Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Глава 19

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  Глава 19.
  
  - Черт возьми! - сбил его с мысли голос Номы, устало потирающего руками лицо, и Юджи нахмурился. Что-то не так? Неужели он где-то прокололся? - Уже не знаю, что и делать с испытаниями...
  - А что не так? - он лишь крутанулся на кресле, окидывая взглядом низкорослого собеседника, сейчас оторвавшегося от работы со светочем, скрючившегося в кресле и уткнувшимся лицом в ладони. - Не припомню, чтобы у тебя была такая уж запара...
  - Шутишь, что ли? - глухо произнес его собеседник, так и сидя практически клубком. - Да от команды этой малявки-Кандидата одни проблемы! Назначенная заранее им команда отказалась от испытания, перетасовать составы команд тоже не выйдет - регламент, да и испытания вновь записавшимся из-за оного же нельзя перенести... у-у-у, а ведь еще и сверху давят! Помнишь, Юджин, что было в прошлый раз, когда после недвусмысленного приказа упустили ту девчонку Барнс?
  - Я тогда еще не работал тут, помнишь? - лишь склонил голову к плечу Юджи, привычно отзываясь на чужое имя. А ведь и впрямь интересно, особенно с учетом того проекта, к которому его привлекло начальство... - И что было?
  - Головы полетели! - раздраженно рявкнул Нома, выпрямляясь - с его внешностью это смотрелось действительно забавно. - Как ты думал, почему у нас такая текучка кадров? У-у-у... не хочу... И ведь это еще не все проблемы! Как у тебя вообще с ситуацией на Зайгене?
  - Паршиво... Йонг так и не вернулась - боюсь, если с ней что-то случилось, нам ее родственники головы открутят, - лишь поморщился агент; переход на скользкую тему отнюдь не воодушевлял. В который раз он порадовался, что на этом внедрении его лицо скрывает шлем - опыт опытом, но ситуация была настолько острой, что порой Юджи ловил себя на том, что у него плывет самоконтроль. И если язык тела он контролировал просто великолепно, то мимикой или взглядом мог себя выдать, что действительно недопустимо, особенно в такой ситуации, когда нужно не только прикрыть начальство, почувствовавшее запах развлечений и приключений, но и выполнять остальную работу - к примеру, проработать ту просьбу Хачулинга...
   Стоп.
   Пораженный пришедшей в голову мыслью, Юджи застыл в кресле. И как он раньше до этого не додумался? Наверное, вымотался, работая под прикрытием - тем более, под носом у семьи Йеон... да, нужно будет после этого задания, если не будет каких-либо авралов, вернуться на тридцатый этаж и отдохнуть немного...
   Но прежде всего - работа. Которая, кажется, скоро станет еще немного интересней.
  - И не говори... - удрученно отозвался администратор испытаний. - Ну вот почему я не уволился еще год назад? Ведь предлагали же вакансию через знакомых на двадцать третьем этаже! Мягкий климат, побережье, и никаких великих семей... Ведь был же шанс!
  - Эй, - прервал нытье временного напарника Юджи. Был шанс? Сам виноват, что его упустил! - У меня есть идея, как выбраться из этой ситуации. Давай поможем друг другу с нашими проблемами.
  - В смысле? - прекратив завывать, Нома осторожно взглянул на него. - Что ты имеешь в виду?
  - А что тут непонятного? - склонил голову к плечу он. - У нас обоих есть проблемы, которые надо как-то решать... так почему бы им не стать проблемами друг друга? Организуем испытание, чтобы столкнуть Кандидата и нашего нарушителя, и дальше уж разберемся по ситуации.
  - Думаешь? - заинтересованно произнес его собеседник. - Не спорю, звание Кандидата вряд ли выдали бы рядовой участнице, но учитывая нашу проблему... Уже ведь достаточно офицеров полегло!
  - А разве это проблема? - предвкушающая улыбка сама собой расползлась по лицу. - Если наш нарушитель убьет Кандидата, как минимум ты решишь свою проблему. А если же нет... знаешь, Нома, без обид - но ты, по-моему, вообще не работал над этой проблемой.
  - Эй! - в ответ донесся возмущенный вскрик. - Я разобрал и ее личное дело, и личные дела членов команды Кандидата...
  - И все? - насмешливый смешок заставил собеседника поперхнуться воздухом. - Ох... Ты хоть то видео смотрел? Кандидат уже может применять Хва Джеон-Гон Па-Суул... впрочем, меньшего ожидать не стоило... о чем это я? Так вот, поверь мне, я интересовался этой темой одно время - это весьма поганая техника, от которой так просто не защитишься, ибо она воздействует на потоки шинсу в теле противника, буквально взрывая его изнутри, и тот офицер на записи, Муле, кажется, совершенно правильно сделал, что не стал подставляться под удар - он бы тогда, как минимум, руки лишился. А если наш нарушитель подставится...
  - ... то у Кандидата есть все шансы хотя бы задеть его и облегчить нам работу, - задумчиво кивнул администратор испытаний. - Звучит вполне разумно... Получается, в любом варианте мы в выигрыше. Даже если Кандидат умрет, у нее есть все шансы хотя бы задеть нашего нарушителя и ослабить его, а если они умрут от рук друг друга, то это вообще будет замечательно. Хорошая мысль, Юджин! Думаешь, босс расщедрится на премию?
  - Утихни... надо еще сначала это провернуть и не опозориться так, как Муле, - хмыкнул агент, вновь крутанувшись на стуле и отвернувшись к светочу. - Знаешь... лучше оставь это мне. Без обид, но у тебя уже голова не варит.
  - Да... совсем что-то не соображаю, - за спиной раздался шорох. - Я, пожалуй, схожу за кофе - сейчас спланируем испытание, и можно поспать несколько часов. Тебе принести?
  - Да, не откажусь, - отозвался он, не отворачиваясь от экрана. - Спасибо.
  - Это тебе спасибо за помощь, - голос Номы раздался уже от входа в их кабинет. - Я скоро вернусь.
  - Можешь не торопиться! - крикнул ему в спину Юджи...
   ... тем более, немного времени ему не помешает.
   Стоило только двери захлопнуться за спиной администратора испытаний, как эмиссар Крылатого Древа потянулся, еще раз пробегая взглядом по отчетам - прежде чем обернуться к опрометчиво оставленному на столе светочу Номы, на экране которого было выведено личное дело девчонки, к которой просил присмотреться Хачулинг. Ну, можно считать, эту просьбу он выполнил, и даже перевыполнил, переложив на плечи начальства - оному будет интересно лично взглянуть на последнего Кандидата в Убийцы FUG, даже если та и не является разыскиваемой ими незаконной участницей. А если же является... впрочем, это уже не его работа и не его проблема. Облегчать Хачулингу его задачу не хотелось, в конце концов, мятежный отпрыск семьи Кун с его паршивым характером, проблемами с психикой и острым языком давно уже успел достать Юджи - но каким бы он был профессионалом, если бы не умел разграничивать собственные симпатии и антипатии с рабочими задачами?
   Кивнув своим мыслям, брюнет вывел из невидимого режима часы и начал набирать текст сообщения - но остановился, прежде чем отправить оное. В конце концов, если он отправит уже привычное "Высылаю свежее мясо", проверка имеет все шансы провалиться, толком не начавшись, а значит, нужно придумать что-то другое. Хм... Еще раз взглянув на светоч Номы, Юджи вздохнул и принялся набирать текст.
   "Нашел кое-что любопытное. В следующей группе присмотритесь к темноволосой девчонке-анима. Постарайтесь не убивать сразу - будет интересно, гарантирую."
   Вроде бы сойдет... ну вот и все, теперь можно и заняться настоящей работой - особенно учитывая, как шикарно подставился Нома, оставив свой светоч, через который доступ всяко получше будет, чем у "стажера" из числа "новичков-офицеров". Воистину, идиоты остаются идиотами вне зависимости от момента, и усталость тут никого не оправдывает! Если уж его "напарник" так подставился - значит, он и станет ответственным за все происходящее, и Юджи его было совсем не жаль... впрочем, в какой-то степени Юджи был ему благодарен. В конце концов, если бы не это, была бы у него возможность развернуться на полную катушку и поставить двадцать первый этаж на уши? Не одному же начальству сейчас развлекаться, в самом деле...
  
