Измайлова Кира: другие произведения.

Найконг. Зона свободы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!



Оценка: 8.56*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Найконг - это свободная экономическая зона неподалеку от Вайпертона, так уж исторически сложилось. Дорогое и опасное местечко.
    Случайность сводит нескольких совершенно непохожих девушек - все они заинтересованы цветочным магазином "Flower Forewer". А что таится под простенькой вывеской...

  Пролог
  
  Добро пожаловать в Найконг!
  Если вы летите самолетом, посмотрите вниз. Вот он, этот остров, напоминающий формой сердце, каким его рисуют дети. Его хорошо видно в разрывах облаков: зеленый, в обрамлении золотистой полоски пляжа - днем, радужно сияющий - темной южной ночью, когда не разобрать, звезды отражаются в воде или городские огни.
  Если вы прибудете морем, остров вырастет перед вами медленно, вы сможете рассмотреть его не торопясь: и раскинувшийся на берегу город, и корабли на рейде, и небоскребы вдалеке...
  Найконг прекрасен, это скажет вам любой, кто хоть раз бывал здесь.
  Здесь замечательный климат. Остров расположен так, что его обходят стороной тайфуны, и только затяжные дожди и шторма, бывает, портят настроение туристам. Летом бывает чересчур жарко и влажно, но зато зима - теплая, сухая, - отличное время года.
  Расположенный недостаточно близко к материку, чтобы быть присоединенным к какой-нибудь континентальной державе, но и не слишком далеко, чтобы остаться безвестным, кому он только не служил прибежищем! Сперва - азиатам, сюда перебирались китайцы и японцы, малайцы и даже индусы, затем - и европейцам. Здесь появились голландцы, за ними португальцы и русские, а затем потянулись англичане и французы, испанцы и немцы... И, конечно, по извечному обыкновению белых людей попытались взять власть над островом. Желающих оказалось слишком много, и Найконг - так его назвали китайцы, первыми приплывшие сюда с материка и основавшие поселение, впоследствии ставшее столицей и главным портом острова, - был поделен на зоны влияния, но деление это оказалось настолько условным, что вспоминали о нем только в крайних случаях...
  С тех времен на острове сохранилось два маяка на разных его оконечностях: их построили на спор русские и французы. В чем заключался спор, уже никто не помнит, а может быть, это просто байка, но маяки-то - вот они! От французского остались только развалины - в девятнадцатом веке, во время одной заварушки, в него угодило шальное ядро, да так неудачно, что проще стало бы отстроить маяк заново, чем восстанавливать. Русский же маяк - так его здесь называют - служит и по сей день.
  В жилах островитян причудливо перемешалась кровь множества народов, в основном, конечно, азиатских, но и европейцы внесли свой вклад. На улицах города можно увидеть поистине поразительные лица - найконги бывают удивительно красивы.
  Здесь много приезжих, тех, чьи семьи покинули свою страну ради Найконга, но не растворились в пестрой толпе: эти хранят традиции и редко заключают браки вне своего круга, соблюдая чистоту крови.
  В Найконге говорят, кажется, на всех языках мира. Официальных языков здесь два - английский (все-таки британское влияние оказалось сильнее прочих) и местный, найконги. По сути, это тот же японский, только сильно упрощенный и разбавленный невероятным количеством заимствованных из всевозможных языков и наречий слов, порой искаженных до неузнаваемости. Тому, кто знает японский, легко выучить найконги, впрочем, если вы заговорите на улице на французском или голландском, русском или китайском, наверняка найдется кто-то вас поймет. Такой уж это остров...
  Найконг и по сию пору, даже после Катастрофы остается одним из важнейших тихоокеанских портов: здесь проходит множество морских путей, здесь швартуются круизные лайнеры и рыболовные сейнеры, яхты миллионеров и военные корабли.
  Катастрофа не обошла его стороной: старый город смело цунами, но маяки, как ни странно, уцелели - видно, строили на века! Ну а затем город отсроили заново: на месте уничтоженных построек появились огромные небоскребы - после землетрясения изрядная часть морского дна поднялась, а поскольку это оказалась мощная плита, строить на ней можно было без опаски, особенно если озаботиться мерами безопасности. Кругом раскинулись обычные высотки и небольшие таун-хаусы, да и частных домов строили немало: многие найконги и приезжие могли себе это позволить...
  Остров богат, очень богат. Найконгский университет знаменит на всё восточное полушарие, здесь имеются прекрасные клиники, сюда едут за лечением со всего мира. Словом, рай земной... для тех, у кого достаточно денег, потому что помимо всего прочего Найконг - очень дорогое место.
  Бизнесмены всех мастей чувствуют здесь себя как рыбы в воде. В Найконге проворачиваются такие сделки, о которых принято умалчивать, чтобы не шокировать публику размахом операций. Здесь заключаются союзы - экономические и политические, которые могут повлиять на жизнь всего региона. И, конечно, тут достаточно преступников: от гениальных мошенников до наемных убийц. По правде сказать, Найконг - не самый безопасный город на планете. Здесь не принято вмешивать в разборки мирных жителей, и зарвавшегося террориста, скорее всего, уничтожат коллеги по криминальному бизнесу, но от случайностей никто не застрахован. И, бывает, на полицию и власти полагаться смысла нет: уж такое это место - порой и не разберешь, где заканчивается государственная власть и начинается власть мафии. Да что там! Всем известно, что изрядное количество кресел в местном сенате занимают воротилы теневого бизнеса!
  Но пока это не касается простых островитян, никто и не вспоминает о подобных мелочах. Найконг - ныне самоуправляемая территория в составе Конфедерации - живет по своим законам, шумный, пестрый, невероятно красивый и опасный...
  Добро пожаловать в Найконг!
  
  1.
  
  Кортес устало потянулся, закрыл досье и встал из-за стола. Посмотрел на часы. Работы оставалось всего ничего, но есть хотелось невыносимо. Увы, пока можно было только выпить кофе, в офисе даже печенье закончилось...
  Он рассчитывал, что до прихода Дезире успеет еще перекусить в ближайшем кафе. Приём - приёмом, фуршет - фуршетом, а пробки на улицах никто не отменял. Пока еще до этого фуршета доберешься, язву заработаешь... Но планам, как это обычно и случается, помешала неожиданно свалившаяся как снег на голову незапланированная работа. Сверху вдруг запросили обновленные досье на группу 'Квадро'.
  После смерти обоих братцев Саори прошло не особенно много времени, но Кортес уже и думать забыл про бывших соперников. Других дел полно. Команда наемников, кажется, перешла еще в чье-то подчинение, свято место пусто не бывает; но лично Кортеса эти дела ничуть не касались. И вот - пожалуйста! Вспомнили...
  Разумеется, он постарался выяснить, для чего руководству понадобились 'Квадро'. Умел Кортес кое-что такое, и порой его посещали вполне ясные и определенные видения ближайшего будущего. Но сегодня, увы, ничего определенного он не увидел, перед ним расстилалась туманная пелена. Эти наемники скоро будут задействованы в какой-то комбинации, вот и все, что он мог сказать. Скорее всего, четких планов пока еще и у самого начальства не имелось.
  Своих подчиненных он сегодня запряг, данные обновили... хотя что там могло быть нового? У подопечных все оставалось по-прежнему. Итак, досье подготовлены... почти. Осталось добавить пару строчек и отправить.
  Он прошел в комнатушку, служившую при офисе кухней, предвкушая, как включит чайник и зальет кипятком плебейскую лапшу быстрого приготовления, а потом съет ее, обжигаясь, хлюпая ароматным бульоном (с нажористыми химикалиями, как выражается один коллега) и стараясь не заляпать галстук, а потом пойдет в сортир и тщательно прополощет рот. А затем выпьет кофе и покурит, чтобы перебить запах этой треклятой дешевой, но такой вкусной с голодухи лапши. Знал бы заранее, что так засидится, заказал бы что-нибудь более съедобное, но увы...
  Но увы, судьба рассудила иначе. За дверью процокали каблучки, дверь распахнулась, и в кабинет влетела...
  Только одна женщина в Найконге могла позволить себе явиться к нему без приглашения. Только ей одной секретарша не смела преграждать путь и вообще что-либо указывать. Только Дезире Каяма удавалось застать его, провидца - настоящего, не шарлатана какого-нибудь из салона 'Хрустальный шар', - врасплох.
  Кортес тяжело вздохнул. Он никогда не мог предвидеть ее внезапного появления и думал, что после женитьбы, если ему вдруг вздумается завести любовницу или просто гульнуть налево, придется шифроваться, как простому смертному.
  Дезире Каяма была весьма своеобразной девушкой: отец ее, этнический японец, дал ей свою фамилию, а ей нравилось изображать светскую львицу годов этак шестидесятых прошлого века, еще до Катастрофы.
  Впервые Кортес увидел ее фотографию в каком-то глянцевом журнале.
  "Единственная дочь финансового магната", 'молодая светская львица', "первая невеста Найконга"... Кортес забавлялся, читая восторженные эпитеты, которыми награждали писаки очаровательную куколку с первых полос таблоидов, невзирая на все выходки, которыми девушка то и дело шокировала публику.
  Бунтарство в характере определенно досталось Дезире от отца, женившегося на красивой европейской беженке в третьем поколении, невзирая на отчаянные протесты родни. Впрочем, к тому времени господин Каяма уже был главой семьи и мог себе позволить кое-какие чудачества. Правда, ходили слухи (и Кортес склонен был им верить), что в скором времени господин Каяма раскаялся в своем опрометчивом поступке, но поздно. Развод стал бы еще большим скандалом, чем женитьба на чужачке, к тому же показал бы всем, что господин Каяма таки ошибся, и пойти на это он никак не мог. Вот поэтому в обществе он появлялся с дочерью, а жена его "поправляла здоровье" на лучших из сохранившихся курортах мира, лишь изредка наведываясь в Найконг. Ее такое положение вещей устраивало как нельзя больше, в тратах ее муж не ограничивал, а дочь... Дочь госпожа Каяма предпочитала страстно обожать на приличном расстоянии.
  Итак, ничего восточного в Дезире Каяма не было и в помине: из очаровательной девчушки выросла довольно высокая, почти на голову выше отца, белокожая девушка с точеной фигуркой и светлыми глазами на смазливой мордашке, обрамленной серебристыми локонами. Все признаки 'породы' она вытравляла любыми доступными методами, устраивал ее разве что красивый разрез глаз да рисунок губ.
  Кортес подозревал, что кудри у нее крашеные, но проверить это он мог, только уложив Дезире в постель, а это делать было пока рано, в таких делах спешка смерти подобна.
  Удивительная девушка! Тогда-то он и произнес эти слова впервые... И вздрогнул, как это случалось всегда, если видения грядущего приходили ему внезапно, без его желания. Будущее обещало этой девице небывалое везение. То положение, которое теперь занимает ее отец - ничто по сравнению с тем, что ожидает их всего через пару-тройку лет!
  Брану отчетливо виделся отец этой куколки, Сюичи Каяма, в самом расцвете лет и очень энергичный, принимающий поздравления, как руководитель самой успешной банковской сети Найконга, а рядом - снисходительно улыбающаяся красотка Дезире... А с ней... Тут Кортеса вторично передернуло, - за спиной девицы он с изумлением обнаружил себя.
  Он прекрасно осознавал, что чужаку трудно преуспеть в Найконге, а тем более - стать своим. А вот если войти в чью-то семью - дело другое. Кортеса не смущал даже тот факт, что ему придется взять фамилию жены, хотя Бран Каяма - то еще имечко... Но Дезире - единственная наследница, стало быть, господин Каяма вынужден будет дать зятю свою фамилию. Что самое удивительное, сам господин Каяма вовсе не возражал против этого! Впрочем, женился же он сам на чужестранке... Можно сказать, - тут Кортес всегда усмехался про себя, - это уже что-то вроде семейной традиции!
  
  Впоследствии, вспоминая тот миг, Кортес, бывало, задавался вопросом: было ли это в самом деле видением будущего или же моментально созревшим планом того, как ему, парню из захолустья, занять в Найконге не просто стабильное, но еще и высокое положение?
  По совести говоря, в последнее время он не слишком усердствовал в поисках ответа. Начиная эту гонку из чистого расчета, он вдруг искренне увлекся, пытаясь заставить эту избалованную куклу, "маленькую принцессу", эту самолюбивую стерву плясать под его дудку. А она, даже признав его официальным женихом, оставалась крепким орешком... Настолько крепким, что даже он, с его сверхъестественным даром, мог обломать зубы.
  Сегодня, например, Кортес точно знал, что она должна подъехать за ним в офис к семи, и отсюда они вместе отправятся на официальный прием, который устраивает для деловых партнеров ее отец. И какая нелегкая принесла ее почти на полчаса раньше?
  Дезире мимоходом поцеловала его в терпеливо подставленную щеку и присела на уголок стола, покачивая ногой. Ей нравилось дразнить Брана, руша все его представления о поведении, подобающем скромной восточной невесте.
  -Подожди, пожалуйста, мне совсем немного осталось, - попросил он самым. - Отошлю отчет и буду весь твой...
  Дезире спрыгнула со стола, обняла Брана за плечи, чмокнула в макушку и провела рукой по шее, норовя запустить пальцы за воротник рубашки. Был бы на Кортесе галстук, она и его бы использовала... но, к счастью, в такую жару он даже в офис одевался неформально.
  -Еще минуту, - повторил он серьезно.
  Ее духи пахли легко и нежно (и слава всему сущему: если женщина использует сладкий терпкий аромат по найконгской жаре, придется вызывать спасателей, чтобы никто не умер от удушья!).
  -Какой парень! - вздохнула она. -Ты что это, модельным бизнесом занялся?
  -Модельным?
  -Ну а где еще такие парни нужны? В рекламе, разве нет? - деланно удивилась Дезире. - Или... Ох, Бран, неужели ты занимаешься поставками мальчиков в бордели?
  Кортес выразительно вздохнул. В его укоризненном взгляде читалось: 'Дорогая, ты же у меня умница, ну так придумай что-нибудь!'
  -Это по работе, - повторил он. - Пожалуйста, подожди меня в приемной. Хочешь, я попрошу Анну приготовить тебе кофе? Или лучше чай?
  Девушка молча отстранилась и, вздернув подбородок, удалилась в приемную, где вечно бдила секретарша Анна, средних лет женщина, не слишком умная, но исполнительная, аккуратная и обладавшая феноменальной памятью - какой там органайзер, она легко запоминала все дела начальника на месяц вперед!
  Она была мигранткой откуда-то издалека, с очень скверным генетическим статусом здоровья и минимальным образованием, и то, что ей удалось занять такую должность, удивляло, кажется, даже ее саму. Она готова была на все ради своего начальника, даже терпеть несносную Дезире.
  Бран торопливо пробежался пальцами по клавиатуре, заканчивая последнюю фразу.
  Вот так-то... Назвался женихом - терпи выходки своевольной избалованной девчонки, иначе не видать капиталов ее папаши, как своих ушей! Интересно, что она все-таки успела прочитать?
  Он все-таки не сдержался и попытался просмотреть перспективы этой ситуации. Но отчего-то будущее не складывалось в отчетливую картинку, как он ни старался. Единственное, что стало для него, очевидным, это явный интерес его сумасшедшей блондинки к тому, кого она увидела на фото - Ежи Кудину.
  *
  Ёжи Кудин... Дезире, покатала на языке имя. Кем бы ни оказался это парень с фотографии, но он был хорош! С непостановочного, нечеткого снимка (наверно, снимали где-то на улице, в движении) на нее смотрели зеленые глазищи того самого кота, которому и в декабре март... Такой взгляд не мог не привлечь ее внимания. У зануды Брана отродясь такого не было! А уж сейчас грех было не обратить внимания на этакого... сердцееда, подобрала она нужное слово. Да, такие знают себе цену, но и с женщинами обращаться умеют, так за чем же дело стало? У вас товар, у нас покупатель, как говорят федераты...
  Вообще-то родители никогда пристально не следили за ее личной жизнью. Отец всегда был по уши занят своими скучными финансовыми делами; мать каталась по курортам (ох, не лечением она там занималась, была уверена Дезире!) и чисто физически не могла донимать дочь излишней опекой и надзором. Однако в последние несколько месяцев ситуация изменилась. Отец, помнится, как-то вызвал Дезире к себе и коротко, но весьма доходчиво объяснил, что теперь, когда он вошел в сенат, все, связанное с их семьей, находится под особо пристальным взглядом общественности. В смысле, еще более пристальным, чем раньше, а потому ее, Дезире, долг - вести себя, как подобает, и ничем не компрометировать себя и, соответственно всю семью и его, отца. И так далее, и тому подобное.... В переводе на человеческий язык это означало - "завязывай со случайными связями, дорогая дочка, если не хочешь сидеть под замком". И, конечно же, вскоре после этого разговора всех ее поклонников как ветром сдуло! Наверно, с ними тоже провели разъяснительную беседу, и наверняка далеко не так вежливо. Разогнали их, одним словом, как помойных котов от породистой кошки!
  Умом Дезире, конечно, понимала, что отец прав, и портить репутацию вовсе ни к чему, но... до чего же она ненавидела все эти "как подобает"! Тем не менее, на открытый бунт она не решилась, зная, что отец вполне может исполнить свою угрозу и приставить к ней парочку охранников, которые будут таскаться за ней даже в дамский туалет. А то и просто запрет дома и перестанет выдавать деньги на маленькие радости: клубы, салоны красоты, кафе и рестораны, магазины и так далее, и так далее... Не идти же работать, право слово? Тем более, ее все равно никуда не возьмут: не то что служить лицом какой-нибудь косметической фирмы, а даже и секретаршей - отец скажет пару слов кому надо, и миз Каяму и на порог не пустят.
  Она даже обрадовалась, когда в окружении отца появился молодой, интересный, но не по годам серьезный мужчина и начал оказывать ей знаки внимания. Но, чтоб ему провалиться, дальше он не заходил! Преподносил дорогие подарки, водил в рестораны, чинно сидел за столиком напротив и вежливо брал под ручку... Но каким же это надо быть кретином, чтоб не понять ее намеков вроде тех, что Дезире откровенно подавала в тот раз, после ресторана, в машине Брана? Но нет, он аккуратно убрал ее руку со своего колена и сделал вид, будто это случайность...
  Ну... Если ее поставили в такие условия... Если теперь парни ее круга обходят Дезире десятой дорогой, и даже мимолетную интрижку завести не с кем, то...
  "Я назло вам всем найду этого котяру и закручу с ним роман! Вот именно с ним!" - подумала она и хищно улыбнулась.
  Бедная Анна при виде этой улыбки разлила кофе, но, к счастью, Дезире этого не заметила, а робот-уборщик тут же устранил беспорядок.
  
  2.
  
  Солнце сияет! Этими словами Сумико Азуми могла бы охарактеризовать все, что угодно этим чудесным майским утром... Ее любимое время - самое начало лета, когда городские парки сплошь увиты ковром белых и розовых цветущих лиан, а следом за ними распускаются причудливые орхидеи, невероятно красивые, пусть и не всегда ароматные! И люди в эти дни становятся как-то искреннее, добрее, снисходительнее друг к другу, и не ругаются в транспорте, если им мешает твой этюдник, и даже помогают выбраться из тесного салона, никого не задев, и спрашивают, что именно ты собираешься рисовать...
  Сумико с огромным удовольствием поехала бы на этюды - возле Русского маяка, сказали ребята, уже распустились синие орхидеи, и на фоне красно-бурого кирпича и серого камня это должно было выглядеть эффектно, - но увы - нужно было работать над очередным курсовым проектом - дизайном интерьера нежилого помещения. Но даже это не омрачило ее радости, наоборот, решила она, нужно сделать все, чтобы это ощущение новизны, чистоты сохранилось и в ее работе. Это ей удастся, как пить дать! В академии Сумико числилась одной из лучших учениц, ее считали очень талантливой и только твердили, что главное - продолжать трудиться изо всех сил... Вот сейчас она выберет, кого бы ей осчастливить...
  Цветочный магазин! О, какая удача! То, что нужно для ее настроения! "Flower Forever" - лаконично гласила вывеска. Она была самой обыкновенной, черный шрифт на светло-зеленом фоне ну никак не призывал клиентов полюбоваться ассортиментом и накупить всего, чего душа пожелает... А цветочный магазин в Найконге - это все равно, что фирма по продаже кондиционеров где-нибудь в далекой Сайберии! Ну разве что они торгуют чем-то экзотическим, вроде незабудок или ландышей, которых в Найконге днем с огнем не найдешь...
  'То, что нужно!' - подумала Сумико и перебежала через дорогу.
  У дверей было не протолкнуться. Сумико показалось, что все девочки и девушки Найконга, решительно все, от приготовишек и младшеклассниц до выпускниц и даже студенток собрались здесь. Они стояли, сбившись в стайки, отличавшиеся только цветом формы, перешептывались, радостно хихикали и косились на дверь.
  "Уж не приезжает ли сюда за цветами какая-нибудь знаменитость?" - подумала Сумико. Осторожно обходя девчонок и непрестанно извиняясь, она начала протискиваться ко входу.
  Она была уже близка к цели, как вдруг за стеклянной дверью мелькнула тень, над девчачьей толпой прокатился глубокий вздох, створка распахнулась и... на свет появилась огромная, почти в человеческий рост, развесистая пальма. Сумико, опешив, замерла на месте. 'Неужели они все ждали, когда вынесут это растение? Тут что, собрание секты поклонников пальм? На улице их мало, что ли?'
  Но тут из-за листьев показалась взлохмаченная голова. Пальмоносец плечом сдвинул на кончик носа солнечные очки, блеснул зелеными глазами и скомандовал:
  -А ну-ка девчонки, разойдись!
  Пронесся еще один восторженный вздох (Сумико решительно не понимала - неужели они все здесь ради этой плутоватой улыбки?), но расступиться девицы и не подумали. Даже сама Сумико, озадаченная, продолжала стоять неподвижно.
  -Ох! Ну что ж, - парень поставил горшок с пальмой возле входной двери и отряхнул руки, а потом огляделся и махнул рукой: - Привет, Ленута!
  -Ежи... привет... - стоявшая поодаль белокурая девочка покраснела от смущения.
  -А вас я не знаю, - весело продолжил Ежи и взял Сумико за локоть. - Вы здесь впервые? Почему же не входите? Прошу вас, не стесняйтесь!
  Она покраснела так, что даже уши загорелись, но кто-то строго сказал:
  -Ежи, завязывай со знакомствами. Работы выше крыши.
  -Я тут, вообще-то, клиентуру привлекаю, а ты мешаешь, - пробурчал тот.
  -Если бы твоя клиентура действительно хоть что-нибудь покупала, цены б тебе не было, - мрачно ответил второй парень.
  Сумико глянула на него и остолбенела.
  В Найконге попадаются удивительно красивые люди, но этот был особенным... Темно-рыжие волосы, явно не крашеные, падали на лицо, белизне которого позавидовала бы средневековая куртизанка, а глаза... О! Эти глаза, она знала, будут сниться ей по ночам - темно-синие, почти лиловые, в обрамлении густых ресниц... И плотно сжатые губы - они не привыкли улыбаться...
  Таким Сумико видела своего избранника в девичьих грезах. Ну разве что там он был одет в доспехи и восседал на боевом коне, командовал боевым кораблем или же носил дорогой костюм и распахивал перед ней дверцу лимузина, а не стоял в дверях маленького магазинчика со шваброй в руке.
  -Ежи, займись делом, - серьезно сказал он, и веселый парень с пальмой... то есть уже без пальмы, вздохнув, помахал девушкам и пошел было внутрь, но тут же обернулся.
  -Эй, вам нехорошо? Ну-ка, идемте внутрь, я вам водички налью... Ну что такое, в самом деле? Ау, девушка, что стряслось?
  А Сумико и сама не понимала, что с ней приключилось, просто... просто понимала, что солнце скрылось за тучей, и стакан с водой и носовой платок ей подает вовсе не ее герой.
  
  3.
  Chio: ...настраиваем бэкап, делаем джобы на ежедневный бэкап архивлогов и еженедельный фулл бэкап.
  Оми: Э-э-э... *чешет в затылке*
  Chio: Поясняю: надо, чтобы все. что делалось за день, сохранялось, а в случае чего можно было бы вернуть это в первозданный вид. Кроме того, делаем так, чтобы вся информация хранилась не менее недели, а затем спускалась в архив.
  Оми: OK, спасибо! Как я сам не догнал...
  Chio: Учись, пока я жива.
  Оми: Chio, и ты можешь сама такое сделать?!
  Chio: А что там делать-то?
  Оми: Ну, тебе, может, и нечего... Я по полдня втыкаю. Наверно, если б ты увидела мое творение, просто взяла бы меня за шкирняк, как котенка, и носом в ошибки потыкала. Я б тогда быстрее понял. Посмотришь?
  Chio: Ничего себе запросы!' - сказала база данных и зависла. Шучу. Давай посмотрю, мне не трудно.
  Оми: Спасибо! Но по сети неудобно, там порядочный объем. Пока загрузишь, пока выгрузишь...
  Chio: Пересечься можно.
  Оми: А когда ты свободна?
  Chio: Да в принципе каждый день после двух. И до семи примерно. Потом у меня курсы.
  Оми: О... А я работаю... как раз до семи...
  Chio: Что, и в выходные тоже?
  Оми: Ну да, в выходные самая торговля. Я в цветочном магазине работаю, я вроде говорил. Извини...
  Chio: Да ладно, мне-то что?..
  
