Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Глава 3

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  Глава 3.
  
   Как-то так получилось, что ему хорошо удавалось пробираться по пересеченной местности - даже в одиночку, то есть не имея возможности телепортироваться. Лесные тропы на третьем этаже были лишь разминкой, на четвертом же ему пришлось пробираться на каждую тренировку по буреломам - лес, окружающий жилую зону избранных, был действительно непроходимым. После этого бег по более-менее горной тропе среди скал, ограждающих жилую зону избранных на пятом этаже, был лишь легкой разминкой: тропа сама словно ложилась под ноги, напоминая на пробежках на втором этаже, когда он только-только учился нормально бегать, и поэтому Баам с отчетливым сожалением телепортировался, как только образ мистера Хачулинга на конце его нити стал достаточно ярким. Пусть пробежка и была отдушиной - тратить время не стоило, все же после этой тренировки ему надо еще хоть немного поспать перед завтрашней, командной.
  - О, ты уже? - развернулся к нему до того стоящий на краю обрыва парень, убирая в карман приставку. - Быстро. Кстати, как и ваши команды - поздравляю, вы держите темп. Всего два месяца прошло, а вы уже перешли на пятый этаж!
  - Спасибо, мистер Хачулинг... но не стоит, - лишь покачал головой Баам. - У нас уже отсеялось три человека из двух команд... да и мистеру Гуну из команды мистера Ли Су тяжело далось последнее испытание на четвертом этаже. Если он отсеется, дальше мы пойдем минимальным составом, и не сможем себе позволить оставить кого-либо еще.
  - Да уж, неприятно... - только и вздохнул его собеседник, отходя от края отрыва. - А вариант набрать кого-нибудь в команду не рассматривали?
  - А смысл? - гримасу сдержать не удалось. Набирать кого-то еще... - Как я понял, те, кто присоединяются к другим командам на этажах до двадцатого - отсеявшиеся ранее люди, брошенные своими командами из-за слабости... и у них нет шансов взобраться выше. Ну пройдут они еще один этаж. Ну два. Может, поднимутся и дальше... Но он не смогут поддерживать темп наших команд. И им придется оставаться снова... конечно, мы можем набрать кого-либо еще, но...
  - Да, не лучшая идея, - кивнул голубоволосый парень напротив. - Тем более, не стоит втягивать заведомо более уязвимых участников в вашу игру. Кстати, не обнаружил пока ничего?
  - А... да, - несколько замешкавшись, ответил брюнет. - Мисс Эмма стала проявлять внимание к одной из команд, живущих в том же комплексе, что и мы. Учитывая, что до сих пор даже с нами общается с трудом...
  - К этому стоит присмотреться, - задумчиво отозвался скаут. - Постарайся выделить ее контакт и установить с ним связь, чтобы следить за ним. Может, это и случайность... но лучше все-таки подстраховаться.
  - Хорошо, - лишь кивнул в ответ проводник. - Тем более, кроме мисс Эммы, у наших команд хватает точек соприкосновения. В обеих наших команд есть анимы, а я достаточно тесно общаюсь с мисс Наре...
  - Вау, - со смешком перебил его собеседник. А? К чему это он? - Кажется, ты слишком много общаешься с моим братом, раз уж начал думать как он. Не скажу, что я не рад этому... ну да ладно. Кстати, мой братишка еще не начал присматриваться к членам других команд на предмет вербовки?
  - Нет, мистер Кун думает, что мы сможем добраться до двадцатого этажа текущим составом, и пополнение планирует искать там, - покачал головой Баам. - Он говорит, что сейчас слишком велик риск нанять уже завербованного нашими противниками человека.
  - Правильно говорит, - криво усмехнулся Хачулинг. - Ну, если он уверен, что вы дойдете с имеющимся составом... ладно, поверю ему. Есть еще новости? Если нет, давай приступим к тренировке. Что ты думаешь об использовании оружия, Баам?
  - Как будто я в оном разбираюсь, - только и вздохнул тот. - Всего дважды держал в руках, и ни разу не смог использовать...
  - Про Черный Март во время инцидента с покушением на мелких принцесс я знаю, - задумчиво отозвался его наставник. - А другой раз?
  - Раньше, как только прибыл на второй этаж... во время первого теста, - отвел взгляд брюнет, пытаясь отогнать воспоминания. - Я просто растерялся, не знал, что делать, испугался... сам не заметил, как выпустил нож из рук.
  - Ну, может быть, ближний бой - это просто не твое, - равнодушно пожал плечами голубоволосый парень. - Тем более, без обид, новички из проводников в ближнем бою откровенно слабоваты, а времени набраться опыта у тебя особо-то и нет, учитывая, во что ты ввязался - противник может оказаться куда сильнее тебя, и первый же пропущенный удар станет последним. Если бы твоя способность к контролю пространства не была бы столь узкоспециализированной, или если бы ты смог действовать в паре с избранным, обладающим достаточной мобильностью, твой потенциал бы раскрылся в полной мере... но чего нет, того нет, а значит, тебе придется импровизировать. Более того - раз твоя способность уже была засвечена, в той личине, которая будет вести объект наблюдения, тебе попросту нельзя открыто использовать телепортацию, чтобы избежать разоблачения. Раз уж ты можешь перемещаться вне зависимости от того, находится ли конечная точка телепортации в поле твоего зрения, тебе придется использовать все, от местности и до атак противника, чтобы выдать телепортацию за повышенную скорость или иллюзорные техники шинсу. Раз уж ты разучил скрывающие техники на минимально необходимом уровне, теперь мы займемся собственно отработкой подобной тактики...
   Оставалось лишь подавить стон. Очередной раунд игры в прятки, но на этот раз - в скалистой местности, где можно легко переломать все кости, упав с обрыва? Впрочем... а чего он еще ожидал? Наверняка, если задаст вопрос - то получит ответ вроде "ты должен уметь избегать смертельных опасностей и быть по-настоящему надоедливым засранцем для твоих противников, чтобы они не могли быть уверены в твоей смерти, даже если сбросят тебя из-под самого потолка этажа", или что-то в этом духе. А значит, жаловаться бесполезно - не стоит даже тратить на это силы.
   Тем более, оные ему еще понадобятся этим днем.
