Иванов Адептуссибириус Владимир: другие произведения.

Ив. Глава 46

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.31*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Немного подправлена последняя сцена.

  Быть созданным, чтобы творить,
  любить и побеждать, - значит быть созданным,
  чтобы жить в мире.
  Но война учит все проигрывать
  и становиться тем, чем мы не были.
  (Камю А).
  
  
***
  
  "Хм... А если так?.. Нет, совсем не то... Вот была бы эта веточка чуть подлиннее - тогда и вовсе было бы идеально... Хм... Поместим-ка его сюда - но соседние точно придётся перевесить".
  
  Сделав шаг назад, я оглядел получившуюся композицию, после чего удовлетворённо кивнул и потянулся к оставшимся на столе разноцветным шарикам... Ну да, глупо конечно, но я очень любил... люблю наряжать ёлку. И пусть то растение, что я выцыганил у представителей Агрокорпуса Храма, очень отдалённо напоминало ель или сосну, а название её, довольно заковыристое, выветрилось из головы уже через пять минут - меня это не смущало. Сказал ёлка - значит ёлка. Новый Год - значит Новый Год, и никаких отговорок!
  
  Хотя здесь это довольно новый праздник, не имеющий под собой глубоких корней и не успевший обрасти ворохом традиций. Принятая тринадцать лет назад Великая Ресинхронизация упорядочила бесчисленный сонм планетарных календарей, и подвела итог под многовековым беспорядком летоисчисления самой Республики, в которой даты могли иметь по несколько десятков отправных точек. Возможно, это было самое великое достижение Канцлера Валорума за время его правления, которое не отличалось проявлением успехов на дипломатическом поприще. Судя по некоторым обрывкам дебатов, услышанных и увиденных мной в Голонете, многие считали именно так.
  
  Так вот, уже тринадцать лет новый календарь объединяет Республику, и граждане её готовятся встретить новый, четырнадцатый год. Но до сих пор единственным атрибутом празднования, принятым на большинстве планет, был салют. В остальном же каждое образование придерживалось своих коренных традиций. На Корусанте же и вовсе обходились только фейерверком - видел я его пару раз. Но... Этого мне было мало. И потому я развёл бурную деятельность, решив закатить небольшой праздник так, как я привык его отмечать там. Ну вот хотелось мне, и всё! Тем более, уже на следующий день мы должны отправится на Майгито...
  
  Раздобыть дерево - пришлось тащить его в горшке - было трудновато: я еле уговорил храмовых аграриев одолжить его мне, клятвенно пообещав вернуть в сохранности. С игрушками вышло легче - буквально за полчаса пребывания в мастерских я получил целую коробку шариков, мишуры, и несколько гирлянд. Дальше всё было делом техники: выбрать помещение, расставить нужным образом мебель. Пара дроидов уже сервировала стол. Н-да... К сожалению, мандаринов в Небесную Реку не завезли, но, с другой стороны, были те же бло"ку, да и прочих разнообразных фруктов было просто бессчётное количество - примерно двадцать пять тысяч видов.
  
  Ну, и собственно, кульминация всего этого действа - гости! Хотя... Это громко сказано. Кроме нашей старой компании - меня и Асоки, да четвёрки офицеров, да Блэма с Шайбой, да трое оставшихся из первоначального состава Тринадцатого Легиона командиров полков - Эйча, Эрда и Терна, были только Таллисибет и Сови Старгейзер. Нет, я приглашал и ещё некоторых разумных, но они тактично отказались. Тот же Ринаун со вздохом сообщил, что рад бы, но уже приглашён. И слегка покраснел.
  
  Я пол-дня ходил, думал, чего это наш бравый адмирал скрывает, пока догадка не долбанула мне в голову. Конечно, как же я сразу не догадался! Запал Ринаун на Лиру Блиссекс, точно запал. Ну да - перемигивались они на наших встречах, перемигивались. В тот момент я не обратил внимание, но сейчас, благодаря цепкой памяти, выудил из воспоминаний эти моменты. Хотя забавно - Лире что, на роду написано за военного выйти?.. С другой стороны, ей сейчас сколько? Девятнадцать-двадцать... В самом, что называется, соку, хотя и не в моём вкусе. И Кернатаун ещё совсем молод - тридцатник с небольшим. Подколоть его как-нибудь, что ли, на эту тему? Или не стоит?
  
  - Учитель, что это? - я как раз заканчивал развешивать последнюю гирлянду, когда тишину нарушил голос тогруты.
  
  - Елка.
  
  - Эм... и зачем эта ёлка?
  
  - Для красоты.
  
  Таллисибет недоумённо огляделась.
  
  - Учитель, можно спросить? Для чего всё это? Ну... у джедаев же не принято такое, - в её голосе проглядывался изрядный скептицизм.
  
  Собственно, мне с трудом удалось уговорить её прийти сюда, а точнее - мне не удалось. Видимо, это Асока нашла нужные слова. Но даже так у девочки остались сомнения.
  
  - Как бы тебе объяснить... Ты вот сколько на одной ноге простоять можешь?
  
  - Ну... Часа три.
  
  - А неделю?
  
  - Нет, конечно... Вы хотите сказать, что это что-то вроде отдыха?
  
  - Да. Если всё время сосредотачиваться на деле, то в ответственный момент можно сплоховать. Я не говорю про физическое состояние - скорее про эмоциональное. Мы же не дроиды, в конце-то концов.
  
  - Вам виднее, учитель. - Бет пожала плечами и неуверенно уселась в ближайшее кресло.
  
  Вскоре начали подтягиваться остальные приглашённые. Первыми прибыли клоны и мой адъютант, как самые пунктуальные. И они оправдали моё ожидание, явившись не в привычных всем доспехах, а в мундирах стандартной республиканской расцветки. нет, ну серьёзно - не в доспехах же им сидеть за столом? Конечно, им было немного непривычно, но, с другой стороны, не все же клоны в доспехах ходят. После представления - Таллисибет и Сови не были знакомы с клонами-коммандерами - возникла небольшая заминка.
  
  Эстерхази что-то посчитала, для уверенности загибая пальцы, а потом недоуменно поинтересовалась:
  
  - Эм, я всё понимаю... Но в легионе или бригаде четыре полка. Как так получилось, что у вас их было шесть?
  
  Я даже опешил слегка. Подобные мысли меня не посещали тогда, не мучался я с этой загадкой и теперь, так что подобный вопрос застал меня врасплох. "Действительно, какого?.. хатта это было?". В этот момент слово взял Блэм:
  
  - Вы должны знать, коммандер, что загрузка "Одобряющего" позволяет вместить шесть полнокровных полков с частями обеспечения... или, если потесниться, все семь полков пехоты. А в начале войны считалось нецелесообразным гонять корабли впустую, плюс, превосходство дроидов было подавляющим, поэтому по предписанию командования производилась полная загрузка кораблей. "Лишние" полки просто-напросто приписывали к главному формированию. К примеру, Эрд был командиром второго полка Пятнадцатого легиона до перевода в наш Тринадцатый, где стал командиром шестого полка.
  
