Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Глава 19

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 19
  
   За свою не очень долго - пусть и лишь пока что - и предельно насыщенную жизнь Тейлор доводилось проникать на многие объекты. Исследовательские центры и лаборатории Мастерских, лагеря торговцев "живым товаром", аукционы, сходки банд... Один раз даже пришлось проникать в полицейский участок, чтобы помочь арестованной за пьяный дебош Ангел, которая как раз на том самом этаже годом ранее ухитрилась засветиться и проходила в списках разыскиваемых. Если бы кто-то тогда обнаружил, что безобидная рыжая пьяница - та самая засветившаяся террористка из FUG... бр-р-р, нет, даже думать об этом не хотелось. Тогда всё прошло гладко, Ангел исчезла из камеры, и они забыли о том провале как о страшном сне, а Тейлор та операция отбила охоту вламываться на правительственные и около-правительственные объекты, столько нервов ей помотал тогда и страх за подругу, и сама та операция.
   Вот только, увы и ах, это был не последний эпизод - пусть их злоключения на этот раз и продолжились не в Башне.
   На этот раз было тихо. Не было ползущего по вентиляции Джая, собиравшего на себя пыль и тихим матом объясняющим через часы, что он сделает с Ангел, когда её вытащат. Не было слоёв грима, украденной чужой формы и выпрыгивающего сердца, стоило только заслышать шаги за дверью. В небольшом филиале Центра Реабилитации Паралюдей близ Сан-Диего вообще было тихо, что и неудивительно - это отделение было мало даже по сравнению с остальными филиалами, и случаи здесь содержались... м-м-м... специфические. Здесь не было Дел-53, неспособных контролировать своё тело, не было кейпов, не контролирующих свои способности, не было и тех, кто ехал крышей. Этот филиал предназначался для помощи жертвам Мастеров, чьё влияние было особо долгоиграющим или шло с осложнениями - как, например, в случае их предмета интереса.
  - М-да... - собственный голос разнёсся эхом в тишине опустевшего ночью кабинета одного из врачей. - Не думала я, что с Сетью будет столько мороки...
  - Она - практически то же, что и адепт света, специализирующийся на работе с информацией... а с ними всегда мороки хватает, - отозвался в наушнике ворчливый голос Оракула. Хах, это верно... впрочем, кто бы говорил! - А уж если этот адепт света психически нестабилен... Ты и сама знаешь, верно?
  - Так, без намёков на Агеро! - раздражённо выдохнула Тейлор, присаживаясь на край стола. Совсем обнаглел! - Агеро не так уж и плох, и он вполне себя контролирует...
  - Хочешь поспорить? - мальчишеский голос звучал вкрадчиво. - Мне казалось, что ты взяла за правило не спорить с провожатыми...
   Так. А вот это ей уже не нравится. Тейлор и впрямь считала себя достаточно благоразумной, чтобы не спорить с той же Рьюн в вопросах, касающихся предвидения - а уж учитывая, что Оракул, как спутник, был куда сильнее в этом плане... Ей откровенно не нравились подобные его предзнаменования. Нет, конечно, она и сама знала, что у Агеро не всё в порядке с головой - полностью адекватных кейпов ей вообще не встречалось, а уж после восьми-то лет на грани грёбанного триггера - да и сама лёгкая зацикленность на ней тоже могла доставить проблем, но Агеро прекрасно себя контролировал, а учитывая ясно видимое намерение "не разочаровать", Тейлор была практически спокойна за него. Но после таких вот предостережений... Нет. Это не просто не нравилось - это её откровенно тревожило.
  - Поговорим на эту тему позже, - только и поморщилась девушка, сильнее натягивая шляпу. Образ "Герберта Тейлора", когда-то ради смеха созданный Ангел, пусть и доставлял неудобства, зато давал достаточно возможностей скрыть эмоции. - У нас сейчас другая задача.
   ... и как бы не посложнее.
   Сеть, или Джемма Уолтер, как гласило её личное дело, действительно была непростым случаем. Дело было не в способностях Технаря, дававших ей возможность взламывать операционные системы, за счёт чего девочка-подросток была осведомлена об очень многом. Дело было не в её преступном прошлом, которое могло бы продолжаться очень долго, если бы Сеть не изменила удача и она не столкнулась бы с Дракон на одном сервере. Дело было даже не во влиянии Валефора, хотя и то доставило проблем...
   Дело было в том, что именно разбудило влияние Валефора.
   Тейлор на своём опыте убедилась, что сотрудничать с паралюдьми слишком сложно из-за их проблем с психикой - а особенно сложно с теми, кто не просто прошёл через естественный триггер, но имел проблемы с головой и до него. К этой категории относился и Агеро, хотя проблемы с ним обрушивались зачастую отнюдь не на неё, и Джай... и, как выяснилось, и Сеть тоже. В медкарте было очень мало написано о том, чем это вызвано, но, похоже, мотавшейся по приёмным семьям Джемме в какой-то момент повезло столкнуться с редкостным дерьмом, и её психика, не справившись, прибегла к защитным механизмам, а именно к диссоциации. Диссоциативное расстройство личности в классическом его проявлении, было, согласно мед-карте, не так уж и страшно - вторая личность, называющая себя Джеймсом, была защитником Джеммы, являясь лишь в критических ситуациях. Интересно, как с подобным вообще дошло до триггера, раз от всего, что могло подтолкнуть Джемму к грани, её защищала вторая личность? Она же, по идее, должна была подменять собой основную во всех критических ситуациях...
