Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Глава 3

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

  Глава 3
  
  
  
   - Не могу поверить, что ты это сделал, - пробурчал себе под нос Кейджи, выходя из дома. - Я думал, ты просто отпустишь меня - но исцелять? Да ты просто форменный псих!
  
   - Серьёзно? И давно ты догадался? - язвительно произнёс Ванг-Нан, плотнее закутываясь в найденную в наполовину разгромленной прихожей ограбленного дома куртку. - Знаешь, лучше бы просто радовался, что я потратил этот заряд исцеления на тебя, а не...
  
   - А не что? Ты хотел использовать, чтобы помочь его нашему доблестному лидеру? - обернулся к нему собеседник. - Вот только не говори, что тебе не плевать на неё. У неё сейчас вся ценность - Черпак Душ, картина и один интересный кристалл в светоче, вот и всё. Хотя нет! Ещё её можно сдать незаконным, чтобы те наконец успокоились! Я слышал, у вас её особенно не любят.
  
   - У нас вообще предателей не любят, - недружелюбно отозвался блондин. - Просто чтобы ты имел в виду.
  
   - Я-то буду, - насмешливо усмехнулся шатен. - А ты? Ты тоже тут не связанным находишься, рогатый.
  
   - Учись видеть разницу между предательством и внедрением, - сухо произнёс тот, засовывая руки в карманы. - И прежде, чем ты скажешь, что ты под внедрением: в отличие от моего задания, о твоём они не осведомлены... Ну и, члена нашей команды убил ты, а не я.
  
   Лица идущего впереди Кейджи он не мог видеть - но слишком прямая спина послужила правильным ответом.
   Верно. Несмотря на пока что общие цели, они даже не союзники. Так - соучастники, которые кинут друг друга сразу, как только это будет для них безопасно. Кейджи прекрасно знает, что Ванг-Нан ему не простит убийство Дана, да и сам Ванг-Нан понимает, что его от смерти пока что останавливает лишь кровь Захарда; пусть он и лишился бессмертия, но если Карака не солгал, Рейчел и команде всё ещё нужен человек с кровью Захарда в жилах и кольцом с гербом Багряных Глаз на пальце. Следовательно - они просто вынужденно сотрудничают, пока полезны друг другу...
   ... и пока их интересы не пересекутся.
   Ванг-Нан сколько угодно мог быть легкомысленным и порывистым - но он не был кретином, что бы там ни говорила Йихва и подхватившая её любимое к нему обращение Юра. Он прекрасно понимал, что Кейджи и тем, кто за ним стоит, необходим ещё один осколок Шипа, а потому он не оставит идеи заполучить себе Черпак Душ. Он прекрасно видел, что Кейджи что-то умалчивает. По уму, его вообще не следовало бы оставлять в живых - но он нужен, хотя бы затем, чтобы установить на часы специализированное программное обеспечение для работы вне Башни, чтобы можно было банально общаться с местными жителями, а в идеале и выйти на связь со своей командой, пока Эмили нефункциональна.
   Так что доверия он себе позволить не может. Стоит пристально следить за Кейджи - впрочем, как и за каждым собственным шагом...
   ... и за всей командой.
  
   - Стоит поспешить, - неожиданно произнёс Кейджи. Тоже заметил, как хлопнула дверь дома, где они оставили близнецов Ха вместе с Рейчел? - Не думал, что Иньета вернётся так рано...
  
   - Это был он? - рассеяно произнёс Ванг-Нан. Пожалуй, стоило идти чуть быстрее - если бы он вышел из-за угла перед Кейджи или одновременно с ним, мог бы увидеть больше... А то теперь полным идиотом себя чувствует. - Хорошо, что он не засёк наш разговор...
  
   - Уверяю тебя - ничего бы не было, - закатил глаза его невольный соучастник. - Этот белобрысый только и думает, что о своей Кайзер, на всё же остальное он клал болт. Думаю, что даже если бы он узнал, он бы наоборот - начал прикрывать тебя, чтобы при первом же удобном случае использовать в качестве заложника и обменять на свою драгоценную возлюбленную.
  
   М-да... И почему ему на голову валятся один яндере за другим? Сначала - Кун, потом - Кейджи, теперь ещё и этот белобрысый маньяк... Похоже, где-то он капитально нагрешил, и теперь настало время расплаты.
  
   - Рад слышать, что у меня есть хоть какие-то шансы, - язвительно отозвался блондин. - Ну что, пойдём, или дальше будем отмораживаться?
  
   - Тебе дальше уже некуда, - сухо отозвался шатен, продолжая тем не менее шагать.
  
   К дому они успели достаточно быстро - достаточно, чтобы в столь же узком коридоре, как и в разгромленном ими доме, не успел растаять снег с ботинок мечника, а в гостиной звучал его энергичный голос, прерываемый репликами Юры.
  
   - Поверить не могу, - тем временем перебила собеседника девушка. - То есть, ты говоришь, что просто так наткнулся на нечто подобное?
  
   - Сам до сих пор не отошёл, - в смешке беловолосого мечника звучали нервные нотки. - Отошёл немного, услышал рёв в стороне и нырнул в проулок, чтобы затаиться - а там эта хрень. Словно кусок лаборатории вырвали! Ну, белая плитка, белые стены, какой-то металлический стол и металлические шкафы, куча бумаг, труп в белом халате - и вот эта вот прелесть... о, вы вернулись! Как дела, Кейджи?
  
   - Похоже, твоя вылазка прошла успешней, чем у нас, - кивнул тот, проходя в гостиную и кладя на стол пистолет в кобуре, обойму патронов и конверт. - Обыскали дом. Особых инструментов нет, с припасами туго, зато нашли сейф с оружием и заначку. Не знаю, какая покупательская способность у местной валюты, но на что-то да хватит.
  
   - Быстро вы... - негромко произнёс синеволосый парень, кутаясь в плед. - Ладно, Иньете повезло...
  
   - Поверь мне - когда ты должен кредиторам двадцатого этажа и на кону стоит твоя шкура, ты очень быстро учишься пополнять свои финансы, - сухо отозвался Джа, прислоняясь плечом к косяку. - По крайней мере, у нас есть хоть сколько-то денег и оружие. А у вас что? Лекарства? Медицинское оборудование?
  
   - Тут я нашла только припасы и местную технику... но я в такой рухляди не разбираюсь, - смущённо отозвалась Ха. - Зато Иньете повезло больше.
  
   - Думаю, всем нам повезло, - демонстративно-легкомысленно отозвался мечник, помахав зажатой в руке стопкой бумаг. - Смотрите.
  
   Хм? Ванг-Нан протянул руку, принимая подаваемые бумаги - и запнулся, прочитав первую строчку под заголовком.
  
   "Поздравляем! Вы только что приобрели сверхспособности."
  
   Стоп. Что?
  
   - Сверхспособности? - недоумённо выдохнул он, поднимая взгляд на Арье. - Ты серьёзно?
  
   - Ну, по крайней мере, тут так написано, - неожиданно серьёзно кивнул собеседник. - Я тут успел кратко пролистать... Похоже, это та же хрень, что даёт способности местным монстрам и клоунам в вырвиглазных костюмах.
  
   - Паралюдям, - собственный голос дрогнул. - Это так называется.
  
   - Паралюдям так паралюдям, - равнодушно отозвался удильщик. - Вы читайте, читайте.
  
   - Не в настроении, - резко произнёс По Бидоу, резко выдирая эти бумаги из рук Ванг-Нана и бросая на стол. - Говори кратко. Что там? В чём подвох?
  
   - А разве тебе не нравится идея заполучить такое оружие, чтобы мы могли выбраться отсюда? - прищурился удильщик. - Только подумай: раз - и мы там. Прорвались через оцепление, все остались живы и на свободе. Вот ты, Ванг-Нан...
  
