Иванов Адептуссибириус Владимир: другие произведения.

Ив. Глава 47

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.44*29  Ваша оценка:

  Война требует быстроты.
  Цицерон.
  
  
***
  
  "Да сколько же можно там копаться!" Асока, теребя в руках свою лётную маску-шлем, едва не подпрыгивала на месте от нетерпения.
  
  - Мастер, вы скоро там? - поинтересовалась она.
  
  - Да-да... Иду. - из раздевалки вышла Депа Биллаба, пытаясь на ходу одной рукой разгладить складки пилотской униформы, а другой - придержать под мышкой шлем. - Великоват немного... Да и непривычно - в истребитель и в шлеме...
  
  - Ну да, - тогрута согласно кивнула, - Но разгерметизация кабины - это неудобнее шлема. В одном из последних боёв нам удалось спасти некоторую часть сбитых в космосе пилотов СИД-перехватчиков. Если же сбивают "Актис" или "Лавину"... Сами понимаете - шансов выжить очень мало, практически нет.
  
  Женщина улыбнулась.
  
  - Надо признать, что этот ваш СИД-Перехватчик - довольно удачная машина. Сыроватая, чувствуется что-то такое. Но - удачная. Особенно - щит. Другие истребители ошибок не прощают...
  
  - Идёмте, мастер Биллаба. Нам нужно прибыть в комнату инструктажа через пять минут.
  
  Развернувшись, тогурта поспешила направиться в указанном направлении. Депа присоединилась к ней, и через минуту они вошли в турболифт.
  
  - Кстати, куда мы так торопимся? Вроде как до выхода из гиперпространствва ещё тридцать минут? А до нашего вылета - ещё больше?
  
  - Двадцать шесть, если быть точнее. И да, мы вылетаем во второй волне. Однако это и есть повышенная боевая готовность. Пилоты первой волны уже заканчивают инструктаж, и за двадцать минут до выхода будут в своих креслах. Кроме тех, кто уже летит в передовых отрядах.
  
  - Я смотрю, ты разбираешься в этом, Тано. - мастер Биллаба её явно похвалила; девочка сама не заметила, как непроизвольно вздёрнула подбородок.
  
  - Не то чтобы разбираюсь... Это само приходит, со временем. В первый раз я думала, что достаточно сесть в кабину, а там, как говорится, "хоть дартар не расти". На самом же деле всё сложнее. Недостаточно быть хорошим пилотом - нужно быть ещё и командиром. А я только учусь всему этому.
  
  - Но у тебя получилось?
  
  - Не сразу, мастер, не сразу. В первом бою я думала только о том, чтобы сбить побольше врагов...
  
  В этот момент они подошли к комнате инструктажа. Зайдя внутрь, девочка обнаружила, что примерно половина пилотов уже собралась там. Все они были людьми, но не все были клонами. И не все - мужчинами: две женщины-пилота восседали в дальнем углу. Это были лучшие пилоты, отобранные в элитные эскадрильи по всей "Мерн-тринадцать". С некоторыми пилотами она уже пересекалась, некоторых видела впервые. Но именно этих разумных ей вместе с мастером Биллабой и предстояло вести в бой. Всего же было создано шесть таких подразделений; две эскадрильи базировались на "Дерзком"; остальные - на других кораблях эскадры, и находились под командованием опытных пилотов. Одной из них командует сам Винду Барвел.
  
  Через пару минут оставшиеся пилоты прибыли на инструктаж и заняли свои места. Депа села в свободное кресло, предоставив ей возможность самой ввести пилотов в курс дела. Тряхнув головой, девочка активировал проектор.
  
  - Итак, господа... Для начала, представлю вам мас... старшего генерала Депу Биллабу. В этом бою она поведёт Малахитовую эскадрилью. Нефритовая остаётся за мной. Мы вылетаем во второй волне, через двенадцать-семнадцать минут после запуска первой ударной группы, которая должна будет поддержать передовой отряд авиации, состоящий из тяжёлых истребителей ARC-170, бомбардировщиков BTL/B и истребителей Z-95, которые наносят удар по кораблям противника. Однако для противодействия "Стервятникам", число которых может дойти до двадцати-тридцати тысяч, нужны СИД-Перехватчики и другие истребители, которых в первой волне будет около четырёх тысяч.
  
  - Не логичней ли было использовать нас в сразу же? - один из пилотов поднял руку.
  
  - С одной стороны - да. Но не стоит забывать о наличие вокруг планеты восьми оборонительных станций, каждая из которых несёт по пять сотен джеонозианских перехватчиков типа "Нантекс", которые являются более серьёзными противниками, чем дроиды-истребители, так как пилотируются органиками-джеонозианцами. Именно этими отрядами и займутся наши эскадрильи.
  
  - Хм... Выходит ещё четыре тысячи бортов. Не многовато-ли?
  
  Асока кивнула.
  
  - Это так, поэтому нам придётся постараться. С другой стороны, по плану штаба, часть станций должна быть уничтожена до того, как успеет понять своё авиакрыло, однако, как вы сами знаете, планы иногда меняются. Будем рассчитывать на успешную стрельбу канониров и превентивный удар передовой группы.
  
  - Ну вот, опять вся слава достанется "большим братьям", - немного натянуто, пытаясь изобразить обиду, протянула одна из женщин-пилотов. Остальные рассмеялись.
  
  Асока взглянула на наручный таймер.
  
  - Время, господа. Пятнадцать минут до выхода из гиперпространства. Пора занимать места в своих машинах. Наш ангар - левый боковой, СИД-ки на втором уровне, ближе к подъёмникам. И ещё. В бою не отставать, выполнять приказы, держать строй. И не дай Сила кто-то налажает - отправлю палубу драить.
  
  - Да, коммандер, - пилоты дружно встали, и, отдав честь, поспешили на выход.
  
  - Неплохая речь, - Биллаба подошла к ней и легонько хлопнула по плечу.
  
  - Ну, до учителя мне далеко.
  
  - Ну да, ну да... Пора и нам идти, Тано?
  
  - Да, мастер.
  
  
***
  
  Казалось, что напряжение, царившее в атмосфере, можно пощупать руками. Оно пронизывало корабль, его отсеки, ангары, рубку управления. Люди - и другие разумные - замерли на своих местах. Тем, кому повезло, убивали время за исполнением текущих обязанностей: операторы упёрлись в показатели приборов и сенсоров, старшие офицеры тихо бубнили приказания в свои гарнитуры. Остальные же, по большей части штабные офицеры, стояли вокруг тактического стола. Они проделали титаническую работу, чтобы подготовить операцию, и, возможно, нам понадобятся все их таланты, чтобы правильно среагировать на те или иные события во время боя, но сейчас - сейчас от них не зависело ничего. Они могут лишь ждать. И это только усиливает напряжение, хотя внешне этого не скажешь, совсем наоборот: невозмутимые лица, твёрдые и уверенные взгляды. Но чувства не обманешь. Даже обычные разумные ощущали это, а уж одарённые...
  
  Но всему придёт конец. Ещё дюжина минут - или семь сотен и ещё двадцать секунд - и напряжение смениться обычными для боя чувствами. Но масштаб будет иной. Ибо сейчас, в гиперпространстве, другие корабли ощущались слабо, практически на гране восприятия. Зато когда наша "армада" выйдет в обычное пространство - всё измениться.
  