  - Правда, недолго в нашем Легионе было шесть полков: дроиды очень быстро довели численность легиона до штатной, - буркнул Эрд.
  
  - Простите за опоздание! - в этот момент четвёрка запыхавшихся офицеров вломилась в комнату.
  
  - Ух, какой запах! - О"Коннор сразу метнулась к растению и начала гладить ветки. - Как живое!.. Ой, оно и есть живое! И красивое! Отличная идея, генерал! Иногда так не хватает чего-нибудь подобного!..
  
  - Сейчас будет ещё красивее, - я щёлкнул рубильником, и потолочные светильники погасли. Взамен них замигали лампочки на гирляндах. Ну, или световые элементы - я особо не вникал в технические подробности.
  
  - Воу, - Кристен оглядел накрытый стол. Из-за его плеча выглядывал Лихтендаль. - Солидно.
  
  - Садитесь уже, - Ли Норьега подтолкнула их в спину. - Не видите, что ли? Только нас и ждут...
  
  До полуночи оставалось около полутора часов, но мы решили не ждать "боя курантов", а начать отмечать праздник уже сейчас. "Нужно проводить Старый Новый Год!" - возвестил я, остальные поддержали эту, как им показалось, весёлую идею. "Я знаю, что праздники встречают, но вот чтобы их провожать - такого точно нет нигде" - высказалась Асока. Слово за слово, мы откупорили бутылки и начали пробовать кушанья. Постепенно под действием алкоголя атмосфера стала более раскованной. Естественно, что Асока вместе с Бет и Сови обходились соками, зато остальные позволили себе расслабиться...
  
  - Слушайте, - я закусил очередной бокал какими-то орешками, - Я не настаиваю на ответе, но... Возможно, вам нужно было быть где-то в другом месте? Хочу сказать, что моё приглашение не было обязательным...
  
  - Нет, сэр. - Сумераги пожала плечами. - Честно говоря, мы даже не знали, как провести этот праздник, и ваше приглашение стало отличным выходом.
  
  - Оу. Но... У вас же есть семьи... Друзья там... Кстати, - я задумался, - Вы же давно в отпуске не были, если я правильно помню нормы.
  
  - Так то да, - Мирро ухмыльнулся, - Цери вообще отпуск по ранению положен.
  
  - Так чего ты тянул хатта за хвост? Недели две я бы тебе выделил... Ну ладно, неделю, - я недоумённо посмотрел на атоанца.
  
  - Это личное, сэр.
  
  - Э?
  
  - У него невеста есть, - О"Коннор заговорщицки подмигнула, - Но наш бравый командор предпочёл её продинамить.
  
  - Это почему это? - развеселился я. - Некрасивая, что ли?
  
  - Сэр!.. Там всё сложно. Тем более, её выбрали родители...
  
  - Н-да... Не знаю, посочувствовать тебе, или что.
  
  - Ну, если выбор родителей можно расценивать как приказ, - Блэм улыбнулся, - То остаётся только его выполнить.
  
  - Да вы сговорились, - Лихтендаль махнул рукой и повернулся к сидящему рядом с ним Старгейзеру, - Ведь несправедливо же, да?
  
  - Э-э-э... Ну... Вообще-то нет. - Сови, до того молчавший, робко улыбнулся, - Честно говоря, я не понимаю, что в этом такого? Я, к примеру, женат.
  
  Я, как и остальные, в шоке уставились на мичмана.
  
  - А ты полон сюрпризов, мальчик. - проворковала зелтронка.
  
  - Только я её ещё не видел. Нас тоже родители поженили... - быстро добавил тот, непроизвольно краснея. Но это нормально - О"Коннор кого хочешь может в краску вогнать.
  
  Постепенно тема разговоров сменилась, посыпались шутки и подколы. Народ выпускал пар, что скопился в них за эти месяцы. Нет, ну, а что? Поработали мы на славу. Каждый выкладывался по полной, и заслужил пусть и небольшой, но отдых. Даже Таллисибет включилась в общее веселье. Вряд ли её убедили мои слова, но вот пообвыкнув, она приняла это как данность, и перестала терзать себя лишними сомнениями.
  
  И вот, настал тот самый момент. Для праздника я выбрал комнату, бывшую чем-то вроде столовой неподалёку от наших кают в казармах. Они располагались на верхних этажах, и даже имели раздвижные окна. Возле них мы и столпились, когда первые фейерверки расцвели в небесах Корусанта. Зелёные, красные, жёлтые и белые они полыхали над нами, сплетаясь в причудливые гроздья, образуя затейливые композиции, и, растекаясь по небосводу, медленно опадали на никогда не спящий город.
  
  - Красиво, - прошептал Блэм.
  
  - Да. Вот только слишком напоминает... Взрывы, - буркнул Шайба.
  
   Я непроизвольно поморщился: в голове пронеслись картинки и неприятные ассоциации. Судя по всему, другие тоже на миг погрузились в воспоминания. Асока же и вовсе вздрогнула, машинально потерев бок. "Как бы горько это не было, но он прав. Для нас эта мирная жизнь никогда не будет простой".
  
  
***
  
  - Доброй ночи! - Таллисибет, улыбнувшись, махнула Асоке рукой и скрылась за дверью своей каюты.
  
  Тогрута качнула головой. "Ну вот, больше только сомневалась, а сейчас светится, как та ёлка. Надо было сразу признать, что учитель знает, что делает, а не сомневаться. Отдохнули - и можно за дело приниматься. Да и весело было".
  
  Медленно идя по коридору, Асока машинально сосредоточилась, пытаясь уловить оставшиеся эмоции: радости, веселья, счастья. Девочке было приятно общаться и находится в любой компании, тем более - в такой большой и общительной, а Сила позволяла усилить восприятие чувств, даже чужих. Ну и... Её связь с учителем тоже накладывала свой отпечаток. Викт был слегка навеселе, и часть этих эмоций передавалась и ей. Но она была не против: если учителю хорошо, то и ей тоже. И всем остальным. Это же банально. Жаль только, что Бет этого не чувствует... Тогда бы её подруга всё поняла.
  
  Остановившись, тогрута начала осматриваться по сторонам. Там, на празднике, она улавливала нечто странное, но понять, что это, так и не смогла. Вначале оно было едва ощутимым, теперь же, по прошествии времени, чувство усилилось. Повинуясь своим инстинктам, Асока направилась по направлению к источнику. Для этого пришлось пройти по нескольким коридорам и даже воспользоваться турболифтом - но ей уже овладел азарт и упрямство, так что она во что бы то ни стало должна была дойти до конца.
  
  Пройдя несколько десятков метров и свернув дважды, она наконец начала различать детали того возмущения, что нарушало всеобщее веселье.
  
  Печаль.
  
  Чья-то горькая печаль заполняла коридор. Нахмурившись, девочка ускорила шаг. И за следующим поворотом она увидела Шайбу, который стоял перед дверью каюты. Снятый мундир покоился на плече, придерживаемой одной рукой. Именно от него и исходила эта негативная эмоция.
  
