Измайлова Кира: другие произведения.

Глава 3. Дело о донном мусорщике

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

  Глава 3. Дело о донном мусорщике
  
  1.
  Утро, как водится, выдалось безрадостным: туманное серое небо навалилось брюхом на шпили небоскребов, в воздухе повисла водяная взвесь, дышалось с трудом - почти стопроцентная влажность вкупе с жарой давали о себе знать.
  В кабинете, однако, было прохладно и пахло на сей раз лимоном и имбирем: это Эл Харди (она же Алия ард-Дин) изволила колдовать над заварочным чайником. Вообще-то, держать в комнате посторонние электроприборы воспрещалось, но Эл притащила откуда-то допотопный кипятильник и сказала, что сойдет: она не чайную церемонию намерена устраивать, а просто воду согреть для нормальной заварки, а то в бойлере она не той температуры. А кипятильник, если что, можно спрятать в ящик стола или быстро кинуть в корзину для бумаг. Ну а обычный керамический чайник держать у себя на столе не воспрещается, и наливать в него любые безалкогольные жидкости - тоже, она проверяла.
  В том, что детектив ард-Дин знает устав и прочие нормативные акты назубок, Нортон даже не сомневался. В конце концов, она совсем недавно академию закончила, не успела еще позабыть букву закона, а вот духом старалась проникнуться изо всех сил, и это ей вроде бы удавалось...
  -Ты чего невеселая такая? - спросил Пол Дженкис, плюхнув на стол коробку пончиков и устраиваясь на своем месте. - Случилось что?
  -Я просто сосредоточена, - ответила девушка. - Не отвлекай.
  -Но ты же не чайную церемонию готовишь, - ее же словами ответил Текс. - Давай, колись, в чем дело, тут все свои!
  -Да ничего такого, честное слово! Просто у племянника послезавтра празник - ему семь, его назовут взрослым.
  -Но это же хорошо, разве нет? - нахмурил рыжие брови Пол.
  -Хорошо, только шеф отгул не дает, - мрачно сказала Эл.
  -А, вон в чем дело, - сочувственно протянул Дженкис. - Чем мотивирует?
  -Говорит, и так работать некому.
  -Наверно, ему опять жена хвоста накрутила, вот он и не желает слышать о семейных праздниках, - предположил Нортон, стащил еще горячий пончик, откусил и скривился. - Фу, Пол! Напомни мне оштрафовать того ларечника, у которого ты эту пакость покупаешь! Это масло уже раз десять пережарили, вдобавок оно, похоже, изначально прогорклым было...
  -Угу, - мрачно ответил тот, принюхавшись. - И спасибо, если не машинным. Выкидывать не буду, пусть он их сам съест, а я проконтролирую!
  -Тебе, видно, лавры Керкси покоя не дают, - ухмыльнулся Текс. Керкси звали их прежнего напарника, любителя перехватить что-нибудь по дороге в сомнительной забегаловке. - Эл, а когда праздник-то?
  -Послезавтра, - ответила она, - и, Текс, я просила об отгуле заранее, за неделю.
  -Хочешь, я попрошу?
  -Нет, спасибо. Шеф скажет, что вы с Полом просто хотите побездельничать.
  Нортон пожал могучими плечами, развернул свой экран и все-таки написал шефу по внутренней почте, мол, что за дела? Ничего срочного нет, отчего бы не отпустить девушку на денек по семейным обстоятельствам? Потом отработает!
  "Нортон, ты хотя бы представляешь, сколько у нее родственников? - был ответ, и Текс представил недовольную мину Барнабаса. - Если я стану давать ей отгул по семейным обстоятельствам на каждый день рождения, свадьбу, похороны, именины, юбилеи, годовщины... Она вообще работать перестанет!"
  "Зря вы так, - написал Текс, - Эл нравится работа, и уж просто так она отпрашиваться не станет. А тут все-таки серьезный повод!"
  "Нет и еще раз нет. И скажи Дженкису, чтобы прекратил мне писать, он у меня в черном списке. Отбой."
  Нортон поднял глаза на напарника, с сосредоточенным видом колотившего по клавиатуре.
  -Что, послал? - спросил Пол, почувствовав взгляд.
  -Ага.
  -А мне даже не отвечает.
  -Ты в черном списке, - просветил Текс. - Ладно. Где там твой чай, Эл? Глотнем да поедем, работать надо...
  Имбирь с лимоном в самом деле знатно прочистили мозги, лучше кофе, и даже влажная духота теперь не казалась такой уж страшной.
  Сегодня дел было немного: опросить свидетелей ограбления, кое-кто из которых не соизволил явиться в управление, проверить пару подозрительных торговых точек... Еще съездили по срочным вызовам, но те тоже оказались ерундовыми. К примеру, у парнишки угнали велосипед, пристегнутый к ножке скамейки, и сделали это просто и элегантно: приподняли ее, сняли с ножки цепочку... и прости-прощай, двухколесный друг!
  Следующий вызов был сложнее: пропала собака. Да не какая-нибудь диванная болонка, а обученный поводырь, стоивший немалых денег.
  -Я не знаю, кто его увел, - негромко говорил хозяин, средних лет мужчина, лишившийся зрения в результате несчастного случая на производстве.
  Страховки его, уточнил Нортон, не хватало на то, чтобы покрыть операцию по протезированию, но друзья собирали для него средства, и оставалось скопить уже совсем немного. Ну а последние годы Леопольд Ржвичко (Текс едва не сломал язык на его фамилии) жил со своим псом-поводырем, Феликсом, который стал его глазами.
  -Мы гуляли, как обычно, - негромко говорил кряжистый немолодой мужчина, и все опускал руку, тщась погладить подставленную голову и мягкие уши своего пса. - Я присел отдохнуть, душно, а у меня и сердце в последнее время пошаливает, возраст все-таки... У меня поводок-рулетка, я отпустил Феликса на сколько хватало длины. Поводок яркий, об него не запнешься! - спохватился он вдруг. - Друзья купили, говорят, он в темноте светится! Да и мало там народу... Я слышал, велосипедисты проехали, потом вроде бы ребята на досках. Кто-то проходил. Ну а потом я отдышался и позвал Феликса, а он не прибежал. Тогда я нажал кнопку, - Леопольд показал катушку с поводком, которую так и держал в руке, - чтобы его потянуть, но... но...
  Из катушки сиротливо свешивался кончик поводка с карабином. Феликс был добрым и доверчивым псом, и тот, кто отстегнул этот карабин от его ошейника, наверняка это знал.
  -А он стерилизованный? - спросил вдруг Пол.
  -Да, конечно. Племенной брак по масти, как мне сказали, пятно какое-то не того цвета, но как рабочая собака Феликс идеален! - отозвался слепой. - Мне-то все равно, есть у него там неуставные подпалины или нет...
  -Значит, крали не на развод... - протянул Дженкис. - Пес добрый, обученный, на собак и кошек не кидается, людей любит, привыкнуть к новому хозяину сможет. Стоит немалых денег. Могли в подарок какой-нибудь богатой деточке свистнуть! И ищи его свищи, порода самая распространенная, кто там эти подпалины сверять будет... Клеймо и чип у него есть, сьер?
  -Конечно, - заверил тот, нащупал на столе папку и протянул им. - И ветпаспорт, вот все... все... и фотографии, приятели делали, говорят, Феликс улыбается, да? Правда?
  -Улыбается, - заверила Эл, взглянув на снимки. - Во всю пасть!
  -Найдите его, пожалуйста, - попросил Леопольд, не замечая, наверно, что по щекам его катятся слезы, - пожалуйста! Ну или... если ему у новых хозяев хорошо, то пускай, мне бы знать, что он жив и не скучает...
  -Мы сделаем все возможное, сьер, - искренне сказала Эл, и они распрощались.
  В машине напарники долго молчали.
  -Лучше уж убийство или ограбление, - произнес, наконец, Нортон. - Самое поганое, что сделать мы толком ничего не можем. Чип у собаки наверняка сразу же удалили или перепрограммировали, клеймо свести - тоже раз плюнуть. Проверять всех похожих собак в городе? Да этого кобеля могли уже десять раз увезти куда угодно!
  -Везет нам на животных, правда? - негромко спросила Эл, и Текс осекся, припомнив убитого Мэнни в голубом ошейнике с бубенчиком.
  И совсем другого зверя, того, кто искромсал ни в чем не повинного кота ножом, как до него - нескольких женщин...
  -Ладно, едем, - сказал он и взглянул на комм. - Вызов в район причалов. Как же я это место не люблю!
  
  2.
  Это был не грузовой терминал, а, грубо говоря, задворки. Да и встретивший их тип сразу сказал:
  -Я, если что, мусорщик...
  -В смысле? - не понял Текс.
  -Мусорщик, - терпеливо повторил сухонький старичок. - Собираю со дна всяко-разно, разбираю, продаю, что еще годно, остальное в утиль пускаю. Вот мой док, пойдемте, я вам все покажу и расскажу. У меня там хоть вентилятор есть, а то снаружи вовсе дышать нечем!
  Старичка звали Генрихом Моззе, и жил он на этом побережье с тех самых пор, как начали утихать отголоски катастрофы. (Нортон подозревал, что Моззе может помнить его деда.) Поначалу он пробавлялся тем, что собирал на берегу обломки - из листов кровельного железа и каких-то балок построил себе жилье, другой хлам продал, раздобыл печурку, да так и приспособился...
  Море не давало умереть с голоду, более того, вскоре Моззе научился нырять, потом приобрел кое-какое оборудование, нашел напарников, и уже вместе они стали выволакивать на берег куски металла покрупнее, какие-то вещи, нашли перекупщиков и наладили сбыт.
