Ивашинников Евгений Владимирович: другие произведения.

Воля к жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.70*305  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Самостоятельная работа с элементами геймера. Душа нашего современника попадает в детское тело. И как водится в мире "Средневековья", есть магия. Upd. 11.09.19. Добавлена "Бегство. Глава 22". Главы "Бегство" с 23 по 25, опубликованы на Автор.тудей, книга больше не будет обновляться.


   Начало. Пролог и Глава 1
   Пролог.
   Моя жизнь была до невообразимости скучной и обыденной. Рождение - незадалось с самого начала, роды начались в три утра, а мед персонал родильного отделения отмечал день "Медицинского Работника", точнее отходил от последствий возлияния. Кое как, но мне помогли появится на свет. Детский сад - был ничем не лучше, постоянные обиды, игры и хулиганство с моей стороны из-за которого часто наказывали. Школа - подкинула драки, разбитые окна и море бессмысленной учёбы, которая практически нигде не применял. Кроме азов образования, ничего дельного школа не дала. Колледж - первые попытки взяться за себя всерьёз, и в какой-то степени даже удачно. Тяга к изучению техники и её ремонту, стали тем что мне понравилось. Институт - пьянки и гулянки, и как закономерно отчисление. Заряда сознательности, который вспыхнул в колледже не хватило на институт. Армия - два года драк и ещё раз драк, именно тогда и закалилась окончательно моя воля. Ведь командование уже наказывало не ребёнка-подростка, а уже взрослого, и наказания были суровыми. Сутки на плацу, марш бросок с двойным запасом и ещё много не совсем приятных наказаний. А в серёдке жизни, одна за другой скучные работы. На работе приходилось вкалывать за троих, а иногда и за пятерых, и всё для того чтобы прожить вместе с семьёй на просторах необъятной родины. Родители вышли на пенсию, а я был единственным ребёнком в семье. Собственной семьёй, не удалось обзавестись, был слишком занят другими делами. Так и получилось, что родителям помогал всё время, даже если и казалось, что свободного времени и нет. И как апофеоз смерть от переработок, в конце которой я, резюмируя всё прожитое время, пришёл к выводу, что ничего дельного то не сделал. Всегда откладывал важное и личное всё на завтра. Не посадил дерево, не построил дом, не воспитал сына - даже казалось эти простые истины не воплотил в жизнь. А в окончании ещё оказался и безбожником, которого просто напросто скинули апостолы у врат рая, в Пустоту. Можно подумать, что скинули в ад, но я не верил в рай, то и ад оказался мне закрыт. Так что благополучно пролетел и его.
  
   Болтался я какое-то время в Пустоте с точно такими же неудачниками, которые остались наедине со своими мыслями. Многие просто сходили с ума и развоплощались, становясь кормом для Пустоты. А те, кто продержался какое-то время и выжили, им стали прилетать предложения "поработать". Я с радостью согласился бы, если не жёсткие условия, которые выставлялись. Становится костяным слугой у Смерти и подрабатывать доставщиком сбежавших душ, было точно не по мне. Но это всё равно лучше, чем предлагали приспешники Хаоса, которые хотели только одного - уничтожения всего и вся. Так и мой отказ расценили как угрозу себе. Других богов и сильных духов, кто искали слуг уже не устраивал я сам, так как был слишком своевольным. Казалось, что так и останусь я куковать в Пустоте, пока передо мной не всплыло сообщение.
  

"Желаете пройти Испытание и стать одним из винтиков Системы?"

Да/Нет/Справка

  
   Немного поколебавшись выбрал справку, перед глазами вылетело ещё одно окно. Происходящее было в новинку, а особенно в таком. Если раньше мою душу предварительно пропесочивали великие силы без разрешения, то здесь я не ощутил никакого вмешательства, что уже был хороший знак.
  

"Данный договор, заключаемый между вами и Системой, позволит пройти "Испытание", успешное прохождение которого гарантирует вам новую жизнь."

  
   - Ну вообще-то, я не это хотел узнать, - проворчал, несколько раз пробежавшись по неожиданно русским буквам, которые не видел уже очень давно. - Кто такая или такой эта "Система"? Что он за Бог? Чего Система хочет от меня за такой шикарный подарок как "Новая жизнь"? И что за "Испытание"? Где конкретика? - я не надеялся на ответ, так как понимал, что спросил слишком много.
  

"Желаете развернуть расширенную "Справку"?"

Да/Нет

  
   А вот это было точно в новинку, мне не только ответили спокойно, так ещё и не решили пытать за дерзость.
  

"Система - это #########. *Ошибка - у вас низкий уровень доступа*

*Найдена короткая справка другого работника.*

У Системы - нет конкретных задач и требований для новых работников.

У Системы - нет полярностей, она принимает всех.

Добро или Зло, Жизнь или Смерть, Тьма или Свет, Хаос или Порядок - это всё не важно для Системы.

У Системы - два требования к работнику: жить полной жизнью и не служить богам."

  
   - Хм, - я задумался. - Мне фактически только что ответил кто-то, кто уже работает на Систему. Нет, тот кто дополнил справку. Значит требование, просто жить? - покатал я в голове последние слова из необычной справки. - Нет, жить полной жизнью - а это, наверное, не то же самое, что я уже прожил бесцельно, маясь... Но это звучит гораздо лучше, чем другие предложения... Нигде не говориться о слепой вере и жертвах, а только то что я обязан жить на полную катушку. А про богов, можно даже не учитывать... - неожиданное предложение меня полностью поглотило. Не знаю сколько времени прошло, но в какой-то момент появились часы, которые начали отсчитывать время, оставшееся для принятия решения. Оглядев Пустоту, я понял, что оставаться здесь вечно и в своём рассудке не смогу. Плёнка моей воли, отделяющая меня от развоплощения не будет спасать меня вечно. - Да, я согласен пройти Испытание...
  
   Неизвестное количество времени спустя.
   Белая пустыня простиралась на всё видимое пространство. С неба светило ослепительно яркое солнце, которое было совершенно белым, заставляя постоянно держать глаза полуприкрытыми. Если присмотреться внимательно к белому песку, можно было заметить кое-где среди песчинок осколки разных костей, таких же белых, как и сам песок. На всю сюрреалистическую картину было всего два объекта, которые не вписывались. Первым возмутителем белой пустыни была, чёрная арка. А вторым, был голый седой парень лет под 30, который замер в нерешительности на против этой самой арки.
  
   - Наконец-то!!! - крик радости был практически сразу поглощён бескрайней пустыней. - Значит мне удалось!!! Мать вашу, удалось!!! Я нашёл чёртов выход! - слова радости продолжили бесследно тухнуть, но парня это не заботило. Он радовался за себя. - Хмммм.... Хуууу..., - глубокий вдох и долгий выдох позволили собраться с мыслями и чувствами, которые накатили. - Ладно, порадовался и хватит, но пора бы уже выбираться отсюда... - парень на прощание окинул взглядом белую пустыню и вспомнил всё время, проведённые здесь. - Надеюсь, я сюда больше не попаду...
  

"Испытание пройдено"

Миллионы разумных существ желали получить второй шанс, но не всем хватило силы воли дойти до конца.

Награда:

Новая жизнь

Система вас поздравляет!

Вы первый человек из своего мира, кто успешно прошёл испытание.

Награда: +25 очков развития в следующей жизни.

Процесс перерождения запущен.

Поиск свободных миров: 0%... 100%.

Найден мир и свободная оболочка.

Создание канала: 0%... 100%.

*Приятной новой жизни.*

Запуск переноса: 0%...

  
   Я ощутил, как мою душу на большой скорости потянуло в образовавшийся рядом туннель. Туннель или как её назвала Система канал, переливался и сиял множеством цветов. Картина была завораживающая, учитывая неизвестное количество времени проведенных в пустыне костей я всем своим нутром ощущал радость. Как неожиданно всё началось также и закончилось, меня на всей скорости во что-то впечатало. Если бы были кости у души, то я с вероятность в девяносто девять процентов бы их всех переломал. В глазах всё плыло, в нос ударили разнообразные запахи - приятные и не очень, а на меня самого обрушилась паника. Я не боялся, ни когда умер, ни когда меня как ненужный кусок мусора скинули в Пустоту, ни когда отказывал богам, духам и приспешникам хаоса. Испытание, тоже не вынудило меня паниковать. Но сейчас я паниковал, как никогда прежде и не сразу нашёл причины этому. Давно забытые ощущения от тела, стали тому причиной.
  
   - Уааааа, - закричал очень громко "мёртвый" младенец, точнее так все думали на протяжении получаса.
   - Ааааааа, - заголосила ещё сильнее чем ребёнок 14 летняя девочка.
   - Илька, мать твою, замолкни! - закричала тоже перепугавшаяся знахарка Мара своей внучке. - Вместо криков займись делом! - а названная Илька, стояла и хватала ртом воздух не веря, что рожденный "мёртвым" младенец неожиданно закричит. - А ну живо тащи сюда бадью с кипячёной водой! - а младенец и не собирался умолкать. В крик уже примешалась хрипотца от сорванных связок, но он не собирался умолкать. - Ох боги, какой ты шумный! - не выдержала старая знахарка Устья, прихрамывая приближаясь к столу, на котором лежал ребёнок. - Не кричи! Да не кричи же!!! - не выдержав женщина закричала во всю глотку и случилось чудо, младенец замолчал. Глаза ребёнка начали бешено вращаться, пока неожиданно не остановились на Устье. - Ох и чудо же родилось, - тихо продолжила ворчать знахарка, обтирая младенца от подсохшей крови матери. - Оххохо, и что с тобой теперь делать?
   - Бабушка, а что мы всё-таки будем делать с ним? - вмешалась через пару минут молчания, ученица и по совместительству внучка, которая принесла тёплой воды. - Его мать невольница, а отец хозяин бросили его у нас думая, что он мёр...
   - А ну цыц! И забудь, что было, ни матери, ни кому бы то ни было, ничего не говори! Ты меня поняла? - девушка неуверенно кивнула. - Не забивай свою голову лишним, это не твоя забота. Лучше наполни бочку водой... - ворчливо ответила старушка. Внучка задержала свой взгляд на бабушке и тяжело вздохнув направилась на улицу, но перед тем как уйти бросила ещё один взгляд на чересчур активного младенца.
   - А он точно не зомби? - прошептала всё ещё напуганная девушка.
   - А ну живо за водой! - громко прошипела старая женщина, заканчивая обтирать ребёнка. Аккуратно взяв его на руки, она пристально вгляделась в глаза притихшего мальчика. - Хм, странный ты... - руки младенца подрагивали и периодически сжимались в кулачки. Женщина дала младенцу свою руку, в которую тот вцепился как утопающий, но чувствовалось, что сил у ребёнка очень мало. - Не часто боги сжаливаются и дают второй шанс. Ой, не часто...
  
   Глава 1.
   Жизнь младенца для меня будет ещё одним Испытанием, это точно. Теперь-то, я прекрасно понимал черепах, которых переворачивают брюхом вверх. Сколько бы сил я не прикладывал укутанный в кусок тряпки, но мне не удалось, перевернуться на живот. Так и это ещё не всё, весь мир расплывался перед глазами, так хотелось посмотреть на мир. Удавалось видеть только силуэты и сколько бы не упирался и не старался сосредоточиться ничего не выходило. Ну хоть слух был в норме, но и от него было мало проку. Люди, которые меня окружали говорили на непонятном языке. На русский даже отдалённо не походил, английский и немецкий тоже оказался в пролёте, а про японский и китайский даже и рядом не стоит упоминать. Вроде что-то проскальзывало из латыни, но я её не знал, только пару изречений, которые запомнил в институте и всё. Но интонация говоривших со мной успокаивала, раз сюсюкаются и пытаются говорить спокойно, значит мне ничего не угрожает.
  
   "- И что мне делать? - задался я вопросом, после сытной кормёжки. Молоко было странным на вкус, и оно точно было не грудным, так как кормили из чего-то мягкого как кожаный бурдюк. - Нельзя было сразу впихнуть во взрослого?"
  

"Адаптация к новому миру происходит лучше в молодом теле."

  
   "- Спасибо, за разъяснение, - поблагодарил я Справку."
  
   Как выяснилось, что после перемещения в мир, я оказался частично отрезан от основной Системы. Но это не помешало моему благодетелю оставить при мне полезный инструмент как Справку. И я очень благодарен ей за это. И да мне проще считать систему женщиной, так как Система, "она моя" - женского рода. Справка, кстати никак не реагировала на мои размышления, о принадлежности её создателя к одному из полов. Да и после вселение в тело младенца, все "запертые" внутри меня моей волей чувства пробудились. Я какое-то время плакал и смеялся, что уж точно не нравилось людям, которые меня окружали. И так продолжалось пару дней, пока накал не сошёл сам собой.
  
   "- Справка, а вообще кто я теперь? - я ожидал, что она даст мне сразу развёрнутый ответ или хотя бы ещё одну коротенькую справочку."
  

"Желаете вывести подробную статистику?"

Да/Нет

  
   "- Раз ты предлагаешь, то да, я хочу увидеть подробную статистику, - и сразу после моего внутреннего монолога передо мной всплыло ещё одно окно."
  

Имя: Алек

Возраст: 0 лет.

Уровень: 1

До следующего уровня: 2/1000

Свободные очки развития: 25

Здоровье: 10,45 *восстановление 0,054 в мин*

Мана: 0 * восстановление 0,02 в мин*

Выносливость: 3,71 *восстановление 0,064 в мин*

Основные характеристики

Сила: 1 (0,1)

Ловкость: 1 (0,1)

Выносливость: 1 (0,1)

Жизненная сила: 1

Сила магии: 1

Источник магии: 0

Контроль магии: 0

Грузоподъёмность: 0,2 кг

Скорость бега: 0,05 км/ч

"Тело игрока" (пассивный)

Позволяет жить в реальном мире, как в игре.

Достигнутые показатели не деградируют со временем.

"Разум игрока", поглотил навык "Воля" Ур.100 (Max)

"Разум игрока" (пассивный)

Позволяет игроку спокойно и логически размышлять.

Сохраняет душевный покой. Иммунитет к психологическим эффектам.

Противодействие ментальным атакам. Самопрограммирование.

!!!Поздравляем вы только родились, в честь этого события вы получаете новый статус!!!

"Ребёнок"

+50% к прокачке физических характеристик.

90% дебафа ко всем физическим характеристикам.

* Каждый год дебаф будет уменьшаться на 10%.*

Старые навыки:

"Лингвистика"

Русский язык Ур.63., Английский язык Ур.19., Немецкий язык Ур.5.,

Японский язык Ур.3., Китайский язык Ур.1

+45,5% к скорости изучения новых языков.

"Теоретические Науки"

Математика Ур.55, Алгебра Ур.42., Геометрия Ур.17., Информатика Ур.65., Физика Ур.15, Химия Ур.14., Биология Ур.22, История Ур.32., География Ур.40

+30,2% к общему IQ.

  
   "- Это такой прикол? - я находился в состоянии шока. - Меня что, реально разобрали на цифры? Я вам что, как Хан Чжи Хан из манхвы? - на какое-то время меня взяла оторопь."
  
   "За упоминание самого популярного человека Системы, начисляется: +1 очко развития."
  
   "- А... Это... Ну... Чё... Норм... - я не знал, как правильно реагировать ещё и на последнее сообщение."
  
   Конечно я был рад, что получил способности "Игрока" и начислению дополнительного очка в развитие. Ну а кто был бы не рад? Если вспомнить уже упомянутую мной личность, то тот за короткое время стал практически непобедимым. Но это значит, что мир, в который я попал уже изначально необычный. О чём только говорят присутствующие у меня характеристики: "Сила магии", "Источник магии" и "Контроль магии". А всё что необычно, даже по меркам мира магии, как правило становится интересно и другим. Даже Хану с его силой, многие неоднократно говорили, что он неплохой кандидат на раздачу ливера или становления чьим-нибудь рабом.
  
   "- А что я вообще беспокоюсь по пустякам? - задал себе резонный вопрос, упокоившись. - Чему быть, того не миновать. А Система, мне прямым текстом сказала, чтобы я жил полной жизнью. Фу, сразу стало легче... - я пробежался глазами по своим характеристикам. - Ну с одной стороны, статус "Ребёнка" и выглядит ужасно, что только стоит 90% дебаф на моё тело, но с другой он позволяет мне раскачаться на вполне законных основаниях без лишних затрат. Да и не вечный он - этот статус. В мои 10 лет он сойдёт на нет, а прокачка останется благодаря "Телу игрока". А ждать я научился..."
  
   "- Если я ещё правильно помню, то изначально кое-что уже заложено в саму способность Игрока. Вроде как... - я задумался вспоминая, давно прочитанную манхву. - О точно! Настройки, - перед глазами появилось новое окно, в котором можно было настроить свой интерфейс. - Так, часы - нужная вещь, - упомянутые часы заняли место вверху на периферии моего взгляда. Туда же отправилась и карта, которую потребовалось сначала уменьшить, а затем и сделать еле видимой, пока она не перестала меня беспокоить. - А карта ни черта не информативна, - светлый кружок и всё, ни мебели и даже бабушка не отмечается на ней. Только контуры дома и нарисованный путь движения, если нажать на нужную галочку. - Ну хоть как GPS мне послужишь."
  
   Кормили в новой семье меня до тех пор, пока я сосал молоко, а сосал я его до самой последней капли. Импровизированную бутылочку с молоком приходилось натуральным образом вырывать у меня изо рта, так как будь там хоть литр, я всё съедал. У меня было понимание, что переедание вредно для малышей, но точно не для меня, с телом игрока. И у меня появился мой первый приобретённый навык.
  

"Про-запас" Ур.1 (пассивный)

Вы систематически потребляете еды больше необходимого.

Лишние калории будут перерабатываться в здоровье.

+0,5% к Жизненной силе.

+0,5% к вкусовым качества еды.

  
   С одной стороны, этот навык давал мне так необходимые лишние очки жизни. А вот с другой он раскрывал шире вкус пищи, что тоже вроде хорошо. Но есть серьёзная загвоздка, если пища изначально хорошая, то всё прекрасно. Но вот к примеру, я теперь отчётливо различал не свежее молоко, которым меня иногда кормили. И теперь выходит так, что в перспективе я не смогу перекусить чем попало? А это плохо, так как я видать родился, не совсем в богатой семье и это "не совсем" может быть ещё серьёзнее, чем я считаю. Моей кроваткой выступает старый деревянный ящик, набитый сухой соломой, сверху которого постелили льняное плотное покрывало.
  
   Проходившие день за днём, я искал чем бы себя занять. Сначала пытался создать действием пару навыков, но не преуспел в этом. Сколько бы я не пытался решать в уме математические задач или вспоминать старые отрывки из книг, мне ничего не давали. Но и плохого ничего не случилось, моя активная мозговая деятельность никак не повлияла на моё тело и распорядок дня. Меня не клонило в сон, как большинство младенцев, мне хватало восьми, а иной раз и семи часов сна. Я ходил под себя, полностью контролируя все процессы, и хочу сказать выходило из меня мало. Как я считаю, всему виной навык "Про-запас", который переваривает больше, чем могла бы моя пищеварительная система в нормальном состоянии. А почему вы скажете виной? Так мне уже не один раз ставили натуральную клизму, и это я скажу неприятно. Мало того, что мне приходиться под себя ходить, так как за мной не круглосуточное наблюдение. Так ещё и измываются над моей дорогой задницей! Ладно, ладно, они это не со зла, а из-за беспокойства о моём здоровье.
  
   Попытки хоть как-то разнообразить свою младенческую жизнь, были в большинстве случаев безуспешными. Понимание чужого языка пока не сдвинулось с мёртвой точки. Но я не унываю, прошёл всего месяц. А вот что меня бесило, так это неспособность высвободить свои слабенькие детские ручки из пелёнок. Но тут были подвижки я научился переворачиваться на живот, но и тут чуть не задохнулся. Благодаря моим стальным яйцам и разуму игрока, я взял себя в руки и сумел перевернуться на спину. В процессе моего достижения по переворачиванию на живот, жизни просели на четверть, что было встречено гробовым молчанием. Плакать не хотелось по причине, что бабушка сиделка спала рядом и не хотелось её будить. Если такая мелочь, может меня убить, то что говорить о чуть неслучившемся по моей неосторожности падении из моего ящика кроватки. Пришлось на время откинуть попытки высвободить свою тушку из ловушки распашонки.
  
   Ну и как последний жест отчаяния, я решился на то что должен совершить каждый себя уважающий попаданец получивший силу Игрока. Да, да, я решил открыть навык "Медитация". И, мать его, ну как, как, заставить себя не думать?! Ооо, это было начало практически не выполнимого квеста. И я не знал за что браться.
  

"Вы вступаете на путь самосовершенствования."

Требование:

Без помощи учителя и книг навыков, открыть навык "Медитация."

Награда:

+1.000 очков опыта.

Принять квест:

Да/Нет

  
   Пока я бился над главной проблемой в выполнении квеста. Начал понемногу понимать чуждую для меня речь старой женщины, которая постоянно за мной ухаживала. То, что она моя мать я сразу отбросил в сторону. Ну не могла она уже родить. Не, ну мир, конечно магический, наверное, но я не верил в такие чудеса. Каждый вечер моя сиделка пела мне песни, красивые песни под которые я постоянно засыпал. Был ещё один постоянный гость, русая невысокая девочка, с вредным характером, которой я не нравился. Или даже точнее, то что на меня старая женщина тратила своё время, а ей приходилось чего-то ждать. Девочка на роль моей матери не тянула из-за возраста, и нет навредить она мне не пыталась. Только постоянно, что-то недовольно бубнила и ворчала, когда меня кормили. Но это всё формальности. Благодаря попытке проговаривать и запоминать отдельные слова, которые слышал от бабушки и частично, сам стал понимал их смысл. Мне удалось открыть новый навык, который дополнил коллекцию языков, которые я пытался изучать ещё в прошлой жизни.
  

Навык "Лингвистика" дополнен:

"Низкий Имперский язык" Ур.1

Человеческий язык ставший общим для многих разумных видов на континенте.

+1% к скорости изучения новых языков.

  
   Название языка мне сразу дало пищу для размышлений. Значит в этом мире есть Империя, а такое звучное название не возьмёт к примеру страна третьего мира. Из этого выходит следующее, что где-то совсем рядом на просторе планеты должны быть крупные города миллионики, где есть все блага цивилизации! В домах которых нет вёдер для грязных дел и вместо них есть полноценные туалеты. На окнах будут стоять прозрачные стёкла, а не это убожество из слюды, через которое ничего нельзя рассмотреть. А ещё возможно, что есть горячая вода, которая всегда доступна, а не холоднющая родниковая вода, которой изредка меня подмывают! Когда от помывки получаешь урон в минус одну единицу здоровья, это начинает бесить. Только мысли о цивилизации грели мою пятую точку, что в будущем для неё найдётся мягкое и тёплое место.
  
   Но не всё так плохо. Даже эти как казалось "плохие" условия дают мне возможность обзавестись полезными навыками. Периодические холодные обмывания подарили мне "Сопротивление холоду", которое давало каждый новый уровень по полпроцента к сопротивлению. Да и не мне, в нынешней ситуации возмущаться об условиях проживания. Меня кормят на убой, за мной ухаживают и проявляют любовь. А что было до этого? Самое непрезентабельное будущее, тараканы в голове и вконец окончательное забвение. Как не посмотри, а мне повезло, что я переродился, так ещё и остался при своей памяти.
  

"Сопротивление холоду" Ур.1

-0,5% к урону от холода.

+0,1% к жизненной силе.

  
   Но что ещё более интригующее в полученном навыке Имперского языка, это приставка, что он стал общим для множества разумных видов. Возможно ли так, что в этом мире, есть ещё кто-то помимо людей? Да, конечно, они должны быть! Здесь ведь есть магия, нет даже не так Магия! А это значит есть эльфы, гномы, а может и ещё множество других фентезийных существ! Это же прекрасно, я всю свою прошлую жизнь забивал на свои увлечения всецело отдаваясь работе. Я стал жертвой своей раскачанной воли, которой себя по незнанию и запрограммировал. А здесь мне доведётся самолично увидеть и даже поговорить с другими существами! О как я радостно смеялся, мой смех не могли очень долго остановить. Пока меня несильно ткнула в живот молодая недовольная девочка, которой я мешал своим хорошим настроением. Но даже после этого я тихо радовался, но уже про себя.
  

"Неизведанный мир."

Вы узнали, что в мире существует множество разумных видов.

Требование:

Выучить три новых языка, до 30 уровня (0/3).

Награда:

+30.000 очков опыта.

Принять квест:

Да/Нет

  
   "- Конечно да! - получение квеста, чуть не сподвигло меня снова засмеяться, но получать ещё один раз в живот пальцем не хотелось."
  
   Полгода спустя.
   - Да, о да! Я круче варёных яиц! - моей радости не было предела. Ведь мне удалось развалить пелёнку, а этому способствовала прокачка моих основных характеристик: сила, ловкости и выносливости, на одну единицу. Это достижение мне поддалось только недавно. Того времени, когда меня выгуливали на руках и кормили, было недостаточно для физического развития. Так ещё и зима пришла, и меня перестали выносить на задний двор погреться на солнце. Так что пришлось изобрести для себя метод тренировок, который исключал даже то мелкое руко-махание, которое было. Назвал я свою тренировку, червяк роющий землю, а в моём случае упирающийся в одну из стенок "кроватки" больной на всю голову ребёнок. Бабушка, видела мои попытки высвободиться, но как истинный тренер она позволила мне самому с этим справится.
  
   Встать на ноги стало для меня не слишком тяжёлым заданием. А для Мары, это было настоящим шоком, так как я долгое время только пытался освободить свои руки. Если для простого ребёнка сделать первый шаг -- это настоящее испытание для его вестибулярного аппарата и неокрепших мышц, то для меня это было плёвым заданием. Тело игрока - это настоящий подарок, мои характеристики не могут деградировать, а мышцы всегда находятся в тонусе. Да, Система накладывает и ограничения на меня, завязывая всё на характеристики. Теперь мой порог на подъём четыреста грамм, скорость бега как у улитки. Но это всё мелочи, тёплая льняная распашонка весила всего триста грамм и каких-то сто грамм мне не хватало, чтобы с ней справится.
  
   Хоть это достижение сейчас и затмевает мой успех на поприще прокачки "Медитации", но я смог выполнить первое задание данное Системой. Всего четыре месяца, и я сумел разобраться как мне войти в это долбанное медитативное состояние. Я долгое время не понимал, что такой инструмент как разум игрока, лежал без дела. А этот навык был не так прост, в особенности после того как тот поглотил мою прокачанную до максимума волю. Я ведь мог себя программировать. Конечно я не хотел наступать на одни и те же грабли как случилось в прошлой жизни, когда я по неопытности и незнанию, чем обладал самолично себя сделал рабом ситуации. Такие установки как: "Родители - авторитет", "Родителям надо помогать", "Надо работать на благо семьи", "Перед тем как заводить свою семью надо стать богатым" и ещё массу подобного. Нет, эти жизненные ценности были важны, но их не стоило делать приоритетом для себя и сдабривать всё это своей волей.
  
   Программирование себя любимого я начал с малого. Сначала заставил себя на целую неделю не обращать внимание на вкусовые качества несвежего молока. Когда меня поили свежим молоком я ощущал всю палитру вкуса, сдобренный незначительными добавками из травяных зелий, которые подмешивала мне Мара. А вот когда я только начинал ощущать несвежесть, так мои вкусовые рецепторы словно немели, и я всё также выпивал всё молоко. Но спустя неделю, установки слетели сами собой. Для простоты использования собственного программирования, я воспользовался Справкой, которую назвал "Помощник". Помощник - оказался очень полезен, он конечно не имел собственной личности и не собирался развиваться, хоть я и пытался. Проговаривая про себя условия и задавал задачу, а в окончании передо мной всплывало сообщение, набранное помощником, согласен ли я принять программу или нет. И такими нехитрыми экспериментами мне удалось прийти к дзену, или по-простому потушить активность в своей буйной голове. Человеческий мозг всегда находится под нагрузкой, даже если мы этого не замечаем. Мы в фоновом режиме можем решать проблемы, которые вроде как мы и оставили, но не наше подсознание.
  

"Медитация" Ур.1 (активный)

После долгих тренировок вы научились входить в медитативное состояние.

Медитация заменяет полноценный сон.

Бонус:

60 минут медитации = 61 минут сна.

Скорость регенерации здоровья: +0,05 ед./мин.

Скорость регенерации маны: +0,05 ед./мин.

  
   Теперь сон сменился медитацией, которая благодаря практически постоянному лежанию и скуке, качалась как бешеная. И благодаря этому навыку бабушка успокоилась, она из-за моего постоянного бодрствования перепробовала множество мягких методов лечения, неизвестного недуга. Она считала, что боги подарили мне ещё один шанс. И она считала, как ярый последователь семи богов, что обязана меня воспитать сильным и здоровым. Хоть я и конченный безбожник, который даже видел Смерть и апостолов, но я благодарен этой семёрке, за такого последователя. Маре, пришлось выдержать не один долгий разговор со старейшиной этого селения, который намекал, что ребёнка невольников можно и продать. Но хвала этой старой бабушке, она была непреклонна, говоря, что грехи и поступки родителей не та ноша, которая передаётся детям. И даже доводы дочери с внучкой, что я неправильный ребёнок, не заставили её от меня оказаться. За проведённое время в новом мире, я сумел поднять знание низкого имперского языка до 12 уровня, в моём запасе теперь было свыше пятиста заученных слов. Умение говорить, я по вдумчивым размышлениям решил не афишировать, полгода слишком ранний срок для ребёнка, который и так выбивается из понятия нормальности.
  
   Кстати о Маре, которую я полюбил всем своим сердцем. Она в местном селении, что-то на подобии Знахарки. Она разбирается во множестве трав и не только, может с лёту сказать какие из них целебные, а какие могут и убить. Она заодно умеет готовить настои и зелья, и заодно обладает магией. По моим наблюдениям она очень слабый маг, это можно судить по тому как после пары приготовленных зелий, она сразу шла спать. Над зельями бабушка махала руками и читала заклинание, из этого делаем вывод, что магичить не так-то и просто. Мара также, принимает роды и делает мелкие операции: вправление костей и наложение деревянного подобия фиксатора ей под силу.
  
   Как не парадоксально, но магию я не способен пока увидеть. Слова, которые она зачитывала тихо во время создания зелий, пытался запомнить и проговаривать, но навык не появлялся. Подвижки конечно были, благодаря медитации и её прокачке, я тренировал свою "Жизненную силу", а также "Источник Магии". Ведь поток восполнения маны возрастает и это позволило мне набрать одну единицу в источник магии, без вложения. Теперь у меня было ровно сто очков маны, которые мне пока некуда было тратить, но их присутствие грело душу. Конечно, ещё присутствует одна не совсем хорошая деталь, из-за отсутствия контроля моя мана, при достижении максимума, начинает вытекать наружу. С одной стороны, источник качается, а вместе с ним и "Сила магии". Если раньше Мара, не придавала значения магическому фону от моей кроватки. Ну что можно сказать о двух сотых в минуту? Правильно это смехотворная сумма. И в тоже время во время прокачанной до 18 уровня медитаций, ко мне стекаются мелкие паразиты со всего дома, которые любят свободно разлитую ману. Теперь к запаху сухого сена, был добавлен целый букет из приятно пахнущих ядовитых трав. Постоянно помирающие жуки были восприняты моим верным помощником, как первые шаги в возвышении над собой и каждый день мне капало по два или три очка опыта.
  

"Недруг насекомых"

Вы стали причиной смерти не одной тысячи насекомых.

+25% что насекомые расценят вас как лакомую закуску.

  
   Новое достижение было воспринята мной не очень радостно. Ладно если бы речь шла о мелких насекомых, но по сказкам Мары, я выяснил кое-что нерадостное. Герой одного рассказа попал в ловушку, подстроенную его недругами пустынниками, и ему пришлось вступить в бой сразу с тремя воинами-муравьёв и только чудом тот рыцарь в сияющих доспехах, сумел выйти победителем. Как понятно из истории если такие муравьи обратят на меня внимание и посчитают меня закуской, то я могу реально умереть. Но в отличии от рыцаря у меня есть магия, которая пока конечно бесполезна, а также у меня есть тело игрока. И пока у меня будет здоровье, я практически непобедим. Ну не буду себя нахваливать, только время покажет.
  
   И вот я уже целый месяц изучаю маленький и уютный домик Мары, под чутким присмотром её самой. Сейчас я щеголял в подобии майки и штанов из льна, на ногах были вязанные из шерсти собаки тёплые носочки. Моя одежда весила всего сто пятьдесят два грамма и у меня казалось в запасе ещё много сил, но, чтобы открыть старый заевший шкафчик их не хватало. Мне требовалось ещё как минимум пару килограмм для этого. Это заметила и сама бабушка, которую веселило моё настойчивое желание заглянуть в каждый уголок дома. Сделать рычаг и им попытаться вскрыть дверцу, было шикарной идеей, которую в нынешней ситуации организовать было нельзя. Я был до безобразия слабым, но хоть подвижность не пострадала. А попытка выйти самостоятельно на улицу, предварительно утеплившись стало моим фиаско. Тёплый шарф Мары, который я стащил из её вещей и моя распашонка с кроватки, пригвоздили меня на месте. В лежащем состоянии и погребённым под льняным покрывалом меня и обнаружила бабушка. Она долго смеялась, по причине того, что сказать я ничего не мог, так как вроде пока не умел, а вот глазами я выражал всю глубину своего отчаяния.
  
   До прихода весны, оставалось три или четыре месяца. Но теперь перспективы были уже радостными. Я освободился из своей детской "тюрьмы". И медитации теперь можно было проводить сидя на стуле и втыкая в стекло из слюды. А свободное время от медитации, тренировать как получится тело и запоминать всё, что делает Мара. Ведь вкладывать свободные очки развития сейчас не выгодно, так как я взял ещё один квест, сразу после получения навыка "Медитация".
  

"Покорение пределов"

В вас заложена великая сила, и грех не воспользоваться данной вам возможностью.

Требование:

Прокачать все характеристики до 20 не затрачивая свободные очки развития.

Награда:

+100.000 очков опыта.

+25 свободных очков развития.

  
   Как выяснилось моя Система, немного отличается от той которой владел Хан. Как я понял каждый мир индивидуален, а также сама Система самосовершенствуется и подстраиваться под правила Мира. Так разжевал мне мой помощник, на моё недоумение в отсутствии такого важного показателя как интеллекта и ещё не менее важного как мудрость. Конечно хотелось бы стать умным, но в угоду уму, я стану сильнее в магическом плане, что тоже неплохо. Так как возможно из-за слишком крутого ума, мне и здесь не удастся жить в своё удовольствие.
  
  
   Начало. Глава 2.
   Сегодня мне исполнился ровно год. Это был приятный и не очень жаркий джулиуский летний день. Мара приготовила наваристый мясной бульон, который как она считала можно давать мне и напекла сладких пирожков с ягодной начинкой, которые я без разрешения уминал за обе щёки. Подарка я и не ожидал, но застолье на двоих с моей бабушкой, было воспринято мной именно этим самым подарком. Мара, уже не удивляется моим странностям, чего стоит то что в десять месяцев я заговорил. На тот момент знание языка перевалило за двадцать пятый уровень и большинство самых распространённых слов прочно закрепились в моей голове. Выговор, конечно хромал, ударение постоянно скакало, но я произносил слова чётко и понятно для уха. А благодаря постоянной практике и попыткой выучить местный алфавит уже с бабушкой, прокачка языка ускорилась многократно и к уже первому дню рождения я щеголял тридцать первым уровнем имперского языка.
  
   Для меня было удивительно, что месяцев в году было ровно двенадцать, и все они были ровно по тридцать дней. Надо кстати рассказать про названия месяцев в году. Январь - назывался джанур, февраль - фебра, март - мариус, апрель - априлус, май - мажус, июнь - джунус, июль, месяц в котором я родился, назывался - джулиус, август - агустус, сентябрь - зетебр, октябрь - токбер, ноябрь - венобер и самый последний месяц декабрь был кедембр. Можно заметить, что некоторые месяца звучали практически также, как и в моём прошлом мире, что было очень удивительно. Но по рассказам Мары, знаниями с людьми делились сами боги. Ведь тут в ходу даже десятичная система исчисления, так что возможно и ничего удивительного в этом и нет.
  
   - Бабушка, а ты расскажи про растущие здесь травы? - умоляюще уставился на сидящую Мару, вцепившись в подлокотник деревянного кресла, стоящего на улице прямо под лучами солнца.
   - Ну что за неугомонный ребёнок... - по-доброму проворчала она, положив руку мне на голову. - О каких травах ты хочешь послушать? О тех, которые выращиваю я, или тех, которые собирает в лесу Илька?
   - Конечно, которые выращиваешь ты! - после уничтожения подчистую праздничного обеда я был настроен впитывать знания умудрённой жизнью женщины. - Я уже знаю, что вот эти цветы с белыми листьями ты завариваешь, чтобы успокоить больных! ... - беззаботно мой палец упёрся в клумбу с цветами похожими на ромашку.
   - И откуда у тебя столько сил и тяги к знаниям? - неожиданно меня оторвали от земли и затем аккуратно разместили на коленях. - Запомни эти цветы не совсем безопасны. Они называются "Белая смерть" ...
   - Цветы ядовиты!? - я натурально выпучил глаза, так как думал, что вижу натуральную ромашку, а выясняется, что я был не прав. Я даже их нюхал, думая, что они простые лечебные цветы.
   - Даже очень, в сыром виде. Но если оборвать белые листья и затем их высушить, то в малых дозах они вызывают успокаивающее действие.
   - А зачем тогда ты собираешь стебель и ... - я не мог вспомнить как называется жёлтая фигня в центре цветка. Моя умственная деятельность вылилась в подёргивание рукавов летней рубашки.
   - Соцветие? Наверное, ты хотел вспомнить его, - успокоила она меня. - Стебель и соцветие, используется для создания яда "Белая смерть".
   - А яд опасен?
   - Если правильно его приготовить, то да. Для взрослого понадобиться целый бутылёк. Но его часто у меня покупают, чтобы бороться с мелкими грызунами. Яд из этого цветка не имеет вкуса и запаха. Пропитав ядом корма-приманку, мыши даже не учуют его и съедят.
   - Как интересно, - я радовался новым знаниям, пригревшись на коленях Мары. - А это что за трава ? ...
  
   Немного пообвыкнувшись в новом теле, то решил для себя, что буду жить на полную катушку. Когда хотел смеяться - смеялся, не сдерживался и во время своих успехов на поприще изучения навыков и своих возможностей. Хоть навык "Наблюдательность" и удалось получить, и даже прокачал до тридцатого уровня на вещах и больных гостях, которые часто захаживали к нам, но толку от него было не много.
  

"Наблюдательность" Ур.30 (активный)

Способность подмечать незначительные детали.

Ведение статистических записей.

+15% к общему IQ.

  
   Уровень людей, просматриваемых умением был отмечен одними вопросами, что неимоверно бесило. Имени и фамилию, последнее для простых селян редкость, тоже не увидишь, если ты их не знаешь. А о чужой статистике и говорить нечего. В одном полезно это умение, в том, что мне не надо по долгу запоминать кого и как зовут, а также то что он за человек. Над головой каждого предмета или человека уже изученного мною лично, висит подробная статистика, которую можно развернуть или свернуть. Как пример, я отчётливо видел во внучке Мары, зависть. И это качество сразу добавилось в личную статистику Ильки, но, если я давал характеристику человеку, и был не совсем уверен в своём утверждении, то она вносилась в общую статистику курсивом.
  
   Если честно, то я долго бился, почему Илька проявляла ко мне именно зависть. Сначала думал, что причина в том, что всё свободное от работы и обучения внучки время Мара концентрировала на мне. Но оказалось всё прозаичнее Илька, проявляла завись по причине, того что у неё не было магии, а у меня была. И чем больше маны из меня впустую истекало, тем больше крепчала её зависть. Она ведь незаконнорождённый бастард местного барона Грина Ланери, который управлял ближайшими землями. По некоторым словам, которые проскакивали во время разговоров внучки и бабушки удалось это выяснить. Этот самый барон имел как минимум ещё одного бастарда-мальчика, который был младше Ильки на десять лет и также из нашего села Каменка. И что самое паскудное, мальчик-бастард имел задатки будущего мага. И закономерно, что Грин, уделял внимание будущему таланту, а про внучку Мары, он совсем позабыл, как и её мать. И весь её гнев был направлен на меня также одарённого магией. В душе она была хорошим человеком, поэтому максимум, что она делала, так это общалась со мной как со вторым сортом. Ведь я сын преступницы или рабыни уже точно никто не помнит, и какого-то благородного отпрыска. Когда только узнал про этот факт мне сразу был выдан квест.
  

"Узнайте свои корни"

Требование:

Узнать об обоих своих родителях. (0/2)

Награда:

+10.000 очков опыта.

+5 свободных очков развития.

  
   Честно, я не горел желанием лезть и узнавать о своих генетических родителях, но квест принял. Возможно если моя мать рабыня или преступница, то я смогу хоть как-то отплатить ей за своё тело. А вот на отца мне было плевать с самой высокой башни этого мира. Лучше быть простолюдином, чем бастардом. Ведь в этом мире, царит средневековье, хоть и присутствует магия. А возможно из-за неё развитие и остановилось ещё пятьдесят тысяч лет назад, когда в этот мир пришли люди. Ещё раньше около двухсот тысяч лет назад в этот девственный мир пришли эльфы и практически сразу за ними пришли гномы. Эти две расы жили в мире и гармонии, так как они поделили свои владения. Эльфам - были отданы все леса, а гномы - забрали все горы. Но баланс пришёл в движение после прихода людей, за которыми последовали и другие. Орки - дикий и необузданный народ, который поклоняется своим предкам. Из-за бесчинства короткоживущих от эльфов отделилась ветвь, которая начала поклоняться тёмным богам, сейчас их знают, как "Тёмные эльфы".
  
   Но ладно вспоминать сказки на ночь, лучше вспомнить про мои потуги. Барьеры оказались мне не доступны, хоть поначалу и боялся начинать их создавать, но чем дольше тужился над попытками, тем отчётливее понимал, его не создать. У меня есть две возможные версии, почему. Первая - каждый мир индивидуален и барьеры -- это фишка мира Хана. А вторая - следствие отсутствия связи с основной Системой. Что один, что другой варианты вписываются в рамки. Но если честно мне было безразлично. Ну нет барьеров, ну не могу я с лёту узнавать всё о человеке. Это же не повод впадать в депрессию? Вот именно я радовался тому, что имел, а то что нет ну и хвост с ним.
  
   Вот и дошёл до своего основного интерфейса игрока. Окно с экипировкой и ячейки для хранения вещей. Что-нибудь серьёзное в инвентарь по причине малой грузоподъёмности засунуть не мог. Не считать же таковое мёртвых мышей. Да и три с половиной килограмма был моим пределом, а учитывая, что пятьсот грамм -- это только основная одежда, то таскать лишний мусор было бы тупостью, если это не во имя тренировки конечно. Но серия опытов и последующий анализ подтвердил, что тушка мыши выглядела даже спустя неделю как свежая. Раз я получил силу игрового персонажа, то и вес рассчитывался с учётом загруженного в свободные слоты, надетых вещей, а остаток распределялся на повседневную жизнь. Чтобы подтащить табуретку к столу, нужно приложить силу в два килограмма и так во всём. Так что основную фишку Хана, пришлось пока отложить до лучших времён.
  
   Но другие навыки не остались забыты. Чего стоит радующая меня медитация, которая поднялась до восемьдесят пятого уровня и всё благодаря холодной зиме. Запертым в четырёх стенах дома, фактически ничем не отличалось от комфортной тюрьмы. Медитативная практика осчастливила меня, неожиданным бонусом на пятидесятом уровне дав навык "Внутренний контроль маны". Этот навык стал настоящим спасением для меня, так как маны истекающей из меня становилось всё больше. И она начала притягивать не только мелких жуков-паразитов, которым сама зима нипочём. Так ещё и летучие мыши, завелись на чердаке и непонятные мыши-вампиры, которые были охочи на ману и свежую кровушку. Мара, знала, как бороться с такой напастью, но с периодичностью меня что-нибудь, да кусало. Моих собственных сил как не печально хватало максимум отогнать настырных мышей-кровососов, размахиваниями рук и громким топотом.
  

"Медитация" Ур.85 (активный)

После долгих тренировок вы научились входить в медитативное состояние.

Медитация заменяет полноценный сон.

Бонус:

60 минут медитации = 145 минут сна.

Скорость регенерации здоровья: +4,25 ед./мин.

Скорость регенерации маны: +4,25 ед./мин.

"Внутренний контроль магии" Ур.50 (пассивный)

Бонус:

+25% к контролю магии.

-5% к затратам маны.

"Про-запас" Ур.45 (пассивный)

Вы систематически потребляете еды больше необходимого.

Лишние калории будут перерабатываться в здоровье.

+22,5% к Жизненной силе.

+22,5% к вкусовым качества еды.

"Сопротивление холоду" Ур.10

-5% к урону от холода.

+1% к жизненной силе.

"Сопротивление болезням" Ур.9

-4,5% к урону от болезней.

+0,9% к жизненной силе.

"Сопротивление боли" Ур.4

-2% к болевым ощущениям.

+0,4% к жизненной силе.

"Сопротивление ядам" Ур.2

-1% к урону от яда.

+0,2% к жизненной силе.

Имя: Алек

Возраст: 1 год.

Уровень: 2

До следующего уровня: 443/3000

Свободные очки развития: 31

Здоровье: 80,6 *восстановление 0,43 в мин*

Мана: 30*восстановление 0,29 в мин*

Выносливость: 31,8*восстановление 0,57 в мин*

Основные характеристики

Сила: 7 (1,4)

Ловкость: 7 (1,4)

Выносливость: 7 (1,4)

Жизненная сила: 6 (7,5)

Сила магии: 3

Источник магии: 3

Контроль магии: 4 (5)

Грузоподъёмность: 2,8 кг.

Скорость бега: 0,7 км/ч.

  
   Благодаря навыку внутреннего контроля магии, вытекание маны удалось уменьшить практически вдвое. Истекающая магия, которая теперь частично удерживалась в моём теле, позволила ускорить уже раскачку характеристик сила магии и источник магии. После длительных наблюдений удалось выяснить, что каждый навык нёс помимо конкретного улучшения, ещё и скрытые бонусы. У меня была надежда, что по достижению максимума этого навыка я получу ещё и один халявный бонусный навык, но мои надежды не оправдались.
  
   В процессе простой жизни ребёнком, я часто болел. А если быть точнее, то получал дебафы болезней и отравление ядами, да и переохлаждение заработать как оказалось не проблема. Жуки и мыши, являлись переносчиками многих болезней, и Мара знала, что укусы вредны ребёнку. Конечно пока у меня есть здоровье мне не умереть, но от одной болезни у меня конкретно просела выносливость, а за ней начали утекать и жизни. Хорошо, что моя спасительница не растерялась и быстро приготовила из разных трав настой, который являлся энергетиком и лекарством одновременно. А спустя два дня, дебаф был полностью снят. Таких случаев было ещё много за всю зиму, но ничего плохого со мной не случилось. Я всё ещё думал, что дебаф может стать постоянным, ведь в средние века крысы были разносчиками чумы, но хвала Системе, этого не случилось.
  
   И снова про сказки. Мара, знала в свои девяносто пять очень много историй, хоть и не выглядела на такой преклонный возраст. Она рассказала мне как минимум уже двадцать поучительных сказок. Не все из них были с хорошим концом. Все без исключения сказки несли некий смысл, который должен подготовить ребёнка к взрослой жизни. В одном рассказе подводилось к тому, что надо остерегаться диких племён орков и тёмных эльфов, первые могут сожрать, а вторые сделать рабом всего парой слов. Другая сказка рассказывала о жизни прекрасной девушки и бессмертного вампира, которая закончилось тем что любимый её выпил досуха, сделав зомби и отправился как ни в чём не бывало искать ещё одну наивную дурочку. Но больше всего мне нравились рассказы, про гномьего короля и наивных людях, она прямым текстом настоятельно рекомендовала не доверяться гномам. Эти низкорослые пройдохи мастера не только в создании артефактов, но ещё и мастера обводить всех вокруг пальца и накручивания цены. Чего стоит проданное ими, людям, яйцо земляного дракона за сто тысяч золотых, которое только через много времени выяснилось, что было искусной подделкой. Гномы сумели воспроизвести биение зародыша под скорлупой, исходящую из него магию и ещё много чего, что позволило пройти множество проверок.
  
   Истории будоражили мой ум, но от изучения окружающего мира меня удерживала физическая слабость тела. Я видел множество детей, которые играли за забором, но их игры были слишком активные. Даже после снятия десяти процентов от дебафа, я передвигался со скоростью улитки, ладно быстрой улитки. Да и у меня было сомнение, что такого уникума одногодку они не примут в свою компанию, скорее я стану объектом охоты и насмешек. Лучше подождать ещё год - другой, а потом, когда окрепну показать им кузькину мать и кто король в местном болоте.
  

"Тиран или Герой"

Вы вынашиваете планы, а как известно, что Тираны, что Герои захватывали умы простых смертных.

Требование:

Подчинить или подружиться с десятью детьми. (0/10)

Награда:

+10.000 очков опыта.

Навык на выбор "Запугивание" или "Лидерство".

  
   - Ха, конечно да! - я весело рассмеялся над шуткой моего помощника. Иногда я сам себе создавал задания и получал крохи опыта, не более двадцати очков, но такие задания вносили в мою замкнутую жизнь, веселье. Один раз я поспорил с помощником, что смогу съесть мёртвого жука и как результат заработал свои первые пятнадцать очков опыта, но следующий съеденный жук ничего не принёс.
  
   - Алек, ты меня слушаешь? - растормошив меня спросила Мара.
   - Да, бабушка! Ты говорила о способе подкормки "Древесного гриба", который благодаря густому соку из него, подходит идеально для создания мазей от ушибов, - быстро протараторил я, отгоняя воспоминания. - А можно посмотреть, как ты из него получаешь сок?
   - Хм, - задумалась Мара, бросив на меня задумчивый взгляд. - Возраст конечно ещё не тот... - она в слух думала, а я, состроив самое милое лицо ждал её вердикта. - Кхм, но я вижу твоё желание... - моё лицо заставило её кашлянуть и немного потерять концентрацию. - Вот маленький плут, вот откуда ты такой? - она потрепала меня по волосам и мягко попеняла лёгкими похлопываниями по макушке. - Ладно, возьмусь я за тебя раньше времени. Но смотри у меня! Увижу, что ты несерьёзно настроен... - она пригрозила мне пальцем.
   - Да ни в жизнь! - воскликнул я, ухватившись за палец обоими ручонками. - Баба, я хочу научиться помогать людям и тебе...
   - А мне зачем? - она прижала меня спиной к своей груди.
   - Я вижу, что ты с сестрёнкой Илькой, не справляетесь, а так я смогу вам помочь...
   - Доброе у тебя сердце, - бабушка встала и вместе со мной в её руках, пошла и присела на стул. - Наверное, тебе благоволит богиня целительства Аскена. - Значит так с завтрашнего дня, я буду обучать тебя как правильно собирать травы и цветы... - я как довольный кот аж завибрировал. - Возможно тебя надо было назвать в честь этой богини? - сказала бабушка, смотря сверху вниз в мои глаза.
   - Фууу, нет! - меня продёрнуло. - Не хочу иметь девчачье имя! Мне нравится то, которое дала мне ты - Алек!
   - Ха-ха-ха, - рассмеялась Мара. - Я пошутила... - она мягко меня развернула к себе лицом. - Да и не принято называть детей именами богов, ведь те могу расценить это как оскорбление. Не каждый сможет соответствовать данному ему имени... - на этом и закончился тот день.
  
   Мара, просто так не бросает слов на ветер. Следующий день стал моим началом освоения нового навыка "Ботаника", который получил после тщательного запоминания десятка разных целебных цветов с её грядок. Бабушка, решила начать именно с них, так как яды как она считала мне ещё рано изучать.
  

"Ботаника" Ур.1 (пассивный)

В мире тысячи видов растений, и вы вступили на путь их познания.

+1% к силе свойств выращенных вами растений.

  
   "Ботаника", совместно с "Наблюдательностью", творят чудеса. Стоит теперь только посмотреть на сад Мары, и я буду способен назвать большую часть того что растёт и какие они имеют свойства. Оказалось, что есть множество растений, которые имеют приставки: псевдо- или ложный-. На вид и запах, такие растения идентичны своим товаркам, но в действительности они поголовно являются паразитами. Некоторые паразитируют на животных и людях, которые их съедят в сыром виде, не до летального исхода. Другие, являются не растительной фауной, а насекомыми, которые мастерски маскируются, начиная от листьев и заканчивая корневой системой, но стоит такому насекомому вас укусить и присосаться как вы станете его питательным придатком. Эти знания были для меня пугающей действительностью, но Мара успокоила и сказала, что большинство таких паразитов произрастает на Тёмных Пустошах и Великом Лесу, которые отделяют людей от степей орков и земель подконтрольных эльфами. Как я понял, над такими растениями поработали все разумные стороны: маги, друиды и шаманы и другие.
  
   В течении десяти месяцев я прокачал ботанику на семьдесят семь уровней. Знания бабушки были обширными, она сама, ещё будучи ребёнком обучалась у своей наставницы и на протяжении своей немаленькой жизни, накопила ещё больший багаж важных знаний. Личные записные дневники бабушки, были расценены моим помощником как книги навыков, но у меня не поднялась рука уничтожать труды всей её жизни. Хоть они и позволяли сразу же поднять навык на пятьдесят уровней. Поэтому я тщательно зубрил каждую написанную ею строчку и запоминал набросанные ею рисунки цветов. В этом мне ещё помог созданный действием навык "Записная книжка", который не имел уровней, но позволял вести свои записи и даже вставлять рисунки. И когда удивлённая Мара, зачла мне свой личный практический экзамен, на определение растений и их свойств. Ей пришлось со скрипом допустить меня до посевов растений и вручила маленький нож, который был подарен как её ученику. Такой же нож был и у Ильки, но та его получила в пять лет и девочка реально была расстроена, что она сдавала свои позиции на фоне меня, мелкого паразита, как она меня с "любовью" называет.
  
   В процессе работы на грядках, мне выдали навык "Огородник", который повышал за уровень на один процент количество и качество выращенных растений с одного семени. Данный навык при моём полноценном погружении в работу, качался как бешенный. Как я понял качество растений, это не тоже самое как усиление их свойств, но на вид растения были здоровее и выше, чем получалось у Ильке и Мары. Они это заметили, а Мара поняла, что при работе на грядках у меня утекает мана. Этот факт заметил и я, если в начале получения навыка этого практически не ощущаешь, так как затраты этой самой маны смехотворны, то на пятом десятке, маны уходит заметное количество. Все навыки питаются маной, либо моей выносливостью, а некоторые и тем и другим. Как пример прожорливого умения, можно назвать "Уборка", который эффективен: после него приятно дышать в комнате и полы блестят, но жрёт он нехило. Зато уборка тренирует все характеристики разом, даже магические.
  
   Ещё один прожитый год в заботах принёс ослабление моего дебафа. Я стал сильнее, ловчее и выносливее, теперь мои возможности были равны таким же, как и у остальных детей в моём возрасте. А возможно и частично превосходили их. Обмозговав свои возможности, решил пока не выполнять квест на поиски друзей или личных слуг. Заниматься было чем и лишние заботы были ни к чему. Ведь скоро Мара, начнёт учить меня как правильно готовить зелья, без магии и с её участием, но позже. Этот год, её окончательно примирил, что я не обычный ребёнок. Ну а кто ещё может в два года, выучить целое направление "Ботаники"? Вот именно ни один нормальный ребёнок на такое не способен! В наше время давно бы уже били тревогу и предположили, что мой мозг неправильно развивается, а тут меня назвали прирождённым гением. Мара, сравнила меня с одним из избранников богов, которые по слухам мало чем отличались от меня и их кстати называли в честь этих самых богов. Бабушка, считала меня сокровищем, её собственным сокровищем, которое ей подарили боги за все годы разочарования в собственных детях.
  
   Старшая дочь Мары, Алисия, была главной надеждой матери, хоть та и не имела зачатков магии. На протяжении пятнадцати лет, та из-под палки училась премудростям Знахаря, а в шестнадцать лет убежала из дому вместе с сыном охотника. Вторая дочка, от связи Мары с прошлым старейшиной Каменки, которая родилась на пять лет позже старшей, вообще никак не вникала в профессию матери. Ведь она была красива собой и знала, чего хочет от жизни. И вот когда Грин Ланери, младший сын Графа при императоре, закончил успешную военную карьеру и в свои сорок лет, получил земельный надел с двумя немаленькими посёлками лично от императора, то младшенькая не растерялась и закрутила роман с этим самым бароном. У того хоть и была жена - младшая дочь какого-то графа, но Филину, дочь Мары - это не очень заботило. Она стала полноценной содержанкой со всеми благами, а ей оставалось только раздвигать ноги. А год назад, при родах умерла жена барона и тот стал официальным холостяком в свои пятьдесят пять и поселил рядышком любовницу Филину, которой было чуть за тридцать.
  
   А сейчас после пятнадцати лет обучения внучки, Мара ожидала неприятностей, ведь скоро Илька выйдет в возраст, когда сможет самостоятельно выбирать свою жизнь. А та ходила с постной миной и могла выкинуть какой-нибудь сюрприз. Но я в свою очередь старался поддержать мою спасительницу. Мои успехи были её успехами, моё рвение в учёбе и освоении уже начальной алхимии, не давали той погрузиться в долгие размышления.

"Алхимия" Ур1. (пассивный)

Соединяя разные компоненты, вы познаёте законы мира.

Зелья, яды и другие вещи, создаваемые вами сильнее на 1%.

  
   В отличии от "Ботаники", "Наблюдательность", мало чем могла помочь мне в освоении алхимии. Тут меня ждало множество проб и ошибок. В процессе я даже получил навык, который не ожидал "Кулинар". Который улучшал вкусовые качества приготовленных мною блюд в положительную сторону, бонус надо сказать сказочный. Учитывая, что я прокачиваю навык "Про-запас". Такими темпами, через год я не смогу нормально кушать простую еду, а Маре указывать, на то что она что-то недосмотрела во время готовки, было выше моих сил. Чтобы получить простейшее средство от поноса, надо вываривать "Жёлтый мох", при определённой температуре в восемьдесят градусов в течении часа. И снимать надо, в тот момент, когда вода, максимально пожелтеет, но ещё не проявятся коричневые точки от чрезмерного перегрева. Затем, этот супчик, надо снять с горелки и дать ему остыть, но не более часа. Процедив воду, надо её снова вернуть на огонь и довести до кипения, примерно до ста градусов. Добавляем несколько приправ, чтобы смягчить неприятный вкус и запах, и только потом можно разлить по глиняным склянкам, в которые умещается около двадцати грамм, разовая доза.
  
   Продвижение в алхимии, будет долгим, так как тут мне не поможет мой интерфейс и записная книжка. Но меня так захватили практические опыты, что не было времени, чтобы переживать по этому поводу. Ведь к основным приготовлениям, я начал понемногу изучать магические слова, которые Мара называла заговорами. И как не странно я не получил нового языкового навыка, мне казалось, что слова были полной тарабарщиной, но как не странно они работали, поэтому я старательно их записывал и зазубривал произношение. Ведь только после сдачи экзамена Маре, мне будет разрешено работать с магической составляющей растений.
  
   Мне удалось прокачать "Внутренний контроль магии" до сотого уровня и как бонус получил новый навык "Внешний контроль магии". Который давал мне все те же бонусы, как и внутренний, но у меня появилась возможность увидеть свою магию. Да именно увидеть, если раньше я ману ощущал, то сейчас мог видеть, но только свою, но и это уже было достижение. Для прокачки навыка я не мудрствуя начал создавать из маны разные цифры или несложные фигуры, которые какое-то время держались перед моим лицом, но из-за малого уровня навыка они быстро развеивались, привлекая ко мне снова всяких вредителей. Но этот навык важен, так как во многих магических дисциплинах как я слышал от Мары, надо создавать некий энергетический конструкт. Она сама, когда водит в воздухе руками создавала некий круг и вписывала в него знаки, а потом из растений в один момент вырывались магические эссенции и они впитывались в подготовленную магическую воду в склянке, так создавались одни из сильнейших зелий Мары.
  
  
   Начало. Глава 3.
   Третья весна в новой жизни осчастливила меня возможностью пройтись по ближайшим территориям Каменки. Пока Илька меня взяв за руку вела через посёлок к западным воротам удалось примерно прикинуть размеры. Хоть кое какие-то цифры мне говорила Мара, но в действительности поселение было огромным. Мне даже кажется, что чрезмерным, для населения в две с чем-то тысячи человек. И да, в Каменке, не проживали другие разумные расы. Это не из-за менталитета или ненависти, как можно подумать, а из-за расположения земель. Они находились на отшибе Империи людей, отрезанные с запада и севера практически не проходимыми горами и несколькими заставами, а два других направления вели в земли ещё одного барона Дэсарде и маркиза Фирано, не самые лучшие люди как удалось услышать. Первый имел отвратный характер и любил подгадить ближнему своему, а второй был заядлым посетителем рабских аукционов. Основной доход земель Ланери был от медной шахты, земледелия и фруктовых садов. Гномам, здесь нечего было делать, так как местного кузнеца хватало на подковы и тяпки с лопатами, а также заточку. Да и в шахты бы мелких пройдох не пустили. Эльфам, тем более тут нечего было делать. Долгоживущие эльфы как рассказывала Мара приезжали пару раз на её жизни, посмотреть на глубинку и увидеть, как живут обособленные человеческие селенья.
  
   Посёлок окружал высокий трёхметровый деревянный забор из цельных стволов деревьев, подогнанных плотно друг к другу. На вратах, которые мы прошли мне удалось увидеть троих охранников. Двое были вооружены длинными копьями, а третий коротким мечом. На всех была одета легкая броня, если за такую можно считать стальные нагрудники, наручи и поножи. Они никак не проявили к нам своего интереса, только бросили мимолётный взгляд на Ильку при нашем приближении. А за воротами раскинулись вспаханные поля, на которых только начали пробиваться первые ростки посевов. Пройдя по дороге примерно с пять километров, мы продолжили путь натоптанной тропинке в сторону подлеска. По карте мне удалось измерить расстояние, это было всего в двенадцати километрах от Каменки. И мне наконец-то выдали навык "Картография", который позволял вносить правки в основную карту.
  
   - Запоминай, - наставительно сказала Илька. - Первое, в лес далеко не уходить! Все нужные нам растения произрастают в основном у самой кромки. Второе, при любом странном шуме, сразу беги к воротам! Хоть происшествий уже как шесть лет не было, но в лесу водятся опасные животные даже для взрослого человека, - а после секундной заминки. - Не говоря уже о таком мелком шкете как ты, - попытка меня вывести из равновесия была не удачной, так как я этого ожидал. - И третье, незнакомые растения не трогать! Хоть ты и прошёл тесты бабушки, на ложные- и псевдо-растения, но всё может быть. Наёмники по незнанию или злые люди специально, могли занести сюда опасные семена.
   - Спасибо, сестрёнка! - поблагодарил я, одарив её дополнительно лучезарной улыбкой.
   - Не лыбся как дурак! - она сначала смутилась, а затем снова включила "строгость". - Сейчас время сбора листьев Плантаго, именно за ним мы и пришли. Берёшь свой нож и аккуратно отрезаешь листья от корневой системы. Ни в коем случае не мни листок, иначе ты его испортишь!
   - Хорошо, - кивнул ей уже без тени улыбки. - Вот так? - показал ей уже присев над натуральным подорожником и отрезав все девять сочных листков.
   - Да ты всё сделал правильно, - кивнула она и бросила на меня взгляд. - Продолжай в том же духе и к вечеру мы закончим сбор.
  
   Солнце начало садиться, а мы уже были дома. Точнее я, а Илька пошла в свой дом в пределах имения барона, который ей выделил по совету матери-любовницы. От меня не укрылась странности Ильки. Она самостоятельно настояла на том, что мне пора узнать, как правильно собираются дикорастущие растения. Мара, бросала на неё тревожные взгляды, но ничего не было озвучено. А я и так понял, что девчонка планирует сделать ноги, но совесть не позволяет просто бросить бабушку. Поэтому, она собирается за лето передать мне знания, всего что она обычно делает. А потом скорее всего она уйдёт, это понимал я и Мара. Ей уже исполнилось шестнадцать лет, а значит она вольна поступать как того хочет.
  
   Немного позже.
   - Нед, ну ты чего, надери уже ему задницу! - кричали два приятеля, подбадривая мальчика семи лет, пока я словно уж уходил от града ударов, которые беспорядочно сыпались на меня.
   - Ах ты мелкая сопля! - злобно взревел мой противник и попытался меня схватить, широко расставив руки и ломанувшись на меня. Я в ответ ломанулся на встречу, также широко расставив руки и мне удаётся без особых проблем за счёт своего мелкого роста проскочить под его руками и врезаться в его ноги. Противник упал и покатился кубарем. Не теряя время вскакиваю с земли и подбегаю до ещё лежащего Неда. Запрыгиваю на его грудь как на скакуна и ударяю обоими руками, сцепленными в замок по носу своего обидчика. Брызнула кровь из его носа, а в глазах за весь наш бой я увидел неподдельный страх. Стая детей разного возраста от трёх до семи лет стояли с разинутыми ртами, не веря, что главный задира был повержен мною.
   - Мать честная, он его победил... - зашептал приятель Неда, мальчик лет по шесть или семь.
   - Да ему повезло... - злобно прошипел младший из компании возмутителей спокойствия, но попытку напасть не проявил. Ведь я обжёг их обоих злобным взглядом, пока, не вставая с их главаря.
   - Будешь знать, как отбирать мои пирожки! - пригрозил своим маленьким пальцем, поднимаясь с мальчика. - Они не твои, и не для тебя я их готовил! - мне было обидно, так как первое знакомство с деревенскими детьми прошло не совсем как планировалось. Мне пришло в голову, что друзей можно завести просто, угостив их своей выпечкой. В отличии от большинства жителей Каменки, мы с Марой, жили, не зная недостатка в еде и комфорте. Да и мой навык "Кулинар" в отличии от самой "Алхимии", уже прокачался до семидесятого уровня. Все мои блюда были во много раз вкуснее, за счёт этого умения. Но нет, главный грубиян решил отобрать у трёхлетки бережно накрытую платком корзинку. И когда я попытался отобрать, уронил как мне показалось специально, в свежую лужу, испортив все мои приготовления. - А ну извиняйся! - закричал я, поднимая мокрую корзинку из лужи. Саму корзинку и платок было не жалко, ведь я их смастерил сам, и их можно было почистить, но выпечка была потеряна.
   - Что за крики! И что у вас тут происходит! - из ближайшего к нам дома на окраине посёлка вышел парень лет пятнадцати. На его кожаном поясе болтался охотничий нож.
   - Мел! Этот малец сумасшедший! Он напал на Неда! - первым сориентировался самый мелкий из задир.
   - На Неда? - названный Мелом, посмотрел на здоровяка, валяющегося на земле с расквашенным носом, а потом на меня. - Вот этот карапуз напал на Неда?
   - Да он! - я стоял с зажатой в руке грязной корзиной и осматривал тщательно нового гостя. Парень с чёрными волосами, был невысоким и худощавым. Одежда напрямую говорила о роде его деятельности, он был охотником или только на него учился. Бросаемые им взгляды были без напряжения, а это значит, что наши разборки его мало волновали. - Он внезапно ... ! - попытался продолжить стукач.
   - Лойд, а ну заткнись! - тихо придавил крикливого мальчика Мел. - Что вы не поделили? - спросил он напрямую у меня.
   - Он забрал мою корзинку с пирожками, которые я приготовил, чтобы впервые познакомиться с детьми, и специально кинул в лужу... - уже более спокойно выложил причину своего гнева.
   - А ты сам то откуда будешь? - спросил он, удостоив меня изучающим взглядом.
   - Я внук Знахарки Мары, - ответил ему и только сейчас вспомнил, что где-то год назад он прибегал к нам домой зимой и выпросил зелье от простуды. - Ты у нас уже бывал, но не долго, брал зелье своему отцу...
   - А так ты тот ребёнок-отшельник, который целыми днями сидит дома! - громко удивился он.
   - Можно и так сказать, - кивнул я и на всякий случай кинул взгляд на поднявшегося Неда, который был зол. - Я помогаю бабушке и только сейчас захотел завести друзей...
   - А ты рассудительный для своего возраста, сколько тебе? Три или четыре, а мож...
   - Мне три, и я просто умный, - ответил ему и развернувшись к своему обидчику упёр руки в бока. - Так ты будешь извиняться за испорченные вещи?
   - Да я тебя... - зашипел Нед, но рядом со мной поравнялся Мел.
   - Что ты хотел с ним сделать? - спросил мягко молодой охотник, сжав руку в кулак.
   - Мы ещё не закончили... - прошипев быстро удалился мой противник.
   - Не умеешь ты заводить друзей, - проговорил тихо мой защитник, а я уже переключил своё внимание на собаку похожую на волка, которая уплетала испорченные пирожки из лужи. Что мне до угроз детей, ну побьют меня один или два раза и что с того. Я знаю прекрасную тактику, которая всегда мне помогала в прошлой жизни. Вылавливать по одному и лупить, вдалбливая простую истину, что по одиночке они слабы. Я неторопливо опустил руку на голову собаке и не тревожа трапезу, аккуратно задействовал навык "Массаж". Собака, позабыв про еду замерла, получая удовольствие. - Что ты там делаешь с Рыкуном?
   - Глажу, - моя вторая рука погрузилась под шерсть и продолжила чесать уже спину Рыкуна. Собака, полностью облокотилась на меня получая удовольствие. - Кто у нас хороший пёсик? - тихо зашептал я собаке на ухо. - Конечно, же это Рыкун... - пёс начал облизывать моё лицо. Дети, которые не успели уйти наблюдали за тем как я приручаю собаку.
   - Чертовщина какая-то, он, ведь кроме меня и отца, к себе никого не подпускает... - зачесал Мел, голову видя, как охотничья собака становится ручным пёсиком. - А ну прекращай, ещё испортишь его! - не выдержал парень картины радостного Рыкуна, мне пришлось оставить его в покое.
   - Рыкун, а ты будешь моим другом? - спросил у собаки, обтирая пирожок от грязи и протягивая псу. Рыкун, смешно наклоняя голову в разные стороны и издавая звуки раздумья, принимал решение. И в окончании он приблизился и аккуратно съел пирожок.
  

"Тиран или Герой"

Вы завели одного друга, на вас обоих наложен контракт "Дружбы". (1/10)

  
   На периферии зрения появилась белая точка на моей карте. Но времени не было, чтобы вникать и разбираться, поэтому я откинул лишние размышления.
  
   - Спасибо, что ты вышел и прекратил наши разборки, - сделав лёгкий поклон поблагодарил своего спасителя. - Меня кстати зовут Алек, - и протянул ему свою руку.
   - Раз ты понравился Рыкуну, то и я могу стать твоим другом? - мне понравилась открытая улыбка Мела и в ответ тот получил точно такую же, но уже мою. Мы скрепили рукопожатия, и мне зачли ещё одного друга. Не зря я всё-таки готовил выпечку. - Ты сейчас ничего не ощутил странного? - странно водя вокруг головой спросил Мел и снова бросил на меня взгляд.
   - Вроде нет? - неуверенно ответил, повторив его действия. А может он суслика увидел, так что всё возможно. - А что мы ищем?
   - Хе, - прыснула слезинка из глаз у моего нового друга. - Ничего, наверное, просто показалось... - отогнал тот паранойю. - Значит ты решил нарушить своё затворничество только ради того, чтобы завести друзей?
   - Я ведь маленький и не странно, что мне хочется завести друзей. Или я не прав? - на моё лицо вылезли мыслительные процессы. Возможно причина удивления Мела, что я вроде как внук единственного лекаря и у меня статус выше чем у других? Но Мара, ничего подобного не говорила...
   - Ой, умора, действительно ты умный! - засмеялся парень. - Малика, Моз, Акин, идите сюда, я вас познакомлю! - крикнул Мел, подзывая тройку практически моих одногодок. - Вот знакомитесь - это Алек, - меня представил парень, я неуверенно улыбнулся и протянул ближайшей девочке руку. - Это Малика, моя троюродная сестренка, по линии матери, - девочка с такими же чёрными волосами пожала мою руку и секундой позже расплылась в улыбке. А у меня поднялся прогресс в задании. - Это Акин, его отец держит таверну у восточных ворот, и он очень любознателен, - парень не колеблясь пожал мою руку.
   - Ты мне сразу понравился! - квест прогрессировал очень быстро. - А как ты Неду вдарил!
   - Ладно, ладно, потом поговорите сначала представлю всех, - остановил Мел, зарождающийся разговор. - А это Моз, его отец держит единственный магазин в Каменке.
   - Приятно познакомиться, - хоть парень и пожал мою руку, но квест не засчитал дружбы.
   - Ладно, я оставлю вас одних мне ещё к походу готовиться, так что не хулиганьте, - назидательно Мел, пригрозил пальцем удалился обратно в дом.
   - Так ты сам приготовил пирожки, чтобы с нами познакомиться? - спросил напрямую сын хозяина магазина.
   - Да, я очень старался, но из-за Неда они испорчены...
   - Нет, я имею ввиду, что ты сам их лепил и запекал? - обхватив себя руками вёл допрос Моз. - Тебе не помогала бабушка или кто-нибудь ещё?
   - Вроде нет, только ягоды нам принесла тётя Пина. А всё остальное сделал я сам! - гордо ответил ему уперев руки в поясницу. - Но если ты хочешь сам убедиться, то я приглашаю вас к себе! - сказал им, а затем задумался. - Ой, нет!
   - Что не можешь... - хитро глянув на меня сказал Моз. - Наверное их готовила бабушка...
   - Да, нет! - остановил его. - Сначала надо узнать у бабушки, а потом только смогу пригласить вас. Но можем проверить. Пойдёмте со мной и если она разрешит, то я вас угощу своей стряпнёй... - неверующий мальчик с минуту не мог дать ответа, при том что остальные были согласны пойти.
   - Ладно пойдём, - как оказалось этот мальчуган пяти лет был негласным главой их маленькой компании. Как же они дети, точно такой же элиты, как и сама Мара. И многие хотели с ними дружить, в надежде получить награду.
   - Подождите здесь я схожу и узнаю, - остановил я их у самих ворот. Мару, искать долго не пришлось она сидела в своём любимом стуле и писала новый дневник, который предназначался для моего обучения. - Баба, а можно я проведу друзей на кухню и приготовлю ещё одну порцию выпечки?
   - А не рано ли, чтобы ходить по гостям? Вы ведь только познакомились... - она отложила дневник на широкий подлокотник и посмотрела на меня. - Откуда кровь?! - она мигом вскочила и стала вертеть меня как экспонат анатомии.
   - Баба, ну успокойся! Со мной все хорошо и кровь не моя, а драчливого неуча! - не выдержал я.
   - Кто это на тебя напал?! - она упёрла руки в бока, как и я немного ранее. - Говори имя, и он у меня получит!
   - Ба, ну не надо беспокоиться, он от меня получил по носу. Будет знать, как портить мою готовку. Да и что это за мужчина, который позволяет женщине себя защищать! - гордо задрав голову выпалил я.
   - Ох и мужчина выискался, - прыснула в руку Мара. - Так и зачем ты привёл сюда "друзей"? - спросила она пытаясь рассмотреть через щель в калитке этих самых друзей.
   - Они не поверили, что я умею готовить... - ответил, шаркнув ногой деревянную половицу крыльца. - А я ведь сам готовил!
   - Теперь понятно, задели твою гордость... - она немного подумала и продолжила. - Ну что уж, зови их в дом и показывай свою магию. Но смотрите не шалите...
   - Хорошо! - крикнул, преодолев уже половину расстояния до калитки.
  
   За остаток дня я всё-таки завёл ещё одного друга. Моз, был удивлён как маленький ребёнок, которым он и является, тем что я готовлю вкуснее чем его мачеха Лима. Мне всё-таки повезло, что Нед, испортил мой прошлый план. Ведь какие гарантии, что меня бы приняли с распростёртыми объятиями? А так я познакомился с элитой посёлка и даже больше, Мел и Рыкун были вишенкой на торте. Я узнал, что друзьями могут становится не только люди, но и животные. И ещё дружба, накладывает интересный эффект.
  

"Дружба"

Заключая контракт, обе стороны принимают права и обязанности.

Взаимопомощь - если, одна сторона попадает в беду, то другая должна помочь.

Честность - одна сторона не может врать другой.

Не выполнение данных требований ведёт к расторжению договора.

  
   Как я понял данный контракт не накладывает никаких серьёзных ограничений и даже имеет лазейки. Когда Моз, вместе с Маликой, спросили, как у меня получается такая вкусная выпечка, я просто загадочно промолчал. И ничего не случилось, на меня не был наложен дебаф! Контракт себя никак не проявил. Но что самое прикольное, так это я теперь могу отслеживать друзей на карте и видеть их настрой. Сейчас все три метки на карте имели статус "Довольные". Но если я правильно понимаю систему контракта, то при попытке солгать мне захочется рассказать именно правду, а не ложь. А если я буду знать, что кому-то из них грозит опасность я побегу вперёд планеты всей, чтобы им помочь. С моей стороны мне будет легко противостоять контракту, ведь у меня разум игрока и прокачанная воля, а вот детям будет не так всё просто. Поэтому я для себя решил, что когда закончу квест, то пока не буду искать новых друзей.
  
   Детям хватило всего одной закладки пирожков, чтобы наесться от пуза, что дышать практически не могли. Когда начало темнеть, Мара отправила гостей по домам. Но мы договорились завтра свидеться, они пообещали мне показать самые лучше места для игр. Можно подумать, что я впал в детство, но мне реально хотелось разнообразить жизнь и игры даже с детворой были не плохим занятием. Простой и беспощадный тупой кач был не для меня, я всегда подходил к своей тренировке с умом. Это залог, того что в какой-то момент мне просто не захочется всё бросить. И поэтому за ещё одну зиму количество и качество моих навыков увеличилось.
  
   "Массаж" - оказался прикольной вещью, он позволял снять напряжение с мышц и даже унять головную боль, а бонус ускоряющий совсем немного восстановление жизненной энергии и выносливости на полпроцента за уровень, был воспринят мной как данность. "Внешний контроль магии", тоже прокачался до максимума, и я в завершении получил не прокачиваемый навык "Преобразование маны", который из-за отсутствия у меня предрасположенности, хоть к какой-то школы магии, простаивал без работы.
  

Имя: Алек

Возраст: 3 года

Уровень: 6

До следующего уровня: 1.005/11.000

Свободные очки развития: 51

Здоровье: 289,3 *Восстановление в минуту 1,551*

Мана: 110 *Восстановление в минуту 1,05*

Выносливость: 129,53 *Восстановление в минуту 2,071*

Основные характеристики

Сила: 13 (5,2)

Ловкость: 13 (5,2)

Выносливость: 13 (5,2)

Жизненная сила: 15 (26,85)

Сила магии: 11

Источник магии: 11

Контроль магии: 14 (28)

Грузоподъёмность: 10,4 кг

Скорость бега: 2,6 км/ч

  
   Пробудить даже один аспект магии было дорогим удовольствием, но возможным. По словам Мары, полноценные маги берут за эту услугу от десяти золотых, и это огромные деньги. Но ведь и деньги -- это ещё не всё, надо найти мага нужного элемента. Если ты хочешь пробудить магию земли, то и маг ею должен обладать. Но ещё хуже было, то что я, как и сама Мара, были по мнению большинства магов "пустышками", нам не благоволит магия от рождения. Предрасположенность или благословение, это такая штука, которая позволяет раскрыть магию во всю силу ещё в молодости. Пробудив силу с помощью чужой магии, придётся развивать её с самого начала. Это как вырастить дерево из семечка, нужно будет потратить много времени и сил. Когда я спросило у Мары, а почему она не пробудила у себя, хоть один аспект, в её настойчивости я был уверен на все сто процентов, то выяснилась одна интересная вещь. Если до двадцати лет не пройти инициацию, то после это сродни русской рулетке, либо всё удастся, либо ты мертвец и шанс на удачное завершение был очень маленьким. А моя бабушка, как раз из тех, кто не сумел накопить денег до двадцати лет и сейчас она даже и не помышляет совершить данную инициацию.
  
   Я же даже не намекал Маре, на то что хочу пройти инициацию. Конечно у неё были эти десять золотых, а возможно и ещё больше. Ну, во-первых, нужен сам маг, а в нашу глушь за три года моей жизни приезжал всего один и он проживает у барона, тренируя его бастарда. А там, где благородные лучше не показываться и тем более чего-то требовать, он и так получает пятьдесят процентов от всего, что мы делаем. А во-вторых, я по мнению бабушки ещё совсем юн, чтобы проходить инициацию нужно хотя бы подождать ещё два три года. А доказывать, что у меня тело игрока и точно такое же сознание меня не тянуло. Зачем вообще кому-то знать об этом? Легче никому не станет, а мне принесёт только трудности. Конечно были у меня задумки, как пробудить в себе магию, но я пока откладывал эксперименты. Мне всего-то три года, куда мне спешить? Вот именно, что некуда, а заняться было чем и без чудачеств. Ведь была магия, которая творилась и без принадлежности хоть к какой-нибудь школе магии. Её ещё иногда называют "Бытовой магией", в ней требуется правильное произношение и контроль маны, а у меня было, и то и другое.
  
   Самым сложным в изучении заклинаний или наговоров, было правильная расстановка и произношение ударений. Когда же я освоил их, Маре пришлось признать, что контроль маны у меня практически идеальный. Вся суть "Бытовой магии" была в концентрации на конкретном действии. Замкнутый круг из маны, в который я заключал растения, был кругом определяющим границы магии. Это позволит частично обезопасить себя и окружающих от ошибок. Затем я должен нарисовать маной внутри круга знак похожий на цифру восемь, которую перечёркивали две линии по центу, по горизонтали и вертикали. Благодаря этому сигилу, я смогу увидеть магическую составляющую растений в круге. Благодаря практике в "Алхимии" и знаниям "Ботаники", я знал, что красный цвет - это магия Жизни. Белый - нейтральная энергия, которая не часто встречается в растительных культурах. Зелёный цвет - принадлежал магии Природы и так далее. Но все цвета были не однородными, ведь большинство растений имели и магические свойства, которые я и собирался извлечь.
  
   Чтобы из общей каши магии извлечь нужное свойство и усилить его за счёт остальных пришлось заучить множество - младших, средних и высших сигилов. С младшими сигилами было проще работать, так как можно было в процессе работы дополнять их. Средними приходится работать с требовательными материалами, когда требовалось тщательно контролировать процессы, вариантов правок и дополнений было намного меньше. И высшие, которых было всего десять, нужны в создании самых сложных зелий, они позволяли объединить младшие и средние в одну стройную систему. На создание одного высшего сигила тратилось просто море маны, хоть мой запас маны составлял тысячу сто, но мне еле хватило энергии на завершение и напитку, не говоря про продолжение дальнейшей работы. Мара была впечатлена, тем что я смог осилить создание первого своего высшего сигила всего за неделю. И это в три года. А всё благодаря активному навыку "Подпитка конструктов", который получился из-за моей постоянно практики в контроле магии. Создаёшь конструкт, а он за счёт маны поддерживается, удобно и нечестно по отношению к другим магам.
  
   А в конце всех манипуляций, эссенции поочерёдно смешивались в специальном сосуде, с "Нейтральной водой". Прокипячённая вода, наполненная нейтральной маной. Есть два способа её изготовления. Первый вариант, поставить на огонь воду и когда она закипит начать с помощью сигилов напитки и закупоривания, вмешивать свою ману в воду. И второй вариант, не требующий магии, вываривать определённое время любые магически насыщенные растения, избавляясь от посторонних свойств оставляя чистую магию. Как понятно, второй способ был создан людьми, обделёнными магией, он был дольше и менее эффективен, а также конечное зелье имело неповторимый цвет и вкус. Меня прогнали по обоим способам приготовления, чтобы я понял все тонкие места. Сколько времени надо вываривать ингридиенты, чтобы они лишились своих свойств, но не потеряли магии. На этапе смешивания сильнейшие зелья считаются полностью готовым к употреблению. Но это всё чистая теория, так как мне ещё не было позволено полностью произвести все манипуляции самостоятельно.
  
   - Ах ты чёртова крыса! - завопил я, из-за того, что на меня сверху спикировала и напала летучая мышь. Она успела вцепиться в мою одежду когтями на крыльях и уже приценивалась к моей шее. - Да отцепись ты! - схватив кое-как голову мыши, я потянул её на себя. Но та оказалась не слабым противником. Больше не раздумывая бьюсь спиной об стену дома и частично головой, так как эта зараза попыталась вырваться. Поудобнее перехватив уже свою жертву, я навалился на неё всем весом и наконец-то выхватил нож на поясе и воткнул в маленький череп, прекращая мучения летучей-мыши. - Вот зараза! Я ведь хотел с тобой подружиться! Даже кровью своей с магией был готов поделиться! - я ритмично избивал мёртвую тушку. С шеи скатилось пару капель крови, а у меня прокачалась немного "Сопротивление физическому урону", это сопротивление я решил не качать целенаправленно, так как не любил заниматься садомазохизмом.
  
   Как можно понять из моих действий, я пытался провести один эксперимент по укрощению дикой фауны. Мне хотелось получить навык "Укротителя животных" или "Повелителя животных", ведь они сулили много плюсов, но это была уже девятая попытка. Мелкие паразиты никак не хотели идти на контакт, единственный удачный вариант был с Рыкуном, но и там оказалось не всё так просто. Рыкун, это помесь магического волка и собаки, поэтому он не агрессивен к человеку и имеет зачатки разума. Дальнейшие изыскания было решено отложить, до пополнения или получения новых навыков на подобии "Монстрологии" или "Животной фауны".
  
   Состоялся разговор между Марой и Илькой. Они хоть по началу и кричали друг на друга, но под конец пришли к общему решению. Илька, хотела развиваться в своём темпе, поэтому ей требовались пациенты. Какие красноречивые взгляды кидала на меня сестрёнка, стало понятно кто стал причиной её ухода и, кто диктовал ей повышенные требования. В конце осени, когда мы закончим все заготовки Илька, собирается переехать в Оусен, город в семидесяти километрах от нас, который принадлежит Маркизу Фирано. Были и странные просьбы от неё, такие как не говорить о её отъезде матери. Уже явно стало, что мать и ребёнок отдалились друг от друга настолько, что стали чужими людьми. В честь такого события я стал ещё больше времени проводить с Илькой, та вываливала на меня все подробности, хоть о некоторых уже и так знал. Закрутившийся цейтнот поглотил всех нас. Но я находил время, чтобы отдохнуть и повеселиться с новыми друзьями, делая пакости для местных крикунов. Особенно мне нравилось играть с Рыкуном, который оказался отличным охранником, который отваживал от меня Неда с его дружками.
  
  
   Начало. Глава 4.
   Лето подходило к концу, и я старался по максимуму принимать солнечные ванны. Впереди маячит золотая осень, а за ней аномально холодная зима, по крайней мере так говорит Мара. По её словам частые грозы с градом, слабый урожай, выход реки Милты из берегов -- всё это предзнаменование плохой зимы, которая случается с некоторой периодичностью. Для местных это известие не было смертельным, а только означало, что стоит запастись продуктами впрок. Цены на корма и продовольствие поднялись, а часть полок магазина практически постоянно пустовала. Такие вещи как соль, поднялась в десятикратном размере. Но как я и сказал, все готовились к зиме не создавая паники, за этим следила охрана и люди барона.
  
   -- Что замерли как истуканы, ещё целый круг вокруг дома остался! -- пришлось прикрикнуть на своих "рабов".
   -- Мы... -- еле слышно взмолился Лойд. -- ... устали, -- из детских глаз катились слёзы. -- Можно мы, отдохнём?
   -- Раз есть силы стенать, то найдутся, ещё на два круга! -- припечатал как отрезал. -- Или мне снова объяснить кто тут хозяин?! -- пришлось повысить голос, чтобы контракт "Подчинения" задействовался. Мои недавние недруги, которые не раз портили мне жизнь с трудом поднялись с земли и продолжили бег. Неду и Сему, уже стукнуло восемь, а говорливому Лойду семь, но они не были в силах противостоять мне. А вот последний мелкий их друг удостоился красноречивого взгляда от компании, они часто из-за его языка влипали.
  
   Остаток прошлого лета, осень и зиму, а также следующую за ними весну, эта компания постоянно меня задирала. Ведь единственный из всех, кто давал им отпор, был я. И каждый раз всё доходило до драки, мне приходилось кусать и царапаться, так как физических сил на полноценный отпор не хватало, при этом я качался как бешенный. А они сволочи не унимались! Но я сохранял оптимизм, предполагая, что справлюсь с ними по одиночке. Но и тут моих сил не хватало на прямую конфронтацию, а на нападения исподтишка, уже была не моя тема. И всё кардинально изменилось, когда мне исполнилось четыре года. Ведь теперь мой дебаф от "Ребёнка", составлял пятьдесят процентов, сущую мелочь. Тело окрепло, ловкость подскочила и мне стало с лихвой хватать физических сил, чтобы уложить всех их по одиночке. И тогда неожиданно в игру вступил квест "Тиран или Герой", который по обоюдному решению сторон принял решение, что более слабый оппонент подчиняется сильнейшему. И так за какие-то два дня все обидчики стали моими рабами, а квест практически набрал нужную сумму до завершения. В посёлок неожиданно среди мелкого населения, пришло спокойствие. Планов по завоеванию мира я не вынашивал и решил воспользоваться дарованным шансом и проверить, можно ли из начинающих хулиганов воспитать сознательных граждан. И опыты скажу честно обнадёживают. Пришлось вспомнить как нас ещё зелёных юнцов с гражданки, до кровавых мозолей гоняли по плацу, чтобы мы поняли, что такое исполнение приказов и забыли о своём гоноре.
  
   Мне пришлось примерить роль безжалостного сержанта, и в какой-то степени мне это даже понравилось. Родители этих детей были вполне нормальными. Отцы и матери, этой тройки были держателями фруктовых садов, которые приносили их семьям неплохие деньги. На безбедную жизнь хватало, и кое-что они умудрялись "откладывать на про-запас", ну по крайней мере так поклялся Нед. Мне нравился тот страх, который читался в его глазах, когда ему пришлось рассказать всю подноготную своих родителей. Значит он хоть любит и беспокоиться за своих близких, и это был хороший знак. Ну, а кто не подворовывает у богатых? Кто безгрешен? Вот и я так думал. Мы с Марой, тоже не всё до последней дорогой склянки отдаём барону под реализацию. Часть продукции уходит на лечение местных, а также отцу Моза, который продаёт их при закупке в Оусене и мы делим прибыли как восемьдесят на двадцать.
  
   Какие перспективы были у Неда, Лойда и Сема? Такие же, как и у их родителей? Не смешите! Они были не первыми детьми в семье и на многое они не смогут рассчитывать. Это и заставило их озлобиться на мир и на окружающих. И тут в игру вступил ваш уважаемый слуга, с выполнением своего квеста. Мне показалось, что вершителем судеб не часто выпадет возможность поиграть, и я ухватился за такой шанс обоими руками. Обмозговав ситуацию с разных сторон, принял решение и стал действовать. Для того, чтобы из деревенских увальней сделать будущих солдат Империи, придётся пройти им через "ад", который мне и придётся создать. Они у меня познают отчаяние, ведь я мог благодаря "Алхимии" их подлечить и отправить дальше укреплять тело. А с пробудившейся у меня магией жизни, они не могли рассчитывать на лёгкую смерть. Конечно шучу, я не доводил детей до порога смерти, и даже баловал их, но им от этого не было легче.
  
   -- Всё! -- взревел подросший Нед, падая на пыльную сухую землю. За ним уже обессиленные приползли оставшиеся дружки.
   -- И что вы разлеглись? -- спросил у них, подойдя и нависнув своими ста десятью сантиметрами. Видно в будущем я буду высоким человеком. -- Поднимайтесь, умывайтесь и подходите к накрытой поляне! -- и для ускорения их умственных способностей похлопал в ладони. -- В темпе! В темпе! Или вы ещё хотите кружок?! -- я подбадривал рабов. Спустя десяток минут, передо мной на расстеленной скатерти сидело трое измученных детей. Они переглядывались между собой и не торопились хватать приготовленную мною еду. -- Вижу вы усвоили урок, что без разрешения нельзя приступать к трапезе... -- я кивал своим словам, переводя свой взгляд с одного пацана на другого, проверяя как они помылись. -- Ладно, можете начинать... -- дал им отмашку. Помня, что я заставил делать Сема, в прошлый раз, пацаны аккуратно наложили себе еды на деревянные тарелки и вооружившись деревянной вилкой, начали трапезу. Сегодня я приготовил, пирог -- начинённый грибами, зеленью и мясом. Салат -- из помидоров и огурцов, сдобренный щепоткой специй.
   -- Объедение! -- выдал Лойд. -- Мученья того стоили... -- сказал он и только потом спохватился, от злобного взгляда которым его наградили друзья.
   -- Значит в следующий раз я могу увеличить количество кругов? -- улыбка сама выползла на моё лицо. А детские лица напротив побелели.
   -- Нет, только не ещё... -- Сем, был самым пухлым из компании, поэтому все упражнения на выносливость давались ему туго. -- Что угодно, только не бег!
   -- Значит, что угодно? -- я сделал задумчивое выражение лица, а пацана затрясло, он ляпнул не подумав. -- Вместо одного спарринга со мной, теперь ты будешь делать три. А вы двое будете бегать на круг больше...
   -- Но я ведь ничего не сказал! -- не выдержал Нед. -- Это Лойд и Сем, не держали язык за зубами!
   -- Ну раз ты молчал, я посчитал, что молчание знак согласия? Или тебе что-то не нравится? -- шкала "Подчинения", на Неде уже давно просела до половины. Я встал и навис над мальчиком. Со стороны наверное выглядело карикатурно. -- Давай, доедай и пошли в круг... -- как не трудно догадаться он не доев поставил тарелку.
   -- Ну сейчас ты у меня узнаешь! -- взревел он и кинулся на меня. Две недели тренировок сделали его немного сильнее. Атаковал он как остервенелый, старался задавить меня своим габаритами. На мой выставленный блок прилетело уже множество ощутимых ударов. Но недавняя пробежка оставила в нём не так много сил на бой и когда он выдохся я сделал подсечку, а стоило ему упасть, заломил ему руку в болевом хвате. -- Ай, больно!
   -- Сдаёшься?
   -- Да!
   -- Будешь мне подчиняться?
   -- Буду, буду! -- шкала "подчинения", снова стала полной. Встав и отряхнувшись продолжил, как ни в чём не бывало.
   -- А теперь марш снова мыться, а потом доедать мою стряпню! Не хочу, чтобы она пропала... А ты Сем, не засматривайся на чужой кусок иначе тоже попадёшь в круг! -- мальчик вздрогнул и перестал тянуться к чужой тарелке.
  
   Но не только этим запомнился этот год. Мне наконец-то после множества экспериментов удалось пробудить в себе магию Жизни. Если по началу эксперименты были более приземлёнными, то по окончанию уже выходили за рамки нормальности, но бросать на полпути не хотелось. Чтобы ощутить в себе нужное начало, пришлось прибегнуть к кровопусканию и практикам йога. Используя силу своей жизненной энергии и ментальное программирование, удалось ухватится за незаметную ранее магию в себе. Жизнь -- основывается на желании помощи и сострадания. После того как нащупал нужные потоки, я начал их подкармливать. Удалось в процессе открыть вместе с "Магией Жизни", ещё и навык "Обмен энергий". За счёт жизней я мог подпитать магию, а магией мог восстановить жизни без зачитывания заклинаний, умение оказалось суперполезным, ведь оно также позволяло восстановить и выносливость за счёт магии. Новая магия, оказалась интересной вещью.
  

"Магия жизни" Ур.1 (активный/ пассивный)

Бонус:

-0,2% к затратам маны магии Жизни.

"Аура Умиротворения", расстояние 1 метр.

Все, кто попадают в поле действия вашей ауры, ощущают исходящее от вас душевное спокойствие.

На высоких уровнях ускоряет регенерацию и снимает слабые проклятья.

"Обмен энергий" (активный)

Вы постигли самое главное умение мага Жизни.

Вы способны черпать силы из собственной жизненной энергии.

  
   Скрывать такое событие от Мары, я был не намерен. Она самая первая и узнала об этом. И радовалась она наравне со мной. Конечно мои куцые попытки скрыть от неё своё желание пробудить магию не удалось скрыть, хотя про самоистязание она не знала. Всё благодаря быстрой регенерации, глубокая рана затягивалась за десяток минут, а под медитацией и того меньше. Сейчас практически всё время у меня активен навык магии жизни, это позволяет прокачивать его быстрее. Но мелкие тварюшки почему-то и не собирались прекращать на меня охоту, даже эта мифическая аура умиротворения им была нипочём. Опыт они мне приносили стабильный, но это меня неимоверно бесило. Но ладно, вспоминать о злоключениях. Ещё не маловажный фактор обретения новой магии, это то что многие лечебные рецепты стали нам доступны постоянно. Приготовить "Воду Жизни", которая имеет срок годности в неделю? Да запросто, час работы и полный котёл нужной воды! А ещё многие наши старые составы стали сильнее, только за счёт использования маны концентрированной жизнью. Но, как и говорил ранее барон забирал все сильнодействующие зелья и продавал через свои каналы. А Мара, получала взамен часть денег и заказанные ингредиенты, которые нельзя было достать у нас на месте. Обманывал ли нас барон? Однозначно! Но спорить и доказывать было бы глупостью, поэтому мы недостающие деньги получали через Миндела, отца моего друга Моза.
  
   Кстати о друзьях, я тоже принялся за их обучение. Умение читать и писать, им точно пригодиться в дальнейшей жизни. Моз, хоть и умел немного то и другое, но всё было в зачаточном состоянии. Я же в свою очередь помогал им освоить чистописание и выразительное чтение, чего не давали в местной прицерковной школе. На одну монахиню Алисию, приходилось пятьдесят семь лбов, от пяти до шестнадцати лет. Она хоть и старалась, но у неё не хватало сил. Своих "рабов", тоже придётся немного подучить, если они не внемлют моим приказам, но пока те сконцентрированы на физических тренировках. И как не странно я получил новый навык.
  

"Учитель" Ур.1 (активный/пассивный)

Бонус:

+1% к тому, что после первого урока ученик усвоит весь материал.

+0,1% к общему IQ.

  
   Для меня в этом навыке было немного полезного, но в перспективе я смогу стать самым талантливым преподавателем! Только представить, что после первого же продуктивного урока, человек выучит алфавит. И ведь этот навык по любому распространяется не только на теорию, но и на практику! Передать даже мой навык "Хулиганский стиль рукопашного боя" станет возможным. Кстати о нём, его мне вручили после серии побед с моими рабами.
  

"Хулиганский стиль рукопашного боя" Ур.1 (активный/пассивный)

Стиль боя придуманный на улице.

Бонус:

+0,1% к силе.

+0,1% к ловкости.

+0,5% к выносливости.

  
   Кстати об этом стиле, хоть и указано, что он рукопашный, но по факту в нём допускается всё. Удары локтями или ногами, да ради бога! Схватил кусок доски, нашпигованной гвоздями, тоже допускается. Мне импонировал такой стиль, ведь именно так я раньше и бился. По аналогии стал пытаться пробудить и другие качества, которые бы позволили усилить моё тело. "Грузчика", получил за счёт точной нагрузки на тело. Надо взять столько веса сколько позволяет система, не больше не меньше. В этом умении приоритетом выступала сила. А "Ловкача", дали за постоянные попытки пролезть там, где обычно шастают кошки. Сколько раз я падал не счесть, но оно того стоило. Были мысли стащить, где-нибудь и попытаться освоить "Бой на мечах" или близкое к нему умение, но прикинув все за и против пришёл к выводу, что это пустая трата моего времени. Лучше тренировать, то что знаешь и умеешь, чем браться за невыполнимые задачи. Долгое освоение недоступной магии, это доказало отчётливо.
  
   -- Алек, пошли! -- позвала меня тётя Пина, отрывая от раздумий.
   -- Иду! -- сорвался я с крыльца, подхватив две корзины. -- Ну что тётя Пина, вперёд за ягодами?! -- весело рассмеялся во весь голос.
   -- За ягодами, -- кивком подтвердила она.
  
    В этот раз как и в прошлые мы направились в знакомый мне лес. Пина, знала в свои тридцать семь много ягодных мест, которыми она без секретов делилась со мной. А я находился в приподнятом настроении из-за скорой встречи с парой волков, с которыми мне удалось завести дружбу и именно тогда закрыл квест "Тиран или Герой". Немного подумав я выбрал новым навыком "Лидерство", которое за каждый уровень давала прибавку к характеристикам компаньонов одну десятую от значения моих характеристик, также распространяя ауру Уверенности, которая частично блокировала страх и неуверенность.
  
   Знакомство с волками было не совсем обычным. Мы с Пиной зашли в лес намного глубже обычного. Кусты с ягодами просто клонило к земле и это нас и подвело. Когда позади себя услышал рык, я автоматически понизил уровень паники и приготовился предпринимать решения для своего спасения. Но в отличии от меня Пина, в страхе и громко крича, ломанулась сквозь колючий кустарник в сторону посёлка. Ну что можно было взять с местной "дурочки", она могла концентрироваться только на чём-то одном? И я флегматично слушал как удаляется крик Пины и лицезрел неподвижную тушу огромного чёрного волка. У этого вида есть название "Лютый волк", живут парами и очень не любят нарушителей своей территории. Если я встретился с ним, значит умудрился влезть на его собственность, а также смел жрать его припасы. Хоть наша местность и не подходит для них, но во время брачных игр они спускались с гор, чтобы набрать веса. А этот даже не побоялся поселиться возле людского поселения. Но у этого вида есть некоторые особенности, которыми можно воспользоваться -- они умны и обладают магией, которая позволяет им прятаться в тенях. И я собирался сыграть на первом.
  
   -- Может мы разойдёмся? -- аккуратно активирую "Ауру Умиротворения" и продолжаю сохранять хладнокровие. -- За съеденную мной еду, я могу расплатиться сочной курочкой, -- я извлёк из инвентаря варенную в красном перце ногу курицы, которая была размером с мою руку. Острота перца не чувствовалось из-за вываривания, но в процессе мясо становилось сочным. -- А может ты хочешь сладкого пирога? -- во второй руке появилась ватрушка, посыпанная сахарной пудрой.
  
   Волк сохранял хладнокровие и не двигался с места, но по движению ушей я понял, что он меня услышал. Ему потребовалось пару минут чтобы принять решение, он просто развернулся и не спеша пошёл в глубь леса. Я не обольщался и не радовался раньше времени, своему спасению. Аккуратно выложив на платок от корзины куриную ногу и ватрушку, я без паники вышел из лесу. Только выйдя на уже знакомую опушку лицом к лицу столкнулся с охраной у ворот. Охрана, была сосредоточена и готова дать отпор неизвестному чудовищу, но мне удалось отбрехаться и сказать, что Пина, испугалась ветра. Ведь такое с ней уже случалось и охрана мои слова приняли за чистую монету, но по их совету я ушёл вместе с ними. Пина, тоже поверила в мои слова, она помнит, что был волк, но какой конкретно сказать не могла.
  
   Можно подумать я выгораживаю "Лютого волка", но в действительности я спасал и тех и других. Этот вид волков настоящие убийцы, они способны справиться с вооружённым до зубов рыцарем на коне. А охранники, хоть они и бывшие военные прошедшие жесточайшие тренировки, могли не справиться. И мне не хотелось гадить животному, которое меня отпустило живым. Но эта встреча стала судьбоносной, каждый поход я оставлял что-нибудь вкусненькое на опушке леса. У меня не было, никаких планов, но я считал, что плачу дань волку за своё нахождение в лесу. Через одиннадцать дней, состоялась ещё одна встреча, когда я под-отстал от Пины, показался он. Он словно вынырнул из моей тени. Страх, как и в прошлый раз удалось легко погасить и для подстраховки ещё активировал свою ауру мага жизни.
  
   -- Ты решил меня поприветствовать? -- развернувшись и задрав голову я смотрел в чёрные глаза своего оппонента. Его пасть могла за один укус перекусить моё тельце, но такие мысли тогда ещё не гуляли в моей голове. Лютый волк, приблизил свой нос к моей груди и втянул исходящий от меня запах. А пахло от меня множеством трав, и не все были лечебными. Ведь я проходил секретную тренировку от Мары, я жевал как жвачку траву "Белая смерть", похожую на ромашку. А моё сопротивление ядам качалось, как на дрожжах. Ведь если задуматься никогда не будет лишним иметь устойчивость к яду. -- Или ты хотел вкусняшек? -- из инвентаря в моих руках материализовался мясной пирог. Ведь именно такие пироги и стали моей визитной карточкой. Запоздало до меня дошло, что вместе с пирогом этот здоровый волчара может съесть и мои руки. Вероятнее всего, руки-то отрастут, но испытывать на себе не хотелось, но мне повезло ему был нужен пирог больше, чем мои сырые руки.
   -- Уррр, -- неожиданно страшный чёрный волк завибрировал от удовольствия. И внутри моей головы щёлкнул тумблер и у меня родился план. Аккуратно я положил руку на мех волка и как с Рыкуном, активировал массаж, который совместно с аурой умиротворения сделала, настоящее чудо. Волк повернул в мою сторону голову и лицезрел, мои попытки обхватить его бок своими руками.
   -- Как на счёт дружбы? -- спросил я, доставая сразу два пирога и протягивая ему. Он замер, а в его глазах растеклась тьма. Я ощутил давление на свой разум, но решил, что хочу узнать его планы. Но как оказалось он, тоже хотел узнать мои планы, зачем его выманивал вкусной едой. Мы как ошалелые вылупились друг на друга, мне в голову никогда не приходило даже, что животное может мыслить на уровне с человеком. Конечно он не простое животное, а магическое, но всё же. -- Я не замышляю ничего плохого. И я не собираюсь причинять тебе вреда, -- что-то для себя решив волк наступил на мою тень, а в следующий момент я уже стоял в просторной пещере. -- Это куда меня мать его занесло? -- задал себе вопрос уставившись в проход, в котором было видно только кроны леса и ничего кроме вокруг.
   -- Ррр, -- я услышал требовательный рык, а развернувшись увидел помимо своего недавнего волка, его самку. Она была меньше в размерах, её глаза были зелёными, и она была беременной.
   -- Ээээ, наверное, я должен поприветствовать вас? -- я сделал лёгкий поклон. Если они могут думать на уровне с людьми, то и обращаться как с животными лучше не стоит. -- В знак своего гостеприимства и того, что меня сюда позвали, я преподношу свой маленький дар, -- на ещё один платок, начал выкладывать из инвентаря оставшиеся четыре пирога. Был шанс, что меня позвали на роль закуски, а не гостя, так что я не скупился на угощения. За пирогами с мясом, на платок улеглась вся сладкая выпечка. -- Угощайтесь... -- я ещё раз поклонился и отошёл ближе к выходу. А мало ли, так у меня будет шанс сбежать. Как понимаю волкам нужен контакт с тенью.
  
   Волчица тяжело встала с травяной подстилки и подошла до угощений. Она не сразу принялась за еду, первоначально она тщательно всё обнюхала. Затем неуверенно откусила половину от одного пирога и начала разжёвывать. Но стоило её языку ощутить всю палитру вкусов, её уже нельзя было остановить. Она жадно с блеском в глазах уничтожила всё подношение. А когда всё закончилось, тщательно вылизала платок и камень под ним от крошек. Я стоял и ждал вердикта. Самка неспешно и тяжело переставляя лапы подошла ко мне и как недавно её самец втянула мой запах и активировала чтение сознания. Она была довольна и не собиралась причинять своему гостю боль, но также в её ощущениях была детское сожаление, что вкусной еды больше нет.
  
   -- Если мы станем друзьями, я обещаю, что ещё принесу, -- сделал я ещё одну попытку. В моём сознании родился детский вопрос, а не обманываю ли я, как другие двуногие. -- Нет, мне это не трудно... -- я ощутил, что она согласилась и на карте появилась новая отметка. -- А ты станешь моим другом? -- обратился я, к волку, который ощутил магию, которая связала нас. Тот переговорив со своей дамой, тоже подтвердил нашу дружбу.
  
   Немного позже он вернул меня туда же откуда взял. Пина, меня уже искала, но не паниковала. Я частенько мог сосредоточиться на сборах трав и ягод и не замечать, как летит время. С того времени, каждый поход в лес, означал встречу с моими необычными друзьями. Теперь я не боялся находится на опушке леса, так как другие хищники не позарятся на территорию Аска, так я назвал для себя волка, а его самку назвал Нита. Им понравилось, а мне проще с ними общаться. Ведь, после заключения клятвы дружбы, мне стало ещё проще их читать во время их ментальных контактов.
  
   Сегодня особенный день, Нита, родила. Я решил по возможности ей помочь, но меня допустили, только после самих родов. Но даже так мне не составило труда восстановить её силы, и напоить "Водой Жизни" ускоряя восстановление. У них родилось три волчонка, которые уже спали на моей циновке, когда прибыл. Даже будучи щенками, они были размером с кошку, которая еле помещалась в моих цепких руках. Смотря на щенят, мне захотелось завести себе одного такого. Если со мной будет такой защитник, то многие несколько раз подумают нападать, но пришлось прервать свои фантазии. Волки этого вида, не живут по одиночке, со смертью одного из пары, второй тоже умирает или находит свою смерть. Да и нахождение такого зверя возле меня может принести не только пользу, но и проблемы. Нет, лучше даже и не просить у них щенка.
  
