати, продвигается твоё предприятие?
  
   - Мощности Альдераана невелики - всего-то триста стапелей, способных выпускать корабли до пятисот метров. Так что, у меня в резерве есть пока три корабля из тех, что прошли мимо официальных цифр...
  
  ***
  
  
  
   Оглядев собравшихся джедаев, магистр Винду включил голопроектор, высветивший перед ними карту-схему Галактики с многочисленными отметками. Планы, предоставленные Главным Штабом, были очень проработаны, так что магистру оставалось лишь донести общую информацию до тех, кто будет выполнять эти самые планы. Сомневаться в том, что джедаи пренебрегут изучением задания не приходилось. Теперь не приходилось. Те, кто игнорировал мелочи - давно погибли.
  
   - Республика начинает контр-наступление на Сепаратистов. Через несколько дней мы атакуем дроидов на многих направлениях. Мастер Секура, ваши отряды готовы?
  
   - Да, магистр Винду. - твилечка чуть поклонилась.
  
   - Тогда будьте готовы выступить в течении ближайших трёх суток. Ваша цель - Умбара. Необходимо как можно скорее освободить эту планету. Кроме дроидов, ожидается сопротивление и от про-Сепаратистских умбаранцев, коих может насчитываться до двухсот тысяч бойцов. В помощь вам выделены отряды ещё двух рыцарей-джедаев.
  
   - Не думаю, что там будет хуже, чем на Фелуции, - бросила Секура.
  
   - Скайуокер и Кота, - корун посмотрел на молодых рыцарей, стоящих чуть в отдалении, и о чём-то разговаривающих, - Вы отправитесь на Ондерон, с небольшими отрядами - не более роты. Вам необходимо выйти на республиканское подполье, и организовать поддержку повстанцам, сражающимся против узурпатора, захватившего власть и свергшего прежнего короля планеты.
  
   - Весёлая будет прогулка, - буркнул Рам.
  
   Не обратив на его бурчание никакого внимания, Мейс продолжил:
  
   - Следующей не менее важной операцией станет высадка на Джеонозисе.
  
   - На Джеонозисе? - переспросил кто-то.
  
   - Да, именно так. По сведениям нашей разведки, джеонозианцы, не смотря на полнейший разгром первых дней войны, всё так же остаются верны КНС. Более того, они успели построить небольшой, но уже несущий силу флот из кораблей собственной конструкции. Поэтому им удавалось держать это в тайне. Однако недавно их тайна была раскрыта. Не исключено, что они восстановили и наземные заводы по производству боевых дроидов. В этой операции будут участвовать несколько магистров, включая меня: Луминара Ундули, Сэйси Тин, Ади Галлия и Коулман Ккай.
  
   - Разве я не лечу туда? - удивлённо спросил Кеноби. - Не то что бы мне хотелось, но я там уже бывал, и...
  
   - Нет. Вы летите на Мандалор. Одни, инкогнито, но ваши войска будут ожидать вас поблизости.
  
   - На Мандалор? - удивился Оби-Ван. - Но ведь Мандалор нейтрален?
  
   - Слухи достигли нас тревожные, - пояснил Йода, - Неладное творится на Мандалоре. В хороших отношениях ты с герцогиней Сатин, поэтому летишь туда ты, Оби-Ван. В помощь тебе падаван Тер-Муркан назначается. Отряд её и сама она в случае непредвиденном за мандалорцев сойти может. Прикрывать вас мастера Толм и Куро будут.
  
   - Мы не можем утверждать наверняка, но, возможно, в этом деле замешан Дарт Мол. Недавно его видели на Нар-Шаддаа, в сопровождении Бобы Фетта - не изменённого клона Джанго Фетта, который воспитывал его как своего преемника, - пояснил Колар, - Кроме того, Картель Хаттов, судя по всему, оказывает Молу поддержку. Почему - нам до конца не ясно. Возможно, они рассчитывают половить рыбу в мутной воде.
  
   Винду заметил, что Скайуокер хотел что-то сказать, вероятно, возмутиться тем, что в этот раз он снова не летит с Оби-Ваном, однако молодой человек промолчал. Всё же, он был немного пришибленным с тех пор, как вернулся в Храм. Серьёзное поражение, в котором Энакин потерял большую часть своего флота, оставило свой отпечаток на молодом человеке. Он стал чуть более нерешительным и тихим. И этот новый Скайуокер нравился Винду чуть больше, чем прежний.
  
   - Магистр Мунди, - Винду продолжил совещание, - Вам предстоит начать контр-атаку на своём направлении. Учитывая, что против вас выступает сам Гривус - задача будет сложной. Однако, с учётом подкреплений, уже высланных вам, можно надеяться на успех. В качестве помощи к вам направлена и Стасс Аллие.
  
   - Гривус потерял достаточно много кораблей в попытках прорваться через Келаду. У Деварона тоже было уничтожено значительное количество кораблей Сепаратистов. Не думаю, что наступление будет провальным, - сообщил Ки-Ади Мунди.
  
  ***
  
  
  
   Второй лейтенант Ивинг Саллиан с усмешкой взглянул на мичмана Фабио Нарвельда, то и дело украдкой бросающего взгляды на обзорные панели рубки корабля-невидимки.
  
   - Что, мичман, руки чешутся? - с улыбкой произнёс Саллиан.
  
   - Сэр, - вскинулся молодой человек, - Не то чтобы чешутся... Но вот же они, гады! Так и напрашиваются на торпедный залп!
  
   В этот момент они пролетали буквально в полутора сотнях метров от вражеского "Барышника", и второй лейтенант понимал рвение своего подчинённого; в глубине своей души он тоже хотел чего-то эдакого. Но в отличие от Нарвельда, он понимал как цену ответственности, так и важность их миссии.
  
   - Даже если мы и выстрелим - мощности торпед не хватит. Всего четыре штуки в залпе, да и торпеды - лёгкие. Урона мы не нанесём практически никакого, зато нас тут же засекут, ибо маскировка после выстрела слетит. Не рассчитана она на стрельбу... Вообще чудо, что нас до сих пор не увидели.
  
   - Сэр, блокада Неймодии не идеальная, но достаточная для того, чтобы заставить местных экономить ресурсы. Ведь ни одной патрульной эскадрильи "Стервятников" нет - только "Шканевы" летают помаленьку.
  
   - Выпустить их - дело пары минут. Для тех кораблей, что висят на низкой орбите, глубоко в гравитационном колодце - время вообще не проблема. Пока враг - то есть мы - доберёмся до них - они успеют поднять всё авиакрыло. И таких кораблей около трети. Но, опять же, это в основном LH-1740. "Барышники" висят выше, в двухстах, двухстах двадцати километрах, почти на границе гравиколодца.
  
   Посмотрев на мониторы, лейтенант скомандовал.
  
   - Приготовились, подходим к последнему квадрату.
  
   Мичман отвернулся к своей панели.
  
   - Сектор северный ноль-ноль. Начинаем сканирование. Подтверждаю наличие пяти кораблей. Один LH-1740, модификация... довоенная. Два корабля типа "Барышник". Модификации - один и два. Два корабля тип "Шканев". Вычисление координат...
  
   - Начать наблюдение за перемещениями патрульных фрегатов. Занести координаты в базу данных. Астромехи - шевелитесь, - буркнул Ивинг, помечая цели на экране датапада.
  
   "Хатт, ещё одна довоенная модификация LH-1740. Утыкана лёгкими лазерными пушками - двести восемьдесят штук. Неприятная вещь для авиации... Помечаем приоритетным маркером... "Барышник Мк-1" - тоже довоенная модель, времён Набу. Сорок две выдвижные счетверённые установки лёгких турболазеров. Учитывая форму корпуса и расположение артиллерии - в любую сторону может стрелять от силы сорок процентов. Лёгкая цель для наших кораблей. Даже "Одобряющие", в начале войны могли выходить против этих корыт один на один. Но перед самой войной Торговая Федерация усилила вооружение некоторых кораблей, которые стали обозначаться как Мк-2. Приняв на борт пятьдесят восемь тяжёлых турболазеров, они переплюнули БДК, но едва сравнялись с "Охотниками". Качество тяжёлых турболазеров КНС было отвратным. Однако, с ними приходится считаться... Приоритетный маркер на цель... Хорошо ещё, что полноценных "линкоров" Мк-3, несущих пятьдесят два тяжёлых турболазера, пятьсот восемьдесят шесть средних, и восемьсот восемь счетверённых лёгких турболазера, во флоте КНС было не так много. Во всяком случае, на долю их корабля-невидимки не попался ни один такой корабль. Да и разведка указывала всего на три подобных корабля у Неймодии".
  
   Переведя взгляд на иконки фрегатов, второй лейтенант усмехнулся.
  
   "Допотопное старьё. Чуть за двести метров, экипаж из четырёх неймодианцев и сорока дроидов В-1. В качестве абордажной команды перевозит полсотни В-1 и двадцать пять В-2. Ангар - если его можно назвать ангаром - вмещает двадцать пять "Стервятников". Вооружение - две средних лазерных пушки. Против любого нашего корвета у него нет шансов... Если не брать в счёт дроидов-истребителей".
  
   - Параметры орбит зафиксированы. Координаты введены в астродроидов...
  
  ***
  
  
  
   "Ставки сделаны, ставок больше нет".
  
   - Выдвигаемся! Флоту совершить прыжок! - скомандовал Ринаун.
  
   - Обратный отсчёт... пять... четыре... три... два... один... Прыжок!
  
   Как только за обзорными панелями появилась затягивающая картина гиперпространства, я незаметно для окружающих выдохнул.
  
   Три дня подготовки - и "Мерн-тринадцать" выдвигается на позиции, чтобы нанести удар по Неймодии. Все отряды получили указания, все готовы к предстоящему заданию: пилоты проходят последний инструктаж, и хотя до часа "Аурек" ещё тридцать часов, некоторые эскадрильи отправятся на свои позиции несколько раньше, покинув ангары в последующих пунктах остановки отрядов, в которых, кроме всего прочего, будет разделён и весь флот, части которого будут продвигаться к Балморре через необитаемые системы.
  
   Да, от моей идеи с запутыванием противника сменой операторов связи пришлось отказаться: это было слишком сложно по ряду причин, и могло перейти в отрицательный показатель, то есть нанести вред. Нет, в той операции, на Земле, это имело место быть, и принесло большой успех - но в реалиях ДДГ такое не прокатит. Точнее, не совсем прокатит.
  
   Поэтому, вместо этого, при участии штатного разведчика - Санторини - было разработано иное прикрытие. Официально, флот "Мерн-тринадцать" отправлялся в близлежащую необитаемую систему для учебных стрельб, ввиду ротации персонала кораблей. Действительно, нам прислали новичков - что-то около пяти сотен и столько же - перевели в другие соединения. Общепринятая в ВАР практика. Такая ротация не наносила существенного вреда боеспособности уже существующих подразделений, ибо на тот же "Охотник" поступало два-три новобранца за раз, и в то же время - ново-созданные подразделения с новыми кораблями не были слишком уж зелёными - хотя бы пять-десять процентов экипажа были опытными, принимавшими участие в боевых действиях. Так вот, маленькая поправочка - и у нас уже пять тысяч новобранцев. Число заметное, и тренировочные стрельбы на их фоне не стали чем-то из ряда вон выходящим.
  
   Зато все наши БДК и некоторое число малых кораблей остались на Корусанте. Клоны были в казармах, и занимались рутинными делами. Всё одно, тащить десант незачем, на ранних этапах он просто не нужен. А "Одобряющие" смогут прибыть к Неймодии за десять часов максимум, учитывая погрузку войск.
  
   Перед Балморрой мы выпустим все наши МЛА, оснащённые гипердвигателями. Они выдвинутся к Неймодии в нужный момент. Расчёт всех параметров прыжков занял приличное количество времени, но штаб с этим справился. Очень помогли разведданные с кораблей-невидимок, так что все истребители и бомбардировщики прибудут к Неймодии одновременно.
  
   Хотя их будет не так много. Согласно разведданным, у Неймодии находится двести восемьдесят три "Барышника", из них сто тридцать шесть Мк-2 и шесть Мк-3; сорок девять "шариков" LH-1740, все - довоенной модели; и семьдесят восемь неймодианских фрегатов "Шканев". Очень и очень впечатляющие цифры. Даже с учётом внезапности, будет трудно обойтись без больших потерь, даже не смотря на подкрепления, подчинённые нам.
  
   В общей сложности с нашей стороны в операции участвует около двух сотен кораблей. Флот "Мерн-тринадцать" насчитывает в своём составе двадцать один "Триумф", двенадцать "Охотников", восемь "Покорителей" и десять "Убедительных", плюс двадцать четыре "Арквитенса" и столько же "Консульских". Четыре подчинённых нам отряда имели по двенадцать крупных кораблей. В первом, под командованием контр-адмирала Алехандро Фотзекотзе, были "Триумфы". Тремя остальными командовали командоры Теган Морлев, Старта Толод и Фарх Тал-Нгуен, и у них были исключительно "Охотники", причём с некомплектом авиакрыла на борту.
  
   Кроме того, в случае успеха, со стороны Куата могут выдвинуться два "Доверителя" - а это серьёзный такой восьмикилометровый аргумент! А уж два... Прикрывать их будут тридцать шесть "Охотников" и около сотни фрегатов "Пельта". Со стороны Балморры, в случае чего, к Немойдии могут быть отправлены две дюжины "Дредноутов", полсотни СR-90 и три дюжины "Мародёров". И наконец, со стороны Коменнора смогут вылететь двадцать четыре "Охотника", столько же "Дредноутов", при поддержке полусотни корветов и фрегатов...
  
   Но это всё будет, если мы не провалим первые этапы нашего плана, который довольно прост - и сложен.
  
   Первая волна авиации будет состоять из девятисот тридцати шести истребителей и бомбардировщиков. Вторая, которая прибудет через минуту, но с других направлений, насчитывает тысячу двести восемьдесят восемь бортов. Итого - сто восемьдесят пять эскадрилий и одно звено. Каждые две эскадрильи возьмут на себя одну цель, то есть, при очень-очень удачном стечении обстоятельств, мы сможем рассчитывать на сорок уничтоженных и сорок подбитых "Барышников". Часть бомбардировщиков атакует LH-1740, так как те представляют угрозу для нашей авиации своими скорострелками.
  
   Авиация будет резвиться на орбите Неймодии ровно семь минут, после чего к планете прыгнут "большие братья", то есть - мы. Первой волной - флот "Мерн-тринадцать". Ширанью клялся, что запустит всю мелочёвку в два присеста, но даже так у нас будет всего около двухсот пятидесяти эскадрилий "Актисов", "Прототипов" и "Перехватчиков", что блекло смотрятся на фоне десятков тысяч "Стервятников", которые враги могут поднять в первые минуты.
  
   За нами, с интервалом в три минуты, и с другого направления, прибудут четыре приданные эскадры, на которых находится около двенадцати тысяч МЛА без гипера. Правда, они смогут запустить их разве что в три приёма, и то, потому что авиации не хватает. Это у нас комплект полный, благодаря хорошему снабжению, а вот другим приходится туго.
  
   Правда, на этот момент мы уже должны сбить какое-то количество "Барышников", прежде чем они запустят хотя бы половину своих "Стервятников". А там будет легче. Половина от полутора тысяч - это существенно. Оставшиеся дроиды-истребители станут нагрузкой на уцелевшие корабли. Проводить ротацию своего, пусть и огромного авиакрыла неймодианцы ещё могут, а вот если добавить к этому ещё пару сотен машин на корабль - начнутся задержки и проблемы.
  
   Конечно, есть риск, что нас засекут на подлёте - но тут в дело вступит "Муунилинст-10" и Шайба. Элитный отряд клонов уже должен быть высажен на неймодианской планете с помощью корабля-невидимки, и в нужный момент они аккуратно выведут из строя систему слежения. Есть там у них один парень-ледоруб... А Альфа-Семнадцать займётся планетарным щитом. Барадиевый заряд, заложенный на проекторной вышке, сможет обеспечить нам небольшое и временное окно для высадки авангарда - клонов-десантников, часть из которых совершит стратосферный прыжок...
  
   - Сэр, все корабли вошли в гиперпространство, - доложила Сумераги.
  
   - Отлично. Начинайте подготовку к манёврам с первого по десятый, - распорядился я, а сам направился к турболифту. Пора было идти медитировать. В этот раз участников будет не так много, как хотелось бы. Асока летит в первой волне авиации, с ней - Арнус и Эрран. Шейли Вендар и Сэт Линдеманн вместе с Шайбой уже должны быть на Неймодии. Их заданием станет арест верхушки неймодианцев. Сложно, но работа привычная для джедаев. Остальные джедаи, за исключением Илуны и Рурики, будут высаживаться с клонами-десантниками, а потому сейчас находятся на Корусанте.
  
   Таким образом, я буду работать только с Таллисибет и Рурикой. А вот, кстати, и они.
  
   - Учитель, вы готовы?
  
   - Всегда готов. Вы сами выспались? Теперь нам сон не скоро светит.
  
   - Да. Мы отдохнули. И поели.
  
   - Тогда идём.
  
   - Да, учитель.
  
   - Да, Мико. В смысле, мастер Викт...
  
   Через двадцать минут мы уже были в нашей Медитационной сфере. Серьёзно - её так обозвал Линдеманн, я тут не при чём. Название понравилось, и прочно закрепилось за этим помещением.
  
   Мы привычно устроились в центре помоста, образовав треугольник, спинами друг к другу. Так мы касались плечами, и, в добавок, взялись за руки. Это предложила Вендар на одной из тренировок. Ей показалось, что так проще устанавливать контакт с остальными участниками Боевого Слияния. Попробовав, мы убедились, что действительно - так немного проще.
  
   - Волнуетесь, учитель? - спросила Бет.
  
   - Да, - ответил я, понимая, что девочка под этим подразумевает.
  
   Асока. Эта пигалица... Хотя какая она пигалица теперь-то? В общем, она участвует в первой волне атаки, за штурвалом своего СИД-Истребителя. И вполне естественно, что я за неё волнуюсь. Да, я знаю, что она превосходный пилот, что она уже не та Асока, что была в каноне - но всё равно волнуюсь.
  
   - Мы справимся, учитель, - Таллисибет ободряюще сжала мою ладонь.
  
   "Дожил. Эстерхази меня ещё и успокаивает".
  
   - Естественно, справимся. А как же иначе?
  
  ***
  
  
  
   Проводив взглядом вышедшую из его кабинета Слай Мур, Палпатин чуть кивнул, и развернул кресло к панорамному окну.
  
   Очередная порция информации, вываленная на него умбаранкой, заняла мозг человека на ближайшие пару часов. Это был очередной кубик, дополнявший общую картину, которая открылась этому джедаю Микоре Викту. Конечно, намного соблазнительнее выглядел вариант получить всё сразу - но это был слишком большой объём информации, и на его осмысление ушло бы чрезмерное количество времени. Он мог начать торопиться, отвлечься на что-то важное, что на самом деле не являлось первостепенным. А вот так, по кусочкам, он мог анализировать видения, и принимать решения, исходя из предыдущих выводов. Благо, талант Слай позволяли ей передавать эти знания упорядоченно, сообразуясь со временем, которое в них отображалось...
  
   Ситхов из линии Бейна, разных на первый взгляд, объединяла одна общая черта: они были сосредоточены на чём-то одном. Дарт Тенебрус, учитель Плегаса, увлекался кораблестроением настолько, насколько это было возможно. Судя по тем данным, что Палпатин нашёл в архивах, некоторые творения бита всё ещё бороздят гиперпространственные трассы. Сам Плегас уважал лишь финансы - и науку, которая его в итоге и сгубила. Палпатин же предпочитал всему тому политику и театр.
  
   Только вот не все его представления прошли как надо.
  
   В голове человека промелькнула картина его самого, уже Императора. Нет, спасибо, но он обойдётся и без этого. Победа ценой маленьких радостей жизни - не совсем приемлема, особенно если можно было обойтись и без излишней театральности.
  
   Похоже, он немного ошибся и переиграл, увлёкшись своей ролью, и на мгновение забыв обо всём. Да и Винду - опасный противник. Очень опасный. Пожалуй, тут он тоже совершил ошибку, недооценив коруна, который оказался не только политиком, но и бойцом первостатейным... Несомненно, джедаев можно было скомпрометировать более изощрёнными методами, а Скайуокера, наоборот, можно было бы подчинить куда более простым способом, и уж тем более - без членовредительства. Амидала - вот его слабое место. Видимо, он не придал должного значения их "любви". А зря - на этом можно неплохо сыграть. Тем более, Скайуокер теперь будет чуточку иным, менее самонадеянным.
  
   Что же до джедаев... Да, План пойдёт своим чередом, вот только теперь, пожалуй, следует изменить концовку.
  
   Откинувшись на спинку кресла, Палпатин начал взглядом изучать потолок.
  
   Так будет куда интереснее... Не после, а до. Место, действующие лица, декорации - всё это нужно продумать. Но общий сценарий уже начинает ему нравиться.
  
   Сначала получить оставшиеся из запланированных полномочий. Это займёт время - от нескольких месяцев до полугода. Затем дискредитировать джедаев рядом неудач на фронтах. Штурмовать Внешнее Кольцо для них будет не просто. А вот Викт за это время возьмёт центральные миры Сепаратистов. И тогда он сможет назначить его Главнокомандующим. Пикантность момента будет в том, что Совет, состоящий из магистров, должен будет подчиняться мастеру, а Викт, в свою очередь, будет подчиняться главе государства. Да, это будет забавно.
  
   А затем - Империя. Нужно разыграть всё так, что это - не только его личная инициатива. Слух там, разговор здесь - ему не впервой создавать общественное мнение. Но джедаи будут против. Однозначно против. Нападение на него - в этом может помочь Энакин и слух о том, что Сидиус и Палпатин одно лицо - в здании Сената, при десятках и сотнях свидетельств... Доблестная Алая Гвардия, защищающая его своими телами... Да, после такого им не отмыться. Возможно, уместно будет участие в этом Викта и учениц - на его стороне, разумеется. На стороне законной власти. Может статься, они погибнут в этом бою - но станут героями Империи, примером для подрастающего поколения. Впрочем, им так или иначе становиться героями. Мёртвыми героями. Такие ценятся выше. Ну, а там дорога перед ним будет открыта, и ошибок он более не совершит.
  
   Да, такой сценарий намного интереснее...
  
  ***
  
  
  
   Бросив последний взгляд на голограмму вражеского флота, Обри Уин обернулась к противоположной голограмме.
  
   - Ты готова?
  
   Мириаланка, облачённая в лёгкие одежды, разительно отличающиеся от одеяния прежней Баррис Оффи, почтительно склонилась.
  
   - Да, моя Королева. Флот готов выдвинуться к планете в любой момент.
  
   - Подождём, пока джедаи высадятся на поверхность. Сколько их там? - обратилась она к дроиду-тактику, произведённому на одном из её заводов.
  
   - Опознавание вражеских сил закончено. Среди кораблей замечен принадлежащие следующим соединениям: системная армия "Аурек-один", командующий - высший генерал Мейс Винду; системная армия "Форн-пять", командующий - Колуман Ккай; системная армия "Беш-два", командующий - высший генерал Мейс Винду; системная армия "Дорн-четыре", командующий - высший генерал Луминара Ундули; системная армия "Херф-восемь", командующий - высший генерал Ади Галлия; другие малые соединения. Общая численность десанта может достигать миллиона органиков. Количество боевых кораблей крупного класса - триста двадцать. Малых кораблей насчитывается три тысячи. Наш флот у планеты насчитывает триста пять... триста четыре корабля. Триста три...
  
   Обри кивнула, прерывая речь дроида. Те корабли, что погибали сейчас возле Колец Джеонозиса, были лишь малой частью её сил, что она успела скопить к этому моменту. В другой системе её приказов дожидались четыре тысячи боевых кораблей. И ОНА. Величественная Звёздная Станция. Даже недостроенной она представляет угрозу для любого флота. Правда, мощности и того кристалла, что она создала, не хватило для первоначальных параметров проекта, и планету ей было не уничтожить. Крупный астероид или небольшую луну - возможно. Но не планету. Любой планетарный щит будет уничтожен - но не планета. Однако, падение мощности позволило увеличить скорострельность, а то время, что было потрачено на доводку основных систем станции, воплотило в себе и некоторую защищённость. Да, всю сташестидесятикилометровую сферу было не защитить. Но вот реактор и главное орудие - вполне. Наличие мощного щита шло дополнительным бонусом - ведь не нужно было расходовать энергию на то, чего не существовало: жилые помещения, ангары, мусоропроводы и всё то, что было в окончательном проекте.
  
   Да, Республиканскому флоту не поздоровится...
  
   А на земле противника ждут миллиарды её бойцов. Мёртвых и полуживых, но от того не менее эффективных. До поры они укрыты в недрах Ульев, но как только враг попадёт в капкан - они выплеснутся наружу неудержимой волной, и ничто не сможет встать на их пути.
  
   Она отомстит тем, кто предал её.
  Глава 78
  Жизнь может развернуться на пятачке.
  
  
  (Стивен Кинг).
  
  
  
  ***
  
  
  
   Сойдя с разгрузочного пандуса СR-20, Энакин недовольно поморщился, и глубже натянул капюшон своего плаща. Туман, покрывающий поляну, не приводил джедая в восторг даже потому, что отлично скрывал место высадки.
  
   "Слишком много зелени. И сырость".
  
   - Сэр, периметр установлен, - рядом тут же нарисовался Рэкс, капитан роты "Торрент", с которой Скайуокер и прибыл на Ондерон.
  
   - Начинай выгрузку контейнеров, - распорядился Энакин.
  
   - Уже начали. Надеюсь, у местных найдётся транспорт.
  
   - Думаю, местные скакуны способны утащить куда более тяжёлый груз, - человек пожал плечами.
  
   Тут к ним присоединился заместитель Рекса, Скорч. Его верная световая пика покоилась на плече. Впрочем, не был клон обделён и оружием дальнего боя: на левой ноге была закреплена кобура с бластерным пистолетом.
  
   - Ну и сброд, сэр, - буркнул клон, кивая на отряд Коты - числом примерно в роту, выгружающиеся из трёх других кореллианских транспортников.
  
   Энакин не мог с этим не согласиться. На фоне клонов или даже любых других планетарных образований ополченцы Рамы выглядели... не очень. Разномастное одеяние, разнообразное вооружение, пёстрый расовый набор этого отряда напоминал разве что пиратов или бандитов, но никак не регулярную часть. Впрочем, что ещё можно ожидать от бывшего повстанца? К тому же Кота на дух не переносил клонов, и Энакин смутно представлял, как они смогут работать вместе.
  
   Собственно, конфликт начал назревать ещё на Корусанте, где Кота успел словесно сцепиться со Скорчем. Этот клон, в отличие от других, не стал терпеть подначки джедая, а ответил на них, причём с запасом.
  
   Вот и сейчас Рам Кота подходил к ним с кислой миной на лице.
  
   - Я прослежу за высадкой, - буркнул Скорч, и ретировался. - А то что-то пованивать тут стало.
  
   Вставая рядом с Энакином, Кота фыркнул, однако никак не прокомментировал слова Скорча, которые прекрасно слышал: клон и не думал снижать громкость голоса.
  
   - И вот мы здесь. Дерьмовое местечко, дерьмовая идея. Поддерживать повстанцев - себе дороже.
  
   Скайуокер хмыкнул. Как и он сам, Кота не был в восторге от полученной миссии. Действительно, возиться с подготовкой партизан, пусть и прореспубликански настроенных - дело не очень интересное. С подобным могли справиться обычные клоны или офицеры. Незачем было посылать на Ондерон двух джедаев, когда одного было много. А ведь перед Скайуокером выросла вполне реальная перспектива застрять тут на пару месяцев...
  
   - По своему опыту судишь?
  
   - Нет гарантий, что они в дальнейшем не повернут это оружие против нас.
  
   - Ущерб можно минимизировать, используя оружие, предназначенное для борьбы исключительно с дроидами. Именно такое мы и привезли, - ответил Скайуокер.
  
   Действительно, из более чем десяти тысяч доставленных ими на Ондерон единиц вооружения восемь были исключительно "противодроидными" ионными винтовками. Кто-то умный в главном штабе посчитал, что партизаны будут действовать эффективнее, не нанося существенного урона как себе, так и случайным "жертвам", которые могут возникнуть в ходе их рейдов и акций. И напротив, так они смогут выводить дроидов из строя на такое продолжительное время, чтобы разобраться с ними без особого риска и разрушений, если бой будет происходить, скажем, в городе.
  
   - Ну да, - Кота скрестил перед собой руки, - Это всё выглядит хорошо... на бумаге. Но как оно повернётся в действительности...
  
   - Будем надеяться на лучшее, - дипломатично подытожил Энакин...
  
   Где-то в джунглях прогремел взрыв, и сразу за ним долетели звуки бластерных выстрелов.
  
  ***
  
  
  
   "Пять минут".
  
   Потянувшись, Асока поудобнее устроилась в кресле, защёлкивая ремни безопасности, после чего прикрепила к своему лётному костюму маску, заменяющую ей обычный шлем. Рутинная, отработанная до автоматизма операция. Подсоединить шланг от висящей на груди СЖО, щёлкнуть тумблером включения, отрегулировать давление. Затем выключить основную систему жизнеобеспечения. Две минуты - и кабину наполняет инертный газ, призванный обеспечить дополнительную противопожарную стойкость.
  
   "Одна минута".
  
   Тогрута сжимает ручки управления, готовясь перейти к активным действиям. От учителя приходит едва слышимое пожелание.
  
   "Удачи".
  
   И вот, гиперпрыжок закончен. Перед Асокой появилась панорама Неймодии, с отчётливо видимыми на её фоне кораблями противника. Быстрый взгляд на экран встроенного в Харо датапада, на котором отобразилась тактическая обстановка. "Все на месте".
  
   - Внимание Оранжевым, говорит Оранжевый-лидер. "Руусан!". Повторяю! "Руусан!".
  
   Её эскадрилья, как и другие, срываются с места. Асока уже видит цель атаки - "Барышник" третьей модификации, к которому кроме них, летит одна эскадрилья бомбардировщиков BTL, с тяжёлыми ионными бомбами на борту.
  
   Руки быстро пролетели над панелью управления. Ход до максимума, отключить две из четырёх лазерных пушек - "Стервятникам" хватит и этого.
  