  
   В отличии от распределительного теста на втором этаже, с занятиями по расписанию и обязательным посещением, на этажах, начиная с третьего, прошедшим второй этаж командам предоставлялось более свободное расписание. Вся обязательная совместная деятельность ограничивалась инструктажем вначале, на котором выдавались необходимые для сдачи нормативы, а второй инструктаж проводился уже после сдачи оных, перед командным тестом, который проводился тогда, когда команды подавали заявки на прохождение оного. В остальном же каждый развивался самостоятельно, и там уже были варианты, готовиться к сдаче нормативов и испытаниям в одиночку, привлекать своих товарищей с той же специализацией или объединяться с представителями оной из других команд. Впрочем, иногда практиковалось и расширенное взаимодействие - так, на пятом этаже был еженедельный турнир удильщиков, в который мисс Анак с мисс Андросси включились вскоре после прибытия. Впрочем, их взаимодействие с участниками из других команд не было чем-то новым, да и мистер Амигочаз тоже тренировался с мистером Раком...
   Но вот куда более неожиданным было то, что и мисс Наре тоже последовала их примеру. В команде она общалась разве что с мистером Чунхва, в сторону которого Баам не мог смотреть после той сорвавшейся попытки вытащить мисс Тейлор, и с мистером Куном - и только благодаря ей он узнал, что в еще одной из находящихся сейчас в ожидании испытания команд есть анима, и что мисс Эмма общается с товарищами той. Не то, чтобы он так уж хорошо общался с мисс Наре - та была слишком уж... себе на уме, иначе и не скажешь, и постоянно крутилась вокруг мистера Куна, что, учитывая достаточно напряженную ситуацию, здорово всех нервировало - но мисс Наре была относительно доброжелательна по отношению ко всем окружающим, а значит, можно было не бояться, что она будет против разговора.
   Так, собственно, и получилось.
   Баам обнаружил скаута их команды в одном из малых полигонов для проводников, который одна из помощников офицеров, мисс Рейна, отдала под нужды анима, которых сейчас на этаже было трое - мисс Наре говорила еще о каком-то зверолюде с этой способностью, который предпочитал тренироваться в одиночку. От остальных полигонов этот отличался наличием нескольких сейчас пустующих клеток у одной из стен да нескольких аквариумов с другой, около которых и стояли две девочки. Мисс Наре, с ее ростом и короткими светлыми волосами, он узнал сразу, в отличии от другой анимы - такой же невысокой девочки с каштановыми волосами, убранными в два коротких хвостика. Она-то первая и заметила его, обернувшись к двери.
  - Эм-м-м... добрый день, - неуверенно произнес Баам, замявшись под взглядом светло-голубых глаз. - Мисс Наре, вы обед пропустили...
  - Да? Ой... не уследила за временем... - лишь вздохнула та - и просияла, увидев протянутый ей бумажный пакет. - Спасибо! Баам, ты - лучший!
  - Вы уже не первый раз так увлекаетесь, - покачал головой тот, протягивая еще один пакет с прихваченными в столовой сэндвичами второй аниме. Да уж, тут, в отличии от второго этажа, за еду платить не нужно... - Не забудьте, что через два часа у нас вечерняя тренировка. Мистер Кун просил передать, что явка обязательна - нужно поработать над тактическими схемами.
  - Хорошо, постараюсь не опаздывать, - прожевав, кивнула мисс Наре. - Спасибо за напоминание... и за обед. Кстати, вы же еще незнакомы? Баам, это Верди, она анима... и тоже проводник в своей команде. Верди, это Баам... порой мне кажется, что он - нянька для всех в нашей команде.
  - Кому-то же следует заботиться, чтобы все ели вовремя и не опаздывали, верно? - улыбнулась ее собеседница. - Спасибо за обед, Баам...
  - Постарайтесь следить за временем, хорошо? - только и покачал головой тот. - Чем вы так увлеклись?
  - А? Ну... - блондинка нахмурилась на секунду, прежде чем кивнуть, явно принимая какое-то решение, и отойти в сторону, открывая вид на один из аквариумов... вернее, террариум, за стеклом которого ползали...
  - Паук? - выдохнул он, смотря на достаточно крупное черное насекомое, которое заволокло паутиной один из углов отведенной ему территории. Совсем как у...
  - Ага, решила поработать с насекомыми, - кивнула светловолосая анима. - Верди тоже заинтересовалась. Анима вообще редко работают с насекомыми, по крайней мере анима не из великих семей - поначалу доступные шинхэо слишком малы и отличаются разве что ядовитостью, да и то не всегда, а куда более крупные имеют хорошую сопротивляемость шинсу, и неопытный анима просто не сможет их контролировать. Это практически общепринято: многие анима считают, что с насекомыми каши не сваришь, и у меня не было информации об использовании их в качестве шинхэо до... ой, - осеклась девочка. - Прости. Я не хотела...
  - ... ничего страшного, - прикрыл глаза брюнет, прежде чем собраться с ответом. Да уж... Интересно, мисс Тейлор знает, как повлияли на остальных вести о ее "смерти"? - Это действительно было... удивительно, иначе и не скажешь. Я помню, как вошел к ней в комнату - вы знали, мисс Наре, что она держала всех насекомых в своей комнате?
  - Благодаря слухам - знала, - негромко произнесла та. - В общем... Я решила поработать с насекомыми, тем более, она оставила мне свой контейнер с шинхэо перед... тем испытанием. Сказала, что там он ей все равно не понадобится, а мне может пригодиться, раз я анима... Я подумала, что не стоит ее шинхэо оставаться невостребованными...
  - Она была бы рада, что кто-то их использует, - на этот раз собственный голос звучал куда уверенней, и лицо не надо было так жестко контролировать. - Так чем вас настолько заинтересовали насекомые-шинхэо?
  - У них невероятная сила для своих размеров, - вместо мисс Наре ответила мисс Верди. Да? - Я слышала, что большие насекомые-шинхэо очень сильны, но не верила в это до сих пор... однако это может оказаться правдой. К тому же, у насекомых такого размера изначально низкое сопротивление шинсу, а значит, их может контролировать даже слабый анима. Ты же знаешь про положительную и отрицательную тенденцию?
  - Уменьшение двух из трех факторов измерения шинсу при увеличении одного? - утвердительно кивнул Баам.