   - У меня уже есть такая суперсила... я могу усиливать чужие способности такого же происхождения, - неохотно произнёс тот. Неужели Иньете этого ещё не сказали? - И как владелец суперсилы подобного пошиба, могу сказать тебе одно: подводных камней тут хватает. Самое очевидное - такие силы играют с твоим разумом, подталкивая тебя к ненужным конфликтам. Ухудшить ситуацию там, где можно было всё решить мирным путём, рискнуть там, где можно было обойтись без риска... Они подталкивают твои мысли в нужном направлении, контролируют тебя, вынуждают использовать суперсилу. И это ещё не худший вариант.
  
   - Ты прав - не худший, - в голосе проводника слышалось сомнение. Серьёзно? Он на стороне этого маньяка? - Ладно. Допустим, ты прав, и мы заполучим подобное оружие - но не думаю, что это убережёт нас от всех проблем. В чём на самом деле подвох, Иньета?
  
   - В общем... есть несколько нюансов, - еле заметно поморщился тот, опираясь на спинку дивана. Это что, неуверенность? - Я тут почитал документы... Судя по контексту, это не оригинальный путь появления способностей - те пробуждаются как-то естественно, через некий "триггер", тогда как тем, кто выпивает дрянь из этого кейса, способности достаются искусственным путём, практически без риска для жизни и здоровья. Практически - потому что мы с вами, думаю, уже видели тех, кому не повезло. Помните тех монстров на улицах? Так вот, сдаётся мне, это не особо удачливые испытуемые. В бумагах говорилось про риски, про некие формулы, соотношение силы и возможных побочных эффектов...
  
   - И ты предложил нам это выпить?! - воскликнула адепт света, вскакивая на ноги. - Да я сама тебя прибью!
  
   - Да дослушай ты, блин! - повысил голос мечник. - Знаешь, что это за бумаги? Это руководство пользователя и инструкция для покупателя. Для покупателя, Юра! Ты действительно думаешь, что кто-то стал бы торговать суперсилами с кучей побочных эффектов? Нет, похоже, первоначально проводились эксперименты - часть бумаг в том огрызке лаборатории это подтверждает. Похоже, нам пришлось столкнуться с подопытными, на которых всё и обкатывалось, а мы заполучили финальную версию.
  
   - Допустим, - недоверчиво скрестил руки на груди скаут, шагнув к дивану. - Но к чему это ты?
  
   - К тому, что физические деформации - это не единственный побочный эффект, - торжествующе улыбнулся Иньета. - Там, вроде бы на семнадцатой странице, есть кое-что интересное. Про какой-то там паралич...
  
   - Церебральный, - раздался из-за спины голос Кейджи. Что? Обернувшись, Ванг-Нан увидел, как напарник-соучастник держит бумаги в руках. - Что за...
  
   - Ага, - довольно отозвался их собеседник. - Там вообще много мути. Какие-то юридические нюансы, отсутствие гарантий - однако интересней другое. Возможное полное или частичное исцеление.
  
   Что?
  
   - Что? - ошарашено произнёс он.
  
   - Все флаконы имеют один гарантированный побочный эффект - исцеляющий, - продолжил Иньета. - Я просмотрел бумаги в лаборатории... Там было множество указаний на это. Сила эффекта разнится - у кого-то излечивало насморк, а кому-то возвращало потерянные конечности - но я вывел некоторую закономерность. Сила исцеления зависит от тяжести повреждений. Так что...
  
   - ... если дать Рейчел выпить, она может излечиться, - негромко выдохнула Юра. - И я... и...
  
   Чёрт. Чёрт-чёрт-чёрт.
   Эта компания сама по себе тот ещё клубок проблем! Куда им ещё и суперсилы? Если они выпьют эту "дрянь", чем бы она ни была, Ванг-Нан вообще не сможет с ними справиться - разве что во сне прирезать, да и то не факт! Тут могла бы справиться только Тейлор, с её протоколом "прямого управления"...
   Стоп.
   Собственно, а почему бы и нет? Во время побега с места крушения он видел вылетевший из портала над землёй Адский Экспресс - а раз этот клятый поезд здесь, за пределами Башни, то и его команда тоже тут! И Тейлор наверняка рядом, а она с помощью своей Арахны наверняка заметит нескольких новых паралюдей! Да, сейчас вообще много паралюдей вокруг, но несколько новых, появившихся одновременно, наверняка привлекут её внимание - не говоря уже о том, что ей легче будет отследить их команду.
   Ему нужно лишь немного подождать. Всё равно он не сможет остановить их, не навлекая на себя лишние подозрения.
  
   - Вот оно как... - тем временем задумчиво произнёс шатен. - Допустим. Мы должны выбрать кого-то одного?
  
   - Почему же? - с этими словами беловолосый парень откинул крышку чемодана, открывая вид на шесть флаконов, лежащих на углублениях в пенообразном материале. - Шесть формул. Каждая даёт суперсилу разного типа. Конечно, описание очень смутное, но... Это наш шанс. Я ещё сомневался, учитывая, что с Эмили нас семеро - но теперь, когда я знаю, что у Ванг-Нана есть суперсила, это наш лучший шанс, народ. В конце концов, это просто невероятное совпадение!
  
   Совпадение, да? Ванг-Нан лишь повернулся к окну, которое открывало вид на дома на другой стороне улицы, за которыми виднелся парк, а за ним, вдали - центр города, где кипел бой, и виднелся белый силуэт. Симург, Губитель, способный на предвидение, телекинез и ментальное воздействие... Тейлор рассказывала о её живых бомбах, и вот теперь, похоже, команда отморозков, в которую он внедрился, становится одной из них. Ну в самом деле, могут ли быть такие совпадения? Удачно раздавшийся звук, встревоживший Иньету, удачно подвернувшиеся под руку флаконы, которых хватит на всех...
   Идея позволить событиям идти своим чередом уже не кажется такой удачной. Он мог бы попытаться действовать, если бы привлёк на свою сторону Кейджи и ударил прямо сейчас - но Кейджи поглощён чтением бумаг, и, судя по расширенным зрачкам, ему нравится то, что он читает. Он не поддержит...
   ... а в одиночку у Ванг-Нана нет шансов. Он не справится.
  
   - Значит, пьём? - неожиданно произнёс странно притихший Юонг.
  
   - Значит, пьём, - уверенно отозвалась его сестра, подходя к кейсу. - Эй, Иньета... Что ты там говорил про описания?
  
   - Считай, их и нет, - поморщился тот. - Каждый флакон описан одним словом. "Бог", "Прогулка", "Принц", "След", "Разделение", "Зарянка". Как хочешь, так и понимай.
  
   М-да-а-а, негусто...
  
   - Есть какие-то особые пожелания? - с этими словами Юра обвела взглядом комнату. - Ванг-Нан? Точно не рискнёшь?
  
   - У меня уже есть сверхспособность... и даже если эта хрень модифицирует её, это не лучшая идея, - мрачно отозвался тот - но под вопросительным взглядом пришлось продолжить. - Вы вряд ли знаете, но во время турнира при Мастерских... Там был один участник, Риффлезо. Я сам не видел, но по оценке свидетелей, с усилением от одного из офицеров FUG он тянул на В-ранг - а трое участников практически D-ранга не могли быть ему особой помехой. Тейлор победила его при помощи спутника - она использовала один из хранящихся у неё, прежде чем прицепить его к Риффлезо, да так, что того заблокировало в состоянии тени без возможности перейти в обратную форму и привязало к конкретному месту. Поверьте мне, неправильно настроенные сверхсилы - то ещё дерьмище, и я не желаю с ним связываться. Вот вообще.
  
   - Ну... ты оставайся при своём мнении - а у меня выбора нет, - ожесточённо произнесла собеседница. - Если ты, блин, не заметил, у нас полкоманды при смерти! Так что я собираюсь рискнуть и спасти всех. Если возражений нет, я беру "Принца" для Рейчел и, пожалуй, готова взять "Разделение" для себя. Юонг?
  
   - ... не имеет значения, - негромко и вроде бы спокойно произнёс он - вот только неверящий взгляд и подрагивающие пальцы выдали его волнение. Хм? Что-то не так?
  
   - Тогда "Зарянка"... думаю, тебе подойдёт, - лукаво улыбнулась его сестра, прежде чем подхватить третий флакон и протянуть брату. - Разбирайте оставшиеся. Эй, рогатый кретин! Если не будешь пить, позаботься об Эмили.
  
