Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Глава 1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  Глава 1
  
   Звук шагов эхом отдавался по полутёмному коридору, и какая-то часть её разума сконцентрировалась на этом ритме, словно стремясь не думать ни о чём, кроме него... но собственный мозг уже в который раз работал не в её пользу, и Тейлор лишь досадливо поморщилась, поймав себя на мысли о том, что тянет время. Конечно, разумней было бы сразу переместиться порталом или внутренней системой телепортации к выходу из первого вагона Адского Экспресса - однако Тейлор предпочла проделать этот не слишком длинный путь пешком, оттягивая последние моменты перед выходом.
   Если быть совсем уж честной с самой собой, ей было страшно.
   Она долгие годы - почти десять лет, подумать только! - мечтала о возвращении домой. Мечтала, что пройдёт по улицам родного города, вдохнёт воздух вместо шинсу, увидит знакомые лица... Конечно, где-то в этих мечтах было место и сражениям, которые станут ступеньками на пути спасения мира - но, чёрт возьми, она не рассчитывала, что придётся вступать в них так рано! Чего уж там, они только-только успели приземлиться, а она уже чувствует устремившихся к поезду людей вместе с их спутниками. Да, Адский Экспресс и сам по себе привлекал внимание, не говоря уже о сбитой сразу по прибытию Симург... впрочем, о чём это она? Хотя бы наедине с собой стоило признать - тихо действовать она не умела. Даже когда она была вынуждена скрывать то, что ей удалось выжить, в облике Арлен Грейс она навела прилично шума, а судя по слухам из Средней Зоны, ни одному из её альтер-эго - ни Роуз, ни Четвёртой, ни Герберту Тейлору - не удалось остаться незамеченными. Глупо было надеяться, что и здесь она бы получила пространство для манёвра...
   Ладно. Что сделано - то сделано. Остаётся лишь иметь дело с последствиями.
  - Всё готово, - из мыслей её вырвал голос шагающего рядом Агеро. Хм? Тейлор лишь покосилась на светловолосого парня, на ходу копающегося в светоче. - Связь удалось настроить.
   Что?
  - Без стационарного ретранслятора? - удивлённо выдохнула Тейлор. Она уже была готова к проблемам со связью и часами, и в худшем случае настраивалась переводить через светочи, но...
  - Ты меня недооцениваешь, - самодовольно улыбнулся парень. - Впрочем... если честно, в ангаре вместе с партией запчастей и материалов для ремонта нам удалось найти несколько интересных вещей, в том числе и ретрансляторы. Я ещё до вылета поставил на одном из них установку протоколов, которые Эллейн нашла в бортовом компьютере одного из челноков. Всё уже загружено, командная сеть в рабочем состоянии. Конечно, с текущими мощностями, без более точной настройки и подключения к энергосистемам Адского Экспресса, связь будет действовать на ограниченной территории, но между собой мы точно сможем общаться. С местным же населением... ну, вроде бы должны, но нет никаких гарантий до тех пор, пока не столкнёмся.
  - Значит, постарайтесь распределить запасные светочи так, чтобы у каждого был хотя бы один, - сосредоточенно кивнула девушка в ответ. - Устно я переводить сразу всем физически не смогу, но обеспечить текстовым переводом буду в состоянии.
  - Будем надеяться, что этого удастся избежать, - мгновенно помрачнел собеседник, откидывая от лица светлые пряди. Верно, его способность во многом завязана на голосе и речи... - К слову, меня беспокоит кое-что. Наш потенциал будет серьёзно урезан. Далеко не все смогут использовать подпитку шинсу от шардов для своих техник, да и укрепление шинсу... Нужно будет быть осторожней.
   Осторожней? О, не то слово! Это они с Кентой практически с самого начала восхождения привыкли использовать именно подпитку шинсу от спутников, это у Баама с Джаем были годы практики, это Агеро с Ангел и Цеффье успели хоть немного набить руку в использовании непрофильных возможностей спутника - а остальные? Мария вполне оправданно полагалась на семейное наследие, Андросси с Анак - на кровь Захарда и укрепление тела шинсу, а Альбеда с Джин-Сунгом рассчитывали на опыт и техники. За последнего Тейлор не беспокоилась, в конце концов, учитель достаточно опытен и силён даже без шинсу, чтобы без проблем пережить этот бой, но вот у остальных могли возникнуть сложности. Да взять хоть тех же Рака с Альбедой! Их трансформация поддерживалась контрактом с хранителями, а в отсутствии оных один из её чешуйчатых друзей теперь щеголял своим привычным пятиметровым ростом, а вторая могла похвастаться змеиным хвостом вместо ног. А Ангел, чья трансформация теперь не могла скрыть крылья? Подруга хоть и не сияла как лампочка, что обычно обеспечивалось обильной напиткой её настоящей формы шинсу, но наличие крыльев у подозрительного кейпа в момент атаки Симург определённо могло насторожить.
   Конечно, многое можно было обыграть. Ангел не утратила способности к полёту, а её сила Козыря-усилителя делала её эффективным членом любой группы. У Альбеды был доступ к спутнику Кенты и собственный недюжинный опыт, а Рак брал грубой силой, которой у него было в избытке, так что за этих двоих Тейлор тоже не волновалась, как и за успевшую освоиться с телепортацией Анак. Набор артефактов и отремонтированных светочей Агеро тоже обеспечивал ему возможность как атаковать, так и защищаться, Цеффье могла использовать свои навыки в тылу... чего уж там, по-настоящему Тейлор волновалась только за Марию, спутник которой был недостаточно мощным подспорьем, и конденсаторы орбов которой вряд ли успели зарядиться на полную. Её придётся ставить к кому-нибудь в пару... пожалуй, даже к Джин-Сунгу - опыт последнего позволит Марии выкарабкаться.
   Они справятся. Естественно, не забывая об осторожности.
  - Мы уже обговорили это, - осознав, что пауза затягивается, поджала губы брюнетка. Ей тоже не нравилось бросать команду сходу в бой, тем более, в столь невыгодных для них условиях с нехваткой информации - но, раз уж они уже засветились, нужно было действовать, а не отсиживаться в стороне. - Я уже попросила Андросси остаться и присмотреть за Баамом, пока он без сознания, а Эллейн будет отвечать за системы Адского Экспресса. Остаётся лишь Рак, но...
  - Да, его не остановишь, - негромко хмыкнул Кун. - Поставим в пару с Анак? Они вместе неплохо работают.
  - Да, наконец-то они начали работать вместе без криков и взаимных оскорблений, - нервно улыбнулась Эбер. Пожалуй, не стоит рассказывать то, что она увидела во время столкновения этих двоих со своим противником на Скрытом Этаже... - Мог бы и не спрашивать меня об этом. В конце концов, кто наш лидер?