   И Тейлор это не могло напоминать кое-что другое. Пусть и со слов Агеро, пусть и косвенно - но она знала и другой пример.
  - Элия... - невольно выдохнула она - и, спохватившись, повернулась к часам. - Ты же настаивал на визите сюда только потому, что мы можем использовать её так же, как Густанг использовал Элию?
  - Верно, - негромко хмыкнул собеседник, и через часы раздался перещёлк клавиш. - Удобно, правда?
  - Верно, - эхом отозвалась Эбер, кинув взгляд на личное дело. Ага, а вот и пометка, что Джемма не знает ничего из того, что творит "Джеймс", забирая контроль... очень и очень удобно.
   Как и вообще сама способность "Сети".
   Когда она согласилась на план Нуар и затребовала всю информацию, Тейлор поняла, что без адепта света им не обойтись - вот только затык был в том, что технологии Башни и её родного мира совместить пока что не удавалось. А им нужен был адепт света... вернее, Технарь - или просто отличный специалист-хакер для основного этапа плана. У Нуар были некоторые контакты, вот только и сама детектив отозвалась о недостаточном уровне их навыков, и Оракул выдал отрицательный прогноз. Действительно, для планируемого ими дела им нужен был далеко не обычный специалист - желательно, чтобы это был Технарь, специализирующийся на взломе...
   Тейлор знала лишь одного такого Технаря - вот только с сотрудничеством было достаточно трудностей. К Сети невозможно было просто так подобраться и уж тем более законно вытащить её из Центра реабилитации, где содержали жертв кейпов под долгосрочным воздействием способности Властелина. В принципе, можно было бы обойтись и без Сети, всё же та в свою бытность вольным хакером не только взламывала системы и приторговывала информации, но ещё и продала ряд программ для взлома собственного производства... вот только Технарские творения не копировались, а конкретно творения Сети и вовсе были наперечёт и, по словам разведавшего обстановку в этой области Кенты, стоили весьма прилично. Купить подобное они не могли себе сейчас позволить, кража привлекла бы слишком много внимания... Собственно, работа с самой Сетью тоже может при неудаче привлечь слишком много внимания - но, по крайней мере, работа с самой Технарём стоила такого риска, если, конечно, удастся привести её голову в порядок. А уж теперь, когда выяснилось, что они могут и вовсе не оставить следа и даже, возможно, использовать Сеть и в дальнейшем...
   Это того стоило. Чего уж там, это определённо того стоило.
  - Патруль обхода пройдёт мимо твоей позиции через девять секунд, - прервал её мысли голос напарника. - Запись на камерах на твоём пути я остановлю ещё через пять секунд, но только на полминуты. Поторопись.
   Пожалуй, и впрямь стоит поторопиться - Оракулу пришлось проникнуть в диспетчерскую, чтобы отключить камеры. Пусть даже с Мастацембелом, пусть даже со своей способностью и с внушением для дежурного от прокравшейся следом Тейлор, это всё равно было достаточно рискованно, и задерживаться дольше положенного не стоило. Спрыгнув со стола, Тейлор убрала медицинскую карту Сети обратно на полку и, вслушавшись какое-то время в шаги и голоса за дверью, выскользнула наружу чуть ли не за спиной у патрульных. Закрыть дверь, пусть и отмычкой с телекинезом, много времени не заняло, за что девушка поблагодарила одну провожатую и её уроки - а затем она бросилась прочь по коридору, ускоряясь за счёт шинсу и приглушая звуки. В несколько прыжков спустившись на два этажа по лестнице, она на секунду замерла, ожидая, пока Оракул не откроет электронный замок на двери - и только после этого скользнула внутрь.
   В палате было темно. Свет был выключен, и Сеть лежала на кровати, укрывшись чуть ли не с головой. Только вот её нервная система... ага, вот она - вспышка активности, стоило только сделать шаг. Кивнув своим мыслям, Тейлор подтянула к себе стул и села, смотря на кровать.
  - Можешь не притворяться, Джемма... или ты сейчас Джеймс? - собственный голос, изменённый давлением шинсу на гортань, в тишине комнаты звучал ещё более низко и хрипло. - Так ты только тратишь и своё, и моё время.
  - А мне-то казалось, что лично у меня времени - хоть жопой жри, - грубо отозвалась собеседница, откидывая одеяло и усаживаясь на кровати. А ведь одна рука под подушкой... и чужие пальцы ощущают пластик какого-то тонкого длинного предмета. Ручка? Автоматический карандаш? Ну что же, глупо было бы думать, что в таком положении заключённый в Центре кейп будет хоть кому-то доверять. - Или что? Ты скажешь, что можешь сократить это ожидание? Прости уж, не поверю. В отличие от некоторых, не имею привычки верить подозрительным типам.
   В отличие от некоторых? А ведь и поза, в которой сидит её собеседница, и эти слова...
  - Всё-таки Джеймс, да? - прищёлкнула пальцами Тейлор, заметив, как напрягся её собеседник. - Не беспокойся, я не собираюсь причинять вред ни тебе, ни той, кого ты защищаешь.