   - Пусть сначала остальные выберут, - только и вздохнул Ванг-Нан, пряча руки в карманы, чтобы скрыть дрожащие пальцы. Позаботиться об Эмили? Снабжать живое активируемое оружие в теле незаконной ещё и сверхспособностью? Чёрт, ему не надо того монстра! Как бы поосторожней попытаться уничтожить флакон и солгать...
  
   - Мы скоро, - задумчиво произнёс Кейджи, вытаскивая из кресла один флакон и крутя его в руках. В тусклом свете, льющемся из окна, на этикетке буквально вспыхнуло слово "Бог". - Я беру этот.
  
   - Ну, а мне всё равно, - легкомысленно хмыкнул Иньета, поднимаясь с дивана... и, нависнув над кейсом, начиная тыкать пальцем, словно ребёнок, использующий считалочку. Хотя почему "словно"? - О, "Прогулка"! Мне всегда нравились короткие путешествия. Ну что, выпьем?
  
   - Тебе лишь бы пить, - хмуро произнёс шатен, смотря, как вернувшаяся обратно на диван Юра, осторожно открывая один флакон, прежде чем влить жидкость в горло Рейчел, аккуратно массируя то, чтобы её подруга не захлебнулась. Ванг-Нан только досадливо поморщился, когда Рейчел всё же проглотила содержание флакона...
  
   ... а в следующий миг её тело выгнулось дугой. Что ещё за хрень?
  
   - Рейчел! - испуганно воскликнула синеволосая девушка, пытаясь удержать бессознательную подругу, схватив её за плечи - и не справляясь. Ранее зажатые в руках Юры флаконы полетели на диван, где как-то жалобно звякнули. - Кто-нибудь, помогите мне! Кейджи...
  
   - Держи её, - шагнул вперёд тот. Ого! С чего это такое человеколюбие? Или его просто терзает типичное для его семьи научное любопытство? Как бы то ни было - Кейджи навис над телом Рейчел, откидывая в сторону плед, прикрывающий частично расстёгнутый комбинезон, из-под которого виднелась повязка в цвет остатков юбки Юры, из которой и была нарвана. - Что за...
   Хм?
  
   Ванг-Нан шагнул вперёд, выглядывая из-за плеча Кейджи - и коротко присвистнул, стоило ему только увидеть, как рана на животе Рейчел, кровоточащая ещё каких-то полчаса назад, сейчас стремительно затягивается. Вот ведь дрянь живучая! Чёрт, надо было добивать ей на месте крушения, и мороки бы ни было...
   ... а теперь, если эта конопатая мелочь заполучила способности к регенерации, её хрен просто так убьёшь. Ну просто великолепно!
  
   - Получилось, - неверяще выдохнула Юра, смотря, как рана окончательно исчезла, а дыхание Рейчел стало глубже. - Значит...
  
   - Да, - коротко кивнул Кейджи, обводя взглядом комнату. - Не знаю, как вы - а я рискну. Пусть я не умираю, пусть я не совсем беззащитен... но мне нужна эта сила.
  
   - У каждого из нас свои причины, - с этими словами Иньета поднялся на ноги, выдёргивая пробку из собственного флакона. - И я больше не вижу причин медлить. Ну что, народ... до дна? Выпьем за то, чтобы мы все выбрались отсюда.
  
   - ... выпьем, - негромко произнёс Юонг, забирая из дрожащих пальцев своей сестры один из флаконов. - До дна.
  
   - До дна! - эхом отозвалась Юра, опрокидывая в себя флакон...
  
   А в следующее мгновение они все рухнули на пол.
   Собственные пальцы дрожали - до такой степени Ванг-Нан не мог поверить своей удаче. Они все отрубились! Одновременно! Да в таком состоянии их всех можно перерезать! Нужно только сперва выхватить последний оставшийся флакон из кейса, засовывая ёмкость со сверхспособностью в карман...
   И - вздрогнуть, когда за спиной раздался шорох.
  
   - Чёрт, как же мне хреново... - знакомый голос звучал как наждаком по ушам. Рейчел? Ванг-Нан крутанулся, изумлённо уставившись на резко севшую на диване девушку - которая, обведя тела на полу, уставилась на него самого. О чёрт! - Эй... рогатый... какого чёрта здесь творится?
  
   Чёрт. Чёрт-чёрт-чёрт. Он ведь ясно чувствует давление шинсу от этой дряни! Флакон всё-таки сработал, и у него на руках парачеловек с неизвестной способностью, а остальные члены их команды не подают признаков жизни... чёрт, вот надо же было так попасть!
   Ладно, делать нечего. Придётся блефовать.
  
   - Спроси этих придурков, когда они очнутся, - недовольно произнёс Ванг-Нан, отходя от стола так, чтобы между ним и Рейчел был тот самый стол и кресло. Стоит занять место у окна, чтобы, в случае чего, выбить стекло и попытаться сбежать...
  
   - А они очнутся? - только и прищурилась Рейчел, окидывая его подозревающим взглядом. Вот же...!
  
   - Ты же очнулась, - развернувшись, пожал плечами парень, прежде чем прислониться спиной к стене. Получить удар в спину очень уж не хотелось. - Кстати, как самочувствие? Впервые вижу человека - ну, не считая меня, который после близкого знакомства арматуры с кишками так резво подскакивает.
  
   - Я... всё нормально, - по лицу девушки проскользнуло замешательство... а затем она, ойнув, прикрыла грудь руками. Хм? А что, та полоска ткани, которой она перетягивает грудь под своим комбинезоном-светочем, уже не является одеждой? - Не смотри, кретин рогатый!
  
   - Да я и не смотрел, - равнодушно отозвался он. Ну в самом деле... Было бы на что смотреть! - И ничего не видел.
  
   - Лжешь! - прошипела собеседница. Ну-ну...
  
   - Послушай меня, о доблестный наш лидер, - Джа натянул на лицо самую паскудную улыбку. Как там говорил Джай, когда оправдывал свой трёп в любых обстоятельствах? Что-то ведь было о том, что порой необходимо рассмешить людей, чтобы отвлечь их от намерения повесить за всё хорошее... - Чтобы у тебя что-то там увидеть, требуется, чтобы у тебя там что-то было. Так что... - договаривать он не стал.
  
   Какое-то время Рэйчел переваривала услышанное... а затем она, коротко рыкнув, бросила в него первым, что оказалось под рукой - пустым флаконом из-под жидкой суперсилы. Хах, форменная истерика! Эх, далеко до Йихва, вот та, стоило только ей показаться, что кто-то её оскорбил, наглядно доказывала, насколько она горячая штучка! Ванг-Нан не сдержал улыбку...
   ... а в следующее мгновение улыбка стёрлась с его лица, когда склянка взорвалась в воздухе.
   Взорвалась, когда внутри неё на мгновение вспыхнуло пламя.
  
   - Твою мать! - только и успел воскликнуть он, рефлекторно вскидывая руки перед лицом и укрепляя ткань чужой куртки шинсу. Только бы осколки не прошли дальше! - Хватит зажигать, конопатая!
  
   - Это...
  
   Голос собеседницы звучал неуверенно - и Ванг-Нан опустил руки, оглядывая испуганно выглядящую Рейчел, со странным выражением на лице смотрящую на свои руки. Чёрт... Неужели не показалось, и она теперь и вправду хваёмса? Ну что за хрень?! Почему жизнь постоянно сталкивает его с хваёмса, а те, как на подбор, оказываются ушибленными на всю голову ублюдками?
  
   - Поздравляю - теперь у тебя есть суперсилы, - сухо произнёс он, кое-как успокаиваясь и вновь прислоняясь спиной к стене у окна. - Кстати, скажи им спасибо. Благодаря той дряни, что в тебя влила Юра, ты жива и не больше не ранена.
  
