Иванов Адептуссибириус Владимир: другие произведения.

Ив. Глава 32 (Переходная версия).

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.81*13  Ваша оценка:

  Начало всех великих действий и мыслей ничтожно.
  Великие деяния часто рождаются
  на уличном перекрестке или у входа в ресторан.
  (Камю)
  
  
***
  
  Хотя внешне Палпатин сохранял полное спокойствие - что ничего ему не стоило, с его-то практикой - в глубине своей он был удивлён, если не сказать больше. Да, эпитет "шокирован" как нельзя точнее отражает суть данной ситуации.
  
  "Кто бы мог подумать... И ведь происходящее не спишешь на везение. Один раз - никаких проблем, два... возможно, но целая череда случайностей, преследующая одного человека... А случайны ли они вообще?"
  
  Судя по всему, джедаи тоже поколебались в своей невозмутимости. Один лишь Йода, казалось, был безразличен к происходящему. Палпатин усмехнулся: старый гранд-магистр предпочёл подобно ему самому спокойно обдумывать ситуацию. А подумать было над чем: почему произошло именно так, и как повернуть это к своей пользе. И почему никто не мог предвидеть такого развития событий.
  
  Надо признаться, подобное происшествие... Похоже на ситуацию в мёбиус-шахматах, когда незначительная фигура - пешка - внезапно совершает проход через все линии и замирает на центральной позиции, ломая выверенную стратегию всех противников. Возможно, следующий ход станет для неё последним, - однако на этот краткий миг пешка становится хозяином положения, определяя следующие ходы противников, заставляя считаться с собой.
  
  Палпатин мысленно улыбнулся.
  
  Сейчас всё это имеет отнюдь не философскую форму, а сугубо практичекую. Как, что и почему. Прошлое - это фундамент настоящего, которое является опорой для будущего. Точно так же - на сходных базовых принципах - построена любая игра. Есть фигуры, и есть игроки, которые передвигают фигуры. Их тактика и стратегия - не более чем открытая книга для того, кто понимает, куда нужно смотреть. Но все игроки, однако, понимают это, и мнят о своей непобедимости. Наивные глупцы! Как бы игрок ни был гениален, всегда найдётся способ победить его или нейтрализовать его стратегию свое собственной. Однако подчас игроки не считаются с пешками - а зря. Такой подход как минимум глуп и расточителен.
  
  "Что-же... Пока всё идёт по плану. Впрочем, будет весьма забавно понаблюдать за дальнейшим развитием событий: сможет ли пешка продолжить игру?"
  
  
***
  
  "Нет, ну как так то, а? Какого?!.."
  
  Пока я продолжал мысленно возмущаться и крыть последними словами всех - и джедаев, и канцлера, и самого Джаббу - за компанию, события потекли своим чередом.
  
  - Х-м-м, - Йода задумчиво шевельнул ухом, - Если желание таково ваше, рыцарь Викт проведёт переговоры с вами.
  
  Джабба благодушно кивнул.
  
  - Рыцарь Викт, - тут в разговор вступил очнувшийся Винду, - Совет желает выслушать ваш отчёт, а также дать вам соответствующие инструкции.
  
   Я постарался не показать присутствующим своего разочарования. "Эх, а я то, наивный, надеялся, что меня отмажут от этого дела... Как же не хочется лезть в такое "поодо". Да и ответственность... поистине государственного масштаба... Микоре, ты влип по самые помидоры".
  
  - Как только я вернусь на корабль, я немедленно свяжусь с вами, - решительно ответил я. Винду молча кивнул, и голограммы погасли.
  
  Повернувшись к Джаббе, я поинтересовался:
  
  - Когда вам будет угодно встретится для переговоров?
  
  Джабба подозвал своего дворецкого, Фортуну, и что-то тихо ему проговорил. Тот поклонился и покинул зал.
  
  - Переговоры проведём... завтра. Сегодня же вечером вы приглашены на праздник. Мой сын вернулся домой благодаря вам, а это значит, что вы мои гости, - кратко сообщил Джабба.
  
  - Это большая честь для нас, - я поклонился. "Ага... попробовал бы я отказаться", - Тогда прошу меня простить - нужно утрясти кое-какие дела.
  
  Хатт махнул рукой, указывая, что мы можем удалиться.
  
  - Идём, Асока. Шайба, Лаки.
  
  Мы направились к выходу из "тронного зала" дворца.
  
  - Учитель? - девочка шла рядом со мной.
  
  - Что?
  
  - Э-э... я так понимаю, мы не летим домой? - поинтересовалась тогрута.
  
  - Пока что... нет. Я буду... вести переговоры с Джаббой.
  
  - У-у, - протянула она, - Скукотища... Учитель, можно я останусь на корабле?
  
  - Это да, - я печально вздохнул, - Кстати, сегодня вечером мы приглашены на праздник. И тут тебе уже никак не отвертеться.
  
  - Ну, это всяко веселее, чем все эти "разговоры", - ученица тряхнула лекку...
  
  У трапа фрегата, возле которого замерло отделение клонов в полной боевой, нас встретила О"Коннор.
  
  - Генерал! - зелтронка выглядела обеспокоенной, - Лих... Первый лейтенант Цери сообщает, что на орбиту вышли корабли: шесть "Дредноутов" и сорок "Гозанти". Все с опознавательными знаками хаттов. Сэр?..
  
  - Ну, Джабба заботиться о безопасности, - уловив недоверчивое отношение Грэйс, я пояснил, - Всё нормально. По крайней мере, воевать прямо сейчас мы не будем. Передай Лихтендалю - пусть будет наготове, но на прицел хозяев брать не нужно. Это по меньшей мере неприлично.
  
  - Да, сэр, - девушка облегчённо вздохнула.
  
  Поднявшись на борт, я приказал:
  
  - Итак... мне выпала "честь" вести переговоры с Джаббой, так что... мы тут задержимся на два-три дня. И да, соедините меня с Корусантом - я буду в кают-компании. Асока, идём.
  
  - Я отдам соответствующие распоряжения, - О"Коннор козырнула, и мы направились по коридору в сторону турболифта. На кореллианце было аж четыре палубы. Рубка управления находилась на третьей, а кают-компания - на второй, поэтому мы с ученицей вышли первыми. Добравшись до довольно большого помещения - метров двадцати в длину и пятнадцати - в ширину, мы расположились в соседних креслах, которые были закреплены вокруг большого овального стола, в центре которого находился голографический проектор, а сам стол мог выполнять функции как обычного обеденного, так и тактического, правда, с сильно урезанными возможностями. Я откинулся на спинку кресла с облегчением. Казалось бы, всего полчаса на ногах был, но уже немного устал. Хаттов Квинлан Вос с его долбанными молниями...
  
  Асока, которая, несомненно, всё чувствовала - благодаря нашей связи, обеспокоенно положило ладошку мне на плечо и спросила:
  
  - Учитель, вам нехорошо?
  
  - Ну... Могло быть и лучше. Не беспокойся... Blin!
  
  Я едва удержался от того, чтобы не постучать головой об стол. "Болван".
  
  - Прости. Ты то как? Тебе ведь тоже досталось?
  
  Тогрута улыбнулась.
  
  - По сравнению с вами - сущие пустяки, - тут ученица гордо вздёрнула подбородок, - У меня то почти получилось выставить полноценный Барьер.
  
  - Почти не считается!
  
  - А вот и да!
  
  - А вот и нет!
  
  - Ар-р, учитель! Вы издеваетесь, что ли? - глядя на надувшуюся тогруту, я расхохотался.
  
  - Ладно, уговорила: у тебя почти получилось создать Барьер Силы. Но это не повод задирать нос и бросать тренировки, - я протянул ладонь и легонько щёлкнул её по носу.
  
  - Да я понимаю, - Асока кивнула головой.
  
  Пока мы ожидали соединения с Корусантом, прошло некоторое время. По нашей просьбе один из членов команды корвета принёс нам поднос со стаканами и соком. Хоть мы и тренированные джедаи, мать его, но Татуин - это настоящая Сахара. Конечно, на борту корабля действовали системы кондиционирования, но вот снаружи...
  
  Через пару минут перед нами появились голограммы членов Совета. В этот раз - практически в полном составе, не хватало только Ади Галлии. Зато, вместо неё был Палпатин. Ну ещё бы, политические решения - в его компетенции. Проектор корабля услужливо высветил голограммы разумных в свободных креслах. Ощущение полного присутствия придавало разговору большую весомость. Можно сказать, больше жизни.
  
  - Уважаемый Совет, - мы с Асокой поприветствовали разумных - во дворце-то поздороваться не смогли, а этикет соблюдать надо, - Канцлер, - отдельный кивок достался Палпатину.
  
  На пару секунд установилась тишина.
  
  - Рыцарь Викт, - Шаак Ти подалась вперёд, - Простите моё любопытство, но... что у вас с лицом? Я сперва решила, что это были помехи при связи, однако теперь мои сомнения рассеялись.
  
  Я машинально потёр щёку.
  
  - Думаю, будет лучше, если мы начнём по порядку...
  
  Я начал краткий пересказ событий, но практически сразу-же был прерван Мейсом Винду.
  
  - Как вы узнали, что сына Джаббы держат на Тете?
  
  - Это вполне логично, - я пожал плечами, - Планета по всем параметрам подходила для данной цели: удалённость от населённых регионов, что освобождает от лишних расспросов; наличие неподалёку нескольких гиперпространственных маршрутов...
  
  - Как вы узнали, что к похищению причастен Зиро Хатт? - поинтересовался Палпатин.
  
  Вот здесь я реально накосячил со своим предзнанием, не оставив себе мостов для отступления... Хотя мог бы сделать вид, что забрал голову того протокольного дроида, который был шпионом Вентресс... Ну, после драки кулаками не машут, а поэтому... Я постучал пальцем по лбу.
  
  - Я это увидел. Впрочем, это тоже легко объяснимо с точки зрения простейшей логики...
  
  Так как никто более не задал вопроса, я продолжил повествование, добравшись до момента штурма Храма. На этом месте я остановился и мысленно попросил Асоку продолжить. Тогрута с энтузиазмом - но в меру, ибо понимала, что сейчас не до шуток - начала описывать сам штурм, а также события после него. В частности, дуэль с Вентресс.
  