  - ... вот об этом я и хотел поговорить, - буркнул себе под нос адепт света. Хм? - Я думаю, было бы целесообразней, если бы сейчас командование взяла на себя ты.
   Что?
  - Что? - лишь ошарашенно выдохнула проводник, чуть не сбившись с шага. Агеро... готов уступить пост командира команды? Он вообще серьёзен? - Мне казалось, что главный - тот, у кого нож...
  - Ха-ха, смешно, - язвительно отозвался лидер их команды. - Ещё одна шутка про яндере, и я передумаю. Я серьёзно, Тейлор.
  - Я тоже, - остановившись, та повернулась к собеседнику. - Знаешь, мне казалось что тогда, десять лет назад, когда ты нанимал меня в команду, ты был намерен твёрдо оставить за собой позицию лидера.
  - Не в последнюю очередь потому, что был уверен в своих тактических навыках и уровне осведомлённости, - невозмутимо парировал Агеро. Кхм... - Слушай, я знаю, что в последнее время у нас решительно всё шло не по плану либо с самого начала, либо же положение дел круто менялось в самый ответственный момент...
  - Это не твоя вина, - негромко выдохнула Тейлор, осторожно положив парню ладонь на плечо. - Агеро, нам просто не хватало информации...
  - И это - главная причина, - решительно произнёс тот. - Послушай, Тейлор... Ты не скупилась на рассказы о внешнем мире - но это не тот уровень знаний, с которым я готов работать. Ты родилась и выросла здесь. Ты знаешь этот мир, и понимаешь контексты, которые мы можем упустить. Конечно, что-то можно и объяснить... но это - те драгоценные секунды, которых в горячке боя может просто и не быть. Нет, тебе лучше занять пост командира, пока мы здесь... это будет полезно и с точки зрения взаимодействия с местными паралюдьми. Как думаешь, есть ли разница между подозрительной командой из другого мира, появившейся во время атаки Симург, в составе которой есть несколько местных обитателей, и явившейся на помощь местным паралюдям командой, возглавляемой как раз местным уроженцем?
  - Разница небольшая... но ты прав, она есть, - недовольно произнесла девушка, скрестив руки на груди. Конечно, позиция лидера команды облегчала ей работу... но со стороны Агеро такая передача контроля требовала значительных усилий по переламыванию себя. Надо будет позднее разобраться, что именно вынудило его пойти на такой ход - в конце концов, больше она не будет пускать на самотёк подавленные эмоции, ей хватило и последнего взбрыка Баама. - Хорошо. Я понимаю командование.
  - Я рад, - слабо улыбнулся парень. - Тогда я за снаряжением. К точке сбора не опоздаю.
   Что?
  - Мне казалось, что у тебя всё оружие при себе, - обеспокоенно склонила голову на бок брюнетка. Да что там! Ремень с ножнами от Зеркала Чистого Неба она и так видит, а ножны с Осколком Льда чуть обрисовывают складки пиджака собеседника. - Или никогда не бывает недостаточно ножей?
  - Тут ты права... но я не про ножи, - покачал головой Кун. - Эллейн нашла на складе некоторое количество светочей, и лучше заменить моё не раз чиненное и уже разваливающееся снаряжение, пока есть возможность. Встретимся в точке сбора.
  - ... да, встретимся, - лишь улыбнулась Эбер вслед уходящему парню. Верно, кто о чём, а адепт света - о светочах! Впрочем, она не возражала против любой подготовки, если это помогает её команде выходить целыми из передряг...
   ... её команде, да. Быстро же она привыкла к этой мысли! Тейлор лишь покачала головой, прежде чем наконец двинуться вперёд.
   И - прежде, чем услышать чужими ушами всего одно слово.
  - Эбер.
   Так её на борту не называл никто. Её называли по имени, редко - очень редко - Ангел срывалась на привычное "Арлен", а тот же Кента, кому и принадлежал голос, зачастую называл её либо "букашкой", либо "насекомым", злопамятно не желая называть её по имени... и уж тем более он не обращался к ней сам, первым и без особой необходимости, не говоря уже о том, что он вызвал её в обход часов. Ну, значит, дело серьёзное, не так ли?
  - Кента, - выдохнула она, стоило только протянуть к бывшему злодею нить "связи", объединяя органы чувств. - В чём дело?
  - Есть идея, - негромко произнёс заклятый друг, сейчас стоящий в ангаре первого вагона. Что ему там надо? Челноки находятся в другом вагоне, там - разве что запчасти... - Мне кое-что не даёт покоя. Я не хочу пока что об этом говорить, но... думаю, на всякий случай нам лучше разделиться.
   Что?
  - По закону жанра после этих слов и начинается форменная херня, - хмыкнула Тейлор, радуясь, что Агеро уже достаточно давно скрылся за поворотом коридора. - Давай, колись. В чём дело?
  - Просто хочу проверить кое-какие свои подозрения, - лишь покачал головой Кента, замирая у панели открывания дверей, прежде чем пробудить ту ото сна. - Послушай... Эбер... В худшем случае, если мы разделимся, мы просто избежим неприятностей. В лучшем же - начнём работать на два фронта. Ты ведь не хочешь сходу, не разобравшись, начинать открыто работать вне закона? Вы лучше впишитесь в качестве героев, да и этот статус даст вам определённый просто для работы с геройскими командами. Я же могу использовать свои старые контакты и связи, чтобы работать над проблемой с другой стороны...
  - Как-то это зыбко звучит, не находишь, а, Затаившийся Дракон? - нахмурилась девушка. Да тут даже её способности не надо, чтобы понять, что ей лгут! - Я не стану разделять команду, не услышав чёткого ответа.
  - Даже так? - в голосе мужчины звучала насмешка. - Ну и ну! В конце концов, ты можешь учиться на своих ошибках, насекомое.
  - А ты можешь пойти нахер, - не сдержавшись, рыкнула Эбер. - Мне нужна правда, Кента.
  - Правду хочешь... - раздражённо отозвался тот. - Хорошо. Будет тебе правда. Есть у меня одна мысль, где мы оказались... вернее, даже не где. Когда.
   Какое-то время Тейлор прокручивала в голове услышанное, прежде чем выругаться сквозь зубы. То, о чём рассказал Кента... Это было немыслимо. Стоило только подумать, что скрывается за этим ёмким и коротким "когда", как по коже пробегала дрожь. Если это правда... если Кента действительно...
  - Уверен? - лишь хрипло выдохнула она.
