Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Омак. Зло всегда найдет дорогу

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Омак к "Бабочке". Муле Лав обживается в новом коллективе.

   Когда прошел эффект от воодушевляющих речей нового начальства, Муле Лав понял, как он попал с этим заданием. А как еще назвать эту ситуацию? Мало того, что он облажался в качестве администратора испытаний, мало того, что его позор стал известен на всю Башню - так и само это задание, курирование команды кандидата FUG... это обещало стать колоссальной головной болью. Дело было не в этих ублюдках из FUG и других офицерах, которые могут наступить на его грабли и сорвать операцию, дело даже было не в личном отношении к одной из избранных, за которыми он будет присматривать, и быстро задавливаемых всплесках чувства вины, появлявшихся при взгляде на Арлен Грейс...
  - А я говорю, что этот вариант куда лучше!
   ... дело было в том, что команда, за которую он теперь отвечал головой, представляла из себя цирк на выезде. Да чтоб их! Неужели так сложно взять и придти к одному мнению, чтобы, наконец снять хоть какое-то жилье?
  - Ванг-Нан прав! - неожиданно поддержала неугомонного скаута Шаша. - Приоритетом должна быть дешевизна жилья! Нам еще жить здесь, еще закупать снаряжение, еще записываться на испытания... если мы вложимся в жилье, то придется сократить все остальные статьи расходов!
  - Ты думай головой, что несешь, - буквально процедила сквозь зубы девчонка из семьи Йеон. - Дешевизна? А ты не думала, что нам нужно обеспечить условия? Лично я не готова ютиться в какой-нибудь плохо освещенной дыре без кондиционера. Ты хоть знаешь, как здесь бывает жарко в этот сезон? Нет, даже если придется раскошелиться - лучше снять хорошее жилье!
  - Уж не думал, что я скажу это... но я согласен с зажигалкой, - покивал головой Акраптор, не обращая внимания на возмущенный взгляд темноволосой девушки - прежде чем продолжить, понизив голос и косясь на стоящих чуть в сторонке сестер Йо. - Нужны условия, и, в первую очередь - местоположение. У нас в команде ребенок, вы не подумали об этом? Нужно снять жилье в каком-нибудь приличном районе, без ночных кварталов поблизости и с игровой площадкой неподалеку...
   М-да. Такими темпами они еще нескоро договорятся до какого-либо решения. Лав лишь удрученно покачал головой - прежде чем перевести взгляд на притихшую в стороне от своих товарищей Кандидата.
   Не к добру это. Однозначно. Не то, чтобы Лаву не нравилась тишина и спокойствие со стороны избранных, в конце концов, это было предпочтительней бестолковой возни и идиотского поведения, но в данной ситуации... м-м-м... нет, это было определенно подозрительно. Он прекрасно помнил, как Кандидат притихла перед тем, как высказаться во время испытания, молчание и попытка затеряться в комнате со стороны Арлен Грейс вызывала лишь настороженность. Если она что-то задумала...
  - О, офицер... - лишь вскинула голову объект его размышлений, заметив, что он приближается. - Не окажете помощь советом?
   ... что, простите?
  - Советом? - машинально ответил Лав. - Каким?
  - Нужен взгляд со стороны на нашу ситуацию, - подхватив со стола рекламный проспект агентства недвижимости, Арлен лишь кивком указала на своих спорящих товарищей. - У нас впереди как минимум месяц тут, если мы сможем попасть на ближайшее испытание, а учитывая, что двадцать первый этаж принадлежит семье Йеон, могут быть неприятности, поэтому стоит подумать о безопасности. В общем... вопрос в том, снимать квартиру или арендовать собственный бункер. В первом варианте в качестве плюсов мы получаем удобное местоположение... и, пожалуй, все. В минусах - площади, чтобы с комфортом разместить всех, наличие соседей поблизости, от которых априори можно ждать неприятностей, и отсутствие всех необходимых условий. Не знаю, закупает Ванг-Нан бомбы или изготавливает сам - но если он сам работает с ними, ему необходима мастерская... как, впрочем, и мне, и это не обсуждается. Не думаю, что если я размещу все снаряжение у себя в комнате, моя соседка по комнате отреагирует адекватно, а найти достаточно большую квартиру, где каждый, в том числе и вы, получит по комнате... разве что в престижных районах. Учитывая, кому принадлежит этот этаж - я не готова пойти на такой риск.