  - Почему вы не продолжили бой с Вентресс? - Оби-Ван подпёр кулаком подбородок.
  
  Девочка не растерялась.
  
  - Это не входило в нашу задачу.
  
  Своим ответом она поставила Кеноби в замешательство. Не дав ему опомниться - "меньше вопросов зададут - нам легче" - я подхватил нить рассказа. Добравшись до момента нашей встречи с Восом, я остановился, и передал слово Шпильке. Честно говоря, я с неохотой вспоминал об этом. Слишком... материальные воспоминания.
  
  Когда тогрута начала описывать наш бой, магистры подобрались. Палпатин... тоже проявил интерес, сложив пальцы домиком. Пока она излагала суть дела, магистры задавали уточняющие вопросы...
  
  -...Квинлан использовал Молнию Силы? - Сейси Тин поморщился, - Наверняка, этому трюку его обучил граф Дуку. Я говорил, что вся эта история с его внедрением плохо кончится...
  
  -... Ты использовала Барьер Силы? - Эван Пиелл недоверчиво хмыкнул. В голосе ланника слышалось открытое недоверие.
  
  - И всё же, она его использовала, - я вернул Пиелу ухмылку...
  
  Когда Асока была почти в самом конце рассказа, её резко прервали.
  
  - Квинлан Вос мёртв?
  
  - Да. Когда я очнулась, то обнаружила, что учитель и он лежат мёртвые...
  
  - Асока, - голограмма Пло Куна подёрнулась рябью - видимо, он был далековато от Корусанта, - Кажется, ты оговорилась. Твой учитель...
  
  - Он был мёртв! Его сердце не билось! - взорвалась девочка. Я поспешил успокоить её, приобняв рукой за плечи.
  
  - Моя ученица не ошиблась - я был мёртв. К счастью, Асоке удалось снова запустить моё сердце, и доставить на корабль, где меня поместили в бактокамеру.
  
  - Была ли необходимость убивать его? - поинтересовался Ки-Ади Мунди.
  
  - Да, - твёрдо ответил я, - У меня появился шанс, и я его использовал. Другого выхода просто не было. Иначе... он убил бы сначала меня, а потом и моего падавана.
  
  - Микоре? - голос магистра Ти слегка дрогнул, - Сколько времени Квинлан... Использовал на тебе Молнию?
  
  - Не знаю, - честно ответил я. - Может, минуту, может две. Я в тот момент не смотрел на часы. А что касается отметин на лице - и не только на лице - так они как раз от молний.
  
  Шаак Ти и Йода переглянулись. В нашей беседе наступил перерыв - мы рассказали всё, а магистры переваривали услышанное.
  
  - Думаю, нам следует перейти к делу, - Палпатин воспользовался возникшей паузой, - Рыцарь-джедай Микоре Викт... На вас ложится большая ответственность. Несомненно, господин Джабба сдержит своё слово, заключив договор с Республикой, однако... условия этого договора должны быть наиболее выгодны для нас. Поэтому, вы должны приложить для этого все ваши силы. Мой секретарь составит для вас краткий отчёт, в который войдёт всё то, что вы должны знать.
  
  Палпатин благодушно улыбнулся.
  
  - Благодарю вас, Канцлер, - я оперся руками на стол, - Первым делом, я настаиваю на срочной отправке арестованного Зиро на Татуин...
  
  - Он преступник, и судить его будет Республика! - отрезал Винду.
  
  - Технически, он гражданин другой страны, - я ответил как можно более "канцелярским" тоном: корун порядком раздражал, - И преступление совершено против одного из правителей этой страны...
  
  - Они преступники... - вновь было начал Винду, но был прерван кряхтением Йоды.
  
  - Х-м-м-м... Причина должна быть у решения такого, м-м?
  
  - Вы правы, гранд-магистр. Это одно из условий Джаббы. Без этого, переговоры будут под вопросом.
  
  Палпатин повернулся к Йоде.
  
  - Думаю, следует удовлетворить эту просьбу. После такого жеста Республики Джабба будет сговорчивее.
  
  - Но, Канцлер, - корун упрямо продолжал стоять на своём, - Республика...
  
  Однако, Палпатин был непреклонен.
  
  - Мы должны сделать всё что потребуется, дабы заключить этот договор... Микоре, Асока, - Палпатин неожиданно обратился к нам по имени, - Республика перед вами в неоплатном долгу. Вы, невзирая на опасности, исполняли свой долг джедаев, буквально не щадя свои жизни. Орден должен гордиться вами.
  
  После этой возвышенной речи Канцлера, наступила краткая пауза, после которой слово взял Кеноби:
  
  - Когда начнутся переговоры?
  
  - Завтра.
  
  - Тогда мы успеем прислать вам инструкции. Думаю, закончим на этом? - магистры и Канцлер молча кивнули.
  
  Голограммы начали гаснуть, оставляя нас в одиночестве. Асока потянулась к ёмкости и наполнила свой стакан, который мигом был осушен.
  
  - Фу-ух. Учитель, это довольно сложно. Но... интересно, протянула она.
  
  - Молодец, Шпилька. Ты не сплоховала, так что... Я горжусь тобой.
  
  Девочка состроила забавную рожицу.
  
  - Ну ещё бы! Я же никто иная, как Асока Тано!
  
  
***
  
  Канцлер отключил систему связи, и откинулся на спинку своего кресла.
  
  "Кажется, новый ученик графа Дуку не оправдал надежд. А ведь с этим перебежчиком были связаны большие планы. Так бездарно умереть - не от меча, а от бластера - это надо умудриться. Но ещё более бездарно - поддаться Тёмной стороне, утратить над собой контроль, стать безумцем..."
  
  Палпатин много размышлял о "падении". Однажды он сам чуть было не потерял над собой контроль. Это случилось в ту самую ночь, когда он убил своего учителя. Страх того, что тот сможет выжить, заставлял его наносить удары снова и снова, используя все подручные средства: клинок меча, Силу...
  
  Но все же для ситхов - и для истинных ситхов - все было несколько проще. Они принимали Тьму - как, впрочем, и Силу - всего лишь за ещё инструмент, который должен подчиняться воле хозяина. Сила - Неделимая Сила - есть ничто иное как сила, и использовать её нужно по назначению. Джедаи же... несмотря на все свои ухищрения и все слова - "нет эмоций, только покой", они боялись Тьмы. Этот страх впитывался ими с первых дней пребывания в Храме, и оставался с ними навсегда, образуя некую форму, которая подчас могла принимать поистине материальную форму. Но на жизнь, на события, связанные с жизнью живых существ она может влиять только через самих же живых существ. Использовать особенности характера. Склонности. Привязанности. Антипатии. Словом, все беды идут от нас самих. Джедаи тысячелетиями боролись с ситхами только потому, что те использовали Тёмную сторону. Не было никаких отговорок и терзаний: встретил ситха - убей. Таково было непреложное правило, подпитываемое древним страхом. А страх, как известно, ведёт на Тёмную сторону.
  
  Джедаи учатся контролировать себя, но не Тёмную сторону. И поэтому, когда происходит "падение", они раскрывались, выплёскивая всё то, что так плотно утрамбовывали в себе все эти годы. В такие мгновения они теряли облик разумного, и лишь единицы могли противостоять накатывающему безумию...
  
  Палпатин вздрогнул в кресле. Есть вещи, о которых лучше не вспоминать. Иначе погрузиться в них обратно ничего не стоит. Безумие вязко на ощупь и отвратительно на вкус. Оно похоже на мысли, которые бросили, как пазлы, в разные стороны. И сидишь, растерянно перебираешь их в руке, мучительно хочешь собрать картинку, но... руки трясутся, и фрагмент выпадает, и ещё один фрагмент... А потом ты всего лишь ходишь по бескрайним полям, где отсутствует любая связка чего угодно и с чем угодно, где нет горизонта нет направления, и тогда приходится связывать мир снова, по собственной логике, логике помутившегося ума. То, что последним сохранил твой разум.
  
  Все вокруг - враги. Убей врага...
  
  И всё же, Палпатин продолжал размышлять.
  
  "Что заставило графа Дуку устраниться из этой операции? Почему он направил туда своего ученика, и где был сам? Впрочем... на эти вопросы ответ будет получен очень скоро".
  
  Граф Дуку уже летит на Корусант.
  
  
***
  
  После завершения совещания, я решил порыться в своих заначках, дабы найти записи о хаттах. Да и в памяти покопаться не мешало - учитель что-то там мне говорил на эту тему.
  
  Так как вещи мои были на "Акаги", да и Асоки - тоже, тогрута, как отлынивающая от переговоров, была отправлена на челноке за шмотками - всё одно мы здесь пару дней задержимся...
  
  Через час нужный голодиск был доставлен в мои руки. Это время я потратил, копаясь в памяти. Ещё два часа ушло на изучение данных с диска.
  
  Я устало откинулся на спинку кресла, массируя ладонями виски. Ну что тут сказать... У Республики и хаттов, что называется, не сложилось. Точнее, у людей и хаттов. Эти две расы были как бы противоположными полюсами этой Галактики.
  
  Республика кичилась своим расположением, культурными ценностями и тем, что на её стороне были джедаи. Хатты могли похвастаться одной из древнейших - древнее Республики на несколько тысяч лет - высокоразвитых цивилизаций Галактики. И обе смотрели на всех остальных как на... дерьмо.
  
  И не удивительно. Обеим расам в самом начале своего существования пришлось бороться за своё выживание. Хатты тихо-мирно - десятки тысяч лет - жили на Варле - своей родине, вместе с ещё одной расой - своими дальними родственниками. Они развивались, прошли этапы развития от племенных поселений до Империи, охватившей всю планету, изучали технологии, вышли в космос... Но однажды - они потеряли свой дом. По одним данным - в результате того, что их солнце погибло, превратившись в белого карлика. По другим - Варла была разрушена войной - уж больно характерные следы покрывали её опустошённую поверхность. И Империя Хаттов переселилась на десятки тысяч световых лет - на планету Эвокар, которую они назвали на свой лад - Нал-Хатта. "Новый дом Хаттов". Постепенно хатты начали расширять свою Империю. И столкнулись с людьми.
  
