Иванов Адептуссибириус Владимир: другие произведения.

Ив. Глава 16

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  ========== Глава 16 ==========
  
   Необходимости приходится подчиняться.
   (Цицерон).
  
   ***
  
   В центральной догме огромного города был расположен мобильный штаб, являющийся дополнением к той системе управления комплексом зданий и заводов, что уже была здесь. Десятки каминоанцев и клонов замерли за пультами управления и связи, или перед огромным дисплеем-схемой, на которой сейчас отображались отметки от отрядов клонов, очагов пожаров или разрушений. Впрочем, сейчас тревожные сигналы не росли и не увеличивались в числе, а наоборот - исчезали.
  
   Спустя некоторое время Шаак Ти облегчённо выдохнула. Последний пост внутри Тайпок-Сити доложил об окончательном уничтожении последних боевых дроидов. Корабли КНС, те, что остались, покинули систему Камино уже несколько часов назад, и теперь битву можно было считать оконченной.
  
   - Мы выиграли это сражение, министр.
  
   Лама Су поклонился.
  
   - О да, без вашей помощи мы были бы уничтожены. Однако я спешу покинуть вас - нужно немедленно заняться ранеными, а так же восстановлением повреждённого оборудования.
  
   - Скольких мы потеряли?
  
   - Несколько групп воспитанников не успели эвакуировать, и часть детей погибла - некоторым пришлось взять в руки оружие раньше срока. К сожалению, несколько инкубаторов были частично повреждены, а один из них был уничтожен. По самым скромным оценкам мы потеряли около двухсот тысяч клонов из второго поколения и два миллиона - из третьего, - каминоанец скрестил руки. Весь его вид говорил о печали.
  
   Магистр тяжело вздохнула. Если третье поколение по сути было ещё в пробирках, то второе... дети. На вид - восемь-десять лет, реже двенадцать-четырнадцать. Они напомнили Шаак Ти юнлингов из храма Джедаев. И даже этим детям пришлось брать в руки оружие. Сотни тел в синих робах устилали коридоры города, и не все из них принадлежали созревшим клонам...
  
   Джедаи очень хорошо подготовились к этой битве. На помощь Камино был выслан огромный флот, включавший в себя восемьдесят пять кораблей типа "Одобряющий"* и более сотни фрегатов и корветов. Почти семь тысяч истребителей готовились защищать небо водного мира. Два корпуса были развёрнуты на поверхности. Три полка боевых пловцов прикрывали город под водой. Множество джедаев, которые прибыли вместе с этими кораблями, заняли место в кабинах джедайских истребителей. Ади Галлия, в последний момент присоединившаяся к подкреплению, взяла на себя командование флотом. По плану предполагалось, что удастся остановить атаку Сепаратистов ещё в космосе и не допустить высадку наземных (правда, это слово не было корректным - скорее, надводных или подводных) дроидов.
  
   Однако всё обернулось не так, как рассчитывали джедаи, даже несмотря на то, что флот Сепаратистов вышел из гипера именно там, где и значилось в плане. Некоторые капитаны кораблей начали обстрел этого места за несколько секунд до назначенного времени прибытия, и корабли КНС сразу попадали под накрытие. Однако с каждым мигом их становилось всё больше и больше... Одних только "Барышников"** Торговой Федерации прибыло более шестнадцати единиц. Сорок один "Бунтарь" и сто двадцать фрегатов "Щедрость" составляли ударный кулак.
  
   Ожесточённое сражение развернулось на орбите Камино. Корабли вели обстрел друг друга на грани своих возможностей, десятки тысяч "Стервятников", "Беллбуллабов" и "Гиен" схлестнулись с тысячами "Лавин" и десятком джедайских перехватчиков "Дельта-7". Джедаи "Красной эскадрильи" во главе с Оби-Ваном Кеноби творили чудеса на своих "Эфирных феях", особенно выделялся молодой Скайуокер - он был прирождённым пилотом, и немногие из джедаев могли повторить его манёвры. "Синяя эскадрилья", которую вела Айла Секура, прикрывала корабли Республики от рвущихся к ним бомбардировщиков. Клоны-пилоты на "Лавинах" выкладывались по-полной, ведь они сражались за свою родину.
  
   Однако Мерай, талантливый полководец расы мон-каламари, который командовал силами вторжения, неимоверными усилиями продавил оборону республиканцев. Кулак из тридцати избитых "Бунтарей" под прикрытием полусотни фрегатов проломил линию обороны Республики, открыв коридор для "Барышников". Несколько "Одобряющих" было просто уничтожено, десятки других кораблей - сильно повреждены. "Зелёная эскадрилья" Кита Фисто попыталась прорваться к транспортникам, но потерпела неудачу. Дроиды-истребители, подчиняясь приказам со станций управления, шли в самоубийственные атаки. Многие джедаи были подбиты или вытеснены с орбиты, в том числе и истребитель Кита Фисто. Сражение переместилось в атмосферу планеты. В этот отрезок битвы погибла мастер-джедай Коссекс, принадлежавшая к расе викуэев. Она сняла "хвост" из нескольких "Стервятников" с истребителя Скайуокера, однако сама не смогла уйти от нескольких ракет, выпущенных с "Беллбуллаба".
  
   Вскоре "Барышники" под прикрытием других кораблей начали высадку десанта. Сотни транспортных С-9979 и десантных капсул достигли Тайпок-Сити, вываливая из своих бездонных трюмов десятки тысяч боевых дроидов, в том числе новеньких аквадроидов. К атаке присоединились сотни истребителей-амфибий, за штурвалами которых находились мон-каламари, перешедшие на службу к Сепаратистам вместе со своим командиром. Кит Фисто с остатками своей эскадрильи попытался им помешать, но в итоге его истребитель был подбит и рухнул в воду. Магистр выжил - водная стихия ему была даже привычнее, но продолжить бой он не смог.
  
   Сражение на поверхности началось. Силы самообороны Камино осуществляли прикрытие под поверхностью воды, им помогали боевые пловцы. В самом городе и на подступах к фабрикам развернулись сотни очагов сражения. Клоны яростно отбивались от наседающего врага, и будь здесь только стандартные боевые дроиды, они, несомненно, выдержали бы натиск - почти сто тысяч пехотинцев - грозная сила, однако наличие в десанте аквадроидов с их мощными бластерными пушками, дроидек и дроидов-диверсантов заметно усложнило задачу. Да и использование тяжёлого вооружения вроде шагоходов или артиллерии в пределах города было практически невозможно. Клоны не отступали со своих позиций, погибая один за другим, платя кровавую цену за каждую минуту, а дроиды сотнями устилали каждый пройденный метр. И всё же, несмотря на потери, дроиды наступали, и вскоре сражение расплескалось по коридорам Тайпок-Сити...
  
   Именно тогда Шаак Ти убедилась в подготовке ЭРК-клонов Альфа-класса. Ей пришлось покинуть штаб, и поспешить в один из учебных залов, где были собраны клоны-дети из второго поколения. Около двух сотен дроидов, в том числе дюжина дроидек проникли в помещение. Клоны, охранявшие помещение, были перебиты, и дроиды как раз собирались приступить к уничтожению детей. Магистр ускорилась, телекинезом отбрасывая ближайших дроидов и отвлекая внимание на себя, давая возможность каминоанцам увести воспитанников. Шаак Ти судорожно уничтожала врагов одного за другим, когда в помещение через люк в потолке проникли пять клонов в стандартной клоновской броне, однако с дополнительными элементами бронирования, различной раскраской, преимущественно синего цвета и с нестандартным вооружением. Им потребовалось всего несколько десятков секунд, чтобы уничтожить всех оставшихся дроидов, не потеряв при этом ни одного бойца.
  
   Правда, эти клоны были чересчур резкими, ни во что не ставили командирские способности джедаев, да и вообще были более самостоятельными, нежели обычные клоны. Они проявляли даже излишнюю инициативу, по любому вопросу имели собственное мнение и не боялись его высказывать. Единственным авторитетом для них являлся Джанго Фетт. Узнав о смерти своего донора, клоны были сильно опечалены - Шаак Ти чувствовала это.
  
   Вскоре к битве в Тайпок Сити присоединился Оби-Ван Кеноби со своим падаваном. Их истребители рухнули в океан неподалёку от города, и каминоанцы подбросили их на своих айхвах до твёрдой поверхности. Вместе с ними Шаак Ти направилась в другую часть города, подводную, дабы защитить третье поколение клонов от возможной атаки боевых дроидов. Вместе с ними последовал и один из элитных ЭРК-клонов - Альфа-17.
  