   А вокруг творится что-то невероятное. Противник, судя по всему, ждал их атаки, или нападения вообще. Но неймодианцы не были готовы к тому, что республиканцы выйдут так близко от их кораблей, и патрульные фрегаты оказались за их спинами.
  
   В мозгу билась одна лишь мысль. "Быстрее, быстрее". Вот бомбардировщики достигли "Барышника". Тот даже не успел открыть по ним огонь, хотя и начал поднимать своё авиакрыло. А по его щитам уже начали расползаться всполохи ионных взрывов. Дюжины тяжёлых бомб должно хватить, чтобы дезактивировать щиты. Она на это очень надеялась.
  
   Раздавать команды не было смысла. Всё было оговорено и отработано настолько, насколько это вообще было возможно. СИД-ки быстро долетели до корабля неймодианцев, уверенно уворачиваясь от всё нарастающего заградительного огня, и выпустили торпеды с расстояния в два с половиной километра. Одно звено атаковало левый ангар, другое - правый. Асока с третьим звеном прицелилась по центральному шарику, в район рубки управления.
  
   Двадцать четыре торпеды устремились к "Барышнику", а истребители отвернули в сторону, обходя вражеский корабль.
  
   Взрывы. Взрывы. Взрывы. Краем глаза Асока успевает заметить, что часть правого ангара отвалилась, а из "шарика" вырвались огненные языки.
  
   Сейчас бы развернуться и добить - но это уже не их забота. Корабли, которые вот-вот должны прилететь, займутся подранками.
  
   - Оранжевый-лидер - эскадрилье. Цель номер два. Первое и второе - атака, третье - прикрытие. Работаем!..
  
  ***
  
  
  
   Взглянув на тактический стол, Жестяныч обернулся к адъютанту Старгейзеру.
  
   - Сэр, рекомендую перебросить пять эскадрилий перехватчиков в квадрат S-0-13-9. С вероятностью в семьдесят три процента на этом участке произойдёт резкое увеличение численности вражеской авиации. Возможен прорыв бомбардировщиков к "Гиганту-один".
  
   - Принято, - сделав пометку в датападе, мичман немедленно направился к операторам связи.
  
   Тактический дроид, в свою очередь, вновь уставился на голограмму боя.
  
   План нападения на Неймодию, составленный в том числе при его участии, оказался успешен на восемьдесят один целых и три сотых процента. Атака авиации оказалась эффективной на девяносто процентов. Сепаратисты лишились примерно пятнадцати процентов своего флота в первые пять минут боя. Затем, после прибытия флота "Мерн-тринадцать", было уничтожено ещё девять процентов вражеских кораблей за следующие пять минут. Большим подспорьем в этом были торпедные залпы "Триумфов". Согласно полученным им данным, Жестяныч знал, что новая кораблестроительная программа предусматривает строительство специализированных ударных кораблей с ракетно-торпедным вооружением. Судя по данным статистики, такие корабли были бы очень хороши в таких ситуациях, когда нужно нанести большой урон за короткое время. Однако зацикливаться на них не стоило: дроид-тактик мог сходу просчитать до сорока вариантов противодействия таким атакам.
  
   Почему же вражеские командиры такого не предпринимают? Ведь большая часть из них идентична ему самому. Но тут играл роль фактор опыта. Жестяныч - как его назвал Генерал Викт, хозяин, - был активирован уже более года, и за это время обработал большое количество тактической и стратегической информации. Являясь ценным источником информации, он участвовал во множестве симуляций, играя за командира КНС в виртуальных сражениях с офицерами-органиками. Фактически у него образовалась искусственная личность уже как пару месяцев. Сообразуясь протоколу безопасности, он обратился к Викту по этому поводу, однако тот лишь отмахнулся. "Ну и ладно". Сам дроид воспринимал это как данность, тем более что ощутимых отличий от прежнего функционирования он не заметил. И продолжал выполнять свои обязанности, отличающиеся широкой гаммой занятий, будь то консультирование офицеров, проработка операций или сопровождение Генерала.
  
   Было ли это странно? Ведь он был боевой единицей вражеской армии, а теперь, по сути, воевал против неё. Однако это не конфликтовало с его новым протоколом, прописывающим верность одному человеку. А так как Викт всячески поощрял его деятельность, то дроид просто не мог назвать себя предателем...
  
   - Ну, и как тут дела? - голос Генерала оборвал размышления дроида.
  
   Обернувшись, Жестяныч отсалютовал.
  
   - Всё в порядке, сэр. Идёт фаза семнадцать, время до окончания - два часа, плюс минус пять минут. Десантные корабли прибыли в систему. Ожидаем уничтожения последних двадцати шести кораблей противника.
  
   - Что так долго? - буркнула коммандер Эстерхази. - Вы должны были добить их, пока мы поднимались в рубку.
  
   - Корабли противника отошли в зону прикрытия орудий ПКО столичного комплекса. Двести орудий, мэм. Десять представляют угрозу даже для "Доверителей".
  
   - Как они, кстати?
  
   - "Гигант-один" имеет повреждения от авиации противника. "Гигант-два" успешно отступил на дальнюю позицию.
  
   - Вот гады, а... Успели модернизировать оборону.
  
   - Девяносто процентов орудий обороны являются устаревшими, - напомнил ООМ-дроид.
  
   - Но мощность то у них большая даже при плохом качестве.
  
   Оглядев джедаев, дроид высказался:
  
   - Сэр, ваш вид говорит о снижении эффективности функционирования. Рекомендую осуществить операции "Отдых", "Сон", "Питание". Аналогичные рекомендации коммандеру Таллисибет Энвандунг-Эстерхази.
  
   - Генерал, - лайн-капитан Ли Норьега прекратила терзать датапад и наконец заметила появление Викта. - Кажется, затея удалась.
  
   - Но какой ценой. Сколько пилотов погибло! - коммандер Асока Тано потерла лоб, - Даже у меня двое выбыло. У Барвела - тоже двое. "Стервятники"! Что б их...
  
   - Да, Асока. Потери большие: примерно пятнадцать процентов у нас и двадцать у других эскадр, - подтвердила Сумераги. - Но не все потери безвозвратные. Спасательная операция продолжается. Только за последние полчаса подобрали двести пять пилотов, шестнадцать штурманов и двадцать два стрелка.
  
   - Жестяныч, ты смоделировал расстановку наземных сил противника?
  
   - Да, - дроид шевельнул головой, имитируя кивок, - Вывести на проектор, сэр?
  
   - Валяй, показывай, что ты там нам приготовил, - ответил Викт.
  
   - Понял-понял, - Жестяныч кивнул и развернулся к тактическому столу.
  
  ***
  
  
  
   Отвернувшись от окна, Мол хмыкнул.
  
   Он всё ещё не верил в ту удачу, которая буквально преследовала его в последнее время. Оглядываясь назад, забрак отчётливо понимал, что шёл по грани.
  
   Фактический захват нескольких крупнейших преступных организаций, которые ещё пару лет назад плевать могли на Корпус Юстиции - ибо обладали куда большей силой, чем республиканская служба - мог показаться недостижимым предприятием, которое, впрочем, меркло перед дальнейшими его шагами.
  
   Картель Хаттов.
  
   Он просто пришёл на Нал-Хатту, в зал, где собрался совет этих слизняков. Естественно, не один, а в компании своры пиратов и наёмников. Его пиратов и наёмников, если быть точнее. Но это было всё равно безумство, так как любой из глав родов Хаттов мог выставить силы - военные и денежные - превосходящие его собственные даже не в разы - на порядки. Один Джабба Хатт мог позволить себе развернуть против него необременительтную войнушку, которая могла стоить ему жизни.
  
   Мол не обольщался по этому поводу. На том же Мандалоре Джабба мог нанять несколько десятков тысяч охотников за головами, паре десятков из которых было по плечу убийство джедая.
  
   Но всё удалось, и Картель Хаттов теперь под его контролем. Охрана слизняков теперь состоит из его доверенных лиц, которые в случае чего могут напомнить им, что нужно держать своё слово. Впрочем, тот же Джабба, отсутствовавший в тот момент лично, открутился от этого "конвоя", намекая, что изменение его охраны не может не остаться незамеченным - а ведь Молу не нужен интерес третьих лиц? А потом ещё и припугнул своим знакомством с неким джедаем, который очень заинтересуется кое-какой информацией.
  
   В общем, между Молом и Джаббой образовался нейтралитет, и хатт проспонсировал его деятельность.
  
   А потом он прибыл на Мандалор, который по его задумке должен был стать инструментом его мести Сидиусу... и джедаям. Но для этого нужно серьёзно поработать. Да, в древности Мандалор не раз показывал свои зубы, но сейчас он, что называется, "уже не тот". Особенно это стало заметно при правлении Сатин Крайз, которая, по мнению некоторых, довела Мандалор до ручки. Единственной её заслугой с точки зрения самого Мола стала дистанцирующаяся от Республики позиция. Мандалор был независим и не терпел вмешательства в свои внутренние дела. Благодаря политике Сатин, планета стала консолидирующим центром всех тех, кого не устраивал текущий порядок вещей. По сути, на данный момент под эгидой Мандалора находилось около полутора тысяч звёздных систем, объявивших о своём нейтралитете в конфликте между Республикой и КНС.
  
   Не всех устраивало такое положение вещей. Клан Висла, воспользовавшись тем, что тот, кого прочили в новые Мандалоры, двинулся своей дорогой, стал собирать под свои знамёна всех недовольных мандалорцев, назвав себя Дозором Смерти. Наивные... Молу не составило труда подчинить их себе. Правда, в начале он хотел использовать их, но потом решил, что хороший враг - мёртвый враг. Особенно такому решению обрадовался Саваж... и Боба Фетт.
  
   Да, Боба Фетт. Джабба, кроме финансовой помощи, выделил отряд наёмников, во главе которого стоял этот мальчишка. Впрочем, он быстро доказал, что достоин куда большего. Его ненависть и жажда мести поражали даже самого Мола. Так что, Дозор Смерти теперь подчиняется Бобе Фетту; Мол победил Пре Вислу в поединке, завладев его световым мечом с необычной формой клинка и чёрного, как бездна космоса цветом. Этот меч давно был символом власти Мандалора, и теперь никто не сможет оспаривать его решения.
  
   Не стал этого делать и премьер-министр Алмек, который де-факто теперь управлял планетой - от имени Мола, естественно. Сам забрак держался в тени. Сатин же была помещена под стражу. Убивать её Мол пока что не собирался, так как она могла послужить приманкой для поимки Бо-Катан Крайз - одной из Дозора Смерти которая после убийства Вислы предпочла сбежать. Оставалось только дождаться подходящего момента...
  
   - Господин Мол! - в зал вбежал мандалорский воин, чуть бряцая своим доспехом. - У нас происшествие! В тюремном блоке.
  
   "О, так быстро? Не прошло ведь и недели!"
  
   - Полагаю, блок "С"?
  
   - Да... У нас проблема. Заключённая... сбежала.
  
   - Что-о? Что ты сказал?
  
   - Она сбежала. Ей помогли. Несколько...
  
   - Кто?!
  
   - Господин Мол... Один из них был джедаем. Они маскировались под мандалорцев, но один из охранников опознал его...
  
   Ярость потихоньку начала накатывать на забрака - вместе с озарением. То чувство...
  
   - Кеноби!!!
  
  ***
  
  
  
   Четвёртый Десантно-Штурмовой Корпус не зря имел в своём составе ещё и слово "Элитный". Клон-сержант Курт считал именно так. Маршал-коммандер Арт, обращаясь к ним перед высадкой, сказал, что это честь - находиться на самом острие атаки; даже больше - они и есть тот клинок, что наносит первый удар. Удар, от которого противник уже не оправится...
  
   Тишина. Её нарушает только писк датчиков да лёгкая тряска... а, уже не лёгкая.
  
   "Внимание. Входим в плотные слои атмосферы".
  
   Сообщение от ротного высветилось на внутреннем дисплее шлема Курта.
  
   "Ага. Значит, через пять минут начнётся бой".
  
   Взгляд на датчики. Высота - сто двадцать километров, скорость - тысяча четыреста восемьдесят километров в час. Тридцать секунд назад они прошли через брешь в планетарном щите Неймодии, пробитом с помощью диверсии. Хотя какое там окно - целый сектор щита был вырублен. Да, противник может закрыть её - но на это нужно время. Достаточно много времени для того, чтобы клоны успели провести атаку.
  
   "Код три".
  
   "Начинаем расхождение по целям". Используя маневровые двигатели на ранце, десантник начал корректировать курс так, чтобы оказаться на южной окраине столицы. Собственно, весь их полк был нацелен туда. Как и третий легион. Второй высаживался в центре города, первый - на космодроме, четвёртый - в районе гарнизонного комплекса. Корпус должен был нанести быстрый и решительный удар, обеспечив остальным войскам удобный плацдарм. Командование, судя по всему, надеялось закончить всё менее чем за неделю, в идеале - за пару дней...
  
   "Внимание. Приготовиться к торможению через тридцать секунд. Обратный отсчёт..."
  
   Перед тем, как его ноги коснулись покрытия улицы, сержант выхватил из держателя свой верный бластерный карабин, так что застать его врасплох было нельзя. Однако противника поблизости не оказалось. Лишь вдоль улицы были беспорядочно разбросаны аэро- и лендспидеры, да с тротуаров на них боязливо косились неймодианцы. Ха! Ведь ещё пару минут назад они спешили на работу... Наверное. Всё же вряд ли Сепаратисты могли подумать, что их оборона будет пробита так быстро...
  
   - Отделение! Собраться! Сбросить ранцы! Тинкерс, Болтун - периметр!
  
   - Есть, сэр!
  
   Сверившись с картой, сержант махнул рукой.
  
   - Так, нам туда. Бегом-бегом-бегом!
  
  ***
  
  
  
   Глядя на пыльно-коричневый шар Джеонозиса, обрамлённый кольцами, Мейс Винду тяжело вздохнул.
  
   "Всё идёт слишком гладко".
  
   Четверо суток назад флот Республики, состоящий более чем из тысячи кораблей, прибыл к планете. Сопротивление джеонозианского флота было отчаянным - но бессмысленным, ибо противопоставить что-то "Охотникам" Сепаратисты не могли. Их корабли существенно уступали им в боевом плане, а джедаи-пилоты под предводительством Ади Галлии быстро смели с неба джеонозианские "Нантексы". Так что к концу первых суток орбита была занята.
  
   А затем началась высадка десанта. Четыре системных армии, в общей сложности почти девятьсот тысяч бойцов и пятьдесят тысяч единиц различной техники были высажены на поверхность за двое суток. Не рекорд - в первую битву за три часа было десантировано миллион двести тысяч бойцов. Но в тот раз корабли садились прямо на планету; сейчас же десантные корабли держались от неё на расстоянии, и высадка осуществлялась штатными средствами - LAAT и челноками. Клоны были развёрнуты в тридцати точках, на небольшом расстоянии от городов-ульев или производственных комплексов. Через пару часов должно было начаться наступление на нескольких участках; возглавить его должны были Луминара Ундули и Коулман К"кай. Правда, из-за расстояний первый контакт с врагом предполагалось осуществить ещё через час.
  
   Нет, они конечно попытались решить дело быстро. Захват одного из главных ульев, где мог находиться эрц-герцог Поггль, решил бы исход битвы. Однако оборона улья была очень сильная. Десятки, сотни оборонительных орудий выбили половину десанта ещё до того, как они успели высадиться. Остатки клонов оказались под обстрелом, лишившим их всей тяжёлой техники, и вынуждены были отступить...
  
   - Сэр, вас вызывают по общему каналу, - сообщил капитан Моретти, человек, командующий флагманским "Охотником".
  
   - Кто? - Мейс развернулся к офицеру.
  
   - Не имею ни малейшего представления - только звук. Голос женский, возможно человеческий или близко к тому. Но вызывают именно вас.
  
   Чувство обеспокоенности, преследующее коруна все эти дни, усилилось. Вот только он думал, что негативные мысли связаны с воспоминаниями о предыдущем своём посещении этой планеты, которое было не ахти. И только сейчас он понял, что это было тут совсем не при чём.
  
   Подойдя к тактическому столу, Винду чуть кивнул адмиралу Лакеру, и обратился к неизвестному собеседнику, вместо фигуры которого над проектором высвечивался непонятный символ.
  
   - Я магистр Мейс Винду. Кто это, и чего вы хотите?
  
   - Магистр Винду, - от этого голоса у джедая пошли мурашки по телу.
  
   - Обри?
  
   Смех был ему ответом. А потом голограмма изменилась. Теперь сомнений быть не могло - это была именно падаван Обри Уин. Вот только она очень сильно изменилась.
  
   - Обри... Обри Уин! Ты жива! - Мейс... обрадовался. Но в то же время Сила настойчиво говорила ему об опасности.
  
   - Магистр Ордена Джедаев Мейс Винду... Я лишь хочу спросить - почему?
  
   - Вы что, знакомы?.. - в разговор попытался влезть капитан, но Мейс прервал его жестом руки.
  
   - Обри! Рада тебя видеть! - к проектору подошла Ади Галлия. - Но что ты здесь делаешь?
  
   - Что ты имеешь в виду под этим "почему?" - спросил Винду.
  
   - Почему вы нас бросили умирать? На Джабииме... Мы ведь сражались, отдавая все свои силы... Отдавая свои жизни.
  
   Винду помрачнел.
  
   - Впрочем, - Обри улыбнулась, - Ваш ответ никак не повлияет на мои дальнейшие действия. Прощайте, магистр Винду. И... спасибо вам за такую хорошую армию. Я обещаю использовать её на благо... на своё благо. Прощайте...
  
   Голопроектор погас.
  
   Мейс переглянулся с Галлией.
  
   - Мейс, - толотианка понизила голос, - Это может показаться странным, но я... чувствую Тёмную сторону. Теперь - отчётливо. Что происходит, Мэйс? Это же не Обри?
  
   - Я не знаю. - ответил Винду...
  
   - Внимание! Фиксируем вражеский флот на подходе...
  
   - Засада? - адмирал Лакер оскалился, - Очень вовремя. Вектор?
  
   - Два-сорок-два... Сэр, параметры приборов чудят, - пояснил оператор. - Тут что-то огромное вылазит.
  
   Мичман Фур, стоящий рядом с оператором, перегнулся через его плечо.
  
   - Да, странно... Это что-то очень большое и очень медленное.
  
   - Дредноут?
  
   - Если только тысяча дредноутов.
  
   - Может, это киты?
  
   - Какие киты? Рядом нет маршрутов миграции, как и подходящих туманностей...
  
   - Смотрите!.. Вот дерьмо!
  
   Переглянувшись, джедаи и офицеры поспешили к обзорным панелям в передней части рубки.
  
   - Сила, - Ади Галлия резко выдохнула. - Что это?!
  
   Мейсу и самому было интересно, что это. Вместо ожидаемого им флота в сотнях тысяч километров от них из гиперпространства вышло нечто, напоминающее огромный шарообразный каркас с хаотично налепленными деталями, как внутри конструкции, так и снаружи.
  
   - Если приборы не врут - в этой штуке сто двадцать километров, - мичман посмотрел на офицеров. - И она явно искусственного происхождения.
  
   - Боевая станция? - предположил Моретти.
  
   - Не бывает таких ста...
  
   Словно в замедленной съёмке, Мейс наблюдал, как на одной из граней конструкции что-то засветилось ярко-красным цветом. А потом...
  
   Алый луч разрезал черноту космоса. Мейс, как и другие, был вынужден прикрыть глаза - и это не смотря на светофильтры.
  
   Спустя пару секунд корабль сильно тряхнуло.
  
   - Дерьмо! Это лазер!
  
   - Доклад!
  
   - Сэр, нас атаковали! "Олдгрэйв" уничтожен. "Доблесть" уничтожена. "Усердие", "Новалон", "Корсар" и "Этерниал" повреждены.
  
   - ...! Два "Охотника" одним выстрелом! Это же какая мощность у этой штуки!
  
   - Мейс, я в ангар! - Ади Галлия бросилась к турболифту. - Нужно атаковать, пока не поздно...
  
   - Вражеский флот в секторе ноль-ноль- три! Пять тысяч единиц! Быстро приближается!
  
   - Хатт! Как мы его проглядели!
  
   - Помехи от станции забили сенсоры!
  
   - Мы уходим! - взревел Лакер. - Передать всем сигнал к отступлению!
  
   Мейс быстро развернулся к адмиралу.
  
   - Мы не можем! Там на планете наш десант!
  
   - К хатту десант! Эта штука - мы не знаем, на что она способна! Я не дам погубить весь свой флот!
  
   Галлия, остановившаяся на полпути, вернулась, чтобы налететь на адмирала с упрёками, но тот был непоколебим.
  
   - Сэр, на связи поверхность! - клон-оператор протянул джедаю гарнитуру, указывая на свой терминал.
  
   - Мейс! - голограмма Ундули шла крупной рябью, - У нас тут творится что-то странное!.. Солдаты... Тёмная сторона... Уверена, что...
  
   - У нас тоже! Луминара - будь осторожна, здесь... Луминара!
  
   Связь прервалась.
  
   - Твою мать! Похоже, она готовится к выстрелу! Высокоэнергетическая реакция! - буквально всхлипнул мичман.
  
   - Я увожу нас отсюда! - Лоретти бросился в яму, к штурвалам управления. - Полный ход! Всем по местам!
  
  ***
  
  
  
   "Пора".
  
   Хихикнув, Сарисс вдавила клавишу своего комлинка, посылая кодовый сигнал, который послужит началом этого маленького дела...
  
   Всё прошло так, как она и планировала. Полученная информация оказалась как и всегда верной. Генерал Викт и вправду атаковал Неймодию. Вот только она уже ждала его там, прибыв на планету за два дня до появления там республиканской армии.
  
   Дальше оставалось только ждать, пока планета будет захвачена и Викт попадёт в её ловушку. Он просто не мог в неё не попасть - и вот он уже на грани, сам того не подозревая. Только что джедай вместе со своими ученицами прибыл в правительственный комплекс, чтобы принять от пленённых неймодианских лидеров капитуляцию планеты. А что им оставалось делать? Столица захвачена спустя двое суток боёв, Наместник и прочие высокопоставленные лица были захвачены в ходе спецоперации... Да, им осталось только сдаться.
  
   И вот тут-то она и достанет Викта. Замкнутое пространство, неизвестное её противнику. Тщательно подготовленная засада. Отвлекающие меры...
  
   Сидя на потолочной балке, в тени, Сарисс наблюдала за начавшимся внизу оживлением на экране датапада. Ну ещё бы. Три дюжины дроидек и столько же уничтожителей "Скорпенёк" окружили комплекс, атакуя клонов снаружи здания.
  
   Вот Викт отдаёт распоряжение, и часть клонов из его охраны спешит на помощь своим "братьям", во главе молодой тогруты-падавана. Сам же джедай грозно наступает на неймодианцев. Те, трясясь от страха, явно пытаются уверить его в том, что они тут совершенно не при чём. И ведь они правы - это дело её рук.
  
   Следующая команда - и в зал врываются дроиды ВХ, с бластерами, виброклинками и силовыми щитами. У них приказ - убить всех, но в первую очередь - клонов. Тех всего две дюжины, и против полусотни ВХ у них нет шансов даже при поддержке джедаев. Ой, какая досада - неймодианцы попали под раздачу. Впрочем, Сарисс всё равно, что будет с этими дегенератами. Её цель - Викт.
  
   О, она и не думала, что Викт окажется идиотом. Джедай скомандовал отступление - и поредевший отряд прорвался к одному из коридоров. Коридоров, в котором она уже ждала свою жертву...
  
   Выбирая способ убийства, Сарисс остановилась на своей способности, которую древние ситхи называли Смертельный взгляд. Порождённая Тёмной стороной, эта техника позволявшая владельцу-ситху причинять боль всему, что тот видел перед собой, сжигая противника, или нанося повреждения его внутренним органам. Обугленная кожа, испарённые конечности - вот что оставляет после себя Смертельный взгляд.
  
   Она не учила эту технику специально, совсем нет - однажды она получилась у неё спонтанно. Она захотела не просто убить одного человека - она захотела при этом причинить ему боль. И убила. Однако её лишь похвалили, и с тех пор она развивала в себе эту способность, которая может стать её "фирменным" знаком.
  
   Но о будущем можно поразмышлять и потом: джедай уже близко.
  
   Следующая команда - и на отряд нападают магнастражи, тренированные лучшими мечниками Пророков. Дроиды быстро расправляются с частью клонов, разбивая противника на два неравных отряда. Большая часть клонов отступает вместе с рыжеволосой девушкой-падаваном, а Викт - всего с тремя клонами, которые довольно быстро "выходят из строя", давая однако джедаю время на то, чтобы уничтожить двоих дроидов, так что его противниками остались лишь трое магнастражей.
  
   Девочка склонила голову на бок.
  
   "Необычная техника боя. Но у него нет шансов. Ого!"
  
   Вот уж чего девочка не ожидала, так это того, что Викт сорвёт с пояса ионную гранату... и подорвёт её. Магнастражи оказываются в радиусе поражения - и джедай уверенно добивает их. Правда, одна его рука безвольно повисает вдоль туловища. Протез не выдержал такого издевательства над собой. Тем лучше... для неё.
  
   "Пора".
  
   Спрыгнув с балки, Сарисс приземлилась на пол в десяти шагах от Викта. Тот быстро обернулся, взглядом ища нового противника... и брови человека взлетели вверх.
  
   - А ты ещё кто?
  
   Сарисс хихикнула. Ну да, увидеть тут пятнадцатилетнюю светловолосую девочку, чему-то улыбающуюся - было полной неожиданностью.
  
   - Дяденька, а вы почему ещё живы? Вам помочь помереть? - пародируя детский говор, Сарисс отступила на два шага. То, что надо. А теперь позволить ярости и злости выплеснуться наружу сквозь её глаза.
  
   - Э-э, что? - Викт пошатнулся, но устоял на ногах. Шмыгнув носом, он поднял ладонь к лицу. На пальцах осталась кровь. И тут его накрыла волна боли. Лицо исказилось, мышцы свело судорогой. "Однако его болевой порог высок", подумала Сарисс, глядя, как джедай делает шаг за шагом, пытаясь приблизиться к ней. Он уже успел понять, что основная угроза здесь - это она. Вот только чем ближе он подходил, тем действеннее был Смертельный взгляд. За три шага до неё Викт упал, рухнув сначала на колени, а затем - плашмя, лицом вниз. Из горла человека, вместе с кровью, вырвался стон-крик...
  
   Что-то врезалось в неё, сбивая с ног.
  
   Сорвав с пояса меч, Сарисс вскочила, заметив белые одеяния. Хатт, как не вовремя. Падаван Викта с длинным именем атаковала её - грубо, в рукопашную. Что, дроиды уже уничтожены? А, нет, в дальнем конце коридора идёт бой. Правда, там мелькают световые мечи - тогрута вернулась назад. Значит, падаван тут одна... Что-ж, придётся потратить время на её убийство - благо, она без светового меча. Потеряла? Не важно. Жаль, она не смогла додавить Викта сразу. Её первое задание должно было быть идеальным!
  
   Увидев, что падаван бросилась на неё, Сарисс атаковала. Однако та будто бы и не заметила этого - лишь выставила перед собой руку, прикрываясь ею от светового меча.
  
   "Она что, обезумела?"
  
   Клинок ударил в наруч... и погас.
  
   "Кортозис?"
  
   Удар, ещё удар - Сарисс пропустила атаку. А затем её снова сбили с ног. Её шея оказалась в захвате рук падавана, что оказалась за её спиной. Пытаясь избавиться от него, Сарисс уронила их на пол, подминая девушку под себя, но это ничего не дало.
  
   Шею сдавило лишь сильнее, не давая воздуху проникнуть в лёгкие. Более того - её противница начала отворачивать её голову в сторону. Пара секунд борьбы, в которые Сарисс пыталась удержать её руки своими - и вот уже её подбородок касается плеча. Ещё немного, и...
  
   "Нет. Не хочу умирать".
  
   Рука дотянулась до комлинка на запястье руки, вцепившейся в локоть падавана, и пальцы начали вдавливать клавиши.
  
   "Отвлечь их... Хоть чем-то... Резервные дроиды! Ещё! Ещё! Отравляющий газ!.. Взрывчатка! Я заложила много взрывчатки! И отправила пару дроидов на флагман Викта, на случай, если тот уйдёт с планеты. Да, всего пара астродроидов, которые легко сойдут за республиканских. Вот только в них - взрывчатка..."
  
   До Сарисс донеслись приглушённые взрывы, крики...
  
   Но в глазах уже начало темнеть. Слух уловил шёпот-рычание падавана:
  
   - Сдохни уже, мразь! Сдохни!
  
   "Не хочу умирать! Не... хочу... уми..."
  Глава 79
  Судьба тасует карты, а мы ими играем.
  
  
  (А. Шопенгауэр).
  
  
  
  ***
  
  
  
   Критическим взглядом оглядев голо-симуляцию части системы энергоснабжения, Валлекс Блиссекс удовлетворённо кивнул, после чего обхватил схему руками, с надетыми на них специальными перчатками, и сжал её до приемлемого размера один к пяти сотням, после чего дал команду на объединение остальных готовых схем. Началась компиляция чертежей. Сам же конструктор оперся руками на край стола, подперев голову ладонями...
  
   Уже почти полгода он вёл работу над новым боевым кораблём, совместно с Ренделией, и теперь, похоже, дело оставалось за малым - построить эти самые корабли. Проект был готов.
  
   Новый корабль без сомнения станет самым мощным во флоте республики. Валлекс в этом не сомневался. Да, его дочь в рамках того же проекта сумела создать довольно хороший боевой корабль - однако соперничать с "Победой" "Триумф" не сможет. Да, это хороший боевой корабль, но уже устаревший. На его корабле будет лучшая броня, лучшие орудия... Он вберёт в себя все самые продвинутые технологии и комплектующие, какие только можно достать. В "Победе" был буквально воплощён ренделийский девиз трёх "Н": Надёжность, Неуязвимость, Натиск.
  
   Особенно в проектировании помогли отчёты о боевом применении "Триумфов", на основе которых были скорректированы некоторые конструктивные особенности "Победы". Впрочем, при конструировании учитывался опыт эксплуатации и других кораблей, в частности, "Одобряющих" и "Охотников"...
  
   Датапад пискнул, сообщая о готовности. Проектор высветил над столом модель нового корабля. Девятьсот метров длины, пятьсот семьдесят ширины и двести двадцать девять высоты. Формой корабля был ставший стандартным в последние годы треугольник-клин, но вот некоторые детали делали его непохожим на своих предшественников.
  