  Н-да... Люди. Древние предки разумных двуногих обезьян - на удивление, в этой Галактике развитие рода людского пошло по той же дорожке - за много сотен тысяч лет до создания Галактической Республики обитали на планете Нотрон - который позднее назовут Корусант. Однако, по какому-то стечению обстоятельств, на планете развились две расы: люди, называвшие себя желл, и таунги. Считалось, что на планете было два удалённых материка, что и поспособствовало такому развитию событий. Надо ли говорить, что при первой же встречи расы начали войну? Она началась - если верить археологам - двести тысяч лет назад, и продлилась сто десять тысяч лет. Завершилось противостояние полным поражением тонгов и их изгнанием за пределы Нотрона. Беженцы осели на ничейной планете, находящейся за многие тысячи световых лет от Нотрона. Планета получила имя "Мандалор", в честь одного из вождей тонгов.
  
  Впрочем, и хатты отнюдь не были миролюбивыми. Пацифисты не создают могущественные империи и не превращают многочисленные народы в своих вассалов или даже рабов. В истории хаттов тоже были войны, одной из причин которых была ксенофобия, основанная на чрезмерном самомнении хаттов, традиционно считающих себя умнее, сильнее и талантливее всех остальных рас вместе взятых. Впрочем, глядя на большинство вассалов и рабов хаттов, можно смело заявить - у них были все основания так думать.
  
  Поначалу хатты - используя свою умелую политику - были, что называется, на "коне"... ну, или по местному, на банте. Им удалось отразить нападки Ксима Деспота, в долгой войне уничтожив его Империю. Однако, во время нового конфликта Республики и осколков империи Ксима - вмешались хатты. Возможно, они сознательно направили угрозу в сторону Республики. После долгой войны Республика победила - но "затаила добро". В результате, через пару лет Империя Хаттов перестала существовать. Точнее, перестал существовать институт императоров, доверие к которому было подорвано - не без помощи агентов Республики. Власть принял Совет Хаттов, созданный представителями влиятельнейших кланов.
  
  С тех пор и началось. Республика считала хаттов бандитами и гангстерами, хатты презрительно называли Республику кучкой дерьма. Время от времени между ними возникали конфликты.
  
  Например, двенадцать тысяч лет назад Канцлер Контиспекс начал Первый Крестовый Поход. Конечно, тут было несколько другое по смыслу слово, но у меня оно ассоциировалось именно с этим моментом из земной истории... Так вот. Крестовый поход представлял собой широкомасштабную войну против Пространства Хаттов, занимавшего обширную территорию в Среднем и Внешнем кольце со шматом территории в Регионе Экспансии. Причиной конфликта стала... банальная жажда наживы, да и расширение территории Республики всегда было благим делом. "Крестоносцы" - фанатики атаковали хаттов сразу с нескольких направлений - шесть флотов и армий штурмовали пограничные миры хаттов. Но Контиспекс явно переоценил возможности своей армии, ведомой в бой комиссарами-ксенофобами. Хатты сумели выдержать первый натиск и отстоять свои владения. Не помогло даже, то что "крестоносцы" свято верили, что несут на земли хаттов "очищение" и выполняют "святую миссию". "Бей хаттов - спасай Республику" - один из многих кличей, раздававшихся в те смутные времена.
  
  Следом за первым крестовым походом последовали второй и третий, начатые сыном Верховного Канцлера - Контиспексом II. Всего Галактика периода религиозного культа Пиус Деа, который длился тысячу лет, познала тридцать четыре крестовых похода - тридцать четыре раза Республика направляла свою армию и флот против нечеловеческих рас, десять из них - против хаттов. Счет локальным войнам шел на тысячи.
  
  За время крестовых походов досталось не только хаттам, которые были назначены главными врагами Республики в этот период, но и тысячам других рас: многие народы подверглись геноциду, значительно сократившим население десятков миров, а некоторые расы были уничтожены полностью.
  
  Джедаи вмешались только к концу эры, во времена правления Контиспекса XIX. Надо ли говорить, что вмешательство прошло по отработанному сценарию - устранения главаря? Который, впрочем, работал безотказно.
  
  Хотя в последующие годы подобных конфликтов не возникало, отношения между Республикой и Пространством Хаттов были очень натянутыми. И если до Руусана хатты всё же считались с военной мощью Республики, то вот после неё... Всё было просто - у вас нету флота, а у нас есть... А проверенным методам джедаев тут было нечего делать - на хаттов невозможно было повлиять внушением, а устранение отдельных членов привело бы к крупномасштабной войне - что в тех условиях было бы для Республики смертельно.
  
  Я глянул на кучу различных носителей информации, что лежали рядом на столе. "Так, где же я это видел... Ага!" Найдя нужный голодиск, я, вставив его в приёмник, задал поиск.
  
  Ну да. Судя по разведданным Республики - пятилетней давности - флот хаттов насчитывал... в общем, был очень большим. Одних только "Дредноутов" у них было около семисот, а "Гозанти" - десять тысяч. В частности, у клана Джаббы было двести семь только "Дредноутов" - ровно на семь больше, чем было во флоте "Катана". Весь корпус Юстиции для этой армады - на один зуб, и даже сейчас они могут дать прикурить и Армии Дроидов Сепаратистов, и Великой Армии Республики. Впрочем, хатты придерживались политики сдерживания, нежели нападения. Как впрочем, и мира - ведь война - дело расточительное, даже для хаттов, а ведь об их богатствах в Галактике ходят легенды...
  
  Республика не любила хаттов, хатты платили ей тем же. Пространство Хаттов стало тем местом, куда стекались недовольные Республикой. Ну, и пираты, контрабандисты - куда же без них. Нар-Шаадда - луна Нал-Хатты - стала местом, где можно было купить любое удовольствие, доступное в этой Галактике. Естественно, что джедаи, вслед за Республикой, придерживались негативных взглядов. Могу поспорить на свой меч, в Ордене добрая половина придерживается взглядов, аналогичных тем, что проповедует Мейс Винду. "Хатты - преступники, их нужно судить".
  
  И вот теперь, спустя хрен знает сколько лет, Республике выпал шанс наладить отношения с хаттами. И я в это грандиозное действо умудрился вляпаться.
  
  Нестерпимо захотелось повыть на луну.
  
  "Твою жеж мать, а..."
  
  
***
  
  Когда сеанс связи завершился, джедаи чуток расслабились. А некоторые - дали волю эмоциям.
  
  - Я удивляюсь, как они вообще выжили в этом бою, - буркнул Аген Колар.
  
  - А вас не огорчает, что погиб дже... - начал было Кит Фисто, но был бесцеремонно прерван.
  
  - Вос - не джедай! Он предатель! Уж кто и виноват в его гибели - так только мы с вами. Мы послали его к Дуку, несмотря на то, что Вос был далеко не самой лучшей кандидатурой. Он был эмоционален и импульсивен. А Тёмная сторона - он уже был на ней. Не удивительно, что он вновь поддался ей. Если вам мало всего этого - нападения на джедая, попытка убить их, и самое главное - Молнии Силы, на которые и не все Ситхи то решаются, не говоря уже о джедаях... мне остаётся только поблагодарить Викта за уничтоженного врага. Что же до мнения остальных членов Совета... Я не знаю, что вам сказать, ибо вы не хотите слушать! - Сэйси Тин разразился бурной речью, заставившей голограммы других магистров с удивлением посмотреть на него. Икточи прикрыл глаза и замер в кресле. Такие эмоциональные речи никогда ранее не звучали из его уст. Тин вообще редко участвовал в дискуссиях, предпочитая думать и размышлять, лишь изредка вставляя слово-другое.
  
  - К-хм, - Пло Кун поспешил сменить тему, - Почему Джабба выбрал для переговоров Викта?
  
  - Причин может быть много. Главное, чтобы он справился, - Оби-Ван Кеноби скрестил руки на груди.
  
  - Знал я его учителя, - Йода прикрыл глаза, замолкнув на несколько секунд. - Опытный джедай, и дипломат превосходный. передать ученику он многое успел, прежде чем тот рыцарем стал. Всё, что в его силах, сделает рыцарь. Объяснять не нужно ему, что значит договор этот для Республики.
  
  - Викт довольно... неплох, - цереанин Мунди теребил бородку, - Он показал себя как успешный генерал - один из немногих.
  
  Тисспиасец Оппо Ранцизис согласно кивнул.
  
  - Я могу по пальцам рук пересчитать тех, кто обладает талантом к командованию большим количеством войск, и многие из них сидят сейчас здесь. Есть несколько тысяч тех, кто успешно командует ротами, батальонами, полками, даже легионами, однако командование более массивными подразделениями - корпусами и уж тем более - армиями, под силу считанным единицам.
  
  - Ученицу он воспитывает на удивление достойно. Барьер Силы, да ещё в таком возрасте - это выдающееся достижение, - Шаак Ти заметила, что Пло Кун сказал это с некоей толикой гордости.
  
  - Мне кажется, он всё же пренебрегает некоторыми аспектами учёбы, - Винду задумчиво уставился на точку в окне.
  
  - Почему же? - насмешливо спросил Эван Пиелл, - Искусство словесности мало стоит против искусства войны. Те, кто сможет выжить, почешут синяки и ушибы.
  
  Молчание вновь воцарилось в зале Совета. Нарушил его Оппо Ранцизис.
  
  - Кто сообщит мастеру Толму... и Айле Секуре?
  
  Мастера переглянулись, после чего Шаак Ти тяжело вздохнула.
  
  - Я... поговорю с Айлой.
  
  - Я сообщу Толму, как только он выйдет на связь, - ответил ей Пло Кун.
  
  Пискнула система связи.
  
  "Срочное сообщение от мастера Рибио Дарте".
  
  
***
  
  Рыжеволосая женщина, стоящая в одном из ангаров Храма Джедаев, внимательно следила за посадкой военного челнока. Мон Мотма шагнула вперёд, направившись прямиком к Бейлу Органе, который покинул борт летательного аппарата, и аккуратно обняла его.
  