   Вспоминая один из моментов битвы, когда дроиды почти прорвались в инкубаторы, Шаак Ти невольно вздрогнула: в тот момент клон ввёл в специальном устройстве, установленном по просьбе Джанго Фетта, код самоуничтожения, мотивировав это словами: "Приказ Джанго. Нельзя допустить, чтобы Армия Клонов попала в плохие руки. Они вырастают верными Республике... или не вырастают вообще".
  
   Впрочем, неимоверными усилиями, разрушив подводный коридор, им удалось остановить атаку, и клон отключил механизм самоликвидации. Тогда тогрута поблагодарила его за спасение клонов, однако тот лишь пожал плечами. "Пф, пожалуйста. Но я сделал это не ради вас. Я следовал приказам."
  
   В это время Ади Галлия развернула боевые порядки и атаковала боевые корабли Сепаратистов. Удачная атака повредила флагман КНС, и Мерай бежал, используя один из истребителей-амфибий. Однако он, вопреки ожиданиям джедайки, не поспешил сбежать, а продолжил руководство войсками. Однако через некоторое время, видя как его корабли один за другим исчезают в плазменных вспышках или просто разваливаются на части, он отдал приказ отступать. А сам отправился в последнюю атаку, уйдя от преследования Айлы Секуры, нырнув под поверхность воды и протаранив один из подводных инкубаторов. Это дало возможность остальным мон-каламари благополучно отступить на корабли - республиканцы были поражены и ошарашены действиями Мерая.
  
   Однако, уйти удалось не всем - более трёх четвертей флота Сепаратистов было уничтожено. Республика потеряла более полусотни кораблей, включая половину "Одобряющих", однако победа осталась за ней. Камино была спасена, и теперь Республика сможет продолжить свою борьбу.
  
   Шаак Ти повернулась к одной из каминоанок.
  
   - Вызовите джедаев - пусть прибудут в главный зал: необходимо сообщить Совету о исходе сражения.
  
   ***
  
   Граф Дуку внимательно смотрел на голограмму Дарта Сидиуса.
  
   - Мой повелитель, всё прошло по плану. Однако то, что случилось во время битвы, прискорбно. Мерай был талантлив.
  
   - Есть и другие талантливые разумные, которые ещё более охотно послужат нашим целям.
  
   - Да, учитель. Однако джедаи не смогли окончательно уничтожить флот Сепаратистов.
  
   - Глупо было ожидать этого. Впрочем, мы внесём соответствующие коррективы. - Дарт Сидиус довольно кивнул. - Мы ведём крайне тонкую игру. Требуется абсолютное равновесие, и оно было восстановлено. Все преимущества Сепаратистов утонули в водах Камино. Мерай мёртв, Камино по прежнему штампует клонов... нет, эта война ещё не окончена. Это только начало.
  
   Дарт Сидиус дал понять, что разговор окончен. Граф Дуку довольно улыбнулся. Всё идёт по плану. Однако, у него нет времени на размышления - множество неотложных дел ждут главу Сепаратистов.
  
   ***
  
   Гранд-магистр Ордена Джедаев молча слушал голограмму магистра Винду.
  
   - ...Ади Галлия слишком несправедлива к себе. Она считает, что должна была предвидеть прорыв Мерая, который в итоге привёл к большим жертвам. Я посоветовал ей утешиться нашей победой. Камино в безопасности, и теперь я уверен, что Сепаратисты не рискнут вновь сунуться туда - мы оставим там большой флот прикрытия, который вскоре пополнится новыми кораблями.
  
   - И всё же, как и она, недовольным, мой друг, выглядишь ты.
  
   - Всё из-за Мерая, полководца мон-каламари. - Винду слегка поморщился. - Я... знал его, и знал, на что он способен. Он был толковым солдатом. Несмотря на то, что его атака почти удалась, всё-же, это на него не похоже. С чего бы ему вести столь плохо спланированную атаку? И по чьему приказу?
  
   Йода лишь тяжело вздохнул.
  
   - Всё туманней и туманней будущее наше. Застилает Тёмная Сторона видения.
  
   - Магистр, что будем делать с этими новыми клонами?
  
   - Хм-м. Хорошими воинами клоны эти показали себя, использовать талант их должны мы.
  
   - Тогда я сообщу магистру Ти, чтобы клонов этих распределили в те сектора, где присутствие таких специалистов наиболее необходимо.
  
   - Одобряю действия такие. - кивнул Йода.
  
   ***
  
   Амидалу разбудил голос её верного секретаря и спутника - Си-три-пи-о.
  
   - Госпожа Амидала! Госпожа Амидала!
  
   - Что случилось, три-пи-о?
  
   - Госпожа Амидала! - золотистый протокольный дроид взмахнул руками. - Известия от господина Энакина!
  
   - Что же ты медлишь! - Амидала взволновалась. - Что за новости?...
  
   Вскоре она просматривала запись, которую прислал Энакин.
  
   "Дорогая Падме! Я так хочу увидеть тебя, так хочу обнять! Однако надеюсь, что вскоре мы встретимся. Мы с Оби-Ваном и другими джедаями отбили атаку КНС на Камино... ты не волнуйся, опасного ничего не было, так, пришлось разок искупаться в местной водичке, да и фауна тут... почти как на Набу, во всяком случае подводная. Так вот, скоро мы прибудем на Корусант, и мы наконец встретимся. Целую."
  
   "Ох, Эни... опять ты меня успокаиваешь". Амидала невольно улыбнулась. "Всё такой же мальчишка. Я за него волнуюсь - вечно он лезет в самую гущу неприятностей".
  
   Ночной Корусант блистал тысячами разноцветных огней. В своих покоях Амидала, лёжа на кровати, улыбалась во сне. Рядом, на прикроватной тумбе, отбрасывая тусклый свет на спящую девушку, стояла голограмма, с которой ей улыбался Энакин Скайуокер.
  
   ***
  
   Премьер-министр Камино прошёл в свой кабинет. Убедившись, что дверь закрыта, он нажал на одну из скрытых клавиш, которая открыла потайную дверь. Проследовав через открывшийся проход, каминоанец оказался в небольшом помещении, в центре которого находился голопроектор. Активировав сигнал вызова, Лама Су стал ожидать ответа.
  
   Вскоре перед ним появилась фигура, скрытая под чёрной мантией.
  
   - Владыка Сидиус.
  
   - Премьер-министр.
  
   - Джедаи отбили атаку Сепаратистов, однако часть клонов третьего поколения пострадала.
  
   - Я возмещу ваши убытки. Так же могу вас заверить, что вскоре Сенат проголосует за закупку дополнительной партии клонов численностью двадцать миллионов единиц, - Дарт Сидиус повелительно повёл рукой. - Надеюсь, я удовлетворил ваш интерес?
  
   - В полной мере, - каминоанец поклонился. - Надеюсь, наше сотрудничество будет оставаться таким же плодотворным и впредь.
  
   - Вне всякого сомнения.
  
   ***
  
   Ох, давненько я не бывал на "Марате"... Впрочем, он не сильно изменился. Те же коридоры, те же каюты. Все системы работают, как часы. Ну ещё бы - кораблю всего-то пять лет, из них четыре с половиной он проболтался на консервации. Чего бы ему ломаться? Насколько помню объяснения капитана Рагноса, даже до первого планового технического ремонта ещё минимум полгода - это если его, не дай сила, не подобьют: тогда уж точно в док, на ремонт. Надеюсь, обойдёмся без этого.
  
   Впрочем, пока мы летим, стоит заняться неотложным делом. Что-то мне подсказывает, что для нормального фехтования стоит откалибровать мою кибернетическую руку, да и специалисты из госпиталя посоветовали это сделать после того, когда я более-менее привыкну к замене.
  
   В общем-то странно было бы ожидать, что все параметры будут соответствовать моим возможностям. Нет, для обычного... э-э, разумного, всё в пределах нормы, но для одарённого этого недостаточно. Особенно для фехтования, когда подчас мы ускоряемся настолько, что перекрываем обычные параметры в несколько раз. Уже то неплохо, что суставы в протезе - от тренировочного дроида. Однако и это - не панацея, нагрузки на них во время боя просто чудовищные, и не удивлюсь, если после десятка поединков в полную силу их придётся менять на новые. Впрочем, вечного ничего нет, а по сравнению с шарнирами хотя бы того-же В-1 или, не дай Сила, Си-три-пи-о, мои - просто сказка.
  
   Найдя необходимый инвентарь, я потянулся к ком-линку - помощь мне явно понадобится.
  