   Во-первых, Блиссекс отказался от использования нижнего, или тем более верхнего ангаров. На "Победе" будут только два боковых ангара. Да, это решение на первый взгляд казалось странным, но в комплексе с другими - давало большие плюсы. Минус нижний ангар - плюс к защищённости нижней полусферы, плюс резервы объёмов к перекомпоновке помещений. Всё это позволило разместить на "Победе" два реактора, как на "Триумфе", но главный при этом ещё и не выступал за пределы граней корпуса, как это было на "Охотнике". При этом ангары перекочевали чуть вперёд, и были больше, чем если бы он использовал нижний ангар. Теперь "Победа" могла нести в себе до шести эскадрилий СИД-аппаратов и полдюжины челноков.
  
   Да, ещё одним пунктом новшеств было то, что авиакрыло затачивалось именно под аппараты Райта Сиенара, которые были довольно прогрессивными, и занимали меньше места. Поэтому вся инфраструктура ангара была заточена именно под СИД-ки. Истребители и бомбардировщики других производителей тоже могли размещаться в ангаре "Победы", но в таком случае их входило на одну, две, а то и три эскадрильи меньше.
  
   В-третьих, основная боевая надстройка разительно отличалась от таковых на "Охотнике" или "Триумфе". Частично она походила на рубку последнего, но лишь своей формой. Рубка "Победы" не возвышалась в задней части корпуса, а была буквально приплюснута к корпусу, едва над ним возвышаясь. Это позволило сделать всю конструкцию прочнее и надёжнее, уменьшив её уязвимость.
  
   В четвёртых, изменилось вооружение. От первоначального проекта мало что осталось. "Тайм и Бак" предоставят свои самые современные орудия, которые, опять же, будут вскоре доминировать на флоте - просто потому что лучше ничего нет и в ближайшие годы точно не появится. Да... Десять счетверённых установок тяжёлых турболазеров в башенных установках, сорок средних спаренных турболазеров в казематах, тридцать лёгких счетверённых ионных пушек в качестве орудий ПВО, и восемьдесят ракетно-торпедных пусковых установок, аналогичных тем, что стоят на "Триумфе". Вот только скорострельность их намного выше. Вместо десяти минут на перезарядку этим требуется всего две. Это было обеспечено тем, что меры безопасности были использованы другие: на корпусе "Победы" было расположено по два "крыла", которые, раскрываясь, позволяли производить залп, и закрывались, пока орудия перезаряжались. Защищали эти "крылья" и заряженные аппараты. Кроме защиты, эти крылья могли помочь кораблю маневрировать в атмосфере...
  
   Было и в-пятых, и в-шестых. Правда, не все пункты были положительными. Так, гонясь за скоростью и энерговооружением, пришлось жертвовать автономностью, и - ценой. Вместо проектных пятидесяти семи миллионов цена прыгнула до шестидесяти пяти...
  
   Но "Победа" полностью стоит своих денег. Через две недели будет заложена первая партия в тысячу кораблей, и через пять месяцев первые из них сойдут со стапелей...
  
   - Господин Блиссекс, вы закончили? - в помещение беззвучно проник его помощник, Лимеллиск. - Комиссия назначила совещание на четыре часа.
  
   - Да, Бевел. Я просматривал мелочи, - Валекс ухмыльнулся, - Чтобы потом эти ренделлийцы ни к чему не прикопались...
  
  ***
  
  
  
   Пожалуй, это были самые напряжённые шесть часов в жизни агента Санторини. А ведь день так хорошо начинался! Очередная военная операция заканчивалась, и через пару дней она рассчитывала быть уже на Корусанте, где "Мерн-тринадцать" ждал отдых и заслуженные почести. Часть этих самых почестей принадлежала и ей, как главе разведки системной армии. Ей очень повезло в своё время попасть в команду Генерала Викта, и дальнейшие перспективы выглядели очень многообещающе.
  
   Ага, разбежалась.
  
   Сначала с поверхности пришли сообщения о чрезвычайном происшествии. Не успело штаб залихорадить - как же, чрезвычайная ситуация, как висящий рядом с флагманским "Триумфом" корабль того же класса взорвался. Обломки долетели даже до них; носовая часть взорвавшегося корабля и вовсе отлетела прямо в них. Медленно, но от того не менее неотвратимо. Но броня выдержала удар; флагман отделался многометровыми бороздами на нижней части корпуса, и лёгкой деформацией конструкции корпуса. Впрочем, оный удар был не так уж и силён, скорее, это было столкновение по касательной: все устояли на свои ногах, и серьёзных деформаций набора корпуса не было.
  
   Тотчас была объявлена тревога, началась проверка остальных кораблей. Судя по тому, что успели заметить вахтенные офицеры, взрывы были внутренними. А это могло означать только одно - диверсия. И это уже было её проблемой. Она облажалась.
  
   А затем новости пошли одна краше другой. И сообщение о гибели верхушки неймодианцев - что было политическим провалом огромного масштаба - меркло на фоне новостей о покушении на Генерала. Почти удачном покушении.
  
   Почти.
  
   Одно слово отделяло их от краха надежд и устремлений, завязанных на этого джедая. И поэтому Санторини приложила все силы, что бы докопаться до причин произошедшего.
  
   - Вот, мэм. - подбежавший к ним мичман Старгейзер протянул ей датапад, - Техникам удалось восстановить данные бортового журнала челнока.
  
   Вчитавшись в текст, Санторини нахмурилась.
  
   - Похоже, нам всем крупно повезло. Пунктом назначения этого челнока был флагманский корабль, однако в последний момент он изменил свой маршрут, и первым делом направился именно к "Великодушному".
  
   - Чем это было вызвано?
  
   - Челнок реквизировал старший помощник капитана "Великодушного", первый лейтенант Ордун Ламлесс, - сообщила Санторини. Вероятно, в контейнерах были какие-то ценные вещи, которые данный офицер хотел вывезти с планеты.
  
   - На что вы намекаете? - взвился Ринаун.
  
   - Я только и могу, что намекать. Мои агенты в системной армии докладывали, что первый лейтенант Ламлесс нечист на руку, однако он был осторожен, и прихватить его на чём-то мне не удавалось.
  
   - А почему вы не действовали более решительно?
  
   - Он родственник сенатора Ламлесса, - агент закруглила тему, давая понять, что ситуация крайне деликатная.
  
   - Что насчёт нападавших? - спросила Ли Норьега. - Известно что-нибудь?
  
   - И да, и нет. - Санторини потерла переносицу, пытаясь прогнать головную боль, - Первое: она одарённая. Вторая - относится к категории "тёмных" или же "падших". Возможно, бывший падаван. Однако знаки на её руке ни на что не похожи, и не принадлежат Ордену Джедаев либо другой известной организации. Причём характер татуировки намекает на длительное её нахождение на коже девушки, что исключает некоторые варианты. Возможно, она принадлежит к какой-то неизвестной организации.
  
   - Если бы её можно было допросить, всё было бы гораздо проще.
  
   - Но она мертва, - агент развела руками, - Да и вряд ли она стала бы сотрудничать без применения особых мер. Хотя... первичный осмотр тела показывает, что девочка проходила серьёзные тренировки, имеет старые, зажившие повреждения, в том числе переломы и так далее. Я отправила запрос в главный архив разведки и Орден - там могут сказать больше. А ещё... Хотя это не особо относится к делу, но она уже давно не девушка, хотя на вид ей едва четырнадцать.
  
   Тут в рубку корабля вошли двое джедаев-генералов - Линдеманн и Вендар.
  
   - Как состояние генерала Викта? - офицеры сразу накинулись на них, как на источник информации.
  
   - Илуна им занимается... Выглядит плохо, если честно, но она обещает поставить его на ноги. Что там с нашим запросом на эвакуацию его в Храм? - спросил атоанец.
  
   - С этим у нас проблемы. Пару часов назад пришёл приказ о приостановке всех текущих операций, если они не подходят к завершению. Войскам оставаться на позициях до получения приказа о экстренной передислокации. Хатт его знает, что происходит, но тон сообщений мягко говоря странный.
  
   - Что-то случилось?
  
   - Не знаем мы, - буркнула Санторини. - Не до того было... Капитан Мирро, есть что-то?
  
   Кристен крутнулся в своём кресле.
  
   - Пока ничего определённого, но с уверенностью могу сказать, что это связано с Джеонозисом.
  
   - Джеонозисом?
  
   - Да. Там должна была начаться большая операция, однако эфир как будто вымер.
  
   - Это очень странно.
  
   - Именно! Если бы Республика провалила наступление - КНС бы поспешило об этом раструбить. И напротив, СМИ точно бы осветили успешное наступление ВАР на одну из ключевых планет Сепаратистов, как это было с тем же Муунилинстом, Майгито или Неймодией. Буря по поводу столь быстрого захвата планеты нами не утихает. А тут - как будто и нет никакого Джеонозиса. Стоп, секунду, что-то нащупал, - человек склонился над пультом.
  
   - Надеюсь, он не взламывает очередную систему, - хихикнула Вендар.
  
   - Мы ничего не видели, - Ринаун пожал плечами.
  
   Тут Мирро выдал цветастую матерную тираду - и выключил экран датапада.
  
   - Капитан?
  
   - Э-э? О, тут такое... Я даже и не знаю - стоит ли это видеть всем...
  
   - Всё настолько серьёзно?
  
   - Я рубанул каналы Главного Штаба.
  
   - Переводи на вторую совещательную комнату, - распорядился Ринаун.
  
  ***
  
  
  
   Вежливо улыбнувшись представителю Куата, Палпатин отложил от себя датапад.
  
   - Господин Харани, я доволен вашими результатами.
  
   - Да, Канцлер, поставки оборудования идут в соответствии с графиком, по некоторым пунктам - уже с опережением, - человек встал и поклонился, - Поставки комплектующих для верфей идут полным ходом. Производство добывающих станций доведено до шести штук в месяц. Это что касается гражданской продукции. По военной мы тоже укладываемся в сроки. Через семьдесят дней со стапелей Куата сойдут около двух тысяч "Триумфов". Сиенар выполнил поставки реакторов и других комплектующих на восемьдесят пять процентов. В течении недели будут отгружены оставшиеся пятнадцать процентов.
  
   - Флот Республики нуждается в этих боевых кораблях, - Палпатин благодушно кивнул. - Я рад видеть такое взаимопонимание между вашими компаниями. Похвалы заслуживает и ваша работа с Ренделией. Но, полагаю, на этом вы не остановитесь?
  
   - Вы правы, Канцлер. Госпожа Блиссекс уже ведёт работу над новым проектом...
  
   Прерывая его речь, запищал встроенный в стол коммуникатор. Палпатин нахмурился. Он приказал своему секретарю не беспокоить его по пустякам, когда он с кем-либо встречается. Исполнительный родианец в точности выполнял его инструкции, и за восемь лет это был первый случай, когда тот осмелится его побеспокоить.
  
   - Простите, господин Харани. Срочное сообщение, - ещё раз улыбнувшись, Палпатин вдавил клавишу приёма.
  
   Голограмма секретаря поклонилась.
  
   - Прошу прощения, Канцлер, но к вам делегация от Ордена Джедаев, и директор Исард. Просят срочной аудиенции.
  
   "Джедаи? Неужто?.. Но ведь с ними ещё и Исард? Он решил играть свою игру? Хотя нет, этот разумный у него на крючке. Амбициозен, но не настолько. Да и секретарь что-то слишком волновался. Опять же, тут Алая Стража. В случае чего они выиграют немного времени".
  
   - К сожалению, нашу встречу придётся прервать. Государственные дела превыше всего.
  
   - Не стоит беспокоиться, Канцлер. Я всё понимаю. Остались мелкие вопросы, которые можно решить и потом, - куатовец встал, и раскланявшись, поспешил покинуть его кабинет; двери за ним не успели закрыться, как в кабинет прошли двое джедаев - сам Йода, магистр Шаак Ти и глава разведки Арманд Исард.
  
   - Чем обязан столь неожиданному визиту?
  
   - Канцлер, у нас проблемы, - сообщил Исард.
  
   - Большие проблемы, - поправила его тогрута.
  
   "Проблемы?"
  
   Пройдя к столу, директор Исард вставил в приёмник голодиск.
  
   - Это информация с Джеонозиса. Пока о ней знает только узкий круг людей, но скоро об этом станет известно всем. Поэтому вам лучше увидеть это как можно раньше.
  
   "Джеонозис? Ах да, там было запланировано наступление... Неужели джедаи его провалили? Или Поггль что-то наворотил? Дуку сообщал о новом виде техники, что собирались выпускать на восстановленных заводах Бактоида... Но не могли же новые танки так взволновать обычно невозмутимого Йоду?"
  
   Следующие пять минут Палпатин наблюдал за разворачивающимся перед ним представлением. И оно ему абсолютно не нравилось. Да что там не нравилось - это был ужас.
  
   Пожалуй, ему достоверно удалось сыграть удивление - разве что челюсть осталась на месте, а не безвольно отпала вниз. В голове же не осталось приличных слов и выражений для того, чтобы обрисовать текущее положение вещей.
  
   "Это очень... Неожиданно. Видно, что эта станция не завершена, но всё же работает. И я решительно не могу понять, как джеонозианцы смогли достроить её так быстро! Нет, материалы у них есть... Но не все же! Где они взяли кристаллы для главного орудия??? Поставка с Майгито запланирована только через год при самом удачном стечении обстоятельств! И откуда у них такой большой флот? Как Дуку вообще смог это пропустить? Или он тут тоже замешан? Или он ни о чём не знал? И всё равно - невероятно. Возможно ли, что работы велись с опережением графика? А ведь джеонозианцы - одни из лучших производителей строительной техники и дроидов... Да нет, их заводы были разрушены во время первой атаки. Не могли же они их так быстро восстановить? И Пророки хороши! Ни о чём подобном они меня не предупреждали. "Вам сопутствует успех, Владыка". Как будто это похоже на успех!"
  
   - Это ещё не всё, господин Канцлер, - Шаак Ти вытащила из кармана очередной голодиск, и на этот раз перед Палпатином промелькнула более короткая запись. Тем не менее, она прояснила происходящее.
  
   Откинувшись на спинку кресла, Палпатин прикрыл глаза. В голове начали выстраиваться логические цепочки, которые помогут ему проанализировать ситуацию и повернуть её в свою пользу.
  
   "Нет, это определённо удачное происшествие! Нужно организовать утечку информации. После такого престиж ордена упадёт в разы. В последнее время ученичкам Йоды не везёт: сначала эта Баррисс Оффи, а теперь ещё и Обри Уин... Но как она собралась воевать? Неужто не понимает, что её сил недостаточно для противостояния с Орденом? Нет, она определённо поторопилась, раскрывая свои карты... Или у неё есть ещё козыри в рукаве?.. Тем не менее, её необходимо уничтожить. Графу Дуку придётся изыскать резервы во флоте КНС, и сокрушить эту ренегатку одним ударом. Да, можно задействовать Тренча - всё одно этот адмирал не прорвётся к Мирам Ядра, особенно после захвата Неймодии. А тем временем Республика сможет начать наступление, выгнав Сепаратистов во Внешнее Кольцо".
  
   - Вы правы, магистр Шаак Ти. Это... большая проблема, - сообщил Палпатин. - Угроза подобного рода должна быть устранена в кратчайшие сроки, ибо может угрожать самому существованию Республики. Однако в любом случае нас ждёт паника среди населения. Нужно подумать, как свести её последствия к минимуму.
  
   - Главный Штаб уже работает над планированием операции, - Шаак Ти вздохнула, - Но вы правы: последствия этого будут самые тяжёлые.
  
   - Гранд-Магистр Йода, а что вы думаете по этому поводу? - Палпатин не мог отказать себе в удовольствии задеть его, - Всё же, это не первый случай, когда бывшие джедаи выступают против Республики.
  
   - Опечален я произошедшим, - Йода, и так сейчас не являющийся образцом жизнерадостности, поник ещё больше, - Ответственность несу я за это как Ордена глава.
  
   - И ещё кое-что. - Исард протянул Палпатину свой датапад, - На мастера-джедая Викта совершено покушение. Вся информация на экране.
  
   "Покушение? На Викта?!".
  
   Пробежав глазами по тексту, и просмотрев отчёт с места событий, Палпатин пришёл в ярость.
  
   "Да что в конце-концов происходит??? Это определённо дело рук Пророков! Да, это они! Я уже видел эту девчонку... Сарисс, кажется. Она должна была устранить Викта. По моему приказу. И только моему! Своевольничать решили? Вести свою игру? Потому и про Джеонозис не доложили? А может, всё связано?.. Я совсем забыл про Викта! Это же проблема как бы не серьёзнее этой Обри! Он же выжил! Вопрос времени, когда он узнает, кто за этим стоит! А затем - одна Сила знает, что предпримет этот джедай. Флот Викта над Корусантом, разносящий Сенат - не самая фантастичная картина. Завершить начатое? Нет, сейчас все настороже, особенно его ученицы. Значит, нужно играть на опережение. Слай полетит к нему и выдаст все расклады по Пророкам. И то, что ими займётся Гривус. Пора Генералу показать, что он из себя представляет. А жаль - их услуги были неоценимы... И придётся искать новых исполнителей. Но в текущих раскладах Викт будет куда как полезнее. Хотя - в его видениях ничего подобного не было. Он врал? Нет, слишком достоверное враньё. Или... Что-то изменилось? Но что? Хороший вопрос, но не первостепенный".
  
   Палпатин встал со своего места.
  
   - Я созову экстренное заседание Сената...
  
  ***
  
  
  
   Поднявшись в рубку своего флагманского корабля, Оби-Ван чуть повёл плечами, прежде чем пройти внутрь. За последние дни он уже привык к весу мандалорского доспеха, который надел на операцию ради маскировки, и теперь, вновь облачившись в джедайские одеяния, чувствовал себя слегка неуютно. Всё же Викт был в чём-то прав. Доспех - это доспех, и пренебрегать им даже одарённым не стоит. Особенно полезным может быть реактивный ранец. Сила - Силой, но летать джедаи не могут. Не все, если быть точным.
  
   В-общем, доспех и ранец помогли ему уйти с Мандалора невредимым, и вытащить из плена Сатин. Да... После стольких лет встретить герцогиню, и увидеть, что та почти не изменилась... В первые часы Кеноби было трудновато разобраться со своими эмоциями. Правда, потом стало не до того: погоня, перестрелки... И вот сейчас, в спокойной обстановке, крамольные мысли вернулись к человеку. Нет, Кеноби был джедаем, и не мог помыслить о другой жизни, но всё осложняло то, что прошло много времени, и многое изменилось. В частности, случился Энакин, который открыл Кеноби некоторые доселе неизвестные ему стороны жизни. И теперь в глубине Оби-Вана мелким червячком копошился вопрос: а что было бы, если бы он принял тогда другое решение?
  
   Осмотревшись, он увидел мастеров Толма и Куро, ожидающих его у тактического стола.
  
   - Магистр, - поприветствовали они его.
  
   - Мастера. Что за спешка?
  
   - Тревожные вести, - ответил Толм, - Однако... Пришёл приказ. Мы отступаем на Корусант.
  
   - Э-м, что? - Кеноби изрядно удивился. - Но мы же только начали! И - Мол на Мандалоре!
  
   - Лезть на Мандалор - и так идея не фонтан, - буркнула Тёмная Женщина, - Там ещё помнят Галидраан. Ну а теперь нам слегка не до Мола. Вот, посмотри, Кеноби.
  
   - Приняв от неё датапад, человек присмотрелся, и активировал воспроизведение. Чем дальше шёл фрагмент видео, тем больше Кеноби понимал, что им, действительно, сейчас не до Мола.
  
   - Это... ужасающе. Кто мог додуматься до такого? Не Обри же это придумала и создала?
  
   - Мы не знаем. Но разбираться с этим нужно прямо сейчас... А ты верно подметил, Кеноби, - Куро нахмурилась, - Эту станцию быстро не построишь. Значит, её уже строили. Причём КНС, и строительство было начато как бы не раньше начала войны. Очередное их супер-оружие? Очень может быть...
  
   Тут к ним подошёл Коуди.
  
   - Сообщение от коммандора Тер-Муркан. Им с Дармином удалось внедриться в боевой отряд, набираемый на Конкордии.
  
   - Как не вовремя, - Кеноби покачал головой, - и как их теперь оттуда вытащить?
  
   - Зачем нам это делать? - возразила Тёмная Женщина. - Наоборот, пусть работают на перспективу. Мы улетим отсюда, и вряд-ли это получится сделать по-тихому. А значит, Мол будет знать, что мы отсюда улетели, и не так сильно будет искать нас в своих рядах. Тем более, внедрение этой пары прошло успешно. Маскировка сработала?
  
   - Да, теперь этот коммандос не похож на Фетта, хотя комплекция та же... Но вот лицо - лицо совсем другое.
  
   - Ладно, оставляем их там. Передадите им инструкции, пусть следят за Молом.
  
   - Хорошо. Но остаётся вопрос с герцогиней.
  
   - А что тут думать? Берём её на Корусант, а там видно будет, - Толм пожал плечами. - Ничего другого просто не остаётся.
  
   Кеноби представил себе реакцию Сатин на эти известия.
  
   "Разговор будет тяжёлый".
  
  ***
  
  
  
   Глядя на плавающего в бакте Микоре, Арден подумала, что нужно решаться на смелые действия, иначе... Иначе они могут и не успеть. Первым делом, когда человек очнётся, она потребует от него не лезть в подобные передряги. Ну хотя бы иногда. А потом - потом они поженятся. И к хаттам эту Палаву. Честно говоря, это была отговорка с её стороны. Она... боялась? Да, просто боялась стать женой. Не в том смысле, что именно женой Викта, а вообще.... Сменить статус, обозначить их отношения официально - серьёзный шаг. А ведь она ещё молода... Но теперь - сомненья прочь!
  
   Тут в палату вошла Илуна Феара.
  
   - Ну, как он?
  
   - Вроде неплохо, - ответила Лин. - Судя по показателям - идёт на поправку. Твоими стараниями...
  
   - Напомните мне не жаловаться на отсутствие практики, - твилечка тяжело вздохнула, - Это было сложновато. Всё же до Храмовых целителей мне пока далеко.
  
   - Иди, отдыхай...
  
   Но тишина длилась недолго. Следующей их посетила Асока Тано.
  
   - Утро, - буркнула тогрута.
  
   - И тебе того же, Асока.
  
   - Как он? - девушка подошла к медицинской колбе, вглядываясь в человека сквозь мутноватую жидкость бакты.
  
   - Довольно неплохо. Часов через двенадцать его можно будет доставать оттуда... А где Таллисибет? Она так ни разу и не пришла.
  
   - Заперлась у себя в комнате. Страдает.
  
   - Из-за той сучки? Она всё сделала правильно.
  
   - Но это же Бет. По другому она не может...
  
  ***
  
  
  
   Пробуждение вышло... странным. Ну, а как его ещё назвать-то? Проснулся - и не могу вспомнить, где я уснул, и не могу понять, где проснулся. Бывает такое, с сильного перепоя - но я ведь не пил! Наверное...
  
   И тут память прояснилась, вместе со зрением.
  
   "Твою дивизию!"
  
   Быстрая проверка показала, что руки-ноги и прочие органы на месте, но организму всё равно как-то нехорошо. А нахожусь я в медицинском отсеке корабля. Что уже само по себе хорошо. Значит, хорошие парни в нашем лице победили.
  
   "Чем же меня та зараза приложила? Кстати - откуда эта мелкая девчонка взялась? Вопросы, вопросы".
  
   Повернув голову, я увидел Арден, которая внимательно на меня смотрела.
  
   - Привет? - неуверенно пробормотал я.
  
   - Очнулся? Герой... - выдавила женщина сквозь зубы. - Я бы тебе вмазала по роже, чтобы не заставлял волноваться - но уж больно ты хреново выглядишь.
  
   - Прости, - а что ещё сказать? Виноват, как есть. Нужно было отступать от этой непонятной одарённой, так нет - включились "джедайские мозги". С шашкой в атаку марш-марш. - Где я? Что происходит?
  
   - Мастер Викт, - в очередной раз повернув голову, я увидел Илуну, стоящую у изголовья моей койки. - как ваше самочувствие?
  
   - Как-то не очень, - признался я, с трудом потягиваясь. - Всё тело болит...
  
   - Вас доставили на флагман спустя полчаса после нападения. У вас были повреждения - внутренние и внешние; я залечила, что могла, и в бакте вы пробыли более суток, но понадобится время на восстановление. К сожалению, Сила не безгранична, - Феара развела руками, - Поэтому ближайший месяц вам придётся соблюдать режим, меньше переутомляться и принимать кое-какие препараты. Вот список и сами таблетки.
  
   Вид полудюжины баночек и склянок не внушал оптимизма.
  
   - Не буду вам мешать, - Илуна поклонилась и направилась к выходу.
  
   - Спасибо, - поблагодарил я её. - А что это вообще было? - спросил я, нашаривая кнопки управления. Пара секунд - и спинка кровати приподнялась. Оказавшись в полусидячем положении, я почувствовал себя более уверенно.
  
   - Не имею ни малейшего понятия, - ответила твилечка. - Я думала, что вы знаете...
  
   - Нет, я и сам не пойму, чем она меня...
  
   Дождавшись, когда целительница выйдет, я обратился к Арден:
  
   - Что по поводу нападения? Удалось что-то узнать? И что вообще происходит?
  
   Арден открыла было рот, но тут в палату с воплем "Учитель!" влетела Асока. Но чуть раньше я ощутил её через Узы Силы. Она тоже заметила моё пробуждение, и быстро добралась до медцентра.
  
   - Мне стоит поблагодарить тебя, ученица?
  
   - Нет, вашу задницу спасла Бет. Она убила ту с... нападавшую, - ответила тогрута.
  
   Следом за Асокой в помещение вошла Ли Норьега.
  
   - Сэр, рада вас видеть. - лайн-капитан козырнула, и с улыбкой протянула мне датапад, - Вот вся информация по произошедшему. И последние новости. Да, пару минут назад к нам прибыл челнок с посланником Канцлера... Я решила дождаться ваших указаний, ибо по эскадре временно приостановлены полёты...
  
   "Канцлера? Полёты?"
  
   Взяв датапад, я увидел на экране три пометки, светящихся красным.
  
   "Так, нападение... Хм, всё было грамотно. Дроиды, даже магнастражи, взрывчатка... Вот блядь, они что, ещё и флагман хотели взорвать?! Тут же мой штаб... И Арден. Суки... И кто же это так постарался меня устранить? О, жаль, что эту... убили. Надо потом с Таллисибет поговорить - наверняка страдает. Хотя даёт мой падаван - руками уделала противника... Так, стоп. Что-то знакомые символы у девчонке на руке".
  
   Прикрыв глаза, я начал ворошить свою память - и чуть не подпрыгнул на месте. Знак принадлежал Пророкам.
  
   - Учитель? - судя по всему, моё волнение передалось Асоке, которая озабоченно на меня смотрела. Вслед за ней подобралась и Арден. Похоже, эмоции сейчас на моём лице не ахти.
  
   "Бля-бля-бля! Это что получается?! Палпатин решил меня слить? Ну, это он зря, ой зря... Напакостить ему я могу знатно. Нужно действовать быстро... Так, Асока говорила про посланника... Слай Мур?! Я ожидал другого. Вряд ли он послал бы её доделывать грязную работу... Или решил слить нас вместе?"
  
   - Где челнок посланника?
  
   - На орбите, ожидает разрешения на посадку...
  
   - Выслать дежурные эскадрильи на перехват. При попытках приблизиться к кораблю - сбить.
  
   - Сбить?! - Сумераги ахнула, - Но...
  
   - Направить к челноку корвет, снять посланника, челнок проверить. - я продолжал отдавать указания, лихорадочно соображая, что делать дальше. - Готовность по флоту - первая. Обстановка?
  
   - Все корабли готовы к прыжку. Готовность наземных сил - тридцать процентов...
  
   - Нет времени. Приготовиться к перелёту, с последующим сражением и высадкой десанта.
  
   - Генерал. Это связано с нападением? - будучи офицером, Ли Норьега моментально сориентировалась. - Каков пункт назначения.
  
   - Возможно, - буркнул я, просматривая другое сообщение на датападе.
  
   И полностью потерял нить предыдущего разговора, забыв, что собирался отправить "Мерн-тринадцать" прямиком на Корусант.
  
   Какое там покушение на меня Палпатином? Это всё фигня собачья! Действующая "Звезда Смерти" у Джеонозиса! И каким-то боком ко всему этому - Обри Уин, которая, оказывается, жива-живёхонька. Нет, видео с ЗС - эпично, ничего не скажешь. Вот только - какого хатта происходит?!
  
   - Сэр, посланник канцлера запрашивает сеанс связи.
  
   Кивнув, я стал ждать.
  
   "Мне нужны объяснения, и быстро".
  
   - Мико? Что происходит? - Арден взяла меня за руку.
  
   - Что-то очень странное.
  Глава 80
  Успех чаще зависит от решимости следовать выбранному пути, чем от самого пути.
  
  
  (М. Герштейн)
  
  
  
  ***
  
  
  
   Доковыляв до первого свободного кресла, я с большим облегчением рухнул в него, после чего тыльной стороной ладони стёр со лба выступивший пот. Нашарив на поясе нужный кармашек, вытащил из него тубус с таблетками. Сыпанув мелких шариков на ладонь, судорожно сглотнул их. Через минуту дрожь в теле начала проходить, да и боль уменьшилась. Полчаса, потраченные на то, чтобы добраться из медблока до ближайшей совещательной комнаты, дались тяжело. Однако, встречаться с Слай Мур в палате я категорически не хотел. Это было бы проявлением как неуважения, так и слабости. А учитель Арто не раз говорил, что на переговорах можно опростоволосится в плане этикета, но вот демонстрировать слабость - нельзя. Отсюда и знаменитый "джедифэйс", присущий старым рыцарям, мастерам и магистрам...
  
   Запив таблетки водой, я откинулся на спинку кресла, я развернулся так, чтобы быть лицом ко входу, и начал размышлять, благо образовалось свободное время: посланница Канцлера задерживалась...
  