  Подойдя ближе, Асока шутливо толкнула его локтём в бок и поинтересовалась:
  
  - Чего стоишь? Дверь, что ли, сломалась?
  
  Тот медленно повернул свою голову и посмотрел на неё, после чего прикрыл глаза.
  
  - Это не моя каюта, коммандер.
  
  - А... А чего ты тут тогда стоишь? - изумилась девочка.
  
  - Это каюта Лаки. Была...
  
  Асоке захотелось дать самой себе хороший такой подзатыльник.
  
  "Ну конечно! Как же я сразу не догадалась! Они же были как друзья, их вместе тренировали! И он грустит о своём товарище... Точно. Клоны же не особо проявляют эмоции, но учитель как-то обмолвился, что Альфы более эмоционально нестабильны по сравнению с обычными клонами. Тем более, Шайба пил на ровне с учителем и остальными, вот и прорвало его. Хм... А я... Получается, только я это заметила. Мастеру было не до того, а Эстерхази... Её связь с Силой слаба".
  
  - А твоя?.. Эта? - получив в ответ кивок клона, Асока мановением руки открыла дверь и подтолкнула клона внутрь. - Давай, шагай. Садись.
  
  Когда Семнадцатый плюхнулся на свою койку, девочка уселась на стол, стоящий рядом.
  
  - Ты скучаешь по нему?
  
  - Он... Был моей семьёй. Все клоны - братья, но это было чем-то большим. Он был для меня младшим братом. Чересчур несерьёзный. Но... Теперь, когда он погиб, мне этого не хватает. Хотя он был бы рад такой смерти. Каждый клон был бы рад не просто погибнуть в бою, но и утащить за собой такого врага. Даже я был бы рад. Но я жив - а он нет, - пробубнил клон, вперив взгляд в пол.
  
  "Ну, и что мне делать? Как его успокаивать? Учитель бы что-нибудь обязательно придумал. По мужски поговорил, к примеру. Или же просто приказал бы не забивать голову посторонними мыслями. Да, жестоко, но... Мастер бы смог такое приказать. А Шайба - он бы выполнил приказ. Но я так не могу. Пока не могу. Но и оставить всё как есть - не лучший вариант. Сила, что же делать?".
  
  Замерев, девочка погрузилась в медитацию, пытаясь найти ответ на этот вопрос. Когда она вновь вернулась в себя, - прошло буквально несколько минут - обстановка в комнате не изменилась. Взглянув на клона, Асока соскочила со стола, и, повинуясь исключительно пробудившимся инстинктам, подошла к нему. Даже так она была всего лишь на пару сантиметров выше него. Обхватив его лицо ладонями - под ними ощущалась кожа клона, немного грубоватая, но тёплая; на щеках проступала лёгкая щетина. Она подняла голову клона так, чтобы тот смотрел прямо на неё, и, закрыв глаза, сначала провела своим языком по его холодным губам, а затем и вовсе прильнула в поцелуе, переместив руку на шею клона, одновременно усаживаясь к тому на колени.
  
  Это было совсем иначе, нежели с Грэйс: не так горячо и страстно, не так сладко... Просто по иному. Шайба... Вообще ничего не умел, и девочка полностью перехватила инициативу в свои руки... ну или губы. Клон же замер, и лишь участившийся ритм его сердца указывал хоть на какую-то реакцию на её действия. Почувствовав уверенность, девочка усилила напор, начав поглаживать его свободной рукой по плечам и груди, очерчивая мускулы клона, заметно проступавшие под довольно обтягивающей рубашкой с короткими рукавами. Нет, у Грэйс тоже были мускулы, но не такие. Казалось, под кожей клона находятся дюрасталевые канаты. И прикасаться к ним было неожиданно приятно.
  
  А вот в эмоциональном плане... Тут бушевала настоящая буря. Печаль внутри клона сменилась растерянностью и удивлением. Причём капитальным таким, основательным. Казалось, что Шайба даже дышать перестал. Решив, что этого будет достаточно, тогрута отстранилась от клона, и непроизвольно хихикнула.
  
  "Интересно, у клонов бывает ступор?".
  
  Спрыгнув с его колен, девочка поспешила покинуть каюту. Пора было ложится спать - ведь завтра начнётся новый день.
  
  Точнее, он уже начался.
  
  
***
  
  Едва канонерка совершила посадку в ангаре "Охотника" и двери десантного отсека откинулись в стороны, Депа Биллаба шагнула на покрытие палубы, и, оглядевшись, направилась к турболифту.
  
  - Не отставай, Калеб. - эту фразу женщина бросила уже на ходу.
  
  - Да, учитель! - мерный перестук ног падавана возвестил, что тот закончил глазеть по сторонам и поспешил присоединится к ней.
  
  Женщина поспешила скрыть свою улыбку. Да... Падаван. Честно говоря, Депа никогда не задумывалась о том, чтобы взять ученика. Сначала она была молода, и считала себя неготовой к такому ответственному делу, а потом... потом она стала магистром, и ей попросту стало некогда. У других магистров их тоже не было. Исключением был Йода, обучивший на посту гранд-магистра двух падаванов. Правда, за последние сто лет был только один - граф Дуку. И вот теперь, нежданно-негаданно, у неё появился падаван, Калеб Дьюм. Но нельзя сказать, что это она его выбрала, скорее наоборот - это он пришёл к ней и попросил взять в ученики.
  
  Конечно, сперва она растерялась. Такой подход не был принят в Ордене, и, честно говоря, попахивал откровенной наглостью. Она попыталась найти аргументы, которые убедили бы мальчика в ошибочности своего выбора... И потерпела полное фиаско. Её пространные возражения разбились о дюракритовую логику юнлинга. Поэтому, она пообещала подумать, и отправилась к гранд-магистру. Йода внимательно выслушал её, а потом посоветовал взять этого юнлинга в падаваны. "Сила, возможно, сводит вас - противится ей не следует". А потом добавил, что помочь это может в её восстановлении после "инцидента".
  
  Пришлось согласится с мнением Йоды.
  
  Ну и, естественно, в ней заговорила нотка гордости. Раз уж даже Микоре, который, по слухам, в ранние годы рыцарства отличался редкостным пофигизмом, сейчас обучает сразу двух падаванов - небывалое дело! - то уж она-то точно сможет обучить одного единственного ученика.
  
  Поэтому, разыскав Калеба, она сообщила ему о своём решении. Тот был в восторге. А узнав, что они вот прямо завтра отправятся на настоящую войну... Мальчишка сообщил ей по секрету, что многие его одногрупники думают, что не успеют поучаствовать в этом, так как война может закончится раньше. Заверив, что без великого Калеба Дьюма они не могли бы справится, женщина отправила его собирать вещи, а сама поспешила закончить все формальности, связанные с учеником.
  
  И вот, после утренней медитации, в первый день нового, четырнадцатого года от Великой Ресинхронизации, она вместе с Калебом оказалась на флагманском корабле Викта, называющемся "Дерзкий".
  