   - Асока. Ты где сейчас?
  
   - Учитель, я в тренировочном зале.
  
   - Отлично, Шпилька. Мне будет нужна твоя помощь. Поможешь мне откалибровать мой протез?
  
   - Чем я могу помочь вам - я ведь в технике не особо разбираюсь, тем более в такой. - голос тогруты звучал более чем удивлённо.
  
   - Ничего сложного - просто нужно будет немного пофехтовать.
  
   - Ну, это без проблем. Жду вас тут, мастер.
  
   Пройдя по запутанным коридорам корабля, через несколько минут я вошел в тренировочный зал.
  
   - Учитель. - кивнула мне тогрута.
  
   - Шпилька, бери тренировочные мечи - для боевых время неподходящее.
  
   Подойдя к одному из столиков, стоящих в углу, я выложил на него небольшой ящик с лежащими в нем инструментами, а также датапад, на котором была программа, которую установил мне один из инженеров из больницы, занимающийся киберпротезированием. Она должна была помочь мне в настройке характеристик протеза.
  
   Выйдя на середину зала, я активировал меч, который бросила мне Асока и сказал:
  
   - Начинаем упражнение.
  
   Тогрута крутанула меч.
  
   - С чего начнем?
  
   - Пожалуй, стандартная комбинация - номер один. Затем перейдём к номерам два и три.
  
   - У-у. Скукотища. - протянула девочка.
  
   - Это нужно мне для того, чтобы откалибровать мой протез. Иначе я не смогу эффективно пользоваться мечом.
  
   - Ладно-ладно, я помогу. - тогрута усиленно закивала головой.
  
   Вскоре мы начали отрабатывать стандартные приемы Шии Чо. Это было почти незаметно глазу, однако реакция искусственных мускулов и суставов немного запаздывала. Это было ощутимо видно в Силе. Да и не ощущал я этот протез как продолжение собственного тела. Хотя, было бы странно ожидать этого от железяки, пусть даже и навороченной.
  
   Выполнив еще несколько упражнений, я знаком показал Асоки остановиться.
  
   - Пока достаточно.
  
   Деактивировав меч, я направился к столику. Асока из любопытства, не иначе, последовала за мной. Тем временем с помощью инструментов я снял внешнюю обшивку протеза, чтобы добраться до внутренних разъемов и механизмов. Это заняло несколько минут.
  
   Асока поглядывала на эту операцию несколько ошарашенным взглядом.
  
   - Эм, учитель, вы хоть знаете, что делаете?
  
   - Не беспокойся. Консультацию у специалиста я прошёл.
  
   - Ну, раз вы так говорите. - девочка развела руками.
  
   Меж тем я подсоединил к протезу датапад посредством универсального разъёма. После чего запустил программу коррекции. Найдя необходимые значения в перечне характеристик, я переставил некоторые значения, добавив буквально несколько сотых единиц с параметром реакции и скорости быстродействия - так подсказывала моя интуиция, и я предпочту ей поверить.
  
   Пока программа выполняла перезагрузку, я с помощью чего-то типа универсальной отвертки начал выполнять необходимое техобслуживание.
  
   - Учитель, а вы... что-нибудь сейчас чувствуете? - Асока присела на стул за другим краем стола, сложив на него руки и положив на них голову. Её глаза внимательно следили за процессом.
  
   - Чувствую? Скорее, я вообще ничего не чувствую. Но со временем надеюсь на обратное.
  
   "Так-с. За что отвечает этот винтик... ага, запястье. Пожалуй, степень свободы следует чуток уменьшить, для лучшей жёсткости".
  
   - А как это возможно?
  
   - Понимаешь, пока это - просто железяка, но со временем она может стать частью меня.
  
   Я слегка дёрнулся. "Ап-с, коротнуло. Этого проводка определённо касаться не стоит".
  
   - А сейчас она разве не часть вас?
  
   - Нет. Ещё нет. Она... как бы сказать... чиста в Силе... эм...
  
   "Вот блин, они не могли проводки покрасить в более разные цвета чем белый, белый и белый?! Или это тоже каминоанцы делали или ещё какие-то такие же дальтоники?".
  
   - О, я поняла! Это как кристалл в мече, да?
  
   - Правильно, Асока! Мыслишь в верном направлении. Как кристалл, перед тем как вставить в клинок, напитывают Силой, так и протезу следует пропитаться моей Силой, чтобы стать со мной одним целым.
  
   - Сложновато как-то всё это. - тогрута широко зевнула.
  
   "Да-а, вот так сидеть ковыряться в своей собственной руке, пусть и железной, занятие не из приятных". Кажется, в каком то из "терминаторов", помнится, была похожая сцена.
  
   Так, судя по диаграмме на экране датапада, перезагрузка завершится через несколько минут. Это время я потратил для установки внешних элементов корпуса протеза.
  
   - Ну что продолжим? - спросил я, вставая со стула.
  
   - С удовольствием, учитель. - бодро ответила Асока.
  
   ***
  
   К моменту подлёта к Лантиллесу я закончил все свои дела, и теперь, когда до выхода из гиперпространства оставалось не так много времени, я вместе с Асокой занял место в рубке "Марата".
  
   - Мастер, я чувствую что-то странное... - внезапно торгута ухватила меня за руку. Сосредоточившись, я потянулся вперёд...
  
   Смутная угроза переросла в нечто большее, а в голове будто взорвался воздушный шарик. Я рухнул на колено.
  
   - Генерал? - встрепенулся Рагнос.
  
   - Капитан, - прохрипел я. - Немедленно уходите вправо! Ускорение двадцать! Разворот вдоль оси - сорок пять! Все батареи - к бою!
  
   - Есть! Вы слышали! - крикнул забрак, бросаясь к штурвалу и беря управление кораблём на себя.
  
   Бесконечный поток звёзд прекратил свой бег. Перед нами на обзорных экранах развернулась эпичная картина - прямо на нас пёр "Бунтарь". Корабль был сильно повреждён, большая часть левого борта была разворочена, тяжёлый турболазер просто испарился - или отвалился, что тоже возможно. Ещё немного, и он бы протаранил нас, однако "Марат" благодаря забраку заложил-таки вираж, уходя от столкновения.
  
   - Огонь! - заорал я, смотря, как массивная туша звездолёта поравнялась с нами, заходя с левого борта.
  
   - Отряд достиг орбиты Лантиллеса в полном составе! - доложил один из операторов.
  
   Тем временем турболазерные турели начали вести стрельбу, к ним присоединились с пол-дюжины лазерных пушек. Однако скорость "Бунтаря" была довольно высокой, и за тот короткий промежуток времени, что корабль находился в зоне поражения, мы успели его разве что поцарапать, добавив несколько пробоин в и так развороченном корпусе.
  
   Выдохнув, я наконец обратил внимание на обзорные экраны. А посмотреть было на что.
  
   На орбите Лантиллеса разгорелось нешуточное сражение - около сорока кораблей КНС схлестнулись с двадцатью кораблями флота Республики и тридцатью "Дредноутами" флота Лантиллеса.
  
   - Всем кораблям, - поднявшись с колена, я властно махнул рукой, посылая в пространство посыл уверенности - не знаю, поможет или нет, но попробовать стоило. - Боевой порядок А-4! Заходим с тыла к во-он той группе кораблей противника! Корветам прикрывать тылы! Выпустить истребители!
  
   - Есть, сэр!
  
   - Учитель! Можно мне?... - тогрута, почуяв схватку, только что на месте не подпрыгивала.
  
   "Хатт, вот ведь неуёмная. Но и вечно ограждать и защищать...".
  
   - Только аккуратно! Бери Красную эскадрилью, прикрывай "Марат"!
  
   - Опять прикрывать? - тогрута возмутилась в ответ на мои слова.
  
   - Ша! Противник не заставит себя ждать! Поэтому - бегом! И да пребудет с тобой Сила. - последние слова вырвались у меня невольно. "Блин, хаттов пафос".
  
   - Да, учитель. - тогруты и след простыл.
  
   - А вы, сэр? - осведомился Рагнос. - Не полетите?
  
   - Думаю, в данной ситуации я буду полезен здесь. Что там со связью?
  
   - Сэр. - Мирро крутнулся в кресле. - На связи гранд-капитан Фукуока!
  
   - Выводите!
  
   Голограмма высокого человека средних лет слегка подрагивала, да и звук оставлял желать лучшего.
  
   - Г...ал! Р...ы вас в...ть! Л...ес а...ют! Нем... каж...пощ!
  
   - Гранд-капитан?
  