   Позднее.
   -- Можно? -- в дом вошёл высокий и статный мужчина, который был одет в дорогой костюм.
   -- Барон? -- растерялась Мара, увидев вошедшего. -- Но что вы? ... Ой, простите ваша светлость, конечно проходите! -- бабушка шустро встала и начала разводить кипучую деятельность. Хоть наша работа и находилась в завершающей стадии, но пришлось выключать горелки и закрывать заслонки, чтобы пары зелья не вырвались из перегонной трубки. Я тоже помогал приводить порядок, открыл занавески на окнах, впуская жёлтые лучики света. И незаметно для барона, спрятал зелья, которых вроде как ещё нет.
   -- Не стоит хозяюшка, -- смилостивился Грин Ланери, когда уже и так всё было готово. -- Это ведь я пришёл незваным гостем... -- этот незваный гость тщательно осматривал жилище, остановил свой взгляд на мне, но во мне ничего не было интересного. Я специально распустил свои волосы, которые были для работы аккуратно уложены в бандане. Он оглядел наше оборудование и только потом переключился на Мару. -- Как вам живётся? Не хватает, наверное, Ильки?
   -- Да что уж там, справляемся ваша светлость, -- ответила бабушка, подняв глаза от земли. -- Вот, подрастает будущая замена. Местные нам помогают в меру сил, так что нам не на что жаловаться... -- мне не нравилось с каким почтением Мара общалась с ним, но такие времена и такие правила.
   -- Я рад это слышать... -- не радостно сказал он. -- Но смотрю жильё уже порядком поизносилось. Не гоже такой хорошей знахарке, проживать в таких условиях, -- Мара, снова опустила голову и только сейчас на её лице выползло выражения глубокого раздумья. -- Да и твой ученик, разве не достоин большего? Лучшего оборудования, лучших условий... -- в доме наступила тишина.
   -- У нас всё вроде есть. Но вы что-то хотите конкретного, сударь? -- на прямую обратилась Мара и я ощутил твёрдость. Не уверен, что моих сил хватит одолеть барона, но, если понадобиться попытаюсь его отравить, ядов пылиться в инвентаре у меня в достатке.
   -- Значит к делу? Мне всегда это нравилось в тебе, -- барон улыбнулся, атмосфера напряжения сошла. -- Мне не нравиться, что у меня простаивает современная лаборатория, пока ты пользуешься своим старьём. Илька, ушла, не сказав и слова, так что я предлагаю тебе переехать и работать в моём поместье.
   -- А что сталось, с недавним Алхимиком, который был приглашён, он не будет против? -- лицо Ланери, скривилось.
   -- Городской пройдоха, думал приедет, покажет пару фокусов и всех одурачит! Но нет, я знаю, что покупаю и как должны выглядеть хорошие зелья! А он мне, знаешь, что пытался впарить?! -- барон распалялся. -- Какую-то бодяженную разноцветную воду, даже не способную заживить царапины! Я его прогнал! -- Мара, незаметно поглядывала на меня. -- И так ты согласна?
   -- Если того желает светлость, я с превеликим удовольствием перееду... -- Грин Ланери, остался доволен.
   -- Хорошо, места там хватит и на тебя, и на твоего "внука", -- последнее он сказал с иронией. -- Я пришлю своих людей, они помогут тебе переехать... -- сказав эти слова он вышел, а когда я услышал, что калитка хлопнула сразу спросил.
   -- Ба, всё в порядке? -- она мягко погладила меня по голове.
   -- Всё будет нормально, не переживай, но ты должен будешь пообещать, что на людях в имении не будешь демонстрировать свою магию...
   -- Но почему?
   -- Я уже подумала, что он прознал о тебе, но это видно снова игры моей дочери. Барон, простой как сапог, ему многого не надо, а вот Филина может попытаться получить выгоду.
   -- Но почему, ты же её мать?!
   -- Она уже давно не считает меня таковой. И она считает себя выше других. Ты пообещаешь мне не пользоваться магией в имении?
   -- Обещаю! -- честно пообещал. Ведь я и так не часто её использовал. А так я могу свободно использовать магию в доме, при готовке зелий или, когда хожу в лес. Но явление благородного мне не понравилось, хоть мы и не были его прямыми слугами, но он обращался с Марой именно так. А также известие о плохой дочери мне не понравились.
  

Имя: Алек

Возраст: 4 года.

Уровень: 9

До следующего уровня: 2.110/15.000

Свободные очки развития: 66

Здоровье: 436,08 *Восстановление в минуту 2,411*

Мана: 200 *Восстановление в минуту 1,8*

Выносливость: 249,18 *Восстановление в минуту 3,664*

Основные характеристики

Сила: 19 (10,11)

Ловкость: 18 (9,58)

Выносливость: 20 (13,2)

Жизненная сила: 20 (39)

Сила магии: 19

Источник магии: 20

Контроль магии: 21 (42)

Грузоподъёмность: 20,22г.

Скорость бега: 4,8 км/ч.

  
  
   Начало. Глава 5.
   С переездом нам помогали два личных конюха Грина Ланери. Мужики были работящими, но дурными. Только благодаря постоянному контролю со стороны Мары удалось избежать потери дорогостоящего стеклянного оборудования. А сейчас наша телега неспешно ехала через лесную дорогу в направлении имения барона. Конюхи заливались соловьём расхваливая Ланери и его хватку в управлении землями. А стоило-то всего лишь узнать, как им живётся подле барона. Когда наша гружённая телега выехала из лесу, передо мной предстала настоящая крепость, но никак не имение. Высоченные стены, на фоне которых суетящиеся люди казались карликами, настойчиво намекали, что их построили не просто так. Покрутив головой стало ясно, что на расстоянии примерно четырёх километров от стены нет ни одного крупного строения, а лес вырублен под чистую, были одни поля. Подобраться незамеченным к такой крепости было бы невыполнимой задачей. Но также мне стало понятно, почему местные называли это монументальное строение "имением". В центре крепости стоял двухэтажный дом в виде буквы "П" и башня похожая на маяк, которые было прекрасно видно от опушки леса, так как они возвышались выше самой стены. Чем ближе мы приближались, тем сильнее на меня давила высота стены.
  
   - Это от чего надо было такую стену строить? - спросил бабушку.
   - Алек, давай не сейчас? - попросила бабушка, следя за тем, чтобы с телеги ничего не упало. Вид величественной крепости для неё был обыденностью. Дорога хоть и была выложена камнем, но после недавних дождей была вся в грязи и вещи норовили выпрыгнуть на эту самую дорогу. Проезд через врата был на удивление быстрым, но это всё из-за крика бабушки. А так у нас было много ядов, которые обычно запрещено провозить, но они знали, что нас пригласил барон. Сам дом, а точнее даже квартира в двух ярусах, оказалась у самых ворот. - Аккуратнее ирод! - прикрикнула Мара, на косолапого конюха Икена, а его брат Ром замер как истукан боясь даже вздохнуть. - Кому сказала аккуратней!? - послышался сухой хруст и металлический лязг, я тяжело вздохнул и порадовался, что стеклянные приборы в этот раз мы переносили сами. - Голову бы лучше себе расшиб! - бабушка быстро осмотрела упавший ящик и тоже выдохнула, ничего фатального не случилось. - Не трогай колбы! Кому сказана не трогай?! Мало поцарапал, так хочешь ещё и помять?! - бабушка, в полной мере отрывалась на братьях. Недавний расслабляющий-массаж и глоток общеукрепляющей настойки на спиртовой основе делали своё дело, давая заряд бодрости старой женщине на целый день. Хоть в доме уже и присутствовала вполне современная алхимическая лаборатория, но наше оборудование проверено временем. Да и пока приноровишься к стеклянным новомодным колбам пройдёт уйма времени, а барону как мы поняли нужны результаты уже через пару недель.
  
   Барон, предлагал выкупить наш дом, но Мара, оставила его под присмотр Пины. Моя подруга по сбору трав и ягод, была счастлива обзавестись собственным домом. Точно также, как и её семья, которая была рада избавится от "дурочки". Но ей со стороны Мары были выставлены ряд условий, на которые та согласилась без раздумий. Во-первых, она должна оставить половину огорода для засева полезных трав. Во-вторых, мы будем иметь свободный доступ к огороду. И в-третьих, Пина также будет помогать мне со сбором растений. Этот пункт был самым тяжёлым для неё, так как ей придётся раз в два дня преодолевать тридцать километров, чтобы добраться до крепости. Но староста деревни пообещали ей выделить старую клячу, за которой той придётся приглядывать.
  
   Бабушка за долгую жизнь привыкла жить в маленьком-старом домике. В нём было уютно и всё говорило, что этот дом её. Но отказывать барону было чревато последствиями, он мог повлиять на решение Мары многими способами, и она об этом мне рассказала. Как минимум он мог начать тихо кошмарить местных в Каменке, а они бы "случайно" прознали, что причина в нас. Знахарь, конечно важен для населения, но не когда его присутствие ставит под угрозу жизнь остальной общины. Мы могли конечно уехать в другой посёлок или город, но где гарантия, что мы бы доехали до того же Оустена? По крайней мере я не отбрасывал такой исход, как ни как это средневековье со всеми вытекающими. Ланери, отпрыск графа и всю свою жизнь привык командовать слугами, простолюдинами, а в армии выслужился и получил личный надел от Императора, у такого человека должно быть самомнение под стать. Хоть Мара, и уверяет, что такие поступки не в его правилах, но кто знает какие правила он приобрёл за годы жизни в глуши, да и младшенькая дочь Мары оставалась тёмной лошадкой. Чего стоит, что её собственная дочь убежала, не сказав и слова. Но даже если бы мы доехали до другого населённого пункта того же Оустена, пришлось бы выдерживать конкуренцию среди местных целителей, что уже практически не выполнимо. Магия жизни -- это конечно сильная вещь и спасение от многих болезней и недугов, но против заматеревших докторов и лекарей это всё бесполезно. Тем более в возрасте Мары тяжело будет с ними тягаться, а меня всерьёз никто не воспринимает. "Что взять с четырёхлетки?" Так думают все. И Мара приняла единственно правильное решение в данной ситуации - согласиться, на уговоры барона. В этой ситуации она могла попросить, что-нибудь взамен, не боясь, что её просьбу воспримут как некое оскорбление. А по мне так без разницы, где жить - хоть у чёрта на рогах, главное, чтобы не мешали нашей жизни. И раз меня попросили сильно не отсвечивать, на следующий день я решил занялся изучением новых для себя территорий.
  
   Во всей архитектуре и постройках этого "имения", ощущалось, что оно создавалось для длительных осад, а не для праздной жизни. Каменные дома плотно прилегающие друг к другу, выстроенные в прямую линию, которые начинались от самых ворот, выглядели как полноценные доты. Толщина стен домов в метр говорила о многом. Так вышло, что наш дом теперь был третьим по счёту по правую сторону от въезда. Необычно, но мне будет удобнее покидать крепость, в прошлый раз приходилось петлять по посёлку пока выйду к воротам. В нашем доме было два входа, главный со стороны улицы с массивной дверью и второй со стороны сада, с точно такой же массивной деревянной дверью. Выйдя через заднюю дверь дома, сразу упираешься в пять немаленьких крытых теплиц. Тщательно осмотревшись я не нашёл выхода из этого большого тупика. Высокая стена, которая окружала наш задний двор давила своими размерами. Но если повернуться от теплицы направо в сторону ворот и присмотреться, то можно заметить в стене углубление и сероватую дверь, которая сливается с камнем, это была замаскированная сторожка. Её заметил только за счёт того, что при мне из неё вышел вооружённый мужик, который сел на стул и принялся кушать. Получается местная охрана по мимо защиты ворот, присматривала и за теплицей: "Чтобы никакая сволочь не испортила дорогие лечебные травы". Илька, рассказывала, как к ней однажды вломился наёмник и потребовал все лечебные травы, но благо всё обошлось, но после этого меры предосторожности усилили. Рядом со скрытой дверью, стоял добротный обеденный стол, за который пристроился охранник. "И вот так они охраняют? - возмутился я про себя. - А на меня он даже не обратил внимания! Так не пойдёт!!!"
  
   - Кусочек пирога?! - я очень тихо подобрался со спины к бравому мужу, который медленно прикрыв глаза доедал нехитрый завтрак.
   - Мать, честная! - моя шутка была воспринята неожиданно враждебно. Охранник подскочил со стула как ужаленный и на лету подхватил со стола меч в ножнах. Скорость, с которой он это проделал говорило о его многолетнем опыте. - Пацан тебе, что жить надоело!? - начал кричать на меня, когда понял, кто стоит рядом. "Сам ведь виноват!? - опустив голову и смотря на него одним глазом думал я. - Нечего филонить на страже нашей собственности!"
   - Нет! - поспешил опровергнуть его мысли, делая испуганное лицо, отступая на почтительно расстояние. - Нооо... я тут шёл мимо и подумал... что возможно... вы хотите пирога!? - и искоса глянул на недоеденный небогатый завтрак, который лежал на том же столу. Кусок чёрного хлеба, огрызок сала валяющийся на земле и чесночина - это был стандартный паёк всех пропускных пунктов, что здесь, что в Каменке. - А у меня как раз лишний кусочек остался! - я попытался снова улыбнуться, попутно вытаскивая из объёмного кармана штанов чистый платок, в который были завёрнуты два куска пирога с мясом. - Так будете? - от выпечки шёл приятный артомат, который не мог оставить охранника равнодушным, слюна сама собой заставила его сглотнуть. Меня многие называли "Запасливым мальчиком" или менее приятным "Жуюн", так как у меня всегда при себе была еда и я часто жую. А запах от выпечки шёл одурманивающий, ведь она только недавно была извлечены из инвентаря, а помещена туда были сразу после приготовления.
   - А почему сам не съел? - охрана в посёлке была менее подозрительной "Дают халяву, они берут!". А этот мужик не только не расслабился, а только сильнее напрягся. "Может не стоило шутить? - мимолётно подумал. - Ведь я здесь новый человек? - но стразу откинул эту мысль как не существенную". - И с чего тебе... Мне... Предлагать еду? - явно мужику в жизни "везёт", что он даже ребёнка в чём-то подозревает.
   - Это... Ну... Я хотел познакомиться с вами! - выражение лёгкого испуга и обиды у меня получались на загляденье. В этом надо благодарить Ильку, только такие выражения заставляли просыпаться её совесть. - Мы с бабушкой только переехали и вот... А вы ещё нас как раз пропускали, через ворота... Ну и мне ещё стало интересно почему дома такие странные? И почему забор такой толстый? И ... ?
   - Не части! - остановил меня вояка убирая меч в ножны отставляя его подальше от себя. Полностью успокоившись он присел обратно на стул, только предварительно развернув его в мою сторону. Живот выдал его желание съесть мою выпечку. - Ладно, давай сюда свою булочку, расскажу тебе про крепость... Но смотри у меня... - пригрозил он указательным пальцем. - Если меня прихватит, то ты получишь по заднице... Это ясно?
   - Ага, - быстро согласился с его словами, забираясь на соседний от него стул.
  
   Омар, так звали моего собеседника, вёл себя, как умудрённый взрослый, пытался пожурить за недавнюю шутку и показать какой он умный, а я глупый ребёнок. Мне откровенно не нравилось такое общение, но другого объекта для допросов не наблюдалось, да и пирог уже был уплачен за информацию. Мужчина был невысокого роста, я бы сказал метр семьдесят, при том что остальная охрана была в основном выше метра восьмидесяти. Внешность говорит, что он не чистокровный имперец, его кожа была на пару тонов смуглее, с учётом что все люди и так ходили с постоянным загаром. Но это не отменяет того факта, что он был сержантом, в отличии от тех, кто стоял на вратах, что ставило его на ступень выше остальных охранников. Но отбросим изучение Омара.
  
   Вычленяя из рассказов суть, можно вынести следующее. Крепость, а не имение, как говорят местные крестьяне была создана очень давно, как бы не десять тысяч лет назад, когда остро встал вопрос по защите человеческих земель от постоянных атак со стороны границ. Основная проблема на тот момент была в ледяных гигантах, которые полюбили нежную человечину. Потом подключилась и другая нечисть, которая искала пути прохода в богатые земли, та же дикая нежить как привёл пример охранник. И эта самая нежить до сих пор, тревожит границы. За всё время существования крепости, она неоднократно разрушалась, расширялась и улучшалась. Последнее улучшение произошло две тысячи лет назад, когда к ней приложили свою руку гномы. Так как магического щита на основе магии огня было уже мало. Коротышки наложили на стены руны препятствующие - телепортации, теневым перемещениям, левитации и ещё много чему, если верить Омару. А верить ему в магической части рассказов, я не собирался, он вояка. Он себе хоть представляет какой бы пришлось проделать фронт работы, чтобы выборочно заблокировать определённую магию? Но было и зерно истины в его словах. При проходе через врата на телеге я что-то странное ощутил, но не придал значения, а это давление от стены возможно из-за этой же магии. Возможно это и был излюбленный приём гномов "Подавление магии" о котором мне рассказывала Мара.
  
   Дома тоже не просто так построены ровно в одну линию, создающую двухсотметровый коридор после прохождения ворот. При нападении врагов окна и двери, домов могли быть заперты тяжёлыми ставнями, а каждая дверь была оборудована тяжёлым засовом. Был выход на крышу домов, куда могли быстро подняться лучники или маги, которые бы атаковали противников сверху. И это было ещё не всё, дома дополнительно были связаны сетью туннелей и в час опасности можно было быстро покинуть опасные дома. Общая территория имения, была намного больше чем вся Каменка и располагалась на небольшой возвышенности. Воду брали из подземного источника, запас еды хранился в одном из хранилищ, который также находился под землёй. Если забор в посёлке был деревянным и уже не казался таким уж крепким, то тут была полноценная крепостная стена как минимум пятнадцатиметровой высоты, а в некоторых местах доходила до двадцати, а толщина позволяла пройти двум лошадям запряжённых в повозки. Население имения-крепости или даже можно сказать замка, так как были четыре смотровые башни по краям стены, составляло примерно две тысячи человек, из них практически полторы тысячи - это охрана. Меня такой факт честно испугал. Часть воинов охраняла земли и посёлки барона, а другая часть была прикомандирована к двум заставам у подножия гор. Так как земли считались неспокойными, из-за этого местный барон освобождался от налогов императору, но он должен был обеспечивать безопасность границы и отвечал за это своей головой. На территории крепости мог свободно расквартироваться целый полк, как раз для этого и строилась изначально. Хозяйские постройки и были тем самым имением, о котором я всегда слышал от Ильки. Имение было воздвигнуто менее чем четыреста лет назад и находились в центре огромной крепости. Хозяйские постройки имели ещё две линии защиты, первая - широкий водный ров, а вторая - зелёная стена, состоящая из магического терновника, который мог обескровить неосторожную жертву, пожелавшую прорваться через хлипкую зелёную преграду. И там же находился основной магический накопитель, который должен питать щиты крепости. Предназначение башни стало ясным.
  
   Мне было интересно узнать, как они умудряются поддерживать столько заклинаний. Ведь потребление маны должно быть огромным, но тут мне никто ничего не мог рассказать. Но на прикидку могу предположить, что где-то под имением есть источник магии, и скорее всего он на основе магии огня. Омар, а до него Илька, упоминали, что стационарный барьер, который могут поднять над крепостью был огненной стихии. Да и то что личный маг барона был Огневиком говорит о многом.
  
   - Ну всё, обед у меня закончился, - таким способом мне мягко намекнули, что с расспросами надо заканчивать.
   - Большое спасибо дядя Омар! - я спрыгнул с тёплого стула и мило улыбнулся, что проняло мужика. Привычка пользоваться своей милой внешностью уже крепко засело у меня в голове. - Вот, это вам должно понравиться! - сунул я мужчине конфету-леденец с малиновым вкусом. Ему должно понравится, так как такой сладости и вкуса больше нигде не найти.
  
   Конечно с созданием конфет леденцов было много мороки, но мои попытки вмешать в них наши зелья были ещё труднее. Мне никак пока не удаётся найти компромисс между вкусом и полезными свойствами. Но я не сдаюсь, так как такие лечебные леденцы могут стать неплохим товаром, который поможет мне выделиться на общем фоне с другими алхимиками. Благородные точно должны клюнуть на такой товар. Да и так, люди готовы покупать сладкие конфеты, не жалея медных монет. Чего в этом мире не достаёт, так это разнообразия вкусов, вот с этим мне и приходится бороться. Денег и материалов, конечно уходит немало, но Мара, мне позволяет "Творить". Как она сказала, что самое главное в алхимии - это желание экспериментировать. Она сама улучшила более десяти рецептов и не собиралась ограничивать меня. Хоть мои улучшения пока и были на срезе двух наук, готовки и алхимии.
  
   Тепло распрощавшись с Омаром, продолжил изучение крепости. Решил в первый же день далеко не удаляться от дома, поэтому занялся изучение главной улицы. Выйдя на широкую мощённую дорогу, я ощутил себя мелким клопом, попавшим в шумный город. Ну а что хотите? Семиметровые дома, казались полноценными высотками! Тем более все звуки отражались от камня. На меня с любопытством поглядывали местные жители, а я в ответ без зазрения разглядывал их. Так как большинство жителей крепости были воинами, то и выглядели все опрятно. Встречались конечно и подвыпившие мужчины, и женщины, но это было редкостью. И да, тут нет ограничения по половому признаку, если женщина хочет месить грязь и воевать, то ей никто не будет мешать, но и спрашивать с неё будут наравне со всеми. Мне так и не попались на глаза кто бы ходил босиком и в рванной одежде. В Каменке, к такому виду уже привык, не все крестьяне следят за собой. Пока я стоял и осматривал людей прислонившись к своему дому, то заметил, что иногда мелькали подростки, но не было детей моего возраста. Но заметил двух молодых девушек с большими животами, точнее уже женщин, которые сидели на лавочке у дома и что-то вышивали на одежде.
  
   - Ты потерялся? - окликнул меня худощавый и высокий подросток, от которого шёл запах свеже скошенной травы.
   - Вроде нет, я просто осматриваю своё место жительства и делаю сопутствующие выводы о благосостоянии местных жителей... - парень замер, осмысливая сказанное мною. - Нет, я не потерялся, - решил исправить свою оплошность.
   - Ты, наверное, внук приехавшей знахарки? - на лице парня просияло понимание, а на моё наоборот вылезло непонимание. Как он так быстро определил меня! Ну да, одежда на мне чистая и без штопаных дырок, но я также могу быть и ребёнком местных вояк.
   - Да... - я снова осмотрел высокого подростка. Он был одет в добротную незаношенную одежду, места разрыва были аккуратно зашиты. На ногах были облегающие тапочки, сделанные из плотной кожи, закреплённые кожаными полосками на голени. Имелся добротный плотный кожаный ремень со стальной пряжкой, но ни ножа или других предметов на нём не болталось, кроме множества металлических колец. На вид ему было четырнадцать лет, а возможно пятнадцать, и он уже мог считаться взрослым. - А ты, наверное, конюх? - сделал я логический вывод.
   - Да... - теперь он удивился, счёт стал один - один. Но парню видно было до одного места моё ребячество. - Мой отец ещё у вас?
   - Икен или Ром? - но я даже не успел прикинуть, кто был его отец из двух братьев.
   - Ром, так он ещё у вас?
   - Да, помогает бабушке с расстановкой мебели. А можно вопрос? - тот кивнул. - Кстати меня Алеком звать... - и протянул ему руку.
   - Меня Самсоном кличут, - ответил он и нехотя пожал мою руку. - Ну давай свой вопрос, - ему видимо не хотелось работать, раз он согласился со мной поговорить.
   - А у вас в стойлах есть необычные звери? - ответа я ждал, затаив дыхание.
   - Грифон есть, но один, баронский он, - лениво ответил Самсон. - Злющий только падла! Постоянно норовит укусить, а стоит то забыть его вовремя покормить... - по тому как он передёрнул плечами этот самый грифон был ещё той напастью.
   - А можно мне на него посмотреть?! - виноват, не сдержал свой порыв увидеть что-нибудь новенькое.
   - Нет! - получил очень уж резкий ответ. - Он тебя слопает, а мне не охота расставаться со своей головой. Хватит и моего брата, которому он вырвал кусок мяса из ноги!
   - Да я ведь только посмотреть! Меня все животные любят... - но мне не дали договорить.
   - Нет! И не проси, мелочь! - он заложил руки перед собой. - Ладно, пойду домой и предупрежу мать, что батю не стоит ждать к обеду... - я пристально посмотрел в спину парня и пообещал себе, во чтобы то ни было увижу грифона. "Подумаешь, что его брат неудачник пострадал! У меня "Аура Жизни"!"
   - И что тебе так приспичило увидеть грифона? - раздался голос Мары надо мной. Она стояла, немного высунувшись из окна. - Небось опять что-то удумал? Смотри у меня! Полезешь в стойло к зверю, то он от тебя мокрого места не оставит... - она погрозила мне пальцем, а я пытался в голове придумать оправдание на её заявление.
   - Да я...! - не успел я оправдаться, как она продолжила.
   - Горе ты луковое! Ну за что мне такой непоседливый ребёнок достался! То смотрю умный он, то как что придумает, так хоть плачь! - я отвёл взгляд в сторону не в силах смотреть в глаза. Я так и не смог полноценно привыкнуть к размеренной жизни, мне всегда хочется что-нибудь новенького. Информационный голод давал о себе знать. - Ох знаю тебя, пока не сделаешь надуманного ты не успокоишься, - так и не добившись моей реакции она продолжила. - Хотел же ты забраться на крышу дома? Конечно хотел! Как не старалась, как не пыталась уследить... А сколько раз падал? Уже и не счесть, но всё-таки забрался. И тут ты видимо снова, что-то решил? - меня наградили печальным взглядом. - Лучше иди свою спальню смотри, кровать туда уже перенесли, но убираться будешь сам, - бабушка тяжело вздохнула и прикрыла занавеску на окне.
  
   Мара видела и знает практически все мои странности. Видела, как на содранных практически до костей коленках практически моментально заживают раны. Она знает и про мой пространственный карман и его ограничения. А как тут не заметить, когда вещи пропадают из комнаты. А приготовленная мной еда всегда свежая, при том что ближайшие пару часов ничего не готовил. Но признаюсь инвентарь служит нам хорошую службу, излишек зелий упрятан надёжно. Да и про срок хранения можно забыть, они всегда словно только приготовленные. Теперь у нас нету испортившихся зелий, а раньше процентов десять всегда портилось, всё уходит в работу либо продаётся за звонку монету. А упоминание о том, что мне нельзя пока использовать магию, было именно не использование нестандартного дара. Магией Жизни, мало кого удивишь. Да, она редкая, но вполне повседневная, а вот пространственная магия без этой самой магии, может заинтересовать многих.
  
   На следующий день на изучение крепости я вырвался только после обеда. Пройдя наконец-то до конца улицы и снова подвергнувшись пристальному вниманию от местных, вышел на просторную квадратную площадку с большим крытым колодцем посреди дворика. По надписям на зданиях, окружающих площадь, понял, что тут находится основная руководящая администрация барона и армии. По кругу площади стояли массивные и длинные трёхэтажные здания с несколькими входами и множеством оконных проёмов, по табличкам здания значились как: "Судебное управление", "Сбор податей", "Военное управление" и "Медицинское крыло". Мне всё больше кажется непонятным это псевдо-имение. Ладно крепостная стена, это как-никак бывшая крепость, да и граница империи рядом. Но каменные здания, мощённая улица, а теперь и административные здания. Всё кричит, что тут должен стоять город, но стоило мне пройти второй пропускной пункт, состоящий из двух охранников, я попал на просторную дорогу, по краям которой были засажены плодоносные сады.
  
   Внутренняя территория крепости впечатляла. Если с дороги было видно всего лишь имение барона, то от вторых ворот открывался полноценный вид. Широкая практически прямая дорога вела к длинному зданию с оградой за которой находилось множество лошадей. По правую и левую руку от дороги раскинулись сады с плодоносными деревьями, которые прогибались от сочных и спелых плодов. Также от вторых ворот расходились узенькие тропинки влево и вправо, если в правую сторону тропинка просто огибала сады и дальше продолжалась вдоль стены, то левая вела к крестьянским домам и большому огороженному полю, на котором кто-то тренировался.
  
   Расставив для себя ещё вчера приоритеты, направился в сторону конюшни. Идя неспешно по широкой выложенной из камня дороге, я осматривал плодоносные деревья, тут росли: яблоки, груши, персики, сливы и вроде вишня, но может и черешня. Между деревьями ходили женщины и мужчины, собирая в небольшие корзины поспевший урожай. И наконец-то я заметил детей, которые подбирали упавшие плоды с земли. Но вот меня кое-что смущало, на подходе осень и, по идеи, урожая не могло быть. Ладно яблоки и груши, их вроде и собирают ближе к осени. Но персики, сливы и вишня, созревают намного раньше и их стараются собирать очень быстро. Но в саду барона, деревья словно об этом позабыли.
  
   - И кто это тут у нас праздно шатается, когда все родители работают? - остановил меня басистый голос старика, который опирался на массивную деревянную палку, на которой угадывался резной рисунок лозы. А присмотревшись к старику, я натурально присвистнул. Раньше мне не доводилось видеть богатырей, но этот старик был именно сказочным героем - выше двух метров росту, а в плечах больше метра. Длинная и аккуратно уложенная седая борода свисала по самый пояс, она была искусно стянута красной верёвкой. Как-то Мара описывала гномов, у которых ширина плеч равнялась половиной от их роста. При виде такого гиганта я забыл, как дышать. Но меня быстро отпустило, поняв, что передо мной стоял человек, а не гном. А ещё меня успокаивало, что возраст этого старика давно перевалил за седьмой десяток, и он возможно не должен поспеть за мной. - Ты что, язык проглотил? - на лице говорившего растянулась улыбка, он наслаждался моментом моего удивления.
   - Нет... Не проглотил... - ответил машинально, продолжая с интересом рассматривая гиганта. На нём была одета шёлковая белая рубаха с вышитыми символами и такие же штаны. Символы на одежде вроде как должны приносить удачу. Но мне эти вышивки казались суеверием, так как бабушка нигде такие не использовала. На ногах были одеты дорогие кожаные сапоги с полноценной подошвой, а на шее висел серебряный кулон, который уже точно был магическим, так как в центре был небольшой, но драгоценный камень. - Я шёл посмотреть на лошадей... - показал в сторону конюшен и тут мне пришлось спохватиться, увидев разрастающееся недовольство на лице старика. - Я Алек, внук и ученик Мары! - это успокоило старика, который начал выискивать моих "родителей" среди рабочих, которые убирали урожай. - Она новая знахарка, которая вчера переехала вместо алхимика... - меня прервали.
   - Никогда бы не подумал, что Илька говорит правду об очень умном "внуке"... - теперь старик с интересом меня осматривал. - Тебе хоть сколько лет отрок?
   - Мне четыре...- пробубнил, примеряясь как с ним себя вести. По его одежде могу с уверенностью сказать, что он не простой крестьянин, но и не благородный. Как минимум передо мной стоит бывший вояка с неплохим достатком. Такие сапоги стоили не меньше полутора золотых, рубашка и штаны ещё золотой, а про кулон и говорить не стоит. Магические побрякушки, нацеленные на защиты или лечение, стоили от пяти золотых, а тут ещё и накопитель встроен.
   - Четыре?! Ты в этом точно уверен? Ты ведь и считать, наверное, ещё не умеешь? - с недоумение проворчал старик. - Брось тебе уж точно больше шести...
   - Я прекрасно умею считать и писать! - возмутился на то что меня посчитали неучем, пришлось подойти ближе, чтобы не надо было громко говорить. - Если я сказал, что мне четыре значит мне четыре. И я кстати представился. А вы нет. Видимо только меня обучали кроме грамоты ещё и манерам? - наглеть было опрометчиво с моей стороны, но я всё же не думаю, что он был благородным.
   - Чувствуется кровь... - оскалившись ответил басом старик, его твёрдый и колючий взгляд упёрся в меня. - Ты что, меня вообще не боишься? - я отрицательно помотал головой, не отводя требовательного взгляда от него. Что-то странное в фоновых ощущениях промелькнуло, но я не отвлекался от разговора. - Интересный ты малый... Я Дек, управляющий крепости, - сказал он опустившись рядом со мной, чтобы мне не пришлось задирать голову. Он опирался на левое колено и неожиданно, но грубо взъерошил мои волосы.
   - Нет, я вас не боюсь... И приятно познакомиться, - я протянул руку, которую он аккуратно пожал своей огромной лапищей. - А вы не слишком огромный для управляющего?
   - А наглость видимо прививается вместе с воспитанием... - оперившись на палку он встал в полный рост. - Нет, мой рост как раз подходит чтобы быть управляющим. Высоко и далеко вижу, кто и что делает знаю... - помолчав он сменил тему. - И многому ты уже обучился у "Ведьмы отравительницы"?
   - Эй! - если то что ко мне относятся как к неразумному ребёнку я мог стерпеть, то оскорбления, направленные на Мару нет. - Она спасла своим мастерством много жизней! И продолжает это делать... - заворчал себе под нос, но от дальнейшей злобы меня остановила выползшая улыбка на лице Дека. Если не ошибаюсь есть разновидность монстров-птиц "Деки", у которых клюв крепче гранита. "Дека", пикируя с неба, обрушивается на свою добычу буквально расплющивая её. Такие мысли меня заставили по-другому посмотреть на старика. Но прозвище Мары и упоминание его меня всё ещё злило. - Да, в большинстве своём мы делаем яды. Но, если они нужны людям, разве мы виноваты? Попробуйте по-другому вывести - грызунов, вредителей и магических паразитов... - сделав глубокий вдох я начал успокаиваться. - И это не повод давать такие прозвища...
   - Хорошо, хорошо. Не сердись. Вижу, что ты не дашь бабку в обиду... - люди кидали взгляды на Дека, а стоило их взглядам пересечься они начинали проявлять рвение. - Может хочешь персик?
   - Не откажусь... - а стоило ему сорвать один персик, как во мне проснулся хомяк. - Ну и ещё один... - меня снова наградили странным взглядом. Старик-великан, потянулся и сорвал ещё спелый персик. - А можно ещё пару яблок и груш? - спросил у него укладывая персики в задранную до груди рубашку.
   - А ты не лопнешь? - с сомнением спросил Дек, смерив взглядом мою наглую рожу, которая дорвалась до халявы.
   - Нет, ведь я отнесу домой, - а на моё лицо выползло умоляющее выражение. - Ну пожалуйста...
   - Одной актрисы нам было мало... - проворчал он, но сдаваясь под моим умоляющим выражением лица. - Держи маленький вымогатель, - рубашка приятно потяжелела от свежих фруктов. - Больше не проси - не дам, и смотри у меня, - он пригрозил, состроив зверскую рожу. - Увижу, что таскаешь из сада фрукты и ты узнаешь на себе всю силу моего гнева...
   - Да не в жизнь! - поспешил откреститься, когда он сжал руку в кулак, которая больше всего была похожа на молот, размером с мою голову.
   - А чего не ешь? - спросил у меня наблюдая как я вытаскиваю из кармана платок, складываю туда все фрукты и связываю его в вязанку.
   - Так они же грязные! Сначала надо их помыть, а только потом есть... - я осмотрелся по сторонам, в поисках палки, чтобы закрепить на ней вязанку.
   - Так ты же хотел, посмотреть на лошадей? - я только кивнул сосредоточившись. - Возле конюшни много воды... - он подобрал мою вязанку, а я направился следом за стариком, который повёл к конюшням. - Ты уже второе дитё за день кто столь привередлив...
   - А кто первый? - спросил у него, осматривая людей, которые работали в саду. Внешний вид крестьян крепости, был опрятным. Пьяных рож не наблюдалось, словно их отбирали по внешним качествам.
   - Госпожа Ирина, дочь Грина, - таким тоном о бароне может говорить только его друг, но никак не слуга. - Ну а теперь ещё и ты...
   - Нет ничего предосудительного в том, что я не хочу есть грязные фрукты... - меня наградили ещё одним странным взглядом.
   - Правильно говорят, что кровь не водица... - проворчал Дек не очень громко. - А ты очень уж похож на своего деда, даже очень... - я чуть не навернулся, услышав его слова. Как мне рассказывала Мара, отцом Алисии, а именно её именем я оправдывал, что внук, неизвестный юноша, которого она сама соблазнила ещё в молодости. А тут упомянули какого-то деда.
   - Вы знали моего дедушку? - спросил, справившись с шоком и вернув себе самообладание.
   - Знал... - сказал он и замер. - А тебе разве ничего не говорили о родителях?
   - Мама оставила меня у бабушки, сразу как я родился... - лицо Дека украсила невесёлая улыбка. - А кем был дедушка?
   - Знаешь, если мы не поторопимся, то ты не успеешь увидеть лошадей... - сменил он тему разговора, а я не стал зацикливаться, так как времени у меня в достатке. Как понимаю, он имел ввиду деда моего настоящего отца, а возможно он знал что-нибудь и о моей матери. Настойчивость в этом вопросе не нужна, правда всегда и так всплывает наружу.
   - А грифона я увижу? - постарался спросить, не проявляя большого интереса к этому существу.
   - Нет, его выгуливают рано утром, чтобы ему никто не мешал завтракать... Больно уж привередливая скотина с возрастом стала, только Грина и слушается...
  
   В общем загоне гуляло больше двадцати лошадей, двух мастей: гнедые и серые. Породистая лошадь старейшины посёлка на фоне этих прекрасны скакунов уже не казалась мне чем-то особенным. А он отвалил за свою пятнадцать золотых, но эти были многократно лучше. Лошади на меня реагировали как на лучик счастья в их однообразной жизни. Они толкаясь столпились у забора загона, пока я их попеременно гладил по голове. В этом мне помогала "Аура Умиротворения", которая благодаря постоянно прокачке магии Жизни действует на расстоянии пятнадцати метров и раскачанного умения "Массаж".
  
   - Признавайся, у тебя с собой корень "Экууса"...
   - Нет, вы же должны знать, что его запах вреден для лошадей, - ответил, прекратив гладить животных. - Всё проще, я пробудил магию Жизни... - сказал ему и начал следить за его реакции. Как и думал, он и об этом знал, так как удивления на лице не наблюдалось. - А что ещё обо мне рассказывала Илька?
   - Что ты чересчур проницательный и любишь поесть...
   - Ну если я люблю готовить, это не странно, что люблю и вкусно покушать...
   - Да не это удивляет... - к нам прибежал молодой парень.
   - Господин Управляющий, у всех уже полные корзины...
   - Иду, иду... - ответил старик. - Пойду я, но думаю мы ещё не раз увидимся... - они направились обратно.
  
   Пока солнце ещё стояло высоко в небе, решил продолжить изучение местности. Попытался пробраться в крытый загон, в котором гуляло две совершенно белые лошади и крепкий загон с грифоном. За ними присматривали двое подростков лет по двенадцать. Они были мне не рады и прогнали, даже не дав оправдаться. А я-то всего лишь хотел погладить грифона! Мать его живой грифон был передо мной, а меня прогнали! По рассказам есть множество видов грифонов. И тот которого видел я был ездовым он был похож на классическую смесь ястреба со львом. Была и более массивная версия, которая предназначена для перевозки крупных грузов. Выйдя из загонов, я пошёл совершенно другой дорогой и упёрся в тренировочную площадку, где тренировалась с копьём молодая девушка. На ней была одета кожаная защита, которая облегала всё её тело словно вторая кожа. Доспехи у охраны барона были другими. Этот костюм выгодно подчёркивал её фигуру, но по мне даже через чур, больше похож на костюм БДСМ, чем на тренировочную экипировку.
  
   Девушка лет двадцати пяти, орудовала копьём мастерски и быстро. Все удары совершались на очень большой скорости, я мог заметить, только начала действия и конец. Это отличается кардинально от виденного ранее боя двух охранников Даром и Каном на мечах, когда те перепили в таверне и не поделили женщину. Если тогда я понимал, что парни были нечеловечески сильны, то эта девушка была нечеловечески быстра. Резкий выпад, молниеносно перешёл в разрубание снизу-вверх и такое же быстрое движение копьём с верху-вниз, разворот и оружие описывает дугу в сто восемьдесят градусов и не сбавляя скорость она продолжила совершать быстрые удары. Тренировка меня заворожила, я прислонился к большому камню и старался запомнить её движения.
  
   - И долго ты ещё будешь смотреть!? - раздался у меня за спиной как гром среди ясного неба громкий разъярённый голос. Девушка преодолела пятьдесят метров, которые нас разделяли за одно мгновение.
   - Эээ-то, а я вам мешаю тётя? - я автоматически переключился на режим маленького ребёнка. Чтобы не случалось, такое поведение всегда давало мне время, чтобы найти решение.
   - Я тебе не тётя маленький деревенщина! - вспылила она, схватив меня за шиворот и встряхнув. Но по поведению я понял, что она не собирается меня бить, а скорее разозлена. - Что ты здесь делаешь и где твои родители? - моё ухо было аккуратненько сцапано её пальцами.
   - Мы только переехали... - пробубнил, стараясь заглянуть ей в глаза. - Сестрёнка, мне больно! - попытался я продолжить свою игру. - Ай, яй! - хватка на ухе стала железной.
   - Я тебе не сестрёнка! - возмутилась она, отпуская моё ухо. - Значит это ты тот "странный братик" Ильки?
   - "Странный"? - переспросил, прижимая рукой покрасневшее ухо. - Я не странный!
   - Ага, ага, - кивала она, легонько встряхивая моё лёгкое тело. - Обычно даже взрослые меня боятся после моего представления, а ты как ни в чём не бывало. Ни капельки страха или волнения...
   - А чего мне тебя бояться? - пробурчал, отводя взгляд в землю. Мой промах привык приглушать свой страх в опасных ситуациях. - И откуда ты знаешь, что я внук Мары?
   - Ну как же! Ради деревенской знахарки из имения выезжал сам Грин Ланери, - девушка скинула мою руку и оглядела ухо. - Нормально, ухо на месте... - подвела она итог осмотра. - А с Илькой, внучкой как раз этой самой знахарки, мы часто разговаривали. Она была раздавлена твоим талантом, за что бы ты ни брался всё у тебя выходило. Как же она тебя называла? - она провела рукой по подбородку. - Точно! "Маленькая-жёнушка"! - стоило ей упомнить обидное прозвище, которым меня иногда называла даже сама Мара, я понял, что она не врала. "И скольким людям Илька успела обо мне рассказать? - промелькнула у меня не хорошая мысль."
   - Вы были с ней подругами? - спросил у неё и попытался отодвинуться от присевшей рядом воительницы, но та придержала меня за воротник.
   - Какой шустрый, заговариваешь и пытаешься убежать, у тебя явный талант смотрю, - её улыбка мне не понравилась. - Нет, я была её частым покупателем и так совпало, что именно мои уши стали её отдушиной, - эта чертовка держала мой воротник мёртвой хваткой. - И куда ты так стараешься убежать?
   - Госпожа, вы меня пугаете, - решил переключиться на другую стратегию. - Мне надо к бабушке. Мы только переехали и работы ещё много...
   - А ты сильный для своего возраста... - она приобняла меня и посадила себе на колени, отрезая любые попытки к бегству. "Да у неё стальные мышцы! - пришлось отбросить попытки к бегству."
   - И чем я вас мог прогневать госпожа? - попытка сыграть на самолюбии тоже оказалась напрасной.
   - И не госпожа я, - сказала, как отрезала и мягко, но предостерегающе помассировав моё правое ухо. - Можешь звать меня Лорелай. А разозлил ты меня своим пристальным взглядом, словно ты хотел перенять мой стиль...
   - Ну, мне понравилось, как вы Лорелай, двигались и только, - в моей голове было пусто. - А почему больше никого нет? - я глазами попытался найти хоть кого-нибудь, но всё было тщетно.
   - Они меня побаиваются, а вот ты напротив нет, - я обмяк, переставая вырваться. Повышать страх до нормального состояния я не видел смысла. - Да и юной госпоже, неуютно в окружении шумных, потных и грязных мужчин... А ты я смотрю, интересный ребёнок... Не хочешь подружится с госпожой, ей с одним братиком скучно?
   - А кто у Лорелайн, госпожа? - спросил, пристраиваясь поудобнее в объятиях воительницы. Грудь хоть и не большая, но у неё имелась, что хоть как-то скрашивало моё заключение.
   - Дочь барона Ирина... И что это ты вынюхиваешь на моей руке? - даже немного растерявшись спросила она, отодвигаясь, а я ещё и лизнул её, заставляя отпустить меня. Стоило меня отпустить как я быстро отбежал на пяток метров.
   - Смотрю вы втираете в кожу "Жидкую розу"... - пока она не начала меня снова ругать решил переключится на новую тему. - Эта мазь предназначена для увлажнения и смягчения кожи. Но я кроме этого улавливаю, ещё кое-что... Точно! Вы принимаете "Прекрасный сон"!
   - Нюх как у собаки... - заметила она тихо. - А облизывал меня специально?
   - Нет, но вы меня отпустили! - вернул себе улыбку на лицо, отступив к самой тропинке. Ещё никто так явно мной не интересовался, а её поведение говорит, что она немного дикая. - Бабушка улучшила состав и теперь помимо старых качеств, "Жидкая роза" получила расслабляющий эффект. Приглашаю вас зайти к нам через пять дней и опробовать новый состав... - ждать ответа я не намеривался, так что уже убегая крикнул. - Ладно мне пора домой!
  
   День принёс много нового. Но самое поганое, это то что Илька умудрилась многим рассказать обо мне. Об этом стоит рассказать Маре. А она пусть сама решает, что мне делать. Ведь, она просила меня скрывать свои силы. А в свете, произошедшего это будет не реально выполнить.
  
  
   Начало. Глава 6.
   - Очень хорошо, - похвалил меня Жан Бош. - Контролировать стихию огня у тебя выходит всё лучше и лучше... - рядом практиковался в заклинаниях Ирэн Ланери, которому уже стукнуло тринадцать лет, и он тихо скрипел зубами. Но ни я, ни учитель не обращали на злобу внимание, что его ещё больше злило. - Тебе стоит...
   - Жан, а как у меня получается!? - взлезла Ирина Ланери, нетерпеливая и любящая внимание дочь барона.
   - Госпожа, у вас как всегда всё замечательно выходит... - я не весело улыбнулся, но предварительно повернувшись к ним спиной. Не хватало, чтобы урок снова превратился в балаган с плачем.
  
   Мне было немного жаль Жана, которому приходится прогибаться под детьми барона и фактически сюсюкаться, хотя у него и был титул шевалье. По окончанию обучения в самом крупном университете магии Империи, Первого Императора "Святого Игнуса", все выпускники, а их и не так-то много, получают титул шевалье. Чтобы поступить в этот университет надо иметь хорошие задатки в магии или духовном развитии, а Жан был прирождённым магом огня. Хоть он и был сыном мясника и швеи. И вот, после учёбы и награждения титулом за его многолетнее упорство, он получил билет на "Северную заставу", отслужить положенные десять лет. Тут-то его и заграбастал барон на постоянную службу, сделав учителем своих детей, и меня заодно, но об этом позже. Грина Ланери нельзя назвать наглым эксплуататором, он исправно помимо основного жалования военного мага, платил и жалование учителя, сумма в итоге выходила не плохая пятнадцать золотых в месяц. Но Жан мечтал не о таком будущем, застряв на задворках империи и выполняя роль няньки для взбалмошных детей.
  
   - А теперь госпожа, покажите мне чего вы добились в восполнении магии... - маленькая, девочка надулась как помидор и отвернулась от него. Все её попытки постигнуть дзен и войти в медитацию для восполнения магии из природных источников, превращались в послеобеденный сон.
   - Не хочу и не буду... - заканючила она. "Ну вот, снова начинается... - тихо простонал себе под нос."
   - И почему? - терпению Жана, можно позавидовать. И это учитывая, что он маг огня, а их считают самыми вспыльчивыми людьми, что не далеко от правды. Влияние стихии огня, это не пустой звук, но у моего учителя был идеальный контроль.
   - Не скажу... - девочка всё также не повернулась к учителю. Мне бы уже досталось указкой по голове и по рукам за такое поведение, но ей всё спускают с рук.
   - Эххх... - тяжело выдохнул парень, которому было уже за тридцать лет. - Вы снова заснули? - выдал он единственное верное предположение.
   - У меня не получается... - девочка с огненно-красными волосами заплакала на взрыд. Я никак не обращал внимание на этот цирк, ведь знал, что Ирина, как и я, та ещё актриса. Но учитель, всегда покупался на её слёзы. Что ещё взять с подкаблучника. Сам не раз видел, как им крутят местные девчушки выпрашивая сувениры и подарки.
   - Госпожа, успокойтесь... - он начал вытирать её слёзы своим платком. - Ничего страшного, мы с вами немного позанимаемся и у вас всё получится...
   - Но почему Алек, может, а я нет... - пошла она на второй заход. "Вот и снова она считает себя гением, - продолжил причитать я про себя, сосредоточившись на создании простейшего заклинания "Огонька". - Во всём виноват барон и её телохранительница-наставник Лорелай, которые каждый её мимолётный успех праздновали как достижение века!" Чтобы освоить стихию огня мне приходится прилагать много сил и времени, а она и десятой части от моего рвения не показывает. А контроль обмена преобразованной маны огня, между мной и учителем, так вообще похоже на пытку!
   - Госпожа, вам не стоит ровняться на Алека. Он старше вас и начал заниматься магии, также раньше... - учитель пытался найти оправдания, которые бы успокоили её.
   - Значит если я буду стараться больше, то перегоню его? - она по-своему поняла речь учителя, что вызвало у последнего ступор.
   - Возможно... - неуверенно протянул Жан и кинул на меня умоляющий взгляд, но я тут же отвернулся, не желая встревать в проблемную ситуацию.
   - Тогда я буду...! - слышать крики и возмущения девочки желания не было, ведь все её обещания и яйца выеденного не стоили. Понимая, что урок сорван я встал.
   - Учитель, у меня скоро тренировочный бой с Лорелай, так что я пойду? - Жан, тяжело выдохнув только кивнул, разрешая идти.
   - Подожди, я с тобой! - подскочив с жёсткой тахты прокричала Ирина, так ещё и учителя плечом толкнула и не извинилась.
   - Доброго дня учитель Жан... - выходя и закрывая дверь в его комнату я легонько поклонился. Уважение к учителю открывало для меня многие двери, а также делало меня примерным учеником, которого у него до меня не было. За это Жан Бош, достал для меня начальные заклинания магии Жизни и Природы.
  
   Поначалу переезд в крепость казался ошибкой. Но длинный язык Ильки, можно сказать сослужил нам верную службу, хоть нам с Марой так и не казалось. У барона, было много долго идущих планов, на Мару и на меня и одним из них было воспитать меня и в один прекрасный день показать моей настоящей семье. Но не просто так, а чтобы хорошо на этом навариться. Мне подробно и красочно рассказали, что я родился от рабыни-преступницы Альки Кровавый клинок, за чью голову была награда в тысячу золотых. Она состояла в преступной гильдии "Ночи", которая занималась заказными убийствами по всему материку. Отцом был старший сын главы дома "Разящего клинка", "Торгового города", который и поймал Альку, которая забралась от погони в пограничные земли орков, но её это не спасло. Кстати надо рассказать про "Торговый город", это был город-государство, основанный более четырёх тысяч лет назад избранником Бога Ларна покровительствующий торговле и богатству. По словам Дека этот город раскинулся в восточной части материка, на пересечении всех морских путей и пустыни, а по размерам он был в трое больше столицы Империи и проживает там десятки миллионов людей и нелюдей. "Торговый город", не участвует в войнах, но за деньги готов выделить своих лучших воинов или продать рабов-смертников. Дом "Разящего клинка", был одним из двадцати домов, которые управляют и поддерживают порядок в городе. По значимости и положению в обществе "Дома", занимают нишу на уровне "Герцогских родов", каждый из которых управляет своей частью города. Дом "Разящего клинка", владеет Колизеем и вторым по значимости Рабским рынком. И все выходцы из этого дома первоклассные воины, владеющие духовными техниками, но маги из них выходили посредственные. Так что ценность моей тушки для такого рода, была значительной.
  
   Ланери, наверное, думал, что я буду на седьмом небе от счастья узнав правду. Только он ошибся, я не намеревался ничего делать по этому поводу, но вслух ничего не сказал, только поулыбался для приличия. Конечно, за то, что он помог закончить квест "Узнай свои корни" я был ему благодарен, но не более. Мне прекрасно жилось у Мары и это я не собирался менять ни на что другое. Барон не был бы собой, если бы только на этом и остановился. Его отношение к нам с Марой стало ещё более лояльным. Теперь мы заказывали что нам надо для приготовления особых зелий не через множество мелких помощников, а через Дека. Филина дочь Мары, стало больно приветливой со мной и матерью, хоть до этого могла и оскорбить, обозвав её выжившей из ума старухой, взявшейся на старости лет за воспитание сына преступницы! Даже просьба Мары, чтобы Жан Бош позанимался со мной и рассказал про магию, только было ему на руку. Ну, впрочем, как и мне. Но не укрылось, что он и сам хотел меня пристроить к Жану. За моё обучение учитель мог заказывать нужные ему зелья, которые он сам не в силах был сделать. Зелье ускоряющее восполнение маны, лёгкий наркотик, который усиливает магию огня, но и не только.
  
   - Как всегда раньше времени...! - выкрикнула мне недовольно Лорелай, во время разминки с копьём. - Ирина, а ты почему пришла? - облокотившись деревянное копьё как опору, воткнутое в землю, спросила воительница песков.
   - Я не могла уже сидеть и слушать дотошного Жана! - воительница, растянула свою улыбку, ей не нравились маги со своими фокусами, она считала, что нет ничего лучше чем сильное тело и закалённый дух.
   - Ирина, пока посиди и отдохни, а то мне надо сейчас выколотить всю дурь из будущего мага... - Лорелай, кровожадно улыбнулось и попыталась воздействовать на меня давлением духовной техникой, призванной деморализовать противника, но как всегда мне успешно удаётся ей противостоять. В отличии от той же Ирины, я не являлся её учеником, а только наблюдая перенял её стиль и сам совершенствовал без её подсказок. И это её ещё больше злило, так как мои успехи были значительными, пятьдесят уровней стиля "Пронзающего копья" тому свидетельствует. И чтобы показать, что без учителя я многого не добьюсь она стала постоянно меня избивать в тренировочных боях, на которые сам и напросился. Но ей было невдомёк, что тренировка в полный контакт, без серьёзных ограничений, только сильнее стимулировало прокачку её же стиля.
   - Лорелай, а ты точно уверена в своих словах? - спросил у неё наклонив голову и посмотрев на неё одним глазом, провоцируя. - Не ты ли уже полтора года, всё пытаешься... и пытаешься... - в свои девять лет, я вымахал уже до ста сорока трёх сантиметров и разница между её метром семидесятью и мной была не велика. И тем более мои статы больше не "резались" статусом "Ребёнок". Мои физические силы были на уровне или даже немного выше взрослого тренированного воина, который не имел ни магии, ни духовной силы.
   - Смотрите! Кое у кого прорезалась самоуверенность!? - мы замерли напротив друг друга с тренировочными деревянными копьями, у которых вес и баланс повторял боевые копья и длиной они были по метр восемьдесят. На мне был одет тренировочный деревянный доспех, который прибавлял мне лишние десять килограмм, но защищал грудь и спину от ударов. Победить воительницу, мне не удавалось, но и проигравшим я себя не считал. - Значит и сегодня будешь уволакивать своё тельце еле живым...! - она резко рванула на меня и попыталась нанести колющий удар точно в солнечное сплетение, но мне удаётся увернуться изогнувшись. Хватаю её копьё, левой рукой и тяну на себя и тут же пытаюсь насадить противницу на своё копьё, которое держал ровно по центру древка. Я знал, что моя попытка будет провальной, но не успела вылезти победная улыбка на лицо Лорелай, как её тело оказалось на земле. Никто и не говорил, что я буду биться честно. - Ты об этом пожалеешь... - прошипела она, резко крутанувшись и вскочив с пыльной земли, я снова успел отойти от неё подальше, чтобы она меня не сбила.
  
   Как и обещала она вернула мне всё сторицей, стоило ей взяться за меня всерьёз. Хоть я с переменным успехом и предсказывал её следующую атаку, но она использовала духовную технику "Рывок" и "Обострённое чутьё". Что не давало мне времени контратаковать. Но это не значит, что я быстро проиграл. Ещё целый час я стоически поднимался и продолжал наш "тренировочный бой", выносливость падала практически до нуля и тут же восстанавливалась за счёт здоровья, уже три раза. Магия Жизни помогала мне быстро восстанавливать повреждения, а магия Природы делала мою кожу такой же твёрдой как древесина. Под конец на мне лежал дебаф "Усталость", который снизил мои показатели на десять процентов до конца дня. Но в конец не только я устал, но и Лорелай, чья спина была в поту от чего кожаная куртка скрипела.
  
   - Чёртова магия! - гневно проворчала девушка. - Без неё ты бы уже давно бы сдался...
   - Ага, но она у меня есть... - я улыбнулся ей, что заставило её ещё сильнее разозлиться. Хоть мы оба только закончили бой и были пыльными, но у меня была магия в запасе, поэтому мне не составило труда сотворить бытовое заклинание "Уборка пыли", которое создавало из ладони слабый воздушный поток. Минута и я был чистый, осталось помыть руки и всё. - Спасибо за тренировку, пойду что-нибудь поем... - бросил через плечо, направляясь домой. У неё ещё предстоит урок с Ириной, которая под давлением отца учится защищать себя сама.
  
   Лорелай считает, что тот, кто занимается магией, никогда не будет сильным воином. Поэтому, моё стремление освоить стиль "Пронзающего копья" её и злило. Она права, ведь как ни прискорбно, но мне пришлось выбирать: либо накопление маны, либо духовной энергии. И процедура сброса одной энергии и накопления другой происходит очень больно. Это словно вылезти из горячего источника и тут же плюхнуться в холодную прорубь. Умереть не умрёшь, но ничего приятного в этом нет. Пары раз мне хватило, чтобы решить, что мне нужнее, а нужнее магия. Конечно в духовной энергии много плюшек, как пример - всё тело становится крепче и на порядок сильнее, и все мои основные навыки также остаются в рабочем состоянии. Но никакой речи не может идти о магии. А магия -- это то что я развиваю постоянно. В этом мне помогает ежедневная практика и моя фея Мая.
  
   - Алек, это ты вернулся? - раздался голос Мары из гостиной комнаты.
   - Да это я! - крикну в ответ разуваясь в полноценной прихожей с тахтой и ящиками под обувь. Помимо этого, у нас во всём доме на полу лежали ковры моей работы. - Ты уже закончила с "Медицинским крылом"?
   - На этот месяц зелья они забрали... - Мара, лежала вытянув ноги на мягком диване, а в её руках был зажат любовный роман "Вне законов". Года два назад мы перенесли лабораторию из гостиной в большой подвал, а здесь сделали место для приёма гостей, которых от года к году приходит всё больше. В свои сто четыре года, Мара была бодрячком, но годы брали своё. С каждым годом она ходит всё меньше и всё больше лежит. Магия, алхимия и мои способности "Игрока", помогают мне поддерживать её в тонусе, но она частенько начала задумываться о смерти, что мне не нравилось.
   - Сегодня ты чего-нибудь особенного хочешь? - задал вопрос направляясь на кухню.
   - Отдохнул бы ты... - сказала Мара, которая зашла следом за мной на кухню и присевшая на резной стул. - Всё в заботах и тренировках, или в делах с лабораторией... - я вытащил из инвентаря термос с горячим чаем и половину кремового торта и поставил это всё на обеденный стол.
   - Ты же знаешь, что от скуки мне хочется лезть на стену? - ответил ей возвращаясь к печке, чтобы разжечь её. - Кстати Нед ещё не пришёл?
   - Ах, забыла совсем про него... - запричитала Мара. - Он уже давно пришёл, я отправила его в сад, чтобы он тебя там подождал.
  
   Моя затея с перевоспитанием оказалась только отчасти успешной. Лойд, мелкий двенадцатилетний проныра получил метку "Вора" и его изгнали из Каменки. Сколько бы раз я его не наказывал, как не измывался над ним, чтобы он исправился и стал человеком, но всё было впустую его тянуло на гнусные поступки. Он умудрялся под давлением контракта "Подчинения", воровать даже из моего дома. Когда Лойд пришёл к нам на порог и хотел попросится остаться, я понял, что это лишняя трата моего времени, поэтому его прогнал, он отправился в город Оустен. С Сэмом было лучше, воином ему не стать, но как повар он многого должен добиться, раз в неделю он приходит ко мне домой, и мы вместе готовим. Возможно, когда он станет совершеннолетним он отправится в столицу империи и откроет там своё дело. А вот как ни странно Нед полностью оправдал все мои вложенные силы. У него оказался сильный дух, теперь на него невозможно накинуть поводок подчинения. Возможно причина его сильного развития, это то что я заставлял его сопротивляться моему "Подчинению". И сегодня я собираюсь его познакомить с управляющим Деком, который в своё время был капитаном у самого барона и также он владеет техниками на основе духа.
  
   - Ну раз так, ты не будешь против если сегодня на обед будет ещё вчерашнее рагу?
   - Ты говоришь вчерашнее, но оно ведь ни на минуту не испортилось... - проворчала Мара, когда перед ней я поставил пышущую жаром тарелку с рагу из кролика. - В каждой ложке хорошее настроение... - с улыбкой сказала она, прожёвывая мясо кролика. Прокачав "Кулинарию" до сотого уровня, я теперь мог наделять еду настроением. А вкупе с этим, ушла проблема с совмещением готовки и алхимии. Моя еда могла поднять настроение и залечить раны за одну порцию рагу.
   - Я побегу... - сказал ей, поцеловав в щёку.
  
   Сад благоухал сейчас в нём росло множество редких и необычных деревьев и цветов. А на моей тренировочной площадке в центре сада засыпанной песком, занимающей пятьдесят квадратных метров, сидел высокий и накачанный парень, который медитировал. Если с друзьями у меня не сложилось, то из врага я получил хорошего приятеля и спарринг партнёра. С его помощью полностью прокачал "Хулиганский" стиль рукопашного боя и навык "Учителя". Да и сам Нед, освоил мой стиль на отлично.
  
   - И долго ты будешь на меня пялиться!? - не выдержал Нед, моего пристального взгляда.
   - Думаю, что пришло время показать тебя одному человеку...
   - А как же наш спарринг? Не из-за него ли попросил меня прийти?
   - Нет, с этим мы уже закончили... - парень посмурнел. Если посмотреть с его точки зрения, то я единственный человек со схожими у него интересами. - Тебе надо развиваться дальше, а я не смогу тебе дать большего. Ты умеешь читать, писать и считать. Но чтобы поступить в Имперский университет этого мало, тебе надо уметь использовать силу своего духа...
   - И сдался этот университет! Тем более у моей семьи нет денег на меня...
   - Не перебивай, - остановил его выпустив ауру "Умиротворения", которая сгладила пик его недовольства. - Я узнал, что для простолюдина с хорошим даром, а он у тебя есть, обучение и проживание совершенно бесплатное. Но по окончанию обучения, ты обязан отслужить десять лет в регулярной армии. А что ещё более важное, ты получишь титул Рыцаря...
   - И мне так его и дадут...? - недоверчиво протянул он. - Сыну крестьянина, ничего...
   - Да умолкни ты... - прервал, присаживаясь рядом. Нед был выше меня, его рост приближался к метру семидесяти. - С твоими данными это реальный шанс стать кем-то в жизни, а не разбойником с большой дороги, которого ждёт виселица... - парень молчал, обдумывая услышанное. - Управляющий имением бывший военный, если он возьмёт тебя в ученики, то ты многому от него научишься. А после обучения и десяти лет выслуги, ты можешь остаться в армии или вернуться домой и присягнуть в верности Ланери. Только тебе решать, что важнее, но я бы на твоём месте рискнул...
  
   Дек, встретил нас у тренировочной площадки. Вместе с ним пришёл молодой новобранец в охранники. Нед рефлексировал из-за столь высокого положения управляющего. Но стоило ему выйти на тренировочную площадку, как он взял себя в руки. У семнадцатилетнего новобранца с тренировочным мечом не было и шанса против тринадцатилетнего парня без оружия. Хватило всего одного быстрого и мощного удара в грудь от Неда и Варин, так звали нового охранника скрючился на земле не в силах вздохнуть. Пришлось взять на себя работу по восстановлению здоровья Варина, а когда охранник отошёл и понял, что случилось, то тихо и печально поплёлся в сторону барака охраны.
  
   - И чем тебя только кормят парень!? - протянул седой Дек, чей возраст уже давно перевалил за восьмой десяток.
   - Так будешь брать "товар" или мне ещё поискать "покупателей"? - сделал я предложение, чтобы усилить интерес.
   - Перед тем как покупать "товар", как ты выразился... Я бы не прочь его "пощупать" ... - я бросил на старого богатыря косой взгляд. Договорённость была, о том, что Нед, только покажет, что сильнее его оппонента, но не более.
   - После того как вы его "пощупаете", боюсь вы будете обязаны его "купить"... - Нед, стоял, молчал и потихонечку выпадал в осадок. Так общаться с человеком, занимающим высокое положение при бароне и имеющим титул рыцаря, было для него сродни приговору, но не для меня. - Нед, покажи управляющему Деку всё что ты умеешь, - казалось, что парень пропустил мои слова мимо ушей. - Покажи ему "Всё"... Ты меня понял? - парень неуверенно кивнул.
   - Ну что же юноша, давай посмотрим, что вы умеете... - моя ладонь упёрлась в лицо. Ведь говорил Неду, чтобы показал себя, а он умудрился получить леща и теперь жрёт землю. Конечно "Рывок" у старика получился идеальным, опыт давал о себе знать. - Не впечатлил он меня... - но не успел договорить Дек, как мёртвая хватка сомкнулась на его лодыжке. Парень, извернувшись со всей дури, пробил по левому колену. Но старик словно не заметил его потуги. Ещё бы техника "Гранитной кожи", не так просто пробить. Но вот на его лицо выползло удивление, а за ним Нед, получил вторую оплеуху, которую он попытался блокировать, но его откинуло на три метра, и он покатился кубарем. Наши тренировки, выходящие за границы дозволенного, не прошли для него даром, он вставал и продолжал попытки пробить защиту Дека. Быстрые удары руками, переходили в удары ногами, но этим он не ограничился. Подлые приёмы, использование пыли под ногами и солнца за спиной, давало хоть как-то противостоять богатырю в личине старика. Парня хватило на десять минут, пока старику не наскучило, Дек одним точным ударом по затылку вырубил Неда. - И откуда такой самородок взялся среди твоих знакомых? - проверка немного измотала управляющего.
   - Да вот лежал на дороге жизни, дай думаю протру и посмотрю, что из него получится... - меня прервал Дек.
   - Как у тебя ловко выходит... врать, - старик, навис надо мной. - То, что показывает этот юноша, это годы тренировок, а не просто взял и протёр... - его огромная рука легла мне на голову. - И зачем "Маленький Гений", ты мне его сватаешь?
   - Не вам ли в детстве посчастливилось жить рядом с храмом? Но у него нет такой возможности... - я убрал руки и посмотрел в глаза старику. - Как вы и сказали сил на него было много затрачено и впустую их терять - это плохо... Но то что я почерпнул из тренировочных боёв с Лорелай, Неду не подойдёт. Нужен учитель, который его направит и расскажет о жизни за пределами деревни...
   - А почему ты не подошёл к Лорелай с этим предложением?
   - Она считает всех мужчин слабаками, а детей так вообще слизняками... Да и бесполезно, она не в том положении, чтобы что-то решать... - Дек, поперхнулся. Но это была правда Лорелай, хоть и была сильным воином, но была клеймёным рабом за проступки своих братьев. Возможно из-за этого она и считает всех мужчин слабаками. Дедушка по материнской линии Ирины, выкупил воительницу пустыни за четыреста золотых монет и пристав её защищать свою внучку. Поэтому любой каприз Ирины Ланери, это приказ к действиям для воительницы. А дочь барона, взбалмошная девчонка, которая в любой момент может испортить жизнь Неду.
   - А ты довольно резок в словах...
   - Сейчас решается судьба Неда, поэтому я честен... - Дек, долго смотрел на меня, но я молчал и ждал его ответа.
   - Ладно, так и быть... Пусть приходит завтра после обеда, я посмотрю, что можно из него слепить... - я сунул Деку кожаную сумку под ремень, в которой было два бутылька на триста грамм. Первый бутылёк - это концентрированное зелье лечения, а второй моя попытка сделать абсент.
  
   Приведя Неда в чувства и напоив его соком с целебным зельем, мы отправились домой. С завтрашнего дня забота о Неде переходит на плечи Дека. По такому случаю, я запёк курицу и наделал пирогов. Вечер, прошёл не очень шумно, но плодотворно. То, что мы могли дать друг другу, уже получили. А проводив своего друга до ворот я вернулся домой убираться.
  
   - Ба, я сам всё уберу... - остановил Мару, которая принялась убирать со стола. Она присела на стул.
   - И что ты пообещал управляющему?
   - Ничего сверх сложного для меня. Бочонок абсента каждый месяц...
   - И впрямь не сложно... - успокоившись и облокотившись на стул, Мара расслабилась. - А я уже надумала... Ты прямо святой благодетель, думающий о страждущих...
   - Ну не начинай... - взмолился, чтобы она прекращала сравнивать меня с избранниками богов. - Где эти избранники богов и где я? И я не хожу в церковь, чтобы их почитать, это всё благодаря тебе, а не им...
   - Вера живёт в сердце, а не в церкви, - Мара, положила руку на сердце. - А меня направляла вера в них... - я прикусил язык и продолжил слушать рассказ, бабушки. Вера - это такая вещь, которую нельзя отбирать у человека, если даже вам она не нравится. Вера, помогает преодолевать препятствия и всегда оставаться собой, а в этом мире боги ещё и не пустой звук. Для такого безбожника как я, все дороги после смерти были закрыты, но для Мары всё может быть по-другому.
   -Ба, я пойду в сад, помедитирую немного перед сном? - мы уже сидели в гостиной, под светом множества "Огоньков", зависших под потолком и ярко освещающих комнату. С нынешним контролем магии, перевалившим с бонусами за вторую сотню, я мог держать четыре ярких огонька без особых трудностей хоть целый день, но на расстоянии не более двадцати метров от себя.
   - Хорошо, иди, а я скоро пойду и проверю как там выкипает "Кровоостанавливающее", - я зажёг Маре свечки, расставленные по комнате в подсвечниках, так как стоит мне отменить заклинания "Огонька" как комната погрузится в легкий полумрак.
  
   Пять прошедших лет не были простыми. Аномально холодная зима сменилась засушливым летом, запасов хватило впритык, но это не уберегло некоторых крестьян от воровства и убийств, а кто-то решил попытать удачу на большой дороге. Зверьё в лесах также ощутило на себе засуху и нехватку еды, участились случаи, когда крупный зверь нападал на людей. Мой знакомый молодой охотник Мел, стал главой семьи очень рано, его отец Боск и ещё трое охотников напоролись на "Дубового Медведя". Мишка-хамелеон, так его можно было назвать, мастерски сливается с деревьями, ареал его обитания не наши леса, но голод пригнал его сюда. За головой медведя ходил сам барон и Дек, чтобы жертв не стало ещё больше.
  
   Но это то что видели все, но в горах на границе ситуация была ещё хуже. Отщепенцы и изгнанники из орков, попытались прорваться на наши территории. И им бы это удалось, если бы не поддержка Жан Боша, который уничтожил шамана. Шаман орков поднимал тела погибших собратьев, убитых ими зверей и гнал их на заставу. Погибло около тридцати солдат пока смогли уничтожить нападавших, а сотни две получили ранения разной тяжести. Тогда мы с Марой и показали свою полезность. Она день и ночь варила зелья лечения, а я помогал ей в этом и практиковал магию на пострадавших. Не магические яды и простые болезни лечились на раз два, главное, чтобы маны жизни хватило. Заклинания Жизни первого круга были слабыми, но их хватало, чтобы определить и локализовать повреждение, а правильно подобранное зелье спасало солдат. "Аура Умиротворения", позволяла пострадавшим не впадать в уныние даже когда они теряли конечности. Не все яды были простыми и не всё могут вылечить зелья и моя магия, не хватало знаний. Благодаря этому я прокачивался быстро и зарабатывал опыт и авторитет. И в свои девять лет, мог разговаривать с Деком как с равным, не боясь его гнева.
  
   А два года назад Жан Бош, принёс мне магическую жилу дерева эльфов, чтобы я приготовил из неё высокоэффективное зелье восстановления маны. Но прокачанная "Наблюдательность", намекнула мне, что это не просто какая-то магическая жила, а живое существо, так как у него был уровень под вопросами. Жила была похожа на продолговатый кокон бабочки, только в десять раз больше. И вместо, того чтобы растолочь или сварить жилу, я начал его наполнять магией жизни. Результата пришлось ждать долгие две недели, но всё произошло так быстро, что я не успел ничего понять. Вера в свою крутость сыграло со мной злую шутку. Вот я как обычно во время медитации у себя в саду направляю магию в кокон, и тут же он просто вспыхнул ярким светом, ослепив меня, а в следующую секунду он разрывает мне грудь в области сердца. Боль была адской, а когда что-то подцепилось к моему сердцу мне реально стало не по себе. Боли и страха, не было их задавил своей установкой на критические случаи. Круглая дырка на груди затягивалась под воздействие регенерации, но моё сердце что-то сдавливало, от чего я ощущал себя паршиво. Глянув на свои характеристики нашёл кое-что новое.
  

"Проклятие Фей"

"Любой, кто вторгнется в пределы леса Вечных ждёт смерть".

Йаванн, древо-защитник границ "Великого Леса", знаменито тем, что многие тысячи лет защищает покои бессмертного народа, а также является домом фей.

Эффект:

Вы теряете 50 ед. здоровья в минуту, продолжительность 335 часов 59 минут.

  
   Боль в области сердца начала утихать, но дискомфорт сохранялся. Разрывать себе грудную клетку и вырывать себе сердце у меня желания не было, пока. Убить такое проклятие меня не могло, так как на пятидесятом уровне магии жизни, я получил бонус к восстановлению жизни в размере множителя в десять раз. И на тот момент у меня регенерация здоровья была сто пятьдесят, что с лихвой покрывало действие проклятия. И благоразумно взвесив все за и против решил дождаться окончания действия "Проклятия Фей". И не прогадал, так как две недели стоили, того что произошло. Я обзавёлся так сказать личным фамильяром, фея вылупилась из той жилы, она выглядела как маленький вилок капусты и назвал я её "Мая". Все феи, женского рода, а рождаются из несчастных посмевших посягнуть на безопасность "Великого Леса". Как потом узнал, деревья Йаванн, оплетают мертвецов своими корнями и помещают в их тела свои семена. У меня рождение Маи не сопровождалось кровью, кишками и диким ужасом, возможно причина в "Теле Игрока". Семя в сердце просто рассосалось и у меня появилось умение вызывать фамильяра фею. Поначалу призывая Маю, я затрачивал на сам призыв сто здоровья и ещё по десять за каждую минуту её жизни. Но в процессе призыва она набирала уровни поглощая моё здоровье.
  
   - Мая, приди, - активация призыва могла быть и простой комбинаций слов. Рядом со мной на песке материализовалась маленькая не более двадцати сантиметров зелёная девочка, в пышном платьице, состоящем из круглых листьев на манер капусты. "Феи, скрытый народ, который могут видеть только эльфы", - по крайней мере все так говорят.
   - Я поиграю в саду? - попросила тоненьким и звонким голоском разрешения Мая, я только кивнул, отпуская её резвится.
  
   Набирая уровни Мая, становилась умнее и сильнее. Но её предел был всего сто уровней, которые она набрала за год. Она считает меня сильным папой-деревом. Было смешно слышать такое определение от элементаля природы, но в её понимании так и есть. У Маи, только две характеристики: "Сила Магии" и "Источник магии". И благодаря, тому что я распределил пятьсот очков характеристик, двести в силу магии и триста в источник магии, она могла после призыва легко сама-собой существовать в реальном мире без подпитки с моей стороны. Полная прокачка Маи, наградила меня бонусом в сто процентов к "Силе магии". А ей дало вторую ипостась "Спригган" двух с половиной метров ростом, в которой "Сила магии", превращалась в "Силу", а "Источник магии" в "Жизненную силу". Каждый её удар содержит магический яд средней силы, ослабляющий противника, делая его лёгкой мишенью для острых как бритва когтей. Так у неё и регенерация чудовищная, любое повреждение она заращивала не хуже меня. Но любой мало-мальски обученный маг, знал, как одолеть сприггана, дистанционные атаки, ведь во второй форме она становилась медлительной. Также от неё я пробудил магию Природы и точно также быстро прокачал до максимума, в первой своей форме, она могла, используя меня и мою ману как проводник управлять растениями как ей заблагорассудится. И если, прокачав "Магию Жизни" до максимума я получил множитель восстановления жизней в двадцать, то при взятии "Магии Природы" в сто уровней моя продолжительность жизни становилась в два раза дольше.
  
   - Статистика, - прошептал себе под нос.
  

Имя: Алек

Возраст: 9 лет

Класс: Маг

Уровень: 42

До следующего уровня: 71.101/361.000

Свободные очки развития: 286

Здоровье: 2512. Восстановление в минуту: 362,94

Мана: 1600. Восстановление в минуту: 33,8

Выносливость: 2146. Восстановление в минуту: 57,5

Основные характеристики

Сила: 77 (104)

Ловкость: 78 (124,8)

Выносливость: 81 (141,8)

Жизненная сила: 80 (200)

Сила магии: 82 (205)

Источник магии: 80 (160)

Контроль магии: 80 (240)

Сила 100

Закалка "I"

Прочность - костей, мышц и связок: х2.

Ловкость 100

Растяжка "I"

Гибкость и подвижность - мышц и связок: х2.

Выносливость 100

Выносливый "I"

Восстановление выносливость: х2.

Жизненная сила 200

Потоки жизни "II"

Восстановление жизней: х4.

Сила Магии 200

Мощь магии "II"

Сила заклинаний: +100%(+200%).

Источник магии 100

Источник "I"

Восстановление маны: х2.

Контроль магии 200

Контроль "II"

Затраты маны на заклинания: -10%(-20%).

Класс "Маг"

+50% к "Силе Магии".

+50% к "Источнику магии".

Бонус к прокачке магических характеристик: +50%

Фамильяр "Мая" Ур.100

+100% к "Силе магии".

"Магия Жизни" Ур.100

Сила заклинаний магии Жизни: +200%.

Затраты маны на заклинания магии Жизни: -20%.

"Аура Умиротворения" (активный), расстояние 100 метров.

Все, кто попадаю в поле действия вашей ауры, ощущают исходящее от вас душевное спокойствие.

Регенерация окружающих вас существ: +200%. Эффективность проклятий уровня ниже средних: -200%.

"Аура Жизни" (пассивно)

Стихия Жизни переполняет ваше энергетическое тело.

Восстановление здоровья: х20

"Баланс" (пассивно)

Активируется, когда вокруг мага много смертей или разлита "Магия Смерти".

Все физические характеристики: +20%.

"Магия Природы" Ур.100

Сила заклинаний магии Природы: +200%.

Затраты маны на заклинания магии Природы: -20%.

"Единение Леса" (активный), расстояние 100 метров.

Аура взаимодействует со всеми растениями вокруг вас.

Вы можете видеть и действовать через растения.

Ускоряет рост растений, наделение растения дополнительными эффектами и свойствами.

"Долголетие" (пассивно)

Стихия Природы переполняет ваше энергетическое тело.

Продолжительность жизни: х2

"Магия Огня" Ур.21

Сила заклинаний магии Огня: +42%.

Затраты маны на заклинания магии Огня: -4,2%.

"Поддержка Огня" (пассивный)

Когда вокруг вас огонь или вы находитесь в центре магического источника огня, заклинания сильнее на 42%.

"Тренировка резерва" Ур.100

Путём поглощения маны сверх нормы, вы постепенно увеличиваете свой резерв магии.

Бонус:

+100% к "Источнику магии"

"Хулиганский стиль рукопашного боя" Ур.100 (активный/пассивный)

Стиль боя придуманный на улице.

Бонус:

+10% к "Силе".

+10% к "Ловкости".

+50% у "Выносливости".

"Стиль Пронзающего Копья" Ур.49 (активный/пассивный)

Стиль боя копьём, берущий начало из племён Уно, которые первыми заселили "Пустыню Монстров".

Бонус:

+24,5% к "Силе".

+49% к "Ловкости".

+24,5% у "Выносливости".

"Покорение пределов "III""

В вас заложена великая сила, и грех не воспользоваться данной вам возможностью.

Требование:

Прокачать все характеристики до 100 не затрачивая с свободные очки развития.

Награда:

+10.000.000 очков опыта.

+25 свободных очков характеристик.

  
   Просматривая в который раз свою статистику, я убеждался, что правильно сделал, что пошёл на поводу у своего "Помощника" и задания "Покорения пределов". Даже при нынешних моих возможностях на меня поглядывают как на гения. В девять лет освоить две стихии магии и взяться за третью. Это ещё хорошо, что Жан Бош авторитетно заметил, что возможно камень, которым меня проверяли в детстве был жалкой подделкой, которая не показала у меня стихий, за что ему большое спасибо. Физические данные, списывают на магию жизни и природы. Но если бы я вкинул очки развития, то точно стал бы выделяться. А так мой прогресс начал уменьшатся и многие пришли к выводу, что Жан Бош прав и виной всему рано вошедшая в силу магия. А прокачивать статы становится всё труднее и труднее. Это ещё хорошо, что после набора пятидесяти очков статистики "Система" предлагала мне взять класс. Выбор был широким. "Воин", "Защитник" и "Берсерк" - это из ветки "Силы". Ветка "Ловкости" давала - "Рейнджер", "Вор" и "Убийца". Из магических статов получились следующие классы - "Маг", "Шаман", "Артефактор" и "Элементалист". Бонусы от выбора класса были разными, но я остановился на "Маге", так как больше всего требовался мне контроль над маной, что уменьшало истекание маны и качало мой "Источник магии", а во-вторых бонус к "Силе магии", никогда не помешает. "Призыватель", давал сто процентов бонусом к источнику магии, как и "Элементалист", сто к силе магии. А другие класы я даже не рассматривал, так как остановился на магии и не собирался создавать мульти-класс, хоть одно время и чесались руки. Да и особенная тренировка подсказанная Жаном, дала мне в итоге бонус к источнику магии. Тренировка заключалась в следующем, когда мой резерв был заполнен до максимума, я начинал поглощать "Маленькие Магические Камни", один за одним, через жжение в районе живота я увеличивал свой резерв. Я рассудил своё мытарство следующим образом - "Когда поступлю в университет мне всё равно придётся это проходить, поэтому сделаю сейчас".
  
   - Ты принёс новое семечко! - услышал радостный смех Маи со стороны теплицы.
   - Да, Моз привёз... - фея, умчалась искать идеальное место под новое растение.
  
   С друзьями не сложилось, на это повлиял мой переезд, а также постоянная занятость и нескончаемые тренировки с Недом. Только Моз, иногда заезжает вместе с отцом, чтобы забрать некоторые зелья и мои поделки. Благодаря навыку "Учитель", у меня прекрасно выходит обучать людей грамоте и счёту, за что иногда и брался. Даже дочь барона счёту училась у меня, а не у заказанного учителя из Оустена. Ну, а как же, знания буквально въедаются в память моего ученика. Из-за этого кстати год назад сюда приезжал худощавый следователь по особо важным делам, погостить и посмотреть на состояние крепости из "Сыска" в Оустене. Этот самый учитель этикета, которого заказывал барон сделал донос, якобы восьмилетка уникум пробудил "Магию Разума", а таких магов берут на короткий поводок. Проверяли на запрещённую магию всех подряд, но особо дотошно проверили меня. Какое было их удивление, когда у меня не обнаружили её. Ланери, до последнего упирался, чтобы не дать меня проверять, как же все его планы могли улететь, но, когда проверили он стоял и ничего не понимал, как и сам следак, а вот учителю барона не поздоровилось за ложный донос, он лишился работы. Потом конечно барон понял откуда растут ноги, моя раскачанная воля, не пустой звук, а вкупе с магией так совсем творит волшебство. Со мной провели беседу и настоятельно порекомендовали не "баловаться", а то мне сразу покажут, где раки зимуют.
  
   Так вот Моз, по моей просьбе привозил из своих разъездов, семена растений и косточки фруктов. И теперь в моём саду росло помимо персиков, яблок, черешни и груш, ещё и гранат и хурма, круглый год. А стоит то всего по паре часов в день медитировать перед сном на своей площадке, активировав все свои ауры. Так и сама Мая, поддерживает нужный климат даже зимой, лишней маны у меня хватает. Из плодов моего сада получается отличный джем, который с большим удовольствием покупают местные вояки для своих детей и жён. В моём инвентаре лежит кошелёк с семьюдесятью золотыми - это деньги, которые удалось скопить на дополнительных подработках. Кроме навыка "Массаж", я освоил: "Резчик" и "Скульптор", которые дали навык "Создания", а "Швея", наградила магической "Иглой" и "Нитью", все дополнительно полученные навыки были не прокачиваемыми. Навык "Создания", зависел от магической силы пользователя и фантазии, и на текущий момент, я мог создавать предмет объёмом в один кубический метр. И пока предметы из дерева и камня выходят отлично. Нет, я не мог создать что-то из ничего, нужен был сопутствующий материал. Точнее не совсем верно, я мог создать одноразовый "Маленький Магический Камень" из собственной маны, объёмом в десять очков маны. "Вот только вопрос кому мне продавать такой товар?" А выходит, что и некому. Если узнают, что я могу создавать магические камни, то моя свобода встанет под вопрос. По доходности я буду равняться медной жиле, а это много денег. Поэтому я их и не создаю, довольствуясь малым.
  
   Но особо хочется заострить внимание на "Шитье". Этот навык оказался самым востребованным. "Подлатать порванную одежду, и чтобы не было видно место разрыва? Это ко мне!" А с получением магической "Нити" и "Иглы", так вообще я могу сращивать разные материалы, словно они всегда были единым целым. Ну или надоедливую летучую мышь пришить к дереву, тоже можно. А рвалось в крепости много одежды каждый день, и если с маленькими неприятностями справлялись сами, то ко мне приносили убитое в хлам, а я от десяти медяков и до пяти серебряных чинил. Кстати о "Мелких паразитах", они стали моими злейшими врагами, даже не так, наши отношения давно перешагнули уровень "Ненависти". Но при попытке меня укусить они дохли, благодаря магии природы, которая делала мою ману ядовитой для них.
  
   Если честно, то третьей магией, которую я хотел освоить, должна была быть "Магия Земли". Ведь "Магия Природы", это производная от "Магии Жизни" и "Магии Земли". Но чего нет в крепости, того нет. А вот лавовая река под крепостью имеется, и рукотворный источник "Магии Огня" имеется. Да и сам барон заметил, что не стоит воротить нос от профессионального учителя, так как другого не будет. Жан Бош, давал мне сначала знания по моим стихиям, доставал заклинания и некоторую теорию у своих друзей и знакомых, но когда он понял, что я их освоил, то не раздумывая провёл пробуждение стихии огня, которое далось ему с большим трудом. И как он пояснил, следующую стихию я смогу пробудить не раньше, чем поступлю в университет. Так как, только там есть специальные круги пробуждения магии. И он добавил, что: "Ради золотых монет, никто не будет рисковать своим здоровьем". Последующая стихия требует на своё пробуждение в несколько раз больше магии.
  
   Погрузившись в медитацию, от меня во все стороны начали исходить волны магии. А Мая, как и все растения, начали поглощать мою магию. Из только что посаженных семян, начали проклёвываться первые ростки. Маленькая фея, закружилась в танце вокруг будущих цветов наполняя их силой природы. И спустя полчаса, на месте ростков уже цвели ярко розовые лилии, от которых шло тусклое свечение.
  
   - И как не верить, что ты божий посланник? - прошептала старая знахарка, наблюдая из дверного проёма за Алеком. - Да уберегут тебя Боги...
  
  
   Бегство. Глава 1.
   - Слышь "Пушистый Утырок"! - гаркнул я на весь подвал, спускаясь с ящиком, в котором лежали ингредиенты для зелья. - Тебе же не раз говорил! Не суй свои грязные лапы к моей лаборатории?!
   - Ты мне не указ сопляк! - зашипел он в ответ на мои слова. - Что хочу...!
   - Крэг, уймись! - наконец-то продрал глаза главный из этой парочки. - Не хватало, чтобы ты товар загубил... - полутораметровый прямоходящий чёрный кот потрепал своё правое ухо в раздумьях, вполне человеческой рукой. - Или ты хочешь отвечать перед Главой?
   - Не хочу... - Крэк, снова вернулся в угол подвала и лёг на расстеленную кровать.
   - А ты щенок не считай себя бессмертным... - пригрозил мне Ласт, чернокожий представитель пустыни из племени Гуда.
   - Ты лучше следи за своим подчинённым, а не угрожай мне! - огрызнулся на его угрозу. - Кто ещё в здравом уме будет вам варить запрещённые зелья?! Что молчишь? Нечего мне сказать?
   - Когда ты закончишь варить, мы ещё с тобой поговорим... - пригрозил Лас, играя костяшками своих кулаков.
   - Больно надо с бандерлогами общаться, - кинул ему развернувшись и продолжив работу.
  
   Два года назад моя жизнь резко поменялась в худшую сторону, но ничего не предвещало неприятностей. Тогда кстати Нед и Ирэн, вместе отправились поступать в университет, который располагался в городе Викту. Викту, по совместительству был ещё и столицей империи, где располагался дворец императора. Вместе с ними отправился управляющий Дек, так как совсем скоро через пару лет туда же отправится наследница барона и кто-то должен был всё подготовить к её приезду. Вместо Дека, Грин Ланери нанял на должность управляющего одного из своих не афишируемых партнёров по "бизнесу". И вот отсюда тихо начались у нас с Марой проблемы. Новый управляющий Уил Мэд, бывший рыцарь, бывший ростовщик, и только это уже о много говорит, так как титула так просто не лишают, а ростовщичество так вообще считается позорным занятием. Заказы на особые зелья участились, а затем постепенно нам начали намекать, что надо создать запрещённые в империи зелья. Бароном завладела жадность, в чём стало повинно его окружение, особенно в лице Филины и Уила, но и заезжающие приятели вносили свою лепту. Как же! Дети дворян обязаны полностью оплачивать своё обучение в университете. Оплата, только за бастарда влетело ему в тысячу золотых, и это, не включая траты на проживание, еду и одежду, которые ему придётся платить ежегодно. А на подходе наследница, которая увеличит траты в несколько раз. Просить деньги у дедушки по материнской линии дочери, не позволяет его гордость. Но деньги нужно откуда-то изыскать, чтобы не осушать свои закрома.
  
   Поначалу запрещённые зелья были из категории - "Производимые по лицензии". Это были зелья: "Защита от магии", "Хамелеон" и "Тень", стоимость одного флакона на пятьдесят грамм, сто золотых. Рецепты для приготовления зелий были "великодушно" представлены новым управляющим. Если бы кто узнал, что мы делаем эти зелья, нас бы ждала конфискация всего имущества и десять лет каторги. Но аппетит у барона и его пассии всё рос. Год назад запросили создать "Яд Зомби", стоимость на чёрном рынке двести золотых, это был мерзкий яд. Выпивая его, вы не ощутите никаких побочных ощущений, но стоит убить выпившего зелье, как тело восстанет в виде зомби способного заражать своей плотью других людей, такое зелье используют для диверсий. А стоило создать и его, то следом запросили зелье "Правды", стоимостью триста золотых. Следующим стало "Соблазнитель", за четыреста золотых. И последнее, которое готовлю сейчас, но на протяжении трёх месяцев - "Омоложение", стоимостью тысячу золотых. И вот за изготовление этих зелий меня ждала виселица. Перспектива скажу не очень весёлая.
  
   Рецепты зелий были сложными, так как содержали много компонентов. Чтобы было понятно, рецепт приготовления зелья "Омоложения" занимает целую толстенную книгу. Уил Мэд, не думал, что даже у меня выйдет запомнить весь рецепт и был прав, я не запомнил, но записал в свою "Библиотеку" в интерфейсе. Фактически зелье "Омоложения", делалось из сотни - выжимок, эссенций и просто огромного количества жизненной энергии и маны. Алхимик, варящий данное зелье буквально вмешивает свою жизнь. В моём случае этот процесс не столь опасен, если не опускать свою шкалу здоровья до критической отметки, что очень трудно сделать. Когда я выполнил квест "Покорение пределов III", то он оказался последним, так как выше сотни пунктов в характеристике они не росли от тренировок. Но даже так последнее очко пришлось просто выгрызать сумасшедшими тренировками на протяжении пары месяцев, что только не пришлось пройти. Но и тут не всё так просто, нельзя взять и вкинуть бездумно свободные очки характеристик. "Сила", "Ловкость" и "Выносливость", были характеристиками, в которые я ни при каких обстоятельствах бы не вложился, то что они стали по сотне и так хватит. Но и в магические характеристики я не мог вкладываться, время ещё не пришло. По характеристикам я сейчас на уровне сильного мага, вроде и круто для ребёнка, но в перспективе я не буду выделяться на фоне других выпускников. А я всё ещё планировал поступить в университет, хоть жизнь уже и не казалась такой радужной. Но вот в "Жизненную силу", я мог вкинуть разумное количество свободных очков характеристик, и это было ровно сто очков, что подвело общее количество с бонусами к пятистам. Мне хватает чуть больше пяти с половиной минут, чтобы полностью восстановить своё здоровье от близкого к нулю.
  
   Распорядок моей жизни ненамного изменился, посторонние не знали про мою дополнительную занятость. Два урока в неделю по три часа с Жан Бошом. Утренняя разминка с Лорелай или Недом, пока он не уехал. Раз в неделю готовка с Сэмом, с обеда до вечера, от которой пришлось отказаться после, того как у нас год назад в подвале поселились Ласт и Крэг. Если чернокожий представитель племени убийц Гуда, ничем не выделялся кроме кожи и роста под метр девяносто, то его приятель был кото-демоном. Это не какая-то раса или вид, это следствие мутации от магии Хаоса, которая проникает в наш мир, через порталы. Поля битв идеальное место для подобных мутаций, особенно когда там повеселятся маги. Человеческие души, но не только сливаются с любым животным поблизости и получается, вот такое существо. Полутораметровый серый кот, с остаточной памятью прошлого хозяина души. Многие "животно-демоны" стремятся в город Муздалаль при "Великом Лесе", эльфы помогают таким несчастным взять верх над животной стороной своей новой личности. Но не просто так ушастые это делают, любой "недо-демон", клянётся защищать или помогать "Великому Лесу". Но не только эльфы владеют подобной магией и Крэг, тому пример. Подпольная организация "Серые Капюшоны", специализирующаяся на добыче информации и продаже незаконных товаров, с радостью принимали в свои младшие послушники, таких существ.
  
   Самое поганое было, то что из-за них Мара подорвала своё здоровье. Беспокойство, вот причина её плохого здоровья. Она практически перестала вставать и это стало спусковым рычагом к действиям. Два моих надзирателя, всегда находились в доме и не позволяли Маре находиться одной. Она была залогом моей работы без отказов. Чёртовы ушлёпки знали куда давить! Но мне пришлось ждать финального этапа в приготовлении зелья "Омоложения", так как это было ключевым моментом.
  
   Но и без этого были прецеденты, которые убеждали, что надо скорее валить. Планы представить меня моей семье, как-то неожиданно отошли на задний план и стали не столь важными. Неожиданно барон понял, что дети от моего союза с его дочерью принесут сильных наследников. Да и привязать он хотел к себе, даже учитывая, что разменной монетой будет его дочь. Не спорю девочка не была уродиной с рождения, так ещё и тело у неё должно в скорости сформироваться под действием всевозможных зелий в нечто, что будет привлекать всех мужчин, как выразилась Мара. Но меня она не привлекала, так как была ещё ребёнком, да и в дальнейшем я думаю, что буду относиться к ней как к ребёнку. А после дел с её отцом, так вообще не хочу иметь с этим семейством делов.
  
   - Вот и финальный штрих... - проговорил я, запуская перегонный куб, в котором смешал все нужные компоненты в определённой пропорции. Спустя несколько минут по трубкам побежали ярко красные капли, которые ярко светились, словно лампочки. А ещё через час на столе стояло три зелья "Омоложения", при взгляде на которых в глазах появлялись зайчики от яркого свечения.
   - И снова успех... - позади меня встал Ласт, который положил свою ладонь мне на плечо.
   - Слышь, а что это Крэг хочет сделать? - обернувшись через плечо, спросил у него. А стоило Ласту, в недоумении развернуться к приятелю, чтобы узнать, что происходит, я отправил готовые зелья во-внутренний карман. Послышался от лестницы наверх звук задвижки. А на пол полетели две склянки, которые заготовил на случай, когда не смогу справится с чудовищем уровня "Лютого Волка". Эти склянки были моей попыткой создать "Огненную Бомбу", но в конечном итоге, получилась совершенно другая вещь, хоть и саму бомбу тоже удалось создать. Есть такой минерал называется "Вулканит", его можно найти в горах, с виду он похож на простой сланцевый камень, но стоит попасть на него жидкости, как он её в туже секунду испаряет, создавая высокотемпературный пар. Многие люди попадали в ловушку из-за этого камня, спрятавшись в пещере от надвигающегося дождя, на утро можно было найти сварившегося путника. Моя идея была в следующем, берётся глиняная ёмкость максимум объёмом в двести грамм, в неё заливается масло для погребений, следом тонкая кожаная преграда. Только кожа не совсем простая, на неё наносится круг из бытовой магии с заклинания "Сигнал", которое активируется при тревоге - сильно тряхнуть или активируется при сильном шуме. Сверху на кожу, кладется "Вулканит" и ёмкость закрывается надёжной крышкой. Если бы не инвентарь, то я бы даже и не продолжил мастерить, так как спровоцировать активацию можно было без особого труда. Когда ёмкость от внутреннего давления разлеталась, то масло превращалось в горючий пар, который оставалось только поджечь, с чем справлялся клочок любой ткани, пропитанный горючей смесью.
  
   Но сейчас к земле летели не огненные бомбы, а специально созданный токсин, который парализует любого, кто с ним соприкоснётся. Каких трудов мне стоило создать этот токсин, ведь надо было создать не смертельный, а только выводящий из строя любого противника. Ведь, не всегда вот прямо как сейчас есть возможность выйти из области опасности. Не обязательно, чтобы токсин попадал в кровь, хватало и контакта с кожей, а в купе с "Вулканитом", пар будет ещё эффективнее проникать под кожу. Склянки только соприкоснувшись с полом, взорвались, а комнату заполнил немного обжигающий пар. Если использовать растолчённый "Вулканит", то можно уменьшить температуру пара. Я закрыл глаза и перестал дышать, чтобы уменьшить степень отравления. У воинов, прошедших не одну заварушку очень обострено чувство опасности, что мне и продемонстрировали Ласт и Крэг. Ласт успел выхватить кинжал из-за пояса, но я успел оттолкнуть его от себя, и тут же начал действовать токсин. Мышцы становились неподъёмными и деревенели. Чернокожий убийца трепыхался в попытке встать, слышно было как он упёрся кинжалом в каменный пол. И не зря для предосторожности бросил две ёмкости, Крэг из-за шерсти и своей мутации, сопротивлялся токсину, так как я услышал удар в дверь из подвала. Но и его сопротивления хватило всего на три или четыре секунды.
  

Токсин "Локусада".

Токсин получаемый из внутренней железы паука "Локусада".

Паук знаменит, тем что парализует свою жертву особым ядом. И на протяжении недели может есть свежую пищу и не бояться, что она пропадёт.

Степень концентрации: х10.

Дебаф:

Тело парализовано - 47 часов 59 минут.

  
   Через десять минут, которые мне показались вечностью в подвал спустилась Мара. Она и влила в мой рот сильное противоядие, которое начало действовать не сразу, а только ещё спустя минут десять. Магия Жизни и Природы, оказались бессильны против токсина. Возможно если бы я предварительно накачал своё тело магией природы всё было бы по-другому, но тогда не хотелось рисковать. А когда твоё тело парализовано, то нет возможности преобразовать простую ману в стихийную. Да и "Выжигание маны", запустить не удалось.
  
   - С тобой всё в порядке Алек? - спросила Мара, с беспокойством в глазах. Мой вид, наверное, сейчас был жалким, красные еле открытые глаза, текущие слюни изо рта и всё тело в жёлтом поту, который тёк из моих пор выводя токсин. А вот двое надзирателей, которые сворачивали нам кровь на протяжении года спали как сурки, после того как Мара их накачала усыпляющим.
   - Я... нормально... - произнёс, еле ворочая язык. - Дай... мне... минуту...
   - Может не стоило начинать? - со слезами на глазах начала вслух говорить Мара. - Я бы поговорила с Ланери или с Филиной...
   - Ба... не плачь... - обтерев правую руку об неподвижное тело Ласта, я вытер слёзы с щеки бабушки. - У меня... есть план... - дебаф, постепенно уменьшался. - И нас бы... не отпустили... мы многое знаем.
   - Что ж это творится!? Родная дочь... - моё тело начало наполняться маной природы, которая ещё быстрее начала нейтрализовывать токсин. Когда руки начали меня слушаться я сплёл заклинание магии жизни "Очищение крови", которое было уже третьего круга.
   - Ба, успокойся, - сказал ей присев рядом и обняв. - Уже ничего не сделаешь, остаётся идти только вперёд... - продолжил говорить, достав из инвентаря один из светящихся красным бутыльков. - Лучше вот, выпей это.
   - Это то что я думаю? - она не решилась взять в руки светящееся зелье. - Нет, я не могу, в нём столько твоего страдания...
   - Именно из-за этого ты и должна его взять. Если и страдать, то ради родного человека, а не ради других... - я пнул ногой Ласта и вложил в руки Маре, зелье. - Я не уйду без тебя, но ты должна выпить, по-другому нам не уйти...
   - Это будет больно? - спросила она, вынимая пробку.
   - В книге об этом ничего не говорилось. Но для подстраховки, - я создал заклинания "Малое исцеление" и направил силу заклинания на Мару. - Теперь можно не бояться... - побочное действие заклинания было обезболивание. Стоило бабушке, опрокинуть всё зелье в себя, как её тело начало постепенно наполняться тусклым светом. Одряхлелая кожа подтягивалась и наполнялась жизнью, второй подбородок исчез всего через минуту после приёма зелья. Седые волосы становились русыми, ногти на руках теряли замутнение. Полчаса спустя всё закончилось, процесс был долгим и неприятным для неё. Она словно заново родилась, так как всё её тело выделило тягучую слизь. Сейчас Маре, не дашь больше пятидесяти, некоторая седина осталась, но это из-за того, что зелье использовали уже в преклонном возрасте. - Как ощущения?
   - Так словно я помолодела лет на сто... - неуверенно ответила она, встав и пройдя по комнате. - Кости не болят, спина тоже... - она наклонилась пару раз в разные стороны, а только потом неуверенно подошла к зеркалу на стене висящему в подвале. - Это я? - она начала растягивать щеки и массировать лоб. - Я уже и позабыла как выглядела раньше, словно другой человек...
   - Ба, может помоемся, ночь не длинная, а нам ещё надо многое успеть... - поторопил её, так как время утекало.
  
   На первый взгляд крепость была неприступным объектом. Чтобы проникнуть сюда надо проскочить через простреливаемую зону, которая дополнительно оборудована сигнальными чарами, которые в свою очередь точно укажут на проникающего. Но даже если забыть об этом, самая главная проблема заключается в "Антимагической защите" стен, а высота, которую придётся преодолеть пятнадцать метров и выше. Перелететь используя магию не вариант, так как под-стеной и над-стеной блокируется магия. Но у меня нет магии воздуха, так что вариант с полётом и не рассматривался. Использовать духовную технику, тоже не вариант, да и "Рывок" предназначен для другого. Потом, я понял, почему стена такая неравномерная, ведь крепость много раз разрушалась и перестраивалась. А люди, такие люди, они восстанавливали разрушения и поверх старого надстраивали новую стену. И стена возле бараков, где проживают вояки и охранники, как раз самое старое место.
  
   Времени чтобы собрать самое нужное много не понадобилось. Как не хотелось, но мне пришлось оставить два бутылька с "Омолаживающим" зельем на столе в подвале, а к ним прилагалось письмо, в котором я доходчиво объяснил барону, что наши дела закончены. Крови на моих руках не было, так что преследования от "Серых Капюшонов" не должно быть, а трепать языком о делах не собирался. Все наши вещи весили чуть больше двухсот килограмм, и они благополучно отправилось в инвентарь, а следом мы вышли в сад. Покидать свой второй дом было трудно, но то что творилось последние годы примирило меня с этим.
  
   - Сейчас куда? - Мара всё ещё привыкала к тому, что может без особых проблем ходить.
   - На южную сторону крепости...
   - Это ведь в противоположной стороне от нас, - задумчиво сказала она. - Не лучше ли попытаться выйти за пределы врат, отсюда?
   - Омара перевели на заставу, как и остальных моих знакомых. А те, кто сейчас на вратах, скорее донесут Ланери, чем нас выпустят... Не беспокойся, я ведь говорил, что у меня всё продумано, - мы подошли к стене, которая разделяла наш сад и двор "Медицинского крыла". Растения на той стороне не ощущали никого из людей поблизости от себя. Заклинание "Лесная дорога", у меня выходило быстро, а по окончанию часть растений моего сада расступилась, открывая прорытый ход в земле. Антимагические чары не действовали на внутренние строения, что очень облегчило мне задачу. Пару минут и мы попали в сад с яблонями, бабушка с непривычки шла медленно, а заклинание стихии природы продолжало работать, подпитываясь моей маной. Растения перед нами расступались, уступая нам дорогу, и следом заметали наши следы. - Подожди пару минут, мне надо кое-что сделать... - Мара, только кивнула.
  
   Делать дыру во всей стене не требовалось, так как я собирался воспользоваться ходом, по которому пришли дружки Уила Мэда. Чтобы пробить старую кладку в полметра понадобилась бы большая бомба, но у меня было другое решение. Немагическая муравьиная кислота, которая разъедала камень и у меня этого добра было много. Потребовалось минут двадцать тихой работы, чтобы проделать брешь, в которую мог пролезть немаленький человек. А я в свои пятнадцать лет был не маленьким, сто восемьдесят два сантиметра, хоть тело не бугрилось от мышц, а то за шкаф бы точно приняли. Дек часто меня подкалывал и провоцировал, напоминая, что я пошёл в своего деда. Но благодаря этому, я теперь спокойно могу сойти за взрослого.
  
   - Всё готово, можем идти, - тихо прошептал, вернувшись к Маре. На её лице остались дорожки от слёз, видимо она опять плакала.
   - Пойдём... - она взяла меня за руку, и я её повёл. Секретный проход, был коротким метров тридцать и выводил на поверхность в десяти метрах от стены, и был заросшим колючими кустами. - А как дальше? - Мара, из-за кустов посмотрела на башню в которой горел огонь и было видно, что охрана не спала.
   - Прошу ты только не пугайся, из-за того, что сейчас произойдёт... - план побега обмозговывал я не меньше месяца и многое успел подготовить.
  
   С восточной и западной сторон от кромки леса в сторону крепости, начали ползти толстые корни деревьев, они как змеи устремились к стенам. Послышалась тревога, начался сбор солдат и охраны. Я ощутил, как поисковое заклинание пронеслось над нашими головами, но мы находились ниже его действия. - Аск, приди, - "Лютый Волк", с которым я познакомился в детстве был ключевым звеном в нашем побеге. Пришлось долгие две недели практически каждый день приносить еду, на опушку леса где мы повстречались. Еда, принесённая оставалась лежать нетронутой, я даже потерял надежду, но знал, что "Лютые Волки", очень ревностно относятся к своей территории и с периодичностью её обходят. Практически пять лет мы не виделись, так как они ушли от гор в глубь материка, где меньше людей, чтобы воспитать своё потомство. Признаюсь, увели они щенят подальше именно от меня, так как те начали привыкать ко мне и моей аномально вкусной готовке, а значит и к людям они могут выйти и лишиться своей жизни.
  
   - ЛЮТО...! - я успел прикрыть Маре, рот.
   - Он не опасен... - сказал, взяв за руку бабушку и потянув её через кусты к здоровенному волку. - Он мой друг... - ноги Мары, стали ватными пришлось насильно её тащить за собой. - Аск, отведи меня к Мае... - мы стояли на его тени и практически мгновенно переместились к Мае в её первой форме.
   - Где это мы? - Мара, ошалело смотрела по сторонам, так как мы уже были не у стены.
   - Неподалёку от крепости... - мой фамильяр вцепилась в мою голову мёртвой хваткой. - Мая, успокойся!
   - Папа-дерево, я скучала! - надулась фея, свесившись с моей головы и уставившись в мои глаза. - Я долго была вдали от тебя.
   - Хорошо, хорошо, я тоже по тебе скучал, - пришлось насильно пересаживать её себе на плечо.
   - Так вот куда она подевалась...
   - Она отвлекала внимание охраны на стенах, но что более важно, нам пора, - бабушка кивнула, понимая, что выбраться это пол дела. Притронувшись к шерсти волка, я послал ему образ того, что хочу от него, а потом продублировал словами. - Аск, подбросишь нас до южной границы? - волк кивнул.
   - А как же Илька? - вмешалась Мара.
   - А что с ней не так? Она в Оустене...
   - Ланери так всё не оставит. Ей будет угрожать опасность...
   - А она согласится всё бросить?
   - Не спросим, не узнаем... - было видно, что Мара беспокоится, что наш побег может сказаться на жизни Ильке. А вот я совершенно не думал об Ильке составляя план, ведь за первые пять лет она написала всего десяток писем своей бабушке, а после вообще пропала. Я был готов завыть от злости, но сдержался.
   - Получается мы рискнём всем, чтобы нас на пороге её дома послали куда подальше?
   - Я должна её увидеть...
   - Сейчас ночь и нас не пустят в город. Но в шесть утра откроют городские ворота, Ланери нас не хватится как минимум до вечера, значит у нас в запасе день... - я начал размышлять. - Мы знаем, где искать Ильку?
   - По словам Боза, она живёт в северо-западной части города и принимала больных у себя дома.
   - Лучше было бы взять с собой Боза, но не стоит никому показываться на глаза... О твоём омоложении могут только догадываться... Ладно... Рискнём! - на стене начали загораться многочисленные огни. - Но, если она не согласится уходить? - бабушка промолчала. Наши сознания с волком снова слились, и я указал направление куда нам надо было и выходит, что он может доставить практически в плотную, до города будет километров сорок не больше.
  
   Освоение магии с Жаном было продуктивным. Он обучил меня заклинаниям по третий круг магии огня, а отталкиваясь от этих знаний сам освоил остальные заклинания стихии жизни и природы. Если первый круг, это начальная ступень, чтобы привыкнуть к созданию заклинаний, то со второго начинается настоящая магия. Рисовать магический круг и удерживать его перед собой, было плёвым делом, так как в алхимии постоянно это делаю. Но язык заклинаний отличается от алхимических сигилов, каждая стихия имела свой язык. Какой-то закономерности я пока не заметил, но причина в ограниченности знаний и малого количества освоенных заклинаний. Как пример, разберём заклинания стихии огня, первое освоенное было "Светлячок", в котором не было ничего сложного, магический круг и два слова написанных через косую линию - гореть и держать. Заклинание второго круга, "Поддержание пламени", было продолжением заклинания первого круга, только в следующем круге было дописаны три одинаковых слова - канал, которые вписывались также разделительной чертой между собой. А вот заклинание третьего круга "Шар огня", кардинально отличалось. В-первом, круге было вписано одно слово - пылать, во-втором круге - удерживать, а в третьем - лететь. Жан Бош, порекомендовать: "Запоминай как написаны слова, а не их смысл, так как это проще чем осмыслить необъятное", так он выразился. Ведь слово "пылать" было короче, но на него затрачивалось больше маны, чем на два слова, поэтому я послушался совета учителя, но пообещал себе разобраться в университете.
  
   Удаляясь всё дальше от крепости, я думал, что буду с улыбкой помнить тренировки с Лорелай и беседы с Жаном.
  
   Восемь часов утра.
   Площадь города Оустена.
   - Вы что-то ищите? - подошёл к нам, мальчик лет семи с совершенно босыми ногами и грязными руками.
   - Отчего ты так решил? - спросил его аккуратно осмотрев улицу и переулок из которого тот вышел. В узком переулке топтался ещё один пацан, такой же босой, но постарше. Рядом со мной стояла бабушка, одеты мы были как заезжие торговцы. Мара, после свободных платьев неудобно себя ощущала в штанах и сапогах по колено, но что не оденешь ради конспирации.
   - Вы уже не в первый магазин заглядываете, но ничего не покупаете... - я не дал ему договорить. Моя рука метнулась и схватила мальчика за подбородок, не давая ему пошевелиться.
   - Любопытный значит? - пацан в переулке напрягся, но не убежал.
   - Господин отпустите моего брата, мы не замышляем ничего... - оказалось, что в переулке стояла худая как щепка девочка.
   - Предположим, что ты говоришь правду, только предположим... - я не собирался давать слабину и отпускать парня. - Значит у вас так принято, следить за приезжими без причины?
   - Нннет, не принято, - сказала она, выйдя из переулка. - Но мы можем подсказать или привести вас куда надо, за пару медных монет...
   - Ал... - остановилась Мара, так как мы договорились не говорить своих имён. - Может они нам помогут разыскать её?
   - Так вы говорите, что хорошо знаете город? - девочка быстро и интенсивно закивала головой. Подкуп стражи и проникновение в город без записей было выматывающим делом, и я хотел поскорее убраться из города и вообще с севера. - Вы знаете живёт ли в городе цирюльник, медик, доктор или знахарь с именем Илька?
   - Чтобы звали Илька, нету никого... - мучительных пару минут девочка перечисляла имена всех здешних медиков, даже тех, кто специализируется на выдавливании прыщей и ведуньи, и шарлатанов. Нам пришлось зайти в тот самый переулок, чтобы не привлекать внимание просыпающих горожан. За такой подробный ответ я наградил девочку серебряным, уж больно она худая была. Только когда мы собирались продолжить свои поиски, парень сказал, то что нас привлекло.
   - Господин, есть ещё Илька Самогонщица, вроде она раньше кого-то лечила...
   - Ты знаешь, где она живёт? - он кивнул. - Дам ещё серебряный.
   - Пойдёмте! - пацан чуть ли не подпрыгнул узнав, что получит ещё денег.
  