  Я уже начал привыкать к такому вот предбоевому ожиданию, хотя некоторая нервозность охватывает и меня. Одно дело, когда под твоим началом десяток тысяч клонов-пехотинцев да полудюжина кораблей, и совсем другое - отправлять в бой сотни тысяч. Если добавить к силам системной армии подкрепления, полученные у Орд-Мантелла - цифра перевалит за полмиллиона... Мать твою, полмиллиона разумных!
  
  С другой стороны - ну как не быть нервозности, когда последние часов двадцать все сидят на стимуляторах - ибо по приближении ко времени "Икс" работы не убавилось, а только прибавилось! И дело даже не в том, что в операции участвует тот самый долбанный полумиллион разумных и две сотни кораблей; про количество МЛА я вообще не говорю. Вся соль была в том, что, по плану, все отряды должны были подойти к Майгито одновременно. И не просто одновременно, а выйти в определённых местах! И действовать максимально слаженно и чётко! Не знаю, как мы справились с расчётом координат... Это было чудом. Отчасти это чудо помогла осуществить Эстерхази. Уж на что у неё была слабая связь с Силой, но голова у неё соображала - дай такой талант каждому. Она поднаторела в прокладке полётных листов, интуитивно подправляя огрехи или внося коррективы в работу навигационного компьютера, выдавая отличный результат.
  
  Полуобернувшись, я посмотрел на сидящую чуть позади Таллисибет. Да, досталось ей. Хотя виду не подаёт, но тёмные круги под глазами просматриваются. Справа от неё расположился падаван Депы - Калеб Дьюм. Ну, этому пареньку впору рекламировать батарейки "Дюрасэл" - энергии хватит, чтобы "Апполон" на Луну запустить на одном голом энтузиазме... Даже гиперактивная тогрута на его фоне как-то блекла.
  
  Эти двое, по причине отвратных лётных навыков, а также за молодостью лет должны помогать мне с Боевой Медитацией. Благо, теперь это было чуточку удобнее: мне не приходилось больше сидеть на неудобном полу или на хатт-знает-каком ящике! В рубке флагманского "Охотника" смонтировали небольшой помост, как раз для трёх-четырёх человек, так что теперь заживём, как белые люди! Конечно, в идеале неплохо было бы сманздрячить медитационную сферу наподобие той, что была у Вейдера на его флагмане, но... Во-первых, не поймут, ибо чисто ситское изобретение, хотя некоторые джедаи её использовали - та же Бастила Шан. А второе проистекает из первого - не рассчитана она на командную работу, ну никак не рассчитана.
  
  В идеале можно было привлечь к этому ещё и Касс Тод вместе с Маком Лотором, но... Эти двое займутся охраной десантного ордера. Который, хатт его забери, нам придётся брать с собой в бой. Нет у нас возможности распылять силы. Если бы не тот бой у Корусанта, то сейчас у меня было бы в общей сложности не двадцать восемь "Дредноутов", а сорок. О, тогда бы нам хватало огневой мощи. Но чего нет, того нет.
  
  Меж тем время неумолимо продолжало свой бег, и вот уже операторы объявили нулевую готовность.
  
  - Бет, Калеб - начинаем, - скомандовал я.
  
  - Да, мастер, - синхронно отозвались подростки, пытаясь сосредоточится.
  
  Для меня же погрузиться в медитацию было обычным делом. Через пару минут, до предела отрешившись от внешних источников, я сосредоточился на ощущениях, одновременно пытаясь помочь падаванам объединить усилия. Первой подключилась Таллисибет; уже вместе мы "затащили" в нашу компанию и паренька. Того сразу же захлестнул восторг: всё же Боевое Слияние обостряет чувства, помогая увидеть то, чего раньше не замечал.
  
  Миг - и мы уже у Майгито, в обычном пространстве.
  
  И сразу - резануло болью от мгновенной смерти сотен разумных. Приоткрыв глаза, я заметил, как вдалеке расцветает зеленовато-жёлтый всполох.
  
  - Корвет "Эластри" типа "Консульский" протаранил вражеский "Барышник" в районе правого ангара! - вспышка, - Оба корабля уничтожены!
  
  Сила... Видимо, они вышли из гипера прямо перед кораблём противника, и даже не успели затормозить до обычной скорости, как врезались в борт корабля. Гипердвигатель ещё не успел отключится, и пошёл вразнос... Страшная штука - вышедший из-под контроля гипердвигатель. Последствия взрыва всегда непредсказуемы.
  
  Бет сразу же напряглась. В произошедшем она винила себя - не нужно было быть гением, чтобы понять это. Но надо отдать должное, продолжалось это лишь миг. Девочка быстро успокоилась, и мы начали свою работу.
  
  Потому что времени отвлекаться не было.
  
  С одной стороны могло показаться, что мы ничего не делаем, но в этом и была вся суть Боевой Медитации. Предвидеть опасность, рассчитать варианты действия - а затем ненавязчиво передать всё это подчинённым. Нельзя назвать это ментальным посылом, или телепатией; совсем наоборот, это настолько неуловимое, что разумные даже не замечают этого. Просто... Что-то начинает подсказывать им, вселять уверенность в их действия. Кто-то списывает это на свои предчувствия; те, кто в курсе дела - слухи и "солдатский телефон" никто не отменял - помалкивали, принимая эту помощь...
  
  Вообще же эту систему можно сравнить с нейросетью - искусственного происхождения, или биологического - только построенной на Силе. Но сравнение очень поверхностное. Ибо она превосходит любую другую систему. Да, искусственный интеллект или нейросеть обладают огромными вычислительными мощностями, способными переваривать миллионы, а иногда и миллиарды операций в секунду, прогоняя все возможные варианты развития событий и пытаясь подобрать идеальное решение из заданных параметров. Но что толку, если Боевая Медитация не просто помогает принять правильное решение - она позволяет видеть будущее. При фехтовании этот отрезок времени составляет несколько секунд, о опытных и сильных пользователей Силы - до минуты. Я же - при помощи Боевого Слияния, объединяющего нескольких одарённых - могу увидеть события, отстоящие от данного момента на три, а то и пять минут вперёд. Всё зависло от уровня концентрации и серьёзности угрозы.
  
  Другое дело, что постоянно использовать эти навыки невозможно. Мы могли бы начать Медитацию десять минут назад, и предвидели бы всё это. Но вот реагировать на тот же неудачный выход корвета не могли бы. Нет на нём системы, позволявшей связываться с другими кораблями, находясь в гиперпространстве - очень уж громоздкая эта система. чуть ли не сам этот корвет размером... Да и во всех тех источниках, что мне удалось найти, Боевую Медитацию использовали именно в бою. До начала столкновения она практически бесполезна, особенно - в гиперпространстве...
  
  Кроме этого, я собирался апробировать кое-что ещё: не зря же я угробил столько времени, изучая и пытаясь использовать Симильфутурус? Так что командиры эскадры кроме всего прочего получили приказ "ничему не удивляться". Да, со стороны выглядело странно - но даже я смутно представлял, что из этого получиться...
  