  - А в подобном можно быть уверенным? - нервно хмыкнул Кента. - Просто... Я всегда интересовался возможностью вербовки. Нас с Ли было слишком мало, но кого-то ы не успевали заполучить, а с кем-то рабочие отношения попросту не складывались. Я на этом фоне даже заинтересовался делами 53, которых примерно за полтора года до нашего входа в Башню появилось просто немереное количество - притом, появились они в атакуемом Симург городе. Тогда я так ничего и не предпринял, всё же соваться в карантинную зону было слишком хлопотно, однако информацию искал, и некоторые виды города запомнил. Может, я и ошибаюсь, но это очень похоже.
   Полтора года. Чёртовы полтора года до входа в Башню. Если Кента прав... если это действительно так... чёрт, тогда слишком многое под угрозой! Да, в тот период она не интересовалась кейпами, собственные проблемы буквально застилали глаза - но...
   Если она ошибётся, она может разрушить всё, над чем работала. Если тот портал, возникший перед Адским Экспрессом в момент перехода, переместил их не только в пространстве, но и во времени, любая ошибка может создать временной парадокс.
  - Чёрт, - обессиленно потянула Тейлор, прикрывая глаза. Этого было слишком много! - Хорошо. Мне понятны твои причины. Не боишься засветиться?
  - На самом деле... не очень, - ответ собеседника выбил её из колеи. А? - Знаешь, а ведь до самого начала февраля, до следующей атаки Губителя, члены Протектората как-то странно вели себя при столкновениях со мной и несли какую-то чушь. Я-то думал, что тогда Штурм головой приложился, после того как я бросил его в фургон...
  - Думаешь, ты засветился, и они решили, что ты хочешь сохранить этот факт в тайне, чтобы не портить свою злодейскую репутацию? - криво усмехнулась девушка. Если это всё же так... - Ты ведь мог бы обойтись одним пирокинезом. Пирокинетиков куда больше, чем огромных злобных драконов.
  - Ничего не обещаю, - с негромким смешком покачал головой мужчина. - Ну что? Подбросишь меня куда-нибудь поближе к городу, чтобы я не засветился рядом с вами?
  - Сейчас, найду точку выхода... готово, - с этими словами она открыла портал. - Удачи, Затаившийся Дракон.
  - И ты не подставляйся, букашка, - почти добродушно хмыкнул заклятый друг, входя в портал. Точка выхода достаточно далеко, ей ещё сложно до туда дотягиваться... впрочем, оно и к лучшему.
   Кента может сам позаботиться о себе. А у неё же есть команда, за которой нужен глаз да глаз.
  
   ... собственно, первые неприятности с командой последовали, стоило им только выйти из вагона. Она не успела пройти и несколько шагов, как почувствовала, что идущий за ней Агеро согнулся в три погибели - и только потом услышала надрывной, натужный кашель... в приступах которого загибались и все остальные, стоило им только покинуть поезд и вдохнуть. Неужели в воздухе что-то? Тейлор было вывела из невидимого режима светоч...
   И - лишь выдохнула, прикрыв глаза. Верно. Ей следовало учесть и это.
  - Кха-кха... что это... кха... такое? - кое-как выдохнул Агеро, чей приступ кашля уже спадал. Адаптируется? Чёрт, и нет времени на нормальное обследование!
  - Это воздух, Агеро, - ответила Тейлор, ловя себя на том, что с наслаждением делает глубокий вдох. Воздух, настоящий воздух, а не шинсу низкой концентрации! - Всего лишь воздух. Как в тех старинных книгах, о которых ты говорил мне, помнишь?
  - ... следовало это учесть, - наконец выпрямился светловолосый парень, оглядываясь. - Надеюсь, никаких неприятных сюрпризов не бу... а нет, будут.
  - Это не сюрприз, - лишь покачала головой девушка, окидывая взглядом приходящую в себя команду, прежде чем повернуться обратно, где она ощущала приближение чужих нервных систем и спутников. Манипулирование мелкими частицами, в результате триггера ограниченное как манипуляция воздухом, изменённая физиология, обилие характерных для Технарей схем и чертежей... Судя по всему, на разведку выдвинулись всего трое кейпов, которые сейчас стремительно летели к ним от леса, отделяющему приземлившийся поезд от города, и не стремились сбавлять высоту. Оно и разумно с их стороны - учитывая, что сейчас город под атакой Губителя, от неожиданных гостей можно ожидать всякого. Пожалуй, стоит проявить немного дружелюбия? Тейлор помахала рукой, привлекая их внимание - и удовлетворённо кивнула, когда аэрокинетик, оказавшийся сухощавым мужчиной средних лет, начал снижаться, а за ним последовала и женщина с птичьими крыльями вместо рук, и невысокая фигура в броне с реактивным ранцем, судя по ощущению, принадлежащая подростку.
  - Вы управляли поездом? - лишь приветливо кивнул аэрокинетик, приземлившись перед ними. - Неплохое появление.
  - Неплохое, Борей? - недоумённо фыркнул приземлившийся вслед за ним паренёк-Технарь. - Чёрт, да я никогда не думал, что увижу сцену, достойную GTA! Это куда круче, чем сбивать автомобилем мобов!
   М-да... Такими темпами немудрено рано или поздно решить, что лучшее, что она может сделать для человечества - это не сдавать на права.
  - Утихни, мелкий, - лениво произнесла гарпиеподобная женщина, зависнув над землей на несколько секунд, прежде чем приземлиться, подняв ветер. - У вас всё нормально? После вашего появления подобное отступление смотрелось... странно.
  - Возникли незапланированные проблемы после выхода из портала, пришлось сажать поезд, чтобы он не рухнул на город, - лишь кивнула Тейлор. Пожалуй, не стоит сходу вываливать, откуда её команда... - Мы сильно опоздали?
  - Я бы сказала, что вы прибыли как раз вовремя, - хмыкнула собеседница, очевидно, принявшая на себя лидерские обязанности в этой тройке, откидывая маховыми перьями волосы от лица. - Планировали принять участие в отражении атаки Губителя?
  - Ну, раз уж мы оказались здесь... - потянула из-за спины Ангел, на что "гарпия" лишь кивнула - и только тогда Тейлор облегчённо выдохнула. Новые протоколы работают! - А что, для этого нужны какие-то особые условия?
  - Впервые участвуете в бою с Губителем? - из-за полумаски, скрывающей верхнюю часть лица женщины напротив, её выражение было сложно разобрать - но после слов Ангел поджатые губы чуть разгладились. - Уверены, что справитесь?
   Сомневается? Впрочем... да, их команда выглядит достаточно сомнительно. Анак, как и Оракул, смотрятся слишком молодо, Ангел заметно легкомысленна, а Мария не менее заметно нервничает. Учитывая же, что это бой с Симург, у уже участвующих кейпов есть все причины сомневаться в готовности тех, кого они считают новичками.