  ***
  
   Было много вещей, которые Тейлор откровенно ненавидела. В этом списке было и предательство, и вербовка силой, и манипулирование - порой ей казалось, что вне этого списка меньше вещей и явлений, чем в нем. Но одно из самых высоких мест, в первой десятке, занимали напрасные усилия - и именно поэтому сейчас приходилось прилагать усилия, чтобы не демонстрировать своих эмоций, которые сейчас буквально бушевали.
  - Господин администратор... - голос стоящего рядом Принца звучал неуверенно. - Не могли бы вы повторить еще раз? Мне кажется, я ослышался...
  - Разумеется, - кивнул низкорослый офицер с детской внешностью, представившийся как Нома. - Боюсь, ваши противники сделали ноги, узнав о том, что в вашей команде состоит мисс Грейс.
   Сделали ноги. Эта кучка трусов, о которых они две недели собирали информацию и выстраивали варианты тактики против них, сделала ноги! Потребовалось несколько раз вздохнуть и выдохнуть, чтобы немного успокоиться и не бояться сорваться. Раз они сделали ноги - значит, все было зря! Сбор информации, выстраивание тактики, дополнительные тренировки и вызовы Цеффье каждый раз, когда кто-то получал травму...
   Но обидней всего было не это. Обидней всего было то, что они лишились противников на это испытание - и, следовательно, не смогут пройти его. Тогда как Рьюн указала дату записи на испытание, подразумевая, что на оном должно произойти что-то очень важное, что-то, что укажет ей путь к свободе... и теперь этого не произойдет.
   Просто потому, что восемь участников испугались сражения с ней.
   Умом Тейлор понимала, что с их стороны это был вполне разумный ход. В конце концов, FUG отлично справились, устраивая ей пиар и распространяя ту запись по сети, да и она сама постаралась - и со стороны других участников бегство от нее казалось вполне логичным решением. Но для ее собственных целей... это было просто губительно.
   Неужели все было зря? Неужели...
   ... она так и не сможет освободиться?
  - Но... тогда как же мы пройдем этот тест? - голос Ванг-Нана звучал словно издалека.
  - Об этом не волнуйтесь, - спокойно улыбнулся их визави, окидывая их всех взглядом. - У меня припасен весьма занятный тест, как раз для таких случаев.
   Запасной тест? Что-то ей не по себе. Как правило, когда офицер говорит о легком, необычном, запасном или дополнительном испытании, для участников это нихрена не хорошая новость - по крайней мере, каждое такое испытание, начиная от теста с барьером и битвы за корону, и заканчивая боем с офицером Муле, влекло за собой достаточно неприятные последствия для нее.
  - Простите, но что-то мне не по себе, - криво усмехнувшись, подняла руку Шаша, привлекая к себе внимание. - Я не оскорбляю вас, офицер, но тест на прошлом этаже...
  - Не волнуйтесь, - офицер отозвался со все той же улыбкой. - По условиям данного теста не предусмотрены столкновения ни между участниками, ни с офицерами. Более того, в силу... особых обстоятельств вашей команды, информация о изменении условий испытания будет отправлена вашему куратору, и испытание начнется только после его согласия - если, конечно, с вашей стороны нет возражений.
   Нет возражений? Есть куча возражений! Но... несмотря на дурное предчувствие, придется соглашаться и рисковать. Упускать шанс вырваться на свободу она не имеет права.
   ... собственно, это решение и привело к тому, что через какой-то час они резко сменили обстановку. Сопровождавший их в третий экзаменационный блок, в котором изначально и должно было проходить испытание, офицер Лав согласился с изменением условий и подписал документы, после чего все и закрутилось. Был доставлен суспендолет, и уже через час душные помещения экзаменационного блока сменились его открытой палубой, легким ветром и запахом океана, а серые стены - синевой потолка, отраженной в волнах, и бликами от яркого дневного света ламп. Ну и естественно...
  - Ого! Просто чума!
  - Смотри, летучая рыба!
  - Вон, опять она выпрыгнула!
  - Что? Где?
  - Вот это класс!
   ... тишина тоже сменилась возбужденным гвалтом ее временных товарищей, от которого уже начинало ломить виски. Вот же... детский сад, иначе и не скажешь. У них на носу испытание с неизвестной степенью опасности - а они разгалделись! Такими темпами еще немного, и они предложат в пляжный волейбол сыграть!
  - Ничего-то их не волнует, - ворчливо произнесла Йихва, сидящая неподалеку в тени от пляжного зонта. - Мы тут по делу, а не в игры играть. Как они могут себя так беззаботно вести?
   И это при том, что она сейчас намазывается маслом от загара, ага...
  - Да ладно тебе, Йихва! - обернувшись к ней, широко улыбнулся Принц. - В конце концов, не так уж часто получается так отдохнуть!
  - Мы живем на побережье, мелкий, - неожиданно поддержал Йихва Акраптор. - Если так хочешь, мог бы и сам сходить.
  - Одному не интересно... да и сил не было, - темноволосый парень бросил неприязненный взгляд на саму Тейлор. Ну... да, с учетом тренировок, которые она устроила ее команде, темп которых поддержал только Ванг-Нан - ни времени, ни сил обычно ни у кого не было. - И вообще, когда выдастся такой шанс?
  - М-м-м... может быть, после испытания, - отведя в сторону взгляд, потянула пирокинетик, на которую явно подействовал жалобный тон парня. - И вообще, сложно было спросить? Хотя я до перехода с двадцатого этажа и не была в жилых зонах избранных, но все же это мой родной этаж, и я тут многое знаю!
  - Вот почему ты такая спокойная - ты тут выросла! - изумленно воскликнул адепт света. - А я впервые в жизни на море!
  - Эй, разве ты не проходил испытания на седьмом этаже? - осадил его голосом копейщик. - Там же жилая зона избранных тоже находится на побережье...
  - Я был там в зимний сезон! - огрызнулся его собеседник. - Какой кайф купаться, когда все от холода сводит? А тут...
   И - очередной возмущенный взгляд на саму Тейлор. Ох...
  - Если не будет никаких форс-мажорных обстоятельств, после испытаний отдохнем несколько дней до перехода на двадцать второй этаж, - наконец выдохнула она. В конце концов, Рьюн обещала ей возможность спокойно поваляться с книгой... да и, чего уж там, спустя столько лет ей самой немного хотелось отдохнуть, пусть и всего лишь несколько дней. Полежать на пляже, может быть, поплавать и позагорать...
  - Да ладно? - лицо Принца буквально вытянулось. Хм? - Эм-м-м... Арлен... с тобой все в порядке? Тебя не контузило от бомб Ванг-Нана на прошлой тренировке?
   Что? Нет, ну это уже наглость!
  - Я ведь и передумать могу... - вкрадчиво произнесла Тейлор, с усмешкой наблюдая, как ее собеседник поперхнулся воздухом - прежде чем отвернуться от этой шумной компании и вновь уставиться на волны. Может, хоть сейчас потише будет?
  - Ну, что за тест нас ожидает в этом богом забытом месте? - ... но ее надежды рухнули, когда за спиной прозвучал голос Акраптора. Неужели так сложно пять минут провести в тишине?
  - Конечно, пока тут пустовато... но скоро прибудет арена испытаний, - голос офицера прозвучал неожиданно настолько, что Тейлор вздрогнула. Когда он успел подойти? Она было развернулась...
   ... но больше ничего спросить не успела.
   Просто потому, что в следующее мгновение суспендолет дрогнул. Свалился на палубу начавшийся было оборачиваться Принц, мяч, который успела откуда-то достать Мисенг, полетел из ее рук за борт, Шаша уцепилась за Ванг-Нана, чтобы вообще устоять на ногах... Сама Тейлор еле усидела на борту, который занимала до этого, и ей пришлось спрыгнуть на палубу, чтобы не полететь в воду - из которой раздавался странный гул. Словно что-то поднимается из глубин океана...
   Нет. Не словно.
   Из вод медленно вынырнуло что-то бежевое, блестящее от скатывающейся по этому ручьев воды - и только пару секунд спустя Тейлор поняла, что оно живое. Сама текстура вынырнувшего объекта, похожая на шкуру, дергающееся дыхало, замеченные в стороне рога... Блядь! Какого эта хрень вообще размера?
   Стоп. Офицер говорил, что арена скоро прибудет... они будут проходить испытание на этом?!
  - Вот и она, - слова Номы звучали буквально добивающее. - Это и есть место, где пройдет ваше испытание. Она зовется "Зайгена".
  - Это же... шинхэо? - голос Ванг-Нана звучал беспомощно. - Мы будем проходить тест... на этой штуке?
  - Именно! - открыто улыбнулся их визави. - Это шинхэо, известный как Зайгена, легендарное создание, которого жители этого этажа почитают как божество. Ваша задача - проникнуть внутрь, найти и принести "цветок Зайгены".
   ... простите, что?
  - Сто... стоп! - заикнулся Принц, очевидно, подумавший о том же. - Мы должны войти внутрь этого?!
  - Да, вы должны войти в ее тело, - кажется, офицер наслаждался их реакцией. Зараза! - Но ближе к делу. Цветок Зайгены это "драгоценный камень", который растет только в теле Зайгены...
  - Камень?
  - Да. По сути, это драгоценный цветок, но в нем растет драгоценный камень. Голубой камень в чаше цветка Зайгены... его цвет настолько прелестен, что благодаря ему камень считается одним из лучших драгоценных камней - а еще за него дают хорошие деньги, ведь нигде, кроме тела Зайгены, его не найти, поэтому с добычей много хлопот. С этого момента вы должны попасть внутрь Зайгены, найти и принести цветок. На борту есть моторная лодка - возьмите ее и направляйтесь к Зайгене, пожалуйста! Если вы найдете и принесете цветок, вам засчитают тест!
  - Стоп, не так быстро! - лишь воскликнула Шаша, привлекая к себе внимание. - Это все условия? Нам нужно знать что-либо еще о Зайгене и о том, что нас ждет?
  - ... да, - офицер не сильно замялся с ответом, и даже не показывал признаков того, что не хочет отвечать - но все равно Тейлор стало не по себе. Что-то тут не так. Словно... офицер волнуется? Почему? - Пара нюансов. Во-первых, вам лучше всего проникнуть в тело Зайгены через дыхала - так проще и безопасней. Их два, на спине и на животе. Скорее всего, вы быстрее найдете цветок, если разделитесь и войдете с двух сторон.
  - С двух сторон? - было видно, что Госенг не нравится эта идея. - Как это сделать, если второе дыхало под водой?
  - Сейчас под водой, - спокойно ответил Нома. Сейчас? - И это во вторых. Обычно Зайгена выплывает погреться на поверхности не более, чем на два с половиной часа, и каждые полчаса переворачивается со спины на живот и обратно. Нужно рассчитать время, чтобы использовать это преимущество и начать поиск со входа через оба дыхала... и, естественно, не затягивать тест. Замешкаетесь, или поспешите - и ваши жизни окажутся под угрозой. На этом все, избранные участники! Начинайте испытание!
   С этими словами администратор, подхватив лежащий рядом с ним на палубе надувной круг, сиганул за борт. Вот же... зараза... Он будет тут плескаться, а им - проходить испытание! И ведь...
   ... ведь не факт, что тут все так уж гладко. Может быть, у нее и паранойя, но сама эта ситуация просто великолепно подходит для того, чтобы устроить тут ловушку. Ограниченный срок пребывания Зайгены на поверхности просто умоляет использовать этот фактор, чтобы утопить проходящих это испытание - как, впрочем, и интервалы между переворотами шинхэо, и сама лодка; Тейлор не будет удивлена, если она окажется сломана или легко сломается. Да и сама Зайгена - кто знает, что ждет внутри? Офицер сказал, что добыча цветка Зайгены считается хлопотной, и не факт, что это только из-за самих размеров Зайгены. Нет, должно быть что-то еще! Интуиция просто истерически вопит, предупреждая не соваться туда...
   Нет. Сдаваться нельзя. Надо идти.
  