   Квартал, по которому нас вели был похож на трущобы. У меня закралась мысль, что детки заманивают нас в ловушку, но всё обошлось. Дом, в котором проживала самогонщица, был бараком с множеством коек, а она сама проживала в подвальном помещении под этим домом. В метре от двери в подвал Мара, замерла. Да и я сам не хотел, чтобы мы там застали нашу Ильку. Как бы я её не хаял, но жить жизнью отброса я не желал для неё. Справившись с собой, бабушка толкнула дверь, впуская свет в тёмный подвал, в котором горела единственная свеча.
  
   - Хто это припёрся в такую рань?! - послышался пьяный женский голос. - Я продала всё что было ещё вчера! - голос доносился со стороны кровати, которая располагалась рядом с подобием перегонного куба, но практически убитого временем. - Валите нафиг! Я спать хочу... - хоть и пропитый, но это был голос нашей Ильки.
   - Ты что же это девка сделала?! - как вулкан взорвалась Мара, из её глаз хлынули слёзы, но злость заставило её лицо покраснеть. - Ах, ты ж набитая дура! Ушла покорять город, а сама спилась!? - пощёчина прилетела по лицу, испугавшейся алкоголички. - Годы моего труда, а ты всё спустила в помойную яму!? - ещё одна пощёчина, но уже по другой щеке. Дети, которые привели нас попытались заглянуть, но я показал им свой кулак и показал, чтобы валили.
   - Бабушка...! - закричала Илька, но пощёчины и крик Мары, не перестали лететь и жалить. - Прости...! Нет! Я всё...! Дай...! - спустя пару минут, когда понял, что драка может перерасти в убийство я подхватил Мару и оттащил её от внучки.
   - Ба, успокойся, - тихо начал я, не отпуская её из рук, так как она порывалась продолжить. - Ты ведь её убьёшь...
   - Я воспитала! Я и убью! - она снова попыталась освободиться, омоложение пошло ей на пользу, сил прибавилось.
   - Послушай, что ты говоришь!? - остановил её точно также повысив голос. - Мы пришли поговорить? Так давай выслушаем её...
   - Мама, что с тобой!? - мимо нас пробежала маленькая девочка, которая врезалась в Ильку. Лицо внучки Мары, опухло и налилось кровью, а из её глаз текли слёзы, которая она вытирала грязным одеялом и что-то шептала про себя. - Что вы хотите?! У нас ничего нет! - девочка заслонила собой мать.
   - Как же это... - обвиснув у меня на руках прошептала бабушка, смотря на грязную девочку в рванье. - И ты молчала?
   - Я... я боялась... - а дальше она рассказала удручающую историю: гордости вперемешку с глупостью.
  
   Когда Илька ушла из Каменки, то будущее для неё выглядело радужным. У неё при себе было пятьдесят золотых, часть денег скопила сама, но большую часть ей дала Мара. Придя в город, она попыталась заняться привычной для себя работой знахаря. Но когда её поймала местная охрана улиц и выяснила, что та занималась практикой без лицензии от магистрата, ей выписали штраф в пять золотых. Она тут же купила, лицензию на месяц, которая стоила ещё пять золотых. Но за месяц, она заработала два золотых, а жизнь в городе не была дешёвой, деньги утекали как вода. Она меняла квартиры, переселяясь всё ближе к трущобам. Пока её не ограбили и не забрали всё что было при ней. Денег не было, возвращаться в Каменку не позволила гордость. На какое-то время она прибилась к местным дельцам, используя их оборудование и связи лечила по мере своих сил. Контингент был само собой из преступников. Так помаленьку она скатывалась в пучину городских улиц и сточных канав. Но она приглянулась охраннику, с которым прожила два года пока не забеременела, а тот возьми её и выстави, найдя себе другую. И вот мы пришли к самому дну, эта точка по производству нелегального спиртного принадлежала местным барыгам. А она уже восемь лет, является их главным производителем. Девочка, которую зовут Амелия, не была столь же худой как недавняя парочка, но было видно, что жрать удаётся не каждый день.
  
   - Дура, набитая дура... - обняв и гладя по голове Ильку, говорила Мара. Маленькая Амелия, жалась к матери, но на её лице царило непонимание.
   - Слышь, что тут происходит?! - в темень подвала ввалилась группа мужиков в три рыла, настроены они были по-боевому. - Какие проблемы у вас с моим рабочим?!
   - Это вы слышьте... - я не пустил их дальше в помещение. - Тут идёт важная беседа, так что свалите пока целы... - если честно я был настроен, кому-нибудь набить рожу.
   - Ты на драку нарываешься!? - гонору у них было много, но реально силы с гулькин нос.
   - Давайте выйдем и там узнаете, что я хочу... - я нахрапом выдавил их наружу. Они покатились кубарем по грязной земле. Самый шустрый из тройки подхватил у ближайшего забора деревянный дрын и понёсся на меня. Шаг назад, а затем навстречу минуя палку и ладонью бью по носу. Тело совершило кульбит и головой ударилось об землю, потеряв сознание. Второй кинулся с кулаками, но прямой также в нос, вызвал обильное Кровотечение, удалось вовремя отдернуть руку, чтобы не запачкаться. Третий попытался убежать, но я подхватил палку и кинул её, тот получил по голове и упал. - Так чтобы расставить все точки над "И", вы имеете что-нибудь против? - мужик, истекающий кровью из носа, отрицательно покачал головой. - Ну вот и ладно, а теперь поспи... - точный удар по темечку и последний дегенерат без сознания.
   - Как быстро... - из двери высунулась Амелия и с круглыми глазами смотрела на три валяющихся тела.
   - А ты любишь фокусы? - спросил присев перед ней на корточки.
   - Да... - протянула она. Я улыбнулся и начал водить перед её глазами руками, показываю пустые руки и "оп" у меня в руках леденец.
   - Будешь? - она неуверенно кивнула, но стоило ей засунуть леденец в рот, как она зажмурилась от удовольствия. Девочке по рассказу было не больше восьми лет, но по тому как развивается тело, ей можно дать всего шесть. - Сам-Салябим, оп, - из-за её уха я достал пирог со сладкой начинкой из ягод. - Вот ещё скушай... - девочка аккуратно вытащила изо рта леденец и принялась жадно кушать пирожок, а доев снова засунула конфету в рот.
   - Что делаете? - спросила вышедшая на улицу Мара.
   - Играем, фокусы показываю... - ответил ей, вставая в полный рост. - Так что решили?
   - А что тут решать, она отправляется с нами... - тела, валяющиеся за моей спиной, уже никак не трогали бабушку.
   - Хорошо... - ответил я, прикидывая, что планы придётся менять.
  

Имя: Алек

Возраст: 15 лет.

Класс: Маг

Уровень: 70

До следующего уровня: 100.932/2.793.000

Свободные очки развития: 351

Здоровье: 5770. Восстановление в минуту: 981

Мана: 2000. Восстановление в минуту: 84

Выносливость: 3620. Восстановление в минуту: 209,6

Основные характеристики

Сила: 100 (160)

Ловкость: 100 (210)

Выносливость: 100 (200)

Жизненная сила: 200 (500)

Сила магии: 100 (250)

Источник магии: 100 (200)

Контроль магии: 100 (300)

Ловкость 200

Растяжка "II"

Гибкость и подвижность - мышц и связок: х4.

Выносливость 200

Выносливый "II"

Восстановление выносливость: х4.

Жизненная сила 500

Потоки жизни "V"

Восстановление жизней: х12.

Источник магии 200

Источник "II"

Восстановление маны: х4.

Контроль магии 300

Контроль "III"

Затраты маны на заклинания: -10%(-30%).

"Магия Огня" Ур.81

Сила заклинаний магии Огня: +162%.

Затраты маны на заклинания магии Огня: -16,2%.

"Поддержка Огня" (пассивный)

Когда вокруг вас огонь или вы находитесь в центре магического источника огня, заклинания сильнее на 162%.

"Познавший огонь" (активное), расстояние 81 метр.

Возможность напрямую управлять огнём магическим и простым. Вблизи огня скорость восстановления маны выше. Огонь не наносит урона если он слабее магии пользователя. Возможно перехватывать чужие заклинания стихии огня, если магия противника слабее вашей.

  
   Бегство. Глава 2.
   Перед тем как отправится искать неприятности на свою задницу пришлось приодеть наше новое пополнение в лице Ильки и Амелии. Бегать по магазинам желания не было, да и времени, но вместо этого у меня был навык "Швея". Ткани и разных обрезков было с собой в достатке, из-за постоянных заказов на ремонт одежды, так что на месте без особых проблем подшил в нужных местах ткань и сделал подобие платьев. Пока был занят работой у меня в голове понемногу формировался план дальнейших действий. Одно платье было похоже на длинное зелёное и широкое пончо, до самых щиколоток, которое примерила опухшая от возлияния Илька. В такой одежде я думаю мало кто её узнает, а это было самое главное. На Амелию, накрутил немного разной ткани, подшил в районе пояса и подмышек, надел кожаный тонкий "ремень", который оказался бывшими подвязками для обуви, а затем подумал и сделал капюшон скрывая её лицо. Платье выглядело на восточный мотив-танцовщиц, но худобу ребёнка скрыло, а заодно и лицо, вот это и было главным. Обувь пришлось оставить старую, хоть она и была грязной и заношенной, но идти к обувщику и ждать времени не было. Перед тем как они облачились в обновку, я окатил их чистой водой и следом применил своё умение "Очищение". Идеально чистыми им таким способом не стать, но запах барака удалось сбить, как и паре капель благовоний. Ильке, это не так и много дало, вид у неё был словно она поучаствовала в кабацкой драке и вышла проигравшей. Вот сколько живу с Марой, а впервые увидел её в гневе. Ясно теперь почему от неё бежали мужики, в порыве гнева, она ведь могла и убить их...
  
   - Не смотри на меня такими злобными глазами, сама виновата... - бросил через плечо Ильке, уже развернувшись к ней спиной чтобы оценить, что можно забрать из этого подвала. Глаза так ни за что и не зацепились, я ощутил только ещё большую брезгливость к этому месту. Грязный запыленный пол, следы подпалин на досках, потолок в чёрной копоти, много непонятного тряпья, которое уже давно надо было сжечь. Мара, осматривала несчастный перегонный куб и остальное оборудование, но у неё было точно такое же выражение лица, как и у меня.
   - Можно было предупредить... - проворчала Илька, боясь спровоцировать гнев Мары. А в это время концентрированное зелье лечения, делало своё дело снимая эффект от алкоголя и ускоряя регенерацию. Амелия напротив даже не заметила "помывку", так как её внимание было приковано к новой одежде, с широкими рукавами. Девочке для счастья надо было мало, вкусная конфета и новая одежда, от недавнего стресса не осталось и следа.
   - Бабушка... а что... с тобой? - мозг Ильке, только сейчас понял, что что-то с Марой не так в картине её мира.
   - Что, что... - заворчал я, не желая говорить правду. - Магия Жизни, вот что! - ответил, устав ворошить грязь. - Авторитетно заявляю, что этот мусор мы не возьмём! - и не раздумывая, я развернулся и вытолкал Амелию на улицу, чтобы она не испачкалась. Обуза в лице ребёнка меня просто убивала, поэтому окончательно и бесповоротно старый план пришлось откинуть в сторону.
   - Из оборудования можно было бы взять только перегонный куб, но и он не стоит всей возни... - следом за мной вышла Мара и недовольная Илька.
   - Мне как-то неспокойно... - проворчал я, обдумывая в слух сложившуюся ситуацию и посматривая в солнечное небо. - Скрыться двоим людям было бы проще, чем текущему табору, - я осмотрелся по сторонам, но недавняя драка заставила местных жителей попрятаться и не высовываться. - Ба, думаю нам придётся разделится...
   - И что ты удумал? - спросила Мара с подозрением в голосе. Скинув лишние года, бабушка стала сильно импульсивной, возможно это побочное действие от зелья, но сейчас это меньшее из наших бед.
   - Ба, а ты не хочешь, побыть работорговцем? - спросил у неё окончательно оформляя идею в голове и вытаскивая из своих запасов верёвки. Не стоит думать, что у меня был всего один план для побега. Нет, у меня их было множество, но все они предусматривали, что нас будет всего двое. Но добавив всего несколько переменных пришлось выкинуть процентов девяносто в мусорку.
   - Что?! - прозвучал одновременный возглас дам.
   - Подумайте сами Оустен, славится своими рабским рынком, и я уверен, что никто в здравом уме не будет рассматривать статную женщину торговца с двумя купленными ею рабынями... - Илька промолчала, а Мара задумалась. - Нам важно запутать следы и дать себе время уйти из зоны влияния Ланери.
   - В твоих словах есть разумные зерно... - согласилась бабушка.
   - Но Мара... - не успела Илька вякнуть как, она получила ответ.
   - Что Мара?! Это твой длинный язык к этому привёл! - рассвирепела бабушка, вспомнив наше заселение в крепость барона. - Но ты не упомянул о себе... - ухватилась Мара, за недосказанность.
   - Я уведу преследование другой дорогой.
   - Но...
   - Не волнуйся, всё будет хорошо... - я успокаивающе взял бабушкины руки. - Всё будет хорошо, - Мара нехотя кивнула. - Вот и решили, - тихо проговорил я, аккуратно обвязывая руки Амелии, предварительно подложив кусочек шёлка под верёвку. - Не бойся, - потрепал ребёнка по голове и перешёл к Ильке... - Раз вы прожили здесь не один год, то должны знать парочку наёмников или дельцов...? - говорил, аккуратно заматывая кисти верёвкой. - Нам нужно пару надёжных людей, в качестве вашего сопровождения, - Илька стояла, задрав голову и прожигала меня взглядом. "Вот не угомонная столько лет прошло, а она всё ещё таит детские обиды!?" - Так есть кто на примете?
   - Я не часто выходила... - отвела она взгляд, стоило мне выпустить своё недовольство наружу.
   - Я слышала о надёжных наёмниках, когда надо провернуть незаконное "дельце"... - раздался голос Амелии. Наше одновременно внимание, направленное на ней, заставило её замолчать. - Ну вы же спрашивали...? - неуверенно протянула она.
   - Не волнуйся, говори... - Мара нежно погладила ребёнка по голове.
   - Один продавец с рынка, говорил, что брат и сестра Жуань, берутся за любую работу. И всегда выполняют свои обязанности... - для своих восьми лет она говорила взвешенно и разумно. Видимо жизнь на улице заставила её повзрослеть раньше времени, особенно с такой безответственной матерью как Илька.
   - А ты знаешь, где их можно найти? - спросил присев и поравнявшись с лицом девочки.
   - Да, они проживают в гостинице у рыночной площади... - показала она рукой в нужную сторону.
  
   Найти наёмников со странной фамилией Жуань, оказалось очень легко. Да и сам разговор ничем особенным не запомнился, молчаливыми оказались они. Обсудили то что они должны делать и тут же подписали контракт, по которому они получают пятнадцать золотых. И это при том, что они помогают проворачивать незаконные сделки! Воистину город Оустен, поражает своим беззаконием. Кстати о наёмниках, азиатская внешность была нетипичной для нашего северного региона, да и вообще для всей Святой Империи в целом. Дек, часто говорил, что помимо нашего континента есть множество более мелких островных государств, как та же Ханшай с которым налажены морские торговые пути. Но он не углублялся так как сам мало что знал. А знал, он что морской путь пролегали по морю Людоеда, населённого расой русалов и многочисленных подводных монстров. Все русалы поголовно владели магией воды и могли принимать антропоморфное обличие, очень похожее на эльфийское. Русалы были немногочисленной расой, но с ними никто не хотел связываться и тем более воевать, так как они могли управлять морскими монстрами. И первыми кто наладил с ними контакт было государство Ханшай, чей континент был ближе всего. На территорию Ханшай допускались только торговцы с небольшим числом охраны, но и то не далее торговых городов.
  
   - Это вы Фаран Зандар? - подошёл я, к полноватому гному без бороды и с лысиной на голове. Он был одет в шёлковую рубашку, состоящую из трёх слоёв, на которой были вышиты две руны, наполненные силой, от которых шла магия. Его штаны напротив были из плотной стёганной ткани с кожаными вставками, находящимися сзади и на коленях. На пальцах обоих рук были надеты в общем три магических кольца с немаленькими инкрустированными драгоценными камнями. А на его шее болтался в жёсткой оправе сверкающий магией камень маны.
   - С кем имею честь? - гном с неохотой обратил на меня внимание. На мага он не был похож, так как не носил с собой посоха, да и знака мага в виде брошки я не вижу. Возможно он обладает магией, но не обучался...
   - Дэмонд Агурда, - представился я, фамилией одного ушлого дельца из "Торгового города", которого упоминал не раз Жан Бош. - Я смотрю, что ваш караван уже готов выдвигаться?
   - И с какой целью интересуетесь... - он помял губы, присматриваясь к моему лицу, по которому нельзя было точно сказать сколько мне лет, а ещё я загораживал своим ростом солнце. - ... молодой человек? - но прожжённого дельца не так-то и просто ввести в заблуждение.
   - Я тороплюсь в город Арман к своему отцу и не могу опоздать. Вот и подумал, что собрат по торговым делам доставит мои товары до Армана... - рядом со мной стоял босой парень с ручной тележкой, на которой лежала большая часть наших с бабушкой вещей.
   - За пятнадцать золотых, я с превеликим удовольствием... - но я не дал ему закончить, так как торги начались и заминки в них недопустимы.
   - Да побойтесь Богини Ларны, Фаран! Какие пятнадцать золотых за жалкую доставку!? Три золотых я думаю будет...
   - Какие три золотых!? Отец камня Гудан Раскалыватель, учил нас, что за проделанную работу, надо платить с полна! - улыбка сама собой выползла на скучающее лицо гнома, формировать караван было делом уматывающим. - Но так уж и быть своему собрату я помогу, всего за четырнадцать золотых... - азарт так и пёр от лысого гнома.
   - Думаю, что вы достопочтенный Фаран, не правильно поняли, наставления Гудана. Его слова относились к тяжкому труду в штольнях Железной гряды, а не к торговле! Четыре золотых... - нам обоим понадобилось двадцать минут, чтобы сойтись на семи золотых и четырёх серебряных монетах, за то чтобы он доставил мой груз до города Арман, который раскинулся в трёхсот километрах южнее. Там груз должна будет встретить Мара и Илька, если я не успею вовремя. Бабушка и две ею купленных "рабыни", отправились на карете в Арман, в сопровождении наёмников. А я сам направился к восточным воротам города, ведущему к владениям барона Дэсарде.
  
   Пока я шёл и думал, правильно ли поступаю, я постепенно понял, что настала пора ещё немного потратить свободных очков развития. Вкладываться в физические данные всё ещё я не собирался, так как не видел в этом смысл, но вот подтянуть магию стоит. Конечно не хотелось до окончания школы привлекать к себе внимание как к сильному магу, но жизнь диктует свои правила. В силу магии вложил всего двадцать ОР (очков развития) догоняя значение с бонусами до трёхсот и получая ещё и прибавку к силе моей маны, теперь моя мана стала в девять раз сильнее и сравнялась с силой Жан Боша. В источник магии, я вложил пятьдесят ОР и также догнал до трёхсот, теперь маны было ровно три тысячи ОМ. Восстановление маны ускорилось и заметно становясь сто двадцать четыре ОМ в минуту, а это значит мне хватит на полное восстановление резерва всего двадцать четыре минуты. И последним я вложился в контроль магии, хоть этого можно было и не делать, так как мой контроль покрывал весь мой резерв. Но семьдесят ОР, были вложены, чтобы уменьшить исходящий от меня фон, незачем чтобы все знали мой реальный магический резерв. Но бонус от взятия рубежа в пятьсот очков, дала бонус экономии маны на заклинания в пятьдесят процентов, конечно есть минимум маны, которое заклинание потребляет даже если у тебя запредельный контроль, но до этого мне ещё далеко. По моим подсчётам, чтобы сплести заклинание десятого круга без "костылей" мне понадобится примерно семьсот очков контроля.
  
   - Господин... - тихий голос заставил меня отключить интерфейс. Недавняя девочка подросток аккуратно подергала за край моей куртки привлекая к себе внимание.
   - Что тебе? - я смерил её тяжёлым взглядом, так как она помешала мне с обдумывание всей ситуации.
   - Может господину ещё что надо? - было видно, что она боялась меня, но видимо заработать хотелось больше. - Я много чего знаю... - я продолжал тяжело на неё смотреть. - Господин... - она сделала шаг от меня и уперлась в кирпичную стену дома.
   - А знаешь... - тут до меня дошло, что люди барона или Серые Капюшоны ведь могут в своих поисках не по моему следу пойдут, а по бабушкиному. - Ты ведь хочешь подзаработать? - я прислонился к стене дома и лениво осмотрел на половину заполненную улицу людьми. Все куда-то торопились, кто-то посматривал по сторонам в поисках клиентов. Парочка стражников у восточных ворот лениво переговаривались.
   - Да Господин... - уверенно проговорила она, встав напротив меня и смирно вытянувшись ожидая моих слов.
   - Смотри сюда... - я показал девочке две золотые монеты. - Ты можешь заработать эти деньги если выполнишь кое-что для меня... - золотые монеты манили её, но также и пугали, так как она чуть не сделала шаг от меня. - Не думай, меня не привлекают дети... - проворчал я, присаживаясь на корточки.
   - А тогда, что надо Господину? - она подошла в плотную стоило мне поманить её к себе.
   - Совсем скоро в город нагрянут люди, возможно стражники, а возможно кто-то похуже в поисках меня... - девочка сглотнула, но не убежала.
   - Вы хотите, чтобы я их направила по ложному следу? - я отрицательно покачал головой.
   - Нет, ты должна наоборот рассказать им и вообще всем своим друзьям, которые работают на улице, что: "Странный человек в сопровождении двух женщин очень торопился и ушёл по восточной дороге".
   - А? - непонимание выползло на лицо ребёнка.
   - Ты это можешь сделать? - золотые монеты перед её лицом, заставили её очень быстро закивать головой. - Вот и ладушки... - я улыбнулся. - А теперь пожмём руки в знак заключения нашего соглашения... - девочка охотна пожала мою руку, а моя система сделала всё остальное. Девочку прошиб озноб, так как наши воли соприкоснулись, и моя была многократно сильнее, и договор был заключён. На моей карте появилась новая отметка с состоянием, которое было страх. - Не бойся малая, это маленькая цена, да и это только на условие, что ты меня не подведёшь, - я легонько ей улыбнулся, но она наоборот больше напугалась. - Не будем больше мусолить, вот держи свои деньги, беги работай, а я пошёл из вашего города... - деньги девочка засунула в свои ботинки и тут же скрылась в подворотне, где спряталась в первой же дырке в заборе.
  
   У ворот я пристроился к компании людей, выходящих с территории города и намерено, привлёк к себе внимание охраны громким голосом. Осталось дело за малым подготовится к "радушной" встрече. Человек бегущий со скоростью лошади тоже не слабо привлекает к себе внимание. На своих двоих я очень быстро удалился от Оустена примерно на тридцать километров по дороге. Затем углубился метров на двести в чащу леса и начал подготовку. В моём инвентаре оставил всего два десятка алхимических зелий, оружие и куча маленьких камней маны. Зелий исцеления, было всего семь и универсального противоядия ещё три бутылька каждый по пятьдесят грамм, столько же осталось у Мары на всякий случай. Также у меня было две "Масляные бомбы" и одна ёмкость с токсином, которую лучше приберечь, так как компонентов для производства достать пока неоткуда. Остальные семь склянок были разными ядами, из них только один смертельный остальные были предназначены для долгого отравления. Ведь если ты не хочешь убивать кого-то, то проще отравить, а пока тот будет страдать от яда можно и убежать. Особенно тот который расслабляет толстую кишку, но он должен попасть через пищеварительную систему. Но сейчас большинство моих ядов были бесполезны, так как возможно мне впервые придётся убить, хоть этого и не хочется делать.
  
   Камни маны, в нынешнем виде служили для меня максимум резервной подзаправкой маной из-за своей хрупкости. Создавались такие камни из моей маны всего за несколько секунд, а затем их ещё приходилось заряжать, но уже подольше примерно с минуту, чтобы камень не рассыпался. Их хрупкость можно было сравнить с тонкой сахарной фигуркой, которая внутри полая. В этом мире есть подобная нашей шкалы Мооса определения твёрдости минералов, и камни маны созданные магами занимали самое первое место по хрупкости. Поэтому больше чем на пополнение моего резерва они не тянули. Встроить их как накопитель в оружие или создать на их основе простейший артефакт не выйдет, расыпятся ведь от любого резкого движения. Да и создавать магические предметы для меня пока несбыточная мечта. Жан Бош, рассказывал, что природные камни маны многократно крепче и занимали они пятое место по твёрдости, в отличии от тех, которые создают маги. Но в моём случае их создание не забирало у меня много сил, как это происходит у магов, которые плетут заклинание и контролируют весь процесс до самого конца. Учитель один раз показал, как он создавал маленький камень маны, это было интересно так как камень создавался словно из конденсирующейся в магическом круге воды. А мне благодаря умению "Создания" хватает сконцентрироваться и выпустить ману в ладони, и всё готово. А вообще "Маленькие камни маны", редко используются для создания хороших артефактов из-за их малого внутреннего объёма в десять "Очков Маны" (ОМ), ведь их роль хранить ману и отдавать её в нужный момент. Поэтому природные камни маны добывались из специальных штолен, только когда они достигали размера с ноготь мизинца и этот камень считался "Обычным камнем маны" и мог вместить в себя от ста ОМ.
  
   А вот то что благодаря моей прокачанной "Алхимии" я мог бы варить "Зелье укрепления структуры", которое эффективней обычного вдвое никто не знал. Данное зелье используется алхимиками, для "закалки" мечей или укрепления тканей, наделяя хрупкий предмет прочностью железа или стали. Этот метод в какой-то степени является аналогом руны "Укрепления", которые наносят рунные мастера на свои изделия делая их крепче. И благодаря этому зелью я мог делать хрупкие камни маны крепче и доводить их прочность до третьей категории. Но в реалиях жизни под боком у барона, это принесло бы только неприятности. Но надо признать даже такие камни с трудом бы нашли своего покупателя, так как их было ещё легко уничтожить. А вот если раздобыть рецепт "Совершенного зелья укрепления структуры", которое с моими бонусами от "Алхимии" сможет сделать мои камни маны столь же крепкими, как и природные, вот здесь и лежала золотая жила. Но я пока забросил эти планы подальше.
  
   Моим оружием в предстоящем бою будет копьё, которое было подарено мне Лорелай и доработанное мною. В самом начале освоения стиля "Пронзающего Копья" я пользовался только древком от копья на манер посоха, нанося колющие удары. Таким обрубком было очень трудно вывести из игры своего противника, но этого и не требовалось в тренировках. Но со временем, когда мой уровень подрос Лорелай, отдала мне своё второе копьё и дополнительный наконечник с затупленным лезвием. Используя зелья укрепления, древко стало столь же прочным, как и сталь, а боевой наконечник копья обзавёлся неглубокими рытвинами, которые лучше всего удерживают яд. Но сколько бы я сил не прилагал, у меня не выходило победить в бою своего мастера. Иногда подловить используя нечестный приём мог, а вот одержать вверх нет. Любой охранник или простой вояка без духовной силы, выходящий против меня, не мог рассчитывать на победу. Мои показатели уже давно вышли за пределы нормальности. Только вот Лорелай специализируется на молниеносных атаках с использованием "Рывка" и фактически для меня и остальных она становилась невидимой в момент атаки. Конечно зная её стиль, я мог уходить от самых опасных выпадов, но неизменно проигрывал. Будь ты хоть сто раз сильнее, но, если ты не успеваешь защититься ты станешь трупом. Призрачный шанс у меня появился совсем недавно, когда прокачал стиль "Пронзающего копья" до максимума. Мой персональный "Помощник" уведомил меня, что можно объединить два полностью освоенных стиля боя в один. На выходе после слияния получился ложный стиль "Пронзающего Копья". Из "Хулиганского стиля" я перенял - подсветку слабых мест на теле противника и объекты, которые могут быть использованы во время боя. А из "Пронзающего копья", все приёмы копьём, чтение и предугадывание действий противника. Стоило активировать новый стиль, как я начинал думать на два фронта сразу, словно моё сознание разделялось, такого эффекта не было даже при осваивании обоих рук. Для быстрого начертания магических кругов пришлось освоить умение работать обоими руками на одном уровне и получил в конечном счёте "Амбидекстр", который значительно ускорил формирование заклинания. Но эффект от слияния стилей был заметней. Если раньше я мог применять в "Пронзающем Копье", только само копьё и приёмы из него, то сейчас я мог свободно метать ножи и окружающие меня предметы, не выпадая из стиля.
  

Ложный стиль "Пронзающего Копья" Ур.100 MAX (активный/пассивный)

Стиль боя копьём, зародившийся в племени Уно, в который была вплетена нечестная манера боя улиц.

Вы можете предугадать следующее действие противника.

Подсветка важных объектов во время боя.

Постоянный бонус:

+60% к "Силе".

+110% к "Ловкости".

+100% к "Выносливости".

"Амбидекстр"

Тренировками вы выработали навык независимой работы обеими руками.

Бонус:

+10% к скорости реакции.

  
   - Я посадила вьюнка... - доложилась Мая, словно молодая веточка, появившись из ближайшего дерева. Вьюнок был растением разведчиком в виде цветка и был специально выведен эльфами для контроля своих границ. Данное растение при приближении разумных открывало свой бутон, а Мая помимо этого могла видеть через него всё что происходит. - А мы будем играть?
   - Скорее всего да, - я легонько погладил её по зелёным как трава волосам и посади себе на скрещенные ноги. - А сейчас помоги мне подготовить лес к игре... - во время моего погружения в медитацию, скорость восстановления маны подскочила. Но помимо этого я направил в Маю свои жизненные силы. Постепенно метр за метром лес наполнялся магией природы и становился продолжением нашей воли. Без фамильяра, подобная манипуляция со стихией природы на нынешнем уровне моих знаний ничего бы не принесло. Но для духа природы нет никаких препятствий, ей стоит "попросить" лес, и он сразу откликнется на зов. Видимых изменений пока не было, так как это не требовалось, но лес был готов в любой момент выполнить волю Маи.
  
   Но не только объединение нескольких стилей должно было гарантировать мою победу в тренировочном бою с Лорелай. Жан Бош, научил меня как запустить процесс "Выжигания маны". Основная слабость магов - это его слабое тело, но они нашли кратковременное решение. Запуская процесс, который буквально высвобождает силу маны внутри тела. Побочный эффект, это то что маг в течении какого-то времени будет словно ребёнок. В моём случае, физические показатели моего тела увеличатся в девять раз, ровно во столько же, как и сила моей маны. Но вот в чём загвоздка, тренировочный бой -- это всё ещё тренировка, а сейчас меня возможно ожидал реальный бой. И я знал, что, если явится барон Ланери, шанс моего успеха составит жалкие десять процентов, так как Лорелай, побеждала его в одном бою из десяти и то за счёт скорости. Но я надеялся на эффект неожиданности, так как даже простого человека сделай сильнее в десяток раз, и он сможет многое, а мне этого должно точно хватить, чтобы победить воина с силой духа. Но вероятнее всего за мной отправятся "Серые Капюшоны", так как пострадала их гордость, если она вообще есть у этих ублюдков.
  
   - Папа-дерево, вьюнок проснулся! - примерно через двадцать минут, Мая меня выдернула из медитации.
   - Тебе они известны? - она отрицательно покачала головой, так как по дороге плёлся молодой парень с котомкой за спиной. Примерно ещё через полчаса показалась запряжённая волами телега, на которой сидели работяги с топорами и пилами. В полдень, была зафиксирована одна сработка за другой, но это были телеги ехавшие в сторону города. Приходилось отвлекаться на каждый сигнал. И вот ближе к вечеру Мая доложилась, что засекла знакомого человека.
  
   Магия оставалась для меня неизученной дисциплиной. Я никак не мог подступиться к ней, ведь каждая стихия имела свой неповторимый язык и это было одной из странностей. "Как можно строить теории, когда всё кажется бредом сумасшедшего!? - так я рассуждал." А с расходом маны на заклинания, тоже не всё так просто. Если заклинание первого круга требует всего десять ОМ, то заклинание третьего круга уже сорок ОМ, потребление возрастало в геометрической прогрессии. Конечно при моём нынешнем уровне контроля и освоенных стихиях, я экономлю до девяноста процентов ОМ на заклинания начиная от пятого круга, но с шестого круга экономия составляла всего сорок пять процентов и эффективность падала также в геометрической прогрессии. Поэтому для магов и стоит остро необходимость иметь под рукой заполненный маной накопитель, если не хочешь в один прекрасный момент умереть от истощения кастанув заклинание восьмого круга, которое жрёт более тысячи ОМ.
  
   Я начал одновременно создавать два заклинания. В правой руке формировался "Шар Огня", размером с кулак, а в левой "Огненный Хлыст". И что самое интересное мой ложный боевой стиль копья, уже был активен, а значит и бонусы по предугадыванию тоже был активен. Только я закончил произносить слова для мини-файрбола, ветки и деревья леса по моей команде расступились на пути шара огня, а корни деревьев дополнительно обвили намертво ноги лошади Уила Мэда. Вспышка и бок лошади прожарился до костей, только хозяин коня уже спрыгнул со своего скакуна. Я пристально следил за опешившим лицом нынешнего управляющего замком, который никак не ожидал, что я сам устрою ловушку. А мои губы продолжали зачитывать слова активации огненного хлыста, благодаря практически параллельному мышлению я не потерял концентрации. Лес, как единый живой организм просто поглотил дорогу отрезая моему противнику путь к отступлению. А лес всё продолжал разрастаться и наращивать стену из веток и корней дальше от нас, я не мог позволить противнику бежать. Особенно тому, кто виноват во всех наших бедах. Уил кровожадно усмехнулся, вынимая из ножен на поясе два коротких клинка, когда понял, что взбесившийся лес расширяется от нас.
  
   - Ха....ха, - заливался смехом управляющий. - Значит ловушку устроил? Смотрю из тебя вышел хреновый стратег... - в левой руке у меня вспыхнул огненный кнут, который в тот же момент намотался на мою руку не причиняя вреда.
   - А ты сам как ещё думаешь? - ответил ему вырывая правой рукой из земли своё копьё и выставляя его в сторону противника уже обхватив его двумя руками. - Не расскажешь напоследок перед тем как ты сдохнешь, почему ты всего один? Где ваше так называемая бригада ликвидации, который меня пугали твои ребята? Да и сами они как? - я улыбнулся ему, уже зная ответ на последний вопрос. Чтобы вывести и нейтрализовать токсин нужен либо дорогущий антидот, который только снимет последствия, либо хороший алхимик, разбирающийся в ядах, которого в нашей глуши попросту нет.
   - Смотрю ты ещё не понял, что ты уже отбегался... - улыбка слетела с губ Мэда. - Не бойся, меня одного хватит, чтобы покрыть силу наших ликвидаторов. В бытность рыцарем, я мало чем уступал Ланери. И ты думаешь, что такой щенок как ты, который возомнивший себя уникумом сможет что-то мне противопоставить? Ты даже жалкую девчонку с копьём не мог победить! Ха! Может ты и самый лучший алхимик, которого я видел, но ты и самый тупой из видимых мною людей! А Ланери, чёртов подкаблучник решил, что найдёт тебя со временем через свою дочурку Ильку! Ощутил заново молодость, свои некогда тридцать лет и олух, совсем позабыл о наших договорённостях!
   - И что это за договорённости? - у меня в желудке засосало от нехороших предположений.
   - А ничего особенного, - делец Серых Капюшонов снова улыбнулся. - Он должен был передать нам тебя, после смерти старушки, - я грязно выматерился. "Чёртов Ланери, хотел сделать меня рабом, так ещё и Мару хотел со свету сжить! А я ему ещё дурак, зелье молодости оставил! Чтобы не было между нами долгов! Это я ему припомню и со сторицей!" - Компаньонов моих ты конечно хитростью вывел из погони, но ты забыл про меня щенок. Но хватит лясы точить, - противник огляделся по сторонам наблюдая как лес продолжает сходить с ума и не собирается нападать на него. Рывок у него вышел ничем не хуже, чем у Лорелай. Но благодаря расстоянию и предугадыванию я успел отпрыгнуть и стволы деревьев казалось спеленали Мэда, но он одним мощным рывком перерубил их, в разные стороны полетели щепки. - Ну что, поиграем?! - прорычал Уил и ещё одним рывком кинулся на меня. Провожу колющий дар копьём в район грудной клетки, который врезается в зачарованную чешуйчатую кольчугу, одетую у него под кожаной курткой. Предугадывание помогло, а вот то что от инерции меня самого откинет этого я не ожидал, в результате сам приложился спиной об дерево. Уил, стоял как ни в чём ни бывало и скалился белоснежной улыбкой. "Силёнок у него хоть отбавляй, - подумал я, наращивая на себе древесную броню используя навык "Создания" и дерево, в которое я врезался." - А вот это интересно, когда мы закончим, то мы тебя тщательно изучим... - его удар я принял на разрастающийся щит, который сразу треснул, но сдержал удар. Отпрыгиваю спиной назад, а мой кнут летит к противнику и тут же упирается в появившуюся магическую защиту, которая словно плёнка обволокла Уила. Он своими мечами разрубает огненное пламя, куски огня падают на землю и поджигают сухие ветки.
  
   Спустя ещё несколько "Рывков" он перестал их использовать, так как те потребляли много духовной энергии. Но даже без этого противник оказался шустрым, мне удавалось от него отбиваться только за счёт использования всего своего арсенала. Стиль боя, которым пользовался мой противник был самым простым, его преподают для всех будущих рыцарей. И я уже не первый год изучал его, когда Дек, гонял моего друга Неда этому стилю. Но за счёт развитой духовной силы, противник реагировал на мои атаки раньше меня. А стволы и корни деревьев для духовного воина оказались словно слону дробинка, он рвал их и превращал в щепки. Мои контратаки вязли в его непробиваемой защите, я просто напросто не мог пробить его кожу. А он успел разрезать мне икры правой ноги, проткнуть левую руку и чуть не отрезать ухо. Но регенерация, магия жизни и предугадывание позволяли мне и дальше продолжать бой.
  
   - Ха! И долго ты будешь как крыса бегать от меня? - противник откровенно наслаждался своим превосходством. И как ни печально, но он оказался прав, тренировочные бои ни в какое сравнение не шли с настоящим боем. Он буквально сминал все мои попытки огрызнуться, получается Лорелай меня жалела. Пропитанное ядом лезвие копья уже давно согнуло, как бумажный лист. В моих руках уже было только половина от копья, так как древко лопнуло в попытке заблокировать его меч, который на проверке оказался полноценным артефактом. Огненный кнут, который постепенно восстанавливался, но никак он не мог пробиться через магическую защиту врага. Артефактами, называют предметы, в которых заключена сила рун первого класса и высшие. Если его правый меч был исписан рунами холода и ещё чем-то, и каждый удар буквально промораживал всё моё тело, а раны тут же чернели, то левый содержал в себе магический яд, который благодаря мои тренировкам и магии природы удавалось блокировать.
   - Ещё не вечер... - выплюнул я сгусток крови, поднимаясь с земли. По времени в интерфейсе выходит, что бой длился уже пятнадцать минут. "А это значит, что ещё не время действовать..."
  

"Стихийный Яд Природы"

Магический яд парализующего действия, который сжигает выносливость.

Эффекты:

Парализация тела: 5 минут.

Сжигание выносливости: 1000 ОВ (очков выносливости) в минуту.

Эффект "Стихийного Яда Природы": блокирован.

Урон: 250 ОЗ (очков здоровья)

  
   Стены из деревьев сделали своё дело, земля вокруг нас начала постепенно заполняться моей ядовитой маной природы, которая словно туман вытекала из земли. Уил Мэд, никак на это не реагировал, так как его всё также защищала магическая плёнка, но яд постепенно ослаблял его защиту, этого я и добивался. Кидаю в противника первую масляную бомбу, Уил рывком покинул опасную зону, а я, управляя ближайшим огнём поджёг туман из масла. Произошла сильная огненная вспышка, что заставило противника отступить на сто шагов от меня, но я вливаю в огонь немного своей манны и укутываюсь огнём. Мэд, как голодный шакал начал обходить меня со стороны, управляя огнём создаю стену и пускаю её в сторону противника. И противник снова меня удивил - используя "Рывок" он прорвался через стену огня и пронзил деревянную защиту на моей груди. Меня как пушинку смело, а огонь опал на землю.
  
   - Ну, а теперь чем ты меня уди... - противник точно не ожидал, что под его ногами произойдёт ещё один взрыв. Опалённый Уил, вылетел из эпицентра взрыва, кожаная куртка была уничтожена напрочь, штаны тоже были сожжены, на его теле осталась только чешуйчатая кольчуга, в которой ещё осталось немного магии. А вот само тело противника практически не пострадало, но защитной магической плёнки теперь не было. В руках Уила появилось зелье, которое он выпил, я сразу узнал своё зелье нейтрализации ядов. Мои рёбра нещадно зудели от регенерации, он своими мечами переломал мне рёбра. - Ничего не скажешь, удивил... - прошипел он. - Но пора кончать...
   - И вправду пора... - я одним движением запустил процесс сжигания маны, которую экономил на протяжении всего боя. Как маг я пока посредственность, как воин тоже не далеко ушёл. Но во всём надо искать лучшее...
  

Процесс "Выжигания маны", запущен:

В обмен на весь запас маны, маг кратковременно увеличивает грубую физическую силу.

1 секунда физического усиления стоит 5 ОМ.

Блокирование "Восстановления маны".

"Плотность маны: х9", преобразуется в "Физическую силу: х9"

Резерв ОМ: 3000

Отсчёт: 9 минут 59 секунд.

  
   Из моих пор вырвался зеленовато-красный свет, который окутал моё тело плёнкой. Я ощутил поднимающуюся эйфорию, которую легко задавил, мне нужно трезвое сознание. Делаю рывок в сторону противника и ему приходится уклоняться. Использую навык "Создания" и прикасаюсь к ближайшему дереву, древесина тут же превращается в длинный и толстый заострённый шест в моих руках. Уил, успел выставить мечи в защитной позиции перед собой, но сила удара была чудовищной и его тело откинуло от меня, а я не останавливаясь создаю из щепок под ногами ещё один шест. Моя сила стала многократно больше чем у противника. Мои простые рывки в сторону врага за счёт грубой силы были мощными и неудержимыми, конечно не столь быстрыми как у духовной техники "Рывка", но всё же. Теперь наше противостояние не было односторонним, а усталость постепенно брало вверх над Уилом. На его теле появились первые ранения и вот когда я уже посчитал, что возможно смогу и сам расправится с противником, он начал рубиться как остервенелый. Он реально стал пытаться отрубить мне ноги, только чудом удалось извернуться, и он не сумел перерубить мне берцовую кость.
  
   Раньше я как-то не использовал в своих тренировках навык "Создания" думая, что он не годится для этого. Но сейчас он спасал мою жизнь. И я постепенно находил этому навыку всё большее применение. Щепки под моими ногами становились острыми шипами, а толстый ствол, которым я махал в момент удара становился мягким как подушка, а в следующий момент затвердевал. Я сумел вырвать из рук противника его ледяной меч, который как сумасшедший начал промораживать мой шест без контакта с хозяином, но самое главное теперь противник лишился одного из своих орудий. Но успех был подпорчен. Мой правый бок и рёбра были насквозь пробиты отравленным мечом. Видимо я сильно достал противника, что он уже мало задумывается, о том, чтобы взять меня живьём. Кидаю перед собой склянку с токсином, Уил быстро отпрыгивает, но ничего не произошло, так как это была обманка, чтобы дать мне возможность подготовится. Оставшиеся деревья и корни начали атаковать противника.
  
   - А вот и ты каменюка! - адреналина было завались. Мои руки погрузились в камень как в тесто, делаю рывок и камень под пятьдесят килограмм облепляет моё тело. Тяжести я не ощущал из-за действия усиления, но теперь я был частично защищён. Камень растёкшись по моему телу, стал второй кожей. Делаю рывок к Уилу и бью кулаком, он попытался отступить, но его ноги были оплетены корнями. Скрежет металла по камню, каменная защита была слабее магической стали, но я отделался неглубокой раной. А действия яда было нейтрализовано "Выжиганием маны". Я во всю разошёлся, используя предугадывание и нечестные приёмы, но всему приходит конец. Десять минут пролетели для меня как мгновение.
  

Процесс "Выжигания маны", закончен:

- 90% всех характеристик.

Время: 4 дня 23 часа 59 минут 59 секунд.

  
   - УБЛЮДОК! - взревел Мэд и сильным пинком отшвырнул моё обессиленное тело, нанося попутно сто двадцать ЕУ (единиц урона). - Если бы не твои таланты я бы тебя сейчас убил! Но ничего... - он сплюнул на землю кровь и улыбнулся кровавыми дёснами. - ... вот поймаем твою старуху, я отдам её своим похотливым парням, чтобы они с ней повеселились на твоих глазах! - в глазах всё мутилось, я мельком глянул на свои характеристики, а особенно на жизни.
  

Имя: Алек

Эффективности маны: 0,9

Здоровье: 321/577. Восстановление в минуту: 98,1

Мана: 3/300. Восстановление в минуту: 12,48

Выносливость: 8/362. Восстановление в минуту: 20,96

Основные характеристики

Сила: 16

Ловкость: 21

Выносливость: 20

Жизненная сила: 50

Сила магии: 30

Источник магии: 30

Контроль магии: 51

"Переломы"

Множественные переломы грудной клетки: 51 минута 47 секунд.

Перелом правой ноги: 28 минут 32 секунды.

Перелом левой ноги: 28 минут 30 секунд.

Перелом правой руки: 21 минута 10 секунд.

Перелом левой руки: 19 минут 1 секунда.

"Сотрясение"

32 минуты 19 секунд.

  
   Последний раз у меня такие характеристики были в четыре года. Что не скажи, так дебаф колоссальный, но и эффект от "Выжигания маны" оказался существенным. Раны на моём теле регенерируют, и я даже скоро смогу самостоятельно встать. А вот Уил Мэд, получил по полной. Я ему переломал левую руку, отсушил ноги и отбил внутренние органы, вон он стоит и немного дрожит как лист на ветру.
  
   - Что лыбишься говнюк? Или я тебе последние мозги вышиб?! - он поставил свою ногу мне на грудь и надавил, увеличивая время восстановления костей грудной клетки.
   - Нет... - я улыбнулся противнику, когда над нами нависла огромная тень. - Я просто рад... - из груди Мэда вырвалось десять острых как бритва когтей Маи в обличии сприггана. - Малышка, а ты долго... - проговорил в слух, наблюдая, как всё тело духовного воина начинает иссыхать прямо на глазах. Мне упало оповещение о том, что я получил три уровня.
   - Папа-дерево, сказал ждать пока он не наиграется... - повинилась Мая, снова превращаясь в малютку фею. - Мая, ошиблась?
   - Нет, ты всё правильно сделала... - я бы и рад потрепать её по голове, но тело меня ещё не слушалось. На моей груди появились зелья лечения. - Ты поможешь мне принять лекарства?
   - Мая, с радостью поможет папе-дереву! - через десять минут благодаря зельям, я уже мог самостоятельно ходить. По моей просьбе Мая, управляя лесом начала собирать остатки от моего копья и вещи противника.
   - Рано мне ещё ввязываться в серьёзные разборки... - подвёл я итог ворча себе под нос и заканчивая поглощать силу последнего камня маны из своих запасов. Дебаф от выжигания маны, удалось снизить на целые сутки, что уже было хорошо. - И это всё? - мой фамильяр кивнула. От пожитков члена "Серых Капюшонов" остался кошелёк с сорока восемью золотыми, порванная чешуйчатая кольчуга, испорченный магический амулет защиты и два меча. Из всего этого я мог взять, только деньги, так как все артефакты были пропитаны магией крови, завязанной на хозяина. - Ну, с паршивой овцы хоть шерсти клок... - ворчал я, убирая деньги во внутренний карман. - Мая, а вот это все спрячь поглубже, а тело я сожгу... - маленькая фея радостно полетела прятать артефакты, а я начал попытки плести заклинание "Шара огня", который никак не хотел выходить. - Чёрт! Какой я беспомощный! - но с третьей попытки всё удалось, но вот эффект был слабым. - Ладно, тогда по старинке... - я отправился собирать ветки, чтобы сжечь тело.
  
  
   Бегство. Глава 3.
   - Мая, нам пора, - позвал я фею, которая помогала оставшимся в целостности деревьям прийти в норму. Если не смотреть на её пугающий облик в форме сприггана, то она самое доброе существо на планете. Но, как и говорилось в той пословице - "Добро должно быть вооружено". Остаток маны природы, которыми был напитан лес совсем скоро будет поглощён и надеюсь моего магического следа не останется.
  
   Прошедший бой резко опустил мою самооценку, теперь я даже боюсь представить на что способен Ланери, если тот разойдётся на полную катушку. Но и магия оказалась способна на многое, мне просто не хватает знаний и заклинаний, чтобы развернуться. Как не посмотри, а результат применения магии природы колоссальный. Всего час назад большой и широкий участок дороги примерно в триста метров превратился за пару десятков секунд в полноценную чащобу: непроглядную и непролазную. Ведь тоже самое можно было провернуть и в пределах города, и эффект был бы ощутимее. Только такое происшествие должно совсем скоро привлечь к себе пристальное внимание властей. Несколько быстро удирающих повозок с людьми уже были замечены вьюнком. А Оустен - это не глухая деревушка, где новости разносятся со скоростью хромой клячи. В городе сразу найдут мага, который оправится выяснять все подробности происшествия, а к нему ещё и охрану приставят. И я не хотел, чтобы меня хоть как-то упоминали в произошедшем. Валить всё на то что я простой свидетель не выйдет, всех отправят к дознавателям. А сопоставить тот факт, что я маг природы и недавнее происшествие - не надо быть семи пядей во лбу.
  
   Тело Уила, после недавнего выкачивания всех питательных жидкостей Маей, горело как сухое полено. Оставшиеся кости были раздавлены и размолоты ближайшим деревом в костную муку, и поглощено им как удобрение. Земля на поле сражения была вся перепахана, чтобы убрать нашу кровь и любые доказательства. "Хоть сейчас начинай посадку картошки, - подумал я, наступая на воздушную и разрыхлённую землю." Если честно я боялся, что душу бывшего управляющего Мэда могут призвать. Имея хоть частичку его тела - это становилось возможным, так ещё и по моей крови могли меня найти. Конечно некромантия и магия крови запрещены в империи, но это не значит, что их не используют в "Следственном Управлении" для поиска преступников. Бывший управляющий мог многое поведать если правильно спрашивать. Самому Ланери незачем, кричать во всеуслышание, что у него под боком варили незаконные зелья, он тоже не дурак. Как не крути, а он будет отвечать перед судом не меньше моего. Конечно его не казнят и не отправят на каторгу, но всех званий и привилегий лишат как пить дать. Так ещё и его дальним близким достанется. Да и зелье молодости он выпил? Выпил, а значит ближайшее время, пока не придумает причину омоложения он не вылезет из своих земель. А перед тем как покинуть место боя, Мая по моей просьбе сделала еле заметную просеку в сторону реки. Если и будут кого искать, то непременно должны обнаружить еле заметную тропку.
  
   - Папа-дерево, тебе помочь? - обеспокоено спросила Мая, паря на своих листовидных крыльях вокруг меня, а я в это время пробирался через лес в сторону Оустена. А правда была неутешительной, я плёлся, так как быстрый шаг стал моим пределом. Выносливость улетучивалась прям на глазах, от чего становилось тошно на душе. И это, учитывая, что использовал как топливо своё здоровье и ману для пополнения выносливости. Встав и оперившись на дерево, я наконец-то сдался.
   - Мая, понеси меня на спине? - фея радостно приблизилась ко мне и тут же превратилась в сприггана. Я забрался ей на спину, а её тело из веток и корней, обвило меня, чтобы не упасть. Немного погодя ветки сделали что-то на подобии выступа, где я уже удобнее разместился. - Мая, давай ещё немного дальше отойдём от дороги, - я слышал топот лошадей, доносившийся от дороги. - Направление также на Оустен, а когда он попадёт в поле зрения решим куда дальше... - фея, кивнула и мы со скоростью бега простого человека продолжили путь. Моя одежда серьёзно пострадала в бою, оторванные рукава рубашки, множественные проколы и разрезы на груди, а также растерзанные в хлам штаны. Мой вид сейчас скорее напоминал бедняка с улиц. "Ну хоть обувь практически не пострадала, что уже хорошо." Навык "Иглы" и "Нити", потребляли немного маны, да и контроля хватило для их активации с лихвой. Немного работы и теперь на мне была рубашка без рукавов и залатанные штаны. Как не старался, а штаны всё также выглядели убого. Приходилось изгибаться на спине Маи, но магическая игла под моим чутким управлением справилась со своей работой.
  
   Пока Мая продолжала бежать, я решил окончательно избавится от детских мечтаний и планов. Конечно мне не хотелось при поступлении в магический университет привлекать к себе пристальное внимание - чрезмерным талантом в магии, но сколько мне ещё будет везти? Если бы я до начала боя распределил свободные очки характеристик, то наверняка бы смог сам справится с Уилом. Но если посмотреть всё с другой стороны, сильный одарённый может рассчитывать на особые условия от университета. И даже если что-то обо мне раскроется в будущем, то мне многое могут спустить с рук. Что важнее наказать меня за варку запрещённых зелий или заполучить сильного мага? Думаю, они не будут слишком долго решать, так как ответ очевиден. Да и от службы в армии империи, я не собирался отмазываться, так что зарекомендовав себя как исключительно сильного мага смогу рассчитывать на большее чем простой выпускник университета? Ну, а почему бы и нет! Прекрасный пример Жан Бош, простолюдин, который благодаря своему таланту в магии огня, получил личного наставника.
  
   - Значит решено ... - я вывел перед собой окно характеристик. - Так, у меня осталось двести двадцать шесть свободных очков характеристик. В свете последних событий самая главная характеристика - это "Сила Магии". Заклинания третьего круга без усиления, похожи на дешёвый фокус, а не на боевую магию... - сто шестьдесят очков развития ушло в эту характеристику, в итоге теперь было ровно семьсот пунктов. - А теперь, во что вкладываться? - глаза бегали по характеристикам, но остановились на двух. - В "Источник магии" или "Контроль магии"? - с одной стороны иметь огромный резерв магии и скорость восстановления маны - очень хорошо, но как пользователь "Магии Жизни" я мог за счёт здоровья пополнить свой магический резерв. Да и "Камни магии" показали свою эффективность, хоть раньше и не думал, что они мне понадобятся. "Контроль магии", на определённом этапе тоже начинал приносить меньше пользы, это если рассматривать со стороны простого мага, пользующегося стихиями. Но для артефакторов и рунных мастеров - нет ничего важнее контроля магии. Ты можешь быть обделён магической силой, у тебя может быть маленький резерв, но это не повод отчаиваться, так как контроль зависит от самого человека. Конечно, это скорее не про меня, но всё же. Так ещё и недавнее столкновение с артефактными мечами показало мне наглядно, что потенциал в этой области огромный, тем более с учётом моих бонусов от профессий. Мне если честно повезло, что у противника не было магического пистолета, который может заменить собой хорошего боевого мага. - Значит решено! Остатки вкладываю в контроль магии! - теперь свободных очков было ровно ноль, но посмотрев на результат вместе с активным дебафом, мне хотелось плакать. - Это убивает...
  

Основные характеристики

Сила: 160 (дебаф - 16)

Ловкость: 210 (дебаф - 21)

Выносливость: 200 (дебаф - 20)

Жизненная сила: 500 (дебаф - 50)

Сила магии: 700 (дебаф - 70)

Источник магии: 300 (дебаф - 30)

Контроль магии: 708 (дебаф - 70,8)

  
   - Что случилось пап-дерево? Кто тебя убивает? - на данный момент эффективность маны была незначительной. Но стоит дебафу закончится, как мана станет сильнее в двадцать один раз от стандарта. Это означает, что заклинание третьего круга "Шар огня", будет не хуже заклинания пятого или даже шестого круга. Заклинания магии жизни так вообще будут иметь чудовищную эффективность. "Эх, поскорее бы снять дебаф..."
   - Нет, всё хорошо, - я похлопал ей по массивному плечу успокаивая, так как она из-за моего долгого молчания начала оглядываться по сторонам в поисках моего убийцы. - А вон и город уже виднеется, - я показал пальцем на виднеющуюся крышу бойницы на стене города. - Остановись пожалуйста, надо с картой сверится, - спригган присела, давая мне спустится, и тут же с интересом начала осматривать лес, прикасаясь ко всем растениям. "Вот неугомонная, ей любой ранее не виданный куст как новое открытие." Расширив карту в интерфейсе перед собой, начал прикидывать как лучше выйти на южную дорогу. Навык картографии успел неплохо зарисовать город. - Конечно ближе всего переплыть реку, но преодолевать течение в моём состоянии не лучшая затея. И если так посудить, то нам лучше обойти город по широкой дуге. Крюк конечно получится огромный, но я уверен, что с той стороны есть мост через реку, - река Карад, также брало начало из диких земель, где господствовали орки. И империя для максимально быстрой переброски войск отстроила дорогу и несколько мостов, минуя город. Мост имел серьёзный контрольно-пропускной пункт, но для меня это не должно стать проблемой, так как меня разыскивал только барон, а не имперская полиция.
  
   Снова забравшись на спину сприггана, мы продолжили путь. Деревья и кусты расступались перед нами и тут же заметали все следы, так что путь был лёгкий. Северную дорогу мы проскочили без особых проблем, движение в земли Ланери было вялым. Но это и не удивительно, всем, кому надо было прошли ещё до полудня. Продолжив путь я уже считал, что всё закончилось, как заметил единственную точку на своей карте мигающую красным светом. Точка быстро двигалась по западной дороге от города, а потом резко свернула в лес. Красное свечение означало смертельную опасность, а подпись "Страх" означало, что дела вообще плохо.
  
   - Это то, что я думаю? - задал я себе вопрос и тяжело выдохнул.
  
   POV Риз.
   Утро того же дня.
   Город Оустен.
   - Кэм, я останусь здесь и ещё понаблюдаю за "этими", а ты иди в наше убежище и не высовывайся...
   - Риз, но я хочу есть... - протянул мальчик и заискивающе поглядывал в глаза девочке. Риз сомневалась, что делает ли всё правильно давая ему деньги, но она сдалась.
   - Вот тебе серебряный, - девочка вытащила припрятанную монету и быстро сунула её в руки мальчика. - Купи мешочек самой дешёвой крупы, немного картошки и лука. Можешь взять себе пирожок, но, чтобы вчерашний они дешевле. Монету никому не показывай кроме Музи, она тебя не обманет. И тут же чтобы вернулся в убежище, не хватало, чтобы тебя видели! Ты меня понял?! - девочка, уперев руки в бока нависла над мальчонкой.
   - Конечно Риз...! - девочка зажала рот мальчику.
   - Тихо ты, а то нас услышат... - девочка очень строго посмотрела на Кэма и поводила кулаком перед его носом.
   - Я к тётушке Музи и сразу в убежище... - повинился он.
   - И смотри у меня, не сожри все в одного?
   - Хорошо, сестрёнка, - проводив взглядом Кэма, девочка впервые в этом месяце улыбнулась, так как вечером намечался плотный ужин.
   - Нельзя расслабляться... - одернула она себя и на всякий случай оглядела подворотню, убеждаясь, что она одна. Чтобы накостылять сверстникам у неё силы были, а вот связываться со взрослыми ей не хотелось.
  
   Странная компания, за которой она наблюдала всё больше выделялась на фоне остальных жителей города и даже прибывающих каждый божий день торговцев. Если они и пытались себя выдать за работорговцев, то явно сильно заботились о товаре. Риз, за четыре месяца, который прожила в Оустене много повидала и уже знала, что товар всегда перевозят в клетках, чтобы их не умыкнули по дороге другие работорговцы. Контракт подчинения не панацея, его легко за деньги снять и тут же наложить новый, и даже охрана города потом ничего не сделает таким ушлым дельцам. "Либо сама охрана города может отобрать рабов и перепродать, - подумала девочка и снова огляделась, чтобы никого не было." Так ещё и сами якобы рабы этой парочки, вольготно себя ощущали со связанными руками. Не было у них ни затравленного взгляда и ни паники в глазах. А у ребёнка так вообще было приподнятое настроение. "Я бы на их месте уже попыталась несколько раз убежать! А они идут словно на прогулке." Ну, а то что эта компания спешила было ясно как день. Риз ощущали, что у неё будет удачный день, а это значит будет ещё больше денег. Оставалось наблюдать издалека и ждать удачного момента.
  
   - Вот актёр, - подивилась Риз, наблюдая как молодой паренёк торговался с состоятельным гномом. - А у него явно талант... - прошептала она, выглядывая аккуратно из переулка и посматривая по сторонам, чтобы больше никто её не увидел. "Все знают, что успешно торговаться с гномом может только другой гном." Когда парень расплатился с грузчиком, то тут же быстрым шагом направился в сторону восточных ворот. Риз, ощутила, как у неё ускользают из рук деньги, надо было действовать. Нырнув в подворотню и перескочив через невысокий забор питейного заведения, который был завален всяким хламом, она как кошка проскользала между сваленными досками и отходами от кухни, и не запачкавшись миновала двор. Оттолкнувшись от пустого ящика, она одним махом заскочила на невысокую крушу сарая со свиньями и спрыгнула с перекатом с обратной стороны улицы, попав в узкую подворотню. Быстрый осмотр, и на убедилась, что никого нет. - А вот и ты! - тихо порадовалась Риз, сцапывая край рубашки парня. - Господин... - голос как всегда девочка делала жалостливым.
   - Что тебе? - парень явно был не доволен, а его тяжёлый взгляд заставлял сжиматься всё внутри, но не в её характере сдаваться так просто. "Синяки и ссадины заживут, а шанс заработать упускать нельзя! Так теперь закрыться парнем от охраны и можно продолжать..."
   - Может господину ещё что надо? - Риз, знала парочку чистоплотных шлюх в городе, которые работают с самого утра. А может ему нужны наркотики? "Нет, парень явно был не из таких... - Риз, пыталась найти что она могла предложить парню". - Я много чего знаю... - молчать было нельзя, так как клиент мог сорваться, но слова застряли в горле, на плечи легло знакомое давление словно поблизости тренировался отец. - Господин... - неожиданно я поняла, что это парень владеет духовной силой и ему ничего не станется одним своим присутствием искалечить меня. Ноги практически не слушались, коленки затряслись, а я ещё и в стену умудрилась упереться. Плохие мысли начали лезть в голову.
   - А знаешь... - давление пропало, словно ничего и не было. Да и само лицо господина разгладилось, что-то странное заставляло меня поддаться вперёд к нему, словно тёплое солнце. - Ты ведь хочешь подзаработать? - его слова отрезвили меня. "Что это со мной было!? Наверное, ещё одна из духовных техник. Ну и пусть, он сказал, что я могу подзаработать!"
   - Да Господин... - благородные, а он точно был им, любят, когда перед ними вытягиваются по струнке, так я и поступила. "Моя гордость ничего не стоит, а вот еда стоит денег."
  
   То, что говорил парень меня удивило. Он хотел, чтобы я пустила по его следу ищеек. "Теперь я понимала, что парень слишком молод и действует на адреналине. Но как я вообще должна это сделать?!" А потом он показал мне две золотые монеты! Не сточенные! И я подумала, а кто вообще узнает, что я не сделала, то что обещала? И не задумываясь согласилась. Меня ждало разочарование, стоило пожать "наивному" парню руку и подтвердить заключённое соглашения. Как все мои мысли о лёгких деньгах просто испарились и неожиданно на меня навалилось понимание - во что бы то не стоило я обязана выполнить обещанное. Руки на автомате схватили деньги, а ноги унесли меня в ближайшую дырку в подворотне.
  
   - Что это было? - сердце бешено колотилось и тошнота подступала к горлу, но волевым усилием удалось сдержать рвотный позыв. - Нечего попусту тратить еду... - сев на холодную землю и прислонившись к сыроватой стене, мои мысли заработали в направлении как выполнить "просьбу". "Отец, меня такому не учил, а упражнения с ножом тут не помогут..."
  
   Целых три часа, я незаметно носилась по улицам города выискивая местных "Знающих" и просто профессиональных "Трепло". И шёпотом узнавала у них не знают ли они, что за юноша в сопровождении двух дам покинул поспешно город по восточной дороге. Где-то упоминала, что у парня было уж больно много денег при себе. В других разговорах, просто упоминала что они спешно отбывали. "Он ведь, ничего мне конкретного не говорил и здесь я могла врать сколь хочу. Хотел, чтобы я привлекла к нему внимание? Так держи!" Мне снова повезло, я напоролось на хорошо одетого дворянина, который расспрашивал у охраны города, про парня в сопровождении старухи. Этот мужчина явно и был той самой ищейкой. "Я бы конечно не назвала ту даму в годах старухой, но у дворян свои стандарты красоты."
  
   - Господин, я, наверное, знаю кого вы ищите... - аккуратно выскочив на главную дорогу, я не спеша подошла к мужчине. Этот благородный был взвинчен до предела, и я уже приготовилась получить по лицу, но он только приподнял меня до уровня своего лица.
   - Говори! - я открыла глаза и тут же зажмурилась, так как от него шло духовное давление, причём сильнее чем от парня ранее. - Я тебе...!
   - Я видела похожую парочку, когда они выходили через восточные ворота! - выкрикнула в полную грудь, так как моя одежда затрещала от сжавшейся хватки благородного.
   - Значит этот сучёнок и карга уже не в городе? - меня несильно бросили на мостовую, по пути отбила себе зад, но я уже привыкнув к такому обращению. - Вот нищебродка, купи себе поесть! - на землю рядом со мной упало семнадцать медяков. А благородный запрыгнул на своего коня и помчался к восточным воротам. Пока я не привлекла внимание, быстро собрала деньги с земли, и тут же метнулась в подворотню. Пришлось петлять какое-то время, чтобы точно запутать следы. Центральная площадь, территория воров и таких как я там ждёт только смерть, если заподозрят, что отнимешь у них заработок.
  
   Вернувшись в наше с Кэмом убежище, которое находилось под заброшенным складом, я не застала там брата. Целый час я изнывала от нехороших мыслей и беспокойство взяло надо мной верх. С тяжёлым грузом на сердце отправилась на поиски брата. Кэм не был моим родным братом, но я поклялась своему отцу перед его смертью, что буду защищать мальчика. Кэм'лэн Стик, был сыном госслужащего Кристофа Стика при императорском управлении финансами, он был назначен главным в проходящих проверках в северных землях империи, а мой отец был нанят им как личный охранник. Матери у меня не было, она бросила нас уйдя из семьи, когда мне не было и года. Во время проверки Оустена, Маркиз Фирано и магистрат города, были уличены в сокрытии части прибыли от продажи рабов. Не сошлись книги прибытия рабов и убытия. Отец Кэма, запросил две тысячи золотых за своё молчание, а в противном случае он собирался доложится об этом в главное управление. В обоих случаях по рассказам моего отца, Стик выигрывал. Но ночью на гостиницу было совершено нападении одной из тёмных гильдий. А по факту заместитель Кристофа, согласился на меньшую сумму и нанял убийц. В вино, которое пил Кристоф и мой отец подмешали снотворное. Мы оба тогда потеряли родителей, но мой отец, сдерживая двух убийц дал нам возможность бежать. Первые два месяца я надеялась, что нас будут разыскивать семья Стиков или мы сможем прибиться к торговому каравану, идущему в столицу. Но я поняла, что нас разыскивали, только люди маркиза и в караван могли попать, только в качестве рабов. Пришлось учится выживать, Кэм был совершенно не приспособлен к жизни на улице, но даже он смог привыкнуть. Волосы пришлось сбрить, чтобы нас не узнали, но так мы защитились от вшей на первое время. "Но теперь, когда у нас есть деньги. Мы можем не только купить еды, но и выкупить место в дилижансе! - я радовалась вдуше, выкарабкиваясь из сваленного в одну кучу мусора, который преграждала путь в наше убежище."
  
   - О, и кто это у нас тут ползает? - я успела только выбраться из подвала, как меня со спины кто-то схватил и прижал к своей груди. Я попыталась вырваться, но укусить мне не дали, так как получила пощёчину. - Не брыкайся стерва! Иначе Орёл, тебе ещё пропишет.
   - Ха, да я с радостью! - я успела снова зажмуриться и ощутила движение воздуха возле своей щеки, но удара не произошла из-за окрика.
   - А ну успокойся, она пока не брыкается! - тот, кто держал громко заорал, в ушах зазвенело.
   - Хромой, ну ты ведь сам сказал... - открыв глаза я рассмотрела тощего-высокого парня. Это был местный воришка по кличке "Орк", которой он совершенно не соответствовал. Этот парень, всегда стоит на шухере в районе площади рабов и ни разу не был замечен за работой. А сзади меня держал "Хромой", мужик сорока лет, охранник с восточных ворот. Город был прогнившим и даже стража была не лучше тёмных гильдий.
   - Ща как дам по тупой голове! Приказ маркиза был доставить их живыми и невредимыми! А вот он уже сам что хочет то и будет делать... - "Орк" что-то невнятное прошептал себе под нос и отвернулся. - А ты ретивая смотри у меня, я ведь и сам могу голову тебе отвернуть...
   - Вы ошиблись! Я не та, кто вам нужна! - обида напала на меня. "Хромой", сначала выпустил меня, а потом схватил меня грубо за волосы и приподнял.
   - Ну да, как скажешь, гага... - рассмеялся мне в лицо охранник. - А вот парень пел другую песенку. Сдал место вашего "убежища", бугага...
   - Что с братом!? - вырваться не удалось, "Хромой" продолжил смеяться, а хватка на волосах усилилась.
   - Заставили вы нас двое побегать, четыре долбанных месяца нас пилил и материл магистрат по приказу Фирано. А я оказался прав, стоило прекратить вас искать вы сами и вылезли, хаха, - от его смеха мне хотелось выть. - Твой дорогой братик, развалился за магазином Музи и кушал за обе щёки пирожки. Так и оказался он той ещё девчонкой, стоило его немного припугнуть, и он тебя сдал . Это благодаря тебе вы столько прятались...
   - Где Кэм!? - я извернулась и наступила со всей силы на ногу охраннику, чтобы смыть с его лица радость.
   - Ах, ты стерва! - "Орк" тут как тут ударил меня по щеке, в глазах всё заходило ходуном.
   - Его уже отправили к Фирано, а теперь и твоя очередь... - он понизил голос. - Я слышал, что маркиз очень любит маленьких мальчиков и девочек...
  
   Я была зла на Кэма, но не винила его, ему было всего семь лет. Меня связали по рукам и ногам, и закинули как мешок картошки на лошадь. Аккуратно и не привлекая внимания "Орка" я разбивала верёвки, которыми меня связали. Секрет был прост, в момент стягивания конечностей надо максимально напрячься. Так ещё и этот воришка не умел вязать верёвки. Ситуация немного осложнилась, так как к моему сопровождению подключился ещё один охранник, по кличке "Боров". Я лежала смирно, выполняя роль груза и выжидала. Вот мы миновали западные городские ворота и совсем их потеряли из виду. "Боров", сопровождающий нас сзади подъехал к "Хромому" и в пол голоса начал упрашивать его остановится на пару минут, чтобы он повеселился со мной. У них начался жаркий спор, "Орк" грел ухо полностью позабыв про меня.
  
   - Да я тебе говорю, что никто ведь не знает... - левая рука незаметно для моего сопровождающего выскальзывает из верёвок. Сгибаю небыстро левую ногу, ногтями подцепляю кусок ткани подошвы и между двумя слоями вытягиваю небольшое, но острое лезвие ножа. Верёвка оказалась, не сильно прочной хватило всего на секунду, чтобы её разрезать. Моё копошение привлекло внимание "Орка", но для него было поздно. Перехватываю нож в правую руку и из горла воришки ударила кровь. Он в последний момент попытался меня сбросить, но только тем самым скинул одну ногу из правой стремени и вывалился из седла. Я уже обрадовалась, как поняла, что нога воришки застряла намертво в левом стремени.
   - Что смотришь держи её! - заорал "Хромой", когда отошёл от шока. Я била со всей силы лошадь по рёбрам, чтобы она ускорилась, но лишний балласт её тормозил. Мои действия заставили лошадь рвануть в лес, я вплотную прижалась к спине лошади, чтобы ветки меня не сбили. Но я не учла, что моя голова им была дороже лошади. Метко пущеная стрела попала коню в переднюю ногу, и я полетела кубарем и врезалась в дерево и потеряла сознание. А когда пришла в себя, то обнаружила себя на земле. Всё тело жутко болело, а надомной склонился "Боров".
   - Ну что сука, допрыгалась?! - этот жирный ублюдок прижал мою голову к земле и снимал с меня штаны. Я смогла вырвать голову и укусила этого ублюдка до крови, но он быстро сцапал меня за шею и сжал с такой силой, что я думала умру. - Вот сука! Ничего, сейчас ты узнаешь у меня...
   - А ты ещё кто...?! - прозвучал басистый окрик "Хромого", который оказывается стоял неподалёку и наблюдал за нами. - Аа...! Хра...ххх... хр... хр... - крик не успел разлететься по лесу как потух, остались только громкое булькающие звуки. Хватка на моем горле пропала, я успела оттолкнуть тело "Борова", но оно зависло надо мной сколько я бы его не пинала. Огромная рука, состоящая из множества ветвей, держала похотливого пса без штанов, а в следующий момент его голова треснула как переспевший помидор. Страха не было, а только удовлетворение, что ещё один поганый пёс подох. Бросив взгляд в сторону звуков, я увидела утрешнего господина, который огненной верёвкой держал Хромого за шею, и что-то очень быстро мелькало возле его головы. От парня снова шло духовное давление, которое промораживало. Огромное древесное существо перешагнуло через меня и одним движением оторвало голову Хромому.
  
   Алек.
   Когда мы достигли красной точки, то я очень разозлился. Недавняя голодранка, которой я дал денег, лежала на земле связанной, а над ней нависло потная свинья с намерениями повеселиться. Не особо раздумывая отправил Маю зайти им с тыла, а сам начал плести "Огненный хлыст". Коней успокоила моя "Аура Умиротворения" и они стояли смирно, не выказывая паники. Заклинание третьего круга давалось мне с большим трудом, но мне благоволила удача, всё вышло с первого раза. Делаю замах и хлыст обвивает шею самого здорового ублюдка, тот успел увидеть отблеск огня и сам замах, но закричать я ему не дал, самый кончик огненного хлыста проник ему в глотку обжигая всё внутри. Заклинание из-за моего состояния вышло слабым, не сильнее открытого огня от костра, так что в дело я пустил магическую "Иглу" и "Нить". Если через ауру духовного воина игла не могла проникнуть, то простой человек был ничем не лучше простой тряпки. Контроля хватало еле-еле, чтобы удерживать: заклинание и умения. До меня долетел запах горелых волос и мяса, противник корчился в агонии, схватившись обоими руками за огненный кнут, а его глаза, рот и нос уже были зашиты, магической нитью. Заклинание начало рушится, контроля всё-таки не хватало. Когда я перетянул на себя внимание Мая без особых сложностей прикончила потного жирдяя и снесла голову моему недобитку. Девочка никак не реагировала на Маю в форме сприггана, она поднялась на ноги, натянула штаны и стала избивать недавнего урода ногами. Казалось у неё были выжжены все чувства, но каждый удар ногами по мертвецу пробуждал в ней: гнев и печаль, злобу и страх. А потом она просто упала на задницу и расплакалась.
  
   - Ты в порядке? - спросил у неё, присев рядом.
   - Конечно нет! - заорала она продолжая плакать. А потом её стошнило, я решил пока не тревожить, дав время, чтобы успокоиться. "Посмотреть, что ли, что там за сообщения? Так, за двоих бандитов, мне дали двести тысяч опыта, неплохо. А это что? Три одинаковых сообщения:"
  

Элементаль природы, вид - фея, истинное имя - Мая, запуск эволюции.

Не все требования выполнены, эволюция остановлена:

1) Истинное имя - выполнено.

2) Уровень хозяина 100 - не выполнено.

3) Уровень фамильяра 100 - выполнено.

4) Поглощение души поверженного врага - выполнено.

  
   О, теперь мне стало понятно, почему Мая ходила немного расстроенной и сбитой столку. Видимо она инстинктивно пыталась пройти эволюцию, но из-за моего низкого уровня этого нельзя было сделать. А также снимается с повестки дня беспокойство, по поводу призыва души Уил Мэда. Теперь хоть по кусочкам пусть соберут его прах и кости этого ублюдка, у них ничего не выйдет. Но меня немного напрягает, что мой фамильяр так просто и беззаботно поглощает души людей. Конечно для неё что человек, что взбесившееся животное, разницы нет. "Но, это стандартная практика поглощать души у всех духов или это только у меня необычный экземпляр? Она только за сегодня поглотила три души, а не войдёт ли у неё это в привычку?" Неожиданно мои раздумья и попутное раздевание бандитов было нарушено ударами детских кулаков по спине, пришлось встать и развернутся. Намерения навредить мне не было, так что Мая оставалась спокойной стоя на страже, но корни спеленали девочку.
  
   - Кто ты? И зачем мне помог? - снова заговорила девочка, когда я переключился на рабочий лад и раздумывал, что делать со второй лошадью. Будет как-то странно, если один конный путник будет вести за собой вторую лошадь на легке. За торговца, конечно можно сойти, но слишком много белых пятен будет.
   - Не имеет значения кто я... - сказал, повернувшись к ней. - А помог, потому что был рядом... Так ты успокоилась?
   - Да...
   - Ну смотри, второй раз Мая может и не сдержатся, - девочка с опаской посмотрела в сторону спригган. Корни освободили её, вернувшись в землю. - Я бы на твоём месте быстрее возвращался в город, скоро сядет солнце...
   - Я не вернусь в город... - пробубнила она, опустив голову.
   - Не буду спрашивать... - я думал, что разговор окончен, но не тут-то было.
   - В Оустене убили моего отца, - я про себя выругался. - Мы с Кем'лэном чудом спаслись... Четыре месяца мы скитались по подворотням и помойкам выживая, и думали, что рано или поздно вернёмся в столицу... Кэма, забрали к маркизу и надежды теперь нет... - она села на землю и обхватила свои ноги. - А может!
   - Нет, даже и не думай, я помог тебе так как было по пути. Тем более Маркиз - это не бандиты, у него наверняка под боком сидит боевой маг и парочка сильных духовных воина, - она снова сникла. - Кстати, а кто ухлопал лошадь и вон того несчастного? - я кивнул на придавленное конём тело.
   - Это вот их помощник был... - к её горлу снова подступила тошнота, но она сдержалась.
   - Тебе хоть сколько лет? - я с интересом посмотрел на неё. Худющая, грязная и в рванном тряпье, ей бы дал не более восьми, может девяти лет. В будущем я думал, чтобы взять себе помощника, на него можно было скидывать несущественную работу. Но требовался верный и не болтливый, и я подумывал купить раба с клятвой на верность. Но видно, что яйца у этой девочки на месте...
   - Одиннадцать, - "Сомнительно оно как-то, - я снова прошёлся оценивающим взглядом, что заставило её насторожится. - Ну, если исключить худобу, то росту у неё наберётся с полтора метра."
   - Не брешешь? - она отрицательно покачала головой. "В таком возрасте она в принципе уже может сделать осмысленное решение..." - А кем был твой отец? И где мать?
   - Отец был наёмником, а раньше солдатом. Занимался защитой нанимателей... - теперь я по-другому посмотрел на девочку. - О матери ничего не знаю и не хочу, знать...
   - Как звать? Что умеешь? Обучена грамоте? - я больше склонялся к тому, чтобы взять её к себе помощницей. "Семьи нет, значит уходить некуда. Да и характер у неё боевой..."
   - Меня зовут Риз, Риз Аксар. Умею читать и писать, - теперь она смотрела мне в глаза ожидая реакции.
   - Ну, твоё дело... - она так и не сказала, что владеет ли магией или духовной силой. А она обладала зачатками чего-то, это было видно по тому как реагировала на манипуляции Маи. Для простолюдинов не свойственно иметь фамилию, она им попросту не нужна. Значит её отец был не простым солдатом, раз имел фамилию. - Если ты не хочешь возвращаться в Оустен, могу помочь добраться до Армана, а оттуда на дилижансе до столицы... - она отрицательно покачала головой. "Значит я прав, возвращаться некуда."
   - Мне уже некуда возвращаться...
   - Ладно, поедешь на второй лошади, но смотри у меня, - я посмотрел ей в глаза. - Лишнее слово или действие не в нужное время, и ты можешь катится на все четыре стороны. Понимаешь? - она с опаской кивнула. - Так и зачем ты сдалась маркизу и что это за бандиты? - оставлять тёмные пятна в её истории было опасно.
   - Это не совсем бандиты - они из городской стражи "Хромой" и "Боров" ... - она показала пальцами на двух убитых. Бросив ещё раз взгляд на мечи и обмундирование, я в действительности увидел знакомый стиль. И даже узнал в здоровяке "Хромом" охранника с восточных ворот. "Ну если их тела не найдут, то и со мной не свяжут, - успокоил себя." - Нас с Кэм'лэном разыскивали так как мы знаем, что маркиз утаивал половину прибыли с продажи рабов... - я присвистнул. Если это было так, то маркиз сильно рисковал. Фирано, имел право открыть рынок невольников при условии отчисления восьмидесяти процентов прибыли в казну империи. А так получается, что помимо двадцати процентов он клал в карман ещё сорок процентов прибыли. За такую махинацию его бы точно ждала виселица, чтобы остальным было не повадно воровать. Но что слова маленькой девочки на суде против слова маркиза? Пустой звук! У неё в первую очередь спросят про железные доказательства его вины?! И, наверное, все доказательства его махинаций уже давно уничтожены. - Кэм, уже в замке маркиза... - она заплакала.
   - Понятно... - я выкинул из головы лишние мысли. - Ему уже не помочь... Но если верить твоим словам, то его отец занимал хорошее государственное положение, так что возможно его вернуть в семью. Конечно не просто так, а с условиями молчания, но вероятность его смерти мала, что не скажешь про тебя... - "Возможно, я сейчас напропалую вру в лицо ребёнка, но это лучшее, что могу сделать." - Собирайся с силами и решай сама что будешь делать, а я пока займусь работой.
  
   Моя физическая сила была столь мала, что не хватало силы чтобы раздеть тела. В этом посильную помощь оказывала Мая. Мёртвая лошадь и воришка убитый Риз, остались мною не обследованными, но приблизившись к их трупам, я плюнул. По внешним признакам брать было нечего, и работа могла себя не оправдать. Корни медленно поглотили эту парочку, а заодно раздетые и высушенные тела охранников начали оплетаться ближайшими деревьями. Денег у охранников с собой было мало, и не удивительно, как я понял они были на смене, я обогатился всего на полтора золотых. Два нагрудника придётся бросить здесь, слишком приметная деталь. Медали - подтверждающие статус охраны я откинул к нагрудникам в кучу. Один из мечей можно было оставить себе так как он отличался от стандартного оружия охраны. Клинок был выполнен из хорошей стали, эфес был выполнен из металла, а не дерева и был обтянут кожей. Ножны были выполнены из дублённой кожи и усилены вставками из алюминия. Цена такого клинка колебалась в пределах от пятнадцати до двадцати золотых. С одеждой было получше. Размер "Хромого" был всего лишь чуть больше моего. Применив на штанах пару раз умение "Очищение", как они приобрели презентабельный вид. Свои старые штаны я отправил во внутренний карман. Незачем оставлять свои вещи на месте преступления.
  
   - Я могу поехать с вами? - ко мне в плотную подошла девочка и спросила.
   - Можешь... - ответил ей. - Но, не в таком виде, - я взял вполне добротные штаны "Борова" и примерил их к тощему телу Риз.
   - Я в них утону, - по брезгливому лицу девочки, стало понятно, что она не хотела притрагиваться к вещам "Борова".
   - Ничего, сейчас я мигом... - кинжалом я распорол тканевые штаны по шву. Следом приложил переднюю часть штанов к телу Риз и начал отрезать лишнее. Также участь постигла и заднюю часть штанов. Затем магической нитью сшил их вместе. - Вот теперь надевай... - сунул я готовую одежду, опешившей девочке.
   - Вы волшебник? И вы знаете такие заклинания? Но вы же благоро... - она закрыла себе рот и со страхом посмотрела на меня.
   - Я пока ещё не благородный, но в будущем собираюсь им стать. И давай поднимай штаны с земли и одевайся, но перед этим. "Очищение" ... - на неё пришлось применить шесть умений очищения, так как грязь и запах ни в какую не хотелись убираться. Пока она примеряла обновку, я сварганил ей рубашку. Всё выглядело простенько, но и этого будет достаточно, чтобы кардинально сменить гардероб Риз. Если сравнивать до и после, то теперь её не узнать, светло-русые волосы избавившись от крови и грязи заиграли в лучах солнца. - А теперь запоминай. Тебя зовут Мелисса и тебе исполнилось на днях десять лет, ты не очень разговорчивая девочка. Я твой родной брат Зэндал, мне семнадцать лет, наши родители переехали в Каменку три года назад, наша семья занимается производством вина. В свете последних событий, нападение "Дубового Медведя" и шамана орков на границу, меня попросили отвезти тебя в Арман, чтобы тебя приняли в женский монастырь Богини Аскены, так как в Оустене нет нормальной семинарии. Ты сможешь это запомнить? - она только кивнула. - Как тебя зовут?
   - Мелисса, - твёрдо и уверенно ответила она.
   - Хорошо, я буду говорить, а ты молчи... Но, если спросят промычи что-нибудь невнятное.
   - Поняла, - кивнула она, я ей протянул кусок сала и чёрный хлеб, который нашёл в сумках на конях.
   - Кушаем и выдвигаемся...
  
  
   Бегство. Глава 4.
   - Доброго вам вечера, - пожелал я солдатам, проезжая заставу на мосту. Вопросов к нам практически не было, так как людей, стремящихся пройти мост было много, а солдат мало. Что-то странное произошло на восточной дороге, от чего была вызвана половина гарнизона. Нас спросили за коней, ответил, что взяли у соседей, заплатили проходную пошлину, пять медяков за человека и десять за лошадь. Меня попытались взять на понт, исковеркав имя старосты Каменки, но стоило поправить солдата и назвать настоящее имя Гудан как нас незамедлительно пропустили.
   - А вы сами из Каменки? - когда мы отъехали подальше от моста ожила Риз.
   - Когда-то да... - откровенничать желания не было. - Лучше поспешим, нам желательно покинуть пределы владений маркиза до захода солнца, - я мягко пришпорил коня, чтобы он перешёл на рысь. - Догоняй! - крикнул девочке.
  
   Беспокойство одолевало Риз, она постоянно оглядывалась. Может она ожидала, что за нами будет погоня или раздумывала вернуться и "героически" погибнуть в попытке освободить Кэма? Я не хотел ей мешать, чтобы потом не стать виноватым. Но как говорила одна старая черепаха - случайности не случайны. Поэтому частично считал себя причастным к тому, что произошло. Но не встреть она меня, не дай я ей денег, то рано или поздно всё равно бы их нашли. Так что моя совесть была чиста.
  
   По здравому размышлению, стоянку на ночёвку решил делать подальше от постоянных стоянок караванов. Чем меньше свидетелей, тем лучше для нас. За оставшиеся три с половиной часа мы на лошадях смогли преодолеть всего двадцать километров, это даже меньше чем я сам мог бы пробежать, только и это их вымотало. Но загонять лошадей не хотелось, так как у нас ещё долгая дорога впереди, а я пока не снял с себя дебаф.
  
   - Мы остановимся здесь? - очень удивилась Риз, когда я спрыгнул с коня на дорогу. Её можно понять, мы проскакали мимо деревню, а за ней два места под стоянку.
   - Сейчас увидишь... Мая, твоя очередь, - фея выпорхнула из моей рубашки, где спала. Лес расступился, и мы спокойно провели лошадей до аккуратной и свободной поляны в нескольких сот метрах от дороги. И также непринуждённо лес преградил к нам дорогу. - Ну как, пойдёт?
   - Никогда раньше не видела духов, - сказала Риз, наблюдая за работой феи, которая делала вокруг нас забор из деревьев. - Она вас понимает?
   - Мая, умная! - фея подлетела к лицу девочки и огрызнулась, поняв, что говорят о ней в плохом ключе.
   - Она разговаривает?! - опешила Риз и попыталась отползти от недовольного элементаля природы, которая была раздражена.
   - Мая, будь снисходительнее к Риз, она ещё ребёнок... - фея, услышав меня вернулась к своим заботам, в которые входила моя безопасность. - А ты не обижай мою маленькую фею, она хорошая, умная... и очень обидчивая... - улыбка сама собой вылезла на моё лицо, а девочка только быстро закивала, по-другому смотря на разумную фею. - В сумках ещё осталось немного еды, можешь перекусить. И в ближайшее время не мешай мне...
  
   Я облокотился спиной к плотно стоящим деревьям. Немного подумав, активировал боевой режим. Мои пальцы аккуратно и медленно рисовали по воздуху круги заклинания "Единение", третьего круга магии природы, которое усиливает связь мага и окружающей природы. Стоило закончить зачитывать заклинание, как мои ноги начали оплетать корни и трава. Отдавая часть своей энергии, я заставлял ближайшие растения резонировать в такт моего сердца. Скорость восполнения маны увеличилось вчетверо. Спустя примерно полчаса неспешно, чтобы не сорвать эффект магии природы, начал плести заклинание также третьего круга "Единение", но только магии жизни. Регенерация здоровья, тоже подскочило в четыре раза. Эффекты заклинаний наложились друг на друга. Счётчик времени на дебафе начал каждую секунду засчитывать за три. И используя бонус боевого режима, часть моего сознания поддерживало заклинания, а вторая погрузилось в медитацию. Так я просидел двенадцать часов, пока меня не растолкала Мая, так как начался рассвет. До снятия дебафа остался один день семь часов десять минут. В животе было пусто, но я его успокоил напомнив, что деревень на нашем пути должно быть достаточно.
  
   - А ты что это делаешь? - спросил у Риз, которая сидела со скрещенными ногами и пыталась выдавить из себя что-то непонятное, даже лицо покраснело. По сёдлам вокруг неё стало ясно, что она тут же спала, и наслаждалась от действия моего единения с природой.
   - Медитирую... - проворчала она в промежутках между вдохами полной грудью. Впервые вижу, чтобы из воздуха в лёгких пытались выдавить энергию.
   - И кто тебя учил такой медитации? - мне было буквально больно смотреть на её потуги.
   - Никто... - получил ответ минуту спустя, когда от моего взгляда перестала валять дурака.
   - А как же отец? Он тебе, что, ничего не рассказывал?
   - Он научил ощущать энергию... - пробубнила она.
   - Какую энергию...? - приходилось вытаскивать каждый ответ клещами.
   - Духовную... - ответила она словно я спросил, нечто очевидное.
   - А разлитую ману вокруг меня ты ощущаешь? - она отрицательно покачала головой. В принципе магическая медитация отличается от духовной, но не кардинально.
   - Нет, только странное тепло... - она пыталась вспомнить свои ощущения. - Ах да, ещё и тело перестало болеть!
   - Это эффект от единения с природой... - но подумав я не стал разжёвывать, так как это было лишним. Если и объяснять, то надо с самых основ, а не с середины. - Ладно, нам пора в путь. И так уж и быть... - я сделал поблажку увидев конфуз на лице Риз. - Вечером перед сном покажу тебе как правильно надо совершать медитацию...
  
   Риз, в отличии от меня вспомнила про лошадей. Она сняла с них сёдла и позволила щипать траву, которая стала сочной из-за присутствия феи. Наша еда кончилась ещё вчера, так что завтрака у нас не было. Мы быстро запрягли лошадей и когда убедились, что на дороге всё спокойно вышли на неё. Ближе к полудню мы доехали до большого села Яблоновка, находящееся во владении барона Бомона. Особо не скрываясь, мы заехали в него. На воротах скормил охране прошлую сказку про брата и сестру, и они нас беспрепятственно пустили. Деревянная стена села была не очень высокой, два с половиной метра не выше. Денег у меня с собой было много. Если брать весом, то выходило четыре с половиной килограмма. Из них триста пятьдесят золотых, весили практически девятьсот грамм. Двести серебряных, весом в полкилограмма. И тысячу двести медью, которые вытянули на три килограмма. По нынешним меркам я был чертовски богатым, мог на эти деньги обосноваться в городке и жить пару лет не работая. У Мары также с собой было примерно триста золотых - наших денег должно с лихвой хватить, чтобы обосноваться на другом конце империи. Хоть количество ртов и увеличилось.
  
   Город, на который я положил глаз, был близким соседом к эльфийскому нейтральному городу Муздалаль и назывался просто и незатейливо на имперском Гарнизон или на гномьем Ологун. Гарнизон, был нейтральным городом гномов и раньше реально был гарнизоном на три тысячи солдат, который защищал проход к границам гномов от людей и длинноухих. Со временем было подписано множество договоров, которые определили перекрёсток между владениями трёх наций, как нейтральные земли для ведения бизнеса. Гномы имели намного больше власти, чем остальные, но никогда этого явно не показывали, так как для них самое главное сбыт своих товаров. Но самое главное для меня этот город построили как "плотину", которая перекрывала вход в лес Монстров. Я уже знаю, что есть "Море Людоеда", "Пустыня Монстров", а также "Лес Монстров". Все три места появились по легендам в следствии военных действий. Что-то раньше, а что-то позже уже мало кого это заботит. Лес Монстров, появился из-за добрых эльфов, которые всеми силами стремились ограничить коротышек от вырубки их многовековых лесов. И им в этом немного "помогли" тёмные эльфы собратья, которые на тот момент воевали с людьми и преследовали свои интересы. Великое заклинание природы, было испорчено энергиями смерти, крови и хаоса. В следствии чего растения и животные мутировали. Гномы и впрямь перестали вырубать леса, полностью перейдя на уголь и военное положение у границы с длинноухими, только теперь и самим эльфам приходилось прилагать неимоверные усилия и магические затраты, чтобы рождённые монстры не покинули пределов леса Монстров. Мутировавшие животные не шли на контакт с эльфами, на что они ранее надеялись. По этой причине в городе Гарнизон, находится третье по размерам представительство гильдии наёмников. И я уверен, что в таком городе найдётся работа для хороших алхимиков.
  
   - Сейчас пообедаем и продолжим дорогу... - повернувшись сказал Риз, она кивнула, осматривая дома и спешащих людей. На главной улочке было много распряжённых повозок и бегающих вокруг них подростков, которые всеми силами стремились навязать свои услуги по уходу за лошадьми.
   - А вы... разве не остановитесь здесь на ночь? - перед тем как задать вопрос, она долго себя уговаривала, периодически кидая на меня взгляд.
   - Извини, но нет... - она поникла. - Я сильно тороплюсь... В Армане, меня ждут срочные дела. В самом городе я собираюсь задержатся на пару дней... - Риз, встрепенулась. "Надо на следующем привале поговорить с ней, о её будущем." - А вот и харчевня... - я остановил лошадь возле заведения со столиками на улице, а над входом весела большая деревянная ложка.
  
   Из-за того, что село располагалось на главном маршруте, соединяющем столицу с севером, деньги у местных были. Яблоновка была обеспеченным селом, часть домов так вообще была из кирпича. А также помимо большой харчевни, которая скорее тянула на полноценное кафе тут был бар, две гостиницы и даже подобие "Дома досуга" - где предлагали баню, массаж и другие услуги. Пришлось себя сдерживать в еде, взял две порции первого и второго, а от десерта пришлось отказаться, запили всё ягодным сбором, без мёда. За обед на двоих отдал серебряную монету. Качество продуктов было достаточно нормальным, мясо использовали копчённое вместо свежего, ну а что ещё ожидать, магические-холодильники дорогая вещь.
  
   - Не торопись, жуй медленней. Если надо будет закажем ещё... - остановил девочку, когда она пыталась запихнуть в полный рот, следующую ложку с едой.
   - А...
   - Потом разговоры, во время еды надо кушать, а не языком чесать... - осадил её любопытство. Она старательно и не спеша закончила завтрак.
   - Госп...
   - Называй меня брат, - тихо прервал её. - Пока мы в дороге не забывай, о маскировке...
   - Брат... - она замерла и немного шмыгнула носом. - Брат... мы возьмём с собой еды?
   - Не волнуйся возьмём еды и про воду не забудем... - она кивнула. - Вот тебе серебряный закажи еды с собой, а я пока пройдусь посмотрю, что к чему... - она смахнула со стола монету и ещё раз кивнула.
  
   Выбор товаров в сельском магазине был широкий. Но сейчас нам требовалось всего два бурдюка по три литра под воду. Зашёл к местному кузнецу, он оказался мастером на все руки, но качество его продукции было средней паршивости. Было желание продать меч охранника, но в таком месте мне за него дадут только треть от стоимости. Местные бабушки судачили про происшествия в землях соседей. Новости из Оустена ещё не добрались сюда, что было хорошо. Риз, меня ждала возле наших лошадей и огрызалась с местной шпаной, парням было лет по двенадцать.
  
   - Кому говорю уходите!? Мы не будем платить за стоянку лошадей...
   - Мы значит охраняли ваших лошадей, а платить не будешь? - детина надвинулся на девчонку, которая и не собиралась отступать. Я грязно выругался про себя, в нормальной ситуации детвора просто прохватила леща и ретировалась, но мои физические кондиции были на уровне четырёх летнего возраста.
   - Сейчас придёт брат и вам крышка! - я чуть не сделал рука-лицо.
   - Что за крики? - сделал вид, что ничего не слышал.
   - Они требуют... - я зыркнул на Риз, и она замолчала.
   - Значит вы хотите заработать? - я вмешал в голос немного воли, подростков проняло спесь самодовольства с них слетела. - Ну что же, благородное начинание надо поощрять... - я сунул в карман руку и вытащил оттуда двадцать медяков. - Вот вам пустые бурдюки, наполните их чистейшей водой, которая есть в селе и эти деньги ваши... - две аккуратные стопочки медных монет в моих руках заставили пацанов подорваться с места и убежать выполнять поручение. - И зачем устраивать переполох? - спросил у насупившейся Риз.
   - Но они ничего не сделали и требовали плату...
   - Мы не должны привлекать к себе внимание, так что на время забудь про гордость. Ты крестьянская дочка Мелисса, которая стремится в женский монастырь, чтобы учить заветы богов и воплощать их волю... - она ещё сильнее насупилась. - Ты меня понимаешь?
   - Да... - проворчала она.
   - Братец! Вот самая лучшая вода в Яблоновке! - двое парней вернулись назад, несясь на перегонки между собой.
   - Заслужили, вот ваша награда, - каждому в руки были вложено по стопке монет. - Ладно бегите, вон кстати и новые клиенты пожаловали... - подростки умчались как угорелые. - Еду забрала? - Риз, подняла руку со свёртком. - Ну тогда поехали...
   - Почему вы никак не прореагировали на их наглость? - не сдержала она свою обиду внутри себя, когда вокруг нас больше никого не было.
   - И зачем? - она не знала, что ответить. - Может я должен был их побить, потому что сильнее их? Или потому что я владею магией? Не скрою, мне не понравилось, как они себя вели, но это не повод их бить. Возможно они так себя ведут, из-за больных родителей... А может их вообще бросили родные... - Риз, молча выслушала меня и полностью ушла в себя.
  
   До семи вечера мы успели проскакать практически шестьдесят километров. Лошади оказались выносливыми, видимо вчера им серьёзно досталось от старых хозяев, что они выдохлись под конец пути. Стоянку организовали точно также как вчера, немного в удалении от дороги в лесу. Ужин состоял из куска хлеба, куриной ножки и кусочка сыра. Мои вкусовые рецепторы улавливали уже начинающие портится продукты, но Риз лопала еду только за ушами трещало.
  

"Дебафы":

- 90% всех характеристик.

Время: 19 часов 37 минут 44 секунды.

  
   - Вы снова будете медитировать? - неуверенно спросила Риз, сразу как закончила ужинать.
   - Да, но перед этим, как и обещал, я расскажу про медитацию. Во-первых, сядь на землю в удобной для тебя позе, - она села напротив меня, подмяв под себя ноги. - Тебе точно удобно? - под моим пристальным внимаем она вытащила ноги и скрестила их перед собой. - Ты должна понять, что медитация духовная и магическая отличаются. В самом начале всё одно и тоже "Маг" или "Воин Духа" - отстраняются от всех своих мыслей и пытаются постигнуть себя. Но я как маг, собираю разлитую вне своего тела ману возле себя, а затем делая вдох помещаю энергию в свой резерв, - конечно, я ничего подобного не делал, но наставления Жан Боша я хорошо помню. - И именно это ты и пыталась проделать, не понимая сути техники. В свою очередь "Духовная энергия" - это не мана, ты её можешь ощущать вокруг себя, но не можешь её поглощать, так как это невозможно... Немного уточню, при твоём нынешнем уровне развития духовной оболочки - это невозможно. Но этого пока и не требуется, - продолжил я. - Духовная энергия накапливается в твоём теле сама по себе, а медитация только ускоряет этот процесс.
   - Так значит от медитации мало проку? - расстроилась она.
   - Нет, как я сказал ранее на нынешнем уровне твоего развития ты не сможешь поглощать духовную энергию извне... Но в будущем если приложишь свои силы, то есть способ обойти это ограничение. Это называется эффект "Резонанса", но тебе ещё рано об этом думать. Так, а теперь вернёмся к основам, - я медленно начал преобразовывать в правой руке свою ману в энергию жизни. - Закрой глаза и сконцентрируйся на своих ощущениях... - она проделал, что требовалось. - Я сейчас буду медленно вливать в тебя энергию жизни, а твоя задача её ощутить...
   - Кажется, я что-то ощущаю... - практически сразу отозвалась она.
   - Хорошо, а теперь попробуй проследить за движением жизненной энергии в своём теле... - минут через тридцать, когда я закончил стабилизацию "Единения" природы, оживилась Риз.
   - У меня получилось!
   - Не кричи... - осадил её, так как чуть не потерял концентрацию. - Если это так, то ты нашла потоки духовной энергии в своём теле, теперь попробуй направить ближайший поток в область солнечного сплетения, - я показал на своём теле. - Представь, что у тебя в груди есть пробка и открывая её в образовавшуюся дыру начинает сама собой втягиваться твоя энергия. И учти, не пытайся как-то сама влиять на поток духовной энергии, она сама должна найти путь... - по выражению лица Риз, можно было судить о её степени непонимания. - Попробуй и если не получится, то мы что-нибудь придумаем... - этот совет был встречен благосклонно. До самого утра я просидел в медитации и дебаф закончился. Скорость восполнения энергии увеличилась в двадцать раз и лес зашевелился, пришлось экстренно выходить из медитации. Рядом сидела уставшая Риз и по исходящему от неё духовному фону, можно было говорить об успешности её попыток освоить основы. - Ты не ложилась спать?
   - Нет, - уставшим голосом проговорила она. - Но у меня получилось, - улыбка сама собой вылезла на её лицо.
   - Не совсем... - огорчил её. - Ты освоила только азы, ты ведь не достигла стадии умиротворения. Но даже без этого теперь тебе осталось самое главное, практиковаться. Ты должна изучить и запомнить все каналы в своём теле, по которым движется духовная энергия.
   - Я уже! - самодовольство украсило её мальчишеское лицо. А мне захотелось, прописать ей затрещину. Увидеть и пройтись по каналу - это не тоже самое, что запомнить.
   - Затем... ты должна довести этот процесс поглощения духовной энергии телом до автоматизма, чтобы он протекал без твоего участия. Этот метод укрепит твоё тело и позволит развить твою духовную оболочку до нужного уровня. Когда ты сможешь освоить медитацию.
   - Так я не научилась медитации?
   - Нет, я научил тебя как соединить твою духовную оболочку с телом. Без этого освоить духовную медитацию не выйдет, так как духовная энергия зависит от тела, и благодаря энергии духа ты сможешь переступить ограничения тела, - опять непонимание было мне ответом. - Просто продолжай, то что я тебе показал и со временем ты всё поймёшь. Давай уже поедим... - живот Риз, был со мной согласен. А сразу после еды и пришло время для серьёзного разговора, который я оттягивал до момента снятия с себя дебафа. - Риз, нам надо поговорить... - она замерла при попытке поднять седло для своей лошади.
   - О, чём...? - тон я выбрал серьёзный, чтобы не было непонимания.
   - О твоём будущем... - она выронила седло, если я молчал это не означало, что её будущее предопределено. - Давай пока присядь. Когда я тебя спас, ты решила отправится со мной, но я не обещал, что ты останешься рядом со мной на всегда. Ты это понимаешь? - она заторможено кивнула. - Тебе одиннадцать, и ты уже вполне взрослая, чтобы принимать ответственные решения, - Риз, молча слушала. - На данный момент мы направляемся в Арман, где наши пути разойдутся. Но так вышло, что в будущем я собирался обзавестись личным помощником, - это её ободрил. - Не радуйся раньше времени. Мне нужен - преданный, не болтающий языком и ответственный помощник... - она примеряла на себя роли преданного и ответственного человека. - И я считал, что с этим прекрасно справится купленный мною раб с контрактом на верность... - она замерла, понимая куда я клоню. - Если ты захочешь остаться со мной, то тебе придётся заключить со мной такой контракт.
   - Вы хотите сделать меня рабом? - что-то опасное проскочило в её взгляде.
   - Что ты вообще знаешь про контракт на верность?
   - Его накладывают на раба... - пришлось её остановить.
   - Ошибаешься, контракт на верность используется не только для подчинения рабов, но также и для принятия слуг в благородных семьях. Ты ведь не считала своего отца рабом, а он вероятнее всего заключал подобный контракт с нанимателем. Поэтому он накладывается на обоих людей, кто его заключает. Суть самого контракта - это некий документ, составленный обоими сторонами, в котором описываются обязанности сторон. В случае с "рабским" контрактом, обязанности самого раба обширны, а за хозяином закрепляется минимальная ответственность...
   - А тогда, что вы хотите от меня?
   - Как и сказал ранее - преданность, не болтливость и ответственность, три обязательных пункта. Мне не нужен под боком человек, который может предать. Из-за денег, своей веры или ещё какой мути. Мне не нужен, тот кто может трепаться обо мне и раскрывать мои секреты. И мне нужен ответственный человек, на которого можно положится и не ожидать от него гадостей.
   - А что получит ваш помощник, кроме обязанностей?
   - Дом, еда и одежда - всё за мой счёт. Ежемесячную заработную плату - думаю пять золотых поначалу будет нормально. Медицинское страхование и страховании жизни - переломы, ссадины и о многом другом можно не волноваться. И если ты захочешь, я могу помочь тебе стать сильнее... - она сидела как на иголках.
   - А если откажусь?
   - Ничего страшного, до Армана доедем вместе, а там разделимся. Деньги у тебя есть, если надо помогу сесть на дилижанс и отправишься в столицу. Наверное, друзья и знакомые твоего отца не откажутся тебя приютить. Ты очень быстро освоила основы медитации, так что в будущем можешь попытаться поступить на службу как твой отец. Или можешь пойти в церковь, они тоже не откажутся принять к себе такую одарённую девочку как ты.
   - Отец, говорил, что в жизни нельзя надеяться на других. И я верила в силу богов, но никто из них не пришёл мне на помощь... - я не торопил её. - А что мне придётся делать?
   - Всё, буквально всё... - сказал, предвидя её вопрос.
   - И даже "это"?
   - Нет, я не это имел ввиду, - улыбка вылезла на моё лицо, девочке одиннадцать лет, а она думает о пошлостях. - Скажу ухаживать за лошадьми, ты пойдёшь за ними ухаживать. Надо будет закупить нужных товаров, ты пойдёшь и купишь. Надо будет нарубить дров, ты возьмёшь топор и будешь рубить. Тоже самое с готовкой и стиркой. Со временем, когда ты чему-нибудь обучишься и повзрослеешь буду давать задания сложнее, конечно если ты согласишься на контракт. Тоже самое и с тренировками, если решишься стать сильнее...
   - А почему вы заговорили об этом сейчас? - встрепенулась она.
   - Я восстановил свои силы, - я не мог прекратить улыбаться, так как я ощущал свою магическую мощь, которая резко стала в двое сильнее. - И, если ты примешь моё предложение мы достигнем Армана всего за два дня.
   - Восстановили силы? Вы из-за этого не захотели связываться с детьми? - её проницательность меня удивила.
   - Хм... а ты не так проста, как выглядишь, быстро всё связала. Ты права, я был слишком слаб и помощь Майи могла вылиться в серьёзное происшествие...
   - Вы сказали, что в ваших силах сделать меня сильной. Сильной даже если я стремлюсь отомстить. Отомстить всем...
   - Не сделать, а помочь самой стать сильнее, - поправил её. - Это совершенно разные вещи, если ты захочешь, то тебе придётся пройти через боль тренировок. Но думаю, для тебя это не станет препятствием. И как по мне месть, ничем не хуже других стимулов к силе. Но оно не должно быть окончательным стремлением... Но это ты решишь в будущем.
   - Я... я согласна, - она протянула свою руку, в этот раз моя воля не встретила сопротивления. - Это и был магический контракт?
   - Нет, то что ты ощутила было соприкосновение воли, твоей и моей. Воля - важный элемент духовного совершенствования, а также помогает противостоять ментальным манипуляциям. И поэтому я буду частенько проводить подобные манипуляции, чтобы закалить твою волю...
   - А это не опасно?
   - Не волнуйся, ты будешь не первая кто таким способом укреплял своё сознание. И за результат я ручаюсь... - я встал с земли и размял ноги. - Пора нам прощаться с лошадьми...
   - Зачем? - Риз, тоже встала и с беспокойством посмотрела в сторону скакунов.
   - Они слишком медленные, будет быстрее своим ходом...
  