   - О да, жива... чёрт! - с этими словами собеседница запустила себе пальцы в волосы, скрючившись на диване. - Духи-хранители! Да чтоб Захард побрал эти грёбаные суперсилы! Я же предупреждала Юру, когда инструктировала её перед стартом Экспресса, что суперсилы влияют на разум! Я ведь поэтому отказалась от прототипа спутника ещё в Мастерских, хотя учитель и предлагал! Теперь эта хрень будет... будет... чёрт. Эй, Ванг-Нан... Ты ведь имел в виду, что они тоже получили сверхспособности?
  
   - Ага... все, за исключением меня, - непринуждённо солгал тот. Пальцы сами стиснули в кармане так и не доставшийся Эмили флакон. - В свою защиту скажу, что я был против.
  
   - И правильно, - мрачно произнесла Рейчел, окидывая взглядом комнату - и вздрагивая, когда зашевелился Иньета. Вот чёрт, такая возможность упущена... - Похоже, мы крепко вляпались.
  
   Крепко вляпались? Ха!
  
   - О, Рейчел... - неожиданно протянул Ванг-Нан - и стоило только взгляду девушки, явно удивлённой обращением по имени с его стороны, метнуться к нему, как парень снова растянул губы в привычной ухмылке. - Поверь мне: ты и половины не знаешь.
  
  
  ***
  
  
  
   До сего дня использование двух тел не доставляло ей особого дискомфорта. Да, некоторые вещи были неприятны - к примеру, совпадение собственных эмоций и работы эмулятора тела спутника, из-за чего порой было очень сложно сохранять спокойствие, а скорость обработки информации, разделение её на потоки и улучшившаяся память порой работали против неё самой...
   Но это было терпимо.
   В отличие от того, что она чувствовала сейчас.
   Вокруг было слишком много паралюдей - и, соответственно, их спутников. Это было дико непривычно, и дело тут даже не в подспудном желании сосредоточиться на каждом из них, рассмотреть механизмы воздействия и взять под контроль. Дело было в том, что некоторые спутники, за неимением лучшей аналогии, буквально льнули к ней, как порой трётся о ноги требующая ласки кошка... а то и пытались сблизиться, словно норовя запрыгнуть на колени. От одного такого "питомца", всё же успевшего присоединиться к общности, пока Тейлор не сориентировалась и не отстранилась нечеловеческим телом от остальных, у неё до сих пор кружилась голова - как от силы, похожей на способности Борея и предоставляющую форму телекинеза, так и от того, что спутник покинул парачеловека с изменённой физиологией, чью жизнь он поддерживал. Тот представлял из себя массу песчинок, управляемую спутником, на которого были перенесены данные воспоминаний и процессы мышления, и как только не стало телекинетического поля, поддерживающего его существование, его бывший носитель просто рассыпался.
   Стоило только вспомнить об этом, как Тейлор замутило. Да, она убивала, порой убивала так много и жестоко, что была залита кровью с ног до головы - но почти всегда, кроме самого первого убийства, это было целенаправленно, да и тогда она просто не рассчитала силы. Сейчас же? Убить, словно походя, просто потому, что не предусмотрела подобного? Это выбивало из колеи, и Тейлор лишь сжимала зубы, сосредотачиваясь на бое, и пытаясь не думать ни о чём лишнем - более того, буквально отталкивая от себя ту часть спутников, которые стремились покинуть своих носителей.
   ... вот только спутники всё равно стремились к ней. Паралюди умирали, и их умирало слишком много. Да, она сама вытаскивала порталами многих, да, спасательные отряды не сидели сложа рук, а на периферии постоянно мерцал спутник Анак, то и дело активируя свою способность - но погибших хватало. Бои внизу, на улицах, летящие обломки зданий вблизи от Симург, раненые кейпы, которых уже доставили в госпиталь, но которым не смогли помочь... Протокол "Общность" работал слишком хорошо, не выпуская из своих сетей ни единого спутника, оставшегося без носителя в её радиусе контроля, и от этого было сложно сосредоточиться на чём-то постороннем.
   Но она старалась. Она прислушивалась к голосу Дракон из браслета - Технарь выделила прямой канал и сообщала о кейпах, которые практически исчерпали своё время нахождения в зоне крика Симург, и Тейлор оставалось только соотносить координаты с тем, что она чувствовала, после чего открывать порталы. Отслеживала она и местоположение членов собственной команды...
   И именно поэтому она заметила, как дёрнулся канал подачи энергии от спутника, ведущий к Агеро.
   А секундой спустя она потеряла Агеро.
   Уже собиравшаяся шагнуть в портал девушка от неожиданности застыла на краю крыши. Что... что, чёрт возьми, сейчас произошло? Почему она не чувствует Агеро? Канал подпитки от спутника есть, значит, Агеро ещё жив... но почему она не может найти его? Стоит попробовать отправить нить "связи" по этому каналу... чёрт, не работает! Словно в пустоту кидает - никакого отклика! Что вообще происходит?
  
   - Орфей мёртв, СD-6, - неожиданно ожил браслет.
  
   ... что?
   Нет, это какая-то ошибка. Агеро не может быть мёртв! Она чувствует, что он всё ещё связан с её нечеловеческим телом - а значит, он жив! Просто... что-то произошло. Может, он попал в зону действия способности какого-то Козыря? Или он где-то рядом с кейпом, контролирующим пространство?
  
   - Это какая-то ошибка, - собственный голос звучал жалко. Нет, так дело не пойдёт! Тейлор лишь мотнула головой, прежде чем покоситься на браслет. - Дракон, ты уверена?
  
   - Да, - женский голос с металлическими нотками, донёсшийся от браслета, звучал так, словно собеседнице было не всё равно. - Данные жизненных показателей Орфея больше не поступают в базу данных. Более того, сигнал связи с его браслета отсутствует. Мне жаль.
  
   Нет. Чёрт возьми, нет! Этого не могло произойти!
   Агеро должен быть жив!
   Собственный взгляд заметался по городу, вид на которой открывался с многоэтажки на окраине. Сектор CD-6, где в последний раз был замечен Агеро... Чёрт, это же совершенно на другом конце зоны воздействия крика Симург! Если огибать по краю, чтобы не попасть под воздействие этой пернатой твари, она может потратить лишние секунды, столь необходимые сейчас...
   Стоп.
   От пришедшей в голову мысли Тейлор остолбенела. А ведь она может не чувствовать Агеро из-за порталов, открывшихся по вине Губителя! Они всё ещё функционируют, отдельные паралюди с искажённой физиологией ещё проходят через них, пусть и не в столь большом количестве... Могло ли выйти так, что Агеро провалился в один из этих порталов? Да с их удачей - легко! Поэтому она чувствует, что он жив, но не может найти его!
   Агеро жив - в этом она уверена.
   Как и в том, что его нужно вытаскивать.
   Вариантов у неё немного. Она может попытаться разобраться с помощью Гермеса - но она толком не умеет работать с этим спутником, за исключением стандартного протокола, подразумевающего использование порталов, и на выяснение методов работы может уйти слишком много времени. Лучше подстраховаться и захватить ту громаду технарского устройства, что висит неподалёку от Симург, поддерживаемое телекинезом; кто-то наверняка сможет с ним разобраться, и тогда же они смогут вернуть Агеро.
   А значит, ей нужно забрать это устройство.
  
   - Дракон, я заранее прошу прощения за свои действия, - негромко произнесла Тейлор, переводя взгляд на центр города и подкручивая настройки увеличения изображения на визоре, чтобы видимые точки разных размеров превратились во вполне различимый силуэт Симург и фигуры мельтешащих кейпов. - В ближайшие несколько минут я не смогу оказывать помощь в поиске и спасении.
  
   - Что... нет! - ей показалось, или голос Технаря дрогнул. - Арлен Грейс, вы можете быть эмоционально скомпроментированы. Я вынуждена предупредить вас об опасности вмешательства в бой в столь неуравновешенном состоянии.
  
   - Попробуете меня остановить - и узнаете, насколько я, блядь, неуравновешена, - негромко рыкнула девушка, выводя из невидимого режима пластину арсенала. Малые крюки для маневрирования, Морской Дьявол, так и не забранный свалившимся после боя Баамом Резак... ну, этого должно хватить. - Я предупредила.
  
