Измайлова Кира: другие произведения.

Зфб: За кадром

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Маленький спин-офф для команды "Странников" на Зимнюю Фэндомную Битву =)

  - Чтобы предстать перед собранием достойных магов и первый круг посвящения преодолеть, взыскующему знаний надлежит трудиться, рук не покладая, со всем прилежанием и тщанием изучать опыт, предками накопленный, - бубнила я, зажав уши пальцами, - упражняться неустанно и с усердием, речам наставника внимать смиренно, с почтением и благоговением, не прекословить и вопросов чрезмерно не задавать, ибо... ибо...
  'Ибо их... ибо они...' - неожиданно всплыла в голове сцена из 'Тома Сойера', и я немедленно сбилась.
  - Еще раз, - невозмутимо произнес Дарвальд.
  Он сидел рядом на просторном затененном крыльце и листал внушительную книгу с картинками. Мне очень хотелось подсмотреть, что там, на этих разноцветных иллюстрациях, но увы - Дарвальд заявил, что мне еще рано совать нос в такие трактаты. Я решила, что это либо справочник по особенно опасному колдунству, либо что-то вроде "Камасутры". Менее интересно мне от этого не стало, но Дарвальд эту книжищу из рук не выпускал и без присмотра не оставлял - прятал в свое хранилище, и все тут!
  - Я больше не могу, - честно сказала я, отложила Кодекс и с хрустом потянулась.
  - Можешь, - хмыкнул он. - Сама же рассказывала, как к сессии готовилась: по два дня подготовки к каждому предмету, если не ошибаюсь, в том числе к тем, которые ты принципиально прогуливала? И, опять же, если не ошибаюсь, ты же и хвасталась единственной четверкой из-за пересдачи.
  Я вздохнула: философия мне упорно не давалась, на тройку с первого раза я была не согласна, поэтому пошла на пересдачу, а пересдача - это автоматически минус балл. На этот раз мне повезло с вопросом, так что зачетку я не испортила - круглой отличницей я никогда не была, и красный диплом мне не светил.
  - Ты зануда, Валь, - печально сказала я и растянулась на нагретых солнцем гладких досках, положив голову на толстенный Кодекс. - Во-первых, я мухлевала, сам понимаешь. Во-вторых, даже если бы я уже не научилась немножко колдовать, я отлично умею писать шпаргалки! А тут...
  Я вздохнула еще тяжелее, так что фиолетовую с золотыми крылышками стрекозу, усевшуюся на крыльцо в метре от меня, сдуло прочь.
  Если честно, я рассчитывала поступить с этим Кодексом точно так же, как с нелюбимыми предметами: зазубрить за пару дней, не вдумываясь особо, сдать зачет... тьфу, пройти посвящение, а потом благополучно выкинуть эту чушь из головы. Как бы не так! Надо было не просто выучить эту тягомотину наизусть, а еще и проникнуться ею, и именно это-то мне и не удавалось!
  На Дарвальда мои вздохи не действовали, благо наслушался он их вдосталь. И вообще, человека, много лет прожившего бок о бок с ходячей катастрофой по имени Марстен Сейрс, таким не проймешь, и я это прекрасно понимала.
  - Пока не выучишь, ужинать не пойдешь, - прибег он к очередному воспитательному приему.
  - Я на диете, - мстительно ответила я.
  У меня под кроватью имелась заначка из протеиновых батончиков, на деревьях поспели ранние яблоки и вишня, за домом росло что-то наподобие гигантской малины, на огороде я могла без проблем нащипать салата и насобирать чего-нибудь вроде огурцов (тут они были фиолетовыми, как баклажаны, но какая разница?), в лесу уже появились грибы (а развести костер и пожарить их - раз плюнуть), а стащить пару яиц из курятника - и того проще. Сальмонелл тут не водится, можно их и сырыми выпить.
  Что до воды - здесь ее можно употреблять хоть из колодца, хоть из озера, хоть из копытца.
  Хотя, конечно, пироги старушки Марисы пахли умопомрачительно... Но их я налопалась на обед, так что вполне могла обойтись и без ужина. Или совершить налет на кладовую, если уж совсем оголодаю: уверена, Мариса сделает вид, что не заметила убыли!
  - Многие знания - многие печали, - изрекла я и перевернулась на бок, чтобы смотреть на озеро.
  Разумеется, мне тут же захотелось купаться... Правда, пока высовываться на солнце не стоило: в этот послеполуденный час оно палило так, что босиком по камням или по песку не рискнул бы пройти даже закаленный йог. Вот когда солнце начнет клониться к закату, тогда можно будет плескаться, сколько угодно: уже не жарко, вода теплая, и комары не кусают - это приятный бонус владения магией даже на самом примитивном уровне.