   - Уз..л св..и по..еждён, по..му связь не ста..лна! А..ейте ко..бли ...!
  
   Связь окончательно прервалась.
  
   - Противник глушит все наши передачи!
  
   - Приказ понял! - ну, а что ещё кроме атаки мы можем предпринять? Тем более, это было бы странно.
  
   - Внимание, приближаемся к кораблям противника! - объявил Рагнос.
  
   Я бросил взгляд на тактический стол. Три моих "Одобряющих" образовывали клин, на вершине которого оказался "Марат", слева "Синано", а справа - "Акаги". "Исариби" и "Ташкент" вились позади нас, "Пельта" же заняла место в центре нашего построения.
  
   Наш противник тем временем успел заметить наш манёвр. Мы направлялись к одной из двух групп (видимо, в атаке участвовали два разных отряда КНС). Нашей целью были четыре "Барышника", в окружении шести фрегатов типа "Щедрость". Да, противник был многочисленный, однако он уже был связан боем с десятком "Дредноутов". Силы были почти равны, однако превосходство КНС в истребителях было подавляющим. Впрочем, как и всегда.
  
   - Капитан, где пост управления носовыми турболазерными турелями? - осведомился я.
  
   Капитан указал на одного из клонов-операторов в левой яме.
  
   - Это левая турель, управление правой - в другой яме.
  
   - Есть возможность перевести управление обеими турелями на меня?
  
   - Да, это предусмотрено конструкцией.
  
   - Отлично.
  
   Легко и непринуждённо спрыгнув в проход - ну, это для меня непринуждённо, а так тут почти два метра высоты - я положил свою руку на плечо клона-мичмана.
  
   - А ну-ка, мичман, подвинься.
  
   Тот шустро вскочил, передавая мне гарнитуру связи.
  
   Заняв его место, я нацепил наушники, после чего "наложил руки" на джойстики управления. Передо мной располагался небольшой экран, на котором располагалось "перекрестье" и необходимые данные. Правый джойстик, как было сказано на табличке, отвечал за горизонтальное и вертикальное наведение, а левый - за "зумм" прицела.
  
   - Сэр, управление обеими турелями переведено на ваш терминал.
  
   "Ну что, постреляем".
  
   - Открыть огонь! - приказал Рагнос.
  
   Стоит отметить, что вооружение "Одобряющего" было распределено довольно рационально. Из двенадцати четырёхствольных турелей две располагались на носу корабля, ещё четыре - на гранях треугольного корпуса, а остальные восемь образовывали эдакую корону вокруг командного мостика, по четыре турели на борт. Это позволяло обеспечить практически круговой обстрел и сосредотачивать всю огневую мощь в носовой полусфере. Чем мы сейчас и займёмся.
  
   Уверенно скользнув в медитативное состояние, я, закрыв глаза, начал орудовать джойстиками. Найдя нужное положение, я вдавил гашетки. Восемь турболазерных болтов унеслись в сторону противника...
  
   "Так.. чуть левее... Блин, он вправо уходит... а, это предвидение... Но я то быстрее среагирую". Внеся поправку, я продолжил стрельбу...
  
   ***
  
   Отряд кораблей приблизился к противнику и вступил в бой. Несколько фрегатов КНС успели развернуться навстречу новой угрозе, ну а "Барышникам" это почти не требовалось - они и так висели к ним боком.
  
   Завязалась ожесточённая дуэль. Сотни турболазерных болтов летели в сторону противника, и столько-же прилетало в ответ, растекаясь по дефлекторным щитам кораблей.
  
   Тем временем из ангаров посыпались истребители, включаясь в общую свалку. Истребитель коммандера Тано в месте с дюжиной "Лавин" вился неподалёку от "Марата", отгоняя назойливых "Стервятников".
  
   - Внимание, Жёлтый-один, сверху заходит группа бомбардировщиков!
  
   - Синий-лидер, требуется поддержка!
  
   - Это Зелёный-один, идём на помощь, уходите в квадрат два!
  
   На мостике появился маршал-коммандер Блэм.
  
   - Я смотрю, вы тут во всю веселитесь, капитан?
  
   - Напоролись на жестянок, - ответил забрак. - Сейчас мы вступили в бой с вражеской эскадрой, атакующей Лантиллес.
  
   На экранах мимо рубки пронёсся красный "Дельта-7".
  
   - Коммандер Тано отрывается по полной, - кивнул на это Блэм. - А где генерал?
  
   - Развлекается с турболазерами, - указал на джедая капитан.
  
   - И как успехи? - поинтересовался клон.
  
   - Пока... - начал было Рагнос, но был прерван вскриком генерала Викта.
  
   - Есть! Po samie pomidori, syka!
  
   Рагнос и Блэм синхронно посмотрели на обзорный экран. Один из фрегатов "Щедрость" резко пошёл вниз.
  
   - Прямое попадание в мостик вражеского корабля! - доложил наблюдатель. - Корабль неуправляем!
  
   Фрегат, потерявший управление, резко начал снижение, "клюнув" кормой и задирая нос кверху, открывая нижнюю часть корпуса, чем незамедлительно воспользовались наводчики орудий на кораблях Республики.
  
   Тем временем "Марат", как и остальные корабли, быстро приближались к противнику. Вскоре щиты были сбиты, и начались первые доклады о повреждениях в результате вражеского обстрела. Впрочем, через некоторое время корабли Сепаратистов начали отступать. Им удалось уничтожить ещё один фрегат и серьёзно повредить левый ангар одного из "Барышников", но и "Одобряющие" получили множественные повреждения.
  
   Джедай скинул наушники и одним незаметным движением оказался рядом с офицерами.
  
   - Ну что, кажется, жестянок мы отогнали, но ремонтный док по нам плачет.
  
   - Да, сэр. - кивнул Рагнос. - Не по нам одним.
  
   Забрак кивнул на побитые Республиканские корабли.
  
   ***
  
   Дальнейшие наши действия были просты как табуретка. Приняв на борт истребители, мы направились на Лантиллес. Зависнув на орбите, мы на челноке отправились в штаб Сектора, так как связь всё ещё барахлила. По прибытии на место мы выяснили причину помех - как оказалось, Сепаратисты повредили узел связи на планете. Дроиды-диверсанты, чтоб их. Это нам высказал сам мофф Тербонн на общем совещании. Мужик был реально зол.
  
   - КНС очень удачно выбрала время для нападения. Эскадра Коммандора Ринауна срочно была отправлена в район скопления Роше, а эскадра командора Тиримаки прибудет только через пару часов. - Тербон нервно ходил перед нами, заложив руки за спину. - Мы расслабились в связи с победой на Камино, и вот - расплата. Разведка, что вы скажете?
  
   - Никаких данных не поступало, а теперь, когда узел связи повреждён, мы отрезаны от Корусанта самое малое на два дня.
  
   - Это неприемлемо! Даю вам сутки на исправление ситуации!
  
   Заметив меня, Тербонн ткнул в мою сторону пальцем.
  
   - Генерал Викт? Что там с этим заводом?
  
   - В результате атаки он был уничтожен.
  
   - Ну, и на кой хер им было его уничтожать? Это же их завод, который стоит уйму денег? - мофф подошёл к тактическому столу, выводя на голограмме схему системы. - Совсем на них не похоже.
  
   - Эскадрой командовал дроид, так что, судя по всему, он принял такое решение как единственно оптимальное.
  
   - Дерьмо, - некуртуазно высказался мофф. - Каковы ваши потери?
  
   - Одно из грузовых судов. Все запасы топлива, что были на заводе, и те, что успели погрузить на транспортник - около полутора тысяч тонн. И лантиллесский "Дредноут". Кроме того, есть потери и в личном составе, да и техники уже маловато.
  
   - Дерьмо, - повторил Тербонн. - Генерал, сажайте ваши корабли на шестую посадочную. Там сгрузите всех в казармы, после чего ждите вашей очереди на ремонт. Всё равно связи с Советом Джедаев сейчас нет, так что пока отдыхайте.
  
   - А что насчёт пополнений?
  
   - Потом, генерал, всё потом! Посмотрим, какие будут указания из Совета. Всё равно вы подчинены напрямую им. Сейчас у нас море других забот. Мы потеряли Диадо, ситуация со скоплением Роше неизвестна. Сепаратисты после поражения у Камино как будто взбесились. Судя по всему, такое не только в нашем секторе.
  
   "Да, это действительно странно. Логичнее было бы затаиться и ожидать пополнения для флота."
  
   - Капитан, вы слышали приказ. - я повернулся к забраку.
  
   - Так точно, генерал. Разрешите выполнять?
  