   Поиск лодки и спуск ее на воду много времени не занял - в отличии от пути к самой Зайгене; суспендолет был на достаточно безопасном расстоянии от вынырнувшего шинхэо, и по прикидкам Тейлор одна из групп окажется внутри этого создания как раз когда Зайгене придет время переворачиваться. И в связи с этим вырисовывалась проблема...
  - Офицер прав, нам нужно разделиться, - собственный голос с так и не исчезнувшей хрипотцой, вопреки опасениям, звучал достаточно громко, и товарищи по команде обернулись к ней. - Надо обсудить состав. Но прежде всего... Йихва, ты что-то знаешь о Зайгене?
  - Не так уж и много, - та лишь поправила ободок с цветком... в центре которого блеснул в свете ламп лазурно-голубой камень. Да ладно? Неужели это и есть тот камень, о котором говорил офицер? - В конце концов, никто в семье Йеон не занимается добычей сам... это удел младших и вассальных семей. Я знаю лишь то, что порой они сталкивались с крупными паразитами...
  - Значит, нам надо равномерно распределить ударную силу, - Тейлор лишь кивнула в ответ на прозвучавшие слова. Может же общаться нормально, когда захочет! - Поэтому нам с тобой лучше быть в разных группах: если я подчиню паразитов как анима, то ты можешь их сжечь. Даже по отдельности нам должно хватить огневой мощи, если не возникнет форс-мажора.
  - ... и если не промахнусь, - хмуро буркнула себе под нос Йихва, прежде чем повысить голос. - Хорошо. Что-то еще?
  - Адепты света, - обернувшись, она окинула взглядом Госенг и Шашу с Принцем. - В координации сильнее всего Госенг и Шаша. Решайте сами, кто с кем идет.
  - Я с тобой, - кивнула девушка с кроличьими ушками. - Госенг, надеюсь, возражений нет?
  - Нет, - лишь помотала головой та. - Но со мной пойдет Мисенг.
   Логично - в конце концов, она имеет право приглядеть за своей младшей сестрой... и если даже реализуется худшее развитие событий, и испытание окажется ловушкой для самой Тейлор, Мисенг имеет все шансы не попасть под раздачу. Вот только в команде нужен еще кто-то, кроме Йихва, относительно боеспособный... С этой мыслью она окинула взглядом оставшихся троих. Принц, Ванг-Нан и Акраптор. Адепт света, скаут и, судя по тому, что она видела глазами насекомых - копейщик. Акраптор немного посильнее остальных двоих...
   ... но если это ловушка, нацеленная на нее, в ее группе должен быть кто-либо, кто сможет защитить остальных.
  - Хорошо... Ванг-Нан, пойдешь с ними, - отозвалась она, и, увидев, как парень возмущенно открывает рот, припечатала: - Возражения не принимаются. Принц, Акраптор - вы в моей группе.
  - Что? - возмущенно воскликнул темноволосый парень, кидая взгляд на Йихва. - Почему этот рогатый идет с Йихва, а не я?
  - Чтобы ты не отвлекался на Йихва во время теста, - невозмутимо отозвалась проводник, кидая взгляд на возмущенно вскинувшуюся удильщицу. - И только не говори, что не стал бы отвлекаться.
  - Я... - открыл было рот адепт света - и закрыл. - Аргх, хорошо! Но тогда кто идет первыми? Мы?
  - Нет, лучше пусть пойдет наша группа, - неожиданно подала голос Госенг. - Пусть я и отстаю от вас двоих по прочим характеристикам, но у меня большее мьен, и, соответственно, площадь накрытия для сканирования светочем. Разведку лучше начать нам.
   Ну, если посмотреть на это с такой точки зрения...
  - ... хорошо, - нехотя согласилась Тейлор. И, раз уж так... - Но будьте предельно осторожны. При первых признаках серьезной опасности отступайте - в худшем случае, я смогу пройти тест в одиночку.
  - А не много ли ты на себя берешь? - голос Йихва звучал возмущенно. - Что в прошлый раз, что в этот... Не недооценивай нас!
   Все. Хватит.
  - Йихва, - скрестив руки на груди, она обернулась к собеседнице. - Я была бы рада ошибаться, но весь мой опыт говорит, что нас ждут серьезные неприятности. Каждый раз, когда офицер называет испытание дополнительным, простейшим, легким или безопасным, я порой по несколько лет пытаюсь справиться с последствиями. Каждый раз, когда в испытании участвует шинхэо, меня пытаются убить. Я, конечно, буду счастлива, если этот раз окажется исключением... но не могу отрицать вероятность того, что нам всем угрожает серьезная опасность. Поэтому, если что-то пойдет не так - бегите. Я не хочу тратить силы, прикрывая вас.
  - Ты... - от фигуры дочери семьи Йеон начали расходиться волны жара - но исчезли, когда ее прервали.
  - Разберемся, - поднялся на ноги Ванг-Нан. Верно, они уже почти подплыли... - Ладно, давайте начинаем! Кто забросит лестницу?
  - Я помогу, - кивнула Тейлор, выпуская из контейнера двух крупных меганерв, которые, ухватившись за концы протянутой Мисенг веревочной лестницы, потянули ее наверх. - Удачи вам... удачи нам всем.
  - Да ладно... в конце концов, могло бы быть и хуже, - нервно хмыкнул блондин, дергая уже натянутую лестницы, прежде чем начать карабкаться. - Бр-р-р, чем вообще думали админстраторы...
  - Не думаешь, что это может быть занятным? - лишь усмехнулась шатенка, подталкивая свою сестру следом и вскоре начиная карабкатся сама. - Побывать внутри шинхэо...
  - К чертям такую забаву! - рявкнул подрывник. - И вообще, Зажигалка сказала про паразитов... кто знает, какими они тут вообще бывают? Может, это мерзкие твари длиной в десятки метров?
  - В кои-то веки я с тобой согласна, - хмыкнула пирокинетик, прежде, чем кивнуть остающимся в лодке и начать карабкаться наверх. - И вообще, хватит уже недооценивать нас, Арлен! Мы и сами справимся!
  - Ага! - поддакнул скаут уже откуда-то сверху. - Вот увидишь! Мы уже одной ногой там!
  - Одной ногой там, а другой - тут? - насмешливо крикнула ему вслед девушка с кроличьими ушками. - Смотри, рогатый, как бы тебе яйца не прищемили!
   Кхм. Она все понимает - волнение перед тестом делает свое дело, да и Шаша изначально вежливостью и сдержанностью не страдала, но...
  - Эй, за языком следи! - одернул Шашу Акраптор. - Честное слово, ребятки...
  - Ты кого это детьми назвал? - вызверился на него Принц. И впрямь, большой ребенок... - Следи за словами, монохром ходячий!
  - А что, я не прав? - язвительно отозвался мужчина. - Веди себя нормально, и не будет нужды тебя одергивать!
  - Ты... - лишь скривился парень - прежде чем отвернуться и присесть у мотора. - Ладно, надо уходить! Зайгена скоро перевер... нется.
   Хм?
  - Все нормально? - настороженно произнесла ушастая.
  - Ну, как сказать... - оглянувшись, брюнет нервно улыбнулся. - Никто из вас не умеет ремонтировать моторы?
   ... простите, что? Он его сломал?
  - Ты его сломал? - пораженно выдохнул копейщик. - Ты... мелкий...
  - Он не заводится! - панически воскликнул адепт света. - Почему не работает? Ведро со ржавыми болтами!
   Нет, однозначно, стоило верить своей интуиции. Вот уж воистину - худшие варианты развития событий не вымысел, а дело ближайших минут! Все, что может пойти не так, обязательно пойдет не так!
  - Черт! Она сейчас перевернется! - обернувшись, нервно затараторила Шаша. - Надо что-то делать!
   ... и она даже знает, что.
   - Держитесь, - негромко произнесла Тейлор, припадая на одно колено и прикасаясь пальцами к днищу надувной лодки. Объект не такой уж и большой, но вес четырех человек еще тяжеловат для нее... ладно, с тактильным телекинезом и повышенным количеством су она справится, если, конечно, не лопнет лодку. А так - ничего сложного. Окружить лодку облаком шинсу, дернуть в сторону - и плавно поднять вверх, когда Зайгена начала переворачиваться. Вроде бы другая группа уже должна была зайти...
   На живот Зайгены они опустились как раз в тот момент, когда из дыхала вырвался фонтан воды, орошая все вокруг - и лишь из-за расстояния между точкой приземления и дыхалом брызги не долетели до них... впрочем, это не значит, что все прошло нормально. С приземлением она налажала, и лодка таки лопнула.
  - Черт, - пораженно выдохнул Принц. - Черт... Арлен, ты не могла сразу так сделать?!
  - Надеялась, что мотор запустится... сам видишь, почему такое перемещение было не лучшей идеей, - фыркнула Тейлор, пиная сдувшийся борт. Похоже, с возвращением могут возникнуть трудности... - Меня другое интересует, уважаемые адепты света - какого хрена никто из вас даже не вспомнил про функцию транспортировки светочей? И вот только не надо так на меня смотреть, оная зависит от су, а как минимум одна из вас показала возможность достаточной концентрации оного...
  - Да, я могу утянуть двух-трех человек, - поморщилась Шаша, отводя взгляд. - Да и ты, Принц, если мне не изменяет память, двух утянешь. Ну... ладно, признаюсь честно! Я запаниковала! Довольна?
   Ох...
  - Ладно... разберемся уж как-нибудь, - примирительно произнес Акраптор, положив им обеим ладони на плечи. Эй! - Главное сначала - найти этот цветок.
  - Да, идем, - раздраженно выдохнула брюнетка, сбрасывая с плеча ладонь собеседника и первой направляясь к дыхалу. Нет, у нее однозначно дурное предчувствие...
   Ладно. Чему быть - того не миновать. Помнится, Хатсу еще на втором этаже как-то рассказал поговорку с его родины: мол, если проблему можно решить, то не стоит о ней беспокоиться, а если ее решить нельзя, то беспокоиться о ней бесполезно. Если это ловушка, она просто не может не войти в нее, а значит, в беспокойстве нет смысла. Суетиться можно начинать, когда она столкнется с проблемой, а пока что лучше потратить нервы с пользой для дела.
   С этой мыслью Тейлор выпустила из браслета-контейнера насекомых, первыми отправляя их в дыхало - и выдвигаясь следом за ними.
  
