Иванова Наталья Борисовна: другие произведения.

Переходя дорогу черному коту . Глава 1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хочешь изменить свою жизнь? Легко! Перейди дорогу чёрному коту.

  Глава 1
  (Всё, что получилось-это создать гиперссылку на текст, но и там он не получился так ,как оформлен у меня в ворде. Я в печали...тяжело живётся блондинкам, эх..)
  Глава 1 ( а вот тут можно скачать файл).
  Переходя дорогу черному коту . Глава 1. Разрешите представить героев моего романа: Марина-главная героиня, а также умница, красавица , а впрочем, оценку ей дадут сами читатели, если захотят. Павел-её друг, в которого она немножечко, ну совсем немножечко влюблена. Светка-закадычная подружка Марины, жизнерадостная и весёлая девушка. Ольга Николаевна-эффектная блондинка, мать Марины. Борис Иванович-отчим Марины. Андрей- младший брат Марины. Кариус, он же золотистый дракон с синими глазами, он же лучший друг принца-дракона. Зэльт, он же стальной дракон с цепкими коричневыми глазами, он же начальник службы безопасности королевского дома драконов. Маркус, он же ярко-алый дракон с изумрудными глазами, он же принц королевства драконов.
  Студентка Марина торопилась. Вот угораздило чуть не проспать сегодня экзамен по философии. А ведь ещё накануне она торжественно обещала себе лечь пораньше. Ведь все знают, что перед экзаменом нужно выспаться. Угу, все знают, но, все как правило, тянут до последнего с подготовкой, а потом сидят до состояния ' Мудрая сова встречает рассвет' . Никакая информация уже просто не утрамбовывается в бедную голову. За ночь выпивается столько кофе, что начинает подташнивать и перед глазами все плывет. Марина сдержала данное себе слово, ну почти. Просидела над конспектами не до утра , а до трех часов ночи. Если бы не экзамен, а просто пары , проспала бы без зазрения совести часов до двенадцати дня.
   Утро -это святое. Не успела Маринка закрыть глаза, как наступило утро. Ей в это время такой сладкий сон снился ..мм.. Ей приснился океан. Волны лениво подкатывали к берегу и с шуршанием откатывались назад. На берегу, под раскидистой пальмой, стояли два шезлонга. В одном лежал её лучший друг Павел: высокий ,с рельефной мускулатурой и и широкими плечами. Павел из под полуприкрытых век наблюдал за Мариной. Маринка рисовала сердечки на мокром песке, а шкодливые волны тут же их смывали. Маринка коварно прищурилась и набрав полные ладошки морской воды , вылила их на парня. Хотела убежать, но не тут то было. Павел схватил её за руки и опрокинул на себя:
  -Что, попалась ?- прошептал Павел, гладя её лицо и волосы мокрыми руками.
  Потом руки спустились на талию и чуть ниже, на крепкую, округлую попку девушки. Чуть сжав ягодицы , прижав к себе упругое тело девушки, поцеловал в теплые пухлые губы. Марина попыталась вырваться, но Паша крепко её держал. Она уперлась в его грудь кулачками и сползла на бок. Центр тяжести переместился и шезлонг перевернулся. Паша и Марина упали в песок. Марина подскочила , разбежалась и прыгнула в воду. Паша неторопливо поднялся и с хищным выражением лица отправился за ней. Марина ойкнула и поплыла быстрее от берега. Плывя, она вспоминала, как познакомилась с Пашей.
  
  
  Первая встреча произошла на студенческой вечеринке. Компания студентов дружно праздновала сдачу очередной сессии в кафе "Нептун". Это было уютное небольшое Кафе рядом с институтом. Самое главное, цены были невысокие и по выходным можно было послушать живую музыку. Марина была в кафе со своей закадычной подружкой Светкой, с которой сдружилась на первом курсе при поступление в институт . Подружка чем то напоминала колобка: маленькая , полненькая, и никогда долго не сидела на одном месте. Светлые кудряшки обрамляли ее милое личико с веснушками. Серые глаза смотрели на мир восторженно и немного наивно. На Светку было невозможно сердиться и долго обижаться. Вот и на вечеринке, Светка случайно опрокинула на Марину бокал с яблочным соком. Соком залило новую блузку Марины и любимые джинсы. Светка , состроив виноватую рожицу, пыталась безуспешно вытереть пятна носовым платком. Марина вздохнула и оправилась в дамскую комнату приводить одежду в порядок. Ага, разбежалась! Комната была заперта и уборщица никого не пускала , вывесив табличку "закрыто на сан. уборку на 15 минут". Потоптавшись у закрытой двери, Марина юркнула в мужской туалет, благо там никого не было. Закрыв входную дверь на задвижку, сняла блузку и пошла к раковине застирывать пятно.
   'Ладно, мокро не грязно, переживу' , - подумала Марина, натягивая мокрую блузку.
  Блузка плотно облепила аппетитную грудь четвертого размера. Марина посмотрела на себя в зеркало: полные губы, огромные серые глаза с пушистыми ресницами, высокий рост, красивые ноги от "ушей". Длинные русые волосы свободно спадали на плечи и струились светлым покрывалом до самой попы. Подкрасив губы, собралась уже выходить и тут в дверь громко начали стучать. Раздраженно шмыгнув носом, пошла открывать.
  'Могли бы и подождать, не терпится кому-то' - пробормотала Марина и на пороге столкнулась с Павлом.
   Павел ошарашенно дернулся в сторону , пропуская девушку. Он молча опустил свой взгляд на мокрую блузку на уровень груди и судорожно сглотнул. У Маринки сразу поднялось настроение. Проплыв невозмутимо мимо Павла , она направилась к своему столику. Светка состроила виноватую моську.
  - Да ладно, подруга, проехали, переживем! - сказала Марина.
  Вскоре она совсем выбросила из головы тот случай в кафе, учеба закрутила, не давая отдышаться до самого Нового года.
  Очередная сессия закончилась. Нужно было взять в институтской библиотеке новые учебники, сдав старые. Библиотека была закрыта на перерыв, пришлось ждать. Марина задумавшись, засмотрелась в окно: там падали крупные снежинки, тихо покрывая сказочным ковром институтский двор. Мысли ушли в прошлое. Накануне Нового года Марише всегда становилось грустно. Не любила она это праздник. Все суетятся и бегают за покупками в предвкушении Нового года, а ей хотелось махнуть в горы и покататься несколько дней на лыжах, пока праздничная суета не закончится. Новый год- это праздник семейный, а частью большой и дружной семьи Марина себя не чувствовала. Её воспитывала бабушка, так получилось.
  Отец Марины умер, когда она была совсем маленькой. Она его почти не помнила, только яркие обрывки прошлого всплывали в памяти: вот он кружит её, высоко подняв над головой, а она весело смеётся. Вот они в зоопарке с отцом и мамой едят вкусное мороженное и смотрят на жирафа в вольере. Вот он сидит рядом с дочкой и нежно гладит по голове. ... Воспоминания завертелись приятным калейдоскопом . Ещё она помнила его запах, когда он заходил в детскую поцеловать дочурку на ночь. С отцом было спокойно и надежно, но все прервалось в одно мгновенье. Марине было четыре года , когда папа попал в аварию. Какой- то пьяный урод на иномарке не справился с управлением и выехал на встречку. Папы в тот день не стало. Мама долго не горевала , и в тот же год удачно выскочила замуж за крупного бизнесмена .
  Ольга Николаевна была эффектной блондинкой с длинными ногами и тугим, пышным бюстом. Поклонников у мамы было много, но сильно не докучали, а когда мама вышла замуж за папу, так и вообще все куда-то исчезли. Отец был высоким, подтянутым , широкоплечим, аккуратно подстриженным, всегда гладко выбритым. Папа пользовался приятным мужским парфюмом, который Маринке очень нравился. Об отчиме она думала с отвращением. Он походил на холёного борова : три подбородка, маленькие, маслянистые глазки, пивное пузико, толстые , короткие пальцы с крупной печаткой на мизинце.
  ' Брр', - передернуло Марину от неприязни . Отчим в лучшем случае падчерицу не замечал, смотрел на ребенка, как на прозрачную стену. Отчим, Борис Иванович был богатым человеком. Работал управляющим в крупной нефтяной компании и гордился огромным особняком на Крестовском острове. Трехэтажный особняк был снаружи облицован мрамором. На огромной территории был разбит английский парк, со строгими, ровно подстриженными кустами, аккуратными дорожками и фонтаном в центральной части парка. Дом был большим, почти четыреста квадратных метров. Огромный холл внизу заканчивался широкой лестницей вверх. Гостиная, столовая, несколько туалетных комнат и помещения прислуги находились на втором этаже. На третьем этаже располагался кабинет Бориса Ивановича, ванная комната с джакузи , две огромные спальни и детская.
  В кабинет главы семьи девочке вход был воспрещен, а то что запретно, всегда притягивает. Кабинет на ключ не закрывался и этим грех было не воспользоваться. Проскользнув тихо в кабинет, Марина с восторгом смотрела на полки с книгами, поглаживала разноцветные переплеты маленькой ручкой. Когда она научилась читать, то утаскивала втихую к себе книжки по одной, рассматривала иллюстрации, пыталась читать текст, но было ничего не понятно. Вздохнув, откладывала книжку в сторону и бежала во двор, покататься на качелях и поиграть с детьми. Однажды Марину застукали в кабинете. Отчим схватил девочку за руку, больно сжав запястье, потащил в детскую.
  - Я ничего не сделала - со слезами на глазах проговорила Марина.
  - Отчим дотащил девочку до детской комнаты, открыл дверь, и толкнул Марину в комнату. Дверь с шумом захлопнулась.
  - Из комнаты сегодня не выходить, наказана! - прошипел за дверью отчим.
  
  Марина тихо села на кровать и заплакала, закрыв лицо маленькими ладошками.
  - Не на ви жу этого жирного борова! - со всхлипами по слогам прошептала она.
  Мама на все отреагировала спокойно и приняла сторону отчима.
  - Тебя же просили не заходить в кабинет отца. Почему ты не послушалась ?
   - Он мне не отец! - со злостью проговорила Марина .
   - И ты, ты - предательница!
  Мама пожала плечами и ответила, что Марина болтает всякие глупости. Потом зазвонил телефон и довольная мама стала обсуждать со своей подружкой Ирочкой предстоящий шоппинг.
  Выйдя из комнаты, мама пошла к отчиму:
  -Пупсик, тебе машина сегодня нужна?- раздался её воркующий голос. - Можно я её сегодня возьму ? Мы с Ириной хотим немного развеяться, пробежаться по магазинам. Я в ювелирном видела такое колечко !- Мечтательно проговорила мама. - Ну пупсик, можно а ?
  - Бери, - благодушно ответил отчим.
  -Только вечером мне машина будет нужна.
   - Сергей! - позвал он водителя, - чтобы через пол - часа машина была у парадной. Поедешь с Лялечкой и поможешь принести покупки.
  - Сделаем, Борис Иванович, - ответил водитель Сергей .
  'Какая идиллия!' - подумала Марина и со злостью отвернулась к стене.
  Через год мама родила Борису Ивановичу сына и Марину отвезли к бабушке, чтобы не путалась под ногами и не отвлекала маму от младенца. Бабушка восприняла переезд Марины спокойно, только с укором посмотрела на маму. Мама сделала вид, что не заметила бабушкиного взгляда, выгрузила вещи
  
  Марины и упорхнула, помахав ручкой из машины. Периодически она появлялась в бабушкиной квартире, но надолго не задерживаясь, объясняя своё поведение сильной занятостью.
  Если честно, то Марине жилось спокойнее у бабушки, чем у отчима с матерью. Через два года мама захотела забрать Марину назад, но бабушка ее не отдала. Сказала, что ребенку будет у неё лучше, да и мама особо и не сопротивлялась.
  Марину забирали на выходные , но находиться в доме отчима ей было тяжело. Радовал только маленький братик Андрей. Он смешно что-то лопотал на своем детском языке и с наслаждением мусолил резиновую игрушку . Сестренка ему улыбалась и он тянул навстречу пухленькие ручки. Марина звонко смеялась, смотря на потешного братца.
  Ольга Николаевна, посоветовавшись с мужем, решила , что Марина должна получить всестороннее образование и поэтому учебное расписание дочери составили так, что на отдых девочке почти не оставалось времени. Марину отправили учиться в школу с углубленным английским, ещё на спортивные танцы и в музыкальную школу .
  Времени катастрофически не хватало . Дни пролетали быстро. Суматошные месяцы быстро сменялись один за другим и Марина не заметила, как пролетело несколько лет.
   Когда Марина училась в одиннадцатом классе, бабушки не стало. Она просто не проснулась утром, и все. Соседки вздыхали и жалели Марину. Екатерина Михайловна, соседка по лестничной площадке, все порывалась накормить растерянную девушку пирожками с ягодной начинкой.
   Мама приехала, поджав губы и почти не глядя на дочку. Похоронами занимались какие то люди, которых прислал Борис Иванович. Марина с мамой сидели в комнате бабушки и молчали, каждый о своем. Потом Марина ушла в свою комнату и долго плакала , уткнувшись носом в подушку.
  
   Этой ночью она почти не спала, беспокойно ворочаясь и постоянно просыпаясь. Было немного страшно, Марина очень боялась покойников. Мама в квартире на ночь оставаться не стала, уехала к себе. Дочь вместе с ней ехать отказалась. На следующий день бабушку похоронили. Марина ходила зареванная, с опухшими глазами, никого и ничего не замечая вокруг себя.
  На похоронах собралось все семейство: Ольга Николаевна держала за руку Андрея. Борис Иванович , приобняв жену, что то тихо ей говорил. Марина стояла напротив них и смотрела на могилу у своих ног , усыпанную цветами. После похорон и поминок, девушку наконец оставили одну. Квартира была непривычно пустая и тихая, только было слышно, как громко тикают часы. На улице стало темнеть.
  Марина тяжело опустилась в любимое бабушкино кресло -качалку. Плакать больше не было сил. Глаза распухли от слёз, но слёзы не могли заглушить отчаянного состояния беззащитности и одиночества. Она так и просидела до утра, закутавшись в старенький плед. Утром заставила себя подняться, заварила на кухне крепкое кофе в турке. Ароматный, крепкий кофе помог немного взбодриться и собраться с мыслями. Нужно как то жить дальше.
  Прошло несколько месяцев и девушка смогла кое-как смириться с утратой, жизнь пошла своим чередом.
   Встряхнув головой, сбрасывая воспоминания, Марина оглянулась, почувствовав на себе чей-то взгляд. Возле библиотеки стоял Павел, не сводя задумчивого взгляда с девушки. Заметив, что Марина на него смотрит, Павел подошёл.
  Перебросившись парой незначительных фраз, спросил о планах на Новый год. Марина как-то еще об этом не задумывалась.
  Сдача сессии захлестнула с головой , и времени на раздумья о праздниках совсем не оставалось. Павел немного помявшись, пригласил Марину загород на дачу к друзьям отмечать Новый год. Марина обещала подумать.
  