   На ближайшую неделю я буду уверен в том, что она ничего не сболтнёт лишнего, а в Армане мы заключим полноценный контракт. Сёдла и наши вещи, отправились в мой внутренний карман. Девочка, с круглыми глазами смотрела как всё исчезло в неизвестном направлении. Лошадей мы отпустили, дорога оживлённая, так что они не пропадут. Жалко конечно было терять как минимум пятнадцать золотых, но я хотел успеть прибыть в город раньше Мары, чтобы продумать дальнейшие шаги. Риз, с недоумением забиралась мне на спину, а следом затряслась как осиновый лист на ветру, так как её тело обволокла древесина и плотно прикрепила к моей спине. Управлять материалами стало ещё проще. Металл мне ещё не подвластен, но земля, камни и древесина, вытворяли всё что мне заблагорассудиться. Риз поначалу орала, когда я набрал под пятьдесят километров в час по лесу, который расступался на моём пути. Приходилось бежать вдоль дороги, так как я точно не знал расположение города Армана. За световой день я пробежал чуть больше двухсот пятидесяти километров, а это означало, что до города осталось всего ничего, но бежать ночью было бы не лучшей идеей. Один раз за всю дорогу мы остановились, чтобы прикупить в маленькой деревеньке на нашем пути покушать. По дороге кстати проверил свои возможности, выносливость у меня была на уровне лошади, но благодаря магии жизни я мог больше. Только из-за постоянного восполнения выносливости и перенапряжения, я заработал новый дебаф:
  

"Общее перенапряжение"

-30% к физическим параметрам

Время: 23 часа 59 минут 59 секунды.

  
   - Ну вы даёте...! - простонала Риз, разминая ноги на привале. - Как вы ещё стоите на ногах?! Вы точно маг?
   - Я маг жизни, мне можно... - думаю такого ответа будет достаточно, так как вариант: "У меня игровое тело, и я получаю только дебафы за свои выкрутасы", будет лишним и несвоевременным.
   - И только из-за этого? - она села на землю и продолжила разминать затёкшие ноги.
   - Ты должна понять, что у "Магов Жизни", практически нет атакующих заклинаний, но мы сильны в другом. Нам подвластно отрастить человеку утраченную конечность, при условии, что это не было следствие проклятия. Восстановить силы у полностью уставшего солдата, тоже легко...
   - И вы всё это умеете?! - у неё загорелись глаза.
   - Сколько как ты думаешь мне лет?
   - Семнадцать? - предположила она так как я примерно на этот возраст и выглядел.
   - Нет мне всего пятнадцать, я только в следующем году стану совершеннолетним, - из-за круглых глаз Риз, я засмеялся. - Мой учитель обучил меня заклинаниям, только по третий круг...
   - Тебе... вам, реально всего пятнадцать?
   - Мне незачем врать. Магия жизни, стихия своеобразная, она ускоряет физическое развитие пользователя... Ну, а то что я выгляжу старше, ничего страшного - это даже хорошо в моём случае... - эту ночь Риз, спала как убитая, так как дорога и прошлая ночь её вымотало в ноль.
  
  
   Бегство. Глава 5.
   Город Арман был крупнее Оустена, и это не удивительно, так как город принадлежал одному из четырёх герцогов Святой Империи, герцогу Делевиону. В нём располагалась одна из тридцати семи телепортационных арок Империи.
   На данный момент главой семьи Делевион был Аддер Второй, так называемый "Демон Огня", который вот уже на протяжении более двухсот лет занимает эту должность. Министерство Магии Империи присвоило Аддеру Второму ранг "Мастер Магии". И чтобы было понятнее, его сил хватит уничтожить город всего одним заклинанием. Эта информация, как ни странно, указана на информационной доске при входе в город. Возможно, они таким способом предостерегают вошедших от опрометчивых действий.
   Вообще, классификация магов странная штука: после окончания любого учебного заведения, будь то школа или имперский университет, всем окончившим студентам присваивается ранг "Маг" с уточнением: "Маг Огня", "Маг Земли" и так далее. И они все будут ранга "Маг" пока не достигнут определённой планки силы. Есть также и неафишируемая градация силы Магов, которую используют в среде них самих, а также при найме на работу. Она заключается по большей части в том, какой круг магии они могут применять без использования накопителя. Также всегда обычно упоминается сильнейшая стихия, хотя бывает так, что маг владеет в равной степени двумя, тремя или четырьмя стихиями. Тогда он может упоминать, что он "Маг Линия", "Маг Треугольник" или "Маг Квадрат (Стихийник)". Но, как ранее сказано, в официальных кругах такое представление нежелательно.
   После ранга "Маг" шёл "Чародей", присуждения которого удостаиваются самые лучшие, те, кто достиг истинного единения со стихией. Жан Бош говорил, что ему, дабы получить ранг "Чародей", еще развиваться и развиваться, хотя на тот момент он был Магом Огня девятого круга. За званием Чародея следовал титул "Мастер Магии", носителей которого в империи, по упоминаниям учителя, насчитывалось всего три десятка. И все они входили в Магический Совет, основанный во время ведения военных действий, происходивших более сотни лет назад.
   И самый высокий ранг был "Архимаг". Номинально в империи он есть, но по факту после последней войны взял себе "отпуск". Сила Мастеров Магии и Архимага является основным оружием, сдерживающим орков и тёмных эльфов от необдуманных действий. Поэтому в основном воюют простые маги и воины, в особых случаях действуют Чародеи, и только в крайнем случае на позиции могли выдвинутся сильнейшие, что может грозить образованию новой территории, непригодной для жизни. И это понимали все.
  
   -- А сейчас мы куда? -- спросила Риз поглядывая на людей, с аппетитом завтракающих за столиками. Войти в город было просто. Это, в принципе, и не удивительно, ведь мы были налегке и уплатили двадцать медяков за проход.
   -- Думаю, на центральную площадь. Купим магический контракт, а уже потом в гостиницу, где запишем все пункты без спешки... -- она только кивнула, необходимость Магического контракта немного нервировал моего маленького компаньона.
  
   Нужное заведение, как я и думал, оказалось, на центральной площади. Это было трёхэтажное красно-белое кирпичное здание, над входом висела деревянная вывеска книги и магического жезла, а названия как такового не было видно. Центральная площадь мне понравилась; если в Оустене я видел повсюду таблички с продажей рабов и самих невольников, то тут был полноценный красивый фонтан и небольшой продуктовый рынок. По улицам неспешно прогуливались люди самых разных сословий, все вокруг чисто и приятно глазу -- практически идиллия, если не считать проезжающие кареты.
   Осмотрев себя и Риз придирчивым взглядом, пришлось признать, что для крупных трат мы выглядели так же подходяще, как крестьяне прямиком с поля на приеме у аристократии. Навык очистки удалял с нас лишнюю грязь и пыль, но одежда все равно выглядела довольно потрепанной. На этой же улице располагались бутики с тканью и готовой одеждой.
   -- Давай сначала зайдём туда, -- мы двинулись к двухэтажному белому кирпичному магазину с вывеской "Дом Одежды". Архитектура центральной площади была выполнена в одном стиле, что ещё нагляднее показывало статус обеспеченного города. Девочка неуверенно озиралась, но послушно пошла за мной. Перед тем как зайти в дверь магазина, я подвязал на пояс кошель с серебром.
   -- Чем могу служить? -- молодая красивая девушка лет шестнадцати сидела у стойки, вокруг неё было разложено множество тканей. У самой стеклянной витрины были выставлены манекены с образцами одежды.
   -- Так уж вышло, что мы поизносились в дороге, -- манеру речи я выбрал полуофициальную, так обычно говорят торговцы, -- я и моя слуга нуждаемся в презентабельной одежде, дабы не стыдно было появиться на встрече с партнёрами, -- пока говорил, я ходил по магазину и придирчиво осматривал продукцию и ткани, ни разу не посмотрев ей в глаза.
   -- Надеюсь, это не всё, что есть в наличии? -- мой вопрос и внимательный взгляд заставил продавщицу сглотнуть.
   -- Нет, господин! -- она справилась с наваждением, а я корил себя за то, что переигрываю, -- у нас есть ещё готовая к продаже одежда, но, боюсь, для вашего размера выбор будет не очень велик, -- она кинула взгляд на Риз. -- А вот для служанки...
   -- Это не столь важно, -- отмахнулся я, словно это было не важно. "Если и играть, то до конца", проговорил про себя и мимолётно бросил взгляд на Риз, которая стояла как вкопанная боясь дотронутся до тканей. -- У вас хоть примерочная есть? -- ленивый вопрос заставил продавщицу засуетится.
   -- Прошу, проходите, -- она откинула шторку на двери, где я увидел просторное помещение с большим зеркалом. -- Вы пока можете посмотреть на наши модели, я сейчас позову хозяина и принесу костюм, -- Риз на негнущихся ногах проследовала за мной в комнату, а после снова замерла в страхе до чего-нибудь прикоснуться.
   Магазин оказался не из дешёвых, но ходить и выискивать что-нибудь подешевле не было желания, да и светиться лишний раз не хотелось. А тот, кто шил одежду, лежащую на столах по периметру комнаты, имел хороший вкус. На мужской одежде не было лишних деталей, всё строго, по существу. При этом маленьких скрытых кармашков было в достатке, что мне очень понравилось. И наоборот, женская одежда была, в отличии от мужской, напичкана всякими красивыми узорами, ленточками и кружевом.
   -- Доброе утро, -- вниз спустилась продавщица и мухой начала раскладывать на свободном столе бело-коричневый костюм. За ней в комнату зашла строгая дама лет сорока с совершенно белыми волосами. Дама была худощавого телосложения, но на лицо привлекательная. Её быстрый и оценивающий взгляд прошёлся по мне и по Риз. Особо она уделила внимание тугому кошельку у меня на поясе, -- чем "Дом Одежды" и я, его хозяйка, можем вам служить?
   -- Доброе утро мадам, -- я сделал лёгкий поклон и застыл в ожидании того, когда она представится.
   -- Амбри Лурье, -- подход оказался правильным, она улыбнулась и стала менее напряжённой. А теперь вот напрягся я -- нечасто благородные дамы открывают магазины.
   -- Дэмонд Агурда, мадам, -- я поцеловал ей кисть, при этом не переступая черты официального приветствия. -- Так случилось, что пара наёмников, нанятых лично мной, оказались форменными бандитами. И это привело к этому, -- я показал на свой потрёпанный вид.
   -- О боже, -- она прикрыла рукой рот. -- С вами всё в порядке?
   -- Они не знали на кого нападают, -- я улыбнулся, -- костюм, конечно, испорчен, но это решаемо. И я зашёл в ваш магазин чтобы привести себя в божеский вид. Не по статусу мне встречаться с компаньонами вот в таком виде.
   -- Если бы у вас было пару свободных дней, я бы могла пошить вам костюм...
   -- Боюсь, что у меня нет пары дней... Но ваша расторопная помощница уверила меня, что парочку готовых вариантов может мне подойти.
   -- И она права, -- кивнула мадам Амбри, одним движением руки выпроваживая продавщицу с Риз из комнаты, -- можете примерить вот этот костюм, он, конечно, немного великоват, но подшить его для меня не проблема.
   Я подошёл к столу и внимательно осмотрел предложенную одежду. Шёлковая белая рубашка на посеребренных пуговицах, жёсткий воротник и простроченные манжеты. Коричневые штаны были выполнены из плотного льна, также присутствовали посеребрённые пуговицы. Вместо пиджака была широкая коричневая простроченная жилетка из льна с кожаными вставками по краям, в местах где чаще всего изнашивается, которая затягивалась с помощью шнурков.
   -- А второй костюм? -- спросил у хозяйки, которая ожидала вердикта.
   -- Практически идентичен, другой имеет чёрно-белую расцветку и немного будет маловат, как мне кажется, -- ещё раз оценив мой немаленький рост, высказалась мадам Амбри Лурье свое мнение.
   -- Так и быть, примерю этот и буду молиться чтобы подошёл, -- шуточно сказал ей, начиная расстёгивать свою рубашку.
   Хозяйка ателье удалилась. Возможно, стоило купить костюм и самому его подшить, но не хотелось совершать лишних телодвижений. Если рубашка села как влитая, то штаны были немного великоваты. Жилетка мне понравилась, в ней было целых четыре внутренних кармана и один совершенно скрытый. Пока на втором этаже укорачивали штаны, продавец занялась Риз. Немного подумав, я задал нужное направление в подборе одежды для своей помощницы. Роль пажа на мой взгляд подходила лучше всего. Девочка и так была раньше не простой крестьянкой, умеет читать и писать, и роль моего пажа будет выполнять прекрасно. Играть роль крестьян уже не выйдет, ну и дьявол с ним, потом прикупим одежды на все случаи жизни, а лучше сам сошью. В магазине одежды пришлось отставить тринадцать золотых. Десять за мой костюм и три за костюм пажа, в комплект которого входила зеленая льняная рубашка без воротника, зелёные гольфы, бриджи, ткано-кожаные ботинки и шляпа с нешироким полем в цвет всех элементов. Когда мы вышли из магазина мадам Амбри Лурье, то выглядели презентабельно.
   -- Справишься с ролью пажа?
   -- Да, только вы так и не сказали как к вам обращаться. И что это за Дэмонд Агура?
   -- Это хорошо, что ты запомнила имя и фамилию. Семья Агура -- потомственные торговцы из Торгового Города. Они занимаются продажей драгоценных камней и других компонентов для артефактов, но и от торговли рабами не отказываются. А чтобы тебе было проще, ты всё та же Риз Аксар, дочь благородного воина. Вроде ничего сложного...
   -- Хорошо, -- безропотно согласилась она.
   -- Не кисни, -- щёлкнул её по носу, -- теперь пора наведаться в магический магазин.
  
   Охранник при входе кинул на нас взгляд и тут же вернулся к созерцанию своих сапогов. На полках за защитным стеклом лежало множество магических предметов, о предназначении большинства я даже не имел понятия. Если левая сторона магазина была отведена под мелочёвку, то правая под разнообразные свитки. Для удобства покупателя рядом с каждым свитком располагалось его описание. Боевых свитков было много, начиная от заклинания третьего круга и заканчивая пятым кругом. Были и интересные предложения, такие как "Ледяная стена" или "Волна Магмы", оба пятого круга, и стоили они по двадцать золотых. У стойки стоял мужчина лет пятидесяти и с большим интересом следил за нами. В этот раз Риз практически вешалась на полки с товарами, пытаясь детально рассмотреть всё.
   -- Может что подсказать? -- оторвал меня мужчина.
   -- Буду признателен. Подскажите, есть ли у вас в продаже магические контракты?
   -- Отчего их не будет, коли они ходовой товар, -- слишком по-старчески прозвучали его слова. От продавца практически не ощущалась магическая сила, но есть вероятность, что он её скрывает, используя какой-то артефакт для этого. Из-под стола на белый свет он выложил два свитка, -- вам какой, обычный или хороший?
   Я подошёл и осмотрел их. Даже невооружённым взглядом было видно, что простой вариант можно было сравнить с магией четвёртого круга по количеству знаков, но расположение кругов, наличие ромбов и пятиконечных звёзд ставило меня в тупик. Значит не обманывал меня Жан Бош, предупреждая о том, что с магическими свитками не всё так просто. Хороший магический контракт был ещё более заковыристым, в тексте присутствовали руны и текст из магии жизни.
   -- А есть что понадежней? -- с близкого расстояния я увидел у мужчины брошь Мага, он значился Артефактором.
   -- Понадёжнее, -- он бросил на меня оценивающий взгляд, -- это будет стоить пятьдесят золотых, -- коварная улыбка озарило лицо мага.
   -- Покажете? -- улыбка погасла.
   -- Отчего ж не показать одно из своих творений, -- он убрал со стола свитки и ушёл в подсобное помещение.
   Вместо него за стойку сел пацан лет тринадцати. А моё внимание привлёк магический пистолет, висевший на стене за спиной продавца. Исполнение было древним, словно смотришь на пистоль. Но в этом пистолете была съёмной только сама ручка-контейнер, куда помещался камень-маны. Ствол был выполнен из светлого металла и на поверхности были выгравированы руны. Самое интересное, что у пистолета было два курка...
   -- А вот и он. Красавец, не правда ли!
   Свиток был выполнен из тёмной кожи, а текст рун и заклинаний был выведен белыми чернилами. Теперь такая бешеная цена показалась мне обоснованной: свиток был буквально пропитан магией. Большинство кругов не были мне знакомы, но по тем, которые понимал, выходило, что нарушивший контракт не отделается испугом и легким недомоганием. Если нарушившего не убьёт магия природы и жизни, не сожжёт огонь, то другие стихии точно справятся с задачей.
   -- Как понимаю, торговаться смысла нет? -- сделал я попытку.
   -- Так вы все же собираетесь его купить? -- мастер-артефактор с легким удивлением посмотрел на меня. -- Что это за дело, для которого требуется такая подстраховка? В моей практике ещё не встречались случаи когда не хватало полного магического контракта...
   -- Я лучше оставлю при себе свои беспокойства, -- мягко прервал мастера, -- лучше расскажите про его функционал и порядок работы с ним.
   -- Ну смотрите сами, это ваши деньги, -- пробурчал артефактор. -- Перьевую ручку для заключения контракта отдам так, если всё же будете покупать этот свиток, конечно...
   Он ещё раз кинул на меня взгляд, а потом перевёл его на Риз, и позже снова на меня. А девочка, слушая мастера, стояла практически не дыша. На стол легла перьевая ручка.
   -- Свиток разделён на две части, условия и обязательства должны быть записаны лично вами и вашим партнёром, иначе контракт может не сработать. Учтите, перо вместо чернил будет использовать вашу кровь. После успешного подписания контракта вы должны его свернуть, обвязать замок и стянуть, затем взяться руками за оба конца. Свиток распадётся и впитается вам под кожу. С этого момента контракт будет заключён и снять его будет невозможно. По крайней мере, пока условия его не будут достигнуты или доколе заключившие не посчитают, что пора его разорвать.
   Я повернулся к Риз лицом, засунул руку во внутренний карман жилетки и вытащил две неравные стопки золотых монет. Девочка провожала золотые монеты как будто загипнотизированным взглядом.
   -- Вот ваши пятьдесят монет. А это уже моё, -- пришлось приложить силу, забирая магический свиток из мёртвой хватки мастера.
   -- А мы ведь не представились друг другу, -- начал мастер-артефактор.
   -- Извините, но я спешу.
   Попрощавшись с ним, кивком вывел Риз из транса.
   -- И что этот мужик в конце так всполошился? -- проворчал я уже за пределами магазина, быстро удаляясь от центра города.
   -- Когда вы развернулись ко мне чтобы достать деньги, он жестами спросил не схватили ли вы меня, -- сзади ответила на мой вопрос Риз.
   -- И что ты ему ответила? -- пришлось остановится.
   -- Сделала удивленное лицо и отрицательно покачала головой, -- я смотрел ей в глаза.
   -- Хм, ладно, теперь хоть понятно его поведение. Он оказался хорошим человеком или, скорее, хорошим магом. Пошли, найдём гостиницу. Уже скоро обед, а мы ещё не кушали.
   Мысли о еде взбодрили нас обоих.
  
   Потратился я конкретно, но затраты не затронут деньги на переселение. Сорок семь золотых с Уила и меч с охранника компенсируют все растраты. Номер с двумя кроватями в хорошей гостинице за сутки обошёлся в два с половиной серебряных. В самой гостинице было кафе, где мы заказали плотный обед со сладким десертом, потянувший на еще два серебряных. И уже после обеда мы поднялись в номер на третьем этаже, располагающийся в уровне мансарды.
  
   -- Сейчас у тебя последний шанс спрыгнуть. Так как? -- в этот раз она долго молчала.
   -- Нет, я всё уже решила. Я буду вам служить...
   -- Я начну.
   В то время как я вписывал пункты за себя, ощущения были необычными. То, что перо брало кровь, практически не ощущалось, но под конец пальцы немного онемели и побелели. Хорошо, что за счёт сильной жизненной энергии всё быстро восстановилось. Я записал в свои обязанности все то, что обещал: "Партнёр обязуется материально обеспечивать Риз Аксар по мере своих финансовых возможностей. Партнёр будет выплачивать Риз Аксар жалование согласно её вкладу. Партнёр обязуется лечить Риз Аксар, используя доступные ему средства и методы, если для этого нет препятствий".
   Риз после пробы на простой бумаге записала свои обязанности: "Риз Аксар никогда и никоим образом не обманет партнёра даже если будет считать, что таким способом она его спасает. Риз Аксар не может разглашать никакую информацию (правдивую или надуманную) о её партнёре третьим лицам даже под пытками или ментальным давлением, даже если это повлечёт смерть; исключением может являться разрешение или приказ партнёра. Риз Аксар клянётся быть верной и преданной своему партнёру не взирая на свои религиозные или иные взгляды. Риз Аксар клянётся выполнять любые требования и приказы Партнера".
   Долго думал над тем, как себя прописать в контракте, но все же решил, что "Партнёр" звучит лучше, чем "Хозяин" или "Господин". Условия расторжения контракта были просты: "При добровольном решении о расторжении договора обеих сторон либо смерти одной из сторон". После подписания и закрытия свитка тот распался на жидкие чернила, которые, перетекая, достигли района груди и впитались под кожей.
  

Подтвердите заключение магического контракта

Да/нет

Заключён "Высший магический контракт"

Подтверждена магическая связь между вами и Риз Аксар.

Сформирован сильный ментальный щит.

При попытке нарушить условия контракта будет наносится ментальный урон.

В случае нарушения контракта будет нанесён одновременный урон:

Магией Огня, Магией Земли, Магией Ветра, Магией Воды

Магией Льда, Магией Лавы

Магией Природы, Магией Жизни

  
   -- Принять в группу, -- проговорил я вслух.
   -- У меня что-то появилось, -- шёпотом сказала Риз, ещё не отошедшая от того, что в неё впиталась чёрная субстанция. -- Оно спрашивает согласна ли я принять запрос или нет...
   -- Соглашайся, -- она странно посмотрела на меня, а следом я получил информацию на нового члена группы. Но перед этим Риз словно атаковало множество муравьёв, она как будто пыталась что-то с себя смахнуть, на её коже выступили мурашки.
  

Риз Аксар

Возраст: 11 лет

Состояние: Испуг

Здоровье: Удовлетворительное

Дух: 259/259

Выносливость: Незначительная

Характеристики

Сила: 10

Ловкость: 22

Выносливость: 14

Жизненная сила: 20

  

"Травмы"

Неправильно сросшийся перелом левой стопы -- при ходьбе причиняет боль.

Физические показатели снижены на 4%

Множественные трещины рёбер -- при повороте торсом причиняет боль.

Физические показатели снижены на 6%

Общий дебафф: Физические показатели снижены на 10%

"Недоедание"

Среднее истощение организма -- ощущения постоянного голода.

Дебафф: Физические показатели снижены на 20%

Техника "Духовное познание" Ур.6

Познавая себя и свою душу, познаёшь окружающий мир.

Бонус: Физические показатели +6%

Техника "Духовное усиление" Ур.1

Техника укрепления физической оболочки духовной энергией.

Бонус: Физические показатели +1%

  
   -- Энда, -- протянул я, вчитываясь в текст сообщения. -- Значит у простых людей нет уровней.
   Я посмотрел на испуганное лицо Риз. Ради эксперимента толкнул окно статистики в сторону девочки, и теперь перед её лицом плавало то же самое окно с её характеристиками. Она замерла как вкопанная из-за неожиданного видения перед своим лицом. Статус состояния "Испуг" изменился на "Интерес". Чего-то подобного я и ожидал увидеть, ведь система прокачки меня и остальных людей этого мира кардинально отличается. Но из-за прокачки своего фамильяра надежда ещё была, хотя даже там я вкладывал очки от полученных уровней.
   -- Это что такое?! -- она подняла на меня глаза.
   -- Ничего опасного, это твои физические характеристики в цифрах, -- меня не поняли. -- Это такое заклинание, которое изучило тебя и дало мне подробную информацию, -- вот это она схватила налету.
   -- А что такое "дебафф"? -- интерес не пропал из её статуса. Но вот стоило упомнить, что это действие заклинания, как она поверила и перестала волноваться.
   -- Дебафф -- это отрицательный эффект, который уменьшает твои силы, но его, как правило, можно снять. Те же "Застарелые переломы" и "Недоедание" скоро уберём.
   -- А техники это то, чему вы меня учили?
   -- Как я вижу, техника "Духовное усиление" появилась совсем недавно, и, видимо, это следствие недавней попытки усвоить основы медитации. А "Духовное познание" ты освоила сама, точнее, тебе помог отец.
   -- А вы тоже видите о себе информацию?
   -- Да, и стоит мне уже наконец-то преставиться как полагается. Действующий алхимик, будущий маг и твой партнёр Алек...
   Последние слова как-то не так прозвучали, в контракте всё было правильно, но в быту звучит неподходяще. Надо было больше внимания уделить своему обозначению, лучше бы назвал себя "Боссом". Это и звучит круто, и нет других двусмысленных подтекстов. Стоило мне закрыть окно статистики Риз, как и у неё всё пропало. А она сама не была способна никак взаимодействовать с системой. Являясь членом группы, она теперь появилась на моей карте с подробной статистикой, стоит только нажать на зелёную точку.
  
   Исполняя часть своего контракта, я начал лечить застарелые переломы. Эффективность маны жизни впечатляла. Если раньше приходилось минут по десять уделять неправильно сросшимся переломам, то сейчас всё происходило многократно быстрее. Самое неприятное -- это сама операция, когда приходится резать и ломать. Риз в этот момент спала под действием заклинания. С рёбрами было проще, достаточное количество маны, и они окончательно срослись. Час спустя ничего не напоминало о травме, даже следов от операции не осталось. Цифровые показатели практически пришли в норму, осталось откормить Риз, и все негативные последствия её жизни на улице будут искорены окончательно.
  
   -- Ничего не болит, -- было первым что она сказала, придирчиво изучая своё тело. Перед тем как она заснула, я предупредил, что буду вправлять кости.
   -- Так и должно быть, -- ответил ей. Перед операцией в наш номер занесли воды, в которой я сейчас мыл руки. -- Вот тебе ещё один серебряный, иди покушай. После еды пробегись по городу и послушай не говорят ли что-нибудь про Оустен. Да и вообще про ситуацию в регионе послушай, -- я надел белую рубашку, которую снял дабы не запачкаться кровью. -- А я пока попробую продать меч, он нам без надобности. Встречаемся здесь вечером. И сильно не запаздывай, -- она кивнула, приподнявшись на локтях в кровати.
  
   Я потратил несколько часов на поиск нужного мне заведения. К простым кузнецам идти смысла большого не было, так как у меня был готовый товар, а они сами продают, а не покупают. По дешёвке может бы и купили, но это не мой случай. Подошёл бы, конечно, прошлый мастер-артефактор, но он мне внушал опасения своим любопытством. К счастью, в большом городе артефакторов обычно больше одного и даже больше десятка в целях удовлетворения потребностей всего населения. Магазин, который я сейчас посетил, называется "Магическая амуниция". Видимо, это традиция такая, что в магазинах с магическими принадлежностями торговцами работают сами мастера. Так как магазин находился далековато от центра, продукция была не столь же обширной как у прошлого мастера, но на порядок лучше, чем у конкурентов, к которым я заходил ранее. Все сразу теряли интерес как только я предлагал им купить меч. Здесь было больше всего именно мечей, доспехов и защитных артефактов. Цены кусались, так малый защитный кулон от стрел стоил семь золотых. А по факту он мог защитить максимум от двух стрел или одного арбалетного болта.
  
   -- Смотрю им практически не работали, -- парень дотошно изучил весь меч и ножны к нему. -- Дам четырнадцать золотых за него.
   -- Побойтесь богов, он обошёлся мне в двадцать пять золотых! -- всплеснул я руками.
   -- Вы переплатили, не спорю, сталь хорошая, но и всего-то. Так уж и быть, пятнадцать золотых...
   -- Мастер, вы не учли стоимость ножен. Их можно без лишних хлопот с вашей стороны превратить в отличный артефакт! Я думаю, хороший воин не откажется от меча, который не будет в ножнах ржаветь, будет иметь возможность самоочищаться или затачиваться. Но я готов уступить за двадцать четыре золотых...
   Продавец упирался и давил на то, что предмет получится после его работы слишком дорогим, потом никто его не купит. В конечном счёте, мы сошлись на восемнадцати с половиной золотых. Алюминий хоть и не был горячо любимым металлом у кузнецов, но после рук артефактора становился прочным, а по вместимости магической энергии он был многократно лучше меди. Чтобы запитать достаточным количеством маны одну руну, требуется примерно семьсот грамм меди, а вот алюминия хватит и ста пятидесяти грамм. Благодаря этому, при стоимости всего втрое дороже меди, алюминий выигрывал по всем фронтам. Конечно, можно было бы добавить вместо большого количества металла простейший накопитель, но тот бы стоил в десятки раз дороже алюминия.
  
   Алюминий и множество других металлов в том, числе мифрил, поставляют гномы. Кстати, основным поставщиком мифрила являются гномы, знающие секрет обработки титана магией, и в итоге из него получался мифрил. А всё из-за того, что у них много магов Металла и Молнии, те без особых проблем могут очищать металлы. У людей такие маги есть, но очень мало, да и то они появились за счёт беспорядочных связей коротышек, обмывающих очередное удачное дело. И надо признать, гномы не делятся знаниями, и в свои школы магии не принимают не-гномов. Потомство от людей и коротышек довольно частое явление, и никого им не удивить. Полукровки-гномов зачастую выше самих гномов, и их трудно отличить от людей если не присматриваться. В Оустене было много рабов полукровок-гномов, их основное отличие от людей проявлялось в непропорционально широкой и мощной грудной клетке. А так да, не отличить.
   И картина, кстати, совершенно противоположная с полукровками-эльфов. из-за их продолжительности жизни, которая примерно пятьсот лет, их не принимают ни люди, живущие значительно меньше, ни эльфы, способные жить около тысячи лет. Так ещё у полукровок-эльфов в восьмидесяти процентах случаях отсутствует магия. У Жан Боша есть приятели, которые присылали ему для меня заклинания. Так вот, они рассказывали, что у полукровки-эльфа без дара и человека рождаются дети с магическим даром стихии Природы или Жизни. Спящие гены, которые раскрываются в следующих поколениях. Ну из этого и так ясно что пытался тогда доказать мне учитель. И это не я из кожи вон лез, пробуждая у себя стихии. Это не у меня в сердце тогда засело проклятие эльфов. Это типа "просто проснулись" мои гены! И даже где-то в ворохе сплетен он "узнал", что мои предки были уличены в связях с эльфами. Короче, сплошной дурдом, они готовы строить песочные замки и предположения, лишь бы оправдать, что ребёнок не мог сам пробудить стихии.
  
   По пути в гостиницу я зашёл в книжный магазин и приобрёл толстый талмуд "Законы Империи". Давно хотел эту книгу, но всё как-то откладывал на потом, да и странно было просить её купить отца Моза, по совместительству нашего партнёра по сбыту излишков зелий. Ещё бы подумал, мол, что-то неладное. Прогуливаясь по шумным улочкам города, я ощущал себя прекрасно. Магия Жизни имеет неприятную особенность. Если рядом множество людей испытывают физическую боль, это создаёт "возмущение" или "поле", которое влияет на магов жизни, пробуждает желание помочь и спасти. Благодаря Воле и программированию я прописал на такие случаи блокировку позывов "Помочь". Ведь с моей силой натворить делов очень легко. Да и продавцы живого товара могут посчитать что я перешёл им дорогу, а у меня и так количество врагов множится с чудовищной скоростью.
  
   -- Ну что, находилась? -- спросил у уставшей Риз, которая зашла в номер.
   -- Много говорят про Оустен, -- ответила она, улёгшись на мягкую кровать, -- подозревают, что орки незаметно пытались проникнуть на территорию Империи, но они напоролись на кого-то и были вынуждены вступить в бой. Конкретно пока ни о чём не говорят, но магистрат Армана готов по первому требованию перекинуть полностью укомплектованный взвод. Про убитых стражников никто не говорил, -- девочка с большим удовольствие подмяла под голову перьевую подушку.
   -- Значит они думают на орков...? -- проговорил я, также лёжа на кровати. -- В принципе они не так давно пытались пробраться, вот командование и посчитало, что это их рук дело. Но, боюсь, в руководстве сидят не совсем дураки. Зеленокожие обычно не заметают за собой следы, а я не оставил ничего кроме просеки...
   -- Так это вы? -- Риз смотрела на меня одним глазом, так как она вся наслаждалась мягкой постелью. -- Значит это вы навели шороху? И тот благородный рыцарь уже мёртв?
   -- Он уже давно был не рыцарь, -- проворчал я, так как не хотелось вспоминать об Уиле. -- Чтобы прикончить того монстра пришлось хорошо постараться. И чуть меньше пришлось потратить сил на то, чтобы скрыть все следы...
   -- А насчёт следователей Оустена можете не волноваться, они к себе не пустят чужаков, создадут видимость активности. Поймут, что им ничего не угрожает. А затем замнут дело, -- на её глазах выступили слёзы. -- Так уже было... Гостиница вместе с людьми в городе сгорела, а они замяли... И Кэма тоже, -- она отвернулась в подушку и замолчала.
   -- Спасибо за проделанную работу, -- я сел на постель, и дотянувшись рукой, взъерошил короткие волосы Риз. -- Пошли вниз, перекусим перед сном, завтра рано вставать...
  
  
   Бегство. Глава 6.
   Всю ночь я провёл в боевом режиме, совмещённом с медитацией, обдумывая дальнейшие шаги. Если за активность Ланери я не волновался, то Серые Капюшоны оставались тёмной лошадкой. Пропажу Уил Мэда они наверняка заметят, но доказательств его смерти наверняка не найдут. Тогда они начнут распутывать клубок и упрутся в Ланери, который ничего нового не знает. И, скорее всего, они организуют поисковую операцию, по крайней мере, я бы так сделал. Внешность у меня заметная, а вкупе с Марой, Илькой и её дочкой мы бы дали обнаружить себя очень быстро. И не стоит забывать, что даже если мы уйдём с их радаров, то со временем я собираюсь поступать в университет магии, а это сразу сделает их главными мишенями. Вариант "не поступать" не рассматривался, так как мне позарез необходимо магическое образование, а обучать заклинаниям выше третьего круга меня никто вне стен данного учебного заведения не станет. Какая-то муть прописана в контракте поступающих, мол, они не могут обучать неофитов выше этого круга. Ограничение можно было снять лишь только если ты официально станешь преподавателем или получишь на то дозволение Министерства Магии, или, как вариант, будешь у них работать. Хотя была ещё парочка нераспространенных вариантов. Один из них -- податься в странную организацию "Свободные маги", сформированную из неофитов и тех, кто каким-то способом умудрился снять с себя контракт и остаться в живых. Жан Бош всего один раз обмолвился о них в нехорошем ключе, типа они секта. Второй же вариант включает множество реальных тёмных сект вроде Кровавого Котла, Предвестника Смерти, Тёмного Ордена и ещё множества тех, о которых мне совершенно ничего не известно. Обдумывая это, я пришел к пониманию, что пришла пора отпустить Мару. За пятнадцать лет до этого дня я ни одного дня не провёл вдали от неё, рассчитывая, что так продолжится и дальше...
  
   -- Хватит жевать сопли, -- отдёрнул себя, настраиваясь на положительный лад.
  
   Сейчас самое главное -- наша безопасность, и ее соблюдение диктует свои правила. Нам лучше всего разделиться. По отдельности нас будет нереально трудно найти, уж тем более после того, как Мара помолодела. Я с Риз, так же как и планировал, отправлюсь в Гарнизон, это более опасный город, причем находящийся в юрисдикции гномов. А вот Маре лучше всего поселиться в другом месте, но в пределах юго-западного герцогства Монуминт. Где, как я думаю, влияние Серых Капюшонов незначительное. На такой ноте я решил просто поспать, ведь, хоть медитация и заменяла сон, я все же не являлся роботом или машиной, мне необходим полноценный отдых.
  
   Следующий день мы продолжили изучение города и обстановки. Риз была отправлена наблюдать за воротами телепортационной аркой чтобы рядом с ней не крутились мутные личности. А дополнительным заданием было разузнать всё про процедуру телепортации. Сам же я отправился во вчерашний книжный магазин для покупки карты.
  
   С помощью карты только человеческих земель, потянувшей и так на десять золотых, стало совершенно ясно, что размеры Святой Империи, мать его, огромны. По приблизительной оценке, на глазок, она размером как все континенты Земли вместе взятые. Да и сама карта была немаленькой, полтора на два метра, деревянный тубус прилагался. Если смотреть на обведённые жирной линией земли герцогов, то их власть могла спокойно конкурировать с властью самого Императора. Но даже если какой герцог решит пойти на Императора войной, то, скорее всего, проиграет, так как вокруг земель герцогов повсюду располагались угодья баронов, графов и маркизов, кои присягнули на верность Империи и лично Императору. Как пример, собрав свои войска в общий кулак для атаки столицы, неизбежно ослабишь границы своих земель, откуда придут союзники Императора и ударят, в конечном счёте, нападающему в спину. Поэтому как таковых восстаний не было, по крайней мере нигде это не упоминается. А вот трений между соседями хоть отбавляй. Но, надо признать, не ожидал увидеть, что на общественной карте будут отмечены границы угодий знати. Империя была поделена на пять огромных зон: Центральная, Северо-Восточная, Северо-Западная, Юго-Восточная и Юго-Западная.
  
   Дополнительно к карте пришлось купить книгу за пять золотых -- "Ежегодная книга переписи аристократических родов Святой Империи. Правление императора Эрика Алмазного Голема. 20115 год со дня великого переселения". Что странно, книга была выполнена на дешёвой бумаге. Продавец рассказал, что книгу переиздают каждый год, и в целях экономии было решено издавать в бюджетном варианте. Он мне предлагал магическую книгу, в которой можно было обновлять данные. Но цена в сорок золотых меня реально повергла в шок.
  
   Вернувшись в номер, я начал планомерно просматривать все города вблизи Гарнизона. Некоторые названия я уже слышал, поэтому мог составить кое-какое представление. Ближайшим городом был Клудан, находился примерно в трёхстах километрах от Гарнизона. На гномьем "клудна" означало "собирать", это был главный рынок сбыта металла между гномьим королевством и империей в человеческих землях. У гномов тоже есть подобный город, располагающийся на границе герцогства Авредиса и Торгового горда, называемый Валидар, что означает "продавать". Клудан принадлежал графу Газдаку, род которого взял начало от полукровки-гнома, а сейчас являлся одним из богатейших графских родов Империи, поставляющих в кузни столицы до четверти всего объёма металла за год.
   Вторым отмеченным городом стал Велиант, или, как его еще называют, Город цветов. Из-за расположения города между двумя озёрами и близкому присутствию Великого леса земли Велианта были пропитаны магией природы, и эльфы были частыми там гостями. Здесь же располагалось второе по размерам отделение гильдии Алхимиков и отсюда шли основные поставки Зелья Маны. Хозяином города был граф Мэрон, о нём было известно мало. Род появился менее пятидесяти лет назад, город Велиант был передан под покровительство его тогда же. Великих заслуг за этим родом как таковых не было.
   И последним городом был Судак. По факту он принадлежал самой империи, так как прошлый хозяин умер, а нового хозяина уже очень долго не могут избрать. Ничем не примечательный, если честно, город, тихий, если не брать в расчет расположившуюся там гильдию Авантюристов. Главой и основателем этой гильдии является Гран-Мастер Эллай Стальной кулак, полукровка-эльф.
  
   Ранги воинов отличаются от таковых у магов. Полностью обученный духовный воин, способный применять "Укрепление" и "Рывок", получает ранг Боец. Моих сил хватит чтобы победить Бойца если использовать бонус от боевого стиля на предсказание следующего действия противника. Следующий ранг Мастера, с ним мне недавно довелось столкнуться. В нынешних условиях при усилении я, вероятнее всего, смогу победить в столкновении с таковым. Уил долгие годы не тренировался как следует, так что он не в счёт. А вот на счёт Ланери я не уверен даже после всех своих манипуляций. За Мастером шёл Гранд-Мастер. По некоторым словам Лорелай, даже десяток воинов силой Ланери не хватит чтобы его победить, так как есть другое, неофициальное, название таких воинов -- Убийцы Магов. Начиная с ранга Гранд-Мастер духовные воины могут применять похожие на магию техники. Они могут подавлять магию, создавать вокруг себя духовный доспех и ещё много того, о чем я ещё даже не слышал. И последний, наивысший, ранг был Герой. Я знаю, что нынешний Император занимает этот ранг. И неизвестно кто выйдет победителем в бою между Архимагом и Героем. Неофициальные прозвища Героя среди народа: "Аватар" и "Полубог".
  
   Из трёх городов мне всё больше нравился Клудан. Не слишком далеко от Гарнизона, но и не близко к лесу Монстров, и в нём же располагалась телепортационная арка. С моей скоростью я могу добираться до города за световой день. К тому же, я ничего плохого не слышал за Клудан, в отличии от недомолвок о двух других городах. Ещё и эта гильдия Авантюристов -- никто напрямую не связывает их образование и смерть прошлого хозяина земель, но народ шепчется. Так и Империя ничего не предпринимает, что больше портит общую картину. Да и к эльфам я, честно, со временем охладел, странные они, существа со своими заморочками. Что взбредёт "бессмертному" народу в голову только демоны знают.
  
   К обеду вернулась Риз, доложила, что кроме охраны на воротах больше никто не проявлял интереса к людям, входящим в здание с телепортом. Снова перекусили, она вернулась обратно, но теперь будет наблюдать с другой позиции чтобы не привлекать излишнее внимание. План окончательно обрастал "мясом" в голове, но требовалось всё обсудить с самой Марой. По моим расчётам, их карета уже должна была заехать в город. Поэтому я отправился на центральную площадь. Пришлось прождать три часа до вечера перед тем, когда увидел своих. Риз уже к этому времени вернулась в гостиницу и лежала на кровати, предаваясь дрёме. Мара была взволнована, но старалась это скрыть. Я уже собирался выйти к ним, когда заметил незапланированную слежку, которую организовали нанятые охранники из страны Ханшай.
  
   -- Риз, ты меня слышишь? -- сказал вслух, нажав на кнопку "Связаться", во вкладке с информацией на компаньона.
   -- "Дааа", -- получил я растянутый заспанный ответ прямо в сознании.
   -- Не волнуйся, это мыслесвязь, -- подобная магия существовала, так что было проще всего сказать, что это она и не углубляться в игровые термины, -- я сейчас на площади и мне надо, чтобы ты проследила за кое-кем...
   -- "Я сейчас!" -- зелёная точка заметалась по комнате и практически сразу рванула в направлении меня.
   -- Я стою у восточной арки, возле рынка, -- подсказал ей, когда та приостановилась.
   -- "А вы что, меня видите?"
   -- Да, вижу, если это можно так назвать, -- Риз быстро меня нашла.
   -- За кем надо проследить? -- я, стоя спиной к той, кивнул головой на девушку в сером плаще.
   -- Это ведь Ксу Жуань, -- слёту узнала её Риз, тоже разворачиваясь к ней спиной -- Вы ведь их наняли в охранники, -- девочка будто рентгеном прошлась по всей центральной площади, -- Её брата Джена не видно, но он должен быть недалеко...
   -- Моя семья прибыла в город в сохранности, но мы с ними не договаривались, что они будут следить... -- сказал девочке, когда она подняла на меня глаза.
   -- В этом нет ничего удивительного. Они ведь выполнили условия нанимателя, довели до места назначения в целости и сохранности, а теперь, видимо, решили ещё подзаработать...
   -- И это в порядке вещей? -- я злился, так как неприятности и не собирались кончаться.
   -- Для севера и Оустена в частности -- да, а для столицы нет, -- услышал недовольный ответ Риз.
   -- Ты сможешь проследить за ними и остаться незамеченной? -- девочка молча кивнула. -- Тогда я пошёл, -- сказал ей и отправился в сторону к своей семье, а Риз незаметно шмыгнула в ближайшую подворотню и очень быстро начала пробираться между улочками.
  
   Мара сразу обрадовалась, что со мной всё в порядке, на её лице расцвела улыбка. Илька стояла недовольная, а сзади неё выглядывала уставшая Амелия, временами позёвывая. Мы пошли в противоположную сторону от нашей с Риз гостиницы пока не дошли до постоялого дома "Перьевая подушка". Комната с двумя спальнями, рассчитанная на четверых, обошлась в пять серебряных. Мара и все остальные были голодные с дороги, поэтому мы отправились в ближайшую харчевню, где заказали целый стол разнообразной еды. До позднего вечера я следил за перемещением зелёной точки по карте, изредка вставляя фразы в разговор. В десятом часу по моим часам в интерфейсе к гостинице подошла Риз и замерла. Я незаметно вышел, оставив бабушку готовится ко сну.
  
   -- На ночь они решили никого не оставлять, -- стоило завернуть в подворотню, как с порога начала девочка. -- Посовещавшись, они решили дождаться нашего ухода из города.
   -- Значит надо действовать быстро, -- подумал в слух. -- Возвращайся в нашу гостиницу, если что позову, а пока отдыхай, -- я остановил Риз, которая хотела увязаться со мной. Поднявшись в номер, все собрались в одной комнате и оживлённо обсуждали Арман.
   -- Ба, надо поговорить, -- взял я быка за рога.
   -- Ты весь вечер был отстранённым и молчаливым. Что-то случилось, Алек? -- Мара сразу поняла, что дело серьёзное.
   -- Нанятые в сопровождении охранники следили весь день за нами, -- сказал, когда мы зашли во вторую комнату, где не услышат Илька и Амелия.
   -- Демоны! Я ещё чувствовала, что с ними намучаемся... Всё лезли с расспросами, -- ворчала Мара.
   -- Я тут подумал, -- посмотрел я в глаза бабушке. -- Нам надо разделиться.
   -- Это из-за этих Ханшайцев?
   -- Нет, точнее, не только, -- поправился немного подумав. -- Ба, подумай, нас стало много и нас будут искать. Даже не так, будут искать меня, а пострадают все, -- она прервала меня.
   -- И ты решил пожертвовать собой, -- теперь я прервал её.
   -- Нет, никто никем не будет жертвовать. Я говорю, что мы расстанемся, но не говорил, что навсегда. И я всё ещё хочу поступить в имперский университет, так что так или иначе через год мне бы пришлось уехать, -- на глазах Мары выступили слёзы..
   -- Это из-за решения самодовольной старой дуры ты уходишь?
   -- Нет, -- крепко приобнял её и поцеловал в лоб, и, отстранившись, вытер её слезы. -- Я и не думал о расставании с тобой. Но то, что случилось с нами, диктует свои правила. Серые Капюшон маловероятно успокоятся в попытках найти меня. Особенно после того, как они не смогут найти Уила...
   -- Так ты его...?
   -- Не я, Мая защитила меня, -- грустно улыбнулся я. -- Переоценил я свои силы, сильно переоценил.
   -- Так вот, чтобы всё удалось, вам надо будет сразу как только мы получим вещи уходить, используя телепорт...
   -- Он ведь дорогущий! -- возмутилась Мара.
   -- Не дороже жизни, -- остановил её возмущение. -- Из-за удалённости места прибытия с двоих взрослых возьмут сорок золотых, с ребёнка десять золотых. За провоз малой телеги возьмут ещё двадцать золотых, в общем выйдет семьдесят золотых. Не великие, как по мне, деньги за вашу безопасность. Мы ведь их копили чтобы потратить? Вот и подвернулся случай...
   -- Ага! -- задыхаясь, возмутилась Мара, услышав мои слова и озвученные суммы. -- А ты подумал хватит ли потом денег чтобы жить дальше?!
   -- Если не шиковать, ещё и останется, -- отбил её претензию. "Меня такими наездами уже не возьмёшь. Если всегда соглашаться с женщинами, далеко не уплывёшь". -- Телепортом уйдёте в герцогство Монуминту, город Клудан. Я бы хотел вам помочь там обосноваться, но, зная тебя, бабушка, у вас всё и так получится...
   -- Гоняют они старую женщину по всей империи, -- заворчала она когда я вытащил из инвентаря карту и разложил на одной из кровати, полностью тем самым её заняв. -- Мне по статусу положено сидеть в мягком кресле и отдыхать!
   -- Ну ты уже и не так стара, -- она положила руки на бока и надвинулась на меня.
   -- Ты это что удумал? Меня перебивать?! -- помолодев, она стала импульсивнее. -- Сказала старая, значит старая!
   -- Ладно, ладно, старая, а также немощная. Тебя только на руках носить.
   -- Нууу, на руках не надо, сама как-нибудь дойду, -- она улыбнулась.
   -- А теперь серьёзно, -- я перестал улыбаться. -- Как я и планировал ранее, доберусь своими силами до Гарнизона. Обходя город стороной, меньше следов оставлю...
   -- Ты ведь останешься совсем один, -- запричитала Мара. -- Ещё станется вон как Иль...
   -- Нет, и я не слабохарактерный. Да и не один я теперь, девочку в Оустене подобрал, думаю, со временем в помощницу превращу.
   -- Что за девочка? На кой оно тебе? С ребёнком не так-то и просто сладить...
   -- Ничего такого, пелёнки не нужны, ей уже одиннадцать лет. Давай лучше продолжим обсуждение, а завтра или чуть позже познакомлю тебя с ней, -- Мара нехотя согласилась.-- Между Клуданом и Горнизоном небольшое расстояние, так что для меня не станет проблемой иногда навещать тебя, -- бабушка углубилась в карту, слушая меня. Она хотела снова поселиться в селе или хотя бы в деревне, но мне удалось её переубедить. Сейчас её магия снова восстановилась и даже немного усилилась за счёт приёма высококонцентрированного Зелья Омоложения. И из-за этого вытекает, что она может снова делать хорошие зелья и яды, которые найдут своего покупателя даже в городе.
   -- Хоть и горько признавать, но ты прав, -- в конце концов признала Мара. Она с тревогой посмотрела на меня и продолжила говорить. -- В пути состоялся разговор с Илькой, из-за которого я стала чувствовать себя виноватой...
  
   Несколькими днями ранее.
   Мара.
   -- Спи, спи... -- приговаривала Мара, поглаживая по голове Амелию чтобы та уснула. Ребёнок заснул под такт покачивающейся кареты. -- Вот и уснула, -- старая женщина, которая снова помолодела, посмотрела в окно на заходящее солнце. -- Помню как ты точно также засыпала, -- ударилась она в воспоминания.
   -- А потом пришёл Монстр и всё разрушил, -- тихо проворчала Илька, опасааясь разбудить дочь.
   -- Ты не устала зудеть? -- также тихо прошипела Мара. -- Уже второй день зудишь. И прекращай называть его Монстром. Алек самый добрый и отзывчивый ребёнок...
   -- Нет, он Монстр... -- не согласилась Илька. -- В год он пошёл и заговорил как взрослый. В два года он научился читать, писать и считать лучше меня. В три года он запомнил весь материал по простейшей алхимии. В четыре года он превзошёл меня и тебя в приготовлении начальных зелий. Так ещё и местных хулиганов приструнил и сделал из них послушных марионеток, которые по его приказу были готовы скакать хоть целый день. И даже боюсь представить чему он ещё обучился за те одиннадцать лет пока его не видела. То, как он разобрался с Грэмом и его приятелями, наглядно показывает, что он не человек...
   -- Закончила? -- взгляд Мары приморозил внучку и слова, собирающиеся выйти из её уст, сами собой вылетели из головы. -- Именно из-за твоего длинного языка он страдал. Ты треплешь им даже не подумав своей головой что из этого может выйти в итоге. Да, ты права, Алек особенный ребёнок. Но он не монстр. Он всегда всецело отдаётся всему новому. Когда другие бы уже давно опустили руки, он самозабвенно самосовершенствовался. Он, -- Мара, прикусила язык чтобы не рассказать про удивительный талант своего внука в пробуждении магии. -- Т Да ты хоть знаешь скольких солдат он спас тогда, когда орки пытались прорваться через границу? Сотня чужих жизней была сохранена им. Когда моих зелий стало не хватать, он не струсил, он нашёл в себе силы и применил магию жизни, хоть и умел всего-ничего. А что сделала ты? При первом серьёзном препятствии ты убежала, -- Мара, посмотрела в скукожившееся лицо Ильки, которая сжала ткань платья в кулаках. -- И посмотри до чего всё довела, -- она взглядом показала на её дочь, которая мирно посапывала на её коленях. -- Ты та, кто настрадалась от собственной безответственной матери, допустила, чтобы собственная дочь жила как голодранка. Ты хочешь сказать, что гордости не хватило прийти ко мне и рассказать...
   -- Я приходила, -- остановила её Илька. -- Восемь лет назад, когда родилась Амелия, я вернулась в Каменку, но тебя там уже не было. Мне рассказали, что талант Алека были замечены бароном и теперь он живёт и учится всему, что должен знать его приемник...
   -- Кто тебе рассказал эту чушь? -- тихо прорычала Мара, боясь разбудить Амелию.
   -- Староста... -- удивилась вопросу внучка.
   -- Это Ланери после твоего побега в приказном порядке переселил нас в твой дом для того, чтобы мы варили для него зелья. А способности Алека его привлекли только из-за твоего длинного языка, это ведь ты рассказала кому не надо про его успехи в алхимии. А затем мы стали невольными заложниками в его замке. Он хотел использовать Алека как товар на обмен, поэтому решил сделать товар более привлекательным. Вот откуда учителя, а никакой не будущий приемник, -- Мара, распалялась, но не переходила на крик. -- И даже тогда Алек не сдался, он нашёл способ не только спастись самому, но даже про меня не забыл, -- старая женщина сделал глубокий вдох, чтобы успокоиться. -- Но каков Гудан подлец, ведь специально по твоей мозоли прошёлся.
   -- И после его слов я вернулась в Оустен, -- слёзы катились по лицу Ильки. -- Я ведь считала, что всё наладится, но становилось только хуже... И сама не заметила как скатилась.
   -- Ничего, сейчас всё хорошо. Скоро всё наладится...
   -- Ничего не наладится, ты опять будешь занята Монстром... -- прошептала Илька, вытирая льющиеся слёзы.
   -- Что ты такое говоришь...
   -- А то и говорю, что Алек стоит у тебя на первом месте, а я... Нет, уже мы... -- Илька замолчала, махнув рукой на разговор. А у Мары сжалось сердце.
   -- Вот увидишь, всё наладится... -- прошептала Мара, пообещав, что в этот раз постарается ничего не упустить.
  
   Алек.
   -- Ба, ты подарила мне столько любви, что многие могут только мечтать о таком, -- обнял я снова Мару когда та закончила говорить. -- Ты оберегала меня. Ты волновалась обо мне. Мы многое с тобой пережили. Расставание - неизбежный процесс взросления, но мы с тобой расстаёмся не навсегда. И ещё раз скажу: я не Илька. Теперь ты должна проследить за этой дурочкой, которая считает меня "Монстром", и её дочкой, они не должны снова вернуться к тому, что было. С тобой не должны. Ведь только ты можешь быть их маяком в жизни, раз они не способны на это самостоятельно. Тем более когда ты стала такой молодой и бойкой! -- я получил локтем по ребрам. -- Возможно, Амелия и не такая как Илька, но лучше проследить, -- мы одновременно с Марой улыбнулись. -- "Случайности, не случайны", -- проговорил мудрые слова я и засмеялся.
   -- Опять эти твои изречения... -- проворчала Мара. -- Ты там предсказателем не стал в моё отсутствие?
   -- Ну ты ведь знаешь, мне надо хотя бы пару месяцев чтобы освоить что-нибудь новенькое... -- и уже мы вдвоём засмеялись. -- Нет, я просто где-то прочитал, -- проговорил, посильнее прижав к своей груди. -- Сейчас ты им нужнее... -- поцеловал я её в лоб.
  
  
   Бегство. Глава 7.
   После разговора мы вместе с Марой углубились в рассмотрение деталей, по итогу которых бабушка предложила отказаться от всех старых вещей, которые мы взяли с собой в дорогу. "Зачем тащить старые вещи и платить дополнительно двадцать золотых, если мы можем продать здесь всё, а на месте купить новое?" -- сказала Мара, при том, что это она настояла на том, чтобы мы их взяли. И я уже платил семь золотых и четыре серебряных за доставку багажа до Армана. Тогда я сделал встречное предложение, сказав, что могу компенсировать стоимость вещей из своих денег, и тогда они смогут отбыть уже сейчас. Неспокойно было на душе за её безопасность, особенно когда под боком ползали "голодные крысы". По давно продуманному плану мы бы уже давно были на другом конце империи и обустраивали свой собственный магазин. И тут же, не раздумывая, выложил на кровать сорок золотых, примерно столько стоила новая алхимическая лаборатория. Мара оцепенела и поначалу отказывалась брать деньги, но мне удалось её переубедить. Я, в отличии от неё, знал как можно заработать денег по пути. И, что самое немаловажное, теперь можно было не беспокоиться за её старое и больное сердце, за которое она иногда хваталась чтобы выиграть наши споры. Такого ускорения она никак не ожидала, но, в конечном счёте, после получасовых уговоров согласилась с тем, что так будет лучше для всех. Поэтому уже заснувшим Ильке и Амелии пришлось спешно собираться в дорогу. В этот раз мы с Марой были удостоены фирменного прожигающего взгляда Ильки. "Тридцатник девахе, а ведёт себя как сопливая малолетка, у которой отобрали игрушку..." -- думал я, тем временем наблюдая за вялыми попытками Ильки собраться. И, в отличии от матери, Амелия управилась со сборами быстро и молча, никому не высказывая своего недовольства.
  
   Может показаться странным то, что арка телепорта работает по ночам, но стоит вспомнить, что планета круглая, и она вертится. И часовые пояса никто не отменял, поэтому круглосуточная работа была обоснована. Из слов Риз, которую также пришлось вырвать из мягких лап постели, вырисовывается следующая картина: чтобы воспользоваться телепортом необходимо лишь наличие денег. Разумеется, присутствовали меры предосторожности. Перед перемещением стражники и маги проверяют людей - не числятся ли они в розыскных листах? Хотя это скорее формальность, честно говоря. Основной досмотр проводится с использованием магии, главной целью которой было выявление незаконных магических артефактов. В основной своей массе сетью телепортации пользуются довольно состоятельные люди, которые не любят повышенного интереса к своей персоне. Это могут быть как благородные, так и торговцы дорогими товарами. Ну ещё бы, не каждый готов выложить двадцать золотых за перемещение. Поэтому для таких людей сделали исключение, которое по факту приносит огромный доход. Но ситуация в корне меняется если ты собираешься телепортироваться обладая помимо защитных артефактов сильными магическим оружием или артефактом, тогда тебя и всех присутствующих в группе проверят, а затем запишут в книгу учёта, в которой обычно вписывают только итоговую сумму за перемещение.
  
   -- Значит, вот и всё? Последний раз когда вижу тебя? -- спросила Мара глядя мне в глаза. Мы практически дошли до здания с телепортом.
   -- Ба, не сгущай краски, -- взяв её за руку, я улыбнулся, -- вот увидишь, скоро тебя навещу.
   -- Буду надеяться, -- она смахнула выступившую слезу. -- А это, значит, та самая помощница? -- она перевела взгляд на топающую следом за мной Риз, искоса поглядывающую на остальных. Риз можно понять, который раз её выдёргивают из мягкой кровати. -- Я где-то уже её видела? -- задумалась Мара.
   -- Она помогла нам в Оустене, -- решил облегчить её думы, -- теперь вот будет помогать мне, -- рассказывать душещипательную историю девочки не хотелось, и так проблем выше крыши. Да и сама Риз наверняка будет против, вон как ощерилась когда на ней пересеклись взгляды. Илька потеряла к нам интерес, поэтому отошла в сторону и Амелию забрала с собой.
   -- Как её зовут? -- Мара решила продолжить знакомство. Я подтолкнул Риз вперёд чтобы та сама говорила.
   -- Меня зовут Риз Акс... -- и замолчала когда поняла, что сама сболтнула лишнего. У Мары есть черта, которая располагает к себе людей, и они в её присутствии могут поделиться сокровенным. Для знахарки с многолетним стажем это качество было большим плюсом.
   -- С фамилией? А не благородная ли ты часом, девочка? -- вот и проснулся в бабушке дознаватель. -- Может...
   -- Ба, всё хорошо, -- остановил Мару, которая собиралась продолжить допрос. Так как на её лице прям читалось: "Я выведу тебя, голодранка-с-улицы-с-кучей-проблем на чистую воду". -- Она всё про себя рассказала, там сущие пустяки, -- мой спокойный тон и полуулыбка заставили Мару нехотя согласиться оставить пока в покое девчонку.
   -- Ну ладно, -- она переключилась на повседневный тон пока мы шли по тихим ночным улочкам в направлении телепорта. -- Алек, ты ведь понимаешь, что для того, чтобы получить хорошего помощника, того надо учить? И это займёт много времени и сил, точно ли ты уверен...
   -- Уверен, -- снова остановил Мару. Её можно понять, она ведь столько сил вложила в Ильку, и, в конечном счёте, получила шиш, а не помощь, -- у Риз много талантов и, что самое главное, есть голова на плечах, -- девочка с удивлением посмотрела на меня, -- за все то время, что она меня сопровождает, я убедился в её стремлении стать лучше. Ха, да она станет вторым Недом если постарается, и даже лучше...
   -- Недом? -- проговорила Мара, по-другому посмотрев на девочку, шедшую между нами. Результаты Неда были впечатляющими. Он научился использовать ещё до поступления в университет "Укрепление" и "Рывок". "Теперь даже не знаю, чему он будет обучаться там", -- вот его слова при прощании. -- Значит Нед... Его результаты и так выше всяких похвал. Дек неоднократно пророчил ему будущее рыцаря или даже титул барона как у Ланери.
   -- И, в отличие от времен первого моего опыта наставничества, я теперь знаю гораздо больше о духовных техниках и тренировках, -- похвастался перед Марой.
   -- Лучше не болтать о таком, а то сглазишь, -- снова бабушка включила пластинку с суевериями. Дальше мы просто разговаривали.
  
   Мы с Риз стояли и смотрели как Мара с Илькой и дочкой последней проходят проверку у ворот к телепорту. У них что-то спросили, но по реакции охраны были понятно, что спрашивали на автоматизме. И спустя минут десять после того, как они скрылись в здании телепорта, светло-серая точка Мары пропала с моей карты. Радиус, на котором я вижу точки в своей "электронной" карте, небольшой, километров десять примерно. Надо бы ещё проверить новую функцию связи с компаньоном, интересно насколько та потянет.
  
   -- Это была ваша семья? -- с большим интересом спросила у меня Риз.
   -- Да, -- ответил я Риз и направился в сторону нашей гостиницы.
   -- Так ваша мама -- это та молодая женщина, а маленькая...
   -- Нет, -- больно резко прервал её, отчего Риз замерла. Переведя дыхание, продолжил без нервов. -- Нет, это была Илька, и её можно назвать моей сестрой... Сводной... И то с натяжкой. А вот Мара, она моя бабушка... Или, скорее, даже мать... Да, мать, она вырастила меня, но многие бы неправильно поняли если бы я называл её как-то по-другому кроме как бабушкой...
   -- Но она такая молодая, почему бы не поняли? -- снова поравнялась со мной Риз.
   -- Ха, -- улыбнулся я, вернув себе положительное настроение. -- Как думаешь, сколько Маре лет?
   -- Пятьдесят? -- моя улыбка увеличилась. -- Ну может шестьдесят?
   -- Сто десять, -- девочка снова встала как вкопанная, и со смесью недоверия и удивления смотрела на моё смеющееся лицо. -- Я ведь тебе говорил, что магией жизни можно сотворить и не такое... -- на этом она решила не продолжать наш разговор, обидевшись на мой смех. Мы вернулись в свой номер, где Риз сразу потопала спать.
  
   Следующий день уже не был таким напряжённым. Я отправился закупить нужные нам в дороге вещи. Список был не слишком большим: специи, несколько стальных наконечников копья, три комплекта разной одежды и некоторые алхимические ингредиенты. Для ускоренного восстановления здоровья Риз понадобится сварить несколько зелий. Общеукрепляющее зелье, которое по факту является витаминным коктейлем, но с максимальной усвояемостью организмом, содержит, к примеру, алкоголь, хоть и в незначительном количестве. А с бонусами, которое оно получает от моей готовки, так вообще зелье творит просто чудо. Затем надо сварить доработанное мною зелье "Тренировочный коктейль" -- он многократно увеличивает эффективность тренировок, но это на будущее, когда негативные следы жизни на улице будут нейтрализованы. "Вода Жизни" же нам будет нужна не только для приготовления зелий, она так же себя хорошо зарекомендовала в повседневной жизни, снимает большинство простых болезней и наведённых невзначай проклятий, а при систематическом приёме укрепляет здоровье и прокачивает жизненную силу. Более сильные зелья нам пока без надобности, так как тело Риз ещё слабое и не готова к ним.
  
   Когда Нед только начал обучение у Дека, то тот сказал в первый же день, что он может сделать свой первый "прорыв". Прорыв -- это значит снятие ограничения, заложенного природой человека, с тела. В этом процессе участвовал и сам Дек, он направлял духовную энергию Неда и говорил, что без помощи другого духовного воина ничего не выйдет. Но мой друг по моей просьбе рассказал мне в чём заключалось "направление". Дек заставил Неда изменить течение духовной энергии в теле, создавая новые пути для движения духовной энергии, шаг за шагом в течении целых суток пока созданная конструкция внутри тела не стала самостоятельной. Опыты, поставленные на себе для снятия ограничения на прокачку характеристик выше ста единиц, были безуспешными. И когда я пытался, управляя маной из ядра внутри тела, создавать каналы в теле, которые заполнялись маной, то добился только того, что получил существенный урон в половину от своего здоровья и всё тело опухло. Также получил дебафф, "Повреждение Магического Ядра", который уменьшил запас моей маны на семьдесят процентов. Но со временем я понял, что за непонятный "рисунок" Дек помог создать Неду, новые каналы повторяли путь жизненной энергии в теле, тем самым связывая их в единую сеть. У магов как таковых нет энергетических каналов в теле, по которым струится мана, но есть магическое ядро, которое располагается в своей "оболочке" и соединяется с телом всё там же, в солнечном сплетении. А сами так называемые каналы создаются под действием контроля на короткий промежуток времени, когда мы плетём заклинание, выпуская накопленную ману. И даже если "войти" в магическую оболочку, которая представляет из себя мини-солнце, то создание там каналов ничего не привнесёт, так как они распадутся и впитаются обратно в ядро. Но когда ты "пересаживаешься" с одного "топлива" на другое, то каналы духовной оболочки при заполнении причиняет дикую боль, так как они до этого стояли без дела.
  
   Когда я наполнил тело Риз своей маной жизни я знал, что она не сможет обнаружить каналы, по которым бежит жизненная энергия, но может увидеть только духовную энергию. Как и говорил, чем сильнее жизненная энергия, тем сильнее духовная. Так что когда её тело не смогло усвоить всю мою ману жизни, то автоматически перенаправило по соединяющему каналу в духовную оболочку. И если у меня вышло заставить Риз ощутить свою духовную оболочку, то и создать каналы она сможет сама, ведь когда-то первые духовные воины делали всё самостоятельно, без подсказок.
  
   "А вот и караван гнома Фарана Зандара", -- подумал я, доедая пирожное и запивая его травяным сбором в кафе поблизости от северных ворот.
  
   Дав время каравану из семи телег полностью въехать в город и расположиться у предназначенного для этого пятачка, я пошёл за своими вещами. Гном был не в духе, рассказал, что его останавливала охрана маркиза Фирано много раз до тех пор, пока они не покинули его угодья. По словам гнома, искали орков или, на крайний случай, их рабов. Рабы орков -- это отдельная головная боль, когда они теряют хозяина, их единственной целью становится убийство всего, что шевелится. По рассказам Жан Боша, шаманы научились промывать мозги рабам, создавая из них аналог голема, только в человеческом теле.
  
   Для подстраховки проверил на месте в присутствии Зандара целостность своих вещей. Могли как своровать что-нибудь, так и подкинуть парочку незаконных штук. Повязанная мною незаметно нитка была на месте, а незапланированных дырок или швов не обнаружилось. Тут же на оборудованном пятачке нанял пожилого мужчину лет шестидесяти. Взял бы кого помоложе, но у работяг была организована очередь и старшие стояли впереди списка. Но дедок меня удивил, практически двести килограмм вещей, он очень быстро и сноровисто перекидал в свой возок и от помощи людей гнома отказался. А вполне молодая и хорошо ухоженная лошадь тихо покатила воз в направлении моей гостиницы. Два серебряных стоило довести мой груз до гостиницы, и ещё три чтобы поднять всё в номер. И всю работу выполнил всё тот же поджарый дед. Торговаться со стариком желания не было, хоть тот и был готов, это было видно по глазам.
  
   -- О, наконец-то еда! -- уже поздно вечером в номер зашла Риз, и, увидев на столе еду, сразу накинулась на неё. Я в свою очередь решил не беспокоить девчонку пока та кушала горячий суп, за которым последует рисовая каша с мясом и десерт. Девочке пришлось заходить в гостиницу через кухню, поэтому у неё было повышенный аппетит. В моих руках неспешно слой за слоем формировалось второе древко для копья. Самое главное в этом процессе - правильно расположить все волокна, строго горизонтально начиная от самого наконечника, тогда древко будет очень сложно сломать даже мечом. -- Уф, наелась... -- завалившись на кровать, выдохнула Риз.
   -- Теперь сядь и слушай меня -- это приказ, -- пока она словно дикая кошка жрала, я молчал. -- Чтобы в следующий раз ела как леди из благородных семей, а не свинья с ярмарки. Ты меня услышала? -- пришлось переспросить, так как она скуксилась.
   -- Да, я поняла, -- она сидела на краю кровати и смиренно отвечала, контракт работал как надо.
   -- Это хорошо, что поняла, -- ответил ей продолжая работу. Если раньше приходилось прилагать усилие, чтобы манипулировать древесиной, то теперь она словно оживала в моих руках. С камнем тоже улучшилось, но не настолько как с деревом, с гранитом же ещё хуже. А манипуляции с железом, тем более сталью, никак не поддаются. Вообще, на первых порах, когда только получил навык "Создания", я мог только лепить из древесины статуэтки, но чем сильнее прокачивалась Магическая сила, тем легче становилось манипулировать материалом. -- Так что, Ханшайцы нашли меня?
   -- Весь день носились по городу и где-то в полдень вышли на вас, -- ответила она, всё так же сидя на краю кровати и ожидая моего снисхождения.
   -- Ладно, можешь расслабиться, -- и уже более живым голосом продолжила.
   -- Сейчас за гостиницей присматривает Ксу, она останется до утра, -- Риз всё ещё сидела на краю кровати.
   -- Они тебя так и не обнаружили? -- она отрицательно покачала головой, а я удивился её таланту по скрытому наблюдению. -- Хорошо, -- я вытащил из инвентаря сваренное в для девочки Общеукрепляющее зелье. -- Вот, выпей, -- она нерешительно взяла из моих рук стеклянный бутылёк. -- Не бойся, это для твоего здоровья, -- она одним махом осушила пятидесяти граммовую ёмкость и с удивлением на лице замерла. -- Небось не ожидала, что окажется со вкусом винограда? -- хитро прищурился я с ухмылкой, она быстро закивала. Качество зелья никак не снижалось от использования подсластителей.
   -- Так вкусно! А можно ещё?! -- глаза у Риз загорелись.
   -- Нет, это в первую очередь лекарство, тем более оно содержит алкоголь. Хоть и мало, -- ответил, ей забирая бутылёк. -- И вот тебе бурдюк, -- теперь ей отдал кожаный мешок с жидкостью. -- В нём "Вода Жизни", будешь пить по глотку перед сном и каждое утро. Да не сейчас же, -- остановил её, когда та захотела попить. Вкус у "Воды Жизни" не сильно отличается от простой родниковой воды, но работает как слабый энергетик.
   -- А почему вы сказали, что если Ксу останется следить за вами, то это хорошо?
   -- Я человек сознательный, не ищу лишних проблем, стараюсь быть благодарным если это возможно. Поэтому хочу получать от других людей в ответ то же самое, -- говорил я Риз, попутно заканчивая создавать идеально крепкое древко, которое тут же на её глазах начал заворачивать в пропитанную укрепляющим составом тряпку. -- Но Ханшайцы меня разочаровали, и теперь придётся принять ответные меры. Но, надо сказать, они идеально подвернулись чтобы вернуть себе уверенность в собственных силах.
   -- Что? -- Риз, хоть и слушала меня, но не поняла что я имел ввиду.
   -- Ничего, -- ответил ей, ставя замотанное древко в угол комнаты, чтобы дерево успело пропитаться зельем. -- Кое-кого ночью ждёт неприятный сюрприз... -- "Возможно, я подспудно ожидал, что такие люди предадут меня?"
  
   Ночь.
   Ксу Жуань.
   Гордая представительница империи Ханшай отсиживала задницу в подворотне напротив входа в гостиницу. Они с братом были отправлены в Святую Империю сбора информации и докладов в Ханшай о передвижениях войск Империи и орков в Северном регионе. Если орки снова соберутся воевать с севером, то это означает, что южные границы окажутся ослабленными. И это будет идеальный шанс для того, чтобы провернуть парочку скрытых операций. Но так как орки вели вялотекущую политику нападений, то двум шпионам оставалось только выжидать, перебиваясь подработками и не привлекая к себе внимание властей.
  
   Их текущая цель была очень необычной. С виду ничем не примечательные торговцы с завышенным самомнением оказались деревенскими простаками с кучей денег. Раз заказ был принят, Ханшайцы не имели права предать своего нанимателя, так как нарушили бы закон своей родины, но после выполнения всех договорённостей руки были развязаны. И ничего не предвещало беспокойства, их наниматель встретил отправленную им группу в Армане. Заселились в дорогущую гостиницу, отобедали в одной из недешёвых харчевен и пошли спать. Но на следующее утро они просто взяли и испарились. Работница гостиницы рассказала, что те отбыли поздно ночью в неизвестном направлении. Пришлось оббегать весь город, но они словно провалились сквозь землю. Но тем подвернулась удача, они снова обнаружили своего нанимателя, который всё также беззаботно гулял по городу и закупался товарами. Ближе к вечеру наблюдаемый ими парень получил странный груз от гнома и весь его поднял в номер гостиницы. Так как прошлый промах случился по вине Ксу, которая была уверена, что цели никуда не денутся, ей пришлось остаться в ночной дозор.
  
   Странное беспокойство одолевало Ксу. Парень, за которым она наблюдала, был высоким и мускулистым, хотя был ещё подростком, хоть и пытался казаться взрослее. Опасности от него не исходило, так что он не был им противником. Но с его поведением было что-то странное и беспокоящее. Зачем было скрываться поздно ночью? Он заметил слежку? Куда он дел женщин и детей? И почему он даже не пытался вести себя скромно, когда сбил их со следа? А сейчас все чувства были обострены, словно скоро что-то произойдёт. Точно также было тогда, когда они с толкнулись с одним из морских монстров, который чуть не утащил их корабль на дно океана. Для подстраховки Ксу сменила место слежки, но беспокойство и не собиралось исчезать. Глухой звук и движение воздуха привлекли её внимание, и она практически успела уйти от неожиданной атаки, попутно укрепив кожу, но левое плечо уже горело огнём. Напротив неё стоял парень в каких-то лохмотьях крестьянина, за которым она должна была следить. У парня в руках было зажато копьё, с кончика которого капала кровь.
  
   Духовное давление от юноши шло нешуточное. Не нужны были никакие разговоры и выяснения чтобы понять, что он пришёл убивать. Ксу, успела с трудом парировать прямой выпад копья в сторону, но на этом атака не собиралась заканчиваться. Широкий перьевидный наконечник копья, похожий скорее на кинжал, успел рассечь ей кожаную броню на правом боку при возвратном движении, но родная кожа устояла. Попытка контратаковать была затруднена узким проёмом подворотни, и безостановочные попытки её пронзить копьём не давали ничего предпринять. Шум они создали знатный, так как в некоторых окнах начал загораться свет, куски кирпичной крошки заставляли прищуриваться. Нужно было пространство, и как раз в глуби домов был чистый внутренний дворик. Используя рывок, Ксу ушла от града ударов назад.
  
   -- Что, щенок, небось думал прикончить меня одной атакой? -- Ксу радовалась, что теперь ей не придётся таскаться по городу за парнем. И теперь дело можно было решить в бою, а драгоценности скорее всего лежали у парня в номере, которые можно украсть через окно в гостинице. Одним движением связной амулет, на шее был сломан. "Скоро подоспеет Джен..."-- думала Ксу, делая рывок на парня, который что-то выводил левой рукой.
  
   Алек.
   Чуйка у этой азиатки была на высоте. Она успела уйти от неожиданной атаки, когда я прыгнул с крыши с зажатым копьём, направленным через ключицу прямо в сердце. Я сомневаюсь, что успел бы уловить такую атаку. Но её левую руку и часть плеча удалось зацепить до того, как она успела применить духовную технику Укрепления. От моих быстрых атак она также успела уйти, а те, что пытался нанести обратным движением, не могли прорезать кожу. Самое главное - мне удалось оттеснить её подальше от улицы и свидетелей. Даже под напором моих атак превосходство так и читалось на лице противницы. А когда она сломала магический амулет, так вообще наружу выползло кровожадное выражение лица, якобы это она охотник, а я добыча. Но это и было её ошибкой, она этим дала мне знать что собирается делать.
  
   Она применила в мою сторону рывок и попыталась пронзить мечом, а я в ответ подпрыгнул на три метра вверх, пропуская её под собой. Приземляюсь и, пока она не успела развернуться, провожу колющий удар ей в спину. Только кончик копья сантиметра на три сумел войти ей в левый бок, как она применила ещё раз рывок. В моей левой руке наконец-то сформировался огненный кнут. Не хотелось применять магию, но, как понимаю, скоро подоспеет её брат, с которым я планировал разобраться позже и точно не здесь. "Оу!" Мне чудом удалось уклониться, оказалось, не только для меня замкнутые пространства представляют преимущество. Ксу используя двойной рывок от здания, умудрилась атаковать меня со спины, но вот чего она не ожидала, так это толстый слой камня, который поглотил практически всю вложенную ею силу удара. А те незначительные сорок единиц урона вообще смех. Я не стал разворачиваться, а ударил противницу тупым концом копья под дых, а кнутом, состоящим из огня, стеганул по её левой ноге.
  
   -- Аааа, чёрт! -- отпрыгнула она от меня используя рывок. "Зря она так растрачивает духовную энергию", -- Ублюдок! -- запахло палёными волосами, а левая ляжка противницы некрасиво покрылось волдырями. "Значит, моя магия превосходит её Усиление", -- подумал я, срываясь с места.
  
   Давать азиатке время на то, чтобы она оклемалась, у меня не было желания. Ксу, как и в прошлые разы, попыталась парировать мой выпад. И у неё это вышло, но вот беда, я не собирался останавливаться. Под действием инерции продолжая движение вперёд, она пытается рассечь мне грудь режущим ударом сверху вниз, но её меч снова упирается в каменную защиту, а мой кулак, который был оплетён огнём, врезается ей прямо в солнечное сплетение. Резкий крик, и она, снова используя рывок, разрывает расстояние. Мне в спину прилетает два кинжала, которые отскакивают от каменной защиты, но было моей ошибкой развернуться на опасность. Третий кинжал и последний, который был у Джен, попал мне точно в шею.
  

Слабый яд -- нейтрализован.

Критический урон в шею: 1770 ОЗ

  
   Быстрым движением левой руки выдёргиваю кинжал из горла. Моя кровь летит прямо в лицо Джену, который атаковал, как и его сестра, используя рывок, он целился мне в голову, точнее, пытался её отрубить. Но земля подо мной просела, и я завалился назад, так что меч пролетел выше. Выхватываю Ксу взглядом и бросаю в неё кинжал, который она с большим трудом отбивает. Второй резкий рывок с разворотом от Джена уже удаётся парировать, но часть древка и наконечник копья он умудрился срубить. Но это было уже не важно, мне хватило времени покрыть своё тело камнем и правый хук с острым кастетом приходится прямо по челюсти китайца. Он отлетает от меня, но остаётся на ногах.
  
   -- ***Брат, отвлеки его! Я применю свиток! *** -- Ксу что-то очень громко прокричала своему брату на незнакомом мне языке, тот от удара в челюсть не мог ничего ответить, поэтому кивнул. Я не понимал о чём она кричала, но ничем хорошим это не могло закончиться.
   -- "Мая, твой выход", -- произнёс про себя. Рана на шее уже практически затянулась.
   -- ***Сза-диии! *** -- с большим трудом смог выкрикнуть Джен, и устремился к сестре, которую атаковал со спины неожиданно появившийся спригган. Меч китаянки успел прорубить правую лапу Маи и застрять, но левая пробила ей грудную клетку навылет. С обожжённым солнечным сплетением контроль над энергией духа ухудшается, так как приходится преодолевать боль, спасибо Лорелай за эти сведения. Джене успевает отрубить сприггану правую руку и рывком назад разорвать расстояние с Маей, вот только мой кнут не оставляет ему шанса, ударяет китайца по спине. Предугадать куда он уйдёт рывком было несложно, он выпускает сестру и отрубает часть кнута мечом и собирается применить неожиданно взявшийся в руках свиток. Корни, вылетевшие из земли, не дают ему закончить начатое, придавливая к земле, а я мощным ударом ноги с отращенным длинным шипом на подошве пробиваю голову Джена.
   -- Чёрт! -- я еле сдержал рвотный порыв, это было моё первое убийство. Точнее убийство, совершённое собственными руками или, ещё точнее, ногами. На периферии выскочило сообщение о взятии семьдесят пятого уровня, которое я проигнорировал. Кровавая каша под ногами выглядела ужасно. Ксу уже не подавала признаков жизни, так как её грудь была пробита на вылет. Разум игрока работал на полную катушку, поэтому я быстро с собой справился. Прикоснувшись к двум телам, отправляю их в инвентарь. -- Мая, пожалуйста, прибери тут, -- попросил фею, поднимая вещественные доказательства и отправляя их так же в свой инвентарь. Кинжалы были выполнены из хорошей стали, имелось три змеевидных канала для смазывания их ядом, и предназначались они больше для метания, нежели ближнего боя. Оба меча ханшайцев были отличного качества, и при ближайшем рассмотрении были выполнены с применением огненной стали, а это дорогое удовольствие, даже учитывая, что скорее всего лишь сплав со сталью. И последнее: свиток Стихии Земли "Окаменение" пятого круга. Даже не знаю что бы со мной было, если бы они успели его применить. Возможно, я бы сумел пересилить его действие используя навык "Созидание", но это при условии, что окружающая земля бы попыталась меня заключить в каменную тюрьму, но по самому названию кажется, что дело будет совершенно в другом.
   -- "Всё, папа-дерево, " -- отчиталась Мая, её правая рука начала отрастать. Места, где находились следы боя и кровь, были перекопаны, осталось применить навык создания и утрамбовать почву. Активность в домах нарастала, но никто не спешил выходить наружу и, тем более, лезть смотреть в окна.
   -- "Спасибо, можешь отдохнуть, " -- фея исчезла. Лишившись одной руки и повредив другую, Мая потеряла всего триста очков здоровья.
  
   Делаю разбег до подворотни где всё начиналось и, используя стены, запрыгиваю на крышу здания. По улочкам слышался нарастающий стук копыт, поэтому я рванул подальше от него. За время, проведённое в Армане, я частично изучил город. Поэтому найти глухой переулок не стало проблемой. Там я переоделся в дорогую одежду и уже не скрываясь побрёл в гостиницу. От меня пахло дорогими духами и алкоголем, а в руках я нёс цветы. Возле гостиницы от меня узнали куда я держу путь, но, узнав, что проживаю в элитной гостинице и пытаюсь попасть в собственный номер к даме, меня пропустили. Молодая девочка на входе в гостиницу сменилась полноватой женщиной, но, увидев фирменный резной ключ от номера, меня пропустила. А примерно через пару часов за окном стало тихо. Все мои вещи, которые были в номере, отправились в инвентарь, так что если и будет какая проверка, то они ничего не обнаружат.
  
   -- Вы их убили? -- шёпотом спросила Риз под самое утро.
   -- Тут либо они меня, либо я их... -- ответил ей. Меня ещё недавно бил мандраж, а ноги помнили неприятный чавкающий звук, раскалывающейся головы. -- Тебя это беспокоит?
   -- Не совсем, -- ответила она, уставившись в потолок. -- Я сама только недавно убила человека, но я ничего не ощущаю по этому поводу.
   -- Тебя пугает твоё же равнодушие? -- она замерла. -- Не стоит волноваться, -- ответил ей. -- Вот если бы ты не обращала внимание на этот факт, тогда, возможно, и стоило бы волноваться. Если ты уже не спишь, тогда собирайся. С открытием ворот мы отбываем из города.
   -- Куда?
   -- Мне всегда было интересно посмотреть на Зеркальное озеро...
  
   Из Армана мы вышли в дорогих одеждах, а когда город скрылся из виду, переоделись в охотничьи костюмы. Костюм состоял из льняной зеленоватой рубашки, таких же штанов и тонкой кожаной жилетки коричневого цвета с несколькими нашитыми карманами, на ноги одевались кожаные сапоги коричневого цвета. Детский вариант практически ничем не отличался, кроме наличия ещё мини-накидки на плечи. Риз теперь точно нельзя было отличить от мальчика, что было хорошо в путешествии. Качество одежды было удовлетворительным, рубашка и штаны были сшиты из грубого льна.
  
   -- Значит мы отправляемся к Зеркальному озеру?
   -- Да, но по пути сделаем пару остановок, надо пополнить запасы ингредиентов для алхимии, -- ответил на вопрос Риз. Мне надо было избавиться от части вещей, а заодно и подзаработать.
   -- Вы их таскали с собой? -- спросила Риз, быстро отодвигаясь от двух трупов, один из них был высушен и напоминал мумию. Перед тем, как продолжить дорогу, пришлось заняться не совсем приятным делом.
   -- Чтобы не оставлять лишних следов, пришлось забрать с собой... -- ответил ей, медленно переводя дыхание. У меня перед глазами ещё стояли глаза Джена, в которых читалось непонимание. Я отдавал себе отчёт, что в таком мире нельзя обойтись без убийств, но рассчитывал, что удастся не запачкаться... Для грязной работы у меня была Мая, которую не грызёт совесть. -- Ты можешь пока отдохнуть, -- говорил ей, переворачивая тело мёртвого парня на спину. Когда закончил расстёгивать пуговицы на дублёной куртке, я услышал, как пыхтит Риз, занимаясь раздеванием Ксу. -- Я же сказал, что можешь этим не заниматься?
   -- Так не пойдёт, вы работаете, а я буду стоять, -- ответила она, продолжая работу. Спустя какое-то время и второй труп также был высушен Маей и погребён под корнями ближайших деревьев.
  
   С парочки азиатов помимо оружия удалось взять два неплохих комплекта плотных дублённых доспехов. Кожаным наручам нехило досталось, но продать их не станет проблемой. В обуви обнаружился секрет с десятью золотыми, а в кошельке на поясе лежали деньги за сопровождение Мары. "Вот такая жизнь, думаешь, что подзаработаешь ещё лёгких деньжат, а выходит, что стал трупом." Из-за того, что эта парочка не успела мне сильно насолить, на душе было неприятно. Но волевым усилием я задвинул переживания куда подальше. Будет время еще подумать, а сейчас надо работать. По приблизительным прикидкам, все вещи этой парочки тянули золотых на сто пятьдесят, а может даже на сто семьдесят. Основной доход будет от продажи мечей из огненной стали. Сейчас, когда стояло в зените палящее солнце, металл начинал впитывать энергию света, но слабо. Но вот если я направляю в клинок преобразованную ману стихии огня, то тогда до лезвия клинка нельзя будет дотронуться, так как оно будет пылать огнём. Огненная сталь имела свойство аккумулировать в себе энергию стихии огня и какое-то время поддерживать температуру. По мне так зря Ксу и Джен не отнесли клинки артефакторам, вышло бы отличное оружие на основе стихии огня. Но даже тогда их судьба была бы печальной, против меня и огонь был бы не столь эффективен.
  
   Путь мы продолжили всё также сквозь лес, но уже не вдоль дороги, так как теперь у меня была карта и ориентиры. Но так как нам теперь не надо было нестись сломя голову, я уделял внимание окружающей природе и тому, что произрастало в конкретной местности. Когда мы убегали от барона, многие алхимические ингредиенты, которые мы заготавливали ранее, пришлось оставить. И не зря я уделял внимание местности, не успели мы отойти от города на пятьдесят километров, как удалось обнаружить Пурпурный гриб. Данный вид грибов был знаменит среди населения своим галлюциногенным свойством. Многие торчки любили подолгу жевать этот гриб, получая наркотический приход. Но в алхимии его использовали как самый дешёвый усилитель ядов. Конкретно в моём случае, при добавлении вытяжки из пурпурного гриба слабый яд превращался в средний. А ещё немаловажно, что в усиленном яде от него период эффективного действия увеличивался, и, что немаловажно, текстура яда становится гуще и практически идеально подходит для нанесения на оружие. Риз после моего урока и тщательного объяснения вооружилась ножом и мешочком и отправилась срезать грибы со стволов деревьев. Первый урок под действием навыка "Учитель" её неприятно испугал, так как информация просто ввинчивалась в её сознание, но эффективность была на лицо. При сборе ингредиента она не делала распространённых ошибок новичков, собирая гриб вместе с частью корневой системы, а делала отступ в два пальца и только потом отрезала, чтобы и в следующем году на этом месте росли ценные ингредиенты.
  
   -- Господин, так вы ещё и маг разума? -- с опаской спросила Риз, когда вернулась с полным мешочком грибов.
   -- Нет, я не маг разума, меня даже проверяли, -- невесело улыбнулся я, забирая у неё мешочек.
   -- Но общение на расстоянии, а теперь ещё и... -- она замерла, подбирая слова.
   -- Мой учитель по магии Жан Бош сделал логическое предположение, что у меня есть врождённый дар, -- решил снабдить свою новоявленную помощницу кое-какой информацией, которую на меня собрали. Я вытащил из инвентаря стол, тарелку и несколько флаконов, -- как он говорил, я умею на подсознательном уровне создавать мысленный канал, по которому передаю знания другим. Сам я называю свою способность "Учитель", -- у меня было время подумать, над тем стоит ли раскрываться перед Риз и пришёл к выводу, что лучше не надо. Если уж даже перед Марой не стал полностью раскрываться. Мало ли что случится, пусть все знания о моих возможностях и слабостях останется при мне. Вооружившись ножом и дощечкой, начал мелко нарезать грибы и скидывать в глубокую деревянную тарелку. -- То, что ты ощущаешь сейчас, это как мои структурированные знания закреплялись в твоём сознании. Запоминай это ощущение, и если ты заметишь в своём сознании что-нибудь подобное, то с вероятность в девяносто процентов где-то есть поблизости маг разума.
   -- Я не совсем поняла... -- она стояла напротив меня и следила за моей работой, у меня был активен навык "Учителя". -- Значит ваш дар похож на магию разума, но это не магия разума?
   -- Мой дар не классифицируется как магия разума, иначе меня бы уже давно забрали в застенки Имперского управления и понавешали столько контрактов, что я бы не отличался по своей сути от раба, -- с улыбкой ответил ей.
  
   В одну из приготовленных мною ёмкостей налил двадцать грамм свежего масла. Над тарелкой с грибами вывел круг и вписал высший сигил, затем начал добавлять в структуру круга дополнительные установки. Из измельчённых грибов начали выделяться капли и собираться в центре круга над тарелкой. В итоге от грибов оставался лишь сухой жмых. Девочка с открытым ртом следила за моими манипуляциями. Когда грибы лишились всех своих свойств, то в центре алхимического круга плавал пурпурный шарик четырёх сантиметров. Сконцентрировавшись и активировав умение "Поддержание магических конструктов", я начал создавать второй алхимический круг, куда перекочевала капля. Процесс получения концентрированного вещества можно было проводить и подручными средствами, но я решил пойти самым эффективным и быстрым способом. Большую часть зелий я мог создавать даже при отсутствии алхимической лаборатории, но это было хлопотным занятием. По вписанным сигилам в новый алхимический круг шарик начал сгущаться и усыхать, становясь меньше и насыщенней, пока не стал практически чёрным. И эту каплю я аккуратно поместил в бутылёк с льняным маслом и начертил последний простой сигил, в котором перемешал и соединил масло и концентрат. Вот и получилась полноценная вытяжка. На всё про всё у меня ушло не более десяти минут и примерно четыреста единиц маны.
  
   -- Вот и всё, -- вывел своим голосом Риз из оцепенения, -- теперь ступай и продолжай собирать пурпурной гриб, а я закончу его обработку, -- на голове Риз сидела Мая, которую отправил вместе с девочкой, так как поблизости могла бегать, лазать или ползать опасная живность.
  
   Подобных остановок у нас было немало, и везде мы находили необычные, а, бывало, и редкие ингредиенты. Риз показывала рвение. Распорядок дня был простой. Утром мы кушали. Затем я учил её арифметике либо низкому и высокому имперскому языку и обязательно ботанике и алхимии. После занятий я пробегал от пятидесяти до ста километров пока не находил что-нибудь интересное. Снова уделяли время перекусу. Затем часа два-три мы собирали травы или ягоды, и до сумерек я всё перерабатывал. И вечером устраивали полноценный ужин.
  
   Мы даже заготовили барсучьего сала, хоть и не собирались. Дикий лесной барсук стал жертвой своего раздутого самомнения. Ну зачем было животине пытаться укусить Маю в образе сприггана за ногу? Разница в размерах не испугала животное. Следом примерно через пару дней большая стая волков, близко подобравшаяся к нашей стоянке, разделила судьбу барсука, но с них удалось взять только шкуру. Последнее время Мая стала проявлять повышенную вспыльчивость на раздражители, видимо сказывается тот факт, что она не может пройти эволюцию. Но с таким темпом, с которым я начал зарабатывать опыт, могу предположить, что до конца года сотый уровень будет моим. И в этом посильную помощь прилагает Мая, она даже медведя убила и сожрала, точнее, иссушила, хоть тот и пытался убежать, поняв на что напоролся. И наоборот, Риз перестала бояться фею, так как большую часть дня они теперь проводят вместе.
  
   На двенадцатый день пути неподалёку от очередной деревни я решил сделать схрон, куда сложил ненужные сейчас вещи. Из трёх сундуков с одеждой оставил всего один со своими вещами. Выложил также свои поделки: фрески, деревянную и глиняную посуду. Было жалко оставлять памятные вещи, но они весили практически сто килограмм. Схрон сделал добротный, деревянные стены были усилены камнем, так что вещи должны будут сохраниться до тех пор, пока я за ними не вернусь.
  
   -- Ну вот и всё, -- сказал в полный голос, отряхиваясь и применяя на себя очищение, -- ты уже наелась?
   -- До отвала, -- ответила Риз, развалившись в гамаке и играясь с феей, -- а можно ещё сгущёнки? -- спросила девочка.
   -- И не мечтай, -- обломал её. Для производства сгущенки приходилось использовать алхимию в сочетании с высшими сигилами для концентрации, на производство уходило большое количество дорогущего сахара. -- Мы ведь условились, что лишь при очередном успехе в обучении ты получишь награду?
   -- Да-а, -- протянула Риз печальным голосом. Я бы и сам не отказался от ещё одной порции блинов со сгущённым молоком, но сладости надо было экономить. В инвентаре лежало примерно с литр сгущёнки, ждавшей своего часа.
  
   За чуть меньше, чем две недели девочка успела набрать целых семь килограмм. Моя готовка пришлась ей по вкусу, поэтому она съедала подчистую всё, что бы я ей не готовил. А вот и так редкий перекус в деревнях, в которые мы иногда заходили, ей уже не сильно нравился. То пережарено, то недожарено или пересолено, причины её отказа были разные. Ей особенно понравились суп из куриных потрохов, картошечка с обжаренным луком и жареными яйцами и наваристая подлива из свиного или говяжьего мяса с картошечкой. А благодаря интерфейсу еда всегда оставалась свежей.
  
   Также выяснилось, что мои игровые возможности не столь всемогущие. Как пример, я не могу передать или обучить Риз Очищению, хоть и считал, что это реально сделать, так как у меня это умение работало даже на духовной энергии. Но я не сильно по этому поводу огорчился. И без этих навыков есть чему обучать помощницу. Ещё через неделю после того, как избавился от ненужных вещей, я приступил к физическим тренировкам Риз. Первый приём зелья "Тренировочный коктейль", она, наверное, никогда не забудет. Вкус у моих зелий теперь всегда приятный. Не зря же сколько времени пытался улучшить вкусовые качества? Если принять Тренировочный коктейль без предварительного разогрева и нагрузок на мышцы, ощущения будут словно их начинает сводить судорога, хотя в действительности это не так. Когда Риз пробежала два километр, поприседала и отжалась два подхода по пятьдесят раз, я ей выдал коктейль с приятным яблочным вкусом. Как и раньше, она выпила его с большим удовольствием, а следом ощутила лёгкость во всём теле, ещё один стимул к тому, чтобы тренироваться не останавливаясь.
  
   -- А теперь -- беги, отжимайся, приседай, прыгай, хоть бейся головой об деревья, главное не останавливайся ближайшие два часа, -- сказал немного опешившей девочке, которая ощущала себя пёрышком.
   -- А зачем? -- спросила она, не сдвинувшись с места. -- Что? -- коктейль напомнил о себе, её мышцы начали сокращаться. Я принимал данное зелье чтобы прокачать свои физические характеристики, и знаю, что бездействие вызывает дикую боль, словно мышцы во всём теле начинают гореть. Она бросила на меня испуганный взгляд, а я улыбнулся коварной улыбкой.
   -- Беги, -- и она побежала. Действие тренировочного коктейля продолжалось три часа. Видимо, из-за изначально слабых кондиций детского тела эффект вышел сильнее моих расчётов. Она бегала, прыгала, приседала, хватала камни и тащила, затем избивала деревья. Я, как истинный маг жизни, сводил на нет усталость, наполнял её тело маной жизни. Даже спустя три часа на ней не было ни царапины. -- Ну, и как ощущения?
   -- Я... Чуть... Не... Умерла! -- последнее слово она проорала во всю глотку.
   -- Привыкай, теперь такая тренировка будет проводиться часто, -- сказал ей, разбивая в пыль найденный вулканит. Наблюдательность приходится держать постоянно активной чтобы во время нашего путешествия не пропустить редкие ингредиенты. Вот и сейчас, пока Риз моталась по лесу, я обнаружил такой ценный минерал. Я бы даже и не подумал, что его можно найти в лесу, так как раньше удавалось его найти только в горах, -- но в честь твоей первой тренировки, как тебе идея отведать блинчиков со сгущёнкой? -- это надо было видеть, она, превозмогая боль и усталость, сначала села, а потом резко подскочила.
   -- Я умываться! -- с криком она ломанулась к ручейку.
  
  
   Бегство. Глава 8.
   Имение барона Ланери.
   Заместитель главы Серых Капюшонов.
   -- Ну вы и облажались, -- зло шипела женщина лет сорока в полном латном доспехе, размеры и толщина металла которого могла посоперничать с таковой у танка. Те, на кого она шипела были сам барон Ланери и люди Уил Мэда: Ласт и Крэг. -- Чей это был план?
   -- Уил говорил, что все договорённости с организацией соблюдены... -- попытался оправдаться негр Ласт.
   -- Каким местом соблюдены?! Этот лживый ублюдок в своих интересах запорол всё дело! А вы ему в этом прекрасно помогли! -- один удар и Ласт врезается в стоящий рядом стол, воин пустынь выдержал, а вот стол нет. Но Ласт, даже не попытался возмущаться, так как понимал, что сейчас решалась его судьба. -- И теперь меня! Меня! Заместителя - обвиняют в потере многообещающего мастера алхимика! -- она уставилась на ожидающего решения Ласт, а потом тут же перевела свой взгляд на Крэга. -- А ты кошак драный, что делал? Для шпиона, ты больно мало работаешь, -- женщина взяла Крэга за горло и сдавила его, попытки освободиться не удались. -- Я, тебя, спросила?!
   -- В-виноват... т-так... больше... не... повторится... -- прошипел он, за что его горло было освобождено.
   -- Это последний раз! -- выплюнула она слова и развернулась. -- А теперь вы "достопочтенный" барон, -- услышать сарказм не мог только глухой. -- Что побудило вас так поступить? Вы ведь должны были понимать, какое сокровище у вас росло под боком? Какие перспективы бы это открывало в будущем? -- тихо говорила Паула Ювер по прозвищу "Стальная Дева", поравнявшись с бароном, но она не могла произвести должного впечатления так как была на целую голову ниже Ланери, а их силы были примерно равны. -- Не вы ли, мне говорили лично, что собирались выдать свою дочь за него?
   -- Меня подвела слепая вера в своего приятеля, -- ответил ей Ланери, смотря прямо в глаза заместителю Серых Капюшонов. -- И да, я поддался на его как оказалось сейчас, лживые уговоры... - барон не собирался давать слабину, он ощущал себя главным в своих владениях.
   -- Но вы как нельзя кстати остались в полном выигрыше? -- прервала его Паула, пальцем проведя по бутыльку с зельем Молодости, стоящему на металлическом столике. А в это время Ланери, стоял и щеголял молодой внешностью, которая источала силу и самодовольство. А ведь три месяца назад, он выглядел как уходящий на покой воин. Но вот что её смущало, сейчас никого не осталось, чтобы опровергнуть его слова.
   -- Это был прощальный подарок Алека... - отверг обвинения Ланери.
   -- Вы видимо до сих пор не понимаете? -- спросила она и сразу не прерываясь продолжила. -- Этот ребёнок в свои пятнадцать лет сумел сварить не одну дозу, а целых две, если не три зелья молодости... Он не запорол ни один этап приготовления, что уж поверьте моему опыту практически нереально сделать... И он даже сварил его немного раньше положенного срока, что ещё раз показывает его мастерство... А по наблюдениям вот этого чернокожего имбецила, который дальше своего кинжала не видит, выходит, что Алек был в полном порядке. Мы бы дали этому ребёнку всё что он бы захотел, лишь бы заполучить его талант себе на службу... А вы вместе с лживым куском навоза Мэдом убедили его в том, что с нами лучше не иметь дел? Не отрицайте, все так и вышло, -- она обожгла барона взглядом. -- Этот юноша оказался не только мастером алхимиком... -- продолжила заместитель. -- ...он имеет ещё большие задатки, чем мы думаем. Его след обрывается в Оустене, поблизости от которого, были найдены клинки Мэда, но его самого мы так и не сумели найти. Этот вундеркинд нам был нужен.
   -- Я понимаю, как это выглядит с вашей стороны. Но ещё есть возможность всё исправить, -- попытался хоть как-то оправдаться барон. Паула сложив руки перед собой долгим и тяжелым взглядом посмотрела на Грина.
   -- Вот отсюда теперь подробнее...
   -- Я убеждён, что он будет поступать в имперский университет в следующем году. Он очень сильно туда хочет поступить. И он ни перед чем не остановится... -- барон посмотрел на улицу, где тренировалась его дочь. -- С его мастерством он конечно попробует замаскироваться под кого-нибудь другого, но он однозначно будет там в следующем году.
   -- Грин, тебе лучше оказаться правым, -- немного подумав ответила Стальная Дева. -- В противном случае ты знаешь, что с тобой будет. Ведь твоей дочке ещё рано вступать в наследство...
   -- Ты мне угрожаешь!? -- стёкла в комнате задрожали и запели от выпущенной духовной энергии барона.
   -- Нет, это не мои слова, а слова организации... -- Паула оставив за собой последнее слово и удалилась из кабинета. -- Значит на моё место метил Мэд? Ну если ты ещё жив, то это ненадолго. Организация не любит, когда её разочаровывают, - прошептала она себе под нос покидая имение Ланери.
  
   Алек.
   Годы прошедшие в имении Ланери я не мог просто расслабиться и работал всё время словно робот. Но теперь мне никто не указывает куда идти и что делать, поэтому путешествовать мне понравилось. Ведь даже в захудалых поселениях удавалось встретить интересных людей, которые могли многое рассказать. Кто-то из них делился интересными местными байками, иной раз упоминали про военные действия или магические места в округе, которые я по возможности старался посетить. В большей части байки оставались байками, но удавалось обнаружить очень занимательные находки.
  
   Очень давно в Лесу Желаний жил маг и под действием его экспериментов окружающая природа в один день просто взяла и кристаллизовалась. И это буквально все -- животные, насекомые, деревья и даже земля, перешли в кристаллическую структуру, не замёрзло, а именно стала кристаллической как цветной хрусталь. Лес и впрямь казался сказочным, но передвигаться можно было, только по тропинке, так как трава могла запросто продырявить кожаные сапоги. Я без особых проблем отыскал место где было жилище мага, который всё это провернул, но на его месте нашёл только аккуратно "вырезанный" участок земли с внушительным кратером. Сильным оказался маг и последствия его эксперимента, так как вся почва кристаллизовалась на шесть метров в глубину, а размеры катастрофы были примерно радиусом в километр. Наверное, и не удивительно, что я не нашёл жилище мага, так как это место было популярно у проезжающих, а значит и министерство магии было в курсе и уже давно изъяли всё что могли. Так что взять хоть, что-нибудь полезное для меня из этого леса было нельзя.
  
   Но меня как алхимика интересовали разные виды необычных растений, с такими же необычными свойствами. Плотоядная трава была интересной и неожиданной находкой, она выделяла в утреннюю и вечернюю росу, некую субстанцию, которая имела два свойства. Первое свойство -- это усыпляющий эффект, не очень сильный в малых количествах, но чем больше на кожу попадает влаги с листьев растения, тем сильнее эффект. А второе свойство -- это вода при долгом контакте с биологическим материалом или плотью начинает становиться желудочным соком.
  
   С первого взгляда место где произрастала плотоядная трава, выглядело как ровная поляна, на которой хотелось бы разбить лагерь. Что странно местность располагалась вдали от поселений и дороги, либо кто-то по ошибке занёс сюда траву, либо место было подготовлено специально. И что самое удивительное в этой траве, так это разъедающий эффект со временем, только усиливался, даже кости попавших в ловушку переваривались. Может кто-то бы постарался держаться от такого растения подальше, но не я. Мы провели целых три дня, пока я не набрал достаточного количества вещества. Сначала я пытался подобрать метод, получения синтезируемого растениями вещества. Получение вещества напрямую из растения оказалось не эффективным, тратилось просто уйма маны, а эффект был смехотворен. Затем я начал собирать капли росы, образовавшиеся на траве -- эффективность стала многократно выше. Для этого пришлось вернуться в ближайший посёлок и купить хлопковых простыней -- хлопок хорошо впитывает влагу. После пары закидок простыни на манер невода, ткань приходила в негодность. Ведь после того как выжимаешь ткань, процесс разложения уже идёт полным ходом. Но даже так я сумел набрать около двух литров росы. Затем полученную жидкость, я пропустил через упарку с сигилами, чтобы усилить эффект. Метод с перегонным кубом показал, что и он эффективен, но с сигилами работа ускорилась многократно.
  
   В процессе работы мне в голову пришла идея нового вида бомб. И конечно же всё также быстро распыляемых используя растолчённый в пыль вулканит. На пятидесяти граммовый пустой бутылёк -- берётся тридцать грамм воды жизни, десять грамм упаренной росы из плотоядной травы и десять грамм вытяжки из пурпурного гриба. Опыт поставленный на диком кабане, продемонстрировал грозный эффект и очень мерзкий итог эксперимента. Если первые три минуты кабан сопротивлялся и пытался избавиться от облепившего его состава со своей шерсти и кожи. Усыпляющий эффект паровой бомбы оказался поразительным, движения жертвы замедлялись, а внимание рассеивалось. Катание борова по земле и чесание об деревья ничего не дало. Но вот дальше его действия были агонией, он врезался в деревья, в разные стороны летела плоть, он сдирал с себя кожу вместе с мясом. Наблюдать такой ужасающий эффект я не хотел, поэтому точным ударом копья в голову оборвал жизнь кабана. Было правильным решением уменьшить ёмкость бомбы, если раньше я использовал двухсотграммовые ёмкости, чтобы эффект захватил как можно большую площадь, то "Плотоядную Бомбу" лучше использовать точечно. Даже используя концентрированную муравьиную кислоту, которая имеет сильный разъедающий эффект, я бы не добился столь ужасающего эффекта.
  
   После создания боевой бомбы, я решил немного укоротить рецепт, убрав из него упаренную росу плотоядной травы. Эффект получившейся бомбы как я её назвал "Облаком Счастья", оказался очень занимательным. По крайней мере животное ловило приход и вело себя нетипично для своего вида. Отловленный волк, который поначалу рычал и кидался на меня в попытках освободиться, после применения нового состава радостно виляя хвостом начал вести себя игриво как щенок. А то что в процессе он не один раз хорошо приложился об деревья, он даже не замечал.
  
   -- "Он даже ластился ко мне, позабыв, что он дикое и опасное животное!"
  
   Наркотический эффект, держался довольно долго часа три не меньше, а после него волк отлёживался недвижимо примерно часов пять, до самого утра. А после он просто встал и поковылял в гущу леса, даже не обратив внимание где находился. Прикидывая размеры волка и человека, могу предположить, что эффект на последнем будет слабее, но не менее эффективным. Риз, от моих экспериментов была если честно не в духе, но держала недовольство при себе, только бросаемые взгляды выдавали её с головой. Данный вид "защиты" как по мне, идеально подойдёт в условиях города, когда понадобится скрыться без жертв. Также подойдёт, чтобы нейтрализовать врагов в замкнутых пространствах. Дым сам по себе не опасен, а спустя всего десяток секунд после активации бомбы она уже не будет предоставлять опасность для входящих.
  
   -- Мастер! -- я отвлёкся от размышлений и готовки, и бросил взгляд на запыхавшуюся Риз. -- Я увидела троих человек при оружии! -- она показала рукой в сторону.
   -- Как думаешь -- это охотники? -- спросил у ученицы, возвращаясь к готовке. Местность как уже упоминал ранее находится далековато от ближайшего села, примерно в сорока километрах. И просто так в такую даль бы никто не потащился, даже ради дичи. У меня за спиной в землю было воткнуто копьё, а посторонние предметы, которые могли бы выдать, что-нибудь необычное в нас лежали в инвентаре.
   -- Не похожи, -- Риз подпрыгивала на месте, чтобы унять жар от моего тренировочного коктейля. Я сунул ей в руки, зелье которое должно нейтрализовать коктейль, и она не раздумывая опрокинула весь флакон. -- Вооружены неправильно, -- опомнилась она под моим взглядом и начала рассказывать свои наблюдения. -- Шпага, молот с длинной ручкой и массивный арбалет, как-то не похоже на охотников.
   -- Действительно странно, -- я почесал затылок. В принципе, если они охотились на опасного хищника данное снаряжение было бы необходимо, но мы с Риз здесь уже четвёртый день и ничего странного кроме поляны с плотоядной травой не заметили. -- Тц, надо было ещё вчера уходить, -- посетовал на себя. -- Держи своё копьё, -- она посмотрела сначала на оружие, которое я ей вручил, а потом на меня.
   -- Мы их что, убьём? -- она даже приоткрыла рот от удивления.
   -- Нет, это для перестраховки, если они нападут первыми, -- ответил ей, помешивая наваристый гороховый суп в котелке. -- Ты ведь сама сказала, что они странные, -- девочка кивнула и покрепче сжала копьё в руках. -- Мая.
   -- Да папа-дерево? -- фея как всегда выглядела жизнерадостно. Вот самый главный лентяй, она даже хуже кошки.
   -- Побудь пока с Риз, но, если ей что-то будет угрожать ты знаешь, что надо делать... -- Мая кивнула и быстро юркнула в свободную рубашку девочки, от чего та засмеялась от щекотки, пока фея устраивалась поудобнее. -- Иди пока отдохни, скоро обед будет готов, -- ученица с запозданием кивнула и направилась к натянутым гамакам.
  