  - И купаться не пойдешь, - заметил Дарвальд мой взгляд.
  - Не пойду так не пойду, - мирно согласилась я, и он нахмурился, явно чуя какой-то подвох. Я, правда, еще не придумала, как выкрутиться, поэтому быстро спросила, отвлекая внимание: - Валь, ну зачем мне эта нудятина, а? Все эти круги посвящения и прочее... Мне и так неплохо! Ну, обучил ты меня кое-чему, мне за глаза этого хватит... Я же в великие маги не рвусь, правда-правда!
  - Ты-то, может, и не рвешься... - Дарвальд так посмотрел на меня, что стало ясно: в мои благие намерения он не верит ни капельки, - но, Юля, этот процесс неостановим. Если твоя магия начала развиваться - каюсь, это мы послужили катализатором! - то пути остается только два, и я тебе об этом уже не раз говорил.
  - Помню, помню, - проворчала я. - Или подавлять ее и притворяться обычным человеком... и то непременно что-нибудь прорвется самопроизвольно, или развивать дар дальше, но под строгим контролем. И никакой самодеятельности!
  - Вот именно, - кивнул он и отложил книгу. - Я упоминал как-то, что нет ничего хуже мага-недоучки, но маг-самоучка все-таки намного опаснее. Недоучка хотя бы по верхам нахватался каких-то знаний и худо-бедно представляет, чем могут обернуться его эксперименты... Не смотри так, Юля, даже Марстен знал, чем рискует, когда лез в чужие стихии! Другое дело, это его никогда не останавливало...
  Я невольно ухмыльнулась - Марстен действительно был мастером учинять разрушения, а потом только хлопал хитрющими зелеными глазами и говорил: 'А я что? Я ничего, всего-навсего ямку вырыл, родничок вызвать хотел, а крепость сама возьми да схлопнись... Кто ж так строит на таком-то грунте? Этого их зодчего надо было в жертву принести и в стену замуровать, тогда бы прочнее вышло!'
  - Так вот, - не потерял нити повествования Дарвальд, - в отличие от недоучки, самоучка вообще не представляет, какие силы задействует и как это может аукнуться ему самому и окружающим.
  - Ну хорошо, - я села по-турецки и уставилась на него в упор. - Пускай так. Но ты же сам меня учишь, поэтому я не вижу проблемы! Ты мне запретил экспериментировать, я и не делаю ничего такого... Потому как, знаешь ли, убиться в таком возрасте из-за собственной дурости - это вовсе уж глупо и нелепо!
  - Да, я помню, инстинкт самосохранения у тебя развит отлично, - невольно улыбнулся Дарвальд, и в его черных глазах заплясали фиолетовые искры. - Пока это тебя выручает, Юля, но только пока... Ты знаешь, что такое экспонента?
  От такого вопроса я чуть не сунулась носом в злосчастный Кодекс и только потом сообразила, что Дарвальд использует какой-то местный термин, а я воспринимаю его в известных и понятных мне категориях.
  - Знаю, конечно.
  - Так вот, - он движением руки нарисовал в воздухе светящиеся оси координат и линию графика, - поначалу, когда магия в человеке только просыпается, она развивается очень быстро... видишь вот этот резкий взлет?
  Я кивнула.
  - Ученику все внове, все интересно, поэтому он хочет узнать больше, познать неведомое, устремиться в пучину знаний, так сказать, - продолжал Дарвальд, - и вот тут-то и кроется загвоздка.
  - Слушай, Валь, скажи уже толком, сколько можно ходить вокруг да около? - сердито произнесла я. Зная Дарвальда, я могла быть уверена - этих его иносказаний хватило бы отсюда и до послезавтра, и это в лучшем случае!
  - Бесконтрольное развитие никогда не доводило до добра, - изрек он. Правда, торжественность момента нарушила большая ярко-синяя бабочка, решившая пристроиться у него на макушке, как бант-пропеллер у первоклассницы. - И что смешного я сказал?
  - Нет-нет, ничего, продолжай, - попросила я, изо всех сил стараясь не хихикать. К бабочке присоединилась товарка, и теперь Дарвальд обзавелся аж двумя 'бантами'. Или, помню, когда-то были в моде такие зажимы для волос, еще мама моя их носила... один в один! - Я уже уяснила, что самоучка может покалечиться сам и угробить окружающих, поэтому начинающему магу нужен наставник, так? Но Кодекс-то тут при чем?! Валь, я вовсе не собираюсь вливаться в ваше общество, мне и того, чему ты меня уже научил, хватит выше крыши!