  В это время библиотека наконец открылась, и толпа студентов хлынула внутрь помещения. Библиотекарь возмущенно поглядывала на студентов, требуя не устраивать свалку и вести себя тихо. Студенты только посмеивались, но с упорным нахальством пробивались вперед, толкались и шутили, работая локтями и двигаясь поближе к столу библиотекаря. Наконец Марина получила книги и с большим трудом выбралась из толпы студентов.
   Павел
  Сегодня была вечеринка в честь окончания сессии. Народ подтягивался как всегда, в кафешку под названием "Нептун". Я долго думал идти или нет, было лениво, хотелось наконец нормально отоспаться. Сессия порядочно вымотала, нервы были на пределе . Потом всё-таки решил развеяться , собрался и поехал. Перед входом постоял, выкурил с ребятами по сигаретке и вошёл внутрь. Народ уже оттягивался во всю. Я взял кружку пива и сел у самого края стола, за которым гудела наша веселая компания. Мысли лениво плыли в такт спокойной музыке, которая звучала со сцены. Играла какая то малознакомая группа. Музыка так себе, но ничего, с пивом потянет.
  Потягивая пиво, вполуха слушал спор однокашников. Присоединяться к спору было лень, просто сидел и расслаблялся. Потом, подозвав официантку взял еще пива, потом еще с какой то мелкой сушеной рыбешкой, типа корюшки. Пиво благотворно повлияло на мой организм. Блаженное состояние расслабухи и отдыха мозгов.
  Я сидел , немного откинувшись на спинку стула и наблюдая за компашкой второкурсников, сидящих за соседним столом. Компания была небольшая, человек 8. Они шумно обсуждали прошедшую сессию, преподов и смешные ситуации во время экзаменов. Лицом ко мне сидела парочка симпатичных девчонок, лет 19-20. Зацепила девица с длинными волосами, высокая, метр восемьдесят наверное ростом, с красивыми, большими, серыми глазами, да и фигурка тоже ничего.
  
  От дальнейшего рассматривания меня отвлек мой друг Станислав. Толкнув меня в бок спросил, что я думаю по поводу клубного чемпионата мира по футболу, на кого буду ставить в этот раз. На кого ... ладно, на Баварию в этот раз. Если проиграю, то триста рублей не сильно ощутимы, зато азарта и адреналина хоть отбавляй.
  За соседним столом раздался дружный взрыв хохота, опять привлекая моё внимание. Длинноногой красотки за соседним столом уже не было.
   Голова немного гудела, решил выйти проветрится . Неторопливо встал, двинулся к выходу из зала. По пути завернул к кабинкам туалета, дернул ручку двери, хм, не открывается. Подождал немного, решил постучать. Может перебрал кто-то и заснул в туалете, такое тоже бывает. Через пару минут дверь открылась и мимо меня проплыла девица в мокрой блузке, через которую четко прорисовывались девичьи прелести.
  ' Чёрт!'- я нервно сглотнул.
  Девчонка хмыкнула и, довольная произведенным впечатлением, направилась в сторону своей компании. Нужно познакомиться с этой девочкой поближе, - подумал я.
  Выйдя на улицу, прикурил сигаретку. Через несколько минут почувствовал , что слегка продрог и вернулся в зал . Расплатился с официанткой и отправился домой. На сегодня хватит.
  Голова слегка побаливала, хотелось поскорее добраться домой и завалиться спать.
  Ту девчонку я увидел лишь перед Новым годом в здании института перед библиотекой. Она задумчиво смотрела на падающий снег за окном . Рядом на подоконнике стояла стопка библиотечных книг. Я решил не теряться и пригласил девушку на Новый год на дачу . Там собиралась небольшая компания своих , будет весело. Она посмотрела на меня внимательным взглядом серых глаз и сказала, что подумает.
  
   Павел. Встреча Нового года .
  Я идиот! Забыл взять телефон Марины, а друзьям уже похвастался, что приеду на дачу с длинноногой красавицей. Так, думай, думай, думай. Так, Подружка Марины Светка учится в одной группе с сестрой моего друга Ольгой. Так, сейчас сделаю несколько звонков, попробую достать нужный номерок. Через час смог облегченно вздохнуть. Набираю номер, через несколько гудков в трубке раздается голос :
  - Алё.
   -Марина?
  - Да. А кто это ?
   -Я Павел. Помнишь , спрашивал про Новый год ? Поедешь ?
  Марина немного помолчала:
   - Ладно. Когда и во сколько встречаемся? Чем будем добираться?
   - Назови адрес, я за тобой заскочу, я на машине.
   - Пока.
   -Пока.
  Вот и все, дело в шляпе. Теперь можно расслабиться. На выходные заберу Марину, и уедем на дачу. Время пролетело незаметно. В субботу утром я позвонил в дверь её квартиры. Марина из-за двери ответила:
   - Подожди в машине, через пару минут оденусь и спущусь.
  Минут через десять Марина расположилась рядом со мной , и мы поехали.
  Настроение было отличное. Я изредка посматривал на девушку , стараясь не отвлекаться от дороги. Красивая, зараза! Внизу захлестнула горячая волна желания. С трудом справился, полностью сосредоточившись на дороге.
  
  Марина всю дорогу молчала, думая о чем-то своем.
   Наконец-то мы почти приехали. Дача находилась от шоссе в неполных двух километрах по заснеженной проселочной дороге. Весной тут почти не проехать - грязь и слякоть, а зимой красота. По обеим сторонам от дороги сосновый лес. Воздух чистый и морозный .
  Остановили машину возле двухэтажной дачи: неплохо живут родители моего друга, однако. Сейчас их нет, уехали в Финляндию на праздники, а дачу оставили на сына. Сын решил не упускать подвернувшейся возможности и собрал компанию старых друзей.
   Я в прошлом году расстался со своей девушкой и постоянных подружек у меня до сих пор не было. Одноразовые женщины не в счёт.
   Все были по парочкам, друг друга давно знали. Марина была новым человеком в нашей компании. Удивительно, что согласилась поехать со мной. Народ был весь в сборе, только нас ждали. Парни тихонько присвистнули, увидев Марину:
  - Ты где такую девушку нашел?
  На сердце у меня потеплело, пусть завидуют.
  Мы прошли в дом.
  В доме было очень тепло от камина. На первом этаже находилась гостиная и кухня. С обратной стороны дома был гараж на две машины. На втором этаже было три спальни, два санузла и большая застекленная лоджия.
  Нам с Мариной выделили комнату наверху. Я подождал, пока Марина переоденется и спустится вниз.
   На кухне накрыли шикарный стол. Елку нарядили не в доме, а на улице. Золотистые колокольчики с мелодичным звоном ударялись друг о друга, целый слой разноцветного конфетти покрывал снег возле елки.
  
  Илья запустил снежком в Лену и пошло-поехало. Мы устроили кучу малу в снегу. Снег был везде: за шиворотом, в волосах , в рукавах курток. Напрыгавшись, извазюкавшись все в снегу, ввалились шумной компанией в дом. Вечером под бой курантов пили шампанское, ели салат оливье и торт. Потом болтали до утра.
  Утром народ разбежался на отдых, а мы с Мариной просто сидели в гостиной на диване прижавшись друг к другу и смотрели на огонь. Сидели молча, нам было и так хорошо. От горящего камина играли веселые блики на стенах. Я поцеловал Марину в светлую макушку. Боже, её волосы чудно пахли, притягивали взгляд . Их хотелось трогать , гладить и целовать. Я наклонился к губам Марины и нежно поцеловал. Она ответила, не сразу, с тихим вздохом. Еле оторвался от поцелуя, от её нежных губ .
   'Марина, ты сводишь меня с ума! Хочется большего, но не здесь и не сейчас' - подумал я.
   Так мы и просидели до того момента, пока сонный народ не стал спускаться вниз.
  Марина задремала, положив мне голову на колени. Я сидел и смотрел на огонь догорающего камина. Новый год наступил.
   Есть примета: как Новый год проведешь, таким и год будет. Неплохо бы. Вечером все разъехались. Я довез Марину домой. Она меня в квартиру не пригласила, просто чмокнула в щеку и сказала: "Пока".
   Сладкая девочка. Кажется, я влюбился.
   Встреча Нового года. Марина.
  Зазвенел телефон, я взяла трубку. Звонил Павел, напомнил про Новый год . Интересно, кто дал ему мой номер телефона? Я помедлила с ответом, но согласилась.
  В выходные он за мной заехал на своей машине. Ехали загород не очень долго. Дачный поселок находился в изумительном месте: кругом росли толстые ,
  
  высокие сосны, вдали виднелось замерзшее озеро. Мы подъехали к солидному железному забору, за которым виднелась двухэтажная дача. Красивое место и дача красивая.
  Нас уже ждали. Кроме нас с Павлом было еще две пары. Похоже, что они друг друга уже дано знали, были старыми друзьями.
  Я влилась в компанию без напряга. Они все были классные, с ними было легко и интересно.
   Новый год отмечали шумно и весело. На первом этаже накрыли стол, во дворе перед домом нарядили живую елку. Мне понравился камин на первом этаже, да и вообще Всё и все : дача, уютная, какая то светлая, тёплая ; ребята, с ними было интересно и весело.
  Мы веселились до утра. Утром парочки разбрелись по комнатам, а мы с Павлом сидели на диване, смотрели на горящие в камине дрова, целовались . Новый год мне понравился. Вечером первого января все стали разъезжаться. Павел отвез меня домой. Я приглашать его в квартиру не стала.
  Немного побаливало горло , наверное простыла.
  На следующий день Павел позвонил, но я говорить почти не могла , горло жутко разболелось. Я сипела в трубку и просила, чтобы он пока мне не звонил, тяжело говорить.
   Болела я долго, почти 2 недели. Светка названивала каждый день, весело щебетала в трубку, рассказывая о последних новостях:
   -Ты знаешь, Юлька Соловьева замуж выходит ? Такая тихоня, никому ничего не сказала, через неделю свадьба . Я к ней в гости напросилась , мне она платье показало, такое красивое...мм..
  Светка продолжала без умолка болтать, я только изредка поддакивала. Наконец подруга выговорилась и я с облегчением повестила трубку.
  
  Звонила несколько раз мамочка, интересуясь моим драгоценным здоровьем , но так , для проформы. Чувствовалось, что думает она совсем о другом. У меня она не появлялась, якобы боясь заразиться. Ну и ладно. Не больно-то надо.
  Я читала целыми днями книжки, пила чай с малиновым вареньем и смотрела тупые сериалы по телеку.
  Наконец, я выздоровела. Неожиданно позвонила мамочка и сказала, что отчим купил мне путевку в Египет на две недели. Какая щедрость, но все равно приятно.
  Накануне отъезда позвонил Павел:
   -Привет.
   -Привет .
   -Ты куда пропала ?
   -Никуда . Болела я.
   -Встретиться не хочешь? Я билеты взял в кино .
   -Ладно
   - Тогда я вечером в шесть заеду за тобой ?
   -Хорошо
  Павел позвонил в дверь без пяти шесть. Я у выхода одевала дубленку.
   -Можно войти?
   -Заходи.
  Он посмотрел на меня долгим взглядом и, неожиданно, повернув меня с себе, поцеловал глубоко и нежно.
  Голова закружилась и я посмотрела затуманенным взглядом на Павла.
  
  -Может, никуда не пойдем? - прошептал Павел.
   -Ну уж нет. Я подтолкнула его к двери. В кино, так в кино.
  Мы смотрели новый фильм 'Точка возврата' .
По сюжету, компанию молодых людей, отдыхавших в лесу, на берегу живописной реки, случайно занесло в другой мир. Для того, чтобы вернуться назад, им пришлось преодолеть много трудностей и пройти довольно серьёзные испытания.
В новых условиях вроде бы очень хороший друг и товарищ вдруг оказывался подонком , а кто- то, внешне невзрачный и не привлекательный, вдруг смог сплотить всех в критический момент, подать руку помощи раненному товарищу и не бросить друзей , спасая свою шкуру.
'Настоящая' любовь вдруг оказалась хрупкой , как весенний лёд и разбилась вдребезги, не выдержав даже незначительных испытаний. Маски были сброшены, нервы оголены и то, что хранилось глубоко в душе у каждого, вдруг вырвалось на поверхность .
Переживания, страхи, боль , обиды, предательство-всё смешалось в один запутанный клубок истинных взаимоотношений.
Все они так стремились назад , на Землю , в привычную среду обитания, свой круг друзей, близких, привычек, интересов.
Вернулись, но свой мир оказался вдруг таким чужим.
Дом, близкие люди, старые друзья, остались прежними, но воспринимались совсем по-другому. Любая фальшь чувствовалась очень болезненно.
Соприкосновение с ложью приносило боль.
С чем можно сравнить эту боль?
Прикоснитесь к месту на теле, где содрана кожа. Больно ?
Так же больно от лжи и от ощущения низменных человеческих чувств.
Тем, кто вернулся, как ни парадоксально, захотелось назад, в другой, жестокий, но прямолинейный мир.
Там было всё понятно и просто. Если на тебя напало чудовище, то ты или отобьёшься или умрешь. Мир же людей казался каким то наигранным, неестественным, неправильным.
Истинными были только рождение и смерти. Странное всё-таки существо-человек. Странное и противоречивое.
С одной стороны, стремится к благополучной жизни для своих потомков, а с другой стороны, разрушает природу своего мира и саму жизнь. К примеру, человек переступает через свою совесть ,добиваясь какой то очень важной для него цели. Пока шёл к цели, всех убирал со своего пути, подставляя, обманывая, обкрадывая. Его совесть какое то время кричала, потом шептала, потом просто замолчала.
Душа заснула.
Вроде бы живой человек, а бездушный, мертвый.
И нет ему покоя в этом мире, ничего не радует, не богатство, не власть, потому что душа спит.
Пришло время, умер.
Для чего жил?
Будут ли счастливы его потомки? Отпечаток дел родителя ляжет на их плечи.
Хорошенькое наследие они получат.
В тему вспомнились миражи из фильма "Точка возврата".
Представьте мир, похожий на наш, земной, ну, немного клыкастый и злобный, но с чистой водой, девственными лесами и воздухом, который как изысканное лакомство, хочется из десертной ложки смаковать понемногу.
Так вот, в этом мире периодически наблюдались миражи. Наверное, можно было бы описать их появление так :
На краткий миг небо над головой темнело и все замолкало вокруг. Сбивающий с ног сильный ветер вдруг резко стихал , птицы переставали петь, животные замирали в лесных чащах и даже быстрые воды рек замедляли на миг своё течение. И в это время, на тёмном, глубоком небе, появлялись миражи, сменяющие как в калейдоскопе друг друга.
Демонические миры.
Вот появился бескрайний океан боли. По капле, по малу, демоны приносят в этот океан боль, собранную с живых существ. Для демонов этот мир, как курорт. Они купаются в этой боли, наслаждаются ею.
Вот картинка сменилась и появился другой мир. Мир спящих душ. Такой же океан, но внутри кишмя кишат спящие души. Чем больше времени душа находится в этом океане, тем меньше остаются воспоминаний о прошлой жизни. Какие то из них ждут нового рождения, другие безвольно плавают прозрачными субстанциями в океанской пучине.
Завораживающее и одновременно пугающее зрелище.
Таких миражей проходила целая череда. Каждый демонический мир имел своё обозначение-символ. Используя символ , можно было управлять физическим и душевным состоянием живых людей.
Впечатлительная я натура.
После фильма эмоций и мыслей шквал.
Трудно им уместиться в моей блондинистой головушке.
Паша, видя, что я задумалась, пытаясь дипломатично вернуть меня в здесь и сейчас, нежно обнял меня и, прижав к себе, поцеловал в макушку.
  