  - Именно, - отвернулась к террариуму его собеседница. - Поэтому тренировками в один момент времени можно развивать только один фактор - либо баанг, либо мьен, либо су, и то это оказывает значительную нагрузку на мозг. Проще начинать обучение с увеличения количества баангов, это снимает часть нагрузки с мозга, однако для анима, не имеющих специализацию проводника, это очень сложно, поскольку играют роль и остальные факторы - мьен влияет на доступную для контроля шинхэо территорию, а су помогает продавить врожденную сопротивляемость шинсу у шинхэо. А поскольку даже у обычных шинхэо она высока... у анима можно проследить замедление развития многозадачности. Как правило, два шинхэо даже в Е-ранге - хороший результат для анимы, не относящегося к позиции проводника.
  - А с насекомыми можно обойти это ограничение! - радостно подхватила светловолосая девочка... запуская руки сразу в два террариума и вынимая их только тогда, когда на каждую руку прыгнуло по пауку, которые тут же начали выписывать восьмерки по ее ладоням. - Смотри, Баам! Я уже сейчас могу контролировать двух шинхэо! Жду не дождусь курсов для анима на десятом этаже - немногие могут уже сейчас контролировать два баанга...
  - Ты все о баллах, - покачала головой шатенка. - Разве тебе не интересен сам процесс?
  - Интересен, конечно! - возмутилась ее собеседница. - Но я, в отличии от тебя, думаю и о практической стороне вопроса! Во-первых, анима, контролирующий больше одного шинхэо в F-ранга, сможет на обучающих курсах получить больше бонусных баллов и потом позволить себе более дорогостоящих шинхэо! Во-вторых, за мелких насекомых-шинхэо не надо платить - они в любой момент под рукой, просто насобирала в лесу и все, бесплатные обучающие пособия уже есть! В-третьих, даже такие шинхэо полезны - они малозаметны, что дает возможность для разведки и диверсий! А учитывая, что среди насекомых достаточно ядовитых видов...
   Ничего себе она разошлась...
  - Это поразительно, мисс Наре, - негромко начал Баам, думая, как бы перевести тему. - Значит, вы решили работать с насекомыми-шинхэо?
  - После десятого этажа - точно, а пока попытаюсь обойтись и своим Глазастиком, - покачала головой та. - У насекомых... У них - по крайней мере, для скаута-анима - есть два минуса. Во-первых, у них слишком малое сопротивление шинсу, и после обучения на мелких насекомых очень трудно будет перейти к крупным, придется много тренироваться, чтобы повысить максимально доступное количество су. А во-вторых, у насекомых зрение и слух отличается от человеческих, что неприемлемо для разведки. Специально выведенные шинхэо избавлены от этого недостатка, но так рано их не купишь... Впрочем, и тут есть варианты!
  - Да? - лишь склонил голову к плечу он.
  - Да, я как раз с этого и хотела начать - но отвлеклась и забыла! - подняв ладони повыше, светловолосая анима улыбнулась. - Видишь разницу между пауками?
   Вглядевшись, брюнет лишь нахмурился. Пауки были похожи друг на друга - черные, небольшие, с округлой головогрудью и длинными, длиннее ее, лапами. Но...
  - Этот больше, - наконец кивнул он, указав на правую ладонь. Паук там действительно был больше - пусть на несколько миллиметров, но все же. - Он взрослый?
  - Они оба взрослые, - вместо держащей пауков девочки отозвалась мисс Верди. - Но первый...
  - Первый паук принадлежал... Тейлор, - на секунду замялась мисс Наре. - Я искала такой вид по справочникам в сети - окрас, размер, красные пятна на головогруди... Я не нашла ничего. Думаю, она принесла его, как и еще несколько таких пауков, снаружи Башни. А второй паук... Баам, он родился уже здесь. И все пауки, вылезшие из кокона, были крупными! Я экспериментировала, пыталась контролировать их - у них еще и зрение лучше! У пауков же хорошо видит только самая крупная пара глаз, мелкие могут только засечь движение, после чего пауку приходится поворачивать голову, чтобы увидеть хоть что-то. У пауков, родившихся тут... я назвала их вторым поколением... В общем, у них все мелкие глаза видят так же хорошо, как и крупная пара у тех пауков, которые были принесены снаружи, а крупная пара глаз видит еще четче! Может, третье или четвертое поколение покажет куда лучшие результаты... Как знала, что все усилия того стоили!
  - И не говори, - нервно хихикнула шатенка. - Как представлю себе, как ты открываешь тот контейнер...
  - ... а в нем пара кубометров насекомых, - передернула плечами блондинка. - Кстати, еще один плюс в мою пользу: насекомые страшнее осьминогов!
  - Я бы так не сказала, - как-то странно улыбнулась ее собеседница. - Уверяю тебя, Наре: осьминогов... недооценивают.
  - Ты о манге, что ли? Не спорю, этим можно напугать... Но хрена с два ты сможешь собрать достаточно осьминогов-шинхэо, чтобы они заполонили все вокруг!
  - А ты не сможешь контролировать столько насекомых!
   Опять? Баам было открыл рот, собираясь остановить обеих спорщиц - когда за его спиной раздался скрип двери...
   ... и знакомый голос.
  - Ничего себе вы разошлись! Вас из коридора слышно...
  - Ой, Эмма! - округлила глаза мисс Наре. - Извини, мы действительно увлеклись...
  - Ничего, бывает... - обернувшись, Баам мог увидеть, как стоящая на пороге рыжеволосая девушка с усмешкой оглядывает их всех. - Я смотрю, вам тут весело, Наре?
  - Да... проводим эксперименты в целях развития способностей, - кивнула та, бросив быстрый взгляд на пакет с сэндвичами, прежде чем протянуть его вновь вошедшей. - Будешь?
  - Нет, предпочту последить за фигурой, - отбросила пару локонов с лица мисс Эмма. - Кстати, будьте осторожней. Алексей сейчас приполз после тренировки с Раком, и этот аллигатор сломал ему пару ребер. В общем, Кун рвет и мечет, что общекомандную тренировку придется проводить не в полном составе, и лучше бы вам не опаздывать, а то он может и отыграться на испытании...