  - Неожиданно, - слова вырвались быстрее, чем он успел это осознать. - Не думал, что FUG так расщедрится на команду, которая должна была быть отсеяна.
  - Это не распоряжение FUG, а моя инициатива, - сухо отозвалась сидящая напротив девушка, покачав головой. - Раз уж я позволила себя обмануть и оказалась вынуждена временно объединится с ними, мне придется взять на себя ответственность за них. Может быть, скоро мне придет новое распоряжение, и мне придется покинуть эту команду... но пока я здесь, я отвечаю за них, и, следовательно, обязана обеспечить команде нормальные условия и безопасность.
   Да. Это действительно было неожиданно. Неожиданно человечно для кого-то из FUG... чего уж там, произнесенные его собеседницей слова сейчас резко контрастировал со сложившимся у него в тот день образом - как, впрочем, и сам образ сидящей перед ним девушки. Сейчас, вне испытаний, в спокойной обстановке офиса одного из многочисленных агентств недвижимости на двадцать первом этаже, Арлен Грейс отнюдь не казалась Кандидатом FUG, настолько отличался нынешний образ от прежнего и настолько обыденно она выглядела. Исчезло легкое пальто с приметной эмблемой и одежда в темных тонах, сменившись светлыми джинсами и легкой блузкой с шейным платком, из-под которого чуть выглядывали еще не сошедшие синяки, на смену визору пришли крупные темные очки, неплохо так прикрывающие лицо, густая шевелюра была убрана в невыразительную косу... Сейчас одна из опекаемых им участниц была больше похожа на обычную избранную, а не на Кандидата в Убийцы FUG, и это сильно сбивало с толку. Да еще и на ум лезли слова нового начальства...
   Нет. Офицер Биа ошибается. Тут должна быть какая-то ошибка. Подобного просто не может быть, и Лав должен быт настороже. В такой ситуации он просто обязан быть твердым перед лицом зла, не давая ему изменить себя.
  - О, вот этот подойдет... - сбил его с мысли голос собеседницы. Хм? Муле лишь скосил глаза на выбранную страницу - и еле удержался от того, чтобы присвистнуть. Она готова выложить такую сумму ради навязанной ей команды? Надо же...
   Ладно. По крайней мере, возражений быть не должно, да и засиживаться дольше тут не придется.
   ... вот только глупо было надеяться, что на этом цирк закончился.
   Суете при заселении в бункер Лав не был удивлен; в конце концов, к тому моменту за спиной было уже несколько часов перелета на двадцать первый этаж с подотчетной ему командой и наблюдение за создаваемым ими хаосом. Суета не представляла из себя ничего удивительного, и была неизбежным злом, уже практически ожидаемым... в отличии от пронзительного, панического крика этой девчонки Йеон, в один прекрасный момент раздавшимся со второго этажа, где располагались личные комнаты и мастерские. Учитывая, что в тот момент там обустраивала свою мастерскую Арлен - чем бы она там ни занималась - и ее напряженные отношения с дочерью семьи Йеон...
   С места Лав сорвался мгновенно, буквально влетая в бункер. Черт, да как это мелкая зараза из FUG могла что-то сделать с одним из своих товарищей, после всех тех слов об ответственности? Ее нужно остановить, пока никто из этих детей не пострадал! Лав практически взлетел вверх по лестнице - и замер, ошеломленно окидывая взглядом открывшуюся ему картину.
   Никакого боя - тем более, никакого смертоубийства - он не застал. Коридор, по бокам которого находились жилые комнаты, а в концах мастерские Арлен и Ванг-Нана, был пуст, за исключением бледной Йихва, уже переставшей кричать и почему-то сидящей на полу, в нескольких шагах от входа в мастерскую Арлен. Да что тут вообще произошло? Уже куда медленней, без укрепления тела шинсу, Лав добежал до входа в мастерскую... чтобы застыть, будучи ошарашенным зрелищем.