  Я улыбнулась виновато.
  - Прости, задумалась.
  После фильма мы долго гуляли. Павел оставил машину на стоянке. Потом целовались под заснеженным деревом . Павел дернул за ветку и на меня осыпался целый ворох снега. Он стряхивал с меня снег и смотрел не отрываясь в мои глаза. Потом мы опять целовались и гуляли. Замерзнув, заскочили в кафе попить кофе и согреться. Павел заказал мне капучино и пирожное тирамису, себе заварной кофе без сахара. Мы болтали и смеялись. Потом он проводил меня домой. Мы стояли у парадной двери.
   -Пригласишь?
   -Нет, Павел.
  У него сразу испортилось настроение:
  -Ну я пошёл.
  Чмокнул меня в нос, развернулся и ушел. Я медленно поднялась на свой этаж, открыла дверь. Вошла и закрыла за собой дверь на ключ. Постояла прислонившись к двери. Павел наверняка обиделся. Ну и пусть. С Павлом мне хорошо, уютно, но он просто друг. Если обижается, его проблемы. Скинув сапоги на высоких каблуках и повесив дубленку в шкаф, прошла в комнату. Завтра улетать в Египет, а у меня еще ничего не собрано и принялась собирать чемодан.
   Вот и настал день отъезда. Отчим прислал водителя, чтобы он довез меня до аэропорта. Мы долго стояли в пробке в центре города. К окраинам поток машин рассосался и мы поехали быстрее. Слава богу , я успела на регистрацию.
  
  
  Уже в самолете, удобно устроившись в кресле, расслабилась, перелистывая страницы модного журнала. Хургада встретила нас нестерпимым зноем. Из аэропорта до отеля добиралась ещё двенадцать километров на такси. Наконец мне вручили ключи от номера. Быстро переодевшись в купальник, я спустилась вниз. На территории отеля был собственный пляж . До вечера я загорала, плавала и наслаждалась отдыхом.
   Остальные две недели в Египте пролетели незаметно. Я побывала на трех экскурсиях : морской прогулке с рыбалкой, сафари на квадрациклах, и обзорной экскурсии по Хургаде. Отдыхом осталась очень довольна. Домой я приехала отдохнувшая загоревшая, на зависть всем подружкам. Из поездки привезла красивую раковину: приложишь к уху и слышится шум моря.
  Потом опять началась учёба, потянулись бесконечные пары. Паша несколько раз приглашал меня в клубы и в кино. Мы с ним подолгу гуляли по набережным. Как-то проходя мимо афиши, прочитали, что в Александровском театре возле Невского проспекта будет выступать Шанхайская опера. Название заинтриговало. Мы с Павлом переглянулись и одновременно сказали : - пойдём! Шанхайская опера-это нечто! На протяжении всего представления артисты делают на сцене кульбиты, очень много шумовых эффектов. Мне понравились яркие костюмы , выразительная мимика , колоритные персонажи, но нужно понимать Китайскую культуру, чтобы наслаждаться ею. Я не смогла. Шанхайская опера и европейское
  оперное искусство в моем восприятии разительно отличаются друг от друга. Я хотела услышать голоса, которые затронули бы нити моей души, но в первую очередь увидела яркое шоу, с батальными сценами, цирковыми трюками и спецэффектами.
  Хотя, может быть я и не права.
   Как можно сравнить редкий цветок миддлемиста красного с яркой радужной розой? В каждом цветке свое неповторимое очарование, в каждом направление
  
  
  искусства своя изюминка, а личное восприятие разных людей может быть и диаметрально противоположным.
  Спектакль, наконец то закончился. Выходя на улицу, с я удовольствием ощутила на своем разгорячённом лице холодные, крупные снежинки, которые тихо падали с неба
  . Паша потрясенно шёл молча.
  У меня голова болела жутко , гулять после спектакля не хотелось.
  Паша пошёл провожать меня домой. Попрощалась с ним у парадной , на прощанье чмокнув его в щечку. Он стал напрашивался в гости, но я выкрутилась, сославшись на головную боль.
   Похоже , что Павел хочет серьезных отношений . Я к ним не готова совершенно. Я Пашу не люблю. Он для меня просто друг. Хотя, может быть, я немного лукавлю. Все таки он мне нравится, но не настолько , чтобы между нами произошло что то большее.
   Экзамены.
  Опять наступил час икс . Этот жуткий мандраж перед сессией , ненавижу экзамены.
  Завтра сдаю философию. Вернее, уже сегодня. В голове жуткая каша. Два билета не успела выучить, но больше не могу, три часа ночи...я спааать хочу!!!
  Я не заметила, как заснула.
  Сладкий сон , где я плавала с Пашей в океанских волнах, обломал дребезжащий звон будильника. Я махнула спросонок рукой, будильник нервно дернулся, и обиженно вякнув, упал на пол.
   Закутавшись с головой в одеяло, пыталась досмотреть сон, но он испарился
  .
  
   Вот непруха то, пришлось вставать. Сонно нашарив ногами тапочки под кроватью, натыкаясь на углы, потопала умываться.
  Пока возилась , приводя себя в порядок, чуть не опоздала. Пришлось бежать до трамвайной остановки на высоких шпильках. Она находилась совсем рядом, за углом соседнего здания.
  Добежала до угла и тут.. навстречу мне ленивой походкой вышел пушистый черный кот. Я на секунду застыла, вспомнила про примету с черным котом. Потом , отмахнувшись от назойливых мыслей и дурацких примет, побежала дальше перед носом кота. Кот, обалдевший от такой наглости, резко выгнул спину и зашипел.
   - Не шипи! - Я оглянулась на кота , сплюнула через левое плечо и побежала дальше.
  Издалека увидела, что трамвай заворачивает к остановке, припустила что есть духу. Влетела в закрывающиеся двери трамвая довольная тем , что успела. Развернулась лицом к выходу в жуткой тесноте и промучилась в таком положении до своей остановки. Наконец я приехала. Двери трамвая с шумом открылись, и толпа вывалилась наружу. Уже выходя, неловко зацепилась шпилькой за ступеньку и сломала её.
  Вот блин! Назад пути нет, только вперед, ковыляя и чертыхаясь. Доковыляла до аудитории в последний момент, уже всех пригласили на экзамен. Студенты косились на хромающую меня, но никто вопросы не задавал и помощи не предложил. Вытянув билет, доковыляла до парты, со вздохом уселась на
  обшарпанный стул . Хотелось разреветься. Не выучила всего два билета и один из них попался. Попыталась собрать мысли в кучку, ничего не получалось. Шпору не вытащить, преподы внимательно наблюдали за тем, что происходило в аудитории. Экзамен сдавали по пять человек, остальные пять тянули билеты и готовились к ответу. Подошла и моя очередь. Что делать, пошла сдаваться.
  
  Мучили меня долго и со вкусом, но поставили -таки тройку и отпустили с миром. Не веря счастью, я быстро поковыляла за дверь. Ура ! Свобода !
  Закрыв за собой дверь аудитории, облегченно вздохнула. Ещё один экзамен сдан. И почти без жертв, не считая сломанной шпильки .
   Экзамен сильно вымотал, голова начала просто раскалываться. Хотелось пить, во рту пересохло , но, как назло, в институте кафешка была уже закрыта, а с собой попить я не прихватила, так как опаздывала.
   Ладно, поскорее бы добраться домой, а там проглочу таблетку анальгина и заберусь в ванну с пенкой.. мрр. Размечталась, наивная, домой ещё нужно добраться.
  Так, где мой проездной? Я открыла сумочку, пошарилась по кармашкам внутри и, о ужас, ничего не нашла. В сумочке не было ни проездного, ни кошелька. По-видимому, в трамвае меня обчистили, а я ничего не заметила. Расстроенно постояла , не зная, что делать.
  Потом меня озарила светлая мысль . В заднем кармане у меня лежала новенькая сторублёвка. Пошарила, ура, на месте! Ну что же, подумалось, гулять, так гулять, поеду на такси. К частникам я боялась садиться, но, как назло, все такси пролетали мимо. Ну ладно, частник, так частник. Я остановила вишнёвую мазду и уселась рядом с водителем. Назвала адрес. Водитель помялся, типа мало денег, но потом согласился отвезти горемычную меня до дома. Ехали по-черепашьи, на мосту случилась авария и машины еле двигались, объезжая место аварии. Уже на съезде с моста, я вдруг почувствовала себя плохо. Открыла боковое стекло, но
  
  
  
  
  
  лучше не стало. Голова закружилась, затягивая сознание в какую то воронку. Как бы издалека слышала голос водителя:
   - Девушка, что с вами? Вам плохо?
  Потом все резко оборвалось: звуки, голоса, запахи, дыхание, жизнь и наступила гулкая пустота, внутри, снаружи, везде.
   Новый мир. Марина . Драконы .
  Первое, что я почувствовала, приходя в себя, были запахи травы, дуновение теплого ветерка на коже и стрекотание сверчка возле уха.
   'Где я? Что со мной?' - звучало в голове.
   Было ощущение, что глаза налиты свинцом и никак не хотят раскрываться.
   С трудом приподняла веки и увидела небо, огромное, бездонное синее небо и два светила на небосклоне: нежно фиолетовое , у самого горизонта и золотистое, яркое , в самом зените.
  Вокруг меня на несколько сот метров расстилался луг с высокой травой, а дальше начиналась холмистая местность. Закрыла глаза, опять открыла. Все так же, ничего не изменилось. От потрясения ноги не слушались. Ужасно хотелось пить. Я осмотрелась. Рядом рос очень крупный цветок с соцветием-чашечкой , наполненной влагой почти до самых краёв. Я подползла на четвереньках и присосалась к цветку. Полегчало.
   В голове мысли бегали испуганной мышкой. Потом, немного успокоившись, решила идти хоть куда-нибудь. Вон, хотя бы до того пригорка, расположенного невдалеке. Сняв злополучные туфли и закинув их подальше, решительно потопала в сторону пригорка. Идти босыми ногами было приятно, хотя и непривычно. Ступни ног слегка погружались в теплую, рыхлую почву. Мягкая трава щекотала ноги.
  
  
  Наконец я поднялась на вершину пологого склона. Впереди, до самого горизонта шла холмистая местность. А дальше, виднелась едва различимая гладь озера. Возле озера паслись какие то крупные животные. Вот и отлично, туда и направлюсь.
  Очень хотелось искупаться. Золотистое светило было почти в зените, деревьев поблизости не наблюдалось, спрятаться от зноя было некуда.
   Шустренько перебирая босыми ногами, потопала в сторону озера. Ближе к озеру трава стала выше, почти мне по пояс. Идти стало тяжелее. Я шла и смотрела под ноги, чтобы не запутаться в траве и не упасть. Когда подняла голову , то чуть не упала на пятую точку от неожиданности. Возле озера были драконы .
   ' Драконы? Драконы! -мысли в голове пронеслись стадом безумных носорогов. - Я вижу живых драконов!'
  Раньше я о них только в книжках читала, а тут такая красота. Решила подобраться поближе и рассмотреть эти чуда природы. Эх, любопытство погубило кошку и еще одну неуемную особу.
  Соблюдая правила конспирации, опустилась на землю и поползла. Мда, видел бы меня наш физкультурник, с ходу бы поставил зачёт. Когда до драконов осталось метров сто, остановилась, замерев в траве настороженным сусликом. Тихонько высунув голову из травы, стала наблюдать за драконами.
  Изумительное зрелище. Крупные головы были украшены костяными рогатыми наростами. От головы и вдоль всей спины до самого хвоста тянулся костяной гребень. Хвост был мощный, чешуйчатый. Чешуйки плотно прилегали одна к другой, создавая крепкую броню. Лапы сильные, крепкие, с дубовой кожей, усыпанной мелкими чешуйками. Грудная клетка мощная ,с перекатывающимися под кожей сильными мышцами. Туша дракона хоть и огромная, но пластичная. Передвигались они очень грациозно. В крылья драконов я влюбилась сразу. Огромные, кожистые, с перепонками , как у летучей мыши.
  
   И еще, драконы были разноцветные! У золотистого дракона чешуйки отливали расплавленным золотом. На ярком свете смотреть на них было почти невозможно.. Глаза золотистого были ярко-голубыми, как весеннее небо. Его морду украшала пасть с двумя рядами острых, как бритва зубов. 'Ой!' - Стало как то совсем неуютно.
   Я поежилась как от холода и продолжила наблюдение. Дракон стального цвета вызывал у меня сильное чувство опасности. Чешуйки дракона переливались на солнце, как стальные клинки. Глаза дракона были небольшие, коричневые, с поперечной полосой, как у змей, взгляд цепкий. От этого взгляда хотелось забиться в траву поглубже и не высовываться. Но вот от следующего дракона я просто не могла отвести глаз. Самый крупный из них, с ярко-алыми чешуйками, напоминающими пламя , полыхали в лучах светила , как пожар. Изумрудные, глубокие глаза .
   'Мм .. какой красавец ',- подумала я.
  И вдруг в моей голове раздался чей- то насмешливый голос:
  - Ну что, насмотрелась ? Хватит прятаться, выходи.
  -Что ? Где? Кто? - Я огляделась по сторонам.
   Кроме драконов рядом со мной никого не было. Это я в своей голове мысли этих чешуйчатых услышала! Внезапно озарила меня догадка. Так они еще и мысли читать могут ? Мне стало обидно за себя и я не на шутку рассердилась. Мой страх перед драконами куда то испарился. Ах так! Я тут ползаю вокруг них юркой змейкой , сижу в засаде, понимаете ли, а они развлекаются. Встав во весь рост, с блестящими от злости глазами, направилась в сторону драконов. Драконы дружно фыркнули и спрятали на довольных мордах усмешку:
  -Тише , леди.
   Опять раздался голос в моей голове.
  
  - От твоего пламенного взгляда трава вокруг скоро задымится.
   Я задохнулась от злости, не находя слов. Потом мне стало смешно. Я звонко рассмеялась и посмотрела на драконов. Ну и зрелище. Золотистый дракон улыбался во всю зубастую пасть, остальные опускали вниз глазки , пытаясь не рассмеяться во весь голос. Потом они представились:
  -Я Кариус' - произнес вслух золотистый.
   От его громового голоса у меня чуть не заложило уши. Дракон понял ошибку, смутился и произнес чуть слышно:
   -Извини.
  -Я Маркус:
  -представился алый.
  Стальной немного помолчав, буркнул:
   -Зэльт.
  - Мне представляться наверное не нужно .
   Драконы смущенно фыркнули.
   - Откуда ты взялась здесь, малышка? - спросил золотой дракон, переводя тему разговора в другое русло. - Здесь на сотню лиг вокруг нет ни драконов, ни эльфов, ни гномов.
  Хороший вопрос. Найти бы мне самой на него ответ. Подумалось о доме, о родном институте, о подруге Светке. На глаза навернулись слезы, настроение сразу упало ниже грунтовых вод .
  Кариус переглянулся с остальными драконами и произнес серьезно:
  -Мы можем взять тебя с собой. Тут ты просто не выживешь.
  