  - Ну, сильно наломать дров не должны, - лишь покачала головой Тейлор. - Не волнуйтесь, они ребята хорошие.
  - Уже можно начинать стрелять? - словно нарочно подал голос Оракул, и Тейлор чужими глазами увидела, как он переводит в видимый режим пластину арсенала. Вот же...
  - ... этот не считается, - она еле удержалась от желания помассировать переносицу. Ну, Цеффье, удружила! Спутник, скопировавший воспоминания Джая, перенял и его мерзкий характер, обещая стать по-настоящему невыносимым засранцем. - Мы готовы вступить в бой.
  - Тогда нам лучше поспешить к точке сбора, чтобы вы могли получить браслеты Дракон, - помедлив секунду, кивнула кейп напротив. - Просто чтобы вы могли следить за временем, не задерживаясь в зоне крика Симург, и позвать подмогу. Я помогу вам. Меня зовут Гарпия, это Борей и Импульс. Мы из группы поиска и спасения... может статься, мы ещё столкнёмся в бою.
   А ведь, судя по её тону, она ожидает, что ей представятся. Вот же...
  - У нашей команды пока нет названия, - осторожно произнесла Тейлор. А ведь этот вопрос ещё придётся решать! Впрочем... ей и самой назваться надо! Как? "Роуз" в самом худшем случае может натолкнуть кого-то на её семью, собственное имя - не вариант...
   ... впрочем, у неё есть ещё один вариант. Ещё одно имя, которому не помешало бы придать совершенно иной смысл, нежели тот, который сейчас с ним ассоциируется.
  - Меня зовут Арлен Грейс, - наконец произнесла она. - Приятно познакомиться.
  
  ***
  
   Пробираться по лесу было несложно - по крайней мере, лесистые участки близ города не шли ни в какое сравнение ни с ненавистными ему джунглями двадцать восьмого этажа, где он лишился ноги, ни с многочисленными буреломами Скрытого Этажа, по которым пришлось мотаться несколько дней, добираясь до нужной ступени. Достаточно расстояния между деревьями, никакого подлеска... Просто великолепные условия, чтобы мчаться по лесу с укреплением шинсу - тем более, не так уж и долго пришлось бежать. Открытый несносной девчонкой портал подбросил его достаточно близко к цели, и спустя каких-то пять минут бега Кента замедлил шаг на краю лесополосы, заметив свою цель. Несколько бронированных машин, люди в характерной форме и броне СКП, знакомый ему ещё по Кюсю - сколько же лет прошло! - типичный пункт выдачи браслетов Дракон, около которого ещё толпились последние кейпы в цветастых костюмах... Туда он и направился, поглубже натянув капюшон толстовки и опустив голову. Пусть обстоятельства, возможно, и складываются в его пользу, не стоит пока светить собственной маской, чисто во избежание лишних вопросов.
  - Ещё опоздавшие? - голос совсем зелёной оперативницы СКП звучал уже вымученно. А ведь, судя по присутствию кейпов, бой прошёл не так долго... - Браслет, да? Какие-то особые требования?
  - ... Оборотень, с изменением размера тела, - негромко произнёс Кента. Светить полную форму и своё присутствие здесь не хотелось, однако стоило подстраховаться на всякий случай. - Найдётся что-нибудь?
  - Более чем достаточно, - девушка, русоволосая и бледная, отвернулась к коробкам, стоявшим ранее за её спиной, и начала копаться в них, не прекращая говорить. - В первый раз в бою против Губителя?
  - Второй, - сознаваться было неприятно. - Выходил против Левиафана.
  - Тогда я просвещу вас о паре нюансов, - продолжала тараторить оперативница. - Есть своя специфика сражений против Симург. Может, вы слышали о зоне поражения, в которой вы уязвимы к её крику? Браслет помогает следить за временем пребывания в этой зоне, и определяет уровень опасности. Внимательно прислушивайтесь к оповещениям и не забывайте следить за временем, чтобы не пробыть в зоне поражения достаточно долго. В противном случае...
  - ... браслет взорвётся и убьёт меня, я знаю, - раздражённо выдохнул бывший злодей. Как будто он недостаточно слышал о подобных нюансах! - Как крепить?
  - Просто приложите к руке, он сам прилепится, - с этими словами собеседница выложила устройство на стойку. - Удачи, мистер.
  - Спасибо, - хмуро буркнул он, разворачиваясь и закрепляя на руке устройство, которое тут же ожило, высветив на квадратном экране спутниковую карту местности...
   ... и ещё одно окно.
   "Назовите имя."
  - Лун, - негромко произнёс он, и нажал высветившееся "Да", подтверждая имя. И всё на этом, да? Помнится, на Кюсю их разделяли на группы в зависимости от возможной роли в бою... но тут он на это безнадёжно опоздал.
   А значит - остаётся действовать самостоятельно и ориентироваться по ситуации.
   С этой мыслью он устремился к городу. Пронёсся мимо неизвестного Технаря, проверяющего свою пушку перед боем, ускорившись, буквально пролетел мимо агентов СКП - и одним прыжком перемахнул через устанавливаемый оперативниками сетчатый забор, устремляясь в бег по одной из улиц пригорода. Чёрт, быстрее было бы пролететь! Но тогда он неминуемо засветится, и...
   Додумать Кента не успел. Из проулка между домами вылетело искажённое, нечеловеческое тело, чуть не сбивая его с ног - он еле успел отшатнуться на пару шагов, и это дало ему возможность разглядеть противника, приземлившегося на четыре конечности. Смутно-человеческая форма тела, серая кожа, похожая на древесную кору, слишком широкий рот, напоминающий о лягушках... о, а вот оскал солидный! Зубов слишком много для человека, да и ни у одного человека он не видел треугольных зубов - впрочем, как и слишком длинных когтей, которыми заканчивались лапы жадно скалящегося на него дела 53. Интересно, попытается атаковать или нет?
   Попытался.
   "Лягушка" бросился вперёд, занося когтистую лапу - медленно, слишком медленно по сравнению с большинством противников Кенты! От этой мысли оскал сам собой вылез на лицо. В конце концов, когда он отказывался от драки? Поднырнуть под занесённую лапу, крутануться вокруг своей оси, ухватиться за вторую - и, отведя ту в сторону, ударить локтем по голове противника... чтобы тотчас же услышать хруст. А, ч-чёрт! Слишком привык к сильным и крепким противникам, к тому же укрепляющим тело шинсу! У него и раньше со сдержанностью были проблемы, но теперь, похоже, ему придётся учиться контролировать силу практически с нуля.