  Тем временем бой начался.
  
  Наш "Дерзкий" располагался во второй линии центрального отряда, состоящего из двадцати дредноутов и шести "Охотников" при поддержке нескольких CR-90. Слева и справа располагались ударные линии контр-адмиралов Бен Дел-Дала и Этайн Клейрмур. В каждом из них насчитывалось по четыре "Дредноута", восемь "Охотников" и нескольких крейсерских версий "Одобряющих", при поддержке дюжины "Арквитенсов". Прямо за нами располагался десантный ордер из двадцати шести "Одобряющих", прикрытых "Убедительными" и "Покорителями". Большая же часть лёгких сил - "Консульские", "Мародёры", канонерки DP-20 - вышли далеко в тылу противника, в нескольких точках. Авиация же... Сонм бомбардировщиков и тяжёлых истребителей устремился к врагу. А корабли начали вести огонь по противнику, медленно продвигаясь вперёд.
  
  Наш план удался, и мы застали врага врасплох... Почти. Один из лёгких ударных отрядов попал под огонь противника, который, судя по всему, начал стрелять ещё до того, как корветы и фрегаты вышил из гиперпространства. Восьмёрка "Дредноутов" под предводительством "Бунтаря" действовали на удивление слаженно. И обстрел принёс свои плоды: один за одним корабли начали выбывать из боя. Кого-то разнесли на кусочки, кого-то - лишь подбили, но... Это был провал. Как враг успел среагировать?
  
  Слава Силе, в других местах успех сопутствовал нам, и неудачу одного из отрядов можно было списать на мастерство вражеского командира - которое, может, и помогло его отряду, но флоту Сепаратистов в целом он помочь не мог. Бомбардировщики - коих насчитывалось полторы тысячи - прорвались через немногочисленные дежурные эскадрильи "Стервятников", и нанесли удар по станциям и кораблям врага, уничтожив несколько дюжин "Щедростей", и повредив множество других кораблей. Да, они успели поднять щиты - но от массированных залпов с небольшой дистанции они не спасли. А две станции, выбрасывая во все стороны языки пламени, начали беспорядочно вращаться. Оставшиеся корабли противника открыли запоздалый огонь, и даже кого-то сбили - но на общем фоне это было незаметно.
  
  Через пару минут ситуация начала выравниваться. КНС начала поднимать свою авиацию, а на всех частотах транслировался сигнал о помощи. Отряды кораблей начали подтягиваться с обратной стороны планеты - хотя размещать их там особого смысла не было. Все города были расположены в западном полушарии, неподалёку от экватора. Да и гипермаяк располагался неподалёку от того места, где мы вышли из гипера... Постепенно начал вырисовываться хоть какой-то боевой порядок. Мы в свою очередь подняли свои истребители.
  
  Наша шестёрка "Охотников", прикрытая "Дредноутами", которые увлечённо лупили по противнику, участвовала в бое лишь опосредственно, так как у нас была совершенно другая роль - осуществление ротации авиакрыла. Ибо кораблям левого и правого крыла было не до того, чтобы открывать свои ангары - все "Охотники" участвовали в линейном бою. Пара тяжёлых турболазерных зарядов в открытые створки - и пиши-прощай. Оставался лишь нижний ангар, обладавший незавидной пропускной способностью.
  
  Так что, покумекав в своё время, Ли Норьега и Доно Ширанью предложили этот самый вариант, по которому створки ангаров были открыты, позволяя бомбардировщиками и истребителям совершать посадку в главном ангаре, откуда их перемещали в технические боксы, где проводили экстренную загрузку топлива и боезапаса, и перемещали их в нижний ангар, откуда борты вываливались вниз, собирались в эскадрильи, и вновь атаковали врага.
  
  Кроме того, мы развили идею Барвела, апробированную у Раго, и заранее запустили всё, что могло прилететь к планете своим ходом. В какой огроменный геморрой это вылилось - не описать, но, хатт его дери, в итоге нам удалось частично разгрузить авианосцы, и увеличить количество запускаемых аппаратов первой волны - за счёт уменьшения их размеров: там, куда вставал один АРК-170, спокойно помещались три-четыре Актиса или СИД-прототипа...
  
  Правда, пока что это было в перспективе, ибо бой шёл считанные минуты...
  
  
***
  
  Сигнал тревоги вырвал Барака Вакара из размышлений, которым он предавался за утренней чашечкой кафа. И не успел мужчина обложить нерадивых подчинённых, устроивших безобразие, как лёгкая дрожь возвестила о том, что кто-то пробует щит его флагманского "Барышника" на прочность...
  
  Судьба не баловала его. Никогда. Вакар родился в семье обычных арканианцев - но многочисленные генетические эксперименты расы привели к тому, что он хоть и обладал основными признаками - белыми волосами и белыми глазами, но вот руки... руки его были пятипалые, а не четырёхпалые, как у чистокровных арканианцев. Из-за этого на родине Вакара считали не лучше тех полукровок и генетических мутантов, что жили вне больших городов и занимались грязной работой.
  
  Поэтому, немного повзрослев, он покинул Арканию, и стал искать для себя лучшей доли. У него было мало талантов, но один всё же позволил ему подняться. Барак умел управлять разумными. Его заметили мууны, и наняли сначала в качестве капитана одного из своих кораблей, а затем во время начала Сепаратистского кризиса - Вакар стал главнокомандующим оборонительным флотом "Жемчужины". Эта должность изрядно подняла его самооценку, и позволила осуществить многие свои мечты: дорогая одежда, украшения, женщины. А то, что его подчинённые недолюбливали его... Ха! Они должны исполнять приказания, на остальное можно наплевать.
  
  Нацепив на глаза специальный прибор, позволявший ему видеть в обычном спектре, мужчина воткнул разъёмы в специальный порт, выступающий из правого виска.
  
  Активировав голографическую систему связи, Барак увидел трясущегося мууна.
  
  - Что происходит?
  
  - Республика!.. Они напали! Большой флот!
  
  Поняв, что от этого труса много не добиться, арканианец отключил его, и по личному каналу связи начал отдавать указания.
  
  - Всем силам оборонительного флота! Начать отражение вражеской атаки! Запустить "Стервятников"! Вызвать подкрепление из ближайших систем! Свяжитесь с графом Дуку и потребуйте подкреплений! Я сейчас же поднимусь на мостик и приму управление боем!
  
  Повернувшись в направлении, в котором предположительно находились корабли противника, Вакар погрозил стене кулаком:
  
  - Республиканские ублюдки! Я не дам вам разрушить мою жизнь.
  
  
***
  
  - Сэр, все враги, вышедшие в нашем секторе, уничтожены! - возвестил оператор.
  
  Траун проводил взглядом кучу обломков, бывшей пару минут назад республиканским фрегатом, пролетающую неподалёку от корабля, и скомандовал:
  
  - Перенести огонь на центральный отряд врага. Держать строй, начать продвижение вперёд. Есть связь с командованием?
  
  - Секунду... да, сэр. От адмирала Вакара поступило распоряжение вступить в бой с противником!..
  
  "Идиот" - констатировал Траун. "Эта его любовь к констатации фактов просто убивает".
  