  Я подумала и кивнула головой.
  Маркус осмотрел меня с ног до головы и хмыкнул.
   - Что? - смущенно спросила я.
  Кариус взял инициативу в свои руки и, помолчав, дипломатично заметил:
  - Ты, кажется, хотела поплавать в озере? Иди. Мы подождем.
   Мысленно стукнув себя по лбу, подумала: 'какая же я дура. - От своей недогадливости мысленно застонала. - Ну и видок должен быть у меня сейчас!'
  Лохматые космы до попы, лицо поцарапано , ноги и руки в грязи и травяном соке, об одежде вообще молчу. Ругая себя плохими словами, развернулась и пошла приводить себя в порядок к озеру. Вслед себе услышала тихое : 'Смешная малышка'.
  'Угу, малышка, метр восемьдесят ростом и двадцати лет от роду, с разумом блондинки. - Тихо взвыла про себя. - Утопиться что ли сразу, чтобы не мучилась'.
   Отошла подальше, разделась догола и с удовольствием плюхнулась в прохладную воду: ' Ааа, какое наслаждение!'
   Вода смывала усталость, пот и плохое настроение. Вода в этом озере была чистейшая. Со дна били прозрачные ключи. На глубине двух метров был виден каждый камешек.
  Я в раю, точно. Полежала на спине , рассматривая лазурное небо. Потом нырнула до самого дна, схватила маленький камешек и с радостным смехом всплыла на поверхность. Отфыркиваясь, мотнула головой, разбрызгивая капли воды с длинных волос. Добралась до воды по колено, вымыла волосы, постирала одежду. Постояла , поворачиваясь то одним, то другим боком к лучам яркого светила. Потом вздохнула и с трудом натянула на себя мокрые джинсы. А вот с блузкой проблема. Мокрая блузка плотно облепила мою грудь и талию и я чувствовала
  
  себя неловко. Как в таком виде показаться на глаза драконам?
   Ну ладно, делать нечего, нужно возвращаться. Напоследок глянула на озеро и пошла к драконам.
   Увидев меня, Маркус отвел глаза в сторону, Зэльт вообще сделал вид, что меня не замечает, а Кариус просто подошёл и дунул на меня потоком теплого воздуха. Одежда почти моментально высохла. Я посмотрела на Кариуса благодарным взглядом. Он в ответ подмигнул мне синим глазом .
  - Нам пора улетать,- сообщил мне Маркус .
   Кариус опустил крыло и скомандовал :
   - Марина, забирайся.
  Я робко подошла к крылу. Не удержалась, погладила его по перепонкам. Крыло было теплое, кожа грубая , сильно натянутая между перепонками . Кариус издал вздох наслаждения, когда я его погладила. Остальные драконы завистливо вздохнули, или мне показалось ?
   - Заберись по крылу наверх и сядь между крыльями, там тебе будет удобно, - произнес Кариус.
  Вспорхнув наверх, немного поерзала, поудобнее усаживаясь. Золотой опять вздохнул .
  'Что-то опять не так сделала',- подумала я.
   От раздумий меня отвлек голос Кариуса:
   - Взлетаем , держись покрепче! - Резко взмахнув огромными крыльями, он поднялся вверх.
   У меня захватило дух от восторга. Раскинув руки в стороны я закричала :
   - Я лечу!!!
  
  Дракон от неожиданности немного дернулся, потом выровнял полет.
  ' Малышка, предупреждать нужно' , - услышала я в своей голове.
  'Ой!' - Я покраснела и села смирно. Я безостановочно крутила головой в разные стороны, рассматривая местность, над которой мы пролетали. Один раз сильно наклонилась вбок, чтобы получше рассмотреть и чуть не вывалилась из импровизированного сиденья: 'Упс!'.
  Маркус, летящий рядом с Кариусом недовольно на меня шикнул, золотой промолчал.
   'Ну и ладно, - насупилась я. - Они, наверное , вот так каждый день летают, а я впервые. Я же не виновата, что это так интересно!' Сидела и бурчала так себе под нос минут пять, потом успокоилась, расслабилась и стала рассматривать дракона .
   Гребневый ряд у дракона был помельче у головы, ближе к туловищу гребневые пластины становились шире и крупнее, а к хвосту опять становились мелкими. До роговых наростов на голове дракона мне было никак не дотянуться, а так хотелось рассмотреть их поближе. На наростах чешуйки были очень мелкие, почти незаметные, более темные , чем остальные.
  Полюбовавшись еще раз крыльями, я почувствовала, что меня клонит в сон. Положив голову на шею дракона, я незаметно уснула.
  Из сна меня вырвала фраза:
   - Марина, малышка, проснись.
  Ничего не понимая, сонно хлопая глазами, я пыталась сконцентрировать внимание на окружающем. Вокруг было темно . На небе был виден серп нежно -фиолетового светила и яркие звезды. Мы уже приземлились. Кариус опустил вниз крыло , чтобы я спустилась. Ноги за время полета затекли и плохо слушались, так что с крыла я почти скатилась.
  
  - Мы решили сделать привал и отдохнуть, - сказал Маркус . - Ночью полет небезопасен, да и ты устала, наверное.
  - Угу, - я кивнула головой в ответ.
   Меня усадили на какой то теплый камешек размером с меня , нагретый за день и я сидела, клевая носом. Недалеко от места стоянке протекала широкая, спокойная река.
  Маркус ушел ловить рыбу. На это занятие было интересно посмотреть со стороны. Дракон стал посредине реки и наблюдал за тем, что делается под водой. Потом, резко вытянув шею, нырял головой под воду . Из воды он уже показывался с очень крупной рыбиной, похожей на земного осетра. Наловив несколько десятков, он перетащил все это поближе к стоянке.
  Зэльт занялся разведением костра. Собрал и приволок к стоянке огромную кучу сухих веток . Отложил часть из них и поджег тонкой струйкой огня. Я подобралась поближе к костру, задрала вверх голову, рассматривая сиреневый серпик и незнакомые, яркие созвездия.
   Кариус улегся радом со мной, накрыв меня своим крылом. Я с благодарностью посмотрела на него. Странно, я знаю его меньше суток, но мне он стал как родной. Дракон покосился в мою сторону и подгреб меня своим крылом поближе к своей тушке. Он немного помолчал, а потом вслух ответил на мой мысленный вопрос:
   - Сиреневая планета называется Лиос, а золотистый диск называется Утус, а планета , на который мы находимся, называется Иррения.
  'Красиво', - подумала я.
  Костер в это время почти потух. Драконы подсунули рыбу под почти потухшие угли. Через несколько минут соблазнительный запах заставил громко заурчать мой давно голодный желудок. Рыбу достали из потухшего костра и положили на широкие листья неизвестного мне растения. Золотистый дракон пододвинул ко
  
  мне поближе огромную рыбину. С жадностью, постанывая от удовольствия я принялась за поздний ужин.
   - У тебя драконий аппетит, девочка, - усмехнулся Маркус. - Приятного аппетита, малышка.
  Я в ответ только промычала с набитым ртом. Зельт лукаво улыбнулся, а Кариус осторожно погладил меня когтем по голове . До отвала наевшись, я блаженно откинулась на крыло дракона.
  Посидев немного и подождав, пока драконы закончат с трапезой, собрала то, что осталось от нашего ужина и прикопала подальше от стоянки в неглубокую ямку. Потом умылась холодной речной водой, попила воды, зачерпнув её ладошками и вернулась назад , к своим спутникам. Я села возле костра. Кариус осторожно укрыл меня своим крылом, и я незаметно погрузилась в сладкий и крепкий сон.
   Маркус.
   'Вроде бы заснула наша гостья. Подарочек нам послала богиня удачи Эльрия. Как занесло эту девочку в степи с зыбучими холмами , загадка. И ведь повезло ей ,найти нас в относительно безопасном месте у озера. Хотя , там тоже надолго оставаться нельзя, но все -таки у воды воронки появляются очень редко.
  Хорошо, что мы ей ничего не сказали. Места там действительно опасные. Кто там пытался осесть и освоиться ,все сгинули, даже следа не осталось.
  Зыбучие холмы кажутся нетронутым уголком. Красивые , безбрежные луга , хорошая почва, много воды, но есть одно но. Вдруг холм опадает, на дне появляется воронка , все живое всасывается в эту воронку на пару лиг вокруг. Потом холм снова поднимается, быстро обрастая растительностью, благо внешние условия этому способствуют. Климат в этом месте мягкий, почва плодородная, Утус светит ярко.
   Откуда появились зыбучие холмы, летописи по этому поводу молчат. Хотя , ходят легенды, что так было не всегда. Одна Иррения знает, почему так
  
  происходит.
  Маркус вздохнул:
   - Столько лиг почвы пропадает, люди живут у подножия гор, зажатые с одной стороны вечными лесами эльфов, а с другой неприступными горами , угодьями гномов. Гномы ревниво охраняют свои горы от внешних проникновений. Драконов люди побаиваются и у нас остаются лишь те, кому совсем деваться некуда или связанные контрактами'.
   Маркус задумался, подкармливая пламя тонкими веточками.
  - Ваше высочество,- обратился к нему Зэльт. - Так как я отвечаю за охрану царствующего дома, попрошу в следующий раз взять из службы охраны хотя бы небольшой эскорт.
   Маркус поморщился:
  - Ты и мой друг Кариус - вот и весь мой эскорт. Не стоит привлекать к себе лишнего внимания, если направляешься в страну змеелюдов. Мы мало знаем об этой стране, хотя она в двух днях перелета от страны драконов.
   Неплохо было бы переселить часть людей на достаточно большую площадь ничейной иррении, находящейся между зыбучими холмами и территорией змеелюдов. Они там все равно селиться не станут, а людям там придется по душе.
  На иррении змеелюдов постоянная вулканическая деятельность, достаточно жарко даже для драконов.
  Змеелюды живут в глубоких норах и пещерах , недалеко от вулканов. Нужно подумать, как достичь с этим народом соглашения по поводу ничейных иррений. Без их согласия нет гарантий, что люди там приживутся.
   После трёх лао наведаемся к змеелюдам ещё раз , пополним запасы кристаллов и яда змеелюдов.
  
  Кариус, у меня к тебе деликатная просьба. Присмотри за девочкой после празднеств. Вокруг меня столько интриг и суеты, девочке могут навредить претендентки на мою руку и сердце.
  Он грустно вздохнул.
   В замке отбоя не будет от этих вездесущих девиц.
  - Я это сделаю с радостью. Если вы не против, хочу ей предложить пожить в моём замке после окончания бала. Моя няня будет в восторге от этой непосредственной и открытой девочки. Да и мне она поможет развеять хандру . С малышкой не соскучишься !
  Кариус улыбнулся во всю зубастую пасть.
  - Вот и чудно.
  Введи её в курс наших обычаев и устройства нашего мира. - Потом, хитро улыбнувшись, добавил: - Заодно подготовишь её к тому, что у нас две ипостаси, чтобы увиденные обороты не отразились н её нежной психике, она ведь почти ребенок. По человечьим меркам она уже взрослая, а по нашим меркам совершеннолетие наступает только тогда, когда дракону исполнится две тысячи четыреста лао или двести земных лет.
  Скоро будем в замке.
  О, эти придворные ! Дай им волю, они накинутся на девчонку, как дикие клохи.
  У меня только от одного их вида появляется оскомина на зубах. - Маркус при этом скривился. - Есть у меня на примете небольшое поместье на границе иррений, с небольшим участком леса и лугов . В поместье живут только несколько слуг, поддерживающих порядок. Хозяин этого места, лорд Эрхим давным-давно умер и земли перешли во владения короны.
   Кстати, и школа магических ремесел находится рядом, - задумчиво проговорил он. - Пусть пока Марина поживет в столице, а там видно будет. Заодно и
  
  присмотримся к ней получше. Всё -таки человек. Ой как не просто ей будет жить в стране драконов. Завтра по холодку вылетаем на восходе Утуса . Дома нас заждались.
  Перед мысленным взором Маркуса возникло лицо матери, королевы Лиссии. Синие глаза с тревогой всматривались вдаль, она ждала возвращения сына. Встряхнув головой, Маркус отогнал воспоминания о матери. Пора укладываться спать. Завтра они будут уже дома.
   Планета Иррения.
  У Иррении есть планета-спутник , холодная Лиос. Она встаёт в зените ночью, рассеивая в Иррении мягкий, сиреневый свет. Утром её сменяет горячий Утус, , который дарит тепло и жизнь всему живому на планете. Год делится на двенадцать лао по тридцать два зора . Тур-тысячелетие, состоит из ста лусов. Так же как и на земле, зоры делятся на 24 часа.
   Иррения-планета , на которой живут драконы, эльфы, гномы, люди, змеелюды, сириллы, а также нечисть и нежить на севере, за горами гномов.
   На западе, за вечным лесом эльфов тянутся бесконечные топи. В топях, на небольших островках суши, живут сириллы -магические существа. Их осталось очень мало. Почему они почти вымерли, никто не знает. Сириллы владеют магией жизни. Они понимают душу любого растения, камня , дерева, трав и всех рас. Могут считывать по одним им видимым признакам чувства, желания, мысли других существ. Могут вылечить смертельные болезни . К ним обращаются, когда лекари других рас и их магия не могут помочь больному.
  Дорога к топям трудна и опасна, но безнадежно больные все равно пытаются пробраться через зыбучие холмы и вечный лес к непроходимым топям.
   Сириллы могут отказать в помощи, и тогда страдалец может надеяться только на богиню удачи Эльрию . Вот как описывают драконьи хроники существ, называемых сириллами:
  
   Внешне напоминают человека. Имеют небольшой рост приблизительно в один лат. На голове вместо волос ороговевшие длинные образования, напоминающие гибкие , мягкие прутья. Их цвет колеблется в диапазоне от светло-серого, со стальным отливом до глубокого черного . Кожа тела и лица светло-серая, морщинистая, сухая.
   Руки длинные, почти до колен, с пятью пальцами, заканчивающимися острыми когтями. Ноги такие же, как и у человека. Глаза у Сирилл зеленые, с гипнотическим эффектом.
   Сириллы носят одежду, плетенную из трав. Ноги с широкими ступнями небольшого размера обувают в крепкие, не промокающие башмаки из кожи лагуста, обитающего в топях.
   Репродуктивная система похожа на человеческую, только плод вынашивается особью женского пола около восьми лао. Младенческий период у детей сирилл протекает до трех лет. В этот период ребенок полностью зависит от матери. Потом он способен жить самостоятельно.
   Половозрелый период наступает к тридцатилетнему возрасту.
  Живут сириллы долго , несколько десятков лусов , если не погибают в младенческом возрасте. Эльфийские старейшины рассказывали о том, что первые сириллы имели совсем другой вид, -не было длинных рук и острых когтей, да и на голове были обычные волосы. Почему изменились представители этого народа- это тайна, покрытая мраком.
  Лагуст- среднее по размеру животное, хищник, покрытый очень прочной чешуйчатой кожей. Питается насекомыми и мелкими пресноводными, типа больших ирренийских жаб и мелкими грызунами.
  На севере,за горами гномов, начинается пустынная каменистая равнина, на которой почти нет животных и растений. Редкие речушки обладают коварным норовом. Течет река по каменистой равнине, а потом вдруг в течении нескольких
  