   Насекомые. Множество насекомых. Десятки и сотни, если не тысячи их, начиная от небольших ярких бабочек, и заканчивая крупными, по нескольку десятков сантиметров, пауками и стрекозами, буквально заполонили комнату. Воздух гудел от хлопанья сотен крыльев, создающих жутковатый гул, а сами насекомые делились на десятки ручейков, сами расползаясь по комнате, чтобы своим ходом распределиться по уже установленным на стеллажах вдоль стен террариумам.
   А в центре всего этого стояла Арлен Грейс, словно ее не трогало это зрелище. Словно...
  - Йихва! - сбил его с мысли панический возглас этого избалованного засранца Принца, взбежавшего следом за ним по лестнице. - Арлен! Что ты с ней сдела... ла?
  - Я не виновата, что у нее инсектофобия, - раздраженно отозвалась Кандидат. Инсектофобия? Да даже ему стало не по себе от такого зрелища - а обычной участнице, к тому же, с инсектофобией... - Повторю еще раз то, что сказала на испытании: разбирайся с ней сам.
   Отчего-то эта фраза заставила вновь прибывшего участница оцепенеть. Хм? Что он упустил?
  - Пауки, - ошарашено произнес Принц. О, только не говорите, что и он тоже... - Пауки. То есть... это твоих рук дело?!
  - А сам как думаешь? - язвительно произнесла Арлен. - Да, то были мои питомцы... которых одна вандалка безжалостно сожгла.
  - Издеваешься?! - наконец обретя дар речи, завопила Йихва... тем не менее, не прекращая мелко подрагивать. - Ты... черт возьми, ты анима! С насекомыми!
   После этих слов его, наконец, накрыло осознание.
   Анима. С насекомыми. Учитывая, что те несколько часов, предшествующие испытанию, он по всему комплексу замечал насекомых, учитывая те слова дочери семьи Йеон, учитывая, что у отравленных участников были найдены следы укусов насекомых...
   В ту ночь весь жилой комплекс был наводнен шинхэо анимы, верхняя планка многозадачности которой была до сих пор неизвестна. В ту ночь Арлен Грейс могла видеть глазами своих шинхэо весь комплекс. В ту ночь Кандидат в Убийцы FUG могла закончить испытания в любой момент, и лишь по какой-то своей прихоти не сделала этого, более того - не допустила смертей, отравив посредством своих шинхэо лишь самую агрессивную часть участников.
   В ту ночь Арлен Грейс контролировала все.
   И, несмотря на немыслимый для участника Е-ранга масштаб - находила ресурсы для сражения с ним, с офицером, который очень быстро перестал сдерживаться. Находила силы для того, чтобы выжить, для того, чтобы практически применить к нему Хва Джеон-Гон Па-Суул...
   От офицера он еще мог ожидать подобного размаха. Но от участницы, тем более - новичка в Е-ранге? Участник с подобными способностями был просто монстром.
   ... и вопрос тут лишь в том, как при всем этом Арлен Грейс вообще могла быть обманута. Ну не поддавалась же она, в самом деле!
  - А ты констатируешь очевидные факты, - раздраженно выдохнула анима, вновь сбивая его с мысли. - Принц, сделай одолжение... уведи ее отсюда, а? В прошлый раз она спалила мне всего с десяток пауков... прибитый тобой, так и быть, не в счет. В общем - я не хочу снова с нуля заказывать шинхэо, случись что.
  - ... с ума сойти, - буркнула себе под нос дочь семьи Йеон, поднимаясь на ноги и автоматически хватаясь за протянутую ей руку Принца. - Из всех людей я в команде не только с FUG, но и с анима с шинхэо-насекомыми! Неужели нельзя использовать других?
  - Если тебя утешит, у меня легкая пирофобия... так что я тоже задаюсь вопросом, что забыла с тобой в одной команде, - ядовито откликнулась Грейс, скрестив руки на груди. Кхм... тут ему даже сказать нечего... Лав, конечно, ожидал, что рано или поздно Арлен Грейс и Йеон Йихва начнут выяснят отношения - но он думал, что это приобретет формат силового столкновения, а не девчачьей ссоры. - Может, я тоже должна предложить тебе не использовать пламя?