  - Всем так говорят, - раздражённо отозвался Джеймс, чьи пальцы ещё крепче сжали импровизированное оружие. - Без обид.
  - Без обид, - улыбнулась в ответ девушка. - Джеймс, не волнуйся... я просто хочу поговорить. Без способностей. Без приближения к тебе. Просто поговорить. Если тебе что-то не понравится - я уйду, и мы больше ни когда не увидимся. Но если мы договоримся, вы с Джеммой сможете вскоре покинуть это место.
  - Обещания, обещания... - только и скривился собеседник. - Знаете, я ими сыт по горло. Социальные работники постоянно обещают, родители в приёмных семьях закармливают обещаниями, СКП обещает... Даже тот тип, что заманил Джемму в ловушку - и тот много чего обещал!
   Джемму? То есть...
  - А ты обещал себе защитить её, верно? - склонила голову к плечу Эбер. А ведь что-то да вырисовывается! - Вот только не смог. Даже когда ты был вынужден раз за разом появляться, поскольку твоя помощь была неспособна повлиять на картину в целом, ни сейчас - иначе бы ничего из этого не произошло. Помнится, попадалось мне на глаза твоё личное дело... Архивные сводки из отчётов социальных работников и полицейских особо интересны. Помнится, ты выколол вашему четвёртому опекуну глаз шпилькой - вам тогда это почти полностью сошло с рук, поскольку расследование выявило оч-чень интересные факты об его увлечениях. А вот с седьмым было куда хуже, особенно учитывая, что после того случая вас и заперли в психиатрической клинике.
  - Я просто пытался защитить её! - девчоночий голос, наполненный странными обертонами, отдался от потолка палаты. - И тогда, и потом! Да, мне пришлось атаковать - но я не знал, как помочь ей иначе! Не знал, и...
   ... и это идеально подходит под условия активации триггера для такой способности. Сильный стресс, эмоциональное напряжение, чувство беспомощности, плюс незнание, то есть недостаток информации...
  - И ты прошёл через триггер, - негромко выдохнула незаконная. Вот оно что! - Не Джемма. Ты.
  - Да, это был я! - зло воскликнул защитный механизм психики Сети. - Это должно было помочь! Я должен был найти путь хоть так...
  - ... но снова не смог, - с этими словами Тейлор подалась чуть вперёд. - Оплошал. Может быть, появился недостаточно быстро - и вот Джемма здесь, а ты снова не можешь помочь ей. И наверняка ты всё перепробовал, да? Вот только Технарей, захваченных врасплох, слишком легко нейтрализовать и ещё легче сдерживать, если не допускать их контакта с электроникой. И теперь ты здесь. Заперт. Не в силах помочь. Не знаешь, как помочь. И не можешь даже утешить себя тем, что Джемма с твоим отступлением забудет то, что ей пришлось пережить, потому что как раз в этот раз ты не успел вмешаться...
   ... а ещё - на грани второго триггера. Тейлор ясно видела чужой спутник, видела, как он мерцает энергией, как растягивает во все стороны нити, жадно собирая информацию, как пытается подсоединиться к окружающим спутникам... Он даже к ней пытался подсоединиться! Конечно, она это жестко оборвала - не хватало ей ещё и такого счастья - и, немного подумав, девушка заблокировала процесс вторичной настройки спутника. В конце концов, как бы ни преобразовалась предоставляемая им способность, она выйдет за пределы расчётов, с ней Сети будет сложнее управиться. Да и именно дело с кейпом, прошедшим через второй триггер, у которого и до того были проблемы с головой, удовольствие сомнительное.
   Так что лучше сработать по старинке. Так, как её учила Рьюн. Так, как её учила Рьюн на своём примере.
  - Не буду говорить, что понимаю, как это тяжело, - продолжила Тейлор, смотря на то, как замерла фигура девушки напротив. - Не буду говорить и того, что вы с Джеммой этого не заслужили. Скажу вот что - я могу помочь вам.
  - Помочь? Как? - лицо Джеймса - вернее, присвоенное им лицо Джеммы - скривилось в ненависти. - Устроить мой побег, чтобы я и дальше вечно бежал и прятался, боясь даже на миг опустить контроль и позволить Джемме столкнуться с тем, что ей пришлось натворить? Как-то... сомнительная помощь.
  - Потому подобного я и не предлагаю, - более-менее убедившись, что уговоры действуют, девушка откинулась на спинку стула. - Знаешь, в чём ваша беда? Две составляющие - влияние Властелина и ваши способности. Стоит только убрать хоть одну из составляющих, и дело станет немного проще. Если у вас исчезнут способности, например, после встречи с той же Арлен Грейс, вас отпустят - не сразу, конечно же, прогнав через кучу проверок, и с рядом оговорок... но гражданский с остаточным влиянием Властелина не столь опасен, как кейп, да ещё и из Стражей. Или же, допустим, если Джесс забудет о последней паре-тройке недель, она избавится и от влияния Валефора, и причина для вашего содержания здесь исчезнет... Видишь? Минимум два варианта!