   - Действуйте.
  
   ***
  
   Прибыли мы на планету глубокой ночью, так что после посадки мы отправились по каютам - отдыхать. Клоны за это время успешно передислоцировались в казармы, полк ополчения утопал в своё расположение, а корабельные команды вкупе с инженерным и ремонтным батальонами начали ремонт кораблей своими силами. Капитан Рагнос не очень надеялся на местных ремонтников - ремонтные доки были загружены работой.
  
   С утра пораньше я смотался в штаб, узнать обстановку. Впрочем, связи как не было, так и нет, так что временно мы не пришей козе рукав. То есть по сути, никому не нужны. Как уже было сказано, я должен отчитаться перед Советом и получить новое назначение: всё-таки джедаи - это отдельный ресурс, да и я не полком командую. Ну, вот и выдалось у нас свободное время. Ладно, руку настроили, пора заняться защитой. Всё равно с мечами вышел облом - перебрав с десяток имеющихся у меня кристаллов, я так и не обнаружил нужные мне камни. Придётся ждать следующего посещения Храма.
  
   - Асока, у меня есть заманчивое предложение.
  
   - М?
  
   - Прошвырнёмся по магазинам, устроим shoping?
  
   - Мастер?
  
   - Ладно, просто идём, и всё. Обещаю, будет интересно.
  
   - Ну ладно.
  
   Добравшись до ближайшей остановки, мы тормознули местное такси.
  
   - Шеф, - усевшись на сиденье спидера, я покровительственно махнул рукой. - Где тут у вас лучшее ателье с бронёй и доспехами?
  
   Таксист, оказавшийся дагом, весело хрюкнул.
  
   - Ателье, да? Да вы шутник. Впрочем, знаю я пару местечек. Как у вас с... - даг выразительно потёр лапами.
  
   - Средненько, но можем и шикануть, - дипломатично ответил я.
  
   - Тогда лавка Тии'Ла - то, что вам нужно. - заявил таксист, срывая спидер с места. "Он что, родственник Себульбы что-ли?". Такие мысли мелькнули в моей голове в связи с манерой "езды" данного индивидуума. "Или у всех дагов, как и у русских, такой же синдром?".
  
   Через некоторое время мы входили в указанную нам лавку. Ну, как лавку? Вполне себе приличный магазин. Довольно просторный и светлый, множество витрин с разнообразными моделями доспехов, брони, и прочего товара с тем же смыслом.
  
   В центре зала возвышалась... что это? Видимо, последний вопрос я задал вслух, так как в ответ услышал женский голос.
  
   - Это - силовая броня PX-11 "Баттлмент", модификация AR-3. Мощная дюрасталевая броня, экзоскелет с синтетическими мышцами и наногидравликой. Напыление из хромиума. Дополнительное оборудование в виде джетпака и встроенных бластера и плазменного резака с пятнадцатисантиметровым лезвием, а так же с генератором дефлекторного поля средней мощности.
  
   - Внушительно. И сколько эта прелесть стоит? - спросил я, оборачиваясь к обладательнице голоса.
  
   Ей оказалась... девушка?... гуманоидной расы, похожая на... Память, чтоб её, почему-то подвела, однако я был уверен, что где-то уже видел синие глаза, красный... нет, вроде розовый цвет кожи и... Щупальца? Волосы?... Парящие в воздухе.
  
   - Редкая модификация, с моими собственными дополнениями. Двести девяносто тысяч кредитов. - улыбнулась девушка.
  
   Я присвистнул.
  
   - М-да, это же почти корвет новенький. Хотя, почему почти - новенький корвет и есть, а то и два. Впрочем, на безопасности не экономят, ведь так?
  
   На что та неожиданно насторожилась.
  
   - Этот доспех не продаётся.
  
   Я в ответ замахал руками.
  
   - Эм, эта махина - всё-таки перебор, да и размерчик, кажется, не мой. Мне бы что-то более лёгкое, не стесняющее движения, - я выразительно кивнул на свой световой меч, висящий на поясе. - желательно с дефлекторным щитом.
  
   - Хм, джедай? Не припомню, что-бы кто-то из вашей братии захаживал в мой магазинчик. А как у вас с деньгами?
  
   - Нормально. Как я уже сказал, на безопасности не экономят. Тем более в наши неспокойные времена. Да, и падавану моему тоже что-то подобрать нужно.
  
   - Хм. - девушка обошла вокруг меня, что-то прикидывая, а затем отошла за прилавок, закопавшись в стационарном датападе. Асока тем временем глазела на витрины.
  
   Спустя пару минут Тии'Ла подняла взгляд.
  
   - Думаю, я нашла подходящий вариант. Дроиды сейчас доставят образец.
  
   В этот момент из задней двери выкатилась тележка-дроид, с закреплённой на манипуляторе-вешалке бронёй.
  
   Я подошёл ближе. И сразу понял, что это - моё. Не отдам. Броня серого цвета имела синеватый оттенок. Бронепластины выглядели внушительно, хоть и не прикрывали всё тело - впрочем, подкладка была основательной и доспех явно мог выполнять функцию скафандра. Ну а шлем - вообще отпад. Чем-то смахивает на "Железного человека", ей богу, только форма "подбородка" несколько иная. Наручи имели гнёзда для установки необходимого оборудования; к доспеху прилагался полу-плащ - макинтош, а так-же пояс с многочисленными кармашками, а также кобурой для бластерного пистолета. То что нужно.
  
   Меж тем девушка, довольная произведённым впечатлением, начала озвучивать характеристики.
  
   - Защитная броня "Овербеар", модель три. Рассчитана на гуманоидные расы, но преимущественно - для людей. Вес - сорок килограммов. Бронепластины - дюрасталь, с бронзиевыми волокнами. Подкладка и плащ - тканевая броня. В спинные пластины встроен ортопедический рюкзак, в котором находится генератор дефлекторного щита. Правда, не такой серьёзный, как на "Баттлменте", но несколько десятков выстрелов из лёгкого оружия щит выдержит. Имеются разъёмы для всевозможных датападов, комлинков, сканеров и так далее. Цена - сто двадцать тысяч кредитов.
  
   - Беру, - дабы устаканить свои эмоции, я взял банту за рога. - А что насчёт неё?
  
   Я указал на подошедшую к нам тогруту.
  
   - А вот здесь, боюсь, я ничем не могу помочь. Броня для тогрут вообще довольно специфический товар, тем более для таких... мелких.
  
   Асока сразу возмутилась.
  
   - Я не мелкая!
  
   - Ор-то, детка. Сойдёмся на том, что ты миниатюрная? - девушка улыбнулась.
  
   Тогрута несколько подзависла, но, не найдя в новом слове ничего оскорбительного, неуверенно кивнула.
  
   - Хотя, я могу посоветовать вам вот что. - Тии'Ла подошла к одной из витрин и достала из неё небольшой рюкзачок. - Портативный генератор дефлекторного щита. Вес четыре килограмма, время работы - до одной минуты, гарантированно выдержит парочку попаданий из среднего бластера. Время перезарядки - пять минут. И ещё - могу предложить тканевую броню. Надеюсь, вы располагаете необходимым оборудованием для раскройки?
  
   - Это не проблема. Цена?
  
   - Сорок тысяч кредитов за генератор, и пять за рулон тканной брони. Кстати, вам какого цвета?
  
   - Берём? - спросил я Асоку.
  
   - Вы же не отстанете, учитель? - обречённо спросила девочка - её явно не прельщала перспектива бегать с этой штукой.
  
   - Не-а. - в этот момент я улыбнулся и отрицательно качнул головой.
  
   - Тогда берём. И цвет - красный, - махнула рукой та.
  
   - Заверните нам всё, - вежливо обратился я к владелице магазина.
  
   ***
  
   Канцлер Палпатин устало опустился в кресло. Только что закончилось продолжительное - более семнадцати часов - внеочередное заседание Сената. С большим скрипом сенаторы постановили ассигновать средства на закупку дополнительной партии клонов. Не обошлось без громких слов, длинных речей и перетягивания одеяла на себя - впрочем, как и обычно. Впрочем, сенаторов понять можно - один триллион восемьсот миллиардов кредитов - не та сумма, которую можно игнорировать. Впрочем, для Палпатина, который потратил уже в пятьсот раз больше средств, это была капля в море. Кроме того, почти пятьсот миллионов кредитов из личных средств пришлось перечислить на счета каминоанцев в качестве возмещения убытков - однако это было и вовсе в рамках "текущих расходов".
  