  - Воу! Учитель, смотрите! Вон бойцы из Тринадцатого Легиона! Клоны в ангарах Храма говорили, что они входят в восьмёрку самых крутых подразделений; в неё входят 501-й легион, 21-й корпус Галактических Десантников, 327-й Звёздный Корпус, 187-й легион, 7-й Десантный Корпус, 5-я механизированная бригада и 9-й Штурмовой Корпус! - Дьюм быстро-быстро заговорил, одновременно вертя головой и пытаясь идти вровень с ней.
  
  - Показывать пальцем - неприлично.
  
  - Простите, учитель... Но интересно же!
  
  - Да насмотришься ты на них ещё, не переживай...
  
  Через десять минут они входили в рубку корабля. В задней части, вокруг тактического стола, скопилось несколько офицеров, чем-то явно руководивших. Викт же стоял в передней части рубки, как раз между ямами управления. Женщина, раскланявшись с командирами, направилась к джедаю. Подойдя ближе, она увидела за транспаристиловыми панелями рубки панораму Корусанта.
  
  - Доброе утро, Мико.
  
  - Приветствую вас, мастер Викт, - Калеб в кои-то веки решил блеснуть этикетом.
  
  - А ты уверена, что оно доброе, Депа? Кстати, это кто?
  
  - Калеб Дьюм, мой падаван.
  
  Викт смерил парнишку взглядом и с какой-то странной интонацией пробормотал:
  
  - Вроде как знакомое имя, а вроде и нет... Ну да ладно. Добро пожаловать на борт.
  
  - А где все ваши корабли? "Дерзкий" висит в одиночестве...
  
  - Они ещё на поверхности. Согласуем вылет с диспетчерами: всё же полторы сотни кораблей, из которых пятьдесят три "Охотника" и "Одобряющих" - это не шутки... Вы как раз вовремя, и сможете насладится этим зрелищем.
  
  Калеб немедленно прилип к обзорным иллюминаторам.
  
  Депа же приблизилась к Микоре.
  
  - Знаю, что нас назначили ответственными за операцию... нас обоих. Но я сомневаюсь в своих силах командующего. Последняя моя операция была далеко не блестящей...
  
  - Хорошо. Я предполагал такой исход событий. Сойдёмся на том, что командование будет на мне. Тебе же, для начала, доверю батальон. Там, кажется, прибыли те, кто уже служил с вами...
  
  - Что? - Женщина была озадачена. Она слышала, что кто-то из её отряда выжил, но не думала, что встретит их так скоро. Если вообще встретит.
  
  - Да. Эй, Сови! Где тот датапад? - мужчина призывно махнул рукой.
  
  - Здесь, сэр! - молодой... хм, слишком молодой офицер, едва ли старше Калеба, сидящий за одним из пультов управления, вскочил со своего места и подбежал к ним, передавая джедаю искомый девайс.
  
  Сверившись с ним, Викт продолжил:
  
  - Майор Грэй, капитан Стайлс, сержант Сажа и капрал Большерот. Это те, кто выжил на Хаарун-Кэле. Я выделил бойцов из Тринадцатого - примерно половина батальона. Ну, и пару самых опытных ребят: лейтенанта Ремо и двух капралов - Микса и Кэйло. Остальное - молодняк из свежего пополнения.
  
  - Спасибо. Я постараюсь не налажать в этот раз...
  
  - Учитель, смотрите! -Калеб привлёк их внимание. Лицо паренька буквально светилось. Бросив взгляд на иллюминаторы, Депа согласно кивнула головой.
  
  - Действительно, завораживающее зрелище.
  
  Эта... Да, армада производила впечатление. Перед ними образовалось большое "окно": упомянутые диспетчеры остановили движение аэроспидеров и кораблей в указанной зоне, так что помех для движения кораблей не было. Покидая пределы атмосферы, корабли включали двигатели на полную мощность, набирая скорость и оставляя за собой быстро рассеивающийся небесно-голубой выхлоп отработанного топлива. Дюжины и дюжины боевых кораблей покидали атмосферу Корусанта, выстраиваясь перед Дерзким в каком-то порядке. Наверное, боевом или походном? Неважно.
  
  - Как бы паника не началась там, - Биллаба кивнула на планету.
  
  - Возможно. У нас не было времени предупредить всех, кого следует. Тем более, операция секретная... была. Так что мы и не могли особенно распространяться.
  
  - А что насчёт Секуры и Фисто?
  
  - Их отряды базировались на Нубии, во Второй Секторальной. Поэтому они вылетели ещё вчера, и должны были встретиться у Чандриллы. Ну, а дальше - по Перлемиану до Колумекса. На данный момент времени они уже должны быть у Лантиллеса, а к своим целям - Фелуции и Салукемая - доберутся раньше нас: через двадцать пять и семнадцать часов соответственно.
  
  - А наш маршрут?
  
  - Он более долгий, хотя по расстоянию - даже чуть меньше. Сначала до Билбринджи, оттуда - на Орд-Мантелл. Там подберём пополнение и обещанные эскадры. Затем продвигаемся к Бороску, а уже оттуда - к Майгито. Но... Нам даже до Орд-Мантелла пилить двадцать восемь часов. Дальше продвижение замедлится ещё больше.
  
  - Из-за тихоходных "Дредноутов"? - женщина решила блеснуть своими знаниями.
  
  - Да. Я уже отправил оставшиеся в моей группе "Дредноуты" к Орд-Мантеллу. Восемь кораблей при десяти фрегатах ушли вчера в полдень по времени Корусанта.
  
  - Полагаю, вы знаете, что делаете, вам и карты в руки, - Депа улыбнулась. - Тогда, с вашего позволения, мы пойдём искать каюты.
  
  - Да. Я распоряжусь, чтобы вас проводили... Кстати, - Викт оживился, - Вы как, дружите с истребителем?
  
  - Ну... Я не Скайуокер и не Сэйси Тин, но кое-что могу, - не без гордости сообщила Депа.
  
  - Тогда загляни в ангар и подбери себе машину - твоя помощь в бою может быть нелишней. Правда, "Дельты" у меня нет, но взамен рекомендую новинку - СИД-Прототип.
  
  Тут к нему обратился молодой светловолосый адмирал, и джедай, извинившись, отвлёкся на разговор с ним.
  
  - Идём, ученик.
  
  - Да, учитель. - Дьюм отлип от "окон" и пристроился сбоку от неё.
  
  Уже в турболифте Депа бросила взгляд на Викта, который склонился над Тактическим столом и внимательно слушал рыжеволосую женщину-офицера.
  
  "Он молод, но груз ответственности на его плечах поражает. Как и то, что он с честью его несёт. Он практически создан для этого. Смогла бы я так? Не знаю."
  
  
***
  
  По рубке разносились команды:
  
  - Внимание! Выход из гиперпространства через тридцать секунд!
  
  - Начать отсчёт!
  
  - Всем службам - готовность номер два!
  
  Ринаун внутренне хмыкнул. Всё было в порядке, так, как должно быть. Зря он сомневался в этой Грэйс О"Коннор. Когда дело доходило до службы, зелтронка могла быть серьёзной и целеустремлённой. Чего не скажешь об остальном времени.
  