  'Ну что, Чио? - Девушка закрыла диалоговое окно, оттолкнулась от стола, прокатилась на кресле через всю комнату. - Забавный типчик, не находишь? Парень, который пытается познакомиться с девчонкой на таком форуме - это, по крайней мере, любопытно. Хотя программер из него, как из меня балерина. Теоретически воспитать можно, а как оно выйдет на самом деле...'
  Парень (если, конечно, это в самом деле был парень) под ником Оми появился на форуме не очень давно. Сперва сидел в темах для новичков, где Чио частенько отвечала на ламерские вопросы, потом начал писать в приват, а потом и личный контакт попросил. По всему выходило, что интересует его не только и не столько программирование, сколько возможность с кем-нибудь пообщаться. Спрашивается, почему бы тогда не пойти на форум сайта знакомств? С другой стороны, там треп вовсе уж отвлеченный, а с Чио Оми частенько обсуждал кое-какие технические вопросы.
  Словом, кое-чем Оми Чио заинтриговал. В особенности тем, что от предложений пересечься в реале всегда увиливал. Чувствовалось, что теоретически он бы и не против, но что-то мешает. С другими своими постоянными сетевыми приятелями Чио таких затруднений не испытывала, большинство своих респондентов знала не только по IP-адресам или в аватарку, но и лично. И если кто-то с мужским ником оказывался девчонкой или наоборот, никого это не смущало, кстати говоря. Наоборот, получалось забавно, особенно с теми, кого Чио удавалось развести на виртуальный секс. Оми, например, удалось, и не один раз.
  Одним словом, тайны, разведенные Оми вокруг своей личности, Чио посчитала вызовом. А кроме того, ей всегда нравилось ставить людей в неловкое положение.
  Вычислить Оми было совсем несложно, он трепался много и охотно, а поскольку навыками юного разведчика не обладал, в отличие от Чио, которая в обычной беседе могла многое узнать о собеседнике, то выболтал кое-что полезное.
  Итак, помнится, как-то Оми сообщил, что с однокашниками особо не дружит, слишком разные интересы: они после занятий идут кто на свидания, кто в парк развлечений, кто просто пиво пить. А еще он говорил, что цветочный магазин, в котором он работает, довольно далеко от его колледжа, приходится ездить на велосипеде, уж больно неудобно добираться общественным транспортом. И, помнится, упоминал о посте дорожной полиции в двух кварталах от колледжа. Этих трех опорных точек более чем достаточно, если у тебя имеются кое-какие специфические навыки, а также подробнейшая карта города, на которую нанесены не то что терминалы связи, а чуть ли не каждая урна. Словом, магазин и колледж отыскались пусть и не на раз-два-три, но часа за полтора. Можно еще было забраться в базу данных колледжа, поискать там данные на Оми, но, во-первых, не факт, что имя настоящее, во-вторых, этих Оми может оказаться не один и не два (а ведь Чио даже примерного возраста его не знала - тот, что заявлен в профиле пользователя на форуме, вполне вероятно, к реальности имеет мало отношения), а в-третьих, Чио любила элемент неожиданности. Проще говоря, она решила нанести визит в цветочный магазин собственной персоной.
  Открыв шкаф, в котором висела тщательно отутюженная одежда и выстроились в идеальном порядке пары обуви - детство, проведенное с отцом, потомственным военным, давало о себе знать, - девушка надолго задумалась.
  О том, что она, мягко говоря, непривлекательна, Рю Санада, в сети известная как Чио, знала с раннего детства. Мать ее была, если судить по немногочисленным сохранившимся фотографиям, очень красива, но Рю досталась отцовская внешность: широкоскулое невыразительное лицо, тонкие губы и узкие, абсолютно непроницаемые черные глаза. Волосы, густые, жесткие, как лошадиный хвост, Рю давно мечтала коротко, по-солдатски остричь. Останавливало ее только то, что в колледже, а теперь и в университете такого жеста бы явно не оценили, да и отец бы не одобрил.
  Впрочем, комплексов по поводу собственной внешности Рю не испытывала с тех самых пор, как поняла, что представители сильного пола не рассматривают ее ни как охотницу, ни как добычу, считая 'своим парнем' ровно до тех пор, пока не станет слишком поздно. Поэтому, пока ее куда более хорошенькие сверстницы комплексовали по поводу юношеских прыщей, недостаточно тонкой талии и маленькой груди, Рю вела не то чтобы вовсе уж разнузданную, но довольно бурную личную жизнь. Самым интересным было крутить интрижки сразу с двумя, а то и тремя парнями, да так, чтобы никто из них и не подозревал о наличии соперника. Отец об этом увлечении Рю прекрасно знал, но ни в чем дочь не ограничивал, поскольку любил безмерно, к тому же знал: Рю достаточно умна для того, чтобы не наделать ошибок, о которых придется пожалеть. Рю такое отношение к себе ценила, а свои похождения рассматривала, как хорошую тренировку для будущей деятельности: она давно решила пойти по стопам отца, а тот служил в органах госбезопасности, и далеко не клерком на побегушках. Словом, положение обязывало...
  Итак, задача состояла не в том, чтобы понравиться этому Оми, а хотя бы не напугать его. Он писал в привате, что школьную форму не любит. Скорее всего, он моложе, чем обозначено в профиле, ностальгии по девочкам в коротких юбках пока не испытывает. Хорошо, если ему двадцать есть... Прекрасно зная, что попытки приукрасить себя обычно имеют для нее прямо противоположный эффект, Рю в конце концов остановилась на повседневных легких хлопковых брюках с рубашкой цвета хаки, нацепила бейсболку и решила - сойдет. Фигура у Рю была, что называется, из разряда 'стиральных досок', ни спереди, ни сзади (она как-то наткнулась на такое сравнение в книге, поискала в интерсети, что это за доска такая, увидела картинку и согласилась, что лучшего определения и не придумать). Ее, впрочем, это особенно не волновало: Рю прекрасно знала, что ее голова стоит десятка пар сисек пятого размера.
  Вдобавок она нацепила темные очки, здоровенные, на пол-лица, с зеркальными стеклами - из-под них очень удобно наблюдать за окружающими. Ну и погода располагала - солнце сияло так, что на асфальте можно было жарить бекон.
  Стало быть, цветочный магазин 'Flower Forewer'. Очень мило!
  'Что ж, поглядим на Оми. Глядишь, и не зря прокатимся...' - фыркнула Рю, забираясь в автобус, - по городу она передвигалась на общественном транспорте или вовсе пешком, хотя вполне могла позволить себе машину, и вовсе не за папин счет.
  *
  Около цветочного магазина наблюдался ажиотаж, какие бывают около билетных касс концертных залов в дни гастролей популярных исполнителей. Сплошь девчонки среднего и старшего школьного возраста, стоят и ждут чего-то. Или кого-то.
  Решив не морочить себе голову такой ерундой, Рю решительно раздвинула толпу школьниц и вошла в магазин. На нее даже не обратили внимания, а может, и вовсе приняли за парня. Рю к этому давно привыкла. Впрочем, она иногда жалела, что не родилась мальчиком, многое стало бы доступнее...
  Внутри магазинчика наблюдалась та еще картина маслом. На стульчике у двери шмыгала носом хорошенькая девочка, ее пытался утешить высокий светловолосый парень. Еще один мрачно подрезал какой-то куст, причем с таким остервенением, словно хотел отомстить всему миру в лице этого несчастного растения. Ни тот, ни другой не походили на людей, которые на 'ты' с компьютерами, на такие вещи глаз у Рю был наметанный. В углу обнаружился третий персонаж, высокий, темноволосый, он возился с какими-то мешками, и толком разглядеть его не получалось. Может, он?..
  -Добрый день, - сказала Рю, поняв, что ее еще долго не заметят.
  -Э? - светловолосый красавчик отвлекся от плачущей девочки, с удивлением взглянув на Рю. Точно, только что заметил. - Чем могу вам помочь? Вы хотите купить букет? Или, быть может, комнатное растение?
  -Нет, спасибо, - ответила Рю. - Могу я увидеть Оми?
  -Оми? - Тут второй парень отвернулся от изуродованного куста и уставился на Рю с недоумением.
  Ну вот, сейчас скажет, что никакого Оми здесь нет. Останется извиниться и уйти. Что ж, бывает и на старуху проруха, как федераты говорят...
  Однако, помявшись, первый произнес:
  -А... да, конечно, сейчас я его позову...
  Подойдя к двери, ведущей, очевидно, во внутренние помещения магазина, он гаркнул во все горло:
  -Оми! Спустись немедленно!
  -Иду! - раздалось в ответ. По лестнице простучали шаги, и глазам Рю явилось дивное видение: симпатичный паренек лет этак пятнадцати-шестнадцати на вид, ниже ее ростом примерно на полголовы. В шортах - видно было, что одна коленка заклеена пластырем, не иначе, с велосипеда навернулся. Волосы взъерошены, физиономия радостная... - Что случилось?
  -К тебе гости, - буркнул рыжий, вновь принимаясь за куст. Шатен в углу с грохотом уронил какую-то посудину.
  -Это вы - Оми? - спросила Рю на всякий случай.
  -Да... - в некотором замешательстве отозвался паренек. - А... вы кто?
  -Чио, - Рю позволила себе улыбнуться, хотя знала, что улыбка ее вовсе не красит. - Приятно познакомиться.
  -Чио?.. - Физиономию Оми можно было бы сейчас заснять и сделать из фото смайлик 'в шоке'. - Э-э-э... Да, очень приятно... Я... э-э-э... тебя не совсем так представлял...
  -Я тебя тоже, - пожала плечами Рю. - Сеть.
  Последнее слово в самом деле все объясняло. Где же еще парень, едва вышедший из подросткового возраста, может прикинуться вполне взрослым (во всяком случае, попытаться)? Только в сети.
  -Ну... - По лицу Оми было ясно, что он не слишком-то рад видеть сетевую подружку, но указать ей на дверь не позволяет воспитание. - В общем... Я отлучиться не могу сейчас надолго... Работа, понимаешь, а ты так неожиданно...
  -Извини, я не подумала, что могу помешать, - серьезно сказала Рю. - Просто проходила мимо, вспомнила, как ты мучаешься со своими базами, и решила зайти помочь. Собирались же пересечься.
  -А, да! - чуточку воспрянул духом Оми. - Может, поднимемся ко мне?
  Трое его старших коллег усиленно прислушивались к беседе, делая вид, что заняты каждый своим делом: блондин - плачущей девочкой, шатен - мешками с удобрением, а рыжий - кустом, остриженным до состояния пенька.
  Поднявшись по узкой лестнице, Рю оказалась в небольшой комнатке. Стол с ноутбуком, шкаф, кровать - вот и вся обстановка. Бардак, кстати, в комнате царил вдохновенный. Сама Рю с раннего детства была приучена соблюдать чуть ли не казарменный порядок, но к проявлениям безалаберности других людей относилась с пониманием.
  -Ты здесь и живешь, не только работаешь? - для виду удивилась она.
  -Да... - Оми не находил себе места. - Может быть, водички или чаю?
  -Это было бы замечательно... - Не успела Рю договорить, как Оми сорвался с места и исчез за дверью.
  Итак, что здесь интересного... Прежде всего Рю интересовал компьютер. Ноутбук, как уже было сказано, довольно мощная игрушка, но... именно что игрушка. А вот, кстати, любопытный момент, интерсеть имеется, беспроводная связь отличная, но на ноуте у Оми стоит только клиент, база данных явно на другом компьютере. Оно и логично, с сервером такой ноут будет страшно тормозить. Значит, где-то есть стационарник, на котором и размещена база...
  Снизу послышались голоса, и Рю моментально обратилась в слух.
  -Ты что, совсем рехнулся? - шипел кто-то. Рю решила, что это рыжий, внешность у него была вполне подходящая для шипения. - Какого черта ты ее сюда позвал? Едва до Ежи дошло, что нельзя сюда таскать подружек, теперь ты начал?!
  -Да не звал я ее! - оправдывался Оми.
  -Ладно, ты сидишь в сети, для дела надо... Но каким надо быть идиотом, чтобы назвать какой-то девице свое имя и адрес! - продолжал бушевать рыжий.
  -Я не называл ей адрес! - тоже повысил голос Оми. - Эйн, клянусь! Я же не рехнулся!.. И настоящего имени я ей не говорил! Только ник!
  -Ну и как тогда она тут очутилась? - поинтересовался второй голос, его Рю тоже опознала - это был блондин. Ага, значит, его зовут Ежи (судя по имени, выходец откуда-то с окраин бывшей Европы, хотя в нынешние времена гадать по именам, да еще в Найконге - занятие бесперспективное), а рыжего - Эйном.
  -Да не знаю я, как она меня вычислила! - чуть не плакал Оми.
  -Кто она вообще такая?
  -Говорю же, я только ник знаю, Чио... - тяжко вздохнул Оми. - Познакомились на компьютерном форуме... Ну, я пару раз ее просил помочь кое с чем, и все, честное слово! Правда... правда народ на форуме говорил, что она любую информацию найти может...
  -Вот только хакера нам не хватало! - взвился Эйн.
  -Повезло тебе, Оми, - ядовито заметил белобрысый Ежи. - Экая красавица досталась! Лет-то ей сколько?
  -Не знаю... - Оми, кажется, готов был расплакаться. - Не издевайся!
  Рю подавила смешок: аватарка у нее была очень милая: симпатичное девичье личико, правда, видны лишь губы и подбородок, остальное закрывает роскошная маска в виде бабочки. Неужели можно быть таким олухом, чтобы купиться на подобную картинку?
  -Всё, - это вступил Эйн. - Хватит базарить. Иди к этой своей компьютерной девице и постарайся сделать так, чтобы больше она здесь не появлялась!
  -Угу...
  На лестнице вновь послышались шаги, и Рю поспешила отойти от двери. Хм... Любопытно. Что за тайны мадридского двора? По всему выходит, что вся эта теплая компания здесь и живет, при магазине. Но это-то ладно, а почему такие строгости? Отчего бы Оми не привести домой подружку? Зачем устраивать такие разборки? Ладно бы шипели, что в рабочее время не до свиданий, но дело явно было в чем-то другом...
  Рю усмехнулась: ясно одно - так просто от нее Оми не отделается!
  Появился Оми с чаем, дурно заваренным, к тому же именно того сорта, который Рю не любила. Однако пришлось пить и осторожно расспрашивать Оми. С его учебной базой возились долго, а в ходе работы Рю стало ясно, что Оми сильно привирал. По общему уровню он тянул на продвинутого юзера, не более того. Дайте ему мощную, хорошо отлаженную машинку, пару хитрых программ, и он действительно сумеет взломать какую-нибудь базу или там подобрать пароль. Но так, знаете, и обезьяну выучить можно... На голом энтузиазме и интуиции далеко Оми не уйти, тут уже надо серьезно заниматься и программированием, и много чем еще. Голова у него вроде бы неплохая, но чего-то все же не хватает.
  'А может, - подумала Рю, - ты судишь со своей колокольни? Для своего возраста, - Оми оказалось семнадцать, хотя выглядел он заметно моложе, - парень довольно неплохо разбирается в этих вещах. Но все же... Вряд ли он сам сумеет написать что-то серьезное, а чужими наработками пользоваться - много ума не надо'.
  Одним словом, уходила Рю в глубокой задумчивости. Что-то не так было и с юным хакером Оми, и с его коллегами по работе.
  'Вот к чему приводит любопытство, - мрачно подумала девушка. - Теперь ведь не успокоишься, пока не выяснишь, в чем тут дело! С другой стороны, еще одна тренировка для мозгов не повредит. Думаю, папа бы одобрил. К тому же, если с магазином что-то неладно, то информация может кое-кому пригодиться, даже если лично мне она будет неинтересна'.
  Задумчивость не прошла даром, в дверях Рю столкнулась с тем самым высоким парнем, что возился с удобрениями. На сей раз в руках у него оказалась стопка пластиковых подставок под цветочные горшки, которые он, конечно же, уронил. Вернее, уронил бы, если бы Рю не успела их поймать: с реакцией у нее все было в порядке.
  -Спасибо! - он поудобнее перехватил свою ношу. - Извините, пожалуйста...
  -Это вы извините, я не смотрела, куда иду, - довольно дружелюбно ответила Рю и вышла на улицу.
  Да, веселая компания обитает в этом магазинчике. Пожалуй, стоит заняться ею вплотную...
  'Очередная интересная задачка, а, Чио?'
  
  3.
  
  Рита
  
  Этот, что ли, цветочный магазин-то? Рита притормозила и сверилась с адресом. Ну что за дурацкая система нумерации домов? Все не как у людей... За год жизни в Найконге она успела хорошо изучить город, но где что находится - помнила обычно визуально, а отыскать нужный дом по адресу было не так-то просто...
  Перед тем она битых три часа провисела на телефоне. Папаша дал задание - найти, где можно подешевле заказать доставку цветов и оформление банкетного зала. А ему, в свою очередь, поручил это шеф, который за мелкую монету удавится. Уж стыдно вроде бы мелочиться при таких деньгах, фирма-то не маленькая! А вот теперь из-за этого жмота пришлось тащиться в какой-то захудалый магазинишко, нет бы на оптовой базе заказать, там бы еще и скидку сделали, наверно...
  Хорошо еще, менеджер дал ей список того, что именно требовалось заказать: сама Рита ничегошеньки в цветах не понимала и сроду ими не интересовалась. Ну разве что могла отличить более-менее свежие от вовсе уж вялых, хотя не стала бы полагаться на свое мнение: известно, что человеку не разбирающемуся могут сбагрить некондицию под видом свежайших растений! Так вот завянут букеты еще до начала торжества, а кто виноват будет? Правильно, исполнитель!
  Одним словом, Рита решила, что тот, кто платит, имеет право на любой каприз, а ее мнение вообще никого не интересует, да и отправилась по делу. И даже каким-то чудом отыскала этот крохотный магазинчик, наверно, батарею наполовину посадила, пока кружила по улицам и материла местную топографию...
  В магазинчике паслись несколько старшеклассниц, все аккуратно причесанные (а те, что постарше - скромно, по возрасту накрашенные, с маникюром), в отутюженных школьных костюмчиках с галстуками-бантиками, в миленьких туфельках... Несколько из них обернулись на звук открывшейся двери, и смерили новую посетительницу любопытно-презрительными взглядами. Рита только фыркнула. Она уже привыкла к подобным взглядам при каждой первой встрече.
  Она со своей внешностью не слишком-то выделялась из местной толпы - волосы темно-каштановые, глаза карие, рост не слишком высокий (по местным меркам - немного выше среднего, а среди соотечественниц так и вовсе средний). Скорее уж, замечали ее одежду... Еще бы! Дырявые джинсы, пыльная куртка со множеством нашивок, красный шлем в руке, высокие спортивные ботинки - это вам не школьная форма!
  "Завидуйте! Вам над учебниками спину гнуть, а я - взрослый самостоятельный человек, хоть и ваша ровесница. И мне не приходиться дрожать оттого, что какая-то грымза нарисует за тест на десять баллов меньше!" - подумала Рита, но тут же вспомнила о контрольной, которую непременно дадут завтра на курсах, и невольно скривилась.
  Возле прилавка толкались локтями еще трое девчонок: похоже, они боролись за внимание продавца. Рита снова усмехнулась и решительно вклинилась между ними и прилавком.
  -Здравствуйте! Я звонила вам сегодня насчет закупки и доставки цветов...
  Ну и продавец тут у них! Немудрено, что девочки со змеиным шипением друг дружку локтями от прилавка оттирают!
  Она развернула на комме заготовленный список и развернула экран в сторону визави.
  -Порядок, всё в наличии, - кивнул угрюмого вида рыжий парень, пробежав список глазами. На лице его читалось видимое облегчение: хоть кто-то пришел по делу!
  -Дайте, пожалуйста, накладную. Оплата по безналу, как договаривались, но шеф тот еще бюрократ, ему бумажки подавай...
  Продавец заполнил форму, распечатал и передал Рите. Та с удовольствием пялилась на интересного парня, прекрасно понимая, что по всем здешним правилам приличия ведет себя неприлично. Благовоспитанная девушка должна была потупить глазки и ни в коем случае не таращиться на это чудо природы. Да только она была вовсе не благовоспитанной и вообще - не местной. А чужакам до поры до времени прощается незнание правил местного этикета, это Рита уже усвоила.
  
  Chio
  
  Что ж, задачки для того и придуманы, чтобы их решать, а делать это Рю любила и умела.
  Хороший вопрос - с чего начать раскручивать этот загадочный магазинчик. Частенько получается, что самый простой ход одновременно и самый лучший, поэтому, недолго мучаясь раздумьями, Рю забралась в базу данных того колледжа, в котором обучался Оми. Зная его возраст, найти личное дело оказалось совсем просто.
  Итак, Оми звался Омаром Шакиром, и было ему семнадцать лет. Почему переделал имя - понятно, тут много азиатов, и Оми для них звучит намного привычнее, чем Омар. Данных о родителях не имелось, по документам выходило, что парень круглый сирота. Имелся, правда, опекун, который и оплачивал обучение, некая дама. Рю попробовала пробить ее имя по открытым базам и вскоре обнаружила искомую женщину. Если верить базе, обитала она где-то в Вайпертоне, а возрастом готова была сравняться с Мафусаилом. Однако иных данных не имелось, в Реестре ее не нашлось, хотя для такой старушки это как раз нормально: люди ее лет опасаются всех этих электронных регистраций и прочего...
  С самим Оми картина вырисовалась очень похожая, за исключением, разве что, того момента, что регистрация в Реестре у него все-таки имелась. Биография - чистейшая, ни приводов в полицию по хулиганке, ни членства в каких-нибудь молодежных организациях сомнительного толка. А еще - не имелось никаких сведений о жизни Оми лет примерно до шести с половиной, а такого быть не должно. В нынешний компьютерный век, едва родившись, человек моментально попадает в базу - сперва базу данных роддома, потом общую медицинскую, затем идут ясли, детский сад, школа... словом, в Реестре отображается каждый шаг на жизненном пути, если выражаться пафосно. Во всяком случае, если старик может быть не зарегистрирован в общей базе просто потому, что боится этого, взрослый - не соглашается на процедуру по религиозным или идеологическим причинам, то ребенок нынешнего поколения должен был попасть туда автоматически. Родителей о согласии на это не спрашивали, и достаточно давно. И даже если Оми был потомком недавних эмигрантов, скажем, первого-второго поколения, все равно попасть в Реестр должен был стопроцентно!
  Так вот, сведений о нем не было. Понятно, что в глубины Реестра простой смертный проникнуть не может, но даже общедоступные сведения отсутствовали. Складывалось впечатление, что Омар Шакир появился на свет шести с небольшим лет от роду, а это уже ни в какие ворота не лезло!
  "Похоже, биографию-то ему подправили... - подумала Чио. - Но кто и зачем? Вот вопрос!"
  На спецагента Оми никак не тянул, к тому же органы госбезопасности к формированию липовой биографии подходят куда тщательнее. Занимайся делом Оми коллеги отца Рю, надо думать, придраться было бы не к чему, в Реестре нашлись бы самые достоверные сведения о мальчике. Здесь, в общем-то, тоже работали не дилетанты, но делали это спустя рукава. Предполагали, что никому и никогда не придет в голову копать настолько глубоко? Весьма любопытно! Может быть, он проходит по программе защиты свидетелей? Но ведь этим тоже не бездари занимаются, иначе какой смысл в такой защите!
  Рю снова углубилась в электронные дебри, чувствуя уже нешуточный азарт. На сей раз ее интересовали базы данных полиции и кое-каких других служб. Ясное дело, простым смертным доступ туда был заказан, да и не всякий хакер сходу забрался бы в святая святых, но...
  Вскрывать чужие аккаунты, а потом и копаться в базах данных Рю Санада начала давным-давно, в нежном школьном возрасте. Не выгоды ради и не из хулиганства, а из чистого любопытства: получится ли. Получилось. Дальше - больше. Рю всегда крайне ответственно подходила к любой задаче, поэтому занялась всерьез программированием и прочими сопутствующими предметами. А потом как-то отец, решив проверить, чем занимается любимая дочка по ночам в сети, застукал ее на взломе системы, принадлежащей одному из спецподразделений полиции. Сильно ругать не стал, только допросил с пристрастием, выяснил, что Рю балуется подобными вещами не первый день, и ее до сих пор ни разу не застукали. Рю опасалась, что за такие шалости отец просто отберет у нее компьютер и отключит интерсеть, но полковник Санада прекрасно понимал, что это не выход, и решил направить энергию дочери в мирное русло. Ну, относительно мирное.
  На следующий день в доме Санада появился некий господин, отрекомендовавшийся 'просто Крам'. До Рю было прямым текстом донесено, что если она желает продолжать свои занятия, то делать это надлежит профессионально, в чем ей и поможет этот самый Крам.
  Они долго играли в весьма увлекательную игру: Рю требовалось обходить защиту, выставленную Крамом, не ломать, а именно обходить, да так, чтобы не оставить за собою следов, по которым ее можно было бы вычислить. Задания все усложнялись, а затем перешли в другую плоскость: теперь уже Рю приходилось оборонять свои данные от атак Крама, а это было весьма и весьма непросто. Но крайне интересно!
  Кто такой Крам, Рю догадывалась, человека со стороны ее отец бы в дом не привел. Судя по всему, к ней самой присматривались, решая, подходит ли она для работы в органах госбеза, поэтому Рю старалась проявить себя с самой лучшей стороны. Время от времени ей случалось даже выполнять кое-какие поручения Крама, и справлялась она неплохо. Впрочем, запрета на свободную деятельность никто не налагал, поэтому иногда Рю бралась кое за какую работенку, если считала, что это ничем не сможет навредить ее (и тем более отцовской) репутации. К тому же платили клиенты неплохо, а у Рю имелось существенное преимущество перед другими хакерами: она знала наверняка многое из того, о чем те могли только догадываться. Во всяком случае, по полицейским базам шарила отнюдь не вслепую, что экономило массу времени.
  Одним словом, при нужде Рю могла найти многое. Но сейчас дело не ладилось, ни в одной из доступных ей полицейских баз никакой Омар Шакир не значился, и это было крайне интересно.
  Поразмыслив, Рю попробовала поискать что-нибудь интересное о цветочном магазине. Картинка вырисовывалась идеальная: чистейшая финансовая история, никаких кредиторских задолженностей, никаких проблем с налоговыми органами или санэпиднадзором. А самое интересное - магазинчик был зарегистрирован на ту самую старушку, что числилась опекуншей Оми...
  Пришлось вплотную взяться за эту пожилую леди, и здесь Рю ждало серьезное разочарование. Судя по данным, полученным ею из Вайпертона, миз Вайомэ Нитха несколько лет назад покинула город, в котором родилась на исходе Катастрофы, выросла и постарела, и буквально растворилась. Ни в каких сводках происшествий она не значилась. Впрочем, старушка вполне могла оказаться среди неопознанных трупов, которых ежедневно обнаруживают более чем достаточно. В Реестре она зарегистрирована не была, родственников у нее не имелось, искать ее никто бы не стал... Хотя... А как же Оми? Как они связаны с этой женщиной? Неужто он вовсе не интересовался судьбой опекунши? И кто продолжал оплачивать его обучение, неужто он сам? Или они вовсе не общались? Что до денег, старушка могла оставить распоряжение в банке на подобный случай: в ее возрасте и в больницу угодить, и скоропостижно скончаться ничего не стоит. Может, оно давно имелось, такое распоряжение, а миз Нитха только числилась опекуншей, как говорится, для галочки. Чем дальше, тем интереснее...
  Так или иначе, но ниточка оборвалась. На то, чтобы установить этот факт, у Рю ушло два дня. Нужно было начинать с другого конца.
  Судя по данным из налоговой службы, доход цветочный магазин приносил мизерный. Так зачем же держать там сразу четверых продавцов? Там и двое бы вполне справились. А ведь сам по себе цветочный магазин - удобное прикрытие. Для торговли наркотиками, например: очень удобно провозить их в мешках с удобрениями, а рассылать клиентам, скажем, в якобы заказанных букетах. Толпа школьниц создает отличную дымовую завесу; уж конечно, среди них наркотики распространяться не будут, кому нужны лишние неприятности? Опять же, если старушка Нитха родом из Вайпертона, то...
  Известно, что именно оттуда идет поток очень странной наркоты, популярной у молодежи, так называемых 'леденцов': приход отличный, отходняка нет, привыкание вырабатывается далеко не сразу, примерно как к куреву, по организму эта отрава бьет не сильнее того же табака, а стоят эти конфетки недешево. В самом Вайпертоне такие леденцы, знала Рю, бесплатно раздают в ночных клубах, понемногу, конечно, клиентов завлекают...
  Недавно, правда, прогремело одно дело: под видом 'леденцов' продавали убойную отраву, хуже старинного героина: зависимость появляется почти мгновенно, слезть с таких конфеток сможет не каждый, а уж цены... Торговец озолотился, да только воспользоваться нажитым не успел: в погоне за легкой прибылью пренебрег технологией, а в итоге несколько человек погибло от передозировки и неожиданного эффекта - в сочетании с новым энергетиком и спиртным 'леденцы' становились смертельной отравой. Ну а вскоре доблестные вайпертонские зипперы завернули наркодилеру ласты, а суд назначил пожизненные каторжные работы. Ну, жизни той оставалось не так уж много: каторга - это далеко не курорт, это тяжелая работа и страшная грязь, порой радиоактивная или опасная еще чем-нибудь, наследие Катастрофы...
  Ладно, дело не в этом. С тем же успехом цветочный магазин мог приторговывать и оружием, и еще чем угодно. Тогда объяснимо и наличие крепких молодых парней, живущих при магазине в роли продавцов, и подозрительное отсутствие всяческих темных пятен в финансовой истории магазина - тут волей-неволей придется соблюдать кристальную чистоту в официальной отчетности, чтобы не вызвать ненужного интереса соответствующих органов! Доходы от цветочного бизнеса - это так, для отвода глаз. Также находит объяснение тот факт, что Оми (и не только ему, если судить по реплике того рыжего, главного, наверно) запрещается приводить домой приятелей...
  "Очень любопытно, Чио, не находишь? - Рю потерла переносицу, всматриваясь в бегущие по экрану строки. - Ну что ж, попробуем раскрутить эту теплую компанию. Глядишь, премия обломится!"
  