  - Бейл! Мы волновались за тебя... Что с рукой? - женщина взглядом указала на перевязь.
  
  Альдераанец пошевелил пальцами.
  
  - Ничего серьёзного - врачи вынули пару осколков. На Кристофсисе было... сложно. Мы попали под бомбардировку... было много жертв. Благодаря джедаям, всё разрешилось, но... - Бейл огляделся, - А теперь я спрашиваю себя, неужели всё так плохо... Что ты делаешь в Храме?
  
  - О, идём, расскажу по дороге...
  
  В одном из больших залов собралось высшее руководство Ордена Джедаев. Кроме них с Мотмой, в зале присутствовало ещё несколько сенаторов, в числе которых был и Аск Аак.
  
  Перед ними выступал... джедай. Голограмма отчётливо предавала его изображение: в нём только угадывался джедай - по большей части он был замотан в бинты. Голос его дрожал.
  
  -...С трудом верится, что кто-то решился выбрать Малый Парцелус местом битвы. Не могу придумать худшего места для столкновения двух армий. И всё же, сепаратисты заняли планету, не ограничившись блокадой из кораблей. Я, по приказу Совета, и по плану, разработанному магистром Ранцизисом, со своим Двести Сороковым Корпусом высадился на планете. Жизнь на ней просто кишит. Повсюду эти леса и зловонные болота. Население полжизни проводит, сражаясь с джунглями. Мы не смогли выгрузить не одной единицы бронетехники. Всё приходилось делать собственными руками. У дроидов были те же проблемы - но разведка просчиталась, недооценила силы противника: их было в десять раз больше. И всё же, мы побеждали, трудно и тяжело, но побеждали. К нам прибыло подкрепление - ещё два легиона клонов. Мы смогли развернуть артиллерию. И тут, уже к Сепаратистам тоже прибыло подкрепление. Наши силы на поверхности и в космосе оказались между молотом и наковальней. Мы держались изо всех сил, и казалось, что нам удастся выстоять. Но... Внезапно Сепаратисты решили, что судьба их боевых дроидов ничего не стоит - они же неживые. И судьба планеты их тоже не заботила...
  
  В голосе джедая проскочили панические нотки.
  
  - Они начали орбитальную бомбардировку. Мои войска, дроиды - от всех осталось только мокрое место. И - огонь, огонь повсюду... Флора на планете источает смолистый цеотин. местные жители заправляют им лампы, используют в качестве топлива. Очень горючее вещество. Всё - леса, джунгли, даже болота вспыхивали под турболазерными выстрелами.
  
  Джедай судорожно закашлялся.
  
  - Всех, кто смог отступить и перегруппироваться, мы вывезли с планеты. Но раненых... Раненых мы вывезти не смогли. Они сгорели заживо. Это ужасно... Ужасно!.. Я думаю, планета всё ещё горит. Когда мы улетали... нам прислали предупреждение. Это был... Граф Дуку. Он сказал, что это урок тем планетам, что предают Конфедерацию...
  
  Голограмма подёрнулась рябью.
  
  - Малый Парцелус потерян для Республики. Я лишился девяноста восьми процентов своих войск. Они все клоны, но... они были хорошими солдатами. Они нравились мне. Сожалею, что пробыл с ними так мало...
  
  - Ещё один Джабиим! - Аск Аак выступил вперёд, гневно размахивая руками, - А я ещё имел глупость считать мастера Ранцизиса военным гением!
  
  Гран шевелил своими глазными отростками, что свидетельствовало о его раздражении.
  
  - Я всегда говорил, что Республике нужна сильная армия! Теперь же мы видим, что допустили ошибку, превратив миротворцев в генералов!
  
  - Сенатор Аск Аак! - Мотма решительно шагнула к грану, - Вы переходите все границы!
  
  - Границы? А по моему, их переходят джедаи! Такая некомпетентность грозит поражением республике! Тем более, все мы знаем, что лидером сепаратистов является граф Дуку. Бывший джедай, один из вас! - гран обвинительно ткнул пальцев в членов Совета, - Я сомневаюсь не только в их способностях, но и желании сражаться с ним! Откуда нам знать, что они с ним не заодно!
  
  - Ваши обвинения беспочвенны и граничат с идиотизмом! - взвился Органа, - Джедаи - хранители Республики!..
  
  Некоторое время спустя она вместе с Бейлом покинула совещание.
  
  - Аак Аск никогда не любил джедаев, - раздражённая женщина уселась в сидение аэроспидера.
  
  - Ну ещё бы. Они ограничили экспансию гранов, вмешавшись в их дела на Маластаре, - Бейл улыбнулся, усаживаясь рядом с ним. - Хотя... странно, то, что, являясь сторонником Палпатина, который сейчас заигрывает с джедаями, Аак Аск действует вопреки его курсу.
  
  - Но... джедаи не поддерживают нас, что в подобной ситуации было бы логично.
  
  - Может, им просто не до этого? - пробормотал альдераанец.
  
  - Сомневаюсь... Нам нужно искать других союзников.
  
  
***
  
  Тогрута влетела в кают-компанию и плюхнулась в кресло напротив учителя. Тот смотрел на какую-то диаграмму. Весь его вид указывал на то, что тот весь этот день провёл здесь, в сидячем положении.
  
  - Всё готовитесь к этим переговорам? - поинтересовалась девочка, протягивая руку к графину с соком. Сегодня она решила потренироваться на открытом воздухе, и даже сейчас, по прошествии пары часов, не смотря на принятый душ, не могла отделаться от ощущения жары.
  
  - Ну да, - буркнул джедай, - А ты я погляжу, отлыниваешь?
  
  - Мне можно, - девочка хихикнула, - Я вам жизнь спасла, так что вот. - Асока хрустнула пальцами, вытянув руки над головой.
  
  - И почему мне попалась такая корыстная ученица? - человек поднял взгляд к потолку.
  
  - И вовсе я не корыстная, - ответила тогрута. - Я чего пришла: там парочка гаморреанцев стоит. С ними слуга Джаббы, говорит, что праздник вскоре начнётся.
  
  - О, отлично. - Викт улыбнулся в пространство, - Хоть отдохнём.
  
  Девочка улыбнулась.
  
  - И почему мне достался такой ленивый учитель?
  
  - Ха-ха, очень смешно, - буркнул человек и потянулся. - Пошли, что-ли.
  
  
***
  
  Дворец встретил нас... оживлением. Горели огни, сотни разумных заполняли переходы, или находились в центральном, тронном зале, где на своей плите возлежал Джабба. Звучала музыка - легкая и ненавязчивая.
  
  У входа в главный зал нас встретил бледнокожий твилек.
  
  - Следуйте за мной, господа.
  
  Биб Фортуна провёл нас по узенькой лестнице на... мансарду, что ли. Или балкон, выходящий на центральный зал. Как оказалось, ещё две таких ложи располагались слева и справа от нас.
  
  - Располагайтесь. Вы - почётные гости на этот вечер. Отдыхайте, развлекайтесь, - твилек улыбнулся, демонстрируя нам свои заострённые акульи зубы.
  
  - Мы благодарим Джаббу за оказанную нам честь, - я кивком отпустил Фортуну и плюхнулся на роскошный диван. Асока осторожно опустилась рядом.
  
  - Ух ты, сколько здесь разных рас, - девочка вертела головой: с балкона открывался хороший вид, - Ой, учитель, а это кто?
  
  - Крокозябра, - задумчиво ответил я, смотря на... "Что это вообще за... такое?!"
  
  - Кроко... что? - тогрута удивлённо посмотрела на меня.
  
  - Не знаю я, что это за чудик. Но явно разумный - прислушайся к Силе.
  
  - Ну да, - спустя минуту девочка согласно кивнула. - Почему вы не знаете, кто это?
  
  - Галактика большая, - туманно ответил я, но ученица удовлетворилась таким ответом.
  
  Тут в наше ложе вошло несколько слуг. Пока один из них приспускал шторы, другие внесли кушанья. Перед нами поставили несколько блюд и прозрачных кувшинов, наполненных напитками. А в центре стола водрузили поднос с слабопрожаренными моллюсками, которые ещё шевелились.
  
  Внизу музыканты выбили ритм - и по дворцу полетела музыка. Я не был меломаном, но это было похоже на смесь джаза и рок-н-ролла. Живая музыка... давненько я её не слышал. А на свободное пространство в центре зала выбежали несколько танцовщиц, закружившись в танце.
  
  - Учитель, это вообще съедобно? - прошептала тогрута.
  
  - Ну ты даёшь! А ещё хищница, - поддел я тогруту, и протянул руку к подносу. Взяв пытающегося уползти моллюска, я рассмотрел его. "Прикольная хрень, и вроде как съедобная. Да, точно". Это я знал, но память отказывала мне в описании вкусовых ощущений данного "продукта".
  
  Отломив голову, я высосал содержимое, приготовившись к неприятным ощущениям, но...
  
  "Твою мать... Это же... Это "Ролтон" со вкусом курицы! Твою мать... И на вкус, и по консистенции..." Я едва слюной не захлебнулся. "Сюда бы ещё колбасы чуток, да чаю чёрного кружку... с сахаром!"
  
   Звучала музыка, и на меня нахлынули воспоминания моей жизнь до того момента, как я оказался здесь. И те воспоминания, которые образовались после. Они были ярче всего, а потому - болезненнее, ибо приятного за эти семь с небольшим месяцев было слишком мало.
  
  Хатт... Только в такие моменты - когда позволяешь себе расслабится, и чуть отпустить поводья - понимаешь, как же на самом деле ты устал. Без шуток: я здесь уже семь с небольшим месяцев, а за это время столько всего произошло... И по большей части - неприятного. Небесная Река оказалась отнюдь не сказкой, а жестокой реальностью. Меня пытались убить, покалечить, я лишился руки, и не лице моём остались шрамы, которые вряд ли удасться убрать. Раны, нанесённые Тёмной стороной, трудноизлечимы, - так кажется, говорила Баррис Оффи, и я не вижу смысла ей не верить в этом вопросе.
  
  Асока, чувствуя моё настроение, тихонько положила свою ладошку мне на плечо, намекая, что она здесь.
  