  К этому берегу волны прибивали много всякого. Случались и страшные находки: так, много лет назад один из партнеров Моззе обнаружил в паре километров от берега судно, осевшее в воду по самые борта, но не тонущее. Счастье, что ему хватило ума рассмотреть его в бинокль, прежде, чем приближаться, а ветер был с берега...
  Это оказался чумной корабль. Весь он, все пять палуб бывшего круизного теплохода и трюмы были забиты людьми, которые не одни сутки провели вот так, стоя плечом к плечу, спина к спине, задыхаясь и умирая от жажды. И от геморрагической лихорадки, как позже установили эксперты.
  Откуда она взялась в этих широтах, неизвестно, но в те годы любой беженец мог привезти с собой кроме сумки с вещами первой необходимости что-нибудь пострашнее чумы. Тогда этого никого не удивляло. Просто после первой волны беженцев, которых еще принимали и худо-бедно размещали у себя страны, не особенно сильно пострадавшие от катастрофы, следующие потоки, фигурально выражаясь, начали разбиваться о волноломы и плотины. С одной стороны, численность населения резко сократилась, но с другой - всегда можно было получить подарочек в виде носителя экзотической болезни, еще находящегося в инкубационном периоде, этакой мины замедленного действия. После пары инцидентов границы в буквальном смысле закрыли на замок: какие уж там пропускные посты! Колючая проволока, вышки со старыми добрыми пулеметами, а кое-где, в местах особо массового притока мигрантов - и минные поля. Сотрудники миграционной службы не даром и по сию пору считались людьми пострашнее обычных военных...
  В карантинных зонах худо-бедно кормили, но при первых признаках эпидемии... Об этом теперь предпочитали умалчивать, но негласно считалось, что эти вынужденные меры спасли больше жизней, чем погубили...
  Уже после, справившись с первыми последствиями этого ада, восстановили контрольно-пропускные пункты, а служба миграции занялась привычным делом... И то всех желающих перебраться в места пусть и не сытые, но сравнительно безопасные, изучали в буквальном смысле под микроскопом. Помимо болезней телесных (в большинстве своем исцелимых), у этих людей часто наблюдались проблемы с психикой, и таких тоже старались отсекать на первых подступах. Правда тех, кто еще поддавался терапии, отправляли в трудовые лагеря - рабочих рук не хватало, а работа - лучше лекарство, так тогда считали. Возиться с депрессиями и неврозами было некогда и некому, ну а агрессивных больных никто и не собирался содержать за казенный счет в закрытых учреждениях.
  Но то было давно, а теплоход попался Моззе с партнерами всего полвека назад. На борту "Глории" еще оставались живые, но руководитель эпидемиологической службы побережья взял всю ответственность на себя, и теплоход буквально распылили на атомы, не подпустив к берегу. Возможно, несколько человек еще можно было спасти, но... Когда пришлось выбирать между ними и едва восставшим из руин городом, никто не стал колебаться.
  -Неплохо вы устроились, - сказал Нортон, проходя в просторный "док". У него квартира была в несколько раз меньше!
  Внутри, против ожидания было, чисто. От бетонного пола веяло прохладой, под потолком негромко гудел кондиционер, и Текс невольно позавидовал мусорщику, устроившемуся с этаким комфортом!
  -Ну так, живу на работе, это у меня и дом, и офис, если угодно, - ухмыльнулся Моззе. - Рассаживайтесь, где хотите, я чайник поставлю...
  -Спасибо, не стоит, - остановил его Дженкис. - Давайте лучше поговорим о недавней находке.
  -Ага... Ну, себе-то я чайку заварю, если вы не желаете, - протянул тот и загремел посудой. - Находка, говорите... В общем, старший сынок тут написал, что внук мой первый женился, а вскорости у него прибавление ожидается.
  -Старший сын - это Ганс? - уточнил Нортон, взглянув на браслет. - Тот, что уехал в Федерацию?
  -А что б ему туда не уехать? - спросил Моззе, колдуя над чайником (кухня у него располагалась в углу за тонкой перегородкой, и старика было отлично слышно). - Парень здоровый, мозги при нем, закончил колледж да и подался на космодром. Работа тяжелая, опасная, но платят... ух! Он и Деррику, младшему, считай, учебу оплатил, тот теперь служит в этом... как его? А! Центр международного сотрудничества! В общем, сынки удались... Внучек тоже не подвел, в пилоты вышел... Для космоса здоровье не то, ну хоть тут полетает! - Он вышел из-за перегородки с дымящейся кружкой в руке и уселся напротив зипперов. - К чему это я вел-то? А! Я на радостях прикупил участочек под расчистку, думал, подзаработаю да слетаю к сыну, никогда там не был! Координаты участка вот они, да у вас они наверняка имеются... Ну и пустил донные тракторы...
  -Судя по всему, находки вас удивили, - произнес Дженкис.
  -Эх, юноша... - усмехнулся тот, - полвека назад я бы и внимания на них не обратил! Мало ли тут трупов в прибрежных водах бултыхалось... Бывало, если на целенького наткнешься, еще можно полицию вызвать, хотя ведь всю душу вымотают расспросами. А если так, кости или там нога-рука, то и закапываешь, как есть. Я тогда еще на строительстве энергомоста работал, - пояснил Моззе. - И это я не придумываю, было такое негласное распоряжение начальства. А то как ваши приедут, так работа стоит - пока всех опросят, пока то да сё...
  -Понятно.
  Текс переглянулся с Полом.
  -А здесь никакой подобной стройки не велось? - спросила Эл.
  -Если б велась, так дно давно бы за меня почистили, - хмыкнул старик, прихлебывая чай. - Да и, сдается мне, костям этим лет побольше, чем вам, девушка, уж не в обиду будет сказано.
  -Ну это уж вы преувеличиваете, - серьезно ответила она, взглянув на браслет. - Самым старым не более двух десятков лет, согласно предварительному заключению экспертов. А есть и относительно свежие...
  -Уж извините, в сортах покойников разбираться не обучен, - развел руками Моззе. - Я к ним и не приглядывался особо, сразу вас вызвал.
  -А почему вы тогда решили, что кости старые? - насторожился Текс.
  -Ну так... Сами же наверняка видели - вон как все упакованы, груз не абы какой, старый добрый бетон, то есть человек время потратил, ждал, пока тот схватится... А до того разделал, не просто чьи-то ноги в тазик поставил да отправил поплавать!
  -Вы, сьер, как-то подозрительно много знаете о подобном промысле, - словно бы невзначай заметил Текс.
  -Пожили б вы с мое, юноша, еще и не такого бы наслушались, - усмехнулся Моззе, встал, покряхтывая, и пошел подлить себе чаю. - Мой внучок вам ровесник, так что сами судите, чего я в жизни успел навидаться.
  -Да, мой дед много рассказывал о прежних временах, - кивнул Текс, - но о том, как приходилось воровать, чтобы выжить, рассказал мне, только когда я, по его мнению, достаточно подрос.
  -Ну, вы изрядно выросли, - не без ехидцы произнес старик. - Стероиды?
  -Гены, сьер, - ровным тоном ответил Нортон, а Дженкис гнусно хихикнул. - Так о чем вы говорили?
  -Я начал вспоминать прежние годы. Воровать, говорите... Ха, воровать! - воскликнул тот и чуть не расплескал чай. - Я помню, мы ели крыс. Но это-то ладно, кое-где их за деликатес считают. И на вкус они ничего себе, особенно с голодухи. А разок, - понизил он голос, - наш старший, ну, парень, который был у нас за главного, принес мясо. Не так уж много, но нам тогда и то показалось за счастье, похлебку сварили... В общем, сам я ничего не заметил, а дружка своего застал, когда он блевал в канаву. Сказал, ему попался ошметок кожи с татуировкой. Не с клеймом, как у скотины бывает, а обычной такой, цветной... За это-то меня не посадят, за давностью-то лет? - Моззе рассмеялся мелким дребезжащим смешком.
  -Не думаю, - все так же спокойно ответил Текс, подумав, что дед ведь мог и умолчать кое о каких фактах своей насыщенной биографии, особенно касаемо тех времен. - Вы ведь не были в курсе, чем именно вас угостил... хм... опекун.
  -Вот сказал тоже, опекун! - еще сильнее засмеялся старик и тут же закашлялся. - Ну да ладно, что это я о себе да о себе... В общем, уважаемые, нашел я примерно с десяток таких подарочков. То есть не я сам, а трактор, пахал он до того момента, пока я не посмотрел, что он там вытворяет, да не остановил. Возможно, там и еще подобное имеется. Но я как понял, что он такое с грунта собрал, так сказал "стоп, машина", и сам уж туда не лез.
  -Да, эксперты уже работают с данными ваших ракторов и поднятыми останками, - кивнул Дженкис. - Скажите... Вы ведь тут не первый год работаете, ведь так? Вы замечали какую-нибудь подозрительную активность возле причалов?
  -Тут этой активности - как на птичьем базаре, - ответил Моззе чуть невнятно, потому как пытался разгрызть печенье. - За всеми не уследишь - глаз не хватит. Я к тому, что прежний сосед, есть у меня такое подозрение, баловался перевозкой того-сего на острова, но, ясное дело, подробностей не знаю, не принято у нас тут в чужие дела лезть. Да и с другой стороны видал незнакомые лодки, но, знаете ли, идти среди ночи выяснять, с чего вдруг кого-то в море понесло...
  Он сделал выразительную паузу.
  -Себе дороже, я верно вас понял, сьер? - спросил Пол.
  -Ага. Так и самому можно на дне оказаться. Потому как, если они просто решили на ночную рыбалку выйти, так и пусть их, а если нет, уж простите, мне моя шкура дороже, - серьезно сказал старик. - Я тут один, иногда еще помощник ночует, ну и что мы сделаем, если там катер с нелегалами или еще кем похуже? Ну, есть у меня ружьишко, а толку от него? Нет, нет, закон и порядок, понятное дело, само собой, но по ночам я делаю вид, будто оглох и ослеп!