  - И не только вам! - из-за спины Эммы выглянула еще одна фигура, и Баам недоуменно уставился на невысокую русоволосую девушку... с кроличьими ушами. - Верди, заканчивай побыстрее, хорошо? Я нашла пару интересных тактических схем, можно будет опробовать...
  - Хорошо, Шаша! - лишь кивнула она, на что девушка с кроличьими ушами кивнула в ответ, прежде чем выйти обратно в коридор вместе с мисс Эммой. Шаша, да? Значит, это и есть та знакомая мисс Эммы, о которой она уже пару дней говорит... - Ничего себе... Звучит так, будто ваш лидер - страшный человек.
  - Ну, не настолько он и страшный, - неловко рассмеялась мисс Наре. - У Куна, конечно, тяжелый характер и острый язык, но он заботится о нас... и уж точно бы не стал подставлять нас на испытании. Эмма просто преувеличивает. К тому же, Кун - только номинально лидер, как адепт света. Все же Эмма... ну, ты же знаешь...
  - Да, незаконная, - задумчиво произнесла мисс Верди. - Даже не знаю, сочувствовать вам или завидовать. С одной стороны, у вас все-таки незаконная в команде, и могут быть неприятности со стороны офицеров... но, с другой стороны, вы своими глазами можете наблюдать восхождение незаконной на Башню, так сказать, из первого ряда. Разве это не интересно?
  - ... безусловно, - собственный голос звучал глухо. - Мисс Наре... я могу вас о кое-чем попросить?
  - А? - недоуменно отозвалась та. - Да, конечно... В чем дело, Баам?
  - Постарайтесь не говорить о насекомых в присутствии мисс Эммы... и используйте их только в случае необходимости, - негромко произнес он, не отрывая взгляд от двери, где буквально только что стояла девушка, отнявшая его друга. - Вы же знаете, после того, как мисс Тейлор...
  - Ой, - только и выдавила его собеседница. - Да, точно... об это-то я и не подумала. Она ведь до сих пор не оправилась, верно?
   Знала бы она...
  - Верно, - ложь далась чуть легче, чем обычно... как и всегда в последнее время. Значит ли это, что он начал привыкать лгать? Баам не знал - и, честно говоря, он боялся отвечать себе на этот вопрос. - Только не надо жалеть ее, хорошо, мисс Наре? Мисс Эмма из того типа людей, которым из-за чужой жалости и напоминаний будет еще больнее...
  - Я поняла, - неуверенно улыбнулась светловолосая девочка. - Хорошо, я так и сделаю. Спасибо за напоминание, Баам... и за обед тоже.
  - Не за что, - лишь покачал головой тот, направляясь к выходу. - Будьте осторожны.
   А осторожность им потребуется. Теперь, когда уже было поздно, Баам видел, как порой буквально темнеет лицо мисс Эммы при напоминаниях о мисс Тейлор, теперь он видел, как в ее взгляде порой появляется что-то страшное, чего он раньше предпочитал не замечать. Теперь он видел, что красивая рыжеволосая девушка - самое настоящее чудовище...
   ... и ему не хотелось проверять, как отреагирует это чудовище на столь яркое напоминание о том, что оно сделало.
  
  ***
  
   Когда сражаешься с превосходящим противником, нельзя сдерживаться. Каждый удар должен быть во всю силу, каждый удар должен нести намерение если не искалечить, то убить точно... Эту истину Тейлор впервые почувствовала еще дома, когда столкнулась с Луном - там просто нельзя было заботиться о жизни противника, если она хотела выжить - и здесь, в Башне, эта истина раз за разом подтверждалась. Стальной угорь, столкновение с офицером на испытании, регулярные тренировки с Джин-Сунгом...
   Последние каждый раз заставляли ее выкладываться на все сто.
   Заметив мелькнувшую на периферии зрения тень, Тейлор начала движение. Резкий, практически чечеточный, шаг назад - такой сломает кости свода стопы - пришелся в пустоту, но она буквально почувствовала, как из-под ее пятки убирают ногу, смещаясь в сторону, и поэтому следующий шаг она сделала чуть правее, на этот раз метя в колено, и параллельно начиная разворачиваться, занося руку с зажатым ей небольшим крюком...
   ... чтобы в следующий момент пошатнуться, когда... что-то произошло.
   Иначе это описать не получалось.
   Это было похоже на то, что у нее появилась вторая пара глаз - которая ничего не видела, как бы она ни пыталась их открыть. Это было похоже на то, что у нее появилось еще одно тело, которое было словно зажато где-то и не могло двигаться. Это... это дезориентировало, и Тейлор пошатнулась. Наверное, она бы совсем упала - если бы в ту же секунду ее не ухватили за руку.
  - Немного смазано, но вполне неплохо... кроме последней атаки, - голос Джин-Сунга звучал одновременно и над ухом, и словно издалека. - Это вообще было больше похоже на махание руками, чем на нормальный удар. Ты же при мне отрабатывала удары крюком!
  - Простите, - собственный голос с трудом слушался. - Я...
  - Только не говори, что не можешь ударить оружием человека, - в голосе собеседника звучали усталые нотки. - С нанесением мне потенциально калечащих и смертельных ударов у тебя проблем не было.
  - Нет никаких проблем... - упрямо повторила Тейлор. - Извините, я...
  - Постой, - держащий ее за руку мужчина нахмурился. - С тобой все в порядке?
  - Не дави на нее, Джин-Сунг, - голос Хва Рьюн она, как и голос собеседника, доносился словно с двух сторон. - Все нормально с твоей ученицей, дай ей только немного придти в себя.
   Придти в себя? Тело скорее само, рефлекторно, обернулось на голос, чтобы "одной парой" глаз увидеть стоящую у стены аловолосую девушку с коробкой в руках...
   ... коробкой, внутри которой Тейлор что-то чувствовала.
   Словно...
  - Серьезно? - ошеломленно выдохнула она. - Уже?
  - Если не веришь - можешь считать это подарком от меня лично, за успехи, - Рьюн улыбнулась лишь одним уголком рта - полностью она до сих пор не могла улыбаться, и вряд ли это изменится из-за шрамов. - Чисто между нами - Хан-Сунг не верил, что ты будешь продвигаться так быстро, пусть и по специализации удильщика. Ну что, будешь открывать, или мне забирать его?