  "Твою мать. Не думал я, что будет настолько трудно... Было бы неплохо хоть ненадолго отстранится от всего этого, и просто отдохнуть... От войны, от учёбы, от всех этих мелочных обязанностей... Н-да... Мечты и есть мечты, потому как они трудно осуществимы, а когда достигаешь их - есть риск потерять смысл жизни".
  
  Усмехнувшись, я налил себе полною кружку... чего-то там алкогольного и осушил, закусывая подвернувшимся под руку фруктом.
  
  "И ничего с этой ситуацией не поделаешь. Придётся идти наперекор всему, преодолевать препятствия, и может, когда-нибудь, я смогу... Не знаю конкретно, что я смогу, но знаю точно - это будет по-моему, и никак иначе".
  
  Из своих размышлений я был выдернут голосом Асоки.
  
  - Учитель, - девочка указала мне на входящего в ложу слугу. Вслед за которым вошла... сногсшибательная тви'лечка с жёлтым оттенком кожи.
  
  - Господин Джабба посылает вам свою лучшую танцовщицу, дабы она усладила ваш взор своим танцем.
  
  В этот момент музыканты сменили мелодию, и какая-то певица - или даже парочка - затянули весёлую песенку. И тви"лечка закружилась в танце, не слишком сложном, но таком грациозном и красивым, что захватывало дух. На некоторое время мы погрузились в созерцание: даже Асока заинтересовалась, с восхищением смотря на пируэты танцовщицы.
  
  Через некоторое время девочка поинтересовалась:
  
  - Учитель, эта девушка, она... рабыня? - намекая на характерный ошейник тви"лечки.
  
  - Скорее всего.
  
  - Но... Мы же должны что-то сделать? Наш долг...
  
  - Какой долг? - я порядком изумился.
  
  - Ну... Перед Республикой! Джедаи не одобряют рабство!
  
  - Джедаи - может быть. А вот Республика - одобряет.
  
  - Как так?!
  
  "Вот блин... придётся лекцию читать".
  
  - Чтоб ты знала, Республика, несмотря на все свои заявления о неприятии рабства, охотно принимает в свои ряды общества, которые уже успели прославиться своей работорговлей едва ли не на всю Галактику. Примером... Да возьми хотя бы тот же Рилот. На нём рабство фактически узаконено и является государственной статьёй дохода. А ведь Рилот входит в состав Республики больше десяти тысяч лет. Республику вполне устраивает такое положение дел.
  
  - Но... - Асока была порядком озадачена, и поспешил немного её успокоить.
  
  - Да, джедаи борются с откровенной жестокостью по отношению к рабам - взять ту же операцию против зайгеррианских работорговцев, которые отличаются неприкрытой жестокостью. Но, это лишь частный случай. К рабству на территории Хаттов у Республики претензий нет.
  
  - Это почему?
  
  - Для хаттов раб - это не вещь, а... деньги. Большие деньги. А иногда - очень большие. Вот такая вот танцовщица, - я указал на тви"лечку, - Может стоить несколько десятков тысяч кредитов, а на торгах, если попадётся особо выдающийся экземпляр - конкуренты могут взвинтить цену до нескольких сотен тысяч кредитов. Но даже самый дешёвый раб стоит денег. А деньги не принято бросать на ветер, и тем более, зарится на чужие деньги. В Пространстве Хаттов никто в здравом уме не станет бить чужого раба - ибо это сулит большими неприятностями как со стороны хозяина раба, так и со стороны хаттов. Таких личностей здесь... не любят.
  
  Сделав небольшую паузу, я продолжил:
  
  - Впрочем, многие сознательно идут в рабство, иногда - целыми расами, - я сосредоточился, призывая на помощь свою память, - К примеру, клатунианцы. Согласно древнему договору эта раса навечно стала рабами хаттов. В течение более двадцати пяти тысяч лет клатунианцы оставались рабами хаттов, были их слугами и даже солдатами, не считая свое положение унизительным. Водраны точно так же, и на тех же юридических основаниях, как и клатунианцы, в течение многих тысячелетий были вечными рабами хаттов, и не переживают по этому поводу. Были и другие расы и народы. Да что там: флот хаттов по большей части укомплектован рабами - и они будут яростно биться за своих господ.
  
  Девочка выглядела несколько ошарашенной. Ну да, её представления о Республике как о идеальном государстве сейчас серьёзно пошатнулись.
  
  - Но почему?..
  
  - Почему они идут на такие шаги, хочешь сказать? Причины могут быть разными. Те же клатунианцы искали защиты у хаттов, и те предоставили её. За соответствующую плату. В итоге, эта раса сейчас не вымерла, а вполне себе процветает. Или возьмём тви"леков. Они отличаются завидным здоровьем и плодовитостью; все рождённые дети выживают. Со временем они столкнулись с проблемой перенаселения и нехваткой продуктов питания. На Рилоте мало что растёт, а покупать - на это нужны деньги. Тви"леки нашли выход: они стали продавать своих женщин, которые в Галактике пользовались бешеной популярностью. Некоторые же разумные и вовсе годятся только на то, чтобы быть рабами.
  
  Девочка никак не прокомментировала моё высказывание, и я посчитал, что разговор на этом исчерпан.
  
  Меж тем праздник внизу набирал обороты, и вскоре Асока стала чувствовать себя здесь - даже для неё это было... слишком. "Хи-хи, её бы на нашу дискотеку".
  
  - Учитель, я пожалуй, пойду.
  
  - Без проблем, - я кивнул и потянулся за очередным фруктом.
  
  
***
  
  После ухода Асоки праздник ещё больше разгорелся. По местному времени наступил полный вечер - оба солнца Татуина ушли за горизонт, и наступало время оживления всего.
  
  Алкоголь лился рекой, танцы рабынь становились всё более откровенными. Я же... несколько расслабился.
  
  Глянув на улыбающуюся тви'лечку, которая медленно и грациозно двигалась в такт музыке, я мысленно сплюнул. "А собственно, какого?.." И правда - стоило мне только поманить её пальцем, как она в мгновение ока оказалась у меня на коленях.
  
  - Господину понравился мой танец? - она прошептала эти слова, наклонившись к моему уху.
  
  - Несомненно, - я осторожно взял её за подбородок и поцеловал. Она охотно откликнулась, и через минуту я понял, что надо что-то решать. И... начал искать застёжки на её довольно скромном одеянии, заодно оценивая её габариты. Тви'лечка лишь хихикала в ответ на мои действия. Оценка - как тактильная, так и последовавшая за ней визуальная - показал высший уровень качества...
  
  
***
  
  Вернувшись на корабль, Асока смогла быстро успокоится. Однако, некоторая тревога так и не покинула девочку. Пройдя в свою каюту, она было начала готовиться к вечерней медитации, но как только она погрузилась в неё, девочку постигло озарение. Тогрута наконец нашла причину беспокойства - она не чувствовала учителя. Тот, вероятно, закрылся от неё.
  
  "А меня ещё ругал за это! Так нечестно!"
  
  Потянувшись к учителю - и используя связь между ними - она смогла ощутить его эмоции. Довольно... странные. Асока напряглась - и смогла увидеть учителя. В прямом смысле слова увидеть: картинка, пусть и нечёткая, сформировалась у неё прямо в голове. И не успела она порадоваться новой способности, как ощутила, что кровь прихлынула к её лицу. Учитель и та тви'лечка-танцовщица... Они... Они...
  
  Лишь запредельным усилием она смогла разорвать связь, однако навязчивая картинка так и стояла перед глазами. Впрочем, Асока хоть и "отключила" картинку, но от долетавших до неё ощущений и эмоций отделаться не смогла.
  
  Асока вскочила с места и заходила по комнате. "Он... Он... Он мой учитель!". И тут же смутилась. "Ну да, он учитель. Но не больше. Он хорошо относится ко мне, и говорил, что я ему как дочь... Но, но всё равно мой! Нечестно!"
  
  Тут в голове девочки возникли слова учителя, сказанные им когда-то. "Решать тебе. Я не могу навязывать тебе свою волю".
  
  Асока села на койку и обхватила колени руками.
  
  "Ну... да. Я не могу заставить его... Это было бы... Глупо. Да и всё равно, завтра он о ней и не вспомнит, а я всё равно останусь его ученицей. Если ему нужно, то... Я не буду мешать".
  
  Тогрута поразилась своим мыслям - и тут же гневно тряхнула головой.
  
  "Ему можно, а мне нет?! Вот уж... Враки!"
  
  Асока решительно сняла с пояса мечи и положила их на свою кровать. А затем покинула каюту. Ей не было нужды искать дорогу - её вела Сила. Сила же помогла ей, когда нужная дверь оказалась закрыта.
  
  Застыв в проёме, Асока огляделась. Прямо напротив неё на кровати лежала Грэйс О"Коннор. Падающий из коридора свет осветил её, и она приподнялась на одной руке, кулаком второй протирая глаза. Покрывало соскользнуло с её плеча, обнажая белоснежное бельё, надетое на девушке, выделяющееся на фоне её розовой кожи.
  
  - Ф-ф-ф... Асока? - Грйэс ещё толком не проснулась, а потому говорила довольно забавно, - Что случилось?..
  
  Асока молча закрыла дверь, а затем ускорилась, оказавшись рядом с койкой. Зелтронка от неожиданности попыталась отстранится, однако тогрута не дала ей этого сделать, придержав её голову за подбородок, а затем - впившись своими губами в губы Грэйс. Та машинально отвечала, слишком шокированная, чтобы что-то возразить. Асока, подталкиваемая как своими смутными желаниями, теми эмоциями, что долетали до неё от учителя, и ободрённая бездействием второго лейтенанта, усилила напор, одновременно начав совершать руками манипуляции над телом зелтронки.
  
  Сжав её грудь, тогрута добилась от неё того самого "запаха". Сейчас то она знала, что это особые феромоны, но... Для неё это был именно запах. Такой сладкий, такой манящий... Сместившись, девочка начала целовать шею Грэйс. Та запрокинула голову, тяжело дыша и едва слышно постанывая. А Асока, окончательно осмелев, начала опускать руку с груди зелтронки сначала на живот, а затем - ещё ниже... Девушка обхватила её голову своими руками, прижимая к себе...
  