  - Запуск "Стервятников" выполнен на сорок процентов!
  
  - Передайте носителю - увеличить темпы запуска. Пусть остаётся на месте...
  
  - Командор! - перебил его ООМ-дроид. - На связи адмирал.
  
  Перед чиссом появилась голограмма арканианца.
  
  - Траун!.. - командующий буквально выплюнул его имя, а затем махнул рукой. - Таргарес убит. Поэтому, принимай командование над его отрядом, и выдвигайся на помощь оборонительным станциям - противник уже уничтожил две из них, а эти джеонозианские ублюдки ещё не поднялись на крыло.
  
  - Приказ принят, адмирал. - мужчина кивнул.
  
  - В воздухе наконец-то запахло конкретикой. Даже если половина отряда того толстого родианца уцелеет, силы Трауна возрастут вдвое... Конечно, центральный отряд врага силён - двадцать "Дредноутов" и шесть Звёздных Разрушителей, но его можно серьёзно проредить, если грамотно распорядится имеющимися ресурсами. Чисс усмехнулся. Он никогда не любил повторяться, ибо это предсказуемо, но иного выбора не было. Особенно в свете того, что "адмирал" решил прикрыть им свою задницу.
  
  - Передайте соответствующие приказы на корабли Таргареса. Выстроится в боевую линию. Направить пять процентов авиации на таран вражеских кораблей...
  
  - Тревога! - истошно заорал оператор-органик. - Тревога!!!
  
  Мужчина удивлённо посмотрел на парня. В его голосе проступал откровенный страх. Встав из кресла, чисс подошёл ближе к транспаристиловым панелям...
  
  Из бездны космоса на них надвигалось нечто. Древнее чудовище, которых уже не видели тысячи лет. Но предания о них сохранились - и здесь в Обитаемой Галактике, и там, на родине Трауна. Огромные живые существа, чья природа была неизвестна. Когда-то они дрейфовали меж звёзд, подстерегая космические корабли. Никто не мог сказать, что привлекало этих чудовищ - живые ли существа на борту, сам корабль, тепло, выделяемое реактором, или же излучение гипердвигателя. Но появление их грозило гибелью.
  
  - Тревога! Пожиратели! - надрывался оператор, - Я думал, они вымерли! - сбросив гарнитуру, он в страхе обхватил свою голову руками, - Они уничтожат наш флот! Мы умрём!
  
  Миг - и Траун бы поддался всеобщей панике. Однако... Республиканцы никак не прореагировал на появление трёх многокилометровых монстров, чьи огромные щупальца, ещё секунду назад безвольно свисающие под их телами, уже начали тянутся к добыче, тогда как его корабли, и другие, на которых присутствовали органики, разбили строй, пытаясь уйти от верной гибели... Всё вместе это выглядело настолько фантасмагорично и странно, что происходящему можно было дать только одно объяснение.
  
  - Всем сохранять спокойствие! Это джедайская уловка! Задействовать биосканеры!
  
  Через несколько томительных мгновений В-1 командирской модификации прилежно доложил:
  
  - На сканерах пусто, сэр.
  
  - Не обращать внимание на эти голограммы! Возобновить продвижение вперёд, усилить огонь!
  
  "Интересный ход, Викт. Очень интересный. Ты напомнил всем, что пренебрегать Силой нельзя. Но я выучил этот урок очень давно, при первой встрече с джедаями".
  
  
***
  
  Не так давно вступив в должность командующего разведывательно-ударной линией системной армии, Коро Уильямс поначалу думал, что его стремление лично отомстить Сепаратистам за гибель отца будет сведено на нет. Ведь его флагманом по прежнему был "Решительный" - крейсер типа "Убедительный", на котором расположился штаб соединения, а штабные корабли, как и положено, находятся в тылу.
  
  Но постепенно он понял, что это всего лишь один из способов осуществления этой самой мести. Ибо что может сделать один корабль? А вот пять десятков корветов и фрегатов... О, при правильном планировании они могут натворить дел!
  
  Что, собственно, сейчас и происходило. Да, в начале боя за Майгито, практически в первые минуты был уничтожен один из отрядов - это было неожиданно, но не критично. Зато другие шесть - резвились вовсю. Юркие "Консульские" проносились в сотнях метров от бортов вражеских боевых кораблей, поливая их из скорострельных орудий. Враг же не успевал даже навести на них свои. Что может сделать простой корвет против крейсера? Многое - особенно если цель сосредоточила дефлекторы в носу корабля, ослабив другие направления, а корму и вовсе оставив беззащитной. Таким образом, удалось повредить несколько фрегатов "Щедрость". Уловка быстро была разгадана, и сепаратисты компенсировали щиты - что в свою очередь позволило тем же "Охотникам" быстрее пробивать защиту кораблей.
  
  Более массивные "Мародёры" были не такими скоростными - но их мощные турболазеры легко могли конкурировать с орудиями, установленными на более крупных кораблях, и наносили серьёзные повреждения. Два-три этих корабля могли легко расправится с одиночным сепаратистским фрегатом "Щедрость" или крейсером типа "Алмаз". Новенькие "Арквитенсы" поливали врага из своих более лёгких стволов, компенсируя мощность количеством. Ракетные установки этих лёгких крейсеров действовали так же успешно, уверенно поражая вражеские истребители, пытающиеся помешать избиению своих тылов, монотонно, раз в пять секунд посылая залп из четырёх ракет. Технически установки могли стрелять быстрее, но операторы просто не успевали раздавать указания...
  
  Отсюда, с позиции десантного ордера, вся картина боя была как на ладони.
  
  "Наши корабли продвигаются вперёд. Есть уже и подбитые, но врагов уничтожено больше - первый удар авиации был сокрушительным. Штаб и генерал Викт постарались на славу".
  
  Правда, скоро всем пришлось перенести пару секунд лёгкой паники. Но зато стало ясно, что имел в виду командующий, говоря "ничему не удивляйтесь". Внесённая появлением этих... голограмм? Галлюцинаций паника в ряды противника позволила лёгким силам продолжить избиение врага. Однако, через какое-то время центральный отряд врага сгруппировался и начал фронтальное наступление. Фланги же были рассеяны, и ударные крылья республиканских сил начали планомерный охват кораблей врага, загоняя корабли противника в огневой мешок...
  
  
***
  
  Ли Норьега немногословно отдала очередное распоряжение, и, бросив короткий взгляд на обзорные экраны, снова повернулась к тактическому столу. Хотя всё внимание женщины было сосредоточено на происходящем, а взгляд отслеживал малейшие изменения на тактической карте, происходящее в рубке не проходило мимо неё, оставаясь чем-то вроде фона - и так последние сорок минут.
  
  Главным же был бой, и здесь она была в своей стихии. Флот-адмирал Ринаун, стоящий с противоположной стороны, вносил свою лепту, и их голоса чередовались, сплетая картину боя. Изредка в эту "симфонию" вплетался голос генерала.
  
  - Правой ударной эскадре - перенаправить огонь в сектор четыре!
  
  - "Верный", "Сильный", "Грозный"! Формация Эм-Три! Не следует поддаваться на вражеские обманные манёвры!
  