  И вот, они прибыли к Орд-Мантеллу, "Сердцу Сверкающего Бриллианта". Как по нему, местные обитатели, или кто там давал все эти высокопарные названия, чересчур перестарались, а местами же были банальны, словно в определённый момент воображение отказывало им. Ибо планета вращается вокруг голубой звезды Сверкающий Бриллиант в центре системы Сверкающий Бриллиант. Ну смешно же!
  
  Весь флот "Мерн-Тринадцать" выпрыгнул на большом расстоянии от планеты - около пяти тысяч километров. Это было вызвано тем, что Орд-Мантелл окружает плотное кометное облако, где уже более тысячи проводятся гонки блокадопрорывателей. Вот только соваться туда на "Охотнике"... есть и другие, более простые способы погубить корабль. Да и на сам Орд-Мантелл им было и не надо; подкрепления ждали их возле скопления оборонительных станций типа "Голан" и "Убежище", расположенных вокруг массивной цилиндрической станции "Дастанхар".
  
  Фактически, только на этих станциях царил Республиканский закон и порядок. Сама же планета была прибежищем различных преступных организаций, вольных торговцев, изгнанников, наёмников, убийц, контрабандистов и прочих лиц, находящихся вне закона. Со временем более богатые планеты и более удобные гиперпространственные маршруты снизили стратегическое значение Орд-Мантелла, и она стала неким свободным портом для различных грузовых и торговых кораблей.
  
  Время от времени на планете вспыхивали локальные конфликты; один из последних погасили джедаи незадолго до начала войны. Теперь же на поверхности располагался гарнизон из клонов, патрулировавших основные города планеты, и на какое-то время там стало тише и спокойнее...
  
  - Сэр! - к нему обратился его "подопечный" - мичман Крор Кесслер. - А что означает приставка "Орд" перед названием планеты? Ведь есть несколько таких?
  
  - "ОРД" - это на самом деле аббревиатура, расшифровывающаяся как Оборонно-Разведывательный Дозор. Так именовались планеты, выполнявшие роль опорных пунктов Галактической Республики. Это началось примерно тринадцать тысяч лет назад, когда Центральные Миры начали колонизацию Внешних Колец; именно тогда, Республика основывала военные и разведывательные базы на таких планетах. Через многие тысячелетия аббревиатура "ОРД" стала частью названия планет. И как вы правильно отметили, мичман, существует тридцать пять планет с этой приставкой. Рекомендую найти ближайший проектор и проследить, каковы были границы Республики в то время, и как они расширились теперь.
  
  - Что, адмирал, занялись образованием подрастающего поколения? На будущее тренируетесь, так сказать? - к ним приблизился Викт.
  
  "К чему это он?"
  
  - Вы уже связались с командованием сектора, генерал?
  
  - Да. Вылетаем на станцию через десять минут.
  
  - Это хорошо. Мы пока что укладываемся в график. Однако теперь внезапность под большим вопросом. Наше появление здесь наделало много шума. Пара мелких кораблей так вообще сразу в гиперпрыжок ушла. А учитывая контингент планеты, скоро вся Галактика будет знать, что Мерн-Тринадцать находится у Орд-Мантелла...
  
  Джедай пожал плечами.
  
  - Приходится чем-то жертвовать. Благо, точную нашу цель пока-что никто не знает. И, надеюсь, КНС этого предположить не сможет. Или хотя бы не успеет подготовиться.
  
  "Генерал прав. Многое зависит от внезапности. Но даже так самому последнему мичману понятно, что лёгкой прогулки не будет. Это сражение войдёт в историю. Не важно, будет ли оно триумфом или трагедией - его запомнят. И участие в таком деле... О чём можно было ещё мечтать? А уж если мы победим... У меня будет шанс".
  
  - А вот и наши "Дредноуты", - зелтронка привлекла их внимание, указывая направо.
  
  - Даже немного обогнали этих мастодонтов. - Ринаун недоверчиво пересчитал корабли. Все были на месте. Хотя... Эта восьмёрка кораблей, уцелевших в битве над Корусантом, была потрёпана, и закончила ремонтные работы буквально на днях. Кернатаун без промедления променял бы их на те же "Охотники" - но других свободных кораблей не было, и приходилось работать с тем, что было под рукой.
  
  - Точнее, это они шли на всех мощностях. Ну, и точный расчёт нашего штаба сыграл не последнюю роль, - хмыкнул Викт. - Ну что, идём?
  
  
***
  
  Пройдя в большое помещение, явно предназначенное для проведения совещаний или брифингов, я направился к главному разумному в этом зале - моффу Михаэлю Солу. Этот невысокий, полноватый человек с заметной лысиной не производил должного впечатления, однако по слухам, характер его не соответствовал внешнему виду и был куда жёстче. Ну, справедливо, иначе его бы не поставили командовать Восьмой Секторальной Армией "Сияющее Сокровище", которая с самого начала войны вела тяжёлые и упорные бои. Как мне сообщила Ли Норьега, масштаб боев и огромные потери часто вынуждали отправлять на помощь Восьмой, флоты, корпуса и легионы из других секторальных армий.
  
  Кроме моффа и его штаба, присутствовали и другие офицеры, по виду - явно не знающие, зачем их вызвали. А ещё - я разглядел двух джедаев. Ими оказались... Да, это были именно Касс Тод и Мак Лотор. Те двое падаванов, ныне рыцари-джедаи, что я спас на Джабииме. Неожиданный поворот.
  
  - Рад приветствовать вас на Орд-Мантелле, генерал Викт, - Сол шагнул мне навстречу.
  
  - Взаимно, сэр. Всё готово? - мы пожали друг другу руки.
  
  - Да. Мы выполнили все распоряжения Главного Штаба и высшего генерала Ранцизиса. Итак, господа, - мофф повернулся к офицерам, стоящим на противоположной стороне тактического стола, - Теперь я могу просветить вас насчёт вашего нового назначения. Вы и ваши подразделения переходите под командование старшего генерала-джедая Микоре Викта, и приписываетесь к системной армии "Мерн-Тринадцать". Вашей целью станет захват Майгито - стратегически важной для Республики планеты.
  
  - Господа, - я обвёл офицеров взглядами. - Меня уже представили. За моей спиной - флот-адмирал Ринаун, адмирал Кобаяши, командор Цери, лайн-капитан Ли Норьега и второй лейтенант Санторини. Теперь ваша очередь представиться и сообщить, какие силы находятся под вашим командованием.
  
  - Фуф, - Михаэль Сол вытащил платок и вытер лысину, - Пожалуй, начнём с флота.
  
  Четыре флотских офицера, стоящие рядом друг с другом, переглянулись. Не смотря на одинаковые планки и практически одинаковый возраст, они разительно отличались друг от друга: темноволосый и статный мужчина типичной "славянской" наружности стоял рядом с щуплым фиолетоволосым "монголоидом". Третий был "негром" - причём антрацитового оттенка - с жёлтыми короткими волосами; четвёртый же был вполне обычным человеком лет сорока, если не считать залихватской бородки.
  