  - Тебе - возможно, но, повторяю, остановиться ты не сможешь, - сказал он, - потому что процесс уже запущен. И как бы ни была сильна твоя сила воли, магия все равно сильнее.
  - Это как реактор, что ли? - уточнила я, надеясь, что он поймет аналогию. - Если он работает во внештатном режиме, нужно опустить графитовые стержни и заглушить его... кажется. А если не успеть, то он пойдет вразнос, и тогда хана всей округе...
  - Очень точная ассоциация, - подумав, кивнул Дарвальд, а я преисполнилась уважения к тому древнему типу, который придумал этот волшебный встраиваемый переводчик. Без него договориться было бы куда сложнее даже и обо всяких бытовых мелочах, какие уж тут реакторы с экспонентами! - И вот тут, Юля, мы подходим к ответу на твой вопрос.
  - Что-то мы к нему очень долго подходим, - буркнула я.
  - А куда нам торопиться? - прищурился он, проследил за моим взглядом и, тряхнув головой, согнал с макушки бабочек. Те закружились в солнечном луче, крылышки взблескивали сапфирами и золотом, красота! - Каждый уровень посвящения - это, если тебе угодно, нечто вроде заглушки для каждого конкретного мага. Нельзя идти дальше, не усвоив первооснов и не разобравшись в сути собственного дара. Никто не сумеет решить сложную задачу, не научившись сперва складывать и вычитать!
  - Неправда, есть такие уникумы, - не выдержала я. - В уме самые сложные вычисления делают и сразу ответ выдают!
  - Да, но если попросить их расписать ход вычислений, они этого сделать не смогут, - серьезно ответил Дарвальд. - Не спорю, попадаются люди, даже без образования способные на многое, те, кого выручает интуиция, но они встречаются реже, чем... чем... Даже и сравнения не подберешь! И, что самое обидное для таких самородков - их вполне может победить крепкий ремесленник.
  - Ну... - я почесала в затылке. - Я поняла. Если ты научился плавать в пруду, то в бурную речку сходу сигать не стоит, не говоря уж о море. Особенно без спасжилета.
  - Можно и так сказать, - кивнул он. - И ты, Юля, уже вплотную подошла к этой точке, - Дарвальд указал на все еще мерцающую в воздухе кривую, на то место, где заканчивался резкий взлет и начинался плавный рост. - Не буду врать, очень многие застревали на втором или третьем уровне, потому что для перехода на каждый последующий уровень требуются не только врожденные данные, но и упорство, прилежание в учебе...
  - Ага, усидчивость, устойчивость, улежчивость и прочие 'у'! - перебила я.
  - Именно. А это дано далеко не всем.
  - Валь, а ты сам как же? Ты говорил, что долго путешествовал, а за это время преодолел несколько кругов посвящения!
  - Странствия учебе не помеха, - ядовито сказал он и сел поудобнее. - Еще я упоминал, если ты не забыла, что напрашивался в ученики ко многим магам, лишь бы разузнать что-нибудь необычное, неведомое в наших краях. Ну а когда я оказывался в крупном городе, где всегда имеется представительство Коллегии, тогда и проходил посвящение. Правда, - добавил Дарвальд справедливости ради, - иногда это стоило порядочных денег. Мало кто любит чужаков, особенно талантливых.
  Ну, в том, что смерть от скромности ни ему, ни Марстену не грозит, я давно знала. Кстати о Марстене...
  Мне послышался какой-то странный скрип, а потом шорох где-то над головой. У Дарвальда слух куда лучше моего, поэтому я была уверена - он тоже это заметил. Точно, заметил - он приложил палец к губам, мол, не спугни.
  Я только вздохнула: и так ясно было - это Марстен решил смыться по каким-то своим подозрительным делам. И что, спрашивается, мешало сделать это через дверь, а не через окно второго этажа? Ну ладно, на крыльце мы с Дарвальдом засели, но есть ведь еще черный ход, можно пройти через кухню, а Мариса Марстена не выдаст, она его любит...
  - А еще я помню, - сказала я, - ты говорил, что путешествовал долго, Марстен вырасти успел и почти догнал тебя по кругам посвящения. Это как так вышло?
  - Он у нас уникум, - хмыкнул Дарвальд и снова покосился вверх. Шаги на крыше утихли, но пыль еще сыпалась, красиво искрясь в косых солнечных лучах. - Если нормальные маги развиваются по экспоненте, то Марстен рванул вверх по ветви параболы.
  - А как же ваш наставник это допустил? - не отставала я.
  - Как бы объяснить... - Дарвальд запустил пальцы в черные волосы, подумал, скрутил шевелюру в хвост и откинул за спину.