  Рита
  
  Заказанные цветы привезли вовремя, и в банкетном зале началась суматоха: ответственный за мероприятия менеджер гонял обслугу в хвост и в гриву.
  Корзинки и букеты вместе со вчерашним рыжим продавцом втащили в зал еще двое - длинный мосластый пижон и совсем юный невысокий парнишка наивного вида, из тех, про кого говорят "маленькая собачка до старости щенок".
  Увидев цветочников, Рита чуть не подпрыгнула от радости: ее ожидания оправдались. Не зря, получается, напросилась помогать в этом проклятущем зале под командованием зануды-менеджера, хотя это совершенно не ее работа. Просто раз уж она в фирме - девочка на побегушках, почему бы и в подготовке зала не поучаствовать? Со стороны - она зарабатывает лишнюю монетку и демонстрирует готовность трудиться как следует, а на самом деле... На самом деле Рита просто нашла повод пообщаться.
  Она бочком, бочком притерлась к рыжему цветочнику, который сосредоточенно расставлял букеты в напольные вазы.
  -Привет! Слушай, какие красивые композиции! Это ты сам сделал?
  -Да, - сухо бросил парень, не поворачиваясь к ней.
  -Здорово! Ты учился на флориста, наверно?
  -Нет.
  -О, значит, у тебя настоящий талант к этому делу! А я вот совсем не умею обращаться с цветами и ничего в них не понимаю, хотя считается, что каждая девушка должна любить цветы...
  Поскольку последняя фраза не содержала в себе вопроса, на который можно было бы односложно ответить, цветочник вообще ничего не сказал, даже плечами не пожал. Просто продолжил работу, не глядя по сторонам.
  А у Риты вдруг иссякла вся фантазия. Ну о чем бы еще его спросить-то? Может, зря ляпнула, что в цветах не разбирается? Но это ж невооруженным глазом видно, какой смысл врать? Рита прекрасно знала, что изображать искреннюю заинтересованность в чем-то при отсутствии таковой ей не удается. Получается неубедительно и натянуто, потоэму лучше уж не врать, а то потом самой краснеть придется!
  -Привет! - раздалось вдруг над ухом.
  Это был длинный, и Рита вздохнула.
  -А я тоже помогал делать эти букеты! Тебе понравилось?
  В течение последующих пяти минут она получила максимум слов и минимум информации. Теперь Рита знала, что длинного зовут Ежи Кудин и он эмигрант во втором поколении (это он сам сказал, необычайно ценные сведения, что и говорить!), что он из кожи вон лезет перед любой мало-мальски не страшной девчонкой (этого он, разумеется, не говорил, но и так было понятно), что он очень хочет выучиться на флориста, но пока не заработал достаточно на хорошие курсы...
  Трещал он до тех пор, пока начальник не послал его за очередной партией упаковок с розами.
  Наконец цветочники ушли. Длинный Ежи на прощание помахал Рите и радостно улыбнулся, а рыжий - Ежи называл его Эйном, но полное это имя или сокращение, Рита выяснить не успела, - даже не оглянулся. Имя вроде женское... Хотя в Найконге не разберешь! Вон, отцова начальника зовут Хосе Мария, сокращенно - Мэри, и поди пойми сходу, мужчина это или женщина, если общаешься по сети, а не лично!
  Менеджер собирал в папочку накладные, и Риту осенило: продавец-то на них расписался!
  -Сьер, пожалуйста, не могли бы вы прочитать мне фамилию на квитанции? - попросила она, подобравшись к нему с тыла.
  -А?..
  -Вот, о доставке цветов, - девушка подсунула ему вчерашний квиток. - Мне в базу надо занести данные, а я ошибиться боюсь, потом исправлять замучаешься. Извините, я еще плохо знаю найконги...
  Что правда, то правда: читать на этом замысловатом языке Рита пока умела неважно. Училась изо всех сил, разговаривать наловчилась, смотрела фильмы с субтитрами, но увы - небольшое искажение в какой-нибудь закорючке превращало Фудзивару в Самовара, а на слух порой и вовсе было не отличить!
  -Погоди, сейчас, - сказал менеджер. - Дай, напишу тебе латиницей, а то правда перепутаешь. Почерк у этого парня ужасный, я сам еле прочитал.
  -Спасибо, сьер! - искренне поблагодарила Рита.
  -Не за что. У всех нормальных людей давным-давно электронные подписи, а мы по старинке с бумажками носимся, - проворчал он и снова углубился в свои дела.
  'Савара', - прочитала Рита. Отлично! Даже если она ошиблась с именем, то вряд ли человек станет подписывать документы чужой фамилией. Теперь она знала, что ей делать. Остается только дождаться вечера и официального окончания рабочего дня. Потому что сейчас подкатывать к Юраше все равно бесполезно.
  -Ой, простите, а можно, я этот бланк сфоткаю? Приложу на всякий случай к отчету, - спохватилась она.
  -Угу... - менеджер сунул ей листок, и Рита быстро засняла его на комм. А то латиница латиницей, но мало ли?
  В начале седьмого она помчалась в компьютерный отдел.
  -Юраш, ну Юраш...
  -Чего? - спросил тот, не отрываясь от громадного монитора.
  -Поищи мне, а?.. - Рита сунула ему под нос записку. - Я тебе пива куплю или пиццу!
  Юраш вытащил из одного уха наушник, прищурился на бумажку и сказал:
  -Кыш! Делать мне больше нечего, как инфу про твоего мальчика искать! У меня работы выше крыши.
  -Юра-а-аш... - Рита попыталась сделать жалобное лицо.
  -Ладно, литр темного крафтового с тебя, скажу, где купить... А лучше деньгами давай, опять не то приволочешь! Чего надо?
  -Имя, возраст, где живет, ну и вообще все, что найдется! Вот его фамилия, я тебе сейчас скину, как пишется... - она ткнула в экран комма. - А вот адрес магазина, где он работает.
  -Ла-адно... Сейчас посмотрим... А ты пока денежки мне переведи, если налички нет.
  Юраш пробежался пальцами по клавиатуре, развернул сразу несколько экранов, быстро перелистал их, а потом глубокомысленно сказал:
  -Слушай, нет в этом магазине никакого Савары. По крайней мере, в документах не значится. Зарегистрирована эта лавочка на некую... судя по возрасту, бабульку. И там вообще никаких парней не числится.
  -Как нет, когда есть! Их там четверо! Я сама видела! - воскликнула Рита.
  -Да мало ли, что ты видела... Может, подрабатывают, а официально не оформлены. Я тебе говорю о том, что сумел найти. Так что иди и знакомься, как все нормальные люди. И вообще... Все, хватит! Столько времени на тебя убил, у меня еще работы вагон!
  Наверно, вид у Риты был настолько несчастный, что Юраш сжалился.
  -Эй, погоди! Лови ссылку на форум.
  -На кой она мне?
  -Ну, сходи, попроси помочь. Там разный народ тусуется, может, кто-нибудь покопается в базах. Хотя, честно, проще пойти самой познакомиться, нафига тебе такие заморочки?
  -Ну... - Рита пожала плечами. - Юраш, а там хоть латиницей пишут? Я ж не пойму ничего...
  -Да там интернационал, - хмыкнул он. - Пиши, как умеешь, поймут. И вообще, научись уже онлайн-переводчиком пользоваться!
  -Я умею! Только он иногда так переводит, что ужас получается, - вздохнула Рита. - Ну вот как вместо 'кальмары' он написал 'калибры'? Мне, мать его, понадобилось двадцать кило шестого калибра! А не двадцать кальмаров не больше шести кило весом! Шефу еще из полиции потом звонили, мол, что еще за хрень с боеприпасами? Еле отбились!
  Юраш искренне заржал и посоветовал упорнее учить язык...
  Немного покопавшись на форуме, Рита нашла более-менее подходящую тему, написала туда и задумалась. Пока увидит тот, кто сможет помочь, пока ответит, если вообще ответит... Несколько дней пройдет. Что бы еще самой предпринять за это время? Она забила фамилию "Савара" латиницей в самый обычный поисковик и отправилась по ссылкам.
  Информации в интерсети оказалось немного, во всяком случае, на тех языках, которые Рита худо-бедно понимала. Переводить онлайн смысла не было, статья чаще всего превращалась в невероятный набор слов...
  Так, автор монографии - не то... Может, родственники? Ладно, на всякий случай скопируем ссылку... Какой-то оркестр Савары выиграл на конкурсе самодеятельности... К статье прилагалась фотография - руководитель оркестра ничуть не походил на угрюмого цветочника. Н-да, мало ли в Найконге и окрестностях людей с такой фамилией!
  Новостная лента двухлетней давности - в результате несчастного случая, взрыва бытового газа в доме, погибла семья банкира Савары. Жена... Сын Рейн восемнадцати лет, дочь Эйн шестнадцати лет... В короткой заметочке фотографий не было. Рита задумалась. Хм... Эйн. Но в данном случае это девушка. А возраст сына - сейчас ему было бы двадцать - примерно соответствует возрасту цветочника. Но ведь тут сказано, что все погибли!
  Она, правда, на всякий случай сохранила страницу.
  Нет, это все бесполезно... Так можно черт знает сколько времени копаться и ничего не найти. Лучше уж подождать ответа. А чем пока заняться?
  "Может, наведаться в магазин еще разок? Правда, ночь уже на дворе, все закрыто. Завтра... Да, точно, завтра съезжу!"
  Назавтра около семи вечера Рита подрулила к "Flower forever". Школьниц к тому времени уже почти не осталось, наверно, проголодались и разбрелись по домам - учить уроки и вздыхать над фотографиями красавчиков-парней, нащелканными за день. Рита поставила маленький аэробайк у столба и вошла в магазин.
  -О-о-о, добрый вечер! - из-за прилавка приветливо помахал рукой долговязый Ёжи. - Ну как, ваше начальство осталось довольно нашими букетами?
  -Да, да, очень! Наш менеджер, ответственный за мероприятие, просил поблагодарить вас при случае и передать, что в следующий раз наша фирма обязательно закажет цветы у вас, - вежливо ответила Рита.
  Менеджер ни о чем ее не просил. И, похоже, вообще ни разу не вспомнил про цветочников после того, как те убрались восвояси. Все это Рита сочинила по дороге. Ну так, чтобы разговор завязать...
  Ежи явно обрадовался и начал благодарить в ответ, но тут дверь снова отворилась, и в магазин робко вошла девушка в форме известного арт-колледжа, с большим этюдником наперевес.
  -Здравствуйте, - сказала она, когда Ежи заученно поприветствовал посетительницу и предложил помощь. - Мне... понимаете... Я бы хотела...
  -Весь наш ассортимент к вашим услугам, а если вы не найдете ничего по вкусу, мы с удовольствием закажем недостающее, - с улыбкой проговорил он.
  -Да нет же... мне не цветы нужны, - девушка смутилась чуть ли не до слез.
  -А что? - удивился Ежи. - Погодите, миз, я ведь вас уже видел... вчера, кажется, да? Вы еще почему-то страшно расстроились!
  -Простите, - теперь у нее заалели кончики ушей и даже, кажется, ниточка аккуратного пробора порозовела - от смущения девушка так наклонила голову, будто собиралась заботать собеседника. - Вот ваш платок, я его постирала и выгладила. Спасибо за участие, сьер...
  -Не за что. Так в чем дело, миз? - терпеливо спросил он, небрежно сунув отутюженный и, кажется, даже надушенный платок в карман (Рита еще подивилась: давным-давно все пользуются одноразовыми салфетками, а этот, ишь ты, пижонит!).
  -Я.. Я просто хотела попросить разрешения поработать у вас! - выпалила та, собравшись с духом.
  -Но нам продавцы не нужны, - пожал плечами Ежи, - извините.
  -Не продавцом, что вы! Я... понимаете, мне надо делать курсовой проект, дизайн помещения, и ваш магазин... Он мне так понравился! Если бы вы позволили взять это помещение за основу...
  -Ей надо нарисовать внутренности какого-то магазина, - перевела Рита на человеческий язык, - а этот подходит. Я правильно поняла?
  -Да, да! - закивала девушка.
  -А, ну это сколько угодно, - махнул рукой Ежи, - располагайтесь. Только цветы не сшибите этой вашей палитрой...
  -Этюдником!
  -А, я не различаю. В общем, рисуйте, сколько угодно. Покажете потом, что получилось?
  -Обязательно! - воспрянула духом девушка. - Если вам понравится, сможете оформить магазин по моим эскизам!
  -Это вообще будет здорово, - улыбнулся он. - Да, меня зовут Ежи. Ежи Кудин. А как вас называть, миз?
  -Сумико Азуми, - ответила та и покраснела. - Извините, я не представилась...
  -Уже представилась, - Ежи навалился на прилавок и прищурился. - Ничего, что я на ты?
  -Конечно, сьер...
  -Если нужно, бери вон ту табуретку, видишь, в углу? Зеленую, красную не бери, у нее одна ножка короче остальных, на нее только класть что-то можно, сидеть неудобно.
  -А ваш начальник не будет возражать? - спросила Сумико.
  -Это какой-такой начальник?
  -Ну, тот строгий молодой сьер, который... - Сумико смешалась. - Извините, я не знаю его имени... Такой... с рыжими волосами.
  -А-а, Эйн! Ничего, не переживай, я это улажу. А в крайнем случае, - Ёжи подмигнул, - если он полезет в бутылку и начнет бухтеть, то приходи, пока его нету. Вот как сейчас, например!
  -Так его сейчас нет?
  Девушка была заметно разочарована.
  Рита хмыкнула. Надо же, эта красотка даже "курсовой проект" придумала! А то будто непонятно, зачем она сюда явилась. А парня все-таки зовут Эйном... Значит, она не ошиблась и не ослышалась.
  Вдруг ей очень кстати вспомнилась прочитанная вчера заметка о гибели семьи банкира. Что если тот мальчик выжил и назвался именем погибшей сестры, в память о ней? "Фу, что за пошлая мелодрама! - одернула сама себя Рита. - Нет, вряд ли. Выживи он после взрыва - не остался бы таким красивым!"
  -Извините, сейчас я не готова... Я не захватила с собой все необходимое, просто шла с занятий и решила зайти спросить разрешения поработать у вас, - смутилась Сумико. - Если позволите, я приду завтра. Но как я узнаю, позволил ли он?
  -А ты оставь мне свой номер, и я сам тебе позвоню, когда узнаю! - тут же ухватился за мысль Ёжи.
  Рита закатила глаза. Сейчас девица начнет смущенно отнекиваться... Или догадается попросить номер телефона магазина и позвонить самой?
  Все-таки догадалась, надо же!
  Когда девушка откланялась и вышла, Ёжи снова навалился грудью на прилавок и тяжело вздохнул.
  -Вот так всегда, - сказал он Рите. - Приходят девушки и спрашивают Эйна. Нет бы хоть кто-то спросил меня!
  "Знал бы ты, зачем я сюда приехала, не стал бы мне на это жаловаться!" - развеселилась Рита.
  -Да, ваш Эйн мрачный тип, - сказала она. - Как только рядом с ним цветы не вянут? Зато девушки вокруг него табунами... И что только они в нем находят?
  "Понять бы мне самой, что я в нем нашла!"
  -Да-а, он ужасно невежлив и не умеет обращаться с женщинами... не то что я!
  -Вон и еще одна, - Рита кивнула вслед Сумико. - Спорим, она не будет приходить, когда Эйна не окажется в магазине? И гори курсовой проект синим пламенем!
  -А он ведь все равно даже доброго слова ей не скажет... не то что я!
  -Кстати, а почему он у вас такой? Несчастная любовь, подлая женщина, разбитое сердце? - с интересом спросила Рита.
  Ёжи открыл было рот для ответа, но... Ну не везет так не везет! На двери звякнул колокольчик. Опять кого-то принесло! В магазин, цокая каблучками, по-хозяйски вошла совсем другая девица, по ритиной классификации принадлежащая к подвиду "стерва обыкновенная". Рита посмотрела на нее. Потом на Ёжи. Тот оценил ноги гостьи привычнм, дежурным взглядом и расплылся в широченной улыбке
  -Оми дома? - осведомилась гостья, едва поздоровавшись.
  -У себя, - снова улыбнулся Ёжи. Как показалось Рите, немного натянуто.
  Гостья направилась вглубь магазина, как к себе домой.
  -Прошу прощения, я на одну минуточку! - сказал Ёжи Рите, выскочил из-за прилавка и побежал вслед за гостьей.
  Дверь в подсобные помещения оказалась прикрыта неплотно, и Рита, на цыпочках подобавршись к ней, изо всех сил напрягла слух.
  -Остальные дома? - негромко произнесла женщина.
  -Нет. Они понадобятся? - ответил Ежи. От наигранной веселости не осталось и следа, чувствовалось, что он подобрался, как кот перед прыжком.
  -Прежде всего мне понадобится Оми. Хотя не исключено, что и остальные тоже. Я сама им позвоню, а ты выпроводи эту девицу.
  -Она приехала к Саваре.
  Женщина фыркнула. "Эка невидаль!" - явно послышалось Рите.
  -Девчонка намерена дождаться его. Весьма настырная особа.
  -У вас полон магазин таких настырных! Ёжи, займись делом, у меня мало времени...
  -Ага, сейчас ты вызовешь Эйна, девица до тех пор убраться не успеет, увидит его, когда он подойдет к магазину, увяжется следом...
  -Отвези ее домой, мне тебя учить, что ли?
  -Ее не отвезешь, она на своих колесах.
  -Хорошо, хорошо, я поняла, к чему ты клонишь! Займись ей. Сегодня обойдемся без тебя.
  Рита быстро отпрыгнула от двери и сделала вид, будто разглядывает красивые желтые с красными пестринками розы. Интересно, чем же таким собирались заниматься эти парни?..
  Через несколько минут Ежи вышел в торговый зал и серьезно сказал:
  -Извините, но мы уже закрываемся!
  -Настало время для личной жизни? - фыркнула Рита.
  -Да ну что вы! Это репетиторша Оми, - ответил он. - Он так увлекся работой... ну, типа взрослый уже, свои деньги, все дела. В общем, успеваемость у него рухнула ниже допустимых баллов, пришлось нанимать ему репетитора.
  -У него от училки в такой мини-юбке успеваемость еще ниже не упадет? - невинно поинтересовалась Рита, и Ежи захохотал
  -Да нет уж, скорее, поднимется... Мы почему приглашаем ее сюда - чтоб эти двое на глазах были, а то мало ли... Оми уже взрослый, этак вот основной инстинкт взыграет, неприятностей не оберешься! - Он ткнул куда-то, видимо, в сенсор на пульте управления, и роль-ставни с тихим жужжанием поползли вниз, закрывая панорамные окна. - Не хотите прокатиться куда-нибудь?
  Рита вздохнула. Ну какой ей интерес в этом ловеласе? Сейчас, небось, для начала позовет в клуб, в кино, на дискотеку, потом купит выпивки, потом, как только ему покажется, что спутница "дозрела" - полезет целоваться, потом... Вот тут уже возможны варианты. Дотянуть до этого "потом" и проверить, потащит он в ближайшую гостиницу для свиданий сразу или попросит телефон, чтоб назначить встречу через несколько дней?
  "А оно мне надо? - сама себя спросила Рита. - Чем дольше общаешься с такими типами, тем сложнее потом отвязаться... Вот если только притвориться, что мне интересен этот Ёжи, и еще разок попробовать расспросить его об Эйне? Я ведь даже не знаю, они друзья или просто коллеги? Ладно, потусуюсь вечерок с ним, - решила она. - Отшить всегда успею!"
  -Ладно, - сказала она, - давайте покатаемся.
  -Подождите тогда пару минут, я двери запру, опечатаю и подъеду, - обрадовался он, и Рита вышла на улицу.
  Ежи копошился внутри, запирал двери, гасил свет, потом пропал, а через несколько минут к магазину подкатил открытый спортивный автомобиль.
  'Ничего себе зарабатывают скромные продавцы!' - невольно присвистнула Рита, худо-бедно разбиравшаяся в технике. Машина Кудина была пусть и не последней модели, но наверняка стоила его годовой зарплаты! Ну, конечно, если он не подобрал ее на свалке и не восстанавливал собственноручно, что вряд ли.
  Ёжи высунулся с водительского места и окликнул:
  -Карета подана! А аэробайк можно оставить у нас во дворе.
  -Вот еще! - возмутилась Рита. - Эта гробина застрянет в первой же пробке! Лучше ко мне садитесь. И вообще... Может, перейдем на "ты"?
  -Хорошо, давай! В смысле, на "ты", а не на аэробайк! Ты не находишь, что это выглядит слишком нелепо - когда девушка везет парня? Да еще на такой мелкой хреновине?
  -А что такого?
  -Тогда давай уж лучше я сяду за руль! - предложил Ёжи.
  -Не-ет! - воскликнула Рита и замотала головой. - В больницу захотел? Она же тебя сбросит!
  -То есть? - не понял Ёжи.
  -Она, - Рита похлопала аэробайк по седлу. - Моя лошадка. Она только меня слушается. Серьезно! Один тип с работы тоже не верил... Как-то без спросу взгромоздился и погнал. В первый же поворот не вписался, но удержался-таки, правда, тут же въехал в забор... Перелом ключицы и сотрясение мозга. Ну и компенсация мне за ремонт - руль погнул, мерзавец...
  -Может, он просто никудышный ездок?
  -Ездок он нормальный! Просто Молли слушается только меня, а всех остальных сбрасывает. Похоже на мистику, но это правда.
  -Молли?
  -Ну, ее так зовут, - Рита снова потрепала аэробайк по седлу, словно лошадь по холке. - Говорю же, это девочка. А твоя машина - мальчик или девочка?
  Ёжи на несколько мгновений задумался, потом хохотнул:
  -Девочка! Страстная, но послушная. И быстрая!
  -В городе-то все равно не погоняешь... Одни сплошные пробки.
  -Да я редко застреваю в пробках... Может, потому, что я хорошо знаю город и всегда найду, где объехать?
  -Все равно твоя тачка где угодно не пройдет, в отличие от моей лошадки... А город я знаю не хуже, как-никак восемь месяцев курьером работаю!
  -Может, поспорим, кто лучше его знает? - ухватился за вовремя подкинутую идею Кудин.
  -Давай! До развилки, где поворот к аэропорту - разными путями. Встречаемся у знака.
  -А на что спорим? - хитро прищурился Ёжи. - На свидание?
  -Где, в ночном клубе с этой жуткой музыкой? Или в луна-парке с качелями-каруселями? Или в кино сходим? - Рита ухмыльнулась: - У меня есть предложение получше. Давай вот как сделаем... Если я выиграю - ты мне заряд Молли на неделю оплатишь!
  Она завела мотор.
  -Эй, погоди! А если я выиграю? - нахмурился он.
  -Ну-у... Если вдруг ты выиграешь... Тогда я позволю повести меня в парк с каруселями или в кафе.
  -Ничего себе, - возмутился Ёжи. - И в том, и в другом случае платить должен буду я? Это что же за пари такое?
  -Ладно, я пошутила, - примирительно сказала Рита. - Тогда я тебе тоже заряд оплачу. На два дня, твоя красотка жрет побольше моей, думаю.
  -Нет уж, давай ты лучше меня покормишь, - ухмыльнулся он. - Погнали!
  