  Волна тепла и... удовольствия накрыла тогруту, и она с головой окунулась в неё.
  
  
***
  
  Асока очнулась уже утром: на это указывало время на настенных часах. Они лежали на кровати, обхватив друг друга руками и ногами. Грэйс тихонько сопела ей в шею. Глянув на неё, Асока поймала себя на не совсем характерной для неё мысли.
  
  "Моё. Не отдам".
  
  Хотя девочка понимала, что вчера явно... переборщила со своей решимостью. И тут датапад, лежащий на тумбочке в изголовье кровати, мерзко пискнул, разбудив зелтронку. О"Коннор разлепила глаза, подняла рассеянный взгляд и... улыбнулась.
  
  - Доброе утро.
  
  - Доброе, - ответила Асока. - Будильник?
  
  - Мне через три часа на вахту. Скучно торчать на корабле просто так, вот я и вызвалась подежурить, - пояснила зелтронка, потягиваясь. Затем она ладонью провела по щеке девочки.
  
  - Ай-яй-я-ай, коммандер Тано... Что же скажет ваш учитель на ваше поведение? - Грэйс не смогла удержать серьёзный тон, и хихикнула.
  
  Асока в тон ей ответила.
  
  - Учитель ничего не скажет. Он и сам был занят... одной красивой танцовщицей-тви"лечкой.
  
  О"Коннор расхохоталась.
  
  - Каков предатель, а? Бросил бедных девушек...
  
  Выскользнув из кровати, она медленно направилась к небольшой двери, ведущей в душ. Асока лениво наблюдала за её походкой. Замерев на пороге, она обернулась.
  
  - Ты идёшь? - зелтронка облизнулась.
  
  Асока кивнула, поднимаясь с койки.
  
  
***
  
  Проснувшись, я поморщился. Вернулся я глубоко заполночь, а сейчас было уже позднее утро. Голова всё ещё болела после вчерашнего праздника. Ну ещё бы, "оторвался" я вчера по полной. "Блин, после такого выходного отпуск нужен, а мне на переговоры идти. Хм... Интересно, а эту тви"лечку можно рассматривать как взятку?" Приняв обезболивающее из аптечки, и перекусив, я ещё раз пробежался по тем данным, что мне прислали джедаи. В принципе, там не было ничего такого, чего я уже не знал. А вот в документе, присланной из канцелярии Канцлера (хи-хи), был представлен черновой вариант договора с хаттами. Точнее, набор основных тезисов, на которых этот договор может основываться. Ну там, на что Республика может согласится, и на что категорически соглашаться нельзя.
  
  А через несколько часов, когда наступило послеполуденное время, я уже был во дворце Джаббы. Меня провели в небольшое полутёмное помещение. Хатт указал мне на место напротив себя. Я устроился в кресле, подавив желание закинуть ноги на разделявший нас столик - уж больно он к этому располагал. Никаких кушаний и напитков не было, однако вместо них слуги внесли... кальян. Джабба принял мундштук и затянулся. Второй мундштук был презентован мне. "Индеец хренов". Пришлось раскурить "трубку мира". Надеюсь, тут хотя бы наркоты нет... да, точно нет. Я бы сразу почувствовал. Просто кальян".
  
  После этого ритуального действа, мы начали переговоры. Переводчик нам не требовался, так что мы говорили на хаттском - языке несколько грубоватом, но достаточно ёмким, чтобы парой слов высказать целое предложение. Особенно приветствуют хаттский любители крепкого словца, ибо по моему мнению, он лишь немного уступает русскому в этом вопросе. В-общем, мы остались беседовать наедине. И беседа наша была очень... интересной и содержательно.
  
  - Джабба Десилиджик Тиуре. Для меня большая честь говорить с вами.
  
  - Я давно не встречал джедаев, и не говорил с вами. Ты первый, кто посетил мой дворец официально. Впрочем, неофициально - тоже. Мы - Республика и Хатты - в прошлом имели множество разногласий, и говорили на языке неприязни. Но сейчас, надеюсь, мы переберемся с этого птичьего языка на язык нормальный. И будем говорить о реальном положении дел, джедай.
  
  - Республика всегда отличалась двоякими взглядами, - я кивнул, - И дело тут не в личной неприязни или "ксенофобии".
  
  
  Джабба глубоко затянулся.
  
  - Ты прав. Вопрос не только в ксенофобии, но и в зонах влияний, - хатт мундштуком очертил в воздухе некую фигуру. - Когда-то вы пришли в нашу зону влияния, где вас никто не ждал. И куда Республика не смела сунуть носа. Мы посчитали, что можем дать вам, людям, достойный отпор.
  
  - Людям? - переспросил я. - Не Республике?
  
  - Именно. Я пристально наблюдаю за вашей вознёй, которая происходит в Республике. Мы, хатты, живём достаточно долго для того, чтобы видеть. Я слишком молод, чтобы помнить то время, что вы зовёте "до Руусана" - но его помнила моя мать. И судя по её словам, ситуация с тех пор мало изменилась. Для Республики термин "ксенофобия" имеет все смыслы сразу. "Нелюбовь к чужакам". Универсальный принцип. Ботаны не любят твилекков, суллустиане - маластарцев, каамаси и мон каламари не любят никого кроме себя, неймодианцы тихо презирают весь отличный от них примитивный мир, дуросы никого не любят, но их слишком мало, дабы брать их в расчёт а несчастных ущербных клонированных придурков с одной из высокотехнологичных планет не любит вообще никто.
  
  - Ты имеешь в виду клонов? - я начал было закипать, однако хатт пояснил:
  
  - Нет. Разве ты не знаешь, что большинство каминоанцев - потомки клонов? Или же клоны в первом поколении. Что они ведут тщательную селекцию своей расы, основываясь только лишь на цвете глаз? - вертикальные зрачки хатта внимательно смотрели на меня.
  
  - Первый раз слышу, - честно признался я.
  
  - Однако, это именно так. Их раса была на грани уничтожения, и поэтому обратилась к клонированию. Они успешно развили эту технологию, и впоследствии начали зарабатывать на ней. Да...
  
  Джабба ненадолго умолк, переводя дыхание.
  
  - Но есть ещё люди, которые заняли гораздо больше пространства, чем остальные. Ботаны захватили свой сектор, каламари - свой, каамаси - свой, наращивали экспансию неймодианцы, но сектора эти, к несчастью, оказались по бокам от центрального пирога, в котором заправляют люди. И тогда разумные всех видов, до того момента тихо враждовавшие, нашли точку для объединения: на протяжении как минимум последних двухсот республиканских лет все прочие виды всё больше и больше не любили людей.
  
  - И почему же? Не просветишь, Джабба? - я с интересом уставился на него.
  
  - Это становится очевидно тем, кто смотрит, Викт. Анвис Эддикус, Сайнет Меззилин, Эйксес Валорум, Вайла Песивас, Торис Дарус, Фрикс Песивас, Калпана Эддикус, Финис Валорум, а теперь и Шив Палпатин. Это всё ваши Канцлеры, джедай, сменившиеся за то время, что я живу на том свете. И это только те, что я помню. Вы уже не помните их, для вас они - история. Но главное то, что среди них нет ни одного не-человека. Был один родианец, лет пятьсот назад, но на этом - всё.
  
  "Что-то многовато одинаковых фамилий".
  
  - Хм. А они не родственники? Ну, все эти Валорумы?
  
  - Представители этой почтенной семьи занимают пост Канцлера на протяжении многих поколений, чередуясь с другими семьями. Вполне возможно, десять лет назад вашего Палпатина и избрали большинством голосов потому, что хотели избавиться от наследующих друг другу демократов.
  
  - Но... если людей не любят, то почему выбирают их на пост Канцлера?
  
  - Всё довольно просто. Людей не любят, но вас хотя бы изучили за эту бездну лет. К вам привыкли. Привыкли дружно ненавидеть. Если на этом посту человек - то все условно равны.
  
  Джабба расхохотался. Во всяком случае, этот звук должен изображать смех у хаттов. Я дипломатично улыбнулся в ответ, глубже затягиваясь. Клубы дыма, выдыхаемые нами, уже скопились под потолком. Вся эта атмосфера уединённости способствовала нашей беседе. И хотя мы далеко ушли от темы переговоров, прерывать Джаббу я не спешил. Во-первых, это невежливо; во-вторых, он рассказывает очень важные и интересные вещи, а мне спешить некуда. Довольно интересно посмотреть на всё со стороны.
  
  - Но вот выбрать кого-то из другого вида? В ущерб своему? На это никто в здравом уме не согласится. Пусть люди, только не собрат. Тем более что люди навыдумывали себе "демократию", и теперь вынуждены ей следовать. А это означает, что пока люди у власти, остальные виды обладают относительной самостоятельностью и свободой. Раскалённые эмоции, полыхавшие в то время по Галактике, сегодня кажутся тленом, однако, они живы. Как только один из видов усиливался экономически, людям его тут же помогали топить все прочие отстающие от него виды. Возьми тот же Маластар - когда граны оканчательно перешли все границы, Сенат бошинством голосов высказался против, и спустил вас, джедаев, с поводка. Так и живёте. Кто кого перехитрит. Кто кого опротестует.
  
  "Ну да, прямо картинка сената из первого эпизода перед глазами стоит. Да и второй эпизод не лучше. А уж третий, с его "аплодисментами"... Прав Джабба, ой прав..."
  
  - А сейчас? - я подался вперёд.
  
  - Посмотри, что твориться в Галактике, джедай. Что это, как не война на почве ксенофобии? Сепаратистов поддерживает в первую очередь окраинные миры - планеты Среднего и Внешнего Колец. Республику - миры Ядра и Колоний. Посмотри на ваших лидеров, тех, кто сейчас в зените: Палпатин, Органа, Амидала... И посмотри на руководство Конфедерации: неймодианец Нут Ганрей, скакоанин Ват Тамбор, джеонозийский эрцгерцог Поггль Меньший, госсамка Шу Май, муун Сэн Хилл, куривар Пассел Ардженте, куаррен Тиккес, аквалиш По Нудо... Мне продолжать, джедай? - Джабба покровительственно глянул на меня.
  