   И с этими словами она шагнула в открывшийся портал.
  
  
  ***
  
  
  
   Потребовалось прижать крылья к телу и резко, штопором, уйти вниз, чтобы избежать столкновения с брошенным обломком офисного здания толщиной в четыре этажа. Да чтоб эту курицу! Здесь, в самом эпицентре сражения, она не мелочится! Даже с Левиафаном не было так плохо - тот урод лишь атаковал водой, просто и незатейливо, и пусть Губитель был достаточно силён и быстр, его предсказуемость в некоторых вопросах играла тогда Кенте на руку. Симург же...
   Эта тварь была непредсказуема. Более того - она играючи предсказывала все их ходы, делая невозможным использование против неё каких-либо наработок. Вот и сейчас, несмотря на то, что Мышь-Защитница, так и не покинувшая его, использовала свои ножи с маячками для телепортации, они не смогли подобраться достаточно близко к крылатой твари. Чёрт, ещё и ловушка вокруг смыкается! Тот обломок здания, ряд импровизированных снарядов поменьше, подхваченный этой крылатой дрянью у какого-то невезучего Технаря лазерный комплекс с самонаведением... да чтоб всё это!
  
   - Я перемещаю! - воскликнула Мышь, вцепившаяся ему в шею - а в следующее мгновение они вышли из смыкающихся клещей, очутившись над самой крышей здания, в лифтовую коробку которого и прилетел кинжал его напарницы. Воспользовавшись случаем, женщина соскочила с его шеи и мягко перекатилась по крыше, тут же вставая на ноги. Аргх... пожалуй, стоит последовать её примеру! Кента лишь раздражённо выдохнул, прежде чем прервать подачу шинсу от спутника - и перевести из невидимого режима одежду, окутавшую стремительно уменьшившееся тело. - Ого, выглядит удобно!
  
   Хм?
  
   - О чём ты? - лишь повернулся он к Мыши, рефлекторно поднимая руку, чтобы натянуть капюшон пониже - и натыкаясь пальцами на пустоту. Вот же...
  
   - О твоих штанах! - отсутствующая нижняя половина шлема позволяла увидеть широкую улыбку собеседницы. - Эй, я думала, что только в комиксах такое бывает, когда штаны на персонажах не рвутся, да и то из соображений цензуры...
  
   Кхм. У него просто нет слов.
  
   - Специальный заказ, индивидуальная работа, - покривил душой Лун. Конечно, точнее было бы назвать это "ограниченной серией", да и, учитывая, сколько даже среди избранных зверолюдов и рас со способностью к трансформации, с "ограниченной серией" он бы тоже хватил лишку - но рассказывать правду он не собирался. - Специально для Оборотней крупных размеров, чтобы не рвало трансформацией.
  
   - Вот я и говорю - выглядит удобно, - просияла женщина. Что-то его пугает её энтузиазм... - Один вопрос - почему только штаны?
  
   - ... дорого, - буркнув, отвёл взгляд в сторону мужчина. Стоит только вспомнить расценки Мастерских... бр-р-р. Он бы вообще не пользовался снаряжением этой серии, если бы не пересёкся с Марией - так бы он мог после боя на скорую руку накинуть что-то в облаке пыли, да и случайным свидетелям было бы всё равно, но за Марией слишком пристально наблюдали, настолько пристально, что любителям потрясти яйцами в её присутствии те самые яйца могли и оторвать. Кенте же собственные органы были дороги как память, особенно после первой встречи с Эбер, так что на штаны пришлось раскошелиться - даже не на одну, а на несколько пар, что в своё время неплохо так ударило по его финансовому благополучию.
  
   - Дорого? Даже для босса банды? - недоумённо произнесла напарница - но, поймав на себе взбешённый взгляд, вскинула руки в защитном жесте. - Поняла, молчу, молчу! Итак... что дальше?
  
   - Нам надо придумать, как добраться до этой крылатой твари, - отозвался Кента, изучающе окидывая взглядом парящую чуть в отдалении Симург, как раз в этот момент вскинувшую пару крыльев, чтобы заблокировать лазерный луч со стороны Легенды. - И у меня нет идей, как.
  
   - Да, тут планы особо и не сработают, - нервно хмыкнула Мышь-Защитница. - Может, лучше пойти напролом?
  
   - Ещё одна дурацкая идея - и я тебе что-нибудь проломлю, - раздражённо выдохнул Лун. Идти напролом не хотелось от слова "совсем", вот только Мышь права - планы тут особо не помогут... да и на их построение осталось не так уж и много времени. Кинув взгляд на выданный перед боем браслет, мужчина кивнул своим мыслям: зелёный индикатор потускнел, чего уж там, его цвет был уже куда ближе к жёлтому. У них всего одна попытка, может быть, две, прежде чем придётся уходить...
  
   ... когда от браслета после недолгого затишья раздался голос Дракон, он не вздрогнул от неожиданности, кто бы что ни говорил.
   Он вздрогнул, стоило только услышать знакомое прозвище.
  
   - Орфей мёртв, СD-6.
  
   Орфей. Как в шутку называла этого изворотливого засранца Куна его команда, когда думала, что их лидер того не слышит. В какой-то степени Кента был с ними согласен - имя мифического певца, спустившегося в ад за своей возлюбленной, идеально подходило Куну с его способностями и замашками яндере, как бы тот не отрицал это. Конечно, это может быть и не он - было сложно представить, что этот изворотливый ублюдок так просто принял бы подобное прозвище, но за отсутствием альтернатив...
   Чёрт. Да кого он обманывает? Учитывая, сколько подобного дерьма сваливается на них, подобного следовало бы ожидать.
   И он только утвердился в этом мнении, когда из невидимого режима вышли часы - чтобы тут же загудеть, оповещая о входящем вызове. Джин-Сунг? А с чего бы ему... о чёрт. Он ведь был с Марией!
  
   - У вас проблемы? - лишь коротко произнёс Кента, отвечая на вызов.
  
   - ... думаю, ты уже слышал оповещение, - голос мужчины звучал глухо. - Наша принцесса сорвалась.
  
   Чёрт. Это хреново. Конечно, Джин-Сунг - высший офицер, на его стороне колоссальный опыт, знание множество техник и наследие семьи Ха... но они не в Башне, и он не знает, что из всего этого, кроме опыта, доступно напарнику Марии, у которой больше месяца был спутник и которая пусть худо-бедно, но научилась использовать шинсу от этого источника. Если бы она чуть лучше контролировала себя и не сбежала... впрочем, о чём он? Это же Мария! Она сколько угодно может притворяться спокойной и продумывающей каждый шаг, но стоит только на горизонте замаячить опасности для её брата, как принцесса переключается в режим "вижу цель, не вижу препятствий". Он должен был к этому привыкнуть. Почему у него никак не получается к этому привыкнуть?
  
   - Догнать не получится? - собственный голос звучал обречённо.
  
   - Не недооценивай старика - у меня есть пара трюков в рукаве, - в ответ раздался сухой смешок. - Я веду преследование, но мне нужно время, чтобы адаптироваться. Не знаю, смогу ли её остановить, с учётом её способности. Лун, ты...
  
   - Оставь это на меня, - недовольно произнёс он. Дурная девчонка! Как всегда, в такие моменты в её мозгу не слышны даже шорохи! - Я встречу её и присмотрю за ней.
  
   - Спасибо, - в голосе Джин-Сунга слышалось явное облегчение. - Тогда я вернусь на прежнюю позицию.
  
   - Не рискуйте лишний раз, - от души посоветовал Кента, прежде чем сбросить связь и повернуться к напарнице. - А вот и наш шанс.
  
   - Шанс? - скептически произнесла Мышь, бросив осторожный взгляд на часы - но, к её чести, не задавая лишних вопросов и не заставляя объясняться. - Эмоционально скомпроментированный кейп?
  
   - Мотивированный на действия с крайним предубеждением кейп с ускоренным восприятием и технарским оружием, - невозмутимо поправил её Лун, продолжая копаться в часах. Вот сейчас он как никогда был рад такой вещи, как командный пеленг! - Наше пополнение как раз направляется по этой улице. Сможешь её подобрать?
  