   Новости не радовали. Если до какого-то момента можно было рассчитывать на то, что события будут происходить - хоть и с изменениями, то теперь даже этого не случится. История свернула на другую колею, и куда заведёт эта дорога я предположить не мог. Одна эта "Звезда Смерти" чего стоит! Точнее, это не сама ЗС, а её прототип - но факт в том, что это ультимативный аргумент в руках Обри Уин, которая, как оказалось, стоит во главе... Кстати, как это вообще назвать? Как она оказалась на Джеонозисе? И как получилось, что она стоит во главе? Там же вроде должна быть Королева - как-её-там-зовут-не-помню, которая, на минуточку, может зомби поднимать!
  
   Кстати об этом... А ведь Королева в каноне пыталась заразить джедаев своими червями. Так может, ей это удалось? В смысле, получить джедая раньше? Если Обри взяли в плен, то могли и доставить на Джеонозис... Но ведь Уин убила Стратуса, погибнув при этом сама... Или всё же ей удалось выжить? Положим, это так. Но тогда получается, что Королева заразила её своими червями, которые боятся разве что низких температур, которых на самом Джеонозисе днём с огнём не найти. Как же Обри смогла освободится? Или она не освободилась, а... Восстала? И захватила власть? Тогда Королева может быть уже давно мертва.
  
   И в итоге мы имеем явно недовольную джедайку, павшую на Тёмную сторону, которая контролирует планету с инсектоидным населением и - надо предполагать худшее - сама может контролировать мёртвых. И судя по всему, сидеть тихо она не будет, особенно после того, как её раскрыли. Точнее, она сама раскрылась, хотя могла бы водить всех за нос ещё продолжительное количество времени. Даже наличие у неё прототипа ЗС - который как-то слишком быстро вошёл в строй - не объясняет её решительных действий. Что у неё на уме, и какие карты в запасе? Хатт её знает. И от этой неопределённости становится немного не по себе.
  
   Но одно точно - Палпатин в ярости. Ведь всё идёт не по плану и катится в тартарары. Вместо двух условно враждебных сторон - три, и одну из них он не контролирует. Хотя... Добавить сюда Хаттов, которых никто не контролирует, и у которых новая угроза под боком; джедаев, которые вроде как Сидиуса ищут; Мола, который где-то бегает от джедаев и мечтает отомстить всем и Палпатину в частности, а там ещё и Мандалор, на котором что-то тихо сидит Дозор Смерти и иже с ними... Весёленькое положение.
  
   И вся эта красота происходит вокруг меня... Правы были китайцы со своим пожеланием "жить в интересное время", ох правы!..
  
   Дверь с лёгким шипением отошла в сторону, пропуская умбаранку. Краем глаза замечаю парочку сенатских гвардейцев, замерших у стены и нескольких клонов во главе с Шайбой, которые "контролировали местность". Всё интереснее и интереснее... Будь это попыткой устранения, то Палпатин точно бы послал Алых Гвардейцев. Нет, Стражи Сената тоже кое-что могут, но вот Алые сделают их, что называется, одним мизинцем левой ноги... Слай остановилась и осмотревшись, поклонилась. Я в свою очередь кивнул, не вставая.
  
   Умбаранка ничуть не изменилась с нашей последней встречи. Та же бледная кожа, тот же фиолетовый макияж, те же одеяния. Пройдя к столу, она опустилась в кресло напротив меня. Повисло молчание.
  
   - Рада, что ты не стал делать поспешных выводов.
  
   - С чего бы им быть поспешными, если картина ясна?
  
   - Всё не так просто, как кажется.
  
   - А мне вот всё понятно. В деле участвовали Пророки. А эти... индивидуумы и шага не ступят без приказа Палпатина.
  
   - Уже нет.
  
   - То есть?
  
   - Похоже, Пророки решили играть в свою игру.
  
   - Они ведь на него только что не молятся - и вдруг решили кинуть? С чего я должен тебе верить?
  
   - Действительно... Может быть, потому что ты мне интересен? Кстати, кто она? Та, что украла твоё сердце? Это должна быть интересная личность, - Слай протянула ко мне свою руку ладонью вверх. - Я лишь слышала о ней. Расскажешь?
  
   - Я предпочту пока держать свои мысли при себе, - я отрицательно качнул головой и скрестил руки на груди.
  
   - Как хочешь, - Слай тяжело вздохнула. - Взамен я хотела сказать, что Палпатин не намеревался убивать тебя так быстро.
  
   - Какое облегчение! Ну, и когда же?
  
   - Уже после. Империи нужны герои.
  
   - Вот же-ж... ситх долбанный, - тихо ругнувшись, я начал думать, что делать дальше. А вариантов-то не так уж и много.
  
   "М-да... И угораздило же меня попасть именно в это время истории Небесной Реки... Годом раньше, десятилетием позже - и всё было бы предельно ясно. Но нет, я оказался именно на Арене Петранаки, и именно в теле джедая. Не будь я им, было бы намного проще. А теперь придётся срочно придумывать, точнее, выбирать из запасных вариантов, каждый из которых обладает огромными минусами".
  
   - У тебя есть шансы всё изменить.
  
   - Что ты имеешь в виду? - я с удивлением посмотрел на женщину. Разве можно что-то сделать?
  
   - Ты должен был умереть раньше. Но Сидиус изменил решение. Так заставь его изменить его снова. - в руках умбаранки появился голокристалл, который она аккуратно положила на столешницу и толкнула в мою сторону.
  
   - Что это?
  
   - Палпатин решил показательно устранить Пророков, и уже назначил исполнителя - Гривуса. Он обставит всё с присущей ему театральностью, но действовать он будет в своей обычной манере, а потому подготовка займёт пару недель. У тебя будет время на... ответный удар. Здесь - вся информация по Пророкам, включая расположение их главной планеты и нескольких других схронов.
  
   - Ого, - взвесив кристалл на ладони, я внимательно посмотрел на Слай. - Ты тоже решила играть в свою игру?
  
   - Я поддерживаю тех, кто мне интересен, тех, кто меняет мир вокруг. Искажения появляются не так часто, чтобы разбрасываться ими.
  
   Я качнул головой.
  
   - Ну ты и... - однако так и не смог подобрать подходящего эпитета.
  
   "И это меня Траун называет страшным человеком".
  
   Умбаранка загадочно улыбнулась.
  
   - Палпатину не хотелось бы получить ещё одну проблему, возникшую в связи с этим "недоразумением". Но ты волен поступать так, как сочтёшь нужным. Я передала тебе его слова, и свои. А теперь могу лишь наблюдать за происходящим. Всё зависит от тебя.
  
   - От меня?
  
   - Ты не осознаёшь этого, но факт остаётся фактом. Ситуация колеблется на острие ножа.
  
   - И каковы будут дальнейшие события? - я поинтересовался без особой надежды на ответ, но умбаранка удивила меня.
  
   - В Республике паника. Скоро ты получишь приказ на передислокацию к Корусанту. Столице нужна защита, и кто, как не "герой Корусанта", сможет её осуществить? Другие силы, освободившиеся после захвата тобой Неймодии, будут переброшены к Джеонозису. Однако, туда же выдвинется и флот КНС, под началом адмирала Тренча, которому будет поручено уничтожить Обри Уин. Адмиралу будут переданы многочисленные силы.
  
   - Удар с двух направлений? Умно.
  
   - Другого ожидать и не следовало, - Мур чуть пожала плечами. - На этом, пожалуй, я откланиваюсь. Выбор за тобой...
  
   Минута, и остался в помещении один. Впрочем, тут были ещё и мои мысли.
  
   "Да, задала она мне задачку. С одной стороны, на лицо намерения Палпатина меня устранить. С другой... Если я сейчас отступлю, поддавшись сомнениям - это будет означать мой проигрыш. Я выбрал свой путь тогда, на корабле, летящем от Джеонозиса к Корусанту, и следовал ему не смотря на преграды, всё это время. Полтора года, нет, даже чуть больше! Столько усилий - и что, всё впустую? Нет, хрен вам там! Я не сдамся!".
  
   Схватив кристалл, я вставил его в датапад, и начал просматривать информацию.
  
   "Да тут почти всё по Пророкам! Я могу серьёзно прижать их, даже малыми силами. Но есть нюансы... Главную цитадель придётся брать штурмом. Нет, конечно, можно и разбомбить их с орбиты - но это, во-первых, не надёжно - кто-то может и выжить. Во-вторых, это расточительно: Пророки собрали множество артефактов и знаний, пропадать которым не следует. В-третьих, уж очень хочется убить кого-то лично. Но один я это не потяну, даже с ученицами. Там их сотни две обретается, время от времени - все три. Нужно подкрепление..."
  
   Поломав над планом голову часа два, я сделал первоначальные наброски, однако торопиться было пока-то некуда. Нужно было время для восстановления меня самого, да и разобраться в тактической и стратегической обстановке тоже следовало. Если Слай не соврала - нас отзовут на Корусант. Уже оттуда можно будет слетать на Дромуунд-Каас. Полёт займёт дня два. Думаю, отсутствие пары боевых кораблей можно будет объяснить. Да и найти кого-то для помощи в этом деле можно будет именно на Корусанте, в Храме. Как минимум можно забросить удочку к Тёмной Женщине. Она-то точно не откажется от перспективы зарубить пару-тройку ситхов. А если их будет больше... То вообще праздник.
  
  ***
  
  
  
   Бейл Органа резким жестом сорвал верхнюю запонку, и растянул воротник. От волнения альдераанскому сенатору не хватало воздуха.
  
   - И представитель Торговой Федерации ещё смеет утверждать, что Конфедерация никогда бы не пошла на создание оружия подобного масштаба! Как будто такое можно создать за полгода-год! Кого они пытаются обмануть?! Любой мало-мальски технически грамотный разумный скажет, что эту станцию строили минимум четыре года!
  
   - Соглашусь с тобой, Бейл. - Мон Мотма, в кабинете которой и проходил разговор, жестом пригласила мужчину сесть. - Что бы не происходило сейчас, это оружие было создано Сепаратистами.
  
   - Вот только, похоже, они утратили над ним контроль. - Бейл поморщился. - Очень жаль. Было бы намного проще...
  
   - Но тебе не кажется, что это уже слишком? Я имею в виду, очередной джедай выступает против Республики... Сначала Дуку, теперь ещё и эта Обри Уин...
  
   - А вот это хороший вопрос, - Органа внимательно посмотрел на Мотму, - Как я понял, нам представили неполную информацию. Канцлер и Орден явно хотели, чтобы эта часть правды осталась тайной. Но кто-то слил в Голонет запись разговора между магистром Винду и этой Обри Уин. Многие сенаторы начали высказываться против Ордена. некоторые считают, что им больше нельзя доверять управление армией...
  
   - Что выгодно в первую очередь Палпатину и его клике. Это наносит удар и по нему, но плюсов даёт больше.
  
   - Боюсь, мы окончательно проиграем в вопросе военизации Республики. Теперь, имея в руках такой козырь, как эта страшилка о супер-станции, способной уничтожать целые флоты.
  
   - Кто-то даже высказался, что она может уничтожить и планету!
  
   - Не стоит верить всем этим "экспертам", что заполонили Голонет. Но я думаю, что она наверняка сможет пробивать даже самые совершенные планетарные щиты, находясь в недосягаемости для орудий ПКО. А это значит, что ни одна планета более не находится в безопасности...
  
  ***
  
  
  
   Неверящим взглядом посмотрев на свою ладонь, переплетённую с ладонью Микоре, Арден улыбнулась. Это не было сном или мороком - на их пальцах были парные кольца. Смотрелись они очень здорово, и демонстрировали всем, что они теперь - пара.
  
   Всё случилось неожиданно. Джедай ворвался в её каюту, упал на одно колено, и попросил стать его женой. Прямо сегодня. От волнения она едва устояла на ногах, но потом согласилась. И вот - свершилось! То, о чём она мечтала...
  
   - Поздравляю, господа, - Венера Келлеман, капитан флагманского корабля, закончила колдовать над датападом и посмотрела на них. - Бланк свидетельства о регистрации брака принят и засвидетельствован. Муж - Микоре Викт, жена - Арден Викт. И не беспокойтесь, Генерал - документация пойдёт в общем потоке, и не привлечёт особого внимания.
  
   - Спасибо, капитан, - джедай смущённо улыбнулся. - Извиняюсь, что так неожиданно...
  
   - Это входит в круг моих обязанностей как капитана, хотя обычно это редкая практика. Но за то время, что я капитан этого корабля, я зарегистрировала одиннадцать браков. Кому-то не терпится перед боем, кому-то после. Не вы первые, не вы последние. Хотя вы первые в моей практике, кто не хочет огласки.
  
   Оглядев их, женщина хмыкнула.
  
   - Впрочем, оно и понятно. Известие о том, что вы более не свободны, разобьёт множество сердец, сэр.
  
   - Надеюсь, ваше в их число не входит, капитан?
  
   - Нет, сэр, вы не в моём вкусе. Моя страсть - флот, - капитан сказала это с такой уверенностью, что Арден ей поверила.
  
   - Ну что-ж, с формальностями покончено? - Арден посмотрела на офицера.
  
   - Да, мэм. Ещё раз от всей души поздравляю.
  
   - Спасибо. - Арден кивнула, и потянула Микоре за собой. - Идём.
  
   - Да... любимая.
  
   Покинув конференц-зал, они направились в столовую, где их ожидали ученицы Викта и несколько высших офицеров, собравшихся там за небольшим праздничным столом. Хотя наверняка все думают, что мы будем отмечать нашу победу над КНС, и захват Неймодии. Что-ж, их ждёт сюрприз. Как и Викта. Теперь то она может ему сказать.
  
   - Мико, мы можем поговорить?
  
   - М-м? Конечно, время ещё есть. Как думаешь, какова будет реакция Асоки и Бет? Я что-то волнуюсь.
  
   Арден хихикнула.
  
   - Как сказала эта Венера, сердца будут разбиты, мечты сгорят в огне...
  
   - Арден! Мне совсем не смешно!.. Так что ты там хотела мне сказать? - они как раз достигли разветвления коридора, и могли хорошо контролировать пространство, то есть подслушать их здесь никто не мог.
  
   - Ну, понимаешь, я никак не могла решиться... Хотела ещё перед началом этой вашей операции, но потом решила, что можно и подождать... Но когда тебя ранили, то поняла, что могу и опоздать... Ну, а теперь уже вроде как и можно...
  
   Видя, что Мико откровенно недоумевает, Арден набрала в грудь побольше воздуха, и выпалила:
  
   - Я беременна! - и начала следить за его реакцией. Честно говоря, она боялась того, как он отреагирует на это известие. Но её страхи оказались напрасны.
  
   - Понятно... Что?! То есть как?! Не в смысле как, а... Арден! - после кратного приступа паники на лице Викта проступило ошарашенно-восторженное выражение. Подхватив её на руки, он закружился в безумном танце. - Это самая-самая хорошая новость за последнее время! Я люблю тебя!
  
   - Мико, отпусти! - Арден заколотила рукой по его спине, - Тебе нельзя напрягаться!
  
   "Пока нельзя".
  
   - К хатту всё! Я стану отцом, мать его!.. Но и правда, что-то рановато мне носить тебя на руках, - Микоре аккуратно поставил её на пол. - Что же делать...
  
   - Вот только не надо! - Арден быстро поняла направление мыслей Викта, - Не надо теперь со мной носится как с фарфоровой статуэткой! Десять недель всего.
  
   - Но...
  
   - Отставить, Генерал! - шутливо толкнув его кулаком, Арден направилась в сторону столовой. - Вот уж в чём-чём, а в этом ты не разбираешься ни капли.
  
   - Но ты ведь тоже, вообще-то!
  
   - Я женщина, в конце-концов. Так что брось волноваться...
  
   "Но это приятно, так что можешь продолжать. Опять же, ты так мило при этом выглядишь!"
  
  ***
  
  
  
   - За последние трое суток мы предприняли шесть попыток деблокады Джеонозиса. Две были осуществлены крупными силами, четыре - малыми отрядами. В первом случае успеха добиться не получилось. Эта станция хоть и медлительна в обычном пространстве, но может совершать гиперпрыжки, в том числе на малые расстояния, и обладает запредельной дальностью стрельбы. Мы потеряли восемь крупных кораблей за эти две попытки. Малым кораблям, в свою очередь, удавалось проникнуть вплотную к планете, но дальше, из-за многочисленного вражеского флота и ещё более многочисленной авиации, пролететь было попросту невозможно. Однако, нам удалось связаться с частями клонов на поверхности. Доклады поступали противоречивые, но общая картина следующая: фактически, мы потеряли уже половину клонов.
  
   - Половину? - Шаак Ти с недоверием посмотрела на Мейса Винду, который выступал перед остальными магистрами и Йодой. Они прибыли на флот буквально несколько часов назад, и теперь вникали в суть происходящего.
  
   - Да, это странно и нереально. Возможно, это всего лишь дезинформация противника. Но даже так это настораживает.
  
   - Если это правда, то трагедия Джабиима померкнет перед этой бойней, - Ки-Ади Мунди покачал головой.
  
   - Есть связь с Луминарой? - спросила Ади Галлия.
  
   - Нет. В последний сеанс она так и не появилась. Но в последний раз она передала много информации, не смотря на помехи. Ситуация намного серьёзнее, чем мы думали первоначально.
  
   - Уничтожить станцию эту должны мы как можно скорее, - Йода, молчавший всё это время, открыл глаза, - Затем на помощь магистру Ундули спешить нужно. Сил достаточно привели сюда мы.
  
   - Даже чересчур, на мой взгляд, - Аген Колар поморщился, - Мы перекинули к Джеонозису полторы тысячи крупных и пять тысяч малых боевых кораблей, всех магистров, за исключением Кеноби, и сто тридцать джедаев-асов из отрядов Ади Галлии и Сэйси Тина. Не случится ли так, что враг ударит там, где мы его не ждём? Да и война с КНС отнюдь не прекращена.
  
   - Разведка доложила, что Сепаратисты останавливают наступление, и перебрасывают свои отряды во Внешнее Кольцо. Однако, если что и случиться, на местах достаточно ресурсов, чтобы отразить нападение. Мы переводим на Корусант "Мерн-тринадцать" Викта. Оттуда они смогут переместиться почти в любой конец Галактики, и в тоже время прикроют столицу. Это скорее надуманный, чем реальный аргумент, но общественность он успокоит. Викт же сможет восстановится в Храме после покушения. Там же остался Оби-Ван.
  
   - Не о чем нам беспокоиться, - сообщил Йода. - Сосредоточится на деле нужно...
  
  ***
  
  
  
   Войдя в каюту Асоки, Таллисибет начала мерить её шагами.
  
   - Бет, не мельтеши, а? - тогрута со смешком бросила в неё подушку.
  
   - Асока, иногда я просто не понимаю, как ты можешь быть такой... Такой! - увернувшись от подушки, Таллисибет поймала её и отправила обратно, причём сделав это быстро. И прицельно.
  
   - А ты вот иногда слишком серьёзная, - потерев лоб, Асока негодующе посмотрела на девушку. - Ну и что такого-то?
  
   - Как что? Наш учитель - женился! Женился!
  
   - Ну и?
  
   - Что и? Он же джедай!
  
   - Я думала, что ты давно уже поняла, что мастер - не простой джедай. Точнее, необычный.
  
   - Но не зря же в Ордене запрещено подобное!
  
   - Я думаю, что учитель всё понимает. Он знает о рисках, но он готов рисковать. И вообще, это не запрещено, а просто "не одобряется".
  
   - Ну и что? Всё равно это неправильно!
  
   - Он что, перестанет после этого быть твоим учителем? Перестанет быть джедаем? - спросила Асока.
  
   - Нет, но. - пробормотала Бет, ища аргументы.
  
   - Лучше скажи, что ты ревнуешь, - на лице тогруты появилась хитрая улыбка.
  
   - Что?! Я?! Да нет! С чего ты взяла?!
  
   - А кто это у нас тут покраснел? Ага! - Асока издала победный вопль, воздев кулак вверх, - Я так и знала!
  
   - Тебе показалось! Хватит чушь нести.
  
   - А я вот ревную.
  
   - Асока!
  
   - Да не в том смысле, а вообще. Хотя я ещё и рада за них. Видела же, как они друг на друга смотрят... Хочешь тайну расскажу? - внезапный переход едва не сбил Эстерхази с толку.
  
   - Какую тайну?
  
   - О учителе и Арден. Я догадалась по его мыслям.
  
   - Да что там с ними ещё?
  
  Однако Асока лишь улыбнулась, и поманила пальцем.
  
  - На ушко...
  
   Через пару минут, когда до Таллисибет дошёл смысл сказанных подругой слов, она не смогла удержать в себе выкрик:
  
   - Что-о?!
  
  ***
  
  
  
   С трудом разлепив глаза, Луминара Ундули дернулась, и тут же зашипела от боли. Тело было опутано цепями и приковано к стене... нет, к высокой колонне внутри какого-то помещения. Архитектурный стиль указывал на то, что она попала в плен к Джеонозианцам.
  
   Всё пошло наперекосяк после того, как они начали атаку на ульи и заводы. Сначала они остались без прикрытия флота. Даже с поверхности была видна огромная шарообразная конструкция, которую быстро окрестили "Звездой Смерти". Она взошла на небосклоне планеты неожиданно, и оправдывая своё название, прогнала республиканский флот, несколькими выстрелами своего огромного лазера уничтожив десяток крупных боевых кораблей, которые впрочем по сравнению с этой самой "Звездой" выглядели жалко.
  
   На земле же начался ад.
  
   Клоны были атакованы не только джеонозианцами и дроидами - к этому они были готовы. Но вот к тварям, в которых мириаланка чуяла Тёмную сторону силы, что принимала различные обличья, кои напоминали ей рисунки ситских боевых животных и к мертвецам, шагающим вровень с живыми бойцами - никто готов не был. А уж когда клоны начали нападать на своих же товарищей - началась неразбериха и хаос. Несколько дней они как-то держались, но похоже, их просто смели. Последнее, что она помнила - как на их головы обрушился очередной артобстрел...
  
   - Наша гостья проснулась, - голос заставил Луминару поднять голову.
  
   Напротив неё, в другом конце зала, на высоком постаменте восседала Обри Уин. Ундули не узнала девушку, но всмотревшись поняла, что это именно она. По бокам от неё стояли несколько рослых воинов-тварей, вооружённых огромными топорами или секирами. А вдоль стен стояли клоны в полной боевой готовности, сжимая в руках оружие. Но они никак не реагировали на то, что перед ними противник.
  
   - Обри, что ты делаешь? - Луминара лихорадочно соображала, пытаясь найти выход из ситуации и освободиться.
  
   "Что происходит? Почему клоны перешли на сторону противника? Они же никогда не сдаются, предпочитают смерть плену! Они что сошли с ума? Или же всё дело в Тёмной стороне? Но насколько же Обри окунулась в неё, раз смогла сотворить такое?"
  
   - Не зови меня так, магистр, - резко ответила она, а затем властно махнула рукой. - Можешь называть госпожой или Королевой.
  
   - Ни за что, - Мириаланка сжала губы. - Никогда я не назову тебя так, и не признаю твоей власти. Можешь убить меня, но...
  
   - Зря ты так, магистр Ундули. - Обри рассмеялась, а затем щёлкнула пальцами. Двое клонов синхронно кивнули, и покинули зал. Сама же Уин встала со своего кресла, и медленно приблизилась к ней.
  
   - Как ты это сделала? - Луминара попыталась разговорить собеседницу, тщетно пытаясь освободится. Но путы были сделаны на славу, и судя по всему, могли удержать даже джедая. - Как смогла подчинить себе клонов?
  
   - О, это подарок, доставшийся мне от местной Королевы. Представляешь - она могла управлять мёртвыми!
  
   - Мёртвыми?
  
   - О да! Не веришь? Зря... Она создала специальных личинок-червей, которые селились в мозгах, и так управляли телами. Мозговая активность - это всего лишь набор импульсов. Черви не могли полностью заменить живого - но мёртвые джеонозианцы двигались и могли сражаться, повинуясь воле Улья. Меня тоже заразили такими червями. Джеонозианцы хотели заполучить себе джедая...
  
   - Стой. Ты говорила о мёртвых, но эти клоны живые, я чувствую. - Луминара присмотрелась к Уин, - И ты...
  
   - Да, я не мертва. Черви могут заражать и живых, в чём ты скоро убедишься.
  
   "Сила... Получается, ей всё равно, какие потери она понесёт... Это ужасно. Мёртвые пополнят её войско. Даже ситхи не могли о таком мечтать. Нужно остановить её".
  
   - Моя Королева, - знакомый до боли голос заставил Ундули резко, до хруста в позвонках, повернуть голову.
  
   Это была Баррис Оффи. Всё в ней изменилось: причёска, одеяния, манера двигаться - но это была она. Её падаван предавший её.
  
   - Баррис! - крик-стон мириаланки взлетел к потолку.
  
   - Так ты пришла, моя дорогая Баррис, - Обри потрепала девушку по голове, - Я думала ещё поболтать с этим магистром, но раз так - пора завершить начатое. Баррис, тебе выпала честь подчинить мне этого джедая.
  
   - Будет исполнено, моя госпожа, - девушка поднялась с колен и приблизилась к Ундули.
  
   - Баррис! Что ты делаешь! Опомнись! Не поддавайся её чарам! Борись! Помоги мне, и мы вернёмся домой!
  
   Обри фыркнула.
  
   - Ты всё ещё не поняла? Важна лишь моя воля!
  
   Баррис тем временем приблизилась к ней вплотную. Проведя руками по её голове, она скинула с ней балахон.
  
   - Что ты... Нет!
  
   Оффи приблизила к ней свои губы и Ундули с оторопью заметила, что во рту девушки что-то шевелится, и это точно был не язык...
  
  ***
  
  
  
   Герцогиня Мандалорская, Сатин Крайз, церемониально поклонилась.
  
   - Спасибо, что согласились приютить нас, сенатор Амидала...
  
   - Прошу, называйте меня просто Падме, - молодая набуанка поклонилась в ответ, - Мне это ничего не стоило. Кроме того, я не могла не помочь Оби-Вану...
  
   - Неплохие хоромы, - её сестра, Бо-Катан, сняла шлем и осмотрелась, после чего прошла в центр комнаты и развалилась в кресле. К ней тут же подошёл протокольный дроид, предлагая ей напитки. Судя по виду дроида, мандалорка пугала его одним своим видом.
  
   - Будьте как дома, - Амидала улыбнулась.
  
   - Простите за мою сестру. Она несколько грубовата, - Сатин вздохнула...
  
   Круговерть событий последних дней разительно отличалась от тех лет мира и спокойствия, что она провела, руководя Мандалором с тех самых пор, как джедаи спасли её. И вот, они сделали это снова. Освобождение из плена, бегство с планеты... Легко сказать. Бежать пришлось с боем, преследователи не хотели отпускать их так легко. Но всё же, они здесь, на Корусанте, в безопасности. И рядом с ней - Кеноби.
  
   Давным-давно она безнадёжно влюбилась в него. И даже понимая, что им не суждено быть вместе, при встрече обнаружила, что чувства никуда не делись. И сейчас в глубине души она радовалась каждой минуте, проведённой вместе с ним. Не произойди всё это - возможно, они бы так и не встретились. Но всё-же, ей нужно как можно скорее вернуться на Мандалор.
  
   Вот только это пока призрачные мечты. У неё сейчас фактически нет ничего, кроме мнимого влияния в Сенате, который может и не прислушаться к ней, когда узнает о захвате власти на Мандалоре. У Республики и без того проблем непочатый край. Сторонников тоже немного: сестра, не пожелавшая признать над собой власть Мола, и предавшая Дозор Смерти, да Оби-Ван. Возможно, ей поможет ещё и сенатор Амидала, но этого мало...
  
   - Учитель! - со стороны посадочной площадки раздался голос молодого мужчины. Разглядев вошедшего, Сатин догадалась по его виду, что он является бывшим учеником Оби-Вана - Энакином Скайуокером.
  
   "А давно ли Оби сам был падаваном? Как летит время".
  
   - Энакин, ты уже вернулся?
  
   - Да, учитель. Как только услышал о том, что вы тоже здесь, поспешил прилететь.
  
   - Ты как раз вовремя, Эни, - Амидала обернулась к молодому человеку, - Оби-Ван рассказал мне о проблеме...
  
   "Эни? Она зовёт его "Эни"? Что-то слишком похоже на моё "Оби". Уж не влюблена ли она в него?"
  
   - Да, Эр-Два пересказал мне отчёт, что ты прислала. Хотя я не знаю, что здесь можно сделать.
  
   - Сейчас все заняты возникшими проблемами. Возможно, Сатин сможет выступить перед Советом Джедаев недели через две...
  
   - Две недели! - Бо-Катан фыркнула. - Мол уже хозяйничает на Мандалоре! Дарить ему ещё две недели - непозволительная роскошь.
  
   - Но Мандалор нейтрален, - возразила Сатин, - Республика просто не может вот так взять и ввести войска на планету. Меня просто не поймут.
  
   - Иногда ты так мягкотела... Удивляюсь, как ты можешь быть моей сестрой.
  
   - Во всяком случае, нам нужно подумать и о запасных вариантах, - примирительно сказала Амидала.
  
   - Что-то в духе наших похождений? - Энакин рассмеялся, - Это может сработать.
  
   - К сожалению, гунганов с нами нет, - буркнул Оби-Ван, - И поэтому нам нужна помощь. Мы в невыгодном положении, мы в меньшинстве.
  
   - Учитель, бросьте сгущать краски. - Скайуокер хлопнул его по плечу, - Сколько раз мы выбирались из безвыходных передряг?
  
   - Слишком много раз. Слишком, - Кеноби начал терзать свою бороду, которая, по мнению самой Сатин, очень ему шла.
  
  - Возможно, нам не стоит гнать бант, - Амидала подхватила Сатин под руку. - Отдохните с дороги, а потом мы вместе придумаем, что делать. Кроме того, через два дня на Корусант возвращается мастер-джедай Викт...
  
  - А он тут причём? - Скайуокер резко остановился.
  
  - Когда ты, Оби-Ван, попросил меня о помощи, я связалась с ним, и попросила о встрече. Возможно, именно он сможет нам помочь.
  
  - Эм, сенатор, мне казалось, вы находитесь не в лучших отношениях, - Кеноби удивлённо посмотрел на Амидалу. - Викт же крайне негативно относится к вашим соратникам - тому же Бейлу Органе и Мон Мотме...
  
   "Что? Сенатор поссорилась с джедаем? А это вообще возможно?"
  
   - Скажем так, мы нашли точки соприкосновения, - Амидала пожала плечами.
  