  Правильно сделал, даже мне с моей стрижкой по нынешней погоде было жарковато, а ему с такой гривой - и подавно. Марстен - тот вообще приладился свои патлы в косу заплетать и на макушке закалывать. Выглядит уморительно, но ему все равно, лишь бы удобно было.
  - Словами объясни, - привычно ответила я и, прикинув, откуда именно сыпалась пыль с крыши, отодвинулась подальше от этого места.
  - Марстен честно прошел первый круг посвящения, - помолчав, произнес Дарвальд и вздохнул. - Правда, сбивался и путался похлеще тебя, но ему простительно, на тот момент он еще был неграмотен и заучивал положения Кодекса на слух. А слух у него избирательный, сама знаешь: в одно ухо влетает, в другое вылетает.
  Я представила себе, как великовозрастный детинушка (ну ладно, подросток) стоит перед приемной комиссией из солидных белобородых магов, чешет одну босую пятку о другую, шмыгает носом, теребит белобрысые лохмы и тянет: 'Ну-у... это... короче... Дабы пройти круг первый и, представ перед собранием достойных магов... это вы да? В общем, чтоб самому таким сделаться, необходимо трудиться денно и нощно... ну и бороду до пупа отрастить, ясен пень!'
  - Судя по твоему искреннему смеху, ты правильно вообразила церемонию, - серьезно сказал Дарвальд, с трудом сдерживая улыбку.
  Пыль с крыши посыпалась сильнее, как будто там целая стая голубей топталась.
  - А дальше что? - с любопытством спросила я.
  - А дальше... дальше Марстена уже невозможно было остановить, - вздохнул он. - Я уже сказал, что переход на каждый новый круг посвящения налагает определенные ограничения, но... Ты можешь припомнить, когда Марстен о подобном задумывался?
  Я помотала головой.
  - Ну вот. Он ведь мыслит примитивно, - говорил Дарвальд, с интересом поглядывая вверх. - Если ему сказано 'нельзя', он сразу спросит 'почему?', но ответом не удовлетворится, а непременно попытается вкусить запретный плод. Например, если ему заявят - тебе еще рано, не по силам, слишком сложно... Догадываешься, что будет?
  - Еще бы! - Я на всякий случай спустила ноги на ступеньки и обулась, чтобы успеть отскочить, если что. - Марстен подумает: 'Что-о, меня слабаком назвали?! Да я вам сейчас покажу!' И покажет.
  - Вот именно, - вздохнул Дарвальд и тоже отодвинулся. Пыль сыпалась уже непрерывно. - А если Марстен услышит что-то вроде 'нельзя потому, что нельзя, невозможно, недопустимо', то...
  - Скажет: 'Если нельзя, но очень хочется, то можно', - ухмыльнулась я, потому что именно от меня наш белобрысый друг подцепил это выражение. - И тогда трепещите, враги!
  - И друзья тоже, - тяжело вздохнул Дарвальд и пригорюнился. - Удивляюсь, как это он ухитрился не свернуть себе шею еще в отрочестве...
  - Так вроде ты за ним присматривал, - напомнила я. - Кстати, а почему он тогда застрял на седьмом круге, а на восьмой переходил... м-м-м... со спецэффектами?
  - Из-за безалаберности своей, конечно же, - ответил Дарвальд. - Это уже магия повыше уровнем, на одном энтузиазме выехать можно, но сложно. А Марстен учебой всегда пренебрегал, потому едва и не погиб тогда. Ломать такие замки - это не шутки. А если бы он занимался как следует, а не по красоткам бегал, то к тому времени у него уже ключ бы имелся, и не один...
  - Валь, когда ты ударяешься в иносказания, мне хочется треснуть тебя этим Кодексом, - честно сказала я, приподняв тяжеленную книжищу и постучав ею по дощатому полу. - Я поняла. Надо учиться, учиться и еще раз учиться. Только давай завтра, а? Я все равно ничего запомнить не могу... Кстати, а как ты заставил Марстена хоть что-то выучить?
  - С трудом, - лаконично ответил Дарвальд и опять покосился наверх. Дранка на крыше опасно потрескивала. - Пришлось прибегать к угрозам и шантажу.
  - И телесным наказаниям? - с живым интересом спросила я.
  - Изредка, - обтекаемо ответил он, а крыша возмущенно заскрипела. - Физически Марстен сильнее, как ни обидно это признавать, а в плане магии... С тех пор, как он обзавелся Драконьим мечом, совладать с ним стало почти невозможно. Собственно, поэтому наставник и сбагрил его мне: самому уже не под силу было управиться с подрастающей сменой, а я, как-никак, был лучшим учеником!
  - У тебя тоже не очень здорово получилось, - заверила я.