   Гостей пришлось ждать не очень долго. Они с опаской выходили к нам, аккуратно огибая хищную поляну и искоса поглядывали на нас. "Первый вывод был верен, данную полянку создали люди, они с самого начала начали её обходить." Все они были одеты как охотники, но на двоих были одеты добротные стальные кирасы, руки и ноги были защищены наручами и поножами. Третий ничем не отличался от охотника, но на его спине висел большой арбалет, а слева на поясе болтался колчан с болтами. Обмундирование было стандартным для охраны поселений, так что возможно это не бандиты.
  
   -- Я бы попросил вас ближе не подходить! -- крикнул странной тройке, когда до меня оставалось примерно двадцать метров, они замерли и переглянулись.
   -- Можно полюбопытствовать, что вы делаете во владениях графа Модекуса? -- спросил молодой парень лет двадцати, который был вооружён саблей. Мужчина постарше лет под сорок скинул с плеча молот и облокотился на рукоять как на трость. Третий с арбалетом замер позади них, но чуть в стороне. Я с сомнением вывел перед собой карту местности, чтобы убедиться, в чьих землях находился.
   -- Вы должно быть ошибаетесь господа, -- ответил им убедившись, что нахожусь всё ещё во владениях герцога Делевиона, а точнее в спорных землях. -- Мне не доводилось ни разу слышать, чтобы герцог Делевион передавал эти земли кому-то ни было. На данный момент эти леса закреплены за городом Гарма.
   -- Ну ты и умник! По-твоему, мы это значит просто так шастаем здесь? -- мужики переглянулись, и первым мне ответил молодой парень. -- Граф Модекус, взял под свою защиту эти леса, так как городские власти Гарма не уделяли им должного внимания! -- он говорил очень громко и вызывающе, поэтому мужчина с молотом положил руку своему приятелю на плечо и что-то тихо сказал, что тот успокоился.
   -- Значит, магистрат Гарма заключил с графом Модекус официальный договор защиты этого леса? -- прочитанная книга законов империи мне пригодилась раньше времени. Самый старший из их компании кивнул. -- Тогда я извиняюсь, не знал, -- также кивнул в ответ вместе с извинением.
   -- Так что вы здесь делаете? -- продолжил мужчина с молотом.
   -- Я закончил обучение у мастера алхимика, поэтому иду сейчас в ближайший город, где есть отделение гильдии Алхимиков... -- меня прервали.
   -- Не находите ли вы странным, что алхимик будет сидеть в чаще леса и что-то варить? Не проще ему путешествовать по дороге? Так будет быстрее и безопаснее, -- я улыбнулся на серьёзные доводы.
   -- В ваших словах есть доля правды, но уходя от мастера я лишился доступа ко всем ингредиентам. Поэтому мне приходится теперь уделять своё время, сбору нужных трав. А также это прекрасный шанс преподать уже своей ученице азы ботаники, -- я говорил спокойно, а моя аура умиротворения была активна. Риз, на мои слова энергично закивала головой, облокотившись на копьё. -- А варю я сейчас ни какое-нибудь опасное или тем более запрещённое зелье, а простой гороховый суп, -- я снова улыбнулся.
   -- А копья у вас для красоты? -- спросил арбалетчик, который не ослаблял бдительность.
   -- Почему же, я прекрасно владею копьём, в противном случае пришлось бы нанимать охрану, а это дополнительные расходы, -- улыбаться мне начало надоедать. -- Так что же такое опасное завелось в лесу, что кто-то высадил вот эту "прекрасную" полянку?
   -- Бандиты... -- ответил мужчина с молотом и прижал меня настороженным взглядом. -- Вы уважаемый подмастерье алхимика так и не представились?
   -- Извините мои манеры, долго жил в глуши. Меня зовут Алек, а это моя ученица Риз, -- я не боялся раскрывать своего имени, так как земли барона и те, кто меня могли знать находились на расстоянии свыше тысячи километров. Да и Алеков и Риз, в империи пруд пруди. -- Могу узнать с кем разговариваю?
   -- Пятый сержант графа Модекус, Элмар! -- очень гордо сказал молодой парень со шпагой, словно его положение, что-то значило, он также как и я был не благородным.
   -- Рядовой Гэрн, -- представился мужчина с молотом. -- А нашего стрелка зовут Дик, -- возраст стрелка было трудно определить, так как ему можно было дать как тридцать, так и сорок лет из-за седины в волосах и натянутого на голову капюшона.
   -- Ну, я с уверенностью могу сказать, что я со своей ученицей не бандиты, -- сказал им серьёзным голосом без улыбки, чтобы расставить всё по порядку. -- Да и за время, проведённое здесь, кроме плотоядной травы ничего опасного не обнаружил. Одним словом глухомань...
   -- И никто не попадался в расставленную ловушку? - не сдавался молодой сержант.
   -- Нет, -- ответил и понял, что меня сбивало с толку всё это время. Видимо, когда что-то попадает в плотоядную траву, кому-то приходит сигнал об этом. Маг, который ставил эту ловушку был искусен, даже с моим контролем маны и чувствительностью я не сумел этого заметить. -- Но если что, это я тревожил плотоядную траву, собирая с неё росу...
   -- Зачем? -- удивился сержант и остальные странно на меня посмотрели, словно увидели психопата.
   -- Как это зачем?! -- натурально удивился я. -- На основе этой росы я получу Сонное зелье, которое очень нужно при проведении операций, -- мои слова успокоили Гэрна и Дика, но не Элмара.
   -- А у вас есть разрешение собирать как вы сказали ингредиенты в этом лесу? -- потому как он это сказал стало ясно, что до меня пытаются банально докопаться.
   -- Как гласит свод законов империи, - начал я сухим голосом. - Возделываемые поля, деревья, редкие растения значимые как особо ценные и крупная дичь - подпадают под владетельное право землевладельца, -- я монотонно зачитывал из виртуальной библиотеки нужные строки. -- Плотоядная трава -- не подпадает ни под одно из определений. Подбитая мною сойка на суп, также никак не нарушает имущественное право землевладельца. А вот размещение на своей территории или в охраняемой территории опасных растений без уведомления крупных поселений по близости влечёт крупный штраф...
   -- Ты довольно нагл для алхимика! -- насупившись сказал сержант, его снова попытались осадить рядовой Гэрн, но он скинул его руку. -- Не боишься за свою жизнь? -- он положил левую руку на ножны шпаги и приготовился вытянуть оружие.
   -- Аночададх ан ланн, би уламха айрисон на буайдхен! -- заговорил я на высоком имперском и немного выпустил жажды крови. Я не видел необходимости убивать их, но ситуация начала накаляться.
   -- Что? -- удивился сержант, а вот Гэрн снова взял Элмара за плечо останавливая от опрометчивого поступка.
   -- Обнажая клинок, будь готов к последствиям. Это одна из мудростей, которую сказал первый император своим людям, которые отправились заключать мирный договор с гномами. Но они не послушали, его поэтому на протяжении всего его правления так и не был заключён мирный договор. А вы не считаете, эти слова мудрыми?
   -- А ты довольно образован для простого алхимика, -- сказал Гэрн, задвигая силой сержанта себе за спину.
   -- А вы для простого рядового, -- вернул ему подачу. В их компании, что-то было странное и мне это не нравилось. -- Если мы решили все вопросы, я предлагаю вам разделить с нами скромный обед, так как? -- я сделал последнюю попытку. Гэрн развернулся к своим и они молча переглянулись, он что-то тихо сказал отчего Элмар, отпустил ножны сабли и расслабился.
   -- Мы с радостью разделим с вами еду, -- за всех ответил Гэрн.
  
   Часом позже.
   Гэрн.
   -- Уже давно я такой вкусный суп не ел, -- сказал Дик с улыбкой на лице поглаживая живот.
   -- Твоя правда, суп оказался поистине превосходным, -- подтвердил Гэрн и посмотрел на своего единственного сына. -- Что молчишь?
   -- Не понимаю... -- проворчал его сын. -- Почему ты меня остановил? Я бы преподал ему урок.
   -- Ты ещё не понял? Нам повезло, что он был настроен на разговор.
   -- Что? -- бывший сержант, а ныне всего лишь рядовой тяжело вздохнул и посмотрел на сына осуждающе.
   -- Ученик Алхимика и ты в это поверил? Чему я тебя только учил? Ты должен подмечать всё что происходит, а не сосредотачиваться на своих чувствах. Я понимаю пропажа твоей невесты тебя подкосила, но в первую очередь ты солдат на службе! -- слова отца, заставили его снова нахмуриться. -- Возможно этот парень и разбирается в алхимии, но его комплекция и спокойное поведение при нашем приближении просто кричит, что он довольно долго и всерьёз занимался воинским искусством. Когда мы подошли к нему, он уже знал, как нас убить и стоило нам продемонстрировать враждебность. И он бы не раздумывая нас убил. А как он говорил и вёл себя? -- Дик кивнул на его слова, заметив. -- А как он упоминал закон? Из того, что я увидел могу предположить, что он внебрачный ребёнок какого-нибудь высокопоставленного вельможи, который решил скоротать время охотой и не желал раскрывать себя.
   -- Сын вельможи, который умеет так вкусно готовить? -- Дик рассмеялся. -- А я уж думал, что этот день не может быть прекрасней! -- старый вояка засмеялся.
   -- Не умничай! Сам-то глаз с него не сводил и всё время озирался, подлянки ожидал... -- на Дика, серьёзно посмотрел Гэрн. -- Небось ощутил, что попал в полную задницу как в тот раз с гоблинами.
   -- Ну да, поджилки напряглись. Но всё закончилось хорошо, что не может не радовать. А ты заметил, что некоторые деревья использовали на манер манекена набитого соломой для битья? И по высоте повреждений могу сказать точно, что это дело рук маленькой ученицы. Как её там? Точно! Риз.
   -- Заметил, вот только Элмар всё время в гляделки играл с этим алхимиком и ничего не замечал. Ты после получения сержанта, вообще перестал быть внимательным.
   -- Что ты пристал ко мне?! -- взвился парень. -- Я заслужено получил твоё место! И со временем наберусь опыта! И это не я отпустил Беатрис, думая, что она справится в одиночку с бандитами... - вспомнил Элмар, как ошибка отца стоила его семейного счастья.
  
   Алек.
   Стоило трём воякам-охранникам, уйти как мы собрали вещи и покинули место. Кто знает, что ещё таит этот лес. За общим обедом они поделились некоторыми сведениями. Некая неуловимая банда вот уже полгода промышляет разбоями на дороге в двадцати километрах от нашей стоянки. По донесениям пострадавших их грабили гоблины. Поэтому граф и его верный маг природы, прибегли к решительным мерам и установили в местах стоянки поля ловушки. Но мне как-то сомнительно, что спустя трое суток, а именно столько времени добирались они, что-нибудь останется от бедолаг, попавших в такую хищную ловушку. Хоть эта тройка и умела обращаться с духовной энергией, но мне сразу стало ясно, что они мне не противники. Во время боя в лесу использовать рывок равносильно смерти, а именно эта техника и является тем залогом, благодаря которому многие простые воины проигрывают. Усилению конечно этот факт не помеха, но я сомневаюсь, что они искуснее недавних ханшайцев, а серия быстрых и решительных ударов может пробить такую защиту.
  
   -- Мастер, вы что-то замыслили? -- оторвала меня от размышлений Риз.
   -- Можно сказать и так, -- кивнул ученице. -- На одной стороне у нас бандиты, которые отнимают непосильно нажитое имущество у других, а на второй я, тот кому сейчас нужны деньги.
   -- И вы хотите ...? -- затянула она.
   -- Это и так ясно, ограбить бандитов не преступление, и я что-то сомневаюсь, что они могли продать всё награбленное.
   -- Ну-у, в этом что-то есть, -- закивала Риз. -- Но если их не смогли уже довольно давно поймать местные власти, то как мы их найдём?
   -- А в этом нам поможет Мая, -- фея показалась из горловины рубашки Риз. -- Ты ведь поможешь папе?
   -- Мая поможет папе-дереву! -- радостно порхая вокруг меня сказала фея.
  
   Я бросил свой взгляд на топающую впереди меня Риз, которая пыталась поймать фею, в игре догонялки. Девочка под воздействием моих зелий и магии жизни прогрессирует очень даже быстро. Возможно свою лепту вносит ещё и навык "Учитель". Девочка незначительно подросла, сантиметра на два, также немного раздалась вширь из-за экстремальных тренировок. Показатели также улучшились и значительно, но она ещё в самом начале пути, ведь первые шаги всегда легче. Я сразу вспомнил что мне пришлось перенести, чтобы набрать по сто очков в физические характеристики, а Риз только предстоит пройти мой путь, но благодаря моей магии ей будет немножко легче. Секрет успешных тренировок крылся в жизненной силе, если жизненная сила меньше какой-либо характеристики, то тренировки будут приносить малую пользу. Поэтому Риз, проходила медитативную практику по управлению духовной энергией, с телом, напитанным мной маной жизни. И вот такой результат получился в итоге:
  

Риз Аксар

Возраст: 11 лет

Состояние: Веселье

Здоровье: Отличное

Дух: 190/496

Выносливость: Усталость

Характеристики

Сила: 20,5

Ловкость: 38,7

Выносливость: 29

Жизненная сила: 35

Техника "Духовное познание" Ур.11

Познавая себя и свою душу, познаёшь окружающий мир.

Бонус: Физические показатели +11%

Техника "Духовное усиление" Ур.10

Техника укрепления физической оболочки духовной энергией.

Бонус: Физические показатели +10%

  
   Понадобилось четыре дня, чтобы найти неуловимых бандитов. И как я и предполагал, работали местные. Ватага в одиннадцать рыл включала в себя четырёх крупных работящих крестьян, четырёх охранников, двух духовных воинов и одного седого мага. А маг оказался не простым, он практиковал магию разума. Даже удивительно что он находился на свободе. Фактически вся банда была подконтрольна ему, он держал всех под своим влиянием. Один охранник выполнял функцию разведчика, и благодаря ему мы вышли на временную стоянку мага. Девять человек, не создавая суеты просто мирно спали, пока маг не отдаст команду к действиям. Биться напрямую с магом разума желания не было, поэтому мы стали выжидать. Маг оказался грамотным и тёртым калачом, он не нападал на крупные караваны, а брал только мелочь. Вот и сейчас мы с Риз, наблюдали как грамотно работали десять марионеток мага. Какой-то мелкий торговец с двумя охранниками ничего не успели предпринять как их окружили. Жалкие попытки сопротивляться были пресечены на корню, точным ментальным ударом мага. Следом из леса выбежала четвёрка крестьян, которые сноровисто начали упаковывать добро, пока сам маг обрабатывал торговца, двух охранников и конюха. На всё про всё у него ушло минут двадцать. Перед тем как уйти марионетки мага разума, бросили окровавленное тело мелкого серого гоблина у разграбленной повозки, а также пустили пару дешёвых стрел, сделанных с какого-то хлама. Теперь было ясно почему их не могли найти, так как пострадавшие были точно уверены, что на них напали гоблины.
  
   В половине дневного перехода располагалась деревушка Дебан. Одиннадцать домов, одиннадцать многодетных семей крестьян, четыре охранника и староста. Деревня занималась возделыванием земли и постепенной вырубкой леса, для всё той же цели, чтобы получить плодородную почву. Так по крайней мере все видели эту деревушку. Но по факту, тот кто выдавал себя за старосту был магом разума. Мне никак не удавалось понять, откуда взялся такой интересный старик. Если послушать Дека, то такого не может быть, свободный маг разума, который вытворяет что хочет, это не больше чем небылица. Но сейчас я смотрю на эту небылицу. Жители деревни никак не реагировали на приход боевой партии обратно домой, словно они ничего и не видели.
  
   Мая, была моими глазами и ушами, так как я не хотел попасться. Старый маг, жил как барон. Все вокруг носились вокруг него в попытках угодить. Он мог переспать с любой женщиной в деревне, избить крестьянина или воина от скуки, он творил всё что ему вздумается. Есть вероятность и очень большая, что маг разума может засечь чужие мысли на каком-то расстоянии от себя, поэтому мы с Риз держались примерно в пяти километрах от деревни. По тому как маг ловко промывает всем мозги могу предположить, что он не из слабых. Ведь он как-то сумел избежать судьбы стать невольным работником имперского сыска, или даже сумел вырваться из-под действия контрактов. После тщательного наблюдения, я придумал как раскусить этот орех.
  
   Три дня спустя.
   Вечер.
   Нокс.
   -- Давайте живее, проклятые животные! -- подгонял я своё стадо. Ноги неприятно ныли, от дороги, но скоро я вернусь в свой дом и смогу отдохнуть.
  
   Сегодняшний улов был до безобразия плохим. Жалкие тридцать золотых и пятьдесят серебряных перевозил торговец специями. "Этот выкидыш гоблина словно чувствовал, что на него будет совершено нападение!" Он отдал весь свой заработок за месяц своим партнёрам, которые отправились раньше него. "Надо было брать тот вооружённый караван, но не хотелось рисковать! Или мне снова затаиться и дать "отъесться" этим торгашам?" На этой мысли, подгоняемые им "животные", прибыли в его деревню.
  
   -- Что-нибудь, случалось в моё отсутствие? -- спросил я, у Холли, одной из своих любимиц.
   -- Видели странного зверя, но мы его прогнали, -- тихим и красивым голосом сказала двадцатилетняя Холли, но её глаза были затуманены.
   -- Что за зверь? -- насторожился я. Я ничем не мог выдать себя, но что-то непонятное беспокоило меня. Возможно, диковинный зверь нацелился на мою деревню.
   -- Мы не поняли хозяин, он испугался нас, когда мы собрались в общий кулак как вы учили... -- продолжила говорить Холли.
   -- Джек, Джун! -- крикнул я двум своим самым сильным животным.
   -- Слушаем хозяин, -- вытянувшись они встали перед ним ожидая команды.
   -- Сейчас же встаёте в караул. Любой посторонний шорох -- это команда к действию. Даже если это будет мышь, вы должны будете её убить незамедлительно. Выполнять! -- двое воинов сорвались с места и направились на обход. -- Теперь можно и отдохнуть, -- я направился в свой дом, но, когда открыл дверь выяснилось, что дверная ручка оказалась вымазана какой-то тухлятиной, который испачкал всю руку. -- Холли! Ты что дрянная девчонка заходила в мой дом! -- девчонка подскочила к нему и замерла, ожидая наказание от хозяина. -- Что за...?
  
   Нокс не мог поверить, его правая рука его не слушалась. Его, мага разума, тот кто сумел порвать в клочья жалкий контракт и выжить! Попытка закричать провалилась, даже жалкого слова и то не смог вымолвить. Глаза заметались в попытках понять. А затем вымазанная чем-то ручка двери, его слабость и парализация - это было спланированное нападение.
  
   Алек.
   Маг разума оказался деятельным стариком, прошло два дня как он отправился на очередное дело. А в это время мы провернули операцию "Подрезание крыльев". Как по мне это название идеально вписывается в мой план. Пока я, используя магию природы, отвлекал местных жителей, которые действовали как муравьи, объединяясь в общую массу, чтобы напасть на ожившую почву. Мая, облила толстым слоем моего фирменного нейротоксина ручку двери дома старосты. Выяснилась одна интересная деталь, никто кроме мага не заходил в его жилище. Ручка двери стала основной целью, которую благополучно и использовали.
  
   Мая, дала мне отмашку к началу действий, когда убедилась, что маг упал на землю и не шевелился. Я на всякий случай сшил себе закрытую маску на лицо, чтобы меня никто не смог узнать и переоделся в простую рабочую одежду. Деревушка выглядела спокойной и ничего не предвещало беды. Я даже сумел проникнуть внутрь, обойдя неожиданно выставленный дозор. Но дальше всё скатилось в хаос. Этот старикан, как-то умудрился скоординировать работу всех жителей. Они словно голодные крысы выпрыгивали и пытались меня убить. Но самыми опасными были два полноценных воина, которые по уровню силы были на моём уровне, хорошо, что хоть скорость была на моей стороне. Даже не знаю каким образом старику удалось сломать волю таких сильных духовных воинов. Где-то на седьмой минуте моей игры в салочки, когда я в последний момент уклонялся от техник рывков показался маг, которого из виду потеряла Мая. Он применил странную магию, которая отводила от него глаза, но на мне это фокус не пройдёт. Используя магию разума, он сумел кое-как встать и двигаться, но этот старик сейчас выглядел как оживший труп. Координирование работы столь большого количества людей, наверное, забирает немало магических и ментальных сил, раз он решил побыстрее со мной разобраться? Выпущенный в моём направлении невидимый снаряд сбил меня с ног, но я быстро вскочил и скрылся за ближайшим домом. Второй снаряд снёс часть крыши, от кусочков черепицы и сена я уклонился играючи. Но из окна дома на меня, тут же выпрыгнула старушка, но я уклонился и от неё, и сразу побежал. Второй снаряд от мага, я пропустил мимо себя, так как ощутил еле уловимое движение магии, а куча народа, увязавшаяся за мной, просто разлетелась как кегли.
  
   -- Жаль... -- прошептал я. Мне хотелось узнать, как это старик сумел скрыться от бдительных работников Министерства Магии и Следственного Управления. -- Мая, давай, -- хоть я и сказал шёпотом, но фея услышала. Множество корней вырвалось из-под ног мага и тут же за его спиной появился спригган, удар, и... ничего не произошло. Старика окружил невидимый барьер, вырвавшийся из кольца на левой руке. А снаряд из посоха отшвырнул сприггана и лишил его части здоровья. Но на достигнутом он не остановился, он снова атаковал фею в боевой форме. Я впервые за всё время услышал крик Маи, ей было очень больно и часть боли я поглотил. Но в отличии от феи, я мог блокировать ментальную атаку. -- Развейся! -- крикнул в полный голос и рванул на старика.
  
   Снаряд из посоха, опять прошёл мимо меня и угодил в ещё один дом. Успеваю материализовать у себя в руке копьё и пытаюсь проткнуть мага, но оружие не сумело пробить защиту. Я ощущал, что у старика оставалось не так много маны и надеялся, что мой выпад его заденет. Но он ударил по мне всем, что имел. Одновременная активация всей его бижутерии ударила меня чудовищной силы, это было испытанием для моей воли, которая пропустила его атаку. Появился странный шепчущий голос, который пытался убедить меня, что я должен сдаться и подчиниться. Другой шёпот, был похож на мой голос, который просил отступить и бежать без оглядки. Мои руки и ноги, стягивала невидимая верёвка. Ментальную атаку я с трудом переборол, задействовав разум игрока и свою волю. Ко мне справа неслись два разъярённых воина, которые неожиданно споткнулись, так как земля ушла из-под их ног, на это я потратил полторы тысячи маны, которую восполнил за счёт здоровья
  
   -- Духи стихии услышьте мой зов. Потоки пламени, рождающиеся во мне, соберитесь в моей руке и уничтожьте моих врагов! -- в обоих моих руках собралось два хлыста, которые по моей воли оплели меня, тем самым уничтожая невидимые верёвки. Не зря я начертил до прихода сюда на обеих руках магические круги, мне оставалось только активировать их наговором. Навык удержания конструктов, как всегда был на высоте. -- Мая, приди и убей этого старика, -- рядом со мной сразу появился спригган, который атаковал обоими руками деморализованного противника у которого практически не было маны. Невидимая защита, сумела сдержать гнев Маи, которая желала поквитаться с тем, кто причинил ей боль. Но совместно с огнём, старику не было дано и шанса на спасение. Верхняя половина тела старика просто была оторвана от ног. Все, кто находился под контролем мага разума, одновременно закричали словно с них сдирают кожу, а затем тихо провалились в обморок. -- Чёрт, это дело оказалось труднее чем ожидал, -- проворчал я, растирая руки. -- Ты как Мая?
   -- Хочу... спать, -- ответила она закончив поглощать питательные вещества из тела поверженного врага. Она бы с радостью прикончила всех нападающих на меня, но в ответ я развеял её, отправляя отдыхать. И я вывел последние сообщения.
  

Получен уровень 76

Получен уровень 77

Получен уровень 78

Получен уровень 79

Опыта до следующего уровня: 4.795.541 ОП

  
   Маг разума оказался тем ещё зубром, раз за него дали сразу четыре уровня. Но что меня больше всего удивило так это обмундирование мага. Чего стоил его посох с крупным чёрным магическим камнем, я предполагаю, что это обсидиан. Посох имел индивидуальный номер пятьдесят четыре и на нём было выгравировано лицо первого императора, точно такой же как на золотых монетах. Так и этого было мало, на каждой руке старика было по три кольца с натуральными огранёнными алмазами. "Это точно был алмаз! Сколько времени я облизывался на точно такой же камушек, который был у Жан Боша!" Потому, что исполнение у колец было разным, камни имели разный размер, а два кольца так вообще на женскую руку было ясно, что маг их отобрал силой у разных людей. Но какая разница, что кольца женские, если на них можно записать заклинание любой стихии? Вот и этот старик, так думал. Я со временем планировал обзавестись хоть одним таким кольцом с алмазом, но тут прямо подарок. Самый крупный камень был в женском кольце, на глаз я думаю карата три, но не точно. Огранка была необычной, сам камень был приплюснут. В такой алмаз можно было записать одно заклинание пятого круга, либо два четвёртого и так на увеличение. Обычно на один драгоценный камень записывали однотипные заклинания, так проще пользоваться. Но никто не запрещает записать и разные заклинания и разного круга. Рыночная стоимость такого кольца при продаже была в пределах ста золотых, из-за того, что алмаз был универсальным камнем, которой подходил практически под все виды магии. Остальные кольца были не столь удивительными, но определяя всё также на глаз, понял, что алмазы были в пределах от одного до полутора карат. Амулет, на шее старика оказался также из обсидиана и имел номер пятьдесят четыре. Ни амулет, ни посох, я бы не смог продать, так как это незаконный товар, тем более принадлежащий империи, а связываться пока с тёмными дельцами было бы большой ошибкой.
  
   Усыпив сонным зельем всех жителей, я сходил за Риз, и мы вдвоём принялись за поиски ценностей. Девочка обирала сонных жителей пока я сам, ходил из дома в дом. Но всё ценное хранилось в доме старосты, а также в подвале под этим домом. Но не только ценности хранил старик в своём жилище. В доме было три просторные спальни и в каждой было по девушке. В чём не упрекнёшь старика так это в его вкусе. Молодые, красивые и в самом соку барышни, были узниками его дома. Блондинка, ростом под метр восемьдесят со вторым размером груди, комплекция выдавала в ней воительницу, да и её попытка встать говорила об этом. Такая если бы пришла в себя то открутила бы этому старому магу его хозяйство и скормила ему же. Вторая была полукровкой-эльфом с чёрными волосами, высокая намного выше меня, где-то два десять, а может и выше, но грудь также второго размера при таком росте казалось меньше. Полукровка была привязана верёвками к кровати. Третьей несчастной была рыжеволосая гномиха и вот она щеголяла большим пузом. Женщин пришлось накачать сонным зельем, не хотелось рисковать.
  
   В подвале обнаружился мини-завод по производству гоблинов. Точнее загон с двумя женщинами-инкубаторами. Все обитатели загона были мертвы, видимо так на всех них сказалась смерть мага разума. У женщин просто остановилось сердце, их организм был сильно ослаблен. А вот гоблины умерли в попытке вырваться и помочь магу, но колючая решётка разорвала им на руках все вены. Кожа всех мелких гоблинов была бледно-сероватой, через неё были видны все вены. Внешность у гоблинов была отталкивающей: ростом меньше метра, длинные ноги и руки, но короткое тело, удлинённый широкий нос, большие заострённые уши и множество мелких плотно посаженных острых зубов. Но тот кто являлся быком производителем оказался отличным от потомства, ростом под полтора метра, цвет кожи тёмно-красный, а вот пропорции тела и конечностей вкупе с внешностью повторялись, кроме зубов, у этого "великана" зубы росли в два ряда. Он разодрал себе всё горло при попытке вырваться, но стальной ошейник так и остался висеть на шее.
  
   Под утро мы с Риз, закончили мародёрку. Девочка хоть и была уставшей, но всё порывалась размозжить высохший череп мёртвому старику. Ей очень не понравилось, как он относился к женщинам, фактически половина женщин деревни, а это пятнадцать человек были беременными. И держал он народ в ежовых рукавицах, не позволяя даже намёка на непослушание. Мы стали богаче на сто семьдесят девять золотых, четыреста одиннадцать серебряных и чуть больше семи тысяч медных, в общем это примерно двести двадцать семь золотых. Я считал, что денег будет больше, как никак полгода грабили, но видимо старик успел неплохо где-то посорить деньгами. Разные специи вытянули на шестьдесят килограмм. Был чёрный перец, красный - острый и сладкий перец, а также душистый перец горошком. Также взяли две бухты шёлка: красного и белоснежно белого. Остальную ткань брать не захотел, она была дешевле того что взял. Драгоценности вытянули ещё на три килограмма, но в основном были серебряными безделушками: расчёски, серьги, брошки. Вот с оружием было сложнее, вроде и выбор был богатым, но брать лишний груз не хотелось. Луки и арбалеты исключил практически сразу. Только выбрали один лёгкий арбалет для Риз. Щиты пришлось тоже исключить, сомнительный товар, покупателя такой товар будет искать долго. Ударное оружие, тоже самое, что и щиты. Были бы хорошие копья может бы и взял, а так не надо. Вот из мечей, кинжалов и шпаг, делал осмысленный выбор. Взял две шпаги, без опознавательных знаков, хорошая сталь и продать можно легко. Также взял пару коротких кинжалов, которые как мне кажется приглянулись Риз, но она была не в духе, так что пришлось думать самому. И в заключении забрал дорогой меч, с рисунком орнаментом, выполненным из серебра.
  
   -- Мы что их так и бросим? -- с волнением спросила Риз, когда мы избавились от тела мага. Пусть поищут мага разума, и так меньше уделять времени тем кто напал на это поселение.
   -- А что ты хочешь? -- девочка просто приподняла плечи не зная, что сказать она была уставшая. -- Вон те двое, -- показал я пальцем на самых сильных своих преследователей. -- Они лучше всего подготовлены, думаю часов через пять, а может раньше они пробудятся, -- с главной ударной силы мага брать как оказалась нечего, поэтому даже их оружие мы не стали брать. -- И не забывай про белокурую фурию в доме, так что не переживай всё будет нормально, -- потрепал я голову ученицы.
  
  
   Бегство. Глава 9.
   Прошла неделя после инцидента с магом разума. Жизнь всё также продолжала течь своим чередом. Особо интересного ничего не случилось. Заходили пару раз в крупные сёла с целью продажи чужого добра, но я прекрасно понял после наводящих вопросов, что специи так просто продать не выйдет. Для торговли специями нужен был особый патент, который получить не так-то просто, так как его должны были одобрить эльфы. Они оценивают кандидата и смотрят всю его подноготную, делая запросы властям, так что здесь полный провал. По приблизительным расчётам шестидесяти килограмм специй, стоящие по самым дешёвым расценкам примерно тысячу золотых, мне хватит лет на пять или если открыть свой ресторан, тогда на год, может полтора. Но такая перспектива мне не нравилась, я, конечно, люблю готовить, экспериментировать с едой, но для себя и близких, а не для всех окружающих. Поэтому планы пристроить специи пришлось отложить.
  
   Накопленные очки развития я после боя без долгих раздумий закинул в силу магии, доводя общее количество с бонусом до семисот семидесяти пяти очков. Текущая цель на будущее -- довести магическую силу до тысячи очков. Мне интересно, что получу в итоге за это достижение? На данный момент моя магическая эффективность поднялась незначительно, от двадцати одного до двадцати двух и четырёх десятых; это значит, что сила заклинаний будет во столько же раз мощнее. Но после огромного скачка в развитии, который произошёл ранее, сейчас не ощущал заметного результата, возможно, я просто зажрался.
  
   Прошедший бой, ментальная атака на мой разум, убийства, происходящие у меня на глазах, то, что сотворил маг разума с людьми -- все это практически никак не повлияло на меня. Разум игрока сглаживал пиковые моменты и залечивал сознание даже без моего на то влияния. Но вот Риз до происшествия с магом разума заявляла: "Итак стараюсь, куда ещё больше?!". Мне не удавалось её серьёзно мотивировать на самостоятельные занятия, но после увиденного она налегла на тренировки с особым остервенением. Быть игрушкой в чужих руках для неё самый ужасный кошмар, недавние события и бродяжничество также помогли. Даже прошлый страх того, что она будет похожа на накаченного гнома, теперь её не останавливал. Собирательство ингредиентов пришлось отложить и полностью переключиться на силовые тренировки ученицы. Но и про себя не забывал и, раз пошла такая жара, решил освоить метательное оружие. Метательные ножи ханшайцев кстати оказались под рукой. На третий день метаний ножей, топоров, заточенных палок, каменных игл и всего, что только можно было метать, я получил навык. Это произошло когда половина бросков за световой день всё-таки оканчивалась попаданием лезвия, а не рукоятью с расстояния в пятьдесят метров. Если честно признаться, я уже был уверен, что без учителя не получу никакого навыка.
  

"Метательное оружие" Ур.1 (активный)

Вы освоили навык поражения противника на расстоянии с помощью метательного оружия.

Постоянный бонус:

+0,2% к силе.

+0,3% к ловкости.

+0,1% у выносливости.

  
   Из-за полученного навыка я не стал точнее или быстрее метать оружие, а бонус на физические показатели был смехотворным. Но сам факт получения навыка меня обрадовал, я уже и позабыл это приятное чувство эйфории и исключительности.
  
   "Когда я в последний раз получал новый навык? -- задал себе немой вопрос. -- Наверное, -- я побарабанил пальцами по губе, -- где-то года четыре тому назад, когда погрузился в нескончаемую работу. Позабыл своё обещание жить на полную катушку, а также желание осваивать что-нибудь новое каждый день. Всё это заменила собой ежедневная рутина." Я открыл свой интерфейс и полез во вкладку с полученными, но не освоенными навыками, которые открыл во время обучения вместе с Ириной, наследницей Ланери.
  

"Пение" Ур.35 (активный)

Искусство донесения простых слов в виде песни.

"Музицирование" Ур.37 (активный)

Искусство игры на музыкальных инструментах.

"Искусство повествования" Ур.40 (активный)

Искусство говорить так, чтобы захватить разум и сердце слушателя.

"Медицина" Ур.41 (активный)

Направление, изучающее диагностику, лечение и профилактику заболеваний, способы сохранения и укрепления здоровья и трудоспособности, а также облегчения от физических и психических недугов.

Увеличивает силу регенерации и уменьшает боль пациента на 41%

"Актёрская игра" Ур.52 (активный)

Искусство притворства.

"Разделка" Ур.57 (активный)

Мастерство свежевания.

  
   Вроде как открытые навыки, помимо Медицины, не давали большой пользы, но в перспективе по достижении сотого уровня могли дать другие интересные навыки. Как пример, те же Резчик, Скульптор и Швея дали очень полезные навыки, которыми пользуюсь практически каждый день и уже не могу и помыслить о повседневной жизни без них. Но сильная загруженность заставила меня отказаться от дальнейшей работы над навыками. Теперь же этому пришёл конец.
  
   -- Об этом месте сложено немало легенд, но самая правдивая гласит: ранее на месте озера располагалась крепость первого архимага, Юлиана Нэри'Одавия по прозвищу Созидатель, а после -- Разрушитель. Он был не менее известен в своё время, чем сам Святой Император! Он собственными силами добился уважения королей эльфов и гномов, тёмные же эльфы его ненавидели как светлых богов. За заслуги народы Камня и Древа позволили ему освоить магию природы и металла, -- рассказывал я историю озера своей ученице. Наш путь наконец-то привёл нас к Зеркальному озеру. Место было открытым и прекрасным, всё вокруг утопало в ещё зелёной траве и пестрящих цветах. -- Но случилось непредвиденное. Когда пришло время архимага умирать, к нему начали стекаться многие просители, буквально со всей Империи, в их числе были и маги. На тот момент Империя не была ещё такой обширной и развитой, людям приходилось прилагать много сил для того, чтобы выжить. Просители желали заполучить хоть частичку его великой силы и знаний. Кто-то хотел защищать Империю, а кто-то наоборот -- банально набить карманы. Они шли на подкуп его близких, шантаж и даже убийства. В итоге, в порыве гнева он закричал: "Не достанься ты никому!". Никто так и не понял, что он имел ввиду своими словами, может, он кричал конкретному человеку или просто выжил из ума. Но он вверг свою крепость и окружающие ее земли в многокилометровую твердь земли. Как оказалось, это было великое заклинание магии земли, которое подвластно единицам. Только и этого он посчитал недостаточным, затопил образовавшийся провал, открыв разлом в план воды. Все его секреты и наработки так никому и не достались, так как сам Юлиан Разрушитель утонул. Жертв среди магов и простых людей было много, это сильно сказалось на тогда только начинающей крепнуть Империи. По дошедшим до нас сведениям, он в порыве гнева похоронил под водой целый город. Поэтому даже сейчас, спустя многие тысячи лет, на дне можно увидеть части зданий. На этом отголоски его гнева не были забыты, земля ещё многие годы гуляла под ногами путников, словно напоминая о трагедии и том, что может сотворить архимаг. После инцидента это место было названо Озером Разрушителя, от озера ещё столетия держались на расстоянии, так как многие считали, что могут стать жертвами воли погибшего архимага... -- закончил я рассказывать услышанную когда-то легенду. Рассказывать байки и легенды мне понравилось, вон как моя ученица слушала меня не отрываясь. -- Сейчас это место знаменито своей кристально чистой водой, а на закате гладь озера похоже на зеркало, -- закончил бодрым голосом.
   -- А вы много знаете, -- произнесла Риз, мирно шагая позади меня и разглядывая огромное озеро. Архимаг реально оказался монстром. Сейчас, неспешно продвигаясь по дороге вблизи западной части озера, мы не видели противоположного берега даже учитывая, что лесов практически не было поблизости. -- Так мы здесь задержимся? -- я без труда уловил проблеск надежды в голосе ученицы.
   -- Да, я хотел бы посетить театр под открытым небом, послушать приезжих менестрелей, искупаться в озере и сделать шашлыков, -- дорога у нас не близкая, так что можно дать себе передышку.
  
   В шести километрах от озера раскинулся туристический-город Мазрук, в него мы сейчас и шли по довольно широкой мощёной дороге. У города не было грандиозных стен, но они и не были нужны, это место считается самым безопасным в Империи. От центральной дороги уходили узкие натоптанные тропинки, ведущие к немногочисленным шатрам у озера. Если я правильно помню, именно там располагается театр под открытым небом, о котором мне рассказывали охранники во вратах имения. Каждый год, начиная с сентября, или зетебра по-местному, и до середины октября, сюда съезжаются разные актёрские труппы и множество менестрелей. Сейчас уже четырнадцатое зетебра, и мне казалось, что это должен быть массовый съезд артистов, но сейчас у озера стоял всего один большой шатёр. Кое-где у берега был разбросан мусор отдыхающих, который прямо сейчас собирали дети примерно от семи до десяти лет под присмотром мужчины без правой руки. По всем внешним признакам мужчина был вылитый пират: низкого роста, рожа в шрамах, словно он попадал ею на крючок не единожды, дикий взгляд как у волка, чёрная всклоченная бородка, чёрная рубашка на костяных пуговицах с заправленным правым рукавом в штаны, чёрные широкие штаны из непонятного материала, короткие сапоги с широким воротником у голенища, а изогнутый широкий кинжал на левом бедре заканчивал его образ.
  
   -- Можно ли старому Бэгсу узнать, куда вы держите путь? -- нам наперерез подошёл этот самый "пират". Вблизи я сразу понял, что ошибся, он не был пиратом. Слова, поведение и манера ходьбы резко изменились, теперь перед нами стоял радушный мужчина, который всем видом показывал, что он с мирными намерениями. Теперь я был уверен, что он актёр.
   -- Позвольте полюбопытствовать, кто вы будете? -- посмотрел я на него пронзительным взглядом дельца. Дилемма кем быть в этом городе мучила меня была ранее. Алхимиком я не мог представиться, так как нас могли искать в связи со смертью мага разума; конечно, это маловероятный сценарий, но мало ли. Благородным Дэмондом Агурда со слугой представляться тоже не хотелось, так как Торговый город уже не так и далеко, в Мазруке его могут знать. Представиться крестьянином? Увольте, уже сил нет и ситуация не аховая. Остался выбор между охотником и мелким торговцев. Немного подумав, решил стать торговцем-перекупщиком, таких очень много, тех, кто хочет срубить денег на перепродаже. Они неожиданно появляются, так же неожиданно и бесследно пропадают, кто удачно провернул сделку, а кто кормит червей. Может, как актёр я и не дотягиваю до того, что сейчас продемонстрировал Бэгсу, но я с малых лет вёл бизнес по ремонту одежды и, надо сказать, успешный.
   -- Бэгсу, актёр из труппы леди Феникс, -- представился он с лёгким галантным поклоном. -- Хотел бы пригласить вас к нам на вечернее выступление!
   -- Алексий, торговец редкостями, -- так же легонько поклонившись, представился. Слова "торговец редкостями" было широким понятием в этом мире, я мог продавать как святые мощи, так и всякую мелочёвку. Но сейчас в моей большой сумке за спиной лежали всякие выделанные шкуры волков, вытопленный барсучий жир и шкура, одна шпага и пять мешочков со специями по пятьдесят грамм каждый. В руках у меня было только древко копья без наконечника, но даже палкой можно было наделать дел. Одежду также пришлось сменить, но это всё ещё был охотничий комплект, только старый. На Риз надел также свою старую одежду, в которой ходил в лес, она была немного великовата, но я всё подшил. Моя помощница несла в своей поклаже: котелок, треногу, сковороду и два спальника с гамаками.
   -- А кто это юная леди? -- он улыбнулся ей располагающей улыбкой, но Риз наградила его молчаливым взглядом и после глянула на меня, так как я говорил с ней по нашей связи. -- "Представься, но не увлекайся, он может понять, что ты врёшь", -- предупредил её.
   -- Мелиса, помощница... -- ответила она, опустив взгляд на землю.
   -- Немногословна... -- протянул актёр.
   -- Хорошее качество для будущего торговца, -- отвлёк его внимание от Риз. -- Так вы говорите, что собираетесь дать выступление вечером? -- на мои слова он вытащил из широких штанов свёрнутую листовку и раскрыл её перед моим лицом.
   -- Труппа леди Феникс знаменита по всей Империи и за её пределами! -- заголосил он. На рекламном листе была нарисована красивая молодая женщина, облачённая в облегающий костюм с перьевым воротником, и она стояла вся объятая огнём. -- Спешите увидеть саму леди Феникс, в постановке "Бал... Предательств"! Всего месяц в году мы даём выступление за пределами столицы у Зеркального озера! -- он ещё немного повысил голос, но не переходил на крик. -- Также вашему вниманию предстанет самый знаменитый голос Великого Леса! Несравненная первая красавица эльфов Иримэй и аккомпанирующий ей не менее известный и красивый брат Анамо! -- при упоминании эльфийки он подмигнул мне, а озвучив про эльфа -- Риз. -- А вечер под луной у Зеркального озера вам скрасит музыка знаменитого на всю столицу квартет Сиг'Рана! А для маленьких гостей припасены номера от семьи Яконов! Знаменитая на всю столицу семья шутов!
   -- И сколько будет стоит выступление? -- задал ему вопрос не сильно выдавая заинтересованности.
   -- Всего один серебряный со взрослого и половина с ребёнка! -- он улыбался.
   -- Хорошо, если будем свободны, -- я глянул на Риз, а потом снова на актёра, -- посетим выступление.
   -- Вы не пожалеете! Вечер, проведённый в нашей компании, запомнится вам надолго! -- закончил он, поклонившись ещё глубже, и тихо покинул нас, оставив после себя чувство, что надо сходить на их выступление. Мне доводилось три раза ходить на выступление заезжих актёров, но все они были скучными и неинтересными. Если актёры хоть в половину так хороши как этот Бэгсу, то деньги будут потрачены не зря.
  
   Мазрук оказался небольшим городом, но с очень большим количество развлекательных заведений. И воротами на пять пропускных пунктов, дабы максимально повысить пропускную способность. Все вывески заведений были яркими и заставляли остановить на них свой взгляд. Чувствовалось, что на оформление было затрачено немало золота. Пока мы двигались к центральной площади, петляя по переулкам, которые были сделаны специально, чтобы максимально замедлить туриста, я насчитал: шесть гостиниц, пять баров, три публичных дома, две бани. И боюсь представить сколько пропустил, так как от наглых зазывал приходилось натурально отбиваться. Малышку Риз они попытались тронуть, но та сразу схватилась за кинжал на поясе и не отпускала его до самого конца. Информационные доски на центральной площади были обклеены рекламой. Простояв минут десять напротив одной такой доски, я понял, что все готовы облегчить мой кошелёк, и везде было написано одно и тоже: "Уникальное", "Только у нас", "Впервые в Империи" и "Незабываемое". Скромностью местные точно не страдают. Но мне удалось отыскать в яркой рекламе нужные мне сведения. Если мне нужны были магазины и кузнецы, то надо идти в восточную часть города, называемая совершенно обыденно: Рабочий квартал. Если желаю с кем-нибудь переспать, а заодно выпить и попариться, то западная и южная части города к моим услугам -- это то место, где мы проходили. Северная часть города отведён, как я понял, под жилую зону, которую охраняла стража и туда не пускают приезжих. Помыкавшись по разрекламированным гостиницам понял, что дешёвого, спокойного и тихого места тут не найти. Более дорогие гостиницы были уже "закрыты" для мелкого торговца. Но ищущий всегда найдёт, нашли и мы. Шатры, которые мы видели при подходе к городу, сдавались в аренду. И тем, кто взимал плату, был всё тот же Бэгсу, к нему нас привела девочка, одетая как Алладин из сказки, она завлекала народ на их выступление.
  
   -- Неужто это Алексий?! -- встретил он меня позитивной улыбкой. -- И его молчаливая помощница Мелиса! -- девочка инстинктивно положила руку на нож, но тут же убрала её под моим взглядом. -- Как вижу, вы хотите расположиться возле прекрасного озера?! -- я кивнул. -- Это замечательно! Только у нас вы сможете в полной мере насладиться всеми чудесами Зеркального озера! И, что немаловажно, вы сможете попробовать приготовленную еду нашего замечательного повара! И это всего за два серебряных за ночь! -- цена за палатку на земле была завышена, но сейчас был сезон, и в гостиницах заламывали по три, а то и четыре серебряных за номер.
   -- А если без еды? -- я взял быка за рога.
   -- Вы делаете большую ошибку! -- посетовал он. -- Но так уж и быть, без прекрасного завтрака знаменитый шатёр у воды будет стоить полтора серебряного!
   -- Давай так, -- я снял с плеча сумку и поставил перед собой, запустил в неё руку и вытянул мешочек. -- Мы собираемся остановиться здесь дней на пять, плачу шесть серебряных, -- прямо перед ним высыпал из кошелька десять серебряных и отсчитал шесть монет и четыре вернул в мешочек и убрал в сумку. -- Идёт?
   -- Хаха, -- он издал смешок, -- как я могу отказать, когда мне не оставили и шанса! -- он ещё посмеялся и забрал деньги. -- Прошу, заселяйтесь в любой шатёр, который вам понравился! -- он подобно слуге из благородного дома указал на палатки у воды.
   -- Пошли, -- кивнул я головой Риз, -- посмотрим на наши хоромы...
  
   Бэгсу проводил нас улыбкой. "Непрост этот актёр, ой не прост", -- подумал про себя и связался с ученицей: "Не доверяй здесь никому, и старайся ничего не кушать и не пить, если даже будут уговаривать".
   -- "Хорошо... Мне... Он... Тоже... Показался... Слишком... Приветливым", -- спокойно, но отрывисто ответила она безмолвно. Неделя постоянной практики, и теперь ученица может молча обмениваться со мной словами. Между Риз и мной тоже был ментальный канал, но, в отличии от нашего с Маей, он был не постоянным.
  
   Палатка-шатёр серого цвета оказалась не такой уж и маленькой. Высокий потолок, можно было стоять в полный рост, пол застелен деревянными досками; квадратов восемь наберётся. Хватило с лихвой места на то, чтобы сложить аккуратно нашу поклажу. У дальней стенки лежало целых три свёрнутых спальника, но от них мы отказались, расстелив свои. Мало ли какие паразиты там завелись, а наши спальники практически новые и регулярно просушиваемые. Ненужные спальники занесли в один из свободных шатров. Из двадцати палаток-шатров под аренду пока занято было пять вместе с нашей, но, думаю, ночью займут и остальные. Соседи были разными, в двух рядом стоящих палатках, располагающихся ближе всего к большому ярко-красному шатру с актёрами, проживали натуральные жигало. Опрятный внешний вид, косметика на лице и одежда, которая вплотную прилегала к их телам, показывая вид на тело. Они бросили на меня оценивающий взгляд как на конкурента, и только потом кивнули в знак приветствия. На противоположном конце палаточного лагеря разместился торговец-ювелир и его охрана, они арендовал три палатки. Почему я подумал, что он ювелир? Так рядом с одной из палаток стоял пустой торговый стенд, который использовали для демонстрации мелкий ювелирных изделий. И возле той же самой палатки стоял и лениво осматривался охранник.
  
   До вечера ещё была прорва времени, поэтому я решил прошвырнуться по магазинам и по возможности реализовать лишний товар. Риз осталась у берега чтобы провести обычную тренировку; я не отговаривал. Да и зачем, пусть занимается чем хочет -- это её решение. Но в её обязанности всё ещё входили присмотр за нашим шатром и поклажей. Первым делом дошёл до рынка и купил продуктов на вечер. Выбор был шикарным: рыба, мясо, разные травы и зелень. И это учитывая, что в городе нет арки-телепорта. Затем занялся изучением магазинов и спросом в них. До захода солнца удалось реализовать шпагу, заработал двадцать золотых, хоть и пришлось поторговаться. Вторую шпагу чесались руки продать, но лучше в другом месте, так надёжней, и не буду привлекать лишнее внимание. Пробежался по местным ателье пошива, узнал цену на шёлк. Качественный шёлк стоит полтора золотого за квадратный метр. Выходит, что рыночная цена двух рулонов вытягивает примерно на сто пятьдесят золотых. Вероятнее всего, я смогу продать свой шёлк всего за сотню, может чуть дороже. Но большого ажиотажа на дорогую ткань не было, так что шёлк, как и перец, пока полежит в моём инвентаре. Зато мне удалось продать волчьи шкуры по два золотых за штуку -- такая цена вышла за счёт идеального состояния меха, в сумме заработал ещё четырнадцать золотых. А вот по возвращению в свой шатёр застал у самой воды Риз, которая дралась или даже скорее боролась с парнем лет тринадцати. Я неспешно поставил в палатку свой рюкзак и вышел наружу, отслеживая состояние помощницы, которое значилось как "Агрессивно-возбужденное".
  
   -- Что тут у нас? -- спросил я у вооружённого охранника, которого заметил здесь ранее. Мужчина с интересом наблюдал за детской потасовкой.
   -- Мой сын вспылил от того, как грубо разговаривала с ним девчонка, -- ответил он и кинул на меня косой взгляд -- Он потребовал извинений, а когда их не получил, завязалась драка.
   -- Так, значит, они начали по обоюдному решению? -- решил расставить всё над "и" и ждал его ответ. Спросил по ментальной связи Риз, но та отказалась от моей помощи.
   -- Так и есть. А зачем спрашиваешь? -- он перевёл на меня взгляд.
   -- Мелиса моя помощница, поэтому, если что-то выйдет из-под контроля, мне придётся вмешаться, -- ответил ему с оценивающим прищуром. Мы были примерно одного роста и комплекции, парень лет тридцати пяти был одет в стальную чешуйчатую кирасу, плечи были прикрыты кольчужными рукавами, а на руках были одеты стальные наручи, за спиной у него был закреплён небольшой круглый щит и прямой меч, и, что странно, ноги были без защиты.
   -- И что считается под "выйти из-под контроля"? -- в отличии от него, я казался лёгкой мишенью без оружия, что он показал всем свои видом.
   -- Если парень воспользуется чем-нибудь отличным от ног и кулаков... -- дополнил свои слова, сосредоточившись на драке. У Риз начала опухать правая скула, и она постоянно поправляла левое плечо. Результатов наших тренировок не было видно от слова "совсем". -- И что это ты делаешь?! Я тебя чему учил?! -- крикнул, чтобы меня услышала Риз. -- Займи позицию в пол оборота к противнику! И не стой как истукан, двигайся! -- конечно, завалить противника голой силой было бы круто, но не в её положении, когда она пропустила пару серьезных ударов. Да и сам противник, как видно, осваивал стиль борьбы, которой обучают военных. Резкие и агрессивные удары моей ученицы просто гасились выставляемыми блоками.
   -- Хм, а ты не робкого десятка, -- сказал он, наблюдая за своим сыном. Риз послушала меня, теперь парню было труднее попасть по вёрткой цели, но и шансов ударить стало меньше.
   -- Волков бояться -- в лес не ходить, -- ответил ему. -- А сейчас-то что?! -- негодовал я. -- Взять измором не получится! Покажи ему, что он был неправ, связываясь с тобой! -- подбадривал ученицу. -- Вспомни то, что я показывал на тренировке! -- сходу она не сумела провернуть, то что она запомнила с тренировок. Но на третьем заходе пробивает правый хук, который снова теряет свою силу в выставленном блоке парня. На этом она не останавливается, она пробивает лоу-кик с правой ноги по обратной стороне левого колена, парень припадает на колено, опуская защиту, и тут же получает хук в висок, но второй удар она не успела провести, так как он протаранил Риз, заставив отскочить от себя. -- Уже лучше! Продолжай!
   -- И сколько этой егозе лет? -- с удивлением спросил отец парня.
   -- Одиннадцать, -- ответил ему. Риз как в боксе начала менять стойки, то левую, то правую. Успех её подстегнул. Но, увлёкшись, она пропустила сильный удар, который отсушил ей левую руку. В конечном счёте, драка затянулась, только выносливость девочки оказалась выше. Последний удар пришёлся ровно, как я и учил, по переносице, отчего парень уделал всю одежду собственной кровью. -- Всё! Хватит! -- остановил я затянувшуюся драку.
   -- Я ещё могу...! -- попытался возникнуть парень, но его прервал отец.
   -- Хоф! Будь мужиком, ты проиграл! -- осадил он своего сына. Бэгсу, стоящий за нашей спиной, собирал деньги с народа, который делал ставки, привлечённый дракой. Этот прохиндей сделал самую опасную ставку -- на победу мелкой девочки, когда большинство было за пацана. -- Извиняюсь за поведение сына.
   -- Ничего, Мелисе всё равно требовалось проверить собственные силы. Ведь так? -- Риз подошла ко мне и стояла с опущенной головой.
   -- Да-а... -- протянула она. Немного подумав, я вынес решение, как-никак она победила.
   -- Сегодня хорошая погода, и, хоть и с опозданием, кое-кто начал думать головой, так что ты заслужила награду, -- я потрепал её по голове, понимая, что она ожидала похвалы от меня. -- Иди приведи себя в порядок, не хватало чтобы синяк проявился, -- она кивнула и побежала в наш шатёр. -- Надеюсь, с вашей стороны нет претензий? -- спросил у ожидающего меня наёмника.
   -- Конечно нет, -- он смерил меня взглядом, а потом по-мальчишески улыбнулся. -- Меня Кэлом кличут, -- он протянул руку.
   -- Алексий, -- я пожал его руку. Рукопожатие неожиданно перетекло в соревнование силы. -- Как на счёт ничьей? -- мой инвентарь был забит вещами, так что побороть Кэла было для меня нереально. Но и ему не хватало грубой силы заставить меня сдаться.
   -- Идёт, -- немного подумав, он тоже сдался. -- А по виду и не скажешь, что ты что-нибудь умеешь.
   -- Бывает, -- кивнул. -- Мы тут задержимся, и я вот подумал, может твой парень не откажется устроить ещё пару спаррингов с малышкой? Ей требуется практика, как и твоему сыну.
   -- Можно узнать чем ты занимаешься? -- он размышлял над моим предложением.
   -- Я-то? Простой торговец, который любит иногда помахать руками, -- ответил ему с улыбкой. -- Многие норовят обидеть торговца...
   -- Тогда, может, и ты не откажешь мне в спарринге? -- теперь моя очередь была задуматься. -- А то мне любопытно стало, на что способен "простой" торговец. А то всё защищаю таких как ты, а тут может они и без меня могут управиться? -- сдерживая смех, он улыбался.
   -- Без оружия? -- он нехотя кивнул. -- Тогда завтра перед обедом? А после уже наши протеже попрактикуются.
   -- Идёт, -- мы ещё раз пожали руки, и он направился к самой дальней палатке, где его видели утром.
  
   Из рассказа Риз, когда я проводил её лечение, вырисовывалась следующая картина. Она как обычно начала тренировку с пробежки, затем приседания и отжимания, и так по кругу, тренировочный коктейль давал о себе знать. И в какой-то момент постоянно мелькающая возле входа в палатку-шатёр мелкая девчонка спровоцировала мальчишку. Тот "посоветовал" ей грубо свалить подальше и не мешать ему отдыхать. Моя ученица в ответ напомнила ему, что он тут не хозяин и она никому кроме него не мешает. А дальше начался банальный обмен оскорблениями, и пацан в его возрасте сделал единственное на что он был способен -- он решил толкнуть наглую малявку, так как словесную перепалку он проигрывал. А всё остальное я и так видел.
  
   -- А больше всего меня задело то, что он вёл себя, как и я раньше... -- проворчала Риз, у неё по щеке скатилась слеза. -- Самодовольство, разгильдяйство и ощущение силы за спиной, у него это всё есть. А у меня нет... -- она закрыла рот ладошками и со страхом посмотрела мне в глаза. -- Вы разочарованы?
   -- Почему я должен быть разочарован? То, что ребёнок ведёт себя соответственно своему возрасту? -- я разворошил её волосы, которые за последний месяц сильно отросли. -- В следующий раз ты должна сосредоточится на противнике и поле боя, а не на своей злости. Тем более, -- мой голос снова вернулся к поучительным ноткам, -- я договорился с Кэлом о том, чтобы вы ещё пару раз провели тренировочные бои.
   -- Понимаю... -- кивнула она, не поднимая на меня глаза.
   -- Не кисни, -- я щёлкнул её по носу. -- Ты уделала парня на два года старше себя, так что взбодрись, скоро ты сможешь выносить и сильнее него... -- она улыбнулась в ответ на мои слова. -- И вот, кстати, твоё жалование за месяц, -- я вложил в её руки пять золотых монет, она заслужила эти деньги.
  
   Народ потихоньку стекался к главному шатру артистов и занимал места на скамейках возле невысокой сцены с длинной шторой из балдахина, которая закрывала вид на озеро. Рядом со сценой Бэгсу продавал свежую приготовленную еду. До самого представления артистов ещё оставалось прорва времени. И мне было безразлично, буду ли я стоять или сидеть, так что не торопился. Но вот что странно, где остальные артисты и менестрели? По рассказам охранников барона Ланери, это место должно было просто кишмя кишеть всякого рода музыкантами, но тут только одна труппа леди Феникс. И, наоборот, в самом городе было просто не протолкнутся от менестрелей, и, если честно, сливающаяся какофония их музыки была ужасной. Возможно ли, что их всех выжил Бэгсу? Но что мог сделать калека, даже владеющий духовными техниками? Ладно, мне какое дело...
  
   Риз очистила место старого кострища и обложила его по кругу камнями. Прикупила у Бэгсу за пятьдесят медяков дров. За вырубку леса без разрешения городских властей можно было прохватить штраф или срок. Затем она развела огонь, поставила на него треногу и повесила не неё наш вместительный котелок, а затем залила его водой из озера. Пока она занималась приготовлениями, я промыл и замочил в воде примерно два килограмма риса, нарезал крупными кусочками две цельные курицы, следом нашинковал крупно морковку и лук. Специй у нас в достатке, так что решил шикануть, сделав плов. За суетой мы с Риз пропустили обед, так что от распространяющегося запаха наши желудки пели песни. Но не только у нас потекли слюны, соседи попеременно выглядывали из своих палаток чтобы втянуть носом запах плова. Первая порция досталась моей ученице, она смотрела на меня такими глазами, что, казалось, не поступи я так, то лишился как минимум правой руки с половником. Думаю, не стоило делать плов с эффектом расслабления и хорошего настроения. Но не успел я наполнить свою тарелку, как рядом практически материализовался Кэл.
  
   -- Решил покончить со мной раньше времени?
   -- Что? -- я посмотрел на мужика, чьи глаза были прикованы к котелку. -- Так тебя привлёк запах нашего ужина?
   -- И это ещё слабо сказано, -- он присел на корточки и втянул полной грудью запах из котла; барбарис делал своё дело. -- А не много ли ты приготовил на двоих-то человек?! -- может, для других так и есть, но я привык готовить на пару дней вперёд, еда в инвентаре не портится, так что плов был бы всегда свежим.
   -- Задарма едой я обычно не делюсь, но в твоём случае сделаю исключение. Неси тарелку... -- но не успел я закончить, как он мигом убежал и вернулся с большой посудиной, которую можно назвать блюдом, но никак не тарелкой. -- Тогда... Эта порция на вас двоих, -- сказал ему, не дав озвучить его коварный план. Риз наворачивала плов за обе щёки и всем видом показывала, что одной порцией она не отделается. Когда я доедал, народ поблизости пересилил себя.
   -- Могу я узнать... -- но я прервал мужчину.
   -- Серебряный за порцию, -- он был одет довольно состоятельно. Дорогой камзол, бутылка красного вина и ночная бабочка поблизости, намекает, что человек при деньгах. И раз он арендовал шатёр, то не был из благородных. Заниматься продажей еды не входило в мои планы, но раз уж есть спрос, можно и подзаработать.
   -- Дороговато... -- протянул он, но я не спешил отвечать, давая решить его желудку. -- Ты демон-искуситель, держи! -- сдался он под пыткой запахом и сунул денег сразу на две порции. Мы съели с ученицей две двойные порции, Кэл и его сыном тоже умяли две порции. А за полчаса ушёл весь оставшийся плов без остатка. Удалось продать четырнадцать порций и заработать на них один золотой и четыре серебряных, что окупило наше проживание с головой. Но тех, кто хотел бы попробовать плова, но не сумел, оказалось больше, пришлось пообещать приготовить ещё и завтра.
   -- Обнаглели... -- проворчала Риз, смотря в пустой котелок.
   -- Не ворчи. Лучше отнеси тёплые камни в наши спальники, -- отправил её поработать. -- И не забудь отмыть котелок, давай шустрее, скоро выступление, -- ей пришлось отбросить своё ворчание и заняться работой.
  
   В этой местности климат был уже мягче чем в землях Ланери, где температура в сентябре опускалась до 10 градусов ночью. А здесь середина сентября, и ночью температура не опускается ниже плюс двадцати одного градуса. Всё-таки мой интерфейс удивительная штука: часы, градусник, карта и записная книжка в одном!
  
   Постановка "Бал Предательств" прошла на ура. Костюмы, поведение артистов, всё говорило, что они полностью вжились в свои роли. Леди Феникс играла главную роль Сильвии Властон, кроткой и покладистой жены графа. Её мужа играл низкий пухленький мужичок с именем Хрякус, имя говорит само за себя. Граф хотел вместе с молодой любовницей избавиться от своей жены. В процессе бала рыцарь Вандон, тайно любивший Сильвию, услышал разговор заговорщиков в саду, и он не мог это так оставить. На протяжении часа актёры жили постановкой, народ охал и ахал. Вместо смерти жены графа отравилась поданным вином баронесса Селения, сестра любовницы. Её муж, барон Извор, бросил вызов графу, устроившего бал и допустившего трагедию. Тот попытался воспользоваться правом заменить себя рыцарем, но рыцарь отказался защищать его честь, и барону пришлось выйти на честный бой, в котором тот и погиб. Любовница, которая так же была баронессой, из-за нарастающей паники подвернула ногу на лестнице и разбилась насмерть. Под конец Сильвия Властон вспыхнула как феникс, отчищая себя огнём от прошлых ошибок. По крайней мере, так говорил голос Бэгсу из оркестровой ямы после того, когда закрылись шторы.
  
   После пятнадцатиминутного перерыва на сцену вышла чистокровная эльфийка и её брат. Девушка была одета в синее длинное платье длиной до самой земли. Её брат был одет как все менестрели, на голове шляпа с пером, свободная белая рубашка с множеством складок, штаны также со складками заправленные в расшитые сапожки. Иримэй была практически копией своего брата Анамо, чьи черты были немного женственны. Ростом они были дай бог каждому, уж точно выше меня и остальных артистов в труппе. Иримэй пела красиво, но совершенно не понять о чём, ведь язык был эльфийским. Если точнее сказать, этот язык был не совсем эльфийским, он назывался "Язык Памяти Ветров". Он был вторым по популярности из трёх официальных языков Вечного Леса, первым был "Повседневный" на нём общались все эльфы, а последним -- "Язык Переговоров", он был в ходу у их знати. Но и тут на помощь пришёл Бэгсу, он продавал по серебряному маленькие листочки бумаги размером с ладонь, на которых был текст песни, написанный на низком имперском, а на обороте на языке памяти ветров. Возможно, я бы и не купил за такую стоимость листок, если бы опознание не показало, что я могу изучить новый язык.
  

Навык "Лингвистика" дополнен:

"Язык Памяти Ветров" Ур.1

Язык Великого Леса, на котором изложена вся история эльфов.

+1% к скорости обучения новых языков.

  
   Кто бы не был автором этого листочка, но он отдавал всего себя написанию переводу песни. Найти книгу, по которой можно обучиться какому-нибудь навыку, не так-то просто. Не нужно думать, что я могу зайти в любой книжный магазин, накупить первых попавшихся книг и научится всему и сразу. Заходил в книжные на нашем пути, но там продавали простые книги без навыков. В книги и руководства, которые писала Мара, она вкладывала частичку своего мастерства. Книга на выходе имела ауру, поэтому я мог бы на первом этапе заполучить сразу плюс двадцать уровней в алхимию. А "поглотив" все книги, мог бы изучить алхимию сразу до шестидесятого уровня. Но сделай Мара копию по уже написанной книге, и результат бы ухудшиться, и существенно. А если сделает копию незнакомый человек, но грамотный, то такая книга не будет содержать никаких навыков для изучения или будет, но максимум пару уровней, что не серьёзно. Мне, конечно, хотелось бы изучить сражение на мечах, но, боюсь, что очень мало мечников любят писать, тем более передавать своё мастерство посредством бумаги, а не практики. И вот сейчас в моих руках рассыпался в пыль бумажный листок, и я изучил пятьдесят четыре новых слова в новом для себя языке. Произнести эти слова я не смогу, так как этих знаний не было в листочке, но если увижу написанное слово, то смогу его перевести без проблем.
  
   Изученный текст был перенесён в мою библиотеку в интерфейсе. В ней рассказывалось о попытке объединить светлых и тёмных эльфов. Но когда нету доверия ни у одной из сторон, дело не двигается. Послы доброй воли, отправленные светлыми эльфами, были пленены тёмными собратьями и были превращены в рабов. Рассказ вёлся от имени Нэйлониль, дочери дома Повелевающих Животными. Конец был трагическим. Сколько я знаю старых сказок, но никогда не слышал, чтобы эльфы пытались объединиться. Из того, что мне известно, это совершенно дохлый номер. Те, кто решил мстить людям, применили магию Хаоса и превратились в тёмных эльфов. Это значит, всё, что для светлого эльфа было хорошо, стало плохо. Тёмные собратья обожают причинять боль и страдания другим, для их ушей и глаз пытки, крики и льющаяся кровь, самое лучшее наслаждение. И из-за этого попытка объединения была провальной с самого начала. Я выкупил у Бэгсу текст ещё четырёх переведённых песен, он, конечно, посмотрел на меня странно, но продал их без колебаний. А я поднял язык памяти ветров до третьего уровня.
  
   В полночь основная программа была окончена. Те, кому понравилось выступление артистов, могли бросить в специальную урну ещё денег. Риз хоть и была жуткой скупердяйкой, но она достала серебряный и кинула в урну для сбора пожертвований. Немного подумав, я тоже кинул серебряную монету, вечер мне понравился. Когда на сцене заиграл квартет Сиг'Рана и вышли шуты, народ пустился в пляс. До этого музыканты располагались у сцены, откуда играли музыку для постановки. Музыкантами были девушками, и только руководитель был мужчиной, он играл на скрипке. Бэгсу выставил бочонок с элем рядом с продажей еды и разместил на своём столе большую чашу с компотом; вечер набирал обороты, но мне не хотелось ни танцевать, ни пить, так что я пошёл в наш шатёр. Ученица осталась веселиться, но клятвенно пообещала больше не чудить.
  
   Свою сумку на время выступления я забрал, в палатке оставалась только поклажа ученицы. Оба волоска, аккуратно и скрытно повязанных к нижней части ткани, служащей дверью, остались нетронутыми. Вытащил из своей сумки длинный кусок сукна, я закинул оставшиеся вещи в палатку и пошёл к воде, где расстелил ткань и устроился. Совсем скоро осень полностью себя покажет, это только пока ночью тепло и приятно путешествовать без палатки и условий, и из-за этого надо немного прибавить ходу. Вот и снова я заметил как трое молодых пацанов, которые утром собирали мусор, попеременно обходили палаточный лагерь. Когда рядом проходил один из них, я подозвал его к себе и сунул ему серебряную монету; тот поблагодарил и вернулся к своим обязанностям.
  
   -- Смотрю, вы щедры, -- неожиданно из-за спины раздался голос Бэгсу. Был бы кто-нибудь другой, то тот точно бы подпрыгнул, но мои установки легко сдержали этот порыв, -- и не боитесь незваных гостей, -- он присел и развалился на сыроватой траве.
   -- Это скакой стороны посмотреть, -- я перевёл свой взгляд обратно на спокойную воду, -- вот дал я парням одну монету, но теперь буду уверен, что точно никто не полезет в мой шатёр. Переплатил ли я за четыре дня безопасности своих вещей? Думаю, нет. Ведь торговец всегда должен думать наперёд...
   -- Интересная точка зрения, -- закивал Бэгсу. -- Как понимаю, завтра вы также собираетесь приготовить что-нибудь на продажу?
   -- Я не планировал продавать свою еду, но народ оказался настойчивым. Так что пришлось пообещать, что и завтра сделаю плов.
   -- У нас есть правило на этот счёт, -- начал он разговор о том, что его и привело сюда. -- Мы берём двадцатипроцентный сбор с тех, кто торгует на наших выступлениях...
   -- Двадцать процентов, -- покатал я эту цифру на языке. -- Не думаю... Пять процентов? -- наши взгляды пересеклись.
   -- Это стандартная плата... -- я его перебил.
   -- Я трачу собственные деньги на продукты, занимаю своё свободное время и ещё должен отдать половину от заработка? -- я говорил спокойным голосом, снова уставившись на гладь воды.
   -- Мы можем предоставить продукты дешевле...
   -- Я знаю, "что" можно купить дешевле, и такие продукты мне и даром не нужны...
   -- Пятнадцать процентов, но не меньше. Итак делаю исключение, так как вы на наших клиентах делаете деньги...
   -- Ага, значит, по вашей логике, от полученной прибыли за драку моей ученицы мне должно было отойти десять процентов и столько же Кэлу? -- я коварно улыбнулся. -- Народ ведь собрался на их "выступление", -- вот и показал он свою сущность, меня попытались придавить духовным давлением. -- И не пытайся, ты будешь не сильнее моей наставницы, -- я не поменял своего положения. -- Моё последнее предложение десять процентов, -- если бы он хотел напасть на меня, то так сразу и сделал, а так он попытался применить метод жёсткой торговли. -- Ты ведь не думаешь, что за время моей работы торговцем меня не пытались переубедить подобным способом?
   -- Десять процентов... -- уже он покатал эту цифру на языке и посмотрел мне в глаза, я ожидал его вердикта. -- Идёт, -- мы пожали руки, скрепляя сделку. -- А если бы я не согласился?
   -- Невелика беда, голодный народ решил бы эту проблему за меня, -- я снова наградил его коварной улыбкой. -- И кто знает, что бы я смог выторговать тогда, -- он кивнул головой, вставая с земли. -- Кстати, не расскажешь, кто писал перевод песен?
   -- Сама Иримэй, -- он ответил, уже собираясь уходить. -- А что?
   -- Да так... -- я не хотел ему ничего рассказывать, поэтому молча ушёл.
  
   Вообще, интересная и загадочная труппа артистов собралась. Леди Феникс -- это, возможно, настоящий представитель дворянства либо очень хорошая актриса. Но магия огня, которую она продемонстрировала, -- это заклинание четвёртого круга Щит Огня, защищает как от магии, так и от части физического урона, к примеру, деревянные стрелы сгорают моментально. Также она продемонстрировала хороший контроль своей магии, так как щит обычно активируется по всему телу и окружающий интерьер от этого страдает, а она, стоя на деревянной сцене, ничего не подожгла. Могу предположить, что её магическая сила в районе пятого или шестого круга без накопителей. Следом шёл Бэгсу Якон, увидеть общие черты в шутах семейства Яконов было совсем не трудно. А фамилии обычно берут только благородные, что ещё один кирпичик к теории, что леди Феникс одни из них. Могу, конечно, и ошибаться, но где две странности, там может быть и больше. Те же эльфы, с какого они вообще согласились путешествовать с простой труппой? И какой благородный пойдёт работать артистом и будет скрывать свой статус? Обычно так поступают потерявшие титул и доверие к себе, либо совершившие тяжёлое преступление. Возможно, общая тайна их скрепила... Но мне стало скучно, и я забросил идею выяснить что там да как.
  
   -- Это вы заинтересовались переводами летописей? -- примерно через два часа, когда основная толпа у сцены начала расходиться, подошла ко мне эльфийка в сопровождении брата.
   "Какие всё же эльфы высокие по сравнению с людьми!" -- подумал я, лежа на сукне и смотря на звёздное небо; спать не хотелось.
   -- Это вам Бэгсу сказал? -- она кивнула. Я передвинулся к краю ткани и сел. -- Прошу, садитесь, -- Иримэй сначала неуверенно потопталась на месте, но села на сукно, её брат остался стоять. Он следил за моими действиями. -- Меня зовут Алексий, -- они, услышав моё имя, переглянулись. -- Вы можете не представляться, так как вас мне представил Бэгсу. Значит, вы пишете переводы песен?
   -- Это летописи, иногда их называют сказаниями, но они не песни... -- поправила меня горделиво эльфийка. -- И да, они были написаны мною, -- она немного тянула слова, словно хотела перейти на песню.
   -- Тогда, возможно, у вас есть ещё готовые тексты с переводом? -- сказал и тут же добавил. -- Но написанные с такой же тщательностью.
   -- Если позволит время, и вы готовы их купить, я могу приступить к работе... -- прежде, чем ответить мне, она на минуту задумалась. На вид Иримэй было лет восемнадцать, максимум девятнадцать. Брат и сестра были светлыми блондинами, вблизи черты лица были красивы по людским стандартам, также была идеальная симметрия лица.
   -- Раз вы готовы взяться за работу, то могу попросить написать мне подробный словарь языка Памяти Ветров?
   -- Это будет стоить недёшево... -- ответила она после раздумья и переглядывания с братом.
   -- Сколько? -- она подняла глаза на брата и перешли на незнакомый мне язык.
   -- ***Я не знаю, сколько просить? *** -- спросила Иримэй у Анамо.
   -- ***Он не выглядит состоятельным...*** -- начал говорить Анамо, его голос был грубее, чем у сестры, но певучие нотки не резали слух. -- ***Я видел, что хорошие словари в книжных продавали по три золотых. Но их печатали на станках...***
   -- ***Я тебя поняла. брат, *** -- кивнула она Анамо и перевела свой взгляд на меня. -- Это будет стоить десять золотых, -- ответила Иримэй. А я начал в уме подсчитывать. Чистая добротная записная книга в переплёте два с половиной -- три золотых, чернила и пару перьев ещё на золотой, цена за материалы четыре золотых.
   -- Дороговато выходит. Могу заплатить шесть золотых? -- она снова переглянулись.
   -- Девять? -- и я тут же понял, что они совершенно не умеют торговаться.
   -- Вы потратите на книгу и чернила максимум четыре золотых, -- начал я. -- Сколько вам, достопочтенная Иримэй, потребуется времени на написание словаря? -- она ответила не раздумывая.
   -- Два дня...
   -- И, если я куплю у вас словарь за шесть золотых, вы за каждый день получите по золотому, не каждый дворянин столько зарабатывает в день! -- она кивала как болванчик, а её брат также стоял и кивал.
   -- Но... -- она попыталась, что-то сказать.
   -- А у вас вообще есть эти четыре золотые монеты на материалы? -- она опешила. -- Как и думал... -- трагически посетовал я на их недальновидные действия. -- Я могу дать прямо сейчас задаток в четыре золотые монеты и, по передачи готового изделия мне в руки, отдам оставшиеся деньги за вашу работу. Так как? -- они переглядывались, тогда я вытянул руку, чтобы скрепить соглашение. -- Итак?..
   -- Согласна, -- голос у был удручённым, ей пришлось сдаться и пожать мою руку.
   -- Если качество текста и старательность его написания меня удовлетворит, можете рассчитывать ещё на работу от меня, -- сказал ей и перевёл свой взгляд её брата. -- Анамо, а вы не заинтересованы тоже заработать? -- мой неожиданный вопрос заставил парня оторопеть. Нечасто, видимо, ему задают подобные вопросы.
   -- Какого характера?.. -- он пытался подобрать слова.
   -- Ничего такого, что вы могли подумать, -- решил прервать его раздумья. -- Вы ведь тоже знаете язык Памяти Ветров? -- он кивнул. -- Не хотите побыть моим репетитором? -- задал ему конкретный вопрос. -- Знаете ли, я очень люблю изучать чужую историю, культуру, язык. Обещаю оплату такую же, как и вашей сестре, золотой в день, -- я не оставлял им шанса отказаться.
   -- Согласен, -- он подошёл ко мне и тоже пожал мою руку.
   -- Надеюсь, договорённость не выйдет за пределы нашего разговора? -- я стал серьёзен. Моя воля "вышла" наружу, я протянул каждому из них по руке. Их глаза заметались, Амана попытался что-то сделать, но я обжёг его взглядом. Им не оставалось ничего кроме как скрепить новое соглашение рукопожатием, которое не даст им разболтать какое-то время наши договорённости. -- Вот и прекрасно, -- я улыбнулся им. -- Надеюсь на плодотворное сотрудничество, -- они закивали как два болванчика.
  
   Выделил эльфам четыре золотые монеты, как и договаривались. Они отправились, пребывая не в духе, в сторону главного шатра. Утром, часиков в пять, я встал бодрым и выспавшимся. На сегодня было много дел, и я хотел компенсировать свои затраты, раз подвернулась такая возможность. Вчера, прогуливаясь по продуктовому рынку, заметил свежевыловленную рыбу, похожую на крупного осётра. Раздевшись до нижнего белья, я пошёл в прохладную воду. Я повязал полтора метра верёвки себе на пояс, рядом с коротким ножом в ножнах, в правой руке тащил своё древко от копья. Один из охранников торговца ювелиркой проводил меня долгим взглядом, в котором читалось: "Что этот сумасшедший решил делать?". Отплыв от берега на два километра, что далось мне достаточно легко, я применил пассивную способность "Чувство Жизни". Мелкие точечки начали появляться на моей карте. Первые пять погружений с открытыми глазами были пробными, чтобы понять какая рыба тут водится. Не хотелось бы стать целью гигантского сома. В своих силах я хоть и был уверен, но зачем нужны проблемы?
  
   Примерно через два часа я выбирался из воды с тремя большими метровыми осётрами. Охранник у торговца сменился и теперь на посту стоял Кэл, который практически с круглыми глазами встречал меня, выходящего из воды. Риз пришла поздно, но к моему возвращению уже развешивала наши спальники. Она же без колебаний добежала до меня и взяла на себя одну рыбину. В четыре руки рыба была выпотрошена в мгновение ока, внутренности мы выкинули в выгребную яму. Наступила очередь разделки, и здесь пришлось повозиться, так как своими необычными навыками пользоваться я не мог. Но на помощь пришёл Кэл, у которого я взял их большой котёл. Сторговались на том, что они получают по порции ухи, а я эксплуатирую их котёл до конца дня. В город была отправлена Риз чтобы закупиться всем необходимым, список вышел немаленьким, плюс она должна была купить деревянных столовых приборов и десяток деревянных тарелок. В большой котёл я крупными кусками нарезал мясо двух осётров, предварительно сняв с рыбы кожу и облив её кипятком. Маринад был простым: оливковое масло, лук, белый перец, сок из половинки лимона и немного соли. Как понятно из рецепта маринада, оливковое масло, белый перец и лимон не продают на каждом углу, но у меня всё это было. Пришлось удалиться в свою палатку и "делать магию" вдали от любопытных глаз.
  
   Пока рыба на шашлык мариновалась, приступил к готовке ухи, как раз подоспела ученица. Риз снова организовала костёр и воду, это входило в её основные обязанности. Спустя минут сорок на запах ухи подтянулся Кэл с маленьким котелком. Из палаток-шатров начали выползать любвеобильные парочки, которые арендовали жильё на месте. Наготовил я ухи так же много, как и вчера плова, вышло дополнительных десять порций за минусом того, что уже раздал. Расценку поставил вчерашнюю -- один серебряный за тарелку. Народ ворчал на мою жадность, но исправно платил. Не успели они позавтракать, как берег затопил уже запах жарящегося шашлыка на деревянных шпажках из осётра. Я не поверил своим глазам и ушам, когда увидел пришедшего Бэгсу. Он забрал первую партию шашлыка, восемь шпажек, в счёт десятипроцентного сбора. Вроде как только что наевшийся народ снова столпился вокруг меня и по мере готовности разбирал шашлык. Итог следующий: уха принесла один золотой, шашлыка продал на четыре золотых. Вывод: Бэгсу мне должен три серебряные монеты. Весёлой будет наша остановка...
  
   Пять дней спустя.
   Насыщенным получился отдых. "Ведь самый лучший отдых -- это смена рода деятельности", -- говорил неизвестный мне деятель. И я в полной мере развернулся как повар-торговец. Мясные и рыбные блюда менял на вегетарианское меню, и у меня всё равно всё раскупали. Мне прекрасно стало понятно, что и одной вечно просящей чего-нибудь вкусненького Риз мне достаточно. В последний день нашего пребывания Бэгсу расставил столы позади палаточного лагеря, на которых разместились гости, и разослал своих помощников зазывать народ. В тот день мы заработали тридцать семь золотых, из них я отдал главному заводиле труппы Бэгсу его положенные десять процентов прибыли. Он изыскивал столы, расставлял их и сервировал, а так же проводил их обслуживание. К нам стеклось в тот день много представителей из города, и из-за этого пришлось воспользоваться косметикой, взятой у братьев-альфонсов Рэнье и Мадера и изменить немного внешность в сторону женственности. На голову надел полноценный колпак, одежду прикупил яркую. А общий итог моего заработка за четыре дня был сорок две золотые монеты, из них семнадцать ушли эльфам за работу. Денег могло выйти меньше, если бы я закупал рыбу на рынке, а так всё своими руками.
  
   -- Весело было, -- улыбаясь и потягиваясь сказал Риз когда за нашими спинами скрылся Мазрук. -- Жаль, хороший город и люди ничего.
   -- Всего надо в меру, -- успокоил её. -- Но последний день был лишним... -- протянул я, вспоминая вечер.
   -- Вас звал к себе личным поваром барон Фильд и даже граф Изерлон! -- она вскинула руки в небо. -- Знали бы с кем так фамильярно разговаривали, заползли бы под свои столы! -- я слышал гордость и злость в её голосе одновременно.
   -- Успокойся, -- положил ей на плечо руку. -- Давай лучше пробежимся, и ты спустишь нерастраченную энергию, -- и мы побежали.
  
   Спарринги Риз с Хофом были ей полезны. Конечно, во второй раз она огребла от парня по полной; тот был серьёзен, а моя ученица наслаждалась ещё прошлой победой. Но последующие практически тренировки выдались на славу. Риз хорошо усвоила жалящие удары, подлянки и обманки. Даже во время их практики можно было задействовать навык Учителя, что многократно увеличило эффективность запоминания ударов.
  
   А вот наш спарринг с Кэлом показал мне, что бывшие солдаты сильно привязываются к своему обмундированию. Мы проводили свои бои подальше от любопытных глаз. Не имея под рукой меча и щита, мой спарринг партнёр становился лёгкой мишенью. Ведь армейская борьба нацелена на захват противника или его конечностей и его удержание с минимальным количеством движений. Но в случае с более прытким врагом как я не помогает даже рывок. Час длился спарринг, и я вышел из него победителем практически по всем пунктам кроме грубой силы. Второй бой у нас был более интересен, так как противник использовал деревянный меч, и у него наконец-то был щит, а я вооружился своим древком. Щит в его руках был не только защитой, но и оружием. Поставь позади него копейщика, и они смогут отбиваться от превосходящего их противника. Но если к рывкам я уже привык, считывать удары было легко, и научился уклоняться от опасной атаки, то Кэл не привык биться против сильных копейщиков.
  
   Помимо боевых тренировок перед обедом были занятия по эльфийскому "Повседневному" и "Памяти Ветров". Анамо хоть и побаивался меня после моей демонстрации своей воли, но был прилежным репетитором. Он дотошно указывал и рассказывал о тонкостях произношения слов. Частенько использовал музыкальный инструмент и ноты как пример. К окончанию наших занятий я подтянул оба языка до десятого уровня. Но кроме этого, Иримэй, мне написала два словаря по этим языкам. Каждый из них был наполнен словами и примерами, часть я уже знал как произносить. Практическим методом во время обучения выяснил, что некоторых слов нет в языке Памяти ветров, на котором пишут историю Великого леса. Амано сказал, что оскорблениям нет места в истории.
  

Словарь Повседневного языка Великого Леса.

Язык великого Леса, на котором общаются эльфы.

+24 уровня к Повседневному языку

Словарь Памяти Ветров Великого Леса.

Язык Великого Леса, на котором написана вся история эльфов.

+22 уровня к языку Памяти Ветров

Кинга обрывочных летописей Великого Леса.

Рассказ Эйме дома Защиты.

Хроника "Пришествие Пожирателя леса".

Хроника "Покорение Каменных чертогов".

+7 уровней к языку Памяти Ветров

  
   Было жалко использовать Изучение на книгах, написанных каллиграфическим почерком, но я решился. Три книги тут же рассыпались в пыль, а я щеголял теперь языковыми навыками; один перескочили рубеж в тридцать уровней, а второй приблизился к сороковому уровню.
  
  
   Бегство. Глава 10.
   Ранее.
   Деревня Дебан.
   -- Сазекс, что у тебя?! -- спросил на взводе граф Модекус, когда его брат вернулся в разбитый лагерь. Расследование, которое шло уже четвёртый день ничего не давало, так что злость графа была оправдана.
   -- Альмус, я с солдатами уже по третьему разу всё перепроверил, -- ответил устало Сазекс, присаживаясь на стул, приготовленный слугой. -- В радиусе километра от посёлка ничего странного кроме трёх могил местных не замечено, -- Сазекс Модекус в свои сорок был магом природы десятого круга, что по меркам империи значимое достижение, но он также выполнял обязанности мага при графстве, так как был самым младшим сыном в графской семье. -- Результат всё тот же... прошло слишком много времени, всё перетоптано вдоль и поперёк перепуганными крестьянами, про магический след уже и не говорю, -- коренное население деревушки со страхом сидело по домам боясь гнева семьи Модекус.
   -- Такого не может быть?! Что-нибудь должно было остаться... -- резкий крик и граф замолчал, задумавшись в попытке придумать, что-нибудь, но всего на секунду, чтобы снова сорваться на крик. -- Куда мог подеваться этот старый ублюдок?! -- Альмус Модекус был зол и кричал не сдерживаясь, его не заботило, что вокруг были чужие люди, и он кричал на своего брата. Одной из пострадавших девушек, которых маг разума использовал для своих утех была его третья дочь Анна Модекус, подающая большие надежды, она была одной из тройки рыцарей, которые проводили патрулирование территории и пропала.
   -- Граф, я клянусь...! -- на крик Альмуса из группы солдат выбежал Элмар, который всего пару месяцев назад был назначен сержантом. Он был любовником Анны Модекус. Граф дал этому юнцу должность сержанта, в надежде, что он землю будет рыть, не спать день и ночь, но найдёт его дочь... но, он не оправдал его надежды, также, как и его отец Гэрн.
   -- А ну шёл прочь! -- граф толкнул ногой припавшего на колено сержанта, который пытался поклясться, что найдёт мага разума, чего бы ему это не стоило. Элмар, покатился кубарем от такого обращения, никто не пытался остановить разъярённого отца. -- Если бы не ты...! -- мало кто понял, что начало твориться, так как граф начал плести заклинание пятого круга Проклятие Огня, которое должно было прожарить солдата заживо, но по его щеке прилетела сильная пощёчина от брата, прерывая опасную магию.
   -- Успокойся! -- Сазекс, схватил брата за обе руки не давая сделать крупную ошибку, а затем посмотрел на сержанта. -- Исчезни! -- Элмар, поспешил выполнить приказ. -- Успокойся, этот сопляк не виноват в произошедшем... -- и уже тише начал шептать на ухо Альмусу. -- Анна, пострадала из-за нас. Не дай мы ей задание найти нападающих...
   -- Лучше бы мы его отправили на патрулирование! -- граф и не собирался остывать.
   -- Конечно лучше... -- прошипел Сазекс и посмотрел хмуро на брата. -- но мы так не сделали, -- к ним приближался невысокий человек.
   -- Господа... -- в их разговор вмешался следователь главного управления, который прибыл из города Гарма, по личному поручению самого герцога Девелиона. Следователя отдела по расследованию магических преступлений звали Густав и именно из-за него в первую очередь Сазекс осадил брата. Убийство солдата при исполнении очень многого стоило бы графу и в первую очередь репутации. -- Давайте сосредоточимся на деле?
   -- Вы правы... -- поправился граф, вырывая свои руки из захвата брата.
   -- В отличии от вас граф и вашего брата Сазекса Модекуса, мне удалось найти кое-какие следы... -- граф полностью сосредоточился на Густаве, который отслеживал реакцию двух братьев магов. Следователь не просто столько времени выжидал и придерживал информацию. -- Если вы позволите, я хотел бы кое-что прояснить, чтобы не было в дальнейшем путаницы? -- Альмус, моментально кивнул. -- Уважаемый граф Модекус и его брат точно не участвовали в нападении на бывшего дознавателя Нокса?
   -- Почему такой вопрос? -- сквозь зубы прошипел граф.
   -- Убийство мага разума, это ни в коем случае не преступление! Нокс был разыскиваемым преступником с наградой за голову... -- спокойно говорил Густав, посматривая на всех, кто его слушал. -- Но в процессе осмотра я нашёл следы использования магии огня и природы... -- пояснил следователь. -- А более очевидного ответа трудно подобрать из имеющихся данных...
   -- Я не использовал свою магию! -- прорычал громко Альмус, слуга позади него побледнел. Чародей огня в гневе, мог натворить дел.
   -- Я также не использовал магию природы, -- ответил Сазекс пристально посмотрев на следователя, не проявившего и толику страха. -- Это было бы большой глупостью, учитываю, что мы использовали артефакт для сбора магического фона. Не думаете ли вы, что только вы обучались работе с поисковыми артефактами?
   -- Ни в коем случае, -- поспешил оправдаться Густав. -- Хорошо, я вам верю, -- невысокий метр семьдесят, худощавый и темноволосый следователь поклонился извиняясь. -- Мне тоже не удалось уловить магический след, но используя показания свидетелей мы можем предположить, что те, кто убил Нокса были магами двух стихий...
   -- Так вы уверены, что он мёртв? -- спросил Альмус. -- Может это его очередная афёра, чтобы скрыться из-под вашего носа?!
   -- С большой долей вероятности он мёртв, -- снова кивнул Густав и продолжил. -- То, что заставило потерять всех "марионеток" сознание было отголоском смерти Нокса. Такое подделать можно, но зачем, ему было бы проще скрыться, имея парочку воинов...
   -- Погодите, тогда где его тело?! -- Альмус снова сорвался на громкий голос.
   -- Его точно забрал нападающий. Так как награда за голову Нокса, составляет на данный момент тысячу золотых. Не имеет значение за живого или мёртвого, -- недовольство проступило всего на секунду на лицо следователя, которого постоянно перебивают. -- Можно я продолжу? -- спросил Густав у двух господ.
   -- Конечно, продолжайте, -- ответил спокойно Сазекс, которому было интересно, что выяснил следователь. И на всякий случай он взглядом попросил брата успокоиться.
   -- Как я выяснил нападающих на Нокса было как минимум двое. Один из них был полноценным мастером магии природы, сумевший слиться с природой и обмануть чутьё мага разума. А это очень сложно... -- следователь на всякий случай бросил взгляд на Сазекса, который скорее всего мог провернуть такое. -- Вторым нападающим был маг огня в хорошей физической форме, раз сумел играючи скрываться от двух полноценных бойцов. Или он знал, как действуют двойки бойцов... -- на графа Густав, бросил мимолётный взгляд. -- Как видите вы идеально вписываетесь в эти критерии... -- братья замерли и переглянулись. Разница в их возрасте была существенной целых двадцать лет. Им потребовалось всего пару секунд чтобы убедиться, что никто из них ничего в секрете друг от друга не проворачивал. Да и зачем, за жизнь Анны они могли сделать многое, но секретничать по этому поводу они бы не стали. -- Ну раз вы ничего не знаете будем искать двух состоятельных магов... -- и его снова прервали. Густав именно поэтому не любил работать со знатью. Он бы уже давно уединился в допросной и выжал со всех всё они знают...
   -- А почему состоятельных? -- на этот его снова прервал Альмус.
   -- Всех людей, потерявших сознание, накачали сонным зельем высокого качества. Цена одного такого зелья в пределах золотого, было применено как минимум двадцать флаконов. И только такое зелье могло бы усыпить тренированных воинов. Подобное зелье может сделать только мастер алхимик, и зачастую в провинциях таких нет. А значит нападающие были приезжими...
   -- Вы сказали алхимик... -- прервал следователя Сазуекс. Густав, уже был готов активировать артефакт подавления магии у себя на руке, чтобы заткнуть двух магов и показать, что они тут не хозяева ситуации. От начальства бы конечно прилетело, но это малая цена за то чтобы наказать зарвавшуюся знать.
   -- Да, алхимик, а что...? -- следователь ощутил, что что-то нащупал.
   -- Примерно за неделю до того, как Анна с рыцарями вернулась еле живая в графство, команда сержанта Элмара доложилась мне, что встретила в лесу алхимика. Но мы не предали этому значения, так как много народу забредает в охраняемый лес...
   -- Элмара и его команду сюда, живо! -- гаркнул граф в ухо ближайшему слуге.
   -- Ждём приказа! -- спустя минуту перед ними вытянулись по струнке сержант и его группа.
   -- Говорят, что несколько недель назад вы и ваши солдаты встречали алхимика? -- пока все суетились Густав уговорил графа, чтобы ему дали вести допрос.
   -- Да был такой инцидент... -- непонимающе ответил Элмар и искоса посмотрел на злого Альмуса.
   -- Можете его описать?
   -- Примерно метр восемьдесят, светлые волосы, одет в потрёпанный охотничий комплект, вооружён копьём. Представился Анеком или Алеком... Алхимик был в сопровождении ребёнка-девочки имя не запомнил.
   -- Можете дополнить? -- обратился следователь к рядовым, которые при описании алхимика переглянулись.
   -- Могу дополнить, -- вперёд вышел Гэрн. -- Парня звали Алек, представился как ученик алхимика, остановился он для сбора ингредиентов, говорил, что собирается зарегистрироваться в ближайшем отделении гильдии и получит от них жетон, как понимаю он собирался стать мастером. Его помощницу звали Риз... -- разжалованный сержант выложил, что помнил. Элмар обернувшись обжёг отца взглядом, заставив того замолчать.
   -- Вы ничего странного в нём не заметили? Поведение или может ещё кто был с ним? Оставались ли странные следы? Или может оборудование вас привлекло? -- Гэрн, искоса посмотрел на сына и продолжил, утаивание информации могло стоить обоим жизни. Граф показал, на что он способен в гневе, поэтому лучше быть разжалованным, чем трупом.
   -- Он был молод, лет семнадцать не больше. Его телосложение не походило на ученика алхимика. Предполагаю, что он имел боевой опыт за плечами. Возможно проходил военную подготовку. Парень сходу определил наши силы и не проявил беспокойства...
   -- Сержант почему вы не доложились мне по этому инциденту в таком же объёме? -- Элмар, сглотнул от резкого вопроса Сазекса. Маги природы по своей натуре не конфликтные, но их въедливости может позавидовать и маг разума.
   -- Я-я... -- заблеял сержант под требовательным взглядом мага.
   -- Попрошу не мешать, -- прервал Густав, назревающую перепалку начальства и подчинённого. -- Прошу продолжайте, -- следователь обратился к Гэрну.
   -- Алхимик не проявил к нам никакой агрессии, но предостерёг нас от необдуманных действий высказыванием первого императора на высоком имперском. На счёт девочки-помощницы... она видимо проходит жёсткую тренировку, на деревьях были замечены удары маленьких кулаков. Думаю, у нас в империи мало действующих школ, которые практикуют безоружный стиль боя.
   -- А как на счёт магии? -- солдаты переглянулись, вспоминая и сразу отрицательно покачали головами. -- Возможно он работал не в одиночку... -- пробубнил следователь себе под нос делая заметки в блокнот. -- Через пару дней прибудет художник, вы сможете описать внешность юноши?
   -- Попробуем... -- протянули нестройным рядом солдаты, которых совсем скоро ждал разнос от начальства.
  
   Полтора месяца после отбытия из Мазрука.
   Записать заклинание на алмаз без практики оказалось сложной задачей, даже для меня. Ведь я знал, только голую теорию, которую мне вскользь дал Жан Бошь. Он считал, что раньше университета и когда у меня появятся собственные деньги мне эти знания не понадобиться. Основная трудность заключалась в том, чтобы уменьшить готовое, но не запитанное магией заклинание и не дестабилизировать его соприкосновением контуров -- круга и текста, из-за неравномерного уменьшения. Две недели практики, и после множества проб и ошибок, эта проблема разрешилась. Хоть зрение у меня и отличное, но при сильном уменьшении детали заклинания просто сливались в одну кашу. На помощь пришло заклинание магии природы "Улучшенное зрение" второго круга, обычно я его использую, чтобы рассмотреть интересующий меня объект вдали, но и в уменьшении структуры заклинания оно себя очень хорошо показало, нужно было только привыкнуть. Трудностей не было ещё и из-за того, что в заклинании практически не было маны, так что даже при ошибочной активации оно просто распадалось. В итоге, на два мужских кольца в моём распоряжении с алмазом в один карат, было записано заклинание Огненного Кнута. Это было единственное заклинание в моём арсенале, которое показало свою эффективность против моих противников. Для активации хватает направить свою ману в кольцо и огненные кнуты готовы к атаке, а учитывая мой контроль маны тратилось капли.
  
   Проблема началась с более вместительным камнем в три карата, в котором могло уместиться четыре заклинания третьего круга, и целая куча низкоуровневых. К этой проблеме пришлось подступаться ещё две недели. Процесс записи заклинания выглядит вот так: в драгоценном камне, в моём случае в алмазе, формируется платформа -- которая нужна в том случае, если собираемся записать более одного заклинания. Начиная с двух заклинаний без платформы вообще никак. Магическая платформа создаётся следующим образом, чертится круг, затем из центра вверх начинаем рисовать расширяющаяся спираль, количество витков спирали зависит от того сколько заклинаний пытаемся записать, в моём случае их четыре. От каждого витка отходит линия, к концу которой будет присоединено заклинание, и в заключении сверху спирали рисуем ещё один круг, который закрывает готовую платформу. В конечном итоге получается объёмная цилиндрическая-платформа с местами для присоединения заклинаний. Сколько мне сил пришлось убить, чтобы вспомнить и по старым записям её сформировать просто жесть, но я был полностью увлечён интересной работой.
  
   В процессе работы выяснил, что размещение заклинаний в драгоценные камни требует большой концентрации, и во время боя такое пока не провернуть. Даже имея незаменимый навык Подпитка конструктов, который сильно помогает, мне пришлось помучаться. Во-первых, категорически не рекомендуется перенасыщать заклинание маной, так как это влияет на его стабилизацию во время уменьшения структуры. В обычных условиях излишки маны, просто рассеиваются, но, когда рядом много заклинаний они могут из-за этого активироваться и нанести удар по самому магу. Во-вторых, надо понимать, что драгоценный камень -- это не накопитель маны, он служит для усиления, удержания или направления магии. Видов магических камней множество, начиная от природных, заканчивая искусственными. Простой природный бесцветный алмаз имеет как плюсы, так и минусы. Плюсы, он прекрасно принимает любую магию, даже самую мерзкую магию хаоса, а также он имеет максимальный магический потенциал. Минусы, он не усиливает записанную на него магию, что для многих магов важнее всего остального. Как пример, самые распространённые драгоценные камни четырёх стихий: рубин -- стихия огня, синий топаз -- стихия воды, голубой аквамарин -- стихия воздуха и рутил -- стихия земли, эти камни могут усиливать заклинания мага. Используя рубин как концентратор слабые маги огня, могут усилить свою ману практически в два раза и сравняться в силе с более сильными собратьями. Есть только маленький недостаток, время формирования заклинания увеличивается и значительно.
  
   Есть ещё одна проблема, о которой не упоминал учитель, это огранка камня -- она как оказалось также играет немаловажную роль в размещении заклинания внутри камня. Из того, что удалось выяснить в процессе работы выходит следующее. Круглая огранка на маленьком камне, идеально подходит для хранения одного заклинания, требуется минимум усилий от мага, не приходится сильно заморачиваться с уравновешиванием и стабилизацией магической структуры. Овальная огранка, подходит для двух заклинаний, круги располагаются в линию. Грушевидная огранка, для трёх заклинаний и квадрат для четырёх. Самый большой камень в моём распоряжении был трёхкратным квадратным с закруглёнными краями. Но даже после удачного размещения и стабилизации заклинаний внутри алмаза, надо научиться пользоваться платформой. Секрет заключается в филигранной подпитке кольца маной, подай маны больше чем нужно, и ты станешь жертвой собственного заклинания. Как пример, два огненных хлыста, которые появились в моей правой руке, из-за чего они уничтожили друг друга и опалили мою одежду, но первое пару секунд мне казалось, что они объединятся, но нет. Примерно после седьмой ошибки я заменил заклинание на шар огня, даже если, что-то и срывалось, то я практиковался в изменении полёта огненного снаряда, а не в подавлении взрыва у себя в руках. При должном сосредоточении шар огня можно впечатать в спину противника, который такого уж точно не будет ожидать.
  
   -- Мастер как ваши успехи? -- спросила вернувшаяся с пробежки Риз. А вылетевшие друг за другом огненные шары, резко изменили траекторию полёта и рванули в небо.
   -- Уже лучше... -- ответил ей, когда она, взяв полотенце пошла к ведру с водой.
  
   Достижения Риз при освоении ложного стиля Пронзающего Копья и усиления своего тела становились заметными. Но мне пришлось снизить время тренировок, теперь в её распорядке было всего пару часов в день. Если сравнивать Риз прошлую, когда мы только познакомились и нынешнюю, то её было просто не узнать. Она заметно подросла -- на целых пять сантиметров, тело окрепло и покрылось мышцами. Её страх стать маленькой накачанной гномихой начал воплощаться в реальность, что уже мне не очень понравилось. Причина в том, что тело ученицы не поспевало развиваться под напором зелий и магии жизни. Я знал и надеялся, что со временем, когда она пройдёт создание дополнительных духовных каналов внутри тела, всё наладится, но слишком я разогнался. Риз, постоянно ощущала дискомфорт и мне приходилось снимать его магией или зельями, но так не могло продолжаться постоянно, иначе бы пострадало её здоровье. Теперь я больше времени уделял духовному развитию Риз, а также начал обучать её готовке.
  
   И чтобы результаты ученицы не пропали даром, я наконец-то вспомнил и "откопал" навык Лидерство, которой уже давно пылился во вкладке управления отрядом. По понятным причинам я не мог развивать этот навык ранее так как сам отряд отсутствовал, а на холостую он не качался. Навык Лидерство теперь было активен постоянно, кроме периода сна, и он благотворно влиял на ученицу, держал её мышцы в тонусе, давал лишние очки характеристик и дополнительно нехило подстегнул развитие духовных техник.
  

Лидерство Ур.42

Прибавляет 4,2% от характеристик лидера отряда, к характеристикам компаньонов группы.

Сила: +6,7.

Ловкость: +8,8.

Выносливость: +8,4.

Жизненная сила: +21.

Сила магии: +32,5.

Источник магии: +12,6.

Контроль магии: +29,7.

Аура Уверенности

Воодушевляет компаньонов группы на совершение намеченных целей, радиус действия 42 метра.

На 42% уменьшает боль и страх компаньонов группы.

  

Риз Аксар

Характеристики

Сила: 63,5 (33+23,8+6,7)

Ловкость: 72,4 (37+26,6+8,8)

Выносливость: 68,6 (35+25,2+8,4)

Жизненная сила: 86 (65+21)

Техника "Духовное познание" Ур.37

Бонус: Физические показатели +37%

Техника "Духовное усиление" Ур.35

Бонус: Физические показатели +35%

  
   По меркам обычного человека успехи ученицы были чудовищными и нереальными. Где это видано, чтобы одиннадцатилетняя девочка могла соперничать в грубой силе со взрослым мужчиной? И в этом надо благодарить магию и игровые возможности, но немаловажную роль играет её упорство. Мне даже интересно во что она превратится лет через пять, когда станет взрослой?
  
   -- Ладно, отдыхай, а я пока попрактикуюсь с заклинаниями... -- ответил ей сосредотачиваясь на одетом на правую руку кольце, массивная магическая структура постепенно уменьшалась в размерах. Практика и только практика позволит мне освоиться с заклинаниями в магических вещах...
  
   Риз.
   -- Эххх... он снова вернулся к своим магическим делам, -- проворчала я, накладывая в тарелку вторую порцию наивкуснейшего рагу из кролика. У изголовья моего натянутого гамака спала Мая, которая устала после моей утренней пробежки, она постоянно летает вокруг меня и хихикает. -- (Вот беззаботная фея, сколько народу порешила, а сожаления и не видно...) -- подумала про себя, задрав голову к небу. -- (Надо же... чуть больше трёх месяцев назад, я и не думала, что выберусь из Оустена, тем более живой и свободной... Но неожиданная встреча с мастером всё изменила. Жаль, что Альмус не со мной, ему бы понравилось...)
  
   За всё наше путешествие, я увидела больше, чем за всю свою жизнь. Хотя мы с отцом постоянно были в дороге. Но самое главное я теперь понимаю, почему мастер не раскрывался мне, пока не подписала контракт. Разница с мастером у меня всего четыре года, но кажется, что она намного больше, словно он прожил втрое больше. Алек часто говорит со мной словно старик, который прошёл через многое. А его возможности? Мастер упоминал, что он рос и воспитывался знахаркой, но Алек образован как истинный благородный, а не крестьянин. Он маг, но силён как духовный воин. А для начинающего мага его заклинания чудовищно сильны, и мне никогда не приходилось слышать, чтобы малым огненным шаром могли прожигать толстые деревья насквозь или плавить камни. Виденные мною маги, когда я ещё была с отцом, на такое не были способны их огненные шары могли максимум разжечь костёр. У Алека есть пространственный карман, в котором останавливается время, при этом он не обладает пространственной магией, точно также, как и магией разума. И это, не затрагивая его манипуляции с землёй, камнем и даже стеклом! Но особенно меня зацепило последнее, которое проявилось совсем недавно и пошатнувшее моё мировоззрение. Мастер даровал мне своё благословение, хоть и называл он его "Лидерством". Чем больше он говорит, тем меньше я понимаю... На такое мало кто способен, возможно первосвященники в храмах семи богов, когда они вели проповедь. Раньше, когда ещё ходила в храм и молилась богам, я ощущала, что-то подобное, что даровало прилив сил и душевное спокойствие, но теперь этот эффект был постоянен и сильнее...
  
   -- Ах ты ж скотина, как громко! -- воскликнул мастер, тряся головой и оглядываясь по сторонам, что сделала и я, отбрасывая пустые мысли. Если кто-то сумел к нам подобраться незамеченным и скрыться от феи, то стоит ожидать неприятностей. Но затем Алек сосредоточился перед собой. -- Надо же давненько мне не давали заданий... -- он как обычно смотрел перед собой и тыкал пальцами, словно что-то читал. Видимо опять его необычная магия, я уже собиралась вернуться к своему обеду, когда он спросил. -- Ученица, как ты считаешь, стоит ли нам ввязываться в опасную авантюру? -- вот он снова заговорит, как старик.
   -- Я не уверена... -- протянула и посмотрела на довольное лицо мастера, которое лучилось предвкушением. -- Если это сулит неплохую прибыль, то можно рассмотреть предложение, -- последнее время Алек, гоняет меня по имперскому праву, учит говорить, как потомственный торговец и заставляет думать перед тем как вообще что-то говорить.
   -- Правильно! Сначала надо услышать все плюсы и минусы, перед тем как отказываться... -- он даже похлопал в ладони. -- И я только что получил необычное и занимательное предложение, которое хотел бы принять... -- Алек, посмотрел на меня оценивающим взглядом. -- Но оно несёт прибыль только мне, а также опасность, особенно для тебя моя юная ученица.
   -- А что за опасность?
   -- Полученное сообщение было скудным на объяснение, но разозлённого грифона оно включает точно...
   -- А когда вы получили сообщение? -- связываться с грифоном было опасно, а с диким ещё опаснее, но мастер даже не проявил страха. Но всё-таки меня больше всего интересовало, откуда он мог получить сообщение, если ничего не происходило вокруг. Опять небось его необычная магия?
   -- Буквально минуту назад, с того направления пришёл магический вестник... -- Алек, показал в сторону леса и гор, за своей спиной. Если не ошибаюсь, то магический вестник, это что-то на подобии нашего с мастером общения, но его могут услышать все маги в округе. -- Там, если что у нас располагаются горы Людоеда, -- с усмешкой произнёс он. Это был заброшенный участок империи, который славился непроходимыми горами и лесами. Именно поэтому мы срезали путь вдоль границ этой зоны, не углубляясь в неё. Все группы, которые пытались исследовать данную территорию всегда возвращались с потерями. -- Голос мага был наполнен страхом, он умолял кого-нибудь спасти их группу от разъярённого грифона. А затем видимо у него закончилась магия и сообщение прервалось.
   -- А где плюсы? -- я не понимала, что происходит, так как мастер никогда не соглашается делать, что-либо просто так. -- Что в этой ситуации полезного для вас?
   -- Нет, они ничего не обещали... -- Алек улыбнулся. -- Но я получу с этого неплохой бонус... -- он прокашлялся. -- Углубляться не буду, но мне это позволит развиваться дальше... -- немного подумав он продолжил. -- И если мы убьём грифона, то наверняка сможем продать его тушу. Так что, наведаемся в логово грифона? -- иногда он говорит загадками и мне хочется орать.
   -- Куда мастер, туда и я... -- тяжело протянула я любимой фразой Алека, только он говорит: "Куда деньги, туда и я!"
  