   Какое-то время Джеймс молчал - и Тейлор улыбнулась, натянув шляпу пониже, чтобы тень, за счёт которой и формировалась скрывающая её лицо техника шинсу, стала ещё гуще. Два варианта, да... Честно говоря, её устраивал только один. Да, изъять спутник Сети - или же копировать его настройки на новый спутник - было бы куда проще, но след в первом случае указал на неё саму, да и само использование украденного спутника было куда менее эффективным, чем работа с более-менее поднаторевшим в использовании его способности носителем. Не будь этой лазейки с психическим состоянием Джеммы Уолтер, и им пришлось бы отложить операцию минимум на пару месяцев, пока новый носитель набивал бы себе руку. А ведь у них была и куча других дел, и куда меньше времени...
   Нет. Им нужна Сеть, пусть и с одной из её личностей, целиком и полностью.
   И эта самая личность - отнюдь не идиот, чтобы сделать неверный выбор.
  - Значит, забыть... - задумчиво покатал слово на языке Джеймс. - Ты можешь это сделать? Заставить её забыть?
  - Придётся покопаться, но смогу, - честно ответила Тейлор. Покопаться и впрямь придётся - нужно будет влезть в настройки спутника, чтобы тот счёл последние недели угрожающие эксперименту, и заблокировал эти воспоминания. Муторно и ново, но вполне можно. - Но, сам понимаешь...
  - ... не просто так, да? - мрачно кивнул собеседник. - Хорошо. Что от меня нужно?
  
  ***
  
   В мгновение ока ситуация в кафе накалилась - впрочем, как и всегда, стоило только кому-то показать оружие. Полетела со столов посуда, рассыпаясь по полу сонмом осколков, закричали люди, кто-то попытался забиться под стол, кто-то без раздумий, в панике и наплевав на возможную опасность, сорвался к двери...
   Сорвался с места и Баам.
   Выстрел он услышал только после телепортации - и лишь криво усмехнулся, поскольку появился за спиной стрелка. Ох, никогда раньше он не был так благодарен Хачулингу, буквально вдолбившему ему телепортацию по подобным траекториям, в слепые зоны, на уровень рефлекса! Вот и сейчас стрелок явно не ожидал, что его ударят по шее со спины, иначе начал бы разворачиваться или хотя бы уклоняться. Но нет отреагировать он не успел, и обмякшее тело осело, напоследок болезненно даже на вид ударившись о стойку - а Баам уже развернулся, вскидывая подхваченное оружие и нажимая на курок, целясь в колено выбегающему с кухни повару. И второму повару, который мелькнул в дверном проёме, тоже... хм, а больше в том помещении искр чужих жизней он не ощущает. Больше никого нет? Или незаметно сбежали... да, похоже на то: он определённо чувствует, как кто-то бежит по улице со всех ног - а, подключившись к искре чужого присутствия, и замечает, как беглец убирает в карман телефон. Значит, их не просто тут заметили, но и доложились об их присутствии куда-то ещё, и наверняка будут готовы... чёрт, план пошёл стальному угрю под хвост. Недовольно поморщившись при мысли об этом, Баам опустил ствол, готовясь сорваться прочь - и только дёрнулся, когда дверь кафе распахнулась.
  - Ба... - начала было Мария - но, обведя взглядом кафе, где немногочисленные оставшиеся посетители забились под столы, облегчённо выдохнула. - Уже всё?
  - Минус два, - коротко кивнул тот, выходя из-за стойки и убирая трофейный пистолет - если чему-то все неприятности его и научили, так это тому, что оружие лишним не бывает и на дороге не валяется. - Третий успел сбежать... и, судя по перемещениям окружающих, поднял тревогу.
  - Вот же... - собеседница в ответ на это только недовольно поморщилась - и, резко развернулась, чтобы первой выйти из кафе, после чего тут же вызвала из невидимого режима часы. - Орфей, приём. У нас проблемы.
  - Ты называешь это проблемами - я называю это решением, - ответ их тактика раздался через несколько секунд. Уже определился с курсом действий? Ну, Агеро всегда умел превращать кризис в возможность - впрочем, сейчас Баам видел возможность решения их проблемы даже без помощи тактика из семьи Кун. - Самозащита - конечно, не совсем точное определение, однако есть разница между операцией в мирной зоне и боем с культистами Падших, особенно если те нападут на нас первыми.
  - А ничего так, цинично, - с демонстративным безразличием влез в разговор Харвент, отиравшийся в импровизированном штабе. Офицер СКП вовсю пользовался условиями их сделки, присутствуя при операциях... правда, пока что он больше раздражал своими комментариями, чем по-настоящему мешался. - Итак... Смена планов?
  - Если не возражаете... у меня есть план, - через часы раздался негромкий кашель Ноэль, тоже привлечённой к работе тактиком. Их пополнение из Мэдисона всё ещё было достаточно робким, и Баам с каким-то странным весельем осознавал, что чаще всего Ноэль своей зажатостью и неуверенностью похожа на него самого в первый месяц после входа в Башню... вот только, похоже, чем дальше, тем стремительней Ноэль обретала необходимую ей уверенность.
   И Баам не мог ничего поделать с тем, насколько ностальгическим ему это казалось.
  - Баам уже засветился, - из мыслей его вырвал серьёзный голос Ноэль, продолжавшей тихо и быстро излагать свои соображения. - Искру могли засечь через камеры на парковке и в кафе - по крайней мере, если бы я была вынуждена оборонять подобный опорный пункт, я бы расставила камеры на въездах в город и назначила дежурных для наблюдения. У нас есть двое засветившихся, и я предлагаю это использовать.