  - Извини, но мне, молодому холостяку, прежде как-то не доводилось воспитывать наглых подростков, - фыркнул он. - Нет, я кое-как обучил Марстена не сморкаться в портьеры, не ходить босиком, не задирать юбки девицам, не ругаться в приличном обществе, не есть руками и не вытирать руки о штаны... Да ты сама видела: он ведь даже усвоил кое-какие правила этикета и выучился читать и считать до ста, но всего прочего достиг, скорее, вопреки моим стараниям, а не благодаря им.
  - Не поняла... - нахмурилась я.
  - Он всегда делал всё с точностью до наоборот, - пояснил Дарвальд, ухмыляясь от уха до уха. - Если я запрещал ему даже в руки брать трактат о применении растительных ядов, потому как рано, да и вообще ни к чему, он ведь не собирается становиться лекарем... Я мог быть уверен, что через неделю Марстен выучит этот трактат от корки до корки. Память-то у него отменная, только лень-матушка вперед него родилась.
  - Хороший метод воспитания, - одобрила я. - А потом что было?
  - Мальчик вырос... - притворно вздохнул Дарвальд. На крыше воцарилась настороженная тишина. - И принялся гоняться за юбками, ввязываться в дуэли и массовые драки, играть на деньги...
  - А потом прятался у тебя, а ты разбирался с его кредиторами, обманутыми мужьями и прочими недовольными? - припомнила я.
  - Именно. Кажется, я немного переборщил, - самокритично заметил он. - Теперь в округе Марстена считают дурачком, а что с такого возьмешь? Бедокурит, а сам не понимает, что делает... Ну, ты ведь сама видела его гримасы: как глаза вытаращит, ухмыльнется и брови домиком сделает - дурак дураком, на лице написано, что он за свои поступки ответа нести не может по причине явной недееспособности вследствие легкой умственной отсталости. А что колдовать умеет - так и ребенок способен дом поджечь, долго ли, без разумения-то!
  Я не вытерпела и захохотала, а крыша все-таки не выдержала и провалилась. Хорошо, что мы с Дарвальдом успели отсесть подальше от эпицентра, а то, знаете ли, получить щепкой в лоб - приятного мало. А поскольку Марстен - мужчина в самом расцвете сил (читай: очень высокий, а весит соответственно могучему сложению), то он не только крышу, а и пол проломить умудрился.
  - Все было не так! - выпалил он, вытащив ногу из дыры в полу. - Не слушай его, Юлька!
  - А как? - с интересом спросила я, отряхнувшись от пыли.
  - Ты вроде бы куда-то спешил? - добавил Дарвальд, приводя крышу и пол в порядок.
  - А? Да ну, подождет, - отмахнулся Марстан и уселся между нами.
  Потом подумал, снял куртку, сапоги и растянулся во весь рост на гладких теплых досках. После падения его прическа рассыпалась, и теперь Марстен накручивал кончик косы на палец. Выглядело это, должна заметить, совершенно непристойно.
  - Рассказывать долго, - выдал он наконец. - Но я могу показать!
  - Это как? - заинтересовалась я.
  - Воспоминания покажу, - пояснил Марстен, а я вспомнила, что вроде бы читала о чем-то подобном. - Будешь смотреть?
  - Спрашиваешь! - я живо подползла поближе. - А Валь?..
  - А он там присутствовал, обойдется, - задрал было нос Марстен, но тут же ухмыльнулся и протянул руку товарищу. - Ладно, пускай на себя со стороны посмотрит!
  - Чует мое сердце, добром это не кончится, - кротко сказал Дарвальд и взял меня за запястье.
  - Возьмемся за руки, друзья! - глумливо пропел Марстен, схватив нас обоих за руки и замкнув круг. - Поехали!..
  
  Первым, что я почувствовала, был холод. Потом я осознала, что мне нечем дышать, вздернула голову и отфыркалась. Ну и взглянула на свое отражение - оказывается, это я в бочку ныряла... То есть нырял.
  Успокоившаяся вода отражала Марстена - не такого, каким он был теперь: здоровенного дядьку, а еще подростка, долговязого, чем-то смахивающего на молодого жеребчика, не вошедшего еще в полную силу. Даже белобрысая мокрая челка походила на жеребячью - Марстен помотал головой, отряхиваясь, энергично растер физиономию ладонями и, похоже, проснулся. Во всяком случае, из зеленых глаз исчез сонный туман (и загорелись в них опасные огоньки), а на губах заиграла привычная шкодливая ухмылка.
  - Ма-а-арстен! - заунывно разносилось над двором. - Ма-а-арстен!
  - Иду, учитель! - отозвался он и добавил себе под нос: - Чтоб тебя опять прострел схватил...
  Учитель Марстена оказался благообразным старцем с аккуратной седой бородкой клинышком, в строгом черном одеянии.