   Возмущенная этими словами, удильщица открыла было рот для ответа...
   ... но ответить ничего не успела.
  - Мисс Йеон!
  - Зажигалка!
  - Йихва!
   С этими криками остальные члены команды - находившиеся дальше Принца - наконец добежали до места действия... где и застыли, как и сам Лав, явно ничего не понимая.
  - В общем, так, - обведя всех собравшихся взглядом, продолжила Арлен. - Скажу один раз, и повторять больше не буду. В. Мою. Мастерскую. Не. Входить. Если нужны объяснения, спросите Йихва - она знает, почему. Если что, у меня есть антиаллергены и противоядия, но не факт, что я успею их применить, случись что. Хотите выжить - держитесь отсюда подальше.
   И с этими словами, сопровождающимися ощутимой вспышкой шинсу, дверь в мастерскую захлопнулась, обрывая разговор. М-да...
  - И что это было? - лишь моргнул Ванг-Нан, прежде чем повернуться к хваемса. - Эй, зажигалка, о чем она?
  - ... заткнись, - мрачно отозвалась та. - Просто заткнись. Поверь мне, ты не хочешь этого знать.
  - Поверь ей, ты не хочешь этого знать, - неожиданно поддержал ту Принц. - Вот что я скажу вам, народ: остерегайтесь насекомых.
  - Шутишь, мелкий? - только и покосился на него Акраптор. - Ты подумай, куда мы заселились!
   И то верно. Ведь арендованный бункер находится пусть и в черте жилых районов избранных, но вне одного из парящих городов, на земле, в джунглях, неподалеку от океанского побережья... Тут действительно хватает насекомых - и в свете этого решение Кандидата о том, куда заселяться, обретает совершенно новый смысл.
   Муле Лав был уверен в своих силах... ну, практически уверен - в конце концов, Хва Джеон-Гон Па-Суул или нет, у него есть все шансы, если он не даст Арлен Грейс себя ударить. А остальные участники? Они в серьезной опасности, если Кандидат все же решит их устранить. Это место может стать надежной ловушкой для всех них... ну, или же надежным убежищем, если слова об ответственности за команду и необходимости обеспечения безопасности не было ложью.
  - И то верно... - рассеяно отозвалась Госенг. - Офицер... прошу прощения, но мы так и не поняли, что тут произошло. Не могли бы вы объяснить?
   Вот же... От мысли, что придется как-то объяснять случившееся, Лаву стало чуть ли не физически больно.
  
   После происшедшего, вечер прошел более-менее спокойно. Вещи были разгружены, еда на вынос на ужин - заказана заранее, а отдельные комнаты дали возможность спокойно отдохнуть, без назойливого соседа. Несколько раздражало только то, что бункер был стандартным, и жилых комнат было восемь, но Мисенг забрала к себе ее старшая сестра, "уступая комнату старшему", и Лав чувствовал себя несколько смущенно - как, впрочем, и из-за своей роли в происходящем. Наблюдать за деятельностью команды, приглядывать за ними, пытаться вычислить агента принцессы Захард, пытаться перевербовать Кандидата, потихоньку собирать информацию о происходящем в FUG... Все это казалось правильным. Так он мог искупить свою вину за тот провал, так он мог защитить этих детей в том случае, если кто-то наступит на его же грабли, и так он мог отомстить за убийство родителей. Все было правильно, понятно и логично - и, несмотря на общее неудобство, эти мысли помогали ему держаться...
   До следующего утра.
   Собственная привычка вставать рано, за которую его на постоянной основе тихо ненавидели его члены команды во время восхождения, когда приходилось делить с кем-то комнату или вытаскивать этих засонь на тренировки, заставила его подняться и в первое утро на новом месте. Впрочем, это не было чем-то досадным: наконец-то освободилось время, чтобы собраться с мыслями и начать писать новому начальству обещанный отчет, а заодно и разгрести документы, к которым он так и не успел прикоснуться до сегодняшнего дня. Работа не самая приятная, но выполнять ее надо... С этой мыслью Лав встал и подошел к окну, чтобы открыть жалюзи - но так и не стал этого делать.