  ***
  
  - Фух... - лишь выдохнул Ванг-Нан, спрыгивая на отвратительно-мягкий и скользковатый "пол" туннеля внутри тела Зайгены. Мерзко-то как... как и от того, что все его спутницы оказались там раньше него - буквально соскользнувшая по стене Госенг спустила Мисенг на светоче, а Йихва просто прыгнула, укрепив тело шинсу. - Вот черт... ну и шумно же эта дрянь греется!
  - Повежливей, - тут же одернула его Йихва. - Будь любезен, относись с уважением к достопримечательностям моего родного этажа!
  - Достопримечательностям? - не упустил шанса огрызнуться он. - Значит, ты не почитаешь эту гигантскую морскую свинью как божество? Вот уж чего-чего, а такого от дочери семьи Йеон я не ожидал...
  - Хватит уже вам! - шикнула на них Госенг, переводя светоч в невидимый режим. - Интересно, как остальные...
  - Они... достаточно сильны, - на секунду замялась с ответом темноволосая девушка. Хех, достаточно сильны? И она это говорит после того, как Арлен ее гоняла с иглой в руках, решив выяснить, что из себя представляет удильщица их команды в плане техники? Хотя... ну, он и так знал, что эта пироманьячка - мастер преуменьшений. - Ладно, хватит разговоры разводить! Наша задача - найти этот цветок!
  - Верно, вперед! - направился вслед за ней блондин. - Найдем этот цветок и сваливаем!
  - Оппа, унни... думаете, его так легко найти? - негромко произнесла девочка. М-да... кажется, кому-то тут здорово не хватает уверенности.
  - Не волнуйся, все будет хорошо, - мягко ободрила свою сестру шатенка. - Йихва... я, конечно, могу обратиться к базе данных или воспользоваться поиском - но раз уж ты знаешь побольше нашего о Зайгене и цветке, не могла бы ты рассказать?
  - Ну... что тут рассказывать? - замялась Йеон, поправляя свой ободок. - Офицер все верно сказал. Камень, называемый "цветком Зайгены", ценится за свою красоту, блеск и невероятную редкость - Зайгена занесена в список особо оберегаемых видов, поэтому добыть этот камень очень сложно. В связи с этим информации о месте произрастания цветка очень мало; я в свое время узнала о сложностях добычи этого камня, случайно услышав разговор двух членов побочной семьи.
  - Ну блин... - раздосадовано выдохнул Джа. - Значит, нам нужно найти этот сорняк на огромной территории без единой подсказки? Паршиво...
  - Я сейчас еще посмотрю... спасибо, Йихва, - с этими словами старшая из сестер Йо обратила внимание на свой светоч, быстро введя текст и начиная пролистывать выведенные страницы. - О! Тут есть еще кое-что! Это же...
  - Что там? - обернулась было к ней младшая... в следующий миг врезаясь в Йихва, до того шедшую впереди и резко остановившуюся. - Ай!
  - Прости, - машинально отозвалась та, смотря вперед...
   ... и проследив направление ее взгляда, парень лишь присвистнул.
   Впереди, в пустоте, висели цветные кольца, похожие на сушки. Они заполняли собой все пространство вертикального туннеля, в стенах которого виднелось достаточно ответвлений, тем не менее, паря на достаточном расстоянии друг от друга - и это было проблемой. Как, черт побери, перебраться через них?
  - И как мы... переберемся на ту сторону? - кажется, Зажигалка думала о том же. - Может, светоч?
  - Я не потяну, - негромко отозвалась очкастая, даже не оборачиваясь к ней. - Одного человека еще ладно, но переместить столько людей сразу? Времени на это уйдет...
  - Черт... и что нам делать? - озадаченно почесал затылок скаут. - Неужели придется все-таки пройтись по ним? Но если Зайгена перевернется, пока мы будем прыгать...
  - Если мы дождемся, пока она перевернется, времени уйдет еще больше, - резонно возразила адепт света их группы. - Придется рискнуть и...
   Договорить она не успела.
   Просто потому, что в этот момент от ее плеча, оттолкнувшись, прыгнуло какое-то мелкое создание, похожее на некрупную свинью...
   ... с цветком на спине, в центре которого ясно был виден драгоценный камень.
  - Цветок Зайгены? - это они выдохнули хором... после чего парень, больше ни минуты не думая, рванул вперед. - Вашу Башню! Времени на раздумья нет! Бежим!
  - Рогатый кретин! - лишь выругалась ему в спину удильщица, прежде чем рвануть следом. - Совсем с ума съехал?
  - Зачем тогда бежишь за мной? - раздраженно отозвался он, перепрыгивая с одной "сушки" на другую. - Выбора нет - надо поймать это! Подорвались, народ! А ну стоять, ты, тупой свинтус!
   Эх, пора прыгать! Он лишь сиганул вперед, занося руку и практически хватая цветок... когда эта свинья, как-то извернувшись, ускользнула от хватки, а сам Ванг-Нан лишь чудом успел ухватиться за одно из колец. Черт, чуть не упал!
  - Мисенг, направь за ней шпиона! - рявкнула Йихва, уверенно устремившись вперед - как, собственно, и направленная девочкой сфера шпиона. Фух, выкарабкался... вперед! - Есть! Госенг, светочи!
  - Есть! В зоне! - крикнула та, когда свинью окружили два светоча. Хе-хе, сейчас кому-то не повезет... - Контроль потока!
   В тот же момент, когда замер поток в контролируемой Госенг зоне, замерла и свинья - а Ванг-Нан перевел дух. Наконец-то все кончено...
  - Попалась, мелочь! - в голосе пироманьячки, первой добравшейся до их цели, слышались торжествующие нотки. - Сейчас я тебя...
   Что "сейчас", Йихва договорить так и не успела.
   Потому что в тот же момент свинья прыгнула.
  - Бесполезная зажигалка! - не удержался Ванг-Нан. - Как можно было не поймать обездвиженного?
  - Не в этом дело! - не оборачиваясь, крикнула брюнетка, вновь устремляясь в погоню за их целью. - Камень у нее на спине...
  - Не желаю слышать жалкие оправдания от пироманьячки!
  - Жалкие? Кто бы говорил, козел!
  - Чё сказала?
  - Хватит! - прикрикнула на них шатенка. - Ноги в руки и вперед!
   Да, а то они отстанут...
   Собственно, они и отстали. Хоть в еще один туннель они вырбались практически вовремя - но этот мерзкий кусок сала нарастил темп, вскоре юркнув в узкую нору, куда у самого Ванг-Нана даже плечи не могли пролезть. Вот же...
  - Проход слишком узкий, не пролезть, - констатировал он, кое-как выбравшись обратно и обведя взглядом запыхавшихся спутниц. Стоп... - Мисенг... а у тебя бы получилось.
   От этих слов девочка застыла - зато ее сестра тут же развела нешуточную активность.
  - Тебе не кажется, что отпускать ее одну опасно? - тут же вызверилась она на него. - Кто знает, с чем ей придется столкнуться!
  - Но... тогда мы упустим свинью, - неожиданно встала на его сторону Йеон. Хм? - И все же... Рогатый, ты уверен?
  - Уверен, - лишь кивнул он. Кто знает, найдут ли они еще один цветок! А оступать и сдаваться, тем самым проваливая тест, попросту нельзя! - Мисенг, ты ведь сделаешь это? Только на тебя вся надежда?
  - Я... я... - взгляд той заметался. Не уверена, как и обычно... - Я сделаю это.
   Да! Он лишь похлопал по плечу направившуюся к лазу девочку - и ободряюще кивнул ее обеспокоенной сестре. В конце концов, хотя бы поддержку им он может обеспечить...
  - С ней точно все будет хорошо? - несмотря на сосредоточенный вид и работу с парящим перед ней светочем, было видно, что старшая из сестер Го себе места не находит. - Она там совсем одна...
  - Ну... мне кажется, так даже лучше будет, - задумчиво произнес Джа - и чуть не поежился, когда к нему обернулись взгляды обеих девушек. Бр-р-р, как-то не по себе стало... - Она же расстраивалась из-за того, что не может помочь, помнишь? Да еще и здорово огорчилась, когда Арлен практически полностью освободила ее от тренировок... Мисенг явно чувствует себя бесполезной для команды. Думаю, эта ситуация придаст ей уверенности.
  - Пожалуй... да, наверное, - кивнула в ответ удильщица, прежде чем отвернуться. Как-то странно ее голос звучал. - Эй, рогатый, нам тоже не следует сидеть без дела! Давай, пройдемся, осмотримся.
  - Обеспечить вам поддержку светочем? - деловито кивнула адепт света.
  - Нет, будем держать связь через часы, - мотнула головой ее собеседница, прежде чем направиться вперед по туннелю. - Чего застыл, рогатый?
  - Уже иду! - с этим криком скаут припустил вперед. В конце концов, пусть сейчас от него ничего и не зависит... бесполезным он тоже не хочет себя чувствовать.
   Просто потому, что знает, что стоит на кону.
  