   - Мог бы и не спрашивать такую элементарщину, - с видом оскорблённой невинности отозвалась женщина, подходя к краю крыши. - Подброшу в два счёта!
  
   С этими словами она бросила один из своих кинжалов - и спустя пару секунд исчезла с крыши, а Кента вновь перевёл взгляд на идущий вдали бой. Вот Александрия наносит пару ударов по крыльям пернатой твари, вынуждая её немного отлететь назад, вот Эйдолон формирует рядом с собой какую-то змееобразную проекцию, вот Легенда, которого обросил удар крупного обломка, переходит в другую форму, вот с юга приближается тёмная точка...
   Стоп. Что?
  
   - А вот и мы! - раздавшийся со спины голос напарницы мужчина услышал как через вату. - А у тебя подозрительные друзья, Лун! Меня чуть дважды не продырявили, пока я получила шанс объясниться!
  
   - В свою защиту скажу, что ты меня испугала, - в голосе Марии звучали столь чуждые ей лязгающие, металлические нотки. - Итак, наша цель...
  
   - На девять часов, - через силу выдавил он.
  
   - Эм-м-м... Лун, ты уверен? - в приближающемся голосе Мыши слышалось беспокойство. - Самая опасная тварь - на двенадцать часов.
  
   - Самая опасная тварь - на девять, а Симург - на двенадцать, - категорично произнёс Кента, показывая рукой в сторону знакомого силуэта, от которого к Губителю протянулась серебристая нить. И пусть потом не говорят, что он не пытался предупредить!
  
   - ... ой, - лишь выдохнула Мария, судя по голосу, пришедшая в себя.
  
   И неудивительно - если уж она, после всех конфликтов с её говнистым братцем, так сорвалась, то Эбер от таких новостей должно было просто снести то немногое, что ещё осталось от её крыши.
  
  
  ***
  
  
  
   Описания были слишком расплывчаты. В конце концов, как можно по всего одному слову угадать, что за способность им выпадет? Уж точно он не мог предвидеть, что споткнувшаяся при попытке встать с дивана Юра с невероятной скоростью взмахнёт руками и отшатнётся в сторону с такой скоростью, что превратится в смазанное пятно. Нельзя было предвидеть и то, что Иньета при попытке сделать шаг телепортируется на несколько секунд в другой конец гостиной, и то, что за спиной настороженно вскинувшегося Кейджи возникнет женщина с характерной внешностью представителей семьи Кун, и то, что предметы, которые берёт в руки Рейчел, через несколько секунд будут взрываться во вспышке пламени, а вокруг самой блондинки то и дело будут вспыхивать искры...
   Но, тем не менее, они получили свои способности. Ускорение за счёт преобразования кинетической энергии из ударов, телепортация, создание проекции и пирокинез. У всех сработали флаконы.
   Всех, кроме него и Эмили.
   Не то, чтобы Юонга волновало живое активируемое оружие Мастерских, всё ещё находящееся в бессознательном состоянии - он больше волновался о себе. "Разделение", флакон, которым хотела воспользоваться Юра, и который из-за ошибки передала ему... Он не оказал никакого эффекта - вернее, почти никакого эффекта. По крайней мере, холод отступил и мысли перестали так сильно путаться, а больше ему и не требовалось. Конечно, несколько обидно, что он оказался самым уязвимым членом группы после бессознательной Эмили, но если то была цена его выживания, это того стоило.
   По крайней мере, он был жив. Он мог двигаться, не порывался вытрясти из союзников душу в самом прямом смысле этого слова.
   А ещё он мог вместе с остальными вырваться из этого города, в одночасье ставшего ловушкой.
   Это было до смешного просто. Телепортация Иньеты, как они выяснили, позволяла мечнику телепортироваться в пределах видимости - что он и сделал, найдя для Кейджи удобную позицию для копейщика; эта специализация для Кейджи была доступна из-за его чакрамов, которыми он и разломал ограду, а потом всё перешло в разряд элементарного. Рейчел под защитой прикрывающей её своим телом проекции Кейджи устроила на посту за ограждением самый настоящий огненный ад - её огненные шары, так похожие на баанги, тем не менее, имели невероятно высокую температуру, и играючи прожигали насквозь ростовые металлические щиты, за которыми спряталась та часть оцепления, что не пала под первой атакой и успела сориентироваться. Чакрамы Кейджи, огненные сферы Рэйчел, удары на высокой скорости, наносимые Юрой, телепортации Иньеты, забрасывающие его в тыл врага на насколько секунд и позволяющие устраивать там короткую, но кровавую расправу над противником... Самому Юонгу только и оставалось, что ожидать на крыше пожарной части вместе с Кейджи и увеличивающим дальность действия его проекции Ванг-Наном, и время от времени, когда огонь стихал, поддерживать Юру выстрелами из трофейной винтовки, притащенной пышущим энтузиазмом Иньетой. Стрелять в Юру было дико, и даже знание того, что эти выстрелы не навредят ей, а только подзарядят её способность, не давало без колебаний нажимать на курок - каждый раз он медлил, и только каким-то чудом упущенные секунды не обернулись трагедией.
   Но, тем не менее, всё было кончено. Оцепление было даже не продавлено - оно было выкошено за какую-то минуту, и внезапно Юонг осознал, что с поля боя не слышно ни звука. Да, над городом всё ещё надрывалась сирена, да, из центра города слышался грохот, а на самой границе слышимости продолжал надрываться женский голос, крича на одной ноте...
   Но бой закончился. Они прорвались.
  
   - Такси прибыло! - раздался со спины радостный голос Иньеты, вернувшегося на ту же точку, откуда раз за разом телепортировался за ограждение. - Как вы тут? Не заскучали?
  
   - С вами заскучаешь, - беззлобно буркнул Кейджи, оборачиваясь первым, и только тогда Юонг опустил винтовку и последовал примеру напарника. - Всё?
  
   - Осталось только раздобыть транспорт, и можно уходить - но я бы посоветовал не затягивать с этим, - мгновенно посерьёзнел его собеседник. Хм? - Во время боя эти ребята успели доложить о нашем нападении и запросили подкрепления. Надо уходить, и в темпе.
  
   Вот чёрт... Это паршиво.
  
   - На этом? - скептически отозвался Юонг, кивком указав на одну из машин, припаркованных под стенами пожарной части. - Это же старьё... Не знаю, кто из нас умеет этим управлять.
  
   - Я найдут способ завести одну из этих колымаг, - неожиданно произнёс Ванг-Нан. А? В ответ на недоумённый взгляд блондин пожал плечами. - Что? Тейлор учила нас водить всё, что движется, да и порой, чтобы не светить наш транспорт, приходилось не арендовать что-нибудь, а за копейки брать старьё с наземным ходом. К слову... Я предпочёл бы выбираться именно на этих развалюхах. Это же машины для тушения пожаров, верно? Сейчас хватает пожаров и в городе, и в окрестностях. Пусть на одной из этих развалюх мы и привлечём больше внимания, чем на гражданском транспорте, но подозрений однозначно вызовем меньше. Нам нужно подобраться к выезду из города, а там мы сменим машину.
  
   - Хм... Да, это лучше, чем взять одну из машин тех ребят, - растеряно потянул беловолосый парень. - Годится как план. Тогда я сейчас подтащу сюда остальных, своим ходом они будут добираться дольше. Спустить вниз, народ?
  
   - Не возражаю, - оставалось лишь кивнуть в ответ, протягивая руку - и опереться прикладом винтовки об асфальт, стоило им только оказаться внизу, чтобы не пошатнуться от дезориентации. Бр-р-р... К этому не так уж и просто привыкнуть! И как только сам Иньета может каждый раз сходу бросаться в бой после каждого такого перемещения? Нет, это просто выше его понимания!
  
   - Бр-р-р... Никак не привыкну, - озвучил его мысли Ванг-Нан, которому, судя по зеленоватому цвету лица, было откровенно дурно. - Эй, Юонг, ты... твою же мать!
  