  - Отвлекающий манёвр? Разумно, - не стал спорить Агеро. Всё же хорошо, что их тактики сработались, а не вставляют друг другу палки в колёса... - Но нам нужна показательная цель. А тут и с настоящими целями не густо. И привлекать внимание к складам нельзя.
  - Вряд ли от нас ожидают, что мы первым делом решили подорвать их пути сообщения, - мягко возразила их второй тактик. - Скорее уж на первом этапе от нас ожидают сбор информации. Так что...
  - Центр города, - понятливо кивнула Мария, первой заворачивая за угол здания и окидывая взглядом прямую улицу, раскинувшуюся перед ними. Пока ещё тихо - полдень в будний день застал людей на работе, и на улицах видны лишь машины, чьи корпуса прокалены жарким южным солнцем - но Баам уже чувствует, как ближайшие искры чужих жизней начинают суетиться, подобно разворошённому муравейнику. - Административные здания, дома наиболее обеспеченных жителей, которые здесь с большей вероятностью будут знать больше о Падших. Итак, подрываем газовые гранаты и начинаем?
  - Начинаем, - согласился их главный тактик - и Баам с Марией лишь переглянулись с понимающими ухмылками, вслед за чем девушка вывела из невидимого режима орб и направила в него волну шинсу, одновременно с чем вдали раздалось эхо слабых взрывов.
   Всё. Вот теперь - точно началось.
   Пусть они и засветились, пусть первоначальный план и оказался сорван - но это не значит, что они не должны пытаться свести жертвы к минимуму. Газовые гранаты с начинкой производства Цеффье уже доказали свою эффективность в Сьерра-Бланке, и вполне могут сработать и сейчас, в лучшем случае вообще избавив их от боевых действий на этой операции. Да, всегда возможны определённые погрешности, да, вечно такой ход работать не будет - вряд ли данные, полученные от Сети, были единственными, что Падшие выудили из баз СКП, и наверняка они найдут ещё лазейку-другую - но пока есть шанс, стоит воспользоваться этим ходом. Именно поэтому Баам с Марией, не обращая внимания на шум в кафе за спиной, первым делом натянули противогазы...
   И только потом - бросились за угол, направляясь по узкой улице в направлении центра города.
  - Остальные - продолжают операцию! - тем временем вещал в гарнитуре часов голос Ноэль; судя по всему, Агеро уступил ей роль ведущего тактика на операции. - Остальным отрядам - не вмешиваться! Повторяю, без приказа не вмешиваться и не приходить на помощь Бааму и Искре. Первая ударная группа, вторая ударная группа - остаётесь на позициях до дальнейшего приказа!
   Верно. Куда важнее прервать один из каналов поставки оружия для рядового состава Падших, о котором они получили информацию в Сьерра-Бланке, нежели отвлекаться на возможные неприятности всего для двух членов их команды. Да и, к тому же...
   Почувствовав перемещение одной из искр чужого присутствия опасно близко, Баам телепортировался по видимой только одному ему метке - и, ударом в затылок вырубив мужчину с автоматом, уже готового занять позицию у окна одного из магазинов по левой стороне улицы, вскинул трофейный пистолет, пробивая колено второго, застывшего над ящиком с оружием. Даже такая подготовка... Это просто дико, даже с учётом того, что его и Марию раскрыли слишком рано. Словно ячейка Падших, занявшая Драйден, готовилась отбиваться и обороняться. Это после Сьерра-Бланки культисты решили усилить оборону, или в СКП, которых пришлось уведомить о планируемой операции, информация утекла на сторону?
   Впрочем, это не важно. Сейчас главное - завершить операцию, и завершить её без потерь.
  
  ***
  
  - Значит, с этим проблем не будет? - Кента задумчиво склонил голову набок, кинув взгляд на парящие рядом часы. - Мне хотелось бы быть уверенным, что у нас будет товар, прежде чем выходить на нужных людей. Обещать подобное и разочаровывать потенциальных покупателей...
  - Да, так делать не стоит, - в ответ от часов раздался сухой смешок. - Не беспокойся. Программа Сети будет у нас. Нужно лишь засветить эту сделку.
  - Я бы предпочёл, чтобы это были "сделки", - негромко хмыкнул мужчина, отворачиваясь от часов и постучав пальцами по барной стойке, за которой сидел. - Если на сторону после того, как Сеть была захвачена Падшими, уйдёт всего одна программа, это оставит чёткий след, что помешает нам в проведении операции. Однако если будет засвечено две-три сделки по продаже таких программ...
  - ... то появятся варианты, - эхом продолжила его собеседница. - К тому же, можно оставить впечатление, что это далеко не все программы взлома, что Падшие получили от Сети, и пустить СКП по ложному следу. Хорошая идея, Затаившийся Дракон.
  - Назовёшь меня так ещё раз - и будешь исключительно "букашкой", - беззлобно огрызнулся он, на что Тейлор лишь тихо рассмеялась. Вот же... з-зараза... - Надеюсь, ты поняла меня.
  - Хорошо-хорошо, постараюсь этого избегать, - покладисто - слишком уж покладисто для этой мелкой злобной стервы! - отозвалась девушка. Вот наверняка придумывает что-то новое, он маску готов на это поставить! - И я займусь этим вопросом - не думаю, что Сеть будет против, особенно если его... её... в общем, их процент с продажи останется прежним.