   Война требовала всё больших вливаний - Сепаратисты, вскормленные графом Дуку, оказались несколько сильнее, чем рассчитывал Сидиус: он недооценил трусость и алчность Нута Ганрея, предприимчивость дельцов Муунилиста и холодный расчёт скакоанских инженеров Техносоюза. Подковёрная грызня лидеров КНС не переходила в открытый конфликт только из-за страха перед ним, Дартом Сидиусом.
  
   В итоге, флот Сепаратистов на данный момент был сильнее, чем флот Республики. Армия дроидов просто давила своим количеством, проигрывая в качестве. Джедаи же оказались худшими командирами, чем можно было предположить. Лишь немногие были достойны своих командирских постов. Палпатин, будучи ситхом, ненавидел джедаев всем своим существом, однако признавал, что среди них есть очень талантливые личности. Они брали либо талантами, либо Силой, используя их на войне.
  
   О да, эта война имеет множество целей. Среди них не главная, но важная - взрастить его нового ученика. Энакина Скайуокера. На войне, с его связью с Силой, его талант раскроется в полной мере. Он познает всё - мощь и бессилие, честь и предательство, радость от побед и гнев от поражений. И настанет момент, когда он будет готов...
  
   Мысли Канцлера были прерваны вызовом от секретаря.
  
   - Что случилось?
  
   - Господин, Исард просит незамедлительно принять его. - родианец почтительно склонил голову.
  
   - Что за спешка? Помнится, его доклад назначен на... завтра?
  
   - Да, господин, однако он утверждает, что принёс новости, не терпящие отлагательств. Они касаются Сепаратистов.
  
   - Пусть войдёт.
  
   Палпатин встряхнулся, натягивая маску доброго политика.
  
   - Канцлер. - Арман Исард поклонился. - Нами получены сведения, из надёжного источника, что на планете Джабиим, что находится в секторе Джабилар в пределах Внешнего Кольца, найдены огромные залежи ценных руд - карвания, ломмита, нейтрониума, партия, зерсия, карбона, милениума, а так же стали, бронзия и алюминия.
  
   Канцлер Палпатин мгновенно подобрался.
  
   - Планета находится под контролем Сепаратистов?
  
   - На данный момент - да. Местный лидер, некто Альто Стратус, заключил договор на разработку месторождений с Торговой Федерацией и Банковским кланом. ТехноСоюз так же проявил заинтересованность. КНС предоставила Стратусу всю возможную помощь, включая оружие, продовольствие, лекарства и большие денежные суммы.
  
   Исард шагнул к столу и положил на край инфокристалл.
  
   - Здесь вся информация, что нам удалось получить.
  
   - Откуда поступили сведения?
  
   Под внимательным взглядом Палпатина, Исард с видимой неохотой ответил:
  
   - Сведения были предоставлены бароном Папаноидой.
  
   - Хм. - канцлер вздохнул. - Вы свободны, Исард.
  
   Человек снова поклонился, и собрался было уходить, однако под внимательным взором Канцлера вновь повернулся к нему. Достав из кармана другой инфокристалл, тот положил его рядом с первым.
  
   - Канцлер, здесь информация о том джедае, что вы просили.
  
   - Превосходно. - махнул рукой Палпатин, второй нажимая кнопку комма. - Магистр Винду ещё не покинул здание Сената?... Вот как? Сообщите ему, что я ожидаю его как можно скорее. И - обеспечьте связь с Советом Джедаев.
  
   Подумав несколько мгновений, вспоминая всё то, что ему было известно о Джабииме, Палпатин улыбнулся.
  
   - И ещё. Сенатор Амидала... сообщите ей о том, что я желаю переговорить с ней.
  
   "Что-то подсказывает мне, что помощь этой "королевы" будет весьма кстати".
  
   Палпатин взял оба инфокристалла. "Это подождёт" - решил он, откладывая кристалл с информацией о джедае в ящик стола. Второй кристалл занял своё место в проекторе...
  
   Сначала Палпатин недоумевал, почему граф Дуку не сообщил ему о столь значимом событии, как открытие столь богатого месторождения, однако в процессе изучения документов пришёл к выводу, что Торговая Федерация провернула эту сделку в тайне от Дуку. Тем не менее, не отреагировать на такое событие Палпатин не мог. Все эти руды в определённых пропорциях составляли дюрасталь, а бронзий являлся одним из элементов брони боевых дроидов, придающий им характерный "песчаный" оттенок. А дюрасталь - это боевые корабли и боевые дроиды. КНС сможет быстро восстановить свои потери после Камино, и ситуация вновь станет шаткой, тем более что Джабиим расположен неподалёку от Металорна, Чарроса-IV и Дака - основных поставщиков кораблей для флота Сепаратистов. Особенно были опасны верфи Дака - куаррены были слишком близко к этому лакомому кусочку.
  
   Однако и вариант с переходом Джабиима под влияние Республики тоже не казался столь уж привлекательным. Разумнее было бы приберечь такие запасы на более поздние времена. растратив их сейчас, позднее можно было остаться ни с чем. Но и не отреагировать на эту ситуацию тоже нельзя... Баланс сил столь хрупок.
  
   После того, как Палпатин вник в детали, вариант с быстрой победой отходил даже не на второй план. Джабиим представлял собой довольно негостеприимный мир: постоянные дожди, прерываемые лишь на краткое время. И - ионные грозы, бушующие в атмосфере планеты, они делали очень сложным использование как авиатехники, так и репульсорных машин - они просто-напросто выходили из строя.
  
   Да и местный лидер Сепаратистов, Альто Стратус, был довольно харизматичной личностью. Не так давно он поднял восстание против республики, убив законного правителя планеты. Однако большая часть населения Джабиима, которое составляло чуть менее ста миллионов человек, симпатизировала ему.
  
   Ну ещё бы, ведь Республика часто закрывала глаза на проблемы таких вот отдалённых планет. Вторжение трандошан, страшная эпидемия, голод и постоянные нападки соседей - странно, что почти до последнего времени планета продолжала платить налоги, всё-таки надеясь на помощь Республики. Однако ни Сенат, ни джедаи так и не пришли на помощь. И только Сепаратисты предложили её, правда, не за бесплатно, однако по сравнению с Республикой они выглядели в лучшем свете.
  
   - Господин, прибыли магистр Винду и сенатор Амидала.
  
   - Отлично, пусть проходят...
  
   - Канцлер. - кивнул темнокожий джедай, тогда как Амидала церемониально поклонилась. - Что за срочность?
  
   - Магистр Винду. - Палпатин печально улыбнулся. - У меня для вас важные новости...
  
   ***
  
   Закончив с покупками, мы завернули в один из ресторанчиков, дабы подзакусить. После возвращения на корабль я отправился в оружейку, дабы подогнать доспех под себя, да дать задание ремонтникам встроить комлинк и тактический датапад наподобие тех, что были установлены в командирских доспехах клонов. Да и встроенную аптечку автодоктора следовало укомплектовать более свежими лекарствами. Тогрута, экспроприировав рулон тканной брони, скрылась в своей каюте, буркнув, что сама всё сделает: "Вы ничего в моде не понимаете, учитель". Я был полностью с ней согласен. Сделаешь чего-нибудь не так - на всю жизнь припомнят, бр-р.
  
   Мы с Асокой сидели в одной из столовых "Марата", наслаждаясь ранним завтраком - если эту хрень можно назвать завтраком и тем более наслаждаться ей, когда в помещение бодрым шагом вошёл клон из корабельной команды, имеющий звание лейтенанта. Подойдя к нашему столику, он козырнул.
  
   - Генерал!
  
   - Да, лейтенант?
  
   - Вас срочно вызывают в штаб, сэр!
  
   - Что, связь наладили?
  
   - Так точно! Совет Джедаев ждёт доклад. Скоро ваша очередь.
  
   - Вот блин... ладно, готовьте челнок.
  
   - Уже готов, генерал. Второй ангар!
  
   Я печально вздохнул, глядя на остатки завтрака. "Бурда бурдой, но это мой завтрак. И он явно коту под хвост".
  
   - Идём, Шпилька!
  
   - Да, учитель! - как всегда бодро ответила тогрута.
  
   - И смотри, ученица, не позорь меня перед Советом.
  
   - Это когда я вас позорила?... Опять ваши шуточки!
  
   - Э, так вообще не интересно!
  
   - Учитель! Придумайте что-нибудь новенькое.
  
   - Ладно, уела, - хмыкнув, я продолжил путь. "Так, второй ангар... Значит, нам налево и вниз на турболифте".
  