  - Командор Валериан Северайд. Моя эскадра насчитывает шесть "Охотников", четыре "Убедительных", шесть "Одобряющих", два CR-90 и шесть "Консульских".
  
  - Командор Тейлор Петри. Имею шесть "Охотников", два "Убедительных", четыре "Примирителя", восемь фрегатов "Пельта" и четыре корвета "Марадёр".
  
  - Командор Ши Ши. Под моим командованием два "Охотника", три "Убедительных", четыре "Примирителя", два СR-90, четыре фрегата "Пельта", два лёгких крейсера типа "Арквитенса" и девять кореллианских канонерок DP-20.
  
  - Командор Ян Додонна. Двадцать "Дредноутов" и четыре фрегата CR-90.
  
  "Х-м... Ого! Додонна! Тот самый!.. Два раза "х-м". Совсем не похож на "белого старца". Может однофамилец-тёзка? Нет, точно он, просто молодой ещё - вон, борода не седая. Кстати, на Кеноби немного похож, хотя лицо чуть острее".
  
  - Отлично. Командоры Северайд и Петри. Ваши эскадры будут действовать независимо, отсекая подкрепления противника на маршрутах между Гаргой и Орд-Траси. Координация действий - через меня и гранд-капитана Таркина. Отряды командоров Ши и Додонны войдут в основной атакующий отряд, подчинённый адмиралу Кобаяши, - сообщила Ли Норьега.
  
  - Что насчёт наземных отрядов?
  
  - Мы передаём вам два легиона клонов под командованием генералов-джедаев Тод и Лотора - 1095 и 1096 легионы, - в этот момент джедаи синхронно мне улыбнулись. Я кивнул в ответ. - Две бригады вспомогательных войск: 145-ю вспомогательную бригаду под командованием бригад-генерала Делкеп Белла-Трапада, и 214-ю под началом бригад-генерала Оусана Номаблу. А, и ещё - 39-й отдельный полк ракетных десантников. Ими командует полковник Ив Ванко. - сообщил Сол. - Кроме того, вам выделены некоторые вспомогательные части: техники, медицинские работники и снабженцы...
  
  "Как-как? Ванко? Забавная фамилия. Это, видимо, вон тот массивный мужчина в доспехе. Даже чуть больше клона по комплекции. И командует клонами. Суровый персонаж - на викинга похож".
  
  Кивнув полковнику, я получил такой же кивок в ответ.
  
  - Сейчас корабли десантного ордера подходят к станции. Командующий - командор Цери. Начинайте погрузку ваших отрядов. На всё про всё у вас менее трёх часов. - Ли Норьега меж тем продолжила раздавать "Цэ-У", то бишь ценные указания.
  
  - Сэр, - Додонна привлёк моё внимание, - Каков план атаки Майгито?
  
  - Хороший вопрос. Мы будем действовать по обстановке. Но общий план у нас всё же имеется. По разведданным... кстати, когда будут свежие? - обратился я к разведчице.
  
  - Через сорок минут, сэр, - отрапортовала Санторини.
  
  - Так вот... оборона Майгито довольно крепкая. Что нам точно известно - так это то, что на орбите планеты висит восемь орбитальных оборонительных платформ Банковского Клана, наподобие тех, что обороняли Муунилист. Каждая из них три километра в длину и четыреста метров в диаметре. Каждая вооружена полусотней турболазеров и сотнями лазерных пушек. В ангарах - по полтысячи перехватчиков "Нантекс". Состав оборонительной флотилии точно неизвестен. Но как минимум - триста кораблей: дюжина "Барышников", несколько десятков "Бунтарей", возможно, двадцать-двадцать пять единиц; дюжина авианесущих крейсера типа "Предусмотрительный". Десяток крейсеров типа "Алмаз". Остальное - фрегаты типа "Щедрость".
  
  - Станции станут первой целью?
  
  - Да. Точнее, они станут целью для центрального ударного отряда. Левое и правое крыло займётся флотом противника, а ударная линия лёгких кораблей - тылами противника. Нам важно ударить как можно сильнее, и постараться нанести как можно больший урон за наименьший промежуток времени. Только тогда можно будет говорить о дальнейшем продвижении, и начале десантной операции. Хотя там будет относительно легче. Планета не имеет собственного планетарного щита, хотя все города защищены мощными "колпаками" дефлекторных энергополей. - после краткой паузы я продолжил говорить, - Дополнительные инструкции вы получите от офицеров координации. Я жду от вас ответственного исполнения приказов и стойкости в бою. На этом - всё.
  
  "Надеюсь, это было не слишком высокопарно".
  
  Меж тем мофф Сол, знаком отпустив своих сопровождающих, задержал меня за локоть.
  
  - Надеюсь, мы смогли выполнить все ваши пожелания?
  
  "Интересно. Какой подобострастный тон... Но я, хатт побери, не чувствую лести".
  
  - Да. Признаться, я рассчитывал на меньшее. И у же тем более - не на целый полк ракетных десантников.
  
  - Это и в наших интересах, Генерал... Ведь так вас называют - с большой буквы? Моя Секторальная Армия ведёт ожесточённые бои уже почти десять месяцев, однако после захвата нами Муунилиста существенных успехов мы не добились. Так что ваше появление здесь - дар небес. Я не заинтересован в вашем проигрыше, и постараюсь вас поддержать. Как только мне стали известны подробности операции, я начал готовить ряд отвлекающих атак, которые уже начались, или будут произведены в ближайшие дни. В частности, мы планируем вновь атаковать Гвори. Предыдущая атака на верфи не принесла особого успеха. Но и сил в тот раз было выделено маловато. Когда вы атакуете Майгито, они явно перебросят часть своих сил туда - и мы сможем усилить натиск.
  
  "Разумно. Я бы сказал, расчётливо и цинично - но разумно. С этим парнем можно работать".
  
  - Постараюсь оправдать ваши надежды.
  
  - Канцлер неплохо о вас отзывается. А он редко ошибается в людях, - мофф улыбнулся и вновь тяжело вздохнул, - Честно говоря, когда меня рекомендовали на эту должность, я был против. Здесь нужен кто-то помоложе.
  
  - Судя по тому, что я вижу, вы неплохо справляетесь, - польстил я человеку. Хотя... истиной я не покривил не на децикред.
  
  - Это слабое утешение...
  
  
***
  
  Сидя на полу ангара, Этейн наблюдала за работой учителя. Тот, как обычно, ковырялся внутри своего личного истребителя Дельта-7, очевидно пытаясь в очередной раз что-то улучшить. Девушка же изображала помошника, время от времени подавая Энакину различные инструменты и запчасти.
  
  Сейчас они летели на Родию, дабы присоединиться к другим джедаям и поучаствовать в освобождении Рилота, и находились на полпути к этой планете, неподалёку от Кристофсиса. А летели они с Камино, где отражали атаку Сепаратистов на производственные комплексы. Как обычно, Этейн предпочла использовать свою винтовку, нежели меч. И пока учитель воевал сначала на истребителе в космосе, а потом в атмосфере, сбивая транспортники противника, она вместе с клонами отражала атаку аквадроидов, заняв позицию на одном из больших мостов надводной части Тайпок-Сити. Им удалось отбить нападение, правда, не обошлось без потерь - но главное, что Камино осталось нетронутым. Незначительные повреждения были нанесены внутренним строениям, но "ясли" не пострадали. И она была горда этим, так как внесла и свою лепту.
  