  - Вы вообще о чем? - непонимающе произнес Джин-Сунг. - Хва Рьюн... что ты задумала?
  - Просто помогаю твоей ученице сломать один из психологических блоков, - лишь хмыкнула та. - Открой, Арлен.
   На негнущихся ногах Тейлор приблизилась к собеседнице и открыла коробку - чтобы на секунду застыть от дезориентирующей вспышки света, ударившей по одной из "пар глаз".
   Нечеловеческих.
   В коробке, которую держала в руках провожатая, была стрекоза. На редкость крупная - где-то сантиметров с пятнадцать, не меньше - но после стального угря Тейлор поняла, что размерами фауны Башне удивляться не стоит, и к насекомым, очевидно, это тоже относилось. Но... практически человеческое зрение? И нормальный слух, а не неразборчивые шумы, так беспокоившие ее во время пребывания в психиатрическом отделении? Это...
  - Насекомых-шинхэо хватает, - в голос говорившей девушки она практически не вслушивалась. - Но они не так популярны по сравнению с другими видами: у естественным образом эволюционировавших видов сильно отличаются органы чувств, а искусственно выведенные виды, лишенные этой слабости, имеют повышенное сопротивление шинсу, что усложняет контроль над ними для неопытных анима... ну и, как правило, непригодны ни для чего, кроме разведки. Карликовые меганевры - отличный тому пример...
  - Карликовые? - кое-как выдавила Тейлор. - Если это карликовое...
  - Насколько я знаю, у обыкновенных меганерв размах крыльев около шестидесяти-семидесяти сантиметров, - с развлечением в голосе произнесла ее собеседница. Сколько? - Согласись, они бы слишком бросались в глаза... Кстати, как тебе? Нормально видишь?
  - Да, - собственный голос дрогнул. Видеть себя чужими глазами было странно... но, тем не менее, изображение, получаемое с двух разных точек обзора, не вызывало никакого отторжения, а чуть подзабытое за время пребывания на этой базе ощущение местоположения тела насекомого в пространстве казалось совершенно естественным. - Никаких проблем нет. Просто... это немного дезориентировало.
  - Немного? - за спиной раздались шаги. - Тебя бы в это время мог бы убить даже обычный избранный F-ранга!
  - По сравнению... с прошлым разом - это немного, - лишь покачала головой брюнетка, наблюдая, как стрекоза, повинуясь ее воле, перелетает ей на плечо. - Просто, после долгого отсутствия насекомых вокруг... На контрасте это было... это было слишком. Рьюн, я надеюсь, это было обязательно?
  - Тот же вопрос, - мужчина бросил недовольный взгляд на все еще усмехающуюся аловолосую девушку. - Ты ведь специально попросила меня заняться на тренировке отработкой боя вслепую? И не стыдно за сорванное занятие?
  - Не стыдно, - без малейшего раскаяния произнесла красноволосая девушка. - И да, это было обязательно. Арлен, я еще в битве за корону заметила, что ты не видишь через насекомых - иначе бы ты поняла, что Эмма в числе участников куда раньше, и у тебя бы изменился язык тела. Это было естественно, в конце концов, анима, тем более неопытный, вряд ли бы смог адаптироваться к зрению насекомых... но тебе надо расти над собой. Пока что у тебя есть меганервы для разведки, но они слишком приметны, и лучше тебе еще научиться работать и с органами чувств обычных насекомых.
  - Я... поработаю над этим, - нерешительно кивнула Эбер. Вот только до сих пор она ощущала в доступной ей зоне одну лишь стрекозу... Невольно закрадывалась мысль, что с ее способностями за эти месяцы что-то произошло - к примеру, сузилась доступная зона контроля или упало количество насекомых, которых она могла контролировать - и она гнала от себя эти мысли, боясь, что так оно и есть. - Когда я смогу использовать и других насекомых.
  - Я загрузила на терминал в твоей комнате справочники как по шинхэо, так и по обычным насекомым Башни, - ответ Хва был... неожиданным, иначе и не скажешь. Это... это что, намек? Или шутка? Если шутка - то совсем не смешная. - Кстати, в твоей комнате уже установили террариумы для насекомых, и я оставила на столе контейнер с другими меганервами. Разберешь сама, как их размещать. По поводу других насекомых? Просмотри справочники, составь список - я потом зайду, обсудим, что можно заказать в первую очередь.
   Скрыть эмоции не удалось - и кейп все-таки вздрогнула, недоуменно смотря на собеседницу. Она... серьезно? Нет, это что, действительно правда? Ей доверяют настолько, чтобы выдать насекомых?
  - М-да... - в голосе удильщика, от которого анима вздрогнула еще раз, звучало сомнение. - Похоже, что занятие окончательно сорвано. Можешь идти, Арлен - вряд ли мы сегодня чего-нибудь добьемся. А вот ты, Рьюн... Останься. Нам надо поговорить.
   Лицо у провожатой - по крайней мере, его видимая половина - скривилась как от лимона, но Тейлор уже развернулась к выходу, прилагая все усилия, чтобы не ускорить шаг и вообще не показывать, как она рада новостям. А как иначе? После этих двух месяцев, когда она не чувствовала насекомых вообще, даже ощущение присутствия одной-единственной стрекозы было как глоток свежего воздуха! А если их еще и несколько... нет, от предвкушения она все-таки ускорила шаг, и теперь старалась лишь не перейти на бег.
   Только закрыв за собой дверь комнаты, она позволила себе немного расслабиться, окидывая взглядом отведенное ей помещение. Как и вся база - вырубленное в скале, без окон, с минимумом мебели... впрочем, последнее изменилось. Две полностью пустующие ранее стены теперь от пола до потолка были заставлены террариумами разных размеров, но взгляд притягивали не они, и не мешки с заботливо прикрепленным стикером "корм", а лежащий на краю письменного стола массивный браслет - практически такой же, какой у нее был на втором этаже.
   Контейнер с шинхэо.
   И Тейлор не сомневалась ни минуты, прежде чем всплеском шинсу высвободить его обитателей.