   По крайней мере, практики предвидится много: вслед за уже мёртвым "лягушкой" появился уже ещё один противник, рухнувший откуда-то сверху здоровенный мужчина двух с половиной метров ростом, больше похожий на перекачанного бодибилдера. Этот, словно следуя тому же шаблону, не атаковал сразу, как увидел Кенту. Постояв на месте пару секунд, он лишь потом ринулся в атаку, сомкнув пальцы в замок и замахиваясь обеими руками, словно молотом. Нет, ну это даже не смешно! Раздражённо выдохнув, Кента сконцентрировался на потоке шинсу от шарда - и потянул за этот поток, преобразуя ручеёк энергии в бушующее пламя, заставляющее противника отшатнуться и издать истошный крик. Ну, вот и всё...
   ... нет, не всё.
   В следующий момент из пламени, из-за спины противника, вылетел недлинный метательный нож. Ещё один? Кента лишь раздражённо выдохнул, отшатываясь в сторону и перехватывая нож рукой, уже успевшей покрыться чешуёй.
   А в следующий миг на рукояти ножа сомкнулась ещё одна рука.
  - Упс... - женский голос звучал незнакомо. - Я не попала?
  - В зависимости от того, в кого ты метила, - насмешливо фыркнул Кента, оборачиваясь... и запинаясь на полуслове.
   Он знал, во что ввязывается, вступая в бой против Губителя. Он понимал, что его могут узнать, стоит только применить силу на полную. Вполне закономерно, он был готов встретиться с героями и кейпами Протектората, благо, теперь перемирие во время атак Губителя было на его стороне...
   Вот только, чёрт возьми, он был не готов встретиться с одним конкретным кейпом.
   Встречи с Мышью-Защитницей, не брезгующей поездками по всему Восточному побережью, он хотел избежать что до входа в Башню, что сейчас.
  - М-да... - судя по всему, неузнанным остаться не удалось - собственная металлическая чешуя, не раз спасавшая его, сейчас сыграла не в его пользу. По крайней мере, противница была ошеломлена неожиданной встречей. - Ты, конечно, совсем потерял человеческий облик, но дракон - несколько не моя весовая категория. Хотя... говорят, что мыши могут сожрать ноги слонам...
  - Думаю, сейчас не место и не время рассказать увлекательную историю о зажаренной на костре мыши, - не удержался от ответной колкости Кента. Ну надо же, даже в таких обстоятельствах этой мелочи не изменяет чувство юмора!
  - Тогда сочту за честь услышать её позже, - ушастый шлем, забрало которого прикрывало верхнюю часть лица героини, не скрывал её нервную улыбку. - Значит, большой злобный дракон решил присоединиться к нашей вечеринке?
  - Вы слишком интересно шумели, - с этими словами злодей выпустил метательный нож собеседницы, позволяя той загнать его в ножны. - Какие-то проблемы?
  - Вовсе нет! Чем больше народу - тем веселее! - широко улыбнулась Мышь-Защитница. - Тебя, к слову, подбросить?
   Она ещё спрашивает! Нет, от такого предложения он не будет отказываться. В конце концов, не всё же всяким беспардонным и наглым Движкам пытаться залезть ему на шею что в прямом, что в переносном смысле?
  
  ***
  
   Пожалуй, если какую-то технику шинсу Ангел искренне и всей душой ненавидела, так это телекинез. С самого начала, как только Тейлор начала осваивать эту технику, у неё начало копиться достаточно поводов для ненависти - да взять хоть те же учения, на которых подруга простейшей техникой могла запутать их команду, а затем и атаковать из засады! Для самой полукровки, предпочитающей сражаться на ближней дистанции, все дальнобойные техники были принципиально неприятны, но телекинез, сочетающий в себе универсальность и невероятный потенциал применения, был ей особо ненавистен.
   И это мнение лишь укрепилось, когда тварь, достойная звания маскота Крылатого Древа, швырнула в неё телекинезом несколько обломков здания.
   И, что куда хуже, далеко не от всех удалось уйти.
   Особо крупный обломок здания просто отбросил ей прочь. Ни собственной наследственности, ни укрепления тела шинсу не хватило, чтобы удержаться в воздухе - удар дезориентировал её, и Ангел более-менее пришла в чувство, приближаясь к рухнувшему набок зданию. Пришлось привлекать не крохи разлитого вокруг - в воздухе, поправила она себя - шинсу, а использовать резерв спутника, укрепляя тело в достаточной степени, чтобы без травм перенести падение. Этого хватило, чтобы она перекатилась по бетону и трескающемуся стеклу окон, прежде чем замереть, переводя дух. Что там Тейлор говорила насчёт хваёмса? "Нахер хваёмса"? Так вот - нахер телекинетиков, всех скопом и каждого по отдельности! Кроме Тейлор, конечно: на подругу Ангел не могла сколь-либо долго злиться просто по определению, тем более здесь, в месте, где Ангел могла наконец-то сражаться и быть полезной команде, а не просто прятаться за чужими спинами и корить себя за то, что стала обузой. Она может сражаться! А значит - надо встать и продолжать! Негромко выругавшись, светловолосая девушка приподнялась на руках, стремясь оглядеться...
   Увиденная картина ей не понравилась от слова "совсем".
   Город стремительно разрушался. Вспыхивающие местами пожары, рушащиеся близ эпицентра боя здания, обломки стен и целые строения, парящие вокруг Симург на манер баангов, цветные вспышки атаки и время от времени гремящие взрывы - всего этого было слишком много. Вот только всё это было где-то там, вдалеке.
   В то время как прямо перед ней, на стене лежащего на боку здания, разворачивалась своя трагедия.
   Несколько стен были проломлены рухнувшим летательным аппаратом, в котором Ангел не с первого взгляда узнала челнок - настолько он был искорёжен; пожалуй, она бы и вовсе не узнала один из лёгких суспендолётов, точь-в-точь как три тех, что остались на борту Адского Экспресса, если бы не виднеющийся через чадящий дым и всполохи пламени приличных размеров кристалл суспендия. Но... этого же не может быть, верно? Откуда здесь суспендолёт? Все три их челнока остались в ангаре, да и Тейлор не настолько двинутая, чтобы так гробить транспорт! Может быть, он чей-то ещё? Нет, это бред - в конце концов, они сами нашли ход за пределы Башни только благодаря координатам, найденным в бортовом компьютере одного из челноков...
   ... одного из, судя по состоянию ангара, первоначально присутствовавших четырёх челноков.
   Из которых их команде досталось лишь три.