  - Да и мы сможем поправить собственное финансовое положение, - согласно хмыкнул мужчина, подтягивая к себе до сих пор нетронутый бокал с джином. Как ни крути, а в баре у старины Таро джин был на редкость хорош - престарелый соотечественник знал толк в хорошем спиртном, и здешнюю выпивку стоило смаковать, а не глушить во время деловых разговоров... особенно когда не можешь определиться, хочешь ли одобрительно похлопать собеседника по плечу или сжечь паскуду за всё хорошее. Поморщившись от этой мысли, он всё же отпил глоток, прежде чем продолжить: - Но серьёзно, нам надо что-то делать. Нашему доброму доктору неплохо платят за настройки суперсил, и краудфайндинг что-то да приносит, но этого будет хватать впритык. Случись что - и мы останемся с голым задом перед лицом неприятностей. Что там у мелкого паршивца и однорукой бандитки с Ящиком Игрушек?
  - Они уже нашли выходы, займутся этим после текущей операции... вернее, операций, - на это Эбер лишь удручённо вздохнула. Да уж, слишком много на них навалилось, и приходится только так вертеться, чтобы уложиться в отведённые им три года... - Знаешь, я никогда не думала, что займусь торговлей оружием и технарскими программами.
  - Ты ещё забыла упомянуть шантаж чиновников и офицеров СКП, вовлечение несовершеннолетних в преступную деятельность, промышленный шпионаж... а нет, этого ты ещё не успела, - не удержался от шпильки он. И ведь это только то, что мелкая зараза успела натворить за пределами Башни! Проведи она эти десять лет тут... м-да, пожалуй, даже лучше, что период её подросткового бунтарства и набивания шишек пришёлся на годы в Башне - Броктон-Бей, ставший ему практически родным, мог и не пережить взросления Эбер. - Скажи мне вот что: как вообще с такими замашками ты хочешь стать героем? Работа на два фронта, торговля оружием и прочее веселье... Я бы не удивился, если бы кто-то из нашей команды втайне по твоему приказу строил орудие Судного Дня.
  - Кхм... - ответный кашель сказал ему куда больше, чем то могли бы сделать слова, и злодей удивлённо вздёрнул бровь. Да ладно? Он же просто шутил, а тут... - Между прочим, в наших обстоятельствах это просто необходимо! Или ты забыл, против кого нам предстоит выйти?
  - Я-то не забыл, - нервно хмыкнул он, покрутив в пальцах стакан. Выпить захотелось ещё сильнее. - А вот ты... ясно всё с тобой, мелкая. Это не ты неспособна придерживаться героического образа - это героический образ у тебя такой.
  - Да хватит уже! - в голосе "героини" сквозило неприкрытое возмущение. - Вот так и обращайся к тебе всем сердцем... а я ведь хотела поблагодарить тебя за то, что ты занялся программой Сети. Но ты, как всегда...!
  - Считай, что я принимаю твою благодарность, - успокаивающе произнёс кейп-дракон. - По крайней мере, тут я могу быть полезен...
   Да, в налаживании контактов, выходе на преступников и восстановлении собственных связей в злодейской сфере он может быть полезен.
   Но - не на поле боя.
   Всё же не только он вывел из себя Эбер за этот разговор, нет - девчонка с привычной для неё грацией гиппопотама проехалась и по его больным мозолям. Затаившийся Дракон, да... Ему снова приходилось прятаться и работать в тени, но на этот раз причиной служил не страх разоблачения, а страх ненужных перемен. Собственная приметная форма Оборотня не давала ему вмешиваться в силовые операции команды и сражаться в полную силу, и он уже чувствовал, как от бездействия гудит шинсу спутника. Он рвался в бой, как и сам Кента, собственная сила хотела привычно расправить крылья и залить всё вокруг пламенем - вот только он не мог себе этого позволить, не тогда, когда любое неверное действие могло изменить его прошлое и создать временной парадокс. Этот страх давил на плечи...
   И он пока что был сильнее, чем побуждения собственной способности.
   Но вечно так продолжаться не будет.
   В один прекрасный момент он просто не выдержит. Он видел достаточно кейпов, и среди них хватало тех, кто пытался избегать использования собственных сил - и рано или поздно срывался. Чёрт, да даже если вспомнить, как Эбер бесилась в свою бытность Кандидатом, когда не могла на полную использовать свой спутник! И ведь у неё была отдушина в виде многозадачности, да и по мелочи она наверняка использовала насекомых - а что ему делать? Нет, можно попытаться отделываться пирокинезом, пирокинетиков всегда хватало... но ведь спутник требовал не этого. Он требовал именно что боя, битвы на пределе возможностей, когда нужно расти над собой и превосходить самого себя - а в такой битве одним пирокинезом не отделаешься.
   Пока что ему удавалось держаться. Следить за собой, подмечать порывы броситься в бой и следить за языком. Контролировать себя. Но Кента отдавал себе отчёт - ничто не длится вечно, и рано или поздно он просто не удержит контроль.
   И оставалось лишь надеяться, что это произойдёт не раньше боя с Губителем.
  - Да... с этим надо что-то делать, - из мыслей его вывел задумчивый голос союзницы. Хм? - Знаешь... Если будет совсем туго - ты знаешь, что я никогда не отказывала тебе в спарринге.