  ***
  
  - Ого! Впечатляет! Подумать только, побывать внутри шинхэо... - лишь присвистнул Принц, когда они покинули один из туннелей в теле Зайгены, выходя в довольно просторную "залу". Впечатляет? Ну, как бы сказать... да, такое зрелище точно не может оставить равнодушным.
   А как, черт возьми, можно остаться равнодушной, когда склизские и мерзке "коридоры" в теле шинхэо напоминают о шкафчике?
   Вспомнив оный, Тейлор передернула плечами - это действительно было мерзко, и от ретроспекции с дезориентацией спасал только размер шинхэо, соответственно, с масштабом коридоров, да само наличие у нее способностей, которое позволит взять под контроль паразитов, если Йихва сказала правду и таковые тут имеются. Но пока что все было терпимо: собственные насекомые не обнаружили никаких признаков опасности - впрочем, и никаких признаков их цели тоже - да и наличие компании заставляло следить за собой и не подавать виду. Пышущий энтузиазмом Принц, ворчащая на него Шаша, осаждающий их обоих Акраптор... ну, по крайней мере это была не лезущая на рожон Йихва, не косо смотрящая на нее Госенг, не Мисенг, за которой нужно присматривать, и уж тем более не Ванг-Нан с его странным поведением. Вполне терпимо.
  - Хватит зевать, - практически привычно проворчала Шаша. - Лучше давайте остановимся и изучим это место. Надо начинать нормально искать цветок.
  - Думаешь попробовать через светочи? - обернулся к ней темноволосый парень. - По идее, камень, вырастающий в таких условиях, формирующийся в фоне шинсу подобного шинхэо, можно засечь...
  - Если не помешает сам фон шинсу! - лишь поморщилась шатенка, выводя из невидимого режима один из своих светочей и начиная работу. - Да, так и есть - концентрация слишком высока, светоч просто не сможет засечь одну-единственную цель, к тому же, настолько мелкую. Придется искать по старинке... Хм, а это еще что?
   Дальше Тейлор уже не слушала - просто потому, что получила ответ.
   Просто потому, что сверху в ее зону контроля вторгся шинхэо.
  - Все назад! - рявкнула она, хватая за плечи обоих адептов света и отпрыгивая к выходу из туннеля - и одновременно с этим беря под контроль падающего, на диво крупного, паразита. Красный хитин, шесть лап, длинный хвост... незнакомый вид - впрочем, как и большинство видов насекомых, с которыми она столкнулась в Башне. Оставалось лишь заставить паразита извернуться в воздухе и упасть чуть в стороне.
  - ... черт побери, - негромко выдохнул также отскочивший Акраптор. - Кажется, зря я надеялся, что Йихва ошибается. Он под твоим контролем, Арлен?
  - Иначе бы уже атаковал, - задумчиво произнесла Тейлор, направляя шинхэо ближе к ним. Что-то ей не нравится... что-то тут не так... точно! - Он травмирован.
  - Ну, я не удивлен, после такого падения-то... - нервно хмыкнул Принц, стряхивая ее руку с плеча и чуть выходя вперед. - Вон, как хитин на той лапе потрескался...
  - А на спине - был треснут еще до падения... я уже тогда взяла его под контроль, и заметила бы, если бы это произошло от приземления, - негромко отозвалась брюнетка, заставляя шинхэо продемонстрировать трещины. - Похоже, он с кем-то схватился...
   В следующий миг мелькнула мысль, что если паразит с кем-то и схватился, то удар явно пришелся по касательной.
   Просто потому, что он был лишь первым, кто упал сверху.
  - В сторону! - панически закричала Шаша, первой подавая пример и отпрыгивая под "свод" туннеля в теле шинхэо, как и все остальные несколькими секундами спустя... и это действительно было необходимо. Хоть Тейлор и могла заставить шинхэо отталкиваться от "стен" дыры в теле Зайгены, но - лишь живых, тогда как большая часть визуально замеченных шинхэо была уже мертва на тот момент, когда они оказались в ее зоне контроля, а несколько остальных явно имели травмы куда серьезнее, чем тот первый шинхэо, и просто не пережили падение...
   ... в отличии от того, кто приземлился на груду красных тел.
   Освещения от шести светочей Шаши и Принца было достаточно, чтобы на пару секунд выхватить из полумрака фигуру человека, устроившего шинхэо геноцид, прежде чем оная фигура, не сдвигаясь с места, вновь скрылась в тени с помощью какой-то техники - и этих двух секунд тоже было достаточно, чтобы разглядеть этого человека. Довольно высокий рост, мощные мышцы, из одежды - шорты до колена и завязанная на поясе толстовка, не скрывающая ни бледной кожи, ни татуировки в виде целого веера крыльев на спине, короткие светлые волосы, прикрываемые кепкой, надетой козырьком назад... Образ был достаточно запоминающимся - и, судя по тому, как пораженно охнула Шаша, сделав шаг назад, слишком запоминающимся.
  - Нет... нет-нет-нет... только не он, - ушастая явно знала стоящего на груде тел человека. - Арлен... признаю, ты была полностью права. И, чтобы ты знала - я действительно тебя ненавижу...
  - Все настолько плохо? - негромко произнесла кейп.
  - Плохо? Это не плохо, это пиздец! - не выдержав, воскликнула адепт света. - Это Урек Мазино!
   ... что?
   Какое-то время Тейлор стояла в оцепенении, не зная, что сказать и что делать. Урек Мазино, о котором она впервые услышала еще со второго этажа, один из незаконных, один из основателей Крылатого Древа, один из сильнейших людей Башни... и здесь? В зоне испытаний? На этаже, принадлежащем великой семье Йеон?
   Нужно бежать. Если что-то пойдет не так, то она ничего не сможет противопоставить ему. Себя Тейлор не переоценивала - хоть по словам Джин-Сунга она уже тянула по силе на D-класс и не останавливалась в собственном развитии, но ее сил на что-то действительно серьезное просто не хватало, что и показало первое же столкновение с офицером. Нет, у нее был шанс убить Муле Лава, но только потому, что тот сам подставился на эмоциях - а другие офицеры этого делать не будут, и даже они были пока что недостижимыми целями, не говоря даже о высших офицерах, как Джин-Сунг. Но незаконный? Вошедший в полную силу? Раскатает ровным слоем и не заметит! Тейлор уже открыла было рот, намереваясь приказать спутникам бежать...
   ... но не успела.
   В следующий момент вокруг них вспыхнуло четыре баанга - а вслед за ними на плечи обрушилось давление шинсу, наподобие того, когда Леро Ро усмирял зарвавшегося участника во время испытания барьера. Саму Тейлор это заставило лишь пошатнуться, она удержалась на ногах - но к ее спутникам это не относилось: Принц, как раз отступавший на шаг назад, не удержался и упал на колени, Шашу тоже придавило к полу, да и Акраптор припал на одно колено, опираясь на свой зонт, выведенный из невидимого режима.
  - И вы действительно думали, что я отпущу вас с этим знанием? - но что ударило куда сильнее, так это слова незаконного напротив, усевшегося на верхний труп шинхэо. Не отпустит? То есть... нет, только не это! - Если станет известно, что я здесь, поднимется самый настоящий переполох... не то, чтобы мне это было ненужно, но не так рано. Если хотите - можете утешать себя тем, что с вашими коллегами мне не придется сдерживаться из-за Зайгены. Подумать только, здесь уже столько офицеров полегло, а ваше начальство посылает все новых и новых... Видать, вас на этом этаже переизбыток?
   ... офицеров?
  - Офицеров? - кое-как выдохнул Акраптор, явно через силу поднять взгляд. - Какие, нахер, офицеры? Мы простые участники...
  - Что? - Урек лишь перевел на него взгляд чуть светящихся в полумраке красных глаз, явно не веря в услышанное.
  - Мы... простые участники, - с трудом выдавил Принц, безуспешно пытаясь подняться на ноги. - Нам дали... задание... найти цветок Зайгены...
  - Участники? - как-то странно произнес их визави... прежде чем рассмеяться - одновременно с тем, как ослабло давление шинсу. - Аха-ха-ха-ха-ха-ха! Участники! Видимо, им надоело терять офицеров, так что теперь они присылают участников! Это просто нечто!
   ... по крайней мере, теперь хотя бы ясно, в чем дело.
   Ее в очередной раз хотели убить... на этот раз - вместе со всей ее командой. Видимо, событий на двадцатом этаже было недостаточно? Ну, стоит признать, на этот раз офицеры - или кто-то из семьи Йеон, пожелавший уничтожить Кандидата - учли предыдущие ошибки: противник явно ей не по зубам, вряд ли будет сдерживаться, вряд ли на него можно надавить и уж, тем более, в случае провала плана записи об этой попытке не попадут в открытый доступ. Глупо было полагать, что что-то изменится! Даже когда к их команде приписали Муле Лава, который теперь должен был следить за проведением испытаний и избегать повторения попытки ее убийства со стороны организаторов, это не гарантировало безопасности...
   На этот раз - все, никакой возможности выжить. Шутки кончились. Она в тупике.
   Ловушка захлопнулась.
  - Даже забавно, - голос незаконного доносился как через вату. - Я ведь здесь тоже ради цветка Зайгены... вполне естественно, что офицеры стали мне досаждать, и я их грохнул, как и каждого, кто приходил впоследствии. Я уже нашел цветок Зайгены, но еще не пришло время покинуть это место - поэтому я избавлялся от скуки, сражаясь со всем, что встанет у меня на пути. Видимо, администраторы испытаний пихнули вас как пушечное мясо, когда их начальству уже надоело терять офицеров... Вот бедняжки. Чем вы так насолили админу?
  - Повторяюсь - Арлен, я тебя ненавижу, - голос оправляющейся Шаши звучал уже куда громче и уверенней. - Если мы выберемся отсюда, тебе не жить! Будь проклят тот день, когда я вошла в команду Кандидата...
  - Кандидата? - кажется, их собеседник прекрасно услышал ее слова. Ну, вот и все... - Точно, я же слышал о каком-то ребенке-Кандидате, который оказался достаточно живуч, чтобы выжить в бою с офицером. Значит, местные администраторы решили поднять ставки? Да уж... узнаю стиль знатных семей. Так и быть, оставлю вас всех в живых!
   ... что?
  - Забудьте все, что видели, и идите с миром, - продолжал говорить Мазино. - Я сохраню вам жизни... хотя, естественно, цветка Зайгены вы не получите. Откажитесь от теста, и вы все можете спокойно идти... все, кроме Кандидата. Давненько я... не говорил по душам ни с кем из FUG, надо бы освежить воспоминания...
   Нет. Зря она понадеялась на то, что выживет. Определенно зря.
   Горькую усмешку Тейлор даже не скрывала. Сколько раз она ввязывалась в опасные ситуации, проходя по самой грани смерти? Чуть не сожравший ее стальной угорь, в последний момент перехваченная офицером Анак, каким-то чудом не разрезавшая ее порталом Эмма, не рассказавший о своих догадках Джин-Сунгу и пощадивший ее Джай, чуть не задушивший ее Муле Лав... Как правило, в таких ситуациях у нее либо была надежда выжить, либо же не было времени задуматься о смерти - но сейчас второго было в избытке, а первой не было вовсе. Она умрет. Умрет, так и не вернувшись к друзьям. Умрет, так и не вернувшись домой. Умрет, так и не спася свой мир...
   Ну, по крайней мере... никто из этой команды здесь не погибнет. Лишь это радовало - да и то, что после столкновения с офицером на двадцатом этаже вероятность подобного исхода обговорена с Арахной, которой оставлена еще одна почка, чтобы было, к кому переместиться после ее смерти и продолжить работу над спасением ее мира.
   Главное - что ее дело будет продолжено, и никто из ее друзей не умрет. А остальное... приемлемая цена.
  - Хорошо, - наконец произнесла она, прежде чем окинуть взглядом своих товарищей. - Уходите.
  - Что... нет! - наконец поднявшийся на ноги Принц ухватился за ее рукав. - Ты не можешь так поступить! Это не просто офицер, он - незаконный! Ты...
  - Это не обсуждается... или вы тут хотите сдохнуть? - надавила голосом Тейлор. Вот же... нет, надо их прогнать отсюда. Сконцентрировав шинсу для техники внушения, она вздохнула - и вложила все в одну-единственную фразу. - Вон отсюда.
   Внушение подействовало в максимально возможную для нее пока силу - Шаша буквально отшатнулась на несколько шагов, да и Принц с Акраптором сделали по шагу назад. Недостаточно сильно... в конце концов, она недостаточно хорошо владеет этой техникой, чтобы перебороть убеждения противника, и пока что может отдавать лишь такие короткие приказы. Но если уж это не заставит их призадуматься...
   Ладно. Надо продолжать. Если уж она умрет здесь - не нужно, чтобы эти люди жалели о ней и думали, что она умерла ради них. Кто-то еще подобное может вынести... а кого-то это может и сломать.
   И это - последнее, чего она хочет.
  - Вы только и сможете, что умереть под перекрестным огнем, - продолжила говорить брюнетка. - Вы даже мне не можете ничего противопоставить... думаете, у вас есть какие-то шансы против незаконного? Убирайтесь... а я пока развлекусь - меня всегда интересовали незаконные. Я возьму его на себя.
  - Ты... аргх! - не выдержав, первой развернулась Шаша. Уже хорошо... - Я принесу цветочки на твою могилку, если вообще останется, что хоронить! Идем, придурки!
  - Ты... - обернулся было в сторону ушастой Принц... когда Акраптор просто подхватил его одной рукой и, коротко кивнув напоследок, направился вслед за ушастой. Вот и хорошо... - Эй! Пусти меня! Пусти, говорю!
   Жаль, что все заканчивается так...
   ... но она ничего не может поделать с этим.
   Все окончательно вышло из-под контроля.
  