   Просто потому, что внизу, под окнами, была Арлен Грейс.
   В столь ранний час, когда лампы только начали переходить на дневной режим освещения, Кандидат уже бодрствовала - но, более того, она была не одна. Рядом с ней, у припаркованного на площадке у бункера аэробайка, прямо на траве сидел смуглый беловолосый мальчик не старше двенадцати лет и перевязывал руку сидящей рядом с ним Арлен, что-то бубня себе под нос. Даже несмотря на приоткрытую форточку и собственный хороший слух, Лаву пришлось поднапрячься, чтобы услышать хоть что-нибудь.
  - ... честное слово, это уже не смешно, - голос беловолосого - хотя, судя по темным бровям, скорее уж седого - ребенка звучал недовольно. Он что, тоже в FUG? Неужели они привлекают совсем уж детей? - Я все понимаю, ты рисковать умеешь и даже вроде бы любишь. Я все понимаю - перемахивать на башню на крюке, сигануть на кар и болтаться под его днищем две минуты, пока не сможешь доломать его... но офицер? Серьезно? Мне вот интересно, а дальше ты что планируешь делать? Полезешь с крюком наперевес на Урека Мазино?
  - Да ладно, Джай, я не настолько двинутая, - хмыкнула в ответ Арлен, заслужив недовольный взгляд своего собеседника. - К тому же, я уже говорила, что в случае с каром все было под контролем!
  - А с белым стальным угрем? - от этих слов мальчика, названного Джаем, его собеседница поперхнулась воздухом. А вот теперь и самому Лаву интересно - что-то Кандидат говорила про это проклятое создание... - Не смотри так: Рьюн хоть и манипулятивная стерва, но на заданные прямым текстом вопросы отвечает, так что я в курсе про все твои похождения. Так что там было с белым стальным угрем? А с допросом от офицера? Или твое пари с принцессой Захард?
  - Вообще-то, Анак... - заикнулась было девушка - но договорить она не успела.
  - Ну а то, что ты устроила с этой твоей Эммой, вообще ни в какие ворота не лезет, - тем временем продолжил мальчик. - Знаешь... Я, конечно, понимаю, что все это было необходимо, и что каждый такой шаг потребовал от тебя определенной смелости - но есть разница между смелостью и безрассудством. Я не хочу терять еще и тебя. Никто из нас не хочет терять тебя.
  - Не беспокойся, - несмотря на смешок, голос Кандидата звучал невесело. - Я не имею права умирать. И... спасибо, что беспокоишься обо мне.
  - Беспокоюсь? Ты реакцию Ангел забыла? - смерил ее взглядом собеседник. - Помнишь, как она истерила, когда пришел приказ перед испытанием? Или какой концерт она устроила, после собирая твою руку из осколков? Радуйся, что я контролирую нашу сеть, и что я стер сообщение, прежде чем она или Цеффье прочитали его - Цеффье бы еще сдержалась, а Ангел примчалась бы сюда на всех парах. Так что давай, заканчивай.
   От этих слов Лав застыл. Приказ... перед испытанием? Значит, и впрямь - как те приказы, что получал Карака? И... собирая руку из осколков? И эта перевязка... Но он же тогда ничего не сделал! Девчонка же отделалась только синяками, и была готова продолжать испытание!
   ... или не готова?
   Ведь если она анима, то может видеть глазами своих шинхэо - а значит, могла видеть и то, что испытание будет прервано, и просто тянула время. И то, что отравленными оказались те участники, чье выбывание из строя было ей на тот момент выгодно...
   Неужели все это было лишь спектаклем?