  -А разрешение на ружье у вас есть? - бдительно поинтересовалась Эл.
  -Как же не быть! Сейчас найду... Сейф - вон он, в углу, ключи при мне. Правда, тому разрешению уж двадцать лет, его, наверно, продлевать надо было? - опасливо поинтересовался Моззе. - Как права водительские?
  -Вообще-то, нужно, - кивнул Текс.
  -Ясно... - старик почесал седую голову. Интересно, отметил Нортон, он ведь и впрямь его деду ровесник, а лысины нет, только седина. Да и зубы как бы не свои... Хотя теперь протезы делают - от натуральных не отличишь. - Да кто ж мне его продлит, в мои-то годы! Скажут, мне и ружье-то не удержать...
  -Я думаю, если вы предоставите все необходимые справки, проблем не будет. Разве что возьмут штраф: по закону вы должны каждый год отмечаться в районной инспекции как владелец оружия, - просветил Текс. - Ну что ж... Может, вы еще что-нибудь расскажете?
  -Вы уж спрашивайте, молодые люди, поконкретнее, - попросил тот. - О чем рассказать? Об этих вот подводных сюрпризах? Так ваши ученые, наверно, уж давно выяснили, кто эти бедолаги. А я-то просто на бетонные чушки наткнулся, откуда мне было знать, что это такое?
  Положим, выяснить, кому принадлежали залитые бетоном останки, было задачей непростой - Либби ругалась так, что, наверно, через пролив было слышно. Вдобавок имелось подозрение, что части тел могли быть перемешаны, а это добавляло возни. Ну и, если старик не врал, то... По нынешним временам - даже десять лет большой срок. И теперь-то не всякий числится в Реестре: кто по разгильдяйству, кто по религиозным соображениям не пожелал там регистрироваться... А иные вообще и не знают, что можно единожды внести сведения о себе в общую базу данных и не волноваться, скажем, в случае катастрофы, что тебе по ошибке перельют кровь не той группы или вкатят обезболивающее, от которого может приключиться анафилактический шок. Ну а если это нелегалы, контрабандисты, да кто угодно, не отмеченный в базе данных Вайпертона, то ищи его свищи... Пока Либби проверит базы других островов (где, к слову, эти покойники тоже могли не отметиться), состариться успеешь!
  -Пожалуй, пока все, - мрачно сказал Текс. - Если вспомните что-нибудь необычное, звоните, контакты я вам оставил.
  -Да, вижу. Вы уж скажите, когда дальше-то работать можно будет! - воскликнул Моззе. - Там место богатое, одного железа грести - не выгрести!
  -Вас непременно известят, - ответил Нортон, и они откланялись.
  Снаружи было жарко и душно, и первым делом он включил в машине кондиционер.
  -Фу, до чего противный старикашка...
  -Почему? - удивилась Эл. - Он работает, как умеет, чистит дно. А что наживается на этом, ну так городу ничто не мешает выкупить этот участок!
  -Ладно, ладно, я просто ворчу... - усмехнулся Текс. - Это я так... Вспомнил деда и его рассказы. Что там с найденными трупами? То есть фрагментами?
  -Пока все в процессе, - отозвался Дженкис. - Либби даст знать, как будут данные. А дед-то крепок! Нашел на своей делянке такое кладбище, а и в ус не дует!
  "Хлипкие пошли нынче люди, - непременно сказал бы Дин Нортон, - я вот выкапывал людей из-под завалов и забирал их вещи. Они все равно умерли, день назад или неделю, какая разница? Следи, чтоб не порезаться и не занести заразу, а так... мертвые не кусаются!"
  -Это другое поколение, дружище, - произнес Текс. - Старик все верно говорил. Они были куда крепче, чем мы. Подозреваю, мой дед в такой ситуации вовсе не стал бы извещать власти, а раскатал бы трупы этими своими тракторами. Концы, как говорится, в воду.
  -Возможно. Эх... снова дело на нашей территории, а если окажется, что это какие-нибудь информаторы или наркодилеры, да пусть даже простые сбытчики, его у нас отберут!
  -А и пусть, - фыркнул Нортон, - мы маньяка вместо полиции нравов поймали, даже двух, ну так пусть и за нас кто-нибудь поработает!
  -Тоже верно... - Пол тяжело вздохнул. - Эл? Ты что такая грустная? Из-за праздника?
  -Да нет, я все думаю о том слепом, - негромко ответила она. - Как думаете, есть шанс найти его собаку?
  -Он отличен от нуля, - честно сказал Текс. - Но на полпроцента, если не меньше. Извини, я не силен в математике.
  -Я так и думала, - кивнула Эл и замолчала.
  
  3.
  -Текс, мы должны что-то сделать!
  От неожиданности мывший руки Нортон чуть не впаялся лбом в зеркало над раковиной. Что-что, а незаметно подкрадываться Дженкис умел!
  -Ты о чем?
  -Об Эл! Ну не дает ей шеф отгула, так организовать его - раз плюнуть! Закинем ее к родне, а я подкручу кое-что в нашей тачке, маячок будет показывать, что она у причалов... а?
  -А если шеф просечет это дело?
  -Будто первый раз, - ухмыльнулся Дженкис. - Текс, я б не стал предлагать, но ты что, не видишь? Девчонка сама не своя! Да и... Уж на что моим предкам на меня плевать, а и я бы дергался, если б не смог хоть на полчаса заскочить поздравить их с юбилеем или еще чем...
  -По-моему, она не от этого дерганая, - сказал Нортон. - Но ты прав. Хоть на полчаса она должна туда заглянуть. Она мне, в конце концов, жизнь спасла, так что теперь моя очередь ее выручать...
  -Ну наконец-то я слышу нормального напарника. - ухмыльнулся тот. - Я уже все продумал, осталось уговорить принцессу!
  "Ну-ну, - подумал Текс, включая сушилку. - Посмотрим..."
  -Да вы чокнулись, - сказала принцесса, - шеф нас без соли съест!
  -Если узнает, - заметил Дженкис. - Но мы ему не скажем. У нас оперативно-розыскные мероприятия, мы там с Тексом покатаемся кругами, а ты... Думаю, следилки Барнабаса внутри башни "Династии" не работают, а?
  -Нет, - улыбнулась вдруг Эл. - Без санкции суда - не работают. Какое-то время я смогу там побыть... Спасибо, Пол!
  -Эй, эй, ладно тебе... - пробормотал тот, стряхнув с шеи девушку. - Текса благодари, без его приказа я бы не взялся за такое безобразие!
  Нортон онемел от такого заявления, машинально выставил блок на случай, если Эл и к нему полезет обниматься, но к нему она не приблизилась, просто сказала:
  -Спасибо. Вы не должны...
  -Я обязан заботиться о том, чтобы во вверенном мне подразделении у всех был порядок с эмоциональным настроем, - чуточку коряво сформулировал Текс. - Без проблем. На пару часов мы тебя прикроем, но не на весь день.
  -Больше и не нужно, - тихо сказала она.
  -Мы же команда. - вклинился Пол.
  Эл ничего не ответила, только улыбнулась.
  Операцию они разрабатывали в самые сжатые сроки. Вариант с переодеванием в машине даже не рассматривался: для того, чтобы снять форму и навертеть на себя все эти традиционные шелка, Эл требовалось как минимум полтора на полтора метра свободного пространства. А еще ей нужно было сделать макияж, надеть украшения, а в квартирке, которую она снимала на пару с бывшей однокурсницей, негде развернуться, да и не хотелось показывать той все это великолепие во избежание вопросов...
  -Моя конура подойдет? - спросил Текс, выслушав поток слов и отметив, что обоснование хлипкое: машину Эл та соседка наверняка видела, зачем же скрывать все остальное? - Правда, там из всей обстановки только диван, раскладной столик и зеркало в ванной, даже стульев нет. Но ты со всеми тряпками там поместишься! А, да, у меня чисто, мусорить некому, я там только ночую, а киберпылесос мне по скидке хороший достался.
  -Слишком много болтаешь, - шепнул ему Пол и получил локтем под ребра.
  Признаться, когда Эл выпорхнула им навстречу, они и не признали напарницу, которая обычно напоминала мальчишку с давно нестрижеными вихрами. Сейчас на голове у девушки красовалось полупрозрачное роскошное покрывало (Текс решил, что это ручная вышивка, а такая вещь наверняка стоила запредельно дорого), тонкую фигурку облегало многослойное платье, из-под которого виднелись расшитые самоцветами туфельки. Ну а в ушах, на шее, на запястьях и на лодыжках на Эл было надето столько золотых украшений, что Текс подумал - как это она еще не упала под такой тяжестью?
  -Одна пойдешь? - спросил Пол, когда они высадили напарницу на подземной парковке "Династии". Спасибо, пропуск был, его Эл могла оформить вмиг! - А то давай, провожу?
  -Спасибо, я сама дойду... - Эл взглянула на них, когда Пол открыл заднюю дверцу, чтобы помочь ей выбраться (со всеми этими тряпками было не так-то просто совладать). - Я... ну...
  -Только не плачь, - серьезно сказал Текс. - Ты полчаса себе глаза рисовала, не хватало, чтобы все смазалось. Иди давай, веселись. Мы будем ждать тут, рядом!
  Дженкис помолчал, потом сказал, глядя вслед яркому огоньку - их напарнице в национальном костюме:
  -Знаешь, ты вроде бревно бревном, Текс, а иногда умеешь найти нужные слова.
  -Интуиция, - хмыкнул тот и закурил. - Что, поедем куда-нибудь?
  -Да ну... Давай лучше посморим данные по утопленникам. Вдруг что в голову придет? Личности только у половины установлены, хоть по ним пройдемся...
  -Дело говоришь, - одобрил Текс и открыл файлы.