   Платой за это была секундная вспышка дезориентации - как и ранее, что при тестовом выводе насекомых из контейнера вскоре после покупки оного на втором этаже, что во время "пряток" - а затем со всех сторон обрушилось чуть подзабытое ощущение присутствия насекомых. Правильное. Естественное. И на этот раз ей не мешала даже картина, показываемая чужими глазами. Это было просто великолепно - и этому не мешала ни новизна ощущений, ни то, что стрекоз было всего два десятка. Девушка облегченно выдохнула...
   ... и поймала себя на том, что улыбается. Впервые за эти месяцы.
   Эта мысль мгновенно отрезвила, и Тейлор поспешно стерла улыбку с лица. Слишком уж она расслабилась, наверное, раз позволяет себе так открыто демонстрировать эмоции - и лучше на всякий случай не думать, что никто их не видит: на месте своих похитителей она бы себе не доверяла, тем более настолько, чтобы и выдать хоть каких-нибудь шинхэо, и оставить без наблюдения. Нет. Лучше перестраховаться и все-таки контролировать себя. В конце концов, как она может контролировать ситуацию, когда с самоконтролем проблемы?
   Несколько раз вздохнув и выдохнув, она уселась за стол и, включив терминал, принялась за работу. Рьюн не сказала, когда зайдет - а значит, может зайти в любой момент, и нужно хотя бы начать работать над списком, тем более, это в интересах и самой Тейлор.
  
  ***
  
   Стоило только ее подопечной покинуть полигон, как Хва Рьюн повернулась к стоящему рядом с ним мужчине, мгновенно стерев кислое выражение с лица и натянув привычную усмешку, отчего тот поморщился. С какой-то точки зрения она понимала Джин-Сунга: манипулировала им, сорвала занятие, ничего толком не объяснила... Никто такого не любит, особенно со стороны провожатых. Конечно, сложившееся впечатление можно сгладить, извиниться, пуститься в объяснения - но зачем? Рьюн и так прекрасно знала, что окружающие считают ее манипулятивной стервой, и ее это нисколько не смущало, а подобные моменты позволяют хоть немного отводить ей душу... конечно, если ее поведение не мешает развитию нужных путей. Тогда приходится сдерживаться, как сдерживалась она все время на втором этаже...
   Но сейчас это позади, и она может позволить себе немного поизмываться над окружающими. Тем более - назревающий разговор станет очередным маленьким шажком сразу на нескольких нужных ей путях.
  - И что дальше? - голос ее собеседника звучал обманчиво-спокойно, и мелькнула мысль, что Джин-Сунг обманчиво спокоен уже давно - но тем, кто сталкивается с этим спокойствием вместо открыто демонстрируемого им гнева, легче не становится. - Притащишь на занятие стального угря, чтобы девочка училась контролировать не только насекомых в боевой обстановке?
  - Не притащу, - невозмутимо ответила Рьюн. - Все равно это будет бесполезно.
  - Хм? - начавший уже было разворачиваться Джин-Сунг окинул ее нечитаемым взглядом. - Это еще почему? Как по мне, отличный вариант, особенно если я буду давить чуть сильнее. Ты же хочешь, чтобы выбранная тобой Богиня исполнила твою мечту...
  - Сколько сарказма, - издевательски потянула девушка, прокручивая в голове услышанное. Раздражен... но уже не зол, и не считает нужным прятать эмоции - это уже хорошо. - Не волнуйся, я была предельно честна. Больше такого не будет... тем более, развитием способностей анимы твоей ученицы займется Охотник. Просто если бы я не сделала этого сейчас, это могло бы аукнуться, притом, очень и очень скоро... и сорванное занятие бы совершенно забылось на этом фоне.
  - Думаешь? - скептически произнес мужчина. - Столько проблем из-за недоучившейся анимы?
   Хва прикусила щеку изнутри, чтобы удержаться от ухмылки - за это, вкупе со следующими словами, она может получить... да и даже без ухмылки эффект будет поразительным.
  - Не анимы.
   Как и ожидалось, ее собеседник застыл. М-м-м, просто великолепно! Жаль только, долго наслаждаться этим видом она не сможет - скоро ошеломление ее визави кончится. Три, два, один...
  - Рьюн... поясни, - жестко произнес он. Наконец-то!
  - Как пожелаешь, - вежливо улыбнулась та, не прекращая крутить в руках контейнер - это помогало делать вид, что она собирается со словами, а не затягивает паузу назло собеседнику. - Ты никогда не думал, что условия за пределами Башни отличаются от тех, в которых живем мы? То, что мы смогли хоть как-то классифицировать способности известных нам незаконных - уже само по себе чудо... но это не значит, что мы смогли классифицировать и опознать все, и что не могло появиться чего-либо нового, и обнаруженные нами незаконные - прекрасный тому пример. Интутивное управление пространством с созданием порталов у одной, контроль насекомых у другой... Джин-Сунг, ты никогда не думал, что мы не видим всей картины?
  - Всей картины? - недоуменно переспросил тот. Вполне естественная реакция... - Что ты имеешь в виду?
  - То, что сказала, - жестко произнесла она. - Мы сделали слишком поспешные выводы. Не правда ли, легко подумать "анима", увидев контроль живых существ, верно? Даже я поначалу чуть не обманулась... пока не задалась вопросом, как можно развить способности твоей ученицы. Это буквально на языке крутилось - столь разный уровень сил обеих незаконных, столь разное развитие, столь жестко ограниченные способности...
  - Не тяни кота за хвост, - раздраженно выдохнул Ха. Ну, не его одного раздражает типичное загадочное поведение провожатых, набивающих себе цену... - Что ты увидела?
  - То, что это ни черта не способности анимы, - прямо ответила провожатая. Что, не ожидал? - Это контроль. В перспективе - над кем угодно... но для этого придется многое сломать. Способности твоей ученицы. Ее разум. Возможно, даже ее тело. При желании, Убийцу из этого все же можно вылепить... но мы рискуем потерять контроль над таким Убийцей сразу же. Оно того не стоит, верно?
   Договорив, она замолчала, наслаждаясь очередным ступором собеседника - так часто выбивать Джин-Сунга из колеи мало кому удается... впрочем, его реакция была вполне логичным ответом на новости. Рьюн видела, что удильщик уже немного привязался к своей ученице, пусть то и отрицает, убеждая себя, что его больше беспокоит ситуация с вышедшим из-под контроля Убийцей... что, впрочем, тоже достаточно пугающий вариант. В свое время FUG хлебнуло горя с Уайтом, а тот был уроженцем Башни, и никому не хочется думать, на что будет способен безумный Убийца-незаконный. А ведь ей приходится это знать! Эх...