   ***
  
   Канцлер Палпатин вместе с магистром Винду и сенатором Амидалой обсуждали сложившуюся ситуацию. Постепенно к беседе подключались остальные члены Совета Джедаев, и вскоре все они собрались - в виде голограмм, естественно, в одном из совещательных залов, которые во множестве были расположены в здании Сената.
  
   - Джабиим расположен на территории, подконтрольной Сепаратистам. Будет довольно рискованно проводить такую операцию буквально у них под носом.
  
   - Когда это нам мешало? - Итт Кот пожал плечами. - Тем более, с одной стороны сектор прикрыт пространством Хаттов, которые пока-что сохраняют нейтралитет.
  
   - Территория эта двенадцатой армии Секторальной распределена. Силам сектора этого проблему решать придётся, - возвестил Йода.
  
   - Я надеюсь, Совет выделит несколько джедаев? - спросил Палпатин.
  
   - Несомненно, канцлер, - магистр Ки-Ади Мунди кивнул. - Мы не можем допустить, чтобы все эти ресурсы и минералы достались Сепаратистам.
  
   - Кроме того, насколько нам известно из разведданных, небольшая часть населения остаётся верна Республике, и даже ведёт вооружённую борьбу против Националистов Альто Стратуса, которые не гнушаются откровенным геноцидом. На планете - гражданская война. Мы просто обязаны вмешаться. - заявила Амидала.
  
   - Однако сейчас обстановка довольно напряжённая, и мы сможем собрать два десятка джедаев не раньше чем через две-три недели. - ответил на это Ки-Ади Мунди.
  
   - Не можем мы ждать столько - первые грузовые суда КНС уже готовятся к прыжкам в систему, дабы доставить промышленное оборудование и взамен наполнить трюмы рудой и минералами. - возразил Эван Пиелл, просматривающий информацию на датападе.
  
   - Думаю, кое-что мы сделать всё-таки сможем.
  
   Все повернулись к магистру Шаак Ти.
  
   - Что вы имеете в виду, магистр Ти... - начал было Пло Кун, но неожиданно замолчал и начал кивать головой.
  
   Шаак Ти, как и магистр-ланник, была увлечена просмотром какого-то отчёта.
  
   - Вы имеете в виду рыцаря-джедая Микоре Викта? - тем временем переспросил кел-дор.
  
   - Вы правы, магистр Пло. Насколько я поняла из последней сводки с Лантиллеса, его корпус как раз находится на планете. После потери топливного завода и битвы за Доновию войска генерала понесли потери, да и ему не мешало бы пополнить штат техники. Кроме того, его корабли так-же нуждаются в ремонте. Однако это - единственный вариант.
  
   Оппо Ранцизис встрепенулся.
  
   - Кажется, в Сектор скоро прибудет конвой с пополнением и техникой с Куата и Ротаны, в том числе экспериментальной. Думаю, будет вполне разумным обеспечить генерала всем необходимым и дать большие полномочия, дабы он пополнил свои войска и немедля выступил на Джабиим.
  
   - Мы немедленно отправим сообщение в Штаб Сектора. Рыцарь Викт как раз должен быть там.
  
   Совещание продолжалось...
  
   ***
  
   Палпатин внимательно следил за обсуждением, внутренне морщась: небольшая случайность грозила обернуться большими проблемами. Хотя Амидала и оправдала его ожидания - едва заслышав о "страданиях мирного народа" и "попрании демократии" набуанка насела на Совет Джедаев с требованиями о вмешательстве, впрочем, канцлеру показалось, что Амидала ставит эти причины выше, чем какую-то там руду - действия Совета его крайне разочаровали. Что может один джедай, пусть даже и с целым корпусом клонов? Одних только Националистов на Джабииме более миллиона, а сколько боевых дроидов, не знал никто.
  
   - Возможно сделать что-то ещё? - поинтересовался Палпатин.
  
   - На данный момент войска генерала - самые ближайшие и свободные части из тех, что есть в Секторе. И самые опытные, смею заметить. Но через некоторое время мы сможем направить на Джабиим ещё несколько джедаев. Скорее всего, в их числе будут Оби-Ван Кеноби вместе с юным Скайуокером.
  
   - Как насчёт тех элитных клонов? Мы же собирались распределить их по секторам? - воспрянул Винду.
  
   - Да. Часть из них уже должна была прибыть на Корусант. - ответила Шаак Ти.
  
   - Давайте пошлём их с самым скоростным кораблём. За сутки они всяко успеют добраться до Лантиллеса - сомневаюсь, что рыцарь Викт уложится раньше этого срока. - предложил Кит Фисто.
  
   Тут появилась новая голограмма.
  
   - Канцлер. Магистры. - клон-связной козырнул. - Генерал Викт прибыл в штаб.
  
   - Превосходно. Подключите его немедля.
  
   Палпатин посмотрел на новую голограмму, появившуюся рядом с ними. Молодой человек, лет двадцати пяти, держался довольно уверенно для своих лет. Рядом с ним стояла молодая тогрута - очевидно, падаван этого джедая. "Странно, что-то не помню я этого джедая". Личность его заинтересовала ситха - обладая отличной памятью, тот мог с уверенностью сказать, что ранее не встречался с этим человеком, однако, судя по реакции магистров, он показал себя неплохим генералом.
  
   Меж тем взгляд джедая скользнул по присутствующим. Увидев Канцлера, джедай как-то странно на него посмотрел, после чего начал говорить.
  
   - Канцлер. Уважаемый Совет. Я подготовил доклад о... - меж тем джедай начал разводить церемонии, но был прерван магистром Винду.
  
   - Генерал, для вас есть новое задание, не терпящее промедления. Вам необходимо как можно скорее пополнить свои войска новобранцами и техникой. Соответствующие приказы мы вышлем в штаб Сектора. У вас большие полномочия.
  
   - И... куда нас направят? - джедай склонил голову на бок.
  
   - Джабиим. - ответил Пло Кун.
  
   - Джабии... - джедай на секунду замолчал, а затем выдал тираду на незнакомом канцлеру языке. - Ah tijg jobanij ti nahuj! Djabiim, mat ego tak! Wi chto, ohyjeli chto li !?
  
   По реакции остальных Палпатин понял, что слова джедая остались загадкой не только для него. Впрочем, джедай быстро перешёл на общегалактический:
  
   - Вы что, серьёзно хотите засунуть нас в эту дыру?
  
   - Почему дыру? - удивился Ки-Ади Мунди.
  
   - Вы ещё спрашиваете! - джедай пожал плечами. - Ионные бури в атмосфере - будет чудом, если мы не потеряем ни один корабль при высадке, а о воздушном прикрытии придётся забыть! - джедай махнул рукой, и Палпатин понял, что левая рука джедая является протезом. - Я уже не говорю о бесконечных дождях и грязи! Большая часть нашей техники просто застрянет в грязи, а развёртывание полноценной базы возможно только на плоскогорьях, а их там раз-два, и обчёлся! - на одном дыхании выпалил джедай. - Тем более, насколько я помню, там сейчас - гражданская война! Стоит ли лезть на эту планету?
  
   - И всё же генерал, это приказ. - Винду ответил довольно резковато, чем вызвал недовольный взгляд Шаак Ти. - На Джабииме открыты богатейшие месторождения ценных руд и минералов. А планета находится под контролем Сепаратистов. Не мне вам объяснить, что это означает, и что может случиться.
  
   Джедай фыркнул, и Палпатин с трудом подавил улыбку.
  
   - О, прекрасно. "Клоны гибнут за металл", - в голосе джедая отчётливо звучал сарказм. - Это всё меняет, как же.
  
   Сенатор Амидала втупила в дискуссию.
  
   - Рыцарь Викт, тем более, как джедай, вы обязаны вмешаться - там страдают люди, и ваш долг...
  
   - При всём моём уважении, сенатор, - последнее слово джедай выделил голосом особо, - я могу допустить, что вы что-то понимаете в политике, но вот насчёт ваших познаний в военном искусстве я что-то сомневаюсь, - с сарказмом ответил джедай.
  
   После чего, обведя всех выразительным взглядом, джедай добавил:
  
   - Да и вообще, встревать в гражданскую войну, чревато... - джедай пошевелил пальцами протеза. - Неприятностями.
  
   Амидала бросила на джедая уничтожающий взгляд.
  
   - Разве не долг джедая - защищать народ Республики?
  
   - Где вы там увидели беззащитный народ? Джабиим - негостеприимное место, и выживают там только сильнейшие.
  
   "Хм, это интересно. Когда это наша "королева" успела поцапаться с этим джедаем? Он тоже хорош - так открыто накалять обстановку, идя на конфронтацию. Да, становится всё интереснее и интереснее".
  