  ***
  
  - Пусти, дебил! - очередной вскрик истерящего мальчишки был слишком громким для чувствительного слуха, и Шаша лишь поморщилась. Как же он ее достал!
   ... впрочем, как и команда.
   Девушка в очередной раз дернула ухом, как и всегда, когда мысли вернулись к команде, за одно нахождение в которой ей отвалили приличную сумму. Если бы еще оно того стоило! Полмиллиона баллов - конечно, немало... но не в ее случае! Да эту сумму стоило запросить только за одни ссоры временных товарищей и тараканы в их головах! И это уже не говоря о потенциальной угрозы со стороны не контролирующей собственные силы Йеон, не говоря уже о наблюдающем за всеми ними офицере, не говоря о риске со стороны администраторов испытаний, которые в этот раз решили не ограничиться одним только Кандидатом... А сама необходимость шпионить? Шпионить Шаша искренне и люто ненавидела, в отличие от того, чтобы быть связной и устраивать ловушки, манипулируя ходом испытаний - но снова пришлось...
   Сначала она утешала себя мыслью, что это было не так жутко, как в прошлый раз. По крайней мере, это была не Эмма Барнс, от одного воспоминания о которой у Шаши до сих пор леденела кровь в жилах. Та рыжая социопатка - и, чего уж там, психопатка - была откровенно пугающей для любого прагматичного и рационального существа, и поначалу Арлен Грейс показалась Шаше куда более адекватной...
   Вот именно - поначалу. Но еще до конца испытания, на котором они встретились, это впечатление было разрушено.
   Первые подозрения у нее появились, когда Шаша увидела, что в месте встречи Арлен Грейс была не одна - нынешняя нанимательница предупредила о том, какой приказ получила объект наблюдения, и наличие еще одного участника было отвратительным знаком... хотя и вселяло надежду на то, что не придется сразу раскрываться, чтобы ее не убили. Но затем подозрения переросли в уверенность: ее нынешняя, кхм, подопечная, была неадекватна. Когда она гонялась за тем раздражающим скаутом и явно игралась и сдерживалась, когда она после попытки устранить участников одной с ней подгруппы спокойно общалась с ними, когда она просто взяла и поперла на офицера... К концу того испытания Шаша смирилась, что ей не повезло и вновь придется работать с очередной чокнутой сукой, и даже пыталась утешать себя тем, что за одно только это ей неплохо платят, не говоря уже о финальной фазе ее задания, за что ей обещали отвалить аж миллион - но восстановившееся было душевное равновесие полетело к черту, когда выяснилось, что их группу "во избежание дискриминации" будет курировать офицер, которым наверняка будет шпионить за ними, а уж когда Арлен начала гонять их на тренировках, терпение вообще почти кончилось. Даже тогда ей хотелось вусмерть нажраться - но останавливало лишь то, что в такой ситуации ей нельзя терять самоконтроль... ладно, если она выберется из этой передряги живой и ее не прихлопнет начальство - напьется до поросячьего визга!
   ... вот только нужно еще пережить отчет оному начальству. А учитывая этого жуткого до дрожи высшего офицера, таскающегося с ее нанимательницей, за смерть Кандидата саму Шашу вполне могут отправить на встречу с предками.
   Умирать не хотелось. А значит - надо что-то делать. Надо спасать эту взбалмошную, сумасшедшую дуреху, в упор не понимающую намеков, которые Шаша делала с первой минуты знакомства...
   Стоп.
   Пришедшая в голову мысль буквально царапнула, и девушка остановилась посреди коридора. Намеки, да?
   "...оставлю вас всех в живых..."
   "...я сохраню вам жизни..."
   "... вы все можете спокойно идти..."
   И с этими воспоминаниями мозаика сложилась.
   Черт! Это же элементарно! Ее же предупреждали, что в Арлен заинтересованы многие - в том числе и верхушка Крылатого Древа! Нанимательница сама настояла, чтобы Шаша изучила всю доступную информацию о всех незаконных, в том числе и об Уреке Мазино! И учитывая все его слова...
  - Ушастая? - из мыслей ее вырвал голос Акраптора, ушедшего чуть вперед и сейчас тоже остановившегося, впрочем, не отпуская Принца. - Все в порядке?
  - Я тебе отвечу - нихрена не в порядке! - вместо нее отозвался темноволосый парень. - Сейчас этот тип убивает Арлен! Она, конечно, стерва и садистка, но она одна из нас! Мы не можем оставить ее умирать!
  - ... нет, - собственный голос звучал глухо.
  - Шаша, ты что, не понимаешь? - продолжала надрываться ноша Акраптора. - Она же сейчас умрет!
  - Не умрет, - уже уверенней сказала та. - Урек Мазино не станет ее убивать.
   От этих слов Принц застыл - а глаза несшего его мужчины расширились. Ну, дошло?
  - Поясни, - жестко произнес он. Не дошло все-таки... ладно, с нее не убудет.
  - Мазино ни разу не сказал, что он убьет Арлен, - вздохнув, начала объяснять Шаша. - Он говорил, что оставит нам всем жизни и что отпустит нас... а в отношении Арлен он говорил только про разговор. Буквально. Ну, дошло?
  - Стоп-стоп-стоп! - воспользовавшись тем, что руки несшего его человека разжались, Принц вырвался из его хватки. - Постой, я не понял! Почему тогда Арлен говорила, что мы можем умереть?
  - Они нас выставить оттуда хотели, придурок! - не выдержав, повысила голос девушка. - Помнишь, что Урек Мазино сказал в самом начале? Он не хотел, чтобы о нем знали! Ему не нужны свидетели этой беседы!
  - Но тогда почему Арлен...
  - А ты что, ее не знаешь? Не помнишь, как она натравила на тебя пчел, когда ты решил посачковать на тренировке?
  - Так, хватит, вы оба! - перебил их мужчина. - Шаша, ты уверена? Если подумать, их слова можно толковать как угодно...
   Уверена ли она? Еще как! Но если объяснять, почему... нет, говорить это и раскрываться она не имеет права - по крайней мере, сейчас. Ох, вот же дрянная ситуация!
  - Уверена, - твердо кивнула она. - Я... не могу объяснить сейчас... То, почему Арлен не умрет, то, почему в ней заинтересован Урек Мазино... Я расскажу вам все, когда мы закончим с этим испытанием - но сейчас просто поверьте мне. Пожалуйста...
  - Поверить... ладно, черт с тобой, - устало выдохнул альбинос. - И что тогда ты предлагаешь? Сдаваться?
   Нет! Ее предупреждали, что нельзя этого делать! Но тогда...
   ... точно!
  - Ни в коем случае, - мотнула головой ушастая девушка. - Нам... нужно вернуться. Мы подстрахуем Арлен и дождемся ее.
  - Подстрахуем? - задумчиво произнес Принц. - Как ты себе это представляешь? Мало того, что Арлен - Кандидат, так и Мазино... Арлен может разведывать через своих шинхэо, да и Мазино...
  - Мазино ничего не почувствует, - покачал головой Акраптор. - Он принял нас за офицеров, помнишь? Шинсу Зайгены мешает нормально чувствовать что-либо... но что по поводу Арлен, ушастая?
  - Если я права, ей будет не до нас... а если нет, мы ничего не теряем, - паскудно усмехнулась та. А если учитывать все те предупреждения и инструкции, что она получила месяц назад... - Более того - думаю, мы будем нужны Арлен, когда их встреча подойдет к концу. Все мы.
  - Хорошо, - кажется, к товарищу-адепту света вернулось самообладание. - Мне известить их?
  - Я сама, - покачала головой Шаша, быстро вводя текст. Конечно, она будет осторожна с формулировкой... но потом оная не вызовет вопросов - а сейчас эти вопросы могут и повредить. - Все. Идем.
  - Да! - темноволосый парень тут же рванул в обратном направлении. Вот же кретин! Девушка лишь развернулась...
   ... и вздрогнула, услышав шепот над ухом
  - Не думай, что я забуду твое обещание все объяснить, - голос мужчины звучал холодно. - Я с нетерпением жду окончания теста.
   Твою мать, жутко-то как... и почему ей в команду достались такие люди?!
  