  часов разливается полноводной рекой . Животные , застигнутые врасплох , часто погибают в пенистых, быстрых водах. Потом их туши выбрасывает на берег, на радость хищникам и нежити. С каждой лигой на север становится холоднее, и наконец , далеко на север равнина упирается в холодное море. Море населено чудовищами . Как правило , те, кто рискует пуститься в плавание, редко возвращаются назад . Птиц на планете почти нет, животных, насекомых и рыб великое множество.
  Клохи -животные , размером с шакала, но вместо зубов у них острый клюв. Живут стаями, в гористой местности, по 10 -20 особей. Нападают на зазевавшихся путников обычно ночью. Их периодически специально отстреливают, но они быстро восполняют популяцию. Охотятся обычно на грызунов и мелких животных, но стаей могут напасть на одинокого человека, эльфа или гнома. На востоке от каменистых равнин до земли змеелюдов тянется земля драконов. На западе от зыбучих холмов простираются бесконечные леса эльфов. Кроме этого, неширокая полоса вечных лесов тянется между зыбучими холмами и поселениями людей в предгорьях.
  Раса змеелюдов- одна из самых первых на планете Иррения.
   Они появились еще тогда, когда Иррения была сплошь покрыта жерлами вулканов. Живут в пещерах и глубоких норах. Потомство вскармливают грудным молоком в младенческом возрасте, а потом питаются грызунами, панцирниками, травянистой растительностью, ягодами. Охотятся на грызунов, быстро передвигаясь, как змеи. Верхняя часть туловища при этом остается почти в вертикальном положении. Жертву хватают руками или парализуют ядом, который находится на кончике очень длинного, раздвоенного языка.
   При приближении на достаточно близкое расстояние , язык выталкивается из мелко зубастой пасти и дотрагиваясь до жертвы, парализует очень сильным ядом. Все тело покрыто мелкими чешуйками . На хвосте они более крупные и темные, на брюшке-мелкие и светлые.
  
   Репродуктивные органы закрыты толстой, мягкой складкой и расположены внизу брюшка. Одежды не носят, передвигаются очень быстро. При передвижении издают шуршащий звук из-за трения чешуек о почву.
  У особей мужского пола верхняя часть торса покрыта очень прочной кожей, которую с трудом пробивает стрела.
  Голова крупная, неправильной формы, без волос, но с небольшими наростами, расположенными в несколько рядов от макушки до уровня лопаток. Глаза светящиеся, красноватые, полузакрытые плотными веками.
  При вступлении в половозрелый период, окрас чешуек становится ярче, с перламутровым отливом. У мужских особей более темный, у женских светлый. Народом змеелюдов управляют король и королева. Им подчиняются беспрекословно.
  Особый статус после короля и королевы имеют змеелюды-воины . При нападении врагов молодняк уползает глубоко в норы, остальные преследуют врага по всей территории этого народа, пока не уничтожат полностью. Стариков и детей у них мало. Очень много погибает молодняка и стариков из-за непосредственной близости к вулканам. Старые особи и молодняк двигаются не так проворно, не обладают достаточной гибкостью и силой. Сражаться со змеелюдами сложно. Они могу появиться в любом месте из-под почвы.
  Яд змеелюдов может одинаково действовать на все расы. В небольших количествах очень ценен . Его используют для лечения тяжелых поражений нервной системы . К чужакам относятся настороженно, но терпимо. В их владения , несмотря на опасный путь лекари других рас стремятся из -за уникальных свойств яда.
   Кроме того, большой популярностью пользуются кристаллы, вырастающие только в горных породах страны змеелюдов. Кристаллы позволяют понимать речь других рас. Чужаков не любят , и редко кто может похвастаться тем, что их пригласили в жилище коренные обитатели этих мест. Почти не обладают
  
  магическими способностями, кроме заклятий, усиливающих регенерацию. Сами змеелюды общаются между собой шипящим языком. Имеют одну ипостась.
  Раса драконов появилась на Ирении после расы змеелюдов, когда вулканическая деятельность на планете немного поутихла. Изначально жили в пещерах, потом, со временем, научились строить жилища. Обладают огромным магическим потенциалом.
   Имеют две ипостаси: человека и дракона.
  Могут общаться ментально на уровне мыслей, а также используют речь в ипостаси дракона и человека. Ментально умеют закрываться, чтобы остальные существа не считывали мысли.
   Живут долго, около двух тысяч лет по людским меркам. Совершеннолетие наступает в возрасте двухсот лет.
  В настоящее время страной драконов правит король Иронт и королева Лиссия . Правящий дом королевства драконов состоит из трех представителей : короля Иронта, его жены королевы Лиссии и принца Маркуса.
   Детей у драконов рождается мало, часто драконицы умирают во время родов. В основном, драконы находятся в человеческих ипостасях , а для дальних перелетов и во время военных действий перекидываются в драконов.
   Рождаются дети драконов в человеческом обличии. При достижении ста лет уже могут перекидываться в драконов.
   Лиссия, Иронт.
   В королевские покои быстрой походкой вошёл статный мужчина средних лет. Рыжие, густые волосы чуть ниже плеч, были завязаны сзади простым кожаным шнуром . Удлинённый чёрный камзол был окантован тонкой серебряной нитью. Под камзолом виднелась белоснежная рубашка из тонкого полотна с кружевными манжетами. На ногах обуты темные , мягкие туфли из кожи шилоса.
  
  Тонкие брюки подчеркивали статную фигуру и стройные ноги. Осмотрев беглым взглядом комнату, он направился к королеве, стоящей у окна.
  -Не помешал, дорогая? О чём грустишь в одиночестве ? Тебе составить компанию?
  Лиссия повернулась к мужу и мягко улыбнулась. Столько времени прожили они вместе, но до сих пор страстно и нежно любили друг друга.
   - Проводи меня в сад , там сегодня зацвели редкие таронские лилии.
   Иронт поцеловал руку жене и не спеша они спустились в замковую оранжерею. Нежные белые цветы с серебряными прожилками источали удивительный аромат. Лиссия очень любила эти цветы. Они всегда зацветали накануне дня рождения её сына Маркуса.
  Она вспомнила этот день.
  В небе то тут, то там сверкали молнии, громыхал гром и ветер трепал кусты онирии . Ветер подхватывал розовые лепестки и уносил вверх. Сильный ливень пошёл плотной стеной. Звонкие капли стучали по подоконнику открытого окна. Служанка хотела закрыть окно, но королева не позволила. Ей было так легче . Схватки продолжались уже несколько часов . Боль была почти нестерпимой. Ливень за окном давал облегчение. Ветер, врываясь в окно, приятно охлаждал мокрый от пота лоб. Огромные синие глаза были полны страдания и муки. Акушерка склонилась над королевой и сказала, что уже скоро. Через несколько минут раздался крик младенца .Ребенка выкупали, завернули в тонкую ткань и принесли матери. Глаза Лиссии сияли как звезды, глядя на ребенка. ' Сокровище мое, радость моей души', - прошептала молодая мама и поцеловала малыша в лобик. Она рассматривала ребенка, гладила по крошечным ручкам , целовала маленькие пальчики. За этим занятием совсем не заметила, когда вошёл Иронт. Он тихо подошёл к ложу и с нежностью смотрел на жену и сына.
  -Можно мне взять его на руки ?
  
  - Да,-ответила она.
  Иронт взял на руки малыша.
  - Мой наследник.- С гордостью произнес он.
   Налюбовавшись на мальчика , он положил его в колыбель рядом с матерью. Склонившись над женой, поцеловал её в губы:
  - Отдыхай.
  Король упругой походкой вышел из спальни. За ребенком пришла кормилица, чтобы дать отдохнуть маме после родов. Лиссия откинулась на подушки и не заметила, как уснула. Спала она долго, до следующего зора. Утус давно ослепительно сиял на небе. После вчерашней грозы было легко дышать. Листья растений умыты вчерашним ливнем. На столике возле ложа королевы стояли таронские лилии .
   'Надо же, зацвели так вовремя'. - подумала Лиссия. Ее Лицо осветилось нежной улыбкой.
   В столице устроили пышные празднества по случаю рождения принца . Придворные драконы наперебой спешили засвидетельствовать своё почтение новорожденному .
  Лиссия удобно расположилась на широком ложе из дубиниского черного дерева, большой редкостью в землях дракона. Она полулежала , опираясь на пышные шелковые подушки натурального, нежно-золотистого цвета. Длинные , темные, густые, волнистые волосы, рассыпались мягким ковром . Синие глаза светились счастьем.
   Младенец лежал в колыбели рядом с королевой. Придворные кланялись, подходили к молодой маме, поздравляли , и удалялись с поклоном и так целый день. Наконец все ушли и королева смогла отдохнуть. Принц тихо посапывал в колыбели и мать, откинувшись на подушки , задремала. Ночью кормилица унесла
  
  Маркуса и вернула его только утром, когда Лиссия проснулась.
  Сейчас, столько лет спустя, королева вспоминала с улыбкой это время .
   Сколько воды утекло. Маркус стал совсем взрослым. Она была горда сыном. Высокий, статный, он был похож на своего отца . Рыжие волосы в лучах Утуса были завораживающими, как пламя. Изумрудные глаза смотрели немного насмешливо. Движения скупы и грациозны, манеры безупречны. Маркус говорил немного и всегда по делу, не любил пышные празднества, а также дворцовых интриганов. Принц получил отличное образование. Кроме того, неплохо владел оружием .
  -Мой сын, моя гордость!
   Королева ждала его возвращения с нетерпением. Сорвав одну лилию, драконица под ручку с мужем вернулась во дворец.
   Народные приметы драконьей страны :
  Если драконы летят клином -это к дальней дороге или к войне.
  Если два дракона не понимают друг друга, то скоро получат в подарок кристаллы змеелюдов .
  Если у дракона очень шалят нервы, то скоро в его бокале окажется яд змеелюда.
  Если вы увидели пикирующего над зыбучими холмами дракона, то на одного шилоса в зыбучих холмах станет меньше.
  Если целый лао в королевском замке все пьяны от мелкой зуры до короля-это означает, что в королевстве драконов родился наследный принц.
  Если в дворцовой оранжерее зацвели таронские лилии, то скоро у принца Маркуса наступит День Рождения.
  
  
  Прим.
  Зура-мелкий грызун. Живет в жилищах и пещерах драконов. Его всячески пытались изводить в течение многих лусов, но ничего из этого не получилось. Зверьки живы и поныне, прекрасно себя чувствуют. Питаются всем тем, чем питаются драконы, только в очень маленьких количествах. Имеют два хвоста, коричневую, кудрявую шёрстку, маленькие глазки и мелкие , острые зубки . Умны, хитры и смекалисты.
  Лус-столетие.
  лао-месяц, в нем 32 зора.
   Марина и Драконы.
  Место стоянки окутал утренний туман. Первые лучи Утуса мягко коснулись земли, с трудом пробиваясь через утренний туман. Прохладный воздух легко проникал сквозь одежду, вызывая неприятные ощущения.
  Марина завернулась плотно в крыло дракона, как в одеяло.
   Зельт недовольно заворчал спросонок от бесцеремонного обращения. Потом дохнув теплым воздухом внутрь кокона крыла , опять заснул.
  Маркус проснулся , расправляя затекшие крылья. Чтобы не шокировать девочку, они не стали вчера оборачиваться. Она и так натерпелась, бедолага. Как будто услышав его мысли, Марина что - то тихо пробормотала во сне.
  Пока все спят, Маркус отправился к реке искупаться. Вода была очень холодной, но согнала остатки сна моментально. Дракон поднялся в воздух, чтобы размять крылья . Он всегда вставал рано и любил такие вот утренние полеты. Поднявшись до облаков, освещенных первыми лучами Утуса, он ринулся вниз.
  От высокой скорости воздух выбивался из легких, дыхание перехватывало. Недалеко от места стоянки лениво паслась парочка шилосов. Не чувствуя опасности, они неторопливо жевали сочную траву. Маркус спикировал на одного
  
  из них и схватил зубами за горло. Шилос хрипло вскрикнул и повис в пасти дракона. Второй шилос испуганно убежал. Маркус поволок шилоса к стоянке. При приближении дракона Зэльт проснулся , вскочил на лапы и бодро потрусил собирать ветки для костра. Через пятнадцать минут костер весело потрескивал, а над костром, на поперечине воткнутых в почву палках , жарилась половина туши шилоса.
   Марина, почуяв вкусный запах, повела носом и стала выпутываться из плена крыла Зэльта. Зэльт неохотно распрямил крыло, и Марина плюхнулась попой на иррению . Недовольно посмотрела на Зэльта и пошла умываться. Зэльт улыбнулся вслед девушке и тоже поднялся .
  - Доброе утро .
  -Доброе утро.
  - Зэльт, хватит нежиться, насобирай еще веток для костра.
  Зэльт понуро поплелся собирать ветки, а вернувшаяся Марина уселась у костра.
  - После завтрака вылетаем, - сказал Маркус.
  -Как спалось, леди ?
  - Замечательно спалось бы еще пару часиков.- буркнула Марина.
  - Да вы соня, леди.
  - Сама знаю. Можно было и не напоминать.- И сладко зевнула.
  Когда все позавтракали , Кариус опустил крыло и девушка проворно забралась наверх, усевшись как королева на троне. Зэльт схватил зубами половину оставшейся туши и закинув себе на спину, взлетел в воздух. Маркус посмотрел вверх на улетающего дракона и произнес :
   - Сегодня на королевской кухне будет потрясающее жаркое.
  