  Я молча затянулся и, откинув голову назад, выпустил дым прямо в потолок. До меня, что называется, дошло. Как до жирафа. Тупого длинношеего жирафа-мутанта...
  
  
***
  
  Галактика всё равно когда-нибудь полыхнула И так, что всем стало бы весело. Очень весело. И нынешняя Республика вряд-ли бы справилась с таким пожаром. Не с нынешним Сенатом, ни с нынешним Орденом. И только Палпатину, возможно, было подвластно не только принять, но и осуществить решение: контролируемая война. Остаётся только застыть в немом восхищении: Палпатин спустил пар через контролируемый им конфликт, чтобы Галактика не развалилась на части, и была готова к грядущим испытаниям. То, что всё равно бы осуществилось, непредсказуемое, гораздо более кровавое, он вычислил, сгруппировал, организовал, расставил, как шахматные фигуры, подчинил найденному им же самим лидеру, позаботился о создании возможности противодействия со своей стороны - и разыграл войну, как шахматную партию.
  
  Точнее, разыгрывает. Размышляя о действительности и моих воспоминаниях, очень легко потерять берега. Бесспорно, не всё пошло так, как было в каноне, частично благодаря мне - тот же Джабиим - но Палпатин умело сгладил все неровности. Это... потрясающе. Стороны воюют - и не подозревают, что их, в сущности, контролирует одна группа. Очень удобно. Очень удобно, когда два лидера армий имеют возможность составить план войны как череду выгодных им комбинаций.
  
  Все сражения ведутся либо в космическом пространстве, либо на малозаселённых планетах армией клонов и армией дроидов. Палпатин предусмотрел даже это. Ещё когда он создал армию дроидов на деньги неймодианцев - прекрасную, высокоэффективную армию - он уже знал, что будет дальше.
  
  Убедившись в эффективности такого рода войска, дроидов продолжали делать. Затраты на сборку одного такого дроида были гораздо меньше, чем на обеспечение и выучку одного хорошего солдата. А психологический фактор был и вовсе не сравним. Не надо набирать армию. Потери не отзовутся среди населения. Население не будет бурлить после каждого поражения. Тем более, попробуй найди тогда среди населения добровольцев, которые согласились бы пойти в армию. Это при царящем-то в Галактике оголтелом пацифизме?
  
  Палпатин делает всё, чтобы в этой войне погибло как можно меньше тех, кто населял Галактику. Из каких соображений? Выгоды, конечно. Он хочет править населённой, расположенной к нему Галактикой, а не разорённой войной и понёсшей огромные потери в живых существах.
  
  И самое главное. Править не как Шив Палпатин, а как император Дарт Сидиус. Ситх... Ксенофобия! Какие все идиоты. Кого ему не любить? Да у него все - чужие.А старый ситх великолепно умел манипулировать другими - и люди потянулись к нему.
  
  С приходом Палпатина возникла... надежда. У людей появился шанс нового реального управления - и люди за него ухватились. Они азартно пополняют государственный аппарат, они идут в армию - в тех же вспомогательных войсках не встретишь каамаси или гранов - большинство в них - люди; все кого я знаю или встречал: Ринаун, Тербонн, Трахта, мои офицеры - Мирро, Сумераги, Лихтендаль, О?Коннор... Да, у некоторых другой цвет кожи или волос, но всё это люди или близкие к ним расы. Такого подъёма не было вот уже полторы тысячи лет. Палпатин поставил амбиции человеческой расы себе на службу. Тщательно контролировал все чрезмерные проявления ксенофобии. Тщательно подыгрывал тем, кто счёл службу новому народу - возвышением собственного.
  
  Именно. Я не верю, что Палпатин будет следовать правилу Бэйна. Правилу Двух. Хотя... он ему и не следовал никогда. А уж следовать ему после уничтожения Ордена Джедаев - попахивает откровенным дебилизмом. Ибо правило было создано для того, чтобы обеспечить выживание ситхов. Теперь же, спустя тысячу лет, ситхи готовятся вернуться. И нужно придумывать новое правило.
  
  И становится понятным очень многое. Всего лишь на место себя подставь. И начинаешь уважать императора - за выдержку. Он кропотливо, месяц за месяцем, год за годом, готовил всё это. Свой план, план по захвату Галактики. Не уничтожению Республики, не истреблению джедаев - это были всего лишь продуманные и необходимые для него шаги. Шаги для достижения нечто большего. Не уничтожения, а созидания. Чтобы взрастить урожай, нужно вырубить лес, и сжечь, чтобы получить золу. А затем вспахать землю, и посадить семена, отделяя их от плевел. И даже тогда урожай вырастет не сразу.
  
  
***
  
  Наверное, я молчал минут десять, не меньше, и когда снова посмотрел на Джаббу, тот спросил:
  
  - Скажи мне, Викт? Выиграет ли Республика эту войну?
  
  - Этого я тебе сказать не могу. Но я уверен, что Сепаратисты проиграют. Это лишь вопрос времени.
  
  - Но не означает ли поражение Конфедерации Независимых Систем победу Республики? Вашу победу?
  
  - Ни в коей мере.
  
  - Даже так? - Джабба несколько удивлённо посмотрел на меня..., но лишь несколько секунд, а затем понимающе кивнул.
  
  - Именно так.
  
  Собравшись с мыслями, я спросил.
  
  - Что же... Перейдём к делу. Насколько мне известно, твой клан входит в ваш Великий Совет. Но можешь ли ты говорить от его лица? Другие кланы могут не согласиться с твоим решением.
  
  - Они согласятся. Другие разумные бросают слова и обещания на ветер, не задумываясь о последствиях, но только не мы. Для хаттов Слово - не пустой звук. Когда вы доставите Зиро, он предстанет перед Советом, и будет осужден и наказан за свои злодеяния. Мы основываемся на голосе разума, джедай. Я дал Слово, что мы заключим договор, и мы его заключим. Впрочем, несколько планет, таких как Тойдария или Родия, на которых мы можем влиять лишь ограниченно, будут вне этого договора.
  
  - Я понимаю это. А также то, что следует крайне тщательно составить условия этого договора, дабы в дальнейшем не возникло недопонимания, - я перешёл к главному.
  
  - Что Республика может нам предложить? - лениво поинтересовался Джабба.
  
  - Думаю, вот что: корабли Республики получают право прохода по территориям Хаттов, и могут беспрепятственно использовать гипермаршруты, пролегающие в пределах ваших территорий. Однако, планетарные операции возможны только лишь с разрешения Совета Хаттов. Также, Пространство Хаттов сохраняет нейтралитет в войне, и ежели КНС нападёт на вас, Республика обязуется предоставить вам защиту. В то же время, Пространство Хаттов остаётся закрыто для кораблей Сепаратистов. Дабы пресечь попытки оных проникнуть на вашу территорию, мы установим патрулирование на границе Пространства.
  
  - Это может сильно ударить по торговле. Республика станет задерживать наши корабли - ведь они будут на границах, но не в нашем Пространстве? Я не могу согласится на такое предложение.
  
  - Я понимаю твоё беспокойство, Джабба. Но у меня есть предложение, которое удовлетворит вас.
  
  - Излагай.
  
  - Кланы хаттов дают кораблям специальные пропуска, с регистрационным номером, как положено. Если у корабля будет такой пропуск, Республика обязывается его пропустить без какого-либо досмотра. Пропуск будет действовать на вашей территории, и, скажем, в сотне световых лет от неё. Естественно, что такой пропуск будет даваться не бесплатно: капитаны кораблей будут платить вам за них. Нарушителей и тех, кто будет подделывать пропуска, можно жестко наказать. А ведь ваши конкуренты в других местах Галактики будут лишены подобной привилегии, и Республика продолжит преследование преступников.
  
  Джабба надолго задумался. Я не торопил его, прекрасно понимая, что мы тут не в бирюльки играем. По сути, в этой небольшой комнате, на окраинной, захолустной планете, твориться большая политика. Я бы даже сказал - история.
  
  Наконец, хатт благодушно хекнул.
  
  - Мне по душе твоё предложение. Оно сулит неплохую прибыль, ведь война не закончится через месяц или два... В чём твой интерес? Для Республики в этом нет выгоды: закрывать глаза на "пиратов" и "контрабандистов"?
  
  - Выгода есть лично для меня. Пять процентов на указанный мной счёт.
  
  Джабба удивлённо взмахнул мундштуком, зажатым в руке.
  
  - Не перестаю изумляться, как в людях уживаются качества различных рас. Вы можете быть предприимчивее тойдарианцев, и злобнее гаморреанцев. Иногда вы можете превосходить даже хаттов в их страсти к деньгам. Два.
  
  - Может быть потому, что мы живём меньше, а успеть нам нужно больше? Четыре.
  
  - Я думал, джедаи отказываются от материальных благ.
  
  - Не суди о всех джедаях по одному представителю. Ведь ты тоже необычный хатт, - я картинно попытался пустить колечко дыма, и у меня почти получилось, - Не для кого не секрет, что прочие хатты не одобряют твоё увлечение танцовщицами, и то, что ты тратишь на них большие деньги. Впрочем... может быть, они не понимаю толк в красоте?
  
  - И куда же ты потратишь эти деньги?
  
  - Не мне тебе говорить, что война - слишком затратное дело. А Республика не спешит открывать кошелёк. Поэтому, приходится крутится как можешь.
  
  Джабба усмехнулся.
  
  - Хм... два с половиной процента, джедай. Это моё последнее слово. Ибо война продлится достаточно долго, и суммы прибыли будут значительными.
  
  
  - Идёт. Но я не сомневаюсь, что ты можешь возместить убытки, за счёт других кланов хаттов, потребовав с них тот же процент, - я взял небольшую паузу, - Далее... Есть ещё одно предложение. Республика обязуется закупать у хаттов некоторое количество продовольствия каждый месяц, для передачи её в качестве гуманитарной помощи планетам, пострадавшим от войны. Однако, в свете того, что закупки будут осуществляться независимо от текущей ситуации, а также того, что Республика готова на осуществление предоплаты, ответным шагом с вашей стороны - в качестве жеста доброй воли - могла бы стать продажа этого самого продовольствия по довоенным ценам, которые, как вы знаете, сейчас существенно взлетели вверх.
  