  ***
  
  - Нам нужно поговорить, - негромко произнесла Йихва, когда плавный поворот туннеля отгородил их от Госенг. А? Поговорить? О чем? - Что ты скрываешь?
   Что?
  - О чем ты? - лишь недоуменно выдохнул он, стараясь не смотреть на собеседницу. - Что я могу скрывать, Зажигалка?
  - Не прикидывайся! - практически прошипела та. - Я не слепая, знаешь ли... и я вижу, что ты что-то недоговариваешь. Ты стал каким-то странным после встречи с высшим офицером и рыжей стервой из FUG! Сам не заметил, что ты изменился? Сначала - влез в мастерскую Арлен и начал нести всякую чушь, а дальше покатилось... Раньше ты плевал на тренировки, а теперь мало того, что работаешь как проклятый - так еще и не жалуешься, и других подгоняешь. Раньше ты ржал как дебил без причины, а теперь само воплощение серьезности. Ты хорошо относишься к Мисенг... пусть порой и хамишь... но ты бы просто так не послал ее в одиночку разведывать территорию. Что ты скрываешь? Лучше скажи сам. Я и так присматриваю за Арлен, еще и за тобой не хватало!
   Сказать... а что сказать? Правду? Поверит ли? Учитывая, что они с Арлен чуть ли не каждый день цапаются, учитывая, что дочь семьи Йеон закономерно не переваривает Кандидата в Убийцы FUG...
  - А толку? - криво усмехнулся Ванг-Нан, отводя взгляд. - Как будто ты поверишь...
  - Поверю во что? - в тот же момент на его локте сжались пальцы спутницы. Ну ничего себе! Неужели высокородную госпожу так припекло, что она не побрезговала дотронуться до "козла" и "рогатого кретина"? Ну надо же... - Ты... Ванг-Нан, говори прямо. Я... не знаю, что ты прячешь, и как я на это отреагирую... но я попытаюсь поверить. Обещаю.
   Обещает она...
  - Один из друзей Арлен умер, - наконец произнес он. Может, этого ей хватит?
  - А? - лишь моргнула шагающая рядом девушка. И это вся реакция? - И что с того? Я понимаю, что ты общаешься с ней плотнее, чем все мы, но... честно говоря, меня не волнуют FUG.
  - Не в этом дело... к тому же, ее друг был не из FUG, - покачал головой парень. Вот же... Ладно! Раз так хочет услышать - то услышит! - Ты не поверишь, но... каждый раз, когда Арлен проваливает испытания, один из ее друзей погибает. Когда она на двадцатом этаже не смогла пройти тест в одиночку, одного из ее друзей убили... тогда как Арлен спасла меня и Ниа.
  - Ты... - замедлила шаг Йеон, прежде чем остановиться. Как он и думал... - Что ты такое несешь? Как FUG могут убивать друзей своего Кандидата? С чего ты вообще это взял?!
   Хех...
  - Мне... повезло узнать, - лишь выдохнул Джа, прежде чем развернуться и посмотреть в глаза собеседнице. - В тот раз, когда к нам пришли товарищи Арлен из FUG... тот высший офицер, Джин-Сунг, должен был убить нас всех, чтобы Арлен вернулась в предназначенную ей FUG команду и не проваливала испытания - но он оставил нас в живых. Нас оставили в живых только благодаря просьбе Арлен, которая за нас заступилась. Поэтому она нас так гоняет. Поэтому мне больше не до шуток. Поэтому я должен стать сильнее... и поэтому мы не можем провалить ни одно испытание. Каждый раз, когда Арлен проваливается, кто-то умирает - и тот ее друг, лишь один из многих заложников, умер из-за меня, из-за того, что я обманом навязал Арлен нашу команду и поспособствовал ее провалу. Я не могу допустить повторения этого... более того, я хочу остановить это. Я хочу найти путь, чтобы освободить Арлен и вернуть ее в ее изначальную команду. Ее место не тут. Не рядом с нами.
   Чем дольше он говорил - тем сильнее вытягивалось лицо стоящей перед ним девушки. Учитывая, что она сама после того визита была подавлена, учитывая слова Акраптора о том, что ее чуть не убил высший офицер, и лишь заступничество Арлен спасло ее, учитывая всю их ситуацию...
  - Это же... неправда, верно? - несмотря ни на что, брюнетке явно не хотелось верить в услышанное. - Это ложь, так? Или просто очередная шутка... ха-ха... Ты же не серьезно? Это просто не может быть правдой... Скажи мне! Скажи мне, что это не так!
  - Извини, - отвел взгляд блондин. - Это правда.
  - Нет... - залепетала Зажигалка, отходя на шаг назад... а потом на еще один, и еще... - Нет... этого не может быть...
  - Может, - уже тверже произнес скаут. - Это правда, Зажигалка.
   Девушка напротив выглядела так, словно потолок упал ей на плечи - казалось, услышанное буквально раздавило ее... и в чем-то Ванг-Нан ее понимал, сам чувствовал то же самое почти месяц назад, когда узнал правду от Рьюн. Йихва же изначально была настроена против Арлен, еще со второго испытания, и чем дальше - тем крепче была их неприязнь: казалось, от перехода к силовым аргументам дочь семьи Йеон останавливает только присутствие офицера, а перепалки стали практически ежедневными. И вот тут...
   Додумать он не успел - в следующий момент загудели часы, оповещая о приходе нового сообщения... впрочем, как и у Йихва. Хм, Мисенг все-таки достала ту свинью? Или что-то случилось? Ванг-Нан лишь перевел взгляд на часы - и застыл.
   "Немедленно направляйтесь к этим координатам. Арлен нужна наша помощь."
   Что? Неужели... если Арлен не справляется сама...
   ... те ее опасения оказались реальностью?
  - Серьезно? - пораженно выдохнула Йихва. - Быть того не может!
  - Знаешь, точно такое же выражение было написано на лице офицера Муле, когда я прервал его попытку убить Арлен! - раздраженно выдохнул Ванг-Нан, заметив, как подавилась воздухом его собеседница. Даже в такой ситуации она продолжает все отрицать... аргх, да и хрен с ней! Он лишь поморщился, выходя на связь с их адептом света. - Госенг...!
  - Мне тоже пришли координаты! - голос той, несмотря на обстановку, звучал деловито. - Я дотянулась светочам... это дыра в теле шинхэо, и она проходит напрямую к нам! Тут недалеко! Я поищу кратчайший путь!
  - Я верю в тебя! - бросил в сторону часов парень, прежде чем обернуться к своей собеседнице. - В общем... Я к Арлен, а ты... решай сама. Можешь сколько угодно отрицать правду и трястись здесь - а я буду делать хоть что-то, пока я могу. Будешь со мной на этом пути, Зажигалка?
  - Я... - осеклась было та... прежде чем кивнуть. Да ладно? - Хорошо, идем! Но если я узнаю, что это ложь и ты меня обманул - спалю к чертям вас обоих! И тебя, и Арлен!
  - Там разберемся! - лишь нервно улыбнулся он, прежде чем бросить еще один взгляд на появившуюся на часах карту и рвануть по коридору. - Вперед!
   Верно. Может, он и слаб, и практически бесполезен, но он может сделать хоть что-то. Провожатая сказала, что даже мелкий камушек может вызвать сметающую все на своем пути лавину, если покатится в нужный момент - и его задача стать этим камнем...
   ... тем более, что подходящий момент наступил.
  