  - Ты уверена, Рьюн? - негромко произнес ее собеседник. Вполне естественно, что ему не хочется этого признавать... но эти заблуждения надо развеивать. Безжалостно.
  - Вполне, - серьезно произнесла та - и замирая на несколько секунд, словно решаясь, прежде чем сбросить информационную бомбу. - Более того... Джин-Сунг, я и так уже достаточно рисковала со сломом этого блока. Знаешь, я еще на втором этаже говорила с Еленой и окружением твоей ученицы, задавала вопросы... Психологический блок на использование органов чувств насекомых у нее появился после того, как она получила способности. Представь - быть запертым в ограниченном пространстве, в темноте, когда тебя поедают насекомые... и получить над ними контроль. Сразу. Рывком. Над всеми насекомыми, находящимися в определенном радиусе. Видеть и слышать через них. Чувствовать все то, что они чувствуют. На контрасте с тем, что чувствует обычный человек, притом, учитывая, что органы чувств насекомых устроены иначе... Елена говорила, что после этого твоей ученице пришлось неделю провести в клинике, не исключено - что в психиатрической, после чего и появилось то, что мы увидели на втором этаже. Она могла только чувствовать насекомых, но не более того.
   Чем дольше она говорила, тем больше бледнел собеседник, и под конец Рьюн пришлось прикрыть уцелевший глаз, скрывая торжествующий взгляд. Она буквально видела, как собеседник выстраивает параллели в голове: "ограниченное пространство - база", "запереть - похитить", "в темноте - без насекомых в зоне контроля", "поедают - вербуют"... Это логично, и создает донельзя яркий образ, а уж на контрасте со словами ее подопечной "немного" и минутной дезориентации слова о неделе в психиатрии создавали невероятно четкое впечатление.
   Более того - нужное ей впечатление. Подкрепляемое фактами.
   Она бы ни за что не смогла бы пронести на базу шинхэо без ведома Хан-Сунга во время его присутствия на базе - он бы просто почувствовал груз, стоило бы только выпустить шинхэо из контейнера, а с учетом ситуации сам бы явился на место происшествия. Раз этого не произошло - значит, он знает... или даже санкционировал подобный ход. В принципе, так оно и есть, и это автоматически переводит большую часть гнева ее собеседника на непосредственного куратора проекта "Мечта". А учитывая положение того, политические обстоятельства и личность самого Джин-Сунга...
  - Вы охренели? - услышанное в ответ взбешенное шипение было ей как бальзам на душу. - Чего вы хотели добиться, воспроизводя те же условия?
  - Того, что ты увидел, - демонстративно-невозмутимо пожала плечами Рьюн. - Эффективный слом одного блока. Не будь этого инцидента - вряд ли твоя ученица смогла бы так быстро увидеть глазами насекомого, скорее уж долго убеждала бы себя, что она не может этого сделать, и шарахалась от собственных воспоминаний. И затягивать тоже не стоило - потом последствия могли быть жестче. Правильный подбор времени, условий и шинхэо помог минимизировать последствия... Теперь ей останется только использовать имеющиеся способности и пытаться найти новые пути их применения.
  - Черт... Хан-Сунг будет разочарован, - рассеяно выдохнул Джин-Сунг, запустив руки в воздухе. Да уж... Ей даже стало немного его жаль - ведь он только постфактум узнал, с чем именно им удалось разминуться... - Он строил такие планы на обучение ее как анимы...
  - Может, у него и выйдет что, - слабо улыбнулась аловолосая девушка. Хм? Уловив вопросительный взгляд, она продолжила. - То, что... психологические блоки, хех... ломать нам нельзя - не значит, что нет никаких обходных путей. Более того, я тебе вплотную скажу - твоя ученица уже вплотную приблизилась к этому варианту, и как только Хан-Сунг начнет ее обучение нормально, с высокой вероятностью она найдет выход. Вот только...
  - Да?
  - Есть высокая вероятность, что она найдет путь и усиления своих способностей. Тот самый, о котором я тебе говорила.
  - Ты... нет, у меня даже слов нет, - устало произнес брюнет. - Рьюн, насколько это вероятно?
  - Она уже встала на этот путь, пусть и сама не осознает это, - покачала головой та. - И вопрос только в том, пройдет она по нему до конца, или сможет остановиться на полпути. Поэтому, я прошу тебя... присмотри за ней, пожалуйста.
  - Ты просишь об этом... меня? - недоуменно произнес Ха. - Мне казалось, что у тебя несколько иные... приоритеты.
  - Я уверяю тебя - я кровно заинтересована в том, чтобы наш Кандидат был жив, здоров, счастлив и адекватен настолько, насколько это возможно, - предельно честно ответила Хва. Да уж... если она ошибется в построении путей, это помешает ей потом, когда она встретится с ее Богом. - И ей нужна поддержка... которую ни я, ни Хан-Сунг не можем ей обеспечить. От нас она просто не примет этого, сочтя в лучшем случае попыткой манипуляции.
  - А я так сильно от вас отличаюсь? - язвительно произнес удильщик.
  - А ты больше похож на родительскую фигуру, - демонстрируя раздражение, резко произнесла провожатая - и в очередной раз подавила усмешку, глядя, как собеседник подавился воздухом. - Неужели ты не понял? Или... Хан-Сунг не стал включать эту запись в архив, да? В общем... как бы сказать... Твоя ученица хотела от Башни лишь одного - возвращения домой. К отцу. Делай выводы.
   Выводы собеседник, судя по его молчанию, сделал - а еще через несколько секунд он развернулся и быстрым шагом направился к выходу с полигона, и не нужно было иметь способностей провожатого, чтобы понять, что Ха Джин-Сунг сейчас разрывается между двумя желаниями: закурить и поговорить по душам с Охотником.
   Как и планировалось.