  Она успела остыть от гонки и даже заскучать, а Ёжи все еще не появлялся. Может, перепутал место? Или все-таки прочно застрял в пробке? Рите уже порядком надоело крутить головой из стороны в сторону, когда наконец-то рядом затормозило знакомое спортивное авто.
  Ёжи выскочил из машины, помахивая небольшой картонной коробкой.
  -Заслуженный приз! В смысле, ужин. Ну и свою Молли состыкуй с моей тачкой, заряжу тебя, у меня там батареи аж лопаются...
  -Подлизываешься? - вздохнула Рита, сноровисто открывая капот и подсоединяя свою 'лошадку' к аккумуляторам автомобиля.
  "Ну разумеется, подлизываюсь," - подумал Ёжи. Едва вырулив на маршрут, он решил, что не будет продолжать гонку. И не только потому, что устраивать соревнование по преодолению пробок с курьером на крохотном аэробайке, который может проскочить в любую подворотню, а вдобавок знает город, как свои пять пальцев, - заведомо проигрышное дело.
  Просто... Эта гостья была чем-то новеньким и свеженьким. Романов у Кудина давно не случалось, одноразовые встречи не в счет... Интересно, а какой окажется эта девчонка? На внешность недурна. По манерам и поведению - более чем оригинальна, но все-таки не груба, как некоторые, стремящиеся во всем быть похожими на парней...
  -Да ничуть! - ответил он. - Ты и так бы выиграла.
  -Мы с отцом уже почти год здесь живем, - кивнула Рита. - А я целыми днями разъезжаю, работа такая.
  -Ну а вообще, как тебе у нас? Нравится?
  Рита замялась.
  -Нравится, но вообще-то... Тесно у вас. Везде! В квартирах - тесно, на улицах - тесно. Дороги - один сплошной серпантин и развязки в десять уровней, даже погонять негде! На автодроме, разве что, но это не то... Даже в Оклабраске - и то лучше. Там дороги... - она вздохнула и зажмурилась. - Впереди, на сколько взгляда хватает - стрела в горизонт упирается, и позади - стрела в горизонт, газ до отказа и погнали!.. Ну, это там, где они еще целые, конечно, - добавила Рита справедливости ради, - а то так разлетишься, а там - хоп! - трещина размером с Большой Каньон, видел его на фотках? Но мне и того хватало.
  -Ты из Старых Штатов, что ли? - приподнял брови Ежи.
  -Нет... - Рита замялась. - Просто мы с отцом жили там недолго, работа у него... Там было хорошо. Друзья все у меня там остались... Вообще лучшие друзья из всех, что у меня когда-то были.
  -Скучаешь по ним?
  -Ага, - вздохнула Рита. - Почти не общаемся. Писать - долго, а общаться так... не всегда выходит. Да мы и не очень-то болтали. Катались вместе... Знаешь, тусовка такая, как в старом кино: толпа ребят, которые обожают свои машины и байки, только о них и могут говорить. Вот, и меня пристрастили! А уж какой у них был хлам... Сами всё собирали-перебирали, на свалках запчасти искали, кое-что даже делали вручную - для такого старья деталей уж не найти было! Кое-кто из трех байков один умудрялся собрать, те еще чудовища выходили, но ездили все-таки, и даже летали...
  Они долго болтали о своих железных конях, Рита даже забыла, что собиралась постепенно перевести разговор на Савару. Разъехались они, когда шоссе уже опустело. Ритин оранжевый аэробайк лихо стартовал с места и растворился в темноте с невероятной скоростью. Ёжи даже и не подозревал, что такая финтифлюшка может этак рвануть!
  "Наверно, он у нее доработанный, - подумал он, потягиваясь, - теми самыми рукастыми друзьями, машинка-то не новенькая... Спрошу при следующей встрече".
  Телефонами на прощание они все-таки обменялись.
  Когда Ежи вернулся домой, остальные как раз выбирались из подвала после "подготовительного совещания".
  -Отлыниваешь? - мрачно спросил Савара.
  -Ты ко мне несправедлив! Мне пришлось весь вечер отвлекать девчонку, которая, между прочим, запала на тебя и явилась в магазин по твою душу! - моментально нашелся Кудин.
  Савара пробурчал что-то вроде "да мало ли их тут, одной больше - одной меньше".
  -Эйн, берегись! Она проговорилась, что тащится от парней в длинных плащах и с мечом, вроде как в том старом сериале... как его? 'Горец', кажется? - не смог умолчать Ежи. - Стоит ей разок увидеть тебя в боевом прикиде - и все, даже я не смогу тебя спасти!
  -Хватит болтать ерунду! - взвился Эйн.
  Ёжи заржал и добавил:
  -Кен, а Кен? Она еще мотоциклы обожает! Давай в следующий раз я ее тебе сбагрю, а? Будешь отвлекать ее от Эйна!
  -Иди ты, знаешь, куда?.. - ответил тот и тут же выматерился, врезавшись бедром в угол стола.
  Ну а Рита вернулась домой усталая и разочарованная. Толку-то от сегодняшнего вечера...
  'Про Савару так ничего и не узнала. Еще раз по ссылкам прошвырнуться, что ли? Только на этот раз нужно забить фамилию, как полагается', - решила она и позвала:
  -Па-ап! Можно тебя на минутку?
  -Ну, чего у тебя там?! - отец неохотно поставил фильм на паузу.
  -Погляди, а? - Рита сунула ему под нос свой комм. - Видишь фотку? Правильно я фамилию вбила?
  -Угу.
  -А можешь прочесть, что вот тут написано... и вот тут?
  -Ты издеваешься, что ли?
  -Пап, ну понимаешь, очень надо! Очень-очень! - Рита постаралась пустить слезу, и отец, тяжело вздохнув, принялся разбирать закорючки.
  -Научись уже читать найконги, а? - безнадежно попросил он, подтвердив, что всё верно. - Даже я, старый пень, освоил эту китайскую грамоту, а ты всё никак!
  -Нету у меня способностей к языкам, - буркнула Рита и убежала к себе.
  
  Chio
  
  С бухты-барахты кидаться в расследование Рю не собиралась. Никуда от нее этот магазин не денется, столько времени проработал, и еще поработает. А пока надо продумать, как подобраться вплотную к этой теплой компании. Еще раз без приглашения ввалиться в гости к Оми? Отчего бы и нет, можно изобразить из себя абсолютно непробиваемую, не реагирующую на прозрачные намеки девицу: в последних разговорах Оми был весьма немногословен и чуть не прямым текстом писал, что появляться в магазине Чио крайне нежелательно. Однако вовсе не исчезал и советов по-прежнему просил, вот только любые попытки поговорить на отвлеченные темы решительно пресекал. Видимо, хорошо ему влетело от старших коллег...
  Правда, на некоторое время Рю была вынуждена отвлечься от своего самочинного расследования: Крам подкинул кое-какую работенку, которая отняла массу времени, зато принесла огромное моральное и недурное материальное удовлетворение. Однако вовсе уж Рю о цветочном магазине не забывала, решив, как только выдастся свободная минута, проверить еще кое-что.
  Допустим, магазин зарегистрирован на исчезнувшую миз Нитху. Однако кто-то ведь расписывается на счетах и накладных, ведет какую-никакую бухгалтерскую отчетность, и, надо думать, это один из четверых работающих в магазине парней. Ну а остальные получают зарплату, стало быть, их имена опять-таки должны значиться в документах. Ну а раз так, то Рю получит еще три имени. Правда, если окажется, что и с ними история такая же, как с Омаром Шакиром, - это уже повод серьезно задуматься. Но пока Рю этого не проверила, заранее выдумывать ничего не собиралась, это было не в ее правилах.
  Отправив Краму отчет о проделанной работе, Рю как раз собралась проверить почту и заняться своими делами, как в мессенджер кто-то постучался. Не в тот, номер которого знали всего несколько человек, а, так сказать, общественный, по которому с Рю могли связаться и случайные знакомые с форума (вроде того же Оми), и те, кому ее рекомендовали в качестве хорошего специалиста по тем или иным вопросам. Впрочем, номеров у Рю было не два и даже не три, а значительно больше - никогда не знаешь, когда пригодятся...
  Рю быстро проглядела данные респондента. Фу ты, даже скучно, номер зарегистрирован на реальное имя, никаких хитрых фишек, провайдер из соседнего района... Да, так и есть, контракт заключен именно на то имя, что значилось в профиле пользователя, а тот явно был человеком, не имеющий никакого отношения к замысловатым сетевым игрищам. И что могло понадобиться этому... этой Маргарите? Судя по имени и фамилии, она родом не из Найконга. Это не редкость, конечно, но запомнить стоит.
  Rita: Добрый день!
  Chio: Добрый. Чем могу помочь?
  Отвечая, Рю параллельно искала данные на Риту. Все просто идеально: приехала в Найконг вместе с отцом, на заработки, так и работают вместе в какой-то фирмочке средней руки: он менеджером, она курьером.
  Rita: Извини, что беспокою, но мне сказали, что ты можешь помочь найти данные на одного человека...
  Chio: Кто тебе это сказал?
  Rita: Сейчас... У него ник Horned_Fox_II, мы с ним на одном форуме недавно познакомились...
  Рю вздохнула. Парень с идиотским ником Horned_Fox_II являлся одним из немногих, на кого можно было положиться. Если говорить честно - классический типаж сумасшедшего хакера, создание не от мира сего. Крам сам проверил этого человека, после чего дал Рю добро на общение с ним и, подозревала Рю, и сам время от времени зачем-то использовал этого чокнутого 'Лиса". Тот, надо думать, был только рад, потому что испытывал священный трепет перед спецслужбами и готов был на все, лишь бы угодить.
  К Рю Horned_Fox_II обычно отправлял тех клиентов, с которыми не желал возиться сам. Интересно, кого это ищет Рита-Маргарита в Найконге? Вряд ли дело сложное, Нorned_Fox_II, скорее всего, просто поленился вникать в путаные объяснения далекой от виртуальной реальности девушки.
  Chio: Знаю такого. Впрочем, я много кого знаю. Что он сказал помимо того, что я могу что-то найти?
  Rita: Одну секунду...
  Rita: Он велел передать: "Это была невероятная ловкость, тайное проявление женской предосторожности". Это пароль, наверное?
  Chio: Подожди немного.
  Рю открыла ту почту, что предназначалась для контактов с более-менее надежными знакомыми. Так и есть, непрочитанное письмо от Horned_Fox_II...
  "Чио, я к тебе отправил одну девицу. Влюбилась в кого-то с первого взгляда, как я понял, теперь пытается узнать, что из себя представляет объект ее мечты. Я по открытым базам уже пробил, получается какая-то ерунда. Или девица ошиблась, или там нечисто, короче, тебе понравится, а мне некогда. YaK, 1000, 90".
  Рю беззлобно ругнулась: Horned_Fox_II обожал играть в шпионов, поэтому каждого, кого отсылал к Рю, снабжал паролем, фразой, выдернутой из какой-нибудь книги (всего их, заранее оговоренных, было около десятка). А потом писал Рю, сообщая, в какой книге искать эту цитату. На сей раз Horned_Fox_II имел в виду повесть "Тысячекрылый журавль" Ясунари Кавабата, большим поклонником чьего творчества являлся. Правда, Horned_Fox_II (вот ведь извращенец!) пользовался раритетным бумажным изданием на языке оригинала, а Рю - электронной версией, вдобавок переводной, поэтому номер страницы не совпадал, но цитату она все-таки отыскала. Ну хорошо. И что же за ерунда получилась у Horned_Fox_II, что он не сумел найти какого-то парня?
  Chio: ОК, так в чем проблема?
  Rita: Я хочу найти данные по одному человеку. Знаю только имя и место работы, и все. Мне сказали, что в открытых базах такого парня нет, но он же есть, я его своими глазами видела!
  Chio: Я поняла. Один вопрос: зачем тебе информация о нем?
  Rita: Ну...Понимаешь... Я пыталась с ним познакомиться, но он нелюдимый какой-то. Я подумала, если я буду о нем хоть что-то знать, что его интересует, к примеру, то хоть пойму, как разговор завязать...
  Рю только фыркнула. Для Horned_Fox_II такая отмазка, быть может, и прокатила. Хотя... в жизни случается и не такое.
  Rita: Ну и вообще... Просто интересно. Почему это его нет в открытых базах? А то может, у него нелады с законом, он скрывается, и тогда мне с ним лучше вообще не связываться. Но он сам же не скажет!
  Ого! А вот это уже больше похоже на правду жизни. Значит, эта воздыхательница, по крайней мере, не полная дура, раз подумала о возможных криминальных занятиях своего таинственного незнакомца.
  Chio: Об условиях оплаты Horned_Fox_II тебе рассказал?
  Rita: Оплаты?
  Chio: Я не благотворительный фонд. Я ищу данные, свою работу оцениваю в зависимости от сложности и продолжительности поиска. Называю тебе сумму. Переводишь ее на счет, который я укажу. После того, как деньги поступят на счет, ты получишь информацию.
  Это был давно заготовленный текст. Деньги Рю в самом деле за свои услуги брала, пусть и сравнительно небольшие. Просто потому, что благотворительность наказуема: стоит кому прослышать, что Чио готова помогать бесплатно, потом не отобьешься от любитлей халявы.
  Rita: Ага, а где гарантия, что ты деньги получишь, а после этого не всучишь мне какое-нибудь фуфло?
  Chio: Гарантия - моя репутация. Впрочем, могу предложить другой вариант: сперва информация, потом деньги. Но пытаться меня обмануть не рекомендую, рискуешь однажды обнаружить свой комм отформатированным. Или вовсе сгоревшим.
  Rita: Ага, понятно, утром деньги, вечером стулья... Хорошо, я согласна.
  Chio: ОК, тогда давай имя, место работы.
  Rita: Эйн Савара. Цветочный магазин "Flower forever'.
  Пальцы Рю замерли над клавиатурой. Однако! Опять тот самый магазин! Трудно представить, что в городе есть еще один цветочный магазин с таким идиотским названием! С другой стороны, если это сеть... Впрочем, проверить легко - Рю и проверила тут же, - "Flower forever' имелся только один. К тому же именно в этом магазинчике тоже работал некий Эйн, и Рю видела его своими глазами. Впрочем...
  Chio: Внешность этого парня описать можешь?
  Rita: Худощавый, рост примерно 175 или немного выше. Глаза необычного цвета, темно-синие, в тени фиолетовыми кажутся. Волосы темно-рыжие, вроде бы свои, не крашеные. Сережка золотая в левом ухе. И физиономия угрюмая.
  Точно, он. Перечисленных примет было вполне достаточно, чтобы Рю смогла опознать единожды виденного Эйна. Трудно его было не узнать, с такими-то приметами!
  Значит, Савара? Чудненько, одно имя уже есть...
  Chio: Можешь написать его фамилию на найконги?
  Rita: Не уверена... Но у меня есть фотка бумажки с его подписью! Могу прислать.
  Chio: Давай.
  Получив снимок какой-то накладной с подписью, Рю проверила написание фамилии. Ага, совпадает. А то на слух запишешь, потом не того человека искать будешь...
  Rita: Слушай, я вот еще что вспомнила!
  Chio: Что?
  Rita: Я когда сама пыталась его найти, забила фамилию в поисковик. Ну и, короче, там хрень какая-то. Я, правда, на английском только искала. Может, фамилия просто похожая, в транслите-то, а фоток там не было... Ссылку дать?
  Chio: Момент, я сперва сама посмотрю.
  Рю открыла поисковую систему и тупо забила туда названное имя. После чего еще минут пять сидела перед монитором, с большим интересом разглядывая материалы, находящиеся в общем доступе.
  "В очередной раз убеждаюсь, что Крам прав," - подумала Рю. А Крам говорил, что на голой интуиции далеко не уедешь, но с другой же стороны - хакер, вовсе лишенный этой самой интуиции, сломаной кредитки не стоит. Так вот, с интуицией у Рю дела обстояли отменно, и сейчас она подсказывала, что дело здесь очень и очень нечисто, хоть в чем-то был прав Horned_Fox_II. Сперва сама Рю заинтересовалась магазином, теперь некая Рита-Маргарита проявляет интерес к одному из работников этой лавочки. В совпадения Рю не то чтобы вовсе не верила, но предпочитала относиться к ним с известной долей скептицизма. И еще - эту Риту просто так отпускать нельзя. Случайно ли она заинтересовалась Саварой - неизвестно, но если она сунется в магазин и наломает дров...
   Рю принялась листать новостную ленту двухлетней давности.
  "В результате сильного пожара в собственном доме погибли известный в финансовых кругах господин Савара и его жена. Их младшая дочь, Эйн Савара, в результате полученной при обрушении перекрытий тяжелой травмы головы находится в коме. По мнению врачей, вероятность благополучного выздоровления крайне мала. Ее старший брат, Рейн Савара, пытавшийся састи сестру, разделил участь родителей..."
  Что тут? Фотографии сгоревшего почти до основания особняка. Официальный фотопортрет самого банкира Савары. Его свадебное фото многолетней давности, но... ни одного семейного снимка, ни одного изображения детей Савары.
  Чем дальше, тем любопытнее! Рю пролистала старые заметки: кое-где мелькали предположения самых смелых журналистов, что банкира угрохали то ли конкуренты, то ли партнеры по бизнесу, хоть официальной версией и оставался пожар вследствие короткого замыкания или возгорания какого-то электроприбора. Конечно, это в дорогом-то особняке, где все коммуникации не просто дублированы, а триплированы, а на безопасности экономить не принято! Что, 'умный дом' взял и вышел из строя весь разом? Система пожаротушения не сработала, дымоуловители и сигнализация отказали, никто не заметил, что дом горит и не попытался спастись хотя бы через окно? Дом всего-то трехэтажный, внизу под окнами - Рю прищурилась на снимок - большой бассейн, с другой стороны - живые изгороди, деревья, с третьей - покатая крыша большого гаража... Да даже прыгнув с третьего этажа, можно было остаться в живых, но почему-то семья Савары не эвакуировалась. Может, запаниковали? Положим, женщины могли испугаться, но сам-то Савара в свое время служил, и не в штабе, вряд ли он растерялся бы в такой ситуации. Даже если домашние растерялись, он мог просто побросать их в окно, в тот самый бассейн. Но это, конечно, если он сам оставался в сознании...
  Рю задумчиво потерла переносицу. И девочка, которой свалилось на голову перекрытие... Вроде не маленький ребенок, чтобы от страха прятаться под кроватью, хотя кто ее разберет? Может, из-за нее все и задержались, искали и не могли найти, дом-то огромный! Но это опять-таки не походило на нормальное для людей типажа Савары поведение. Он мог бы броситься за дочерью в огонь, но сперва выставил бы наружу наследника и супругу. А вероятнее того, не кинулся бы обратно и сына не пустил.
  Но сказано, что Рейн пытался спасти сестру, выходит, родителей уже не было в живых? С другой стороны, а как эксперты устанавливали последовательность действий, если в доме все выгорело дотла? Эйн и жива-то осталась благодаря тому самому перекрытию, оно прикрыло ее от падающих горящих балок, пожарные успели вытащить девочку. Хотя она тоже получила порядочно ожогов, и это еще не считая отравления продуктами горения, нескольких переломов и черепно-мозговой травмы.
  И где была прислуга? Почему не пишут о погибшей горничной или поваре? Они ведь жили в доме! Что, у всех разом приключился выходной? Савара хотел обсудить что-то в тесном семейном кругу и опасался, что слуги подслушают? Бред!
  И почему такой дом вспыхнул свечой, невзирая на то, что выстроен был якобы из негорючих материалов? Нет, внутри имелась отделка из натурального дерева - показатель статуса, - но даже если бы полыхнул гигантский визор, а от него занялись портьеры, ковры и обшивка стен, такого пожара, мгновенно охватившего весь дом, не вышло бы. Должны были включиться спринклеры, сигнализация, закрыться двери, мгновенно ушел бы сигнал в пожарную охрану... В любом случае, семье хватило бы времени убраться из дома спокойно, без паники, и не в одном исподнем (если допустить, что на момент возгорания все спали беспробудным сном).
  В прежние времена, Рю знала, подобное можно было объяснить взрывом бытового газа. Вот тогда и впрямь могло рвануть и загореться так, что выскочить шансов бы не осталось. Но в особняке Савады газа не было и быть не могло! Разве что в раритетной зажигалке...
  Гораздо больше верилось в умышленный поджог. А то и подрыв...
  'Вот так дела', - подумала Рю и, сазав Рите, чтобы оставалась пока на связи, начала искать все возможные упоминания о гибели семьи Савары. А ведь любопытно: поисковик выдает уйму ссылок, но почти все они нерабочие. Не существует таких страниц, вот и все! Даже в кэше почти ничего нет. Однако этом происшествии наверняка трубили все газеты, а значит... Значит, Рю прямой путь в библиотеку. Ножками, ясное дело, идти никуда не придется, за что в очередной раз следует поблагодарить век всеобщей информатизации. Газетные и журнальные материалы давно хранятся на пленках, а теперь они оцифрованы, на случай, если сгорит бумажный архив или погибнут пленки, как это нередко случается. Взять даже не Катастрофу, а банальный локальный катаклизм - этак сгорит или обрушится здание библиотеки, и ищи в завалах эти пленки, намокшие, оплавленные, словом, попорченные... А бумага вдобавок еще и горит преотменно, а старая - просто рассыпается в пыль.
  Поиски газетных материалов отняли у Рю не так уж много времени. Она проглядела несколько известных изданий за нужный период. Вот, наконец, и фотографии всех членов семьи Савара... С не очень качественного снимка на Рю глядел вполне узнаваемый продавец из цветочного магазина. Правда, на фотографии он был запечатлен в форме колледжа и выглядел, естественно, заметно моложе, чем теперь. Нормальный благополучный младшекурсник - жизнерадостный, с открытым взглядом, с короткой стрижкой. Да, это он, собственной персоной. Кстати, для покойничка пятилетней давности Савара сохранился довольно неплохо.
  На всякий случай, чтоб удостовериться полностью, Рю заглянула в полицейские базы. Никаких отчетов о вскрытии тела Рейна Савары не имелось в природе. Данные о вскрытии тел его родителей были, заключения врачей по результатам обследования Эйн Савары - тоже, а по поводу самого Рейна царила полная неопределенность, как будто бы о нем напрочь забыли.
  Рю еще раз просмотрела репортажи о происшествии. Газеты писали, что Рейн разделил участь родителей...
  Правда, что ли, банкира с семьей прикончили, Рейн выжил, а потом вступила в действие программа защиты свидетелей, будь она неладна? Теоретически это возможно - парень мог знать или хотя бы догадываться, кто убил его родителей... Но в таком случае ему бы полностью сменили и имя, и биографию, переселили куда подальше, а не ограничились зачисткой новостей в сети.
  Нет, решила Рю, никакая это не полиция и не спецслужбы, они не работают настолько по-дилетантски. Умудриться надо - даже не задуматься о библиотеке! Если бы делом занималась серьезная организация, и Савара-младший действительно был чем-то так важен, то, без сомнения, из библиотечных хранилищ не только стерли бы информацию, но изъяли бы и пленки, и бумажные версии газет. Да, на этих ребят информационщики работают, мягко говоря, фиговенькие: из полицейских баз информацию потерли, а заполнить пустое место хоть чем-то не удосужились, с новостями тоже глупо выходит - стоит копнуть чуть глубже, тут же вылезают нестыковки.
  Что ж за ерунда! Рю села поудобнее и потерла виски. Складывалось впечатление, будто кто-то изо всех сил старался скрыть следы пребывания Рейна Савары на этом свете, выдавая его за покойничка, но... Все равно отовсюду торчали незамаскированные хвосты и уши! Да таким специалистам руки поотрывать мало! Ну хорошо, выдали парня за погибшего, базу подчистили, но уж имя-то могли бы ему сменить и выправить другие документы? Позорище. Точно, самодеятельность... Интересно знать, чья!
  Любопытно, а куда подевалось состояние Савары-старшего? Судя по всему, он был очень и очень небедным человеком. По идее, сын должен был унаследовать все отцовское состояние, так почему же он, вместо того, чтобы учиться в престижном университете, служит чуть ли не чернорабочим?
  Конечно, на содержание девочки в больнице уходят солидные суммы - Рю уже успела проверить, все чин-чинарем, Эйн Савара еще жива, хотя в себя не приходила (вот платежи за ее содержание поступали, анонимные, кстати, надо проверить, откуда). И все равно, спустить целиком такое состояние можно было только, например, играя напропалую в казино. Тоже вариант.
  Либо все те же партнеры по бизнесу подсуетились. Допустим, заставили парня подписать какие-то бумаги, передать право собственности на все имущество, а он, будучи в шоке, подмахнул, не глядя... и почему его после этого не пришили?
  Стоп, сказала себе Рю, он ведь тогда еще был несовершеннолетним, это бы не прошло. Может, его опекун что-то намудрил? Не могли ему и сестре не назначить опекуна! Даже если Рейн числился погибшим, за Эйн-то кто-то должен был отвечать! Надо выяснить, кто это мог быть...
  Вдобавок, теперь-то Рейн совершеннолетний, и почему же он не предъявляет прав на свое наследство? И есть ли оно вообще? Может, Савара обанкротился?
  Сплошные вопросы!
  Хорошо, подумала Рю и полезла искать, что еще имеется на Рейна Савару... А ничего не было! Рю удалось обнаружить его личное дело, еще времен колледжа, и только. После гибели родителей Рейн на некоторое время исчез, числясь покойным, а потом вновь возник в роли продавца цветочного магазина. Если предположить, что состояния он лишился, а за содержание сестры анонимно платит из своих заработков, то какая уж тут учеба в университете, денег просто не хватит! Хотя мог бы напрячься и выиграть стипендию, он ведь был одним из первых учеников в колледже...
  Рю задумалась. А ведь все это играет на ее версию с торговлей наркотиками или оружием! Что-то уж больно хороша зарплата Савары, если судить по документам магазина, для обычного работника. Может, он посвящен в дело? Если ему дорога сестра, он будет молчать до тех пор, пока ему платят, надежнее сотрудника не найти. Очень, очень заманчивая версия! Тогда можно притянуть за уши и факт "подтирания" сведений в полицейской базе данных - какие-то нахальные дилетанты постарались. На кого же он работает?..
  Но с этим можно было разобраться чуть позже, сперва следовало закончить с Ритой. Вот, кстати, вопрос: может, сказать ей, что в новостях упоминается однофамилец парня из цветочного магазина? А смысл? Рита тоже может догадаться насчет библиотеки! Попросит любого знакомого, да хоть бы и библиотекаря просмотреть газеты, раз сама не читает на найконги, увидит фотографии и убедится, что Савара - тот самый. И выйдет, что Чио солгала, а это нехорошо: ни Рю Санада, ни ее сетевое "я" никогда не лгали по мелочам, тем более по таким, которые легко проверить. Ибо, единожды солгавши, кто тебе поверит?
  Chio: Ты не ошиблась. Тот Рейн Санада, о котором писали в статьях о пожаре и парень из цветочного магазина - одно лицо.
  Rita: То есть?.. Но почему он числится погибшим?
  Chio: Есть версия, что его семью убили. Наверно, полиция хотела скрыть его от киллеров, отсюда дезинформация.
  Отличная версия, главное, Рита не сможет ее проверить, если только не допросит с пристрастием самого парня. А он вряд ли выложит подробности о себе малознакомой девице.
  Rita: А-а... ну ясно. Так про него есть что-то?
  Chio: Есть, но очень мало.
  Делая скидку на неумение Риты читать на найконги, Чио пересказала ей кое-какие сведения - в личном деле кое-что упоминалось об увлечениях Савары. Проще было бы кинуть этот документ целиком, но тут уж ничего не поделаешь, сама Рита его не прочтет.
  Chio: Это все, что нашлось. Тебе достаточно?
  Rita: Ну да... наверно... Сколько я тебе должна?
  Chio: Подарок фирмы. За такую ерунду деньги брать стыдно.
  Rita: Ну все-таки? Я не люблю быть в долгу.
  Chio: ОК, услуга за услугу, идет?
  Rita: Какая еще услуга?
  Мессенджер не может передавать эмоции, но Рю готова была поклясться: Рита внезапно насторожилась и напряглась. Любопытно...
  Chio: Я пока не решила. Ничего противозаконного, разумеется. До связи.
  Не дав Рите возможности ответить, Рю отключилась и глубоко задумалась. Потом все-таки поворошила данные налоговой службы и, в конце концов, нашла имена еще двоих сотрудников цветочного магазина: Ежи Кудин, видно, тоже эмигрант, и Кеннет Хидди. С этими двумя вырисовывалась весьма схожая картина.
  Первый - бывший частный детектив, деятельность на этой ниве забросил после ранения. Серьезно, видимо, его ранили, если он подался цветочками торговать, возраст-то еще далеко не пенсионный, ему и тридцати нет! И опять - с того момента, как прекращается детективная деятельность Кудина, с него просто святого отшельника писать можно: ни хулиганок, ни пьянок, никаких выходок, хотя до того куролесил сьер Кудин преизрядно.
  Второй парень - бывший спортсмен, хардболист, даже в высшей лиге играл, а потом был дисквалифицирован, после чего исчез на некоторое время, чтобы, как и Савара, возникнуть в цветочном магазине.
  И опять-таки все чистенько. Документы, страховка, водительские права в порядке, за Хидди и Шакиром - за ними числились мотоциклы, - даже нарушения правил дорожного движения не замечено. Неужто в самом деле магазин крышуют какие-то ребята, старательно (но не больно-то умело) подчищающие любые данные, способные скомпрометировать эту лавочку и ее сотрудников? Неужели же неясно, что отсутствие вообще всяких сведений - тоже зацепка для понимающих людей?
  Так, а что там с неведомым плательщиком? С ним пришлось повозиться: платежи на счет больницы поступали регулярно, с анонимного счета, и каждый раз из разных банков, иногда вообще из других округов. Потратив еще некоторое время, Рю все-таки сумела определить владельца счета и даже почти не удивилась, когда обнаружила, что это все та же миз Нитха, владелица цветочного магазина. Бедная старушка, поди, давно почила в бозе, а ее имя используют напропалую!
  Рю привычным жестом потерла переносицу. Чем дальше, тем интереснее! Вряд ли магазин - база какой-нибудь спецслужбы. Семнадцатилетние мальчишки в госбезе не служат, да и таких досадных проколов настоящие специалисты не допускают. А забавно выйдет, если окажется, что под самым носом у полиции и прочих служб свила гнездо какая-то зараза! Пес их знает, наркотики они в мешках с удобрениями перевозят или еще что, но магазинчиком определенно стоило заняться всерьез...
  Итак, каковы варианты? Первый, напрашивается сам собой: пошарить в компьютере Оми. Нет, не в ноутбуке, там вряд ли найдется что-то интересное, а на том гипотетическом сервере, который непременно должен обнаружиться в магазине... а может, и вне его.
  *
  Исследование компьютера Оми было одной из первостепенных задач, ею Рю и занялась, едва лишь разделалась с очередным скучным, но прибыльным дельцем, отнявшим у нее еще несколько дней.
  Итак, на дворе белый день, прилежный студент Оми должен быть на занятиях, так что можно некоторое время не опасаться, что он заметит вторжение.
  Как Рю и предполагала, ничего интересного в ноуте найти не удалось. В основном учебные материалы, какие-то рефераты, масса разрозненных документов, глубоко запрятанная папочка с откровенным порно, бессюжетным и тошнотворным. Ничего себе интересы у милого мальчика Оми...
  Вот с тем, чтобы забраться на сервер, пришлось повозиться, защита стояла хорошая. Надо думать, не Оми ее ставил, совершенно не его почерк. Так, что здесь... Учебная база данных, а вот другая, это уже интереснее. Данные на каких-то людей, не так, чтобы много, но прилично. Рю на всякий случай слила эту базу себе, чтобы повнимательнее разобраться с нею на досуге. Так... Похоже, Оми использует этот компьютер не только в качестве сервера. Отличные карты города, а вот уже рассчитанные маршруты, причем буквально посекундно рассчитанные. Большое количество поэтажных планов зданий, трехмерные модели...
  Черт знает что, если честно. Рю встряхнула головой: нет, над этим надо думать, причем долго. На маршруты доставки наркотиков мало похоже, кто ж в таких местах сделки проворачивает! Но что это может быть, в таком случае?
  Следовало торопиться. Защиту Оми Рю не ломала, аккуратно обошла, как учил Крам: сломать любой дурак сумеет, а ты заберись так, чтобы хозяин и не понял, что в гостях кто-то побывал и упер все, что смог найти... Стояли там и кое-какие программы-ловушки, но несерьезные. Кое-что они в самом деле поймали, только не саму Рю, а липу, которую она услужливо подсунула "церберам". Пусть ищут теперь хакера из Острелии с несуществующим IP-адресом...
  Теперь следовало понять, что означает все найденное барахло. Заниматься этим Рю предполагала долго и вдумчиво, что называется, с чувством, с толком, с расстановкой.
  Для начала - списки неких персон. Нескольких из них Рю нашла в полицейских сводках, и это никак не могло быть простым совпадением. Крупный финансист, скандально известный журналист-правдоискатель, еще пара человек, вроде бы ничем не примечательных... Роднило их только одно - все они были уже мертвы, и в каждом случае смерть оказалась насильственной, а убийц найти так и не смогли.
  Закончив с базой данных, Рю перешла к маршрутам и планам. Здесь тоже долго возиться не пришлось: достаточно было сопоставить обозначенные в полицейских сводках места убийств некоторых из перечисленных в базе граждан с теми, что значились на тщательно проработанных маршрутах движения. Рю поняла, что происходящее нравится ей все меньше и меньше. Оми (а может, и не сам Оми) зачем-то просчитывал, и весьма умело, разнообразные пути прибытия в ту точку, где было совершено то или иное убийство, причем в нескольких вариантах, как если бы преступник (а кто же еще!) стартовал с одного или другого конца города, пользовался разным транспортом, застревал в пробках и так далее. Вопрос - зачем?
  Чтобы отвлечься, Рю заварила себе чаю и задумалась. Неужели это в самом деле чья-то засекреченная группа? Или вообще самодеятельные мстители? Сидят себе ничем особенно не привлекательные (кроме внешности) мальчики, торгуют для вида цветочками, а на самом деле ищут подлинных виновников громких убийств, может, и с мафией ради такого дела сотрудничают. Годная версия, кстати, вон, один бывший детектив в их рядах есть! Надо бы расспросить Крама, чтобы не влезть сдуру в чужую операцию...
  Имеется также парень, чья семья пострадала от рук киллеров, наверняка идейный вдохновитель, недаром у него взгляд фанатика. И юный компьютерщик в наличии: если допустить, что базу данных полиции подчищал он, то все становится понятно, ручки-то кривые, неумелые... А четвертый кто? Ну, допустим, он отвечает за техническую оснащенность команды, а может, просто кашеварит, тоже дело не последнее. Возможно, есть и какой-то покровитель. Скажем, из тех же бизнесменов, кому не хочется сложить голову в очередном переделе собственности.
  Но был еще один вариант, самый неприятный. Рю поставила чайную чашку на блюдце и снова уставилась на монитор. Этот вариант гласил, что симпатичные парни из цветочного магазина не ищут преступников, а, с точностью до наоборот, являются ими. Тогда ясно, что означают все эти скрупулезно рассчитанные маршруты и поэтажные планы зданий с разными отметками. Вот пара засечек, например, если в этих точках заложить взрывчатку, здание наверняка рухнет. Не дурак план составлял, а человек, не понаслышке знакомый со взрывным делом.
  Это уже не совсем самодеятельность оголтелых юнцов. Должна быть "крыша", и серьезная, тоже из сильных мира сего, из тех, чья задача - убрать конкурентов.
  Правда, третий вариант отнюдь не исключает второго: если подвести под киллерство какую-нибудь идейную базу, работать с исполнителями будет не в пример легче, а платить можно на порядок меньше, чем убийце-профи.
  "Однако, Чио, до чего доводят случайные сетевые знакомства! - усмехнулась Рю, наливая себе еще чаю. - И что мы теперь будем делать?"
  Варианта было всего два: честно доложить о нарытой информации Краму или отцу, когда тот вернется из очередной командировки, и спать спокойно. И второй: никому ни о чем не докладывать, а попробовать выяснить для начала, какая версия верна: о парнях, заигравшихся в частных детективов-мстителей, или же о "синдикате киллеров". Опасно, конечно, но... Рю никогда не боялась рисковать. И, разумеется, следовало принять разумные меры предосторожности прежде, чем соваться в осиное гнездо.
  И, кстати, неплохо было бы завести более тесное знакомство с той поклонницей Савары, Ритой. Если ей удастся задуманное, кто знает, что сможет услышать и увидеть эта девушка, даже не догадываясь о том, что именно видит? Если потом умело расспросить ее, можно кое-что узнать... Но это второстепенно, удастся ли ей познакомиться с Саварой, еще неизвестно.
  Между прочим, имелась еще одна возможность удостоверить личность Рейна Савары. Рю связалась со знакомым из криминалистической лаборатории, а уж тот вывел ее на хорошего специалиста-графолога (в таких скромных просьбах дочери полковника Санады никто и никогда не отказывал, а она старалась не злоупотреблять хорошим к себе отношением). Образец почерка якобы погибшего Рейна у Рю имелся - в школьном личном деле нашелся скан какой-то бумажки, заполненной его рукой. Оставалось сравнить его с накладной, подписанной Саварой из цветочного магазина.
  'И надо будет еще пальчики взять, - подумала Рю. - Это не сложно'.
  Эксперт ответил только на следующий день - видимо, другой работы было много. Рю это понимала, как и то, что ей делают одолжение, поэтому торопить никого даже не пыталась. Впрочем, заключение графологической экспертизы ее порадовало: стопроцентной уверенности в том, что в обоих документах отметился один и тот же человек, специалист не давал, но вероятность этого составляла около семидесяти процентов, что уже немало. К тому же с возрастом почерк имеет обыкновение изменяться, это и так понятно, а если принимать в расчет серьезное потрясение, пережитое Саварой несколько лет назад, то и вовсе нет ничего удивительного в произошедших с его почерком метаморфозах.
  Что ж, это было уже кое-что. Итак, как же все-таки выяснить, что делается в цветочном магазине? Похоже, что на расстоянии этого сделать не получится. В теории имеется Рита, но... Ждать у моря погоды можно долго. Тем более, далеко не факт, что Рита вообще сумеет узнать что-то ценное, а если узнает, то поделится. Пожалуй, стоило самой свести знакомство с кем-нибудь из тех парней...
  