   - Не думаю, что он нам поможет, - буркнул Скайуокер.
  
   "Кажется, этот Викт не нравится Энакину".
  
   - Викт... А это не тот самый? Который "Генерал"? - спросила Бо-Катан, закончив терроризировать протокольного дроида.
  
   - Да, это именно он.
  
   - Занятно, - мандалорка усмехнулась. - Когда, говорите, он возвращается?
  Глава 81
  Человек не выявляет себя в истории: он пробивается сквозь нее.
  
  
  (Рабиндранат Тагор).
  
  
  
  ***
  
  
  
   - Эт"о н"епр"и"емл"имо!
  
   Нут Ганрей, вскочив со своего места, хлопнул ладонью по столу - видимо, от избытка переполняющих его эмоций; обычно неймодианец был более сдержан и менее храбр.
  
   - Эт"о н"епр"и"емл"имо! Наша р"епут"ация и так ост"авл"яет жел"ать лучш"его, а т"еп"ерь и вовсе гроз"ит оп"уст"иться на самое дно! Наши пр"едстав"ители в Сенате подв"ергаются н"ещадной кр"итике. Вы, граф, должны были посв"ятить нас в эт"от про"ект. Тогда н"ичего подобного не случ"илось бы. Т"еп"ерь же мы буд"ем н"ести убытки из-за сложивш"ейся ситуации, и н"еизв"естно, какова будет окончат"ельная цифра. Мы должны пр"едпр"ин"ять р"ешит"ельные меры для пр"е"сеч"ения этого вопиющ"его факта. Думаю, все чл"ены наш"его собр"ания со мной согл"асны, и...
  
   Слушая эту речь, граф Дуку время от времени чуть кивал головой, показывая, что слушает неймодианца, однако на самом деле ему уже давно не требовалось вслушиваться в смысл слов Нута Ганрея, так как каждая его подобная речь была похожа одна на другую. Кроме того, смысла в сотрясении воздуха уже не было. Все важные решения уже были приняты им лично, после получения соответствующих инструкций от Владыки Сидиуса, разумеется. Впрочем, они были получены быстро, так что инициативу они не потеряли.
  
   Действительно, произошедшее было беспрецедентным, но в нём Дуку углядел ещё одно подтверждение того, что Республика - и Орден - нежизнеспособны. Первое время он даже думал, что эта Обри Уин может стать хорошим союзником. Однако, корабль, посланный им на Джеонозис, был уничтожен, что фактически означало войну: они не могли позволить себе игнорировать такого противника.
  
   Уже сейчас, пока они собрались здесь, на Серенно, отряды кораблей со всей галактики стягиваются к точкам сбора. Оттуда эскадры ударят по Джеонозису. Возглавит ударный отряд адмирал Тренч на своём флагмане. Его кольцевое ионное орудие должно стать козырем в этом нападении. Однако и других боевых кораблей для этой атаки выделено более пяти тысяч. Правда, это оголяет многие участки фронта... Но Владыка сказал, что это будет лишь ускорением плана, а не досадной помехой.
  
   Кроме того, была инициирована проверка всех производств, в создании которых принимали участие джеонозианцы, которые могли сделать там весьма неприятные закладки на будущее. Число таких объектов переваливало за две сотни; только автоматических заводов "Бактоид" инсектоиды с пустынной планеты собрали пятьдесят два. Если хотя бы часть из них окажется под контролем падшего падавана - то проблем не избежать. Один такой автоматический завод, при должном снабжении ресурсами, способен выпускать сотни тысяч боевых дроидов и тысячи единиц боевой техники в день. Этого хватит, чтобы собрать внушительную армию.
  
   Чуть нахмурившись, Дуку скрестил руки на груди. Возможно, Владыка поторопился с приказом ликвидировать Вентресс. Сейчас она очень пригодилась бы в деле устранения этой Обри Уин. Фактически, Обри Уин является самым уязвимым местом своей... организации. Теперь же придётся полагаться на менее умелых исполнителей и голую военную мощь.
  
   Впрочем, и Республика сейчас стягивает все силы против Джеонозиса. В другой ситуации Сепаратисты и Республика могли бы объединиться против единой угрозы... Но этого не случится. Объединение сейчас, даже по такому важному поводу, не решит проблем Республики, дав ей небольшую отсрочку перед очередным кризисом, который несомненно будет сильнее нынешнего...
  
  ***
  
  
  
   Повернув голову на звук открывшейся двери, Шэйли Вендар увидела входящую Балтар Суон.
  
   - Мастер Суон, - встав, девушка поприветствовала мастера. Вслед за ней встали и другие рыцари-джедаи: Сэт Линдеманн, Рурика Вэлш, Аб Рогоски, Эрран Беррус, Арнус Тао-Ни, Илуна Феара, Фредтлин Стрэнг и Дорн Тафо. Все они собрались в конференц-зале флагманского корабля мастера-джедая Викта, чтобы узнать последние новости. Но что было странно - так это то, что его самого тут не было, как и его падаванов. Зато на встречу пришла женщина-джедай, которую Шейли видела всего пару раз. Будучи родом с Куата, Балстар проводила много времени на этой планете, осуществляя контакты Ордена и Республики с "Верфями Куата".
  
   - Приветствую вас, рыцари. - женщина церемониально поклонилась в ответ на их приветствие, - Думаю, вы сейчас гадаете, почему вас собрали здесь?
  
   - Да, мастер Суон, - Линдеманн утвердительно кивнул.
  
   - Что ж... Вы сами знаете, какая ситуация сейчас складывается со всей этой войной. Нам катастрофически не хватает... да всего нам не хватает. - вздохнув, Балтар продолжила, - Совет внимательно следил за вашими успехами, и посчитал, что вам можно поручать индивидуальные задания.
  
   - То есть? - переспросила Фредтлин.
  
   - В ангаре вас ждёт челнок, который отбывает на Куат через пять часов. Думаю, вам хватит времени на сборы. На Куате вы получите под своё командование небольшие ударные отряды. О местах назначения вы узнаете на месте.
  
   Шейли не смогла подавить радостную улыбку. Другие, правда, отреагировали ещё менее сдержанно. Арнус так и вовсе воздел кулак в победном жесте. Ну ещё бы... Теперь их признали как полноценных рыцарей-джедаев. И им теперь не нужна нянька в виде Викта.
  
   Честно говоря, никто из них так и не смог стать своим в Мерн-тринадцать. Что мастер Викт, что его ученицы были странными. Однако их принимали как своих; они проводили много времени с офицерами и командирами, находя общие темы для разговора; а вот с ними те же офицеры общались мало, зачастую ограничиваясь формальным общением. Они никак не могли понять в чём дело, а потом и вовсе перестали забивать себе голову подобными проблемами. Ведь и правда - не собирались же они и в самом деле провести всю войну здесь, рядом с мастером Виктом?
  
   - С вашего позволения, мастер Балтар, мы пойдём собирать вещи, - Шейли развернулась и направилась к выходу.
  
   - А куда направится мастер Викт? - спросила Вэлш.
  
   - Его переводят на Корусант...
  
  ***
  
  
  
   Едва канонерка оторвалась от посадочной площадки, я закрыл глаза, погружаясь в собственные мысли. До штабного корпуса Первой Секторальной армии было полчаса лёту, так что ничего другого, как размышлять, просто не оставалось...
  
   Да, мы уже полдня как прибыли на Корусант. Четыре дня назад на Неймодию прилетела мастер-джедай Балтар Суон, вместе с частями "оккупационного" гарнизона, который сменил отряды системной армии "Мерн-тринадцать". То же произошло и с нашими кораблями - на смену им прибыло некоторое количество "Охотников" и "Дредноутов" - штук двадцать, не более. Ведь Неймодия находилась у нас в тылу, и выделять большие силы для её охраны не было смысла. Даже наоборот - все те силы, что участвовали в её блокаде, оказались свободны - а это несколько сотен кораблей, которые очень быстро раскидали по "горячим точкам".
  
   Взяла на себя Балтар и дипломатическую сторону вопроса. Впрочем, для джедая её ранга разрулить возникшие в ходе захвата планеты и последующего покушения на меня проблемы не составит большого труда.
  
   Нас же отправили на Корусант - "для ротации охранного состава". Попросту говоря, "Мерн-тринадцать" на время станет главным элементом обороны Корусанта; все другие боеспособные - и опытные - части вместе с кораблями были точно так же переброшены в качестве резервов в воюющие Секторальные Армии, и в помощь ударному отряду, которому поручено остановить Обри Уин на Джеонозисе. Так что как минимум на пару недель мы застрянем на Корусанте. Хотя странно, что нас не кинули против неё. Очень странно...
  
   С другой стороны это хорошо. Две недели свободного времени - рутинная работа по обеспечению системной армии всем необходимым и включении боевых кораблей в охранный ордер обеспечена штабом во главе с Сумераги - придутся очень кстати, ибо нужно решить сразу ряд вопросов.
  
   И первый из них - я, ранкор меня задери, месяцев через семь стану отцом! Слегка неожиданное, но от того не менее радостное событие. Ведь полноценная семья - это то, к чему стремится любой нормальный человек... Правда, я не думал, что это произойдёт так скоро...
  
   Из этой ситуации вытекали сразу несколько проблем, главными из которых были безопасность и финансы.
  
   Что-то со всей этой канителью я забыл о некоторых простых вещах. Личная охрана, средства защиты и прочее-прочее-прочее... Ребёнку нужны здоровые родители, да и обратная ситуация не выглядит привлекательной. А значит - нужно форсировать подготовку клонов из роты личной охраны, или же задуматься о найме специалистов из какого-нибудь известного Дома, Ассоциации или отряда; честь для них не пустой звук, и их не пугает перспектива смерти при выполнения задания. Наоборот, они боятся его провалить. Навскидку, я могу рассчитывать как минимум на специалистов из "Ассоциации Натори", которые уже зарекомендовали себя во время подготовки вспомогательных войск для моей системной армии. Жаль конечно, что самые "сливки" сняты другими. Мне бы пару ребят из "Алой Гвардии"... Опять же, нужно озаботиться покупкой брони для меня, Арден и учениц. И на этот раз не экономить на материалах.
  
   Благо, я довольно богатый человек. Правда, была одна мрачная новость: поступления от хаттов прекратились. Очередной транш от Джаббы должен был поступить три недели назад, но я начал сомневаться, что он вообще поступит, так как попытка связаться с "татуинским сидельцем" не увенчалась успехом. Всё это наводило на мысль о том, что хатт меня попросту кинул. Но и форс-мажор со счетов скидывать не стоит. Ведь от Татуина до Джеонозиса какой-то жалкий парсек... Что там сейчас происходит - одна Сила ведает.
  
   Но даже так, на моих счетах скопилось около двухсот миллионов кредитов: кроме накоплений за предыдущий период, я получил двадцать пять процентов прибыли от построенных "Триумфов", как участник разработки, и сорок процентов отчислений с производства "СИД-аппаратов". Учитывая, что постройка последних не прекращается, а на Куате заложено около двух тысяч "Триумфов", то можно смело надеяться на увеличение имеющейся у меня суммы в ближайший год процентов эдак на пятьсот. С учётом наличности и имеющихся ценностей, волноваться за кошелёк не стоит. Более того, можно позволить себе некоторые траты, и, как следствие, реализацию тех планов, что откладывались "на потом".
  
   Во первых, мне нужна планета. Вот так вот, ни много не мало. Желательно укромная, не населённая, и расположенная где-нибудь в безопасном секторе. А если её не будет на картах - то вообще красота. Бисс подошёл бы идеально - но по ряду причин он отпадает. Отпадают планеты северо-западной и северной частей Галактики - там пройдёт основная волна наступления Юужань-Вонгов. Юго-запад тоже под вопросом - там под боком сии-руви и ещё какая-то пакость, чьё название я не помню. Неплохо было бы найти ту планету с ящерицами-исаламири. Парадокс - их описание есть как минимум в джедайских архивах и пособиях для юнлигов-падаванов, и в Большой Биологической Энциклопедии Голонета, но вот о самой планете - ничего. И я не знаю, где её даже примерно следует искать. И даже если я попробую - то результата можно ждать годами. А основать на планете скрытый аванпост и завезти туда оборудование нужно как можно скорее. База пригодится в любом случае.
  
   Во-вторых - клоны. Нужно провентилировать вопрос о клонировании. Вроде как специалисты-атрисианцы уже должны были прибыть в Республику... Самое главное - что они сейчас по факту ещё не работают на Сидиуса, а только на Республику. И из этого нужно выжать всю возможную пользу. Как минимум - нужно "лекарство" от старения клонов Фетта. Атрисианские клоны-солдаты живут лет по двести, но на такой результат я и не рассчитываю. Довести бы продолжительность жизни клонов до "средней земной" - и то хлеб. Хотя даже так к вторжению Вонгов они будут уже шестидесятипяти- семидесятилетними стариками...
  
   Кроме этого, нужно плотно заняться вопросом боевой техники - что наземной, что космической, хотя иногда грань между ними предельно размыта. Так вот, нужно слетать к Сиенару - что он там готовит для конкурса? Наведаться к Лире - пора бы ей уже заняться "Императором"... Да и вообще, к другим конструкторам и фирмам присмотреться нужно: а ну как что-то толковое уже есть?
  
   Но главной проблемой остаются Пророки. Я никак не могу придумать план по их ликвидации, а время уже поджимает. И дело не в сложности как таковой. Пара "Триумфов" да торпеды с тяжёлыми боеголовками - и всё, нету их логова. Вот только вместе с их логовом пропадут и знания, которые они собирали последние... сколько там они функционировали как Пророки? Точно не помню, но лет шестьсот наберётся. И ведь в их закромах, судя по данным от Слай Мур, содержатся не только знания и реликвии ситхов, но и джедайские артефакты и голокроны, коих было немало потеряно в последней войне. А спорить с тем, что "знание - сила" никто не будет. Вон, Люку в своё время пришлось немало помотаться по Галактике чтобы эти самые знания собрать. И всё одно без казусов не обошлось. Навроде его свадьбы с Марой Джейд. Как там было-то? "...И поженились они по старому джедайскому обычаю. Но никто не посмел сказать сыну Дарта Вейдера и Руке Императора Палпатина, что джедаи времён Оби-Вана Кеноби не женились и не выходили замуж...".
  
   Так, прикидывая возможные варианты, я скоротал путь до штаба. Здание было мне знакомо, я его уже пару раз посещал, и с хозяином здешних мест, Дикемиусом Трахтой у меня сложились вполне приятельские отношения. Так что через пять минут после прибытия я уже входил в его кабинет.
  
   Самое интересное - мофф был там не один, а в компании нескольких офицеров, что было странно, учитывая характер нашей встречи.
  
   - Генерал Викт, - Трахта, встретивший меня у двери, протянул мне руку. После обмена приветствиями он обернулся к четырём сидящим в креслах людям.
  
   - Господа. Думаю, вы ещё не знакомы... Это и есть наш знаменитый Генерал Микоре Викт. Прошу любить и жаловать. Ну, а мы тут собрались небольшой компанией. Позвольте представить - Йозеф Ганн, командующий Пятой Секторальной; Серж Веблн - Шестая; Нарумия Кинтаро - Пятнадцатая; и Линч Хаузер - Семнадцатая Секторальная. Прошу без политесов, господа. Присаживайся, Генерал.
  
   Кивнув, я присел в свободное кресло. Ситуация была несколько странной, и выбила меня из колеи. Осмотревшись, я понял, что это действительно моффы - на это указывали их планки и кодовые цилиндры. Все они были людьми, и все - довольно молоды. От этого я ощутил лёгкий диссонанс, ведь я "знал" их - из книг и комиксов - почти что пожилыми людьми, как бы сказали у нас, пенсионного возраста. А тут - парни чуть старше меня, или одного со мной возраста...
  
   - Удивлены, сэр? - Кинтаро, который и был на вид младше меня, улыбнулся. Видимо, заметил моё пристальное внимание.
  
   - Вообще-то да... - протянул я.
  
   - Понимаю. Пять моффов в одном месте - дело небывалое.
  
   "Да я как-то не о этом думал. Но как оправдание - сойдёт. Ведь и вправду - странно. Посиделки моффов... Ха!".
  
   - А что поделать? - Хаузер отсалютовал бокалом, - Заняться нам сейчас откровенно нечем, разве что отчитываться пред старпёрами из Главного Штаба... Но это наименее интересное занятие из всех возможных.
  
   - Серьёзно?
  
   - Именно. Наши Секторальные Армии уже месяц как несут неофициальное название "резервных". - сообщил Кинтаро.
  
   - А некоторые - так и вовсе с начала войны. - ответил Ганн.
  
   - Господа хотят сказать, что под их началом осталось столь мало войск, что руководить ими моффам несколько зазорно. - пояснил сидящий ближе ко мне Веблн.
  
   - Прямо так и нечем? - поразился я.
  
   - В моей Пятой Секторальной осталось четыреста тысяч личного состава - вместе с обслуживающим персоналом, тридцать крупных и сто малых кораблей. Линейной пехоты - двести восемьдесят тысяч, из них клонов - всего сорок, - сообщил Ганн, явно любуясь выражением моего лица.
  
   - И у всех у вас такая же ситуация?
  
   - Почти. У Йозефа самая тяжелая. У меня более-менее, - Трахта развёл руками, - Правда, только теперь, после того, как вы прибыли к нам на усиление. Так сказать, мощь Первой Секторальной выросла на двадцать процентов.
  
   - Ужас просто...
  
   - Именно так. Война поглощает все резервы. И это при том, что армия сейчас находится на пике. Флот насчитывает восемьдесят тысяч боевых кораблей, из них пять - крупных. В пехоте - десять миллиардов, не считая обслуживающий персонал. Правда, клонов из них всего девяносто миллионов. Тридцать миллионов из первого и частично из второго поколения уже всё, тю-тю...
  
   - Хм, - откинувшись на спинку кресла, я обвёл моффов взглядом. - Но если сложилась такая ситуация, то почему меня отозвали на Корусант? Нет, я понимаю, что столицу нужно охранять, но...
  
   - Тут скорее политическое решение, нежели военное, - пояснил Трахта.
  
   - Это скорее неофициальная информация, - добавил Хаузер. - Но мы слышали, что вашу системную армию скоро пополнят ополченцами.
  
   - Но мне пополнение нужно клонами, да и то небольшое. У меня ведь нет частей вспомогательных войск, - поразился я.
  
   - Скоро будут. Клонов у вас заберут, а взамен выдадут ополченцев. Скорее всего - добровольцев-новичков. Хотя времени для их подготовки будет не так много - всего месяца два.
  
   "Здравствуй, ***, Новый Год".
  
   - Два месяца?
  
   - Да. В Штабе не планируют задействовать вас как минимум два месяца. Опять же, по слухам.
  
   - То-то мне всё это казалось странным, - пробормотал я, погружаясь в мысли.
  
   "Теперь ещё одной проблемой больше. Интересно, кто мне подложил подобную свинью? Хотя... Я много кому перешёл дорогу. Обратная сторона известности, мать её за ногу. Это действительно может быть политическим решением, и необязательно, что это инициатива Палпатина. Скорее, это могут быть завистники - из того же Главного Штаба, или просто офицеры, не имеющие заслуг, но имеющие связи. Придётся брать в расчёт и такие повороты".
  
  ***
  
  
  
   Увидев приземлившийся на площадке спидер, Падме направилась ко входу. Но всё равно не успела встретить гостей у него: Викт, в сопровождении клона, уже входил в апартаменты.
  
   - Рада видеть вас, мастер Викт, - Амидала улыбнулась, - И я рада, что вы откликнулись на моё приглашение.
  
   - Ну что вы. Меня это нисколько не затруднило. Тем более, что в обычной ситуации вы бы меня не просили о чём-то... Шайба, жди в спидере.
  
   - Есть, сэр. - клон с майорской планкой чуть кивнул и, развернувшись на месте, убыл в указанном направлении.
  
   - Может, стоило бы пригласить его внутрь? Клоны, с которыми служит Энакин и Оби Ван... Рэкс, Коуди... Они бывали тут пару раз...
  
   - Шайба не такой. Он отличается как по характеру, так и, эм, технически. Его номер - Альфа-Семнадцать. Один из сотни элитных клонов, созданных ещё до запуска основной серии клонов.
  
   - Тогда зачем вы взяли его с собой?
  
   - Охрана. - Викт пожал плечами.
  
   - Ох, я слышала о покушении... Всё настолько серьёзно?
  
   - Бережёного Сила бережёт.
  
   - Мне кажется, что это излишне.
  
   - Вот кому-кому, а вам об охране не стоит забывать, - джедай ухмыльнулся. - Всё же за вашу голову дают двадцать миллионов.
  
   - Но никто же до сих пор не пытался на меня напасть.
  
   - Везёт. - помолчав, Викт посмотрел на неё, - Так зачем я вам нужен?
  
   - Идёмте. Я объясню по дороге, - развернувшись, Амидала проследовала по коридору вглубь апартаментов.
  
   - Действительно, в обычной ситуации я бы не надеялась на вашу помощь, но сейчас у меня просто нет выбора.
  
   Достигнув центральной залы, Амидала оглядела собравшихся. Оби-Ван и Энакин сидели на одном диване; напротив них - Сатин Крайз. Бо-Катан притулилась на одном из кресел. При их появлении все обернулись. Было видно, как герцогиня и её сестра начали рассматривать его.
  
   - Герцогиня, позвольте представить вам мастера-джедая Микоре Викта, - отойдя в сторону, Падме сделала приглашающий жест рукой. - Мастер Викт, это герцогиня Мандалора Сатин Крайз, и...
  
   - Бо-Катан Крайз, если не ошибаюсь? - перебил её Викт.
  
   Рыжеволосая мандалорка встрепенулась.
  
   - Вы знакомы? - Сатин удивлённо посмотрела на Викта.
  
   - Нет. Просто слышал. - пройдя в центр комнаты, Викт сел в свободное кресло. Набуанка же присела на диван рядом с Сатин, отметив при этом взгляды Энакина и Оби-Вана. Первый источал лёгкую неприязнь, направленную против Викта, второй же просто внимательно его разглядывал.
  
   - Итак, дайте подумать. - Викт ещё раз осмотрел их взглядом, - Из всего того, что я вижу, могу сделать вывод - вам нужна моя помощь.
  
   - Вы правы, мастер Викт. - Оби-Ван кивнул, - Хотя я решительно не представляю, чем вы можете нам помочь. Но сенатор Амидала настаивает, что вы можете нам помочь.
  
   - Скорее всего, она надеется на мой подход к вашей проблеме. - ухмыльнувшись, Викт пошевелил в воздухе пальцами руки, - Вернуть Мандалор в руки законной владелицы - та ещё задача. Особенно в свете того, что в деле замешан Дарт Мол...
  
   - Откуда вы это знаете?
  
   - Догадался. Факт номер первый - Дарт Мол находится на Мандалоре. Открытая информация в Ордене. Факт номер два - герцогиня Сатин не на Мандалоре. Факт номер три - Бо-Катан Крайз, подручная Пре Визслы, так же не на Мандалоре. Факт номер четыре - все означенные лица находятся у сенатора Амидалы, значит, прибыли не с официальным визитом... Дальше продолжать?
  
   - В этом нет надобности, - Сатин вздохнула. - Вижу, что вы в курсе наших неурядиц. Сенатор Амидала была великодушна, приютив нас на некоторое время. Она же сообщила, что вы сможете нам помочь. Республика вряд ли будет вмешиваться в наши дела, пока всё что происходит - происходит тихо и незаметно.
  
   - Но мы ведь можем обратиться в Совет, - возразил Кеноби.
  
   - Я не уверена, что они вмешаются, Оби-Ван, - возразила Падме, - Максимум, что можно получить - это пару посланников на планету, для выявления серьёзности ситуации. А этого недостаточно.
  
   - Думаю, вы правы на все сто, сенатор, - Викт пару раз кивнул, - Тут нужен другой подход.
  
   - И всё же, попробовать стоит, - Оби-Ван был непреклонен.
  
   - Хорошо бы иметь и запасной вариант, - Бо-Катан фыркнула, - Мой опыт показывает, что это может спасти жизнь. Так чем вы нам можете помочь?
  
   - Точечная военная операция. Выкорчевать заразу одним ударом, с наименьшими потерями и разрушениями. Честно говоря, я недолюбливаю мандалорцев. Но в текущей ситуации не хватает только новой Мандалорской Войны.
  
   - Вы думаете, может дойти и до такого?
  
   - Мол явно не цветочки собирается выращивать.
  
   - И как вы это провернёте, мастер Викт? - Энакин наконец вступил в разговор. - Ведь не можем же мы полететь туда с клонами?
  
   - А зачем нам лететь туда с Республиканскими войсками?
  
   - А где взять бойцов такого-же уровня? И то - клонов ведь мандалорцы тренировали...
  
   - Айлонская Нова-Гвардия ничуть не хуже.
  
   - Наёмники?
  
   - Они самые. Думаю, батальона будет достаточно, - сообщил Викт.
  
   - Простите, но это чересчур дорого, - Сатин тяжело вздохнула, - Я слышала, что месячный найм всего одной роты обходится в пять миллионов кредитов!
  
   - Ну так и их рота почти как полк клонов по численности.
  
   - Но у нас сейчас нет таких денег...
  
   - Деньги не проблема, - отмахнулся Викт.
  
   - Вы что, можете просто взять и выложить тридцать миллионов?
  
   - Могу.
  
   - Хатт. - Скайуокер ругнулся, - Сколько раз нам не хватало пары сотен кредитов...
  
   - О, Скайуокер. - Викт словно только увидел молодого человека.
  
   Энакин под пристальным взглядом человека несколько стушевался.
  
   - Что?
  
   - Что? Да то... Ты то мне и нужен. Скажем так - я помогу вам, а ты поможешь мне. Ответная услуга, так сказать.
  
   - А почему он? - спросила Бо-Катан. - Услуга герцогини Мандалора стоит куда больше.
  
   - Да есть тут одна работа, как раз по его профилю. Плюс, он не брезглив.
  
   - Кого нужно убить? - Энакин фыркнул.
  
   - Эни, это не смешно. - укорила его Амидала.
  
   - Соглашайся, Скайуокер. Будет весело. Гарантирую.
  
   - Энакин, не думаю, что... - начал было Оби-Ван, но Эни перебил его:
  
   - Согласен.
  
   - Вот и хорошо. Обговорим детали позже. А сейчас давайте обсудим, как мы с вами поступим, - Викт подался вперёд, выкладывая на стол датапад. - Думаю, переговоры с Нова-Гвардией займут неделю...
  
  ***
  
  
  
   Завершив обсуждение вопроса, мы, оставив женщин на так сказать веранде, перешли на кухню - очень похожую на типичную американскую, где под молчаливое одобрение сторон оккупировали центральный стол, на который была выставлена нехитрая закуска вкупе с парой бутылей чего-то дорогого и алкогольного.
  
   Почему я решил помочь? Хороший вопрос. Вроде как в Каноне Кеноби справился и сам, но вот что будет теперь - одна Сила ведает. События идут непредсказуемым потоком, и если есть возможность чуть сгладить волну - почему бы и нет?.. Тем более, решился вопрос с операцией против Пророков. Правда, Скайуокер и Бо-Катан не знают пары мелочей о нашей миссии. Скажу им в последний момент. Да, Бо-Катан полетит с нами. Настояла, зараза, в качестве платы за помощь. Впрочем, наёмница её уровня будет не лишней...
  
   - Кеноби. Я изменил своё мнение о тебе. - разлив очередную порцию, я стукнул бутылкой о столешницу. - Раньше я думал, что ты просто дурак. Но сейчас считаю, что ты круглый идиот.
  
   -?!..
  
   Реакция Кеноби порадовала - он был ошарашен. Впрочем, Скайуокер от него не отставал.
  
   - Как ты мог бросить такую женщину, а?
  
   - Ты о чём вообще?! - от общего обалдения Кеноби даже про вежливость забыл.
  
   - Я имею в виду Сатин Крайз. Умная, красивая...
  
   - Учитель? - Скайуокер, молча слушавший наш разговор, отставил свою рюмку. - Вы мне никогда не рассказывали...
  
   Но Оби-Ван не обратил на него внимания. Вместо этого магистр самым беззастенчивым образом тыкал в меня пальцем.
  
   - Но как?! Откуда ты вообще?! Но даже так - ничего у нас не было! И вообще - я джедай...
  
   - Разве одно другому мешает? Вон, кореллианские джедаи - что, плохие люди? Был на Джабииме один паренёк из них - вполне себе нормальный. Или возьми магистра Мунди. Сколько у него там жён и сколько любовниц.
  
   - Это совсем другая ситуация!
  
   - Да ладно... Нет, ну ты сам бы подумал, какие плюсы это могло принести. Опять же, как она на тебя смотрит, а? Аж завидки берут, - алкоголь сделал своё дело, и я продолжал подтрунивать над Кеноби. Это казалось очень забавным.
  
   - Какую ещё пользу?
  
   - Ну вот смотри: взял бы ты её в жёны, начал бы заправлять на Мандалоре. Мог бы помогать Ордену, заодно выпуская пар у тех мандалорцев, кто хотел бы подраться. И уж точно бы та же Торговая Федерация не думала бы и рыпнуться, если бы за Орденом стоял не жалкий Корпус Юстиции, а мать его, Мандалор.
  
   - Так, стоп, - Энакин хлопнул ладонь по столу, - Это что... Оби-Ван, ты встречался с Сатин Крайз? Но когда?
  
   - Это было давно, - буркнул Кеноби. - И не встречался я с ней! Просто мы с учителем... С Квай-Гоном Джинном как-то раз спасли её... Выручили из неприятностей. Ну, почти как с сенатором - а тогда королевой - Амидалой получилось... Мастер Викт - вы рассуждаете слишком цинично для вашего возраста.
  
   - Что поделать... Ну так что, совсем нет никакого желания приударить за ней?
  
   - Мастер Викт!
  Примечание к части
  Бечено.
  Глава 82
  Судьба поставляет нам только сырой материал,
  
  
  и нам самим предоставляется придать ему форму.
  
  
  (Мишель де Монтень).
  
  
  
  ***
  
  
  
   Отстучав по клавишам настольного датапада, я встал и начал мерять шагами свою комнату.
  