   Эта мысль придала девушке достаточно сил, чтобы та одним движением взвилась на ноги. Эти ублюдки здесь? Эта синеволосая сучка, разоблачившая Тейлор, действительно здесь? Неужели они ухитрились угробиться сразу по прибытию? Вполне возможно - в конце концов, Тейлор смогла посадить Адский Экспресс только благодаря куда большему количеству кристаллов суспендия и куда большей их мощности, а челнок, не имеющий столь мощных источников энергии, был просто обречён на падение. Но всё же стоит убедиться, что все эти сволочи разбились: в конце концов, пусть Ангел и признавала, что она слишком легкомысленна, взбалмошна, импульсивна и пустоголова, даже у неё было достаточно здравого смысла, чтобы убедиться в смерти противника, прежде чем считать его мёртвым. Так, осторожно двинуться вперёд, не наступая на стёкла, чтобы не порезаться и не провалиться через них... ага, рядом с челноком лежит несколько тел. Сильно обгорелый мужской труп, девушка с залитой кровью головой, настолько, что светлый цвет волос еле-еле проглядывает... хм, волосы вроде бы прямые, а Рейчел, пусть и тоже блондинка, но достаточно кудрявая. Значит - не те. Кого-то прибило при падении челнока? М-да, это же надо иметь такую специфическую удачу! Блондинка лишь удручённо вздохнула, пытаясь не обращать внимания на слышимый на краю сознания крик, выводящий одну-единственную ноту. Как же её достало пение этой долбанной курицы! Хотя нет, та вроде бы перешла на стоны...
   Стоп. Стоны?
   Покрутив головой, Ангел коротко выругалась, заметив, что одна из фигур шевелится. Девушка, совсем ещё молодая, со спутанными седыми волосами, частично залитая кровью была жива, пусть и в полубессознательном состоянии... впрочем, на её месте Ангел вряд ли держалась бы лучше.
   По крайней мере, в отличие от выжившей при крушении челнока, у неё было две руки.
  - Черти захардовы! - негромко выдохнула она, прежде чем броситься на помощь пострадавшей, огибая вонзившийся аккурат меж бетонных плит обломок металла, отрезавший левую руку девушки. Сколько крови... чёрт! Она не настолько хорошо использует техники шинсу с запиткой от спутника, чтобы оказать первую помощь! Значит - придётся вручную. Нужен жгут... так, где-то у неё был в светоче! - Эй, слышишь меня? Держись! Не закрывай глаза!
  - ... ты, Марисса? - едва ли разборчиво произнесла раненая девушка. - Мар... ты...
  - Прости, я не твоя Марисса, но тоже кое-что могу, - негромко произнесла Ангел, наконец вытаскивая из светоча жгут. - Потерпи немного. Давай, ты та ещё дрянь везучая, ты справишься... Поговори со мной пока! Расскажешь мне о Мариссе, а?
  - Марисса... вы с ней похожи, - заплетающимся языком отозвалась собеседница. Ну, по крайней мере, она пытается держаться в сознании - и то хорошо! - Она красивая... и очень добрая... и я видела, как ей проломило голову...
   Вот чёрт. К такому её жизнь не готовила! Чёрт возьми, она сама должна проламывать черепа, а не утешать жертв убийств!
   ... как когда-то она сама утешала Лиен, безудержно рыдающую над телом Пуонга, которому проломило голову.
  - ... мне жаль, - выдавила блондинка. Чёрт, если бы они прихватили этих ублюдков на Адском Экспрессе, ничего бы этого не было! - Лучше бы тебе было этого не видеть...
  - Я.. всё видела, - через силу произнесла седая девушка. - Как Коди с Джесс и Оливером буквально раздавило... как Мариссе пробило голову... как Фрэнсису проломило грудную клетку, и как он захлёбывался кровью... как выронившего меня Люка придавило крылом... он так страшно кричал, пока горел заживо... Так много крови и огня, так много криков! Я хочу ослепнуть и оглохнуть, чтобы не видеть и не слышать этого... заставь звуки утихнуть, пожалуйста...
   Чёрт. Чёрт-чёрт-чёрт. И вот что ей с этим делать?
  - Эй... давай ты будешь слушать меня, а не эту курицу? - натянуто улыбнулась полукровка, затягивая жгут. - Послушай меня: да, ты видела и слышала слишком много. Да, твои товарищи умерли сегодня - но они не хотели бы, чтобы и ты умерла. Ты сказала, что тебя несли, ведь так? Они хотели спасти тебя, и пожертвовали ради этого своими жизнями. Не обесценивай их жертву.
  - Их больше нет... - исступлённо, чуть ли не захлёбываясь слезами, повторяла героиня - а кем ещё она могла быть, в этом городе, в разгар боя? - Их больше нет... теперь... теперь...
   Чёрт!
  - А ну иди сюда! - стиснув зубы, кое-как выдавила удильщица, дёргая собеседницу на себя за уцелевшую руку, отчего героиня вскрикнула от боли - и тут же отвесила ей звонкую затрещину. - Да, их больше нет! Зато есть те, кто виноват в их смерти. Хочешь умереть вслед за ними? Вот так, обесценив их жертву? Не отомстив?!
   Затуманенный болью взгляд девушки прояснился, и Ангел кивнула своим мыслям. Сработало.
  - Послушай меня, - негромко произнесла она, указывая рукой на догорающие обломки. - Я знаю ублюдков, которые были на борту этого челнока. Я знаю людей, которые виноваты в смерти твоих товарищей... и я сама хочу до них добраться. Объединим усилия? Ты мне расскажешь всё, что видела, а я помогу тебе отомстить за твоих друзей. Ты же не хочешь, чтобы всё осталось просто так?
  - Я не... я не... - запнулась собеседница. Вот и славно!
  - Тогда держись... вот так, хватайся за шею, - с этими словами Ангел подхватила спасённую героиню под колени, поднимая на руки - и взмыла вверх, одновременно выводя из невидимого режима часы и активируя вызов. - Джай... то есть Оракул! Нужна твоя помощь!
  - ... ты совсем с головой не дружишь, - вместо приветствия произнёс напарник на фоне звука выстрела. Хах...
  - А с ней необязательно дружить, - нервный смешок сорвался сам собой. - У меня с головой чисто деловые отношения - я её кормлю, а она думает.
  - Похоже, ты ей серьёзно переплачиваешь за так и не выполняемую работу, - язвительно отозвался Джай. - Ангел, у тебя крыша поехала!
  - Это наше с моей крышей дело!
  - То, что ты собираешься сделать - незаконно!
  - Эй, когда нас с тобой это пугало? - хрипло рассмеялась она. - Не ты ли мне говорил, что пока вокруг нет полиции, Службы Безопасности Этажа и карательных войск, законно всё, особенно если не оставлять улик?
  - Ангел, положи на место, - упрямо произнёс друг. - Люди детям не игрушка. Послушай...
  - Одно слово: Пуонг, - бесцеремонно перебила та собеседника - и, удостоверившись, что тот молчит, продолжила. - Джай, пожалуйста. Ты ведь помнишь, он был нашим другом...