  Правда, чем копаться в скудной информации, он предпочел бы узнать, как там обстоят дела на верхней площадке башни, куда не пускают простых зипперов вроде него. Да что там, и шефа, скорее всего, выкинут прочь! И хорошо, если просто спустят с лестницы, а не отправят полетать...
  Все равно хотелось посмотреть на разодетых, как для киносъемок, родственников и родственниц Эл... Конечно, Текс видел снимки ее родителей в личном деле, но это ведь совсем не то!
  Наверно, он замечтался, а то и задремал, потому что очнулся от вызова, и вызывала его Эл.
  -Нортон! Ну Нортон же!
  Дженкис на соседнем сиденье спал сладким сном, видно, и он отключился...
  -Слушаю. Что случилось?
  -Текс, пожалуйста, привезите сюда Ржвичко!
  -Кого?!
  -Слепого! У которого собаку украли! Пожалуйста, Текс, скорее! Пропуск я вам заказала... - И тут она произнесла совершенно иным тоном: - Я иду мама, простите, что заставила ждать...
  -Пол, проснись! - Текс двинул напарника под ребра. - Успеешь доставить нас за десять минут к слепому и обратно?
  -Успею, конечно, - живо среагировал тот, продирая глаза, - но уговаривать его будешь сам.
  -Я не буду уговаривать, я возьму его в охапку и засуну в салон. Кажется, у Эл что-то стряслось, - добавил Нортон, а Дженкис, против обыкновения, ничего не сказал, а просто прибавил скорость.
  Конечно, Леопольд (выговаривать его фамилию Нортон так и не научился) никуда не желал ехать, и только угроза повезти его насильно (со стороны Текса) и намек на то, что у кого-то есть информация о Феликсе (со стороны Пола) сработали. Во всяком случая, он больше не сопротивлялся.
  -Вам не понять, парни, - негромко говорил он по дороге. - Думешь, ты такой вот... весь из себя. Молодой, здоровый, все дороги открыты... Отучился, профессия хорошая, все здорово! Работал, хотел дальше учиться, какие еще мои годы?.. И тут вдруг несчастный случай... Никто не виноват. Железка прошла проверку, без дураков, у нас за этим следили... Усталось металла, так мне сказали, - Леопольд дотронулся темных очков, закрывающих незрячие глаза. - На импланты почти собрали. Всего ничего осталось, я уж и с пенсии коплю... Да на кой они мне, те импланты, если Феликса нет? Смешно, да?
  -Нет, - ответил Нортон после паузы. - Это совсем не смешно.
  -Спасибо, - серьезно ответил слепой и замолчал.
  Вот только он все гладил и гладил несуществующего пса - Текс видел в зеркале заднего вида, как шевелятся его пальцы...
  -Текс, нас и впрямь пропускают, - шепотом сказал Дженкис, когда над ними нависла громада "Династии". - Вообще без вопросов. Видишь маячки? Рули туда, это ВИП-парковка.
  -А дальше-то что? - тоже вполголоса спросил Нортон.
  -Вы уже тут? - вклинилась Эл. - Куда вы запропастились? Давайте, поднимайтесь скорее! Леопольд с вами?
  -Да. Но ты, может, объяснишь, в чем дело?
  -Объясню, только поторопитесь!
  Нортон переглянулся с напарником и крепко, но деликатно взял под руку слепого.
  -Идем, - сказал он.
  Ему никогда прежде не доводилось бывать в наружных лифтах таких небоскребов, и ощущение оказалось сильным: наблюдать под ногами городские огни сквозь прозрачные стенки кабины и шахты... Это было сильным впечатлением!
  -Где вас носит, Нортон! - вклинился в размышления о вечном голос шефа.
  -Мы в небоскребе "Династии", на шестидесятом... нет, уже на шестьдесят первом этаже, - честно ответил он.
  -Вы что, опять набрались?!
  -Никак нет, сьер, - сказал Дженкис. - Мы в лифте. Вид невероятный! Но мы по делу, сьер, кто б нас сюда пустил просто так! Извините, кажется, мы приехали...
  Нортон тоже заблокировал начальственный канал и показал напарнику большой палец.
  -Господин Нортон? - спросил невозмутимый юноша в форме. - Сюда, прошу вас. Госпожа Алия ард-Дин просит вас и ваших спутников обождать здесь
  -Мы подождем, уважаемый, - кивнул Нортон, и тот, поклонившись, удалился.
  Из этой ниши прекрасно был виден настоящий цветник - множество женщин и мужчин в ярких праздничных одеждах, в блеске драгоценностей. Пахло чем-то сладким и терпким, но не душным, а еще немного ароматным дымом - не табачным, наверно, это были благовония, - и мускусом.
  Долго говорили о чем-то на незнакомом языке, один за другим люди в богатых нарядах слагали дары к ногам юного наследника рода, так понял это действо Текс.
  Вот настала и очередь Эл, она поднялась на помост и встала рядом с племянником, который, похоже, так устал от всего этого представления, что держался на одной только силе воли, и с радостью обнял тетку, чтобы хоть ненадолго спрятаться от всеобщего внимания в складках ее праздничного одеяния.
  -Отец мой, братья его и сестры, матери мои, братья мои и сестры, - негромко начала Эл, и Текс понял, что здесь что-то нечисто. Все родственники говорили на родном языке, но не Эл! - Сегодня мы чествуем юного Аслана, сына моей старшей сестры, и я знаю, что вырос он достойным своих родителей и тех, кто породил нас с сестрою. - Она сделала паузу. - Все вы знаете, какой выбор сделала я, и многие осудили его. Я же лишь уверилась в том, что поступила верно. Сьер Нортон, выйдите сюда, прошу вас, вы и сьер Дженкис! И приведите сьера Ржвичко, он ведь тут?
  -Что происходит-то? - прошептал Пол, помогая Тексу вывести слепого на подиум.
  -Я знаю не больше твоего, - огрызнулся тот.
  -Эти господа - мои напарники, - сказала девушка. - Те, кому я доверяю свою жизнь так же, как они доверяют мне свою. А этот господин, которого они держат под руки, много лет работал на благо всем нам, пока не ослеп. Друзья не оставили его, и ему уже осталось всего ничего до операции по восстановлению зрения. Но несчастья не оставили его... Скажите, что у вас случилось, сьер Ржвичко. Пожалуйста. Скажите это громко! Здесь много людей, они услышат вас!
  -У меня украли Феликса! - почти выкрикнул Леопольд. - Моего пса-поводыря! Моего... друга...
  Текс поддержал его под локоть. Ему не нравилось стоять под прицелом десятков взглядов. Утешало только то, что видеозаписи с этого мероприятия вряд ли попадут в открытый доступ.
  -Феликс? - встрепенулся вдруг слепой. - Феликс!
  Нортон расслышал вдруг лай в отдалении, а потом его смело в сторону - это здоровенный лохматый кобель, выскочивший откуда-то из-за кулис, опрокинул Ржвичко на пол и с радостным визгом принялся вылизывать ему лицо. Ну а тот, пожилой, видавший виды мужчина, обнимая своего Феликса, рыдал в голос и не стыдясь этого.
  -Феликс - собака-поводырь, - негромко произнесла Эл, но ее голос перекрыл гул в зале. - Дорогая собака. Он не годится для племенного разведения, но как компаньон идеален. Да, такого же можно купить, но это обойдется недешево, а щенка воспитывать долго. Кто-то решил сделать моему племяннику дорогой подарок... Ты же всегда мечтал о собаке, Аслан?
  Черноглазый мальчик кивнул.
  -Кто-то хорошо знал об этом, - жестко сказала она. - Кто-то украл чужие глаза и хотел подарить их тебе. Возможно, он сделал это из лучших побуждений, но... Поразмысли об этом. Ну а мне пора на дежурство...
  -Пойдем, - Текс опомнился и поднял на ноги Леопольда, который никак не мог отцепиться от своего пса. - Держите его за ошейник, сьер. Пол, ты куда делся?
  -Я тут, - отозвался тот, нагоняя напарника. - Эл?
  -Все в порядке, - ответила она, снимая украшения и явно не замечая, что роняет на пол лифта перстни и браслеты ценой в годовое жалованье Текса. Нортон не сказал ни слова, решив, что его это не касается. - Думаю, отец сам найдет того доброхота. Я не собиралась идти на этот праздник, но спасибо вам, что убедили... Иначе мы никогда не нашли бы Феликса! Кому пришло бы в голову искать собаку-поводыря в нашем семействе?
  -Но почему именно такой пес? Почему не щенок, не какая-то другая собака? Можно ведь купить взрослую, обученную... Если это не поводырь, так и цена будет в разы меньше!
  -А вы не заметили? - негромко спросила Эл. - Аслан - слепой. Родился еще зрячим, а с возрастом зрение начало ухудшаться. До рождения это диагностировать не сумели.
  Воцарилось молчание.
  -Но тогда...
  -Нет, Феликс не нужнее ему, чем Леопольду, - отрезала она. - Аслана носят на руках. Аслану могут купить десять таких собак, если в этом возникнет острая необходимость. Аслану скоро сделают операцию, и он сможет видеть, это вопрос времени, но не денег - просто он еще мал для этого. Я догадываюсь, кто желал выслужиться перед отцом, не имея средств на достойный подарок, но... Это семейное дело. Отец разберется сам. И тогда старик Моззе удивится - кто это снова вспомнил о старом добром бетоне?..
  -Эл, это ведь противозаконно, - негромко сказал Текс.
  -Я знаю. Но лучше не вмешиваться, честное слово, - ответила она. - Сами посудите, разве вам дадут санкцию на расследование кражи собаки, когда подозреваемый - кто-то из клана ард-Дин или их приближенный? Да шеф вас засмеет!
  -Почему "вас", а не "нас"? - хмуро спросил он.