  Рита
  
  -Ну, чего тебе еще? - мрачно спросил Юраш, увидев в очередной раз настырную девчонку.
  Рита потрясла пластиковым пакетом, в котором угадывалось что-то цилиндрическое. Глухо брякнули жестянки.
  -А-а! - Голос Юраша немного подобрел. - Ну, так чего тебе?
  -Найди, в какой больнице сейчас находится Эйн Савара.
  -Опять этот твой? Он что, в больницу попал?
  -Не он, а его сестра. Я в прошлый раз имя перепутала, они пишутся похоже, а на слух я вообще не различаю, ты же знаешь!
  -Ну ладно, посиди, это я мигом...
  Прошмыгнуть в больницу в часы посещений особого труда не составило, хотя Рита была готова к куда большим сложностям. Но Найконг - не Федерация, тут ко многому относятся проще.
  Вот она, отдельная палата. Табличка над кроватью (как правильно пишутся имя и фамили, Рита уже запомнила), а на кровати - хрупкая девочка-подросток. "А они с братом не похожи, - отметила про себя Рита. - Так вот ты какая, спящая красавица..."
  Однообразно и нудно пищал зуммер медицинского прибора.
  Рита оперлась о спинку койки.
  "Ну, и что теперь? Посмотрела? И что, спрашивается, я рассчитывала здесь увидеть? Одно пустое любопытство, не более. Да и кроме того, если я скажу ее мрачному братцу, что была здесь, вряд ли он это одобрит... Хотя теперь мне понятно, откуда растут ноги у его вечной угрюмости. Когда единственный родной человек - вот так, без надежды, без просвета..."
  Рита вздохнула и вышла из палаты, тихо прикрыв за собой дверь. Навстречу ей по коридору шли двое - худощавый парень с короткими рыжеватыми волосами и немолодой негр в белом халате, с коробкой, в которой позвякивали пробирки и разные лабораторные стекляшки. Рита торопливо шагнула в сторону. Негр в халате, не обращая на нее ни малейшего внимания, вошел в палату к Эйн. Второй мужчина на мгновение задержался, разглядывая ее, и остановился возле полуоткрытой двери.
  "Сейчас прицепится с вопросами, чего это я тут делала", - недовольно подумала Рита. Рыжий молчал и ухмылялся, а она вдруг почувствовала неприятное копошение в голове, словно там завелся муравейник... Ведь было такое, уже было, ей уже доводилось испытывать похожее ощущение! Когда дядя Джимми учил ее защищаться от "считывания". Сам учил, и наверняка сам же потом и сдал, мерзавец! Но наука-то его осталась...
  В том, что неприятное шевеление в голове исходит от рыжего, она уже не сомневалась. Больше не от кого - в конце коридора прошли вприхромку двое пациентов, торопливо пробежала медсестра, и все.
  "Сейчас... Надо собраться... Все получится! Щелк!"
  Воображаемый щелчок был для нее кодовым звуком включения защиты.
  Шарк поморщился - его накрыло шквалом из громкой нестройной, нарочито хаотичной музыки, надрывного голоса юной певицы и обрывков сумасбродных образов, в которые начни вглядываться попристальнее - так и до шизофрении недалеко будет. А неплохо, очень даже неплохо! Незнакомая девчушка не просто стала напевать про себя мелодию, что не составляло для него ни малейшей преграды, - нет, она словно приоткрыла внутри себя створки, из-за которых вывалился вихрь бешеных эмоций и врезал Шарку по мозгам, как режет уши визг радиоприемника со сбившейся настройкой.
  Девчонка припустила рысцой к лестнице, и затем вниз, не ослабляя защиты. Морщась от режущего шума, Шарк мысленно тянулся вслед за ней. Сейчас, сейчас она решит, что удалилась на достаточное расстояние, снимет защиту, и тогда можно будет прощупать ее получше. Потому что сразу он почти ничего не успел увидеть. Но след сперва затерялся в гаме бродящих внизу пациентов и посетителей, потом стал стремительно удаляться и пропал.
  Шарк выругался. Паранормалка? Откуда бы? Всех своих, работавших в Найконге, он знал. А это что за финтифлюшка и как она очутилась в палате Эйн Савары? И, главное, чего ради?
  Побежать бы за ней прямо сейчас, "сесть на хвост" - наверняка она не успела уехать слишком далеко, он сумел бы нащупать ее - да нельзя оставлять доктора без присмотра. И так приходится прикрывать его от сотрудников больницы... Не могли найти менее приметного специалиста? Белокурый мулат с голубыми глазами - ну вот провалиться на этом самом месте!
  