   - Вы довольно неплохо осведомлены о положении на планете. - спросил Палпатин, отслеживая реакцию Совета на слова этого джедая. Темнокожий корун явно хмурился, магистры Ти и Пло Кун явно симпатизировали джедаю, тогда как остальные придерживались нейтральной позиции. Ну, а по Йоде ничего понять было нельзя.
  
   "Жаль, нельзя воспользоваться Силой"
  
   - О, нахватался там-сям, не более. Что-то говорил ещё мой учитель, что-то я узнал на уроках. - коротко ответил Викт.
  
   - Рыцарь Викт. - Винду сложил пальцы домиком. - Так вы собираетесь выполнять распоряжения Совета?
  
   - Естественно. - кивнул джедай. - Я немедленно приступлю к подготовке. Мне потребуется... да, не меньше суток на подготовку.
  
   И прежде чем голограмма исчезла, слуха ситха достигла его фраза, которую он еле-еле разобрал.
  
   "А куда я, bljat, денусь с подводной лодки?"
  
   ***
  
   Райо Чучи смотрела сквозь обзорный иллюминатор на раскинувшуюся внизу родину. Пантора. Красновато-белую поверхность луны скрывали редкие облака. Чем ниже опускался корабль, тем больше можно было различить деталей. На экваторе отчётливо выделялись упорядоченные структуры плантаций бло'ку, а ближе к полюсам ввысь возносились затейливые шпили городов и поселений луны. К одному из них - столице Панторы, городу Цахейла - и направлялся транспортный корабль.
  
   Вскоре челнок опустился на космодром, расположенный в некотором отдалении от города. Выйдя наружу, Чучи с радостью вдохнула родной, морозный воздух, выпустив обратно клубок пара.
  
   Рядом с местом посадки её уже ожидал спидер.
  
   - Сенатор Чучи, мы рады приветствовать вас. Ассамблея уже ждёт ваш доклад. - поклонился один из секретарей...
  
   - Сенатор Чучи, как обстоят дела с размещением гарнизона на Панторе, или хотя бы с установкой поста слежения? - спросил Чи Чо.
  
   - Председатель, на данный момент республика не обладает достаточными резервами. Канцлер Палпатин на личной встрече отчётливо дал понять, что сожалеет о том, что не может пока ничем нам помочь. - ответила Райо, стоящая за трибуной.
  
   Члены Ассамблеи зашушукались, обсуждая её ответ. Впрочем, Чи Чо вновь начал наседать на неё.
  
   - А что Совет Джедаев?
  
   "Ну как он не понимает, что им сейчас не до нас. Сам бы попробовал сделать хоть что-то. Ему легко сидеть здесь и требовать невозможного". В душе девушки поселилась обида. Она так старается, а тут...
  
   Внезапно в зал заседания вошёл один из секретарей.
  
   - Сенатор Чучи, вас просят выйти на связь. Только что в систему вошли четыре корабля. Это крейсеры типа "Гозанти", без опознавательных знаков.
  
   Все замерли. Четыре крейсера - это сильно. Весь флот Панторы не мог бы им ничего противопоставить - истребители вряд ли пробили бы их щиты, а те две старые лоханки, что числились во флоте сил самообороны, были этим кораблям на один зуб.
  
   - Выводите на проектор. - решительно сказала Чучи.
  
   Через несколько мгновений перед ней появилась голограмма клона. Девушка незаметно выдохнула.
  
   - Сенатор Чучи?
  
   - Да, это я.
  
   - Сенатор , я лейтенант KL-12QH-546. Нас послал генерал Викт, в качестве помощи. Нам приказано обеспечить прикрытие вашей луны и организовать патрулирование пространства вокруг системы. С вашей стороны требуется предоставить продовольствие для команд, и посадочную площадку. А так-же - организовать взаимодействие с местными силами самообороны.
  
   - Лейтенант, мы предоставим всё, что будет необходимо. - девушка кивнула головой. - По всем вопросам обращайтесь к Председателю Чи Чо.
  
   Клон козырнул и отключился.
  
   - Кто такой генерал Викт? - удивлённо переспросил один из членов Ассамблеи.
  
   - Это рыцарь-джедай. - ответила девушка, победно глядя на председателя. - Я просила его оказать нам помощь, и как видите, джедаи откликнулись.
  
   - Что-ж, сенатор Чучи, Ассамблея довольна вашими результатами. Когда вы планируете отбыть на Корусант?
  
   - Через несколько дней. - ответила панторанка...
  
   Ближе к вечеру Райо наконец-то оказалась в доме своей семьи.
  
   - Мама, как я рада тебя видеть! А где отец?
  
   - И я тебя, малышка. Грэхем улетел по делам на Лланик. Говорят ты добилась успеха? - Риот Чучи, стройная высокая панторанка с длинными белыми волосами, которая была матерью девушки, встретила её на пороге.
  
   - В этом нет мой заслуги.
  
   - А что это за загадочный генерал Викт?
  
   - Мы встретились во время нашей неудачной миссии на Рендоне. Джедай обеспечивал охрану нашей делегации.
  
   - И тебе удалось убедить его помочь нам?
  
   - А вот и не угадала! - рассмеялась Чучи. - Мне стоило только сказать пару слов, как он пообещал помочь. Правда, я не думала, что помощь прибудет так скоро.
  
   - Хм, вот-как, - мать Чучи улыбнулась. - Он предложил свою помощь? Не Ордена? С чего бы это?
  
   - Не знаю. - Чучи пожала плечами. - Как-то он на меня странно посмотрел, когда увидел, а больше я ничего и не припомню - наш разговор был довольно коротким.
  
   - Это как?
  
   Девушка как могла, изобразила выражение лица джедая, на что Риот сначала немного помолчала, а затем рассмеялась.
  
   - Ох, малышка, какая-же ты ещё маленькая!
  
   - Я сенатор, и уже не маленькая! - возразила Чучи.
  
   - Иди ко мне, счастье моё. - обняла её мать. - Подрастёшь - поймёшь. А теперь - подробно всё мне расскажи.
  
   ***
  
   Вернувшись в кабинет, Сидиус устало растёкся по креслу. Находясь рядом с джедаями, приходилось прикладывать дополнительные усилия, дабы не быть раскрытым, что не прибавляло сил и настроения.
  
   Однако на сегодня других дел не было запланировано, и Палпатин решил прочитать наконец отчёт Исарда о том загадочном джедае. Нет, он мог спросить о нём и джедаев - однако Совет мог насторожиться: что Канцлеру нужно от него, и зачем ему это. Возникли бы ненужные вопросы.
  
   Вставив кристалл в приёмное устройство, он открыл первый отчёт.
  
   "Имя - Микоре Викт". Стоп. Это же тот самый джедай-генерал! Сколько же ему лет? Двадцать шесть... ещё так молод. И он - тот джедай, который сражался с Вентресс.
  
   "Возраст - 26 стандартных лет... Раса: человек. Место рождения: неизвестно... (Джедай, который привёз ребёнка в Храм, не оставил никаких записей). Родители: неизвестно... Время поступления в храм: предположительно, год от рождения... Количество мидихлориан: две тысячи восемьсот тридцать девять... Наставник: Нхон Арто. Местонахождение - Дальние Рубежи, дипломатическая миссия".
  
   Дальше следовала сухая выжимка. Обучение, падаванство, становление рыцарем. Сидиус только хмыкнул, увидев в записях Корпус Равновесия.
  
   Рядовой джедай, откровенно слабый, но что-то в нём сразу показалось ему странным. Открыв второй документ, Палпатин погрузился в отчёт, составленный специалистом из разведки...
  
   И тут начались странности. Специалист сначала выдал в документе всё то, что происходило до битвы при Джеонозисе, давая психопортрет джедая, и всё то, что случилось после неё. Боевые операции, отношение к старым друзьям, манера речи, убеждения, странные поступки вроде покупки четырёх крейсеров на свои деньги, взявшиеся из ниоткуда. И не менее странный поступок - эти крейсера отбыли на... Пантору?!
  
   Судя по заключительному выводу, выходило, что это два разных человека. Палпатин откинулся в кресле. Над этим стоит подумать.
  
   "Кто же ты, Микоре Викт?".
  
   ***
  
   - Как поживаете, барон?
  
   - Леди, рад вас видеть. Вы как всегда, прекрасны!
  
   - Ох, оставьте комплименты.
  
   - Я так понимаю, вы по делу?
   - Вы догадливы, барон. Меня интересуют сведения об одном человеке...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"