  -Потому что меня сразу отстранят от дела, я же член семьи, - напомнила Эл. - Поэтому, Текс, давайте сделаем вид, что нашли собаку случайно. Скажем, кто-то в самом деле решил прибрать Феликса к рукам и увел. А тот сбежал и нашел хозяина. И не такое бывает...
  -Да, я где-то читал, потерявшиеся собаки полстраны проходили, чтобы хозяев отыскать, - вставил Пол. - А тут всего-навсего парк! Феликс ведь поводырь, он окрестности хорошо знает, вот и вернулся туда, откуда его забрали. А может, и вовсе домой прибежал, дорога-то ему известна! Леопольд, вы как, пойдете на преступный сговор с зипперами?
  -Я вообще не очень понял, что произошло, - ответил тот, крепко держа пса за ошейник. - Но Феликс снова со мной, а больше мне ничего и не надо... Я так понял, вора и без вас найдут?
  -Ага.
  -Ну, туда ему и дорога, - серьезно сказал Ржвичко и повернул голову, безошибочно уставившись незрячими глазами на Эл. - Миз... если я верно понял, кто ваши родственники, то, думаю, они сами определят ему наказание.
  -Совершенно верно, сьер, - ответила она. - Ну а мой племянник получил хороший урок. Негоже удовлетворять чьи-то желания за счет чужого несчастья. Я ведь сказала - Аслану могут хоть самолет подарить, и если бы ему в самом деле нужна была собака-поводырь, ему купили бы лучшую. Но его есть кому водить за руку, и он вполне может обойтись обычным питомцем.
  -Благие намерения во всей красе, - усмехнулся Пол.
  -Да, именно они, - кивнула Эл, а лифт тихонько звякнул, оповещая о том, что они прибыли на первый этаж. - Мы все в машине уместимся? С Феликсом заодно? А то я возьму какую-нибудь машину.
  -Как-нибудь уж втиснемся, - усмехнулся Пол. - Заднее сиденье на троих рассчитано, а вы с Феликсом как раз на одного полноценного пассажира потянете! Залезайте давайте... Отвезем Леопольда домой, а потом тебя - переодеваться. Чует мое сердце, шеф нам устроит отменнейший втык!
  -А мы по-быстренькому раскроем дело о тех утопленниках, он и успокоится, - живо сказала Эл. - Может, даже похвалит.
  -Мечтать не вредно, - изрек Текс и полез за руль. - Там еще поле не пахано...
  -Ну... - девушка озорно улыбнулась. - В моем происхождении есть свои плюсы.
  -Это ты к чему?
  -Я могу задавать неудобные вопросы самым разным людям, и мне не посмеют не дать ответа, - сказала она. - Короче говоря, я кое-что узнала. Приедем в управление, расскажу. Может, это с нашим делом и не связано, но все равно может пригодиться!
  -Сперва завезем Леопольда домой, а потом поедем к Тексу, - напомнил Пол. - Или ты в таком виде намерена шефу показаться? Хотя он оценит, наверно, особенно этот твой парик... У тебя голова от него не отваливается еще? И от всех этих висюлек?
  -Я привычная, - вздохнула Эл, стянула с головы покрывало, диадему с подвесками и отцепила хитро закрепленный шиньон. - И то шея устала, я уже совсем забыла, какая коса тяжелая... Это моя, - пояснила она в ответ на немой вопрос Текса, увидев его глаза в зеркале заднего вида. - Перед тем, как сбежать из дома, я ее состригла под корень и оставила на своей подушке вместо прощальной записки.
  -Неужто не жалко было? - спросил Дженкис.
  -Жалко, конечно. Но тут уж сам мой поступок - это... Правда, как отрезала прежнюю жизнь, - улыбнулась девушка. - А мама косу спрятала, потом заказала парик и теперь заставляет меня нацеплять это сооружение на всякие... хм... мероприятия.
  -Понятно... Приехали, сьер, - сказал тот, притормозив у невзрачного дома, где обитал Ржвичко. - Вас проводить?
  -Не нужно, Феликс, доведет, - улыбнулся тот, неуклюже выбираясь из машины. Пес выпрыгнул первым и теперь дисциплинированно ждал хозяина, стуча хвостом по тротуару. - И... спасибо вам еще раз. Да что там спасибо! Этого словами не выразишь... я...
  Он деланно закашлялся.
  -Вы уж не отпускайте собаку далеко от себя, - серьезно сказал Текс, старательно этого не заметив. - Мало ли, что...
  В управление они вернулись еще час спустя: снять праздничное одеяние было не проще, чем надеть, и, хоть Пол рвался помочь, вместо того, чтобы курить на леснице (в квартире Текса втроем развернуться возможным не представлялось, а уединиться можно было только в сортире), Текс настоятельно попросил его не перегибать палку. А то, хоть Эл и понимающая девушка, но пистолет всяко при ней. Да она и так может в лоб двинуть - того эксгибициониста-то в одиночку скрутила! На это Пол резонно возразил, что тот был совсем не тренированный и вообще...
  -А вообще - это напарница, так что держи руки и грязные мысли при себе, - оборвал Текс.
  -Ох, много ты все-таки болтаешь... Не похоже это на тебя! - протянул тот, но все же прикусил язык, потому что Эл наконец закончила с переодеванием и выскочила на лестничную площадку со здоровенной спортивной сумкой наперевес.
  -Извините, что так долго, просто мама умудряется как-то это барахло компактно складывать, а у меня не получается, - виновато сказала она. - Вот и провозилась...
  -Ничего, - Дженкис отобрал у нее сумку. - Давайте-ка, шевелитесь, не то шеф нам и впрямь задаст!
  
  4.
  "Задаст" - это было неправильный термин. Правильный Текс не решился бы употребить на публике: шеф рвал и метал минут пятнадцать, что было вовсе на него не похоже. Обычно Барнабас казался спокойным, как удав, и предпочитал медленно удушать жертву, не давая ей выбраться из стальных колец его логики и имеющихся улик. В этот раз, однако, он даже позволил себе наорать на Нортона, а это было вовсе уж невероятным событием...
  -Идите и работайте! - выдал он напоследок, потому что все равно не нашел, к чему придраться, кроме небольшого нарушения (в смысле, самоволки ард-Дин, но та нивелировалась раскрытием кражи пса-поводыря).
  Текс и пошел работать.
  -Какая муха его укусила, интересно? - спросил он, угнездившись за своим столом и открывая недавно присланные Либби файлы.
  -Непонятно, - ответил Дженкис. - Никто ничего не знает, я уж спрашивал.
  Учитывая способность напарника узнать что угодно у кого угодно... Нортон просто кивнул, признавая, что раз и тот спасовал, то новыми сведениями о шефе им не разжиться.
  -Эл, так что ты узнала? - припомнил он. - Ты сказала, что задала пару неудобных вопросов, и?..
  -Я поболтала с охранниками и кое с кем из низшего звена, скажем так, - отозвалась девушка. - Они сказали, цементом уже давным-давно никто не пользуется. Это долго, плюс, когда тело разложится, кости же ничем не будут скреплены, и скелет попросту развалится. Это давным-давно использовали, когда других вариантов не было. И то старались закатать в бетон целиком, на стройке где-нибудь или на дороге...
  -Угу, а потом удивлялись, откуда это яма посреди шоссе взялась... - пробормотал Дженкис.
  -Вот именно. И вообще, есть куда более простые и надежные способы избавиться о тел.
  -Кислота? - поинтересовался он.
  -Долго, вдобавок не всегда под рукой оказывается бак с концентрированным препаратом, - усмехнулась девушка. - Обычно, сказали они, тела стараются сжечь, а потом закопать так, чтобы не нашли и не смогли идентифицировать: по частям, в разных местах... Но это тоже трудоемко и хлопотно. Есть еще вариант - положить тело в машину, сунуть ту под пресс на автосвалке, а там уже прессованный кубик пойдет в переплаву, при всем желании ничего не найдешь! Но это дорогой способ, не всем по карману... - Эл перевела дыхание. - Раньше еще использовали фермы. Свиньи же всеядные, они труп обглодают запросто! Останется только собрать кости или же вовсе оставить их в навозе. Даже если их через много лет найдут на каком-нибудь поле... поди узнай, откуда они там взялись!
  -Но ферм теперь - по пальцам перечесть, - напомнил Текс.
  -Ну я и говорю - раньше, - напомнила девушка. - Понятно, в бак с биомассой труп просто так не кинешь, а на фермы с породными свиньями соваться - себе дороже. Тем, кому по карману подкупить охрану, это не нужно, есть способы попроще, а у кого денег нет, что там позабыли?
  -И об этом вам тоже рассказывали в академии... - пробормотал Пол.
  -Я ходила на факультативы по криминалистике, - ответила Эл. - И читала много литературы по теме.
  -Через пару лет будешь дверь в лабораторию Либби ногой открывать, - мрачно сказал Текс. - Хотя нет, тебе воспитание не позволит. Так... Оно, конечно, сведения полезные, но к нашему материалу отношения не имеют. Или имеют, но опосредованно. Смотрите, что Либби пишет: в одной... ну, назовем это упаковкой... Короче, там присутствуют части тел двух-трех человек самое меньшее. В основном там конечности, черепа, грудина, хребет, словом, кости. Следов мягких тканей почти нет. Кто-нибудь может сказать, почему?
  -Мягкие ткани быстро разлагаются, - живо ответила Эл. - Их можно скормить животным, как я уже говорила, или просто бросить в море: там и рыбы, и крабы их подъедят. Ну и, конечно, фарш можно сбыть...
  Пол, как раз жевавший пирожок с ливером, выплюнул добрую половину.
  -Но это опять же трудоемко, - закончила девушка. - Проще, в самом деле, порезать помельче и выбросить в море. Что не слопают крабы... все равно уже не найдешь. Морская вода едкая.