   "Хатт, а это оказалось несколько сложнее, чем я думал. Тут даже наличие денег не помогает... Да, есть тут несколько вариантов - даже несколько десятков - вполне внушающих вариантов. Вот только что толку от брони, которая защитит даже от "противотанкового" выстрела "Вестар-М5", если она ограничивает подвижность раза в два - и это для обычного человека-то! А джедаю в ней и вовсе будет неуютно. Оковы, а не защита. Тут нужно что-то лёгкое, даже для меня, использующего малоподвижный образ боя. А уж что говорить о Асоке и Таллисибет... Да даже Арден - и той сложновато будет подобрать нормальный комплект. По сути, всё сводится либо к наручам-поножам и лёгкому нагруднику со шлемом при гибкой основе - либо вовсе без бронированных элементов. Но такие "доспехи", если их можно так назвать, во-первых, не слишком популярны, во-вторых, слишком просты. То, что у нас имеется уже сейчас - достойно того, что можно найти на Корусанте...
  
   Закупаться в других местах - долго и ненадёжно. На том же Мандалоре можно - теоретически - приобрести мандалорские боевые доспехи, даже из бескара - но на практике для чужого это проблематично. Тем более, я не их фанат, и "крутость" их доспехов довольно спорная...
  
   Вот всякую мелочёвку удалось закупить "дистанционно", ещё в полёте: различные технические девайсы вроде последних моделей комлинков и датападов, мелкую амуницию, виброклинки от ножа до мечей разных видов, парный спецкомплект меча и кинжала для Арден, пару видов огнестрельного оружия - для ознакомления, щитовые дефлекторные проекторы, вроде тех, что использовали гунганы, и даже ранцевые индивидуальные дефлекторы в количестве сорока штук удалось надыбать. Вот с доспехами вышла закавыка - а время поджимает.
  
   Вчера у меня решилась одна проблема, и образовалась другая. Пророков ждёт сюрприз в виде Энакина мать его Скайуокера, против которого у них ничего нет. Уж чего-чего, а фехтует он на очень высоком уровне, а там, где не хватает мастерства, он давит силой. Фактически, с ним могли справится только Кеноби - как его учитель, и Вентресс, как часто с ним сталкивающаяся. Ещё была канонная Асока... Так что план операции фактически готов, осталось лишь посвятить в него всех действующих лиц.
  
   Всё пройдёт быстро.
  
   Шесть фрегатов "Пельта" доставят по батальону клонов с техникой в шесть перевалочных пунктов Пророков. Там ничего ценного и важного нет, а потому приказ у них простой - зачистить максимально быстро и максимально жёстко, с применением тяжёлого оружия, включая гранатомёты и огнемёты.
  
   А вот на Дромуунд-Каас мы полетим на трёх кораблях-невидимках. Каждый сможет вместить по роте клонов, которые будут выполнять роль поддержки и загонщиков. Строение Пророков не такое большое, и росло вверх и вниз, так что двух рот хватит для его блокады. Командовать и присматривать за ними будет Бет. А третья рота будет наготове, у главных врат, дожидаясь сигнала вступить в бой. Зачистка же самого храма ляжет на наш небольшой отряд - Скайуокер, я, Асока, Шайба и примазавшаяся к нам Бо-Катан Крайз. Вот ведь не сидится ей на ровном месте...
  
   Комлинк пискнул заливистой трелью, сообщая о входящем вызове.
  
   Вдавив кнопку, я услышал голос лайн-капитана Ли Норьеги.
  
   - Сэр, вы не заняты?
  
   - Не особо. А что, что-то случилось?
  
   - Вроде того. Нам выдают Фазу-два.
  
   - Нам?
  
   - Не конкретно нам, а всей ВАР вообще. Высылаю вам файлы для подтверждения.
  
   - Сейчас просмотрю, - с этими словами я вновь опустился на сиденье стула.
  
   Хотя конкретно моя системная армия - клоновская её часть - уже с полгода как щеголяла в нашей импровизированной Фазе-полтора, выход в свет "официальной" Фазы-два не мог не радовать. Ведь она была создана не только на опыте эксплуатации Фазы-один, хорошей, но крайне неудобной брони, но и на предварительном эксперименте, в который входила и "Мерн-тринадцать", а значит, вобрала в себя всё самое лучшее.
  
   "Так, посмотрим... О, узнаваемая броня, узнаваемая. Уже не привычные шлемы-вёдра с гребнями, но уже что-то обтекаемое, близкое к шлемам штурмовиков. Хотя последние мне не очень нравились - чисто визуально, в отличие от Фазы-два. И хотя технически это не Фаза-три/Фаза-четыре - доспехи штурмовиков, но всё же значительный шаг вперёд. Клонам теперь будет гораздо проще воевать - в первых доспехах сидеть было затруднительно; у командиров появится выбор экипировки, что означает большую свободу манёвра подготовки подразделений под текущую задачу; легче станет подгонять бойцов под их текущие задачи".
  
   "Ну-с, чем они нас в итоге порадуют? Кроме стандартного, узнаваемого комплекта брони, нам предлагают ещё четыре типа нагрудников разной степени защиты; ещё девять видов шлемов, один из которых, кстати, очень похож на шлем Фазы-три, предназначенный для клонов-инженеров; по два вида наручей, наколенников и налокотников; три вида наплечников; восемь видов различных "разгрузок", если их можно так назвать; двенадцать дополнительных элементов к шлему; десять дополнительных элементов к доспехам; три вида подшлемников; и наконец, два вида средней и один вид тяжёлой брони".
  
   Перелистнув список, я начал изучать готовые наборы, поражаясь предусмотрительности создателей брони.
  
   "Коммандер, капитан, лейтенант, сержант, рядовой... Пехота, десантники, водители шагоходов, водители спидеров, тяжёлая пехота, лёгкая пехота, ракетные десантники, разведчики, асассины - прям так и написано! А, этих ребят я знаю - ближний бой, по два виброклинка на руках закреплены... Инженеры, пилоты, медики, артиллеристы, связисты, аэро-клоны, снайперы... Стандартная экипировка, зимняя, пустынная, болотная, усиленная, ... Так, а это что за?.. Штурмовая пехота специального назначения?"
  
   Вчитавшись в зацепивший глаза пункт отчёта, я понял, что вот оно. Арманд Айсард настоял на создании особых диверсионно-штурмовых подразделений, в дополнение к уже имеющимся клонам-коммандос. Так вот, специально для этих новых подразделений был разработан свой, уникальный доспех. Хотя внешне он очень походил на комплект разведчика, только вот начинка и цена сильно отличались. Стандартный стоил две тысячи кредитов, этот - двадцать восемь тысяч кредитов.
  
   Обычный поддоспешник был дополнен, во-первых, костюмом из тканой брони, а во-вторых, сеткой из баллистической ткани. Пластины доспеха были покрыты особым полимером под названием "рефлект", разработанным в республиканских лабораториях. Где точно, сказано не было - секретность во всей красе. В общем, этот полимер повышает скрытность бойца от обнаружения сенсорами различного типа, в том числе сенсорами, реагирующими на тепловое излучение и даже автоматизированными камерами видеонаблюдения, реагирующими на движение. Всё в этом доспехе рассчитано на защиту и на скрытность. Даже ботинки имеют особую подошву, снижающую шум при ходьбе, а бронепластины доспеха хорошо подогнаны и покрыты специальным материалом, снижающим уровень шума.
  
   Сочетание бронепластин, тканой брони и баллистической сетки прекрасно защищало от осколков, сверхвысоких и сверхнизких температур. На среднем расстоянии доспех может выдержать попадание из бластерной винтовки, на ближнем - из карабина. Весит всё это богатство не так много, так что подвижность не ограничивается.
  
   Шлем оснащен бинокулярным ста восьмидесятиградусным визиром, с многочастотной системой наведения и захвата цели, которая упрощает прицеливание из стрелкового оружия по целям, движущимся со скоростью не более 10 метров в секунду и дает исчерпывающую информацию о цели, находящихся поблизости, союзных подразделениях, имеет встроенный прибор ночного видения, а также облегчает обнаружение цели в дыму, через открытое пламя и при повышенной запыленности.
  
   Ко всему прочему, бронекостюм полностью герметичен, имеет встроенную систему климатконтроля и антибактериальный фильтр, благодаря которым боец может выживать и сражаться в экстремальных погодных условиях. Запас кислорода позволяет спецназовцу до тридцати минут находиться под водой или в открытом космосе...
  
   "Что я там говорил? К хаттам всё - дайте две! Точнее, две сотни таких костюмов надо урвать как минимум! О, так их ещё только будут производить? Жаль, очень жаль... Хотя нет! Этот самый полимер уже можно приобрести у компании, разработавшей его. По десять тысяч за "рефлект", две тысячи кредитов за нанесение его на доспехи, три тысячи за комплект тканой брони и баллистическую сетку... Это что, полимер можно нанести на любые доспехи? Это же отлично! Нужно заказывать, деньги не проблема! Они же идеально подходят... в общем, подходят нам по всем статьям!.. Оу, а тут ещё что? И этого тоже надо!"
  
   Кроме доспехов, для этих самых диверсионно-штурмовых подразделений заказано и новое оружие - карабин DC-19. По сути, это тот же "пятнадцатый", даже корпус тот же. Но у него - полностью прозрачный выстрел, невидимый большинством глаз разумных существ! Такой эффект достигнут благодаря специально очищенной смеси тибанны. Что вообще-то, дороговато, и кроме того, оружие быстро перегревается при частой стрельбе. Но для внезапного нападения - то, что нужно. Наверное, даже для джедаев будет сложновато отбивать такие выстрелы: Сила говорит одно, а глаза - совершенно другое".
  
   "Так, нужно быстро накатать запрос на получении оборудования по списку, хе-хе"...
  
  ***
  
  
  
   Глядя на выходящего из душа мужа, Арден подумала, что не того она боялась. Микоре воспринял новость о том, что станет отцом, довольно хорошо. Вот только не добавило ли ему это проблем? Он и так был довольно задумчивым, а последние дни так и вовсе зависал на некоторое время. Да, он вообще-то генерал Республики, и на нём большая ответственность, но нельзя же так себя загонять?
  
   - Быстро ты.
  
   - Всмысле? - человек замер, глядя на неё из-под полотенца, которым вытирал голову.
  
   - Полчаса проторчал в душе, между прочим.
  
   - Оу. Прости, - Викт смущённо потупился. - Задумался я...
  
   - Чем ты всё время голову забиваешь? Я, конечно всё понимаю, война, а ты генерал, да ещё с большой буквы, но штаб-то тебе на что? Я и так тебя редко вижу, а в последние дни так и вовсе урывками.
  
   - Если бы все проблемы мог решить один только штаб... - Мико развёл руками.
  
   - Если бы кто-то не искал проблем себе на одно место, то их и решать бы не пришлось.
  
   - Ты это о чём?
  
   - Что это за новая авантюра, в которую ты ввязался?
  
   - Откуда ты знаешь?.. Хотя, дай догадаюсь - Асока сдала?
  
   - Может быть.
  
   - Да кому ещё то... Вот ведь зараза. - человек беззлобно ругнулся.
  
   - Так зачем тебе это?
  
   - Я забочусь о нашем будущем.
  
   - И как это всё взаимосвязано-то?
  
   - Ну... Мне помогут наказать тех, кто попытался убить меня... и тебя. И моих учениц. И подчинённых. Я же в ответ помогу им. Хотя это тоже будет на благо мне.
  
   - При чём тут наше будущее и Мандалор?
  
   - Ну, Арден, ты же историю-то изучаешь, нет? Мандалорцы - это такой народ, который не может сидеть на попе ровно - хотя истинных мандалорцев уже давно нет - вымерли. Но это не мешает шайке бандитов и убийц время от времени возникать на почве старых обид. А возникают они каждый раз по одному и тому же сценарию - бластер в зубы и айда в атаку. Сколько раз их били - ничему не учатся. А сейчас схожая ситуация. Если не пресечь текущую ситуацию, то можно огрести проблем в будущем. Сатин Крайз мне куда как выгоднее на посту правителя Мандалора, чем тот же Дарт Мол, или Фетт...
  
   "Фетт? Это вроде тот самый мандалорец, послуживший прототипом для клонов?"
  
   - Так он же умер.
  
   - Боба, его "сын", жив и мне кажется... Хотя нет, я точно знаю, что от него буду проблемы.
  
   - Ты слишком много на себя взваливаешь. Пусть с этим разбирается кто-то другой. Сейчас же всё хорошо.
  
   - Да нахер это "всё" может покатиться, - взорвался Викт, - Я думал над тем, чтобы уйти... Сразу, после того, как... после Джеонозиса, после начала войны. Но тогда я не захотел. А сейчас - уже не могу. На мне слишком много завязано. Да мне просто не дадут уйти, даже если я этого захочу. Хотя некоторым это было бы на руку...
  
   - Ты о чём?
  
   - Да тут эти... ублюдки из Главного Штаба. Метко же о них высказался Трахта... ССП - "сборище старых пердунов". Хвалятся своими былыми достижениями, и пытаются действовать так, как привыкли. Вот только война уже другая. Это не пиратов гонять - ставки куда как серьёзнее. Так нет же, они не только учиться не хотят, но ещё и давят молодых, перспективных офицеров, боясь, что они могут подвинуть их с тёпленьких кресел. Развели бюрократию, кумовство... Новая классификация кораблей уже две недели как вступила в силу, а до сих пор переименования уже существующих кораблей не произошло. А ещё - тянут одеяло командования с Ордена на себя. В свете текущих неудач, в которых винят джедаев - это даётся им легко...
  
   - Чем это может грозить тебе? - женщина подобралась.
  
   - Ну, фактически, прямо навредить они не могут. А вот косвенно... Нас задержат вдали от военного театра...
  
   "Не такая уж и плохая новость."
  
   - ... постепенно раздёргают клонов и корабли под благовидными предлогами, взамен выдав ополченцев и какое-нибудь старьё, а потом выставят нам непосильную задачу. Им даже не нужно будет наше поражение как таковое - лишь отсутствие результата. Тогда да, они могут быть спокойны.
  
   "Всё же плохая".
  
   - Но у тебя же есть связи. Неужели ничего нельзя сделать?
  
   - В том-то и дело, что связи есть, но я не хочу пользоваться их услугами. Это сделает меня обязанным, а ещё - я думаю, что справлюсь своими силами. И тогда мы ещё посмотрим, кто кого.
  
   Дождавшись, пока Микоре ляжет рядом с ней, Арден прижалась к нему, положив голову на его плечо.
  
   - Обещай, что будешь осторожен.
  
   - Конечно, - обняв её, Викт мгновенно уснул.
  
  ***
  
  
  
   Войдя в кают-компанию, я увидел Скайуокера, сидящего на боковом диване. Тот, казалось, дремал, но при моём появлении открыл глаза.
  
   - Доброе утро, мастер Викт. - хотя при первой нашей встрече Скайуокер не был образцом доброжелательности, но сейчас был более-менее нейтрален. Видимо, старается ради Амидалы, которая надеется на мою помощь.
  
   Надо будет как-то выяснить, чего он меня невзлюбил? Дорогу я ему не переходил в открытую.
  
   - Тебе того же, Скайуокер. До начала совещания ещё полчаса.
  
   "До начала главного совещания, если быть точным. Постановка задач шести другим отрядам уже закончилась. Но она и не требовала присутствия всех участников операции".
  
   - Не люблю ждать, - буркнул молодой человек. - кстати, мои бойцы готовы. Рота Торрент, если вы не знаете.
  
   - Почему же? Знаю. Капитан Рэкс там командует.
  
   - Именно. - Скайуокер был откровенно удивлён. - А откуда вы это знаете?
  
   - Ну... Такие отряды на слуху, - отбрехался я, - Конечно, клонам, прикрывающим джедаев на поле боя не позавидуешь - но и слава им достаётся большая. "Торрент", двести двенадцатый батальон...
  
   - А у вас такой отряд есть?
  
   - Да. Рота "Аркани". Она тоже будет участвовать в операции. Ещё одна рота - из состава Тринадцатого легиона. Впрочем, они не сильно уступают элитной роте. Этих трёх рот хватит для намеченной операции. Жаль, конечно, что мы не сможем взять прикрытие с воздуха - придётся попотеть на земле.
  
   - Я тут заглянул в ваши ангары, - Скайуокер явно нашёл тему для беседы, которая ему по душе, - У вас какие-то новые СИД-аппараты? Недавно поступили? Сыроватые конечно, но если кое-что подкрутить...
  
   "Бинго".
  
   - Я тут совершенно случайно знаком с Райтом Сиенаром, который как раз разрабатывает новые модели для конкурса, но на той же основе. Хочешь взглянуть?
  
   - А можно?
  
   - Как разберёмся с нашими проблемами - милости прошу. Нам будет интересно твоё мнение, как и твоя консультация. В качестве благодарности сможешь получить парочку аппаратов, ну или деньги - как тебе будет удобно.
  
   - Да я не ради этого, - вспыхнул было Скайуокер, но я остановил его, хлопнув по плечу.
  
   - Да знаю я. Просто Сиенар тебя иначе не поймёт.
  
   - Так вот откуда у вас деньги, - догадался Энакин.
  
   - И оттуда тоже. Впрочем, они не есть главная цель. Скорее, средство для решения проблем.
  
   Тут в комнату вошли Асока с Бет; за ними - клоны: Шайба, Блэм, капитан Лист, командующий ротой "Аркани", узнаваемый капитан Рэкс, и ещё один незнакомый клон-лейтенант; судя по расцветке доспеха - вроде бы наш, но синие элементы говорят о том, что он скайуокеровский. Замыкала процессию Бо-Катан Крайз.
  
   Клоны, кстати, уже успели переодеться в обновки, и уже не выглядели бедными родственниками мандалорцев. Особенно это стало заметно на фоне настоящих мандалорских доспехов.
  
   Обменявшись с ними приветствиями, я жестом пригласил их собраться за столом. Тот клон, Скорч, оказался всё же из "Торрента", но раньше он служил в Тринадцатом; на Джабииме был ранен, после лечения попал в Пятьсот Первый.
  
   - Наша цель расположена на планете Дромуунд-Каас, расположенная в одном из секторов, соседних с Зайгеррией. Рельеф - океаны и болота, покрывающие девяносто пять процентов "суши", если можно так выразится. Флора и фауна - агрессивна. Населения на ней нет, только наша цель, расположенная на одной из возвышенностей. - иллюстрируя свои слова, я вначале вывел на проектор звёздную карту, потом изображение планеты, и в конце - план здания.
  
   - Как видите, окружить его будет легко. Этим займётся первая рота под командой Блэма. Таллисибет - будешь поддерживать их и координировать действия авиации. Вам достанется контроль шести эвакуационных выходов и три ангара, особенное внимание следует уделить первому из них. Сбивайте и убивайте всё, что попробует взлететь оттуда. Крайз, это относится и к тебе. Мы же будем осуществлять проникновение в двух точках - основной и запасные входы.
  
   - Сэр, какое ожидается сопротивление?
  
   - Всего там может быть до трёх тысяч разумных, но реальную угрозу могут представлять пара сотен; остальные - на уровне вспомогательных войск или пиратов. Однако, они фанатики, а потому будут драться яростно - впрочем, только тогда, когда будут загнаны в угол. В противном случае предпочтут сбежать. Живых брать не нужно, а потому разрешается использовать огнемёты и прочее тяжёлое вооружение. Если что-то будет нужно, капитан, обращайтесь. Вся дополнительная информация - на датападах.
  
   - Откуда у тебя такая подробная информация? - спросила Бо-Катан, рассматривая планы. - Тут же абсолютно всё!
  
   - Скажем так, у этой организации есть куча недоброжелателей.
  
   - Тут сказано, что у них могут быть форсъюзеры. Ситхи? - влез Скайуокер.
  
   - Скорее нет, чем да. Основатель их организации был ситхом, учитель которого был ситхом, выжившим при Руусане. Но после он отошёл от догматов ситхов и создал собственное течение. Сейчас же, не смотря на то, что правит там совет старейших членов, реальную власть имеют двое. И оба они - бывшие джедаи.
  
   - Сэр, - Рэкс поднял голову от датапада. - У них могут быть заложники?
  
   - Вернее будет сказать - рабы. - ответил я.
  
   Скайуокер сразу нахмурился. Пунктик у него на этот счёт, да. Придётся подсластить пилюлю.
  
   - По возможности следует освободить их, однако не в ущерб основной задаче...
  
  ***
  
  
  
   Идя по коридору, магистр Шаак Ти время от времени раскланивалась со встречными офицерами и джедаями, снующими туда-сюда: работа у них, судя по всему, спорилась. Это было очень хорошо, так как ситуация накалялась с каждым часом. Восстание Обри Уин набирало обороты, и тогруте начинало казаться, что Республике с ним не справится. Это была не привычная уже всем война, а нечто иное.
  
   Достигнув конференц зала, женщина направилась к группе джедаев, ожидающих начала брифинга. Подойдя к гранд-магистру, Шаак Ти вполголса поинтересовалась:
  
   - Я не опоздала?
  
   - Нет, - вместо Йоды ей ответила стоящая рядом Ади Галлия. - Они ещё не начинали.
  
   - Надеюсь, офицерам удалось разработать приемлемый план атаки, - с этими словами Шаак Ти развернулась к центру, где около проектора собралась группа офицеров.
  
   - Думаю, Викт нам бы тут пригодился, - посетовала Ади Галлия. - Он горазд на сумасшедшие выходки, которые, впрочем, всегда оканчиваются успехом.
  
   - Кеноби со Скайуокером тоже могли пригодится, - Стасс Алли пожала плечами, - Кажется, магистр Кеноби командует клонами-десантниками, а адмирал его флота - Юларен, по слухам, успешный командир. Ну, а Скайуокер - хороший пилот...
  
   - Не могу не согласится., - Шаак Ти вздохнула, - Почему, кстати, их не перенаправили сюда?
  
   - Потому что в этом нет необходимости, генералы. - в разговор вмешался высокий, статный офицер с планками обер-адмирала. - Мы собрали беспрецедентный по масштабам флот: девять тысяч боевых кораблей, из них две тысячи пятьсот - крупных; кроме этого, в нашем распоряжении один из дредноутов Куата, новейший "Наставник", который один стоит тысячи вражеских кораблей. Всё это обеспечивает нам численное преимущество перед вражеским флотом, который, по нашим данным насчитывает сейчас шесть тысяч боевых кораблей, из которых только полторы тысячи - крупных. Этих сил достаточно, чтобы одержать победу.
  
   - Но ведь есть же ещё и эта боевая станция...
  
   - Да, она представляет большую угрозу. Однако перед нашей скоординированной атакой она не устоит. Ждать подхода дополнительных отрядов нет никакого смысла. Тем более, Мерн-тринадцать по большей части "сухопутная сила", флотская составляющая которой посредственна. Отряды генералов Кеноби и Скайуокера понесли потери, и нуждаются в восстановлении. То же самое можно сказать и о подразделении генерала Викта.
  
   Шаак Ти внутренне удивилась.
  
   "Я не слышала о том, что захват Неймодии проходил тяжело. Надо бы посмотреть последние новости".
  
   - Но ведь Викту удавалось не раз побеждать противника, и даже - Генерала Гривуса, - Ади Галлия, меж тем, продолжала настаивать на своей позиции.
  
   - Насколько мне известно, старший генерал-джедай Викт частенько использовал различного рода уловки, и зачастую сражался с более слабым противником. Открытое противостояние - совсем другое дело. В этом опыта у него нет. Что же насчёт Гривуса - тот же адмирал Октавиан Грант наносил ему поражение не менее одиннадцати раз...
  
   Ещё один офицер, чином поменьше, приблизился к ним и отдал честь.
  
   - Прошу прощения, генералы, сэр. Мы готовы представить план операции.
  
   - Давно пора, - буркнул Мейс Винду, до сего момента что-то обсуждавший с Сэйси Тином.
  
   Дождавшись, пока все они подойдут к тактическому столу и станут вокруг него, обер-адмирал начал говорить:
  
   - Общее командование флотской частью операции осуществляет флот-адмирал Нош Кел-Киллстар. Непосредственное командование отрядами возложено на обер-адмирала Громма Рея и его штаб. Флот разделён на несколько отрядов: первый отвлекающий адмирала Лиама Фаселли, второй отвлекающий адмирала Силуса Менденхалла, третий засадный адмирала Эрика Хунта и первый ударный адмирала Орета Наморе-Куат.
  
   Выведя над тактическим столом голо-схему, офицер начал давать пояснения.
  
   - Операция начнётся через четыре дня. Это время необходимо для подготовки всех флотов и подразделений, участвующих в атаке, а так же скрытного выхода на позиции. Нас немного задерживает подразделение адмирала Наморе-Куат, однако это вызвано лишь тем, что куатский дредноут имеет весьма ограниченную скорость. Однако, это приемлемая плата за огневую мощь и защиту... Конечный план операции таков: два отвлекающих флота одновременно атакуют вражеские корабли у планеты, с двух направлений. Когда диспозиция врага станет ясна, в бой вступит засадный отряд, который обеспечит подавляющее преимущество на поле боя. После появления вражеской боевой станции в дело вступит ударный отряд, включающий в себя как "Наставник", так и джедайских лётчиков-асов. На дредноут возложена задача по уничтожению вражеской боевой станции, а на пилотов Ордена - его прикрытие от вражеской авиации.
  
   - Вы думаете, что дредноут справится со станцией? - Винду скептически посмотрел на докладчика.
  
   - Да. При всём моём уважении - цифры не лгут. Полторы тысячи тяжёлых турболазеров выведут станцию из строя прежде, чем она сможет выстрелить. Справится с оставшимся вражеским флотом не составит труда. Ну, а дальше - начнётся непосредственно десантная операция. В начале авиация второго эшелона нанесет массированный удар по целям на поверхности, и будет осуществлять постоянное прикрытие десанта. Всего намечено шестнадцать точек высадки по всей планете. Основные ударные группы возглавят высшие джедаи генералы. Общее количество войск, привлечённых к наземной операции - один миллион клонов и около двухсот тысяч вспомогательных войск. По нашим подсчётам, для окончательного захвата планеты потребуется одиннадцать дней...
  
  ***
  
  
  
   Подходя к главным воротам здания, Скайуокер ухмыльнулся. Всё же, когда знаешь о противнике всё - даже расположение растительности возле этого самого входа - действовать становится легче.
  
   - Стой! - из тени вышли двое, закутанные в плащи. Впрочем, он и сам был облачён в чёрный плащ. - Кто ты такой? Что привело тебя в эту скромную обитель?
  
   - Привело меня дело. - сбросив плащ, Энакин шагнул вперёд и, пока охранники таращились, на него, активировал меч. Взмах - и оба его противника падают.
  
   Тут же вокруг него появились клоны.
  
   - Вход захвачен. Филс, Эрто - контроль. - распоряжался Рэкс. - Остальные - за генералом.
  
   Где-то в глубине здания раздался взрыв.
  
   - Живее, парни. Вторая группа нас обгоняет, - пригнувшись, Энакин нырнул в открывшийся проход. Клоны топали вслед за ним. План здания был знаком, клоны, можно сказать, заучили его, а потому заминок не возникало. Противник пытался оказывать сопротивление, но какое-то жидкое.
  
   "И впрямь, предпочитают бежать".
  
   Не то чтобы он испытывал угрызения совести, убивая этих разумных. Просто лично ему они ничего не сделали, и свою часть работы Энакин выполнял без энтузиазма, даже когда на него попыталась напасть группа с алыми световыми мечами. Хватило пары ударов на каждого. Но всё стало гораздо проще, когда эти ублюдки начали прикрываться... рабами. А кем ещё могли быть эти измождённые разумные в обносках и рванье, с ошейниками, а подчас - и кандалами? Нет, прав был Викт, когда сказал не брать пленных...
  
  ***
  
  
  
   - Быстрее, господин, - обернувшись, Джедгар бросил взгляд на другой конец тоннеля. - Основная группа уже у нас на хвосте.
  
   Каданн, Верховный Пророк, только раздражённо вздохнул в ответ на его реплику.
  
   "Мы бежим, как нунды... Почему? Почему Тьма не предупредила нас о надвигающейся угрозе? Почему? Почему она отвернулась от нас? Может быть, мы были неправы, и истинный ситх"ари - это не Дарт Мол, а Дарт Сидиус? Нет, ведь это не он пришёл сюда. Но это и не джедаи. Это Викт. Тот, кого мы собирались убить, но кто выжил... Возможно, он представляет для нас слишком малую угрозу, поэтому ни я, ни Джедгар, ни кто-либо другой его просто не заметили на фоне более важных вещей? Тем не менее, Кронал ещё поплатится за то, что подсунул нам своё отродье, провалившее дело. Да, поплатится. Ведь Пророки будут жить. Да, прислужники и неофиты погибнут, да, некоторая часть наших богатств будет утеряна. Но мы сможем восстановить порушенное, отступив сейчас, и собравшись в другом месте. Да, Мандалор укроет нас, и обеспечит защитой. Совет Старейшин эвакуируется в полном составе, как и важные реликвии. Набрать неофитов будет простым делом. Жаль только, что партия свежего мяса так бездарно утеряна... Но возиться с их эвакуацией нет времени. Сейчас главное покинуть планету. Челнок уже ждёт нас. Пара ложных целей дадут нам время на то, чтобы уйти. И когда мы окажемся в безопасном месте... Первым делом нужно будет натравить Мола на этого Викта. А затем - затем настанет черёд Сидиуса".
  
   - Пошевеливайтесь, ничтожества, - Джедгар меж тем погонял группу из нескольких десятков Пророков низкого ранга, которые несли самое ценное в своих заплечных мешках. - Враг уже захватил центральный коридор, служебные уровни и третий жилой. Скоро они могут быть здесь!
  
   Однако в самом конце тоннеля, ведущего в отдельный ангар, они все остановились.
  
   - Я чувствую ловушку, - пробормотал Джедгар, доставая свой меч.
  
   "Всё же, он не безнадёжен. А ведь кто мог подумать, что бывший джедай, сосланный ковыряться в грязи полей на окраины, из-за банальной боязни Совета его пророческого дара, достигнет таких высот. Под моим руководством, естественно".
  
   - Ты и ты. Проверьте.
  
   Двое Пророков поклонились, и осторожно двинулись вперёд. Однако едва они вышли из тоннеля, как упали, поражённые бластерными выстрелами.
  
   - Прохода нет. Вернитесь назад, и умрите, если не хотите умереть прямо сейчас, - голос молодой девушки на мгновение поставил их в тупик. Но затем он и Джедгар переглянулись. В их головах появилась одна и та же мысль.
  