  Chio
  
  Со времени первого и последнего визита Рю в цветочный магазин в нем вроде бы ничего не изменилось. Все те же ажиотированные школьницы у входа, чуть ли не в оргазме бьющиеся при виде Савары или Кудина (любопытно, почему Хидди не вызывает у них подобных эмоций, вроде тоже парень симпатичный, разве что простоват немного на вид), все те же пальмы на тротуаре. Впрочем, Кудин-то откровенный бабник, на физиономии написано, что ни одной юбки не пропустит. Но, надо думать, у него хватает ума не связываться с несовершеннолетними, а то сегодня ей приспичило, а завтра она плачет, что ее изнасиловали...
  Савара - полная его противоположность, не улыбнется лишний раз, только мрачно зыркает из-под длинной челки, а девчонкам чуть ли не хамит. Но тех подобное обращение только больше раззадоривает, ясное дело. Хидди со всеми приветлив, вежлив (правда, витиеватых комплиментов, как Кудин, не рассыпает), однако ж вокруг него девочки не вьются, как возле двоих других. Или он мальчиков предпочитает? "Тем более, под рукой целых трое имеется, на любой вкус," - усмехнулась Рю.
  Ничего странного в любой сексуальной ориентации она не видела, подобных знакомых у нее была масса, да и вообще в Найконге на это внимания не обращали. Horned_Fox_II, например, вообще признавал только виртуальный секс. (Правда, с его-то внешностью и привычкой не мыться неделями на что-то иное было сложно рассчитывать.)
  Чтобы разжиться этими сведениями, Рю только и понадобилось, что пару раз пройти мимо магазинчика. В толпе прохожих она ничем не выделялась, так что вряд ли на нее кто-то обратил внимание.
  Требовалось как-то попасть внутрь и осмотреться, а сделать это можно было лишь с разрешения хозяев. Еще Рю отчаянно хотелось влепить пару "жучков", скажем, в торговом зале, хотя смысла в этом было мало. Заказы - если они и впрямь бывают, - никто не станет передавать прямым текстом по комму в зале, а если связной и явится лично, то, опять-таки, не станет во всеуслышанье заявлять о себе. Да и поди пойми, что означает, скажем, заказ букета из роз и ирисов? Вдруг это условный код? Может, у них язык цветов в ходу...
  Узнать, когда предполагаемую команду киллеров ждет новое задание, можно было куда как проще - достаточно отслеживать изменения в базе данных Оми. Этим Рю уже озаботилась, заслав сетевому приятелю любовно сочиненную простенькую программу - подарочек пробрался на сервер и затаился до поры до времени. Вот эта-то крохотная программулина и даст знать, когда в базу данных будут внесены какие-то изменения. Оставалось только ждать...
  И все-таки свести более-менее близкое знакомство с кем-то из магазина было необходимо. Хотя бы просто для того, чтобы околачиваться поблизости, не вызывая лишних подозрений. Оми - не вариант, он Рю будет обходить десятой дорогой, уже ясно. Кто тогда? Так ведь там еще трое - выбирай, не хочу!
  Рю усмехнулась про себя и, перейдя дорогу, решительно вошла в магазин. Здесь оставалось лишь положиться на волю случая - тоже иногда срабатывает.
  В торговом зале обнаружились Савара и Хидди. Кудин томно курил на улице, одаривая восторженно щебечущих школьниц ослепительными улыбками, и на Рю просто не обратил внимания.
  -Добрый день, - вежливо поздоровалась Рю.
  -Оми сейчас нет, он на занятиях, - даже не подумав ответить на приветствие, недружелюбно ответил Савара.
  "А то я не знаю!" - подумала Рю. На то и был расчет...
  -О, какая жалость! - попыталась она изобразить огорчение. В такие моменты она сожалела о невыразительности своей физиономии: даже если снять темные очки, разыграть отчаяние и пустить слезу все равно не получится. - Что же мне делать?
  -А в чем дело? - нахмурился он.
  -Видите ли... - Рю изо всех сил пыталась показаться растерянной, и, кажется, что-то получалось. - Когда я заходила в прошлый раз, я забыла у Оми свою флэшку... То есть, я думаю, что я забыла ее именно здесь, потому что больше негде. Да и все другие места я уже проверила, ее нигде нет... - Рю заставила губы задрожать. Если бы они были чуточку более пухлыми, эффект оказался бы поразительным. - Она мне очень нужна, там документы важные, а я, как нарочно, копию не сделала, и вот что вышло! Помогите, пожалуйста!
  -Я понял, понял, - поморщился Савара. Неужели купился? - Вы можете подождать, пока вернется Оми? Он сегодня будет часам к шести.
  -О... - Рю изобразила полное отчаяние. - Это слишком поздно... простите...
  У Савары физиономия была не в пример выразительней, чем у Рю. Во всяком случае, по ней легко было прочесть всю гамму обуревавших его эмоций, далеких от альтруизма.
  -Кен, - позвал он, подумав немного. - Будь добр, поднимись в комнату Оми и поищи там флэшку этой девушки... Как она выглядит? - обратился он к Рю.
  -Ну... Она такая... такая... - Рю поводила руками в воздухе, изображая нечто маленькое и прямоугольное. - Обыкновенная. Красненькая, с логотипом фирмы.
  -Понятно... - Фудзимия закатил глаза. - Тогда сделаем иначе. Кен, проводи ее в комнату Оми, поищите там эту штуку, только побыстрее, клиентов море! Я что, один должен работать, пока вы все прохлаждаетесь?
  -О, спасибо, вы так добры! - воскликнула Рю, скрывая радостную улыбку. Именно на это она и рассчитывала, ломая комедию.
  -Сюда, пожалуйста, - показал Хидди. - Хотя вы, наверно, помните...
  Поднявшись в уже знакомую комнату, Рю с самым смущенным видом, на какой только была способна, замерла у двери. Хидди же методично начал перетряхивать ящики стола Оми, показывая Рю то одну, то другую красную флэшку - они были свалены там в полном беспорядке. Ясное дело, ее флэшки там оказаться никак не могло - она покоилась в заднем кармане джинсов, дожидаясь своего времени, так что Рю лишь отрицательно мотала головой.
  -Я ужасно рассеянная, - приговаривала она между делом. - Видимо, когда показывала Оми кое-что, потом оставила ее на столе.
  -А почему вы сразу на комм не записываете? - поинтересовался Кен, заглядывая под стол.
  -Да в том-то и дело... - закручинилась Рю. - Они у меня постовнно ломаются. Пару раз вот так потеряла все содержимое, не успела в 'облако' перебросить, с тех пор таскаю с собой полные карманы флэшек с десятью копиями... Но теперь и это посеяла!
  Честно признаться, коммы Рю не любила в принципе. У нее имелась новейшая модель, но включала она комм (и вставляла в него аккумулятор) только тогда, когда поблизости не оказывалось терминала связи, что в городе случается не часто. Такое поведением было следствием легкой паранойи, развившейся на почве когда-то прочитанной отцом лекции о возможностях наручных коммов. Вернее, о том, как легко можно отыскать владельца этого комма, даже если аппарат выключен. Не то чтобы Рю всерьез опасалась, что кому-то взбредет в голову ее искать таким способом, но, тем не менее...
  -Не беспокойтесь, найдем, - заверил Хидди, принимаясь за книжную полку. - Не она?
  -Нет... - покачала головой Рю, по стеночке перемещаясь к столу с включенным ноутбуком.
  -Вы тоже ищите, - предложил Хидди, вороша какие-то распечатки. - Быстрее будет.
  -Что вы! - ужаснулась Рю. - Я не могу... Это ведь чужие вещи!
  -Ну, ничего секретного Оми тут не держит, - усмехнулся тот, забрасывая стопку бумаг обратно на полку. - Самое ужасное, что вы можете обнаружить, так это грязные носки под кроватью. Или порно какое-нибудь.
  Рю невольно фыркнула. Похоже, о невинных юношеских увлечениях Оми кое-кто из его коллег если не знал наверняка, так уж точно догадывался.
  -Помогите, пожалуйста, - попросил Хидди, балансируя еще одной высоченной стопкой папок. - А то сейчас рассыплются... Вот на кой ему столько макулатуры?
  Сглазил - верхушка этой башни поехала, и, как Рю ни старалась их подхватить, папки разлетелись по полу.
  -Ну вот... - Хидди, вздохнув, принялся собирать их. - Оми убьет, они у него по порядку лежат, видите, номера подписаны...
  -Давайте сложим, как было, он и не узнает, - предложила Рю, присаживаясь радом на корточки. - Вот, пятый номер, а это какой?..
  Когда папки в должном порядке водворились на полке, Рю поднялась на ноги. К несчастью, Хидди тоже взбрело в голову встать (если уж быть совсем честными, то это Рю подгадала нужный момент), так что лбами они стукнулись основательно.
  -Извините... - повинился Хидди, потирая пострадавший лоб.
  -Это вы извините... - вздохнула Рю.
  Просто рыба мороженая, а не парень! Если он и сейчас ничего не скажет, придется брать дело в свои руки, а это идет вразрез с выбранным амплуа придурковатой растеряхи...
  -А мне только что в голову пришло, - сказал вдруг Хидди, - мы не знакомы даже. Оми вас уволок к себе тогда... Меня зовут Кеннет. Можно Кен.
  -Рю, - сказала Рю. "Ну наконец-то, свершилось! Может, это от удара у него мозги повернулись в нужном направлении?" - Но можно называть меня Чио. И еще лучше говорить мне "ты", а иначе я сразу чувствую себя ужасно старой.
  -Хорошо... Чио, - несколько неуверенно улыбнулся Кен. Да, будь Рю немного симпатичнее, все прошло бы куда проще. Что ж, придется компенсировать недостаток личного обаяния напором... - А вы... то есть ты с Оми дружишь?
  -Да не сказала бы, просто в сети общались, - пожала плечами Рю. Вот-вот, никаких даже намеков на возможную близость с Оми, парни вроде Кена никогда не протянут руку к тому, что принадлежит другу! - Очень по-дурацки вышло, если честно. Я думала, сюрприз получится, а в результате поставила его в неловкое положение. Со мной всегда так... И начальник ваш рассердился.
  -Это Савара, что ли? - Кен повернулся к Рю. - Да он всегда такой, не обращай внимания. Ну... хотя он правда не любит, когда сюда водят приятелей.
  -Тоже верно, это же магазин, деньги, все такое, - поддержала Рю. - Надо, наверно, извиниться перед ним...
  Разговор снова заглох.
  -Вроде все обыскали, - сокрушенно сказал, наконец, Кен. - Нет нигде. Наверно, ты где-то еще ее оставила.
  -А... не могла она за стол завалиться? - предположила Рю. - Смотри, тут щель какая! Нет, рука не пролезает...
  -Подожди, я стол отодвину. - Кен сдвинул его с места, Рю присела на корточки, просовывая руку между задней стенкой тумбы и стеной. Судя по количеству пыли, туда никто никогда не заглядывал.
  -Вот, кажется... - Рю извлекла на свет божий потертую красную флэшку, заблаговременно перекочевавшую из кармана джинсов в рукав свитера. - Да! Ура!
  -Она? Ну отлично, - искренне улыбнулся Кен.
  -Спасибо большое, - радостно сказала Рю. - Я так рада, что она нашлась!
  Документов на этом носителе было предостаточно - в основном рефераты и контрольные, да еще список контактов. Рю уже не раз "теряла" ее с пользой для себя. По-настоящему же важные телефоны и адреса она держала в голове, благо память у нее была тренированая, а учебные работы... да кракен с ними!
  Спускаясь по узкой лестнице, Рю не преминула оступиться, решив, что кашу маслом не испортишь. "Если он меня не поймает, меня ждет как минимум отбитый копчик", - с мрачным удовлетворением отметила она про себя.
  -Осторожнее! - Кен успел подхватить потерявшую равновесие девушку под локоть.
  Рю не упустила случая навалиться на него всем телом. Хм! А ничего себе молодой человек, под этим джемпером имелась неплохая мускулатура. И реакция у него далеко не настолько скверная, как он изображает. Зачем, кстати?
  -Простите, я такая неуклюжая... - Рю из последних сил изобразила смущение, отодвигаясь от Кена, насколько позволяла ширина лестницы.
  Внизу ее встретил подозрительный взгляд Савары.
  -Ну? - спросил он, адресуясь, скорее, к Кену.
  -Нашли, - ответил тот.
  В присутствии Савары он как-то терялся, во всяком случае, так показалось Рю. Да, Хидди явно не лидер... А это, кстати, и хорошо!
  -Спасибо, что позволили поискать эту флэшку, она мне была очень нужна, завтра сдавать работу, а я бы не успела сделать все расчеты заново... Прошу прощения за доставленные неудобства! А можно визитку вашего магазина? Спасибо!
  -Надеюсь, это была наша последняя встреча, - буркнул Савара так, чтобы Рю его наверняка расслышала.
  Она и расслышала, но никак не отреагировала, будучи озабочена тем, как бы сунуть в карман визитку, которую дал ей продавец, и при этом не захватать ее пальцами.
  -До свидания, Чио, - сказал Кен, открывая перед ней дверь.
  -До свидания, - ответила Рю. - Спасибо за помощь!..
  За спиной снова что-то недовольно пробурчал Савара, но на этот раз Рю уже не разобрала слов.
  Оказавшись на улице, она нацепила темные очки и с облегчением вздохнула. Легче десятикилометровый кросс бегать, честное слово, чем изображать из себя этакую дуру! Но кое-какие результаты все же есть: с Хидди познакомилась, причем, надо думать, их разговор он непременно передаст Саваре. Тоже неплохо. Еще из достижений сегодняшнего дня: три "жучка", прилепленных, во-первых, за столом у Оми, во-вторых, на лестнице (а акустика в доме превосходная, на лестнице слышно, что происходит и наверху, и в торговом зале), и в-третьих, под стойкой с терминалом оплаты и даже старомодным кассовым аппаратом. Ловкость рук и никакого мошенничества...
  Зачем? А вдруг пригодится!
  Тут Рю едва не сбила с ног какая-то девчонка, определенно летящая к цветочному магазину на крыльях любви. Иссиня-черные, шелковистые даже на вид волосы девчонки развивались за ее спиной, как пиратский флаг, глаза сияли...
  'Вот дурёха', - весело подумала Рю, поправила бейсболку и отправилась домой, ждать результатов своей подрывной деятельности.
  *
  Время шло, однако ничего интересного не происходило. От скуки Рю еще несколько раз навестила базы Оми, но обновлений не обнаружила. Постоянно прослушивать происходящее в магазине она, понятно, не могла, а включаясь периодически, слышала только самые обыденные разговоры, порой переходящие в ругань. Из комнаты Оми тоже интересных звуков не доносилось, похоже, даже свою порнушку он предусмотрительно смотрел в наушниках.
  Отпечатки пальцев, как выяснилось, принадлежали именно Рейну Саваре - установить это можно было даже кустарными домашними методами: снимать их Рю научилась еще в детстве, играя в сыщика, а уж сличить с теми, что нашлись в личном деле, и вовсе проще простого, с нынешней-то техникой!
  Постепенно Рю получила некоторое представление о всей четверке. Савара был сдержан, а чаще всего - угрюм, и, очевидно, являлся лидером. Кудин (самый старший из всех, кстати), как показалось Рю, довольно успешно прикидывался легкомысленным ловеласом и то и дело доводил своими шуточками остальных. Шакир по большей части торчал у своего компьютера, со старшими товарищами в прения не вступал и вообще выступал в роли всеобщего примирителя. С Хидди дело обстояло примерно так же.
  А в общем-то, неплохо, что ей попался именно Хидди, решила Рю. Ее интерес к Оми выглядел бы странно - он младше на три года, к тому же теперь шарахается от Рю, не гоняться же за ним! Савара, судя по всему, тип весьма подозрительный, да и характер не сахар, к такому слишком сложно подобраться. Кудин - с виду дурак дураком, но на самом деле очень себе на уме, недаром же он подвизался в роли частного детектива и, судя по найденной Рю информации, небезуспешно. Актриса из Рю не бог весть какая, с этим парнем ее игра может и не пройти. Да и как свести с ним близкое знакомство? На такую, как Рю, он просто внимания не обратит, не самой же кидаться ему на шею! А вот Хидди, судя по всему, не из разряда мыслителей, хотя и не полный олух, да и женским вниманием особо не избалован. С ним очень даже может получиться задуманное Рю, надо только понять, чем его взять...
  Но, чтобы это понять, надо было хотя бы еще пару раз переговорить с ним глазу на глаз. Предлог Рю нашла очень быстро и на следующий же день заявилась в цветочный магазин. Сперва, правда, понаблюдала за ним с другой стороны улицы, чтобы удостовериться - Хидди на месте, не уехал развозить заказы.
  Через толпу школьниц дорогу пришлось прокладывать чуть ли не локтями. 'Пораньше надо было прийти, - с досадой подумала Рю, мстительно отдавив ногу какой-то несовершеннолетней прелестнице и порадовавшись, что сегодня для разнообразия нацепила вместо кроссовок армейские берцы. - Пока весь этот цветник в школе торчит...'
  При появлении Рю в магазине глазам ее предстала картина маслом - 'Не ждали'. Судя по тоскливому выражению лица Савары, он сожалел, что не успел вовремя повесить на дверь табличку 'Закрыто навсегда'. Шакир поспешил улепетнуть через заднюю дверь, только Кудин явно не уловил, в чем дело, ибо Рю определенно в лицо не запомнил. Что до Хидди, то он мирно расставляя цветы по вазонам и на вошедшую девушку внимания не обратил.
  -Что вам угодно? - хмуро поинтересовался Савара.
  -А в чем дело? - удивилась Рю.
  -Вы уже который раз появляетесь в магазине...
  -Простите, - изобразила Рю оскорбленную невинность. - Это единственный известный мне цветочный магазин в этом районе, так разве странно, что за домашним растением я пришла именно сюда? Но если вам не нужны клиенты, то я поищу другое место!
  Савара на мгновение смешался, видно было, что какую-никакую, а клиентку он упускать не хочет. Рю уже успела понять, что старший цветочник малость скуповат.
  -Прошу прощения, - буркнул он в конце концов. - Ёжи, займись... Ёжи?
  Тщетно - Кудин благополучно испарился, то ли последовал за Оми, то ли удрал курить на улицу.
  -Кен... - безнадежно позвал Савара. - Займись...
  Рю подавила улыбку. Обстоятельства складывались как нельзя более удачно.
  -Привет! - Хидди, в отличие от Кудина, определенно ее узнал. - Чем могу помочь?
  -Я уже сказала, я хотела купить растение, - повторила Рю.
  Цветы в горшках она терпеть не могла, но для посещения магазина нужен был хоть какой-то предлог.
  -Ну, у нас отличный выбор, - улыбнулся Хидди. - Что ты предпочитаешь? Аспарагусы, азалии, может быть, фиалки?
  -Вообще-то мне нужен кактус, - сказала Рю.
  -Кактус? - Хидди растерянно заморгал. - Э-э-э...
  -Говорят, кактусы поглощают вредное излучение от компьютеров, - доверительно поведала Рю известную байку. - Для меня это довольно актуальная проблема, знаешь ли.
  -А, конечно! Тогда иди сюда, здесь выставлено почти все, что у нас есть...
  Рю долго и придирчиво выбирала кактус, уже прекрасно понимая, что так славно начавшаяся затея заканчивается пшиком. Ну разве получится разговорить Хидди на посторонние темы, если за прилавком торчит Савара и, несомненно, прислушивается к каждому слову! Надо было на улице его подловить, что ли...
  -Вот этот, - решила, наконец, Рю, указав на растение размером с хороший кабачок, ощетинившееся внушительными иглами чуть не в ее палец длиной.
  -Отличный выбор, - улыбнулся Хидди.- Доставить на дом?
  'Размечтался! - хмыкнула про себя Рю. - Так я тебе и назвала свой адрес'.
  Вслух же она сказала вполне медоточивым голоском:
  -Нет, спасибо, я заберу сама.
  Расплатившись наличными (это была еще одна заморочка Рю - кредиткой она почти никогда не пользовалась, а если и пользовалась, то не именной; не слишком удобно по нынешним временам, но паранойя есть паранойя) и посетовав на то, как нынче дороги кактусы, Рю успешно отбилась от попытки всучить ей удобрение для этих растений (со скидкой!), распрощалась и вышла на улицу. Следовало признать, что сегодняшний визит не удался...
  В досаде Рю заткнула уши наушниками - вроде бы от плеера, а на самом деле от несколько иного приспособления. Ну-ка, послушаем, о чем будут говорить молодые люди...
  -...мать! Ёжи!!! - Рю поморщилась и убавила громкость. Микрофоны хорошие, чувствительные, но если орать прямо в них, то подслушивающий оглохнуть может. - Иди сюда немедленно!
  -Что опять стряслось? - послышался недовольный голос Кудина. - Отойти на секунду нельзя...
  -Хватит трепаться! - Савара явно был не в духе. - Быстро - за этой девицей!
  -Зачем?! - Кудин, видимо, сел мимо стула, потому что послышался подозрительный грохот.
  -Затем, что мне не нравится ее странный интерес к нашему магазину! - прошипел Савара. - И еще мне не нравится, что Оми не может вычислить, кто она такая! Оми? Ведь не можешь?
  -Не могу... - последовал угрюмый ответ. Видимо, Оми тоже выбрался из своего убежища. - Эйн, я ж говорил уже - она мне не по зубам. Я даже адрес ее отследить не могу, то есть отследить-то могу, но каждый раз получается ерунда какая-то. Не с моей техникой это делать... Вот если...
  -Короче, - оборвал Савара. - Ёжи - бегом за ней.
  -Почему я?!
  -Кто у нас бывший детектив? - осведомился тот. - Да шевели ж ты ногами, уйдет ведь! Попробуй хотя бы узнать, где она живет, может, соседей расспросишь, как зовут... Мы ведь даже имени ее не знаем, правильно я понял?
  -Угу... - Оми тяжело вздохнул. - В ее профилях только ник...
  -А по-моему, вы опять бредите, а девица просто запала на Кена, - хмыкнул Кудин. - Кен, ты, главное, не теряйся! Говорят, что страшненькие девушки в постели бывают такими... ого-го!
  -Перестань, Ежи! - возмутился Хидди.
  'Ладно, Кудин, я тебе припомню 'страшненькую'! - фыркнула Рю.
  -Ладно, я пошел... - Где-то на заднем плане хлопнула дверь, видимо, Кудин все-таки отправился на задание. Вот еще незадача, придется поводить его по городу...
  -Кен, - окликнул Савара. - А ты ведь с этой девицей долго флэшку искал. Она не сказала, как ее зовут?
  -Чио, - немедленно откликнулся Хидди.
  -Это ник, псевдоним, - терпеливо, как душевнобольному, пояснил тот. - Я про настоящее имя говорю. Она его называла?
  -Нет, - спокойно ответил Хидди, и Рю от неожиданности споткнулась.
  Хидди соврал! Ведь сказала ему Рю свое имя, и потом еще ругала себя за это. Нужно было ограничиться ником! Хотя имя-то отнюдь не редкое, а фамилии она не назвала... Но зачем бы Хидди обманывать коллег? Вот еще вопрос!
  Ладно, об этом позже, а пока надо разобраться с Кудиным. Обнаружить слежку Рю смогла не сразу, Кудин в самом деле был хорош. Но, единожды засекши, Рю его больше из виду не теряла. Большие темные очки при некоторой сноровке можно использовать как зеркала заднего вида, да и витрин по сторонам хватало...
  Рю моталась по улицам до вечера - пешком она могла пройти немало. Обошла уйму магазинов, особенный упор делая на те, что торговали широким ассортиментом дамского белья и косметики (мающийся под дверью или бродящий между стеллажами под насмешливыми взглядами продавщиц и покупательниц Кудин здесь смотрелся особенно хорошо), даже купила кое-что. Проклятый кактус отчаянно мешал, но не выбрасывать же его на глазах у преследователя!
  А Кудин, видимо, был полон решимости выследить-таки Рю. Ну хорошо... Рю бросила взгляд на указатель: отлично, буквально в паре автобусных остановок живет все тот же Horned_Fox_II. К нему-то Рю и забрела в гости, захлопнув перед носом у Кудина дверь подъезда, снабженную кодовым замком. Жильцы тут такие, что постороннему черта с два откроют, еще и полицию вызвать могут, если кто-то начнет расспрашивать о соседях. Будто нарочно подбирали таких бдительных и подозрительных.
  Horned_Fox_II, как обычно, дверь не запирал, сидел перед монитором в одних трусах и бредил вслух. Это было нормальное его рабочее состояние, поэтому Рю ничуть не обеспокоилась.
  -Привет, - вдруг заметил ее Horned_Fox_II. - Ты откуда?
  -Мимо шла, - ответила Рю, поставив кактус на стол. - Подарок тебе. На прошлый день рожденья.
  -Угум-с, спасибо... А что с ним делать?
  Рю промолчала, хотя варианты у нее были. Впрочем, Horned_Fox_II в ответе и не нуждался.
  -Опять у тебя в холодильнике пусто? - Рю быстро произвела ревизию на кухне.
  -Угу...
  -Ты ж с голоду так помрешь! Мог бы хоть заказать что-нибудь!
  Правду сказать, Horned_Fox_II жил так не первый год и до сих пор не умер, так что восклицание было риторическим.
  -У меня еще орехи остались... - пробурчал он, прилипая к монитору.
  Рю только вздохнула. Точно, ненормальный компьютерщик, хоть сейчас в любом фильме снимай! Нехорошо, конечно, подставлять создание не от мира сего, но что ему может сделать Кудин, даже если каким-то чудом войдет в подъезд и выяснит, в какой квартире была Рю? Тем более, Horned_Fox_II все равно ее имени не знает. И даже не интересовался никогда, к слову сказать.
  -Я в магазин схожу, - сказала Рю, но ответа не дождалась.
  В супермаркет она и правда сходила. Кудин кис под деревом напротив подъезда, завидев Рю, встрепенулся и сопроводил ее до магазина. Жаль, не предложил поднести пакеты.
  Расставив провизию - в основном всякую ерунду быстрого приготовления и консервы, ничего другого Horned_Fox_II все равно стряпать не умел, - по шкафам на кухне, Рю выждала еще некоторое время. Пускай Кудин думает, что она живет в этом доме, Оми может даже списки жильцов проверить, толку-то... Только время потеряет.
  Время от времени Рю осторожно выглядывала в окно. Впечатление было верным: Кудин оказался парнем сообразительным. Во всяком случае, догадался, что с другой стороны дома имеется пожарная лестница. Вот только держать в поле зрения одновременно подъезд и эту лестницу он никак не мог - вот основная беда детектива-одиночки, не разорваться же ему! А мини-дрона у него при себе, конечно же, не было... Словом, Рю достаточно было улучить момент, когда он в очередной раз отправился в обход дома, и преспокойно улизнуть через подъезд.
  'Нужно будет прослушать записи разговоров, - решила Рю по пути домой. - Возможно, что-то интересное и прозвучало...'
  А пока можно было поразмыслить о другом - почему солгал Хидди и что это может означать для самой Рю...
  *
  Ёжи вернулся поздно. Магазин к тому времени уже был закрыт, коллеги расползлись по своим углам, только Савара сидел на кухне, с отрешенным видом ковыряясь в тарелке. Ёжи наклонился к его уху:
  -На два слова. Очень важно.
  Тот отодвинул тарелку. Если Кудин говорит подобным тоном, значит, дело действительно серьезное.
  -Ты про ту девицу? Узнал что-нибудь?
  Ёжи уселся напротив:
  -Нет, ничего я толком не узнал... В этом-то и вся соль. Она, по-моему, засекла слежку и после этого весь день мотала меня по городу, причем достаточно профессионально, хотя оторваться не пыталась...
  -Если уж она тебя засекла, это уже говорит о том, что она не так проста, как кажется, - кивнул Эйн.
  -Это-то да, но... - Ёжи вертел в пальцах салфетку. - Слушай, может, она меня и засекла, но голову я на отсечение все-таки не дам. Вполне может быть, что она ничего не заметила, а по улицам действительно таскалась от нечего делать. Я же говорю - стряхнуть меня с хвоста она даже не пыталась. Но если она только делала вид, то... Это очень крепкий профи.
  -Что-то мне перестает это нравиться... - проворчал тот.
  -Мне это с самого начала не нравилось, - ответил Ёжи. - Ладно, дальше... До дома я ее все-таки довел, но, похоже, она в этом доме не живет. Пока я торчал у подъезда, пытался узнать что-нибудь у местных. Кстати, неспроста она меня повела именно туда! Жильцы как на подбор - на редкость нелюбезные и подозрительные типы... Только одного лопуха-школьника и удалось разговорить: прикинулся влюбленным придурком, которому подруга дала неправильный адрес, да толку? Он все равно ничего не знал и эту девицу не видел, а если и видел, то внимания не обратил, - Ежи перевел дыхание. - К чему я это веду-то... С обратной стороны дома есть пожарная лестница, которую не видно, если караулишь подъезд. У меня на глазах она из дома не выходила, так что запросто могла смыться по лестнице, пока я у подъезда стоял, или наоборот. Но опять же... - он хмуро посмотрел на товарища. - Если она в самом деле обычная девчонка, она могла преспокойно уйти, даже не подозревая, что ее кто-то караулит, понимаешь? Я ничего не могу сказать наверняка, вот в чем беда.
  -В самом деле, нехорошо выходит...
  -Что будем делать?
  -Подождем немного, - подумав, решил Эйн. - Если она шпионка, то рано или поздно чем-нибудь себя выдаст. А до того момента глаз с нее не спускать, если снова появится!
  -Остальным скажем? - поинтересовался Ёжи.
  -Пока не стоит. Особенно Кену - ты же его знаешь, на лице все написано, - невесело усмехнулся тот. - Пока не получим доказательств, лучше помолчать, не то спугнем...