  - "Легенда Космоса", отходите назад! "Заркабу" и "Аарту Си" - сократить промежуток!
  
  - Станция номер три подбита! Ангар уничтожен. Станция номер четыре - средние повреждения!
  
  - Передайте командору Пеллеону - перенести огонь на станции номер шесть и восемь.
  
  - "Яго" - ускорить ремонт подъёмников левого борта! Перенаправить бомбардировщики на "Зенну"!
  
  - Враг запускает всё больше "Нантексов" - "Зелёные" эскадрилии не справляются. Что там с подготовкой третьей волны? - вмешался Ринаун.
  
  - Будет готова через двадцать минут!
  
  - Большая вероятность прорыва вражеских кораблей по центру, рекомендуется выработка альтернативной стратегии, - сообщил джедай, не открывая глаз. - Возможно, переброска части сил с левого фланга... Отмена, переношу огонь в сектор Эс-Семь... - джедай вытянул перед собой руку; со стороны казалось, что его пальцы конвульсивно дёргаются.
  
  Лайн-капитан потёрла виски. Это был знакомый жест: так генерал брал "прямое управление" над кораблями. Через минуту всё прояснилось.
  
  - Внимание, корабли выходят из гиперпространства... Это враг! Три "Барышника" и шесть "Бунтарей"! - доложил оператор систем слежения.
  
  - Противник начал подтягивать резервы... Запаздываете с предупреждением, генерал.
  
  - На этих не было органиков, угроза была смутна... - рассеянно пояснил Викт.
  
  Ли Норьега вновь сосредоточилась на бое. Действительно, группа кораблей противника, скапливающаяся против центрального республиканского отряда, имела все шансы на прорыв. Применённая тактика таранов "Стервятниками" хоть и была не совсем удачной - было подбито всего два "Дредноута" и повреждено семь - но всё же принесла свои плоды. Учитывая повреждения, полученные в ходе боя, это было уже ощутимо: в линии осталось пятнадцать кораблей из двадцати. Ядро отряда КНС - "Бунтарь" и восьмёрка - пока-что оставались невредимыми, прикрываясь фрегатами.
  
  "Левый фланг занят боем со вновь прибывшим подкреплением... Придётся перебросить лёгкие силы туда. Правый фланг - медленная победа, если не возникнет новое подкрепление... Хотя с той стороны - маловероятно. Центр... да, прорыв возможен. Цель? Вне сомнения, десантный ордер. При угрозе подхода новых подкреплений - шанс есть... Что же делать? Прекратить ротацию мы не можем, тем более, вскоре запуск второй волны... запуск..."
  
  - Есть идеи? - Ринаун сжал край тактического стола.
  
  - Смутные. Наличными силами прорыв остановить можно, но сложно.
  
  - Вражеский командир умён.
  
  - Это так... Значит, нужно вывести его из игры.
  
  - Но как? Судя по всему, флагманским кораблём является "Бунтарь"... Мирро, уточнить интенсивность обмена! Вычислить источники!.. Так вот, его прикрывают "Дредноуты" и "Щедрости"...
  
  - Ещё две группы гостей на подходе. - вклинился Викт.
  
  - Возможно...
  
  - Вы думаете о том же, о чём и я? - Кернатаун покачал головой. - Безумие...
  
  - Генерал? - Сумераги обратилась к последней инстанции, будучи уверенной, что генерал уже в курсе её замыслов. И тот не подвёл.
  
  - Это будет... красиво и страшно. Но это единственный выход. У нас нет времени на долгий встречный бой; мы не можем допустить потерь в десантном ордере. Действуйте. Я предупрежу Асоку и Депу - они прикроют атаку.
  
  - Но это задержит вылет третьей волны! Она готова... на сорок процентов!
  
  - Выпускайте тех что есть. И готовьте UAAT.
  
  - Хатт... - Ринаун прижал к уху гарнитуру и связался с центром управления полётами, расположенным в соседней башне мостика, дабы отдать соответствующие указания.
  
  Ли Норьега же начала вспоминать канал связи с Да Карром, командующим дуросскими космодесантниками. Десяток томительных секунд, запрос, и вот голограмма мужчины уже перед ней.
  
  - Готовьте своих парней к абордажу.
  
  - Да, мэм. Мы давно ждём этого момента! - браво отрапортовал тот, - Мои парни жаждут накостылять этим Сепаратистам.
  
  - Десять минут на подготовку.
  
  "Надеюсь, прорвется не так много кораблей, и шести батальонов хватит..."
  
  Постепенно вражеский отряд начал приближаться, сойдясь практически в упор с передовой линией "Дредноутов" - их разделяли считанные километры. В этот момент была запущена вторая волна авиации: прикрытые передовыми кораблями, "Охотники" ещё могли относительно безопасно осуществлять запуск своих истребителей и бомбардировщиков, а также производить частичную ротацию авиакрыла - но скоро это станет невозможно.
  
  - Твою мать, - удивлённо-восторженный голос Мирро несколько диссонировал с общей атмосферой, поэтому Сумераги решила поинтересоваться, что случилось. Ответ несколько выбил её из колеи.
  
  - Наше сражение транслируется по Голонету в прямом эфире. Судя по картинке, какая-то лоханка висит на пределе дальности - в двух тысячах от нас. Попробовать заглушить их?
  
  "Долбанные журналисты".
  
  - Ещё один отряд врага на подходе.
  
  - Вероятно, Сепаратистам известны пути обхода.
  
  - Мы предполагали такой вариант.
  
  - Но, ранкор задери, как самый пессимистичный...
  
  - Доклад Северайда. "Уничтожено девять "Щедростей" и один "Алмаз". Потерь нет. Других сил противника не наблюдаем. Ждём указаний".
  
  - Запрос статуса от эскадры Петри. Корабли противника на его участке не появлялись.
  
  - Отводите обе эскадры к Майгито. Тактика заслонов в текущем положении бесполезна, а корабли нужны нам здесь, - распорядился Ринаун.
  
  - Да. Это приемлемый вариант. Скоро здесь будет жарко...
  
  
***
  
  Палпатин спешно накинул капюшон своей чёрной мантии, после чего активировал систему связи. перед ним тут же появилась голограмма Дуку.
  
  - Владыка, - человек склонился на одно колено.
  
  - Докладывай, Тиранус. - вызов Дуку был довольно неожиданным, и Палпатину пришлось прервать свой сон - как гласила пометка, дело требовало его вмешательства.
  
  - Совет управляющих Межгалактического Банковского Клана и и председатель Сэн Хилл выразили серьёзную обеспокоенность происходящим, и потребовали от меня решительных действий.
  
  - Потребовали?
  
  - Суть их речи свелась к этому, Владыка. В противном случае, они грозятся урезать или вовсе прекратить финансирование многих проектов. Ситуация у Майгито, как они считают, критическая. Флот Республики, несмотря на сопротивление кораблей КНС, вскоре захватит контроль над орбитой планеты. Какое-то частное судно транслирует сражение на всю Галактику - и это только подогревает всеобщую истерию.
  
  - Это... Неожиданно.
  
  "Но только отчасти. Надо же как-то создавать имидж нашего "генерала"... Вот только реакция муунов несколько далека от прогнозируемой".
  