   Горы Людоеда, оказались ещё хуже, чем я себе представляла. Без мастера меня бы тут уже давно съели, а он вместе с феей ощущал себя как на прогулке, они успевали убивать в последний момент неожиданно выскакивающих на нас диких животных. Местная фауна состояла из хищников, которые охотились на других хищников, а при виде нас сходила с ума. Углубляясь в лес, мы столкнулись с чёрным медведем, он не успел ничего сделать как был убит корнями. На нас с деревьев нападали кровососущие летучие мыши, огромные плотоядные шершни. Но мастер выпускал в их сторону зеленоватое облако, из-за чего они слепли, попадали на землю и через пару минут умирали от отравления. Когда мы наконец-то миновали лес, на нас с ближайшей скалы спикировала пара каменно-клювых птиц дека. Мастер словно ожидал подлой атаки и перед самым пикированием птиц подхватил меня и отпрыгнул в сторону, раздалось два глухих удара об землю и тут же он пробил головы ближайшего летуна копьём, вытащенным из пространственного кармана. А Мая, обезглавила свою цель превратившись в сприггана. Пока Алек, как обычно разделывал животных, я стояла и злилась на себя, ощущая полное бессилие -- это было неприятно, особенно после стольких тренировок.
  
   Труднопроходимые леса, которые сопротивлялись магии мастера и феи, сменились неприступными горами, испещрённые каньонами с редкими деревьями. Мы до самой ночи плутали в поисках прохода, где бы не убились. Алек, сказал, что точно знает откуда пришёл вестник мага и делать крюк будет ещё опаснее. При заходе солнца пришлось искать место для ночлега, и мы нашли таковое, но в нём уже жили. Пещера меня манила приятным запахом хвойного леса и желанием отдохнуть. Но не успела я отойти и трёх метров от Алека, как была грубо схвачена за плечо. Я хотела скинуть руку мастера, но посмотрев в его глаза наваждение само схлынуло с меня. Виновниками моего состояния была пара лис, которые чуть не перегрызли мне шею, но их от меня отогнала Мая. Лисы были примерно метр высотой и два с половиной в длину. Алек, сказал, что они использовали магию разума и что странно они искрились молниями. Две лисицы слились с окружением и их не было видно. Но у мастера уже был план, он покрыл жизненно важные участки слоем камня, немного плеснул собственной крови на шею и стал выжидать сидя перед пещерой. Я осталась под защитой Маи, и вооружившись арбалетом забралась на ближайшую сосну. В шею мастера, где была кровь буквально молниеносно вцепился самец. Я даже не успела увидеть, также, как и сам Алек. Но лис не сумел прокусить каменную защиту. Мастер хватает лиса за голову и наваливается на него всем весом, животное сопротивляется в процессе испуская молнии, но окружающий камень покрывает их обоих собой. Появляется второй лис, который попытался вцепиться Алеку, в правое плечо, но безрезультатно. Я успеваю выстрелить из арбалета, но тяжёлый металлический болт просто остановился перед самой шкурой лиса. Неожиданно второй лис, взорвался как огненная бомба молниями, меня практически успела закрыть ветками деревьев фея, но тело всё-таки парализовало. Упасть не дали всё те же ветки, но тело меня не слушалось.
  
   -- Ты как? -- спросил меня мастер, вливая в меня магию жизни. На его левой руке, подмышке и часть шеи были подпалины, которые быстро сходили на нет.
   -- В порядке... -- прошипела, справляясь с не слушающимся меня телом. Хотелось просто плакать, так как единственное, что я успела, это выстрелить всего один единственный раз из арбалета, а на второй выстрел меня уже не хватило, так как парализовало магией.
   -- Сегодня переночуем в логове лиса, -- сказал Алек, начиная исцелять своё тело. -- Тебе когда-нибудь доводилось слышать о таком виде лис, которые умеют создавать свою точную копию? -- я отрицательно покачала головой. -- И я не слышал, тем более про магию молний. Это место просто кишит редкими магическими животными! Это ведь место настоящая золотая жила, но никто сюда не суётся... Ладно думаю, что эта тварь выжила остальных хищников со своей территории, так что ночью будет безопасно, -- мастер, посмотрев на меня и задумался. -- И всё-таки странное место, здесь буквально всё пропитано до краёв магией природы, она-то и привлекает животных. Есть ещё что-то странное и "нехорошее", что заставляет фауну сходить с ума и ощущать себя неуверенным. Так что не зацикливайся, а то станешь как они. Тут даже растительность и та настроена враждебно. Может ещё один отголосок прошлых войн? -- я приподняла плечи, так как практически ничего из истории не знала, так как не интересовалась раньше. -- Да не расстраивайся ты так! -- мне взъерошили волосы и оттянули щёки, которые тут же начали пылать жаром. -- Придёт и твоё время показать свои силы...
  
   Мая, осталась охранять наш сон. Поэтому ночь прошла без шума и происшествий, если не считать нападение летучих мышей, которое мы пропустили, но вход в пещеру был буквально усыпан их телами. В этот раз нам ничего не угрожало, так что мне было дозволено помочь в сборе ценных ингредиентов. Крылья летучих мышей используют в изготовлении одежды, а клыки в алхимии. Когда солнце уже стояло в зените мы незаметно и тихо подобрались к нужному месту с северной стороны, и осматривались с возвышенности.
  
   -- "И это они назвали грифоном?" -- проворчал Алек, транслируя мне свои мысли. Летающий зверь был грифоном, но размеры его были необычными. Он был как минимум в три раза больше своих собратьев, около четырёх метров в высоту и с десять метров в длину, впору называть его драконом, а не грифоном. Этот монстр сейчас спал, удобно расположившись напротив узкой расщелины в скале. -- "Значит так, забудь старый план. Отвлечь этого гиганта просто так не получится..." -- тело мастера начало покрываться камнем, на котором он лежал. -- "Я нападу на грифона и отведу его подальше от ущелья. Мая будет меня страховать. А ты вот держи свиток... если что ты знаешь, что с ним делать, " -- мне была пододвинута наплечная сумка со свитком окаменения, мастер несколько раз пытался по пути продать этот свиток, но покупатель так и не нашёлся. -- "Если свиток не понадобится и те, кто заперты вон в той расщелине ещё живы и не настроены враждебно..." -- Алек показал на глубокую трещину, которая вся была искромсана когтями грифона. -- "Тогда отходи вместе с ними к пещере лиса..."
   -- "А если грифон увяжется за нами?" -- мне было страшно, только от вида монстра и даже боюсь представить, на что он способен.
   -- "Постараюсь сделать, так чтобы не увязался..." -- и Алек тут же добавил. -- "На крайний случай, бросай всё и беги ко мне. А я уж вытащу нас из любой задницы, чего бы мне это не стоило, но уверен, что у нас всё получится."
   -- "Поняла", -- если мастер уверен в чём-то, то у меня нет повода ему не верить.
  
   Алек, тихо ушёл с возвышенности и начал подготовку. Самое главное было определить, что других врагов в окрестности нет. Примерно минут через двадцать мне пришло ментальное сообщение приготовиться. Из-за деревьев южной части каньона вылетел огненный шар, который устремился к голове грифона. Монстр почувствовал опасность, гигант встал на задние лапы и закричал, вокруг него закружился ветер, а клюв, когти и перья стали блестеть на утреннем солнце. Но вот чего монстр не ожидал, так это то что огненный шар сумеет преодолеть воздушную защиту и врезаться в его тело, которое на краткий миг объяло огнём. Но огонь практически не причинил ему урона. Грифон взмахнул крыльями и полетел в сторону откуда прилетел огненный шар.
  
   -- "Риз давай быстро!" -- я сорвалась и побежала. Когда оказалась возле расщелины, поняла, почему грифон не сумел добраться до наёмников, стены рукотворной пещеры состояли из плотного гранита и вход был непрямым, а с поворотом, где меня встретила вооружённая щитом дама. Моя левая рука тут же метнулась к свитку в сумке, оставалось только развернуть.
   -- Мы с мастером пришли вам помочь... -- протараторила я оглядываясь. Девушке было лет тридцать, накачанная, комплект полной брони валялся на земле за её спиной, в её руке был зажат дорогой двуручный меч, на который она облокотилась, услышав мои слова про спасение. Также позади неё облокотившись на гранитную стену сидел в полуобморочном состоянии гном одетый в походный костюм, рядом с ним лежал посох. Они оба были ранены. Левая рука девушки свисала плетью, и вся была покрыта кровью. Одежда гнома в районе живота и ноги была пропитана также кровью. -- У меня есть одно лечащее зелье, -- отпустив свиток в сумке, я вытащила из неё зелье. -- Но нам надо уходить, пока мастер отвлекает монстра.
   -- Вас всего двое? -- с удивлением спросила девушка. -- Нет этого не может быть, мы здесь умрём...
   -- Да... -- я слышала звуки падающих камней и крики грифона. -- Вот дайте это зелье своему спутнику, нам надо срочно уходить!
   -- Он обречён... -- тихо простонал гном. -- Зря вы сюда сунулись, это моя вина...
   -- Не волнуйтесь о мастере, он справится! А вот вы пейте! -- я насильно всунула зелье гному в рот, так как девушка не торопилась его забирать. Я вспомнила, о наставлениях Алека, поэтому не всё зелье было вылито в горло гнома. Вытащила нож алхимика на боку и разрезала окровавленную одежду в месте ранения и плеснула на рану зелья. Это должно ускорить регенерацию и обезболить место ранения.
   -- А нежнее нельзя?! -- всполошился не ожидающий такого обращения коротышка. Я обожгла гнома взглядом.
   -- Говорю же вам, что нам надо спешить, а вы замерли как вкопанные! -- поднимаю левую руку мага и закидываю её себе на плечо. -- Вы уже не хотите спасаться?
   -- Хотим... -- нестройно ответили мне двое наёмников.
   -- Я покажу дорогу...
  
   Алек.
   Грифон оказался тем ещё монстром. Он помимо того, что использовал магию воздуха, так ещё умел и магией металла пользоваться. Его магия воздуха была слабее моего огня, но огонь был слабее металлических перьев. Также пришлось отказаться от копья, оно чуть не было вырвано у меня из рук магнетизмом. Атаковать в полную силу не получалось, так как тварь ощущала себя в воздухе в безопасности закидывая меня мечущегося между валунами воздушными лезвиями. Я ожидал, когда грифон расслабится, и это время наступило, когда он отменил свою защиту, которая его замедляла. Выпускаю из трёхкаратного кольца с разным интервалом четыре огненных шара, один шар взорвался от крика грифона, второй также был остановлен криком, а вот два других пролетели мимо. В это время Мая подготовила для меня три деревянных копья, которые я метаю в наглого монстра. Он отвлекается на летящие копья, но огненные шары, пролетевшие стороной, управлялись вторым потоком сознания, они врезались прямо в правое крыло грифона. Перед самым падением монстр опять покрывается металлической защитой, но теперь он не сможет взлететь, так как крыло было сильно обожжено.
  
   Покрыв тело слоем камня, я кинулся на грифона. Но был отброшен воздушной волной от его крика. Мая, подчинив себе окружающий лес начала оплетать ноги грифона корнями, но силы были не равны, так как он их легко рвал. Ядовитый туман сдувало ветром в моём направлении, поэтому от него пришлось отказаться. Деревянные копья, отбрасывало магией воздуха. Ещё пару попыток подобраться провалилась, тогда я начал закидывать грифона огненными шарами. Бой шёл всего минут десять, а мои вещи пришли в негодность, руки и ноги уже были искромсаны ветряными лезвиями, каменная защита полностью не спасала. Вероятней всего примени я сейчас сжигание маны, то сумел бы убить монстра, но оно того не стоило. Ещё пятнадцать минут, игры в салочки и мне пришло ментальное сообщение.
  
   -- "Мы прилично удалилась от пещеры..."
  
  
   Бегство. Глава 11.
   Мутант-грифон даже раненый и неспособный взлететь, никак не желал меня отпускать. Он пускал с когтей воздушные лезвия в мою сторону без остановки. Если в самом начале я ещё рассчитывал вымотать грифона, чтобы у него кончилась мана и он станет лёгкой мишенью, не способной защититься, но странная местность с успехом пополняла большую часть затрат животного. От узкой линии леса ничего не осталось, большинство камней были раздроблены в пыль и бегать не получая увечий уже не удавалось. Раз так, я снова предпринял попытку прорваться до взбесившегося животного, которое не спешило меня подпускать к себе поближе. Увеличив загодя слой каменной брони, создаю копьё из камня, из-за прибавления веса меня это замедлило, и я ринулся прямо в лоб грифону. Монстр среагировал, как я и ожидал, он закричал -- создавая перед опасностью воздушную стену, направленную в мою сторону. В ответ запускаю перед собой огненный шар и метаю каменное копьё, которые проделывают для меня в воздушной стене брешь. Преодолеть ослабшую воздушную стену для моего веса в броне не составило особой проблемы. Группируюсь и врезаюсь как каменный снаряд в шею грифона, импульс оказался незначительным, поэтому металлическую защиту грифона не удаётся пробить, даже учитывая мой текущий немалый вес. Плотно прилегающие перья под воздействием силы, немного прогнулись и погасили основной удар, но я бы не начинал опасную затею, не имея парочки тузов в рукавах. Два огненных хлыста сформировавшиеся у меня в руках тут же оплетают шею грифона и клюв, не давая тому закричать. Магия огня у меня была сильнее чем у монстра, но он не собирался стоять на месте и ожидать, когда я прожгу его металлические перья и лишу его клюва. У грифона тоже был припасён сюрприз, из-под перьев вырвался поток спрессованного воздуха, который сформировал подобие магического щита. Момент, когда грифон уплотнял воздушную массу вокруг своего тела, был виден прекрасно. Быстро отменяю заклинание огня и проскакиваю под брюхо грифона, давление воздуха оказалось сильным, не пожалел монстр маны, но застывшая каменная броня приняла на себя основной удар.
  

Урон: 307 ОЗ.

  
   Пришла пора применить последний козырь. Вытаскиваю из инвентаря две склянки и тут же разбиваю их об металлическую защиту грифона. Одна склянка была "Облаком счастья" наркотической-бомбой, а второе также новеньким разъедающим составом. Главный недостаток взрыва паровых бомб на открытой местности, это область её распространения, она становится бесконтрольной и трудно просчитываемой. Был бы грифон пониже ростом на пару метров, то он бы точно ничего не сумел предпринять, а так только стоило пару проникнуть под металлические перья грифон понял, что его ждёт и кто виноват. А я, скрывшись за ближайшей скалой, скинул с себя каменную броню, чтобы увеличить свою мобильность и, готовился к новой атаке. "Тогда я считал, что точно убью монстра. Но я не ожидал от тупой животины подлянки. Или это называется животными инстинктами?" Первым порывом воздуха грифон собрал весь пар вокруг своего тела в один шар, но я этого не видел. А вторым порывом запулил получившееся ядро в мою сторону. Сверху на меня обрушился поток воды с воздушным давлением, которое придавило меня к земле, время начало быстро замедлять свой ход. В последний момент инстинктивно успел прикрыть глаза. Перед закрытыми глазами появилась улыбающаяся Мара, она махала мне рукой из нашего старенького дома и звала. Смотрю на свои руки и вижу, что они снова маленькие. Я инстинктивно хотел сделать шаг к своему желанию... как сработали выставленные мною же установки после столкновения с магом разума. На любую ментальную атаку, все мои чувства даже положительные должны быть подавлены, включая боль. Моя раскачанная воля взяла моё тело под полный контроль. Наркотическое опьянение было задавлено на корню. Мир стал совершенно серым и без красок, а все мои чувства были отброшены в сторону включая беспокойство и страх. Я словно робот кидаю взгляд на непрекращающиеся сообщения:
  

"Пурпурный закат"

Наркотик получаемый из пурпурного гриба.

Насылает на сознание самые сокровенные желания.

Концентрация: х12

Эффект ускоренного сознания: х4

Время действия 24 часа.

"Расширение сознания" Ур.1

Под действием наркотических вещества угнетается сознание, но в замен природные ограничители ослабевают.

Эффект от активации:

Показатели всех характеристик +2%.

-1% от общего IQ.

"Сопротивление наркотическому состоянию" Ур.1

Наркотические вещества на 0,5% менее эффективны.

+0,1% к жизненной силе.

"Желудочный сок Гидры"

Кислота, получаемая из плотоядной травы.

Растворяет 10 грамм био-вещества в секунду.

Урон: 25 ОЗ

Урон...

  
   Здоровье с чудовищной скоростью уменьшалось каждую секунду. Слышу приближающийся крик грифона, наполненный яростью вперемешку с болью. Отскакиваю от камня, на который спустя секунду обрушивается металлическими когтями грифон. Без страха или паники, начинаю петлять, уходя от беспорядочных летящих мне в спину воздушных лезвий. Вынимаю из инвентаря бутылёк и опрокидываю его в глотку. Антидот против наркотика, снимает с меня эффект от "Пурпурного заката", муть перед глазами отступает. Смотрю на показатели и вижу, что уже потерял семьсот очков здоровья. Бегу прямо на скалу, позади летит воздушный серп, отталкиваюсь от препятствия и делаю сальто назад и сразу отпрыгиваю от ветряного лезвия. Начинаю быстро, но без спешки создавать два огненных шара. Когда заклинания были готовы, я затормозил на месте и соединил их вместе, дестабилизируя их создавая вокруг себя огненную вспышку. Мана огня сжигает всю мою одежду, а также выжигает и нейтрализует плотоядную жидкость с моей кожи. Благодаря тому, что мана была моя, само тело не пострадало. Монстр, наверное, проделал похожую манипуляцию, так как у грифона всё пузо было окровавлено, словно оно сварилось, но процесс разложения явно был остановлен. Мой без эмоциональный разум вынес единственное правильное решение, бежать. Преобразую тысячу очков здоровья в ману и тут же передаю весь свой магический резерв в землю, где ею воспользуется Мая, а сам на всей скорости рванул, подальше от грифона. Поваленный ранее лес снова начал разрастаться, корни врезались в пострадавший живот грифона, провоцируя его злобу. Чтобы запутать следы, раскидываю за собой открытые склянки с кровью летучих мышей, которая отвратительно воняет. Это должно было точно меня обезопасить и сбить мой запах.
  
   Миновав примерно пятнадцать километров от места боя, я остановился. Сейчас меня с грифоном разделяла целая гора. Сосредоточившись отменяю ментальную установку воли. Ощущения в "боевом режиме", как я его прозвал, были отвратными, весь мир превращался в чёрное и белое, словно я снова попал в прошлую безвольную жизнь. Вернулись все ощущения, а также боль и зуд, они пронзили моё тело и сознание. Кожа всё ещё восстанавливалась, тянуло всё лицо. Ощущение были словно меня окунули в кастрюлю с кипятком. Опрокидываю в себя зелье лечения, и ещё одно себе на лицо и голову. Зелье восстановило мне всего триста очков здоровья, но самое главное - ускорило регенерацию тканей в три раза.
  
   -- Да лучше уж испытывать боль, чем находится в "боевом режиме" ... -- проворчал себе под нос, переводя дыхание навалившись на кусок скалы.
  
   Примерно, через минуту вытащил зеркало и осмотрел себя. Кожа на лице практически восстановилась, также, как и волосы. Основной ущерб пришёлся на спину, которая на глазах нарастала. Пар под действием воздуха сконденсировался в воду, но не придави меня воздух к земле повреждения были бы серьёзнее, а так на лицо попали только брызги. Затем я решил наконец одеть свой голый зад, на такой случай у меня был припасён ещё один новый комплект одежды. Ощущаю на периферии беспокойство феи, отменяю её призыв и тут же вызываю обратно, чтобы получить последнюю сводку. Повреждений она не получила, но сейчас она крутилась как взвинченная юла в поисках невидимого врага. По словам Маи, которая некоторое время сдерживала грифона, получается, что монстра всё-таки накрыло от наркотика, но вместо того чтобы стать добрее и видеть радостные приходы, он ещё сильнее разозлился и начал крушить всё вокруг, словно он взбесился на весь свет. И раз грифон потерял рассудок, мне можно не беспокоится о преследовании. Фея, в процессе сдерживания слилась с природой, и ощутила странный ментальный посыл от природы -- "защищать окружающую природу и убивать всех двуногих нарушителей", но благодаря нашей с ней связи она не поддалась этим желаниям. Размышления по этому поводу я оставил на потом, сейчас надо догнать Риз, но глазами всё-таки посмотрел на последние логи системы:
  

Дебаф от "Расширения сознания"

Показатели всех характеристик -1%.

-0,5% от общего IQ.

Время действия 50 минут.

"Магия Огня" Ур.82

Сила заклинаний магии Огня: +164%.

Затраты маны на заклинания магии Огня: -16,4%.

"Поддержка Огня" (пассивный)

Когда вокруг вас огонь или вы находитесь в центре магического источника огня, заклинания сильнее на 164%.

"Познавший огонь" (активное), расстояние 82 метр.

Возможность напрямую управлять огнём магическим и простым. Вблизи огня скорость восстановления маны выше. Огонь не наносит урона если он слабее магии пользователя. Возможно перехватывать чужие заклинания стихии огня, если магия противника слабее вашей.

  

Задание "Тропою Людоеда" -- пройдено.

Группа смельчаков забрела в горы Людоеда.

Требуется спасти хотя бы одного выжившего.

Награда:

+500.000 очков опыта.

+10 свободных очков характеристик.

  
   Учитывая опыт, полученный за убийство взбешённых животных и электрического-лиса, мне осталось набрать всего полтора миллиона очков опыта, чтобы заполучить восьмидесятый уровень. "Хах, всего чутка!" Создаю в правой руке заклинание магии жизни "Малая регенерация" и постепенно начинаю наполнять тело магией природы. Дебаф от наркотиков удалось снять за десять минут. Как и планировал ранее тут же вложил все свободные очки в силу магии. Большой мир несёт большие трудности, так что лишняя сила не помешает. И то, что магия огня получила целый уровень, тоже прекрасно.
  

Сила Магии 800

Мощь магии "VIII".

Сила заклинаний: +100%(+800%).

Множитель эффективность маны: х24

  
   -- (Не понял, что случилось? Почему тащимся как улитки?) -- спросил ментально у Риз, заметив их впереди себя. Кинул взгляд на карту и подсчитал, что они отошли примерно на двадцать километров от пещеры. Ну расстояние то уже не маленькое, нас с этим монстром разделяло две горы. Но они сейчас двигались практически похоронной процессией, если бы была погоня, они бы стали идеальной целью для грифона.
   -- (Савина недоделанная наёмница, наотрез отказалась помогать нести раненого Бадана! Так ещё и броню свою отказалась бросать!!!) -- зло проорала моя ученица, по ментальной связи. Наверное, надо частично вернуть физические тренировки, а то ей как видно некуда растрачивать свои силы?
   -- (Понятно, но ты всё же молодец...) -- произнёс, успокаивая её. -- (Ладно, я скоро буду,) -- снижаю скорость бега до нормы, и начинаю их неспешно нагонять. Вспоминаю про оснащение и оружие, вооружаюсь копьём и поясом с некоторыми зельями.
  
   Риз, практически тащила на плече раненого гнома, который на остатках сил опирался на посох. Гном был одного роста с моей ученицей, его одежда явно была сшита на заказ и когда-то была дорогой, но сейчас это были куски материи, пропитанные кровью и грязью. Посох в руках и треснувший накопитель маны на шее, пара колец на пальцах, а также магическая аура, кричали, что передо мной маг. Немного впереди в семи метрах от них шла настороженная девушка-воин облачённая в потрёпанный и плохо закреплённый на теле стальной доспех. В правой полностью бронированной руке она тащила, задевая за землю, разорванную стальную кирасу от доспеха. На спине у неё был закреплён кожаными ремнями большой полутораметровый клеймор, и она была готова в любую секунду его применить, отразив любое нападение. Левая окровавленная рука без брони была подвязана к шее куском окровавленного рукава от рубашки, которая явно при ходьбе доставляла хозяйке беспокойство. Поножам видно нехило досталось, на них было множество вмятин, а также следы когтей, но свою роль они выполнили, по крайней мере я не заметил ранения. При моём приближении воительница напряглась, откинула кирасу в сторону и схватилась за меч, обнажила она его быстро, стоило то всего дёрнуть один из кожаных ремешков, но она практически сразу расслабилась, когда увидела улыбающееся лицо Риз.
  
   -- Хммм... -- протянул я, поравнявшись со всеми и посмотрел на Риз. -- Почему так медленно движемся? Не помню ученица, чтобы ты жаловалась на пару лишних килограмм у себя на плече? Вы должны уже были быть в пещере.
   -- Виновата... -- прошептала ученица, опустив глаза к земле. Я посмотрел на её ношу внимательнее и понял, что гном был молод. Привычка гномов носить бороды, всегда мешала окружающим определять их истинный возраст. Коротышка в ответ уставшими глазами также внимательно изучал меня.
   -- А может и не ты виновата... -- сказал, изучая девушку лет тридцати, стоящую отдельно от всех. Презрительный взгляд, появлялся на её лице, когда она смотрела на гнома. -- Грифона на какое-то время удалось занять, но это будет не вечно. Лучше поспешить...
   -- А как вы... -- воительница хотела, что-то спросить у меня, но я её перебил.
   -- Вопросы потом! -- пришлось её прервать. -- Вот, сделайте глоток... -- протянул я флягу с водой жизни сначала гному. Он понюхал жидкость во фляжке, а только потом сделал глоток, затем нехотя передал фляжку Риз, которая тоже глотнула. К ней подошла девушка воин, ученица передала ей воду, чтобы утолить жажду, но стоило сделать воительнице один глоток, как она присосалась пока полностью не осушила полуторалитровую медную фляжку. "Мне конечно не жалко воду жизни, я её не покупаю, а делаю сам. Но текущие действия её прекрасно характеризуют, как -- "наглую и не думающую о других", что сразу и было вписано в её описание." А вот гному, от поступка дамы было неприятно.
   -- Прошу прощения... я всё компенсирую... -- проворчал гном, уставшим голосом и обжёг взглядом свою спутницу.
   -- Как и сказал давайте поторопимся, -- я кивком показал, что сам понесу гнома, ученица бережно передала его тушку мне. -- Зовите меня Алексий, -- сказал, удобно размещая гнома на руках, словно принцессу.
   -- Я Бадан, а моя спутница Савина... И я лучше на своих... -- он попытался вырваться из моих рук.
   -- Значит левая нога уже и не нужна? Понимаю, зато гордость не пострадает... -- закивал я головой ставя гнома на ноги. Его рана на ноге рядом с пахом кровоточила, что было не очень хорошо. Девушка воин никак не отреагировала на мои слова и действия, да и вообще ей было мне кажется фиолетово на то что будет с гномом. -- А ты куда? -- я остановил Риз. -- Мужик сказал, что пойдёт сам, значит пойдёт... -- Бадан, с большим трудом стоял, опираясь на короткий посох.
   -- Почему вы думаете, что я останусь без ноги?
   -- Очень просто, я уже видел подобные раны... -- и я кивнул на окровавленную ногу. -- Если в самое ближайшее время ничего не предпринять, то придётся её ампутировать. Я это говорю, как практикующий медик... Но если вы ещё по упираетесь, то возможно этого и не потребуется, так как рана на животе откроется, и вы помрёте раньше, чем откажет нога.
   -- Зараза... -- прошипел гном, глянув на раны.
   -- Да и у твоей спутницы с рукой дела не лучше, по степени отмирания тканей, могу сказать, что вы провели в пещере как минимум два дня, -- возможно ситуация и не была столь плачевной, так как я не делал осмотра, а говорил, только опираясь на внешний осмотр, но сюсюкаться мне со взрослыми людьми не хотелось. Упоминание персоны Савины, вызвала её повышенное внимания, что заставило её подойти вплотную ко мне.
   -- Что ты хочешь сказать?
   -- Чтобы заражение не пошло, дальше нужно скорейшее лечение, либо ампутировать её...
   -- Да я тебя... -- она попыталась меня схватить здоровой рукой за шиворот, но промазала. Боевой стиль "Ложного Пронзающего Копья" всё ещё был активен. Лишняя секунда предвидения в таком месте как горы людоеда жизненно необходима.
   -- Вот значит, как ты благодарна спасителям? -- она смерила меня взглядом и пошла медленно прочь.
   -- Не утруждай себя... -- вместо неё ответил гном. -- Эта костлявая задница, выкидыш смесков эльфов во втором поколении не умеет быть благодарной... -- воительница замерла на месте, и медленно развернувшись посмотрела в лицо Бадана. -- Меня взглядом не убьёшь костлявая... А вот раны могут... Парень так ты говоришь, что практикуешь медицину? -- я кивнул подходя к гному и нависнув над ним. -- И ты уверен, что сможешь нас подлатать?
   -- Вас обоих? -- гном нехотя кивнул, и что-то грубое и матерное прошипел себе под нос. -- Могу конечно просто подлатать, а могу и вылечить... -- гном непонимающе на меня посмотрел. -- А я же не сказал, что я ещё и маг жизни.
   -- Маг жизни? Практикующий медицину? Ты на каком курсе? Все маги жизни поголовно отрицают не-магическую медицину, ладно бы алхимия... -- непонимание так и плескалось на лице Бадана. Я уже без сюсюканья взял гнома на руки и пошёл, это заставило того замолчать. А вот воительница, встала как вкопанная.
   -- Так значит хочешь остаться без руки? -- кинул ей слова через плечо, проходя мимо неё.
  
   До пещеры лиса мы дошли без особых проблем. Савина, молча пыхтела впереди нас, но её помощь не понадобилась, так как путь был зачищен ранее. Когда мы дошли до нужного места, она просто облокотилась на скалу и сползла на каменную землю. Бадана временно пришлось разместить на полу пещеры, где раньше была лёжка зверя. Оставив Риз с двумя новыми знакомыми, я сходил в подлесок, якобы забрать спрятанные нами рюкзаки со спальниками. Переложив гнома на свой спальник, я начал осмотр.
  
   -- Сможешь поставить меня на ноги? -- спросил Бадан, сразу после моего осмотра.
   -- Вылечить то смогу, остался только вопрос с оплатой. Сейчас у меня некоторая сложность с деньгами, так что бесплатно лечить не смогу... -- я посмотрел гному в глаза. -- Лечение ноги, сорок пять золотых. Рана на животе, ещё шестьдесят золотых. Ногу конечно можно, "того" ... Возьму всего три золотых, но потом придётся либо свыкаться с её отсутствием, либо искать хорошего мага жизни, который новую отрастит... -- у Бадана, глаза стали круглыми от моих слов. -- Так я вот почему это говорю, денег то у вас при себе не вижу.
   -- Доберёмся до ближайшего города с банком гномов...
   -- И вы, добравшись до города, скажете, что меня знать не знаете. А охране скажешь, что я якобы мошенник, -- прервал его речь, Бадан задумался. -- Зато я вижу, что вы маг земли. В посох инкрустирован большой драгоценный камень, по моему мнению, это гиацин. Точно такие же драгоценные камни вставлены в кольцах. Ты мне магическое обмундирование, и мы в расчёте.
   -- Посох не могу отдать -- это подарок отца... -- сказал гном, снимая одно кольцо. -- Он стоит намного больше ста пятидесяти золотых.
   -- Ну это он столько стоит в лавке ювелира, -- сказал ему осматривая приобретение. Круглой огранки камень был примерно в десять карат, по сравнению с моим пятикаратным камнем этот выглядел как настоящий булыжник на руке. -- (Не зря мы взяли это задание), -- сказал по ментальной связи Риз, которая с интересом слушала нас. -- Ну что больной, начнём? -- Бадан, кивнул.
  
   Давать снотворное гному я посчитал опасным, заснёт ещё и не проснётся с такой раной. Сначала я обезболил раны, но заняться решил сначала ногой, которая кровоточит, а уж потом животом. Из рюкзака я достал ещё одну фляжку с водой жизни, зелье лечения, кровоостанавливающее, подобие скальпеля и пинцет. Бадан с периодичностью прикрывал глаза, дабы не видеть брызги чёрной от гноя крови. Риз практически сразу покинула пещеру, чтобы вообще не видеть процесс лечения, но по моей просьбе вернулась. Когда рана была очищена, я смочил её водой жизни, капнув затем немного зелья лечения в рану. В каждой руке я начал создавать разные заклинания, в левой "Малую регенерацию" третьего круга, а в правой "Касание жизни" второго круга. Спускать заклинания просто наобум не стал, так как у гнома ещё было ранение в живот, а резать заросшие ткани второй раз мне не хочется. Аккуратно работая магией, я срастил края раны, а затем точечными импульсами полностью завершил восстановление ноги.
  
   -- Ну вот, теперь даже шрама не останется. Ну что, продолжим? -- спросил у больного, тот бледный как смерть только прикрыл глаза, давая разрешение на продолжение "веселья". "Видимо за час, он растерял весь свой боевой запал."
  
   С раной на животе было сложнее, везде были следы воспаления и как не прискорбно грязь. Но за пару часов копания в его кишках удалось кое-как убрать все раны, вместе с мелким щебнем и песком. Бадан, не нашёл ничего умнее как закрыть рану каменной заплаткой. Ну, а что ещё ожидать от мага земли? Нет она конечно остановила кровотечение и спасла ему жизнь, но камень сделал множество мелких ран на внутренних органах. Человек бы уже давно помер от таких ран, а гном ещё барахтается. "Ну хоть установил, что у гномов все те же органы, что и у человека. Ничем кроме роста и комплекции они не отличаются от хуман-сапиенс."
  
   -- Ну вот и готово, -- отрапортовал я, отходя от своего залитого кровью спальника. -- Как себя чувствуем?
   -- Словно внутри кто-то у меня покопался... -- прошептал гном с трудом поднимаясь.
   -- Шутим? Тогда буду считать, что всё хорошо, -- Бадан, ощупывал ногу и живот, но там реально ничего не осталось.
   -- Так где вы обучаетесь? -- наконец-то дозрел гном. А мне не очень-то и хотелось это обсуждать. -- В имперском университете на курсах целителей, такому точно не обучают. В целительной школе, я тоже сомневаюсь. В медицинской школе возможно...
   -- Так ещё возраст не тот, мне всего пятнадцать, чтобы идти куда-то учиться, -- прервал его предположения, а то он до вечера будет перечислять, а мне ещё одну неблагодарную даму лечить. -- А магии и всему остальному обучался на дому у учителей, -- приподнял я плечи, оттирая руки от крови. Рано или поздно пришлось бы разыгрывать спектакль, сбежавший ребёнок клана "Разящего клинка", но сам клан лучше не упоминать в суе. -- Папенька у меня тот ещё мудак, мать мою ещё в детстве убил... -- я состроил задумчивое выражение лица. -- так что, когда вернул ему с процентами всё что он вложил в меня, я свалил не прощаясь. Роль слуги-бастарда клана не для меня.
   -- Пятнадцать? Тебе всего пятнадцать лет?! И ты...?!
   -- Так, вы тут не единственный пострадавший! -- снова прервал его. -- Мне лечить вашу спутницу?
   -- Да... -- нехотя протянул гном. -- И она не спутница, а всего на всего неблагодарная баба...
   -- Ну это мне не так и важно, -- я посмотрел пристально на Бадана. -- Платить за её лечение будете вы сами или...?
   -- У неё нечем платить, да и потом... -- гном что-то непонятное попытался нарисовать рукой в воздухе. Но жест я понял, что она бедна как церковная мышь, вон как вцепилась в свою потрёпанную броню. Осмотр девушки был быстрым: перелом плечевой кости, множественные разрывы основных мышц, но самое поганое она умудрилась занести белого плесневелого червя.
   -- Руку вылечу за семьдесят золотых. А вот белого плесневелого червя, выведу за пятьдесят золотых.
   -- Что? Ты хочешь сказать, что она подцепила червя паразита? -- я кивнул.
   -- Он опасен? -- спокойно спросила Савина.
   -- Этот червеобразный паразит на внешний вид похож на белую плесень. Попадает в тело, через раны, а по кровяным сосудам добирается до мозга, -- вот тут хладнокровие покинуло девушку. -- Там он начинает медленно поедать мозг, частично заменяя собой съеденный мозг, так что инфицированный может вполне жить на протяжении месяца не подозревая, что стал жертвой паразита.
   -- И где он сейчас? -- со страхом на лице спросила воительница.
   -- Ну до мозга он ещё не добрался, в ключице пока трепыхается, к спинному мозгу приглядывается, -- признаюсь, что мне было в удовольствие запугивать это "бесстрашную" фурию, которая вела себя как кусок высокопробного говна. -- Ну так что, потянете уважаемый Бадан? Деньги то не малые...
   -- Я всё верну, -- ожила Савина.
   -- Ну, а не вернёшь и хрен с тобою, костлявая. Всю твою жизнь буду попрекать тебя при удобном случае... -- гном махнул рукой и аккуратно перекинул мне второе кольцо, которое было идентичной копией первого. Спустя три с половиной часа, Савина уже без проблем могла работать рукой, которой и раздавила пятнадцатисантиметрового плоского червяка, похожего на плотный слой плесени. Усыпляющая магия жизни, действует не только на пациента, но и на магических паразитов. Самое трудное в операции по извлечению червя, было, не повредить спинной мозг.
  
   -- А у вас есть, что перекусить? -- спросил Бадан. На улице уже темнело. Но когда стресс у всех начал сходить и о себе напомнил живот.
   -- Найдётся... -- сказал, беря в руки котелок и направился на улицу.
   -- Вы куда? Там сейчас опасно, -- попытался внести зерно истины гном.
   -- За водой, сварю супчика, а он вам как раз и нужен, -- я не стал выслушивать слова Бадана и вышел.
  
   Риз Аксар.
   -- Да что он вообще за человек?! -- возмутился гном. -- Наглый как орк. Жадный как гном. Магией пользуется как эльф. Правильно говорят, что нет хуже существа чем человек, ну может эльф! -- мне хотелось смеяться над определением Бадана, но то что он наговаривает на мастера меня одновременно и злило.
   -- Мастер просто лучший во всём...
   -- Посмотрите кто наконец-то отмер, а то в присутствии своего мастера словно язык проглотила...
   -- Зато я сознание не теряю от вида крови... -- вернула я ему шпильку. -- И я не мешаю мастеру, когда он занят.
   -- Так кто он? -- гном подсел на мой чистенький спальник.
   -- Взяли и испортили мои вещи... -- проворчала я тихо на Бадана. -- Мастер -- это мастер.
   -- Да ладно, он ведь сам упомянул про своё происхождение. Клан какой-то упоминал...
   -- Да что вы пристали, не знаю я! -- Алек, предупреждал что рано или поздно меня начнут расспрашивать. На этот случай он придумал для меня историю, которая практически повторяла мои злоключения, но место действия было другим. -- Я путешествую с мастером всего ничего... три месяца назад, не больше, он меня спас от бандитов... отца убили... меня хотели убить... чёртов шахтёрский городишка Манрук... Но он меня принял и обучает.
   -- Прям рыцарь на белом коне получается...
   -- Нет, он мой мастер и господин, а я его помощница и слуга... -- "Чёрт, как у Алека, получается постоянно врать? Я когда вру хочу приподнять уголки губ!"
   -- Понятно... -- протянул гном, удобно устраиваясь на моём спальнике. "Вот наглая харя!"
   -- Что все сидим и уши поразвешали? -- вернулся Алек, с полным котлом воды. -- Охрана, почему спит? Почему никого у входа? Риз, давай вставай, хватит разлёживаться... -- несколько движений мастера и словесная формула и его рука покрывается огнём. Рукой объятой огнём он будет кипятить воду, чтобы не создавать лишний дым.
   -- Так вы ещё и магией огня владеете? -- услышала я слова гнома, стоя в проёме узкого входа в пещеру.
   -- Ну, а как я по-вашему, должен был лишить грифона способности летать? Ха, не залечил же я его магией жизни... -- Алек, смеялся прямо в лицо опешившего Бадана, нагревая воду. -- Сейчас вода закипит, и мы немного отольём в маленький котелок, чтобы заварить чай... -- ну сейчас они узнают, про ещё один талант мастера.
  
   Весь приготовленный суп, как я и предполагала, был съеден под чистую. А рано утром мы тронулись в путь. Следующим нашим местом назначения должен стать торгово перевалочный город Жарзак, принадлежащий герцогскому роду Авредис. Как и предполагал Алек, к нам присоединились Бадан и Савина.
  
  
   Бегство. Глава 12.
   -- Ох тыж... неужто выбрались, -- облокотившись на ближайшее дерево простонал Бадан, его примеру последовала Риз. Благодаря тому, что мы вышли рано утром и шли быстрым шагом нам удалось миновать сорок километров. На обратном пути нам встретилась всего пара волков, с которыми Савина молниеносно разделалась на раз два. Но молчаливость воительницы мне дико не нравилось. Кто знает, что у неё в мозгах переклинило от сидения в пещере с болтливым гномом? Тем более, она чересчур рьяно бросается в атаку, словно желая кому-то что-то доказать.
   -- Вот и прекрасно... -- проворчал я, доставая карту, чтобы определить наше местоположение. Пару минут спустя стало ясно, что опасная зона гор людоеда была пересечена примерно с десять километров назад, если верить карте. Но Бадан, посоветовал не очень ей верить, так как карта оказалась старой. -- Так здесь вроде можно уже не ожидать серьёзной неприятностей? -- сказал себе под нос и бросил взгляд на гнома и девушку. Бадан с трудом поддерживает быстрый темп ходьбы. Возможно, всё дело в его малом росте? По рассказам, да и наблюдениям, все гномы выносливые ребята, даже маги. Скорее всего дело в магическом истощении, о котором гном не торопится говорить. "Я конечно, не смог бы ему помочь, так как у меня нет нужных ингредиентов. Текущая группа меня замедляет, так что лучше поскорее от них избавиться." -- Примерно в десяти километрах на юго-восток должен пролегать тракт, там нам лучше разделится.
   -- Не согласен, -- немного отдышавшись возразил гном. -- Да и какой смысл нам прямо сейчас разделяться? Тракт и так ведёт в город Жарзак, до которого топать практически неделю, и нам всё равно по пути. Также я бы хотел выкупить кольца назад... -- на моём лице выступило недовольство. -- Тем более эти места не безопасны, и это отбрасывая в сторону близкое присутствие гор Людоеда... -- наступило молчание. -- Тем более, как вы выразились "вам будет затруднительно продать магические побрякушки за полную цену", и для меня будет расточительством если, они достанутся какому-нибудь проходимцу за пол цены... -- пока Бадан говорил, я изучал его мимику лица и пытался понять, не врёт ли он. Поведение гнома мне импонировало, он ещё ни разу не лгал, по крайней мере его слова не расходились с делом, да и неблагодарную спутницу не бросил. И надо признать, что заниматься продажей магических ювелирных изделий мне не хотелось.
   -- Ваша правда... -- кивнул я, и посмотрел на Савину. -- Но меня напрягает ваша спутница. Конечно, за сегодня она не пыталась никого прожечь взглядом или нагрубить, но вот то, что она ведёт себя отстранённо, заставляет проигнорировать все сказанные вами плюсы...
   -- Пора, наверное, рассказать, как мы очутились в таком положении... -- впервые на лице гнома отразилась скорбь. -- Может ты расскажешь? -- гном обратился к Савине, но та бросила на него раздражённо-усталый взгляд, она молча развернулась и отошла от нас. -- Значит, Я? -- проворчал Бадан, сжимая кулаки. -- Начну издалека, -- гном покусав губы продолжил. -- Я Бадан, сын Дагана, главного кузнеца из клана Стального доспеха. Мой клан молод и не многочислен, но у нас есть репутация надежного клана, который всегда выполняет взятые на себя обязанности. У нас крепкие и тесные связи среди эльфов, -- произнёс он с гордостью в голосе. -- Примерно семьсот лет назад в пределах контроля нашего клана поселились грифоны. Облюбовали они юго-западную часть Стальных гор. Советники короля, конечно, не были рады такому соседству, поэтому они отправили мой клан разобраться с бесчинством грифонов и разорением близлежащих поселений. Но наш глава нашёл другое решение проблемы, которое принесло нам немало денег и влияния. Глава Грэмдал, совместно с эльфийским домом Северной Лозы, приручил грифонов и занялся их разведением. Благодаря совместной работе мы сумели вывести вид грифонов "Небесных королей", этот вид наделён с рождения благословением магии воздуха. Сам король Рикал Благородный, получивший благословение бога Гудана, владеет одним из взращенных нами Небесных королей, -- мне хотелось поторопить гнома, но и историю хотелось услышать до конца. -- Неуёмное желание некоторых советников короля вооружить наши войска сильными грифонами привела к выведению "Стальных грифонов", которые были лучшей версией "Небесных королей". Проблема заключается в том, что грифон подчиняется только тому, кто сильнее него, -- я помню, как барон иногда воспитывал грифона парочкой тумаков, когда тот отказывался ему подчиняться. -- Поэтому только наши сильнейшие воины могли урезонить новых грифонов.
   -- Так грифон, с которым я столкнулся, был Стальным? -- новость, что подобного грифона можно купить, меня несказанно обрадовала. Но всё лицо гнома собралось в кучу, словно он съел лимон.
   -- Не совсем, это был один из наших удачных экспериментов "Стальной ужас", чьё потомство и стало "Стальными грифонами". Этот экземпляр никому не подчинялся, и он не поддавался дрессировке... Так бы он и прожил в заповеднике работая грифоном осеменителем, благо он просто так не нападал на нас, если его не беспокоить. Но его захотели подарить императору людей, который собирает коллекцию редких и опасных животных. Он обошёлся герцогу в пять тысяч золотых, это баснословные деньги за грифона, который никому не подчиняется.
   -- И как получилось, что грифон не у императора и вы двое застряли в пещере? -- солнце хоть и стояло в зените, но мне хотелось отойти максимально далеко от опасных мест.
   -- Жадность и самоуверенность... Мы усыпили чарами и алхимией "Стальной ужас" и передали покупателям. Но люди решили сэкономить на телепорте и поэтому организовали доставку монстра своим ходом. Маршрут они проложили максимально коротким, и их дорога проходила вблизи гор Людоеда. Закономерный итог -- животное попало под магию источника природы, который был проклят. Имперские солдаты практически все были перебиты грифоном. Спустя месяц безуспешных попыток вернуть "Стальной Ужас", люди сделали нашему клану предложение -- вернуть убежавший экземпляр. Сначала обещали нам половину его стоимости, а под конец предложили полную стоимость. Наши старейшины были против вмешательства, но я, опьянённый предлагаемой суммой, уговорил своего друга Малинара, мага природы из дома Северной Лозы, а также господина Савины помочь мне в этом деле. Для усмирения Стального ужаса я взял из запасов семьи десять антимагических болтов высокого качества, каждый болт стоит примерно пятьдесят золотых, не меньше, дополнительно мы наняли двух наёмников, которые хорошо знали данную местность и вооружил их первоклассными многозарядными арбалетами. Я сам маг земли и трудностей по возвращению грифона не предполагал. План был прост: наёмники должны нашпиговать грифона антимагическими болтами, которые нарушат ток маны в теле и не позволят применять магию, а мы бы его легко сковали. Только мы были преданы наёмниками. Они довели нас до логова грифона и в последний момент, когда приманили монстра, бросили на произвол судьбы, прихватив большую часть провизии, арбалеты и дорогие болты, которые были залогом нашего успеха. Мой друг в порыве гнева отправил за наёмниками Савину. А мы с Малинаром объединили свои силы. Опыта укрощения "Стальных грифонов" у нас обоих было достаточно. Но мы не были готовы к такому яростному сопротивлению. Я обрушил на подлетевшего "Стального ужаса" огромный валун, заставив приземлиться. Мой друг, слившись с природой попытался усыпить и обездвижить грифона, но... -- у гнома выступила слеза. -- Проклятое место... проклятый источник... и я ещё расслабился, посчитал что победа у нас в кармане, что и без антимагических болтов справились. Проклятый друидами природный источник и не прекращал подпитывать магией эту скотину, и попутно ослаблять Малинара. Примени я заклинание "Окаменения" или хотя бы "Погребения", возможно всё бы не закончилось так... но короткая вспышка радости, закончилась трагедией. Всё произошло очень быстро. Сонный яд не принёс ожидаемого эффекта, "Стальной Ужас", разметал стихией воздуха сдерживающие его корни и бросился на нас. Я успел выставить гранитную стену, которая приняла на себя весь удар. Помню, как мы побежали... следом за нами нёсся разъярённый грифон. Заклинания из посоха только временно замедляли грифона. В какой-то момент на него сверху обрушивается Савина, но её меч не в силах был пробить стальные перья. Взмах лапы и Савина вся в крови, отлетает в сторону. Малинар зарычал на грифона отгоняя того от своей де... -- гном резко замолчал, так как Савина всполошилась. -- слуги... и как на зло, заготовленные заклинания у меня закончились. Единственное, что осталось, это прямой контроль над стихией земли, но камень под ногами не был способен остановить стальные когти грифона, усиленные ветряными лезвиями. Мой друг прикрыл меня собой, что стоило ему ног, поэтому меня только зацепило краем атаки. Последнее что помню, как Малинар высвободив всю свою магию кричит: "Забирай его и спасайтесь...". Савина пару раз порывалась вернуться, но приказ... Со мной на руках она бежала сколько могла, но "Стальной Ужас" нас нагнал. Я успел создать в скале пещеру и укрепить её гранитом, что дало время скопить маны, а затем послать мощного магического "Вестника".
   -- Понятно... -- проговорил я и по-другому посмотрел на двоих невольных спутников, когда Бадан, упоминал своего друга Малинара, Савина была готова оторвать гному голову. А ещё эта недосказанность, словно она была нечто большим чем просто слугой. -- Ну раз так, то до Жарзака мы вместе, думаю, дойдём до главной дороги и устроим уже там полноценный привал? -- Савина только кивнула. -- И раз на то пошло, то хочу узнать, когда великий маг земли признается, что у него магическое истощение?
   -- Согласен с предложением устроить привал. А на счёт истощения... зачем людей беспокоить по мелочам? -- поспешил ответить гном.
  
   Три дня спустя.
   Дорога до Жарзака оказалась запущенной и отвратного качества, виной всему была недалеко протекающая река Салка, что брала начало на севере и текла на юг практически через всю империю, и она частенько выходит из берегов. И практически все торговцы сплавлялись по реке минуя дорогу. И грифона "Стальной Ужас" планировалось перевезти кораблём, но не довезли. Так что нам снова пришлось идти через лес, чтобы не месить грязь.
  
   На второй день молчанки Савину наконец-то отпустило, и она начала разговаривать с Риз. Заминка Бадана при упоминании отношений Малинара и слуги открылась во всей красе. Слуга-телохранитель Савина в течении тридцати лет. Обучалась своему будущему мастерству в доме Северной Лозы. И была одной из лучших учениц Каселай, первого духовного клинка дома. С юных лет она росла вместе с Малинаром, сначала это были простые детские игры, а затем влюблённость. Малинар был вторым ребёнком советника дома Северной Лозы Сариона, поэтому он не мог официально связать себя узами с полукровкой, так как его готовили на пост советника дома. И чтобы остаться вместе он нанял подругу детства в качестве слуги-телохранителя и удалился из Великого леса в Стальные горы по поручению своего отца. В заповеднике Малинар подружился с Баданом, которому всегда было неуютно жить в рамках выставленных обществом гномов, так как тот в свои семьдесят лет, был жутким бабником...
  
   -- Парень! Не знаю из какого благородного дома ты убежал, но они потеряли первоклассного повара! -- воскликнул гном, поедая за обе щёки перловую кашу с мясом. Если честно, мне уже надоело выслушивать дифирамбы в свой адрес, хотелось уже поскорее добраться до Жарзака, где можно смыть с себя грязь и наконец-то сесть на корабль. Но сейчас сидя за костром, в окружении леса из хвойных деревьев, меня одолевала тревога. И я не знал, что стало причиной моего беспокойства, либо я волновался из-за долгой разлуки с Марой, либо просто меня нервировали тучи в небе.
   -- Для коротышки ты больно громкий... -- проворчала Савина на своего соседа, работая ложкой не менее усердней гнома. Нам приходится экономить на провизии, так как светить свой инвентарь желания не было, поэтому я и не мог доставать лишний килограмм крупы или картошки из воздуха.
   -- Так кто ты говоришь тебя обучал применению магии в готовке? -- невзначай спросил Бадан.
   -- А я и не говорил этого... -- ответил гному, лениво катая кусок мяса по краю тарелки. Беспокойство всё усиливалось, но явных причин для этого не было. -- Да и учителей у меня было много, всех не упомнишь... -- я наградил недовольное лицо гнома своей улыбкой. Риз ощущала моё беспокойство, но не знала, как мне помочь, поэтому она тоже сидела как на иголках. -- А ты сам где обучался магии? -- задал встречный вопрос. Как оказалось, гном любил поговорить о себе, да и вообще поговорить, особенно о женской красоте.
   -- До десяти лет обучался в клане у старейшин, конечно, они не учили меня магии, но дали много полезного. Затем до сорока в семейном кругу, много чему меня обучил старший брат Саган, он один из двух членов нашего клана кто успешно прошёл испытание "Пещерой Одиночества" бога Гудана и получил силу повелевать металлом. До Сагана, испытание прошёл только сам глава, но он уже стар ему восемьсот лет и возможно мой брат и станет следующим, кто займёт это место. В сорок лет я отправился в Стальград, где меня приняли в Каменные Чертоги -- это что-то на подобии имперского университета, но там специализируются на обучении магов земли. Только в понедельник были лекции, а всё остальное время было отдано на саморазвитие. Во время учёбы я подрабатывал в карьерах и штольнях, помогая дробить и добывать ценные породы и металлы. Кто-то уходил из чертогов не закончив обучение найдя себя в шахтёрском деле или вернувшись в семью и продолжив обучении внутри клана. После Каменных Чертогов, я немного попутешествовал, побывал в столицах людей и эльфов, мне особенно понравились особые заведения двух столиц... -- тут гном получил по плечу от Савины. -- Ау! Больно... -- проворчал Бадан. -- Ну, а когда вернулся домой я временно занялся работой в заповеднике, где нашёл близкого друга... -- почему-то все разговоры всегда заканчивались одинаково.
   -- Эх, снова ничего не осталось... -- простонала Риз, шкрябая деревянной ложкой по дну котелка.
   -- Ничего ещё пару дней и мы доберёмся до города, и там уже оторвёмся по полной... -- Риз улыбнулась и зажмурилась приставив, теплую постель и кучу еды. Не зря я не отменял боевой режим, фантомная боль в спине заставила меня действовать. Перед тем как меня пронзила уже настоящая боль прыгаю на ученицу и валю её на землю. Мне сзади в правый бок по рёбрам врезалась когтистая лапа человекоподобного существа, состоящего полностью из тьмы, но удар пришёлся в скользь. А вот лютоволк состоящий из тьмы выпрыгнувший из тени позади Риз, не успел её цапнуть.
  

"Разложение Тьмы"

Первородная тьма поглощает всё что её коснётся.

Скорость поглощения зависит от плотности объекта, духовной, жизненной или физической силы существа.

-50 ОЗ в минуту. (корректировка: -12 ОЗ в минуту)

  
   Бадана, тоже ранило в спину существо из тьмы, он завалился в сторону костра. Савина, успела уйти от неожиданной атаки, и рывком назад распылила нападающего на клубы тьмы. Из моей правой руки вырывается огненный кнут, который проходит через тело необычного лютоволка практически не встречая сопротивления. Тело волка, состоящее из тьмы, растаяло, оставив после себя белый череп. Оборачиваюсь назад, но человеческой тени уже не было. Воительница без объяснений мощным ударом меча раскрошила череп волка.
  
   -- Вы как? -- спросила Савина вытащив наполовину прогоревшее полено из костра и подняв его над нашими головами.
   -- Я в порядке... -- пристукивая зубами протараторила Риз, кинувшись к костру вытаскивая себе горящее полено. Только глянув на землю, я понял их задумку, они отогнали тени подальше от себя, а также собственную тень сделали очень маленькой. У меня из кольца вырывается шар огня, который зависает на моей левой руке, которую я поднимаю над собой. Тёмный лес озарил яркий свет и откинул от нас тени.
   -- Бадан ты как? -- спросил у гнома, который шипя ещё ближе подполз к костру.
   -- Кххх... -- он приподнял потрёпанную куртку, под которой были видны четыре чёрные раны. -- Пока живой... Чтоб Гудан всех тёмных эльфов изнасиловал своим молотом! -- неожиданно заорал Бадан.
   -- Смелый гном... -- в пятнадцати метрах от нас, куда отступила тьма появился силуэт тьмы. -- Я посмотрю, как ты будешь умолять меня совсем скоро...
   -- Чтобы я и умолял? Не дождёшься тёмная тварь! -- бахвалился Бадан, но я видел какой страх у него вызывала рана. У меня процесс разложения практически никак не проявлялся, кроме ноющей боли, так как моя регенерация была выше неблагоприятного эффекта. -- Мои деды вас имели, и я тебя поимею!
   -- Громкие слова для коротышки, который звал на помощь... -- оскорбления гнома никак не повлияли на тень. -- Но какого было моё удивление, когда я пришла поиграться с несчастным гномом, попавшим в ловушку. Я уже придумала целую постановку, а его и след простыл... Негоже заставлять даму бегать...
   -- А что стало с грифоном? -- спросила Савина и пнула гнома по ноге.
   -- Тоже убежал, но с ним было бы играть не так весело, как с разумной дичью... Но тьма его всё равно поглотит...
   -- Так мы для тебя дичь? -- решил я спросить у тени.- Тогда если ты охотник, почему не желаешь показаться нам сама?
   -- И не надейся, что я буду слушать слова своей дичи... Тем более ты не в силах поддерживать пламя всю ночь... -- для эффекта существа состоящие из теней начали обходить нас со сторон. Я насчитал пятерых: два человека подобные тени, две большие тени лютоволков и они подчинялись настоящему живому лютоволку. Не знал даже что этот вид способен на такое.
   -- Коротышка, ты уже выяснил где она? -- тихо спросила Савина.
   -- Нет, чувствуется, что она бывалая... -- всё это время гном с зажатым в руках посохом использовал магию земли, что противопоказано в его состоянии, но наши жизни были на кону. -- Скорее всего засела где-то на дереве...
   -- Тени не могут находиться слишком далеко от тёмного... -- это воительница сказала уже мне. -- Максимум сто шагов... По количеству теней, она середнячок, так что шанс у нас есть... Но мне надо знать, её расположение.
   -- (Мая), -- безмолвно я позвал фею, которая появилась у моих ног. -- Тихо... -- прошипел я. Гном и воительница вздрогнули, но моё шипение их урезонило. -- (Где-то поблизости есть тёмная эльфийка, которая мне угрожает, найди её, но ничего не предпринимай...)
   -- Хорошо папа дерево, я найду твоего врага... -- сказала фея, сливаясь природой. И для ускорения её поисков я передаю ей половину своего резерва.
   -- Откуда? -- спросила Савина.
   -- Значит решили меня проигнорировать? Обещаю, ваша смерть не будет лёгкой... -- казалось, что маг тени пытался нас просто запугать, но неожиданно две тени сорвались с мест и ринулись на нас. Их скорость была как у простого человека, но раны, нанесённые ими, были серьёзной опасностью. Арбалетный болт, пущенный Риз, прошёл через тело тени не навредив той, но мой кнут развеял существо, точно также, как и меч Савины. -- Я могу играться с вами хоть всю ночь... -- нас снова окружало пять врагов.
   -- Маг тьмы особенно силён ночью... -- тихо говорила воительница. -- Буквально окружающая тьма подпитывает своих адептов.
   -- (Папа дерево я нашла. Их трое, от них несёт гнилью...) -- отрапортовала фея. Я бросил взгляд на карту и примерно понял, в какой стороне сидели наши противника.
   -- Нашёл... -- тихо сказал своим и глазами показал, где противника. -- Их трое.
   -- Я пойду за ними, -- голосом, не терпящим возражения, сказала Савина. -- Гном, избавься от леса. А ты не дай помереть этим двоим, -- я не стал возмущаться.
   -- Тебе поможет мой фамильяр, смотри не навреди ей, -- воительница кивнула.
   -- Готовься, действуем по моему сигналу... -- я её прервал.
   -- Лучше, по моему сигналу... -- я глазами показал на огненный шар у себя в руке Савина кивнула.
   -- Хорошо, -- не успевает шар огня в моей руке подлететь вверх, как в его направлении срывается ещё один шар. Столкновение двух заклинаний, происходит над верхушками хвойных деревьев, происходит взрыв, лес озарила огненная вспышка и некоторые деревья загорелись. В этот же момент Савина, используя рывок, сорвалась в сторону магов, видимо такой прыти и слаженности от нас не ожидали. Ещё два шара огня полетели в теневых существ, которые кинулись в догонку за воительницей, взрыв поглощает тени и снова поджигает деревья. В левой руке создаю ещё один хлыст и с двумя огненными лентами, бросаюсь на единственное существо которое пока представляет опасность приручённый лютоволк, которого ослепил недавний взрыв. Тот успевает отпрыгнуть от опасности, но огненные кнуты на обратном взмахе прожигают черепа двум подконтрольным теням-лютоволка, подходить к лютоволку желания не было, так как тот стоял в тенях.
  

Убита тень лютоволка: +232.000 очков опыта.

Убита тень лютоволка: +240.000 очков опыта.

  
   Со стороны магов тени раздался звук падающего дерева. Бадан тоже не прохлаждался, деревья вокруг гнома одно за другим начали заваливаться, он управлял землёй напрямую, а благодаря посоху он делал это с минимальными затратами маны. Лютоволк зарычал на меня погружаясь в тень, я думал, что он собирался напасть меня с другой стороны, но следом я услышал его рык уже в стороне куда убежала Савина.
  
   -- Ей надо помочь! -- воскликнула Риз и уже сама собралась бежать, увидев бездействие с моей стороны.
   -- А ну сядь у костра! Это приказ, -- моей ученице ничего не осталось делать как выполнить прямой приказ. Из-за моего крика она поджала губы.
  

Убит адепт богини Салесии: +477.000 очков опыта.

  
   Гном, прикрыв глаза, сосредоточился на управлении землёй, он выполнял приказ Савины, валил лес. Раз мы слышим звук боя, то ещё ничего не закончилось, да и метка Маи на моей карте показывала, что пока всё в пределах нормы. Сажусь у костра и начинаю плести заклинание "Единения жизни" -- это должно поддержать жизнь ослабшего гнома, так как моя аура ускоряет регенерацию, затем создаю похожее заклинание, но "Единение с природой".
  
   Савина орудовала своим огромным мечом одной рукой словно пёрышком разрубая плотные тени. Воительница заняла позицию спиной к разгорающемуся лесному пожару. Лютоволк, сбежавший от меня валялся обезглавленный у ног Савины, а её текущей противницей была высокая пепельно-чёрная эльфийка на лице которой плескался гнев. Мая в форме сприггана оттеснила в сторону лысого эльфа в чёрной рясе, который держал в руках странного вида нож. Нож помогал тёмному-эльфу контролировать тени. Посылаю феи ещё одну порцию маны и она с лёгкостью проламывает щит тьмы адепта.
  

Убит адепт богини Салесии: +593.000 очков опыта.

Вы достигли 80 уровня.

+5 свободных очков характеристик.

Следующий уровень: 41.865/5.609.000

"Сопротивление разложению" Ур.1

-0,5% к урону от разложения.

+0,1% к жизненной силе.

  
   -- Вы ещё пожалеете! -- закричала эльфийка перед тем как погрузилась в собственную тень.
   -- Ах ты гадина, слиняла! -- зарычала Савина и взмахом меча разнесла по мелким кусочкам череп лютоволка. Я наблюдал за этой картиной через фею. Затем она методично прошлась по двум адептам и разломала их головы. -- Слиняла она, -- вернувшись к нам повторила уже более спокойном голосом воительница.
   -- Слышали, -- сказал я, открывая глаза и отменяя "Единение с природой". -- Мая, побудь на страже, если она захочет вернуться, -- затем я направил магию в огонь, который начал распространяться и погасил лесной пожар.
   -- Хорошо папа дерево, -- мило улыбнувшись пропела фея. Она лучилась радостью, так как я стал сильнее и продвинулся на ещё один шаг ближе к её эволюции.
   -- Может объяснишь откуда у тебя дух природы? -- спросила заинтересованная Савина.
   -- От верблюда... -- огрызнулся я, осматривая свою рану. Три чёрные узкие полосы украшали мои рёбра, и не торопились исчезать. Достаю нож и одним движением срезаю пострадавшую кожу. Риз побледнела от моей простоты в решении проблемы, а Савина наоборот, одобрительно кивнула. Но затем и она удивилась, так как кожа очень быстро наросла обратно. -- Так, с собой разобрался, теперь твоя очередь... -- в глазах Бадана читалась нежелание проходить подобную процедуру, но сказал он обратное.
   -- Да я с радостью... -- с гномом пришлось провозиться практически до утра. Не будь Бадан магом, то всё бы закончилось неминуемой и мучительной смертью. Тьма, оказалась отвратной и неприятной стихией, она буквально заражает любую поверхность. Нож, которым я срезал разгорающуюся кожу до восхода солнца хорошо разъело на манер кислоты, а вот живые организмы начинают чернеть и мутировать. Только солнечные лучи способны уничтожить тьму, но я сомневаюсь, что Бадан бы продержался до утра, а если бы и продюжил, то солнце бы его и убило.
   -- Конечно, неприлично говорить такое прямо в лицо... -- простонал я, сидя на поваленном стволе дерева и наслаждаясь лучами солнца. Несколько гектаров леса было испорчено. -- но ты, Бадан, прям магнит для неприятностей.
  
  
   Бегство. Глава 13.
   Не всегда стоит верить словам учителей, как бы громко и уверенно они не утверждали свою точку зрения. Из-за подобного утверждения Жана Боша я считал, что магия тьмы -- "капризная стихия на которую опасно полагаться", так он говорил. А сказки про "ужасную магию тьмы, всего лишь сказки крестьян не знакомых с магией", дополнял он. Его утверждения строились на том, что эта стихия... Во-первых, никто не рождается с ней, даже тёмные эльфы, хоть и утверждалось обратное, но их ещё детьми на алтаре благословляет один из тёмных богов. Поэтому тёмным эльфам приходится развивать и познавать стихию с нуля. Как выяснилось из разговоров с Савиной и Баданом, со стихиями тьмы рождаются, и тёмная эльфийка которая на нас напала тому пример. Во-вторых, маг тьмы мог выполнить заклинание без единой ошибки, влить нужное количество маны, а на выходе получить пшик, так как его покровитель или бог, решил над ним подшутить или таким способом намекнуть, что он не проявляет рвения. Бывало и того хуже, заклинание оборачивалось против своего создателя и убивало его. Но рождённые со стихией тьмы, получают прямую поддержку от Первозданной Тьмы, так что учитель опять был неправ. Всё тоже самое можно было применить и к магии света, но с некоторыми оговорками.
  
   Вообще в пантеоне империи семь богов и каждый давал своим верным последователям дар, а иной раз и не один. Галан, старший из богов, давал силу Света, тем кто истинно веровал в него. "Тот, кто несёт в себе свет, несёт волю Галана, старшего из семи богов", -- вспомнил я слова монахини из церкви. Старший бог давал ещё одну возможность своим адептам, в час нужды они могли призвать на помощь настоящего архангела, крылатого воина света. Вторая по почитаемости была Аскена, богиня целительства и жена Галана. Аскена, давала своим жрецам дар Жизни. Если последователь был магом, то у него пробуждалась магия жизни, а если тот был простым человеком, то он мог за счёт собственной жизненной энергии лечить других. Третьим в списке был бог войны Геррад. Его популярность вытекает из количества военных в империи, да и постоянном напряжении на границах. Геррад, любил подвиги и те, кто его радовали могли рассчитывать на физическую неуязвимость и устойчивость к магии. Больше всего паладинов было именно у этого бога. Четвёртой была богиня ремёсел и плодородия Алирия, ей поклонялось много народу, при этом у неё одной не было личного храма. Её дар был Знания. Любимчики этой богини могли рассчитывать, на успех в своей профессии. Некоторые говорят, что в трудную минуту они слышали голос Алирии, который им помогал. Пятой была Ларна богиня торговли, сестра Алирии. У Ларны, было множество храмов, и они были самыми узнаваемыми из всех, так как врата были покрыты золотом. Последователи могли получить дар Удачи. Многие хотели его получить, но не многие сумели удержать или вообще выжить. Воин, стремящийся стать знаменитым мог повстречать на своём пути кислотную виверну, которая его сожрёт. Как любят говорить -- "Удача вещь капризная". Шестым был бог мудрости, а заодно и магии Галдур. Он давал своим последователям возможность быстро развивать свою магию. Жан Бош, молился именно этому богу и всецело верил, что, благодаря ему он сумел стать сильным магом. И седьмым был бог хранитель душ Сейдвар, или как его ещё называют "Тот, кто стоит на страже ворот в лучший мир". Не самый популярный из богов, у него мало последователей, но он второй бог, кто даёт возможность вызвать помощника в трудную минуту. И это не монстр с косой, как можно подумать, а душа одного из последователей Сейдвара, кто ушёл в лучший мир. А также бог хранитель наделял своих адептов повышенной сопротивляемостью к любой магии, ментальная магия так вообще была против них бесполезна.
  
   Тёмных богов я знал меньше, так как о них не принято говорить. Вот те, которым поклоняются тёмные эльфы, а заодно и самые известные. Самый почитаемый Градан -- бог крови, много тёмных эльфов рождается именно с даром управлять кровью. Ненависть эльфов к людям, породила тёмных эльфов и если одни практически все обладают врождённым даром к магии природы, то их тёмные собратья к управлению кровью. Как таковой стихии крови нет, как и стихии разума, поэтому причислить её к тёмной магии нельзя, но тёмные эльфы добились, что магов крови боятся не меньше чем некромантов. Поглощая сильную кровь, маг крови становится сильнее, это дар Градана. Салесия -- богиня жутких мучений, ей нравится, когда её последователи всех мучают, а также не отказывается понаблюдать как мучают её последователей. Она наделяет своих адептов силой тьмы. Она вместе с Граданом соперничает за веру тёмных эльфов. Лиар -- бог плоти и наслаждений, при упоминании этого бога Бадан вздрогнул. Самые жуткие эксперименты, проводимые тёмными эльфами, были во славу именно Лиара, ему также приписывают создание нагов. Хериза -- богиня смерти, а также по её вине появились вампиры. Когда кто-то хочет служить этой богине, то он должен принести себя в жертву, но так как множество тёмных эльфов маги крови, то и родились вампиры, которых со временем отделились и превратились в отдельный вид.
  
   Удалось поговорить с Савиной, которая рассказала почему "простая" сталь так ловко отбивала магические атаки. По идее, её меч должен был превратиться в груду проклятого металла. Её доспех и оружие -- это работа клана Бадана, и гномы называют этот металл духовной сталью. Секрет производства духовной стали держится в секрете и гномы не собираются ею делиться. Но со слов Савины, у других рас есть свои аналоги, которые не столь эффективны, но тоже ничего, на эти слова Бадан фыркнул. У эльфов, это лунное серебро, чей секрет также держится в тайне, он легче духовной стали, но не способен выдержать длительную нагрузку и от перенасыщения духовной силы может рассыпаться. У людей, это сплав пяти металлов, которые проходят определённую закалку, эффективность на уровне лунного серебра, но вдвое тяжелее духовной стали, её изготавливают алхимики совместно с кузнецами, что в конечном счёте выходит дорого.
  
   Но вернёмся к реальности. С тел нападающих взять было нечего. Карманы эльфов были совершенно пустыми, словно они жили аскетами, даже нижнее бельё не носили. Но Савина, уверена, что убежавшая тёмная наверняка владела "Хранилищем тьмы", где всё и хранила. Серебряные кинжалы, которыми орудовали адепты тёмной богини Салесии, пришли в негодность из-за солнца, серебро растрескалось и побелело, словно глина. Единственное, что осталось боле-менее ценного это тело лютоволка, с него удалось взять сердце, лапы, часть зубов и потрёпанную шкуру. Буквально всё что уцелело и имело в себе магию. Но из-за присутствия попутчиков, пришлось мараковать с обработкой материалов, прямо на месте, в дело пошли алхимические реагенты и сигилы.
  
   -- Жалкие трусы! -- орал Бадан, на проплывающий мимо нас корабль. Причина его гнева была в том, что люди на корабле делал вид, что ничего не слышат.
   -- Знаешь Бадан? -- привлёк я к себе внимание гнома. -- Моей помощнице всего одиннадцать, но даже она знает, что надо быть идиотом чтобы подбирать попутчиков в глухих местах, -- я вытащил из воды промытую шкуру лютоволка и встряхнул её, затем смочил изнутри шкуру водой жизни. -- Тогда чего ты ожидал от торговцев? -- я уже начал привыкать к поведению гнома, который мог вести себя как непослушный ребёнок или умудрённый жизнью взрослый. Применив пару рун, я удостоверился, что шкура не потеряла своих магических свойств.
   -- Я запомню их корабль... -- ворчал гном, провожая корму корабля злобным взглядом.
   -- И что ты им сможешь сделать? -- задал я резонный вопрос. Сматывая шкуру волка и передавая своей ученице, которая её понесёт. На сердце и остальные вещи я наложил сигил времени и упаковал в собственный рюкзак.
   -- Пока не знаю, но придумаю... -- ответил гном пнув камень, который плюхнулся в воду. Второе магическое истощение повлияло на настроение гнома, кардинальным образом.
   -- Слушай, ты не перестаёшь меня удивлять! Тебе точно пятнадцать? В пятнадцать лет разбираться в магии и сигилах не реально! Так ты и магической готовкой балуешься... -- я прервал его.
   -- Он всегда такой? -- спросил я у Савины. Воительница как-то даже ожила после столкновения с тёмными эльфами, стала более открыта вести себя с Риз и со мной.
   -- Да как сказать, мне он никогда не нравился, но сейчас он сам на себя не похож... -- Савина, отобрала немаленький рюкзак у Риз и повесила себе на плечо. -- Хватит уже разорятся, тебе что мало ночных гостей? Небось ещё хочешь с кем-нибудь подраться? -- осадила гнома воительница, тот покраснел как рак, но даже спустя минуту не сумел подобрать слова в ответ.
  
   Через пару километров медленного перехода, мне удалось уговорить гнома, понести его медленную задницу. Он конечно долго упирался, но встречаться с тёмной эльфийкой ни у кого желания не было, даже у меня. Очень уж магия тьмы была непростой стихией, особенно ночью. Савине пришлось нести оба рюкзака. Она с периодичностью кидала на меня задумчивый взгляд, но не торопилась ничего озвучивать. А я и без её вопросов, мог предположить, о чём она хочет спросить: про магию природы, которая прерогатива эльфов, полукровок и тех, у кого в роду были эльфы. Тем более гном на спине, видимо не выкинул из головы желание выяснить про меня и мои таланты. Мы успели пройти, а если точнее пробежать сто семьдесят шесть километров. Мне пришлось трижды накладывать на нас заклинание магии жизни "Поддержка" и природы "Укрепление выносливости", а также постоянно поддерживать заклинание "Лесная дорога", чтобы ничего нам не мешало. Савина, выглядела немного уставшей, а вот Риз облокотившись на дерево сразу заснула.
  
   -- Так откуда у тебя дух Защитник? -- под вечер сидя у костра созрела Савина, чтобы задать вопрос. Я просто приподнял и опустил плечи, говорить после бега не хотелось. Нести гнома было неудобно, в отличии от Риз он был широкоплечим и всё норовил завалиться в сторону. -- Всем в вечном лесу известно, что только служительницы богини Маринассы и высшие эльфы способны заключить контракт с духами природы... -- Савина надавила на слово высшие эльфы. -- Так как "простой человек" сумел заключить контракт с духом?
   -- Хм, -- усмехнулся я и подумал, что говорить. -- Если честно, то не очень просто... -- ничего не будет, если я расскажу полуправду. -- Ты скорее всего знаешь дерево Йаванн, защищающее границы Вечного леса? -- воительница кивнула головой и подсела поближе ко мне, чтобы не разбудить Риз. -- И ты знаешь, что некоторые алчные личности охотятся на ядро этого дерева или как его называют сердце? -- воительница, зашипела.
   -- ***Мерзкие... служители... контрабандисты! *** -- я понял, только часть сказанных слов, уровень знания языка у меня был низок, но видимо она проклинала всех, кто хоть раз нападал на Вечный лес.
   -- Так вот ядро Йаванна -- это сильный магический катализатор, который на время делает любого мага сильнее, -- Савина снова кивнула, не понимая куда я клоню рассказ. -- Когда я был маленьким, лет десять не больше, мне в руки попало сердце Йаванн, но мне никто не рассказал про "Проклятье фей"... -- девушка полностью сконцентрировалась на мне. -- Я как любознательный юноша, не стал вытягивать по первому требованию заказчика магию из ценного ингредиента, а решил проверить, что будет с сердцем если влить в него достаточное количество собственной маны, -- гном у меня на спине воскликнул. -- Сердце, вибрировало и оживало, это было чудесно и прекрасно...
   -- Гудан благословенный! Куда смотрели остальные! -- гном не сдерживался, поэтому Риз проснулась, думая, что на нас напали. Но увидев, что солнце ещё не село и спокойно сидящих нас у костра за разговорами, она протёрла глаза и подсела к огню. Бадан был удостоен злобного взгляда, а её живот пропел песню, напоминая, что пора кушать.
   -- Да никуда они не смотрели, больно им надо было, тем более я не торопился говорить... -- теперь я был удостоен странного взгляда. -- Так вот когда я закончил наполнять сердце собственной магией, активировалось проклятье. Так вот, ощущение того, как твоё сердце оплетают корни и как оно больше не в силах перегонять кровь по телу... то ещё удовольствие, -- я усмехнулся, смотря в лицо опешившей воительнице. -- Но на практике удалось понять, что смертельное проклятье имеет свой предел. А текущая, по моему телу магия жизни оказалась сильнее проклятья. Вот так фея, стала считать меня папой-деревом, ну, а заодно и магию природы пробудил.
   -- И так видно, что ты не от мира сего... -- гном кинул взгляд на заспанное лицо Риз. -- Нормальный человек не пойдёт в самое опасное место региона с ребёнком, чтобы помочь непонятным незнакомцам, владея при этом всего лишь начальными знаниями в магии.
   -- Это не мыслимо! Как такое вообще возможно?! -- как не странно, но мне не поверила Савина. -- Сильнейшие воины, да и вообще никто, не жил дольше суток! И я не понимаю одного, как могла возродится фея из мёртвого кокона? -- видно, что Савина в этом вопросе разбирается. -- Тем более после смерти Йаванна духи возвращаются в Анадан план природы? Кокон, хоть и сердце, но он уже без души...
   -- Ты хочешь сказать, что я лгу? -- напрямую спросил у неё, мой вопрос заставил её замолчать. -- Да и зачем мне придумывать такую запутанную и странную историю? Чтобы удивить тебя? Или у тебя есть другое объяснение?
   -- Ты скорее всего потомок высших эльфов... -- пробубнила она и посмотрела на меня.
   -- А чем высшие эльфы отличаются от остальных? -- мне доводилась слышать об высших эльфах в рассказах, но ничего конкретного, они ничем не выделялись на фоне остальных эльфов из этих же рассказов, и я думал, что это просто высокопарная идентификация своего вида среди других рас. Либо так себя называла их аристократия. Воительница от моего вопроса смутилась, а гном наоборот рассмеялся.
   -- Открою я тебе "великую" тайну... -- хрюкнул сидящий напротив меня гном, так как Савина явно не торопилась ничего пояснять. -- Это всё те же эльфы, но у них с рождения сильный магический дар и полностью раскрыты стихии жизни и природы. Их магия сразу на уровне чародея, поэтому они очень ценны и их как ты понимаешь очень мало. Высший эльф может родиться даже в семье простых рабочих с плантаций, что сразу означает неминуемое повышение статуса семьи. Впоследствии такой ребёнок присоединяется к одному из великих Домов, как и его родные у которых со временем может родится ещё один высший, всё зависит от чистоты линии. Также высшим строго запрещено "разбавлять" кровь с людьми, поэтому предположение "доски" так её и удивило. А ты, по её мнению, что ни на есть родился с сильным даром и несколькими стихиями, только стихия огня тут не вяжется. А также это значит, что кто-то из высших не удержал в штанах своего дружка, мухаха... -- гном ржал во всё горло.
   -- Ха...ха, -- засмеялся я, так как тоже услышал смешную шутку. -- Я на все сто процентов человек, так что твоё предположение пролетает мимо. Хотите знать каким был мой дар при рождении?
   -- Да, -- Бадан и Савина, сказали совместно.
   -- Маг который меня проверял сказал, что я пустышка. Понимаете? Я родился вообще без предрасположенности к стихиям...
   -- Это как? -- сразу спросил гном. -- А магия Жизни и Огонь?
   -- Всё просто, если ты чего-то хочешь, то просто возьми это. Вот и я пробудил в себе магию жизни, самое главное тут было в упорстве... -- ответил им.
   -- В упорстве значит...? -- пробубнил гном. -- Тебе благоволит не один бог... -- и вот настал тот момент, когда всю мои труды были названы благословлением богов. С одной стороны, удобно можно прекратить что-нибудь доказывать, а с другой так и подмывает с пеной у рта доказать, что боги тут не причём. Но победила лень...
   -- Да, да, -- закивал я. -- Пойду рыбки наловлю, пока солнце полностью не село... -- пойманную рыбу я запек, а также сварил ухи, используя остатки перловой каши.
  
   К обеду следующего дня мы добрались до Жарзака. Город был растянут формой полумесяца по длине рукотворной бухты, где стояло с десяток кораблей. Да и городом назвать это место можно было с натяжкой, так как оно было застроенное в основном складскими зданиями, высотой от четырёх до семи метров. Высокие стены Жарзака были возведены явно гномами, даже знакомое ощущение антимагии при переходе ворот ощущалось. В центре города располагались: ратуша, банк учреждённый герцогом Авредисом, банк гномов, отделение гильдии наёмников и три более мелких охранные компании принадлежащих гномам, эльфам и выходцам с острова Ханшай. На улицах было грязно, хватало бедных разнорабочих, которые оккупировали все углы города и готовых работать за еду. Пока мы шли к центру, нам трижды предложили услуги сопровождения, охраны и развлечься. Последнее предложение было озвучено растрёпанной матрённой, в пыльном платье. Но самым заметным было количество охраны. Каждый склад охранялся как минимум двумя вооружёнными до зубов охранниками, которые своим взглядом говорили: "Проходи мимо и не задерживайся". И можно понять из-за чего было много охраны, движение в городе было оживлённым, много незнакомого народу и все хотят подзаработать, кто-то тяжёлым трудом, а кто воровством.
  
   -- Бадан, ты случаем не знаешь в этом городе где можно остановится? -- спросил у гнома, контролируя передвижения подростка, который уже вторую минуту кружит вокруг нас. Мы не выглядели особо богатыми, но это не отпугнуло его.
   -- Пока не знаю, но после посещения банка буду знать точно, -- гном ощущал себя словно в родной стихии. Бадан, ловко протискивался в поток народа, не создавая при этом давки. Что не скажешь про Савину, которая словно таран раскидывала прохожих, но надо признать двигаться за ней было одним удовольствием.
   -- Надеюсь, ты не собираешься вернуться вместе с охраной и заявить, что я украл у тебя драгоценности? -- спросил у него. Мой вопрос заставил гнома покраснеть и ощерится, он мигом развернулся ко мне и зарычал.
   -- Я разве похож на бесчестного урода способного нагадить своему спасителю?!
   -- Я просто уточнил... -- поднял я руки перед собой. Мой пояс оказался открытым для воровства и этим попытался воспользоваться молодой воришка, но стоило ему подойти к нам ближе, как тот получил ощутимый удар под дых от Риз. Парень успел ойкнуть и согнуться, как получил добивающий в челюсть. Народ вокруг нас на секунду остановился, чтобы посмотреть на лежащее тело, но поняв, что расправа была быстрой продолжил свой путь. -- Ты его не убила?
   -- Я сделала как вы учили мастер, -- начала оправдываться она, и тело у наших ног подала признаки жизни. -- Вот видите он жив!
   -- Не понял?! Так ты специально меня разозлил?! -- я боюсь, что, если продолжу издеваться над гномом он разревётся и получится много маленьких злобных гномиков.
   -- Ну да, нервировал меня этот пацан, что ты хочешь? -- Бадан, не знал, что ответить, ведь я одним вопросом уладил две проблемы. -- Пошли лучше в банк?
   -- Пошли, -- пробубнил тот успокаиваясь. Савина, с улыбкой посмотрела на гнома и с грустью на нас.
  
   Как и обещал Бадан выкупил у меня оба кольца. Попытался сунуть мне триста золотых, но раз мы договорились на двести семьдесят, столько и взял. Жадность до добра не доводит, пояснил я своей ученице, которая негодовала из-за моего решения. Заночевать решили в рекомендованной банком гостинице, со звучным названием "Чертоги Снов", хозяином была гномка Адэрия, на которую тут же запал Бадан. Сутки за номер с двумя кроватями вышел в пять серебряных, надо сказать это было дорого. Но драли они такие деньги не за красивые глаза и точёную фигурку хозяйки, а за мягкую перину, ванную, которую притащили по первому требованию, а также хорошее постельное бельё. После многомесячного странствия по просторам империи я с большим удовольствием просто спал, без медитаций и прочей фигни. Тем более что говорить о Риз, которая оказалась на седьмом небе от счастья. Она перед сном заказала на собственно заработанные деньги в номер целый поднос сладостей в меду.
  
   -- Что собираешься делать дальше? -- на следующее утро за завтраком спросил Бадан. Теперь он не выглядел как оборванец, новенькая одежда с вышитыми рунами и чистая борода, теперь всё кричало, что он маг. По довольному лицу гнома, мне стало ясно, что ему ночью перепало. Савина, сидела молчаливая и неохотно копалась ложкой в тарелке с гречкой. Мне довелось услышать перепалку между Баданом и Савиной, девушка хотела как можно скорее отправится в путь.
   -- Думаю задержаться в городе на пару дней... -- от этого факта Риз просияла, так как это значило, что эти дни она будет словно принцесса, наслаждаться всеми благами цивилизации. -- Возможно, что-нибудь прикуплю для алхимии или для перепродажи.
   -- Понятно, -- кивнул гном и сделал глоток пива из литрового стакана. -- Я договорился, нас с Савиной после обеда отправят телепортом в ближайшее отделение банка к моему клану.
   -- А банк предоставляет такие услуги? -- я с удивлением смотрел на самодовольного гнома.
   -- Только гномам, и то не всем... -- я расстроился, а гном наоборот обрадовался. -- Надо быть уважаемым членом банка... Но всё-таки куда ты держишь путь?
   -- А тебе зачем? -- проснулся внутри меня параноик. Явно он не торопился покидать город, и причина была только в его любопытстве.
   -- Не подумай ничего плохого, -- тот покачал головой. -- Клянусь Гуданом, ничего плохого, я тебе жизнью обязан, вот и подумал, что мог бы дать тебе пару советов. От меня не укрылось, что ты не привычно ведёшь себя в городе, а это сулит много неприятностей. Тем более ты упоминал, что хочешь купить землю, а это не так-то просто... да и обмануть могут.
   -- Хм, -- я задумался, в словах гнома что-то было. Законы империи я знал, но они наверняка не работают на территории гномьих городов. Тем более по закону империи простолюдин практически всегда неправ и карают его по всей строгости. Существует три наказания для простолюдина. Денежный штраф, и он всегда крупный, чтобы запомнил на всю оставшуюся жизнь. Каторга, её дают за кражу у благородного, занятие разбоем и систематические право нарушения. И смерть, за крупную кражу у благородных, военных или охраны города, или убийство. И третий вариант, очень уж часто применялся, даже за незначительное правонарушение. Я думаю, что это делалось для устрашения простого народа, чтобы они не делали подобные вещи. А вот благородный мог практически всегда отделаться всего лишь штрафом, если он не повздорил с более значимым аристократом. -- Я собирался обосноваться в Гарнизоне, -- глаза у гнома округлились, и он подавился пивом. -- Что ещё?
   -- Да, в общем-то ничего... Если не считать, что город преграждает путь всем монстрам из "Леса Монстров"! Частенько происходит прорыв какой-нибудь опасной твари! Тёмные эльфы, частенько шалят! Периодически происходят столкновения между наёмниками! Гарнизон, так же популярен у зверо-демонов! А так да, вообще прекрасный город... -- немного успокоившись он продолжил тише. -- Заработать там неплохие деньги конечно легче всего. Но землю ты там просто не купишь.
   -- Земля дорого стоит? Или она не продаётся? -- задал наводящий вопрос, так как гном замолчал.
   -- Нет на оба вопроса, но так как, это гномий город, тебя должен представлять кто-то из жителей города, и он должен поручится за тебя.
   -- Понятно, значит мне придётся заручится поддержкой местного жителя...
   -- Не просто жителя, а кого-то на пару рангов выше, тот чьё слово чего-то стоит. И я тут смогу тебе помочь, -- и гном загадочно улыбнулся.
   -- Так что хочешь в замен?
   -- Не оскорбляй меня... -- возмутился Бадан, но потом тише. -- Но ты прав, я делаю задел на будущее. Ты перспективный парень, владеющий магией жизни, а по тому что ты иногда о себе рассказываешь, тебя ждёт хорошее будущее. Я хочу, чтобы ты помнил, что клан Стального Доспеха всегда будет рад тебе, -- я буравил гнома тяжёлым взглядом, так как понимал, что он чего-то не договаривает. -- Среди гномов очень мало магов жизни, и мой клан может обратиться к тебе... -- и тут же он добавил, пока я не успел открыть рта. -- за хорошее вознаграждение.
   -- Справедливое как по мне предложение, -- иметь связи среди гномов очень полезно, с учётом того, что я хочу вести бизнес в их городе. А клан Стального Доспеха, ничем не хуже остальных, а может даже лучше, так как это маленький клан.
  
   Бадан, до обеда написал рекомендательное письмо и вложил его в конверт, который был опечатан сургучной печатью банка. Мне останется только обратится к его дяде Ридану, у которого была собственная кузница в Гарнизоне. Мы с Риз, отправились на причал, чтобы увидеть, что продают местные торговцы.
  
  
   Бегство. Глава 14.
   -- Покупайте, благовонья, самые лучшие благовония в империи!
   -- Покупайте, вино, вино с лучших плантаций Гесрадо!
   -- Покупайте, ткани. Покупайте, ткани. Самый широкий выбор во всей империи!
   -- Покупайте, фрукты...
  
   Я шёл вместе с Риз, по рынку Жарзака, со всех сторон раздавались крики продавцов. Видов товаров было очень много и выбрать, что-то одно для перепродажи было трудно. Можно было бы купить специй, но у меня они и так были, а вот лицензии на их продажу нет. Ткани, тоже покупать не лучшая затея, но ценник на них был очень низкий. Можно было купить благовоний и душистого мыла, только реализовать весь купленный товар за короткий срок не получится. Более перспективным выглядят фрукты: сливы, персики и другие. Для продажи фруктов не требуется лицензия, а в крупных городах их разбирают очень быстро, только мне не хочется возиться с ящиками и транспортировкой. У меня и так осталось всего сотня килограмм грузоподъёмности, а становится "беспомощным" мне не особо хочется.
  
   -- Риз, есть для тебя персональное задание, -- оторвал я свою ученицу от созерцания богатого рынка. На улице хоть и было начало октября или ктобера как принято его называть в империи было тепло. Температура днём держалась в пределах двадцати пяти градусов тепла, ночью опускалась до двадцати, что не могло не радовать, всегда хотел жить в тёплых краях.
   -- Слушаю, -- она практически сразу позабыла про шум на улице и сосредоточилась на мне.
   -- Надо найти продавцов алхимических ингредиентов. Всяких тёмных личностей обходи стороной, я хочу просто купить их без лишних проблем, -- ученица, что-то прикинула в голове и ответила.
   -- Тогда я вас оставлю... -- и быстро убежала в сторону главного входа на рынок.
  
   Пока Риз занялась поиском нужных торговцев я решил прикупить чего-нибудь спирґтосоґдерґжаґщего. Сам-то я не пью и пока не тянет, но гномы знамениты своей тягой к спиртным напиткам. И при налаживании контактов в новом городе лучше иметь презент, чем его не иметь. Решил начать с вина, так как я считал этот напиток нейтральным, стоимость вина рознилась и очень сильно. Самое дешёвое стоило один золотой, продавец при взгляде на пятилитровые бочонки с вином непроизвольно кривил лицом. Тара под выпивку была разной: пять, десять, двадцать, сорок и сто литров. Самое ходовое вино стоило уже два с половиной золотых за пятилитровую ёмкость, при мне купили огромную бочку такого вина. Хорошее вино, стоило уже от полутора золотых до двух с половиной за стеклянную литровую бутылку. И самое дорогое вино, с плантаций эльфов стоило шесть золотых за литровую бутылку из розового стекла с широким дном в виде корней.
  
   -- Так что выберет многоуважаемый покупатель? -- возле меня постоянно крутился молодой помощник торговца, примерно моего возраста, что немного мешало думать. И что самое поганое он не на секунду не умолкал. -- Берите имперский закат, у нас его разбирают, -- я поморщился, так как, и без него видел, что упомянутое вино популярно. Помощник торговца не собирался отходить от меня, поэтому я глянул в глаза парня и выпустил крохи своей воли, от испуга тот попятился назад, а затем спрятался за дверьми склада.
  
   С одной стороны, эльфийское вино самый лучший товар из предложенного, я отпил глоток из стоящего рядом с бутылкой пробника. Но на вкус вино эльфов похоже на компот, ладно вкусный и хороший компот, оставляющий после себя приятный привкус. Но как к такому подарку отнесутся гномы? Бадан, явно любил пиво, так как первое, что он заказал при заселении это три кружки холодного тёмного пива и выжрал всё в одно горло.
  
   -- Могу помочь? -- из дверей склада уже как пару минут назад вышел высокий мужчина моего роста с небольшим животом. Нос был в форме картошки, на шее виднелось пару светлых полос, явно оставленных от глубоких порезов. Каштановые волосы были коротко подстрижены, их покрывала фуражка зелёного цвета со знаком торговой гильдии Жарзака. По одежде и знакам отличия я сразу понял, что это владелец товара. За спиной мужчины из-за двери выглянул убежавший от меня невысокий продавец, а когда наши глаза пересеклись его голова быстро юркнула обратно за дверь.
   -- Даже не знаю... -- я пробежался глазами по широкому выбору разных вин, затем развернулся и бросил всего один взгляд на бочки с пивом. А затем искоса посмотрел на хозяина, он был напряжён, а за дверьми внутри склада явно собирался народ. Я сейчас был одет в дорогую одежду, чтобы не приходилось подтверждать свою платеже способность. Но видимо, что-то во мне заставило их заволноваться. -- А вы значит хозяин этого склада? -- жвалки на лице мужчины напряглись, а взгляд стал колючим.
   -- Да, -- дал он очень короткий и напряжённый ответ. Со склада вышли два мускулистых работника, которые начали ворочать бочки с одного места на другое, затем вышел охранник и встал возле бочек с пивом, он старался делать вид, что смотрит на толпу. -- Так я вам могу помочь?
   -- Наверное да... -- даже не знаю, может путешествие и постоянный адреналин так на меня повлиял, но мне хотелось приключений, что-то в этой ситуации заставляло меня получать удовольствие. Но сделав глубокий вдох, я охладил своё сознание. Сейчас не время и не место веселью, тем более сам попросил свою ученицу быть аккуратней. -- А вы всегда помогаете покупателям? -- спросил полностью, сосредоточившись на торговце, от меня начали расходится волны добра и счастья, заработала аура умиротворения. Хозяин сразу расслабился, а двое напряжённых работников вообще замерли на месте.
   -- Кхм, -- мужчина взял себя в руки. -- Когда устаю от бумажной волокиты, знаете люблю поработать с клиентами. Так что вы ищете?
   -- Я собираюсь провести пару сделок с гномами, вот и смотрю, что можно было бы им преподнести как маленький подарок. Но как я думаю, эльфийское вино, может вызвать обратную реакцию. А вы что думаете?
   -- Гномы значит? -- я кивнул. -- Да, эльфийские вина лучше не дарить. И вообще, как по мне горный народ -- вина не жалует... Лучше присмотреться к бренди, ликёру и в крайнем случае к рому. Гномы, любят крепкие напитки с изысканным или необычным вкусом. Также они обожают пиво и сидр, но эта выпивка для них обыденная.
   -- Можно взглянуть на выбор из бренди и ликёра? -- хозяин улыбнулся и кивнул.
   -- Конечно, пройдёмте на склад, они лежат в прохладном месте, подальше от солнца и безруких работников... -- я пошёл внутрь склада следом за торговцем. Склад был большим и полностью заставленный бочками, высота потолка был практически шесть метров. На втором ярусе у крыши располагалась на длинных сваях комната хозяина склада. Явно никто не сможет спрятаться от взгляда торговца. У лестницы в это помещение стоял десяток ящиков, к которым меня привёл торговец. -- Выбор благородных напитков у меня широкий, -- на крышку ящика хозяин выставлял стеклянные бутылки разных форм и разного объёма. Если ликёры, были всевозможных цветов, то бренди был разной градации коричневого цвета. -- Торговый дом Юносов располагает самым широким выбором алкогольных напитков. И вы теперь можете в этом убедиться, -- а теперь он явно себя нахваливает, но выбор реально был большим, ящик был заставлен разными видами ликёров и бренди.
   -- Дааа, а выбирать то становится всё сложнее и сложнее. Тогда так, мне нужно три вида подарков. Первый -- обычный ничего не значащий презент, -- хозяин пододвинул поближе три бутылки с бренди. -- Второй -- показать, что деньги у меня водятся, -- также поближе он пододвинул семь бутыльков от двухсот грамм до полулитра с ликёром. -- И третий -- для хороших знакомых, чтобы хорошо посидеть, но чтобы на утро всё было отлично, -- тут торговец задумался, а потом начал убирать лишние бутылки, оставив на заднем фоне две бутылки ликёра. -- Ну, теперь легче, -- недавний парень которого я напугал смотрел на нас издалека, но я делал вид, что не замечаю. -- Позвольте представится Алексий из до... кхм. -- я сделал вид, что поперхнулся. -- ...просто Алексий.
   -- Римаз Юнос, -- кивнул мне в ответ торговец.
   -- Какое из этих трёх бренди понравится больше гномам?
   -- Точно сказать не могу, тут всё индивидуально. Бренди Виндет -- разливают не первое столетие, очень знаменито, четыре золотых за бутылку, -- бутылка была литровой. -- Дозан -- конечно новый продукт, но его очень хвалят, также четыре золотых. Лемика -- выпускается эльфами, вкус мягче чем у остальных, но некоторые это считают недостатком, тоже четыре золотых, -- но бутылка была уже полулитровой.
   -- По две бутылки Виндет и Дозан и одну Лемика, -- лицо Римаза, сразу просияло после моих слов, но тут нет ничего странно я набрал на двадцать золотых монет. -- Сколько обойдётся вот этот весь ликёр? -- я указал рукой на вторую группу бутылок, которые были самыми дорогими.
   -- Один момент, -- Римаз неспеша подсчитывал в процессе загибая пальцы на левой руке. -- Сорок шесть золотых, -- тут-то меня начала уже душить жаба, но внутренний хомяк настаивал, что в Гарнизоне эта выпивка будет стоить на порядок дороже.
   -- Отлично, -- улыбнулся я торговцу, показывая, что озвученная сумма меня устраивает, а внутри я кричал и матерился уже на двух языках. И надо признать материться на эльфийском было просто прекрасно, мелодичная какофония звуков словно поёшь, а не материшься. -- По чём этот ликёр? -- я указал пальцем на две бутылки позади.
   -- Лекам и Динала, по пять золотых, -- одно было хорошо бутылки были литровыми.
   -- И две этих... -- хозяин кивнул. -- И на этом всё.
   -- Тогда может пройдём в мой кабинет, а сын пока всё упакует? -- я кивнул на его предложение и направился за Римазом вверх по лестнице, тот только кивнул головой. Оказывается, настойчивый низенький парень, который меня испугался был сыном торговца. -- Как будете рассчитываться? Векселем или... -- он не успел он договорить, как я, отстегнув от пояса мешочек с деньгами начал выставлять аккуратные пирамидки монет по десять штук. В общем, на столе теперь лежало семьдесят шесть золотых монет. -- Кхм... -- прокашлялся торговец. Я его понимал, не каждый будет таскать на поясе такие деньги. Но и я не таскал, ведь в самом мешке у меня лежала медь, а золото вытаскивал из инвентаря, что сказать так удобней и безопаснее.
   -- Всё верно? -- переспросил у него.
   -- Да, конечно! -- завершившуюся покупку он записал в большую книгу, прихода и ухода денег. Мой взгляд зацепился за пункты: "месячная оплата -- охрана города, четыре золотых", "месячная оплата -- охрана склада, десять золотых" и "потеря на начало месяца -- (и вместо уточнения жирная чёрная точка), семь золотых и четыре серебряных. Пока Римаз записывал приход денег в книгу, в кабинет зашёл парень и поставил на стол около меня два аккуратно сколоченных ящика с ручками. В каждом переносимом ящике умещалось по восемь бутылок, поэтому один ящик был частично пустым.
   -- Эм, господин... -- опустив глаза сказал парень. -- ... вам найти носильщика?
   -- Не стоит волноваться, -- остановил его. -- Скоро подойдёт моя помощница, -- парень кивнул и быстро удалился.
   -- Но позвольте, как она вас найдёт? -- оторвавшись от книги спросил Римаз, но сын его уже не услышал.
   -- Не волнуйтесь, она способная... -- и я улыбнулся. -- Значит это был ваш сын? -- торговец кивнул и посмотрел через окно на удаляющегося за ворота спину парня. -- Извините, что я его напугал, просто не люблю, когда мешают думать.
   -- Ничего, доля торговца не всегда проста, пусть привыкает и учится... -- Римаз, рукой предложил мне присесть на стул, я последовал его предложению. -- Он должен научится понимать клиентов, а не просто тараторить комплименты своим товарам.
   -- От меня не укрылось что вы были взволнованы и даже напряжены, когда вышли ко мне... У вас что-то случилось? -- торговец печально улыбнулся.
   -- Сразу видно, что вы только прибыли в город и раньше тут не бывали. С периодичностью, к нам приезжают наёмники или бывшие солдаты, которые "предлагают" услуги охраны, не интересуясь обстановкой в городе. Не всегда это происходит на словах... чаще всего запугивают. Приходят якобы что-нибудь купить и устраивают погром.
   -- Я вроде не похож на потного наёмника, да и на бывшего солдата не тяну. Возраст пока не тот, да и вообще... -- закинув ногу на ногу я начал размышлять. -- Так почему вы нервно отреагировали на меня?
   -- Если с одними можно всё решить грубой силой, то... -- торговец задумался, а потом продолжил говорить. -- Мой статус торговца мало котируется, когда в конфликте участвует отпрыск барона или не дай графа. Молодые юноши хотят приключений... И они последнее время приходят не чтобы купить вина, а получить денег на развлечения устроив скандал...
   -- Ну, теперь всё становится понятно, -- честно не думал, что кто-то таким способом будет вымогать деньги у торговцев, но на будущее надо запомнить. Насколько был властолюбцем Ланери, но даже он бы не допустил, чтобы его отпрыски кидали тень на репутацию семьи, а он жил на краю империи. -- А вот и она, -- в двери склада зашла Риз и сразу направилась по лестнице наверх к нам.
   -- Господин? -- она кивнула мне, а я показал глазами на ящики.
   -- Ну что же, было приятно познакомиться, но нам пора... -- распрощался я с Римазом, а выйдя на улицу незаметно спрятал ящики в инвентарь. -- Смотрю ты успела где-то запачкать свою одежду, -- заметил я, увидев следы крови на правом рукаве её дорогой зелёной рубашки.
   -- Ничего серьёзного, -- ответила Риз, с довольной улыбкой на лице. -- Просто не стоило наглеть.
   -- И какой результат ты выходила?
   -- Нашла алхимический рынок, маленький конечно, но на вид вроде выбор хороший. Также рекомендовали лавку Занаша, но меня туда не пустили, сказали детям там не место.
   -- Давай сначала пройдёмся до рынка, а там уже посмотрим стоит ли топать в лавку Занаша. Он что, выходец из пустыни?
   -- Чёрный как эльфы которых мы встречали недавно... -- ученица покрылась мурашками, ей тёмные эльфы очень не понравились.
  
   Что могу сказать про алхимический рынок? Выбор шикарный, но вот качество ингредиентов было посредственным, а вот попытка скрыть подпортившийся товар была великолепной. Как пример, стограммовый холщовый мешочек с сушёными лепестками Зарицы, на первый взгляд товар был великолепного качества запах и вид товара радовал, но это если не снять верхний слой, за которым были вспревшие лепестки, и таких примеров много. Что привлекало на этот рынок много народа, так это цена, она была в два раза ниже, чем должна быть -- этим и пользовались недобросовестные торговцы. В конечном счёте я разругался со всеми хозяевами рынка в пух и прах. И пока нечестные продавцы пытались обмануть меня, я прикарманивал у них мешочки с лечебными травами, разбавленные выжимки и порошки, конечно всё было посредственного качества, примерная цена всего реквизированного вышла в районе двадцати золотых. Будут знать, как пытаться меня обмануть. Внутренний хомяк подсчитывал, сколько денег мы сможем заработать на зельях, сваренных из халявных ингредиентов.
  
   В лавке Удура Занаша, помимо самих ингредиентов продавались и готовые зелья. Качество зелий было на высоте, но и ценник на них кусался. Видимо правду говорят, что гильдия алхимиков контролирует отпускную цену готовых зелий. Изучив подробно все товары, я потратил на нужные мне выжимки пятьдесят золотых. Не всё удалось найти в процессе путешествия, но теперь я был готов ко всему.
  
   -- Адэрия, можно вас отвлечь? -- обратился я к хозяйке гостиницы. День оказался плодотворным и мне хотелось чего-нибудь необычного на ужин.
   -- Вам что-то нужно? -- хозяйка сидела у стойки бара и выглядела вымотанной. -- Если так можете обратится к моим помощница Арине и Мари...
   -- Не думаю, что они мне помогут... -- кинул я взгляд на девочек, которые были привлечены голосом Адэрии. -- Я хотел попросить разрешения воспользоваться вашей кухней.
   -- Вас не устаивают подаваемые блюда? -- устало и монотонно спросила хозяйка гостиницы. -- Если так-то недалеко есть ресторан...
   -- Вы не так меня поняли, -- прервал её монолог. -- Я бы хотел сам приготовить парочку блюд знакомых только мне.
   -- Тогда можно узнать, что это за блюда, которые больше никто не готовит? -- её явно повеселила моя просьба.
   -- Дайте разрешение воспользоваться вашей кухней, и я вас угощу этими блюдами, -- теперь мы оба смотрели друг другу в глаза.
   -- Варм! -- крикнула Адэрия в окно за барной стойкой соединяющее кухню и столовую.
   -- Что?! -- из окна выглянул пухлый гном, который был похож на пудинг.
   -- Пусти постояльца за плиту, он хочет приготовить пару блюд! -- Варм смерил меня взглядом, но под взглядом хозяйки сдался и махнул рукой.
   -- Ладно уж, проходите.
  
   Первым блюдом буду подавать суп из грибов с говядиной и перловкой. Главным блюдом я решил сделать замаринованные в вине и специях свиные рёбрышки, зажаренные вместе с нарезанной картошкой. Соус, делал майонезный с чесноком и зеленью. А на десерт, наделал блинов со сгущенкой. Как бонус я зарядил на кухне центральный накопитель магии огня. Повар Варм, всё порывался мне помочь, но я отказался от его помощи, так как Риз нужна практика работы на полноценной кухне.
  
   -- Ух, как вкусно! -- громко сказал повар, который совместно с Адэрией присоединились к нашей трапезе. -- Кто вас учил готовить? -- не упустил колобок спросить самое важное, попутно уничтожая блины, но моя ученица не отставала от него.
   -- Везде понемногу, вот и научился... -- мне не столько хотелось сладкого, как хороший кусок прожаренного мяса.
   -- Сам, без учителя...? -- с круглыми глазами прошептал пухлый гном.
   -- Ваш друг так и не сказал мне кто вы... -- я вопросительно посмотрел на хозяйку. -- Бадан из клана Стального Доспеха.
   -- А, Бадан, -- закивал я головой откусывая кусок мяса с кости. В гостинице хозяйки проживали только гномы, и на двух людей тут смотрели косо. Но так как мы заселялись с Баданом, нам сделали исключение.
   -- Так вы значит повар? Не хотели бы поработать на меня? Я знаю выходы и на более состоятельных клиентов...
   -- Нет, -- ответил ей улыбнувшись. -- Я не повар, а алхимик. Кулинария -- это моё хобби. Тем более завтра последний день, когда я в вашем городе.
   -- Если ваши зелья на таком же уровне как эти блюда, то да, вы очень хороший мастер и мне нечего вам предложить, -- хозяйка откинулась на спинку стула. -- Я уж думала, посмеяться от души над молодым парнем много о себе возомнившем, но вон оно как вышло. Мой брат Варм, учился у королевских поваров и многие годы оттачивал своё мастерство, -- Варм, при её словах опечалился. -- Но видно ему есть куда стремится.
  
   Утром следующего дня мы договорились с капитаном торгового корабля о маленькой каюте до города-порта Филт, который находился в полутора тысячах километрах на юг в герцогстве Монуминт. Каюта нам вышла в четыре золотых за четыре дня пути, в ней были две узкие кровати, с затёртым постельным бельём и одна тумбочка. Очень дорого, но выбирать не приходилось. Совсем скоро я доберусь до Клада и увижу Мару.
  
  
   Бегство. Глава 15.
   Корабль "Грозный Сильф" под командованием капитана Амрэда Валаки ходил по самому длинному маршруту пересекавшем владения трёх рас, с последующим выходом в море, поэтому на корабле был закреплён маг воды. Корабль принадлежал не капитану, а его более успешному брату Сакраму Валаки, казначею дома Золотых Прядильщиков из Торгового города. Этот дом знаменит своими магами, которые создают одни из лучших магических контрактов, а попутно они владеют самым большим рынком невольников. Именно из Торгового города и начиналось плавание "Грозного Сильфа" длиной в месяц. Корабль проходит владения двух герцогств империи по реке Салка текущей с севера на юг, затем попадал, во владения эльфов, где начиналась река Алекашь, в переводе на имперский "соединяющая", которая протекала с запада на восток до самого моря Людоеда. Береговая линия моря ещё считается безопасной зоной для кораблей. Затем корабль вдоль берега направляется на север, по пути посещая три бухты гномов и снова прибывая в Торговый город. Мне в самом начале плавания захотелось проделать весь путь и увидеть все города на этом пути, но на вторые сутки плавания понял, что я такую тоску не выдержу. Не спорю вид с мачты корабля был интересным, путешествуя по дорогам я бы такого разнообразия не увидел, но нет возможности остановиться ни на секунду, и ты вынужден продолжать своё плавание.
  