  Тер-Муркан всегда старалась стать достойной положения джедая - ну, или падавана, но сомневалась в своих способностях. Тем более, каких-то выдающихся результатов что в фехтовании, что в навыках Силы ей было не добиться. Однако Энакин Скайуокер, её новый учитель, позволил ей почувствовать себя увереннее. Он не был похож на других джедаев. Один из немногих, кто считал клонов за равных. Один из немногих, кто горевал о их смертях. Так же, как и она сама. А ещё он более эмоциональный, более простой, более понятный для неё, нежели другие. Не всегда и не во всём - например, о некоторых вещах он говорить не любил. Но в такие вот моменты, он иногда отвечал на её вопросы. Может быть, потому, что считал её ровней? Разница в возрасте между ними не была такой значительной, как если бы она стала его падаваном из юнлингов.
  
  - ... Нет, я не родился на Татуине. Мама говорила, что мне было больше года, когда мы прилетели туда на корабле колонистов.
  
  - Тебе нравилось жить там?
  
  - О, нет, совсем нет! Этот всепроникающий песок... Подай регулятор Эм-Три... И жара... У меня почти выгорели волосы. Это сейчас к ним вернулся цвет, а так я был настоящим блондином...
  
  - И это там ты приобрёл любовь к технике?
  
  - Ну да. Сначала я просто любил возиться с железяками, а потом... Потом я начал работать в лавке Уотто, старьёвщика, и это стало моей профессией. На Татуине сложно найти новые запчасти или узлы, не говоря уже о новенькой технике или дроидах, так что приходилось выкручиваться. Легче было с массовыми моделями, теми же ПИТ-дроидами... а вот иногда проходили месяцы, прежде чем нам удавалось найти или выменять какую-то деталь, чтобы восстановить аэроспидер или двигатели для кораблей или гоночных каров...
  
  - Сэр! - их беседу прервал подбежавший Рэкс. - Это срочно!
  
  Энакин немедленно вылетел из-под истребителя.
  
  - Что случилось?
  
  Вместо ответа клон протянул джедаю передатчик, голопроектор которого немедленно отобразил адмирала Юларена.
  
  - Генерал! Срочное сообщение из штаба! Мы меняем курс и отправляемся на Фелуцию.
  
  - Что случилось? Какие-то проблемы? Мы же на полпути к Родии!
  
  - Генерал Секура запросила экстренную помощь. Судя по всему, её отряд попал в передрягу. Мы единственный свободный отряд.
  
  - Хорошо. Меняйте курс. Я скоро буду в рубке. - учитель отключил передатчик и вернул его Рэксу.
  
  - Если мастер Секура просит помощи, да ещё экстренной - это серьёзно, - пробормотала Этейн, но Энакин её услышал.
  
  - Да. Придётся её спасать. Самое главное в этом - успеть вовремя. Уж поверь - у меня большой опыт по части таких вот "спасательных" операций.
  
  
***
  
  "Всё пошло наперекосяк"...
  
  Пытаясь отдышаться, Кит Фисто прислонился к стене. Бой выдался трудным, и заставил наутоланина выложится по-полной. Но всё же его мастерство превзошло мастерство противника, и он был повержен.
  
  Тол Скорр, Тёмный Аколит, один из приспешников графа Дуку, бывший ещё совсем недавно рыцарем-джедаем, генералом Великой Армии Республики, перешедший на сторону врага и тёмную сторону Силы - лежал мёртвым у его ног. Кит смог его победить. Но он не смог сделать этого, не убив его. Да, он был врагом, и не задумываясь убил бы его самого - но легче от этого не становилось. Обезвредить, лишить оружия или руки - ещё куда не шло. Но лишить жизни - это было против правил.
  
  Но иногда приходилось переступать через правила. Война научила делать это не задумываясь. А вот переступать через себя было намного сложнее.
  
  "Всё пошло наперекосяк".
  
  Нет, в начале операции всё было просто отлично. Они атаковали Салукемай. Кораблей противника у планеты было мало, и за какой-то час все они были уничтожены. Флот установил блокаду планеты, наземные отряды начали высадку. Пять из шести важных пунктов были захвачены в течении трёх часов, даже без его непосредственного участия. Казалось, успех операции близок. Оставалось захватить столицу...
  
  Главный город и промышленный центр Техно-Союза находился в кальдере - обширной циркообразной котловине вулканического происхождения, с крутыми стенами неприступных скал, с прорубленными в них немногочисленными проходами, которые при приближении армии клонов были закрыты мощными воротами. За этими природными стенами, на идеально ровном плато находился Внутренний Город, защищённый мощным щитом, который мог выдержать даже орбитальную бомбардировку.
  
  Республиканские войска предприняли три попытки штурма, однако каждый раз несли большие потери и вынуждены были отступать. Сражение грозило затянутся. И тогда Фисто предложил этот вариант: он вместе с небольшой группой клонов проникает внутрь города, отключает щит. Авиация наносит удар по огневым точкам противника... а дальше основные отряды займут город.
  
  Вместе с ним пошёл и Надарр Вебб. Мон-каламари был его учеником, а теперь - полноправным рыцарем-джедаем; он и предложил отправить сразу два отряда. Подумав, наутоланин согласился. Запасной вариант должен быть всегда.
  
  Им удалось проникнуть внутрь укрепления.
  
  Но их уже ждали. Дроиды... и Тол Скорр. К счастью, отряд Вебба прошёл незамеченными, но ему самому не повезло: все клоны в его группе погибли...
  
  - Никак, отдыхаешь? Притомился? - мужской голос заставил Кита отлипнуть от стены и встать в боевую стойку.
  
  В дальнем конце тоннеля стоял Сора Балк.
  
  "Это нехорошо".
  
  Сора Балк был ещё одним Тёмным Аколитом графа Дуку. И - тоже бывший джедай. Мастер-джедай. Мастер фехтования, владеющий Ваападом, и один из лучших инструкторов по фехтованию в Ордене. Он считался погибшим на Арене Петранаки - но через месяц Квинлан Вос доложил, что викуэй жив, и более того - перешёл на сторону врага.
  
  - Что же ты не приветствуешь меня, Кит? Зазнался?
  
  - Жарковато тут. Горло пересохло.
  
  - Ну да, климат на этой планете так себе... Кстати, ты тут одного лупоглазого мон-каламарчика не потерял? - Сора лениво поигрывал рукояткой светового меча.
  
  Не своего. Это был меч Наддара.
  