  - Да. Решимость муунов крепнет с каждой минутой этого "шоу".
  
  - Хм... - Сидиус задумался на мгновение. - Заверь их, что помощь будет оказана. Переправь несколько эскадр с ближайших систем... По отдельности.
  
  - Республика должна захватить Майгито? - человек понял его намёк.
  
  - Именно так. На фоне неудач джедаев на Салукемае и Фелуции это более чем актуально для поддержания баланса.
  
  - Тогда я распоряжусь об отправке отрядов с Дубриллиона, Аргазда, Винсота и Агамара. Это поможет успокоить муунов.
  
  - Как отреагировали другие?
  
  - Шу Май спокойна за Фелуцию. Джедаи... не достигли успеха. Но она присоединилась к "разумным просьбам об укреплении безопасности планет, важных для нашего движения". Как и другие члены Совета Сепаратистов.
  
  - Что насчёт нашего проекта на Салукемае?
  
  - Всё идёт по графику. Осталось дождаться прибытия большего количества джедаев, чтобы приступить к испытаниям. Однако пробная партия уже показала великолепные результаты.
  
  - Надеюсь, Уот Тамбор не выказал своих претензий?
  
  - Уважаемый главный технолог занят "осмотром" культурных ценностей Рилота. Собственно, большая часть этих самых предметов искусства в столице перекочевала в его коллекцию. Происходящее на Салукемае его не волнует.
  
  - Тогда оставлю это на тебя, Тиранус. - Сидус отключил систему связи и, откинув капюшон, задумчиво посмотрел на своё отражение в одной из зеркальных поверхностей прибора.
  
  "Начало кампании по освещению фигуры нашего "Генерала" началась успешно - но породила несколько негативных ответвлений. Придётся подкорректировать некоторые планы. Благо, Сенату есть чем заняться - благодаря деятельности молодой панторанки, которая оказалась на диво полезной".
  
  
***
  
  Кеноби притормозил у входа, пропуская двух клонов, с трудом протиснувших в дверной проём массивный контейнер, после чего наконец-то оказался в штабе. Родианская архитектура была довольно красивой... но запутанной для неподготовленного путешественника. Родианцы не пользовались общедоступными методами топографии - схемами и планами здания. Вместо этого они применяли различные комбинации цветовых полос. Для тех же, кто не знал этого, поход по коридорам мог затянутся.
  
  В центре помещения, у новенького на вид тактического стола, чьи кабели были разбросаны по полу, стояли магистры Луминара Ундули и Ки-Ади Мунди. К ним-то Оби-ван и направился, минуя многочисленные ящики и контейнеры, из которых клоны-техники извлекали оборудование, часть из которого уже работала: пара операторов в дальнем углу склонилась над терминалами, весело перемигивающиеся разноцветными огоньками.
  
  - Приветствую вас, магистр Кеноби, - цереанин слегка склонил голову.
  
  - Да, утро сегодня доброе... Никто не знает, почему Энакина развернули на Фелуцию? Я всё понимаю, но разве других свободных отрядов не нашлось?
  
  - К сожалению, нет. Сейчас с нами должны связаться остальные члены Совета, которые в курсе происходящего, чтобы дать нам объяснения.
  
  - Придётся подождать, - мужчина кивнул, и начал следить за клонами, устанавливающими оборудование. Из соседней в этот момент начали вытаскивать разнообразный мусор техногенного происхождения, пострадавший при штурме: в этом здании располагался штаб обороны дроидов.
  
  - Штаб Секторальной Армии разместиться здесь?
  
  - Да. После его разгрома на Рилота многочисленные подразделения оказались без командования. Да, по автономности они могут продержаться год, но без оперативного командования все их действия - бесполезные попытки сопротивления. Так что сейчас техники ведут установку оборудования. Со дня на день должны прибыть офицеры штаба и новый мофф. Кажется, его фамилия Равик...
  
  Один из клонов, сидящих за дальним терминалом, повернулся к ним.
  
  - Генералы, на связи Корусант.
  
  Перед джедаями появились голограммы гранд-магистра Йоды, магистра шаак Ти и нескольких офицеров Главного Штаба. После коротких приветственных речей они перешли к делу.
  
  - Боюсь, своими силами обходиться вам при освобождении Рилота нужно, - сообщил Йода.
  
  - А что с теми, кто должен прибыть? - изумился Оби-Ван.
  
  - Высшие генералы Винду и Ранцизис, а также старший генерал Джейсел вместе со своими отрядами срочно отправлены на Салукемай, - сообщил один из офицеров.
  
  - Что произошло?
  
  - Мы не можем связаться с высшим генералом Фисто и генералом Веббом - уже десять часов. Генерал Уолден Бриджер недоволен свалившимися на него обязанностями по управлению всеми отрядами - он как раз занимался переговорами с главам остальных поселений, где обсуждались вопросы гуманитарной помощи и перехода их под юрисдикцию Республики. Как нам стало известно, двое пропавших джедаев отправились на диверсионную операцию внутрь осаждённого города - последнего, который остался под контролем КНС. Ни они, ни команда клонов-коммандос не вернулись.
  
  - Кроме того, - слово взяла Шаак Ти, - Бриджер утверждает, что чувствует какую-то опасность. Причин не доверять его интуиции нет.
  
  - Всё складывается довольно... неудачно. - Кеноби продолжал мучать свою бороду, - Энакин отправлен на помощь Айле, Мейс и Оппо летят на Салукемай. Силы для штурма Рилота сократились вдвое.
  
  - Мы пришлём некоторые резервы - но не сейчас.
  
  - А что с Майгито? - спросил Мунди. - Если помощь понадобится и там...
  
  - Пока что там идёт бой. Ну, вы должны знать, - голограмма тогруты махнула рукой.
  
  - Да, мы видели голозапись. Каковы шансы Викта на успех? - заинтересованно спросила Ундули. - Кажется, он был не в восторге от этой операции.
  
  - Довольно шаткие, пока преимущество на нашей стороне, но всё ещё может переменится... Сложно делать какие-либо прогнозы. - офицер в ранге адмирала пожал плечами. - Обстановка на поле боя меняется с каждой секундой, действия авиации вообще не поддаются анализу - слишком много целей... В любом случае, свободных отрядов для помощи "Мерн-тринадцать" у нас всё равно нет.
  
  Выслушав доклад штабистов, джедаи решили посовещаться. Внезапно Оби-Ван краем глаза заметил двух клонов, несущих горбатое, покрытое замысловатой резьбой механическое кресло. Точнее, не кресло. Голопередатчик и систему связи, выполненную в таком вот необычном стиле. Но...
  
  - Погодите-ка парни, - Кеноби остановил клонов. - Положите это здесь.
  
  Те, переглянувшись, опустили прибор на пол и пошли обратно.
  
  Оби-Ван обошёл вокруг него, поглаживая бороду.
  
  - Оно мне очень знакомо. Полагаю, я видел это кресло раньше.
  
  Стоящий возле тактического стола джедаи - и их голограммы - отвлеклись от обсуждения и повернулись к магистру:
  
  - Где? - выразила всеобщее любопытство Ундули.
  
  Оби-Ван остановился.
  