   - Это наверняка падаван, которому приказано стеречь этот ангар, вдали от основного места боя. Там не может быть слишком много солдат. Мы можем прорваться.
  
   - Да, это подходящий вариант.
  
   Джедгар рванул вперёд, и быстро преодолел опасный участок. Каданн двигался за ним, хотя меч оставался висеть на поясе. Человек не любил им пользоваться, предпочитая в таких случаях использовать различные Тёмные техники Силы. Вот и сейчас, пока Джедгар отбивал выстрелы клонов, которые укрылись за силовыми щитами - ситуация грозила перерасти в патовую - Каданн прокрался вперёд, отводя от себя глаза, а затем Молнией Силы поразил сразу нескольких противников. Крики боли, разорвавшие воздух, грели его душу. Джедгар, воспользовавшись моментом, убил ещё троих клонов. Однако спустя мгновение он был атакован мандалоркой. Наёмница? Вместе с джедаями? Странно.
  
   Впрочем размышлять Каданну было некогда - на поле боя появилась джедайка с синим световым мечом. Молодая женщина... хотя нет, она моложе, чем кажется. Абсолютно чёрный костюм, чем-то напоминающий доспехи клонов, но с меньшим количеством пластин брони, облегал её тело. Необычный наряд.
  
   - Сдавайся, падаван. Вам не выстоять против нас. Может быть, я пощажу твою жизнь...
  
   "И заодно преподнесу подарок "старцам". Они точно будут довольны какое-то время. Джедайка, да ещё такая светлая".
  
   - Не могу обещать тебе того же... предатель. - с этими словами падаван атаковала его... Слишком быстро! И слишком бесшумно - только гудение меча говорило о том, что она ещё здесь.
  
   Рассчитывая поразить её Молниями, Каданну пришлось срочно доставать меч и парировать удар - сильный удар. Он попытался разорвать дистанцию, но девушка настойчиво преследовала его, имея преимущество как в скорости, так и в росте, а значит, её шаг был просто-напросто больше.
  
   - Тебе конец, мандалорское отродье! - крик Джедгара заставил Каданна посмотреть в сторону своего подчинённого. Тот, наконец, смог поймать мандалорку, летавшую с помощью своего ранца, Захватом Силы, и теперь приближался к ней. Повиснув в полуметре от земли, она сжимала своё горло. Удушение Силы - техника, позволяющая вдоволь насладится мучениями своей жертвы...
  
   Когда Высшему Пророку оставалось сделать всего три шага, мандалорка внезапно расслабилась, словно её и не душили, а затем выстрелила в Джедгара из бластера. Тот не успел среагировать.
  
   "Ситуация оборачивается плохо. Нужно быстрее разобраться с падаваном, и тогда всё будет проще".
  
   Припомнив всё, чему он когда-либо учился, Каданн атаковал рыжеволосую девушку. И та начала отступать... Вот уже ей не удаётся блокировать его удар. Впрочем, без одной кисти она сможет выжить...
  
   Лезвие меча с шипением погасло, встретив на своём пути наруч девушки.
  
   "Кортозис?!"
  
   - Сюрприз, - с этими словами удар меча девушки отправил Каданна в небытие.
  
  ***
  
  
  
   Убедившись, что в комнате не осталось живых, Асока быстро выскочила в коридор. Клоны, зачистившие соседние помещения, уже собрались в коридоре.
  
   - Чисто, коммандер, - доложил один из бойцов.
  
   "Хатт, непривычно видеть их в чёрном. И не слышать. Даже я не слышу - а на слух тогруты не жалуются".
  
   Но придётся привыкать - новые доспехи были очень хороши. Потратив почти день на подгонку снаряжения, она добилась идеального результата. Подвижность оставалась на высоте, а защищённость повысилась. Бесшумность и скрытность давали дополнительное преимущества в бою. Она уже убедилась в этом: клоны просто-напросто скользили по лестницам и коридорам бесшумными тенями, убивая всё на своём пути. Иногда даже ей становилось жутковато...
  
   - Тут тоже, - ответила тогрута. - Ну что, всё?
  
   - Ещё эта комната, - клон-сержант указал.
  
   - Сержант. - один из клонов, держащий в руках какой-то прибор, указал на стену. - Там кто-то есть. Сигнал слабый.
  
   Подобравшись, Асока пальцами раздала указания клонам. Те резво выстроились в штурмовой порядок. Сержант прикрепил подрывной шнур. Пара секунд - и тот вспыхивает, вырезая дверь. Удар ногой - и та падает внутрь. Вслед за ней летит осколочная граната. Несколько выстрелов - и клоны врываются внутрь.
  
   - Чисто. Только какие-то тряпки на полу.
  
   - Сигнал оттуда, - клон с прибором указал на стену.
  
   "Тайник?"
  
   - Приготовиться. - клоны мигом заняли позиции, нацелив бластеры на стену.
  
   Прятаться тут могли только враги. Но прежде, чем она успела приказать им открыть огонь, по стене прошла трещина, и она услышала слабый детский голос:
  
   - Не стреляйте...
  
   - Выходите, - неуверенно скомандовала тогрута.
  
   "Дети? Здесь? Какая-то ловушка?"
  
   Однако это и впрямь были дети. Через минуту перед ошарашенной тогрутой стояла групка из дюжины... нет, пятнадцати детей возрастом от трёх до семи лет. Самой старшей оказалась тви"лечка-рутианка.
  
   - Не стреляйте, пожалуйста. - сделала шаг вперёд, она упала на колени. - Госпожа, прошу вас...
  
   Асока отшатнулась.
  
   - О чём ты? Я и не собиралась... Кто вы такие?
  
   Но кое-что было понятно уже сейчас. Дети были одеты в рваньё... И они были одарёнными. Асока чувствовала это.
  
   Однако тви"лечка лишь согнулась ниже, дрожа всем телом.
  
   - Не бойтесь. Мы пришли освободить вас. - шагнув вперёд, Асока хотела ободряюще обнять ребёнка, но та дёрнулась, словно ждя, что её ударят.
  
   "А ведь на её коже - шрамы от ударов... Это... это ужасно! Нет, это мерзко!"
  
   Отойдя назад, Асока мысленно позвала учителя.
  
   Мастер.
  
   Асока?
  
   У нас проблема. Вы должны это увидеть
  
   Кто-то погиб?
  
   "Нет. Мы... кое-кого нашли. И я не знаю, что делать".
  
  ***
  
  
  
   Потерев виски, я тяжело вздохнул. Разобрались с проблемами, ага. Набрали ништяков... Щаз-з, разбежался!
  
   Нет, Пророков мы вырезали. В большинстве случаев это была именно резня. Не противники они даже клонам. А кто чуть посильнее - те ничто по сравнению со Скайуокером. Лично я даже меча ни разу не обнажил, занимаясь отстрелом врагов из-за спин клонов, с помощью огнестрельного оружия, то бишь пистолета. По итогам же тестирования - ну его нафиг! Во первых, боезапас по сравнению с бластерами - маловат. Во-вторых - пуля летит по баллистической траектории, а потому целиться в разы сложнее. А ещё отдача... Не-не, как оружие последнего шанса ещё можно использовать, но вот на постоянку - увольте.
  
   Но вернёмся к нашим бантам. Пророков мы вырезали. Всё чуть было не сорвалось, но Бет в очередной раз показала свою крутость, завалив самого Каданна. Бо-Катан тоже кого-то там завалила из верхушки, хоть и попала под раздачу. Но хриплый голос ей даже идёт... Проведённый осмотр показал, что вся верхушка Пророков, за исключением Кронала, была нами уничтожена. Ну, а что? Все данные у нас были, оставалось лишь свериться с базой данных при осмотре трупов. Если кто и ушёл, то только мелочь вроде прислуги или Пророков низших рангов: не всех смогли опознать: всё же огнемёты и гранаты делают опознание затруднительным... Наши же потери были минимальны - тридцать два клона ранено, и семь убито. Неплохой результат, я рассчитывал на куда как большие цифры.
  
   Пока же выполнялась эта рутинная работа, я собрал все ценные вещи, что удалось найти. Впрочем, Пророки сделали за меня половину работы, собрав всё самое ценное для эвакуации. Наивные... Однако, наслаждаться плодами победы мне было недосуг.
  
   В файлах, переданных мне Слай Мур, упоминалось об одарённых, проходящих обучение у Пророков, но почему-то в мозгу отпечаталось что-то вроде той же Сарисс. И когда Асока нашла пятилетних "юнлингов" - то оказался не готов к такому. Учитывая же специфику Пророков - обучение было жёстким, на грани издевательства. В итоге у нас оказалась проблема в виде пятнадцати измождённых детей, психика которых, мягко говоря, хромала. Хорошо хоть, что у нас есть Эстерхази. Сейчас девушка летит на одном из других кораблей-невидимок вместе с ними и они вроде как тянутся к ней...
  
   Почему на другом? Я решил скрыть их от остальных членов нашей группы. Мало ли как может отреагировать тот же Скайуокер. Тем более, в Орден их нельзя просто потому, что Совет откажется их принять. Тёмная сторона успела оставить на них свой отпечаток. А ведь даже Вентресс, которая была куда как сдержаннее, не взяли в джедаи, отказав в обучении. А тут - всё серьёзнее... Так что, хочешь не хочешь, но их дальнейшая судьба - моя проблема. И потому дети летят на корабле вместе с бойцами Тринадцатого...
  
   - Сэр! - клон-оператор потряс меня за плечо.
  
   Подняв голову, я увидел, что Скайуокер, Бо-Катан, Рэкс и другие клоны собрались у ближайшего терминала связи корабля-невидимки, расположенного сразу за кабиной пилотов, но перед двумя рядами кресел, заполнивших трюм перед вылетом.
  
   - Что-то случилось?
  
   - Срочные новости, сэр!
  
   "Да что там ещё такое?".
  
   Встав, я направился к терминалу...
  
  ***
  
  
  
   -...И снова здравствуй, Галактика! В студии Галактического Вестника - ваш Джеф Клейз, и мы продолжаем своё вещание во все уголки этой Вселенной! Сегодня у нас знаменательное событие - первое прямое включение с крупной военной операции. Наш отважный корреспондент Янек Берроуз окажется в гуще битвы, и мы сможем увидеть захватывающие дух кадры космического сражения! Прямое включение прямо сейчас!.. Да!.. Доброе утро, Янек!
  
   - Доброе, Джеф! Доброе, Галактика! Мы находимся сейчас на борту телекомунникационного корабля "Зефир-три", который находится неподалёку от планеты Джеонозис, где в данный момент разгорается битва. Флот Республики как раз сейчас ведёт атаку на флот противника! захватывающие кадры, не правда ли? О, думаю, такая чёткая картинка порадует наших зрителей. Но не думайте - мы находимся на безопасном расстоянии. Новейшие камеры фирмы "ТВК" обеспечивают нам необходимое разрешение, чтобы наблюдать за происходящим с двух тысяч километров.
  
   - Это поразительно, Янек. Но, кажется, нашим парням приходится несладко?
  
   - О, не стоит беспокоится, Джеф. Офицер по делам связи намекнул, что врага ожидает большой сюрприз... Ну вот, что я и говорил - из гиперпространства только что вышли тысячи республиканских кораблей! Они теснят врага, который уже начал отступать к астероидному кольцу, который опоясывает планету... О, хатт... Прошу прощения, но это удивительное зрелище! Мы, наверное, смогли бы увидеть её даже невооружённым глазом!
  
   - Это, вероятно, та самая боевая станция, что стала причиной паники на многих планетах Республики. Все видели кадры первого её появления. Что же будет в этот раз? Очередной разгром Республики, или наши адмиралы припасли козырную карту?
  
   - Наверняка это так, Джеф... О, теперь я понимаю, что означали слова "большой сюрприз"!
  
   - Республика опустила на чашу весов свой самый большой аргумент - куатский дредноут "Доверитель"... Прошу прощения, но мне подсказывают, что это "Наместник" - более продвинутая версия "Доверителя"...
  
   - Ушедшие боги!
  
   - Невероятно! Джеф, ты это видел?
  
   - Да, Янек!.. Уважаемые зрители! Вы только что видели, как боевая станция произвела выстрел по дредноуту! Но, кажется, он всё ещё в строю! Огонь не ослабевает! А флот тем временем преследует малые вражеские корабли, выпуская авиацию... Хотя подождите... Кажется, те объекты вылетают не из ангаров "Охотников", а из астероидного поля, и направляются к нашим кораблям... Они слишком большие для истребителей, и слишком медленные для ракет... Что же это может быть?
  
   - Я не военный эксперт, но это могут быть абордажные корабли... Эм, Джэф, это же корабли Конфедерации?
  
   - Да, ты прав! Огромный флот Сепаратистов только что прибыл к Джеонозису. Что это может означать для флота ВАР?
  
  
   - Кажется, она атакуют того же противника, что и мы!
  
   - Это странно, но факт. Картинка не обманывает - они тоже атакуют эту боевую станцию.
  
   - Возможно, слова представителей Торговой Федерации были правдой?
  
   - Или же они могут подчищать за собой грязь.
  
   - Тоже верно... Ого, вот это вспышка!
  
   - Янек! Что произошло?
  
   - Эта... боевая станция только что уничтожила дредноут! Ещё одного выстрела он не выдержал!
  
   - Невозможно! Куатские дредноуты считаются неуязвимыми!
  
   - И тем не менее, Джеф, и дорогие зрители, вы можете видеть, как на том месте, где был этот величественный корабль, уже ничего нет, кроме облака раскалённых газов, и поля обломков. Мощь этой боевой станции просто ужасает. Это поистине "Звезда Смерти"!
  
  
   - Но что это, Янек?
  
   - Кажется, флагман Сепаратистов только что поразил станцию из своего ионного мега-орудия! Да, станция точно выведена из строя - посмотрите, она начала вращаться в произвольном направлении!
  
   - Невероятно! Совместные боевые действия! Мы и не рассчитывали на такие новости! Что это - начало новых отношений между Республикой и Конфедерацией, или случайное совпадение? Узнать мы это сможет лишь позднее. А сейчас - давайте сосредоточимся на битве, которая ещё далека от завершения...
  Глава 83
  Есть только одна уверенность:
  
  
  ни в чём нельзя быть уверенным.
  
  
  (Плиний Старший).
  
  
  
  ***
  
  
  
   Прикрыв глаза, Обри нахмурилась.
  
   "Всё идёт не так, как я рассчитывала... Сволочи. Какие-же сволочи... Но ход хороший, не спорю. Очень... своевременный. Даже слишком своевременный. Наталкивает на нехорошие мысли".
  
   Планируя свои действия, Королева была уверена, что сможет справиться и с Орденом, и с Сепаратистами - но вот "общая" их атака оказалась настолько мощной, что даже ультимативное оружие - супер-лазер боевой станции - оказалось не таким эффективным. А всё этот Сепаратистский флагман с его ионным орудием, которое хоть и не смогло полностью отрубить станцию, но вывело из строя часть маневровых и маршевых двигателей, и пару секторов внешнего оборонительного периметра, который хоть и был в данный момент готов всего на восемь процентов от проектного, но всё равно превосходил любой боевой корабль по количеству стволов и суммарной боевой мощи... В теории. На практике -куатский дредноут имел неплохие шансы в прямом столкновении. Или - большой флот.
  
   Так и получилось: пользуясь тем, что станция была частично выведена из строя - а флот связан боем с Республиканским флотом, который потерял всякий порядок и управление - и не могла навести на противника супер-лазер, корабли КНС выбили часть маршевых и манёвренных двигателей, а так же повредили некоторые системы суперлазера. И теперь станция медленно отступала к планете, под защиту оборонительных систем - выполнить гиперпрыжок было невозможно. По заверениям инженеров, все повреждения возможно будет отремонтировать всего за пять-шесть суток, но проблема в том, что противник не станет давать им столько времени...
  
   "Сволочи... Придётся вводить в бой Второй Флот. А ведь так не хочется лишаться мощного ударного кулака, скрытого от противника... Третий Флот сформирован на сорок процентов, а Четвёртый - только в проекте... разрозненные отряды - не в счёт. То же самое и с "мясом" - она рассчитывала на пополнения после столкновения с ВАР, а теперь придётся забыть об этом. На какое-то время, но забыть. А ведь ещё не все наземные отряды республиканцев, высаженные с первой волной, были подавлены, даже не смотря на наличие "изменённых"...
  
   Активировав систему связи, Обри вызвала Баррис Оффи. Мириаланка незамедлительно откликнулась на зов своей госпожи.
  
   - Немедленно начинай атаку. Приоритет - "синий".
  
   Голограмма девушки низко поклонилась, и тут же исчезла.
  
   А Обри тем временем вызвала бывшего магистра Луминару Ундули.
  
   - Как продвигается зачистка территории?
  
   - Проблемы на южном плато, госпожа. Республиканцы продолжают удерживать малый улей номер двадцать три...
  
   - Завершить ликвидацию малых очагов, и сосредоточить все силы на этом улье. Приоритет использования войск - дроиды...
  
   Завершив раздачу указаний, Обри встала с трона, и проследовала к проектору, который проецировал происходящее на орбите.
  
   "Ничего, мы ещё посмотрим, кто кого..."
  
  ***
  
  
  
   Обернувшись к капитану корабля, Тренч, поцокав мандибулами, раздражённо спросил:
  
   - Доложить обстановку!
  
   Супер-тактик, развернувшись от тактического стола, сообщил:
  
   - Вражеская станция продолжает отступление в астероидный пояс планеты. До момента, когда станция скроется в нём, осталось тридцать минут. Не рекомендую продолжать преследование в астероидном поле.
  
   - Тц-ц-ц! - сжав свой адмиральский жезл, Тренч развернулся к обзорным панелям главной рубки своего флагмана, который вместе с остальным флотом преследовал эту громадину, обстреливая из всех орудий. Та летела слишком медленно - но всё же летела.
  
   - Не обращать внимания на оборонительные орудия! Сосредоточить огонь по двигателям! Нам нужно остановить её, после чего - расстрелять.
  
   - Сэр, потери авиации приближаются к опасным величинам. На данный момент - тридцать пять и шесть десятых процента.
  
   - Задействовать второй эшелон, - скомандовал Тренч.
  
   - Требуются указания насчёт республиканцев, - супер-тактик принял датапад у одного из ООМ-дроидов. - Через пять минут левое крыло нашего флота выйдет на дистанцию стрельбы по республиканским кораблям, которые медленно наступают на противника в квадрате шесть-восемь-три.
  
   Тренч обернулся и посмотрел в указанном направлении.
  
   Действительно, по вспышкам и росчеркам было видно, как продвигаются корабли ВАР.
  
   - Пошлите им предупреждение - пусть держатся на почтительном расстоянии.
  
   Тренч не сомневался, что республиканцы последуют его приказу - по сравнению с его флотом, республиканский выглядел блекло. Нет, они пытались вести битву, но вот общего управления у них, судя по всему, не было. Несколько сотен кораблей и вовсе сбежали с поля боя.
  
   - Внимание! Множество кораблей на подходе! Вектор двести двадцать-семьдесят!
  
   "Кораблей КНС в той стороне нет. Республиканцы возвращаются? Или подкрепление врага?"
  
   - Подтверждаем прибытие кораблей противника! Расстояние до противника - сорок километров, стремительно уменьшается. Правый фланг атакован!
  
   - Численность? - Тренч немедленно зашагал к тактическому столу.
  
   - До трёх тысяч кораблей... поправка - четырёх тысяч кораблей. Фиксируем запуск авиакрыльев... Массовый запуск абордажных капсул.
  
   - Развернуть оборонительный порядок! Авангарду продолжить преследовании станции. В пояс не входить. Центральная группа - развернуться и поспешить на помощь правому флангу! Левый фланг - занять позицию в центре, арьергарду - выдвинуться к линии соприкосновения и перерезать путь республиканцам!..
  
  ***
  
  
  
   "Прав был Генерал, говоря, что ждать да догонять - самое последнее дело".
  
   Конечно, отдых между боевыми операциями - дело полезное, тут никто спорить не будет. Но когда отдых выпадает на "горячую" фазу конфликта, когда где-то происходят масштабные битвы - усидеть на месте становится просто нереально. Не смотря на возможность гибели или увечий, военные стремятся туда, в гущу схватки, так как думают, что смогут сделать больше, нежели чем те, что находятся сейчас там. Сумераги не была исключением из этого правила, как и подавляющая часть офицеров "Мерн-тринадцать"...
  
   Помешав напиток ложечкой, Ли Норьега поинтересовалась мнением сидящего напротив Лихтендаля:
  
   - Что думаешь насчёт всего этого?
  
   Атоанец пожал плечами, отодвигая пустуй поднос.
  
   - Сложно судить о ситуации только по "военному критерию". Думаю, что не всё так просто, как нам кажется.
  
   - Верно подмечено, командор, - Ринаун обернулся к соседнему столику, - Господа адъютанты - поделитесь информацией? Уж кто-кто, а вы-то должны хоть что-то знать.
  
   Мичманы переглянулись, после чего Старгейзер, откашлявшись, начал говорить:
  
   - Многое из того, что мы слышали, проходит на уровне слухов, так что за их достоверность мы отвечать не можем. Если кратко, то некая группа офицеров из высшего эшелона и Главного штаба попыталась получить выгоду из сложившейся ситуации, выдвинув вперёд себя, и задвигая "боевиков" на второй-третий план...
  
   - Это не новость, мичман.
  
   - Да, но в этот раз они действовали активнее обычного. Судя по всему, именно их стараниями мы и остались на Корусанте. Эти же лица и разработали тот "гениальный" план, по которому про... к-кхм, по итогам которого был потерян дредноут Куата, а флот ВАР уцелел лишь благодаря своевременному прибытию Сепаратистов.
  
   - Уж теперь-то нас должны отправить на фронт...
  
   - А вот это сомнительно, сэр. Слишком много политики.
  
   - Военным не стоит лезть в политику, - пробурчал Миттермаер. - Это ничем хорошим не заканчивается.
  
   - Я могла бы поспорить с вами насчёт этого, но последние события отлично иллюстрируют ваши слова, гранд-капитан...
  
   - Однако, полностью доверять политикам военные не могут, ибо эти гражданские ничего не смыслят в наших делах; только и могут, что подсчитывать деньги да разводить бесконечную бюрократию. - Бирон скривил лицо, демонстрируя своё отношение к этим самым "политикам".
  
  ***
  
  
  
   Дроид-тактик завершил доклад, и Нут Ганрей посмотрел на остальных членов Совета Сепаратистов.
  
   - Мне кажется, что потери в этой операции чересчур высоки? - первым своё мнение озвучил Уот Тамбор.
  
   - Я согласна с уважаемым Главным Технологом. Даже с учётом того, что Республика понесла огромные потери - наши убытки тоже велики.
  
   - А ведь ещё ничего не решено, - вставил Пассел Ардженте. - Как я понимаю, битва будет продолжена.
  
   - Честно говоря, я не понимаю, почему граф Дуку сосредоточился именно на этой проблеме, упуская из виду более глобальные вопросы. - Сэн Хилл раздражённо ударил рукой по столу. - Он что, не видит, что сейчас самый удачный момент для нанесения удара по Республике?
  
   - Возможно, граф руководствуется Силой... - предположил По Нудо.
  
   - Силой... Ха! Нужно думать головой, а не полагаться на эту эфемерную субстанцию. - муун был категоричен в своих высказываниях.
  
   - Им"енно поэт"ому я н"асто"ял на н"ашей встр"ече. - Ганрей встал, привлекая всеобщее внимание. - С"ейчас около Фондора нах"од"ится групп"ировка Ген"ерала Гр"ивуса, насч"ит"ывающая семь сот"ен бо"евых корабл"ей. Из наш"их р"ез"ервов мы мож"ем выд"елить ещё тыс"ячу триста, ослаб"ив н"екоторые второст"еп"енн"ые участки. Т"аким обр"азом, получ"иться флот в две тыс"ячи кор"аблей. Этого буд"ет дост"аточно, чтобы пр"орвать оборону р"еспубл"ик"анцев у К"елады, и в"ыйти к Кор"еллии, и дал"ее до самого Корус"аната. Мн"е нужно в"аше одобр"ение для н"ачала оп"ерации.
  
   - Разве мы не долш-шш-ны проинформировать графа Дуку? - спросил Уот Тамбор.
  
   - Мы н"е буд"ем волнов"ать графа по м"елочам...
  
  ***
  
  
  
   Восходящее солнце выглядело кровавым глазом в утреннем тумане, зависшим над Датомиром. Оно придавало всему вокруг красно-бурые оттенки. Камни, деревья, песок... Вот только туман над Датомиром стоял практически всегда, а потому удивляться такой игре красок не было никакого смысла. Хотя Вентресс находила в этом что-то манящее и красивое.
  
   Отойдя от окна своей кельи, Вентресс быстро облачилась в скромные одеяния - естественно, красно-бурого цвета. Сегодня закончился срок её лечения, и она была готова предстать перед Мать Талзин...
  
   Она не представляла, как ей удалось выжить в тот день. И не понимала, почему, будучи смертельно раненой, добралась именно на эту отдалённую планету. Ведь именно отсюда она была продана, как вещь... Но как ни странно, её "жертву" здесь не забыли, и приняли, как родную, оказав всю возможную помощь. Мать Талзин сама провела ряд ритуалов, залечивших её раны, и пообещала любую помощь, которая может ей понадобиться...
  
   Войдя в главный Зал, Вентресс увидела Талзин, стоящую подле одной из колонн, удерживающих собой свод пещеры.
  
   - Вижу, сестра, ты полностью восстановилась.
  
   - Да. Благодарю вас, Мать Талзин.
  
   - Это меньшее, что я могла сделать. - подойдя к ней, Талзин возложила свою руку ей на плечо. - Что ты собираешься делать теперь?
  
   - Дуку. - Ассаж выплюнула это имя, как ругательство, - Он предал меня, и я... я хочу отомстить.
  
   - Я знаю. Но ты видишь не всю картину. Позволь показать тебе, - Талзин жестом пригласила Вентресс следовать за собой.
  
   Достигнув одной из ниш, они встали около большой чаши, наполненной зелёным туманом. Талзин начала водить над ней руками, бормоча заклинания. Вскоре туман поднялся вверх, и Вентресс начала различать в нём картины, бывшие словно отрывками воспоминаний...
  
   - Главный враг скрывается в тени. Но даже Дуку силён настолько, что тебе не победить его в одиночку.
  
   - Я...
  
   - Ты сильна, сестра. Но сила в единстве. Мы не выжили бы, если бы не действовали сообща, не трудились на благо клана... Отправляйся на Мандалор. Там ты найдёшь союзника своим желаниям. Мол и Саваж уже приступили к плану подготовки, и вполне успешно. Проследи, чтобы всё было завершено должным образом - и тогда твоя месть обретёт очертания, станет достижимой.
  
   - Да, Мать Талзин. Я последую твоему совету.
  
   Кивнув, ведьма указала рукой на двух Сестёр Ночи, неслышно приблизившихся к ним.
  
   - Это Карис и Налерд, лучшие воительницы клана. Они последуют за тобой и помогут убить графа Дуку, когда придёт время...
  
  ***
  
  
  
   Прошли сутки с тех пор, как был произведён последний залп этой сумасшедшей битвы, и где-то трое с её начала. Но Шаак Ти казалось, что прошёл по крайней мере месяц. Во всяком случае, усталость ощущалась именно такой. И не в физическом, а в эмоциональном плане.
  
   Сначала - общее напряжение перед боем. Затем - ожесточённое сражение. Гибель дредноута, резанувшая джедаев даже на фоне общей картины смертей вокруг. Паника, охватившая разумных на кораблях. Неожиданная помощь со стороны КНС, которая смогла повредить ту боевую станцию. Свежий флот Обри Уин, атаковавший Сепаратистов, вновь покачнул весы происходящего. Тяжёлое многочасовое сражение, абордажи, тараны...
  
   Но всё завершилось. Каким-то чудом удалось оттеснить противника, и теперь вокруг Джеонозиса сложилась следующая ситуация: от северного полюса до астероидного кольца и дальше, пространство контролировало КНС. Шесть тысяч боевых кораблей образовали мощную блокаду планеты. Республика же контролировала полюс южный и небольшой сектор вокруг астероидного поля, впрочем, не приближаясь к планете и астероидам слишком близко. Сепаратисты, попытавшиеся сходу высадиться на планете, потерпели сокрушительное поражение: планетарная оборона Джеонозиса была такой, что могла посрамить системы защиты даже ведущих миров Ядра. И хотя полноценного планетарного щита всё же не было, все ульи и заводы были прикрыты мощными дефлекторами. А вокруг - множество оборонительных орудий различных классов...
  
   Обри Уин оставила за собой планету и само астероидное кольцо, плюс пространство на тысячу километров вокруг них. Часть джеонозианского флота пряталась в астероидах, часть - между полем и планетой. Там же была и станция, на которой, по наблюдениям, велись активные восстановительные работы.
  
   В-общем, ситуация была напряжённой: все три стороны готовились к продолжению битвы, которая могла начаться в любой момент. Но все понимали, что в следующий раз им может не повезти, а потому стягивали к планете все возможные силы. По счастливой случайности, никто из магистров не пострадал, а потому "вертикаль власти" была быстро восстановлена. Однако в битве погибло несколько мастеров и три десятка рыцарей-джедаев, в основном - пилотов-асов. Потери среди клонов и органиков всё ещё находились на стадии подсчёта, однако уже сейчас можно было говорить о трёхстах тысяч погибших и двухсот тысячах раненых.
  
   А тут ещё и сообщение с поверхности... Да, как оказалось, не все клоны, высаженные в первой волне, погибли. Семьдесят тысяч клонов во главе с Коулманом К"каем захватили малый джеонозианский улей, и использовали его как опорную точку, отбивая бесчисленные атаки противника, который оказался страшнее, чем все они могли себе представить.
  
   - ...Таким образом, - голограмма Коулмана К"кая оживлённо размахивала руками, и тогрута понимала эмоциональное состояние магистра, - Я согласен с доктором Петрич. Нужна тотальная зачистка планеты. Распространение этих "мозговых червей" является огромной угрозой для Республики. Да, мы тут живём по форме ноль, клоны носят доспехи в герметичной комплектации, мы выжигаем всё, что двигается, огнемётами, но это очень утомительно, и требует кучи расходных материалов. Сколько нам удастся продержаться? Может, ещё неделю, может две, но потом, боюсь, мы капитулируем. Я так же думаю, что в деле с этими управляющими червями не обошлось без вмешательства ситхской алхимии. Уж больно всё это выглядит невероятно...
  