  -Угу, поэтому интимными делами на пляже лучше не заниматься, - пробормотал Текс, имевший подобный опыт. - И вода соленая, и песок... гхм... везде.
  -Травмоопасно, короче, - подтвердил Пол и выкинул остаток пирожка в мусорку. - Ну что, звучит вполне логично. Кости просто так не утилизируешь, если нет какой-нибудь дробилки или промышленной мясорубки. А вот забетонировать да закопать - самое милое дело...
  -Но при этом сперва надо очистить кости от мяса, сухожилий, куда-то все это подевать, а уже останки залить бетоном, - повторил Нортон. - И аккуратно похоронить в море.
  -Это не бетон, это цемент, - поправила Эл. - Вот, взгляните, Либби даже тип определила. Судя по маркировке, это лучший, его еще "военным" или "фортификационным" называли, он при строительстве всяких там бункеров и ракетных шахт использовался. Очень дорогой.
  -Ты и на факультативы по строительному делу ходила? - поинтересовался Текс.
  -Нет, я в сети поискала, что это за марка такая, - ответила она. - Кстати, такой цемент давно не производят, перешли на более дешевые и прочные заменители.
  -Ну так и останкам уже не первый год, - сказал он. - Мягко говоря, давнишние они. И кто там орудовал, поди узнай... Если б не Моззе, их бы могли вовсе не обнаружить! Там же никакого строительства не затевается, и не трогали бы этот участок еще много лет...
  -А вот тут ты ошибаешься, дружище, - неожиданно серьезно произнес Пол, вчитываясь во что-то на своем мониторе. - Именно эта часть побережья, согласно следующему пятилетнему плану, подлежит глобальной реконструкции. То бишь, все эти причалы, доки, склады, сараи, ангары и прочую дребедень снесут, линию берега выровняют от сих вот до сих, - он вывел на большой экран план застройки, - укрепят его как следует... Тут будет волнолом и волнорез, здесь - новый грузовой терминал, ну и склады, само собой.
  -Это ты где нарыл? - удивился Текс.
  -Это в открытом доступе лежит, - ухмыльнулся напарник. - Строительные компании открытый тендер проводят, вот, выкладывают свои предложения, оценивают реакцию населения в целом и специалистов в частности. Тут вон и любительские проекты есть, но вся разница в стоимости этой затеи да кое в каких деталях. В целом, сам посмотри, все сходятся на том, что берег нужно укреплять, а то он здорово осыпается, по полметра в год в море уходит... Ну и выправлять береговую линию, чтоб прибоем не так шибало.
  -На этом недурные деньги можно сделать, - присвистнул Текс, оценив масштаб будущего строительства.
  -А то! Там знаешь, какая конкуренция? Средства из бюджета... да в такой лакомый кусочек все вцепились, что твои пираньи! Тут тебе и стройматериалы, и коммуникации, и невесть что еще... - Пол перевел дыхание. - Специалистов вон приглашают - гидрографов, экологов, прочую братию. А вот тут, чуть подальше, будет планктонная ферма.
  -Рядом с грузовым терминалом? - усомнился Нортон. - Там же грязища!
  -Так это промышленный планктон, не пищевой, - встряла Эл, тоже с интересом изучавшая проект. - Как раз и предназначен для очистки воды от всевозможных отходов. Ну а потом его в переработку - на топливо, в производство, биомасса же много где нужна.
  -Ясно, снова пытаются скрестить ежа с ужом... В смысле, совместить выгоду с пользой. Может, на этот раз и получится, если по уму сделают, а то, помнится, пробовали уже такую ферму недалеко от Северного грузового устроить, - скептически произнес Текс. - Мне еще отец рассказывал.
  -А что там было? - заинтересовалась девушка.
  -Ну, поначалу планктон попросту дох, - припомнил он. - Я подробностей не знаю, не особенно интересовался этой темой. Но, во-первых, тогда корабли отходов выдавали массу, не то что нынешние. А во-вторых, еще не вывели этот вот промышленный планктон, который что угодно жрет. А обычный не выдерживал. Еще чего-то не учли в проекте, приливом этот несчастный планктон по всему заливу разносило, никакие буи не спасали, а уж если шторм... Ну а в довершение этой истории какой-то сухогруз спутал координаты и попытался причалить аккурат к ферме. Одно из первых судов-автоматов, - пояснил Текс. - Что-то в нем заклинило. Сухогрузу-то что? Он программу причаливания выполнил, двигатель заглушил, якорь отдал и стоял себе, ждал распоряжений диспетчера. Хорошо, разгрузку не начал... Его потом уже в ручном режиме уводили к нужному причалу. Ну а ферму он, ясное дело, разворотил в клочья... Потом ее так и не восстановили, признали нерентабельной, кажется.
  -Тогда всяких таких начинаний было выше крыши, - добавил Пол. - Какие-то вообще фантастические, какие-то затевали чисто ради того, чтобы денег по-быстрому срубить да смыться. А некоторые проекты вполне себе взлетели.
  -Угу, после доработки топором и напильником, как федераты любят говорить, - хмыкнул Текс. - Ладно, что-то мы отвлеклись... Где там этот проект? Ага... Смотрите: останки в основном лежали вот здесь, под самым берегом, во всяком случае, большая их часть. Аккуратный такой склад. А часть, если верить данным тракторов Моззе, обнаружена вот тут... потом тут, здесь и еще вот там... Вопрос, почему?
  Напарники ненадолго задумались, потом Эл неуверенно сказала:
  -А не могло эти чушки течением растащить? Там очень высокий прилив, прибой тоже ого-го! Не зря же собираются берег укреплять...
  -Все может быть... - Нортон принялся искать карту течений в приложении к нужному участку береговой линии. - Только что же это выходит? Лет двадцать, а то и больше, они лежали себе смирнехонько, а тут вдруг их начало растаскивать по всему дну?
  -Текс, так ведь течения меняются, - напомнил Дженкис. - В том числе в результате застройки и изменения береговой линии. Смотри-ка... Вот эту оконечность мыса пару лет назад начали соединять с соседним островом, насыпь уже закончили, дорогу соорудили, теперь вовсю дома строят. Недвижимость там уже ого-го как в цене взлетела... - Он пробежался пальцами по клавиатуре и вывел на экран новую схему. - Глядите, вот этот проект. Там долго бились именно с тем, чтобы течением насыпь не размывало. Просто мост на сваях не устраивал, хотели именно новый кусок суши сделать. Поэтому вот здесь... - Пол указал на карту, - тут... да много где еще! Словом, соорудили что-то типа отбойников, чтобы изменить течение. И таки изменили, смотрите, как оно теперь пошло...
  -Ага, оно теперь огибает остров и... - Эл подумала и нашла еще одну карту, - и проходит аккурат рядом с тем местом, где останки нашли. А согласно новому проекту, когда береговую линию выправят, течение еще изменится и пойдет уже вдоль нее. Наверно, сделают, как вот Пол описал. Видите, на схеме обозначено: вот зеленая линия - это теперешнее течение, а красная - как задумано.
  -Интересно получается... - Текс заложил руки за голову и откинулся на спинку стула, глядя в потолок. Ему так лучше думалось. - То есть общий концепт такой: это захоронение было устроено в неприметном уголке под бережком. Поскольку никакого строительства там в те годы не намечалось, то и лезть туда было некому.
  -Кроме мусорщиков, - напомнил Пол.
  -Погоди, я до этого еще не дошел. Так вот, эти останки преспокойно лежали в укромном месте много лет. Сколько там самым старым, Эл?
  -Либби еще не все проверила, но кое-каким, пишет, не меньше тридцати.
  -Ага. А самым свежим?
  -Лет семь-десять.
  -То есть в какой-то момент тот, кто складировал зацеменированные трупы в этом месте, по неизвестной причине прекратил это делать...
  -Может, помер? - предположил Пол. - Лет-то уже немало прошло, а вряд ли так подросток развлекался!
  -Как вариант. Или переехал. Или... не знаю, перешел на ту же кислоту или промышленный пресс в соответствии с веяниями времени.
  -Или клиенты кончились, - фыркнул Дженкис. - К чему ты ведешь-то?
  -Да все к нашему приятелю Моззе... - протянул Нортон. - Помнишь, он сказал, что замечал поблизости подозрительную активность? Ну там... чужие лодки, катера, это вот всё? Но предпочитал делать вид, что ничего не видит и не слышит...
  -Ну так я его прекрасно понимаю, - пожал плечами напарник. - А, постой! Ты хочешь сказать, что это те самые неизвестные на протяжении добрых полутора десятков лет скидывали останки в этом месте, а старик добросовестно закрывал глаза на эту деятельность?
  -Очень может быть, что и не даром, - заметил Текс. - А может, и участвовал. Ты не забыл, что у него, вообще-то, техника имеется для расчистки дна? Моззе мог и одолжить какую-нибудь... как их? Землечерпалку? Короче, какую-нибудь машину из своих, чтобы вырыть уютный такой гротик под берегом.
  -Логично, - одобрил Пол. - Только вот ни он, ни те, кто этот схрон оборудовали, в инженерной гидрологии не разбирались. А если даже и разбирались, все равно не могли предположить, что через сколько-то лет начнется масштабное строительство - и присоединение острова, и работы на этом самом берегу...
  -А может, как раз узнали, потому и свернули свою деятельность, - вставила Эл. - Надо по срокам посмотреть, когда все данные будут готовы - в каком году началось строительство, а в каком примерно прекратились эти вот захоронения.
  -Ну, еще не факт, что это как-то связано... - пробормотал Текс. - Мне интереснее другое: если Моззе был в деле, отчего он вдруг решил сообщить об этих останках? Только не говорите, что его совесть замучила, не поверю!
  -Испугался? - предположила девушка. - Но чего? Его причастность доказать практически нереально, а даже если он был в деле, то всегда может сказать, что его принудили, запугали... Имен он мог и не знать, а найти тех, кто когда-то привозил эти вот... саркофаги, по одному только описанию никто не возьмется!