  - Вернее, ты всегда сама срывалась на мне, - невесело рассмеялся он - в ответ на что от часов послышался смущённый смешок. - Но спасибо за предложение. Я это учту. Начинай готовить площадку для спарринга и койку в медблоке.
  - О, значит, ты скоро возвращаешься? - отозвалась эта зараза - и, получив в ответ согласный хмык, продолжила: - Тогда мы будем ждать тебя. До встречи, Лун.
  - И тебе до встречи, - отозвался он, демонстративно не называя ни имени, ни кейповского прозвища собеседницы - и только потом залпом выпил остатки джина, смывая послевкусие разговора и сопровождающих его неприятных мыслей. Да уж, после такого не помешало бы выпить что-нибудь покрепче...
  - Повторить? - словно прочитав его мысли, участливо произнёс немолодой бармен, отрываясь от протирания стакана. - После такого не мешало бы выпить что-нибудь покрепче...
  - Да побольше, - ворчливо отозвался Кента. Вот честно - хотелось бы, но... - Но какой смысл? Сами знаете, Таро-сан, это мне как слону дробина.
   С его-то жаждущим приключений спутником... Впору радоваться, что он вообще может захмелеть.
  - Но это не значит, что вы не можете наслаждаться вкусом, - лукаво улыбнулся собеседник. Впрочем... а почему бы и не да? Кента лишь кивнул в ответ - и владелец бара тут же полез под стойку, вытаскивая едва-едва початую бутылку. - Вот, уважаемый благодетель. Наслаждайтесь.
  - Сколько же раз просил не называть меня так... - недовольно отозвался он, тем не менее, принимая вновь наполненный стакан. - Раз уж помните о том, что произошло все эти годы назад...
  - Как раз потому, что помню - и не могу перестать, - от улыбки в уголках глаз Таро собрались многочисленные морщины. - Я благодарен вам... как и вся моя семья. Вы тогда не просто помогли мне с баром - вы помогли моей семье удержаться на плаву, и это не то, что так быстро забывается. Признаюсь, когда я услышал, что вы собираете людей в Броктон-Бей, я уже собирался послать сына или старшего внука, чтобы отплатить за вашу помощь...
  - Это было бы лишним, - только и покачал головой мужчина. - Собираю людей, скажете тоже... Дуболомов я всегда могу набрать с улиц, в них особого недостатка нет.
   ... а вот в людях, которые бы собирали информацию в соседнем городе, да ещё буквально в двух кварталах от штаба СКП Бостона, куда после дежурства заглядывают уставшие оперативники и чиновники этой организации - да, в таких людях он всегда испытывал нужду. И Таро, и его дети с внуками в этом плане не ленились, и если раньше, до входа в Башню, он лишь еженедельно принимал краткую выжимку из их отчётов, то когда-то давно, ещё до закрепления в Броктоне, он заглядывал в "Карпа" за информацией от Таро и его семьи, и во многом опирался на неё. Эту практику определённо стоило возобновить - пусть и с предосторожностями, конечно же - так что теперь выжимка из собранной ими информации, как обычно, отправлялась на защищённый почтовый ящик для него-из-прошлого, а сам Кента, находясь в Бостоне, регулярно заглядывал в бар старого знакомого после закрытия, откуда и работал. Информация, подслушанная из разговоров сотрудников СКП, шла в дело...
   Но куда важнее информации было другое - связи. Как ни крути, а Таро на полную пользовался его покровительством, и за прошедшие с их знакомства годы неплохо оброс связями. Те, кому он слил ненужную самому Кенте информацию, их общие знакомые и знакомые их знакомых... Престарелый соотечественник сделал себе имя среди торговцев информацией, и знал многих, очень и очень многих, так что он был надёжным каналом сбыта программ Сети. Тут даже напрягаться особо не надо, и уж тем более не надо светиться, лично выискивая покупателей.
   Нет уж. Каждый ценен на своём месте - и Таро вместе со своей семьёй идеально подходили своей работе.
  - Судя по услышанному, у вас вообще сейчас нет недостатка в людях, уважаемый благодетель, - негромко рассмеялся старик, кивая в сторону часов - и Кента, спохватившись, перевёл те в невидимый режим. - Вот уж не думал, что после всего вы будете работать с героями... впрочем, о чём это я? Когда-то я так же не думал, что вы пойдёте по выбранному вами пути.
  - Имеете в виду - стану злодеем? - уловил невысказанный упрёк означенный злодей, гипнотизируя взглядом алкоголь в своём бокале. - Ну... что вышло, то вышло. Не думаю, что у меня получилось бы направить деструктивные наклонности моих подчинённых в нужное русло. Да и чем мне было их занять, чтобы удержаться на плаву? Нет, конечно, мне выдвигали предложения - но уж лучше это, чем... тьфу... мангу печатать. В любом случае - что стало, то стало.
  - Что стало, то стало, - покладисто кивнул торговец информацией. - Да и сотрудничество с героями... ну, это не так уж и плохо. Никогда не помешает поддержка на той стороне закона. Главное - чтобы в этих героях неожиданно не взыграла совесть, законопослушность и прочая мораль. Впрочем... судя по тому, что я слышал, ваши новые друзья из тех людей, что пересекают границу морали.