  Через пару минут он тоже взмыл в воздух. Кариус с Мариной присоединились к остальным.
   Полёт на драконах.
  Что может быть прекраснее зрелища полета драконов в лучах восходящего Утуса? Я завороженно засмотрелась на полет драконов.
  'Так , над чем мы там сейчас пролетаем?'
  Внизу холмы с тонкими ленточками рек и круглыми озёрами сменились лесистой местностью.
  Стали появляться ленты дорог с редкими путниками. Иногда проезжали повозки, запряженные мохнатыми животными, размером чуть больше лошади.
  Через несколько часов появились и первые поселения. Аккуратные домики из кирпича с деревянными крышами, изредка попадались дома, крытые соломой. Тут и там мелькали колодцы и загоны для скота. Вскоре местность стала гористой и на вершинах небольших гор стали попадаться неприступные замки.
  Вот впереди под ними появился крупный город с толстой крепостной стеной. Пролетев ещё немного , драконы опустились во внутреннем дворе огромного, красивого замка. Кариус опустил крыло и Марина осторожно спустилась вниз. К ним подбежало множество слуг, склонившись в почтительном поклоне. Проводите нашу гостью, леди Марину в гостевые покои, скомандовал Маркус. Тут же слуга подошел к Марине и с поклоном произнёс:
  -Прошу, следуйте за мной, госпожа.
   Столица королевства драконов Нэрра. Королевский замок.
  Марину по длинным коридорам провели в небольшое, но изящное помещение. Высокие потолки были украшены позолоченной лепниной. В центре комнаты стояла широкая кровать с атласным бежевым балдахином и с таким же покрывалом на кровати. На полу лежала огромная шкура животного, с белым
  
  густым мехом. В стену рядом с кроватью выло вмуровано большое зеркало. Из нижней части зеркала выступал вперед прозрачный белый кристалл , который использовался как полочка для дамской косметики. В углу комнаты находился камин. На камине стоял подсвечник со свечами и металлический колокольчик. Рядом с камином стоял небольшой, инкрустированный камнем столик. В другом углу комнаты находился высокий, под самый потолок шкаф с полотенцами и постельным бельем.
  Девушка подошла к стрельчатому окну с цветными , витражными стеклами .Открыв створки окна, посмотрела вниз :
  - 'Какая красота!'
  Замок стоял на верхушке высокой горы со срезанной вершиной. В этой части замка сразу со стены начиналась глубокая пропасть. Где то на дне, причудливо извивалась река. Почти на уровне окон проплывали облака. Казалось, что протяни руку и достанешь до края воздушного облака.
  'Наверное, поэтому здесь все время топится камин, холодно'.
  Марина заглянула в смежную комнату, там был санузел , но необычный. Большую часть комнаты занимала огромная ванна из какого то зеленоватого цельного кристалла. За ванной стояла раковина в форме цветка. Откуда-то из потолка, из небольшого металлического отверстия стекала теплая струйка воды в раковину. Металлическое отверстие закрывалось изящной задвижкой. Через стебель - трубку из такого же камня, как и ванна, вода сливалась вниз, через отверстие в полу. Таким же способом вода подавалась сверху в ванну. Только стебель-канализация был в несколько раз толще под ванной и стоял точно посредине. Отверстие в ванной закрывалось круглой заглушкой из аккуратно обработанного зеленоватого камня. Унитаза не было, стоял обычный глиняный горшок, накрытый крышкой.
  Пока Марина осматривала помещение, в дверь тихо постучали.
  
   -Войдите.
  - Вот ваше платье , госпожа.
  Служанка положила платье на кровать и поставила возле кровати удобные туфельки без каблука. Рядом с кроватью положила дамское белье и украшения в коробочке, а также расческу , какие то баночки с пахучими жидкостями и кремами.
  - Если я буду нужна, позвоните в колокольчик. Я тут же приду . Меня зовут
   Нэлена
  Нэлена вышла, плотно закрыв за собой дверь. Только она вышла, как в комнату опять постучались.
  - Войдите.
  В комнату зашёл слуга с подносом, на котором стояла ваза с фруктами, графин с напитком, фужер из голубого хрусталя и тонко нарезанные ломтики мяса на тарелочке. Отдельно на столик он поставил корзиночку с теплыми булочками , прикрытыми белой салфеткой и положил столовые приборы, завернутые в салфетку из белого полотна.
  Всё разложив на небольшом столике, слуга поклонился и тихо вышел за дверь .
  Марина позвонила в колокольчик . Вошла служанка.
  - Что вам угодно, госпожа ?
   - Я бы хотела принять ванну . Помогите мне разобраться с содержимым всех этих баночек.
  - С удовольствием, госпожа.
  Служанка прошла в ванную комнату , прихватив с собой несколько баночек. Через несколько минут раздался её голос:
  
  - Всё готово, госпожа.
  Марина разделась и с удовольствием опустилась в ванну с взбитой мыльной пеной. Какое наслаждение! Марина нежилась в ванне и слушала служанку, которая без умолку болтала:
  - Через два дня у принца День Рождения. Скоро начнут приезжать гости со всех концов Иррении. Завтра приедет делегация из вечного леса. Какие там красавцы-эльфы!
  Нэлена мечтательно закатила глаза.
  - Соберутся представители всех знатных родов драконьей империи. Все знатные семьи постараются привезти девушек на выданье, чтобы принц мог выбрать себе невесту. Я сомневаюсь, что он кого-нибудь выберет. - Она усмехнулась. - Принц терпеть не может смотрины. Каждый год во дворец слетаются благородные девицы всех мастей. Они интригуют, ссорятся между собой, стараются как то выделиться в общей толпе. И это иногда у них неплохо получается. Девица Туррила, предстала перед царствующей четой с вывалившимися из глубокого декольте прелестями, приведя в замешательство своим видом весь двор. Одна молодая особа так бежала за принцем, увидев его в коридоре, что наступила на край платья и потеряла юбку. Оказавшись перед принцем в одних панталонах , растерялась и с дуру ляпнула :
   ' Ваше высочество. Наконец-то я могу вас лицезреть так близко от себя!', томно вздохнула и присела в реверансе, забыв напрочь, что стоит перед принцем без юбки.
  Принц, едва сдерживая смех ответил :
  'Спасибо, леди'.- Развернулся и быстро ушёл от активной поклонницы. Та еще несколько минут стояла и смотрела вслед уходящему принцу, хлопая глазами.
  Вспоминая это, Нэлена рассмеялась:
  
  -Такие леди надолго отобьют у принца желание жениться. Хотя, может все в этот раз изменится. - Она лукаво посмотрела на Марину.
  - Я сделаю вам сногсшибательную прическу . У вас великолепные волосы -, и она погладила светлые локоны Марины. - Вы будете самой красивой девушкой на балу! - Она вздохнула. - Если бы мои родители не разорились , я могла бы тоже танцевать на балу. Беднякам , даже из старых драконьих родов, вход на бал заказан. Мой отец имеет маленькое поместье на границе с владениями эльфов. Когда королева Лиссия взяла меня на службу во дворец, он сиял от счастья. Служить семье правящего королевского дома - это великая честь. - Девушка улыбнулась.
  - Его высочество лично попросил меня прислуживать вам. - Она немного помолчала и сказала: - Ведь вы его гостья. Вы тоже, наверное, приехали на бал . Принц сказал, что вы из далекой страны и там одеваются по -другому. Вас завтра посетят портные и швеи и к послезавтрашнему вечеру ваши наряды будут готовы. Вам корсеты с пластинами из плавников тишрута нравятся ?
  - Я вообще не ношу корсетов.
  - ?!
  - У нас другая мода.
  Глаза служанки зажглись интересом.
  - Интересно бы было посмотреть на ваши платья. Вы прилетели на драконах, поэтому без багажа. Какая жалость. - Потом немного помолчала, замялась и спросила :
   - Вы принцесса?
  Марина засмеялась:
  - С чего вы взяли ?
  
  - Ну...личная гостья его высочества.
  - Нет.
  Служанка хотела еще о чём- то спросить, но не решилась.
  Марина выбралась из ванной, вытерлась и, надев халат, вышла из ванной комнаты. Она села на стул перед зеркалом. Служанка стала заниматься её волосами .
  Нэлена заплела Марине много-много косичек и уложила их в сложную прическу. После этого украсила прическу шпильками с нежно-голубыми камнями. Потом очередь дошла до платья. Платье было нежно-голубое, с серебристой вышивкой по длинному подолу и рукавам. Лиф платья был украшен нежно - голубыми прозрачными камнями. Затянув потуже корсет на Марине, служанка отошла и осмотрела Марину с ног до головы, любуясь полученным результатом. Смотрелось все скромно и красиво. Обувать туфли Марина не стала.
   Нэлена поклонилась и вышла. Марина осталась одна.
  Взяв вазу с фруктами со стола и улегшись на живот на широкой кровати, стала отщипывать по одной ягодке и класть в рот.
   У Марины не укладывалось в голове то, что ей сообщила служанка. Почему она является личной гостьей принца? Ведь она совсем его не знает... хм...если девушка говорит, что она из семьи драконов, то почему она выглядит как человек? Ничего не понятно. Нужно найти драконов и расспросить их подробнее обо всём.
  Марина встала с кровати, обула удобные туфли, повесила на грудь кристалл на шнурке и решительно направилась к двери. Звонить в колокольчик и просить служанку проводить её она не захотела. Она во всем должна разобраться сама. В длинном коридоре никого не было.
  'Куда пойти ? Налево или направо ? Ладно, без разницы'. - подумала Марина.
  
  Девушка пошла по коридору налево. Она дошла до конца коридора и стала спускаться по узкой лестнице. Спустившись на несколько пролетов вниз, уперлась в закрытую узкую дверь. Других дверей не было, подниматься назад она не хотела. Прислонившись к стене, она случайно нажала на какой- то выступ и дверь открылась. Осторожно просунув голову в дверь осмотрелась. За дверью начинался проход вперед. Проход был слабо освещен факелами.
  Девушка вздохнула и пошла вперед. Проход стал сужаться и закончился дверью , на которой была нанесена какая то клинопись, слабо светящаяся в темноте. Марина провела по надписи рукой, надпись стала ярче, и дверь сама по себе открылась. За дверью открывался широкий, крутой спуск вниз.
  'Ладно, посмотрим что там' .
   Она шла уже часа три или четыре вниз и проход никак не кончался. По пути не встретилось ни одного живого существа. Марина шла и ругала себя за глупость и любопытство:
   'Вот дура. Не сиделось мне в комнате. Пошла искать приключения на свою пятую точку'.
  Марина прошла немного и спуск неожиданно закончился выходом в большую, светлую пещеру.
   Марина и сирилла Эйта.
  Я заметила в углу пещеры какое то движение. Я подошла поближе и замерла от удивления и ужаса. В углу пещеры стояло человекоподобное чудовище в каких то тряпках. Внимательно присмотревшись, я увидела существо женского пола с длинными руками и серой, морщинистой кожей . Существо было одето в длинное платье из плетёной травы.
   -Ну что замерла, деточка? Проходи, садись вон на тот табурет. -
   Она показала на крепкий небольшой табурет возле деревянного стола .
  
  Я машинально дошла до табурета и села.
  Ласково посмотрев на меня , существо произнесло:
  - Называй меня Эйтой. Я из народа , который драконы называют сириллами. Странно, что руны пропустили тебя . Раз так случилось, значит, так тому и быть. Ты, наверное , заблудилась ?
  Я молча кивнула.
  -Я доделаю свои дела и провожу тебя в замок.
  -А разве мы не в замке ?
  -Нет, мы в пещерах под замком.
   Раньше драконы жили в пещерах. Это потом они научились возводить замки. Этим пещерам.. - Она махнула в сторону стен рукой - не один десяток лусов.
  В этих пещерах хранятся хроники земли драконов , и я здесь часто бываю. В подземных пещерах находится библиотека драконов, насчитывающая не одну туру фолиантов и свитки.
  -Накопленные крылатым народом знания могут пригодиться мне и моим сородичам, если мы сможем вернуться в свою страну. Меня интересует оружие , его изготовление; виды яда и его применение; местная магия и способы её воздействие на различных существ.
  -Я экспериментирую, создаю новые заклинания, которые может применять мой народ. - Она вздохнула.
  -Применение новых магических знаний зачастую идет вразрез с тем, что мы из себя представляем. Магия разрушения у нас плохо приживается . За столько лусов удалось достичь незначительных результатов.
  - Я собираюсь поговорить с королем Иронтом о том, чтобы представителям моего народа разрешили обучаться в школе магических ремесел. В этой школе могут
  
  учиться все расы, но с одобрением короля драконов, так как школа находится на его иррениях.
  Прим.- Тура- тысяча.
  Она взяла какую то ступку с полки, выдолбленной в стене . Насыпала туда семян из деревянной чаши и стала толочь содержимое тяжелым пестиком .
  - Ты не похожа на тех, кто живет на Иррении. - Потом немного помолчала и неожиданно сказала:
  - Ты, наверное, попала сюда из чужого мира. - Она сделала большую паузу и продолжила. -Наш народ тоже случайно забросило на эту планету.
  Взгляд Эйты стал неподвижным, ничего не видящим.
   Рассказ сириллы Эйты о своей планете.
  -В тот год на нашей планете Латурии началась кровопролитная война. Хромусы , беспощадные , жестокие монстры, вырезали под самый корень наши поселения по всей планете. Мы не знаем, откуда они взялись. Просто одним прекрасным утром воздух задрожал, завибрировал и они стали появляться из неоткуда. Черные, похожие на высохшие мумии, со страшными зубами- лезвиями в два ряда и хвостом, похожим на плетку. Они хватали своими клешнями наших младенцев и разрывали их пополам.
  Сирилла заплакала.
  - Нас почти уничтожили за несколько лао. Мы не смогли достойно сопротивляться. Наша планета была сказочным раем, с щедрыми лесами и теплым климатом. У нас не было войн. Мы не создавали оружия, живя в гармонии с природой и со всем миром. И эта беззаботная жизнь закончилась в один миг, когда на нашей Латурии появились эти монстры. Все мужчины были убиты. Остались только дети и женщины. Мне, и оставшимся нескольким десяткам соплеменникам , удалось укрыться в пещере за водопадом. Все сидели тихо,
  
  тесно прижавшись друг-к другу, в ожидании , что нас вот-вот найдут и разорвут на части. Дети почти не плакали от страха. Волна отчаянья накрыла нас с головой.
  С нами были несколько уцелевших тапусов- магических существ, которые помогали нам растить леса и налаживать контакт с окружающей природой.
   Вдруг воздух сильно завибрировал, вспыхнул яркий свет и.. и мы оказались на этой планете. Что произошло во время перехода, я не знаю, но мы стали быстро мутировать. Волосы превратились вот в это: -она с отвращением взяла двумя когтями свои "волосы". - Наша красивая кожа жемчужного цвета стала серой; руки выросли, на пальцах вместо ногтей выросли длинные когти.- С нотками горечи в голосе она продолжила :
  - Эльфы отнеслись к нам подозрительно, когда увидели нас впервые и не пустили в свои леса. Неосторожные малыши гибли в топях, а новых долгое время не появлялось. По прошествии луса эльфы к нам привыкли и стали приносить к нам своих тяжелобольных и умирающих. Эльфы обладают целительской магией, но она слабее , чем наша.
  Марине показалась, что сирилла почернела вся и стала как то еще меньше. Эйта продолжала:
  - Мне до сих пор снятся кошмары, происходившие на моей родине . Я бы хотела вернуться ..и отомстить, а лучше уничтожить захватчиков. Лучше умереть на родной Латурии сражаясь за свою планету, чем прозябать здесь, видя, как медленно исчезает мой род. Я живу на этой планете уже несколько туров. Однажды в наши болота залетел израненный ,совсем молодой дракон. Я выходила его. Он оказался королевским отпрыском, только научившимся оборачиваться в дракона. По видимому, не рассчитал с силами и чуть не погиб, рухнув в болото. Родичи забрали его, когда он выздоровел, а мне разрешили изучать хроники Иррении, находящиеся в пещерах под королевским замком.
   В Иреннии целый комплекс подземных пещер, соединенных между собой переходами и узкими лазами. Под землей передвигаться для меня безопаснее,
  
  чем по поверхности. О том, что я посещаю эти пещеры, знают только король и его семья.
  Она внимательно посмотрела на меня.
  -Тот коридор, в который ты попала, выйдя из своей комнаты, для других невидим. Все видят только тупик коридора, сразу за твоей дверью. Но ты его увидела, добралась до двери и руны тебя пропустили.
  Она задумчиво помолчала.
  -Даже существа с сильной магией не видят эту дверь. Значит , тебе благоволит богиня удачи Эльрия.
  Я хочу тебе помочь, девочка .Если твоя планета немного напоминает Латурию, кроме твердой оболочки имеются еще несколько тонких, не видимых обычному глазу оболочек. Тонкие структуры населены различными существами, питающимися чистой энергией, а также эмоциями и эманациями человека и животных. У вас есть животные, которые живя в вашем плотном мире, видят мир тонкий. Сами по себе такие животные являются магическими существами-активаторами, хотя и не осознают этого. С их помощью при определенных обстоятельствах, можно попасть в другой мир, похожий на ваш родной . В какой-то момент ты встретилась с таким существом и вызвала возмущение энергий и полей. По-видимому, ты была чем-то сильно обеспокоена в тот момент. Оболочки плотного и тонкого мира от возмущения полей сдвинулись и наслоились друг на друга. Пытаясь расцепиться, они случайно перевернулись и тебя , и то животное, которое усилило возмущение полей, выбросило в другую реальность. Так ты и оказалась в этом мире. Пока животное-активатор находится на этой планете, у тебе есть шанс вернуться назад. Для этого нужно создать аналогичные условия и ситуацию. Не пугайся , если вдруг начнёшь изменяться, так же как и я когда -то . Если же все -таки это случится с тобой, я помогу тебе.
  Марина от услышанного была в шоке.
  