   В чём дело? Юонг лишь вздрогнул, когда Ванг-Нан отшатнулся, и крутанулся вокруг своей оси, вскидывая винтовку и высматривая возможного противника. Никого? Ванг-Нану показалось? Опустив оружие, он обернулся обратно... и сглотнул, увидев, как Иньета наставил на него меч, а Кейджи заслонила его проекция. Что... что они творят?
  
   - Какого хрена? - процедил сквозь зубы Иньета. - Что за...
  
   - Опусти оружие, - неожиданно произнёс Ванг-Нан. А? - Похоже, теперь мы знаем, какая у тебя способность, Звёздочка номер два.
  
   - В смысле - способность? - эхом отозвался Юонг. - А разве мы не выяснили, что у меня её нет?
  
   - У всех бы так не было... - нервно хмыкнул блондин - и, аккуратно оттеснив в сторону Кейджи, приблизился вплотную. Хм? - Как бы тебе показать... о, точно! Смотри!
  
   С этими словами Ванг-Нан ухватил его за плечи и повернул вправо. И зачем? Улица как улица, пустая, узкая, через дорогу - небольшой магазин с одной разбитой, а другой уцелевшей витриной...
   ... витриной, где отражается их команда.
   Но вместо самого Юонга рядом с Ванг-Наном стоит ещё один Иньета.
  
  
  ***
  
  
  
   Не было времени на планы - да и сейчас они были даже ненужными, а попросту опасными. Когда сражаешься против существа со способностью к предвидению, спасти могут только две вещи - скорость, благодаря которой провидец не успеет отреагировать на то, что видит, и старая добрая импровизация, в которой Тейлор давно успела поднатореть...
   ... ну и ещё подавляющая огневая мощь, конечно. И пусть с последним у Тейлор хронически были проблемы, но у неё уже была возможность приноровиться наносить повреждения по экспоненте.
   И именно поэтому, выйдя из очередного портала, она сходу развернула паутину нитей "связи" к каждому из кейпов, которых она могла почувствовать рядом.
  
   - В стороны! - собственный голос был больше похож на взбешенный рык - но Тейлор это мало волновало. Перед ней была лишь её цель в виде технарского устройства, препятствие в виде Симург и куча потенциальных союзников или помех в виде кейпов, сражающихся на передовой, которые могли попасть под дружеский огонь. Нить "связи", конечно, хороша для наведения - но не тогда, когда кто-то становится на её пути.
   Особенно - когда по нити "связи" вперёд отправляются Мотыльки.
   Атака достигла цели. Было взметнувшиеся в показушно-защитном жесте крылья дрогнули, и с них буквально пылью осыпался верхний слой плоти Губителя. Верно, эти же твари прочные, она видела это в воспоминаниях Арахны... впрочем, она видела и то, что Губители имеют свойство отступать, когда им нанесён определённый урон. Значит, нужно продолжать бить! Ещё и ещё, раз за разом посылая технику по нити, раз уж никто не встаёт на её пути! Снова и снова, пока слои уничтоженной плоти Губителя продолжают осыпаться вниз мерцающей пылью...
  
   - ... берегись!
  
   ... и пока Губитель не направит в здание очередной обломок, который Тейлор, не успевшая перетащить за собой немногочисленный рой, чуть не проворонила.
   От обломка здания, упавшего на крышу, уйти удалось - она просто спрыгнула с края, открывая портал в воздухе и вываливаясь над другой крышей, приземляясь мягким перекатом. Чёрт, придётся менять местоположение! И при постоянных перемещениях о наведении по нити можно даже не мечтать! Ну ничего - она может какое-то время использовать Паутину режущих лучей, которую доработала под началом Эдвана, и это должно дать ей время найти другой выход! Сформировав с пару сотен баангов, Тейлор только поморщилась, стоило только лучам шинсу врезаться в плоть Симург. Снова старая проблема! Из-за высокой плотности слоёв тела Губителя не удаётся прорезать достаточно глубоко!
  
   - Меняй местоположение! - ударил по ушам голос сбоку. Точно, она же не обратила внимание на приближение чужой нервной системы... - Она часто бьёт по сильным Стрелкам!
  
   - Я Козырь... но ей, походу, насрать, - раздражённо выдохнула Тейлор, поворачиваясь...
   ... и удивлённо моргая, стоило ей только наткнуться взглядом на бело-голубой костюм, вид которого был знаком ей с детства. Легенда?
  
   - Есть идея, - эти слова она выпалила практически мгновенно. Впрочем... а почему бы и нет? Раз уж рядом нет Баама, ей нужен другой проводник... то есть, достаточно сильный Стрелок - и глупо отказываться, когда тот сам буквально летит в руки.
  
   - Говори, - к его чести, лидер Триумвирата не медлил ни секунды.
  
   - Я могу усиливать чужие атаки, - быстро произнесла Тейлор, формируя сферу баанга Кипения. Пожалуй, не стоит протягивать очередную нить - вокруг Симург вновь возобновилось мельтешение... - Не больше одной за раз, иначе велик риск дестабилизации конструкта, но...
  
   - Понял... и спасибо, - вымученно улыбнулся герой - прежде чем нажать кнопку на браслете Дракон. - Атака из сектора HK-17! Всем в стороны!
  
   А в следующее мгновение он ударил лучом лазера по сфере.
   Эффект превзошёл все ожидания. Атаки Легенды и так славились своей силой, а в концентрированном и усиленном виде белоснежный луч, вырвавшийся из баанга Кипения, оторвал Симург одно из крыльев, и, несколько поблекнув, продолжил своё движение, устремляясь вперёд и вверх...
   ... а ещё секундой спустя Симург дёрнулась, буквально распятая огненными крюками.
  
   - Плагиатор, - с улыбкой выдохнула она, услышав над головой хлопанье крыльев. Верно, при запитке техники от спутника возможны побочные эффекты - и если она научилась тянуть от тела Арахны шинсу без оных, то Кента с его специализацией в другой области работал ещё не столь чисто, что сейчас и прорывалось языками пламени. По крайней мере, теперь с ним будет быстрее! Тейлор лишь кивнула своим мыслям, открывая портал - и падая на спину дракону как раз за спинами Марии и незнакомой женщины в шлеме с карикатурными мышиными ушами. Мышь-Защитница? Серьёзно? Как кто-то вроде неё вообще мог пересечься с Кентой?
  
   - ... Индиговый Июль, активация! - в следующий момент по ушам ударил крик Марии, и вперёд сорвался пущенный со вскинутой иглы луч шинсу. О, значит, активируемое оружие здесь работает! Ещё один шанс.
  
   - Вау! Я, конечно, сторонница классики - но эта речёвка перед атакой была длинновата, не находишь? - в голосе напарницы Марии слышалось нервное веселье, предшествующее истерике. Всё настолько плохо? - Ещё одну атаку потянешь?
  
   - После неё свалюсь с ног, - процедила сквозь зубы Мария, припадая на одно колено и хватаясь руками за чешую. Вот же...
  
   - Тогда вали в тыл, - выдохнула Тейлор, делая шаг вперёд - и усмехаясь, когда обе женщины обернулись. - Рокировка, дамы. Десант прибыл.
  
   - Те... Арлен! - воскликнула голубоволосая девушка, замявшись на секунду. - Я не уйду!
  
   - Ты уйдёшь, - припечатала голосом брюнетка. - Одна атака с устойчивой позиции, где ты гарантированно не свалишься со спины дракона - и ты уходишь в тыл. Я ясно выражаюсь?
  
   - Я не уйду! - повысила голос подруга. - Ты и сама знаешь, почему! Орфей... Агеро, он... он...
  
   - Он жив, дура! - не выдержав, она шагнула вперёд и встряхнула собеседницу за плечи. - Я чувствую его! Канал подпитки всё ещё работает, а значит, Орфей жив! И я не позволю тебе истерить и угробить себя, чтобы не огорчать его! Так что ты отступаешь, ясно? Ты поняла меня?
  
   - Я... да, я поняла, - Кун ответила не сразу - но, по крайней мере, она не стала упрямиться. - Арлен...
  