  - Я бы даже сказал, что они переезжают её. На локомотиве. Без тормозов, - язвительно отозвался дракон-оборотень, вызывая очередной смешок собеседника. - Но... их не стоит бояться. Мы работаем, исходя из общих интересов, и уже успели накопить друг на друга достаточно компромата, чтобы любой конфликт повлёк за собой взаимное уничтожение. Такой союз всегда самый надёжный, не так ли?
  - Не могу не согласиться, - только и покачал головой владелец бара. - Вот только не скажу, что меня радует такой интерес героев к вам.
   А? Интерес героев... и ведь словно речь идёт не только о подслушанном разговоре!
  - Кто ещё? - нахмурившись, подался вперёд Кента. - Кто-то запрашивал у вас информацию обо мне?
  - Нет... просто один подслушанный разговор, - с лица Таро тут же слетела привычная вежливая улыбка, а из голоса вмиг исчезли все смешливые нотки. - Несколько дней назад мой младший внук, Ринтаро, во время дежурства услышал часть разговора двух завсегдатаев. Личность одной из них не установлена, но это был кейп, судя по контексту - как-то связанный с Опустошительницей, однако второй... скажем так, он довольно публичная личность. Фамилия Армстронг вам что-нибудь говорит?
   Кхм...
  - Полагаю, Таро-сан, вы не о космонавте говорите, - чуть не поперхнувшийся напитком мужчина с сожалением отставил стакан в сторону. Армстронг? М-да, связи с шишками в СКП ему не нужны - там либо упёртые фанатики, которые попытаются упрятать за решётку, если и вовсе не в Клетку, либо же карьеристы, которые перед этим ещё и попытаются использовать. - Допустим, я вас понял. И о чём же они говорили?
  - Этого Ринтаро, увы, не услышал, - с сожалением покачал головой старик. Вот как... - Но в разговоре мелькало ваше имя, и встреча в ночь на двадцатое.
   Хм... в ночь на двадцатое января... Он же тогда с Мышью-Защитницей встречался! То есть, та женщина - Мышь-Защитница? Но тогда почему она обсуждала с чиновником из СКП Бостона их встречу? Чёрт, да будь он проклят, если понимает, что тут к чему!
  - Спасибо за эту информацию... однако я не понимаю причину такого интереса, - наконец произнёс кейп, скрывая замешательство за сухим смешком. - Мало ли, о чём они болтали?
  - Ну, болтать они могли много о чём, - пожал плечами владелец бара. - Зато с того момента эта женщина больше к нам не заходила... да и в городе никто не видел ни Опустошительницу, ни Мышь-Защитницу. А вообще люди говорят, что Мышь-Защитница покинула город. Ринтаро говорил, что на форумах появилась информация о присутствии этой героини в Броктон-Бей и на окраинах Мэдисона. Может, это и разовые поездки...
   А может, и нет. Оставалось лишь кивнуть в ответ на недосказанную фразу, прежде чем всё-таки подтянуть к себе полузабытый стакан. Значит, Мышь-Защитница покинула город вскоре после их встречи, и успела побывать в Броктон-Бей и близ Мэдисона... Да, это определённо выглядит так, словно она ищет его или что-то связанное с ним - и это определённо нехорошо. Дело даже не в том, что Кента не хотел светиться, а в том, что Мышь могла столкнуться в Броктон-Бей с его прошлым "я" и натворить дел. Вот же дерьмище! И почему подобная хрень вообще происходит с ним?
   Ах да. Из-за Тейлор Эбер. Надо было всё-таки прибить её десять лет назад - тогда бы он жил и горя не знал! Но теперь приходится жить с этим и расплачиваться за свои ошибки. Вот, например, как сейчас. И ведь знал же, что скоро случится какая-то дрянь! У него три дня подряд было хорошее настроение - как знал, что это не к добру! И вот теперь...
   Нет, надо это прекращать. Мышь-Защитница к Броктон-Бей приближаться не должна. Но что тогда делать? Не пускать? Ну да, как будто остановишь Движка так просто! Прибить, чтобы не мучилась? Нет, по-тихому не выйдет - судя по разговору с Армстронгом, это не самодеятельность со стороны Мыши, это больше похоже на спланированную операцию с привлечённым независимым кейпом в качестве то ли подрядчика, то ли консультанта. Отвлечь? Возможно... но чем? Разве что на живца ловить!
   Стоп.
  - Да, звучит хлопотно, - наконец произнёс злодей, стоило ему только совладать с собственными эмоциями. Нагретое стекло бокала помогло вернуться в реальность, равно как и знакомый вкус джина, второй бокал которого он наконец-то смог допить. - Я вот тоже думаю кое-куда съездить. Думаю, неплохо было бы совместить приятное с полезным - не только разобраться с делами, но и наконец-то встретиться с хорошими знакомыми, которые уже устали искать возможность вместе выпить и поговорить. Скажите, Таро-сан... а ваш постоянный клиент, Армстронг, насколько часто к вам заглядывает?
  - О, - лишь выдохнул тот, поняв, в каком направлении идут его мысли - а затем на лице Таро постепенно расцвела широкая предвкушающая ухмылка, такая же, какую тот мог видеть из-за сдвинутой маски Кенты.
   Ему определённо нравилось работать с этим ушлым соотечественником. Прикормленные информаторы - это всегда хорошо... и не только возможностью получить информацию, но и возможностью слить её в нужном направлении.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"