  - Да, дружба - важная вещь... даже если друг с приветом, - ворчливо отозвался тот. Неужели всё-таки удалось его убедить? - Ангел, подумай о возможных последствиях. Всё это будет твоей ответственностью...
  - Я готова взять на себя ответственность, - упрямо произнесла блондинка. - В конце концов, я - взрослая самостоятельная женщина!
  - Ох, чёрт возьми... - ответом был лишь удручённый вздох, за которым последовал выстрел, и чей-то возмущённый крик на заднем фоне. - Что? Они сами напали! Без предупреждения. Я просто защищался. Нечаянно.
   Сдержать смешок не удалось. Да, Джай в своём духе...
  - Ну так о чём ты там? - негромко выдохнула она, удостоверившись, что напарник прекратил говорить со своим невидимым собеседником.
  - О том, что и как ты сказала, - тихо - практически признавая поражение! - отозвался Джай. - Когда ты говоришь, что ты "взрослая самостоятельная женщина", это значит, что скоро ты сотворишь какую-нибудь херню.
  - Если верить тебе, я уже творю, - криво усмехнулась Ангел, взмахивая крыльями несколько раз, чтобы набрать высоту. Вот и окраина города приближается... ага, уже виден лагерь и палаточный госпиталь, где они оставили Цеффье! - Джай...
  - Уже поздно - вас уже увидели, - признал своё поражение тот. Да! - Хорошо, позаботься о ней. И не возвращайся в бой - у тебя почти истёк лимит по времени.
  - Вот и славно, - буркнула она себе под нос, когда соединение отключилось, прежде чем перевести взгляд на спасённую героиню... которая, похоже, тоже намеревалась отключиться. - Эй! Не спать! Ты же герой, ты сильная, ты выдержишь.
  - Я не... герой... - следующие слова спасённой девушки заставили Ангел остолбенеть. Что? Но тогда... что она там делала? - Все мы... были обычными людьми...
   Вот чёрт. Чёрт-чёрт-чёрт.
   Это и имел в виду Джай, когда говорил о незаконности её действий? Она ведь подобрала свидетельницу неподалёку от эпицентра боя - там, где Гарпия их предупредила не задерживаться, если они не хотят взорваться, и откуда строго предостерегла вытаскивать гражданских. Ментальное влияние, "бомбы Симург" и прочее... А она вытащила. И знай она, что вытащила не кейпа - сделала бы то снова, просто чтобы заполучить свидетеля.
   Ну что же. Обратной дороги нет. Значит, остаётся лишь играть выпавшими картами.
  - Эй, послушай меня! - повысила она голос - и, когда мутнеющие глаза спасённой девушки распахнулись, продолжила. - Если кто-то узнает, что ты не герой, они убьют и тебя, и меня. Ты лишишься шанса отомстить за своих товарищей, понимаешь? Нам нужно солгать. Ты же умная, верно?
  - ... была... тактиком в команде, - голос седой девушки был еле слышен. - Составляла... планы...
  - Тогда ты справишься, - ободряюще улыбнулась блондинка. Так, надо припомнить всё, что ей говорила Тейлор... - Если кто спросит - ты герой. Умник. Составляешь планы, поэтому тебя зовут Тактиком. Браслет Дракон был у тебя на левой руке, и его оторвало вместе с рукой, ясно? И оторвало его тебе сразу же, стоило только тебе ступить в зону влияния крика Симург, а я тебя вытащила, уже улетая оттуда. Всё понятно?
   На это "Тактик" уже не ответила, потеряв сознание - и Ангел лишь стиснула зубы, стремительно заходя на посадку. Ну уж нет! Она не лишится свидетеля, когда она так близко от лагеря! Более того - она не лишится шанса искупить свою вину перед Пуонгом за то, что так и не смогла спасти его тогда!
  - У меня раненый! - лишь воскликнула она, приземляясь перед самым палаточным госпиталем, напротив вскинувших оружие агентов в серых доспехах. Какого... ох, точно! У неё же нет левой руки, а многие именно туда крепят браслет Дракон - и они могут подозревать, что перед ними бомба Симург! - Подобрала её на самой границе зоны воздействия Симург, когда уходила. Она только-только вошла в зону с командой, когда на них рухнули обломки. Ей оторвало руку пластом железа.
  - ... проходите, - на секунду замялся один из охранников, откидывая полог палатки. Ну наконец-то! Ангел лишь благодарно кивнула, прежде чем войти. Чёрт, как много больных... о, а вот и Цеффье! Заприметив знакомую чёрную макушку, девушка припустила шаг - и лишь кивнула в знак приветствия, когда обернувшая подруга застыла, окинув её обеспокоенным взглядом.
  - Лови гостинец, - с этими словами она как можно более аккуратно положила раненую на койку - и, выпрямляясь, понизила голос. - Цеффье, она должна выжить. Она видела кое-что важное, и без неё будет очень сложно.
   На это уже было вздёрнувшая бровь подруга нахмурилась. О, точно! Она же тоже Козырь, она может чувствовать кейпов - и она наверняка сразу поняла, что её новая пациентка не кейп. Ну что же, по крайней мере, она не начала возражать, а сразу принялась за лечение, лишь привычно прищёлкнув пальцами, как всегда, когда она просила о помощи.
   И Ангел готова была помочь.
   В конце концов, себе она лгать не любила, и признавала, что не одна Цеффье в их команде жаждет искупления.
  
  ***
  
   Ванг-Нану казалось, что он давно привык к масштабным разрушениям. В конце концов, он подрывник - а разве может быть иначе? Вокруг него постоянно всё взрывалось и полыхало...
   Вот только это не шло ни в какое сравнение с хаосом, разворачивающимся вокруг.
  - Захард мне приснись! - раздражённо выдохнул он, когда за спиной в очередной раз громыхнуло. Похоже, кто-то серьёзно промазал - устремившийся сверху луч уничтожил добрых несколько десятков метров дорожного полотна и ударил в нижние этажи многоэтажного здания. Чёрт, сейчас рухнет! И ведь рушилось, с просто оглушающим грохотом - лишь каким-то чудом не на них; некоторые же обломки, летящие в их сторону, отбил увеличившимися чакрамами Кейджи, бегущий чуть впереди. Иньета тоже не бездельничал, бегущий впереди мечник был тем, кто расправлялся с выскакивающими на их пути монстрами - тогда как сам Ванг-Нан двигался за их спинами, между Юрой и Юонгом, между которыми на светоче парил контейнер с бессознательной Эмили.
   Двигался, таща на руках бессознательную Рейчел.