  "Он мёртв... Не удивительно. Балк знаменит среди джедаев своим мастерским владением мечом. Он добился мастерства во всех формах боя на световых мечах, начиная с Шии-Чо до Джуйо, и он считался одним из лучших бойцов Ордена. Балк был одним из немногих джедаев, что использовали Ваапад, который создал Винду. И хотя Мейс говорил, что Сора не освоил Ваапад, сам Балк думал и говорил иначе. Но... Я не почувствовал смерти бывшего ученика. А значит, Балк сокрыл это. Эх, Наддар, Наддар. Ты был слишком самонадеян, слишком... Самоуверен. Жаль, я не разглядел это вовремя".
  
  - Я так понимаю, добром мы не разойдёмся? - Фисто натянуто улыбнулся.
  
  - Граф Дуку не любит, когда крысы шастают по его владениям.
  
  - Тогда не будем медлить. - Фисто активировал клинок. Через мгновение к сиянию зелёного клинка добавились красные ответы меча Балка.
  
  - Хочешь отомстить за ученика?
  
  - Джедаи не мстят, - ответил Кит, медленно сходясь с противником.
  
  - Я тоже. Хотя вы и бросили меня умирать.
  
  - А как же он? - Фисто кивком головы указал на тело Тола Скорра.
  
  - П-ф. Неудачник. Кого интересует судьба неудачников? - без какой-либо паузы Балк прыгнул.
  
  Их клинки с треском столкнулись...
  
  
***
  
  Неторопливо умывшись, Траун привычным движением поправил причёску и воротник мундира, после чего кивнул своему отражению в зеркале и покинул свою каюту. Пройдя по коридору, он вышел в основной проход, располагавшийся в горбе корабля, и ведущий, с одной стороны, в боевую рубку, а с другой - в ангар "Бунтаря". Обитаемая зона этого Звёздного Разрушителя была небольшой, и все жизненно важные системы располагались в носовой части. Остальную часть корабля, в том числе двигатели, обслуживали дроиды.
  
  Направив свои стопы в центр управления, чисс поморщился. Опять эти рутинные, никому не нужные процедуры. Опять выслушивать традиционное утреннее напутствие "адмирала". Ничего интересного. Ведь его назначением стала практически позорная должность командира резервного отряда, охранявшего самые последние подступы к планете. То есть, фактически, ничего не делавший: ни патрулей, ни манёвров.
  
  Нельзя сказать, что его радостно встретили на Майгито. Местный управляющий - муун Кодо Поллок, больше интересовался извлечением прибыли из добычи и производства кристаллов, чем военными действиями, и потому появление нового командира было ему безразлично. А вот Барак Вакар, арканианский полукровка, командующий оборонительными силами планеты, некоронованный "адмирал", с первых минут встречи показал ему, кто здесь хозяин, что он думает о таком банта поодо как Траун. Поэтому Траун и оказался там, где оказался.
  
  Впрочем, и воевать в случае чего ему было просто нечем. После прибытия его силы были перераспределены, и в итоге у него остался только его "Бунтарь", а так же девять других кораблей: один "Барышник" старой постройки, с минимумом артиллерии, но хотя бы полноценным авиакрылом из новеньких "Стервятников", и восемь ренделийских крейсеров "Дредноут". С такими кораблями Траун уже сталкивался во время противостояния со "Сверхдальним Перелётом", поэтому, в отличие от других командиров, не посчитал этот размен убыточным. Всё же один "Дредноут" стоил двух фрегатов "Щедрость" и с грехом, но противостоял "Бунтарю".
  
  Большую же часть его прежних кораблей - в том числе спешно отремонтированные "Бунтари", как и внушительный отряд местных сил был спешно отправлен к Фелуции, которую атаковала Республика. Кроме неё, под осадой был и Салукемай - но резервов ещё для одного театра боевых действий в регионе не было. Как стало известно мужчине, мууны сопротивлялись ослаблению охраны Майгито, однако прямой приказ графа Дуку проигнорировать не смогли. Или не посмели. Так что две дюжины "Бунтарей", пять "Предусмотрительных" и семьдесят фрегатов "Щедрость" отбыли к Фелуции. Недостаток кораблей было обещано восполнить из первой же партии, выпущенной на близлежащей Гвори - но это произойдёт только через неделю. Пока же флот обороны Майгито насчитывал всего двести двадцать кораблей. Восемь оборонительных станций Мит"траун"ороудо не учитывал: при сражении за Муунилист они не проявили себя, не смотря на внушительный размер, будучи более пугалом, нежели боевой единицой.
  
  Единственным плюсом было то, что под его командованием наконец-то оказались не дроиды, а разумные, составлявшие экипажи "Дредноутов", а так же небольшую часть команды "Барышника". По своей эффективности они превосходили любых дроидов. И были живыми. Постоянно наблюдать перед собой одни только "жестянки" и "бидоны", как называли республиканцы абсолютно всех дроидов КНС, было утомительно.
  
  Едва он вступил на порог рубки, как к нему обратился один из офицеров-органиков, переведённый им на "Бунтарь" пару дней назад.
  
  - Сэр! Срочные сообщения из Объединённого разведывательного бюро. В зоне ответственности республиканской Системной Армии номер восемь в большом количестве замечены корабли, принадлежащие "Мерн-тринадцать". Второе сообщение: в ближайшие дни возможна атака противника в пределах нашего сектора. Предположительно, целью является Гвори.
  
  - Спасибо, лейтенант Мэтью.
  
  "Занятно... С одной стороны, идёт атака Фелуции и Салукемая; с другой, КНС потеряло Родию, не смогло закрепиться на Маластаре; а на Камино противоборствующие стороны разошлись вничью. А теперь отряды Микоре Викта появляются именно здесь. То, что они атакуют именно Майгито, не подлежит сомнению. Интересная комбинация, очень интересная. Последовательное отвлечение сил противника, точный прогноз передвижения резервов. Это не может быть случайностью - и потому складно ложится в теорию о "спектакле". Возможно, что нападение произойдёт даже сегодня. Учитывая разведданные, можно сказать, что шанс Викта на успех очень велик..."
  
  - Сэр, - один из ООМ-дроид заклацал по кнопкам пульта, - На сканерах аномалия. Большое количество кораблей готово выйти из гиперпространства... Но в списках не указано прибытие дружественных кораблей.
  
  "Великолепно. Нам не оставили времени на размышления - Викт атакует прямо сейчас. Придётся импровизировать".
  
  - Вектор выхода?
  
  - Секунду... Сэр, затрудняюсь ответить! Датчики указывают на десять точек выхода. Ближайшая - в двух километрах перед нами! Остальные - ближе в основным силам!
  
  Взлетев на возвышение, Траун опустился в кресло и скомандовал:
  
  - Привести корабли в полную боевую готовность! Расчётам открыть огонь по указанным координатам ближайшей точки выхода! Предупредить остальные силы! Выпустить дежурные эскадрильи!
  
  "Жаль, не увижу лица Вакара... Хотя... Может, вызвать его на связь? Нет. Не стоит размениваться по мелочам. Предстоит интересная схватка".
   - Внимание! Противних выходит из гипрепространства!...
Оценка: 9.31*19  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | .Sandra "Порочное влечение" (Романтическая проза) | | М.Кистяева "Кроша. Книга первая" (Современный любовный роман) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | | И.Зимина "Айтлин. Сделать выбор" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"