  -Нет, ну если приметы яркие, шанс еще есть, но подобные ребята предпочитают не светиться зазря. Для такой работенки всегда имеется мелкая сошка, - задумчиво сказал Пол. - А что, напарники, не потрясти ли нам дедулю? Вдруг что-нибудь интересное расскажет?
  -У нас нет для этого ни малейшего повода, - осадил его Текс. - Старик, как честный гражданин, обнаружив на своем участке человеческие останки, сообщил об этом в полицию. Все, не подкопаешься! Эл, ты что делаешь?
  -Чищу ботинки, - ответила она.
  На столе у девушки, на чистом листе бумаги в самом деле стоял форменный ботинок, из протектора которого она со всем тщанием выковыривала грязь канцелярским ножом за неимением чего-либо более подходящего.
  -А почему в кабинете? Сходить помыть не судьба, если уж вляпалась?
  -Нет, мне надо побольше пыли натрясти, - совершенно серьезно сказала Эл. - Кстати, вы тоже свои давайте!
  Текс переглянулся с Полом, который просто развел руками, и попробовал еще раз:
  -Эл, а зачем?
  -В жилище Моззе бетонный пол, - был ответ. - А мы там изрядно потоптались.
  -Хочешь попросить Либби проверить, не та ли это самая марка цемента? - прищурился Текс. - А даже если так, что что? Свой бункер Моззе отгрохал уже давно. А учитывая то, что он работал на большой стройке - сам же сказал! - то спереть мешок-другой цемента для личных нужд ему было раз плюнуть. Уж на то, чтобы пол залить, всяко хватило бы.
  -И причал? - прищурилась она. - Вы не обратили внимания? Там вокруг причалы из... гм... как Пол обычно говорит...
  -Из говна и палок, - пришел тот на помощь. - А и правда, Текс, у этого старикана настил-то дощатый, а под ним бетон. Я еще удивился, что у него все по уму обустроено, а не сляпано абы как... Прямо на века строил!
  -Да, правда что, - припомнил и Нортон. - Надежно сделано. Но на такую заливку точно не один центнер ушел! Там, небось, еще и арматура внутри, куда ж без нее...
  -Ну! Если так, то он материал грузовиками вывозил... Я видел у него старый, еще довоенный пикап там, за доком, - добавил Пол и тоже снял ботинок.
  Правда, принюхавшись, он быстро обулся, схватил пару листов бумаги, пачку зубочисток и со словами "Сейчас приду!" выскочил из кабинета.
  -Ну даже если Либби подвердит, что цемент той же марки, что это докажет? - негромко спросил Текс, не торопясь разуваться. - Может, были у него запасы с тех давних времен. Может, продавал он их преступникам, а то они и сами взять могли... Не убили, и на том спасибо! Это он и скажет, как пить дать.
  -Вероятно, вы правы, Текс, - серьезно сказала девушка и сняла второй ботинок. - Но неужели вам не интересно вывести этого типа на чистую воду? Он ведь вам сразу не понравился, вы так и сказали!
  -Мало ли, кто мне с первого взгляда не понравился, - не без намека произнес он. - Этот старик мог в самом деле закрывать глаза на то, что творится на соседнем, пустом участке.
  -Двадцать лет назад он еще не был стариком, - покачала головой Эл. - Ему тогда только-только пятьдесят сравнялось. У нас считается, что это самый расцвет сил для мужчины. Да вы посмотрите, он и сейчас еще вполне крепок, из ума не выжил, с тракторами своими запросто управляется...
  -К чему ты клонишь?
  -Ни к чему, Текс. Просто интересно, отчего он решил выкупить соседний участок именно теперь? Вот... - девушка вывела данные на экран. - Пару лет назад он продавался почти за бесценок. А теперь, когда в сети появилась информация о грядущем стоительстве, цена взлетела! Нет, понятно, что компания, которая выиграет тендер, расчищенный участок купит намного дороже, чем замусоренный, но все равно... Моззе мог бы взять его намного раньше и приберечь на будущее.
  -Может, тогда он просто не видел перспектив, а теперь рвет на себе волосы, мол, как же я так прогадал? - предположил Нортон. - Решил вот сорвать куш да наткнулся на эти... как ты сказала? Саркофаги?
  -Ну да... - Эл обулась и принялась водить над листом бумаги с песком и пылью портативным анализатором. - Но вы же помните, Текс, как он говорил о своей работе на стройке? Если находили останки... ну, разрозненные, то просто закапывали. Что ему мешало поступить так же? Неужто совесть замучила?
  -Да что-то не верится... - пробормотал он. - По-моему, Моззе и совесть - два несовместимых понятия. Наверняка мы что-то упускаем, и...
  -Погодите, это Либби, - остановила Эл. - Срочное сообщение. Примите!
  -Ага... - Текс прочитал текст, поднял взгляд на девушку и мрачно сказал: - Ну вот, опять! Только начнешь докапываться до сути, как влезут... коллеги!
  Эксперт сообщала, что ей удалось идентифицировать двоих. Одного (от которого пока нашелся только размозженный череп) Реестр опознал как агента спецслужбы, семь лет назад занимавшегося в этих краях делом о контрабанде, да и пропавшего с концами. Другого - как зиппера, бывшего у агента проводником и тоже исчезнувшего без следа.
  -Текс, а может, мы еще успеем? - серьезно спросила Эл. - Ну, расколоть старика, пока до него спецслужбы не добрались! Пока еще Либби напишет заключение, пока передаст по инстанциям, времени пройдет масса!
  -Нам нечего предъявить Моззе, - покачал он головой. - Никаких улик. Разве что этот бетон... Но и то - воровство материалов со стройки много лет назад мало соотносится с трупами на дне! И ты права, я не вижу логики в поступке старика. Зачем заявлять о такой находке? Закопал, заровнял и забыл.
  -Сейчас, я проверю кое-что... - девушка снова нырнула куда-то в глубины сети, а когда вынырнула, сказала: - Глядите, Текс: перед тем, как начать крупное строительство, обязательно берут массу анализов воды, грунта, проверяют, нет ли на этом месте сооружений, которые давно ушли под воду... Ну, сами понимаете, там могут быть пустоты, а это опасно. Или кладбища...
  -Да, я помню скандал три года назад, - нахмурился Текс. - Тогда, если не ошибаюсь, при строительстве дороги случайно зацепили старое кладбище?
  -Именно! Тот его край после землетрясения провалился на несколько метров, а когда начали сооружать эстакаду, то вместе с грунтом вынули кости. Ну и, конечно, долго разбирались, что к чему.
  -Ага, ясно... Теперь, чтобы избежать таких случайностей и не сорвать невзначай сроки строительства, предпочитают потратиться на пробы и анализы, ты это имеешь в виду?
  Эл кивнула.
  -И после забора проб, если какие-то из "саркофагов" в самом деле растащило течением и приливом, строители могли найти человеческие останки... - протянул Нортон. - Могли и не найти, конечно, но вероятность тут не нулевая... Опять же, когда добрались бы до этих цементных блоков и начали их дробить, то кости обнаружили бы уже почти наверняка.
  -То есть Моззе пытается прикрыть свою задницу, - заключил Пол, ввалившийся в кабинет на последней фразе напарника. - Но как-то странно. Продал бы бизнес да свалил к сыну в Федерацию! Или сидел бы ровно, а если б останки обнаружили, сделал большие глаза и заявил, что он об этом ни сном, ни духом!
  -Пол, скорее всего, он так поступил - если он замешан в этом деле, - именно потому, что сын у него в Федерации живет. Ты же знаешь, как там относятся к подобным вещам.
  -Н-ну... сурово относятся, - признал Дженкис. - Но ведь сын за отца не в ответе, разве они не так говорят?
  -Ага. Только, - Нортон заглянул в досье, - Ганс Моззе уезжал отсюда, уже будучи совершеннолетним. И вполне мог знать, чем промышляет папаша. И даже, что не исключено, ему пособлял. Ну, как пацаны помогают отцам - инструмент подержать, подать, принести... А незнание от ответственности не освобождает, согласно тем же федератам, и выпнут Ганса с космодрома моментально. А зарплаты там, дружище, такие, что нам и не снились! - Он помолчал и добавил: - Кстати, может быть, парень и решил уехать туда, чтобы не иметь дел с папашей? И брата постарался выдернуть: Моззе же сказал, что Ганс брату учебу оплатил, тот теперь в ЦМС, внук - летчик... Если дело вскроется, считай, три карьеры - псу под хвост. Разве что внуку послабление сделают, он уже в Федерации родился.
  Напарники переглянулись.
  -Ну что, будем ждать коллег или все же съездим, сами поговорим? - негромко спросил Текс.
  -Давайте сами, а? - попросила Эл. - Может, Моззе что-то расскажет!
  -Ну ладно, - кивнул он. - Только живо, пока шеф не узнал. И еще... вы пробы-то со своих ботинок экспертам скинули?
  -Ага. Но сравнить их с данными Либби даже портативный анализатор может, - ответил Дженкис. - Пол у Моззе точно из такого цемента, как в тех "саркофагах". Но это, опять же, ни о чем не говорит.
  -Вот и посмотрим...
  Нортону показалось, что старик ждал их. У него наверняка было немало дел и на других участках, но донные тракторы простаивали без дела у самой линии прибоя, а Моззе сидел на причале, курил и смотрел куда-то на горизонт. А может, любовался закатом.
  -Сьер Моззе, - негромко произнес Нортон, - с вашего позволения, мы хотели бы еще раз побеседовать с вами о тех находках. И, вероятно, о старых добрых временах, на память о которых вы сохранили порядочно цемента...