  - Ну чего? - страдальчески спросил Марстен, ковыряя пыль босой ногой. - Извиняюсь, проспал. За полночь лег, все учил да учил этот ваш Кодекс, чтоб ему в нужник провалиться! А сегодня еще даже не разминался, учи...
  Тут он посмотрел куда-то поверх плеча старика и осекся.
  Я, если бы не находилась в его воспоминании, присвистнула бы. Тогда Дарвальд довольно коротко стригся, одевался намного проще (и в этом воспоминании щеголял в одной рубашке и коротких штанах), а улыбался намного веселее.
  Марстен смотрел на юного Дарвальда, приоткрыв рот.
  - Этого юношу я видел вчера за занятиями с мечом? - негромко спросил тот.
  - Да, его, - брюзгливо ответил старик. - Никакого сладу с ним нет. Сам видел, как он работает: махнул - улочка, отмахнулся - мансарду снес... Мне за ним не уследить, Дарвальд, сил моих больше нет! Я все-таки уже не мальчик, и, честно тебе скажу, мне очень хочется вызвать комиссию из Коллегии...
  - Зачем?
  - Чтобы они оценили магический потенциал этого дуболома, - учитель кивнул на Марстена, застывшего перед ними, - соразмерили с уровнем его умственного развития, ужаснулись и запечатали его силу раз и навсегда! И Драконий меч отобрали, - добавил он, помолчав. - Небось, найдется достойный человек, которому это оружие окажется по руке! Хотя бы и ты...
  Марстен только хлопал глазами, явно не понимая, о чем идет речь.
  - Учитель, простите мою дерзость, - негромко проговорил Дарвальд, взглянув на Марстена, - но не слишком ли вы торопите события? Вы говорили мне, что этот юноша весьма одарен от природы, так не слишком ли опрометчиво будет разбрасываться неограненными алмазами?
  - Дарвальд, мой мальчик, - устало сказал учитель, - какие там алмазы! Если хочешь, можешь попробовать обтесать это сучковатое бревно, но уверяю тебя, проще убедить дракона добровольно расстаться с сокровищами, чем вколотить в эту буйную голову хотя бы малую толику знаний!
  - С вашего позволения, я попытал бы удачи, - наклонил голову Дарвальд.
  - Хорошо, - старик сел ровнее. - Раз таково твое желание, то... Я, Даниус Лигг, маг восьмого круга посвящения, передаю своего ученика, Марстена Сейрса, под опеку Дарвальда Тарма, мага четвертого круга посвящения! И да пребудет с ним милость небес...
  Я подумала, что кое-кому это точно не повредит, и стала смотреть дальше.
  - Пойдем, - сказал Дарвальд, взяв Марстена за плечо.
  - Куда ещё? - нахмурился тот.
  - Подальше отсюда. Или, хочешь сказать, тебе нравится у наставника?
  - Да как-то не очень, - вздохнул Марстен и снова уставился в пыль, так что длинная челка занавесила ему физиономию, и Дарвальд отвел ее в сторону. - Эй, не тычь мне пальцами в харю!
  - У тебя не харя, а лицо, - невозмутимо ответил тот, взяв его за подбородок и вынудив поднять голову, - довольно привлекательное, к слову, если тебя умыть как следует.
  - Я сегодня уже умывался!
  - Я сказал - как следует, - повторил Дарвальд. - Собирай вещи и едем со мной, если хочешь. Я тебя неволить не стану.
  - Да чего мне там собирать, - буркнул Марстен, посопев. - Меч вот да... неважно. Мелочь кое-какая. Я живо!
  Личных вещей у него в самом деле было всего ничего: он живо затолкал в котомку сменную рубашку и штаны, какой-то узелок, подхватил Драконий меч - вот и все сборы.
  - А куда поедем-то? - опасливо спросил он, взгромоздившись на лошадь.
  Это были еще не волшебные скакуны, самые обычные кони. Дарвальд держался легко и непринужденно, а вот Марстен, честно сказать, сидел в седле, как собака на заборе.
  - Увидишь, - коротко ответил Дарвальд и пришпорил своего коня. - Не отставай!
  Дальше была бешеная скачка (бедный Марстен, представляю, как он отбил задницу на галопе!), а потом... потом Дарвальд придержал коня над обрывом, там, где озеро можно было увидеть во всей красе.
  Стояла поздняя весна, и если внизу, в долине, деревья уже отцвели, то здесь яблони и вишни еще стояли окутанные бело-розовыми облаками, а лепестки от малейшего порыва ветра летели, будто вдруг разразилась метель. А озеро - озеро на закате оказалось дивно красиво, и Марстен замер, чуть не сверзившись со своенравной лошади, так ему хотелось получше увидеть, как отражается в спокойной воде яркий закат!