  - Я попытаюсь, - лишь выдохнула Арлен. - Но сам знаешь... Я не могу ничего обещать. Приближается обещанный Рьюн срок, и я понятия не имею, что произойдет. Еще и перерыв в наших исследованиях, и эта команда... Честное слово, они по моим больным мозолям топчутся! Ванг-Нан если не такой же изворотливый ублюдок, как Агеро, то уверенно приближается к его уровню, на Шашу после Андросси я смотреть вообще не могу, Госенг слишком похожа на прежнюю меня, Мисенг напоминает о моих принципах, Акраптор - об отце, Йихва вообще пирокинетик, а Принц лишь немного лучше тех хулиганов, которые травят окружающих лишь потому, что они могут... Слушай, ты не знаешь, надолго я с ними, или как? Ничего не передавали? Твой дар молчит?
   Дар?
  - Мы пока что в режиме ожидания, - отрицательно покачал головой Джай. - Приказов не поступало. Мой дар... Еще какое-то время у вас есть. Рьюн еще минимум дней пять пробудет на тридцатом этаже, прежде чем спуститься сюда - и без нее твой учитель не сможет попасть в жилую зону избранных, тогда как решение о твоем дальнейшем восхождении предстоит принимать ему. Официально. Фактически же... слушай, только не ругайся, ладно?
  - Не ругаться... о чем? - склонила голову к плечу его собеседница - и так и замерла. - Хотя нет, я поняла. Мне же предстоит остаться с ними до тех пор, пока Рьюн не исполнит свое обещание, да?
  - Ну, в общем... да.
  - Я из нее душу вытрясу...
  - Вот поэтому я и сказал - не ругайся, - отозвался седовласый мальчик, затягивая бинты. - Ну, вот и все... Как ты вообще? Цеффье смогла тебя поставить на ноги на скорую руку, но...
  - Справлюсь, - покачала в ответ темноволосая девушка, подтягивая руку обратно и на пробу сгибая пальцы - как и вчера, замотанные бинтами. И почему он не обратил на то внимания? - Все же Цеффье неплохой медик, а к боли мне не привыкать. Разве только швы жутко чешутся да голова немного кружится, но пока занимаемся обустройством на новом месте, я приду в норму. Спасибо, что приехал, Джай.
  - Радуйся, что это был именно я, - недовольно отозвался тот, поднимаясь с земли и направляясь к байку. - Ладно, давай помогу отнести тебе пакеты с продуктами. Поверить не могу, что ты собираешься им готовить...
   ... серьезно?
  - Ты просто не слышал, как они вчера бранились, обсуждая, кто умеет это делать, а кто нет, - фыркнула в ответ Кандидат. Кхм... ну, было такое дело... - Без обид, но мне хватило и тебя у плиты, а травиться всякой дрянью мне не хочется от слова "совсем"... так что лучше уж я буду готовить, заодно и отдохну морально.
  - Ты только в разговоре с Ангел этого не упоминай, - хмыкнул ее собеседник. - Она и так до сих пор немного обижена на тебя за то, что ты в другой команде, а если выяснит, что ты им готовишь, в то время как мы сидим на сухомятке...
  - Я тебя поняла, - негромко рассмеялась Арлен, наконец поднимаясь на ноги. - Хорошо, буду молчать...
   Это звучало обыденно. Весь этот разговор был настолько обыденным, что до самого отлета гостя Арлен Лав так и стоял у окна, ошарашенный нереальностью происходящего - настолько этот разговор диссонировал с уже сложившимся образом Арлен Грейс и тем, что Лав знал о FUG. Ворчать на безалаберного товарища по поводу рискованности оного, перемывать косточки общим знакомым, высказывать недовольство по поводу своей команды, наконец, обсуждать что-то настолько заурядное, как готовка... Этого он больше ожидал от обычных участников, а не от чудовищ из FUG. Это казалось безумием...
   ... но у каждого безумия есть своя логика, пусть и непонятная с первого взгляда. Надо лишь найти ее - и тогда все встанет по своим местам. С этой мыслью Лав наконец-то вышел из ступора и начал собираться. Пусть еще было рано - но новый день начинался, и пора было приниматься за работу... пусть даже и не так, как он изначально планировал.
   Впрочем, не все ожидания летели к черту с самого утра. Как он и думал, Арлен нашлась на кухне, стоя у плиты и наводя какую-то жидкость в миске... судя по пакету с молоком на тумбочке и упаковке яиц - либо готовя омлет, либо основу для теста. Обычный завтрак в обычное утро - разве только личность повара рушила всю картину.