  -Конечно, - сказал тот и жестом пригласил их в док, - знаете, молодые люди, я надеялся, что вы догадаетесь первыми.
  -А кто бы мог нас опередить? - нахмурился Пол.
  -Вы знаете, - усмехнулся старик. - Ваши... хм... старшие товарищи. Вот уж к кому бы я не желал угодить в лапы! Ну, спрашивайте, что уж тянуть...
  Зипперы переглянулись.
  -Те зацементированные останки - ваших рук дело? - дрогнувшим голосом поинтересовалась Эл. - Это вы их прятали?
  -Да, я, - спокойно ответил Моззе.
  -Надо думать, не бесплатно? - спросил Пол.
  -Уж конечно. Стал бы я задарма возиться! А так все, кому надо, были в курсе, что старина Генрих умеет прятать концы в воду...
  -Вот откуда столько денег... - пробормотал Текс. - На одном утиле столько не заработать! Сьер Моззе, а тела вам предоставляли уже... гм... в разобранном виде или как?
  -Раз на раз не приходилось, - сказал тот. - Бывало, уже расфасованными привозили, а бывало, и целенькими. Живых вот я не брал, слово даю. Это не по мне. Разделать - это мне раз плюнуть, телу-то какая разница? А вот убивать, клянусь, не убивал. Давно разве что, когда пацаном был, тогда и не такое случалось.
  -А как вы вообще начали заниматься этим? - спросила Эл.
  -Да уж и не вспомню, - произнес Моззе и глубоко задумался. - Кажется, я как раз купил этот участок, построил хибару - не чета нынешней, конечно, шалаш как он есть, лишь бы на голову не лило, да начал обустраивать себе пирс. Со стройки-то порядочно натаскал, да и тут нашел чего-ничего, хоть обвязку сделать смог. - Он бросил окурок на пол, растоптал и снова прикурил. - Вот, построился, начал зарабатывать, выстроил этот вот дворец - как раз дети пошли, места много надо было. Ну и... Старый знакомый заглянул как-то на огонек. Сказал, подвизается в одном... хм... преступном коллективе, мол, и я бы пригодился. Ну да я уж тогда женат был, сказал, и не думай. Жизнь дороже. Тогда он пригрозил, что расскажет моей жене и сынишкам, когда подрастут, я пробавлялся раньше.
  Старик помолчал и добавил:
  -Лаура, положим, и так догадывалась, что я не ромашки собирал, она тоже, бывало, и собой приторговывала по молодости. А вот Гансу с Дерриком знать о моем прошлом вовсе не нужно было. Тут я и дал слабину...
  -И стали прятать трупы? - спросил Пол.
  -Да. Сложного тут ничего нет, говорю, если уже разделанными привозили, так совсем никакой возни, только мясо с костей содрать, ну так это несложно. А кто целым попадался... У меня мастерская имеется, тракторы-то я сам чиню, так дешевле выходит. Инструмента там полным-полно... - Моззе тяжело вздохнул и предвосхитил вопрос Текса: - Можете зря не тревожиться, ничего вы в той мастерской не найдете. Инструмент у меня всегда в полном порядке, вычищен и смазан. Знаю, знаю, что следы органики найти можно, ну так те парни, что привозили ко мне тела, подсказали, чем обрабатывать, чтоб наверняка... Да и то, последнего я лет семь назад упаковывал, какие уж там следы!
  -И платили вам за это, значит, весьма недурно?
  -Конечно. Поначалу-то я с перепугу брал деньги чисто за работу, а потом смекнул, что я - человек удобный, подстраховался кое-чем, да стал еще за молчание приплату брать. Ну да к тому времени все, кому надо, были в курсе, что старик Моззе не подведет, а язык у него морским узлом завязан.
  -Семь лет назад - это, наверно, и был тот агент, - сказала Эл, взглянув на Текса. - И сотрудник, который его сопровождал.
  -Не знаю, миз, я имен не спрашивал, - спокойно проговорил старик. - Могу только сказать, что после парня в костюме и зиппера ко мне больше никого не привозили. Я уж и решил, что смогу на старости лет спать спокойно, но не тут-то было... Стройка эта началась! Знать бы заранее, я бы получше прикопал схрон, да останки уже по заливу разнесло...
  Он говорил еще много, и все его слова подтверждали версию зипперов - да, Моззе прятал тела, да, за деньги. Кто пользовался его услугами, не знает, может только описать связных, но где теперь те связные, через столько-то лет!
  -Вам придется проехать с нами, - сказал Текс, дослушав старика. - Вы готовы повторить эти показания в управлении?
  -Конечно, - кивнул тот. - Только, если разрешите, я отключу тракторы. А то у них же программа, дозарядятся и пойдут работать, кто их без меня останавливать-то будет?
  -Хорошо, поторопитесь, - кивнул Нортон и взглянул на напарников.
  Дженкис заполнял отчет. Ард-Дин читала что-то познавательное о свойствах бетона.
  Моззе не вернулся ни через пять минут, ни через десять.
  Донные тракторы вышли на работу, и остановить их теперь можно было, только задействовав аварийное отключение. Владелец, знавший пароли к системе управления, окончил свое существование на гладком бетонном пандусе, по которому его, как масло по хлебцу, раскатали деловитые машины, не заметив даже, что угодило им под траки. Они, как и хозяин, были хоть и надежными, но старыми, и отличить человека от какой-нибудь коряги не могли...
  -Самоубийство? - тихо спросил Дженкис, глядя, как волны смывают кровь в море.
  -Несчастный случай, - ответил Нортон. - И... Ну, ты знаешь, как подчистить данные. Мы приехали, когда все уже случилось. Не было никакого разговора. Мы подъехали и услышали, как работают машины, они ведь достаточно шумные. Позвали хозяина, зашли в док, но Моззе там не было. Тогда мы осмотрелись и обнаружили... вот это.
  -Да. Наверно, старик погнал тракторы на ночную работу, но что-то напутал с управлением. А может, просто поскользнулся и угодил под траки, бывает, он все же был совсем старым! Не исключено возрастное нарушение координации движений, что-то в этом роде, короче, - кивнул напарник. - А его причастность к этому делу доказать практически невозможно. Идите к машине, я тут в доке кое-что проверю, камеры там...
  Сев на водительское сиденье, Текс долго молчал. Молчала и Эл.
  -Коллеги в костюмах ведь наверняка заинтересуются этим делом? - спросила она наконец.
  -Конечно, - Нортон покосился на девушку. - Ты меня сдашь?
  -Вы хотели сказать - нас всех? - сощурилась она. - Конечно же, нет. Я, в общем, даже могу понять Моззе...
  -Вот и я могу, - кивнул Текс и добавил зачем-то: - Есть у меня подозрение, что мой дед тоже когда-то промышлял подобным. Но осуждать его я не имею права. Если бы не он, ни мой отец, ни я, если бы и появились на свет, так не выжили бы.
  -Это был несчастный случай, как вы и сказали, - проговорила Эл и прикоснулась кончиками пальцев к тыльной стороне его ладони. - Моззе перенервничал из-за этой находки и что-то спутал в управлении тракторами. И погиб. Так и скажут его сыновьям, верно?
  -Да, Эл, - криво улыбнулся он. - Так и скажут... Где там Пол застрял?
  -Тут я... - тот хлопнул дверцей. - Порядок. Скорая уже едет, но что толку?
  -Ясно, что никакого... Ты только у машины-то в памяти тоже подправь, что нужно. Мы ведь только что приехали, а не торчим здесь уже битый час!
  -Не учи ученого... - Дженкис выдернул провод из-под приборной панели, порылся по карманам, нашел какую-то коробочку, состыковал с проводом и своим браслетом и углубился в работу. - Готово.
  -Вовремя. А вон спецы прибыли, - кивнул Нортон. - Шустро они!
  На причале сделалось светло от фар и спецсигналов.
  -Скоро поедем по домам, - сказал он, потому что ему очень хотелось в это верить...
  Нортон немного ошибся: отпустили их ближе к рассвету, он еще развез по домам коллег, и потом только ввалился в свою конуру, чтобы поспать хоть немного... Спасибо, шеф, хоть и рычал почище сторожевого пса, обнаружившего на своей территории воришку, дал отгул на полдня. После бессонной ночи заступать на службу - хуже не придумаешь!
  Текс, едва скинув форменный китель, рухнул на диван и закрыл глаза. С улицы уже доносился гул - город проснулся, люди двинулись на работу...
  Что-то не давало ему покоя, и скоро он понял, что именно: легкий, едва различимый запах духов. Ну, понятно, это на службе Эл не пользуется парфюмерией, но на прием должна была чем-то побрызгаться... Запах был приятный, тонкий и легкий, и в то же время пряный, не похожий ни на что знакомое.
  Текс заставил себя встать, раздеться и пойти в душ. В крохотной ванной тоже пахло незнакомыми духами, но сильнее.
  "Проветрить надо, - подумал он, грохнулся на диван со всего размаху, и чуть не взвыл, когда что-то острое впилось ему в ягодицу... Оказалось - длинная шпилька со сверкающей головкой, может, даже бриллиантовой. - И сделать втык Эл, чтоб не забывала свои побрякушки, где ни попадя!"
  С этой мыслью Текс и уснул, а проснувшись, конечно же, позабыл о безделушке, второпях, с руганью собираясь на службу. Потом как-то к слову не пришлось... В общем, шпилька поселилась у него на подоконнике, в стаканчике, рядом с неубиваемым суккулентом неизвестного происхождения и гостевой пепельницей. Это была достойная триада.
  
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Квин "У тебя есть я" (Научная фантастика) | | Р.Цуканов "Серый кукловод" (Боевая фантастика) | | М.Иван "Пивной Барон 2: Староста" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | Ю.Клыкова "Бог — это я" (Научная фантастика) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки - 2. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | fessfenson "Жёсткий Старт. Том I?" (Боевое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"