  - Искупайся, если хочешь, - негромко сказал Дарвальд, - а потом приходи домой. Видишь, вон там, под старыми соснами, мой дом?
  - Ага... - завороженно выговорил Марстен.
  - Ну так слезай с коня и иди! И меч свой прихвати, - добавил Дарвальд, - мне он без надобности.
  Разумеется, Марстен пропустил его слова мимо ушей, бросил поводья и, на ходу сдирая с себя одежду, с разбегу влетел в еще холодную воду.
  - Здорово-то как! - выкрикнул он, и потревоженные утки с недовольным кряканьем полетели прочь из облюбованных на ночь прибрежных камышей.
  К дому Марстен подошел, когда закат давно отгорел, а на небе высыпали звезды, до того яркие, что тропинку видно было не хуже, чем днем.
  - Мариса, у нас гость, ты не забыла? - услышал он Дарвальда.
  - Как же я забуду, господин! Только где он? Все ведь стынет, - отозвался старческий голос.
  - Сейчас будет, подавай на стол! Да погоди, я сам, что тебе таскаться туда-сюда...
  Марстен поднялся на крыльцо, вот это самое, где мы сейчас сидели втроем, осторожно прислонил к перилам Драконий меч и оглянулся. В дом его покамест не звали, а войти без приглашения он не отваживался.
  - Ты чего тут тоскуешь? - спросил Дарвальд, выглянув наружу. - Входи. Вещи свои брось на втором этаже, слева от лестницы твоя комната. Ну, что замер? Давай поживее, ужин стынет!
  А потом я вместе с Марстеном сидела за столом, не зная, куда девать руки, как правильно есть незнакомые блюда, и спасибо Дарвальду - он не обращал внимания на вопиющее отсутствие манер у своего воспитанника.
  (Тут я приоткрыла один глаз и посмотрела на друзей: Дарвальд улыбался, а вот у Марстена предательски подрагивал уголок рта, а по щеке тянулась мокрая дорожка.)
  - А чему ты меня будешь учить? - спросил Марстен, когда Мариса (еще не настолько дряхлая, какой ее узнала я) убрала со стола. - Спорим, я тебя запросто одолею!
  - Даже и спорить не буду, - спокойно ответил Дарвальд и увлек его прочь из дома. - С Драконьим мечом мне не тягаться. А учить я тебя стану самой сложной науке на этом свете.
  - Это какой же? - заинтересовался Марстен.
  - Как совладать с самим собой. Если справишься, значит, ты в самом деле великий маг.
  - А если нет? - нахмурился Марстен, усевшись поудобнее.
  Он совсем не понимал этого нового наставника, который смотрел куда-то сквозь него и только улыбался загадочно. То ли дело старик - как даст по шее, наука сразу и усваивается!
  - Тогда мы попробуем еще раз, - сказал Дарвальд, - и еще... Ты опасен для окружающих, Марстен, это ты понимаешь?
  - Ну... наверно, - пожал тот плечами и насупился. - Я нарочно, что ли?
  - Конечно, нет. Сила, подобная твоей, дана не каждому. И если ты не научишься с ней справляться, ты можешь нечаянно кого-нибудь покалечить. Или убить.
  - Да я никогда не!.. - вскинулся Марстен, но Дарвальд перебил:
  - Ты можешь этого не желать. Ты захочешь вызвать дождь в засуху или срастить перелом у человека, но, поскольку не ты управляешь своей магией, а она управляет тобой, ты призовешь ураган и вырастишь несчастному две руки взамен сломанной. Так тебе понятно?
  - Нет! Что значит - магия управляет мной? - встряхнул льняной челкой Марстен.
  - Ты ее не понимаешь, не чувствуешь, - терпеливо сказал Дарвальд. - Использовать можешь, но ведь сам не возьмешь в толк, как именно у тебя получается то или иное. Я прав?
  - Ага... - после паузы протянул Марстен и сел, подтянув колени к подбородку. - Я... я просто очень-очень хочу, чтобы вышло по-моему, и оно получается... обычно. А то, что учитель велел зубрить наизусть, Кодекс этот - оно такое нудное, я половины слов не понимаю! А он говорит, надо прочувствовать... А как, если он ничего не объясняет?! В Кодексе все сказано, вот и весь разговор...
  - Тебе все равно придется выучить Кодекс и подтвердить свои умения, - произнес Дарвальд, - если не хочешь, чтобы твою силу запечатали раз и навсегда.
  - Как это?