  - О, доброе утро, офицер, - негромко поприветствовала его Арлен, стоило только войти на кухню. - Смотрю, вы тоже ранняя пташка?
  - Можно сказать и так, - сухо отозвался Лав, окидывая взглядом стоящую у плиты девушку. Со спины не было видно синяков на шее, сейчас скрытой распущенными волосами, но вот бинты на руке, вновь потянувшейся за молоком... - Не думал, что вы будете готовить, мисс Грейс.
  - А вас не устраивает моя кандидатура в качестве повара? - иронично хмыкнула та. - Не беспокойтесь, не отравлю... в конце концов, яды - не моя специализация.
  - Я не об этом, - нахмурился он. Все шутит... - В конце концов, с травмами вряд ли удобно готовить.
   Стоило ему только произнести эти слова, как спина девушки напротив напряглась. Значит, все-таки правда...
  - Ну, не так уж и неудобно, - ответ прозвучал лишь через несколько секунд. - Были ситуации куда хуже. Может, присядете, пока ждете завтрака, офицер? Я только начала, это займет достаточно времени...
  - С чего вам вообще делать это, мисс Грейс? - прямо произнес тот. - Забота о команде, которую вам навязали, общение со мной, чуть не убившим вас офицером...
  - Просто я не смешиваю работу и личное, - Грейс лишь пожала плечами в ответ. Она... издевается? - Тогда вы просто исполняли свои обязанности, офицер, и попытались в зародыше пресечь угрозу со стороны FUG, а я просто выполняла приказ, пытаясь отсеять остальных участников. Просто работа. Вне же работы... Что касательно команды - пусть они и раздражают меня, но в повседневном общении они не так уж и неприятны. С Йихва у нас одинаковое чувство юмора, Ванг-Нан мне импонирует своей изворотливостью и находчивостью, а в Акрапторе меня восхищает его преданность своей семье. Раз уж теперь мы не находимся по разные стороны баррикад из-за моей работы, вполне можно попытаться наладить с ними контакт...
   ... как будто они будут в восторге от этой мысли. Стоило только вспомнить, как Ванг-Нан и Акраптор колотились в дверь одной из комнат во время теста, умоляя пустить их, когда увидели в дальнем конце коридора Арлен, да крики испуганной девчонки из семьи Йеон... Невольно ему стало жалко этих детей.
  - Допустим, - сухо произнес он. - Однако вы не ответили на вопрос полностью, мисс Грейс. Почему?
  - Потому что вы - не худший вариант, - лишь равнодушно пожала плечами та. Не худший? - Да, вы следите за всеми нами, наверняка собираете информацию... но могло бы быть куда хуже. Вы не пытались скормить необученную девчонку стальному угрю, оказались выше шантажа, не пытались сломать... Вы просто-напросто попытались убить меня, и то - на эмоциях, после того, как я сама вас спровоцировала. Более того, вы имеете уважительную на то причину, и я прекрасно понимаю это. Ненависть... она, конечно, порой мешает и заставляет терять контроль - но порой она нужна, чтобы двигаться дальше, если других причин жить не остается. Может быть, ваша ненависть действительно нужна вам... ну, если вы хотите кого-то ненавидеть от всей души, офицер, можете смело ненавидеть меня. Подходящий объект для ненависти, не находите?
   Эти слова ударили, как когда-то, еще на первом испытании третьего этажа, на него ударил вес упавшего на него да-ан, чуть не раздавившего самого Лава.
   "... принципы и ценности, которые ты послал к черту просто потому, что какая-то девчонка была одета в пальто, на котором тебе герб не понравился!"
   "... пусть заблуждающейся, но талантливой избранной, которой нужно указать путь и которую нужно вернуть на правильную сторону..."
   "...подходящий объект для ненависти..."
   Все верно. Это было правильно - и эти слова подвели черту, позволив понять, что же он чувствовал.