  *
  Ничего не склеивалось. Рю чувствовала, что начинает раздражаться от невозможности разобраться в происходящем с треклятым цветочным магазином, а это было из рук вон плохо. Злость и раздражение - плохие помощники в работе, это Рю усвоила давным-давно. К тому же лишние эмоции, что позитивные, что негативные, застят глаза. Если не решается какая-то хитроумная задачка, - учил когда-то Рю отец, - надо отвлечься ненадолго. Очень может быть, остыв, ты поймешь, что нет смысла пробивать стену головой, вероятно, эту стену можно, фигурально выражаясь, обойти, перелезть, а то и дверь отыщется...
  Одним словом, Рю требовалось хорошенько проветрить мозги, а делать это она привыкла одним способом - отправляясь на пробежку. Бегала Рю обычно раза два в неделю, чаще не получалось, но тут решила изменить расписанию и выйти на внеплановый забег. Тем более, все равно не спалось, а в шестом часу утра в парке никого нет, под ногами путаться некому.
  В уши - наушники, музыку погромче, чтобы заглушала посторонние мысли, и вперед! Рю по опыту знала - намотаешь пяток километров, непременно придет в голову что-нибудь ценное. И еще - не думать о неудаче! Мысль материальна, если решишь, что тебе не по зубам это дельце, то никогда его не раскрутишь. Впрочем, преисполняться излишней самоуверенностью тоже не стоит, это может выйти боком. Словом, нужно держаться золотой середины...
  Дышалось сегодня хорошо, ветер был с моря, жара спала... Рю чувствовала, как постепенно улучшается настроение. Еще пара километров, и от раздражения и следа не останется... Впредь нужно будет выходить на пробежку пораньше, пока на узких дорожках никого нет, а то вжимайся в кусты, пропуская роллеров и велосипедистов!
  Рю пересекла более широкую, чем беговая, пешеходную дорожку, собираясь снова углубиться в парк, как вдруг услышала грохот, различимый даже сквозь ревущую в наушниках музыку.
  Притормозив, Рю огляделась по сторонам, да так и застыла, сдернув наушники. Ну ничего себе! И откуда тут взялся этот идиот? Похоже, решил срезать дорогу через парк, и вылетел из-за кустов как раз на Рю... Ей еще повезло, что он предпочел резко отвернуть, а не вмазался в нее!
  Зрелище было самое плачевное: поперек пешеходной дорожки, наполовину завязнув в кустах на обочине, валялся здоровенный, явно раритетный мотоцикл. Сам мотоциклист при падении, похоже, вылетел из седла, хорошо еще, о бордюр не приложился, а то раскроил бы череп, - шлема на нем не было, только защитные очки, - и теперь ошалело мотал головой, сидя на траве.
  -Эй, ты цел?
  -Я тебя не зацепил?
  Оба вопроса прозвучали одновременно, и некоторое время никто не отвечал. Голос мотоциклиста показался Рю знакомым, ну а подойдя вплотную, она едва сдержала ликование. Хидди! Нет, мысль точно материальна! Стоило настроить себя на нужную волну, на то, что ей непременно удастся так или иначе встретиться с этим парнем, как пожалуйста, вот он! Смотрит снизу вверх с заметным беспокойством, но пока не узнает. Рю сняла солнечные очки, и брови Хидди сразу поползли вверх.
  -Ты?.. Что ты здесь делаешь?
  -Вообще-то, я тут бегаю, - спокойно ответила Рю. - А вот что ты делаешь на пешеходной дорожке с этой железной бандурой, вопрос интересный.
  -Я решил срезать, - покаянно подтвердил Хидди подозрения Рю. - Там дорога есть одна, совсем пустая, особенно в такую рань, я погонять хотел... Думал, тут вообще ни души, а ты вдруг выскочила неожиданно. Хорошо еще, я не гнал сильно, успел отвернуть...
  -Я тоже хороша, по сторонам не смотрю, - вздохнула Рю. - Еще с плеером... Я тебя не сразу услышала. Не сильно расшибся?
  -Да нет... - Хидди с сомнением ощупал плечо. - Падать-то я умею, я когда-то в роллербол играл.
  Он снова соврал: играл он в хардбол, то ещё месилово... А может, и не соврал: роллерболом, то есть почти тем же самым, только на мотоцикле, он мог заниматься от случая к случаю.
  -А с лицом что?
  Под глазом у незадачливого мотоциклиста сиял дивной красоты и расцветки бланш. Рю прекрасно видела, что синяк уже не первой свежести, но спросить все равно спросила.
  -Это?.. - Хидди осторожно потрогал фингал, поморщился и убрал руку. - Это давнишнее... Ну, не очень давнишнее, но не сегодняшнее.
  -Вставай. - Рю протянула руку, подумав: 'Все, теперь ты от меня никуда не денешься!'
  Жаль, конечно, что Рю была в спортивном костюме: облегающая майка безжалостно подчеркивала почти полное отсутствие груди. Зато открывала руки и плечи, а это были далеко не самые худшие части тела у Рю. Хорошо еще, шорты сегодня не надела, остановилась на штанах...
  Руку помощи Хидди принял без колебаний, встал и с сожалением уставился на свой мотоцикл. Поверхностная диагностика повреждений заняла совсем немного времени, и вскоре повеселевший Хидди констатировал:
  -Ничего серьезного, спицы вон только погнул и крыло покарябал...
  -Прочная машинка, - хмыкнула Рю. - Кен, извини, мне правда надо было смотреть по сторонам! Из-за меня ты мотоцикл попортил, а он, похоже, дорогой...
  -А мне вообще не стоило через парк ехать, - улыбнулся Хидди, - так что я виноват гораздо больше, чем ты. А спицы и крыло я сам поправлю, там дел на пять минут.
  -Ну все равно, - гнула Рю свою линию. - Я себя ужасно виноватой чувствую. Давай я тебя хотя бы обедом угощу?
  -Да брось ты! - испугался Хидди. - Не стоит...
  -Ты хочешь, чтобы я до конца дней своих мучилась? - вскинула брови Рю.
  -Тогда я тоже должен тебя чем-нибудь угостить, я же тебя чуть не сбил, - пришел ко вполне закономерному выводу Хидди, и Рю мысленно ему поаплодировала. Главное, задать направление, а к нужным выводам парень сам придет.
  -Отлично, значит, так и договоримся, - решила Рю и пошла в атаку: - А можно посмотреть, как ты гонять будешь?
  -Да я сегодня уж не буду, - виновато ответил Кен. - Спицы выправить надо и вообще посмотреть, мало ли, что еще там могло отвалиться. Но вообще, конечно, можно! - поспешил он добавить, заметив тень огорчения на лице Рю. - Можешь даже сама попробовать...
  -Что ты, я кроме как на велосипеде, ни на чем ездить не умею! - успешно соврала Рю. - Кен, а что это за мотоцикл? Я такие, кажется, только в старом кино видела! Откуда у тебя такой монстр?
  Похоже, Хидди только и ждал подобного вопроса. Во всяком случае, вытягивать из него слова Рю не пришлось: о своем раритетном железном коне он рассказывал долго и увлеченно. Рю слушала и на всякий случай запоминала, хотя никогда не интересовалась мотоциклами и прочей техникой такого рода. Пускай говорит...
  С коллегами Хидди, Рю уже поняла, близкой дружбы не водил, да и не разделяли они его увлечений. Правда, этот роскошный мотоцикл достался ему в результате ссоры с Саварой, как случайно проговорился Хидди. В чем состоял предмет спора, Рю не уловила, Хидди старательно обходил этот момент, но в результате он схлопотал от Савары по физиономии, и, как поняла Рю, в долгу тоже не остался. А потом уже, видимо, в качестве жеста примирения, Эйн "навел" приятеля на этот двухколесный раритет. Милые, однако, отношения у мальчиков-зайчиков... О чем же это таком они настолько бурно спорили, что дело дошло до рукоприкладства? Неужто девочек не поделили или не могли решить, чья очередь обед готовить? Надо будет попытаться осторожно выяснить, в чем было дело... Но это позже, когда Хидди начнет, что называется, с рук есть... А пока Рю нужно было лишь улыбаться и кивать в нужных местах. Не самая завидная роль, зато и несложная.
  Так или иначе, но поговорить Хидди явно было не с кем (в интрасети, не видя собеседника, он общаться не любил, сам сказал, а видео включать - тем более), и благодарная слушательница в лице Рю пришлась как нельзя кстати.
  Но расслабляться нельзя, одернула себя Рю. Не стоит забывать о том, что зачем-то все-таки Хидди соврал Саваре. И ей тоже. В то, что он сделал это непреднамеренно, Рю не верила. Но не спросишь же прямо! Нет, этого парня придется долго и аккуратно 'пасти'.
  -Ты, похоже, здорово разбираешься во всем этом, - сказала она, когда Хидди немного выдохся. Они медленно шли по дорожке к выходу из парка, мотоцикл Хидди вел за руль.
  -Есть немного, - смущенно улыбнулся тот. - Когда сам ездишь постоянно... В общем, в сервис не натаскаешься, дорого, опять же. Пришлось научиться. Теперь вот буду думать, как бы мотор заменить на электрический, а то на бензине разориться можно, да его еще поди найди... Но тут еще придется помозговать, как приладить батареи, чтобы баланс не нарушить, это я еще не скоро соображу!
  -А почему ты в какую-нибудь автомастерскую не пойдешь работать? - самым невинным тоном спросила Рю. - Раз уж все равно занимаешься техникой.
  Этот вопрос вверг Кена в явное замешательство.
  -Ну... я... - выговорил он, отводя глаза. - Как-то не думал об этом...
  -Да? Странно... - старательно удивилась Рю. - Хотя, если в этом вашем магазине платят нормально...
  -Ну да, работа - не бей лежачего, и платят правда неплохо! - уцепился Хидди за ее слова, как за спасательный круг.
  Ох, не понравился ему вопрос про магазин, очень не понравился... 'Ну ничего, оставим это до поры,' - решила Рю и перевела разговор на другую тему.
  Правда, поговорить довелось недолго - впереди замаячил выход из парка.
  -Ты так его и покатишь? - спросила Рю, кивнув на мотоцикл.
  -Да нет, доеду потихоньку, - ответил Хидди. - Может, тебя подвезти?
  -Нет уж, на этом калечном динозавре я ехать не рискну! - фыркнула Рю. - В другой раз. Тем более, я еще побегать хочу, пока не жарко.
  -Ну ладно...
  -Так когда мы пересечемся? - напомнила Рю. - Кстати, ты какую кухню предпочитаешь?
  -Я? Да я как-то... не знаю даже.
  Судя по выражению физиономии, Хидди действительно об этом не задумывался. Наверно, предпочитал обедать в забегаловках с фаст-фудом.
  -Тогда я выберу, куда мы пойдем, - непререкаемым тоном сказала Рю.
  -Хорошо, - покорно согласился Хидди. - Ну, может, завтра?
  -Давай завтра, - кивнула Рю. - У меня занятия рано заканчиваются, я за тобой зайду, идет? Отпустит тебя твой грозный шеф на часок пообедать?
  -Отпустит, - не вполне уверенно сказал Хидди.
  -Ну тогда до встречи! - Рю развернулась и быстрым шагом направилась обратно по дорожке, постепенно переходя на бег.
  На повороте оглянулась - Хидди все еще смотрел ей вслед, - помахала рукой и побежала вглубь парка.
  День обещал сложиться просто замечательно!
  *
  К походу на обед следовало подойти со всей возможной ответственностью. Жаль, ни в один из любимых ресторанчиков идти не стоило - там Рю хорошо знали, к тому же обед в этих заведениях определенно был не по карману скромному продавцу и тем более юной студентке. Впрочем, приличных и недорогих местечек в округе полно, если поискать как следует. Так, и одеться нужно таким образом, чтобы любому ясно стало: это ни в коем случае не свидание, а просто дружеская встреча. То есть никаких отступлений от привычного стиля в одежде: все те же джинсы да футболка.
  В то самое время, когда все "белые воротнички" ненадолго отрываются от своих скучных дел в офисе и бегут перекусить, Рю подошла к цветочному магазину. Тьфу ты... Эти школьницы, судя по всему, дежурили посменно, по жесткому графику, по очереди прогуливая школу, иначе как объяснить наличие постоянной плотной толпы у дверей?
  Рю вошла в магазинчик, тут же натолкнувшись на недружелюбный взгляд Савары. На скуле у того красовался изрядный фингал, тщательно замазанный и прикрытый длинной челкой, но, тем не менее, заметный невооруженным глазом.
  -Добрый день, - приветливо поздоровалась она.
  -Вам нужен еще один кактус? - любезно осведомился Савара.
  -Нет, спасибо, одного с меня более чем достаточно, - мило улыбнулась Рю. - Теперь я хотела бы приобрести какое-нибудь удобрение для него, а то, мне кажется, ему что-то не нравится. Жаль, не взяла в прошлый раз, со скидкой!
  Если Савара и хотел сказать что-то неласковое, то проглотил свои слова. "Ну что, попробуй теперь, выстави меня! - весело подумала Рю. - Пока я что-то здесь покупаю, ты от меня не избавишься!" А купить можно было еще много чего: и новый горшок для цветка, и подставку, и подсветку, и грунт... А когда иссякнет фантазия, завести себе, к примеру, капризную пальму и парочку орхидей. Хотя какой смысл - этих пальм со свисающими с них орхидеями на улице пруд пруди. Лучше уж какую-нибудь привередливую фиалку...
  Удобрение Рю выбирала долго и придирчиво, сверяясь с кактусоводческим форумом (даже комм ради этого включила), и делала это до того самого момента, как в магазине не появился Хидди. С ним Рю поздоровалась точно так же, как со всеми остальными, только, перехватив его взгляд, выразительно изогнула бровь. Хидди пошел красными пятнами - значит, намек понял. Расплатившись и распрощавшись, Рю вышла на улицу и перешла дорогу, по пути включив свой многофункциональный плеер.
  -...снова явилась, - пробормотал Савара.
  -И не выставишь, - поддакнул Кудин и добавил не без ехидцы: - Покупательница, в отличие от некоторых.
  -Слушайте, пока нет никого, я отойду ненадолго? - самым невинным тоном произнес Хидди. - Надо в сервис сгонять.
  -Угу... Только не застревай там, - милостиво выдал разрешение Савара.
  -Конечно!
  Через пару минут Хидди, на ходу натягивая куртку, вылетел из магазина, как серфер, за которым гонится бешеная акула. Рю терпеливо ждала, пока он ее заметит, заведет мотоцикл и подрулит поближе.
  -Привет еще раз, - сказала она, вынув один наушник. Можно было бы и подальше от магазина отойти, но Рю хотелось лишний раз подразнить гусей. - Тебя выпустили?
  -Да, я сказал, что в автосервис... - ответил Хидди. - Скажи я правду, Эйн бы меня живьем сожрал...
  -Уж больно он грозен, как я погляжу, - хмыкнула Рю. - Я так понимаю, ты хочешь, чтобы мы поехали на этом монстре?
  -С ним все в порядке, я проверил, - заверил Хидди. - Так что не бойся, садись.
  Рю пожала плечами, словно бы в нерешительности, но все же уселась позади Кена. "Нашел, чем напугать! Или он думает, что я действительно ни на чем, кроме велосипеда, не ездила?"
  -Ни фига себе! - послышалось в предусмотрительно не снятом наушнике. Краем глаза Рю успела заметить, как Кудин прилип к витрине.
  -Что там? - недовольно буркнул Савара.
  -Иди быстрее! Все, не успел...
  -Да в чем дело?
  -Кен-то наш!.. Ну, жук, не ожидал от него! - восхищался Кудин. - Угадай с трех попыток, с кем он уехал? Угадаешь - получишь приз!
  -Ежи, мне не до шуток, - обрезал тот. - Кто там был с Кеном?
  -Да та самая... - Тут, видимо, Кудин изобразил что-то руками. - Ты понимаешь?!
  -Я понял, давай потом, Ёжи, - прошипел Савара и совсем другим тоном произнес: - Добро пожаловать! Чем могу помочь?
  Рю фыркнула и отключила свой приемник. Похоже, желаемого эффекта она добилась.
  -А куда мы едем? - очень вовремя поинтересовался Хидди. Еще бы за городом спросил!
  -Тут поверни направо, - скомандовала Рю. - И еще раз направо. Потом прямо до перекрестка, и сразу в переулок. Там одна милая забегаловка, про нее мало кто знает, так что есть шанс перекусить спокойно.
  Мотоцикл урчал мощным мотором, и было в этом что-то неприкрыто сексуальное... Особенно если обнять Кена за талию и прижаться покрепче, делая вид, что боишься, тем более, есть, за что подержаться. Тот, правда, особенно не разгонялся, да и не полихачишь на забитой машинами улице, но это уж мелочи.
  "Спокойно, Рю, не заводись! - придержала девушка коней. - Пока еще рано, спугнешь!"
  Им повезло: в крохотном китайском ресторанчике нашелся свободный столик. (Еще бы не повезло - Рю озаботилась забронировать место заранее.)
  -Мне, пожалуй, вот это, - указала Рю в меню.
  -И все? - удивился Хидди.
  -А ты знаешь, какие тут порции? - хмыкнула Рю. - На двоих хватит, как минимум. Давай, выбирай.
  -Закажи лучше ты, а то я и названий таких не знаю, - честно сознался Хидди.
  -Без проблем, только скажи, аллергии у тебя ни на что нет? На рыбу там, моллюсков, специи какие-нибудь, а то мало ли...
  -Нет, ничего такого, - помотал он головой.
  В ожидании заказа Рю поддерживала беседу ни о чем: глядишь, Хидди выболтает что-нибудь интересное. На данный момент Рю интересовали кое-какие подробности о продавцах из цветочного магазина: из полученной ею информации получалось, что родственников ни у кого из них (за исключением Савары) не имеется, а это выглядело как-то странно.
  -А почему ты при магазине живешь? - спросила Рю напрямик, быстро поняв, что намеков Хидди не улавливает. - С предками не ладишь?
  -Да нет... - Вопрос ему явно не понравился. - Ладить-то, в общем, и не с кем.
  -Извини.
  'Хорошо быть бестактной, но в меру', - подумала она.
  -Да ничего, откуда тебе знать...
  Хидди умолк, сворачивая из салфетки самолетик.
  Как же! Рю перелопатила гору информации, пока не нашла сведений о Кеннете Хидди! Мать умерла, а папаша сдал сына в приют, после чего растворился в весеннем эфире. Похоже, так с тех пор больше и не появлялся.
  Принесли заказ. Порции в самом деле оказались великанские, быстро не управишься... впрочем, готовили тут очень хорошо, посетителей было не так много, самое оно, чтобы посидеть в свое удовольствие.
  -А ты с родителями живешь? - неожиданно спросил Хидди.
  -Не-а, - мотнула головой Рю, ловко орудуя палочками для еды - есть это блюдо вилкой она считала неприличным, так уж отец приучил.
  Это она тоже продумала: тащить Хидди в отцовскую квартиру, непристойно огромную по меркам рядовых жителей Найконга и очень дорого обставленную, было никак нельзя. К тому же, Рю с раннего детства усвоила: никаких случайных знакомых в доме быть не должно, и точка. Тем более, возможных преступников.
  -Квартиру снимаю. А то папа все норовит меня воспитывать...
  Отец Рю давно уже не воспитывал, тем более, и в Найконге-то он в последнее время бывал нечасто, но кто об этом знает? Что до квартиры, то у Рю имелась крохотная конура как раз для встреч со случайными знакомыми. И компьютер там был, само собой, не такой мощный, как дома, но вполне пригодный для создания образа чуть сдвинутой хакерши.
  -А мать? - что-то Хидди начал проявлять подозрительный интерес к семейному положению Рю!
  -Умерла, - Рю отправила в рот кусок чего-то непонятного, но очень вкусного. - Давно, я ее даже не помню. Меня отец воспитывал.
  -Мои соболезнования... - настала очередь Кена извиняться. - Надо же... Совсем, как у меня. Только... - Он заметно колебался. ('Ну же, давай, выкладывай семейные тайны!' - невольно подумала Рю.) - Только меня отец в приют отдал.
  -Наверно, опасался, что сам не справится? - участливо спросила Рю.
  -Не знаю. Может быть, - Хидди замыкался на глазах.
  Ну вот, нашла тему для разговора! Теперь снова раскачивай его...
  -Если тебе неприятно об этом говорить, так и скажи, - прямо заявила Рю.
  Нет, с этим парнем нельзя ходить вокруг да около, не тот типаж!
  -Давай лучше не будем, - после недолгого молчания ответил Хидди.
  Похоже, этот факт его все-таки мучил, хотя сам себе он мог и не признаваться.
  Интересно, а сам-то Хидди не пытался найти отца? Кто его знает, напрямик ведь не спросишь. Но даже если и пытался, вряд ли нашел, это даже Рю не удалось: следы Хидди-старшего давно затерялись. Неизвестно, жив ли он еще...
  -Ладно, как скажешь, - покладисто согласилась Рю. - Ты что не ешь? Невкусно?
  -А? Нет, что ты, очень вкусно... - Хидди встрепенулся. - А ты уже закончила? И как только... - он осекся, сконфузившись.
  -Как только в меня столько помещается? - приподняла бровь Рю и утащила с тарелки Хидаки кусочек курицы в карамели. - И куда девается?
  -Ну... - Хидди смущался совершенно очаровательно, Рю не видела такого со времен младшей школы.
  -Говорят, час работы за компьютером съедает огромное количество калорий, - заявила Рю. - А я из-за монитора не вылезаю. Бегаю я, опять же. Устраивает ответ?
  -Ага!
  Ну, наконец-то улыбнулся! В парке он был разговорчивее, а сегодня, похоже, что-то его беспокоило. Любопытно знать, что именно! А ну-ка, еще один провоцирующий вопрос...
  -Кен, знаешь, я все мучилась, вспоминала, где же я тебя раньше видела, - сказала Рю как бы между прочим. - Наконец вспомнила!
  -И где? - Хидди определенно напрягся.
  -А у меня пару лет назад парень был, по хардболу фанател, - беспечно произнесла Рю. - Все матчи смотрел, ну и я с ним, вынужденно... Вот там я тебя и видела, точно! Я помню, он говорил, ты один из лучших вратарей в нашей лиге. А потом ты куда-то пропал... Ну а я с тем парнем разошлась, так что не в теме. Ты что, больше не играешь?
  На лице Хидди читалось одновременно облегчение и досада. Облегчение - явно от того, что Рю раньше видела его не в какой-то компрометирующей ситуации, а досада... Не любил Хидди вспоминать о прошлом, это уж точно.
  -Нет, я с этим завязал, - ответил он, наконец.
  -Из-за травмы, наверно? - бросила Рю пробный камень. - Ты еще и про роллербол сказал, а это ведь опасная игра...
  -Ага... Вроде того.
  Врешь ты, Кеннет Хидди, и даже не краснеешь! Тебя дисквалифицировали, причем со скандалом, вышибли с треском, можно сказать. Вот только дельце было мутное, насколько удалось раскопать Рю, очень мутное и связанное с большими деньгами. А Хидди, судя по всему, угодил, как кур в ощип...
  -Жалко. Ну, бывает... - вполне искренне сказала Рю и поспешила сменить тему.
  Через некоторое время Хидди окончательно оттаял. Все ясно: в его прошлое лезть нельзя, он сразу замыкается, даже не потому, что чует подвох, просто воспоминания не из приятных. А вот на посторонние темы он поговорить очень даже не прочь, это Рю заметила.
  -Засиделись мы, - заметила Рю наконец, взглянув на часы. - Мне пора, еще кучу дел надо переделать до вечера...
  Ткнув в терминал, она получила счет. Поскольку решено было оплачивать его по-братски, то есть поровну, некоторое время они препирались, вычисляя, с кого сколько причитается. Потом полезли по карманам, переглянулись и невольно рассмеялись, обнаружив, что совершенно одинаковыми жестами извлекли на свет божий изрядно помятые банкноты: Хидди, судя по всему, кредиткой и коммом тоже старался не пользоваться.
  -Тебя подвезти? - спросил Хидди, когда они вышли на улицу.
  -Нет, мне тут одну остановку пройти, - отказалась Рю. - Заодно обед растрясу. А ты поезжай, а то ваш Эйн тебе второй глаз подсветит!
  Хидди криво усмехнулся в ответ, дескать, кто кому еще подсветит...
  -А с моей стороны будет большой наглостью попросить тебя прокатить меня, скажем, завтра? - пошла Рю в наступление, видя, что ничего путного он не скажет.
  -Завтра... Завтра не получится, - почти мгновенно ответил он. - Я... Нам поступил большой заказ, дня два точно провозимся, так что я не смогу выбраться.
  Большой заказ? Рю насторожилась. Что, оформление какого-нибудь зала всякими цветочками-лепесточками, или же... Надо проверить, срочно!
  -Но потом я буду свободен! - поспешил сказать Хидди, явно заметив какое-то изменение в выражении лица Рю. - Давай, я тебе позвоню?
  -Я лучше тебе сама позвоню через пару дней, ладно? А то я сама еще не знаю, чем буду занята, у нас расписание плавающее. Ну или напишу, оставь контакты.
  На том и сошлись.
  *
  Кен Хидди завел мотоцикл, но некоторое время еще постоял на месте, глядя, как Рю растворяется в толпе спешащих на рабочие места офисных трудяг. Неприятный холодок, поселившийся где-то у основания черепа еще с момента второго визита Чио - Рю - в магазин, не спешил рассасываться. Была ли их случайная встреча в парке действительно случайной? Кто мог знать, что Кену взбредет в голову опробовать мотоцикл именно рано утром, что он захочет срезать дорогу через парк? Кто мог за ним проследить - и вытолкнуть на дорожку перед его мотоциклом эту странноватую девушку, разгоряченную бегом? Никто, раз за разом отвечал себе Кен. Это совпадение. Бывает...
  Запрокинув голову, Кен посмотрел в ясное весеннее небо, перечеркнутое проводами. Чепуха, он просто подхватил паранойю у Эйна, говорят ведь, что это заразно... Что странного в том, что к нему проявила интерес девушка? В сравнении с Эйном и Ежи Кен, конечно, сильно проигрывал, но малая толика внимания восторженных школьниц перепадала и ему. Да и не скажешь, что Чио к нему липнет, если честно. Она - из тех девушек-"своих парней", с которыми Кену всегда было проще общаться, чем с любыми другими. Так что - ничего особенного, и обед с нею ни к чему не обязывает. И хватит думать об этом, надо возвращаться в магазин, потому что завтра им предстоит выполнять действительно важный заказ...
  *
  Едва добравшись до дома, Рю немедленно уселась за компьютер. Вполне может быть, что Хидди в самом деле говорил о треклятых цветочках, но вдруг слово "заказ" обозначало что-то иное?
  Ей не потребовалось много времени на то, чтобы обнаружить файлы с новыми маршрутами в базе Оми. Значит, все-таки... "большой заказ". Теперь выяснить бы еще, кто является объектом охоты, а в том, что затевается именно охота, Рю уже почти не сомневалась.
  Объект удалось установить после нескольких часов кропотливой работы. Ли Чен Суонг, владелец сети казино и развлекательных центров, по слухам, довольно влиятельный член "триады". Надо сказать, что богач особенно не наглел, во всяком случае, до сих пор его никто не трогал - ни конкуренты, ни власти. Видимо, Суонг достаточно ловко балансировал на грани законности, может, и приплачивал кому-то, так что власти закрывали глаза на его художества, а конкуренты тоже - кто боялся, а кто вынужденно терпел. Значит, терпели-терпели - и вдруг решили убрать? С чего вдруг? Не поделился на этот раз с кем надо, что ли? Хотя это не столь важно.
  Так или иначе, но Суонг имел обыкновение раз в неделю навещать лучшее из своих казино, причем привычке своей не изменял никогда. Подстеречь его лимузин по дороге, скажем, с гранатометом, вполне реально. Даже странно, что еще никто ни разу не пытался этого проделать...
  Рю потерла переносицу. Да, по всему выходит, что киллеры будут подстерегать кортеж Суонга вот здесь, где он поворачивает на трассу, ведущую за город, там у Суонга резиденция. Место и днем малолюдное, а уж за полночь там вообще ни души. Судя по отметкам на маршруте, охотники разделятся, двое отсекут машины сопровождения, третий - или третья команда - займется лимузином.
  Н-да... Наглости - или безрассудства? - охотникам не занимать! А еще... Рю сжала губы: если это в самом деле парни из цветочного магазина, они очень рискуют. Если, конечно, у них нет в запасе вертолета огневой поддержки и взвода снайперов на окрестных крышах. При Суонге полно охраны, даже в лимузине наверняка пара автоматчиков имеется.
  Если всех "цветочников" положат в этом темном переулке, считай, дело насмарку, а Рю только начала копать! Исполнители - ерунда, ей хотелось найти их хозяина и, что греха таить, поднести всю информацию в подарочной упаковке родному отцу, у него как раз день рождения скоро. Но иначе, как через исполнителей, к этому неизвестному хозяину подобраться вряд ли удастся, во всяком случае, пока Рю не разживется хоть какими-то ценными сведениями. Значит - что? Значит, надо что-то предпринять.
  Рю могла подчистить составленный Оми маршрут, здесь плюс десять секунд, там минус, и охотники благополучно разминутся с Суонгом, но... Надо полагать, Оми и остальные уже выучили все опорные точки наизусть, с точностью до доли секунды, и такие поправки наверняка заметит не один, так другой. Так рисковать не годилось.
  Был, впрочем еще один вариант, еще менее надежный, чем первый, но в данном случае единственно приемлемый...
  Выйти на службу безопасности Суонга было не так-то просто, но Рю это в конце концов удалось. Анонимка - страшная пошлость, но куда деваться? "Если рассудок и жизнь дороги вам, держитесь подальше от торфяных болот" - классика жанра! Рю, правда, постаралась обойтись без мелодраматизма, коротко обозначив, что господину Суонгу рекомендуется избегать обычного маршрута, если он хочет избежать ненужного беспокойства. Вот так... Теперь все зависит от адресата письма и самого Суонга: решит ли он поверить неизвестному доброжелателю (а Рю была уверена, что вычислить отправителя не смогут), или же проигнорирует послание.