   От одной только мысли об этом нервный смешок сорвался сам собой. О, у судьбы определённо есть чувство юмора! Он ведь так долго ждал этого, так долго хотел свернуть мелкой дряни шею - а теперь она на его руках, и сворачивай сколько угодно... вот только это будет значить, что он застрянет здесь, в мире за пределами Башни, без единого шанса вернуться обратно. Хотя бы ради этого шанса Рейчел нужно было вытащить, добиться того, чтобы она прожила достаточно долго...
   Вот только, учитывая, что Рейчел была единственным медиком в их команде, с получением медицинской помощи у них определённо проблемы.
  - Не видно нигде больницы? - устало выдохнула Юра, идущая чуть позади. - Чёрт, такими темпами...
  - Больницы нигде не видно, - Кейджи, не поворачивающийся к ним лицом, демонстративно предпочёл проигнорировать вторую часть фразы. Он явно был на взводе - впрочем, как и все остальные. - Для справки: я всё ещё за то, чтобы прорубиться через забор и заграждение.
  - Ага, а за то время, что ты зачищаешь территорию чакрамами, кто-то всадит по пуле в нас, - ядовито отозвался Юонг. - Твоя защита не абсолютна, признай.
  - Если я пойду один вперёд, у меня больше шансов, - упрямо продолжил настаивать на своём проводник. - Прорублю ограду, пробьюсь через оцепление...
   От его слов спина идущего впереди Иньеты заметно напряглась, а Юра сзади негромко чертыхнулась - и её брат, трясущийся над ней, оставил это действие без внимания.
   В конце концов, причина для подобной реакции была у всех.
   Просто потому, что техники шинсу приказали долго жить.
   Шинсу вокруг почти не было. "Почти" - это жалкие капли, которые еле-еле фиксировали сканирующие программы его единственного орба. Фон был настолько жалок, что едва бы сошёл за таковой на втором этаже, а после сорок четвёртого это о чём-то да говорит. Ванг-Нан, хоть и не отличался особой силой, привык к совершенно иному уровню давления шинсу, и сейчас ему казалось будто он летает, настолько невесомым ощущалось собственное тело. Вот только в противовес была явная нехватка шинсу, что, мягко говоря, удручало. Ладно, он особо не пользовался техниками шинсу, а в плане укрепления тела больше полагался на помощь спутника, даже раньше, до последней модификации - но в таких обстоятельствах было страшно даже использовать снаряжение, те же лежащие в светоче шинсу-бомбы, которые с равным успехом в таких условиях могут как сразу рвануть, так и вообще не сработать. Если не учитывать спутника, он практически беззащитен... и это - он, раньше больше полагавшийся на такие навыки, как забалтывание противника и бег в противоположную от него сторону! А ведь была ещё и Юра, зависящая от своих светочей, и проводник Кейджи, и полагающийся на семейные техники Иньета...
   Нет. Если он не хочет сходу засветить все свои козыри - чего он не имеет права делать - то ему нельзя участвовать в прорыве. А значит, силой действовать не выйдет.
  - А потом пробьёшься через персонал в госпитале, - устало выдохнул Ванг-Нан, сообразив, что в краткий период затишья их группу окутало гнетущее молчание. - Притом не факт, что тут окажутся знакомые лекарства, и что мы сами сможем оказать медицинскую помощь. Отличная идея, Кейджи.
  - А такими темпами мы вообще не доберёмся до госпиталя! - упрямо огрызнулся тот. Вот же...
  - Не думаю, что нам так уж нужно в госпиталь, - неожиданно прервал их до того молчащий Иньета. Хм? - Нам же удалось остановить кровь, верно? Самое страшное - возможные осложнения в связи с повреждением внутренних органов, но это может чуть подождать, хотя бы час-два, и за это время Рейчел кровью теперь не истечёт...
  - Что ты предлагаешь? - мгновенно напрягся шатен. Хм? Как-то странно он себя ведёт...
  - Остановимся на привал в одном из этих домов, - махнул незанятой рукой беловолосый парень. В одном из этих домов? Нет, похоже, тут никого нет, но... - Может быть, нам повезёт наткнуться на средства первой помощи - но даже если нет, Рейчел пока побудет в тепле, а нам не придётся таскать за собой Эмили. У нас будет возможность обшарить этот дом и соседние дома в поисках лекарств и карты, а если повезёт, наша несравненная адепт света сможет найти местную сеть или её аналог и узнать, что же здесь творится. Что это вообще за тварь, зачем оцепление, откуда повылезали эти монстры... чёрт, да хрена ли эти твари уродливы, как я с похмелья?
  - Ты им льстишь - я помню, с похмелья ты ещё уродливей, - поддел товарища проводник, и услышав в ответ негромкий смех, сбавил шаг. - А если серьёзно... Можно и попытаться. Значит, разделимся?
  - Думаю, да, - кивнул его собеседник, остановившись напротив одного дома. - Юонг, Юра, присмотрите за нашими ранеными? Без обид, но вы нужнее там.
  - Я всё понимаю - меня сложно назвать достойным бойцом, - натянуто улыбнулся вытащенный со Скрытого Этажа скаут. - Хорошо, я присмотрю за пострадавшими. Юра...
  - Не знаю, есть ли здесь какой-либо аналог сети, но я поищу, - лишь закатила глаза та, первой направляясь к двери дома и утягивая за собой Эмили - тогда как чуть приотставший Юонг принял на руки бессознательную Рейчел. - Не задерживайтесь.
  - Хорошо, мы постараемся побыстрее, - натянуто улыбнулся Ванг-Нан. Вот он, шанс! - Может, разделимся? Втроём мы обыщем территорию быстрее.
  - Я могу пойти один... а вот тебе не рекомендую, - на это Иньета лишь смерил его задумчивым взглядом. Неужели... - Не знаю, как поведут себя твои бомбы в таких условиях. Кейджи, возьмёшь напарника, или я им займусь?
  - Нет, и сам справлюсь, - неожиданно легко согласился тот. Да! Получилось! - Идём... рогатый. Без обид, но я слегка параноик, и недостаточно тебя доверяю.
  - И правильно - паранойя продляет жизнь, - отвернувшись от Иньеты, Ванг-Нан вызвал из невидимого режима пластину арсенала, и, достав единственную иглу, на пробу взмахнул не самым любимым оружием. - Идём. Лекарства сами себя не найдут.
  - Да, придётся тут всё вверх дном перевернуть... - рассеяно отозвался временный напарник, поворачиваясь прочь и направляясь к двери соседнего дома - которую спустя какую-то минуту попросту снёс с петель. - Прошу, заходи...
   Больше он ничего не успел сказать.
   Просто потому, что Ванг-Нан, шагнув с улицы, резким движением вонзил напарнику клинок в спину.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"