   Из-за монотонного путешествия на корабле по просторам империи мне было скучно. Риз по моему совету днём занималась физкультурой, а ночью перегоняла вливаемую в её тело ману жизни в духовную энергию. Одновременно с тренировками она помогала матросам переносить тяжёлые грузы, заработала две серебряные монеты. А я чтобы хоть как-то скрасить скуку решил заняться практикой игры на лютне, попутно практиковал язык "Памяти ветров", а прогресс считался одновременно у двух навыков: языка "Памяти Ветров" и "Пении". В этом мне посильно помогал молодой эльф полукровка Лиладий работавший корабельным магом воды, он был магом пятого круга. Обучался он магии как ни странно при школе магии "Четырёх стихий" в городе Гарнизоне, с двадцати пяти лет до двадцати семи при том что его отец работал слугой в Муздалаль. Но наверняка работает до сих пор, по словам Лиладия. Парню не нравилось, что все эльфы дома "Водной Глади" смотрели на него как на второй сорт или испорченного, поэтому он ушёл на поиски лучшей доли, как только закончил школу. Со слабым магическим даром, ему оставалось пойти в наёмники или армию. В армию его не взяли, так как держать возле себя полукровку эльфа выглядящего как ребёнок никто не желал. В наёмниках поначалу всё складывалось благополучно, пока они не нарвались на нежить. Из практически стандартной сборной пятёрки наёмников, где был один воин с щитом -- бравший на себя основной удар противников, два воина -- для максимально быстрой расправы, лучника и мага. Нежить оказалась подконтрольной, поэтому, когда основной авангард увяз в бое, зомби взорвались помимо кусков плоти и костей, они распространили яд "Чёрную кровь", лечится специально созданным противоядием или магом жизни. Остались в живых только лучник и маг, на которых не попал яд, остальные погибли. После этого Лиладий решил покинуть пределы Гарнизона и вот уже три года работает на "Грозном Сильфе" и не собирается никуда уходить, тем более маг сильнее на судне и не требовался. Парню было тридцать два года, а выглядел он не старше шестнадцати лет. Щуплое телосложение усугублялось детским личиком, его всерьёз мало кто воспринимал. Но он с большим удовольствием помогал мне практиковаться в двух языках Великого леса, и даже денег не попросил взамен. Благодаря этому я неплохо прокачался в некоторых навыках. Как пример бонус от изучения новых языков теперь был двести двадцать два с половиной процента, а это значит, что я втрое быстрее изучаю незнакомые языки.
  

"Пение" Ур.38

Искусство донести простые слова в виде песни.

"Музицирование" Ур.39

Искусство игры на музыкальных инструментах.

"Повседневный язык Великого Леса" Ур.36

Язык Великого Леса, используемый в повседневной жизни эльфов.

+36% к скорости обучения новых языков.

"Язык Памяти Ветров" Ур.41

Язык Великого Леса, на котором написана вся история эльфов.

+41% к скорости обучения новых языков.

  
   -- ***Прощай Лиладий и спасибо тебе за приятную компанию,*** -- сказал я, парню на повседневном эльфийском. Как прощальный подарок я вручил от себя, стеклянную статуэтку Видалии, богини жизни, которой молился Лиладий. Видалия, была сестрой Маринассы, богини природы, эльфы поклонялись только двум богиням сёстрам. Молодой полукровка с восхищением смотрел на сверкающую на солнце статуэтку богини. Образ я взял с рисунка богини, который висел в его каюте, пришлось только подключить немного фантазии с продумыванием пропорций тела и во что должно быть одето божество, которому поклоняются. Нельзя было сделать богиню слишком распутной, поэтому я использовал образ Иримэй и не прогадал.
   -- ***Да хранит тебя Видалия...*** -- было видно, что ему было грустно, что мы так быстро расстаёмся. -- ***Удачи!*** -- услышал я когда мы уже сошли на причал города Филт. -- ***Буду надеяться, что мы ещё свидимся!***
   -- Вот приставучий... -- ворчала Риз, шагая впереди меня. -- Ни на минуту не отлипал...
   -- Не ворчи, -- потрепал я рукой по голове ученицу. -- Лиладий неплохой парень, которому немного тоскливо в окружении матросов и не часто ему удаётся поговорить на родном языке.
   -- Мы задержимся в городе? -- уже более спокойно спросила Риз.
   -- Нет, пошли сразу на выход, нечего нам делать в Филте.
  
   Примерно с полудня до заката я успел пробежать сто пятьдесят километров, такими темпами в Клудани буду через семь -- девять дней, это примерно две тысячи километров. Передвижение осложнялось из-за неровной каменистой местности, с редкими чащами леса. Мне уже посчастливилось познакомится с пауком-маткой вида Базода размером с медведя, к брюху которой прицепился целый выводок мелких пауков размером с кулак. Мерзкая шевелящаяся масса паучков словно десант начали спрыгивать с мамки и поползли в нашу сторону, в это время матка раскрывала пошире жвала, чтобы плюнуть в нас липкой паутиной. Чтобы расправится паучихой и её выводком мне хватило трёх огненных шаров, один под брюхо матки и два на мелких паразитов. После расправы лесная чаща наполнилась мерзким запахом палёной шерсти.
  

Убита матка-Базода: +179.000 ОП.

Убит детёныш-Базода: +3.200 ОП.

Убит детёныш-Базода: +2.100 ОП.

...

  
   В общем, когда я пробежался глазами по всем логам системы я подсчитал, что за убийство пауков получил триста семь тысяч очков опыта. За убийство тени лютоволка дали побольше, но и так пойдёт. Затем я принялся за сбор полезных вещей с поверженного противника. Можно было убить их более аккуратно, чтобы собрать с них больше ценных ингредиентов, но возиться с разделкой сотни паучков не хотелось. С Базода я аккуратно удалил из пасти острые жвала, они и без предварительной подготовки могли использоваться вместо скальпеля. Такой скальпель изначально хорошо лежал в руке, и он мог очень долго сохранять остроту, ну конечно если правильно им пользоваться. Также аккуратно вырезал мешок с липкой жидкой субстанцией, чтобы не попал воздух, из которой получалась паутина. При правильной обработке с последующей варкой, этот мешок, превращался в самую мягкую и лучшую подушку из всех возможных, цена на такую подушку может доходить до пяти золотых. Когда я готовил ужин под лучами заходящего солнца произошло, ещё одно происшествие:
  
   -- Нападение! -- закричала Риз, выбежав из леса, она хромала на левую ногу. Она вместе с Маей отправилась на сбор грибов, для супа. Пока она бежала ко мне, я активировал чувство жизни, на расстоянии в сто метров всё было спокойно. Душевное состояние и здоровье ученицы, были в пределах нормы, если не смотреть на торчащую стрелу в ляжке левой ноги.
  

Убит разбойник: +133.700 ОП.

Убита разбойница: +141.100 ОП.

Убит разбойник: +137.500 ОП.

  
   -- Я собирала грибы...! -- задыхаясь тараторила ученица. -- Мая, успела меня прикрыть! Я побежала... -- я сунул ей выпить воду жизни. -- Она осталась там! Надо помочь!
   -- Не торопись, -- осадил ученицу прижав к земле. -- (Мая, у тебя всё в порядке?) -- спросил по ментальной связи у феи. Стрела вышла с обратной стороны ноги, что было хорошо, обламываю наконечник, накладываю обезболивающее заклинание и быстрым движением извлекаю древко. Вытаскиваю из инвентаря бинты и на скорую руку перематываю рану, лечить буду потом.
   -- (Я наказала плохих людей), -- получил я ответ от феи, но и без этого я уже это знал. Жизненные показатели феи были на максимуме, значит использовалось простое оружие.
   -- (Возвращайся), -- отдав приказ я посмотрел на побледневшее и перепуганное лицо ученицы. -- У Маи всё хорошо, она разобралась с ними, теперь трое кормят червей...
   -- Я уверена, что их было пятеро!
   -- А вот это уже не очень хорошо... -- задумался я, а потом подумал вслух. -- Или нет?
  
   План родился сам собой. Прилетевшая Мая, создала вокруг нас двухметровую защиту из стволов, кустов и корней растений. Пока было время я размотал рану ученицы, промыл её водой жизни, следом наложил на рану заклинание "Малая Регенерация", которое при силе моей нынешней магии быстро регенерировало ткани, рана не оставила после себя и следа. Выкладываю на землю практически всё, что у меня было в инвентаре, оставляя только двадцать килограмм самого хрупкого. На карте начали появляться зелёные точки, которые окружали нас со всех сторон. Правой рукой создаю заклинание третьего круга "Оживление Травы", на левой руке "Сферу магического яда".
  

Задание "Отбить нападение".

Разбойники разбили лагерь неподалёку от вас.

Уничтожьте всех разбойников.

Награда:

+100.000 очков опыта.

+2 свободных очка характеристик.

Да/Нет

  
   -- Ну что трусы, попрятались как жалкие крысы и думаете мы вас отпустим?! -- раздался властный женский голос, а я нажимаю на кнопку "Да". -- Выходите или мы вас выкурим! -- на карте я насчитал двадцать три зелёные отметки, пять из них светились ярче чем остальные, значит в них было больше жизненной силы. Мы не торопились отвечать, поэтому последовала реакция. -- Вы сами виноваты! Кан! Поджигай! -- одна точка на карте начала двигаться.
   -- Посиди тут, мы быстро... -- сказал я Риз, и тут же подпрыгнул вверх на четыре метра, активирую заклинание "Оживление травы". Кана, который держал подожжённый факел с которого капал жир начала оплетать трава, он пытается вырваться, но множество травинок были сильнее его жалких попыток. Приземляюсь и подхватываю с земли заготовленное копьё, снова прыжок, но уже за пределы защитной стены. Если так вооружены и защищены разбойники, то я явно где-то не там оказался. У всех без исключения нападающих были стальные нагрудники, на голове некоторых из них был одет добротный стальной шлем, закрывающий уши. А мечи, топоры и копья, которыми они были вооружены стоили как минимум по десять золотых.
   -- Что встали, навалив в штаны?! Завалите его! -- заорала предводительница на испуганных подчинённых, только четверо сильных разбойников проигнорировала мою магию. Я уже давно не применял заклинание "Оживление травы", но эффект стал ужасающим, трава буквально изрезала и обескровила тело бандита, сейчас на его месте было шевелящееся чучело, пропитанное кровью.
  

Убит разбойник: +145.600 ОП.

  
   Мая, действовала с меньшей зрелищностью, она тихо-мирно появилась за спиной бандитов-лучников, которые были позади защитной ограды. И на её счету появился ещё один труп. Медлить больше было нельзя, разбойники не спешили собираться в группы больше чем по двое, явно чувствовался у них опыт. Спускаю с левой руки "Сферу магического яда", которая полетела в одну из групп. Из кольца на левой руке тут же вырывается огненный хлыст, который разрубает сферу.
  
   -- АААА, -- раздался крик агонии четверых разбойников справа.
  
   Мой собственный магический яд не причинил мне урона, что не скажешь про тех неудачников, которые решили напасть на меня с правой стороны, они решили воспользоваться моментом, думая, что заклинание полетело в другую сторону. Качество магического яда природы было выше всяких похвал, кожа нападающих сразу покрылась волдырями словно они обожглись. Одного из сильных разбойников можно списывать со счетов. Рвусь вперёд на всей возможной скорости в сторону предводительницы, в её глазах читается непонимание, так как такого она точно не ожидала от мага, но рефлексы всё делают за неё, она скачком уходит в правую строну, избегая моего копья. Уровень подготовки у неё был явно между бойцом и мастером, а это примерный уровень Лорелай - моего учителя по "пронзающему копью". Делаю замахи обоими руками назад, огненный хлыст отрубает половину меча у одного из сильных разбойников и заставляет того отступить. А древко копья в правой руке становится мягким, меч ещё одного сильного бойца вязнет в древесине копья, атака проваливает и кончиком моего копья ему пробивает горло. Такого от меня уж точно не ожидали. Этот трюк я отрабатывал уже долгое время, но никак не получалось его применить на практике в бою. Используя навык создания, я размягчал древесину до состояния верёвки и мог управлять таким древком как своим огненным хлыстом. Неожиданная расправа заставляет бежать часть разбойников в ужасе.
  
   -- (Мая, займись ими!) -- отдаю ей приказ, но помимо неё за убегающими устремилась Риз. -- (Риз, не рискуй!) -- крикнул уже своей ученице, так как это было её решением.
   -- (Постараюсь!) -- ответила она.
   -- Кто ты такой?! -- предводительница разбойников была довольно привлекательной. Я бы даже сказал, что она была одной из дочерей аристократа, только глаза выдавали в ней неуравновешенную личность. -- Отвечай!!
   -- А зачем? -- спросил у неё распрямляя спину. Против меня осталось семеро, четверо разбойников -- это простые вояки, уже явно была видна армейская выправка, но они простые люди. Двое были уровня "Боец" один был вооружён полуторником, а второй мечом и щитом. Последней была предводительница, которая была сильнее бойца, но не дотягивала до мастера, вооружена она была двумя короткими клинками, явно с магическими свойствами. -- Зачем говорить с покойниками?
   -- Ты хоть знаешь кто я?! И что с тобой сделают, если что-то со мной случится?! -- ну не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, что сейчас со мной говорит чья-то взбалмошная богатенькая дочка. Значит остальные это либо наёмники, либо охрана семьи, но система их явно обозвала разбойниками...
   -- А ты знаешь, кто я? -- мой вопрос заставил её проглотить рвущиеся слова. На мне была одета богатая одежда, которую мог позволить не каждый. -- Нет, не знаешь... -- попенял её подготавливаясь. -- ... и никто не узнает! -- прорычал и кинулся на противников.
  
   Склянка с плотоядным паром полетела в бойца с щитом, которым тот закрылся от летящего в него зелья. Ошибка, которую он не сможет пережить, а также пар зацепил двух разбойников, которые посчитали, что рядом с сильный бойцом их жизням будет меньше угрожать опасность. Минус три. Полуторный меч последнего сильного подчинённого просвистел рядом с моей головой, но меч оказался магическим, так что фокус с плавлением металла не удался и мне пришлось отпрыгнуть, надо было дать время огненному хлысту восстановиться.
  
   -- Задержите его! -- закричала богатенькая маньячка, толкая на меня двух разбойников. Крики и ужас подчинённых заставил предводительницу дать дёру, следом за ней побежал боец с полуторным мечом.
   -- Не убивай! -- разбойники, оставленные на расправу мне, упали на землю побросав оружие. Боец и атаман разбойников бежали не оглядываясь. -- Молю! Не убивай нас! Нас заставили! -- от такого я немного опешил. Где пресловутое: "держаться до самого конца, не щадя своих жизней!"? Где это всё? И эти ребята явно говорили не правду, в их глазах был только страх, без раскаяния... -- А... Гхк, -- последнее что смогли изречь два преступника, огненный хлыст отделил их головы от тела.
   -- Как же мерзко... -- прошипел я сквозь зубы. Я ощущал себя словно оказался в выгребной яме, не было уже азарта боя, хотелось просто поскорее отмыться от грязи. Место с редкими камнями и кустами было наполнено криками страдания, тех кто попал под действие яда и плотоядного пара. -- Но это ещё не всё... -- в чём я был уверен точно, так это в своих ногах.
  
   Мои цели были напуганы, они тратили духовную энергию, на укрепление тела и придание себе дополнительной скорости. Короткая перепалка между беглецами и "Боец" остаётся, чтобы задержать меня. Я не сбрасываю скорость и бегу прямо на него, у меня есть преимущество, так как скорость его техники "Рывка" не совершенна. Предвидение в секунду в будущее позволяет мне убрать своё тело с траектории движения меча. А мой прямой удар с левой врезается точно в нос бойца, слышится хруст ломающихся костей. Можно было попытаться атаковать копьём, но это бы замедлило меня. А так враг отлетел от меня с размозжённым на большой скорости носом, а также ожогом кожи лица, а я отделался всего лишь переломом левой руки. Короткая боль в кулаке левой руки не заставила меня развеять заклинание хлыста.
  

Убит разбойник: +370.000 ОП.

Перелом пальцев левой руки: 9 минут 58 секунд.

  
   -- А нет, он не выдержал встречи моего кулака, -- прошептал я, сохраняя скорость. Вернув копьё в инвентарь, я сплёл на бегу заклинание "Малой Регенерации", а затем снова вооружился верным копьём. Спустя пару минут, я нагнал атаманшу.
   -- Я Валерия дочь графа Латера из Южной гавани! За моё убийство тебя казнят! -- короткий забег практически никак не сказался на ней, а это значит духовной энергии у неё ещё прорва. Но вот страх так и не собирался никуда деваться, он даже загасил в ней безумие.
   -- И как он узнает, кто убил его дочку? Все твои подчинённые мертвы, а скоро и ты будешь среди них, -- выплюнул слова, подготавливаясь к предстоящему бою.
   -- Он найдёт способ... -- уверенно прошипела она, она теребила браслет на запястье.
   -- Намекаешь на запретную магию? -- остановился я.
   -- А если и так?! -- снова вырвалось самодовольство в её голосе.
   -- Спасибо за информацию, но это ничего не меняет... -- от моего тычка копьём, она уходит назад, следом делает мощный "Рывок" на меня. Мне удаётся уйти от её атаки прогнувшись, но атака прошла очень близко.
  

Убит разбойник: +133.000 ОП.

Убит разбойник: +128.900 ОП.

...

  
   Пришло четырнадцать уведомлений о начислении опыта за смерть разбойников, значит все остальные противники уже мертвы. Я никак не мог понять откуда в их предводительнице столько духовной энергии. Мне известно, что количество духовной энергии зависит от жизненной силы, а её отметка на карте хоть и была ярче чем у подчинённых, но серьёзно не дотягивала до уровня того же Уила, Дека или Савины, не говоря про барона Ланери. Сейчас Валерия начала понимать, что я не так быстр, как она считала, но попасть ей по мне не стало от этого проще. Она применяет один рывок за другим, мне приходится изворачиваться, подпрыгивать, времени на контратаку пока нет, а огненному хлысту не хватало времени преодолеть плотную защитную плёнку духовной защиты. За несколько месяцев моего путешествия, я стал явно сильнее и теперь лучше использую, то что имею в собственном арсенале. Постепенно в глазах Валерии, начали разгораться угли безумия, её захватил бой, она становилась всё более уверенной в себе. Из кольца в направлении противницы вылетает два огненных шара, от которых та уклоняется и следом снова применяет рывок. Отпрыгиваю от опасности, как и до этого, но место где я недавно стоял начало проседать, что заставило Валерию замешкаться. Пока мы скакали по поляне я передвинул в нескольких местах почву под землёй, создавая под собой полости. Этой заминки хватило, чтобы два огненных шара настигли бешенную атаманшу. Но каким было моё удивление, когда она осталась живой. Но камни в браслете на её запястье рассыпались на мелкие кусочки.
  
   -- Мерзкий ублюдок! -- зарычала она и снова применила рывок, но он был какой-то вялый, я бы даже сказал неполноценный. -- Убью! Растерзаю! Аааа! -- огненный хлыст всего лишь задел заднюю часть её колен, как она заорала. -- Нет! -- из её глаз полились слёзы, она упала не в силах подняться. -- Не убивай! Прошу не убивай!
   -- Мая! -- развеял я и позвал обратно фею.
   -- Да папа-Дерево? -- спросила Мая.
   -- Это удобрение, -- и я показал пальцем на Валерию, моему фамильяру не надо было ничего уточнять. Маленькая фея, превратилась в сприггана и пронзила тело разбойницы.

Убита разбойница: +510.000 ОП.

Задание "Отбить нападение" -- пройдено.

Разбойники разбили лагерь неподалёку от вас.

Уничтожьте всех разбойников.

Награда:

+100.000 очков опыта.

+2 свободных очка характеристик.

  
   Если Валерия говорила правду, то её душу наверняка могут попытаться призвать, а так у графа Латера из Южной гавани ничего не выйдет. Поместив высушенное тело поверженной противницы в инвентарь, я направился к нашей стоянке, где меня ждала Риз, по пути забрал тело поверженного бойца. Кинул взгляд на шкалу опыта и понял, что за день я успел набрать пять миллион двести пятьдесят тысяч очков опыта, оставалось набрать всего четыреста тысяч и я перейду на восемьдесят первый уровень. Моя ученица смогла победить одного подготовленного разбойника без помощи Маи, чем она и гордилась. И я гордился, так как не каждый мужик сможет проделать то, что сделала она. Я явно не прогадал, когда взял её к себе в команду, из неё выйдет толк.
  
   -- Ну что, как себя чувствуешь? -- спросил у Риз.
   -- Не знаю... -- ответила она, присев на камень, и обвела глазами поляну с трупами.
   -- Если тебе станет проще, то они явно промышляли убийством путников. А их атаманша так вообще сошедшая с ума графская дочка.
   -- Погодите, -- замерла она, услышав мои слова. -- Она дочь графа и занималась разбоем? -- я кивнул на её слова, размышляя, что делать с трупами. -- Так ей и надо... -- зло прошипела Риз.
  
  
   Бегство. Глава 16.
   Клан Стального Доспеха.
   - Бадан сын Дагана, ты отправишься с нашими воинами и поставишь точку в этой неприятной для клана истории, - сказал уставшим голосом глава клана Грэмдал. - По окончании миссии тебе запрещается возвращаться в земли гномов на срок в пятьдесят лет. Этого времени должно хватить чтобы удовлетворить твои потребности в авантюрах и понять, что каждое решение несёт последствия, не только для тебя, но и всего клана. Ныне ты будешь именоваться просто Баданом, без клана. Ты принимаешь решение совета?
   - Да, - сказал Бадан, опустив голову. Прошедшие пару дней оказались напряжёнными для клана, так как прибыла делегация дома Северной Лозы. Хоть основная причина их прибытия и была в уничтожении Стального Ужаса, но отец Малинара советник Милассир, требовал справедливого наказания для Бадана. И изгнание Бадана на жалкие пятьдесят лет для Милассира было мало, он хотел большего, но глава дома Северной Лозы принял решение совета клана гномов и заверил, что вопрос закрыт.
   - Господин Милассир, на этом не успокоится... - когда Бадан, брёл по коридору в свою комнату раздался из-за спины знакомый голос Савины.
   - Что? - когда он обернулся, позади него стояла Савина, её глаза были пусты и безжизненны.
   - После миссии будь осторожен, - прошептала она, затем развернулась и направилась в крыло, выделенное для дома Северной Лозы.
  
   Лес в окрестностях Филта.
   От тел нападающих избавился с посильной помощью феи. Мая обескровила по моей просьбе тела, затем я снял с них всю одежду, а мумифицированные остатки были перемолоты корнями и захоронены глубоко под землёй. По карманам и заначкам разбойников были распиханы деньги, и надо признать я не ожидал найти золотые монеты в сумме на сто девяносто четыре золотых. У разбойников при себе было от шести до двенадцати золотых монет, и не было ни одной монеты серебром или медью, что очень странно. При этом у предводительницы и духовных воинов денег не было вообще. Мне всё больше кажется странным поведение этой "разбойничьей шайки". Зачем они сюда прибыли? Какие у них были планы? Почему у них с собой столько золота? Вопросы и ещё раз вопросы, одолевали меня. По деньгам и амуниции можно предположить, что они к чему-то готовились. Возможно планировалась некая операция, которую я сорвал. И именно поэтому никто не носил индивидуальных доспехов, а обходились стандартным вооружением, если не считать три магических клинка. Только Валерию обезопасили, вручив ей амулет на запястье, который с успехом блокировал мои магические атаки. Амулет выполненный в виде браслета был явно создан из серебра, возможно лунного серебра. Кстати про этот амулет, он даже вблизи выглядел и ощущался как простая ювелирная безделушка, стоящая пару золотых и только когда я взял его в руки понял, что это необычный предмет. В нём не было магии, но духовную энергию, если ты с ней знаком, ощутить легко. Помимо защитного амулета, на указательном пальце Валерии под перчаткой, обнаружился перстень с пространственным хранилищем, а на шее длинный ключ с четырьмя гранями, которые крутились в разные стороны.
  
   Пространственное хранилище, позволяет хранить некий объём пространства, которым мог пользоваться, только хозяин предмета. Стоимость изготовления пространственного хранилища я не знал, но мог предположить, что она зависела от того, какой объём оно могло хранить, но даже учитывая только материалы, стоимость начиналась от ста золотых, плюс работа мастера рун или мага пространства, которые могли запросить легко ещё двести золотых, а в заключении предмет привязывался к хозяину, что тоже стоит немалых денег. А вот отличить это самое пространственное-хранилище от обычного предмета было нелегко, так как, на первый взгляд это всё тоже кольцо с квадратным пятикаратным алмазом, но при моей попытке запихнуть в него заклинание ничего не вышло. И только потом я присмотрелся к кольцу внимательнее, внутри камня была полость, в которой что-то лежало, а изучив обратную сторону кольца - заметил выгравированные символы. Раз использовать хранилище я не мог, а посмотреть, что в нём было спрятано хотелось, то применил к нему немного магии и грубой силы, в итоге разрушив кольцо. На оплавленный камень вывалилось два дорогих кожаных кошелька, которые не издали ни звука металла. Внутри обоих кошельков обнаружились прозрачные камни. В обоих кошельках лежала россыпь маленьких алмазов в половину карата, цена на такой камень была фиксированной - десять золотых монет, такую валюту используют для проведения крупных денежных сделок. Пересчёт камней показал, что я стал ещё богаче на тысячу золотых или на сто маленьких милых алмазов, которые весили всего двадцать грамм, что предпочтительнее двух с половиной килограмм золота. Если подсчитать всё золото, серебро и медь в моём распоряжении, то у меня накопилось тысяча шестьсот семнадцать золотых, этих денег теперь с лихвой хватит на реализацию моих планов. Найти стоянку нападающих было легко, так как испуганные разбойники в попытке спастись бежали именно туда. Нападение на нас, как я сейчас понимаю, было неизбежным, ведь мы умудрились разбить лагерь в семи километрах от лагеря разбойников.
  
   -- Даже не знаю, чем считать нашу встречу, удачей или злым роком? -- проворчал, осматривая пожитки разбойников. Если честно, то хотелось жрать, но из-за всего произошедшего пришлось смириться, что вся ночь пройдёт в работе.
  
   Лагерь был расположен в той же лесной чаще, где Риз собирала грибы. Стоянка явно была временной, они разбили её недавно, определить это было легко по выгребной яме, которую они организовали поблизости, ей практически не пользовались. В их лагере мы обнаружили, пять серых мастистых лошадей и одного тяжеловоза тёмно-коричневого окраса, привязанных к деревьям. Одну телегу с серо-бежевым тентом, который сливался со стволами хвойных деревьев. В кузове телеги помимо припасов стоял деревянный массивный стул, обмотанный верёвками, а по углам были распиханы армейские рюкзаки. Также в лагере стояло восемь палаток серовато-бежевой расцветки. В семи палатках, каждая из которых была рассчитана на четырёх человек, кроме спальников ничего не было. А в восьмой палатке, явно атаманши, обнаружилась полноценная односпальная кровать, стол, стул и запертый сундук.
  
   -- Вот куда подойдёт необычный ключ... -- сказал я, но расположившись напротив замочной скважины ощутил исходящую от неё мерзкую магию смерти. Активирую боевой режим, и он показывает, что ключ оказался не так прост. Беру простыню, обматываю основание ключа несколько раз тканью и только потом проворачиваю его в замочной скважине, слышится еле уловимый звук "шик" -- это выстрелили шипы из основания ключа, а простыня в том месте пропиталось ядом. Приподнимаю крышку и вижу множество мелких мешочков, развязываю один из них и высыпаю золотые монеты на дно сундука, но я не тороплюсь дотрагиваться до монет, так как они были пропитаны магией смерти. Кидаю опознание на монеты:
  

"Золотой империал"

Эффект:

Проклятье "Иссушения"

-1 ед. здоровья в минуту.

  
   -- И с кем же должны были рассчитаться этими деньгами? -- быстрый пересчёт и всё становится понятным. -- Двадцать один мешочек, столько же сколько и простых "разбойников". Если в каждом по пятнадцать монет, то итого выходит триста пятнадцать золотых. Значит их судьба и так была предрешена... -- я присел на кровать. -- Но кому могло прийти в голову портить золотые монеты? Наверняка так мог поступить, только тот, для кого деньги ничего не стоят. Граф? Или Валерия работала по своему плану? Эх, придётся ускориться. Риз, Мая! -- крикнул я во всё горло.
   -- Да мастер! -- первой прибежала ученица, следом в палатку прилетела фея.
   -- Да папа-Дерево.
   -- Риз, седлай лошадей и сцепляй их верёвками, -- ученица кивнув выбежала заниматься поручением. -- Мая, помоги собрать все вещи в одном месте, а я пока подготовлю яму.
  
   Рисковать не хотелось, поэтому стоянка на сегодняшнюю ночь отменялась. Пока я создавал в центре лагеря глубокую яму навыком создания, Мая в форме сприггана стаскивала ко мне палатки, которые отправились на самое дно. Затем подкатил телегу к яме и разломал её, также используя навык создания. В вещах бывших вояк обнаружилось ещё сто семнадцать золотых, общая сумма вышла в триста одиннадцать монет золотом. Продукты разбойников пришлось также выкинуть, этим занялась фея, которая пустила их на удобрения окружающих деревьев. Жалко было поганить продукты, но у меня не было свободного места в инвентаре. Гниение продуктов могло выдать место захоронения стоянки разбойников. Затем мы с лошадьми вернулись к своей стоянке, где были свалены доспехи. Здесь также пришлось создать схрон, куда отправил всю броню и оружие бывших вояк, оставил себе только магические мечи. И заново наполнил инвентарь своими вещами.
  
   Скакать на лошади ночью было неудобно и опасно, в некоторых местах приходилось переходить на шаг, спасало только заклинание "Лесная дорога", которое раздвигало на нашем пути деревья и кусты, а заодно скрывало следы лошадей. Когда появились первые лучи солнца мы преодолели сто двадцать километров, пришлось наложить на лошадей пару заклинаний "Поддержка" магии жизни и "Укрепление выносливости" из магии природы. Шесть лошадей для нас двоих было много, поэтому пришлось скрипя зубами трёх из них отпустить. Тяжеловоза было отпускать особенно тяжело, мне конь понравился, но он был медленным. На одну лошадь мы переложили свою основную поклажу, а также двадцать килограмм вещей из инвентаря, которые не портились.
  
   Семь дней спустя.
   -- Есть кто? -- спросил я, осматриваясь в лавке с лекарствами. Выбор лекарств и настоек на полках был широким, но покупателей особо не было видно.
   -- Иду-иду! -- послышался голос из подсобного помещения. -- Вас что-то заинтересовало? У нас... -- проговорила деловым тоном Мара, заходя в зал, но, когда меня увидела замерла. -- Алек! -- кинулась она меня обнимать, я тоже не отставал. -- Я уж думала, что больше не увижу тебя! -- проворчала она, отходя от меня на пару метров, чтобы рассмотреть меня внимательнее. -- А ты всё также одеваешься как знать, сразу и не узнать.
   -- Что поделать, так проще путешествовать и никто не задаёт лишних и глупых вопросов, -- я улыбнулся Маре. -- Смотрю, ты вся в делах, -- кинул я взгляд на кожаный фартук, уделанный чем-то склизким.
   -- Местный охотник Дэрос принёс плоды мясной колючки, а она зараза оказалась переспелой. Ох и не думала, что мне придётся с самого начала изучать флору и фауну... -- заворчала Мара, скидывая фартук и бросая его за прилавок, затем она пошла и заперла дверь. Из-за углов двери в подсобку выглянула любопытная голова Амелии. -- Что стоишь? Иди лучше сюда с дядей Алеком поздоровайся...
   -- Здравствуйте дядя Алек, -- из подсобки вышла Амелия, которую практически нельзя было узнать. Худоба исчезла, щеки налились румянцем, одета она была в хорошую одежду, которую прикрывал кожаный фартук. Она вытянулась по струнке под взглядом Мары и немного поклонившись поздоровалась.
   -- И тебе привет Амелия, -- я присел на корточки. Руки девочки были испачканы кровью, когда она это заметила, то сразу их спрятала у себя за спиной. -- А я не с пустыми руками, -- заведя руку за спину я достал из инвентаря кувшин с охлаждённой сгущёнкой. Первый порыв Амелии был принять подарок, но она остановилась, боясь испачкать белоснежный кувшин.
   -- Беги уже наконец-то помой руки и возвращайся обратно, -- помогла ей решить головоломку Мара. -- Эх, смекалистая девчонка, но иногда слишком нервничает...
   -- Как у вас дела? -- задал самый важный вопрос, который меня мучал.
   -- Всё хорошо... -- ответила бабушка, но глаза выдали беспокойство, которое она скрыла. -- Мы неплохо устроились, сняли в аренду дом, завели полезные знакомства, клиенты начали всё чаще заглядывать, пара постоянных даже есть. Амелия, как ты заметил мне помогает, иной раз меня подменяет за прилавком...
   -- Как Илька? -- снова в глазах Мары промелькнуло беспокойство.
   -- Тоже помогает, но здоровье у неё подпортилось после лет кутежа. Ну ничего, со временем она придёт в себя... -- я сделал вид, что поверил.
   -- Ну и хорошо, -- бабушка расслабилась. -- А может мне попробовать её магией жизни подлечить? -- сразу задал неудобный вопрос.
   -- Брось ты! -- Мара махнула рукой, отведя глаза в сторону. -- Мои зелья поставят на ноги кого угодно. И не стоит волноваться, тем более ты сам хотел придерживаться секретности... -- она подошла к кувшину со сгущёнкой и открыла крышку. -- Всё также растрачиваешь прорву магии на кулинарные изыски, -- она снова улыбнулась, поэтому я решил ничего не выяснять.
   -- Ты ведь знаешь какой я привередливый к еде?
   -- Ха...ха, -- рассмеялась она до слёз. -- Это да... -- она присела на стул за прилавком. -- ... а из-за тебя привередливой стала ещё и я. Приходится восстанавливать свои старые навыки готовки...
   -- Так тебя никто не донимает? Если я не путаю именно из-за этого страха ты не хотела ехать в город.
   -- Как ни странно всё спокойно. Заплатила только налог за магазин и охрану стражи, всё вместе выходит восемь золотых в месяц и меня не трогают.
   -- А сколько удаётся заработать?
   -- В первый месяц, всего на сорок пять серебряных, тут ничего странного все к нам присматривались. Во второй месяц, на семь золотых уже с учётом всех затрат. Наёмница Нарада из команды Бланса, очень помогла своим заказом. Сейчас всё чаще покупают настои, начали приходить со своими болячками и зовут осмотреть болезнь на дому, пятнадцать золотых точно заработаем.
   -- А как другие дельцы к вам отнеслись? -- не могло всё быть так прекрасно.
   -- Ворчат, а что им ещё остаётся делать... -- развела она руками. -- Я цены не задираю, чтобы люди меня заметили.
   -- Есть агрессивные? -- она улыбнулась.
   -- Не стоит... -- Мара покачала головой. -- Я хорошо знаю, что ты сделаешь, оно того не стоит. Собака полает и успокоится, да и я вечно не буду держать цену низкой... -- я сделал глубокий вздох и признал, что она права.
   -- Ладно о работе, как ты себя чувствуешь?
   -- Замечательно, ничего и нигде не болит. Вот в том месяце впервые за долгое время сама ходила на сборы трав. Думала, что не справлюсь, но прошла добрые тридцать километров и только немного устала, -- бодрый голос Мары, меня успокаивал и отодвигал все думы на задний план.
   -- Бабушка, я всё! -- в комнату влетела немного запыхавшаяся Амелия, и сразу показала, что её руки чистые.
   -- Так бери гостинец! -- девочка сразу вынула из горшочка пробку и сунула в него палец и облизала.
   -- Уммм, как вкусно! -- пропела радостно дочь Ильки.
   -- Где твои манеры, отложи немного в тарелку, а потом ешь! -- грозно заговорила Мара. -- И где спасибо?
   -- Виновата! -- испугалась Амелия. -- Спасибо дядя Алек! -- и пока ей снова не прилетело убежала со сгущёнкой в подсобку.
   -- Неудобно, наверное, иметь магазин вдали от дома?
   -- Не скажи, -- не согласилась бабушка. -- Дома теперь всегда чисто и нет посторонних запахов. Никто не ломится в дом как к себе домой. Ходить, только приходится, но это ничего, мне это сейчас только в радость. А как сам? Как прошла дорога? И где ты потерял свою новоявленную ученицу?
   -- А что со мной станется? -- улыбнулся на ворох заданных вопросов. -- Не зря я отправился в путешествие. Мне понравилось, повидал много интересного и необычного. Познакомился с интересными людьми и не только. Подзаработал немного денег. А ученица меня не разочаровала, знания поглощает без нытья, а что самое главное она полностью самостоятельная...
   -- Тебя ведь всегда тянуло в дорогу, постоянно уходил за травами и возвращался только к заходу солнца, -- Мара улыбалась, рассматривая моё лицо. -- Моему сердцу теперь будет спокойней, зная, что ты не потерял себя в дороге.
  
   Чтобы не мешать работе магазина мы ушли в подсобку, которая была одновременно алхимической лабораторией. Как полагается Мара похвасталась лабораторией, где всё оборудование было новым. Понаблюдав за работой бабушки, решил сам поработать, наварил ей воды жизни. Чего-то особенного я не ощутил от использования лаборатории изготовленной коротышками, но несомненым плюсом было ударопрочное стекло. Я пробыл у Мары до самого вечера, а когда она закрыла магазин, договорились встретиться уже завтра. Она сослалась на беспорядок в доме, и что вести сейчас меня туда не позволяет её совесть.
  
   -- Фух, замоталась, -- произнесла Риз, вернувшись в номер. -- Мастер, вы уже помылись? -- спросила у меня, я кивнул. -- Значит это вода для меня?
   -- Да, увидел, что ты возвращаешься и заказал ещё воды, -- Риз зашла за глухую ширму, чтобы принять ванную. -- Так ты что-нибудь нашла?
   -- Ваши опасения по поводу нечестных дельцов или вымогателей не подтвердились. Для такого городка как Клудан, один новый магазин с лекарствами ничего не сделает. Конечно люди судачат и наговаривают лишнего, но ничего опасного.
   -- А что по другому вопросу? -- когда я заметил, что Мара не торопилась говорить про Ильку, я попросил свою ученицу всё разведать, так сказать, что был взгляд со стороны.
   -- Ваша сестра... -- Риз замялась. -- Боюсь она не изменилась со времён Оустена... -- протараторила ученица, я спокойно ждал продолжения, так как понимал, что люди быстро не меняются. -- Говорят, что видели её пьяной. К ней частенько захаживает местный охотник...
   -- Случаем не Дэрос? -- прервал её.
   -- Да он, а как вы узнали?
   -- Его имя упоминалось сегодня... -- раздумывая ответил я. -- А ты случайно не выяснила, есть ли у охотника семья?
   -- Вроде нет, но я выясню! В городе ведутся разговоры в основном по двум темам. Участившиеся нападения на торговые караваны гномов. И ожидание очередного прорыва -- это когда твари из леса Монстров пытаются преодолеть стену Трёх Пределов.
   -- И сильные опасения по последней теме? -- я даже заинтересовался.
   -- Не очень, -- с сомнением в голосе ответила Риз, плескаясь в ванной. -- Крупный прорыв был два года назад и очередной ждут не раньше следующего года.
   -- Надо будет узнать какие масштабы этого прорыва.
   -- Хорошо!
  
  
   Бегство. Глава 17.
   Небо над городом постепенно затягивало тучами, из-за чего ночь становилась особенно тёмной. Уличные фонари по главной улице кое-как справлялись с освещением, но подворотни были отданы на откуп тьме и тем, кто хотел остаться не узнанным. Я бесшумно перепрыгивал с крыши на крышу, исследуя город. Оставляя Мару жить в Клудане, я не мог не изучить местность здесь, особенно это касалось её самых ближайших соседей. Для этой задачи пришлось сшить себе чёрный костюм, чтобы сделать себя более незаметным, ведь изучить всё подробно не выйдет за одну ночь. Да и кто знает, когда мне ещё понадобится такой костюм. Лицо так же было прикрыто узкими полосками чёрной ткани на манер бандажа, осталась только щель для глаз, в мешанине ткани было ещё труднее разобрать черты лица. Применение нашлось даже для чёрной шкуры лютоволка, продавать которую мне уже не хотелось; её пустил на тёплый плащ, и ещё столько же осталось, магический мех отлично скрывал мою фигуру ночью. Для пущей уверенности в том, что всё пройдёт на отлично, лишний груз я оставил в гостинице.
  
   Архитектура города оказалась плотной и запутанной, словно улицы застраивались стихийно и кому как взбредет в голову, особенно это касалось квартала рабочих, где проживала Мара. Там, где жила бабушка, улица была застроена в виде полумесяца, когда из одной части улицы ты не сможешь увидеть другую, так как обзор закрывают центральные дома. Тут же были дома, застроенные кругом, с общим небольшим двориком по центру. Дисбаланс вносила и высота домов, она варьировалась, и очень сильно, было много одноэтажных, не намного меньше двухэтажных, встречались изредка и трёхэтажные, но самым неудобным для меня было то, что дома были возведены невпопад. Но навык "Ловкач" исправно мне служил, помогая выбирать лучший маршрут из доступных, и предупреждающий о тех местах, где я точно не пройду. За тот час, который я изучал квартал рабочих, мне попались четыре двойки охранников, исправно патрулирующих улицы. Стражи правопорядка в стальных нагрудниках и с копьями много внимания уделяли подворотням, странным шумным и мутным личностям, и, что странно, ни разу не подняли головы вверх.
  
   На моей карте в интерфейсе подробно зарисовывался квартал города и дополнялся моими примечаниями. Это были места, заинтересовавшие меня, и которые надо будет изучить более подробно днём. А вот соседи Мары оказались вполне нормальными, и, что хорошо, тихими; после того, как солнце село, все отправились спать, и только в редких окнах ещё горел свет. Для удовлетворения своего любопытства я проверял, что творится в таких окнах, но ничего интересного не обнаружил. Одни предавались плотским утехам, вторые доделывали работу, кто-то стирал и убирался, а кто-то как обычно набивал свой живот пока все спали. Примерно в одиннадцатом часу вечера на втором этаже дома Мары загорелся тусклый свет свечи. В это время я изучал работу стражи. Что интересно, когда кто-то из двойки замечал что-то странное или посторонний шум, то изучать шёл всегда один страж, а второй оставался чуть позади, чтобы в случае чего-либо помочь своему напарнику, либо позвать подмогу, для этого у всех охранников на шее болтался круглый свисток.
  
   Несколькими минутами позже из дома Мары выскочила фигура в сером плаще с капюшоном и небольшой накрытой тряпкой котомкой в руках. Фигура с беспокойством оглянулась по сторонам, видимо, не желая быть увиденной, а когда она удостоверилась, что улицы были пусты, быстрым шагом направилась в сторону центральной площади. Женский силуэт в капюшоне привёл меня в недорогую, но добротную гостиницу, располагающуюся практически в центре, и в пятнадцати минутах ходьбы от дома Мары. В этой части города количество стражников увеличилось втрое, и перемещаться по крышам стало труднее, безопасных маршрутов стало очень мало, и приходилось делать несколько крюков, пока обходил охрану. Я сразу понял, что фигура в плаще -- это Илька, так как никому другому не взбрело бы в голову шататься ночью. Ей сразу же выдали ключ от углового номера на верхнем, этаже гостиницы. Мне пришлось воспользоваться навыком создания, чтобы убрать пару досок и проникнуть на чердак гостиницы, который был завален старыми вещами вперемешку с пылью. Когда я проделал дырку в потолке комнаты для наблюдения за нерадивой сестрой, она уже пила из деревянного стакана вино и наряжалась в полупрозрачную ночнушку, в процессе напевая себе под нос странную песенку -- "Голова на удачу. Кошелёк в руках. Славная дорога ждёт меня..." Наблюдать за переодеванием Ильки не хотелось, поэтому я пошёл изучить горы вещей, складированных здесь, но кроме агрессивной армии жуков ничего не обнаружил, при попытке укусить меня они подохли, и я заработал сто тринадцать очков опыта. Меня что-то беспокоило в поведении Ильки, а ещё с её лица не сходила гадливая улыбка. Прошло где-то минут сорок, когда в её комнату постучались, и она пошла открывать.
  
   -- Я тебя заждалась... -- она быстро заключила шею мужчины в объятья и томно нашёптывала ему на ухо что-то, из-за чего тот покраснел. Парень был под метр восемьдесят, довольно молод и привлекателен, лет двадцать пять на вид, возможно тридцать, одет в дублёный охотничий костюм, из-за спины выглядывал мощный лук и оперение стрел. Илька почти сразу от объятий перешла к страстному поцелую, попутно расшнуровывая плотно стянутый нагрудник. Дэрос, а это был наверняка он, полностью отдался воле девушки. Смотреть как кто-то занимается сексом у меня желания не нашлось, но всё ещё что-то терзало в этой ситуации, так что решил посмотреть чем живут другие постояльцы гостиницы. Может я чего-то не знаю, но во всех номерах с постояльцами была одна и та же картина, все занимались сексом. Моей любовной парочки, из-за который я вообще сюда залез, понадобилось около часа на то, чтобы удовлетворить свои потребности. -- Так что тебя задержало, любимый? -- спросила Илька, гладя рукой грудь охотника, тот выглядел так, будто ощущал себя альфа-самцом.
   -- Бригадир задержал... -- проворчал Дэрос, сжимая кулаки. -- Расследование проводил и лично общался наедине с каждым из нас.
   -- Зачем?
   -- Он заметил, что заработок за последние пару месяцев у бригады упал... -- я отчётливо видел, что Ильку не особо волновал рассказ её любовника, когда тот отворачивался, улыбка с лица сестрёнки пропадала. -- Искали причину такого положения, всех прожигал своим "особым" взглядом, говорил, якобы: "Я всё о тебе знаю", но доказать ничего не сумел. Старый дурак думал, что кто-то сознается... -- со злорадством произнёс Дэрос, затем он мягко убрал руку Ильку с груди, встал и вытащил из кармана серебряный браслет. -- Это тебе, -- он надел его на руку любовнице, -- Когда шёл по городу, увидел его и сразу подумал о тебе...
   -- Красивый! -- она обняла Дэроса и наградила его поцелуем, а затем, играясь новым украшением, неспешно заговорила. -- Помнишь, я тебе рассказывала, что совсем скоро мы сможем сбежать и зажить новой жизнью? -- охотник кивнул, наслаждаясь улыбкой Ильки и целуя её пальцы. -- Так вот, время настало, золотой билет, которого я так долго ждала, прибыл в город, -- она произнесла эти слова с настоящей, а не притворной улыбкой, попутно откинувшись на кровать; над ней навис Дэрос.
   -- Так, значит, твой нелюбимый родственник прибыл в город? -- Илька довольно кивнула и обняла шею парня. По крыше застучали капли дождя, пришлось плотнее прильнуть к дырке для наблюдения и сосредоточиться на голосах.
    -- Да, да, да! -- снова и снова она всё громче вскрикивала, словно получала от этого удовольствие, это заставило охотника замереть. -- Да, этот монстр Алек уже здесь, -- а теперь я ощутил в её словах толику злобы. -- Старая карга мне ничего не рассказала, а вот дочь проболталась... -- она начала массировать грудь Дэроса. -- Теперь осталось всего ничего -- доложить об этом кому надо в Оустене... -- снова поцелуй. -- А именно Серым Капюшонам, которые его разыскивают.
   -- А почему им, его ведь разыскивает твой отец?
   -- К Ланери лучше не лезть, там ничего не получится, тем более там моя мать... А вот с Серыми Капюшонами другое дело, не знаю, что этот "Монстр" не поделил с их организацией, но карга сказала, что они наверняка назначили за него хорошие деньги. По некоторым причинам я не могу отлучиться, чтобы Мара ничего не заподозрила... Уж поверь она в этом спец, и не одного уже мягко вывела на чистую воду. Так что тебе придётся отправится одному. Ты ведь говорил, что у тебя есть деньги на наш побег? -- Дэрос кивнул. -- Так что воспользуйся ими, чтобы отправиться в Оустен через арку перемещений.
   -- А где мне искать Серых Капюшонов? -- неуверенно проблеял Дэрос, двадцать золотых, которые понадобятся на дорогу туда и обратно, он не хотел терять. -- У них ведь табличка на двери не висит. Да и я простой охотник...
   -- Не беспокойся, тебя с ними сведёт Дарен, -- прервала его оправдания Илька. -- Я наверняка знаю, что Дарен с ними работает, он держит элитный притон в Гусином районе, и добывает из клиентов информацию, передавая её другим. Тебе только придётся переодеться во что-нибудь поприличнее охотничьего костюма, -- она указала охотнику на его потрёпанный рабочий комплект. -- И вот ещё что, чтобы свидеться с Дареном, закажешь у распорядителя "Эльфийские уши"... -- Дэрос вздрогнул и с беспокойством посмотрел на Ильку, -- Не волнуйся, тебе принесут мясное блюдо из свинячьих ушей, -- оторопь не спешила покидать охотника. -- Юмор у Дарена такой, он ненавидит всей душой эльфов, и причин никто не знает. Но лучше послушай, через какое-то время к тебе подсядет хозяин заведения, и ты попросишь его свести тебя с Серыми Капюшонами, чтобы продать кое-какую информацию.
   -- А этому Дарену вообще можно доверять? -- нежелание встречаться с тёмными личностями так и читалось на лице охотника.
   -- Как сказать... -- прикусив ноготь прошептала Илька, кинув задумчивый взгляд за любовника. -- Он продавец информации, и не посмеет перейти дорогу Серым Капюшонам. И даже наверняка постарается организовать встречу побыстрее, когда узнает, что разыскиваемая организацией личность найдена, так как он тоже получит за это деньги, -- я неподвижно лежал на пыльном полу и слушал заговорщиков. Давать волю ярости, клокочущей внутри меня, было нельзя, пока нельзя. -- И помни, проси не меньше тысячи золотых.
   -- А не много? -- снова неуверенно произнёс охотник, Илька провела своим указательным пальцем по его груди.
   -- Нет... -- она поцеловала его. -- И я вообще думаю, что надо просить больше, но это уже на твоё усмотрение... -- вот Илька и стала Филиной, её мать точно также играла на гордости и тщеславии барона Ланери.
   -- Тогда я за деньгами! -- воскликнул Дэрос, Илька кивнула и снова страстно поцеловала охотника.
   -- Удачи тебе, а я ещё немного понежусь. Отдохну от нравоучений старой грымзы...
  
   Мне очень хотелось решить все проблемы одним взмахом копья. Но по некоторым причинам я не мог так поступить, по крайней мере, с названной сестрой. Но Илька заслуживала наказания, только убить я её не мог, так как Мара со временем всё бы поняла, моё появление и странное исчезновение вечно ворчащей особы она бы сложила на раз-два. Илька стала похожа на свою мать, выросла такой же беспринципной тварью, которая заботится только о себе, и которой всегда и всего мало. Меня удивляет то, как она могла стать копией матери после того, что пережила. Смысла следить за испорченной сестрёнкой уже не было, так как её план всплыл наружу. Так ещё мне надо было срочно остановить надвигающуюся проблему. Дэрос обладал духовным даром, хоть и слабым, ну это и не удивительно, так как места были опасными, животные не простыми, и обычный охотник тут бы долго не протянул. Он ощущал беспокойство, но меня так и не заметил, хоть и кидал взгляды на крыши домов. Следуя за Дэросом по тёмным улочкам, я достиг жилого квартала, который располагался под боком гномов. Надо признать, недешёвое место для проживания, Мара, чтобы сэкономить денег, поселилась в обычном рабочем квартале, а этот умудрился затесаться на окраине элитного района. Ровные улицы, сплошь застроенные двухэтажными домами. Мне пришлось спуститься с крыш домов, так как по периметру гномьего квартала были построены смотровые вышки на уровне двенадцати пятнадцати метров, где были установлены дальнобойные лампы с линзами, а при вспышках молний меня могли заметить и без них.
  
   Как оказалось, у Дэроса была полноценная семья. Соседских собак, которые учуяли мех лютоволка, удалось успокоить легко аурой умиротворения. Любовник Ильки был многодетным отцом, удалось насчитать пятерых девочек с разницей в пару лет, самой старшей я бы дал лет семь или восемь, дети, проснувшись, забились в маленькую детскую комнату подальше от "любящих" родителей. Жена, которую звали Арда, кричала на Дэроса и требовала с него денег на одежду детям, и спрашивала где он пропадал. Тот в ответ кричал на жену, утверждая, что и так всё отдаёт семье, и сейчас был вынужден работать сверх меры, чтобы прокормить голодные рты, пока Арда бездельничала дома. Скандал набирал обороты и не думал затихать, Арда схватив мокрое полотенце, начала просто и незатейливо избивать мужа, тот, как не удивительно, терпел, прикрывая голову руками, даже не пытаясь ответить. Попытка детей успокоить мать закончилось тем, что досталось им самим. Теперь стало понятно, как Илька смогла заполучить верную "псину", которая теперь пляшет под её дудку. Она давала Дэросу то, чего он не видел очень давно -- любовь и немного ласки, которую тот не получает в семье, и теперь был готов бросить всё ради неё. Надо признать, что дом, внутреннее убранство комнат и одежда на жене и детях говорили, что Дэрос неплохо обеспечивает семью, но Арде, видимо, было этого мало. Но охотник и не подозревает, что Илька точная копия его жены. Та жёсткая и быстрая расправа, которую я хотел совершить над Дэросом, как-то неожиданно помахала мне рукой. Не такой я человек, который убьёт без раздумий, когда узнает человека получше. Но я знал как всё предотвратить, просто это потребует от меня больше усилий и влетит мне в копеечку, но уже ничего нельзя было поделать. Дэрос сумел выскользнуть из дома в четвёртом часу ночи, когда Арду сморило, и её злость сама собой улетучилась, дети уже во всю спали на полу детской.
  
   -- Кто здесь? -- угрожающе зашипел Дэрос, он явно меня учуял, так как отчётливо слышалось тщательно принюхивание. Охотники, используя духовную силу, зачастую усиливали зрение, слух, обоняние и осязание, в отличии от воинов, которые укрепляли в основном тело. Дождь и накидка из шкуры лютоволка оказались вещи не совместимыми, от меня шёл запах мокрого волка. Заначка от жены была сделана в искусственном углублении камня, который располагался на заднем дворике его дома у самой стены гномьего квартала. Смысла бежать я не видел, хотя и хотел разобраться с ним подальше от гномов, в тихом переулке, пока бы тот шёл к арке телепорта. Сам я стоял, спрятавшись в тени дома, используя качества магического меха, но, раз меня позвали, выйду. -- Кто ты? И что здесь делаешь? -- он говорил тихо, но из-за злости и тревоги практически шипел, словно он пойманный вор.
   -- Это как посмотреть, -- я посмотрел в глаза Дэроса и высвободил свою волю. -- С одной стороны, я простой житель империи, который пытается выжить в непростые времена, -- я начал подходить к нему. -- А с другой, я нелюбимый родственник твоей любовницы, который выяснил, что против него замышляют пакости, -- охотник опустил руку на пояс, где висел разделочный нож, но я не остановился и всё также медленно подходил к нему.
   -- Илька мне рассказывала о тебе... -- он нервничал, а моя воля выводила его из себя ещё сильнее. -- Может ты и силён для мага, но ты остаёшься магом, -- он сделал рывок, одновременно попытавшись порезать мне левый бок, духовная техника у него вышла ужасного качества, видимо, он ими практически не пользовался. Изгибаюсь и пропускаю режущую кромку ножа мимо себя и тут же наношу правый хук в челюсть Дэроса, он непроизвольно сделал три шага назад и замотал головой. Не ожидал от меня ответной любезности. Как выяснилось, злость никуда не делась, и она просилась на волю, чтобы не убить нароком своего оппонента, я контролировал силу ударов. -- Как... Что... -- он поднял нож на уровне груди и замахал им, используя духовную энергию, не давая мне атаковать. И когда он попытался сделать второй рывок, я прописал ему уже левый хук и отчётливо услышал хруст в его челюсти. -- Кр... -- он попытался что-то сказать, но ничего не вышло. Этот охотник явно не обучался орудовать ножом, я быстро просчитал его движения и на одном из взмахов отвёл левой рукой нож в сторону подальше от себя, а правой сломал ему обе лучевые кости. -- Хра! -- завопил он, когда рука с зажатым ножом неестественно выгнулась.
   -- Не шуми, -- зло прошипел я и прописал ему удар поддых, без воздуха в лёгких особо не поорёшь. Он сделал рывок и попытался убежать, понимая, что проиграл, но я не собирался его отпускать. Извлекаю из инвентаря своё копьё и делаю колющий удар, пронзая правую ногу в районе сухожилий. Явного удовольствия от его избиения я не получил, так как понимал, что он просто невольный раб обстоятельств. Делаю замах для удара, испуганный охотник закрывает глаза, но продолжать его избиение на самом деле я не собирался. Когда моя рука дотронулась до головы незадачливого бойца, из кольца активировалось заготовленное мною заклинание магии жизни "Наведение сна".
  
   Под самое утро я вернулся в гостиничный номер с грузом на плече в виде охотника Дэроса. Риз уже во всю бодрствовала, она подготовила к моему возвращению стул и верёвку для пленника. Поспать сегодня у меня не выйдет, так как работы планируется много. Кстати, денег в заначке у Дэроса было немало, двадцать девять золотых и около сотни серебром. Это сколько времени он подворовывал у бригады? Вот тебе и братство охотников, где каждый её член должен трудиться на благо бригады.
  
   Изучая город днём, я понял, что Клудан был интересным местом, где вполне гармонично уживались три расы. И это большая заслуга графского рода Газдак, члены этой семьи выполняли роль арбитров, а также обеспечивали охрану в городе. Видимо, со времен бытия главой гномом-полукровки прошло много времени, так как члены семьи могли похвастаться даже заострёнными ушками эльфов. Нареканий на власть действующего графа или на несправедливость решений судей не было слышно, по крайней мере торговцы не жаловались. Примерно треть города была заселена сплошь гномами и эльфами, такие районы охранялись представителями их расы. В свою очередь гномий район, который был самым укреплённым, делился на зоны. Самой главной достопримечательностью города была жилая зона клановых гномов с массивными зданиями, у них была усиленная охрана, вооружённая магическими пистолями и мушкетами, туда не пускали никого кроме представителей клана. Второй по размерам была жилая зона рабочих, охрана присутствовала номинально, так как была организована силами самих рабочих. Ещё одной крупной застройкой были склады с сырьём, они охраняются тщательнее клановых домов. И последней группой были заведения для развлечений и магазины, располагающиеся при входе в их квартал -- здесь могли отдыхать представители любой расы. Эльфийский квартал был практически сплошь застроен жилыми домами с красивыми садами, только в центральной части располагались большие магазины: пошив одежды -- цены кусались, продажа специй -- цены были написаны сразу за килограмм, магический магазин -- продавали много свитков магии жизни и природы, последним же был магазин свежих продуктов. Магазин с продуктами меня удивил больше всего -- это был огромный крытый двухэтажный дом с множеством колонн из белых пород дерева, который был сразу и теплицей, часть овощей и фруктов лежало на прилавках у входа, но при желании ты мог пройтись между грядок, которые располагались на втором этаже магазина, а первый был отдан для деревьев с фруктами. Остальные части города, в основном принадлежащие людям, меня ничем новым не удивили, кроме чистоты. Общественные туалеты не воняли, а мусор из стоков исправно убирался вовремя.
  
   -- Вам помочь? -- ко мне из-за прилавка вышел один из продавцов-гномов. Его строгий костюм был сшит из дорогой плотной ткани, с кожаными нашивками на локтях. От одежды шёл ровный магический фон.
   -- Да, -- кивнул я, разглядывая представленный ассортимент магической лавки клана Закрытого Замка. На полках лежали разнообразные свитки, и я таких ещё не видел, они были исписаны странными символами и что-то понять по ним не представлялось возможным, словно кто-то специально сделал нагромождение разных символов и знаков. Но они выполняли все те же функции, что и свитки, сделанные мастерами людей, и от них ощущалась заключённая мана стихий. -- Агарас посоветовал мне обратиться к вам с моим вопросом, -- до прихода сюда я искал мастера, который бы продавал магические контракты, но по странному стечению обстоятельств никто этим не занимался. Но мне помог хозяин маленькой мастерской по наложению магии огня и земли на оружие клиентов. -- Меня интересуют магические контракты.
   -- Да, вы пришли в нужное место, у нашего клана самый широкий выбор всевозможных магических контрактов, на любой случай в жизни, -- я немного непонимающе посмотрел на гнома.
   -- Что значит на всякие случаи жизни? У вас они продаются не пустым, чтобы мы сами внесли в него нужные требования?
   -- Возможно, что вы никогда не видели магических контрактов, написанных рунами? -- я кивнул. -- Покупая магический контракт, выполненный нашими мастерами и под ваши нужды, мы гарантируем исполнение его условий, так как наш клан использует руны для его создания, а не нестабильную стихийную ману, которая в некоторых местах попросту не сработает.
   -- Но получается, что мастер, который создаст контракт, будет знать, что в нём написано? -- сразу заметил я недостаток такого вида. -- И кстати, стоимость магического контракта от этого не меняется?
   -- Мастер, создавая магический контракт, также подписывает его, что не позволит никому узнать его суть, -- на мой вопрос у гнома уже был ответ. -- Всё зависит от того, какие условия предъявляются к контракту, если на него будет затрачено много сил мастера, то стоимость, конечно, будет выше, чем "простого" контракта, сделанного людьми, -- на слове "простой" гном выразил всё своё отношение к магическим контрактам, изготовленными людьми. Но если мыслить логически, то не просто так в городе продаются контракты только производства гномов. Конечно, есть вероятность, что они просто выжали своих конкурентов. Но у меня нет желания телепортироваться в другой город, чтобы купить уже мне знакомый магический контракт.
   -- Можно ознакомиться с вашими расценками? -- гном кивнул и повел меня к стойке, где стояло ещё двое продавцов. Передо мной положили книгу, где аккуратным почерком были расписаны цены. Были уже и готовые контракты, на доставку посылки на неразглашение личности. Цена начиналась от трёх золотых. Одна руна стоила один серебряный, также были расписаны стоимость за материалы и виды, которые они предлагали, можно было дополнительно выбрать и методы воздействия на заключивших контракт и за неисполнение его. А что самое главное было то, что клан Закрытого Замка предлагал услуги по составлению контракта -- стоимость пять золотых, а я помню сколько бумаги исписал и всё равно не уверен до конца в заключённом с Риз договоре. -- Сейчас мастер свободен?
   -- Значит, вы хотите написать индивидуальный контракт? -- уточнил гном, я кивнул уже подсчитывая, что забранных у Дэроса денег мне хватит максимум на один контракт. -- Давайте пройдёмте к свободному мастеру...
  
   Представители клана Закрытого Замка не носили бород, их подбородки были начисто выбриты, а я думал, что это касалось только продавцов, но в мастерской, где создавались свитки, молодые мастера-рунологи были без бород и усов. В отдельной комнате, куда меня завели, спиной к хорошо освещённому магическими лампами верстаку сидел стареющий гном. Единственным, чем меня зацепил этот гном, были его глаза, они словно потухли, в них не было видно жизни.
  
   -- Мастер Шанз, я привёл к вам клиента, -- поклонившись, сказал продавец, чьего имени я так и не узнал.
   -- Жанэк, можешь идти, мы сами всё обсудим... -- я не мог точно предположить сколько гному, так как особых морщин не видел, но волосы на его голове были тонкими и седыми. -- Не часто ко мне приходят клиенты с такой сильной маной не запятнанной стихиями, -- произнёс гном, когда продавец закрыл дверь.
   -- Откуда...? -- гном, не меняя скучающего выражения лица, прервал меня.
   -- У меня в кабинете много оборудования... -- ответил он, но у меня наоборот, родилось ещё больше вопросов, на которые старый гном, скорее всего, не ответит. -- Так что вы хотите, чтобы я сделал?
   -- Мне нужен контракт...
  
   Гном не стремился ничего обо мне узнать, даже узнав, что действие контракта будет крутиться вокруг моей личности. В процессе того, как я говорил, гном уточнял условия и требования. Затем он попросил меня подождать, развернулся к верстаку и начал что-то писать и зачёркивать на бумаге, как потом выяснил, это было упорядочивание и перефразирование условий, дабы не оставить белых дыр. Гнома даже не смутило условие, что нарушивший будет испытывать адские ментальные боли на протяжении часа при попытке нарушить условия контракта. Ментальный щит на память я также включил в стоимость, но выбрал обычной силы. Из материала выбрал кожу магического медведя, которая могла вместить в себя в полной мере силу всех необходимых рун. Ещё одним сюрпризом для меня было то, что мне не надо заключать два контракта, так как всё можно уместить в один, ещё один несомненный плюс документа, написанного рунами. Через час я заплатил Жанэку пятьдесят три золотых и семь серебряных за магический контракт, который смогу забрать не раньше завтрашнего вечера.
  
  
   Бегство. Глава 18.
   -- Мастер, можно спросить, что он сделал? -- решилась спросить Риз, после того как обтёрла влажной тряпкой раны Дэроса. -- Но, если не хотите не говорите, -- сразу она пошла на попятную, посмотрев на моё задумчивое лицо.
   -- Могу и рассказать... В принципе это будет не таким и большим секретом для тебя, -- начал я, создавая заклинание магии жизни "Ощущение хвори" первого круга. -- Илька вот с этим вот неудачником, решили подзаработать денег, сдав меня Серым Капюшонам, хотели запросить как минимум тысячу золотых. Но на их беду я об этом узнал... -- Риз сразу посмурнела и в её взгляде пропала жалость к привязанному к стулу охотнику. Проверив голову Дэроса заклинанием, я убедился, что пострадала только челюсть, она была вывихнута и сломана. Накладываю обезболивающее заклинание и вправляю челюсть, затем делаю неглубокий надрез и аккуратно совмещаю челюсть в месте перелома, фиксирую получившуюся конструкцию бинтами и накладываю заклинание регенерации. В процессе заживления приходилось, кое-что подправлять. Заклинание "Наведения сна", оказалось на удивление эффективным, прошло уже два часа, а Дэрос всё ещё находился без сознания.
   -- Зачем вы с ним возитесь? -- пока я около часа занимался охотником Риз успела сама себя накрутить. Надвигающуюся на меня опасность она воспринимает как личную угрозу. -- Закопать его и всех делов! И эту... эту...
   -- Успокойся, -- посмотрел я на ученицу отвлекаясь от раны на ноге Дэроса. -- Не спорю, что так было бы легче... -- с раной на ноге было похуже, я помимо сухожилий задел кость, которая разлетелась на пару десятков мелких кусочков, наконечник копья вышел с обратной стороны и при обратном движении части кости растянулись по всей ране. -- Вот чёрт, теперь придётся поработать пинцетом, -- проворчал я и отвлёкся на Риз. -- Дэрос хоть и участвовал в заговоре против меня, но он всего лишь посыльный, убить его было бы дурным тоном... -- мои слова никак не успокоили ученицу. -- Тем более всю кашу заварила Илька, а у Дэроса есть семья и пять маленьких детей. Мне если честно не хочется оставлять детей сиротами. А ты как считаешь? -- спросил у Риз. Ученица, услышав про детей потеряла весь задор. Она сама пережила трагедию и думаю, не хочет такого же другим.
  

"Медицина" Ур.42

Направление изучающее диагностику, лечение и профилактику заболеваний, способы сохранения и укрепления здоровья и трудоспособности, а также облегчения от физических и психических недугов.

Увеличивает силу регенерации и уменьшает боль пациента на 42%.

  
   Под конец операции по собиранию пазла в виде фрагмента кости, я прокачал целый уровень навыка. Не зря хоть возился с его ногой, но надо признать не каждый согласится на такой вид медицинской помощи, большинство пострадавших лучше пойдут к магу жизни, только слабый маг жизни ничего тут не смог бы сделать. Медицина из-за магии тут недалеко ушла, при таких ранениях и без денег, пострадавшего бы ждала ампутация пострадавшей конечности. В процессе операции я рассказывал ученице, что и зачем делаю, может ей это когда-нибудь и пригодится, по крайней мере она точно сможет остановить кровь. С переломом в руке всё было проще -- обезболил, вправил, наложил деревянную лангету зафиксировав кости и наложил заклинание регенерации.
  
   -- Ну вот и всё, -- произнёс я, уже в девятом часу утра оттащив стул с Дэросом за ширму, где стояла деревянная ванная, для надёжности наложил на охотника ещё одно заклинание сна. -- Я попрошу тебя сегодня побыть в номере и приглядеть за пленным.
   -- Хорошо, -- сразу согласилась Риз, ученица отмывала руки от крови. -- А что будете делать вы? Пойдёте за Илькой?
   -- Нет, я сегодня пообещал Маре навестить её дом. И мне придётся каким-то способом выманить Ильку из дома... -- протянул я задумавшись. -- Ладно, что-нибудь придумаю, -- отмахнулся я от раздумий, так как за целый день ещё много чего могло поменяться. На крайний случай я мог выманить Ильку подарком, у меня есть парочку женских украшений, да и было видно, что сестрёнка падка на всякие драгоценные побрякушки, словно ворона, которая тащит всё себе в гнездо. -- И вот тебе бутылёк сонного зелья, на случай если Дэрос проснётся, -- протянул я ученице зелье.
  
   Примерно во втором часу дня я пришёл в гости к Маре. Бабушка оделась нарядно, приодела в жёлтое яркое платье Амелию, а вот Ильки дома не оказалась, так как она сегодня отвечает за магазин. В гости ходят не с пустыми руками, поэтому я прикупил у эльфов -- корзинку со свежими овощами, зеленью и фруктами, у мясника взял -- три килограмма свиной корейки и два кувшина свежего молока. Но бабушка расстаралась к моему приходу, стол ломился от всевозможных блюд. Пришлось убрать купленные продукты в инвентарь, и припасти их на следующий раз.
  
   Мы сидели, говорили, вспоминали смешные случаи, произошедшие в Каменке и в крепости барона. Также до Мары дошли слухи, что в Оустене расквартировались три взвода имперской пехоты и один магической поддержки, так как было подозрение, на проникновение орков через границу. Это случилось, где-то через месяц после моих похождений, так что возможно орки в действительности прорвались, через границу. Пострадала одна деревня, но солдаты при поддержке магов вырезали группу орков. Но помимо самого прорыва это значит, либо барон прощёлкал продвижение орков через горный хребет, либо маркиз Фирано, но в обоих случаях этим двоим сейчас не позавидуешь, так как в этом происшествии будут разбираться имперские следователи из столицы. Ещё бабушка рассказал про торговую ситуацию с Гарнизоном или точнее со стеной Трёх Пределов, которая называлась не просто так. Охрана стены, которая закрывала ущелье была поделена между тремя расами, северная часть которая примыкала к Стальным Горам принадлежала гномам, рядом с ней раскинулся город Гарнизон. За центральную и самую короткую часть стены отвечала империя, поблизости от стены был разбит военный городок, где был расквартирован полк численностью две тысячи человек, этот городок примыкал вплотную к Гарнизону. И последняя часть принадлежала эльфам, где был построен город Муздалаль, нейтральный город полный зверо-демонами. И по словам Мары открывать медицинскую лавку было бы ошибкой. В Муздалале стоял храм Видалии и Мариннасы, в военном городке империи построили алтари Галана и Аскены, а в Гарнизоне уже давно был возведён храм Гудану. И все эти храмы предоставляли услуги по исцелению ран. Так что придётся, подумать, как научится зарабатывать деньги в Гарнизоне, где целителей и так много, так как я не собирался менять свои планы, мне позарез нужно место для поднятия уровней. В крайнем случае, пойду в ряды наёмников. В пятом часу вечера я засобирался.
  
   -- Спасибо всё было вкусно, -- поблагодарил я бабушку у самого выхода. -- И тебе спасибо Амелия, -- погладил я девочку по голове, не знаю почему, но ей это очень нравилось. Дочь Ильки, была очень любознательной, и я очень надеялся, чтоб хоть она не была такой как Илька или Филина. -- В следующий раз я тебе сделаю мороженного.
   -- А что это такое?! -- объевшись сладкого Амелия стала чересчур активной и возбуждённой. -- Оно вкусное? Оно сладкое?!
   -- Да, на оба вопроса. А ещё оно холодное, но оно будет позже, с тебя на сегодня уже хватит сладкого, -- девочка сначала надулась, но погладив живот была вынуждена признать, что больше в неё не влезет.
   -- А вы обещаете дядя Алек?!
   -- Обещаю, -- ответил ей и потрепал по голове.
   -- На сколько ты ещё задержишься в городе? -- спросила Мара на самом пороге, когда Амелия пошла убираться со стола. -- И не смей мне портить Амелию, я стараюсь, воспитываю, а ты ей подарок за подарком... -- пригрозила Мара мне пальцем.
   -- Хорошо, постараюсь больше без твоего ведома ничего ей не дарить, -- бабушка довольно кивнула. -- А задержусь я как минимум дней на пять, хочу лучше изучить город, мало ли что... -- при прощании я обнял бабушку. -- Если ещё навещу пару раз, не помешаю?
   -- Брось ты! Ты-то и помешаешь?! -- улыбнувшись сказала Мара и шуточно хлопнула меня по плечу. -- Приходи, когда захочешь, главное предупреди, чтобы я подготовилась... -- я заметил заминку в её голосе.
   -- Хорошо, -- поцеловав бабушку в щёку я вышел в дверь.
  
   Солнце медленно клонилось к закату. Я неспешно шёл по улочке и слушал от Риз доклад о перемещении Ильки. После плотного обеда с бабушкой у меня на душе всё было спокойно, злость на Ильку уменьшилась, но не исчезла. Через пару минут мне пришлось сменить маршрут движения, так как сестрёнка направилась не домой, а куда-то в противоположную сторону. Минут через десять она зашла в бар "Кубок Изобилия", который располагался в квартале гномов, Риз последовала за ней. Как не странно, но мою ученицу пустили в бар, и даже слова не сказали. Илька, села за барную стойку и заказала себе вина и стала просто болтать с барменом, жалуясь на жизнь и то, что скоро она баснословно разбогатеет. Раз так складывались карты я решил забрать вчерашний заказ у гномов, всё равно это было недалеко.
  
   -- Приветствую вас, дорогой клиент! -- вчерашний продавец Жанэк, сразу меня узнал, он выскочил из-за стойки и подошёл ко мне. -- Мы вас ждали, -- он немного поклонился и указал рукой на дверь, ведущую в мастерскую. -- Мастер тоже вас ожидает.
   -- Так не будем заставлять его ждать, -- ответил я, и последовал первым. Вечером в мастерской уже никого не было, столы были убраны, также, как и все инструменты. Только старый мастер Шанз всё также сидел в своей мастерской и никуда не собирался уходить. Продавец, сразу покинул комнату. -- Приветствую, -- сказал я и немного поклонился гному.
   -- И я вас, -- безжизненно ответил гном. -- Ваш заказ готов, -- старик пододвинул к краю стола закрученный свиток. -- Можете проверить, -- я ещё раз кивнул головой.
  
   Свиток был наполнен маной, но я никак не мог определить какой именно, словно она не имела стихийного элемента. Возможно оно так и было, так как Жанэк утверждал, что стихии работают не всегда, а вот руны безотказны. Руны, как и на других виденных мною свитках были написаны слитно и нельзя было понять, где начинается руна и где она заканчивается, словно весь свиток просто разрисовали символами невпопад. Чернила были необычными, словно они были с добавлением резины, так как палец при контакте с ними притормаживал. На обратной стороне контракта был записан текст клятвы обычным каллиграфическим почерком без добавления магии. Гномы не зря брали пять золотых за составление договора, большую часть того, что я хотел они смогли записать короче, но кто бы теперь не подписал контракт он или она не сможет рассказать обо мне, Маре или вообще о любом моменте или воспоминании где мы есть или нас касался, присутствовали или будем присутствовать в будущем, а также они не смогут навредить нам ни одним способом. Мне пришлось задуматься о ещё одном контракте, но уже для себя и Риз, на фоне контракта который я держал сейчас в руках, написанный мною контракт был полной туфтой. Затем я снова сосредоточился на рунах, но прочитать их или понять расположение даже имея расшифровку у меня не вышло. Возможно если я займусь языком гномов, что-нибудь и получится, но это уже планы на перспективу. Напоследок я воспользовался навыком "Опознание", но и он ничего нового мне не сказал, кроме того, что в свитке был накопитель.
  

"Магический контракт"

Свойства: Защита памяти.

Ёмкость накопителя: 1124 ОМ

Сила заключённой маны: х14,7

  
   -- Теперь я точно уверен, что каждая уплаченая монета того стоила. Спасибо вам за работу мастер Шанз, -- гном на мои слова просто кивнул.
   -- Давайте исполним свои части договора, -- гном взял магическую перьевую ручку и сделал подпись своей кровью, в самом верху контракта. Кровь активировала часть рун, которые начали разгораться ровным белым свечением и через пару секунд свет перетёк от свитка к голове гнома и потух. -- Теперь ваша очередь, -- моя подпись располагалась в центре свитка, исписанного рунами. И снова только часть рун, активировалось, а у меня всплыло новое сообщение:
  

Подтвердите заключение рунического контракта

Да/Нет

Заключён "Полный рунический контракт"

Формирование "Рунического барьера на разум" -- *ошибка* обнаружен "Сильный ментальный щит"

Произвести слияние

*В случае отказа, будут сформированы две защиты на разум*

Да/Нет

Процесс слияния запущен -- 0...100%

Сформирован "Ментально-рунический щит разума"

При попытке нарушить условия контракта будет наносится ментальный урон по разуму и телу.

В случае полного нарушения контракта будет нанесён одновременный урон:

Магией -- Огня, Земли, Ветра, Воды, Льда, Лавы, Природы, Жизни.

Рунами -- Разложение материи.

  
   -- На этом моя работа окончена, -- безжизненно продолжил гном никак не обратив внимание, что я выпал на пару минут из реальности, он повернулся и нажал на кнопку на столе, в комнату сразу зашёл Жанэк.
   -- Дорогой клиент, вы закончили? -- я кивнул. -- Давайте я вас провожу, -- засуетился продавец, немного торопя меня. -- Вы всем довольны? Если какие-нибудь вопросы? -- сыпал он вопросами.
   -- Нет, работа мастера мне понравилась и не вызывает у меня нареканий, только... -- я запнулся, не зная, как сформулировать вопрос. -- Мне показалось, что мастер "сознанием" находился не здесь?
   -- Вы заметили? -- улыбка пропала с лица продавца. -- На плечах мастера Шанза лежит тяжёлая ноша. Вы уже знаете, что наш клан знаменит своими контрактами, -- я кивнул. -- Каждый раз заключая новый контракт мастер клянётся на нём, что не разгласит его суть и поверьте, никто и никогда не узнает, если только вы сами не расскажите.
   -- Получается его состояние -- это следствие создания контрактов? -- молодой гном кивнул. -- И после какого количества контрактов начинаются проблемы? -- гном поджал губы, поэтому я поспешил дополнить вопрос. -- Я спрашиваю для себя, и не хочу обидеть ваш клан, мне не хочется в какой-то момент потерять тягу к жизни.
   -- Понимаю, -- согласился гном и снова вернулся к деловому тону. -- Всё зависит от воли человека и силы контракта. Ментальный щит -- это прекрасный способ защитить свою память от посягательств магов разума, но, если поставить много защиты, то получится как с мастером... -- гном замолчал, а затем посмотрел на меня. -- Взять к примеру ваш случай, вы заплатили за полный ментальный щит, что бывает нечасто, и я бы не рекомендовал заключать больше десяти таких контрактов, так как могут проявится некоторые трудности. Но, как и сказал ранее всё зависит от вашей воли и силы. Обычному человеку хватит пяти -- семи контрактов, чтобы стать замкнутым. Поэтому многие наши клиенты нанимают к себе на службу хранителей-контрактов.
   -- Спасибо за ответ, -- с благодарностью кивнул гному. Что-то мне пока перехотелось заказывать новый контракт для Риз, за себя я был уверен, а вот за разум ученицы не очень.
  
   Когда я зашёл в просторный занимающий два этажа бар "Кубок Изобилия" то сразу понял, что он не по карману Ильке, так как был рассчитан на богатую клиентуру. Риз сюда пустили, так как подумали, что она полукровка гном из состоятельного клана, из-за этого кстати она сейчас была готова рвать и метать, но сдерживала себя. Заказанный Риз стакан сока и кусок пирога, вышел ей в один серебряный. О дорогих ценах в этом заведении также кричала обстановка: стены были завешаны множеством картин, столы были накрыты дорогими шёлковыми скатертями, а на сцене танцевала танцовщица, под незамысловатый мотив музыкантов. Но видимо Илька всё равно тут была частым гостем. Сейчас она болтала с гномом у бара и тот довольно улыбался и поглаживал её спину, попутно слушая мою сестрёнку. Мы сели подальше от любопытных глаз, но, чтобы видеть Ильку. Сестрёнка пила вино и болтала с охранником, пока на улице не зажглись фонари. Я аккуратно и незаметно следовал за Илькой, Риз была отправлена в гостиницу подготовить всё для встречи. На одном из поворотов уже близко к дому Мары мы с Илькой столкнулись, я обогнул её через переулок.
  
   -- П... привет, -- оторопело пошептала сестрёнка, делая шаг назад. -- Что ты здесь делаешь? -- хоть она и остановилась, но страх и беспокойство так и рвались из неё. Её мать Филина в таком положении уже бы давно легонько рассмеялась и сослалась ненавязчиво на занятость, явно мало опыта у этой юной подстрекательницы.
   -- Как что? Я только от вас... -- сказал я с улыбкой и недоумением на лице. -- Думал свидимся? А ты оказывается взялась за голову, помогаешь бабушке.
   -- Да помогаю, -- ответила она более уверенно. -- Извини я спешу, скоро Амелию укладывать.
   -- Подожди секунду, -- остановил я Ильку, придержав за руку. -- Я хотел подарить тебе золотую подвеску, которую купил по пути сюда, но Мара отговорила меня, но раз мы встретились в таком огромном городе наверное -- это судьба.
   -- Я даже не знаю, -- засомневалась она, пришлось активировать ауру умиротворения, чтобы ослабить её опасения.
   -- Ну раз ты тоже не хочешь... -- перестал я давить и отступил, освобождая ей дорогу. -- Ладно, подарю её Маре.
   -- Нет, постой, я приму подарок, -- стоило упомянуть, что подарок достанется не ей, а Маре, она сразу всполошилась. -- Кхм, точнее я с радостью его приму, раз ты его покупал для меня.
   -- Он у меня не с собой, остался в гостиничном номере, это тут недалеко гостиница называется "Сон Путника", -- при упоминании недешёвой гостиницы уголки её губ натянулись, но она быстро с собой справилась. -- Так что пройдёмся? Обещаю, обратно я тебя провожу.
   -- Пойдём, -- она сама пошла в нужную сторону, по дороге мы молчали. Пришлось оставить портье два серебряных, чтобы он не задавал вопросов. -- Две большие кровати? Смотрю в удобстве ты себе не отказываешь, -- сказала она окинув взглядом номер. -- А это что...? -- с оторопью спросила она, увидев выходящую ученицу со стулом и верёвкой в руках, но я, в этот момент дотронулся до её плеча и активировал заклинание сна.
   -- И вот прибыла последняя спящая красавица. Можно начинать бал, -- проворчал я, поднимая Ильку и усаживая на стул. -- А где кляп? -- Риз сразу передала мне полотенце с завязанным толстым узлом посередине. -- Ну вот, всё готово, -- я расположил двух заговорщиков лицом к лицу. -- Просыпаемся, ну давайте, вы же пропустите всё самое интересное, -- похлопал я по щекам обоих пленников.
   -- Ммм, -- первым пришёл в себя Дэрос. С охотником пришлось заморочиться, всё его тело было заключено древесными кольцами, а руки и ноги так вообще были вмурованы в пни. А когда он увидел Ильку в точно таком же положении он задёргался с удвоенной силой, но результата это не принесло. Пришлось подождать ещё несколько минут пока сестрёнка вернёт ясность сознания и начнёт попытки освободится.
   -- Я собрал вас здесь, чтобы обсудить один неприятный момент, -- я сам сидел на диване и им пришлось вывернуть голову на девяносто градусов, чтобы видеть меня. -- И, если быть точнее твоё предательство Илька... -- я посмотрел недобрым взглядом без улыбки на сестру, -- и твою помощь Дэрос в её начинании.
   -- Хахом, охпусти мохнстр, отхпустиии, -- пыталась, что-то сказать сестра, но кляп во рту мешал.
   -- Не старайся, -- сказал я, выставив перед собой ладонь в знаке стоп. -- Мне нет дела до твоих оправданий, ведь у тебя, как и твоей ублюдочной матери нет совести. Если бы я был таким как вы обе, то ваша судьба была бы предрешена ещё той ночью в гостинице... -- Илька побелела. -- Да, да где ты озвучила свой план, этому горе охотнику. Но у меня есть совесть, -- сказал, поднявшись с кровати и подойдя к ним в плотную. -- Да и Мара, будет волноваться, -- я встал напротив Ильки. -- А теперь сестрёнка, подчинись мне, -- я освободил свою волю и направил её на Ильку. -- Сейчас я выну кляп, и ты должна сказать, что подчиняешься мне. Тебе понятно? -- она прожигала меня взглядом, но кивнула.
   -- Аа...! -- попыталась заголосить она, но тут же получила сильную пощёчину.
   -- Подчинись, -- моя рука сомкнулась на её шее, я начал медленно приподнимать её вместе со стулом. -- Подчинись!
   -- По... под... -- когда не стало хватать воздуха, она сдалась, ослабив хватку и поставив её стул на пол она произнесла нужные слова. -- Я... я подчиняюсь... -- стоило ей сказать эти слова, как контракт "Врага" был заключён. Сестрёнку, словно молотком ударили по голове, она выглядела словно я снова перекрыл ей доступ к кислороду. Давно, я не практиковал этот контракт, так как в нём не было нужды, шкала подчинения над головой Ильки была заполнена на максимум.
   -- Уже лучше, теперь я запрещаю тебе -- говорить, кричать, визжать или создавать любой громкий шум, -- приказ начал действовать так как шкала подчинения уменьшилась на три процента. А в глазах Ильки разгоралась паника, так как она не смогла вымолвить и слова. -- Ну что, сводная сестра, будем делать тебя менее болтливой? -- паника в её глазах всё нарастала, но стоило ей попытаться создать шум, как её тело парализовало. -- Не бойся, язык у тебя никто не будет удалять... -- усмехнулся я. -- Ты должна будешь подписать один контракт, вот и всё... -- продолжил я, развернув перед ней магический контракт. -- Риз, отвяжи ей правую руку, -- ученица кивнув выполнила мою просьбу. -- А теперь берёшь ручку и расписываешься, -- я протянул ей перьевую ручку и указал глазами на свиток. Но она не спешила шкала подчинения, начала понемногу таять. Её рука медленно тянулась к перьевой ручке и периодически замирала, оказалось, что у Ильке была довольна сильная воля. -- Вот бы ты проявляла такую стойкость в повседневной жизни, смотришь и у тебя всё бы изменилось... -- я посмотрел с раздражением в глаза Ильке. -- Видимо придётся тебе ещё помочь, -- разжимаю ей рот и тут же заливаю пять грамм разбавленного "Пурпурного заката".
   -- Что...? Что это было...? -- действие зелья начало проявляться постепенно, и через пару минут Илька просто улыбалась.
   -- А теперь распишись в этом контракте, который принесёт тебе много денег, -- действующее подчинение, наркотик и моя аура умиротворения делали своё дело.
   -- Мммм, -- снова задёргался Дэрос, так как Илька с улыбкой на губах быстро подмахнула контракт. А вот после вспышки рун, подчинение просто слетело с сестрёнки.
   -- Точно, спасибо что ты напомнил о себе... -- Дэрос, оказался ментально податливым, возможно в этом и крылась почему им так легко помыкают Арда и Илька, после пурпурного заката и ауры умиротворения, его разум практически остался без защиты и поддался моему подчинению, не понадобилось прибегать к физической боли. Возможно хватило бы и простого спиртного напитка, чтобы он подписал контракт. Когда всё было окончено, я свернул свиток магического контракта и убрал его в инвентарь. Будет теперь чем себя занять, буду пытаться расшифровать руны. Я дал им антидот от наркотика и развязал. -- Ну, а теперь, вы ответите на пару вопросов, -- пара любовников переглянулись. Илька была злая как чёрт, но понимала, что ничего мне не сможет сделать. Дэрос пытался прожечь меня взглядом, видимо при попытке навредить мне -- его мышцы просто парализовало, он стоял каменным изваянием неспособным двинутся. -- Посмотри на него, -- я указал пальцем на замершего Дэроса. -- Он первым ощутил на себе действие контракта, видимо хотел напасть на меня... -- до Ильки начало доходить, что случилось в полной мере. -- Может хочешь присоединится к нему? -- она упёрлась в стену и замерла отрицательно, махая головой. -- И так, самый главный вопрос, кому ты ещё рассказала про меня и Мару?
   -- Ни... никому! Я никому больше не рассказывала о вас! -- сестра покосилась на своего любовник, а потом пошевелила рукой, проверяя не парализовало ли её.
   -- А упоминала хоть мельком?
   -- Нет, -- ответила она, контракт её не парализовал.
   -- А почему, вот ему ты всё выложила? -- указал я пальцем на охотника.
   -- Боялась, что кто-нибудь другой всё сделает за меня... -- тихо ответила она.
   -- Понятно, твоя жадность тут сыграла мне на руку. Ладно можешь идти...
  
   Через час Дэрос рухнул как подкошенный на пол комнату, все его мышцы болели. Но больше попыток на меня напасть он не предпринимал, дав ему немного времени прийти в себя я его выставил за дверь. Меня не волновало, что подумает портье на входе, так как Дэрос не заходил в гостиницу через парадный вход.
  
   -- Мастер, что теперь будем делать?
   -- Тебе будет задание, понаблюдать за Дэросом, -- ученица кивнула, мне было интересно, любовная парочка развалилась или они попытаются ещё свидеться. Если Илька думала, что на этом закончится её наказание, то она ошибалась, я знал, что действие контракта не позволит ей жить той жизнью, которой она привыкла. Она не сможет больше ни с кем говорить о нас, если будет говорить с Марой, то не сможет упомянуть меня, а с другими людьми даже покупателями не может рассказать про Мару. Даже невинные вопросы: "Когда будет Мара?" "Кто приготовил эти зелья?" и другие, она просто не сможет на них ответить, так как они подпадают под действие контракта.
  
   Восемь дней спустя.
   Два дня назад я сказал Маре, что покидаю город, а сам переехал в другую часть города и продолжил изучать подходы к городу. Требовалось найти пути незаметного проникновения в город, первый и пока единственный проход пролегал через канализации, но там воняло как в выгребной яме. Риз занималась выуживанием информации через беспризорников, но кроме контактов работорговцев и тех, кто продавал ворованный товар ничего не выяснила. Мелкие бандиты и вымогатели, тоже не знали, как незаметно проникнуть в город, конечно они выдали пару имён охранников, которые за звонкую монету, когда надо прикроют свои глаза. Но этот способ мне не подходил, не хотелось, чтобы кто-нибудь вообще знал обо мне. Охранник работорговца, подсказал что его хозяин барон Спарна переправляет свой товар из Клудана в другие города используя телепорт. Его люди опаивали и подсовывали контракты-подчинения проезжающим одиночкам, в основном это были полукровки эльфов и гномов, чтобы не привлекать внимание делали они это не часто. Высушенное тело охранника теперь покоится в моём инвентаре, незачем барону Спарна знать, что о его махинациях кому-то стало известно.
  
   Как я и предполагал Илька всё сильнее дистанцировалась от семьи. Она стала чаще наведываться в дешёвые питейные заведения, где напивалась молча до потери сознания. Ей пришлось оборвать связи со всеми знакомыми, которых она успела завести. Скандалы с Марой набирали обороты, но использовать старые отговорки она не могла. Ведь как не крути она оказалась в западне. Спусковым крючком к её бегству стала смерть Дэроса, чьё тело было недавно обнаружено охраной города. Риз была свидетельницей быстрой расправы над ним. Два гнома поджидали охотника в подворотне по пути к его дому, всё произошло быстро, один окликнул Дэроса, а второй используя рывок нанёс колющий удар в район сердца. И также быстро они покинули место убийства. Но одного гнома ученица узнала, именно с ним пила Илька в "Кубке Изобилия". В тот же день, когда новость о смерти охотника дошла до сестры, она собрала свои вещи, которые уместились в котомке, прихватила дневную выручку и рванула без объяснений, в неизвестном направлении через телепорт. Мара как и Амелия, были в шоке от поступка Ильки, мало того, что бросила ребёнка, так ничего и не сказала. У меня была мысль, допросить гнома из клана Секиры, но когда увидел главу клана, то сразу передумал, так как тягаться с воином уровня мастера мне не хотелось. А пропажу одного из членов клана заметили бы сразу. Но я предполагаю, что Илька уже давно всё продумала и когда отправила Дэроса в Оустен, она сразу заказала голову любовника, ведь делить тысячу золотых на одного приятнее, чем на двоих.
  
   -- Мастер, вы уверены, что не стоит сходить к Маре? -- спросила Риз, когда мы складывали свои вещи в одну из повозок, идущих в Гарнизон.
   -- Ты когда-нибудь слышала фразу, что время лечит? -- ученица отрицательно покачала головой. -- Так вот это правда. И тем более если я сейчас неожиданно нагряну к ней и начну успокаивать, то она может понять, что Илька убежала из-за меня.
   -- Понятно... -- тяжело выдохнув сказала Риз.
  
  
   Бегство. Глава 19.
   Мерно покачиваясь сидя на скамейке в повозке, я думал, что нехорошо вышло с лошадьми полученных от бандитов с дороги. Заклинания магии жизни оказались для лошадей натуральным допингом с плохим концом. Пока в их теле была магия жизни и природы они выглядели просто отлично, что меня и обмануло. На постой я их оставил в общественной конюшне Клудана, а когда мы собрались уезжать с города обнаружилось, что из четырёх коней остались в живых одна и та выглядела словно собиралась помирать, истощение было на лицо. Главный конюх сразу понял в чём причина и ожидал от меня проблем, но я ничего не сказал. Ему, наверное, не впервой сталкивался с неожиданной смертью животных, оставленных у него на сохранность. Да я и сам понимал, что серьёзно просчитался. Что мне стоило не загонять животных до полусмерти? Вот именно во всём виновато моё желание быстрее попасть в Клудан, поэтому возмущаться не было причин. Последнего коня я немного подлечил магией жизни и продал конюху, за символический золотой, может его кто и заберёт, когда его выходят.
  
   Случай с конями заставил меня задуматься, какое ездовое животное мне подойдёт? Простые кони мне категорически не подходили, нужно было животное, в котором была бы магия. Кажется, грифон со всех сторон был отличным выбором, они летают, обладают магией воздуха, а также являются хищниками поэтому смогут за себя постоять. Но стоило подумать о них получше, как вылезли главные проблемы. Грифон -- привередлив к еде и жрут очень много, и им подавай через день свежее мясо, они свободолюбивы и мне постоянно придётся доказывать своё лидерство, и это не конь, который поставь в общественное стоило и забыл, здесь придётся заморочиться с его вольером. Второй вариант купить у эльфов пегаса, этот тот же конь, но обладающий крыльями и магией воздуха. Тут как не посмотри много плюсов, пегас -- ест всё тоже, что и простая лошадь, уход может осуществлять любой конюх и нрав по словам некоторых путешественников у них смирный. Но в отличии от грифона, который взлетает вертикально, пегасу нужно ровное и длинное пространство для взлёта и для посадки, чтобы не сломал он ноги. И последний вариант варги -- это огромные волки, которые легко возят на своих спинах огромные тела орков, закованные в броню. Люди приручили этих свирепых хищников и обратили их против орков, грифоны были легкой добычей для орков лучников на равнине. Варг -- может вести на себе полностью облачённого рыцаря хоть целый день и ему хватает всего ночи, чтобы прийти в себя, варг может легко пробежать даже без использования магии сто километров. А вот минусы, такие же, как и у грифона.
  
   -- Можно узнать у господина, зачем он держит путь в Гарнизон? -- оторвал меня от размышлений заскучавший старый извозчик. Риз сидела рядом на скамейке и штудировала одну из книг, написанных Марой.
   -- Переезжаю, -- ответил ему всего одним словом, в надежде, что старик отстанет.
   -- Не лучшее место для юного господина и его не менее юной ученицы... -- проворчал практически беззубый старик. На вид седому извозчику было не меньше семидесяти, одет он был хорошо, но это и понятно не каждый согласится быть извозчиком между опасным пограничным городом и Клуданом. Шесть повозок, которые катились по широкой дороге сопровождало пятеро гномов на лошадях, четверо были духовными воинами уровня боец и один маг земли. -- Небось вас привлекли деньги? Но они того не стоят, если вы их не сможете потратить, -- извозчику явно было жалко Риз.
   -- Не скрою, деньги были одной из причин, -- я перелез через груз и сел рядом с извозчиком. -- Но не меньшим, было желание поохотится на опасных монстров, -- старик посмотрел на меня как на психа. -- А за мою ученицу не волнуйтесь, нам довелось посетить гору Людоеда, и ничего она жива и здорова, -- старик кинул взгляд на Риз.
   -- Неприятное место, но со мной был мастер, -- приподняв плечи ответила ученица на невысказанный вопрос. -- Ползун-тростниковый... -- Риз снова вернулась к чтению книги.
   -- Извините за грубый вопрос, а в чём вы мастер? -- это уже спросил гном маг, который ехал на коне совсем близко к нам. -- Ваша ученица, постоянно говорит мастер, мастер, а чего мастер, я понять не могу? -- только одно упоминание мастер, уже не нравилось магу. И этот маг периодически кидал косой взгляд на мои кольца.
   -- По факту я пока только мастер-кулинар и мастер-боя копьём... -- гном гадливо улыбнулся и уже собирался, что-то сказать. -- А по приезду в Гарнизон собираюсь сдать экзамен на мастера-алхимика.
   -- И ты думаешь, что сможешь сдать экзамен на полноценного алхимика? -- гадливая улыбка не пропала с лица гнома. -- Желаю удачи, кулинар... -- гном пришпорив коня ускакал в начало каравана. Значит гном так и не ощутил, что я маг подумал я, провожая взглядом мага земли.
   -- Не обращайте на него внимания господин! -- быстро засуетился извозчик, боясь, что я устрою скандал. -- Этих наёмников только слушать. Они сами не знают, что говорят... -- я положил руку на плечо старику.
   -- Успокойся старый, буду я ещё обращать внимание на третьесортного мага земли... -- я вернулся к Риз.
  
   Местность изменилась сильно, и так редкие леса сменились болотами с изредка растущими деревьями, и только дорога возвышалась на пару метров над этим болотом. Охрана стала более чутко реагировать на любой шум или движение, особенно на пузырьки вырывающиеся из-под воды болота. Извозчик пояснил, что после вырубки прилегающих к стене лесов, чтобы обезопасить территорию, территория стала заболачиваться и со временем тут завелись огромные бронированные многоножки, которые прорвались из леса Монстров. И выводить этих вредителей не спешили, так как они были агрессивно настроены ко всем включая прорвавшихся монстров. А вот для меня это известие было плохим знаком, так как я был врагом всех ползучих паразитов. И ничего странного не было в том, что спокойствие каравана было нарушено.
  
   -- Всем занять оборону! -- заорал глава группы наёмников. -- Караванщики! Не спим, сгоняем повозки плотнее! -- маг земли посылал из своего посоха маленькие каменные снаряды, который легко проделывали в бронированном теле сороконожки маленькие дырки, но они не могли убить ползучую тварь, но мешали той прицельно плюнуть кислотой. С обратной стороны болота появились ещё две твари, за них взялись воины, но они пока только отгоняли монстров стреляя по ним из арбалетов. Когда повозки выстроились в одну линию маг земли ударил посохом об землю и вокруг нас начала создаваться земляная насыпь, когда она достигла высоты в три метра маг остановился.
   -- Этого должно хватить... -- вытерев испарину на лбу сказал маг. -- Что на этих тварей нашло? Словно их сюда приманили? -- гном бросил взгляд на повозки. -- Может проголодались? -- повозки были нагружены припасами, поэтому никому и не придёт в голову, что я стал причиной агрессии сороконожек. Два гнома вооружённых арбалетами уже заняли позиции на крыше повозок и не подпускали многоножек.
   -- Не имеет уже значения почему! -- главный воин, вооружился секирой и покачивал ею. -- Канрад, не спи! Создавай платформы! Надо преподать этими жуками урок... -- я сидел и решал, стоит ли вмешиваться или оставить всю работу на наёмников. У края насыпи начали создаваться ступеньки разных размеров. Затем я бросил взгляд на шкалу опыта и подумал, что мне осталось набрать жалкую сотню тысяч опыта, чтобы взять восемьдесят первый уровень и не прекрасная ли возможность получить этот опыт. А затем я глянул на радар, к трём многоножкам устремилось ещё четыре собрата, так что думать уже и нечего, надо впрягаться.
   -- А ну назад! "Мастерам" готовки тут не место! -- прорычал маг земли, всё также отгоняя монстров каменными пулями.
   -- А ну подвинулся! -- зарычал я, на гнома сдобрив свои слова волей, а то коротышка пытался меня столкнуть. -- Смотри как надо! -- из кольца на правой руке вырвалось одновременно два огненных шара, которые наконец-то прикончили двух извивающихся многоножек истекающих зелёной кровью, которая неплохо разъедала землю.
  

Убита Кислотная-многоножка: +78.900

Убита Кислотная-многоножка: +98.400

Получен уровень 81

  
   -- Что стоишь как рыба, выброшенная на берег, лучше создай что-нибудь мощное! -- из болота вылезла огромная многоножка и шустро бежала в мою сторону, если другие монстры были метров по пять не больше, то эта была все восемь. Вкидываю пять очков характеристик в силу магии и посылаю в неё два огненных шара, они прожигают хитин монстра причиняя ему боль, но они как-то быстро затухают. Мерзкий звук шипения заполняет всё пространство, жвалы вызвали ультразвук. Маг земли, создавал мощное заклинание пятого круга, но из-за того, что постоянно отвлекался процесс шёл долго. -- Чёрт, как я ненавижу жуков! -- меня всего передёрнуло, так как надо было решаться, прыгать на многоножку или нет. Мне категорически не хотелось этого делать, так как на меня наверняка бы попала кислотная кровь и испортила бы дорогую одежду. Это беспозвоночное существо, имело просто адское количество лап и усиленную броню по сравнению с другими собратьями. Если другие сразу прожарились от моих огненных шаров, то эта тварь смогла как-то заблокировать часть разрушительной магии. Но передвижение махины было приостановлено главой наёмников, который используя рывок всадил свою секиру монстру между острых жвал, гном воин остался без оружия.
   -- Канрад, мать твою, что замер как вкопанный?! -- заорал гном отступая от извивающегося тела многоножки. -- Прибей её уже наконец! -- маг земли отпускает заклинание и камни из которых состоит насыпь быстро объединяются в большую глыбу земли перед его руками, снаряд был размером с повозку, и по взмаху руку мага получившийся снаряд врезается на большой скорости в извивающегося монстра, погребая его под землёй.
  
   Радоваться пока было преждевременно, другие многоножки и не собирались отступать. Начинаю создавать сразу два заклинания огненного шара, которое было единственным мои дистанционным заклинанием, которое я мог применить в данных условиях. Маг земли с недоверием посмотрел на мои манипуляции с магией огня, но он не забывал посылать из посоха каменные пули. Возможно против других типов противников маленькие каменные снаряды эффективны, но против жуков они не подходили, урон был незначительным. Полминуты спустя на моих ладонях зависло два огненных шара, готовых к метанию, но похоже я создавал их напрасно, так как наёмники прекрасно справлялись со своей работой. Но глянув на свою карту, понял, что погребённый землёй монстр ещё не подох. Канрад тоже, что-то почувствовал, так как его посох смотрел теперь на шевелящуюся горку земли.
  
   -- Может ты её ещё чем-нибудь приголубишь? -- спросил я у гнома.
   -- Маны осталось немного... -- прошипел маг. -- Я сдержу её, чтобы она не брыкалась, а ты угостишь своим огнём, -- я кивнул на его предложение. -- Сейчас! -- гном создал для многоножки просвет, куда она сразу шмыгнула головой, но тут же земля сомкнулась на её теле. Рисковать в этот раз я не стал и огненные снаряды попали точно в хитиновую пасть, откуда брызгала кислота. Гигантская многоножка затихала практически минуту, при том что я уже давно получил за неё опыт. Караванщики, с опаской выглядывали из повозок и ждали отмашки, что всё в порядке.
  

Убита Кислотная-многоножка Вожак: +255.000

  
   -- Чтоб Гудан вас двоих побрал! Вы мне секиру испортили! -- прогремел яростный вопль главы группы наёмников, когда тот вернул себе оружие. Черноволосый безбородый гном в кирасе, яростно махал секирой над головой. -- Кто теперь мне заплатит за ремонт?! -- маг толкнул меня в бок и жестом руки посоветовал не смотреть на своего начальника.
   -- Не обращай внимание на Валдора, -- с улыбкой сказал Канрад, отворачиваясь от злобного воина. -- Ему постоянно что-то не нравится. Прибудем в Ологун, сходим в бар, и он сразу про всё забудет.
   -- Если ты так говоришь, то ладно, -- ответил ему бросив взгляд на Валдора, который явно приноравливался как лучше отрубить жвала многоножки. Часть лезвия секиры, было испорчено бороздами, которые выела кислотная кровь многоножки.
   -- А ты я смотрю не только мастер по готовке... -- гном улыбнулся своей шутке, а затем стал серьёзным. -- И, извини меня за моё поведение ранее. Просто люди так легко разбрасываются статусом мастера, что меня это уже немного достало. Они думают, что можно быть мастером уборки выгребных ям и все должны им почтение выказывать, тьфу... -- маг земли сплюнул. -- А у тебя ловко выходит с двумя заклинаниями, всё думал, что они рванут.
   -- Можно сказать контроль маны моя особенность, -- гном кивнул. -- Как думаешь, мы здесь задержимся?
   -- Скорее всего нет, -- отрицательно покачал головой маг. -- В трёх часах отсюда будет укреплённая стоянка, а солнце уже начало садиться. И мало кто знает, как остальная часть пути пройдёт... -- тихо пробубнил себе под нос Канрад.
  
   Так и вышло, что прошло меньше часа как моя мана привлекла к нам ещё одну партию насекомых. Многоножек было всего две, но факта это не меняет. Гномы из охраны на всякий случай проверили перевозимый груз, даже мои вещи осмотрели, но ничего, что могло привлекать монстров не нашли. Чтобы уменьшить количество истекающей из меня маны, решил по старинке по создавать камни маны, раньше мне частенько приходилось этим заниматься. Но каким было моё удивление, когда я обнаружил, что теперь способен создавать не только "крохотные" на один ОМ и "маленькие" на десять ОМ камни маны, но также "обычные" на сто ОМ и "средние" на тысячу ОМ. Чтоб создать "Средний камень маны" мне надо затратить всё также целую тысячу ОМ, при моём резерве маны в три тысячи ОМ, я могу создать всего три камня. Ещё один интересный момент, камни маны стали получатся прочнее, раньше они могли рассыпаться от любого неосторожного движения, а теперь их можно было не боясь передавать другим. Но их прочность не шла ни в какое сравнение с природными камнями маны, которые могли спокойно пережить падение с метровой высоты на землю. А также скорость наполнения маной осталась ужасной, а превысив лимит накопитель просто рассыпался.
  

"Средний камень маны"

Накопитель маны, способен хранить до тысячи очков маны.

Маны в накопителе: 0 ОМ.

Прочность накопителя: 2

  
   Закономерность было легко обнаружить, всё зависело от силы магии, чем сильнее моя магия, тем крепче получается камень маны. И при тысяче очков в силе магии камни станут ещё крепче, для этого осталось вложить ещё шестьдесят восемь очков характеристик. Форму создаваемому накопителю я мог задать любую, круглая или овальная не имело значения, так как это был навык "Создания", но мне всегда нравилась огранка драгоценных камней, поэтому предпочтение и было отдано такой форме. Природные камни маны, были в основном круглыми, овальными и каплевидными.
  
   Мои трёхчасовые эксперименты с маной дали свои плоды. Самое главное на наши повозки больше не покушались многоножки. Во-вторых, в моём инвентаре теперь хранилось восемьдесят средних камней маны, которые ещё предстоит наполнить магией. И третье, и не очень приятное, я получил перенапряжение магических каналов лёгкой степени, восстановление маны замедлилось на двадцать процентов, что в какой-то степени можно отнести к плюсам.
  
   Через четыре дня и ещё одно столкновение с многоножками мы добрались до города Ологун или как его принято называть в империи Гарнизона. Наш караван запустили в город особо не досматривая, так как мы везли продовольствие. За въезд с меня взяли серебряный, а с Риз брать ничего не стали.
  
   Горы Людоеда.
   -- Это точно здесь? -- спросил Милассир, у наґёмґниґка слеґдопыґта, коґторый стаґл приґчиной смерґти его сыґна. Старый эльф тщательно осматривал каменистое пространство, заключённое между двух гор.
   -- Да... -- прошипел Ундар закованный в магические кандалы, магия артефакта у него на шее не позволила ему молчать. -- Именно здесь мы их бросили... -- Ундар, понимал, что он скоро разделит судьбу своего друга Каха, эльфы были злы. "Но кто мог знать, что кто-то сможет выбраться живым из гор Людоеда? Они шесть лет водили группы путешественников и ни разу их план не был раскрыт."
   -- Прочешите здесь всё, и найдите тело Малинара! -- эльфы из сопровождения кивнули и принялись исполнять приказ старейшины. Бадан, также пошёл искать останки своего друга. Воины и маги гномов, рассредоточились по периметру, обеспечивая безопасность. Молодой гном, с неохотой вспоминал кровавую бойню, устроенную "Стальным Ужасом". -- А ты жалкий червь, начинай копать себе могилу! -- старейшина эльфов, был зол и следопыт не в силах, противостоять магии начал копать.
   -- Вот место, где грифон упал на землю, -- гном показал на растрескавшуюся скальную породу и сам пошёл туда. -- Отсюда мы побежали... -- Бадан, пригляделся к местности. -- Вон с той возвышенности, на грифона прыгнула Савина, -- гном посмотрел на кусок скалы в двухстах метрах с текущего места. -- И вот тут... -- гном остановился на полуслове, так как место, где он последний раз видел своего друга Малинара живым, было всё перекопано. Но если хорошо присмотреться, было отчётливо видно, что что-то огромное словно дерево выдрало свои корни из земли и пошло в глубь горной гряды.
   -- Следы свежие, -- эльф охотник мастерски определил состояние следов. -- Прошло максимум пару дней.
   -- Что ты ещё смог понять? -- спросил подошедший Милассир.
   -- Похоже тут был энт... -- ответил охотник. -- Его вызвал явно молодой господин.
   -- Ты хочешь сказать, что энт всё это время был здесь? Он не мог... -- лицо старейшины побагровело от догадки. -- Мой сын не мог... -- старый эльф замолчал и с ненавистью посмотрел на Бадана. -- Если это произошло, то я, тебя... -- костяшки пальцев старейшины, которые держали посох побелели.
   -- Успокойтесь старейшина, -- между Баданом и Милассиром встал сильнейший воин клана Рамгаз "Буря", орудующий двумя огромными молотами. -- Не хватало, чтобы мы сейчас передрались... -- старый эльф сделал глубокий вдох и начал успокаиваться, но ненависть всё также плескалась в его глазах. -- Так, не разбредаемся! -- гном гаркнул на лучников эльфов. -- Финнар, как думаешь, далеко мог уйти энт за два дня? -- охотник задумался.
   -- А кто его знает... -- прошептал эльф, примерно представляя размеры энта. -- Метров десять высотой, ширина шага четыре метра. Двигаются энты, только днём, если прибавим шаг, то завтра должны нагнать.
   -- А что будем делать со "стальным Ужасом"? -- Рамгаз, не понимал, что эльфы так всполошились. "Ну бродит по лесу энт, что из этого такого?" -- Мы ведь собрали воинов и магов нашего клана, чтобы убить грифона, а не... -- гном закованный в толстую броню, покрутил пальцем в воздухе.
   -- Старейшина? -- Финнар, позвал своего господина.
   -- Призывая духа природы, мы оживляем любое пригодное древо делая его временно энтом... Когда магия заканчивает дух уходит в Анадан, оставляя древесную оболочку недвижимой. Значит либо мой сын остался жив и подпитывает магией энта, либо... -- старейшина снова сжал свой посох. -- ... либо, что вероятнее дух поглотил его сущность... -- Милассир развернулся и направился к следопыту, который рыл в скалистой породе себе могилу. -- "Кислотная сфера", -- произнёс одними губами старый эльф и из камня его посоха в сторону преступника вылетела ярко зелёная сфера -- это было заклинание восьмого круга стихии природы. Смерть Ундара, была жуткой и мучительной, он попытался закричать, но не мог, а какое-то время спустя от него остался только рабский ошейник. Милассир, взглянул на Бадана, как гном сразу понял, что старый эльф может точно также поступить и с ним, не оставив никаких следов его смерти. -- Все в путь... -- в полной тишине сказал эльф.
  