  - Соберутся магистры, - нехотя ответил тот, - будут долго судить-рядить и, если решат, что сила твоя велика, но справиться с ней ты ей не способен, просто закроют ее на замок. Ты больше не сможешь управлять погодой. Никогда не увидишь, как тени облаков скользят по земле, и сам не взлетишь вместе с перелетными птицами. Ты забудешь, каково на вкус волшебство, снова станешь обычным мальчишкой... откуда ты родом? А, ну, значит, отправишься домой, ловить рыбу. И не поймешь, о чем поют киты, свистят и свистят, тебе-то что?..
  - Это неправда, - жалобно произнес Марстен. - Так не бывает! Нельзя же запретить человеку дышать, он умрет... А с магией то же самое - если ее отобрать... запечатать, как ты говоришь, я тоже умру! Ну как же?.. Я не буду видеть... этого всего?
  - Будешь, но как обычный человек, - сказал Дарвальд. - Они ведь как-то живут.
  - Но я не хочу - как-то! - выкрикнул Марстен. - Я хочу, как сейчас! Но я... Оно иногда само вырывается, правда, я не нарочно! Учитель не верит, но я в самом деле не хотел...
  - Я научу тебя справляться с этим, - спокойно произнес Дарвальд и улыбнулся одними глазами. - Ты просто еще маленький, и...
  - Я не маленький!
  - Ты еще недостаточно взрослый, - тактично сказал Дарвальд, а я подивилась его терпению. Мне уже хотелось взять Марстена за шкирку и потыкать носом в тазик с холодной водой, а лучше зашвырнуть в озеро. - Но это быстро пройдет, поверь. Учитель наш - достойный маг, но он настолько стар, что совсем позабыл, каково это - быть подростком.
  - А ты помнишь, значит? - прищурился Марстен.
  - Отчасти, - сдержанно ответил Дарвальд. - Думаю, пообщавшись с тобой, я быстро восстановлю былые навыки.
  - И меня не... это самое... не запечатают?
  - Если не станешь чудить - нет, конечно. Только, очень тебя прошу, выучи Кодекс. Не так это сложно, а впечатление производит хорошее. Ну?
  - Я постараюсь, - Марстен шмыгнул носом. - Правда-правда. Я...
  - Ты еще подружишься со своей магией, - негромко сказал Дарвальд и осторожно обнял размазывающего по щекам слезы мальчишку, - и станешь одним из величайших магов современности. После меня, разумеется.
  - Чего это?! - вскинулся тот.
  - Я старше, - ядовито ответил Дарвальд и потрепал его по макушке. Марстен засопел было, но не отдернулся, наоборот, прижался теснее.
  - А ты меня не выгонишь? - шепотом спросил он.
  - Нет.
  - Никогда-никогда?
  - Это зависит от твоего поведения, - серьезно сказал Дарвальд, гладя Марстена по лохматой голове. - Если ты будешь вести себя примерно, то...
  - Нет, - произнес тот. - Я стану тебя слушаться, но только если ты пообещаешь никогда меня не бросать...
  Воцарилась тишина.
  - Я клянусь, - тихо сказал Дарвальд, - что бы ты ни натворил, я никогда тебя не оставлю. Клянусь.
  Где-то за горами негромко пророкотал гром.
  
  - Апчхи! - смачно чихнул Марстен, и я очнулась. - Ну, в общем, как-то так оно и было.
  - Да, я сдуру дал клятву, а избавиться от нее смогу разве что после смерти этого вот, - усмехнулся Дарвальд. - Но он однозначно меня переживет.
  - Ага, ты же старше! - ухмыльнулся тот, глядя в сторону. - Переживу, ага.
  - Знаете, что, - сказала я и потянулась, - уже вечереет, пойду-ка я купаться! А вы там, как соберетесь, присоединяйтесь. А то вдруг я тонуть начну, кто меня спасать будет?
  - Не маленькая, сама выплывешь, - сказал жестокосердный Марстен. - Акулы тут не водятся, так что...
  Я показала ему язык, сбегала наверх за полотенцем и была такова. А когда была уже у самого озера, оглянулась, увидела, как эти два сведенца сидят плечом к плечу на крыльце, и Дарвальд обнимает Марстена за могучие плечи, а тот не ерепенится, а просто держит за руку того, кто пообещал когда-то подростку, что никогда его не бросит.
  И не бросил ведь! Хотя я на месте Дарвальда давно бы этого поганца утопила...
  
  
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Т.Мирная "Снегирь и Волк" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | К.Юраш "Принц и Лишний" (Юмористическое фэнтези) | | М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Современный любовный роман) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | Лаэндэл "Анархия упадка. Отсев" (ЛитРПГ) | | М.Анастасия "Обретенное счастье" (Фэнтези) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Летняя "Магический спецкурс. Второй семестр" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"