  - 'Что это за существо магическое ? Не знаю я никаких магических существ, не встречалась с ними!
  -Потом вдруг подумала.
   - Может Эйта про кота говорит ? Тогда всё сходится. Но как я его найду на этой планете?
   - Холодная испарина выступила на лбу Марины.
  - Если я начну мутировать?!-
  Она посмотрела на Эйту и ей стало дурно. Марина тихо сползла с табурета на пол.
   Эйта подошла к девушке и легонько пошлепала её по щекам, девушка пришла в себя. Голова просто "кипела" от информации. Она забыла спросить :
  - Вспомнила! Эйта, вы сказали что -то про оборот молодого дракона?
  Эйта покачала головой:
  - Так ты об этом ничего не знаешь ? Драконы рождаются в человеческом обличии. Когда дракону исполняется сто лет, он может перекинуться , превратившись в дракона. В двести лет драконы становятся совершеннолетними. Принцу Маркусу двести сорок лет. Королеве и королю уже по шестьсот.
   ' Маркус?! Он принц ?! Так значит, драконы могли перекинуться, но не стали при мне этого делать. Хм.. пожалели мою психику, наверное. Так много вопросов появилось к этим загадочным драконам. Выберусь отсюда и задам'. - пообещала она себе. Обещания нужно выполнять.
   Почти в это же время под зыбучими холмами...
  Внизу, под толщей иррении , на протяжении сотен лиг расстилалось подземное море. Вместо воды в нем булькала темная, тягучая жидкость. Выходя на поверхность, огромные пузыри с шумом лопались и во все стороны разносилось
  
  смрадное зловоние.
  У самой воды, на возвышении стоял трон из чёрного обсидиана. Существо, сидящее на троне, в нетерпении поигрывало плёткой, сделанной из человеческой кожи. Возле подножия трона , уткнувшись лбами в пол, подобострастно распластались несколько отвратного вида монстров. Одно из существ осмелилось поднять бородавчатую голову без волос и скрипучим голосом проговорило :
  - О всемогущий Зарос ! Мы выполнили твоё приказание. Из гномьих гор доставили новых рабов, правда немного, всего дюжину.
  Плеть со свистом щёлкнула и прошлась по голой спине говорившего.
  - Вы, мерзкие червяки, за последнюю туру не смогли собрать мне армию. Вас нужно скормить Кхэту, безмозглые создания!
  Существа, лежащие у ног своего господина приготовились к смерти, но удача повернулась к ним лицом.
   Из бокового грота выползла тварь со змеиным хвостом . Толстое, чешуйчатое тело заканчивалось у пупка, а сверху существо было чем то похоже на человека, вернее на женщину. На каждой руке у монстра было по четыре пальца с перепонками . Пара рук была украшена золотыми браслетами . На пальцах красовались перстни с драгоценными камнями. Волосы на голове были жиденькие, лоснящиеся. Кожа черепа бугрилась шишковатыми наростами. Глаза болотного цвета с продольной черной полосой вместо зрачка выглядели устрашающе, не говоря уж об острых клыках , украшающих "милый" ротик монстра.
  - Папочка,- просипело милейшее создание, прижавшись обвислой голой грудью к своему отцу, сидящему на троне.
   - У меня сегодня появятся новые игрушки ? Отдай мне этих новых рабов, ты мне обещал. - Она лизнула раздвоенным языком отца в щёку.
  
  На лице папаши расплылась довольная, клыкастая улыбка .
  - Слышите, червяки, благодарите мою дочь. Сегодня смерть обошла вас стороной. Отведёте рабов в покои принцессы и проваливайте с моих глаз долой, пока не передумал!
  Монстры в сию же секунду пятясь поползли в сторону грота, из которого появилась принцесса.
  - Милая,- хриплым голосом проворковал отец. - Сегодня рабы доставили янтарь . Я приказал перенести его в твои покои . Выбери себе лучший, остальной отдам своим приближенным псам. А сейчас иди, мне некогда. - Он погладил дочь по шишковатой голове и вышел из тронного зала.
   Принцесса двинулась вслед за своим отцом , но в одном из туннелей свернула направо . Небольшой проход заканчивался пещерой со свисающими сверху сталагмитами. Она заползла в пещеру и устало посмотрела в сторону большой клетки, заполненной гномами. Они замолчали и перестали переговариваться, как только она пересекла порог пещеры.
  - Охрана! -Властно крикнула принцесса. В пещеру неслышно вошли несколько человекоподобных уродцев и упали на колени, стукнувшись об пол пещеры лбами.
  - Принесите жаровню и моё личное клеймо.
  Охрана выскочила и очень быстро появилась опять с металлической жаровней, в которой видны были докрасна раскалённые угли и клеймом на длинной металлической круглой ручке.
  -Принцесса Тукар, ваше приказание выполнено.
  - Двое останьтесь, остальные,-вон!
  
  
  Она неторопливо подползла к клетке с гномами, открыла дверцу и вытащила за шкирку одного гнома. Он от страха забыл о сопротивлении и молча повиновался. Тукар усмехнулась и кивнула охране.
  -Приступайте .
  Охрана схватила несчастного гнома и вывернув ему руки за спину, поставила на колени перед принцессой.
  Тукар подошла к жаровне, опустила в неё клеймо и немного подождала, пока клеймо раскалится. Потом подняла голову гному и заклеймила гнома. Отвратительно запахло палёным мясом и жжёным волосом. Гном дёргался в руках своих палачей, но его держали крепко. Потом он потерял сознание. Его под мышки заволокли в клетку и бросили на пол с соломенной подстилкой.
  - Следующий!
   Такая участь постигла всех без исключения гномов. Когда работа была закончена, принцесса распорядилась:
  - Покормить и напоить.
   Охрана исчезла , и через минуту появилась с мисками с непонятной похлёбкой и водой в огромном кувшине. Кружек и ложек пленным не полагалось.
  - Свободны!
  Охрана мигом выскользнула из пещеры. Кто то из гномов недовольно заворчал. Его тут же толкнули в бок. Принцесса услышала ворчание.
  -Молитесь всем богам, что попали ко мне, а не к моему отцу. Всех рабов, обнаруженных вне клеток и без сопровождения, кидают в отравленное море. Вам будет предоставлена относительная свобода, в разумных пределах. Клеймо светится в темноте. На клейме изображен змеелюд. Это значит, что вы- мои личные рабы и без моего приказа вас не тронут. Вопросы ещё есть ?
  
  - Что за пойло нам принесли ? Мы и так не ели четыре зора, пока нас волокли сюда.
  - Послушайте, наглые псы. - В голосе принцессы раздались раздражённые нотки. - Все существа, которые тут живут, питаются сырым мясом себе подобных, кроме моих личных рабов и меня.
  Гномы, осознав услышанное, тесной кучкой прижались к задней стене пещеры.
  - Не бойтесь, я вас убивать не собираюсь. Пойдемте со мной.
   Она открыла клетку и не оборачиваясь поползла к выходу. Гномы нерешительно двинулись вслед за Тукар. Оставаться в пещере стало страшновато. Они долго продвигались по переходам куда то вверх . Стало жарко. Где то совсем рядом был действующий вулкан . Вместе с жаром исчез запах затхлости и удушающей вони. Гномы почувствовали прилив свежего воздуха. Совсем рядом показался выход на поверхность. Тукар заползла в просторную пещеру почти рядом с выходом и поманила пальцем гномов за собой. Когда все гномы зашли вслед за принцессой, она нажала на потаённый камень и часть скалы зашевелилась , медленно повернулась, закрыла за собой вход.
  - Садитесь, - она махнула рукой на скамьи , выдолбленные в теле пещеры. - Разговор будет долгий.
  Сама она опустилась на плоский, хорошо обработанный камень на возвышении.
  -Когда то давно мою мать взяли в плен на границе зыбучих холмов и земли змеелюдов. Она сражалась, но силы были неравными. Её притащили к моему отцу, но покорности она не проявила. Зарос её пытал и насиловал, насиловал и пытал. Он не уничтожил её сразу, после изнасилования, как поступал с человеческими женщинами и эльфийками. Он оставил мою мать жить, сделав её своей наложницей. Страшные мучения неожиданно прекратились, когда она забеременела мной. До родов её оставили в относительном покое. Роды были тяжёлыми, но помощи ей никто не оказал. Она умерла сразу после моего
  
  рождения.
  Тукар издала болезненный вздох.
   - Отец пришёл в бешенство, когда узнал , что моя мать умерла, произведя меня на свет. Он обрезал кинжалом мою пуповину и зашвырнул меня в отравленное море.
  Дальше она продолжала тихим, безжизненным голосом.:
  - Все существа, брошенные в море мутируют и превращаются в монстров. Мертвых тоже бросают в море, но они выходят оттуда уже нежитью, без памяти о прошлой жизни и рассудка. Такие бегают по горам и лесам иррении, убивая , мучая и сжирая себе подобных
  . Самых неуправляемых убивают без сожаления, остальные верно служат своему господину.
  Живых редко когда забрасывают в пучину, но из таких потом получаются приближенные нашего короля. После мутации выживают один из десяти, половина из них становится настолько злобными, что подлежит уничтожению.
   Я, как ни странно, выжила , не потеряла рассудок и не озверела. Я научилась выживать.
  Зарос не знал, что память о жизни родителей закладывается в их потомков. Независимо от мутации, воспоминания о тех событиях, что произошли с моей матерью, у меня сохранились.
  - Она промолчала, тряхнув шишковатой головой и заговорила о другом .
  -В одном из ответвлений пещеры у самой поверхности, вы найдете убитого шилоса. Для приготовления еды используйте вот это:
   Она подошла к железной толстой плите, которая нагревалась от вулкана, но при этом не плавилась.
  
  -У входа справа от пещеры, найдете тоненький ручей с термальной водой. На выдолбленных в скале полках найдете хозяйственную утварь. Я не прячу от вас ножи, но не советую их выносить отсюда. Если заметят у вас оружие, вы сразу попадете на стол к моему отцу. Всё понятно ?
   Гномы дружно закивали головами.
  - Ваши обязанности буду заключаться в том, чтобы изготавливать для меня украшения и резную каменную мебель. Бежать из этой пещеры не возможно. Есть небольшая часть иррении, около лиги длиной. За площадкой течет лава широким потоком. Место, где мы находимся, скрыто магическим пологом.
  Будьте осторожны. Одно неосторожное движение и вы все погибнете. Отпустить я вас не могу, подходящее время для этого не наступило. Убивать я вас тоже не буду, в память о моей матери. Если вы сами не наделаете глупостей , то будете живы ..пока.
  Мой отец с каждым годом всё больше теряет рассудок. Периоды агрессивности удлиняются и с ним все сложнее находить общий язык. Он желает захватить все народы, которые проживают на иррении и сделать их своими рабами.
  Она усмехнулась.
   - С рабами войну не выиграть. Мне его идея о господстве на всех иррениях не по душе, но пойти на открытый бунт против отца я тоже не могу. Бежать отсюда не имеет смысла. Гномы, люди и эльфы будут охотится на меня , как на нежить. Обязательно найдутся те, кто попытается использовать меня, чтобы повлиять на отца. Наивные... Зарос никогда не пойдет на компромисс, он убьёт всех. Вот и всё, что вам нужно знать. Вы будете жить в этой пещере. Каждый зор я буду приносить вам по туше шилоса. Готовить будете сами. На поверхности можете найти съедобную траву и плоды. Из пещеры без моего ведома не высовывайтесь. Сегодня отдыхайте, а завтра приметесь за работу.
  Один из гномов подошёл к принцессе, стал на одно колено и поцеловал ей руку:
  
  - Спасибо, госпожа.
   Она удивилась, но вида не подала. Потом нажала на рычаг у входа , глыба медленно откатилась в сторону. Не задерживаясь, Тукар выползла наружу, закрыв за собой вход в пещеру.
   Марина в столице драконов.
   Нежный лучик утреннего Утуса робко заглянул в открытое окно. Потом тихонько коснулся потолка и, наконец , спустился вниз и остановился у изголовья широкой кровати , чтобы на минутку задержаться на лице спящей девушки. Светлые волосы нежной красавицы разметались по подушке и спускались вниз по кружевной простыни к самому полу. Юная леди спала, скинув во сне одеяло на пол и обняв подушку, как игрушечного плюшевого мишку. Лучик прошёлся по нежному овалу лица и остановился на длинных ресницах. Девушка что-то пробормотала спросонок, её ресницы затрепетали и глаза открылись.
  Марина еще какое то время полежала в кровати, обдумывая вчерашний разговор с сириллой.
   -'Интересное существо', -подумала Марина.
  Сирилла оказалась приятным и интересным собеседником, несмотря на свой отталкивающий внешний облик. О том, что сказала сирилла Марине по поводу возможных мутационных , было очень неприятно. Хотя, изменения могут произойти, а могут и не произойти, зачем волноваться о том, что ещё не произошло.
  Марина была благодарна Эйте за то, что та помогла ей вернуться в замок. Правда добирались они совсем другим путем. Рядом с пещерой, где девушка познакомилась с сириллой, была прорублена в скале шахта, уходящая глубоко вниз и поднимающаяся высоко вверх, до потаённых комнат дворца. На специальной платформе, при помощи подъемного механизма, они поднялись наверх довольно быстро. Платформа остановилась перед входом в небольшое ,
  