   Арлен Грейс, на которую он сорвался этажом ниже, была для него лишь объектом, на котором он мог сконцентрировать свою ненависть. Пальто с гербом FUG, неоднозначные реплики на грани насмешки и издевки, куча дурацких совпадений - все это позволило ему перевести свои давно бурлящие эмоции на девчонку, которая просто физически не могла быть причастной к смерти его родителей просто потому, что тогда ее еще в проекте не было. Да, она тоже состояла в FUG, да, она не была образцом законопослушного участника - но ее нельзя было однозначно назвать злом, как он счел поначалу.
   Просто обычный человек, вставший на кривую дорожку. Такое случается, особенно - по молодости, особенно - среди избранных, которые стремятся достичь своих целей любой ценой.
  - ... впрочем, не скажу, что я полностью довольна этим, - тем временем продолжала Кандидат, все еще стоящая спиной к нему - словно доверяет, словно не ждет удара в спину. - Признаюсь, офицер... тогда, на испытании, я перестаралась. Не думаю, что вы примите мои извинения и, тем более, простите меня, но того мне говорить не стоило. В любом случае - нам еще какое-то время предстоит работать вместе, и я не хотела бы переносить тот конфликт на наше сотрудничество. Надеюсь, вы примете это в знак чистоты моих намерений... ну, насколько чистыми они вообще могут быть у кого-то, вроде меня.
   Принять это? Что именно? Лав лишь ошеломленно моргнул, подхватывая левитируемый телекинезом белый контейнер для горячей пищи, из которого доносился подозрительно-знакомый запах. Не может быть... это же перченая курица!
  - Как вы узнали? - собственный голос звучал жалко.
  - Нашивка на вашей куртка, - полуобернувшись, слабо улыбнулась Арлен. - "Цыплята любят тусить" - девиз клуба любителей остро перченой курицы... один мой друг просто обожал ее, так что я знаю об этом. Не беспокойтесь, не отравлено: я еще не вскрывала контейнер...
  - ... спасибо, - кое-как выдавил Лав. Сам этот разговор, и курица... - Как-то это... слишком человечно для кого-то из FUG.
  - Человечно? - собеседница лишь напряглась. Пожалуй, не стоило так отвечать, после этой речи...
  - Я имею в виду... - начал было он - но был прерван.
  - Все нормально... в конце концов, я знаю, какова репутация у FUG, и у вас нет ни единой причины подвергать ее сомнению, офицер, - голос отвернувшейся обратно девушки, наконец вылившей смесь для омлета на сковородку, звучал глухо. - Но, тем не менее... я все еще человек, офицер. Человек, который предпочитает чай, а не кофе, который любит читать, который любит сладкую и пряную еду, но не любит слишком острое и кислое. Суть в том, что я - человек... и, как и у всякого человека, у меня есть свои мотивы для того, чтобы делать то, что я делаю. У вас есть свои мотивы для ненависти, у меня - для того, чтобы присоединиться к FUG... Но вне этого я все еще остаюсь человеком, и нет ничего странного в том, что я не хочу обострять конфликт с другим человеком, с которым мне еще придется работать и кому я уже успела навредить. Все просто, офицер.
   Действительно - просто обычный человек... с которым, пожалуй, он все же сможет сработаться. По крайней мере, за пределами того их боя на испытании, Арлен Грейс уже показала себя неплохим человеком; в чем-то даже лучше Авгусгуса, который так и не понял, что чужие вкусы можно и уважать - в отличии от девчонки, с которой у него куда меньше точек соприкосновения, и которая так же, как и Авгусгус, не любит острое. Может, офицер Биа был прав, и у него все-таки получится перетянуть этого заблуждающегося ребенка на правильную сторону?
   В конце концов, невозможно считать истинным злом человека, с которым живешь под одной крышей и ешь за одним столом. В подобной обстановке вольно-невольно можно было начать сомневаться - не говоря уж о том, что его визави активно пытается наладить отношения. Вот только...
  - Она точно не отравленная? - напряженно спросил Лав.
  - Офицер... - вновь повернувшаяся к нему Арлен лишь удрученно вздохнула. - Если вы так хотите, я могу это исправить.
  - Ну уж нет!
   ... однозначно, не такое уж и зло. Жить можно.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"