  ***
  
   Окинув своего противника еще раз взглядом, Тейлор лишь вздохнула, прежде чем вывести из невидимого режима арсенал. Пусть даже это и конец, пусть даже она умрет сейчас - но это не значит, что она так просто сдастся. Не после того, как надеялась найти путь на свободу все эти годы, не тогда, когда осталось пройти всего лишь несколько шагов по проторенному Рьюн пути! Нет, она сразится, пусть и напоследок - может быть, тогда это будет не так горько.
  - Ну и ну... - лишь покачал головой Урек. - Возьмешь на себя, значит? Впервые слышу такие уверенные слова от того, кто подметал собой пол даже столкнувшись с офицером! Не закружилась голова от того, что тогда выжила? Или тебе настолько интересны незаконные?
  - Вы не представляете, как, - растянула губу в поддельной улыбке девушка, двинувшись вперед. Раз уж все к тому идет... - Правда вот, я думала, я скорее встречу Эмму Барнс, нежели вас...
  - Рисково с твоей стороны, - покачал головой мужчина, поднимаясь на ноги. - Не боишься умереть?
  - Не волнуйтесь... в конце концов, смерть забирает лучших - а значит, мне еще жить и жить, - нервно рассмеялась Эбер. В конце концов, какой прок показывать, что ей хочется жить? Глупо полагать, что ей удастся разжалобить своего противника... - Начнем?
  - Ну ладно... я поиграю с тобой чутка, бейби, - подался вперед Мазино, делано-небрежно стряхивая с себя технику шинсу. Черт... только бы не ляпнуть... а, хрен с ним!
  - Вы что, флиртуете? - не удержалась от колкости кейп. Он вообще сам себя слышал? Понимает, как это звучало? - Кто бы мог подумать, что у Урека Мазино настолько дурной вкус...
  - Эх... ну, в конце концов, я уже знал, что язык у нового Кандидата хорошо подвешен, - лишь покачал головой старший из незаконных. - Ладно. Раз уж так хочешь сразиться, сразимся... но просто так устроить махач как-то невесело, не находишь? Предлагаю тебе сыграть в одну игру. Вскоре Зайгена перевернется - сейчас цветок, который искала твоя команда, находится прямо над нами, и когда этот шинхэо перевернется, мы свалимся практически к нему. Если сможешь забрать цветок прежде, чем я поймаю тебя, я отдам его тебе и даже отпущу. Но если я поймаю тебя... не обессудь, но к своим товарищам из FUG ты не вернешься. Идет?
   Вот как? Собственные мысли лихорадочно заметались. Даже так? Отпустит? Нет, вряд ли, если ее противник станет серьезным - она труп... впрочем, он уже мог бы убить ее, а не разводить разговоры. Тут одно из двух: либо Урек Мазино действительно заскучал тут, либо ему что-то нужно. Впрочем, скорее всего, верен первый вариант - в конце концов, что может быть нужно одному из основателей Крылатого Древа от последнего Кандидата в Убийцы FUG, совсем еще зеленой соплячки, которая даже звания офицера не достигла? Просто играется, просто издевается, как обыкновенные школьные хулиганы...
   Но это не значит, что она собирается отказываться от предложенного шанса. В конце концов, слишком многое стоит на кону.
  - Идет, - лишь кивнула в ответ брюнетка. - И что, так и будем ждать, пока Зайгена перевернется?
  - А у тебя есть предложения? - вздернул бровь альбинос. Предложения? - Можем потравить байки, если хочешь... к примеру, о FUG. Твои товарищи оттуда нацелились на трон Захарда, верно? Не знаю, за что они так взъелись на Захарда... впрочем, для тех, кто всегда жил в Башне, его трон кажется лакомым кусочком - и поэтому вся эта организация так старается завладеть им. Лично мне это неинтересно: что за радость быть королем Башни? Пусть Захард продолжает отсиживать свой зад на этом скучном троне. Лично я... хочу выбраться из Башни.
   В горле встал ком. Этот... этот...
  - За стенами Башни простирается огромный мир, - раскинул руки Урек, словно пытаясь продемонстрировать сей мир. - Безграничное небо над головой и бесчисленное множество звезд, мерцающих в темноте... Это мир, который в тысячи - нет, в миллиарды раз просторнее и свободнее, чем эта Башня. Как только такой мир предстает у тебя перед глазами, разве не кажется, что все то, чего ты желаешь, становишься таким незначительным?
   На глаза навернулись слезы. Как он может так просто говорить подобное? Словно испытывает ее, словно специально топчется по больным мозолям... нет, такого просто не может быть.
   У нее больше сил нет слушать все это...
   ... и радует лишь то, что тело Зайгены задрожала, и пол начинает крениться.
   Все равно все это скоро закончится.
  - Должно быть... и впрямь восхитительное зрелище, - кое-как выдавила Тейлор. - И эта мечта прекрасна. Знаете, я искренне завидую людям вроде вас, которые могут ставить подобные мечты и идти к ним... увы и ах, мои мечты попроще будут. Но вы не находите, что наш разговор затянулся?
   И с этими словами она выдернула крюки с лесками из арсенала. Телекинезом бросить их в сторону, вонзить в тело Зайгены - и самой броситься туда.
   Как раз, когда Зайгена начала переворачиваться.
   Это было свободное падение - как она мечтала когда-то в детстве, воображая себя Александрией и мечтая летать, вырисовывая бочки и падая в пике. В другой ситуации Тейлор бы насладилась этими мгновениями, как она привыкла за эти годы наслаждаться пилотированием и вождением... но сейчас для этого не было времени.
   У нее есть лишь один шанс, и она не имеет права его упустить.
   Что она может противопоставить Уреку Мазино, незаконному, четвертому по силе в Башне существу, одному из сильнейших удильщиков? "Мотыльки, порхающие в цветах" не сработают; на дистанции, на которую нужно будет приблизиться к противнику, она просто не сможет их применить - а огневой мощи всего остального ей не хватит, поэтому о сражении не может быть и речи. Значит, нужно убегать, и тут в ее пользу играет один простой фактор: чувствительность к шинсу... вернее, кажущееся отсутствие оной у ее противника. Раз Урек Мазино принял их компанию за офицеров, а значит, не смог почувствовать разницу...
   ... тогда как все остальное могут компенсировать ее навыки.
   Сперва нужно преградить ему обзор. Вскинув руки, Тейлор сформировала с два десятка баангов, собирая густо разлитое вокруг шинсу - и ухватывая потоками шинсу тела шинхэо, заслоняя противнику вид на себя. Затем надо выпустить из контейнера всех крылатых шинхэо, ища их глазами цветок Зайгены внизу, потом нужно спрятать потоки шинсу... а после натянуть отточенную за последние три годы технику невидимости - и сформировать чуть выше и в стороне обманку. Оная получалась еще откровенно плохо, и могла лишь копировать движения самой Тейлор в реальном времени, но сейчас это может сработать!
   Это было ее последней мыслью, прежде чем "щит" из тел шинхэо вверху буквально взорвался, и ее противник падающей звездой понесся вниз. А потом стало вовсе не до мыслей...
   ... потому, что в их бой вмешались.
   В одном из туннелей в теле шинхэо Тейлор заметила три знакомых силуэта. Шаша, Принц и Акраптор? Какого хера они тут делают, когда она приказала им бежать?! Идиоты!!! Тем временем адепты света отправили все шесть своих светочей вперед, явно пытаясь создать поле подавления, копейщик занес свой зонт, из другого туннеля понесся вал пламени...
   Вот только Урека это не остановило. Тейлор едва успела разглядеть, как ее противник разрушил светочи, не замедлившись, после чего извернулся в воздухе, уклоняясь от вала пламени и атаки Акраптора, пара бомб Ванг-Нана взорвалась уже позади незаконного... ничего, она уже почти долетела! Глазами насекомых она уже видит цветок, и пока Урек нацелился на иллюзию-обманку, Тейлор успеет достичь цели! Девушка лишь улыбнулась - но улыбка мгновенно слетела с ее лица, когда еще один человек ворвался на поле боя.
   Мисенг.
   Девочка выпрыгнула из узкого лаза, следом за какой-то мелкой свиньей, прямо на поле боя... но хуже всего та траектория, по которой она падала вниз.
   Прямо к Уреку.
   Между ним и иллюзией.
   Прямо под удар уже занесшего руку мужчины.
   И оставить ее в опасности Тейлор просто не могла.
   Выбросить крюк, вонзить его в тело Зайгены - и рвануть обратно, вверх, буквально перехватывая Мисенг и краем глаза видя, как рассеивается иллюзия, врезаясь в Урека. Дерьмо! Оставалось лишь отпустить леску, падая на пол. Ей нужно всего несколько секунд!
  - Беги! - хрипло выдохнула Тейлор, отталкивая Мисенг как раз тогда, когда Урек приземлился вниз. А цветок... как раз между ними! Достать до цветка первой она не успеет, если ломанется напрямую.
   Значит, нужно блефовать. Помнится, Хан-Сунг одно время что-то говорил об Энрю?
   Раскинуть руки в стороны. Собрать шинсу. И - зажечь десятки, сотни баангов, заполоняя ими все вокруг, словно светлячками в темноте. Лучи шинсу, одновременно выпущенные из них в цель, конечно, мощны, но против Урека Мазино это не поможет... впрочем, это и не нужно. Сейчас важнее - перекрыть ему обзор, одновременно стягивая остатки роя, не затронутые лучами, и формируя из них человекоподобную фигуру, которая и послужит приманкой... тогда как сама Тейлор в очередной раз схватила два крюка, запуская их в направлении цветка Зайгены. Одним - срезать, другим - подцепить и потянуть к себе...
   Не успела она буквально одно мгновение. Собственные пальцы уже дотронулись до шелковисто-гладких лепестков цветка с сияющим голубым камнем в центре, когда Урек, вырываясь вперед, нанес удар по приманке... и сила этого удара была такова, что Тейлор, находившуюся за десять метров от роя, ударной волной отбросило в сторону, с отвратительным хрустом впечатывая в склизкую "стену", да так, что от силы удара потемнело в глазах. Она лишь почувствовала, что сползает на "пол"...
   ... а когда открыла глаза, Урек был прямо перед ней.
   Все кончено. Она проиграла.
   И теперь умрет.
  - Вот оно как... - либо у нее в ушах шумела кровь от удара, либо голос Урека звучал как-то странно. - Значит, я все же не ошибся. Ничего не хочешь сказать, бейби?
   А ей предоставляют последние слова? От этого пробрал нервный смех. Никогда не думала, что все так выйдет...
  - Пусть... Мисенг этого не видит, - с трудом выдохнула Тейлор, покосившись в сторону девочки, вскочившей на ноги в стороне - и застывшей в обнимку со свиньей, за которой гналась. Кажется... ребра опять сломала - и хорошо, если не спину... - Не хочу... чтобы она видела... как я умираю...
  - Что? - то ли ей кажется, то ли глаза собеседника расширились... черт, глаза немилосердно слезятся. Не выдержав, Тейлор сорвала маску и отвела взгляд, стирая слезы. - Вот ты о чем думаешь... знаешь, это глупо, бейби.
   Глупо? Да что он...
  - ... впрочем, как и все это, - тем временем продолжил мужчина. - Знаешь... я тут вспомнил кое-что интересное. Лет шесть назад одна моя хорошая знакомая рассказала мне об одной своей находке, которую она упустила из виду на втором этаже и которую объявили погибшей. Темноволосая и худая как жердь девчонка, склонная к риску нахалка, проводник с очень даже неплохой многозадачностью, анима, контролирующая насекомых... и, самое интересное - незаконная. Не находишь, что это описание похоже на все то, что ты продемонстрировала сегодня, Тейлор Эбер?
   ... что?!
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"