  пустое помещение, а оттуда уже Марина смогла добраться до своих апартаментов, перед этим тепло поблагодарив сириллу за помощь.
  Служанка говорила о том, что у Маркуса День рожденье послезавтра. Марина чувствовала себя неловко. Другой мир, чуждые обычаи. Она тихонько вздохнула.
  Размышления Марины прервал тихий стук в дверь.
  - Входите.
   Вошла служанка.
  - Доброе утро, госпожа . Как вам спалось? Всем ли вы довольны ?
   Марина улыбнулась Нэлене.
  - Спасибо, Нэлена. Я отлично выспалась. Приготовь мне пожалуйста ванну.
  Нэлена налила воду в ванную, добавив в воду какие то масла и вкусно пахнущие травы.
   Марина с удовольствием опустилась в теплую воду. Служанка стала массировать плечи госпоже, приводя тело девушки и в состояние неги и блаженства. Тёплая вода успокаивала, приводила мысли в порядок. Теперь не такими страшными уже казались предстоящие события.
  Марина посмотрела на старательную служанку, засмеялась и брызнула на неё водой.
  Служанка ойкнула и засмеялась.
  -Не шалите, госпожа. Вам сегодня нужно будет присутствовать на королевском завтраке.
   Нэлена усадила Марину на стул и принялась распутывать её волосы, ловко орудуя расческой. На колени Марине положила короб с заколками, булавками, шпильками, лентами. Нэлена не глядя , выхватывала из короба шпильки и
  
  заколки, ловко управляясь с непослушными, длинными прядями волос. Менее чем за час прическа была готова. Марина посмотрела в зеркало и улыбнулась своему отражению.
  - Вы просто кудесница, Нэлена. У вас золотые руки.
  Горничная помогла Марине переодеться в чудесное , кораллового цвета платье и открыла футляр из бархата, на дне которого лежал великолепный гарнитур из розового жемчуга и таких же сережек, как раз в тон к платью госпожи.
  -Это подарок вам от его высочества. Вас ждут к завтраку через час их величества и его высочество. Я помогу вам уложить волосы в прическу. Времени осталось совсем немного, нужно поторопиться.
  - Госпожа, вам нужно поторопиться.
  По коридорам дворца пришлось почти бежать, чтобы не опоздать к завтраку. На очередном повороте нога у девушки подвернулась и она почти упала в объятья очень высокого, темноволосого мужчины, чуть не сбив его с ног.
   Мужчина ловко перехватил Марину за талию и со смешком в голосе произнёс:
  -Что за диковинная птичка попала мне в руки?
   Марина засмущалась и пробормотала:
  - Извините.
  Он стоял, не выпуская её из объятий. Марина нерешительно подняла вверх глаза и посмотрела на незнакомца. Ласковые, изумрудные глаза, смотрели на Марину с нежностью и чуть насмешливо.
  - Кто вы, очаровательная незнакомка?
  Он наконец разжал объятья и Марина облегченно вздохнула.
  - Простите меня, я очень тороплюсь.
  
   Она мило ему улыбнулась и со всех ног побежала дальше.
   Герцог Кэрианталь постоял немного, закрыв глаза:
  - 'Удивительная девушка! Кто она? Откуда?'
   - Запах её волос будоражил кровь и чувства. За последние три луса он не испытывал ничего подобного и не надеялся, что испытает. После смерти жены , герцогини Нананталь, казалось, что все чувство замерли в его душе, покрылись ледяной коркой. И вдруг, в одно мгновение, толстый лед в его душе раскололся и осыпался мелкой крошкой к ножкам прекрасной незнакомки.
  - ' Нужно узнать, кто это прекрасная леди!'
   -Герцог с приятными мыслями отправился дальше по коридору.
  Марина запыхавшись, подбежала к дверям обеденного зала. Щёки раскраснелись, дыхание никак не могло успокоиться.
  К завтраку девушка опоздала, королевская семья была уже в сборе.
  Слуга у двери осуждающе посмотрел на девушку и произнёс :
  -Леди Марина, - и открыл перед ней дверь столовой.
  -Извините, я немного заблудилась в переходах замка. Прошу прощение за опоздание.
  За столом, по правую руку от хозяина замка кресло пустовало, и слуга провел Марину , усадив её на свободное место. Хозяин замка, чуть наклонив голову в сторону Марины, тихо произнёс :
  - Не смущайтесь, юная леди, вы на неофициальном приёме . Это всего лишь завтрак королевской семьи.
  Маркус посмотрел на отца и засмеялся.
  -Не смущайте, мою гостью, отец.
  
  - О! Прошу простить, меня, милая леди.
  Король налил в бокал Марины красного вина.
  - Это салийсконе вино. Надеюсь, вы оцените его.
  -Спасибо.
  Марина пила вино мелкими глоточками, украдкой рассматривая королевскую семью.
  За столом продолжалась беседа о предстоящем торжестве.
  Принц Маркус при упоминании об предстоящих торжествах, скривился, как от лимона.
  Королева Лиссия строго посмотрела в его сторону.
  -И не смейте отлынивать, ваше высочество. Столько прекрасных девушек съедутся к нам на праздник.
  Маркус скривился ещё больше.
  - Прошу простить меня. Он встал из-за стола, подошёл к матери, поцеловал ей руку, кивнул отцу, поклонился Марине .
  -У меня неотложные дела ..и вышел из столовой.
  -Вот так всегда.
  Всплеснула руками королева.
  Король посмотрел на жену и пожав плечами, хмыкнул.
  -Не переживай, дорогая. Это лишь означает, что не нашлась пока красавица, способная покорить сердце нашего сына.
  И потом, обернувшись к Марине , спросил:
  
  -Вам понравилось вино?
  Да, ваше Величество. Оно изумительно. Насыщенный , нежный букет, приятный аромат.
  - Тогда этот бокал я подниму за вас.
   Он приподнял бокал с вином и улыбнулся Марине.
  -Кстати, наследник сообщил, что нашёл вас в зыбучих песках.
  -Как вы там очутились, волшебное создание ?
  -Расскажите нам-это очень интересно .
   Марина тяжело вздохнула и в двух словах, опуская подробности, поведала о своём появлении в этом мире. За столом воцарилось минутное молчание.
   Королева Лиссия, сидящая за столом напротив короля, обратилась к Марине:
  - Бедная девочка, что пришлось тебе испытать. Ты можешь оставаться гостьей в нашем замке столько , сколько пожелаешь. Обращайся ко мне лично, без всякого смущения, если тебе что -либо понадобится.
   Потом, она продолжила:
   - К нам и раньше попадали существа из других миров. Это были и единичные случаи и целые племена забрасывало волей богов на нашу планету. Естественно, прибывшие в наш мир вызывают у коренного населения подозрение. Почти все погибают , остаются и приживаются у нас лишь единицы. Лично вам, юная леди ,я окажу свое покровительство, вы мне понравились. Тем более, в своём мире, как я понимаю, вы занимали достаточно высокий статус. - Она милостиво кивнула в сторону Марины.
  Дальше король с королевой стали обсуждать предстоящий праздник. Марине стало скучно, да и вино порядком ударило в голову.
  
  Она извинилась, сославшись на утомление, вышла из-за стола.
  Настроение у Мариши испортилось. Маркус даже не соизволил поговорить с ней. И Кариуса нигде не видно. А ведь ей так хотелось поговорить по-душам . Её просто все бросили .... ууу..злыдни.
  Ей хотелось плакать, но показывать , что ей больно и плохо-ну уж нет.
  Марина , добираясь к себе по длинным, извилистым коридорам, поёжилась, будто от холода. Ругая себя за доверчивость и открытость, она не заметила, как кто-то уже некоторое время шёл за ней сзади. Она остановилась и оглянулась:
   'Хм. Никого. Пить нужно меньше' . И побрела дальше, по полутемному коридору, освещенному редкими факелами.
  Вот еще три поворота направо, потом по лестнице вниз на один пролет и по узкому коридору влево, а там и до её апартаментов рукой подать. Она на минутку остановилась, чтобы поправить складки длинного платья.
  'Как они вообще ходят, эти местные модницы в таких длинных платьях? Длинный подол путается в ногах, ни бежать, ни быстро идти вообще не возможно . А корсеты ? Ужас какой то. В корсетах воздуха можно набрать в легкие на пол-вдоха. - Марина покачала головой . - Ну и фиг с ним. Не буду я заморачиваться'. Она наклонилась, и оторвала широкую ленту от края платья.
   'Вот, теперь другое дело. Ничего не мешает и под ногами не путается. Пусть не эстетично, но неровный край можно подшить'. Она удовлетворенно вздохнула, подняла голову.. и нос к носу столкнулась с изумрудными глазами.
  - Что? Опять ?
   В ответ раздался тихий смех:
  - Не пугайтесь , леди. Я ещё давно заметил вас, одиноко идущей по полутемному коридору. Доставьте мне удовольствие, разрешите вас проводить?
  
  Марина исподлобья глянула на мужчину:
   - Разрешаю.
   Эка её развезло то. Не зря предупреждал Иронт/, что вино коварное. Пилось очень хорошо, и не крепкое, как сок, а вот на тебе. С каждым шагом голова становилась все тяжелее и все расплывалось перед глазами. Она украдкой посмотрела на провожатого. Ей повезло, что этот господин оказался рядом и очень кстати предложил ей свою помощь.
   Она посмотрела ему в глаза и тихо пробормотала:
   - Спасибо.
   Он подал ей свою руку и они медленно направились в сторону её апартаментов. Наконец , расстояние было мужественно преодолено. Перед нужной дверью они остановились.
  - Я пришла. Спасибо вам большое.
  - Она с благодарностью посмотрела в его изумрудные глаза.
  'А он красив!' - Как-то невзначай отметила она про себя.
  -Может быть прекрасная незнакомка скажет мне свое имя ?
  - Марина.
  -Ма ри на , по слогам повторил герцог, как бы пробуя имя на вкус.
  
  
  - Меня зовут Кэрианталь. Смогу ли я надеяться на встречу с вами, прекрасная Марина ?
  Он наклонился и поцеловал ей руку.
  
  Она ничего не ответила и закрыла за собой дверь. Из-за двери донеслось
   - До свидания.
  - Вы мне подарили надежду, прекрасная леди. Спасибо.
  Марина фыркнула из-за двери.
  -Вот ещё. И пусть даже не мечтает.
  Она добралась до кровати и упала на неё, раскинув руки.
  Герцог в задумчивости постоял перед дверью, потом развернулся и отправился к себе:
  'Кем является эта девушка ? На дракона она не похожа. Среди эльфов он её никогда не видел. Она находится в королевском замке, значит, скорее всего . прибыла на праздник к Маркусу. Если она из низшего сословия, то её бы ни за что на праздник не пригласили. Она похожа на человека, но люди, как правило , не поднимаются по иерархической лестнице так высоко.
  Леди его заинтриговала. Во что бы то ни стало, он найдёт возможность встретиться с ней вновь.
Полдень того же зора. Замок драконов.
Марина лежала на кровати не поднимая головы.
Стоило чуть приподнять голову,как всё перед глазами начинало плыть и кружиться...
Марину вдобавок к тошноте и головокружению , мучили угрызения совести.
-Как же стыдно. Ну как я могла так напиться до состояния амёбы? Уууу!
-Как мне плохо. Ну хоть кто-нибудь, помогите .
- Боженька,помоги. Честно,честно, никогда больше не буду напиваться за завтраком. Ну пожалуйста!
Казалось, что стенания и мольбы леди были услышаны и неожиданно пришло спасение в лице Нэлены.
Служанка постучавшись, тихо вошла в апартаменты Марины, покачала головой, глядя на свою хозяйку и быстро вышла за дверь. Через пару минут вернулась, неся на подносе чашку с каким то густым, дурно пахнущим варевом.
Усадив Марину в кровати, почти с силой влила ей в рот содержимое чашки.
Марина пыталась отмахнуться , ей и так было плохо, а тут ещё этот невыносимый запах и отвратный вкус непонятного пойла..брррр.
- Госпожа, не сопротивляйтесь, вам станет лучше.
Как ни странно, но напиток подействовал почти сразу, комната перестала вертеться перед глазами и содержимое желудка уже не просилось наружу.
Марина с благодарностью посмотрела на свою спасительницу.
- Нэлена деловито стала обхаживать хозяйку, приводя ту окончательно в чувство.
-Госпожа, через зор вас посетят портные и швеи.
- О нет, только не это.
Марина попыталась опять зарыться лицом в подушки.
- Госпожа.- Строгим тоном произнесла Нэлена и посмотрела с укором на Марину.
- Ладно, ладно, сдаюсь.
Служанка улыбнулась и стала помогать переодеваться Марине в другое платье, более скромное, но очень удобное и сшитое со вкусом.
Только успела Марина привести себя в порядок с помощью незаменимой Нэлены, как в дверь постучались несильно, но настойчиво .
Служанка открыла дверь, и в комнату ввалилась целая толпа весёлых девушек-швей . За ними степенно следовал портной,- невысокий господин преклонных лет с седыми бакенбардами и чувством глубокого достоинства и осознания собственной значимости на холёном лице.
Девушки поклонились и обступили со всех сторон Марину, снимая мерки, бесконечно щебеча и ловко орудуя руками. Они записывали что то в блокноты, обращаясь периодически с вопросами к солидному господину.
Они закидали вопросами и Марину, но она дипломатично ответила, что полностью полагается на их вкус в выборе фасона платья для предстоящего бала и остального гардероба, так как приехала издалека и не знает тенденций современной моды королевства драконов.
Нэлена вмешалась в разговор и сообщила, что к Марине посланы лучшие швеи их королевства.
Девушки стрельнули глазками в сторону служанки и как бы немного приосанились, даже шуметь меньше стали, с удвоенной силой принявшись за работу.
Наконец, подбор тканей, фасонов, был закончен. Всю работу по изготовлению нарядов для Марины должны были закончить к следующему утру.
Наконец то Марину оставили в покое , и даже Нэлена, незаметно выскользнула из комнаты.
Марина слышала, что во дворе замка находится шикарная оранжерея и решила спуститься , чтобы полюбоваться на это чудо, про которое ей все уши прожужжала Нэлена.
Спустившись вниз , девушка была очарована красотой оранжереи, а особенно большим прудом, примыкавшим к оранжерее.
Пруд был глубокий, с прозрачной водой и золотистыми маленькими рыбками, которые шустро шныряли туда-сюда на самом дне пруда. Свет от яркого Утуса проникал сквозь толщу воды , отражаясь от золотистых чешуек весёлых рыбок и появляясь яркими бликами на поверхности водоёма. Вода в пруду была очень холодная, даже ледяная, создавая приятный контраст с жарким днём.
Марина села на розоватый камень у края пруда, нагнулась и опустила руку в воду, любуясь на то, как маленькие рыбки весело играют на дне водоёма.
Она расслабилась, наслаждаясь обжигающе-холодно,кристально чистой водой; изящной нежностью цветов и цветущих кустарников, растущих вокруг этого тихого, уединенного места.
Винные пары окончательно выветрились из её головы, на душе царило спокойствие и умиротворение.
Она даже не заметила того момента, когда в окружающем пространстве воздух стал как бы плотнее , завибрировал и вдруг, из ниоткуда, прямо на не ожидающую подвоха Марину, портал выплюнул маленького гнома, который кубарем выкатился из портала на розовый камень, свалив при этом сидящую на камне девушку в воду.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"