  - На Набу. Вскоре после того, как Ганрея и его приспешников посадили в тюрьму в Тиде.
  
  Опустившись на колено, Оби-Ван провёл рукой по боку кресла. Видимо, его задело взрывом; боковая панель, скрывающая внутренности, куда-то исчезал. Ладонь джедая задела провода, выбившиеся наружу. Прибор заскрипел, выдав порцию искр, а затем... Из динамика кресла раздался безошибочно узнаваемый голос Нута Ганрея. Обращаясь к метровой высоты голографической фигуре в плаще с капюшоном, которая появилась над креслом, вице-король произнёс:
  
  - ...Да-да, кон"ечно. Пов"ерьте, я л"ично просл"ежу за эт"им, Влад"ыка С"идиус.
  
  - Королева подписала договор?
  
  - Она сум"ела скр"ыться от нас, Влад"ыка. Од"ин из корабл"ей Набу прорв"ался сквозь к"ольцо блокады.
  
  - Договор должен быть подписан!..
  
  Изображение мигнуло, выдавая новый фрагмент. И снова - неймодианцы и человек в капюшоне.
  
  -...Влад"ыка... Опр"еделить м"естополож"ение корабля в данный мом"ент н"евозможно!
  
  - Только не для ситхов.
  
  Рядом с голограммой Сидиуса появилась вторая. Кеноби безошибочно узнал того забрака с Набу.
  
  - Это мой ученик, Дарт Мол...
  
  Новая сцена. Ганрей, Сидиус и... Дуку.
  
  - Значит, вы одобряете мой выбор, Владыка?
  
  - Да, Тиранус. Джанго Фетт - идеальная кандидатура. Условия найма - приемлемы для нас...
  
  Проектор кресла ещё какое-то время мигал, выдавая совсем уж котороткие изображения, под конец - без звука, а затем погас.
  
  В комнате надолго повисло молчание.
  
  - Нашёл нечто важное ты, Оби-Ван, - первым отмер Йода, - Что граф Дуку в союзе с кем-то, доказательство это. Что в войне этой ключевую роль ситх играет, теперь узнали мы.
  
  Джедаи переглянулись. С тех пор, как началась война, имя Сидиуса всплыло лишь раз - на Джеонозисе, когда Дуку сказал Оби-Вану, что владыка ситхов, носящий это имя, держит под своим влиянием сотни республиканских сенаторов. В то время Оби-Ван полагал, что Дуку лжёт, надеясь убедить его, что он всё ещё заодно с джедаями, хоть и пытается противостоять могуществу Тёмной стороны своими собственными методами. И даже после того, как Дуку открыл, что обучался у ситха, даже после того, как он применил на Йоде и на них со Скайуокером Молнии Силы - Совет продолжали верить, что он лгал о Сидиусе. Два члена Совета - Винду и Шаак Ти - были убеждены, что Дуку был повелителем ситхов, самостоятельно научившимся использовать возможности Тёмной стороны - вероятно, при помощи ситхского голокрона.
  
  Теперь же, когда выяснилось, что Сидиус существует на самом деле, Оби-Ван не знал, что и думать.
  
  Поиски ситха-союзника Дуку шли почти с самого начала войны, на это были брошены значительные силы, но всё было безрезультатно. Мастер Тра"Саа вместе с агентами мастера Толма проверили множество источников, однако пока что их старания пропадали втуне. С другой стороны, этих следов было слишком много. Дуку обучил нескольких джедаев - рыцарей, утративших веру в идеалы Республики; падаванов, прельстившихся Тёмной стороной; заблудших новичков, вроде Асажж Вентресс, которая прежде обучалась у джедая. Но оставался вопрос: был ли учитель у самого Дуку и, если да, то кто он? Однако рогатый и татуированный сит, которого убил Оби-Ван, не мог обучить Дуку, потому что Дуку в то время ещё входил в Орден джедаев. Однако этот Сидиус именовал его Тиранусом, что могло означать только одно - Дуку прошёл посвящение...
  
  Ундули склонилась перед креслом.
  
  - Наверняка Ганрей посчитал, что кресло уничтожено... Хотя я не знала, что в таких приборах есть записывающие кристаллы... Возможно, наши храмовые специалисты смогут вытянуть из этого проектора больше информации.
  
  - Важна она для Ордена, - Йода согласно кивнул, - Доставить на Корусант как можно скорее требуется вещь эту.
  
  Внезапно в памяти Оби-Вана всплыли слова Микоре Викта о том, что ситхи очень живучи. "Может ли быть так, что этот Мол жив? Нет, это полный бред... Он был разрублен пополам... И всё же - тела мы так и не нашли... Точнее - не искали. Не до того всем было. Отсюда интересный вопрос: Сидиус после его гибели взял нового ученика - Дуку. Но если забрак жив, то как он отнесётся к таким новостям?".
  
  
***
  
  В Храме нам часто твердили, что Сила создается и поддерживается жизнью. Что джедаи существуют, чтобы сохранять эту жизнь. Что любое убийство - это неправильно. "Часто убийство - необходимо и неизбежно. Джедай может убить при самообороне или защищая других. Он может убить, если делая это, он тем самым сохраняет другую жизнь. Но все же всегда он должен знать, что убийство - это неправильно. Что убивая, он совершает преступление против Силы. И хотя он может понимать, что делает это ради большего блага и это благо оправдывает его действия, эта смерть навсегда останется пятном в его душе".
  
  Может, именно поэтому джедаи оказались не готовы к этой войне? К войне, на которой приходиться убивать? Или того хуже - отправлять одних разумных убивать других?
  
  Хатт, да даже просто чувствовать всё это... тяжело. А уж Боевая Медитация позволяет не просто прочуствовать, а увидеть всё это.
  
  Напряжение тела ремонтника, пытающегося соединить концы разорванного взрывом энергопровода...
  
  Скупая точность пальцев наводчика, подкручивающего регулятор прицельного комплекса...
  
  Тяжёлое дыхание пилота, пытающегося одновременно стряхнуть со своего хвоста очередного "Стервятника", а с другой - помочь товарищу...
  
  Собранность медика, склонивегося над очередным раненым...
  
  Сотни... Тысячи... Сотни тысяч разумных сосредоточили своё внимание только на одном. На битве.
  
  Дроиды ощущаются совсем по иному. Холодная целеустремлённость без капли каких-либо эмоций...
  
  Со стороны всё выглядит не менее впечатляюще. Несколько сотен боевых кораблей разных классов, маневрирующих в космосе и старающихся уничтожить противника... Это величественная картина, испещрённая следами турболазерных выстрелов, на фоне которых меркнет остальная артиллерия - столько много их летит в разные стороны... Сонм истребителей, разбавленных немногочисленными машинами других классов, напоминает тучу мошкары, которая движется совершенно непредсказуемо и хаотично.
  
  Мой прогноз подтвердился. Враг решился на прорыв, дабы атаковать десантный ордер. Я бы поступил также. Пусть враг захватит орбиту - но поверхность останется цела, если его солдаты погибнут, не сойдя с транспортных судов. Мы не можем помешать этому - но мы не можем и допустить этого. Безвыходные ситуации толкают на безумные решения.
  