   - Всё - потом, - покачала головой Эбер, прежде чем открыть портал и буквально толкнуть собеседницу туда - прежде чем повернуться к героине. - А ты...?
  
   - Я - наш билет отсюда, если что-то пойдёт не так, - криво усмехнулась Мышь-Защитница. - Значит, десант?
  
   - В ближнем бою у меня больше шансов нанести этой суке тяжкие телесные и не задеть больше никого, - оставалось уверенно кивнуть в ответ, прежде чем продвинуться вперёд, ближе к шее дракона. - Эй, Лун... Дашь мне небольшую фору, прежде чем устроишь тут безудержное полыхающее веселье?
  
   Кента на это лишь повернул голову и коротко рыкнул. Ну что же, такой неопределённый ответ тоже сойдёт! Выведя из невидимого режима арсенал, Тейлор выхватила Морского Чёрта и Резак - а в следующее мгновение спрыгнула вниз.
   Обломок на пути удалось обойти порталом - и из этого же портала она вылетела буквально в метре над одним из крыльев Симург. Чёрт, эта дрянь слишком мелкая, чтобы можно было удобно за неё зацепиться - всего каких-то пять метров! Ничего, достаточно ударить Морским Чёртом по крылу, скользнуть по нему ниже, зацепиться за то крыло Резаком... что так задёргалась, не нравится? А Тейлор нравится это ещё меньше! Ничего, можно ударить её любимым крюком ещё раз, и ещё...
   ... пока удар другим крылом, смявший рефлекторно вскинутые барьеры, не отбросил её в сторону. Сука!
  
   - Поймала! - в следующую секунду вокруг неё сомкнулись объятия, а на ухо заверещал знакомый голос. Мышь? - Вот чёрт!
  
   - ... поймала, - выдохнула Тейлор, вываливаясь из открытого на траектории их падения портала на уже знакомой крыше - и перекатываясь, чтобы не навредить всё ещё держащей её героине. - Цела?
  
   - ... это не меня чуть не размазало крылом Симург, - сдавленно произнесла собеседница, мягко отталкивая её, и Тейлор отстранилась, позволяя Мыши-Защитнице сесть. Ну, не размазало - и что с того? Весь бок, конечно, болит, но к синякам и сломанным рёбрам она давно привыкла...
  
   - И... что дальше?
  
   - Одна атака, - раздался сбоку голос Марии. Точно, она переместила её сюда! - Арлен... Мне нужна твоя поддержка, чтобы выжать из этой атаки столько, сколько возможно.
  
   - Считай, она у тебя есть, - лишь кивнула та, поднимаясь на ноги и в очередной раз создавая баанг Кипения, одновременно с тем протягивая две нити связи к Симург, которую Кента сейчас заливал ослепительно-белым пламенем - одну нить от самого баанга, и другую от себя, готовясь к последующей атаке. - Давай!
  
   И Мария вновь взмахнула Индиговым Июлем. В этот раз - активируя его без формулы.
   ... и одновременно с синей волной шинсу, ударившей в баанг, из-за спины в него ударил уже знакомый луч лазера Легенды.
   Такого надругательства техника не выдержала. Баанг сдетонировал, отбросив и так еле держащуюся на ногах Марию на добрый десяток метров - но волна шинсу пронеслась по уцелевшей нити, ударив туда, где за вспышками пламени угадывался гигантский женский силуэт, буквально разметав огненную завесу и отбросив в сторону Кенту. Но основной удар всё же пришёлся по Симург: совместная атака буквально разворотила ей половину крыльев, а со всего тела сочился чёрный ихор. Недостаточно! Нужно ещё ударить! Тейлор коротко рыкнула, занося Резак...
   И - не доводя удар до конца, когда технарское устройство, парящее рядом с Симург, вдруг начало падать. Нет! Оно нужно ей целым! Девушка спешно вскинула руку, стремясь поймать телекинезом металлическую конструкцию. Чёрт, слишком тяжелая! Нужно создать барьеры... да, поймала!
   А в следующий миг Симург, картинно взмахнув крыльями, стремительно устремилась вверх. Это... всё?
  
   - Всё? - неверяще выдохнула рядом Мышь-Защитница. - Я... не слышу её крика...
  
   А ведь и верно! Тейлор только ошарашено моргнула, осознав, что на грани слышимости больше не раздаётся досаждающего крика на одной ноте. Значит... Симург действительно ушла?
   Всё кончено. Они справились.
   Эта мысль придала ей сил, чтобы создать ещё барьеров и буквально перекатить оставленное Симург устройство к крыше одного из зданий. Она теперь не может так же вольготно использовать шинсу, как в Башне, а значит, нужно поберечь силы...
  
   - Что ты делаешь?
  
   Хм? Аккуратно опустив устройство на крышу, Тейлор повернула голову к приземлившемуся рядом Легенде. Полумаска, оставляющая открытой нижнюю часть лица и глаза, не скрывала подозревающего взгляда мужчины. Ох, точно!
  
   - А вы хотели бы, чтобы я дала разбиться из-за падения с такой высоты особо ценному оборудованию? - склонила голову к плечу она. - Знаете... Меня хоть и упрекают в особо злостном вандализме и массовых разрушениях, но я всё же стараюсь действовать аккуратней.
  
   - Я не о том, - настороженно произнёс Легенда. - Ты отвлеклась на это устройство вместо атаки.
  
   Ах, вот оно что!
  
   - Оно было в приоритете, - твёрдо произнесла Тейлор - и, буквально кожей почувствовав замешательство собеседника, продолжила. - Оно же ответственно за создание порталов, верно? Значит - оно в приоритете.
  
   - Я... не совсем понимаю, Арлен, - неожиданно вмешалась Мария. Да что ещё? - Мы же прошли в твой мир не благодаря порталам Симург, а по координатам переходов Мастерских. Зачем тебе это устройство? Или это как в той истории с деньгами семьи Ло По Биа?
  
   - ... что?
  
   Вот же дерьмище...
   Ей потребовалось закрыть глаза и сосчитать до десяти, чтобы хоть немного взять под контроль эмоции. Мария, чёрт побери! Нет, она всё понимает - рано или поздно кошка бы вылезла из мешка, и лучше было бы взять этот процесс под контроль и выпустить несчастное животное пораньше, но... не сейчас же! Сейчас важнее вытащить Агеро, где бы он ни был!
   Ладно. Надо успокоиться. Всё равно слова сказаны, и остаётся лишь иметь дело с последствиями.
  
   - Спасибо тебе, Мария. Спасибо, блядь, большое, - остатки раздражения выплеснулись ядовитой репликой - и сбоку практически сразу же повеяло удивлением, сменившимся осознанием и смесью стыда и страха. Поняла, да? Удручённо вздохнув, Тейлор мотнула головой и взглянула в глаза Легенде. - Да, вы всё верно услышали. Да, большая часть моей команды - почти вся моя команда - из другого мира. Да, я целенаправленно притащила их с собой, возвращаясь сюда. Но мы можем обсудить это чуть позже? Один из моих людей пропал во время боя. Дракон объявила его погибшим, но я всё ещё чувствую его способность, хоть и не могу запеленговать местоположение моего подчинённого. Думаю, он провалился в один из порталов, созданных этим устройством.
  
   - Что? - из-за спины раздался шорох. - То есть, Агеро... Орфей...
  
   - Я же сказала, что он жив - говорить остальное во время боя времени не было, - надавила голосом девушка. - И сейчас тоже времени на разговоры у нас особо нет. Легенда... Пожалуйста, помогите мне найти моего подчинённого. Я верю, мы вполне способны сотрудничать - но и вы поверьте, что я не могу оставить своих людей и не только людей на произвол судьбы. Они готовы пойти за мной хоть в ад, а некоторые ради меня уже прошли ад насквозь и вернулись обратно - и это работает в обе стороны.
  
   В конце концов, она уже прошла через ад ради тех, кто ей дорог. И теперь любой, кто помешает ей ещё раз пройти этой дорогой, рискует встать на пути у её демонов.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"