   - Но как они управляют живыми разумными? И тем более - мёртвыми? - спросил Винду.
  
   - Я не специалист. Доктор говорила что-то о токах и прочей биологической зауми, из которой я понял едва половину. Но факт в том, что это происходит. Правда, Петрич утверждает, что несмотря на возможные вмешательства, основные биологические принципы должны были остаться. Джеонозианцы - роевые существа, подчиняющиеся воле "королев". Вполне возможно, что уничтожив Обри Уин, мы одним махом сокрушим все её войска.
  
   - Если всё завязано именно на неё, то даже с алхимическим вмешательством можно будет справится подобным способом.
  
   - Не думаю только, что Обри глупа настолько, чтобы этого не понимать, - заметила Шаак Ти.
  
   - Дурные вести принесли вы, - буркнул Йода, - Очень дурные.
  
   - Но ведь, насколько я знаю, джеонозианцы живут только на этой планете, - пробормотала Стасс Аллие. - Если зачистить её, то...
  
   - Если не принять меры - вся Галактика будет в опасности.
  
   - И всё же, такое решение должен принять Канцлер. - возразил Винду.
  
   - Не думаю, что Канцлер и Сенат затянут с принятием решения. Впрочем, Сепаратисты могут нас и опередить.
  
   - Может, стоит сосредоточится на предположении магистра К"кая? Оно кажется мне вполне адекватным, - вставил Аген Колар.
  
   - Это ещё один вопрос, на который нужно найти ответ. Слишком своевременно они появились, и слишком странно себя ведут... И похоже, что они знают больше нашего.
  
   - А что насчёт помощи? - поинтересовался К"кай. - Как скоро нам ожидать эвакуации?
  
   - Обстановка сложная. Тин и Галлия сейчас пытаются реорганизовать флот. Большая неразбериха, большие потери... Мы стягиваем дополнительные силы, и готовимся к новому наступлению.
  
   - Надеюсь, в этот раз всё пройдёт гладко.
  
   - Я проконтролирую этот вопрос лично, - сказал Мэйс, - Мы хотим вызвать с Корусанта Кеноби и Скайуокера. По пути они соберут резервы с других Секторальных, и существенно увеличить наш ударный потенциал. В течении трёх суток мы будем готовы нанести удар...
  
  ***
  
  
  
   Посмотрев на Оби-Вана, сидящего на другой половине амфитеатра в коммуникационном зале Храма, я понял, что магистр не рад новому назначению. Скайуокер, судя по всему, тоже не в восторге от последних указаний Совета. Впрочем, и я не горю радостью от новостей, свалившихся нам на головы.
  
   "Ситхсткая алхимия? Массаси? Боевые звери? Куда катится мир?!.. Нет, магистры правы - такого противника нужно давить, и давить быстро. И вызов нашей парочки обоснован - у Кеноби один из лучших Звёздных Корпусов, да ещё и десантный в придачу. Ну, а Скайуокер... им на роду написано боевые станции выносить. Авось выгорит у наших дело, тем более, там и КНС подвязалось... Палпатин держит руку на пульсе. Тренч не тот противник, который даст себя обыграть. Но... бля, и ведь на меня навесили кучу обязательств!"
  
   Действительно, фактически, я остался единственным ответственным за оборону Храма, Корусанта и Миров Ядра в частности. Хорошо ещё, что КНС сейчас не до наступления на Республику, а то можно было бы нас брать тёпленькими. Ну смешно же - в случае опасности Республика сможет выставить от силы триста крупных боевых кораблей на четыре Секторальные армии, причём шесть десятков из них - мои. Нет, вообще кораблей гораздо больше, но тогда, во-первых, посыплется весь план обороны Миров Ядра, а во-вторых, корабли заняты на важных участках. Ну не можем мы сейчас ослабить блокаду того же Фаэроста или Скако, просто не можем...
  
   Поднявшись, я подошёл к встающим джедаям.
  
   - Неприятная ситуация.
  
   - Я бы использовал другое слово, - ответил Скайуокер, - Но Оби-Ван опять привяжется с лекцией о манерах...
  
   Впрочем, если бы сейчас Избранный выдал бы что-то наподобие "малого петровского загиба", то магистр не обратил бы на это внимание: Кеноби был погружён в свои мысли.
  
   - В таких случаях говорят - "с корабля на бал", Скайуокер. - вздохнув, я глянул на часы. - Вам и времени дали только-только...
  
   - Придётся отложить наши планы, - Кеноби наконец перестал терзать свою бороду, - Сатин будет огорчена...
  
   Ну да, ведь все наши планы по Мандалору накрылись медным тазом. Это мы поняли ещё там, на борту корабля-невидимки, просматривая трансляцию с места событий... нет, пролюбить дредноут - это надо уметь. Хотя этот момент показал, что прототип ЗС обладает куда более скромными тактико-техническими характеристиками. Да, она стала стрелять чаще - не могу понять, как Обри и джеонозианцам удалось этого добиться - но мощность выстрела упала на порядки. Я вроде читал, что первая ЗС выстрелом всего в четыре процента от полной мощности могла снести "Барышник" или даже ИЗР... А тут на дредноут понадобилось аж два выстрела. Но это может быть и военная хитрость. Я бы, например, не спешил раскрывать все возможности этой станции, а Обри - девочка не глупая.
  
   Правда, прибыв на Корусант, я уже готовился отдавать приказания к подготовке "Мерн-тринадцать" к переброске на Джеонозис, но сначала поступил приказ - "ждать указаний", а теперь, после совещания, стало ясно, что мы будем сидеть на Корусанте, а геройствовать будут Кеноби и Скайуокер.
  
   Правда, от этого решения опять попахивает политикой, в этом случае - со стороны Ордена, который, мягко говоря, сел в лужу. Если Обри победят "правильные" герои - то джедаи могут и отплеваться от обвинений в свой адрес. Мол, "после провала операции обычными разумными мы взяли ситуацию под свой контроль, и...". А вот если на сцену выйду я - могут возникнуть нюансы. Но я могу ошибаться, и корни этого решения всё ещё произрастают от "недоброжелателей в погонах". Надо, кстати, через Санторини запросить список офицеров, причастных к этой операции...
  
   - Не волнуйтесь. Я начну приготовления, и прослежу, чтобы она не нашла приключений... в общем и целом, - я поспешил успокоить человека.
  
   - Я буду безмерно благодарен, - Кеноби чуть улыбнулся.
  
   - Учитель, нам пора. Нужно спешить, - напомнил Скайуокер.
  
   Откланявшись, джедаи поспешили к ближайшему ангару.
  
   "А ведь Кеноби настолько волнуется за Сатин, что совсем "забыл" сообщить Совету о нашей маленькой прогулке. Впрочем, Совету сейчас не до того".
  
   Выйдя из помещения, я наткнулся на ожидающую меня Таллисибет.
  
   - Вы закончили?..
  
   - Да. Мы остаёмся на Корусанте.
  
   - Это хорошо.
  
   - Хорошо-то хорошо, да не очень. - вздохнув, я поинтересовался у падавана. - Идём?
  
   - Да, я уже договорилась с магистром Вокарой о встрече.
  
   - И всё же, мне не нравится эта идея.
  
   - Поверьте, учитель, это единственный выход. Я... я верю в свои силы, и спасибо вам за то, что постоянно мне об этом напоминаете, но тут... тут я боюсь. Слишком большая ответственность. Мне нужна помощь опытных в этом деле людей... Учитель, разве можно так обращаться с детьми?
  
   - Это ещё цветочки...
  
   - Мерзость. Убила бы тех, кто это сотворил...
  
   Я невольно усмехнулся.
  
   - Так они уже... того.
  
   - Ой. Глупость сказала.
  
   - Да нет. Я понимаю твои эмоции. И... я попробую убедить Вокару помочь тебе с этими детьми. Но тогда ты будешь ответственной за них всё это время. Считай, что у тебя длительный отпуск.
  
   - Спасибо, учитель...
  
   - Не за что. Пока ещё не за что, - пробормотал я. - И прошу прощения, что не могу сейчас помочь тебе лично.
  
   - Всё думаете над тем, как повысить вооружённость кораблей?
  
   - Да, именно. Может статься, нам придётся сражаться с превосходящими силами противника, да ещё и не всем флотом. А его у нас катастрофически мало. Ближайшее пополнение, которое нам светит - через три недели. Дюжина-две потрёпанных в боях "Дредноутов", которые ещё только собирают на Алланде для ремонта... "Охотники" распределены ещё на стапелях, а "Триумфов" ждать ещё почти два месяца.
  
   - Хорошие корабли. Жаль только, что-то сверх проекта в них не впихнёш.
  
   - Ты про кого?
  
   - Да про обоих. Я думала над этим вместе с офицерами... Если что-то ставить на "Триумф", падет защищённость, да и компоновка там плотная. Тоже самое с "Охотником" - места там нету, разве что ангары, но это, сами понимаете...
  
   - Ты права...
  
   "Действительно, пихать орудия в ангар авианосца - идиотизм. Нет, корабли самопально довооружали и в ВАР, и в КНС... В основном, правда, пихали туда протонные пушки - АV-7 и J-1 - но на нашем "Охотнике" и так две дюжины турболазеров по бортам воткнуты сверх первоначального проекта. А вот ангар никто не использовал, разве что"...
  
   В голове одна за одной пролетело несколько картинок.
  
   "Хм. А это идея, мать твою".
  
  ***
  
  
  
   - Это неприемлемо! - Онара Куат с вызовом посмотрела на Балтар Суон, - Мы будем требовать возмещения ущерба!
  
   - Вы в своём праве, - примирительно сообщила женщина, - Мы даже и предположить не могли...
  
   - А должны были! Я слышала, что джедаи горазды на разные... вещи.
  
   - Тут нет нашей вины...
  
   - Меня это не интересует. Мы и так пошли вам навстречу, ослабляя собственную оборону. Если враг захватит Куат - то Республика лишиться сорока процентов стапелей для крупных кораблей. Сорока процентов!
  
   - Мы это понимаем...
  
   - Надеюсь, как и то, что больше кораблей мы вам выделить не сможем. Два дредноута сейчас находятся у Фаэроста, а четыре - у Куата. Кроме того, мы вынуждены будем задержать часть кораблей серии "Триумф" из первой же партии, для укрепления собственной обороны. И, как я уже сказала - мы потребуем возмещения ущерба. кроме того, мы требуем публичного наказания виновных. Соответствующая нота уже направлена в Сенат.
  
   - Мне кажется, это слишком резкий шаг...
  
   - Наоборот, слишком мягкий. Деньги это одно, но жизни наших солдат и офицеров не поддаются оценке! Почти сто пятьдесят тысяч человек погибли у этой проклятой планеты! Сто пятьдесят! Таких потерь Куат не знал... да такого не было тысячи лет!
  
   - Я заверяю вас, что Орден примет все соответствующие меры...
  
  ***
  
  
  
   Райо Чучи мысленно обругала сенаторов нехорошими словами, и повод для этого у неё был веский: сейчас Сенат походил на встревоженный улей; вокруг центральной Канцлерской платформы собралось не менее десяти других, и сенаторы наперебой высказывали своё мнение о текущей ситуации, и советовали, как поступить, от чего в зале стоял невообразимый гул и гомон, ведь каждый считал, что именно он должен говорить первым, а все остальные - слушать. За этой кипучей деятельностью они скрывали панику, и тут панторанка их понимала. Жуткие кадры с места событий никого не оставили равнодушным. Ей самой было немного не по себе, но всё же внешне ей удавалось держать маску спокойствия и уверенности. А вот многим этого не удавалось. Но устраивать такое - выше всяких оправданий...
  
   - Мы поддерживаем требования Куата. Виновные должны предстать перед судом!
  
   - Но это будет означать принятие нами претензий!
  
   - Это невозможно! Речь идёт о гигантских суммах!
  
   - Позволю себе заметить, что флот Куата не подчинён общему командованию, и они вправе...
  
   - Господа, нужно сохранять спокойствие, и разбираться с проблемами по мере их поступления. Сейчас главная задача - победить противника на Джеонозисе, и вместе с тем не допустить повторения трагедии...
  
   - Вот именно! Нужно настоять на передаче командования! Орден основательно сел в лужу...
  
   - Смею напомнить, что операция была разработана как раз офицерами Главного Штаба. Их и нужно судить, как виновников произошедшего...
  
   - Но это не снимает ответственность с джедаев!..
  
   - Нужно создать комиссию, которая возьмёт на себя исполнительный по данному делу!..
  
   - К порядку! - Масс Аммеда застучал своим церемониальным посохом. - К порядку!.. Слово предоставляется Эйшрину От"Хуне, сенатору от планеты Каамас.
  
   - Уважаемые сенаторы. Позвольте сказать несколько слов о том, что многие из нас упускают один важный момент. Да, несомненно, поднятые вами сегодня вопросы важны, но мы должны смотреть гораздо глубже. Новый агрессор, обосновавшийся на Джеонозисе, безусловно является нашим врагом, действия которого не оставляют нам иного выбора, кроме войны. Но вместе с тем агрессор является врагом Сепаратистов. Как нам говорят уроки прошлого: "враг моего врага - мой друг". Текущая ситуация как нельзя лучше подходит для примирения враждующих сторон. Я выставляю на голосование предложение связаться с Советом Сепаратистов и предложить мирные переговоры...
  
   Райо вздрогнула, так как зал буквально взорвался. Сенаторы вставали со своих мест, что-то выкрикивали, активно жестикулировали. Кто-то горячо поддерживал каамаси, другие принялись его освистывать, взывая к совести и здравому смыслу. Прошло не менее десяти минут, прежде чем спикер вновь навёл порядок в зале.
  
   - Тишина!.. Слово предоставляется сенатору от сектора Салличе, Лориан Маверик.
  
   - Уважаемые сенаторы... Никто не будет спорить, что война тяжким бременем легла на плечи Республики. Множество наших граждан погибло с оружием в руках, защищая свободу и демократию. Миллиарды мирных жителей пострадали в этом конфликте. И я понимаю сенатора От"Хуну, стремящегося к миру... Однако! Мы не можем пойти на это, особенно в тот момент, когда Республика слаба... Да, да, да. Вы не ослышались. Республика слаба, и из последних сил старается не допустить ухудшения ситуации. Предложи мы мирные переговоры сейчас... Это будет провалом всей политики Сената. Со слабого можно потребовать больше - не так ли? Я не думаю, что претензии Сепаратистов вообще следует удовлетворять, так как они чересчур завышены. А уж теперь они и вовсе смогут диктовать нам свои условия. Поэтому я решительным образом против предложения уважаемого От"Хуны...
  
  ***
  
  
  
   Михаэль Райда, глава компании "Алланд-ТехСистемз" встречал гостя у дверей своего кабинета. Это не было подобострастием или же заискиванием перед личностью прибывшего - а это был сам Генерал Викт. Скорее, знак уважения к хорошему клиенту.
  
   - Рад вас видеть в добром здравии, Генерал.
  
   - Взаимно, господин Райда. Вижу, ваш бизнес процветает?
  
   - Да, к счастью, мы сейчас загружены как никогда: пришлось даже расширять штат работников, хотя ещё года два назад мы подумывали о его сокращении, - жестом пригласив джедая к столу, Михаэль уселся в своё кресло. - Итак, что привело вас к нам на этот раз? Хотя подождите, я угадаю. Прилетели узнать о сроках работ на выделенных вам кораблях?
  
   - Вы удивительно прозорливы. Но это не единственное, что привело меня сюда. Я хотел бы внести некоторые изменения в проект - если это будет возможно.
  
   - Я заинтригован, - человек подался вперёд, - Хотя не представляю, что можно выжать из "Дредноутов". Сразу говорю - новые орудия от "Тайм и Бака" поставить точно не сможем...
  
   - Нет, меня они не интересуют. - достав из внутреннего кармана голодиск, Викт выложил его на столешницу, - Здесь примерный набросок того, что я хочу сделать.
  
   Взяв носитель, Райда вставил его в проктор, после чего внимательно осмотрел "набросок".
  
   - Знаете, необычная идея, хотя похожа на проект переоборудования "Неудержимых". Но вы точно уверены, что вам нужно именно это? Наведение всем корпусом - изрядный минус. Плюс, переделка носовых частей... У экипажа будут неудобства.
  
   - Я полагаю, что специалисты ваших верфей с блеском справятся и в этот раз.
  
   - Но всё это займёт время...
  
   - Корабли с грузом прибудут в любое удобное для вас время. И естественно, что я доплачу вам дополнительные расходы со сверхурочными, - уверенно ответил Викт. - Так сколько мне потребуется ждать?
  
   - Дней шесть, не меньше.
  
   - Хорошо. Через неделю я прибуду за готовыми кораблями. А теперь, я думаю, стоит обсудить условия контракта.
  
   - Да, пожалуй...
  
  ***
  
  
  
   Выйдя из аэроспидера, Палпатин направился по направлению к своим тайным покоям в глубине производственного центра. Он был крайне раздражён последними событиями, добавившими ему толику проблем к уже имеющимся.
  
   "Поразительно, до чего может дойти дело, если не уделять ему должного внимания. Теперь придётся срочно налаживать диалог с Куатом. Конечно, ни о каком разрыве отношений и речи быть не может, но неприятное "послевкусие" останется. А ещё эти "миротворческие" настроения... Как всё не вовремя! А тут ещё и информация от Айсарда... Пророки решили поддержать Мола! Вне всяких сомнений, что эмиссаров именно этой организации заметили агенты республиканской разведки, направленные на Мандалор... Какое вероломство!"
  
   - Похоже, следует ускорить план с их ликвидацией, дабы минимизировать негативные последствия. Но сначала... Сначала нужно разобраться с Кроналом. Лживая тварь, смевшая лгать мне прямо в лицо.
  
   Едва он вошёл в кабинет, как из другой двери показался Пророк. Вот только вид его был несколько неожиданным. Человек был разбит и взбудоражен.
  
   - Владыка, - Кронал рухнул на колени. - Случилось непоправимое.
  
   - Говори.
  
   - Пророки... Владыка. Все убиты. Храм на Дромуунд-Касе разрушен и сожжён. Никто не выжил. Все тайные перевалочные пункты разорены...
  
   Замерев, Палпатин начал переваривать информацию, пока Кронал встал и начал расхаживать перед ним, описывая случившееся с Пророками несчастье.
  
   "Пророки уничтожены? Хорошая новость - но кто это сделал? Нужно выяснить это как можно скорее".
  
   Тем временем Кронал завершил причитания, и вновь упал на колени.
  
   - Владыка, я должен лично отправиться туда, чтобы убедиться...
  
   - Спешишь на Мандалор? - Сидиус интерпретировал его слова по своему
  
   - Владыка?
  
   - Хватит лгать! Я всё знаю!
  
   - Владыка! Я не понимаю, о чём идёт речь. Я предан вам и только ва...
  
   Резко махнув рукой, Палпатин сжал в ладони рукоятку своего светового меча. Короткий взмах - и обезглавленное тело Кронала падет на пол.
  
   - Убрать этот мусор, - скомандовал Сидиус.
  
   Пара дроидов-уброщиков принялись исполнять его приказание. Через пару минут ничего уже не напоминало о произошедшем.
  
   "И всё же, кто атаковал Пророков?"...
  
   Дверь тихо открылась, пропуская Слай Мур. Умбаранка вежливо поклонилась.
  
   - Я не помешала?
  
   - Нет, - подавив в себе раздражение, Палпатин вежливо улыбнулся из-под капюшона.
  
   - Я спешила к вам, Владыка, чтобы сообщить важную новость: Микоре Викт уничтожил Пророков.
  
   - Ты уверена? - вскинулся Сидиус.
  
   - Да. Насколько мне известно, главная обитель полностью разрушена. Каданн и Джедгар мертвы. Совет Старцев - тоже...
  
   Откинувшись на спинку кресла, Палпатин начал массировать виски, которые прострелило болью: усталость последних нескольких суток начала проявляться.
  
   "Вот как? Значит, Викт? Интересно. Очень интересно".
  
  ***
  
  
  
   Комлинк, лежащий на столе, взорвался мелодией вызова. Раздражённо отложив документы, Уилхофф Таркин взял прибор в руки.
  
   - Слушаю.
  
   - Сэр, - в динамиках раздался голос его адъютанта, лейтенанта Фримена, - Вы просили сообщить, когда прибудет сенатор Пейдж-Таркин.
  
   "Уже столько времени?"
  
   - Хорошо. Проведите её в мой кабинет, и зарезервируйте ближайший час... А лучше два.
  
   - Будет сделано, сэр.
  
   Отложив комлинк, Таркин вернулся к отчётам. Невообразимо, но исполняющий обязанности моффа буквально утопал в штабной работе. Отчасти это было вызвано тем, что Эриаду находилось в блокаде, и кораблям приходилось прорываться сквозь кольцо окружения. В таких условиях командовать Секторальной Армией было затруднительно. Второй проблемой было то, что Таркин никак не мог подобрать нужное количество толковых подчинённых. В самые напряжённые моменты Уилхофф с ностальгией вспоминал недели, проведённые в "Мерн-тринадцать" - там такого бардака не было и в помине.
  
   - Уилхофф, дорогой! - Шайла как всегда была энергичной излучала исключительно позитив. - Сколько времени прошло... Плохо выглядишь.
  
   - Сенатор. Рад вас видеть. По какому вопросу? - поняв, что поработать ему не дадут, мужчина отложил документы.
  
   - Ну же, оставь свой протокольный тон. Я пришла посоветоваться.
  
   "И за что мне такая родственница? Как она вообще умудрилась родится в семье Таркинов?".
  
   - Выкладывай, Шайла.
  
   - Я надеюсь, ты в курсе последних новостей?
  
   - Более-менее. У нас хватает и своих проблем.
  
   - В-общем, меня интересует один вопрос... О противостоянии в верхних эшелонах командования ВАР.
  
   - А, ты о тех идиотах, которые облажались у Джеонозиса, и которые попытались задвинуть Орден и Генерала Викта в частности?
  
   - Ну вот, а говоришь - более-менее. Всё ты знаешь, - Шейли надула губы, но через пару секунд перестала кривляться. - Ну так что ты об этом думаешь?
  
   - Я же сказал - идиоты. Ладно Орден и джедаи - я и сам им не доверяю. Но вот идти против Викта... Кишка у них тонка.
  
   - Ты думаешь, он может...
  
   - Я не думаю. Я знаю. Поэтому уповаю на твой здравый смысл. Надеюсь, ты...
  
   - Нет, я осталась нейтральной в этом вопросе. Однако, в скором времени мне придётся высказать своё мнение по этому вопросу.
  
   - Вот и хорошо. А вообще - советую оказать ему поддержку.
  
   Шайла надолго задумалась.
  
   - Я ценю твой совет, но решительно не понимаю, как он может выплыть из этой ситуации.
  
   - В том то и дело, что я не могу предположить, как он это сделает. Но то, что он не будет сидеть сложа руки - знаю точно. А методы, которые он может использовать, имеют о-очень широкий спектр.
  
   - Насколько широкий?
  
   Таркин ухмыльнулся.
  
   "Сказать ей, что на Пзобе Викт приказал уничтожить где-то двести тысяч гамореанцев, нанятых Конфедерацией, орбитальной бомбардировкой и авиаударами, лишь бы не потерять при этом ни одного своего солдата. Причём оказать сопротивления в этом случае противник не мог... Пожалуй, не стоит. Сенатор этого не оценит".
  
   - Я бы не рекомендовал тебе проверять.
  
   - Мы сейчас об одном и том же человеке говорим?! - поразилась сенатор. - О Герое Корусанта?!
  
   - Именно о нём.
  
   - Пожалуй, я последую твоему совету, хоть ты и говоришь загадками...
  
  ***
  
  
  
   Заложив руки за спину, Гривус буквально летел по коридору корабля. Встречные органики вжимали голову в плечи, а дроиды предпочитали убраться с его пути. Ещё бы: Генерал Гривус был не в духе. Нет, не так - Генерал был в ярости! Целую неделю он собирал ударный отряд по приказу графа Дуку, который постоянно его подгонял, а затем про него просто забыли! И только теперь, через пять суток, к нему прилетел посланец от Совета Сепаратистов. Это насмешка! Он что, по их мнению, недостоин сеанса связи?!
  
   Ворвавшись в ангар, Гривус увидел челнок, доставивший посланца. Приблизившись, Гривус замедлил шаг, и чуть успокоился.
  
   - Здравия ж"елаю, Генерал! - неймодианец-военный чётко, как на параде, отсалютовал ему, и при этом без всякой боязни смотрел ему прямо в глаза.
  
   - Кха-кха... Лашрос Дофайн, если не ошибаюсь?
  
   - Так точно, Генерал. - мужчина говорил почти без акцента, присущего большинству неймодианцев, чем несказанно радовал Гривуса.
  
   Вообще, этот неймодианец был ему знаком. Будучи капитаном "Барышника" второй модели, он принимал участие в той битве у Джеонозиса; его корабль был тем самым, на который Гривус чудом прорвался с Джеонозиса. Киборг запомнил этого офицера, так как тот, не смотря на принадлежность к одной из влиятельнейших неймодианских семей - Дофайнов - не был типичным представителем своего народа. Спокойный, уравновешенный, и - холодный. Никакой паники - один голый расчёт. Сбив несколько республиканских кораблей, препятствовавших эвакуации, Лашрос отступил организованно и чётко, как на учениях.
  
   - Смотрю, вы всё ещё капитан?
  
   - Я предпочитаю зарабатывать звания честным путём, Генерал.
  
   - Что ж, похвально. С чем пожаловали?
  
   - У меня секретный приказ от Совета Сепаратистов. - неймодианец протянул ему датапад.
  
   - И в чём же его суть?
  
   - Вам будут выделены дополнительные корабли. Отряды уже должны быть на подходе. По готовности - начать наступление на Миры Ядра по Кореллианскому Торговому Пути, через Дуро и Кореллию, к Корусанту.
  
   - Граф Дуку не упоминал о скором наступлении.
  
   - Разве вы не подчиняетесь приказам Совета? - удивился Дофайн.
  
   Гривус зло посмотрел на Лашроса, но затем спросил:
  
   - Ганрей отрастил яйца?
  
   - Не могу знать. Это вне уровня моей осведомлённости. - ответил капитан, - Однако приказ подтверждён всеми главами Совета.
  
   Взглянув в датапад, Гривус пролистал пару страниц, и чем дальше он читал, тем больше ему нравился план нападения. Действительно, именно сейчас у них есть большой шанс завершить войну одним ударом.
  
   - Кроме всего прочего, мне приказано передать вам новый флагман - дредноут типа "Превосходящий", "Незримая Длань", капитаном которого я и являюсь.
  
   Гривус прокашлялся, а затем взмахнул рукой, ловя полу плаща, в который тут же закутался.
  
   - Рассчитываю на вашу помощь, капитан. Начните подготовку к выдвижению. Даю вам все необходимые полномочия...
  
  ***
  
  
  
   Заложив очередной вираж, Скайуокер с трудом увернулся от очередей нескольких Три-дроидов, пытавшихся перехватить его истребитель.
  
   "Давай, "Лазурная", не подведи!".
  
   Эр-два взорвался громкой трелью; речь дроида тут же высветилась на экране бортового датапада. Впрочем, Энакин уже давно понимал речь астродроида на слух.
  
   - Спокойно, Эр-Два! Всё по-од контролем, - манипулируя штурвалом и педалями, Энакин выписывал пируэты около поверхности внутренних конструкций боевой станции; и не все дроиды могли повторить его манёвры, врезаясь в балки, или сталкиваясь друг с другом. - Я так не веселился со времени Бунта-Ив!
  
   - Эн.кин... Сос.чься. дании. Цель... ктор. семь. .два! торо...! - здесь, в гуще вражеского флота, связь едва позволяла различить голос Оби-Вана, находившегося где-то там, над астероидным полем, вместе с эскадрой адмирала Юларена.
  
   - Да знаю я всё! - Энакин вдавил гашетки, удачной очередью отправляя сразу пару "Нантексов" в Силу, а затем ложась-таки на нужный курс.
  
   "Я должен долететь. Я должен долететь! Я должен долететь!"
  
   Справедливости ради стоит отметить, что это было нелегко. Вместе с Энакином вылетело десять эскадрилий клонов-пилотов. Десять!!! Втрое больше эскадрилий обеспечивали им проход в астероидное кольцо планеты. Но до станции удалось добраться только ему одному. Слишком сумасшедшие манёвры приходилось выполнять, чтобы прорваться через джеонозианские истребители и оборонительные турели, щедро рассыпанные по крупным астероидам. И вся боль была в том, что Энакин просто не имел права отвлекаться от поставленного задания. У клонов своя работа, у него - своя.
  
   Наблюдая за станцией и анализируя её характеристики, инженеры пришли к выводу, что станция была введена в строй "впопыхах", а потому часть систем отсутствовала, например, резервные системы охлаждения главного реактора. Уничтожение главной системы охлаждения привело бы к перегреву реактора, но его могут и приглушить. Перегрев же произойдёт только при использовании суперлазера. Но оставалась маленькая лазейка: техническое "окно" второго резервного газоотводного канала, по которому торпеда теоретически могла бы достигнуть ядра реактора. Шанс на такое попадание был мал - но это был единственный способ уничтожить станцию.
  
   "Хорошо, что я пару месяцев назад впихнул-таки в "Дельту" маленькую пусковую установку".
  
   "Мы на месте!"
  
   Благодаря Эр-Два за подсказку, Энакин поймал одну из стенок в прицел, и, приблизившись на километр, выпустил первую торпеду. Пара секунд - и взрыв вскрыл ворота шахты.
  
   Видимо, противник догадался о его намерениях, потому как целая туча "Нантексов" рванула на перехват; и теперь они не брезговали даже таранами, чтобы остановить его. Но сегодня был явно не их день. Энакин увернулся от всех выстрелов, и лишь один истребитель чуть-чуть чиркнул его своим бортом.
  
   Разворот, прицеливание - и вторая торпеда исчезла в небольшом проёме шахты.
  
   - Уносим ноги, Эр-Два! Врубай ускорение! Энергию с орудий на двигатели!
  
   "Спалим двигло к херам банты".
   - Хатт с двиглом - нас сейчас самих поджарят! Давай форсаж!..
Оценка: 8.61*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) A.Delacruz "Real-Rpg. Ледяной Форпост"(Боевое фэнтези) Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) А.Рай "Академия залетных невест"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"