   Подождав несколько секунд, Рьюн тоже направилась прочь, в конце концов, на сегодня ее дела еще не закончились. Заглянув в столовую и прихватив пару кружек с чаем и тарелку печенья, она направилась в комнату подопечной - чтобы увидеть ту, сидящую за терминалом и время от времени делающей пометки в текстовом документе. Можно было бы подумать, что та увлеклась работой, но помня о ее многозадачности, Рьюн лишь поставила поднос с кружками и печеньем на стол - и не удивилась, когда Тейлор пододвинула к ней второй стул на колесиках, сама чуть сдвигаясь в сторону.
  - Сильно досталось? - лишь произнесла она.
  - За что? - демонстративно удивилась Рьюн, подталкивая к собеседнице одну из кружек. - Я просто исполнитель. Ну, ты знаешь, как оно работает - исполнитель сохраняет чистую совесть, а заказчик - чистые руки...
  - Ясно, - в голосе Тейлор отчетливо слышались нотки иронии. Плоховато пока что она себя контролирует... но этот недостаток проходит быстро, и уже начал сходить на нет. - И, тем не менее... спасибо.
  - Вот и я тоже думаю, что идея заглянуть за чаем была здравой, - улыбнулась аловолосая девушка, ловя недоуменный взгляд брюнетки - которая, впрочем, вскоре понятливо кивнуло. Как хорошо, когда люди понимают намеки! Хан-Сунг и так почти на взводе, а благодарность от той, кто, по идее, должен его ненавидеть, поможет хоть немного, с его-то самомнением. - Печенья?
  - Не откажусь, - собеседница благодарно приняла протянутое лакомство. - С чего начнем? Я не успела составить особо большой список - просто ядовитые насекомые, летающие, для перекрытия обзора...
  - Пока что хватит и этого, - покачала головой Хва. - Позднее я бы посоветовала тебе заказать более крупных шинхэо, для транспортировки и защиты, но это будет потом, когда мы переедем на новую базу.
  - На новую? - недоуменно произнесла Эбер. - А с этой что не так?
  - Слишком шумно становится в окрестностях... лучше перестраховаться, - вздохнула провожатая. - И, упреждая твой вопрос насчет уместности: да, это уместно. Ты засиделась в четырех стенах, и вполне вероятно, что при переезде тебе включат в группу для разведки территории.
  - Меня? - вот теперь незаконная уже даже не пыталась скрывать удивление. - Не подумай, что я жалуюсь, но... Я не думала, что... все это... будет так скоро.
  - Хан-Сунг тебе доверяет, - ответила Рьюн, не скрывая ноток иронии - и судя по тому, как дрогнуло лицо собеседницы, подтекст был услышан. - Тем более мы тебя подстрахуем, ведь тебе еще далеко до завершения обучения. Так что давай, посмотрим, что ты нашла. Есть идеи?
   Кое-как справившись с эмоциями, Тейлор кивнула и начала говорить - а Рьюн лишь слушала ее, периодически кивая, задавая уточняющие вопросы... и в то же время прокручивая в голове оба состоявшихся разговора и их результаты, пока что складывающиеся в ее пользу. Срыв подопечной из-за неспособности использовать ее силу той удалось предотвратить самостоятельно, притом в первые же недели пребывания на базе, а вероятность получить куда более жесткий сенсорный шок после паузы в использовании ее способностей удалось нейтрализовать сегодня, как и заставить задуматься о необходимости развития оных. Уже хорошо. Куда лучше было то, что Хан-Сунг сегодня, не без скромной помощи самой Рьюн, истратил свое последнее право на ошибку, и в следующий раз Джин-Сунг, после сегодняшнего, решит проблему радикальнейшим из всех возможных образом, а уж то, что после произошедшего Джин-Сунг еще сильнее привяжется к своей ученице - как и та к нему. Как ни крути, ее подопечной нужна поддержка...
   А самой Рьюн нужно нечто большее.
   Раскол.
   Она могла бы удовлетвориться и меньшим - но факт остается фактом: ей нужен ее Бог, в единоличное пользование, и упускать его она не собирается. Не менее очевидным фактом является то, что рано или поздно его найдут: это произойдет нескоро, время у нее еще есть, но рано или поздно произойдет. Когда станет известно, кем именно он является, FUG непременно захотят наложить на него руки, и она утратит любую возможность контроля над ситуацией, что ее не устраивает... но куда хуже то, что выстроенный ею путь уже отвергает возможность тесного сотрудничества ее Бога с ее текущими работодателями, и в ближайшие годы это не изменится. Более того, пути рискуют оборваться, если ее Бог не получит желаемого им в полной мере, что непременно произойдет, если Хан-Сунг зайдет слишком далеко...
   Значит, выбора у нее нет.
   Значит, раскол неминуем.
   Сама эта мысль кружила голову открывающимися перспективами и масштабами последствий ее действий. Могла ли она подумать еще несколько месяцев назад, что в ее силах будет вызвать раскол и ослабление такой масштабной организации? Разумеется, нет - это казалось чем-то невероятным. Но новые условия открыли новые пути, как ни парадоксально, не требующие особых усилий. В конце концов, как будто в FUG все было так ладно! Как и всякая организация таких масштабов, FUG имеет достаточно личностей в своей верхушке, чьи мнения порой являются диаметрально противоположными - раскол был неминуем рано или поздно, и эти тенденции стали куда отчетливей, когда появился новый Кандидат, более того - Кандидат-незаконный, что неминуемо заставит понервничать того же стремящегося к власти Караку. В этих обстоятельствах назначение Юу Хан-Сунга, куратором нового Кандидата было просто королевским подарком, который не был бы идеален, если бы наблюдателем не поставили Ха Джин-Сунга. Учитывая личности обоих этих офицеров, учитывая характер нового Кандидата, конфликт бы неизбежен... и ведь еще найдутся те, кто сюда влезет!
   Это было просто восхитительно. И вдвойне восхитительно было то, что Рьюн не надо было практически ничего делать. Немного беспокойства здесь, немного доброжелательности - там, пара разговоров... Окружающие сами все сделают за нее, ей надо лишь немного подогреть конфликт. Недаром говорят, что глубокие реки неслышно текут - так и ее вмешательство было незаметно, она просто выбрала точку соприкосновения интересов разных фракций, где можно свести все действия к минимуму. Минимум усилий, максимум результата чужими руками...
   ... да, Хва Рьюн вполне могла с этим жить.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"