  - Ваш Сенат готов тратить на благотворительность такие большие деньги, но не хочет оплачивать войну? Воистину, странные дела творятся в вашей Республике.
  
  Я смог только развести руками.
  
  - Таков наш Сенат.
  
  - Такой Сенат выгоден для нас. Мы готовы предоставить Республике... по двести пятьдесят тысяч тонн продовольствия ежемесячно. И не только по довоенным ценам, но - со скидкой. В качестве "жеста доброй воли" мы скинем... два с половиной процента.
  
  Я расхохотался, оценив шутку Джаббы...
  
  
***
  
  Дом Пятьсот по Республиканской улице - здание, стоящее выше всей суматохи города. Для одних оно олицетворяло власть и престиж. для других - место, где можно скрыться от сенатских интриг. К последним относилась и сенатор от Набу Падме Амидала, а прошлом - Наберрие, а ныне - тайно - Скайуокер.
  
  И всё же, не всегда удавалось ускользнуть от политики в этот уголок тишины и покоя: политика сама приходила сюда...
  
  Падме рассеянно слушала болтовню Мон Мотмы, однако её мысли сейчас занимала не она, а Энакин. Тот, как всегда, прислал сообщение в тот момент, когда она уже не находила себе места от беспокойства, новости с Кристофсиса были не самые радующие. И всё же, с ним было всё в порядке. Пара коротких строчек - почти ничего о себе - с припиской, что вскоре он прибудет обратно на Корусант...
  
  В её покои на самом верхнем этаже здания вошёл Бейл Органа.
  
  - Привет, Бейл, - Мон Мотма легкомысленно махнула тому рукой.
  
  Си-Три-Пи-О подал гостю поднос кафом.
  
  - Падме, Мон. Я прибыл не один, - альдераанец указал на своего спутника, которого сидящие женщины сразу не заметили. Незнакомец откинул капюшон.
  
  - Финис Валорум, - констатировала Падме. Мы с вами не виделись... давно.
  
  Человек заметно постарел, и даже взгляд его изменился.
  
  - Имеете в виду время моего позора и низвержения? Да... Чем больше высота, тем больнее падать.
  
  - Финис, - Органа ободряюще приобнял Валорума за плечо. - Я думаю, ты не несёшь ответственности за случившееся...
  
  - Ты один из немногих, Бейл. Впрочем, сам я никого не виню, - бывший Канцлер Республики подошёл к окну, смотря на ночной Корусант.
  
  - Меня подставили, очень изящно, смею заметить... Я провёл два года в уединении, просто пытаясь осмыслить и пережить это. С тех пор я только тем и занимался, что пытался осмыслить произошедшее. Размышлял, писал автобиографию. - Валорум тяжело вздохнул, - Я не питал никаких иллюзий насчёт возобновления карьеры. Но я очень внимательно наблюдал за столичными политиками...
  
  Валорум резко повернулся к Амидале, Мотме и Органе.
  
  -... И я не могу поверить собственным глазам! Вы что, все с ума посходили?!
  
  - Прошу прощения? - переспросила Падме, обмениваясь удивлённым взглядом с Мон.
  
  - Палпатин! Сенат вверяет в его руки все эти экстренные и чрезвычайные полномочия, а он требует всё большего и большего! И Сенат продолжает ему потакать!
  
  - Это временные полномочия... - начала было Мон Мотма, но Финис гневно взмахнул рукой.
  
  - Сенат выбросил на помойку свои фундаментальные права - права, на которых была построена Республика! Вы полагаете, что тиран, которого вы возвышаете собственными руками, откажется от всех благ, когда закончится кризис? Ха! - Валорум рассмеялся, - Палпатин не отдаст ничего! Тот, кто жаждет власти так же сильно, как Палпатин, никогда не станет ей делиться!
  
  Амидала возмутилась.
  
  - Это просто невозможно! У Сената по прежнему есть право вето, да и джедаи просто так не откажутся от своих прав!
  
  - И как долго, по вашему, это продлиться? Любой, кто выступает против Палпатина, или встаёт у него на пути, в скором времени исчезает. Я знаю это. Палпатин подставил меня, и я вынужден был выйти в отставку. А он тут же занял моё место.
  
  - В таком случае, мы должны действовать, - решительно проговорила Мон Мотма.
  
  Падме повернулась к ней.
  
  - Что ты имеешь в виду?
  
  Мон Мотма, сенатор от сектора Чандрилла, встала и подошла к стоящему Валоруму.
  
  - Финис Валорум. Готовы ли вы снова, осознавая опасность, встать у Палпатина на пути?
  
  
***
  
  Граф Дуку покинул кабину своего личного звездолёта, и вышел наружу, в ангар, скрытый в одном из зданий в промышленной зоне Корусанта. И тут же преклонил колено перед фигурой в чёрном плаще.
  
  - Сила с нами, Владыка Сидиус.
  
  - Владыка Тиранус. Я ждал вас.
  
  Двое ситхов пошли бок о бок, направляясь к переговорной комнате.
  
  - Джедаям удастся заключить договор с хаттами, - Сидиус первым нарушил молчание.
  
  - Какая неудача, Владыка. Войскам джедаев будет открыть путь к Внешнему Кольцу. Теперь нам будет тяжелее вести борьбу.
  
  - Меня интересует обстоятельства произошедшего. Почему на Татуине был Квинлан Вос, а не ты?
  
  Наследный граф Серенно поморщился. Потеря Воса отразилась на его самолюбии. Тем более, он не знал обстоятельств произошедшего, и не мог даже предположить, что пошло не так. Квинлан должен был склонить этого джедая на его сторону. Изучив все доступные ему материала, Дуку пришёл к выводу, что подобный исход событий крайне вероятен. И Викт, и его ученица вряд ли бы устояли перед искушением Тёмной стороны. Однако, результат оказался шокирующим. Викт жив, а Вос - мёртв.
  
  Однако, Дуку подстраховался на этот счёт.
  
  - Возникла сложная ситуация на Малом Парцелусе. Потребовалось моё личное вмешательство, дабы исправить ситуацию в нашу пользу. Меня достигли некоторые слухи, но даже и подумать не мог, что этот сопляк Викт...
  
  Сидус усмехнулся, и Дуку прервал свою речь.
  
  - О, Тиранус, он далеко не сопляк.
  
  - Вы заинтересовались этим джедаем?
  
  - Пока... нет. Я понаблюдаю за ним, и решу, что с ним делать.
  
  Дуку согласно кивнул, после чего переключился на новую тему.
  
  - Владыка. Меня достигли слухи, проверив которые, я узнал важную информацию. Мы можем потерять контроль над сенатом. У Канцлера Палпатина может появится соперник в борьбе за кресло...
  
  Сидиус взмахом руки прервал его.
  
  - Мне известно о Валоруме. Я приму соответствующие меры изнутри. Ты же обеспечишь их снаружи.
  
  - Владыка?
  
  Сидус позволил себе усмехнуться.
  
  - Думаю, нападение на Корусант заставит сенаторов трястись от страха.
  
  - На Корусант?
  
  - Именно. Нападение будет более демонстративным, нежели стратегическим, однако необходимо создать видимость решительных действий.
  
  - Я думаю, трёх сотен кораблей будет достаточно... Я подготовлю их меньше чем за месяц. Но... Корусант хорошо охраняют, нам не провести корабли незамеченными через станции слежения.
  
  - Я позабочусь об этом. Одна из станций слежения - на Кидиет-Олго - будет выведена из строя моим человеком. Кроме того, этим нападением мы можем оттянуть силы джедаев в Центр. А вы тем временем, вновь отрежете Север и Юг друг от друга.
  
  - Владыка? Мы нападём на Хаттов?
  
  - Не думаю. Целью Армии Дроидов станет Родия и... Рилот.
  
  Дуку на секунду застыл в восхищении. План Сидуса поражал своим размахом и продуманностью. Джедаи будут вынуждены метаться от одного края Галактики к другому, и потеряют инициативу.
  
  - Я сейчас же начну подготовку. Думаю, Уот Тамбор займётся Рилотом, а Ганрей - Родией, - граф скрестил руки на груди. - И всё же, это займёт некоторое время, которое Республика использует против нас.
  
  - Пусть джедаи радуются маленькой победе, друг мой. Но весь ход войны способствует нашей цели.
  
  
***
  
  Собравшиеся в кабинете Канцлера джедаи и сенаторы внимательным образом слушали голограмму рыцаря Викта.
  
  -... таким образом, удалось скорректировать спорные моменты и сгладить возникшие трудности. дальнейшее взаимодействие по военным вопросам между Пространством Хаттов и Республикой будет проходить через командующего Тринадцатой Секторальной Армией моффа Андрэ Байлюра и мастера-джедая Идиана Кеепсала с нашей стороны и представителем Высшего Совета Хаттов, который будет избран для этой цели. Полная версия договора уже отправлена вам.
  
  Пло Кун, прибывший на Корусант несколькими часами ранее, обратился к джедаю
  
  - Рыцарь Викт. Отправляйтесь вместе со своими кораблями на Корусант. Вы должны будете лично отчитаться перед Советом и Канцлером. На Корусанте вас ждёт и заслуженный отдых.
  
  - Будет исполнено, магистр Пло. Вылетаем немедленно.
  
  Шаак Ти уловила тихий шёпот рыжеволосой женщины, стоящей около сенатора Бейла Органы.
  
  -...Нужно получить копию договора как можно скорее...
  
  Канцлер Палпатин встал из своего кресла.
  
  - Уважаемые сенаторы! Как только я ознакомлюсь с этим договором, и ратифицирую его, он будет передан вам для ознакомления. Магистр Шаак Ти, надеюсь, заслуги рыцаря Викта будут оценены Орденом Джедаев по достоинству. Он проделал колоссальную работу, и сомневаюсь, что кто-либо другой смог сделать больше.
  
  - Вне всякого сомнения, Канцлер, - тогрута почтительно склонила голову.
Оценка: 8.81*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"