  
   Бегство. Глава 20.
   -- Позвольте представить Каси, моя хорошая подруга.
  
   Когда Канрад узнал, что мне негде остановится в городе, он решил свести меня с хозяйкой гостевого, а по совместительству публичного, дома, где вся их команда проживала на постоянной основе. Как он сказал, нет более надёжного и не слишком дорогого места, чем гостевой дом "Спящая лощина". Маг отряда оказался неплохим парнем, но чересчур злобно-ворчливым, у него находилась причина ворчать практически на всё, но с тем же успехом он был готов помочь хорошему разумному, если тот ему нравился. А раз я безвозмездно помогал им отбивать атаки многоножек, я стал хорошим разумным. Но гномы не могли понять, зачем я еду в Ологун на поиски смерти, по их логике -- мага без слаженного отряда ждала только верная смерть, а не приключения и деньги. Гостиница была трёхэтажным монолитным строением, с крепкими воротами - всё вместе это выглядело как маленькая крепость, которая успешно умещала в себе два бизнеса. Строение вдвойне было необычным, так как было построено в виде замкнутого кольца, с довольно просторным внутренним двором. Прочные и широкие ворота располагались вместо части первого этажа, а на втором и третьем были расположены бойницы, с которых защитники могли отоваривать нападающих, близко подошедших к воротам. Внутренний двор умещал в себе: небольшой фонтан с питьевой водой из подземного источника, конюшню на десяток лошадей -- рядом с которой была стоянка, где разместились две крытые телеги и небольшой сад с плодоносными деревьями. Место явно строилось, для долгой осады и это значит, что даже в стенах города нельзя быть в полной безопасности. Левое крыло здания от главного входа и до ворот было отдано под жилые комнаты для постояльцев. В центральной части здания располагался: бар, кухня и на самом верху кабинет Каси. Ну, а в правом крыле располагались комнаты девушек и парней, которые предоставляли услуги интимного характера. Некоторые барышни сидели у окна и поглядывали на проходящих через дворик клиентов. Честно признаюсь, проходя двор я не ожидал, увидеть, среди многочисленных работниц заведения -- эльфов и гномов, первые кстати кидали на меня оценивающие взгляды, пришлось притупить свои чувства волей и унять любопытство.
  
   -- Каси, а это мои новые знакомые, которые хотят снять у тебя комнату, -- Канрад, сразу с порога решил представить меня хозяйке. По уму надо было сначала изучить город, а потом искать место для проживания, но отказываться от помощи я не захотел, возможно ещё не раз придётся иметь дела с этим гномом.
   -- Приятно познакомиться, Алексий, а это моя ученица Риз, -- я легонько кивнул женщине, ученица поклонилась глубже. Заведение на первый взгляд выглядело простовато, не было того шика, который бывает в дорогих и элитных заведениях, но все вещи были хорошего качества, и я бы даже сказал чересчур прочными, а выбор спиртных напитков на баре говорили, что публика тут бывает с разными финансовыми возможностями.
   -- И мне приятно, -- Каси кивнула мне и рукой указала на свободный стол. Пока мы шли я изучал хозяйку заведения, ей было приблизительно около ста лет. На ней было одето летнее длинное зелёное платье, расшитое по краям подола золотыми рунами. Ростом она была под метр шестьдесят, тёмно-каштановые волосы, телосложение плотное, но она не была коренастой как большинство гномов, грудь для такого роста была большой, которую приятно подчёркивало платье. От меня не укрылось, что глаза Канрада периодически соскальзывали на филейную часть хозяйки заведения. Смотришь на Каси и думаешь, что перед тобой беззащитная женщина, на её руках не было и следа мозолей. Но напускная беззащитность, которую демонстрировала Каси, была ложью, так как она была духовным воином уровня мастера, готовая в любой момент размазать неприятеля тонким слоем по прочному деревянному полу заведения, её жизненная сила на это не слабо так намекала. -- Ощущаю магию жизни? -- словно к чему-то прислушиваясь проговорила Каси разворачиваясь ко мне. -- Редкий талант, тем более для человека... -- она ощутила действие моей ауры жизни, пришлось спешно отменять все ауры. -- А вот это правильно, не всем нравятся игры с магией... -- Канрад кинул на меня смурной взгляд, говорящий "Не подставляй меня!". -- Так вы к нам надолго?
   -- Извиняюсь за магию, привычка... -- хозяйка благосклонно кивнула головой принимая мои извинения. -- Я планирую снять номер на месяц, пока не решу вопросы с жильём на постоянной основе... -- я ещё раз обвёл зал взглядом. В обед тут уже было много народу, кто-то кушал, а кто уже обжимался с девушками и парнями.
   -- Ученица будет проживать с вами? -- я снова кивнул. Рожа большинства клиентов просила кирпича, словно тут собрались бандиты с дороги, а не профессиональные наёмники. -- Номер на двоих будет стоить семь золотых и пять серебряных в месяц.
   -- Канрад упоминал, что у вас есть подвальные помещения? Их можно снять?
   -- Да у меня есть пара свободных комнат в подвале, но как вы их будете использовать? Надеюсь ничего запрещённого у вас с собой нет?
   -- Буду использовать как склад. В ящиках моя алхимическая лаборатория и бытовые вещи.
   -- Вы мастер алхимик? -- заинтересовано спросила хозяйка заведения, осмотрев меня пристально. Когда Каси крутила головой я успел заметить у неё на шее, возле затылка татуировку, но из-за места расположения не удалось понять, что там изображено.
   -- Пока нет, -- хозяйка закатила глаза, точно также как ранее Канрад, у того вырвался смешок. -- Думал исправить в Ологуне это упущение...
   -- По Алексию не скажешь, но он хороший маг огня, -- под взглядом Каси, Канрад стал серьёзным.
   -- Помещение в подвале на месяц будет стоить пятнадцать серебряных, -- я отстегнул от пояса кошелёк, отсчитал девять золотых и подвинул их Каси. "Не хотелось, конечно селиться в публичном доме, но это всего на месяц." -- Приятно иметь с вами дело, -- она кинула взгляд на монеты и кивнула мне, подтверждая, что сумма правильная. -- Одера! -- из подсобки на голос хозяйки заведения прибежала помощница, её тело покрывал короткий серый мех, и она была одета очень легко: льняная серая рубашка без рукавов и такие же штаны, ноги были в деревянных сандалях. В девочке было максимум метр двадцать и то в обуви, а вот других мутаций кроме шерсти не наблюдалось.
   -- Слушаю хозяйка! -- ребёнок с готовностью вытянулась перед Каси.
   -- Проводи гостей в двадцатый номер на втором этаже и выдай им ключ от пятой подвальной комнаты, -- Одера развернулась к нам и уставилась на нас своими ярко-золотыми глазами. Я не мог понять, что она такое: она могла быть как зверо-демоном, так и чьим-то экспериментом.
   -- Пойдёмте господин, я вас провожу! -- пока мы шли, я снова активировал свою ауру жизни, девочка со звериной внешностью обладала сильной жизненной энергетикой. Жизненная энергия конечно была ниже чем у полноценного бойца, но выше чем у Риз. "Я склоняюсь, что Одера всё-таки зверо-демон, у тех, кто прошёл трансформацию хаосом жизненной силы всегда больше, за счёт слияние двух душ." -- Вот ваша комната, я сейчас вернусь и принесу ключи от подвала...
   -- Подожди, -- остановил я Одеру. -- Вот возьми монету, -- я протянул ей серебряный. -- Мои вещи лежат в повозке во внутреннем дворе, отнеси их в подвал сама, а потом занесёшь ключи.
   -- Хорошо господин, всё исполню! -- и она очень быстро убежала выполнять моё поручение. Все окна номеров гостиницы выходили во внутренний двор, поэтому я прекрасно видел, как маленькая девочка в одно лицо тащила на своей спине ящики, который весил под пятьдесят килограмм. -- Ну и как она тебе? -- спросил я у рядом стоящей Риз.
   -- Хм! -- ученица отвернулась от окна и занялась распаковкой наших вещей. -- Я тоже так могу...
  
   Бизнес подруги Канрада, Каси, располагался в западной части общественной зоны рядом с продуктовым рынком, и довольно далеко от гильдий и совсем рядом с воротами в квартал гномов. Можно было подумать, что в квартале гномов проживали одни гномы, но это было не так. Если общественная зона была отдана гильдиям, которые платили налоги, и они могли решать, что там творить, то квартал гномов был под контролем и защитой клана Неприступного Хребта. Надо было заслужить право или получить поддержку влиятельного разумного, чтобы открыть своё дело или купить дом в квартале гномов, так как это была самая безопасная зона после кланового квартала и самые обеспеченные и влиятельные разумные проживали в этом квартале. Поэтому квартал гномов и был моей целью.
  
   Вообще Гарнизон оказался очень запутанным городом с больно знакомыми чертами. То, что стену возводили гномы, было и так понятно -- высота под двадцать метров и ширина, рассчитанная на то, чтобы могли разъехаться две запряжённые повозки. Подобную работу я прекрасно помню, стена Гарнизона была точной копией крепостной стены барона Ланери, которая пережила не один век и не одного хозяина. Помимо стены, которая защищала Гарнизон со стороны болот, была ещё и основная стена, которую можно было назвать "Королём Всех Стен" -- она и была той преградой, которую многие монстры не могли преодолеть. Стена Трёх Пределов -- это её официальное название, была построена между двумя довольно далеко лежащими горами, и её основное предназначение было закрыть выход из каньона, где произошла катастрофа, подстроенная тёмными эльфами, и некогда спорная территория гномов и эльфов, стала нейтральным местом под название Лес Монстров. Длина стены Трёх Пределов была около сорока километров, высота была как минимум под пятьдесят метров, но что самое удивительное на самом верху виднелись ещё и укреплённые башни не меньшей высоты, явно магического назначения. Прилегающие горы из-за огромной стены не выглядели такими уж большими, а вот город из-за этого казался игрушечным.
  
   Но вернёмся к Гарнизону, внутренняя часть города была поделена на зоны стенами поменьше -- это было сделано, чтобы можно было максимально быстро локализовать любую опасность, проникшую в город, будь то монстр или болезнь. Зон было три -- общественная, квартал гномов и квартал клана Непреступного Хребта, который основал Ологун или Гарнизон. На въезде в город сразу после ворот находилась зона досмотра, где работали гномы совместно с людьми. У всех охранников помимо основного оружия, на груди был закреплён магический пистолет. Да и вообще всё вооружение и броня были сделаны с использованием магии. Зона досмотра была довольно просторной и оборудована раздельными стоянками для прибывших караванов. В город запрещалось провозить опасные артефакты, которые могли угрожать безопасности жителей, а также запрещалась проезжать работорговцам, и ввозить живой товар на продажу. Хозяев с уже купленными рабами не трогали, но предупреждали, что у них могут возникнуть неприятности. Караванщик по пути мне рассказал, что Гарнизон принимает множество бежавших рабов и помогает им с работой. И те рабы, которые уже получили свободу, могли в порыве гнева попытаться освободить товарищей, по несчастью. Надо упомянуть, что в городе было двое ворот -- одни на въезд, а другие на выезд. Так вот в воротах на выезд, была выделена зона под карантин, чтобы ничего опасное не покинуло город. Следом за зоной досмотра и карантина располагалась общественная зона, которая была самой большой, тут были: жилые многоквартирные кварталы, банки, здания гильдий, рынки и магазины. Все здания в этом районе были выстроены в два этажа, каждый дом прилегал друг к другу вплотную, подворотен практически не было. Точно также было у барона Ланери -- это делалось специально для удобства магов, увернуться от огненного вала на такой улочке практически нереально, да и для любой другой магии, бьющей по площади. Но зачастую прямая улица заканчивалась тупиком или резким поворотом, который мог закончится закрытыми воротами, некоторые части города на ночь закрывались. Пришлось немного попетлять, пока мы добрались до продуктового рынка и выгрузили с телег провизию. Основная общественная зона Гарнизона, как её называл Кандар, была поделена между гильдиями и крупными группами наёмников, и стычки на улице -- это было обычным делом, но если ты во время драки убьёшь своего оппонента и не сможешь оправдаться, то тебя ждала смерть.
  
   У меня уже давно зрел вопрос. Прошло уже довольно много времени с катастрофы, так почему лес Монстров ещё не уничтожили? Как не посмотри, а три государства могли бы легко собрать карательный отряд из десятка воинов уровня гранд-мастер при поддержке такого же количества мастеров магии. И я на все сто процентов уверен, что они бы сровняли с землёй опасное место, угрожающее всем видам. Этот вопрос и предположение, я и озвучил Канраду. Но как всегда всё дело, упёрлось в деньги, в большие деньги. Был конечно ещё один немаловажный момент, о котором не хотят говорить, никто из государств не хочет рисковать ценными людьми, как выразился Канрад -- "Гранд-мастер или мастер магии, на дороге не валяются". Так ещё главная опасность эпицентра проклятья была в многочисленных постоянно находящихся в движении аномалиях, которые могли уничтожить передовой отряд за считанные секунды. Можно разбить лагерь в совершенно безопасном месте, а на утро все будут мертвы или мутируют. А так, лес Монстров считался местом добычи редких материалов и ингредиентов, и уничтожать такое место никто не хотел, а со временем появились и противники радикального решения проблемы. А также мне ещё самому придётся узнать, что таит в себе лес Монстров.
  
   Чтобы привести себя в порядок ушло три часа, затем я сходил и проверил состояние вещей в подвале, что заняло примерно час, надо было рассортировать и рассредоточить ингредиенты, причём так, чтобы ничего не испортилось. Одеться я решил, как маг-наёмник, это был бы классический охотничий костюм, если не считать шёлковой куртки с множеством мелких карманов и капюшона, штаны были с двумя глубокими карманами, а на пальцах обеих рук красовались магические кольца. Риз осталась в номере вместе с заказанным ею ужином, и она наотрез отказалась покидать мягкую кровать, а также ей должны в ближайшее время натаскать горячей воды. Душное болото и монотонное покачивание в телеге её вымотало сильнее чем меня. План на вечер у меня был простой, пройтись до центральной площади и посмотреть, что интересного есть на информационной доске, а также приглядеться к местным гильдиям.
  
   -- Алексий давай к нам! -- стоило мне только войти в общий зал, как я услышал окрик Канрада. К вечеру зал был полностью заполнен шумной клиентурой, посетители были разными, но превалировали гномы, которые налегали на выпивку и женщин. Быстро прикинув в голове все варианты, я пришёл к выводу, что пройтись по городу могу и завтра, а хорошие отношения с наёмниками важнее. -- Садись и выпей с нами! -- ко мне пододвинули кружку тёмного дурно пахнущего пива. Вся команда наёмников была в сборе, как и обещали они устроили попойку, а по степени их опьянения я мог сказать, что они уже давно начали пить.
   -- Что празднуем? -- спросил для проформы, присаживаясь на свободное место и приподнимая кружку.
   -- Как что?! Конечно же удачное завершение задания, -- с круглыми глазами сказал Скаф, один из бойцов команды, который неплохо стрелял из арбалета. -- Нечасто приходится так много вкалывать на простом сопровождении, боюсь, что прорыв близ... -- но не успел он договорить как получил по шее от Валдора командира их отряда. -- За что?!
   -- Не трепли языком по чём зря, -- их командир был самым пьяным. -- Лучше смотайся ещё за пивом! -- Скаф, шустро метнулся к бару. -- Как тебе... эк, гостевой дом моей сестры? Небось столько продажных баб ещё не видел? -- спросил у меня Валдор, который уже явно превысил свою норму выпитого. Внешнего сходства между Каси и Валдором, не наблюдалось от слова совсем. -- Ты что это на меня так смотришь, я по бабам! -- весёлый я смотрю оказывается Валдор когда выпьет и скор на суждения.
   -- Мне тоже нравится женщины, -- ответил ему и отпил из кружки, пока разговор не перешёл на личности. Неприятным для меня сюрпризом был напиток в кружке, который оказался коктейлем из дешёвого тёмного пива и чистейшего спирта. -- Кхм... -- я чуть не выплюнул выпивку, но проглотил. -- ... так Каси, твоя сестра?
   -- Ха! А что, непохожи? -- я ещё отпил из кружки, коктейль не слабо бил по голове. Беру из ближайшей тарелки пригоршню орехов и в эту же руку перемещаю из инвентаря измельчённый корень волчьего куста, который должен нейтрализовать действие спирта в организме.
   -- Если честно, то вообще не похожи... -- черноволосый Валдор уставился на меня немигающим взглядом, рядом сидящие гномы выдали своими улыбками, что их командир просто шутит, а потом и он сам рассмеялся.
   -- Ахаха... -- командир наёмников сделал большой глоток. -- А ты не из боязливых, это хорошо, трусы тут долго не живут... -- он делает ещё один глоток. -- Мы с Каси по матери брат и сестра, она нас вот в таком же...
   -- Командир, приказ выполнен! -- к нам вернулся Скаф с двумя кувшинами фирменного коктейля. -- Что обсуждаем?
   -- Погоду, -- вмешался Канрад, перетягивая внимание на себя. -- Так как тебе номер?
   -- Вполне неплохо за такие деньги...
  
   Пока мы пили и разговаривали, удалось выяснить некоторые аспекты жизни города. Чтобы выйти в лес Монстров, надо состоять в гильдии наёмников или быть на службе у империи, или что маловероятно служить клану Неприступного Хребта. И единственный для меня путь лежал в гильдию наёмников, которые делали набор раз в месяц первого числа. Экзамен проходит по выбранной специальности: маг или воин, я решил остановится на первом варианте, незачем всем знать, что я и набить рожу могу не хуже чем магией вдарить. Экзамен принимали два заместителя главы гильдии -- Экзас "Защитная башня", который был магом и Марик "Разрез", который орудовал огромным мечом. Ближайший набор был через неделю и Канрад, пообещал замолвить за меня слово перед Экзасом, Валдор тоже что-то невнятное проблеял, но я больше верю магу, чем отшибленному на всю голову воину, не умеющему пить. Каси, с неодобрением поглядывала из-за стойки на своего брата, но за весь вечер ни разу не подошла и ничего не сказала. Рассказали мне немного и про гильдию алхимиков, которая располагалась в гномьем квартале, подальше от беспредела наёмников и поближе к благоволившему им клану. Приём у них также вёлся с первого числа месяца, и длился до середины месяца по окончанию экзамена надо было представить комиссии зелье, придуманное или улучшенное лично претендентом, что очень непросто. Статистика удручала, только десять процентов из претендующих на должность мастера в конечном счёте получали звание, остальные могли снова попытать удачу, но только через три месяца. Так ещё и каждая попытка сдачи экзамена стоила двадцать золотых, но по некоторым обмолвкам за столом, гильдия алхимиков предоставляла претендентам ингредиенты, так что денежный взнос был оправдан.
  
   Затронули за столом и тему сильных групп наёмников, среди них выделялись три: Амулет, Легион и Закат. Начну с самой малочисленной, наёмники группы Закат, все бывшие военные вышедшие со службы в хороших чинах, они занимались сбором редких ингредиентов в глубине леса Монстров, в неё входило всего десять человек, но все они были духовными воинами уровня мастер. Есть у группы Заката и неофициальное название Отщепенцы, эти люди не смогли примкнуть ни к одной из групп и не терпели над собой начальство. Неформальным лидером группы был Варос Аканский, безземельный барон из южной части империи. Наёмники Амулета, состояли в основном из магов, и их специализация -- создание боевых и поддерживающих амулетов и свитков, в лес Монстров выходили нечасто, если только не предлагали хорошие деньги. Лидером группы был Экзас "Защитная Башня", да, один из заместителей главы гильдии Наёмников имел собственную группу наёмников. Третьи, и самые проблемные были Легион, группа насчитывала около двух сотен воинов уровня боец, два десятка магов разных стихий среднего уровня -- это пятый или шестой круг магии. Они практически полностью захапали себе все контракты на сопровождение, а тех, кто пытался покуситься на их контракты они запугивали, мало кто в здравом уме захочет связываться с такой оравой. Лидером Легиона был граф Угран Фалад, ему уже давно было за полторы сотни лет, бывший генерал имперских войск, он лично приложил руку к уничтожению неживой армии проклятого шамана Урамазга, он же был гранд-мастером школы Пылающего Кулака, и ему же принадлежат болота окружающие Гарнизон, фактически он был безземельным графом. Про мелкие группы мы не говорили, так как их было очень много и у большинства не всегда приятная репутация. Заведение Каси, которая была старше Валдора на тридцать лет было негласной нейтральной территорией, тут запрещалось устраивать разборки, у хозяйки заведения было прозвище "Щит", но это всё что удалось о ней узнать.
  
   Горы Людоеда.
   Сборный отряд гномов и эльфов уже много суток шёл по следам энта, который вёл ожесточённый бой с грифоном Стальной Ужас. Нагнать сцепившуюся двойку врагов никак не удавалось, так как им не требовался сон и отдых, но на третьи сутки им удалось срезать часть гряды благодаря силам пятёрки магов земли. Представшая перед ними картина была ужасающей, особенно для советника Милассира из дома Северной Лозы, все его страхи оправдались. Существо, которое сражалось с грифоном состояло из плоти его сына и древесины, получившийся монстр был высотой под три метра. Но не только его сын изменился, Стального Ужаса тоже нельзя было узнать, его плоть походила на вязкий кисель из тьмы, который держался на костях, а единственное уцелевшее крыло превратилось в огромное стальное лезвие, которое закрывала грифона от солнца и защищало от большинства атак энта-Малинара. Корни под действием магии природы пронзали и рвали тело грифона, мощные удары обрушивались на щит из крыла, но плоть снова возвращалась к Стальному Ужасу, обугливая и поедая древесину. Проклятый тёмными феями источник природы подпитывал магией обоих монстров, поэтому их битва могла продолжаться вечно.
  
   -- Маги приготовились! -- пробасил Рамгаз "Буря", сильнейший из воинов клана Стального Доспеха. Два взбесившихся монстра ещё не заметили явление незваных гостей и этим надо было пользоваться. Маги земли, спешно начали чертить на земле руну и занимать положенные им места. Бадан, как и трое слабейших магов земли заняли позицию на краях ромба, а в центре встал сильнейший маг клана Саган, который будет создавать заклинания. Два огромных молота Рамгаза, каждый из которых весил как минимум по сто килограмм, начали покрываться плотным как жидкость огнём, за ними и доспех начал раскаляться до красна. -- Финнар, на тебе энт! Воины клана, защищайте магов!
   -- Стрелки приготовить взрывные стрелы! -- охотник эльфов также, как и гном воин не отвлекался на горе советника, которого парализовал страх. Страх -- был непозволительной роскошью в текущей ситуации. Рамгаз, используя рывок подпрыгивает высоко в небо и словно огненная комета обрушивается на выставленный щит грифона. Солнце впилось в чёрную плоть грифона, пронзительный крик грифона пронёсся по горам, оглушая всех. Часть плоти с грудной клетки Стального ужаса превратилось в чёрный туман, а кости грифона состояли из сплава тьмы и стали, солнечные лучи с трудом проникали через образовавшийся туман. -- Сейчас! -- когда энт-Малинар собирался атаковать непрошенного гостя в лице гнома, от которого исходил губительный жар, эльфы, используя взрывные огненные стрелы обстреляли монстра. Огонь не мог навредить Рамгазу, так как его доспех был создан лучшими кузнецами клана, и он подпитывался огнём. Попытка грифона атаковать тоже провалилась, так как брат Бадана Саган с помощью четырёх магов создали локальную гравитацию седьмого круга, которая придавила к земле массивное тело Стального Ужаса. Гном неистово обрушивал свои молоты на кости грифона, которые под действием духовной силы и магии огня становились хрупкими. Энт, отступал подальше от огня, который пожирал его тело.
   -- Осторожно! -- воскликнул советник Милласир, который заметил незваную гостью, но было поздно бронированное тело Рамгаза как катапультой выстрелило ввысь и рухнуло в сотне метров от места боя. -- "Кислотная Сфера"! -- выкрикнул советник, посылая заклинания магии природы в прибывшую гостью, но тёмная фея взмахом когтистой руки поглотила мощное заклинание.
   -- ***Мерзкие, мерзкие эльфы! Как вы посмели вторгнуться в наши владения?! Кто дал вам право вмешиваться в нашу работу?!*** -- фея кричала на эльфийском языке "Переговоров", она выглядела как эльф, но состоящий из тёмной коры деревьев, её глаза пылали ярко-зелёным огнём, огнём, который оставил следы на прочной и огнеупорной броне Рамгаза. Милласир от злости прикусил нижнюю губу, он понимал, что ничем не может помочь против феи, которая отринула свою суть и стала тёмной, ещё хуже было из-за того, что она имела прямую связь с источником магии природы под их ногами.
   -- Что ты сраная курица тут раскудахталась?! -- взревел Рамгаз, который без проблем пережил внезапную атаку феи, но бросив взгляд на подпорченный доспех был вынужден попросить о помощи. -- Саган, подсоби! -- прокричав в левую латную перчатку, воин рванул на фею, молоты снова запылали. У Сагана в ухе с коротким запозданием раздался голос гнома воина, у брата Бадана на всякий случай всегда было припасено пару заклинаний десятого круга магии земли и одно из них был Высший Щит Земли, он тут же наложил его на Рамгаза. Фигуру гнома воина, покрыла тонкая прозрачная плёнка, которая тут же пропала -- впитавшись в его тело, заклинание было способно выдержать не один десяток ударов гранд-мастера. Фея ударила ногой по земле и от неё во все стороны начал разрастаться лес.
   -- Отходите! Быстро отходите! -- закричал Милласир. Рост магического леса был медленным, это и спасло остальных. В обычных условиях один магический лес можно было остановить другим, но советник Стальной Лозы знал, что фее ничего не стоит поглотить его заклинание и обернуть уже два заклинания против них. Многолетний опыт и сила в магии природы, ему мало чем могли помочь в нынешней ситуации. -- Финнар, нужен огонь! -- эльф охотник кивнул.
   -- Галани, подготавливай Великий Взрыв! -- у эльфов практически не рождаются маги огня, их суть отторгает огонь как стихию, но бывают и исключения. И Галани, была эльфом, а также сильным магом огня, но из-за этого её жизнь будет короткой, короткой по меркам эльфов.
   -- А как же Рамгаз! -- закричал Бадан, так как одно дело, когда доспех воина поглощал магию огня низкого круга, а другое поглотить заклинание способное сжигать города вместе со всеми строениями.
   -- Создавайте заклинание! Я позабочусь о Рамгазе! -- закричал Саган, эльфийка кивнула, и на кончике её посоха начали разгораться символы и собираться в одно большое заклинание.
  
   Рамгаз, разносил в щепки растущий лес, жар исходящий от его доспеха сжигал всё чего касался, но деревьев становилось всё больше и больше и в какой-то момент он понял, что не может уже двинуться с места. Лес, становился сильней и крепче, огонь переставал на него действовать, а фея так и продолжала стоять на месте. Защита тяжёлого доспеха держалась, но так не могло продолжаться вечно, запасы магии и духовной силы не вечны. Гном применил тройной рывок и наконец-то вырвался из захвата деревьев, но был вынужден отступить, чёрные копья чуть не пронзили забрало его шлема. Тело Стального Ужаса не могло пошевелиться, так как было пробито ветвями и корни уже прорастали через его пасть, но тень, создаваемая растущими деревьями, делала монстра сильнее. Фея, притронулась к телу энта и тот зашагал в сторону грифона, а следом за ним к обездвиженному монстру подошла фея. Высший природный элементаль вспыхнула словно феникс, зелёная сфера поглотила всё в радиусе десяти метров, но что-то чёрное вырвалось из сферы и устремилось прочь, а когда зелёный огонь опал, перед Рамгазом помимо феи стоял Малинар, со стальным телом, состоящим из извивающихся корней.
  
   -- ***Что я такое? Кем я стал?*** -- произнёс Малинар, с ужасом смотря на свои стальные лапы.
   -- ***Ты, мой ребёнок...*** -- произнесла фея, погладив своё творение. -- ***А теперь убей всех вторженцев!*** -- Рамгаз, плохо знал эльфийский язык "Переговоров", но слово убить, было в его лексиконе.
   -- Попробуй сначала убить меня! -- мощный удар от мастера гнома пришёлся по выставленному блоку нового существа, металлическо-древесная плоть никак не пострадала. Удар за ударом, гном наносил, но артефактное оружие не могло пробить защиту. Малинар, пытался сказать, хоть что-нибудь, чтобы остановить гнома, но не мог, его уста не разжимались, а в голове разрасталась ярость, которой он не мог сопротивляться.
   -- ***Слабые должны умереть!**** -- прокричал Малинар. Фактическая сила нового существа была наравне с духовным мастером, но кроме этого бывший эльф мог управлять стихией природы, которая переполняла его новое тело.
   -- ***Вперёд! Убей их!*** -- прокричала фея с плотоядной улыбкой на устах.
  
   Рамгаз, отбивал атаки Малинара не давая тому продвинуться и напасть на отряд поддержки, но неожиданно его тело выстрелило в воздух и устремилось прочь. С неба на землю падала маленькая и тёмная сфера огня, при соприкосновении с землёй, произошёл взрыв, который поглотил фею и нового энта, а также весь магический лес, область в радиусе ста метров попала в эпицентр, огненного шторма. Огонь бушевал полторы минуты, а когда прекратился на них словно пущенный из арбалета болт вылетел взбешённый Малинар в сторону мага огня. Одновременная атака Рамгаза и Финнара, не позволила атаке Малинара свершиться.
  
   -- ***Вторженцы. Эльфы. Гномы. Убить.*** -- произносил озлобленный Малинар как мантру, поднимаясь с земли.
   -- Стальной Ужас, мёртв окончательно! Задание, на которое нас послали выполнено! Нам надо убираться пока не стало поздно! -- прокричал Рамгаз воинам клана которые перегруппировались, чтобы защитить всех магов.
   -- А как же мой сын? -- вмешался Милассир. -- Я не могу оставить его на утеху взбесившейся фее!
   -- Тогда что вы предлагаете советник?! -- прорычал Рамгаз, после того как применил рывок, чтобы отразить ещё одну атаку, два молота словно тисками попытались расплющить Малинара, но стальное тело пережило атаку. -- С ним одним мы может ещё бы и справились, он не прочнее стальных големов, но не с ними обоими! -- фея как ни в чём не бывало стояла в огромном водянистом цветке, который успешно противостоял расплавленной до состояния магмы земле, а вокруг него появлялось всё больше подобных цветов, которые охлаждали магму. Стихия воды для фей была редкостью, и это ещё раз показывало всем, что с ней будет не легко справится.
   -- Я... -- Милассир разрывался между долгом дому и личным горем. Если ничего не сделать, то душа его сына Малинара будет навечно заперта в теле монстра, пока сосуд не будет уничтожен. Финнар главный охотник, ничего не мог поделать в этой ситуации, так как подчинялся советнику дома Северной Лозы и не мог его ослушаться. -- Отступаем...
   -- ***Не уйдёте!*** -- закричала фея, рядом с ней из земли появилось два сприггана, которые рванули на гномов, магический лес продолжил бурный рост.
   -- Дайте мне пять минут! -- громко попросил Саган, распечатывая из пространственного-кольца металлическую куклу. -- Братья, мне нужна вся ваша мана, -- попросил Саган у магов, которые стояли внутри руны. Вокруг металлической куклы начал стягиваться камень формируя огромное существо, минуты текли, а голем становился всё больше и больше, пока не стал пяти метров высотой. Всё это время гномы и эльфы не давали спригганам и энту-Малинару, убить истощённых магов. -- "Стальной Доспех", -- произнёс Саган, затрачивая остатки маны и весь камень стал металлом. -- Я пуст...
   -- "Массовое Открытие Пределов", -- обессиленные гномы, снова ощутили прилив сил. Милассир, уже давно сплёл это заклинание и хранил его в своей ауре, вот оно и пригодилось, массовое заклинание девятого круга поглотило половину всей маны советника.
   -- ОТСТУПАЕМ! -- прокричали одновременно Финнар и Рамзаг. Огромный голем одним взмахом рук втоптал энта-Малинара глубоко в скалу. Галани, отступая запустила волну огня, которая обрушилась на призванных спригганов. Тех кто не мог бежать несли воины клана Стального Доспеха.
  
   Пещера неподалёку.
   - Это было близко, - Талзана посмотрела на частично обуглившийся череп грифона, некоторые символы тьмы были повреждены. - Жаль... - тёмная эльфийка подняла с пола череп грифона и посмотрела в пустые глазницы. Улыбка сама собой выползла на лицо Талзаны. - Жаль, что не получилось заполучить череп эльфа, прекрасный бы вышел слуга... а может и любовник. Зелёная тварь, как ты не вовремя... Но ничего, есть и другие кандидаты, - вступив в тень она вышла на вершине скалы, откуда было хорошо видно спешное отступление перепуганных гномов и эльфов. Тьма на руках Талзаны, поглотила череп Стального Ужаса и впиталась в её кожу. - Ночь уже близко...
  
  
   Бегство. Глава 21.
   Пьяная посиделка в баре с гномами оказалась правильным решением, конечно пришлось немного потратиться на алкоголь, чтобы окончательно уработать Валдора, но оно того стоило. На следующий день довольный Канрад ожидал меня во внутреннем дворике, развалившись на скамейке, он без лишних расшаркиваний предложил побыть моим экскурсоводом. И в этот раз Риз решила пройтись вместе со мной. Пока мы шли по запутанным улочкам города изучая его окраины, он рассказывал про закрытые улицы, принадлежащие наёмникам. Групп наёмников на подобии команды Канрада было много, и некоторые из них были не совсем адекватными и зачастую они объединялись друг с другом, чтобы противостоять трём сильнейшим командам. По словам гнома, многие разумные приходят в Гарнизон потеряв что-то, поэтому от такого контингента можно ожидать всего. Поэтому не удивительно, что в общественной зоне бары были практически на каждом шагу, и все они были недорогими. Сейчас под утро по улицам передвигались в основном не выспавшиеся пьяницы.
  
   Так вот, помимо трёх сильнейших команд наёмников, существовало ещё четыре довольно крупные группировки, с которыми Канрад также предостерёг связываться. Первая группировка наёмников состояла из команд зверо-демонов, так что их было легко узнать среди остальных. И они были единственной группировкой, состоящей полностью из мутировавших разумных, которые по какой-то причине не захотели присоединятся к своим собратьям по несчастью в Муздалали. Главным над всеми командами стоял Финг, выглядел он как огромный человекоподобный ёж. Канрад назвал его адекватным разумным, который всегда находит выход из проблем, если он конечно был. Команды этой группы занимались в основном глубокой разведкой леса Монстров, составлением и продажей карт и составляли конкуренцию команде Закат, это было прибыльное и опасное занятие, которым мало кто хотел заниматься. Сами они не пытались с кем-либо контактировать, кроме может бывших рабов, но стоит задеть хоть одного её члена, как подтянутся остальные. Группировка проживала вплотную к стене Трёх Пределов вместе с другими изменёнными, вход в их квартал был закрыт для посторонних.
  
   Вторая группа если её так можно назвать, состояла из магов, которые решили отделится от Эзаса или не пожелавших влиться в другие команды, многим не нравилось, что заместитель главы гильдии наёмников не пускал своих людей за стену. У этой группы состоящей на данный момент из трёх десятков магов главным выступал гном Норк. Их решение обособится от остальных команд по словам Канрада было глупостью, так как найти утерянные знания по магии в лесу Монстров сродни самоубийству, медленному и мучительному самоубийству. Так оно и было, численность группы никогда не превышала сорока членов, но горячие головы находились всегда, так как заражённые города манили к себе магов, желающих заполучить силу. Жадные одиночки, думающие, что привлекают к себе меньше внимания умирали раньше всего. Целых три города эльфов -- Мулашаг, Ланианк, Фалигран и два города гномов -- Азалас и Амалас, попали в зону проклятья. Большинство жителей городов не сумели выбраться, и ни о каких вещах и книгах тогда не думали. И да, некоторые члены группы Норка возвращались из леса Монстров становясь сильнее, кто-то добывал редкие ингредиенты, а кто и книги по магии находил, но большинство не возвращалось.
  
   -- Если дорога собственная жизнь, то даже не думай присоединяться к ним, -- смотря мне в глаза сказал Канрад. -- Не зря Норка изгнали из клана, этот прохиндей умеет пудрить мозги, но если кто и получает с его планов пользу, то только он сам...
   -- А ты его хорошо знаешь, -- подметил как уверено говорил о нём гном, сам я разглядывал лавку с магическими поделками, который принадлежал группе Норка. Через витрину было видно много всяких безделушек -- магические плитки для готовки еды, фляги с восполняющейся водой и другие похожие изделия, но вот серьёзных боевых артефактов не наблюдалось. У меня уже давно чесались руки прикупить боевой артефакт с заклинанием пятого или выше круга.
   -- Не то слово, он был моим напарником семь лет назад... -- я перевёл взгляд на гнома, который крепко сжимал в правой руке свой посох. -- Из-за него меня кстати выгнали из клана, посчитав соучастником, -- Канрад замолчал, он не горел желанием расписывать подробно всех своих злоключений, но мне было очень интересно.
   -- Соучастником в чём? -- я аккуратно выпустил ауру умиротворения и ограничил её тремя метрами от себя.
   -- Так и быть, расскажу, -- мы с гномом прижались к домам, чтобы не мешать прохожим. Риз не хотела нас слушать поэтому отправилась изучать магическую лавку изнутри. -- Из хранилища клана за год до изгнания начали пропадать артефакты, расследование в течении долгого времени установило, что кражи происходили, когда мы с Норком стояли на охране этого хранилища. Часть украденных артефактов была найдена в нашей комнате, но большую часть так и не нашли. На допросе Норк не сознался что это он крал, так что... -- Канрад развёл руками и улыбнулся. -- Меня за компанию посчитали его соучастником... Одно хорошо, что руки не отрубили, а только выкинули с позором и клеймом преступника, -- гном перевернул ладони кверху и я увидел шрам в виде какого-то знака. -- Выбора как такового куда податься у меня не было, Ологун единственное место для таких как я. Нет конечно, можно было бы податься и в империю, но со своими соплеменниками мне живётся лучше... А может оно так и надо, без этого я бы не встретил Каси... -- продолжил гном уже веселее. -- И я понимаю, что ты тут новенький, тебе всё очень интересно, но лучше послушай Каси и перестань применять магию жизни направо и налево. Контроль магии у тебя конечно отличный, я даже не ощутил влияния, но уже зная о твоих способностях сопоставить одно с другим легко. Я не такой уж разговорчивый... -- пробубнил гном.
   -- Извини, не удержался. Я рассматривал вариант заручится поддержкой местных магов, но после услышанного желание поубавилось.
   -- Поддержку? Зачем она тебе? -- заинтересовано спросил Канрад. -- Или у тебя проблемы?
   -- Да не особо то она и нужна, но на будущее хотелось бы иметь знакомство среди магов города. А твоя команда с кем-нибудь скооперирована?
   -- Нет и не надо нам это, мы сами по себе. Объединяясь с кем-либо придётся чем-то жертвовать, а никто из нас этого не хочет. Когда дело касается боя главный у нас Валдор, когда дело касается магии главный я, тихие операции на Скафе и Риде, а по переговорам у нас Смарк. Мы самодостаточны, а также с нами Каси.
   -- Кстати про неё, -- остановил я Канрада. -- Странно, что такой сильный воин как она занимается простым бизнесом, -- ухватился я за возможность расспросить про его любовницу. -- Да и Скаф упомянул, что её прозвище "Щит", которое так просто не получишь. Не расскажешь, как она его получила? -- гном задумался.
   -- Эээ нет, я не хочу портить своей злюке такую возможность... -- гном коварно улыбнулся. -- Ну раз ты это начал, то расскажи о себе?
   -- Если честно, то и рассказывать нечего. Мой отец из благородных, матери не знал, но по слухам она была то ли рабом, то ли преступницей, а значит я бастард. С младенчества меня воспитывала мастер, она и передала свои знания по алхимии. В пять лет, когда у меня пробудились магические способности, обо мне вспомнил отец и отдал на попечение знакомому барону. Не хотелось видимо ему иметь необразованного бастарда, чтобы тот не порочил его род. Не могу сказать, что барон был плохим человеком или жестоким, он на совесть расстарался, обучая меня, но он был жадным хотел женить на своей дочке. Ничего бы это хорошего бы для меня не принесло, так как роль слуги мне не нравилась. Обучение мне давалось очень легко, и я впитывал все знания как губка и в один прекрасный день я просто ушёл... -- Канрад слушал меня внимательно. -- Так, что в какой-то степени у меня есть проблемы, но здесь в Гарнизоне меня точно искать не будут.
   -- Это много объясняет. Ха, -- засмеялся он. -- Теперь хоть ясно почему ты в пятнадцать лет ведёшь себя как умудрённый жизнью взрослый. Меня в клане тоже гоняли, чтобы я поскорее повзрослел, -- мы продолжили путь и гном переключился на объяснения.
  
   Третья многочисленная группа, состояла из бывших рабов. Именно за ними шёл шлейф из нападений на работорговцев и тех, кто приезжал в Гарнизон с рабами. Власти не просто так предупреждают всех на вратах об опасности иметь раба. Большинство членов этой команды объявлены в розыск в империи, но в Гарнизоне они могут жить, не боясь попасть на плаху или каторгу. Так как большинство рабов мало-образованы и не могут похвастаться боевыми навыками, они выполняли роль носильщиков. Квартал бедняков, располагался рядом с жилыми кварталами зверо-демонов, понятно, что две отщепенские группы поддерживали друг друга. От бывших рабов говорил совет десяти сильнейших, которые по факту имели минимальную власть над остальными командами.
  
   И четвертой если так можно сказать группой были военные и преступники империи. С военными всё и так понятно, многие молодые юноши были вынуждены отслужить десять лет в армии империи и самых невезучих и провинившихся посылали сюда, благородных сюда не засылали. Смертность среди солдат, защищающих стену была большой до половины состава могло погибнуть. Основные потери приходятся на прорывы, но это было не всё. Полк под командованием капитана Салари Матика по прозвищу "Святая Дева", выполнял помимо охранных функций стены, надзор за отбывающими наказание преступниками, в основном это были воры, бандиты и иногда убийцы. Империя не желала попусту терять бесплатную рабочую силу, поэтому всех сильных преступников с юга присылали к стене. Осужденные добывали ценные ингредиенты, магическую руду и магические камни в лесу Монстров. Самые добросовестные заключённые могли рассчитывать на поощрение от "Святой Девы" в виде увольнительных в город и немного денег на развлечения. Над осужденными располагался старший-смотритель Унгар "Белая Смерть", полуорк альбинос с севера, он был связующим звеном между командованием и другими преступниками. Бараки с преступниками располагались вблизи к единственным вратам за стену, так что осужденные принимали на себя основной удар при прорывах давая остальным защитникам время подготовится. А рабские контракты не давали свыше тысячи заключённым поднять бунт, смять военных или отступить во время опасности.
  
   За всё время пока мы шли я так и не увидел ни одного зелёного клочка природы. Однотипные улицы сменяли друг друга, и только благодаря карте я понимал, что мы не наматываем круги. Встречались конечно здания по типу гостиницы где мы остановились, но их было мало. Переговариваясь с Канрадом мы дошли до гильдии наёмников. Площадь перед гильдией была оживлённой и впервые я увидел, что-то на подобии маленького парка с деревьями и скамейками, где обосновались маленькие дети, но помимо них тут же расположилось множество наёмников. Неподалёку от здания гильдии стояло с десяток повозок, одни разгружали тела монстров, а другие загружались провизией готовясь к походу. По всей площади раздавались крики наёмников, и даже в такую рань парочка команд выясняла, кто из них имеет больше прав на добычу, в процессе выяснения они хватались за оружие, но никто на них не реагировал. Одно слово идеально описывало, то что творилось на площади -- "Хаос".
  
   -- Послушай мелкая, ты бы не отставала от нас, -- нервозно обратился Канрад к Риз, которая шла позади нас и осматривала площадь. Пришлось приложить усилие и сдержаться, чтобы не засмеяться, так как рост у гнома и Риз был одинаковым. Гному явно не нравилась компания зверо-демонов, которых моя ученица пристально изучала. -- Мало ли, что случится.
   -- Пусть только сунутся, я покажу любому где раки зимуют, -- незлобно пробухтела моя ученица, которая начала перенимать от меня некоторые крылатые фразы. Недавнее столкновение с бандитами очень сильно подняло её самооценку, и проблема крылась в том, что как бы она не расшибла себе лоб от самоуверенности. А народ на площади был разношёрстным, были даже команды, полностью состоящие из женщин.
   -- Ну смотри сама, -- гном махнув рукой на игнорирующую его девочку. -- Сейчас зайдём в гильдию оставим заявку на прохождение экзамена, -- повернувшись ко мне продолжил Канрад.
   -- Я с вами! -- тут же воскликнула Риз.
   -- Ты ещё ребёнок и ничего путного не сможешь показать, -- ученица надулась.
   -- Пусть идёт, я и так хотел, чтобы она прошла экзамен, она умеет удивлять.
   -- Ты ведь понимаешь, что она ещё ребёнок? -- серьёзно спросил Канрад, я только кивнул. -- Тогда прими во внимание, что гильдия не приветствует тех, кто тащит с собой детей за стену.
   -- Но экзамен у неё примут? -- задал уточняющий вопрос.
   -- Принять, то примут, но за стену наверняка не пустят. Экзас, уж наверняка постарается этому воспрепятствовать, да и глава гильдии не останется в стороне, -- Риз всё сильнее хмурилась, она хотела меня сопровождать. -- И клан Неприступного Хребта такое не поощряет...
   -- Это мы ещё посмотрим! -- воскликнула она, а гном тяжело вздохнул.
   -- Ладно пойдём уже и подадим заявление... -- Канрад кивнул. -- ну, а там уже будем решать, что делать дальше, -- добавил, чтобы успокоить ученицу.
  
   Первый этаж гильдии был отдан под забегаловку, где наёмники могли отдохнуть и дождаться своей очереди к секретарю, для получения или сдачи контракта. Что меня удивило, так это то что в углу заведения кучкой сидели заспанные подростки от десяти лет, которых учили грамоте монахини. После слов Канрада, я посчитал, что дети тут редкие гости, которых не жалуют наёмники, но сейчас вообще перестал понимать его посыл. Или в гильдии есть отделение церкви, но тогда почему тут представители разных богов?
  
   -- Канрад, что они здесь делают? -- кивнув в нужную сторону, я наконец-то спросил у гнома несоответствие его слов. Чтобы записаться на сдачу экзамена, мы взяли круглый деревянный жетон с цифрой висевший на двери секретаря, мы заняли третье место в очереди.
   -- Пошли сначала присядем за свободный стол, -- сестра-целительница богини Аскены понукала двух довольно взрослых подростков чья одежда, руки и ноги были разодраны, шрамам было от силы неделя. Подросткам было лет по тринадцать, из громких криков я понял, что они умудрились пролезть в повозку, шедшую в лес Монстров. Цель у двух парней была проста, набрать целебных трав и продать их гильдии выручив неплохие деньги, у целебных магических трав кстати, сейчас был период цветения. Только в суточном переходе на повозку случилось нападение древолаза -- помесь обезьяны и ящерицы, он и учуял детей, которые единственные не скрыли свой запах. -- Ещё раз повторюсь гильдия не приветствует детей, но с этими юношами другая ситуация, они беспризорники и у них нет другого выбора. Гильдия при поддержке клана Неприступного Хребта принимает таких детей, даёт мелкую работу и платит жалование, и только после совершеннолетия перспективных детей гильдия обучает за свой счёт. Но повторюсь детям запрещено ходить в лес Монстров, -- к нам подбежала девочка и замерла в ожидании. -- Принеси нам два пива и один сок... -- я поднял руку прерывая заказ Канрада.
   -- Лучше, два ягодных сока и одно хорошее тёмное пиво, -- девочка кивнула и умчалась к бару.
   -- А как же после вчерашнего похмелиться? -- спросил гном.
   -- Я алхимик или кто? -- Канрад не знал, что ответить на мой посыл. -- И напитки за мой счёт... -- гном уже веселей кивнул, перестав тянутся к кошельку на поясе. Очередь двигалась медленно, девушка маг перед нами ещё даже не зашла, так что мы успели заказать завтрак. Что могу сказать, еду явно готовил не профессиональный повар. Заказанное мясо с одной стороны было пережарено, а с другой не дожарено. Салат из огурцов был не нарезан, а нарублен на крупные куски. А поданный к столу сок никто даже не пытался процедить, куски раздавленной ягоды плавали на поверхности мешая насладиться кисловатым напитком.
  
   Кабинет секретаря был похож на архив, все стены были заставлены книгами с отчётами и массивными гроссбухами. Сам секретарь был седым гномом в очках, ростом был всего метр двадцать. По одежде и не скажешь, что это гном имеет дела с деньгами, так как он был одет в потрёпанный пиджак с протёртыми локтями, на кончике носа были одеты очки в медной немного гнутой оправе. На углу стола со стороны посетителя лежала книга с названием "Контракты", Канрад зашедший первым сначала пролистал последние страницы этой книги, а только потом обратился к секретарю.
  
   -- Смотрю Елкан, у тебя как всегда ничего интересного ... -- пробухтел Канрад, а секретарь просто приподнял плечи.
   -- Мальчик, ты как всегда поздно, три дня назад всё забрал "Легион", -- мой сопровождающий поморщился. -- Может уже начнёшь говорить, зачем пришёл?
   -- Мой новый знакомый Алексий хочет пройти экзамен у Экзаса... -- затем посмотрев на Риз добавил. -- И экзамен у Марика, для его ученицы.
   -- Ну что же, похвальное стремление, -- кивая головой произнёс Елкан. Гном сходил до полки и вернулся с небольшой тетрадью. -- Экзамен состоится через пять дней, он будет проходить здесь в гильдии на тренировочной площадке, -- гном говорил, перелистывая тетрадь. -- Тогда давайте запишем ваши данные...
  
   Что странно, с нас не требовали личную информацию. В основном секретарь хотел знать, что я и моя ученица умеем и как мы можем пригодиться гильдии. О себе рассказал немного, свой возраст, и то что владею тремя стихиями, и обучен начальным заклинаниям. О Риз рассказал также мало, только упомянул, что она владеет копьём. О том, откуда мы Елкан не спрашивал. Затем, когда старик записал наши данные мы отправились изучать город. Информационная доска была переполнена рекламой -- гостиниц, баров, игорных заведений и публичных домов. В стороне была несколько листовок, которые предупреждают, что ночью в квартале зверо-демонов лучше не ошиваться, так как участились случаи нападений неизвестного монстра. И висело три розыскных листа от клана Неприступного Хребта, они платили деньги за информацию о разумных, совершивших преступление в городе. Единственное, что было кстати и полезным из всей информации карта улиц и время закрытия ворот в тот или иной район.
  
   В сопровождении Канрада мы посетили несколько торговых лавок. Первым мы посетили лавку команды "Амулет", выбор свитков у них реально был большим и на любой вкус. Цены на свитки были следующими, свиток второго круга -- пять золотых, третьего круга -- уже десять золотых, четвёртого -- пятнадцать золотых и пятого -- двадцать золотых, свитки последующих кругов изготавливались под заказ. Из магии жизни было много свитков третьего круга "Малая регенерация", как я понял они были массовым продуктом. Свиток активировался разворачиванием, так что посмотреть, что нарисовано внутри не получится. Также эта лавка продавала магические накопители в оправе -- в виде амулета на шею или браслета на руку. Камень маны объёмом в девяносто три очка маны стоил пять золотых и четыре серебряных, а за шестьдесят золотых можно было взять накопитель объёмом в тысячу сто очков маны. Но я ничего не стал тут покупать, так как не было нужды. Остальные лавки были нацелены на продажу оружия, доспехов, магических принадлежностей и провизии. Что я купил так это кресало в герметичном кейсе, так как Канрад предупредил, что некоторые аномалии могли аннулировать магию, обычно я разжигал огонь магией. На доспехи и простое оружие я даже не смотрел, а вот магические посохи я заценил. Конструкция посохов была до ужаса простой -- прямое древко, а на конце был закреплён камень концентратор. Из-за использования дешёвых материалов вес посохов был ощутимым, а магию, которая была на него записана максимум третьего круга, и только четырёх стихий -- огонь, земля, вода и воздух. Посох земли с заклинанием второго круга "Песчаный Шар", стоил тридцать золотых, его длина была метр семьдесят, вес четыре с половиной килограмм, сделан был из меди, а хранилищем самого заклинания выступал однокаратный гиацинт. Самым дорогим был посох огня с заклинанием третьего круга "Шар Огня", он стоил сорок три золотых, вес уже был шесть килограмм, а концентратором выступал полуторакаратаный рубин.
  
   Затем мы направились в квартал гномов, охрана на воротах в престижный район города ещё раз нас проверила. Было видно, что Канрад не очень был рад, но он мне не отказал. Архитектура разительно изменилась, каждый дом был выстроен в своём стиле, не было похоже, что тут хоть раз, но проходили бои. Практически все дома имели сады или хотя бы зелёное насаждение перед домом. Также было много необычных на вид статуй, больших и маленьких, которые в действительности были големами. Особенно заинтересовал массивный каменный блок, заострённый по краям, который имел конечности, этакий таран на ножках. Канрад, сказал, что клан Неприступного Хребта владеет пятью сотнями големов, из них две сотни -- это стационарные баллисты на стенах и пятьдесят штук магических сфер, которые были раскиданы по кварталу гномов. Боевые магические сферы были похожи на фонарные столбы и гармонично вписывались в архитектуру района. Торговых лавок в гномьем квартале мы встретили мало, сопровождающий пояснил, что большинство мастеров изготавливало товар на заказ. Погуляв по кварталу до обеда, я упросил Канрада отвести меня к кузнецу Ридану в гномьем квартале. Дядя Бадана Ридан проживал практически на отшибе, так как у того была полноценная кузница. Канрад кстати очень удивился, что я вообще знаю про этого гнома, так как тот всегда работал через посредников и старался не принимать незваных гостей.
  
   -- Что вам надо? -- Ридан, явно был магом огня, так как на его поясе висел короткий магический жезл, с большим рубином. -- Если пришли сделать заказ, то катитесь отсюда! -- мастер оттирал руки от сажи тряпкой, и злобно сверлил нас взглядом. Канрад, втянул голову и отступил за меня, видимо он не рассчитывал на столь радушный приём. -- Валите к Шанргу или Галиции, я работаю только через них!
   -- Ваш племянник Бадан порекомендовал обратиться к вам с моей проблемой, -- я подошёл к Ридану и протянул ему запечатанный конверт, он его принял и вскрыл. На полках у стен лежали части разного оружия, а у дальнего стеллажа были разбросаны части от пистолета, что меня заинтересовало больше всего, так это множество разных видов стволов, там был ствол от аркебузы, состоящий из трёх сваренных шестигранных труб. Злоба схлынула с гнома, морщинки на его лбу разгладились.
   -- Значит это вы спасли олуха от смерти в горах Людоеда? -- я кивнул. -- Спасибо, но... -- мастер неуверенно заменжевался и искоса посмотрел на Канрада. -- Мы можем переговорить наедине?
   -- Конечно, -- кивнул я и развернулся к Риз и Канраду. -- Извини, но нам надо кое-что обсудить.
   -- Не вопрос, -- кивнул Канрад. -- Тогда я отправлюсь обратно в гостиницу, -- мой сопровождающий кинул ещё один взгляд на Ридана и вышел.
   -- Тогда и я пойду погуляю, может что интересное найду... -- сказала ученица, выходя следом за Канрадом.
   -- Ты, наверное, не в курсе, но Бадана изгнали из клана... -- гном присел на ближайший стул и указал мне рукой, на стул стоящий под столом. -- Из-за этого факта, я не могу помогать своему племяннику... официально не могу помогать. Поручись я сейчас за тебя, то кто-нибудь из дома Северной Лозы может усмотреть в этом нарушение решения наших старейшин, так что извини меня, -- жаль, я думал, что проблем с покупкой дома не будет. -- Но лично я вам благодарен за спасение племянника, и никто не может мне запретить дать вам скидку на свои товары.
   -- Так его всё-таки изгнали? -- немолодой гном закивал. -- Перед тем как разделиться, он о чём-то подобном упоминал. Эх, -- я вздохнул, отгоняя лишние мысли. -- Ну раз так, то я бы хотел посмотреть на ваши товары.
   -- Интересует, что-то конкретное или просто поглазеть? -- деловым тоном продолжил мастер.
   -- Интересуют боевые артефакты, с заклинаниями пятого круга, -- гном уже по-другому на меня посмотрел.
   -- Даже со скидкой, такие вещи будут стоить дорого, -- напомнил Ридан.
   -- Понимаю, но я собираюсь сдавать экзамен в гильдию наёмников, а затем хочу изучить лес Монстров.
   -- Тогда ты правильно сделал, что пришёл ко мне. Если честно, то большинство наёмников покупают не столько боевые артефакты, как защитные. Местные твари, хитры и изворотливы. Но я тебя понимаю, давай пройдём до хранилища, у меня есть кое-какой запас моих творений, которые не выкупили. И сразу подумай, что хочешь получить в конечном счёте.
  
   Склад, располагался в подвальном помещении. Потолки были под три метра, а сама комната закрывалась тяжёлой стальной дверью. На полках за решётками, которые были ещё одной линией защиты, лежали разнообразные посохи, на дальней стене лежали пистолеты, но больше всего было разнообразных мечей, щитов и доспехов. Амулеты были разложены отдельно от всего в центре хранилища, за толстым стеклом. По приблизительным прикидкам тут только чистыми материалами лежало тысяч на двадцать золотом. Отогнав шальные мысли, я направился к посохам, но мои ощущения молчали, значит в предметах не было магии или её количество было смехотворным. Мастер рассказал, что, когда я выберу заготовку он отдаст её мастеру артефактору и через пару дней получу полностью рабочий экземпляр, конечно если работа будет не сложная. Гном любезно вытащил на стол посохи, которые подходили под мои требования, они должны были вместить в себя заклинания как минимум пятого круга. Из семи посохов, пять были из металла и два из эльфийской древесины. Посох из золота исключил сразу, так как он был не столько оружием, сколько статусной вещью. Посохи из древесины подходили лучше всего к магии жизни и природы, но их также пришлось исключить, так как пока я не собирался покупать посох мага поддержки. Два серебряных посоха были длинными и не удобными, а навершие помимо этого было украшено символами бога Гудана. Один из всех посохов был настоящим боевым из стали, таким даже без магии можно было размозжить череп неприятелю, весил он конечно восемь килограмм. Но больше всего мне понравился закрученный по спирали алюминиевый посох, который хорошо лежал в руке и не норовил выскользнуть, полтора метра длиной, лёгкий, весит всего три килограмма, по всей длине были выгравированы руны, которые усиливали конструкцию и помогали направлять магию к камню, на навершии установлен пятикаратный алмаз. Стоимость всех материалов такого посоха была в районе ста десяти золотых, и это без стоимости нанесённых рун и работы артефактора.
  
   -- Возьму вот этот, -- указал я на алюминиевый посох, мастер кивнул и убрал остальные посохи за решётку.
   -- Со скидкой он обойдётся в сто тридцать золотых, -- сумма уже кусалась, но как понимаю Ридан заработает с посоха не более десяти золотых, что по меркам мастеров копейки. -- Теперь осталось определиться со стихией и какое заклинание хотите записать.
   -- Могу выбрать любую стихию? -- спросил у него, гном улыбнулся.
   -- У меня есть выходы на многих артефакторов, но никто из них не работает с запрещёнными стихиями, если вы спрашивали об этом.
   -- Нет, я имел ввиду, что могу выбрать даже магию жизни?
   -- Ну, а отчего нет? -- с удивление спросил Ридан. -- Конечно придётся подождать как минимум пару месяцев, у старины Алиндара много заказов, но нет ничего невыполнимого. Но я думаю, что вам с вашей магией это не нужно? По рассказам брата Бадана ждала смерть, даже не учитывая грифона...
   -- Я просто спросил, -- ответил ему улыбнувшись. Можно было бы выбрать стихию для посоха отличную от моих стихий, но тогда об управлении заклинанием можно забыть, а посохом целиться не так удобно, как пистолетом. Тогда конечно лучше выбрать пистолет, но с моими запросами он будет стоить как минимум вдвое дороже посоха. Вес должен быть меньше, а магически потенциал должен остаться на уровне. Если вспомнить всё что приключилось, то лучше всего выбрать магию огня, как раз появится больше практики с этой магией. -- Давайте остановимся на магии огня.
   -- Хороший выбор, -- гном достал записную книжку и начал делать пометки. -- На выбор могу предложить "Огненная стрела" или "Проклятье сожжения". И дам сразу совет, лучше взять стрелу, так как проклятьем сожжения зачастую можно поджечь свою команду.
   -- Значит стрела, -- подтвердил я, а гном сразу записал.
   -- За заклинание возьму с тебя десять золотых. Общая стоимость сто сорок золотых, посох можно будет забрать после завтра. Оплатить можешь как сейчас, так и потом, -- добавил он, отрывая листок из блокнота и обматывая его вокруг посоха. -- Тебя это устраивает?
   -- Да, вполне, -- мы снова вернулись в кузницу. -- А почему вы не предлагаете исполнение посоха используя только руны?
   -- Юноша, поймите, руны -- это сильная и надёжная вещь, которая будет служить не только вам, но и вашим наследникам, они вас никогда не подведут в отличии от заклинаний. Но артефакт, выполненный из рун будет стоить дорого и изготавливаться он будет не в пример дольше. Аналогичный посох на рунах обошёлся бы вам со скидкой в двести семьдесят золотых, и на просчёт и нанесение рун у меня бы ушёл месяц. Признайте, что вы бы скорее всего не согласились? -- я нехотя кивнул, деньги за посох пришлось бы выложить баснословные. Но у рун был один не маловажный плюс для меня, на них слабо влияло подавление магии или антимагия.
  
   Перед моим уходом Ридан дал мне парочку советов. Во-первых, если я сдам экзамен на мастера алхимика, мне не понадобится искать поручителя, так как клан алхимиков всё сам устроит. Но если мне горит, то можно было обратиться к управляющему клана Неприступного Хребта и пожертвовать сто золотых на развитие города. Во-вторых, он посоветовал поменьше доверять "изгнанникам" так он назвал тех, кого изгнали из кланов. На счёт заведения Каси "Спящая Лощина", гном меня предупредил, сказав, что хозяйка работает на местные власти и языком лучше не трепать. Так же он рассказал, почему у Каси было прозвище "Щит". Она родилась с редким даром "Воплощающего" -- это значит, что она могла воплотить из духовной энергии любой конструкт и управлять им, кто-то мог создать меч, а самые талантливые целого воина, который будет сражаться на его стороне. В случае с Каси, она могла создать сотню щитов, которые легко могли отражать атаки мастера духовных техник. Но в тоже время, она была физически слабее мастеров, где-то на уровне сильного бойца. Как по мне она была, чем-то средним между магом и духовным воином, что и озвучил дяде Бадана, но Ридан отсмеявшись сказал, что я ещё мало видел, чтобы так авторитетно заявлять о том, что даже не знаю. И в-третьих, он посоветовал не соваться в лес Монстров в то же время, когда заключённых отправляют на выполнение заданий, так как велика вероятность, что помимо монстров придётся сражаться и с ними. Магический контракт на заключённых позволял тем на территории леса Монстров вести себя как им заблагорассудится, главное они должны были выполнить норму, а остальное военных империи не касалось.
  
   Солнце стояло в зените и времени у меня было много в запасе. Раз я уже был в квартале гномов, решил наведаться в гильдию алхимиков. Примерное расположение их здания у меня уже было, Канрад указывал какие улицы и куда ведут. Здание алхимиков было втрое больше здания гильдии наёмников и имело четыре этажа. Забор ограждающий здание был усилен големами сферами, а на входе у ворот стояло два трёхметровых гиганта из камня. И если активировать защиту, думаю живым отсюда не уйти, даже мне, об этом лучше помнить. Пройти в здание гильдии было просто, меня даже никто не останавливал, а когда зашёл понял почему. Первый этаж был превращён в большой магазин, где продавались всевозможные зелья. Продавцами выступали подростки лет по тринадцать -- четырнадцать, стоило только войти как ко мне прилип ближайший из них, но узнав, что я пришёл записаться на экзамен сразу отстал, только указал куда мне надо идти.
  
   -- Называйте имя и возраст, потом оплатите сбор в двадцать золотых и первого числа следующего месяца приходите сдавать экзамен...
  
   Скучающий гном, объясняющий мне правила подачи заявки, был не молод, его возраст уже давно перевалил за сотню. По иерархии гильдии он был подмастерьем, что означало, что он был на побегушках у кого-то из мастеров. Отсюда получается либо он начал изучать алхимию недавно, либо экзамен реально трудный. Согласно тетради заявок, на сдачу экзаменов, претендентов на мастера алхимиков было много, я записался тридцать четвёртым и это на ближайший экзамен. Да и возраст, сдающих был так же разным, самому младшему было тринадцать. Выполнив все формальности, я вернулся в гостиницу. Лечебные зелья стоили недёшево, если свиток "Малая Регенерация" стоил десять золотых, то зелье с аналогичным действием стоил пять золотых. Можно подумать, что зелье выгоднее, но если свиток может лежать в сумке хоть год, то зелье максимум пару месяцев при должном хранении, если не прикупить специальную сумку, но даже тогда срок хранения увеличится максимум втрое. Мы с Марой продавали такие зелья за полтора золотых, а когда подняли качество, то за два золотых, фактически за минусом вложенных ингредиентов мы зарабатывали от семь до двенадцати серебряных монет, а тут местные алхимики имеют с каждого зелья четыре золотых и два серебряных. Что могу сказать, неплохо они устроились.
  
   Вечером мы с Риз встретились в зале заведения. Моя ученица побывала в парочке дорогих лавок квартала гномов, но ушла, так как ничего необычного не нашла. Да и взгляды продавцов и охранников ей не нравились. Как и говорил Канрад хорошие товары делались, только на заказ, а то что лежало на витринах не продавалось. Поэтому ничего странного, что она направилась в общественную зону. Здесь она нашла мелкие команды занимающиеся сбором ингредиентов, это были буквально "мелкие" команды состоящие из детей, и там же ей пришлось навалять по мордасам слишком дерзким, кто покусился на её кошелёк. Как я понял беспризорники с радостью продадут нам некоторые травы дешевле, нежели пришлось бы заплатить местным спекулянтам, а также они работали на заказ.
  
  
   Бегство. Глава 22.

"Повседневный язык Великого Леса" Ур.39

Язык Великого Леса, используемый в повседневной жизни эльфов.

+39% к скорости обучения новых языков.

  
   -- ***Ты странный, *** -- проворчала Канари, когда я с ней рассчитывался за урок. -- ***Все приходят чтобы повеселиться с нами, а тебя интересует только изучение разных языков. Тебя вообще не интересуют женщины? ***
   -- ***Канари моё сердце принадлежит другой, тем более, то о чём ты говоришь, мне сейчас не интересно...*** -- отшил я мягко эльфийку, которая хотела перевести монотонное репетиторство в горизонтальную плоскость.
  
   Канари была эльфийкой, которая была чуть выше меня ростом, волосы до пояса, как и у большинства её собратьев эльфов светло-русые, поэтому отбоя от клиентов, которые хотели бы провести ночь с эльфийкой, у неё не было. Но тот факт, что я просто игнорировал её попытки привлечь моё внимание пробуждал в ней азарт охотника. На сегодняшнем четвёртом по счёту занятии она оделась максимально откровенно, светло-зелёное полупрозрачное платье плотно облегало её тело, из-за чего остальные посетители в зале не сводили с неё взгляда. Но зная сколько у неё было мужчин, только за прошедшую неделю, я не рассматривал её как женщину. Я не боялся чего-нибудь подцепить как-никак магия жизни при мне, но сам факт, что буду спать с женщиной у которой было под тысячу секс партнёров останавливало меня. Да и кроме секса у бордельных эльфов ничего на уме и не было. В "Спящей Лощине" работало ещё две эльфийки, но те были не многословны в отличии от Канари, да и работали те не в пример больше.
  
   На счёт работниц заведения, практически все, кто работает в заведении Каси были по какой-то причине изгнаны из кланов и домов. Канари мой учитель по общему эльфийскому, была уличена в "разврате" во время выполнения какого-то древнего ритуала, который был важен для эльфов и на котором присутствовало посольство империи. Как я думаю, она не просто обнажилась, а занималась с кем-то из членов посольства сексом прямо на алтаре. Как она говорит, её всегда тянуло к плохим парням, особенно если они были людьми, которые были во много раз активнее окружающих её мужчин эльфов. Вообще все молодые эльфы до пятидесяти лет сильно подвержены соблазнам, их чувства многократно сильнее, конечно со временем это проходит, но за это их не выгоняют, в отличии от того что сделала Канари. Но как выяснилось её дом ревностно относился к чистоте крови, и видимо она не очень-то и рвётся обратно.
  
   Следом можно затронуть Каси, которая согласилась учить меня "Языку Камня", своеобразный гортанный язык, который скорее подошёл бы оркам, чем гномам. Благодаря паре купленных книг и её помощи, "Язык Камня" был прокачан до тринадцатого уровня. Каси, была внебрачной дочерью старейшины Сул'Дура из клана "Мифрилового Слитка", который принадлежал к десяти великим кланам. Из названия клана становится понятно, кто первым получил магический металл, у гномов так заведено, самое главное достижение становится именем клана, а некоторые берут название места где был обоснован клан. Когда Каси стукнуло тридцать лет и её дар "Воплощающего" полностью раскрылся ей было предложено войти в клан "Мифрилового Слитка", что бывает нечасто, но на удивление она отказалась от их предложения. Видимо, ей предложили стать "слугой" или "разменной монетой", так как она выглядела немного злой, когда рассказывала свою историю. Чтобы в дальнейшем она не могла претендовать на место в клане ей на тело, а точнее на шею была нанесена магическая татуировка контракт, которая выглядела как волнистый круг от которого отходило множество лучей к шестнадцатиграннику состоящего из текста. Магии или духовной энергии в печати практически не ощущалось, так что понять, что из себя представляют письмена мне снова не удалось. Поэтому мне всё больше хотелось раскрыть тайну рун. Мои уроки по изучению "Язык Камня", она проводила не за деньги, а интереса ради. Ну возможно ещё и из-за моих кулинарных изысков, так как уроки выпадали на время ужина. В свете этих сведений совет Ридана -- "не доверять никому", выглядел обоснованным, так как многие из "изгнанников" могли сдать меня, чтобы получить прощение клана или заработать денег. Из-за этого я не торопился рассказывать о себе и поддаваться на провокации женщин...
  
   Поэтому, чтобы держать себя в допустимых рамках и не выделяться, я внёс коррективы в свою волю, которая не давала моим гормонам разгуляться на полную катушку. Моя ситуация усложнялась ещё тем фактом, что сейчас шёл самый пик активности гормонального взрыва. А соблазна вокруг хватало, иногда приходилось полностью подавлять свои чувства. Кстати с этими "настройками" воли, когда я задавал разные сценарии активации и работы воли, как пример -- "подавления своих чувств", то не ожидал, что буду в некоторых ситуациях вести себя как рациональный робот, а не человек. Чувства сбоили, в одной ситуации, где не было выставленных триггеров я мог сопереживать, и тут же в похожей ситуации оставаться холодным как камень, словно меня ничего не касается. Всё началось после убийства Уил Мэда, хоть он и был тем ещё ублюдком, но я старался думать, что он сам был виноват. Затем происшествие с сопровождающими Мару охранниками до Оустена, я много тогда времени уделял самокопанию, даже чересчур много, поэтому в одну из ночей создал шаблон, который блокировал -- "угрызение совести". На тот момент были более важные дела и мои чувства могли мне помешать, а после не отменил настройки воли, посчитав, что это хорошая и нужная надстройка. "Где-то я уже с этим сталкивался? И точно в прошлом мире, я точно также стал заложником воли!" Но затем произошло столкновение с магом разума, перед боем с которым пришлось задать ещё некоторые установки -- "увеличение болевого порога", "логическое принятие решений" и "выравнивание мыслей при резких скачках, на выполнение поставленной задачи", это было сделано чтобы маг разума не смог взять меня под контроль. Как показала практика на Неде, именно через боль зачастую ментальные установки проникают в сознание. "Разум Игрока", конечно сильная штука, но кто её знает, как бы он себя повел? Как не смешно сейчас вспоминать, но в моих планах на будущее я совершенно не собирался заниматься убийством людей. Я хотел изучать магию, купить землю, где смог бы построить тот мир, который желал, ведь у меня есть сила для этого. Из-за своих планов я и не убил Крэга и Ласта из Серых Капюшонов, так как хотел спокойной жизни. Но шаг за шагом, поступок за поступком, я всё сильнее разгонял "клубок" с моими мечтами, который катился в тартарары и подальше от меня. Сам факт, что что-то идёт не так удалось обнаружить только в Гарнизоне, когда появилась свободная минутка. Из-за этих "настроек" воли я совершенно не подумал о том, как может повести себя Мара, в ситуации, когда пропала Илька. Нет, я понимал, что она расстроится, но не больше этого. И тем более не подумал, что Мара осталась с маленькой Амелией, и кто им будет теперь помогать? Это я был послушным, некапризным и по факту взрослым в теле ребёнка, а с бабушкой сейчас находился настоящий маленький ребёнок. Илька хоть и была той ещё тварью, но её помощь позволяла Маре брать выходной. Но с другой стороны если бы не мои манипуляции с волей, кто знает, как бы я себя повёл с Илькой тогда в гостинице, возможно она бы, вместе с любовником и не осталась в живых... Но некоторые проблемы воли остались в подвешенном состоянии, такие как "подавление сексуального влечения" и "угрызение совести", особенно последнее я не мог отменить, так как на меня наваливался груз вины и вопрос "А мог ли я всё сделать без убийств?".
  
   За суетой, учёбой и работой по некоторым вопросам пролетела неделя. Самое главное мы проработали все варианты с постоянным жильём. В этом нам сильно помог молодой клерк Увак, работающий в земельном управлении по сбору налогов, он, как и все остальные гномы в руководстве города состоял в клане Неприступного Хребта. Гнома удалось подкупить очень легко, он любил отдохнуть у Каси и вкусно покушать, а я имел отличный для этого навык "Кулинария". Мне его порекомендовал Ридан, после того как мы осушили половину литровой бутылки ликёра. Старый гном кузнец был очень рад посидеть, выпить и просто поболтать, ведь он был вдали от клана и всё время проводил в кузнице за работой. Клерк из управления поведал мне, что жилья, сдающегося на длительный срок много, а вот купить что-нибудь толковое не получится, так как уже давно всё поделено и принадлежит городу, а значит и его клану. Конечно ради приличия он упомянул с пяток участков, которые принадлежали частным лицам и которые продавались, но продавалась либо одна земля, без единого строения, либо дома находились в полной разрухе -- после пожара или несчастного случая, по факту пришлось бы всё расчищать. Я прекрасно понимал, что постройка дома с нуля, займёт много сил и что самое главное времени. Была парочка предложений из разряда, а вдруг купят -- с хорошим участком и большим домом, но цены у данных предложений были от трёх тысяч золотых и выше, что никак мне не подходили. Так что пришлось сосредоточится на участках в аренду, которые сдавали от пяти и больше лет.
  
   И так из всего вороха предложений по сдаче домов в аренду, я смог выбрать, только одно, которое подходило под мои требования -- обязательно большой подвал и комната под лабораторию, отдельное строение или комната с отдельным входом, которые можно переоборудовать в магазин, и как минимум четыре спальни. В аренду на десять лет сдавался двухэтажный дом, в котором можно было легко сделать магазин, также имелся просторный подвал и семь соток земли за домом, которые когда-то были садом, но сейчас уже всё засохло. Хозяйкой участка была баронесса Дейра Вадар, которая сама в этом доме не проживала, у неё были какие-то проблемы, о которых клерк не стал распространяться. На данный момент дом использовался как склад администрацией города, это было сделано хозяйкой, чтобы не платить ежегодный налог. Арендная плата в месяц должна составить двадцать золотых и заплатить придётся сразу за год вперёд, таково условие города и самой баронессы. Но пока я не получил поддержку Алхимиков, я не мог ничего поделать, ну кроме как пожертвовать денег городу, чего не хотелось делать уже мне. Увак хоть и помогал мне с выбором дома, но поручаться за меня не спешил, а я не давил на него, так как понимал, что мы друг другу чужие, и тем более он тогда бы не получил процент от сдачи дома.
  
   Вторым важным делом была проверка возможности моего посоха. До сих пор не могу нарадоваться посохом, так как я словно пересел с велосипеда на мотоцикл. В руках боевой артефакт лежал как влитой, так и хотелось его применить по прямому назначению. И что самое главное теперь мне не надо по полминуты рисовать магические круги и читать заклинания, всего секунда и в предполагаемую цель летит вытянутый сгусток оранжевого пламени. А пробивная сила заклинания пятого круга магии меня просто поразила. Если "Шар Огня" без контроля с моей стороны при контакте с преградой взрывался и поджигал всё в радиусе пары метров, ведь его предназначение отпугивание врагов, то заклинание "Огненной Стрелы" оставалось стабильным всё время, пятый круг это не жалкий третий, и заклинание буквально проедало себе путь. Сила огненной стрелы такова, что она способна проделать отверстие в скале, диаметром дырки десять сантиметров и метр в глубину. Ридан был впечатлён силой моей магии, так как сам на такое не был способен, а вот когда я начал просто засыпать бедную скалу из посоха огненными заклинаниями выяснился главный недостаток артефактов, все они при неумелом или чрезмерном перенаполнении маной начинали разрушаться. Гном не стал меня предупреждать заранее, так как, по его мнению, надо учиться на собственных ошибках.
  

Прочность "Посоха огненной стрелы" минус 1%.

"Посох огненной стрелы"

Посох содержит заклинание 5-го круга "Огненная Стрела".

Прочность: 99%/100%

  
   Так что придётся стрелять с интервалом в пятнадцать секунд, либо очередями не более четырёх выстрелов с простоем для охлаждения в минуту, а лучше чуть больше. Это было выяснено на практике благодаря еще пяти очкам прочности изделия. Потерянная прочность посоха отобразилась в алюминиевой взвеси, оставшейся на моих руках. Так что теперь я знаю, что в артефакт надо вливать ману аккуратно и применять надо с расчётом на прочность изделия. Ридан, обнадёжил меня, рассказав, что при использовании материалов лучшего качества таких проблем не будет наблюдаться. Да и страдает только сам посох, на который наложено заклинание, позволяющее использовать магию любого мага, что хоть как-то меня успокаивает. В крайнем случае, камень с заклинанием можно будет переустановить в новый посох, что должно благотворно сказаться на стоимости следующего артефакта.
  
   Экзамен на мастера алхимика.
   Много народу собралось на площадке для испытаний за гильдией Алхимиков. Повсюду суетились и бегали ученики и подмастерья, которые спешно расставляли столы и оборудование для сдачи экзамена. Из всего толпившегося народу больше выделялись представители гномов, которые оккупировали процентов семьдесят смотровых мест, подготовленных специально для зрителей и там довольно бурно протекал разговор о ставках на победу. На экзамен пришло пятьдесят четыре претендента, половина была гномы, три эльфа и все остальные люди. За неделю подготовки удалось выяснить, что сдача экзамена -- это ещё та морока, мало того, что экзаменаторы будут проверять твои знания и умения, многие претенденты и их учителя будут пытаться подстроить тебе неприятности. Тем более половина из тех, кто сдали четырнадцать из пятнадцати заданий, могли завалиться на последнем -- демонстрации собственного зелья. Ведь действующие мастера гильдии, которых было всего пару десятков будут докапываться до каждой мелочи и стараться не допустить вхождение в их ряды других алхимиков. Появление нового мастера влекло за собой неизбежное снижение ежемесячного дохода каждого мастера гильдии, так как рынок сбыта увеличивался медленно.
  
   -- Приветствую претендентов на звание Мастера Алхимика! -- громко заговорил из-за невысокого пьедестала богато одетый гном с мифриловым кольцом на пальце и брошкой главы гильдии на груди. Разговоры на смотровых местах затихли, никто не хотел мешать главе гильдии. Это был Кадиус "Целитель", гном не принадлежал ни к одному клану, он лично разработал с нуля, с десяток зелий лечения опасных болезней, которые зародились в Лесу Монстров. Авторитет главы был непоколебим, нам с Риз так и не удалось услышать о нём ничего плохого, что вселяло надежду. Гному на вид было лет сто пятьдесят, его голову только затронула седина, но, по собранным сведениям, он руководит гильдией уже третье столетие. -- Некоторые из вас пришли сюда думая, что экзамен будет лёгким... Не надейтесь! -- гном чётко произнёс слова и обжёг взглядом всех претендентов, особенно он сосредоточился на людях. -- Кто не справится хоть с одним из пятнадцати заданий будет тут же дисквалифицирован. Кольца мастера достойны только лучшие, и я, Кадиус, об этом позабочусь! -- а теперь под его взглядом гномы из первых рядов вжали свои головы и опустили глаза в пол. Глава оказался темпераментным гномом, который видимо не даёт спуску никому, не взирая на расу.
   -- Сегодня, первого числа месяца, пройдёт первое отборочное задание. Попрошу всех участников пройти к рабочим столам, -- место главы у пьедестала заняла женщина лет сорока в робе алхимиков, на её руке красовалось стальное отполированное до блеска кольцо мастера алхимика. Было всего пять колец градации мастерства гильдии алхимиков -- первой ступенью было медное кольцо, его получали те, кто только стал мастером. За медным шло стальное, его получали те, кто подтвердил свою квалификацию и уже могли в полной мере считаться мастерами гильдии. Следом шло серебряное кольцо, этот уровень считался для многих мастеров вершиной мастерства. Золотое кольцо могли получить единицы, по слухам в гильдии было всего два таких мастера, зелья созданные мастером золотого уровня были сильнее, лично проверил. И я лично убедился в этом, прикупив зелье мастера Ваура, и понял, что мой навык был ничем не хуже. И последним было мифриловое кольцо, которое мог получить только истинный талант такой как глава гильдии, для этого надо создать и улучшить не один десяток высококлассных зелий, как пример зелье "Молодости". -- Возле котлов лежат листы с заданиями, попрошу занять столы, -- многие рванули вперёд и попытались занять первый ряд, но мест в ряду было всего пять, так что за несколько минут мы разместились, моё место было в середине. Только заняв место, я решил узнать, что у меня за задание. В моём листке было написано, создать лекарство против "Язвенной чесотки". -- В хранилище за моей спиной вы можете взять нужные вам ингредиенты. На выполнение задания вам выделяется пять часов, -- пара студентов открыли хранилище и зашли в него первыми.
  
   Народ как обезумевший ломанулся к хранилищу, каждый пытался быть первым. Экзаменаторы с большим удовольствием смотрели на открывшийся цирк. И ничего странного, что на входе произошёл затор, и те, кто сумел пробиться в хранилище первым, теперь не могли его покинуть. Я сохранял полное спокойствие, так как крем против чесотки можно было создать всего за час, это если делать всё своими руками не используя сигилы, так как рецепт был самым простым. Пока народ бесновался я в интерфейсе навыка "Записная книжка", просматривал все возможные варианты создания мази. Готового рецепта в листах задания не было, а только само название болезни от которой требуется изготовить лекарство. И учитывая, что это первый экзамен думаю, что и у остальных претендентов задания были легкими и не требовалось множества ингредиентов. Спустя всего пятнадцать минут проход в хранилище был свободен, таких как я кто сохранил самообладание было девять и из них практически все были гномами, но отличился и один молодой эльф.
  
   Язвенная чесотка -- это кожная болезнь, которая передаётся от "Чесоточного Таракана". Для создания крема нужен: топлёный жир, лучше свиной, свежий сок "Белого алоэ", для охлаждающего эффекта и экстракт из листьев "Розовощанки", последний компонент, имел магическую составляющую и был фактически лекарством от чесотки. Его же можно было заменить парой менее эффективных трав. Когда мне удалось попасть в хранилище стало ясно, что организаторы подготовили ещё одну пакость, все ингредиенты были посредственного качества, а некоторые надо было уже давно просто выкинуть в помойку. Получается вместо одной порции надо было брать несколько, но и тут можно было схитрить, если ты обладаешь нейтральным магическим даром. Потратив пять минут на поиски и воспользовавшись "Опознанием", я нашёл нужные мне ингредиенты для мази.
  
   -- И кто это постарался? -- спросил я у соседа рядом, на лице которого явственно проявлялся синяк, но он, не обращая внимания нарезал игольчатый лишайник. Кто-то опрокинул мой котёл на землю и стащил в неизвестном направлении магическую плиту, которая выглядела как кусок толстого металла. Не зря меня предупреждала Каси, что "выскочек" у алхимиков не любят.
   -- Да есть тут пара уродов... -- прошипел парень и посмотрел на группу гномов, расположившихся на первых рядах у пьедестала, группа гномов занимались приготовлением лекарств, но по гадким ухмылкам, которые они бросали в мою сторону мне стало ясно, что парень не лжёт.
   -- Это они? -- спокойно спросил у тощего парня, поднимая с земли котёл.
   -- А кто же ещё? Клан "Прибоя" как всегда виноват! Напыщенные уроды, сами не могут сдать и другим не дают... -- продолжал шипеть парень. Установив котёл, я начал раскладывать на столе ингредиенты. Начинать скандал желания не было, но я запомнил этих гномов, а также название их клана.
   -- Ну с нагревом котла у меня проблем не будет, -- произнёс себе под нос принимаясь за работу. По факту я мог вообще не использовать котёл, а всю работу сделать -- используя только сигилы, но я не хотел растрачивать свои силы, так как после обеда мне сдавать тест в гильдии наёмников.
  
   В отличии от гильдии алхимиков, сдача экзамена у наёмников происходила до самого вечера, а мой экзамен у Экзаса должен выйти жёстким. Но Риз всё равно, пошла рано утром в гильдию Наёмников, так как Марик "Разрез" устраивал из экзамена настоящий тотализатор, и моя ученица хотела заработать на этом немного денег. А прикинув её шансы, я выделил ей тридцать золотых из своего бюджета, так как верил в её победу. Кстати про Экзаса, у меня с ним вышла ссора, он беспардонно поймал меня на улице за плечо и чуть ли не насильно попытался отвести в местную школу магии. Мужик он был высоким и накачанным, в полном доспехе, и не скажешь, что он маг, так ещё и навешано на него было столько артефактов, словно он ограбил ближайшую магическую лавку, чего только стоит огромная магическая книга на его поясе, которая была пристёгнута цепями к его доспеху. И вот один из его артефактов, показал, что рядом с ним сильная магическая аномалия, он невзначай поинтересовался у меня, где я обучался магии, а когда тот узнал, что ещё нигде, то просто вцепился в моё плечо и попытался отвести к -- "знающим магам, которые мне помогут". От такого обращения у меня немного пригорело, тем более я торопился в книжный магазин, и я "культурно" -- не подбирая слов объяснил, где видел таких "добрых" мужиков и куда ему следует сходить. В своё оправдание скажу, что даже не подумал, что передо мной стоит сам Экзас "Защитная башня". Надо признать, что мужик спокойно выслушал всё что я ему хотел сказать, а когда я закончил он без рассусоливаний вдарил по мне заклинанием первого круга "Толчок" стихии воздуха. Точнее он попытался, так как уплотнённый в шар воздух размером с кулак снёс пару человек за моей спиной, где я ранее стоял. Боевой режим на всякий случай я активировал ещё когда он схватил меня за плечо. Моя попытка вмазать ему по роже, тоже провалилась, так как невидимая преграда остановила мой кулак. Но нас остановили возмущённые прохожие, а когда тот узнал, что я собираюсь совсем скоро вступить в ряды наёмников, мы решили уладить наше разногласие на экзамене в гильдии.
  
   Во время своих размышления, я нарезал листья белого алоэ и выдавил густой сок в маленькую пиалу. Как и думал качество охлаждающей основы алоэ уже было плохим. Наливаю в котелок всего триста грамм воды, создаю заклинание "Поддержание огня" и заимствую немного огня из пламени плитки соседа. Совсем недавно ворчавший парень уставился на меня как на сумасшедшего, но он не спешил орать во всю глотку. Огонь послушно продолжил играть у меня на ладони, не причиняя вреда. Из-за того, что все ингредиенты оказались плохого качества, придётся усилить эффект компонентов мази используя воду насыщенную нейтральной маной. Когда вода закипела, всё было уже готово к добавлению первого компонента. Отменяю заклинание поддержания огня, и тут же начинаю создавать высший сигил, чтобы извлечь чистую эссенцию из листьев розовощанки -- это позволит убрать из мази неприятный запах, который остаётся если получать эссенцию вывариванием. Что и происходило вокруг меня, многие претенденты из людей не умели использовать сигилы, да и магией многие не могли пользоваться. Мой ворчливый сосед кстати занимался именно выпариванием, запах из его котла шёл "фантастический", но никто, кроме меня не обращал на это внимание, так как у других работы было невпроворот. Дав немного остыть воде, я добавил чистую эссенцию и тщательно размешал, следом добавил в котелок топлёный свиной жир, а когда масса стала однородной, вылил из пиалы сок белого алоэ. Минут через десять, когда всё окончательно остыло, я взял пустую ёмкость с широким горлышком специально созданную под мазь, наполнил её до краёв и собрался направиться к экзаменатору. Мой сосед со смесью восхищения и зависти провожал меня взглядом.
  
   -- Ты бы лучше смотрел себе в котёл, а то твоё зелье от поноса станет ядом, -- парень и сам понимал, что с таким запахом, который шёл от его зелья, никто такое лекарство в здравом уме не выпьет. -- И я бы на твоём месте для смягчения благоухающего "аромата" добавил в зелье пустынника жёлтого, на эффективность зелья он никак не повлияет, но резкий запах кислятины уберёт, -- парень с сомнением посмотрел мне в глаза. Видимо он думает, что я собрался так его подставить, пожав плечами я пошёл к экзаменатору.
   -- Вы уже всё? -- с удивлением спросила женщина, отрываясь от разговора с главой гильдии. Экзаменаторы вообще никак не обращали внимание на претендентов, контролем за экзаменом занимались подмастерья и ученики гильдии. Ну это и не странно прошёл всего час с начала экзамена и многие ещё занимались, первым этапом готовки лекарств. А нет, вон молодой эльф уже закончил своё задание и перепроверяет, правильно ли все приготовил, и он не спешил рваться к экзаменатору.
   -- Да, вот мазь, которую надо было сделать по заданию, -- сначала я положил листок с заданием, на её стол, а сверху на него поставил прозрачно-матовую мазь, от которой шёл приятный запах алоэ. Без магии и сигилов, такого эффекта нельзя было добиться. Мой первый опыт создания похожей мази ещё в детстве был удручающим, так как запах от моего творения был словно у компостной кучи.
   -- Ну, давайте посмотрим... -- женщина прочитала, что у меня было за задание, затем осмотрела мазь и только потом понюхала. Она подозвала одного из ближайших учеников и попросила принести ей чесоточного таракана. Ползучая тварь с короткими усиками была размером с ладонь и такой же приплюснутой, словно её пытались раздавить. -- Оголите пожалуйста руку, сейчас мы проверим эффект вашей мази, -- голос у женщины стал пакостным, а в глазах мелькнуло злорадство. -- Мало просто приготовить красивую на вид мазь, она ещё должна помогать от чесотки, -- видимо она посчитала, что я схалтурил при приготовлении. Я молча согласился с её требованием и протянул руку к хорошо закреплённому в ткани таракану, ученик начал водить жёстким панцирем крыльев по моей коже.
  

Атака возбудителем "Язвенная чесотка" -- блокирована "Сопротивлением к болезням".

Атака возбудителем "Язвенная чесотка" -- блокирована "Сопротивлением к болезням".

...

Атака возбудителем "Язвенная чесотка" -- успешно.

"Язвенная чесотка"

Чесотка вызвана возбудителем с панциря чесоточного таракана.

Эффект:

"Чесотка" -- 1 сутки.

Продолжительность эффекта "Чесотки" уменьшено -- "Сопротивлением к болезням", "Магией Природы" и "Магией Жизни".

"Чесотка" -- 10...9...8 секунд.

  
   Экзаменатор Варжана, с укором и раздражением смотрела на ученика, который никак не мог вызвать на моей коже раздражение. Спустя четырёх тараканов, которые просто подохли от такого грубого обращения, ученик решил проверить эффект на себе, и удостовериться, а не бракованные ли насекомые ему попались. Надо упомянуть, что в какой-то момент, когда мне надоел это спектакль, я начал убивать тараканов маной природы, которая для них была словно яд, из-за плотности моей маны природы. Как итог, эффективность моей мази проверяли уже на ученике, который как угорелый начал расчёсывать свои ладони, а затем и лицо, до которого случайно дотронулся. Экзаменатор была готова провалиться сквозь землю из-за такого помощника, который не мог выполнить элементарное задание. Молодой гном-ученик как следует прошёлся голыми ладонями по телу таракана и набрал достаточное количество зловредного состава. Охлаждающий эффект мази получился практически мгновенным, усиление нейтральной маной не прошло даром. Воспаление с покрасневшей кожи и ран, начало сходить примерно минут через пять. Ещё пару минут экзаменатор наблюдала за учеником и действием моей мази, перед тем как вынести вердикт.
  
   -- Поздравляю, вы прошли, -- женщина достала из-под стола лист пергамента с пятнадцатью пустыми графами, и в первой написала "Отлично". Затем мазь, была опломбирована, пронумерована и подписана, кто её изготовил. -- Подходите завтра к этому же времени в холл, заданием на завтра будет сбор "Кислотного яблока"... -- за разъяснение я был благодарен Варжане, так как кислотная яблоня была мерзким растением. "Кислотное яблоко", имело слабый разъедающий эффект, что идеально походило для обработки шкуры, убирая с неё шерсть, остатки неубранной плоти и, что самое главное, запах. А вот сам сбор "яблок" был осложнён, тем что по факту это был мешок с жидкостью под давлением, и при неумелом сборе могло закончится тем, что собиратель мог остаться без волос на теле. Дикая яблоня леса Монстров, таким образом научилась себя защищать от агрессивных животных. -- Следующий! -- я забрал лист с итогом и направился на выход. А молодой эльф от окрика экзаменаторши, чуть не выронил своё зелье.
   -- Ты сдал? -- с большим удивлением спросил парень, который постоянно ворчал, пока я готовил мазь. От его котла теперь практически не воняло перебродившими отходами.
   -- Всем было дано элементарное задание, так что в этом нет ничего удивительного, -- ответил ему с улыбкой. -- Кстати меня зовут Алексий... -- я протянул ему руку для рукопожатия, парень пару секунд тупил, но быстро отмер.
   -- Ванрим из общины "Притока", -- я с сомнением посмотрел на парня, если честно, то считал, что он человек, а оказалось он был полукровкой гномом. "Приток" был организован полукровками-гномами, которые не входили ни в один клан, но за счёт размеров их общества, многие мелкие кланы не могли с ними соперничать в силе. -- И спасибо тебе за совет с пустынником жёлтым, я бы сам не додумался.
   -- Ладно, мне пора в гильдию Наёмников, а тебе, Ванрим, удачи, -- теперь я снова был удостоен взглядом, наполненным непониманием.
  
   Риз Аксар.
   -- Вы всё же пришли, -- констатировал Калеб "Насмешка", один из близких друзей Марика, а также держатель сегодняшнего банка-тотализатора. Мужчине было лет пятьдесят и от него исходила плотная духовная энергия, на поясе у него висел кинжал, а вот одет он был не в доспех, а в дорогую рубашку из тончайшего шёлка и красные штаны, также из шёлка. -- Так, посмотрим... вот, мисс, ваш бой будет семнадцатым, -- мужчина обращался ко мне почтительно потому что я записалась на экзамен как Риз Аксар. -- Будете делать ставку? -- спросил он, с улыбкой оторвавшись от записной книжки и передав мне талон участника. Бросив косой взгляд, на большую доску за его спиной, я узнала кто участвует в экзамене и, кто будет моим противником.
   -- Да, на себя, и последующие ставки будут на меня на повышение, -- я достала из внутреннего кармана куртки сорок золотых и протянула мужчине. Тот с удивлением пересчитал все монеты и проверил их на подделку. Раньше для меня держать в руках золотую монету, было настоящим счастьем, а сейчас я таскаю за пазухой практически полсотни монет, и не ощущаю по этому поводу особой радости. Наверное, это связано с тем, как мастер относится к деньгам, и я, неосознанно, начала копировать его манеру. Мастер купил мне новый защитный костюм с металлическими вставками и дополнительное обмундирование, такие как наручи и поножи, сделанные из гномьей стали, из-за чего они были лёгкими и удобными. А вот копьё в моих руках было старым, тем которое мне подарил мастер.
   -- Мисс так уверена в своей победе? Вы ведь понимаете, что это не тоже самое, что гонять малышню по подворотне? -- я немного смутилась, так как ранее учитель меня ругал за избиение своих сверстников. Но я молча ждала расписку, о том, что поставила деньги на свою победу. В успехе первого боя мне не приходилось даже задумываться, победа точно будет за мной, так как моим противником был воин со щитом "Медного" ранга, который хотел поднять свой ранг, а это значит он не обладал духовной силой в отличии от меня. -- Хорошо, ваша ставка принята, -- только когда я отошла позволила себе растянуть губы в улыбке. Многие скорее всего поставят деньги на взрослого мужика, чем на ребёнка, а значит можно рассчитывать, как минимум на ставку -- один к полутора.
  
   Первый бой между двумя воинами с короткими мечами начался через пятнадцать минут после моего прихода. Вначале думала, будет интересно посмотреть отборочные бои, но противники кружили по полю и делали слабые попытки ударить друг друга, а ещё погодя выяснилось, что большинство претендентов были из одной группы. Серебряный ранг могли попытаться получить только пятеро лучших из меди, так что масса медных рангов сейчас проходила отборочные бои. Но я поняла, что тренировки с мастером и то были опаснее, чем-то, что сейчас происходило на площадке. Многие наёмники пришли сюда чтобы повысить свой ранг, поэтому не удивительно, что в первых двадцати боях участвуют только медные ранги, которые хотят получить серебряный жетон. Конюх-укротитель Мараг при гильдии, рассказал, что между наёмниками и алхимиками есть неприязнь из-за того, что гильдия Наёмников решила распределить ранги своих воинов не по стоимости металлов как у них, а по их качествам, поэтому золото у наёмников было хуже стали. Ну надо упомянуть, что самым низким рангом в гильдии всё же считался деревянный жетон, который по факту выдавали детям, который и мне хотели всучить. А так полноценные члены гильдии получали медный жетон. У воинов на жетоне был изображён щит и меч, а у магов посох заключённый в круг. Но это не значило, что все, кто сдадут экзамен получат медные жетоны, если себя хорошо показать, то можно сразу заполучить серебряный жетон или вообще золотой. Но надо коснуться сначала серебряного ранга, его получали самые сильные и умелые наёмники, которые не могли использовать духовные техники или им была подвластна магия только двух первых кругов. Золотой ранг, выдавался духовным воинам и полноценным магам, которые могли создавать заклинания четвёртого и пятого круга. Мне бы хотелось получить золотой жетон, но я не совершила первого прорыва, поэтому мало, что могу противопоставить атакующим духовным техникам. А когда попросила мастера оценить мою силу, оказалось, что мне работать и работать до прорыва...
  

Риз Аксар

Характеристики

Сила: 75,5 (38+30,8+6,7)

Ловкость: 83 (41+33,2+8,8)

Выносливость: 75,4 (37+30+8,4)

Жизненная сила: 92 (71+21)

Техника "Духовное познание" Ур.41

Бонус: Физические показатели +41%

Техника "Духовное усиление" Ур.40

Бонус: Физические показатели +40%

Положительный эффект навыка:

"Лидерство"

Сила: +6,7

Ловкость: +8,8

Выносливость: +8,4

Жизненная сила: +21

  
   Так вот после золотого шёл уже стальной ранг, это были самые сильные представители гильдии. У моего отца был стальной жетон, которым он гордился, и, благодаря этому, его и наняли чиновники. Многие могли только мечтать о стальном ранге, на экзамене не было ни одного претендента на стальной жетон. После стали шёл мифрил, в гильдии самыми знаменитыми представителями этого ранга были заместители главы гильдии -- Экзас "Защитная башня" и Марик "Разрез", все выходцы из простого народу, и ни один из них не подчиняется империи, а также сам глава Аверий "Тёмный". Учитель уже успел познакомиться с Экзасом, и сегодня у них запланирован бой, и многие ожидали этого боя. И многие наёмники хотели увидеть, как "Защитная Башня" раскатает моего мастера, но они не знают, на что он способен, сборище дураков! Марик "Разрез" был тёмной лошадкой, его знают, как волка одиночку, любой, даже самый сложный заказ он выполняет в одиночку. Говорят, раньше он состоял в отряде, но, когда тот развалился, Марик больше никуда не вступал. А пост заместителя по военной части он занял всего три года назад, когда прошлый заместитель Итран "Текучий" ушёл на покой. И последним был Аверий, глава гильдии, который постоянно где-то пропадает, говорят, тот практически постоянно находится в лесу Монстров и управление гильдией лежит фактически на плечах Экзаса.
  
   -- Участник семнадцатого боя: Риз Аксар и Фил, прошу в центр поля! -- Калеб с улыбкой посмотрел, на меня и моего противника. Против меня выступал парень лет двадцати пяти, он был выше меня на целую голову, а в глазах читался смех, на нём была надета кираса, вооружён был длинным мечом и деревянным щитом оббитым стальными полосами. И в отличии от щита, меч явно был дороже и имел в себе магию. Противник явно только недавно покинул ряды имперской армии, на что намекает его кираса со множеством царапин, поэтому он смотрел на меня в новенькой броне как на ребёнка неспособного его победить. -- Напоминаю, в бою запрещается бить по глазам и паху, бой продолжается до первой крови или пока противник не сдастся, -- судья посмотрел на нас, а затем махнул рукой. -- Начали!
   -- Лучше бы маленькая "мисс" сидела дома, -- с усмешкой произнёс мой оппонент, надвигаясь на меня прикрывшись щитом. Алек просил меня относится к своим противникам с почтением, так как нам ещё с ними работать, но я не могла стерпеть такого фамильярного обращения.
   -- Тоже самое я могу сказать и вам... -- произнесла, сжав руками выставленное перед собой копьё. После тех унижений, которые натерпелась в Оустене, я дала себе слово, что стану сильнее и больше никто не сможет надо мной издеваться. Мой противник сделал первый ход, он попытался отрубить наконечник моего копья, но я легко отклонила его меч в сторону, который не смог ничего сделать древку копья, которое было усилено Алеком и напитано его магией. Не давая Филу времени на ещё одну атаку, я нанесла колющий удар в центр деревянного щита, наконечник вошёл на пару миллиметров в древесину. В глазах моего противника появился испуг, ему чтобы удержаться на ногах пришлось сделать шаг назад. Публика на трибунах смеялась во всю глотку, кто-то улюлюкал. Хоть я и маленькая, но благодаря мастеру ничем не уступаю подготовленным воинам. Моё копьё безостановочно врезалось в щит оппонента, он пытался контратаковать, но давать даже маленький шанс я не собиралась, а также не давала тому приблизиться к себе. Публика на трибуне притихла, никто не ожидал, что я смогу что-то противопоставить Филу. Противник пытался меня выдавить к краю поля, но я была шустрее Фила, но зайти к нему с боку мне всё-таки не удавалось. И когда нервы противника сдали, а в его щите уже образовалась дыра, он ринулся на меня в попытке сбить. Я была быстрее противника, поэтому успела уклониться, делаю перекат и древком копья делаю подножку оппоненту, а когда тот свалился на землю наконечник копья упёрся ему в шею. -- Ну и как вам маленькая мисс, теперь? -- спросила, прижимая лезвие вплотную к коже, не давая противнику встать.
   -- Я сдаюсь... -- прошипел Фил со злобой в глазах. Мужики смеялись над парнем, который проиграл ребёнку.
   -- Риз Аксар, победила в этом бою, -- озвучил итог Калеб, в его глазах читалась похвала. -- Мисс согласна на медный ранг или готова продолжить?
   -- Конечно я хочу продолжить, -- Калеб переглянулся с Мариком, сидевшим на трибуне, тот кивком дал добро. Я всего второй раз вижу заместителя главы гильдии, но только теперь тот был облачён в полный боевой доспех, который прибавлял ему лишние полметра роста, а его меч носящий имя "Разрез" был похож на узкий огромный ростовой щит с острыми гранями.
   -- Раз мисс хочет потягаться за серебряный ранг, придётся сразиться ещё в одном отборочном бою, чтобы попасть в пятёрку лучших... Вы согласны?
   -- Да!
   -- Ну тогда твоим следующим противником будет Шана.
  
   Следующим противником моим была молодая гномка, наш рост был примерно одинаковый, но в отличии от меня её ничего не защищало, на ней был надет лёгкий походный костюм. С первой же минуты боя, она продемонстрировала, что быстрее меня, моё копьё не могло попасть по противнице, все удары уходили мимо. Но и она не могла ничего мне сделать своими кинжалами, так как дальность атаки копья была выше, и она не могла подойти ко мне в плотную. Бой затягивался и если так продолжиться, то победит самый выносливый, но тогда кто бы не победил тот не сможет показать достойный бой на серебряный ранг. Я попыталась вспомнить, что советовал мастер на этот счёт и поняла, что придётся рискнуть. Делаю очередной глубокий выпад по противнице, но та быстро отступает на безопасную дистанцию, Шана не делает мне послабление как прошлый противник, но, когда я возвращала копьё "случайно" запуталась в ногах, и потеряла равновесие. Шана делает рывок и целиться кинжалом мне в шею, отпускаю копьё и прижимаюсь к земле, перекат и уже вскакиваю за спиной противницы и наношу прямым ударом правой, мощный удар приходится ей в правый бок. Она пытается ударить кинжалами наотмашь, чтобы отогнать, но успеваю убрать свою голову и уже ногой выбиваю кинжал из её левой руки. В глазах Шаны разгорелась паника. Делаю попытку броситься к брошенному ранее копью, Шана пытается мне помешать, этого я и добивалась. Совершаю сальто назад, противница поднимает оружие и выставляет его перед собой, но лезвие упирается в стальные поножи и второе оружие вылетает из её рук. Мы сцепились друг с другом, но в отличии от меня, той кто тренировала все показатели, она сосредоточилась на ловкости, поэтому мне не составило труда её прижать к земле и сделать удушающий захват. Победа была за мной, но только после боя стало ясно, что меня всё-таки пару раз Шана задела своими кинжалами, которые были укреплены рунами "Острого Лезвия". Правый понож был полностью испорчен, на гномьей стали теперь был практически не видимый разрез, ещё пару сантиметров и он был развалился на две части, а также один из затяжных ремешков был перерублен, видимо это случилось, когда я делала перекат.
  
   -- А ты девчонка ничего! Умеешь удивить! -- ко мне подошла Шана и похлопала по плечу, мой захват оставил на её шее синяк. -- Надеюсь, я тебя не ранила? -- беспокойство ощущалось в её голосе, а взгляд был направлен на мою правую ногу.
   -- Нет, всё в порядке, только понож испорчен... -- отвечаю ей, и на лице Шаны расплывается улыбка.
   -- Ха! Ничего, новый комплект купишь, -- она ещё раз похлопала меня по плечу и направилась к трибунам, а мне на встречу вышел Калеб.
   -- Очень хорошо, юная мисс, можете пока отдохнуть перед боем на серебряный ранг, -- я кивнула и пошла к своей сумке, надо было восстановить свои силы. Мастер дал мне пару зелий для лечения и воды жизни, чтобы оставаться на протяжении всех боёв бодрой. Одним зельем я решила поделиться с Шаной, чтобы убрать синяк с её шеи. Гномка пыталась отказаться, но я настояла, мастер ведь прав, нам в гильдии ещё работать и работать, да и враги нам не нужны.
  
   Только спустя целый час окончательно определилась пятёрка, которая сможет сразиться с бойцами серебряного ранга. Кроме меня туда попало ещё две девушки, Унала, эльфийка с маленьким арбалетом и коротким мечом и Санга, гномка, вооружённая молотом, одетая в полном стальном доспехе с закрытым шлемом и состоящая в группе с Шаной. А из мужчин было двое эльфов из команды Уналы, вооружённые рапирами. Как я поняла, команда, состоящая из эльфов, не собирались останавливаться на серебряном ранге, так как они обладали духовной энергией. Видимо Калеб, специально так распределил участников, чтобы никто не выбыл раньше времени, и только это позволило мне пройти отборочные бои.
  
   -- Мисс не желает забрать выигрыш? -- Калеб очень хитро посмотрел на меня. А я засомневалась в своей победе в следующем бое.
   -- Я про... -- когда уже была готова сказать, как прозвучал голос из-за спины.
   -- Она забирает деньги, -- позади меня стоял улыбающийся мастер. Калеб, взглянул на него, но я кивнула организатору, что соглашаюсь со словами Алека. -- Ну что, Риз, смотрю ты не оплошала?
   -- Почти не оплошала... -- проворчала я, и со стыдом посмотрела в глаза Алеку. Калеб оставил мне мешочек с монетами и пошёл по остальным участникам, узнавая их решение по ставкам. -- Я забыла, что оружие противницы было магическим.
   -- На ошибках учатся, в следующий раз не забудешь, -- и он потрепал меня по голове.
   -- А как вы? Как экзамен? -- мне хотелось услышать подробности, но он ответил коротко.
   -- Да ничего интересного... -- внимание Алека, переключилось на доску куда начали записывать участников следующих боёв. -- Кто такой Амэ? -- спросил у меня мастер, а я тут же указала на парня, облачённого в хитиновый доспех серого цвета. Время до экзамена я провела за тем, что узнала всех экзаменаторов серебряного ранга, кто будет участвовать в отборе новичков в серебро. Амэ было тридцать лет, он был из материкового государства Ханшай, хоть он и не обладал духовными техниками, но занимал лидирующее место среди владельцев серебряного жетона.
   -- Мастер вы в меня не верите? -- спросила я, мне было обидно, что Алек не верил в мою победу.
   -- Верю, но ты сильно торопишься, сейчас ты выиграла... -- Алек открыл мешочек и пересчитал деньги. -- Ты удвоила свой выигрыш, ты не считаешь, что это неплохо? -- я нехотя кивнула. -- Ну вот и ответ. И учти, что против вашей пятёрки выставили ветеранов серебряного ранга, которые уже давно не новички и они наверняка имеют при себе не один артефакт, так что рисковать не стоит. Ты лучше сядь, я посмотрю что можно сделать с твоими поножами...

Оценка: 6.70*305  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"