  Половину следующего дня Рю провела в борьбе с собой, а под вечер все же решила посмотреть своими глазами, что же выйдет из ее затеи.
  Ближе к вечеру она заняла надежный наблюдательный пост в переулке напротив того места, где должен был остановиться один из охотников на серьезную дичь. Сидеть между мусорными баками, быть может, не очень-то приятно, зато снаружи Рю заметить было невозможно, в этом она могла ручаться. А запах можно и потерпеть, от этого еще никто не умирал.
  Вот только что делать, если Суонг не внемлет анонимке? Он может посчитать это глупой провокацией, может вообще счесть предупреждение не заслуживающим внимания, может положиться на свой эскорт, ведь не на танке же его будут подкарауливать! Он, в конце концов, может отправить вместо себя на своем лимузине кого-нибудь другого, чтобы посмотреть, чем кончится дело. Вариантов - масса, и из них Рю мало какие устраивали.
  Пожалуй, она могла себе признаться: ей не просто хочется, чтобы охотники остались живыми и по возможности невредимыми, потому что иначе ей не выйти на их хозяев. Рю хотелось, чтобы в живых остался один совершенно конкретный человек, и логическое объяснение этому желанию найти было сложно. Впрочем, отрицать это было глупо. И если рабочий интерес во всем совпадает с личным, то почему бы не воспринять личные мотивы, как должное? Главное, чтобы работе ничто не помешало...
  Ждать пришлось долго: Рю заняла позицию заранее, чтобы не попасться на глаза кому-нибудь любопытному. Сюда, в узкий переулок, почти не долетал шум оживленной магистрали, проходящей совсем неподалеку, поэтому звук работающего мотора в тишине показался особенно громким. На противоположной стороне улицы остановился мотоцикл, лица водителя было не разглядеть под шлемом, но посадка его показалась Рю крайне знакомой. Да и... так ли много в Найконге старинных мотоциклов на бензиновом движке? Совсем умом тронулись, что ли? Приметы лучше не придумать!
  Мотоциклист заглушил мотор. Тихое шипение - рация, что ли? Действительно, очумели, в век технического прогресса пользоваться такими допотопными штуками! С другой стороны, может, это не так уж и глупо, сходу переговоры не засекут - это ж еще догадаться надо...
  -В расчетную точку прибыл, - голос был едва различим, но на слух Рю никогда не жаловалась. Все, сомнений больше не оставалось - это был Хидди. - Понял. Жду.
  Время тянулось невыносимо медленно. Рю украдкой взглянула на комм - подсветка слабенькая, с улицы никто не заметит, - до того момента, как лимузин Суонга должен повернуть на эту улицу, оставалось всего ничего. Выдержке Хидди оставалось только позавидовать - застыл, как статуя, не шелохнется. Только когда момент "Х" наступил, а ни одной машины в пределах видимости и слышимости так и не появилось, он начал проявлять первые признаки нервозности. Рю вздохнула с облегчением: Суонг все-таки предпочел не рисковать, да и шуметь не стал, не отправил вместо себя боевиков. Повезло с объектом, ничего не скажешь: Суонг явно считал, что гадить в своем гнезде не стоит, а разборки лучше устраивать не с исполнителями, а с нанимателями, и без привлечения постороннего внимания...
  Снова едва слышно протрещала рация.
  -На связи, - негромко произнес Хидди. - Объекта не вижу. Да. Да. Понял. Возвращаюсь. Конец связи.
  Он завел мотор, и Рю еще послышалось, будто Хидди шепотом добавил что-то вроде "слава всему сущему"...
  Когда шум мотора стих, Рю выбралась наружу. Что ж, ее подозрения оказались совершенно верны: парни из цветочного магазина - не кто иные, как киллеры, работающие под прикрытием. Вопрос только в одном - кто их хозяин? Кто обнаглел настолько, чтобы преспокойно бросать свою команду на людей вроде Суонга? Ему что, войны в городе не хватает для полного счастья?
  Да, можно и даже нужно немедленно доложить Краму, пусть берут эту теплую компанию, неважно, что никаких прямых доказательств нет, Рю поверят на слово, а из этих ребят вытряхнут все, что им известно или чуть больше...
  Рю пнула подвернувшуюся под ногу пустую бутылку и негромко фыркнула. Это грязная игра, совсем не в ее стиле. Вот если удастся сделать так, чтобы и волки были сыты, и овцы целы, и пастух угодил, куда следует, тогда ей будет, за что себя уважать.
  "Что ж, цель поставлена, - усмехнулась Рю. - Агент Чио, приступить к выполнению задания!"
  *
  Цветочный магазин с утра был закрыт "по техническим причинам". Начавшие было подтягиваться на место боевого дежурства школьницы, не веря своим глазам, читали вывешенную на дверях табличку, пытались заглянуть в окна, поцарапаться в запертую дверь, но вскоре убирались несолоно хлебавши. Только самые стойкие оставались на месте, сбиваясь в стайки и надеясь на то, что рано или поздно магазин все-таки откроется.
  Похоронное настроение царило не только на улице, но и в самом магазине. Никогда еще миссия не бывала завалена столь позорным образом: надо же, объект просто не явился в расчетную точку! Лет десять не изменял своим привычкам, а тут вдруг взял и решил сменить маршрут, причем именно в тот самый день, когда ему подготовили теплую встречу! Весьма подозрительно даже на дилетантский взгляд...
  -Пойдемте спать, что ли? - безнадежно попросил Ежи. - Ни до чего путного мы сегодня все равно не додумаемся...
  -Оми, ты уверен, что никто не мог засечь наши переговоры или влезть в твой компьютер? - в сотый раз безнадежно спросил Эйн, проигнорировав его слова.
  -Уверен! - в сотый же раз ответил Оми. Из переговоров по рации ничего путного узнать все равно было нельзя, план действий был расписан посекундно, по рации только давались подтверждения прибытия в расчетные точки и начала действия. - Я уже двадцать раз проверил - никаких следов взлома, поверь мне! Мне же защиту ставили будь здоров какую, а я потом еще кое-чего добавил, не мог никто влезть... А если бы и влез, я бы заметил!
  -Данные на объект нам предоставил шеф, - напомнил Ежи. - Может, там что-то было неверно?
  -Мы же проверяли! - обиделся Оми. - Три недели пасли этого... типа. Все совпадало, он ни разу больше, чем на четверть часа, никуда не опоздал...
  -А тут вдруг решил поехать другим путем, - вздохнул Эйн.
  -Ты думаешь, нас кто-то сдал? - напрямик спросил Ежи.
  -А какие еще могут быть варианты? - с досадой ответил тот. - Если уж Оми так уверен, что его компьютер не взламывали, то других версий у меня не остается.
  -Кому и зачем это нужно? - мрачно спросил Ежи. - Если бы от нас хотели избавиться, то вместо объекта нас бы встретили автоматчики. Или по дороге бы нас зипперы тормознули, с нашими игрушками мы бы сели надолго... А тут просто никто не явился... Странно это.
  -Я о том и говорю... - Эйн потер слипающиеся глаза. - Либо это просто совпадение из разряда невероятных, либо все-таки имела место утечка информации. И вовсе не обязательно с нашего уровня.
  -Да я голову на отсечение дам, что в окружении шефа полно тех, кто не откажется его подсидеть, - фыркнул Ежи. - А мы, как всегда, крайние... Что делать-то будем?
  -Спать пойдем, как ты и предлагал, - хмуро ответил тот. - Думаю, с нами выйдут на связь, когда определятся, что делать дальше... Ежи, задержись на минуту.
  Эйн молчал до тех пор, пока Оми и Кен, все это время хранивший гробовое молчание, не покинули подвал.
  -Ну что? - спросил он наконец. - Какие варианты?
  -Думаю, мы мыслим примерно в одном и том же направлении, - хмыкнул Ежи. - Сорванная операция и зачастившая к нам девка-хакерша - что-то не похоже на совпадение.
  -Оми уверен, что его защиту никто не взламывал, - Савара покосился на светящийся монитор на стене.
  -Оми же, кстати, говорил, что эта Чио - крутая особа, - парировал Ежи. - Ты поручишься за то, что она не могла влезть в систему так, что Оми ничего не заметил?
  -Не поручусь... - тот сосредоточенно о чем-то думал. - А с другой стороны, на кой ей так светиться? Если она может запросто получить все данные, не приближаясь к магазину, чего ради ей тут ошиваться?
  -Логично, - согласился Ежи. - Ни один профи бы так не поступил. Думаешь, она ни при чем?
  -Со счетов ее сбрасывать рано, - ответил Эйн. - Но не стоит и зацикливаться на ней одной...
  -А не многовато непоняток вокруг одних несчастных нас? - вскинул брови Ежи. - Хакерша какая-то, еще хрен знает кто...
  -Раньше, можно подумать, их меньше было, - буркнул тот. - Ладно. Пошли. Посмотрим, что скажет шеф...
  *
  "Хорошо, что магазин сегодня не работает. А то изображай из себя саму любезность, когда волком выть хочется..."
  Кен таращился в потолок - сна не было ни в одном глазу, из головы не шло ночное происшествие. Прав Эйн, что-то здесь не так... Неужто их в самом деле подставили? Но тут уж прав Ежи: если бы их действительно подставили, Кен лежал бы сейчас не здесь, а на цинковом столе у полицейского патологоанатома. Если бы его вообще от тротуара отскребли, конечно. А может, покоился бы на дне залива, или куда там теперь принято сбрасывать погибших в разборках?
  У него с самого начала было нехорошее предчувствие касательно этого дельца, правда, делиться ни с кем Кен не стал: толку никакого. Саваре наплевать на предчувствия, если есть приказ, а остальные сделают, как он скажет. Что до предчувствия, то разве оно может быть хорошим, если знаешь детали предстоящего дела? С их-то арсеналом против боевиков Суонга... Тут накрыть бы лимузин откуда-нибудь сверху, а дорогу на пути следования джипов основательно заминировать, а уж потом... Но кто ж позволит устраивать такое в городе! Велено ведь было особенно не шуметь! Автоматный стрекот, видимо, к серьезному шуму не относился, к подобным перестрелкам в городе давно привыкли. (Да и, если уж на то пошло, у некоторых в боевиках по визору выстрелы звучат громче настоящих: если окна распахнуты, грохот слышно прекрасно.) Ручные гранаты еще имелись, Эйн все-таки выбил... Но этого все равно было маловато.
  Так или иначе, но Кену предстояло взять на себя один из джипов сопровождения, и он вполне справедливо полагал, что выбраться из этой переделки целым и невредимым шансов у него почти нет. В такие моменты почему-то особенно хочется жить, даже если незадолго до того всерьез полагаешь, что жизнь тебе вконец опротивела...
  "Кем бы ни был человек, сорвавший операцию, стоит его поблагодарить за то, что я все еще жив", - усмехнулся про себя Кен.
  Тихо пискнул комм. Кто бы это мог быть? Остальные трое в доме, тоже пытаются уснуть хоть ненадолго, слышно, как за стенкой ворочается Ежи, а наверху лупит по клавиатуре Оми...
  -Привет, - сказал женский голос, - не помешала?
  -Нет... - Кен сел на кровати. Тьфу ты, как он умудрился забыть, что Чио обещала позвонить! - Привет.
  -Не занят сейчас? - поинтересовалась Чио. - У меня сегодня курсы отменили, так что я совершенно свободна...
  -Здорово, - вполне искренне произнес Кен. Может, получится хоть ненадолго отвлечься от дурацких мыслей? В обществе Чио думать о посторонних вещах не очень-то получалось. - Тогда, может, покатаемся?
  -Ну, я, собственно, на это и намекаю, - серьезно ответила Чио. - Где пересечемся? Мне к вам тащиться неохота.
  -Давай, я тебя подберу, - предложил Кен.
  -Ладно, тогда на углу... - Чио назвала адрес. - За полчаса доберешься?
  -Конечно.
  -Тогда жду.
  Чио отключилась.
  Наспех пригладив волосы, Кен ссыпался по лестнице. Сейчас он готов был отправиться куда угодно, только бы подальше - уж больно гнетущей была сейчас атмосфера в доме. А с Чио хоть не надо притворяться и изображать из себя довольного всем и вся болванчика.
  -Ты далеко собрался? - высунулся из своей комнаты Ежи.
  -Поеду погоняю, - почти честно ответил Кен. - Все равно уснуть не могу.
  -А, ну давай... - тот проводил Кена внимательным взглядом, но ничего больше не сказал.
  Когда Кен прибыл в назначенное место, Чио уже маячила на углу.
  -Привет еще раз! - Кен лихо затормозил рядом. - Я опоздал?
  -Не-а! - Чио без приглашения уселась сзади. - Это я рано пришла. Идиотская привычка, всегда выхожу из дома на четверть часа раньше, чем надо, а потом жду, как дура... Ты хоть пунктуальный, а некоторые на полчаса опаздывают. - Она похлопала Кена по плечу. - Чего стоим, кого ждем?
  -Держись крепче, - скомандовал Кен, всучив ей запасной шлем, и дал по газам...
  Не так уж много человеку надо, решил он спустя пару часов. Вполне достаточно, чтобы кто-то был рядом и при этом не лез с расспросами, когда душа не лежит к пустопорожней болтовне.
  Чио, судя по всему, обладала редкостным чутьем на такие вещи, потому что не задала Кену ни единого вопроса, не считая дежурных вроде "куда мы едем?" Только когда они решили устроить небольшой привал прямо на обочине дороги, она заметила как бы между прочим:
  -Ты сегодня смурной какой-то. Ничего не случилось?
  -Ничего серьезного, - Кен изобразил неудачную попытку улыбнуться. - Не бери в голову.
  -У тебя вид совершенно пришибленный, - сказала Чио. - Может, я тебя не вовремя вытащила?
  -Как раз наоборот. - На этот раз улыбка у него вышла чуть менее натянутой. - Надо было немного развеяться...
  *
  Рю внимательно смотрела на Хидди. Да, похоже, ночные приключения здорово аукнулись этой компании. Рю вполне резонно предполагала, что за срывом операции должны последовать разборки, вот, видимо, после них Кен и выглядит так, словно всю ночь мешки с цементом таскал. Хорошо, значит, их руководство зашевелилось. Следов взлома компьютера Оми они не найдут, Рю за это ручалась, значит, будут искать следы утечки информации в своих рядах. Глядишь, от волнения и проколются на чем-нибудь... Вот только Кена жалко, он-то уж точно ни сном, ни духом, а влетает всегда рядовым исполнителям!
  "Чио, опомнись, детка, - одернула себя Рю. - Припомни на минуточку, что этот парень со славной улыбкой и грустными глазами - киллер, и даже если его к тому вынудили обстоятельства, сути это не меняет, не так ли?" Насчет вынуждения Рю была почти уверена.
  Никто из четверки не походил ни на прирожденного убийцу, ни на настоящего профи, для которого убийство - просто работа, которую можно выкинуть из головы по окончании смены. Кто-то крепко зацепил этих парней, и Рю могла догадываться, на чем именно.
  У Савары погибла семья, а сестра лежит в коме. Пообещай такому возможность отомстить убийцам родителей, а также достаточно денег на содержание сестры, и он запросто перешагнет через себя. Кудина здорово поломала жизнь, у него погиб напарник, после чего экс-детектив лечился от алкоголизма, - это Рю выяснила не так давно. Его тоже можно было взять на идее мести, хотя наверняка не скажешь, Кудин тип достаточно скользкий.
  Шакир - совсем мальчишка, ему мозги запудрить ничего не стоит. Внушили, скажем, что дело борьбы с коррумпированными чиновниками и мафиози - правое, он и рад стараться. А Хидди... Еще одна сломанная карьера, пошедшая под откос жизнь: тут уцепишься за любую возможность не скатиться на самое дно. А если рядом боевые товарищи, команда, готовая поддержать в трудную минуту... И людей им подставляют, мягко говоря, серьезно замаравших репутацию, про таких почти любой обыватель скажет, мол, к стенке бы их, ворующих миллиарды, торгующих оружием и наркотиками, а то и людьми! Словом, этих ребят можно было понять.
  И еще одно: если в команду киллеров все четверо попали под влиянием момента, деваться им теперь некуда. Тут не уволишься: или работай, или получи пулю в лоб, потому что никто не отпустит на свободу такого вот исполнителя. А даже если удастся скрыться, рано или поздно все равно найдут и прикончат. Так что не стоит судить их слишком строго...
  "К тому же, Чио, у тебя руки тоже не чисты, - напомнила себе Рю. - Одного бедолагу, если помнишь, расстреляли прямо на улице из-за того, что ты сумела его вычислить, иначе он преспокойно жил бы сейчас в Циннорнии под чужим именем... А тот вайпертонский банкир выбросился из окна только потому, что ты обнародовала в сети данные о кое-каких его сделках. Не стал ждать, пока за ним придут зипперы - они тогда особенно лютовали. И, заметь, тебя-то никто не заставлял это делать!"
  *
  Сидеть вот так на обочине, перебрасываясь малозначащими репликами, было хорошо. Если честно, Кену давно не было так спокойно: отчего-то от Рю он не ожидал сейчас никакого подвоха. Может, дело было в ее манере вести себя, может, еще в чем, но сейчас даже колючий ледяной еж, поселившийся где-то в районе затылка не так давно, не подавал признаков жизни. Любопытно: Рю не пытается косить под пацана, вообще ничего из себя не изображает, но все-таки общаться с ней - совсем не то же самое, что с другими девчонками. С теми держи ухо востро: глазом не успеешь моргнуть, как окажешься прочно прикован к какой-нибудь жеманной курице...
  -По-моему, сейчас ливанет, - неожиданно сказала Рю, посмотрев на небо.
  -Похоже на то! - Кен поднялся на ноги. - Давай возвращаться, пока нас не накрыло! Вот, держи...
  -Зачем? - удивилась Рю - Кен протягивал ей свою куртку.
  -Если в самом деле ливанет, не сразу промокнешь, - ответил он. - Садись, поедем!
  Минут через двадцать Рю оценила предусмотрительность Кена: хлынуло, как из ведра, дороги было почти не видно за потоками дождя. Редкие встречные автомобилисты предпочитали переждать ливень, остановившись на обочине, но у них-то была крыша над головой...
  Куртка неплохо защищала от холодных струй, хотя за шиворот все равно текло. Вот Кену приходилось хуже, в мгновение ока он вымок до нитки.
  -Куда тебя забросить? - прокричал он, пытаясь перекрыть раскаты грома. Они как раз въезжали в город.
  -Тут недалеко! - крикнула в ответ Рю. Похоже, природа сегодня оказалась на ее стороне. - Я покажу!
  До дома, где сейчас обитала Рю, они добрались и в самом деле достаточно быстро: дождь утих так же внезапно, как начался.
  -Здесь!
  Кен притормозил у обочины, и Рю спрыгнула на тротуар.
  -Стой, ты куда? С ума сошел?!
  -А что?
  -Я тебя никуда не пущу, ты же мокрый насквозь! - Рю скинула мокрую куртку. - Пошли ко мне, обсохнешь немного, не то наверняка простудишься.
  Кен взглянул на нее как-то странно, но согласно кивнул.
  -Учти, у меня бардак, - предостерегла Рю, открывая дверь. И с нее, и с Кена текло на пол. - Заходи! Я сейчас, переоденусь, а ты пока снимай все это...
  Рю исчезла за еще одной дверью, послышался шум воды. Кен огляделся не без любопытства. Крохотная квартирка, одна комната, кухня размером с ловушку для тараканов, санузел, вот и все. В комнате на низенькой подставке стоял ноутбук, мигал лампочками, а работать за ним предполагалось, судя по всему, сидя или лежа прямо на полу, на небольшом коврике. В противоположном углу он увидел постель: прямо на пол брошен матрац, покрывало натянуто без единой морщинки. На полке - какая-то техника, вроде бы ридер, съемные диски, еще какие-то непонятные штуковины. "Ничего себе бардак!" - невольно подумал Кен, обозревая казарменный порядок, царящий в комнате.
  -Ты долго будешь обтекать? - В комнате появилась Рю, босиком, в шортах и длинной рубашке. - Соседей зальем! Иди в душ, я там полотенце положила, а одежду выброси мне, попробую высушить.
   Рю деликатно отвернулась, давая Кену возможность раздеться и скрыться за дверью. Что ж... Такой случай - нарочно не придумаешь!
  Только избавившись от мокрой, хоть выжимай, одежды, Кен сообразил, что ничего взамен хозяйка квартиры ему не предложила. Оставалось только замотаться в огромное полотенце и разгуливать в таком виде, вроде как древний римлянин в тоге. Ладно, в тунике, для тоги полотенце все же было маловато.
  -Чио... - окликнул он, высунувшись в комнату. - А у тебя надеть ничего не найдется?
  -Это я не продумала... - признала Рю, окинув взглядом фигуру Хидди. - Мое на тебя не налезет, однозначно. Отцовского тут тоже ничего нет, да он все равно намного ниже тебя и в плечах уже. Так что придется тебе в полотенце походить.
  -Неудобно... - Кен чувствовал себя совершенно не в своей тарелке.
  -Да брось ты, - отмахнулась Рю. - Ты стесняешься, что ли?
  -А что тут удивительного? - хмуро спросил Кен.
  -Ну, я бы поняла, если бы тебе в самом деле было, чего стесняться, - хмыкнула Рю, беззастенчиво разглядывая Кена. - Но ты очень неплохо выглядишь... Или тебя смущает тот факт, что ты почти раздет, а я одета?
  На это Кен не нашелся, что ответить. Девушку, прямо сказать, назвать одетой было довольно-таки сложно: мало того, что рубашка была очень тонкой, так еще надета оказалась на голое тело и расстегнута чуть не до талии, да и шорты мало что прикрывали... Будь она чуточку пофигуристее, любой бы голову потерял.
  И, кстати, вовсе она не уродина. Это для Ежи, может быть, она "страшненькая", он-то привык выбирать среди самых смазливых мордашек Найконга... Если приглядеться, то у Рю самая заурядная внешность, ничего выдающегося, но и отталкивающего тоже. А что фигура не как у модели с обложки журнала, ну... тут уж ничего не поделаешь. Зато спортивная, подтянутая: Кен прекрасно помнил руку, поданную ему в парке - тонкую, но отнюдь не хилую, а теперь имел возможность оценить и ноги. Тоже кажутся худоватыми, но видно, что бегом Рю занимается давно и небезуспешно...
  Обнаружив, что мысли его свернули куда-то не туда, Кен поспешил отвернуться к окну.
  -Похоже, дождь совсем перестал, - заметил он нейтральным тоном.
  -Ага... - Рю тоже выглянула в окно, неожиданно оказавшись совсем рядом. - Кен...
  -Что?
  -Я тебе хоть немного нравлюсь? - Рю смотрела на него в упор, и по глазам ее Кен ничего не мог прочесть. - Только скажи честно, я не обижусь.
  "Ну, давай же! - Рю впору было начать грызть ногти, а так нервничать ей доводилось нечасто. - Давай, скажи что-нибудь! Намеков ты не понимаешь, но теперь-то тебе деваться некуда..."
  Молчание затягивалось. Рю уже было решила, что ее маневр потерпел неудачу, когда Кен, все это время простоявший с совершенно ошалелым видом, хрипло проронил:
  -Да.
  -Хорошо, - удовлетворенно кивнула Рю и сделала то, что давно собиралась, - поцеловала его...
  У Кена были девушки, но ни одна, он ручался, и помыслить не могла о том, чтобы вести себя так... так напористо. И уж точно ни одна из них не целовалась столь... многоопытно. "Паршивец Ежи! - мелькнула шалая мысль. - Неужели опять оказался прав?.."
  -Все еще "да"? - немного задыхаясь, поинтересовалась Рю, глядя на Кена снизу вверх.
  -Да, - ответил Кен, на этот раз куда более решительно...
  *
  Ноутбук тихонько гудел, что-то переваривая своими электронными мозгами, но монитор оставался пустым и черным. Незанавешенное окно тоже казалось темным экраном с дальними отсветами уличных фонарей: стемнело рано, над городом висели тяжелые грозовые тучи. Правда, ни о тучах, ни о чем другом думать не хотелось совершенно, а на то, чего хотелось, сил решительно не оставалось.
  -А твоя одежда так и не просохла, - заметила Рю без тени огорчения в голосе. - Во всяком случае, джинсы совершенно мокрые. А сушилки и даже утюга у меня нет. Похоже, придется тебе остаться на ночь.
  -Я бы не сказал, что меня это огорчает, - усмехнулся Кен, закидывая руки за голову и даже не пытаясь предположить, что можно позвонить приятелям, чтобы привезли какое-нибудь барахло. - Только...
  -Что?
  -Есть очень хочется, - виновато сказал Кен.
  -Я тоже об этом подумала только что! - рассмеялась Рю. - Посмотри в холодильнике на кухне, может, там что завалялось... Я вообще давно туда не заглядывала.
  -А как же ты обходишься? - удивился Кен, успевший переместиться на кухню, разглядывая содержимое крохотного холодильника.
  -Мне проще выскочить в ближайшую кафешку или на дом заказать, чем самой возиться, - ответила Рю. - Времени уходит много, а толку мало, только продукты переводить. Может, правда пиццу закажем?
  -Погоди, у тебя тут рыба мороженая есть, - обнаружил Кен.
  -Рыба? Откуда? - неподдельно изумилась Рю. - Я же кроме яичницы и полуфабрикатов готовить ничего не умею!
  -Ну вот же, сама смотри...
  -И правда... - Рю задумалась, потом вспомнила: - А! Так это мне приятельница кошку оставляла, когда уезжала, рыбу я для нее покупала. Все остальное эта тварь есть отказывалась. Видимо, осталось.
  Это было чистой правдой - кошку Рю держала именно в этой квартире, и потом долго хвалила себя за предусмотрительность: та чудовищно линяла на нервной почве, а из этой крохотной конуры выгребать шерсть было куда проще, чем из большой квартиры.
  -Если ты не против, я ее приготовлю, - предложил Кен.
  -Она того... - предостерегла Рю, - давно лежит.
  -Но она же мороженая, что ей сделается, - пожал плечами Кен. - Сейчас придумаем что-нибудь.
  -Так ты еще и готовить умеешь? - улыбнулась Рю.
  -Немного.
  -Ну тогда твори, мешать не буду, - решила Рю. - Я пойду хлеба куплю и чего-нибудь попить. И еды про запас, а то вдруг рыба окажется негодной? Хоть сосисок сварим с рисом или там лапшой...
  Рю вышла из квартиры, неплотно притворив дверь, и некоторое время постояла, прислушиваясь. Тихо. Похоже, Кен не кинулся звонить приятелям. Что ж, даже интересно, насколько простирается его честность!
  Кен некоторое время пытался сообразить, что бы такого сотворить из изрядно перемороженной рыбы при почти полном отсутствии иных ингредиентов и специй, в конце концов, придумал и взялся за дело. Однако взгляд его раз за разом возвращался к небрежно брошенному в прихожей рюкзачку Рю. Наверняка там лежат хоть какие-то документы. Достаточно протянуть руку, чтобы узнать ее фамилию, а может быть, и еще что-то. Да и фамилии для Оми будет вполне достаточно, чтобы найти информацию о Рю! А она даже ничего не узнает...
  С минуту Кен стоял неподвижно, потертый рюкзачок притягивал его, словно магнитом. Наконец, решительно тряхнув головой, он отвернулся к электроплитке. "Я не шпион. И я не на задании. Лазить по чужим сумкам я уж точно не нанимался."
  -Я вернулась! - сказала из прихожей Рю.
  Разуваясь, она взглянула на расчетливо брошенный на виду рюкзачок. Не сдвинут ни на миллиметр, и простейшее приспособление, позволяющее понять, лазил ли кто-то внутрь, - вроде бы случайная ниточка, прицепившаяся к клапану, - тоже на месте. "Браво, Кен, я в тебе не ошиблась!"
  -А что ты готовишь? Пахнет аж на лестнице!
  -Сейчас сама узнаешь, - отмахнулся Кен. - Не лезь под руку!
  -Да и пожалуйста... Держи пакет, тут всякое-разное, я соусов взяла, приправ и овощей, пригодится? Только немного, а то тащить тяжело.
  -Отлично! - неподдельно обрадовался он, поворошив покупки. - Этого-то мне и не хватало... О, и рис! Сейчас будет у нас императорский ужин!
  -Кен, а где твой комм? - внезапно спросила Рю.
  -В комнате бросил, а что?
  -Можно взять на минутку?
  -Бери, - разрешил Кен. - А зачем тебе?
  -Выключу, - сказала Рю из-за тонкой перегородки. - Тебя не потеряют?
  -Не должны, - после паузы ответил он. - Вряд ли я кому-то срочно понадоблюсь.
  -Ну и отлично. И мешать никто не будет, - констатировала она. - Я поняла, что такое покой, только когда сломала комм! Никто не звонит в самый неподходящий момент с идиотскими вопросами, не отвлекает...
  -Неподходящих моментов много будет? - невинно поинтересовался Кен.
  -А это от тебя зависит, - усмехнулась Рю, вынимая из его комма аккумулятор.
  
Оценка: 8.56*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Летняя "Магический спецкурс" (Попаданцы в другие миры) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Перерождение" (Любовная фантастика) | | К.Вереск "Нам нельзя" (Женский роман) | | Л.Черникова "Любовь не на шутку, или Райд Эллэ за! (адреналинемия-2)" (Приключенческое фэнтези) | | А.Емельянов "Карты судьбы 4. Слово лорда" (ЛитРПГ) | | М.Кистяева "Кроша" (Современный любовный роман) | | А.Каменистый "Пять Жизней Читера" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Волгина "Мышь Љ313" (Любовное фэнтези) | | А.Кувайкова "Дикая жемчужина Асканита" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"