  И когда вражеские корабли прорывают линию "Дредноутов" - не все, лишь небольшой отряд из флагманского "Бунтаря", трёх "Дредноутов" и шести фрегатов "Щедрость" - шесть наших "Охотников" просто-напросто устремляются вверх, открывая им путь к десантному ордеру. А затем, когда они пролетают под нами - шестёрка наших кораблей совершает синхронный переворот через брюхо - и из ангаров сыпятся UAAT с дуросами-десантниками на борту, и летят прямо на вражеские корабли.
  
  С одной стороны - безумие: устраивать абордажную атаку в таких условиях. Нет, вообще устраивать абордаж в эпоху звёздных перелётов. Но... только так мы можем победить. Враг занял слишком удобную позицию - стреляя по нему, мы рискуем зацепить своих: сзади - десантные "Одобряющие", которые, в свою очередь могут промахнуться по нам, а снизу - "Покорители" Пеллеона, чьи пушки, предназначенные для орбитальных ударов, сейчас добиваю последнюю оборонительную станцию. Да, две наших эскадры вновь пошатнули равновесие боя. Особенно удачно вышел из гипера отряд Петри - прямо в тылу только что прибывшего подкрепления противника. А Северайд решительным манёвром отсёк наступление КНС по центру - только малая часть кораблей противника прорвалась...
  
  
***
  
  Когда враг выпустил свои канонерки, Тарун сначала решил, что республиканцы настолько отчаялись, что решили использовать против его кораблей ракетные установки этих пехотных транспортников. Честно говоря, шансы у них были, да ещё и при таком большом числе. Оставалась надежда на наводчиков орудий ПВО.
  
  Однако действительность преподнесла два сюрприза. Траун своим ещё пока зорким взглядом сумел заметить, как один из бластерных болтов зенитной пушки растёкся по дефлекторному щиту. "Новая модификация?
  
  Вторым сюрпризом стало то, что эти необычные LAAT, подойдя на дистанцию выстрела... не сделали его, а продолжили полёт прямо к его прорвавшимся кораблям, подлетая очень близко. Настолько близко, что Траун сумел разглядеть, как их створки открываются, и из нутра канонерок выпрыгивают фигурки гуманоидов с ракетными ранцами за спиной.
  
  Через минуту оператор доложил.
  
  - Сэр, противник прорвался внутрь корабля во многих местах. Задержать его продвижение невозможно. Жду указаний.
  
  - Каков статус остальных сил? Где подкрепления?
  
  - Они блокированы двумя вновь прибывшими эскадрами республиканцев.
  
  - Где "адмирал" Вакар?
  
  - Уточняю... Он эвакуировался с флагмана на Майгито.
  
  Принятие решения не заняло у чисса много времени.
  
  - Прекратить огонь. Деактивировать боевых дроидов. Связаться с республиканским флагманом и передать сообщение о сдаче.
  
  - Сэр, но...
  
  - Сражение продолжать бессмысленно. Собственно, оно было проиграно нами ещё в самом начале. Или вы решили умереть?
  
  - Нет, сэр, - оператор поник и пробормотал, - У меня есть семья...
  
  - Тогда выполняйте приказ.
  
  
***
  
  Сражение было завершено. Точнее, его первая часть, занявшая почти два часа. Сообщения разведки указывали на то, что противник перекидывает к Майгито новые отряды. Однако пока что они ещё далеко - этот сектор не изобилует удобными гипермаршрутами. И пока флот занимает удобные позиции, а десантные корабли готовятся осуществить высадку - есть несколько минут для того, чтобы передохнуть.
  
  В рубке собрались все джедаи, а также старшие офицеры. Таллисибет особо не вникала в их разговор. Число потерь она и так знала... Да и усталость давала о себе знать.
  
  Впрочем, были и те, кого энергия просто переполняла. Асока, стоящая рядом, что-то ей увлечённо рассказывала, но девочка пропускала основной поток информации мимо ушей, с трудом улавливая саму суть повествования. Хотя... Что нового может быть в очередном выразительном рассказе о бое и полёте на истребителе? Она слышала от Тано с десяток таких историй - а разнообразием они, к сожалению, не отличались.
  
  - Сэр, вражеский командир доставлен.
  
  - О, спасибо, Шайба. Давайте сюда этого деятеля, посмотрим. - Викт махнул рукой.
  
  Так как учитель стоял спиной ко входу, а она с тогрутой - лицом, то они первыми увидела вошедшего. Довольно высокого синекожего гуманоида конвоировали двое клонов. Тот сохранял поразительное спокойствие, ступая с едва заметным, но всё же уловимым изяществом. Его красные глаза внимательно осматривали обстановку рубки...
  
  "Так, стоп. Какие такие красные глаза? Он же дурос... Но и не врунианин. И не панторанин. Странно... Я не помню такое расы. Может, один из экспериментов арканиан?"
  
  В этот момент Викт обернулся, и... Таллисибет отчётливо уловила эмоции человека.
  
  Растерянность. Удивление. Непередаваемое слияние узнавания и обреченности, сменившееся какой-то истереичной весёлостью. Впрочем, другие разумные, находящиеся в рубке, тоже были озадачены не меньше. Чужак в это время, как казалось, практически наслаждался произведённым эффектом.
  
  - Э-м... - мастер как-то бесцеремонно ткнул пальцем куда-то в район груди вражеского командира. - Может ли такое быть, что вы - Митт"рау"нуруодо?
  
  - Тот факт, что вы смогли выговорить моё имя, генерал Викт, затмевает то, что вы его вообще знаете. - мягкий, плавный голос синекожего разумного был... красивым. Да, точно - красивым.
  
  - Скажем так, ваше имя широко известно - в узких кругах, разумеется.
  
  - Полагаю, что у нас даже есть общие... знакомые? - красноглазый чуть улыбнулся.
  
  - Да. - джедай согласно кивнул.
  
  - Учитель, - Асока вмешалась в разговор. - Вы знакомы?
  
  - Заочно, - ответил учитель. - Только заочно... Господа, позвольте вам представить - Митт"рау"нуруодо, или же просто Траун. Самый молодой и успешный командир Экспансионистских Сил за всю историю Доминации Чиссов.
  
  - А где это? - растерянно спросила О"Коннор.
  
  - В Неизведанных Регионах.
  
  - Я мог бы оспорить вашу оценку моих способностей. Всё же я вам проиграл.
  
  - Вы были тем командиром, что сражались с нами у Раго. - констатировала Ли Норьега. - Теперь я узнала этот стиль. Вот что не давало мне покоя весь этот бой. Хатт! Если б я знала это с самого начала...
  
  - Не буду отрицать этот факт. но, кажется, мы излишне увлеклись. Генерал Викт. Я сдаю вам свою эскадру. - чисс чуть поклонился. - И рассчитываю на вашу снисходительность.
  
  Таллисибет посмотрела на учителя.
  
  "Хм. Действительно - как поступит мастер? Вроде как подобных прецедентов ещё не было".
  
Оценка: 9.44*29  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | .Sandra "Порочное влечение" (Романтическая проза) | | М.Кистяева "Кроша. Книга первая" (Современный любовный роман) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | | И.Зимина "Айтлин. Сделать выбор" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"