Изверин Алексей Сергеевич: другие произведения.

Чужое королевство (Чужое тело-3) продолжение, главы 14-15

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Продолжение, главы 14-15, от 16 марта 2018 года.Комменты плиз в основной файл

  
  
  Глава 14
  
  Ну как дела?
  Простой вопрос...
  Но вот ответ не так уж прост
  
  'Мне снился сон'
  Музыка М. Дунаевского
  Слова Л. Дербенева
  
  Проснувшись, я снова чуть не раскидал листы по полу. Чертежей со мной перенеслось немало в этот раз.
  Собрал быстро в кучу, вложил в сейф, запер. Не до них пока что. На этот раз у меня важнее дела были. Куда как важнее.
  Дезинфекция.
  Ну да, она самая.
  Сначала я не долго думал и просто приволок три литра медицинского спирта. Вот он хорошо работал, ни у кого из раненых лихорадки не было. Заражения крови тоже не было, чистые белые повязки и все такое... Люди выздоравливали.
  Но спирт кончался. Нет, тут его не пили, у непривычных к 'беленькой' местных жителей один запах вызывал рвотный рефлекс. Тут в ходу были напитки попроще, вроде крепленого вина и кислого пива. Но даже на всех раненых не хватало, к тому же стремительно возникло новое научное течение, чем больше спиртом раненого польешь, тем лучше тому будет. К тому времени когда я вмешался, осталось всего ничего, приказал расходовать осторожно.
  Нашел и посерьезнее, хлорамин. Порошок такой сероватый. Готовить активированные и неактивированные растворы, табличка даже есть на боку пластиковой банки, сколько грамм сыпать в литр воды и даже показано как размешивать. Закупил несколько пар резиновых перчаток, боялся дико, что не перенесется...
  Вуаля, две банки из трех прошли, вместе с мерительным пластиковым кувшином из хозяйственного. Третья так и не перенеслась, упорно что-то не хотела, но даже двух с лихвой хватило. Протирали раствором все, что могли, банки ушли влёт, вот бы ещё мешок сюда, но там под полста кило, наверное... Не потяну пока что.
  Вот бы хорошо у нас, тут, наладить производство!
  Или воду им обеззараживать - можно ли, или всё же нельзя? Пока что справляются. Воду через песок и уголь перегоняют, даже стоковые фильтры есть. Ну, это я их так называю, это когда несколько емкостей одна над другой. Заливают воду в верхнюю, так, чтобы переливалась вода через верх в нижнюю емкость, из той переливается ещё ниже, ещё ниже, ещё ниже. Пять таких кувшинов ставили, один в другом. Перелив из пятого уже можно было пить.
  И через уголь тоже умели фильтровать, только брали для этого определенные деревья,* не каждое годилось. Гильдия Водоносов уже знала, что угольный фильтр держать больше определенного времени нельзя, ибо он засоряется.
  
  * - воду пропускают через древесный уголь. Дерево хвойных пород для этого не годится, вода приобретет специфический вкус и запах. По мере загрязнения угольный фильтр начинает не очищать, а загрязнять воду, его необходимо менять
  
  Дело в том, что угольный фильтр сам по себе коварен. Фильтровать-то он фильтрует, но частички отфильтрованного забиваются в поры угля, и когда таких частичек много, то уголь начинает отдавать их в воду обратно. Получается не процесс очищения, а обратный. В Гильдии Водоносов про это знали, и часть угля, полученного с отжига деревьев, закупалось ими.
  Были и серебряные фильтры, такие вот серебряные палочки с вязью каллиграфии и факсимиле богов. Их держали в каждом водяном кувшине, и желающим водонос гордо так демонстрировал своим клиентам, что уж у него-то все в порядке, вот благословенная серебряная палка богов, ни одна зараза не заведется. С того, как я помнил из школьных уроков, толку мало. Серебро бактерии не убивает, оно предотвращает их рост.* И только и всего.
  Пока проблема очистки воды и дезинфекции остро не стояла, но к ней рано или поздно придется вернутся. Не натаскаюсь я сюда хлорамина. Просто не натаскаюсь. Того, что я перенес сейчас, хватит на первое время, но не хватит надолго. И хорошо бы все же собрать самогонный аппарат, научиться производить спирт.
  Ну да ладно, пора бы уже дела пойти делать. Ибо ждет меня дело большое, дело незнакомое.
  Большое, очень большое совещание. Всех, кого только можно. Виктор, граф Вольг, барон Ждан, барон Алькон, граф Нидол, граф Лир, Волин, граф Слав, Коротыша даже заставил прийти. Мастера Виктора не звал, у него секретность, он мне отдельно все рассказывать будет.
  Первым отчитался Ждан. Нашли гончара, который кирпичи делал. Беда у него была какая-то, мастерская не окупалась, денег еле хватало, чтобы взносы в гильдию платить, а тут Ждан подсуетился, цену хорошую предложил и работу на зарплату. Сейчас сыновья мастера Виктора во дворе той гончарной мастерской собирали машину для размешивания глины, и нашли несколько человек, которые могли там работать.
  Коротыш бодро доложил, что освобожденные все пристроены. Кто домой захотел, так тому дали денег и зерна на дорогу, некая часть освобожденных захотели пойти на работу в торговый дом 'Весна', сейчас все пристроены, остальные пока содержится в бараках. Горожане либо по домам разбрелись, либо, опять же, содержатся в бараках, так как ни родных, ни близких не нашли или они их туда и упрятали.
  -Молодцы. -Прокомментировал последнюю новость я. -Это что ж такое, получается, у меня свободного гражданина в рабство продать как нечего делать?
  Докладчики переглянулись, промолчали. Коротыш продолжил.
  Всех пока что кормят, но Коротыш надеется, что решение их дальнейшей судьбы скоро последует, потому что еды может и не хватить.
  -Будет решено. -Махнул я рукой. -Никому не надо рабочих?
  -Были б грамотные... -Буркнул барон Алькон. -Ваше Величество, столько писанины!
  Ну да, тут тебе ещё компьютеров не придумали.
  -У кого ещё есть вопросы к почтенному Коротышу? -Я обвел всех взглядом, все сделали вид, что вопросов нет. -Если нет, так следующий. Граф Слав, что у нас с деньгами? Готов ли проект налогов?
  С деньгами у нас хорошо... В перспективе. От ЗАО 'Весна' идет небольшая, но стабильная прибыль, такой же тонкий ручеек течет с типографии. Газеты-то покупают, по серебрушке, и хотя я изначально учитывал их как убытки, но они умудрились самоокупиться.
  Ещё. Совместно с бароном Наватом разработан проект Налогового Кодекса... Вот тут, Ваше Величество. Как просили...
  Я быстро просмотрел листы.
  -Так, вот интересно... Итак, что тут у нас? Льготы тем, льготы этим, налог на откупное поместье... Хм.
  Налоги в королевстве собирать любили и умели. Ну да, если сам ничего сделать не способен, то единственный способ прожить, это собрать налоги. Иначе никак.
  В свое время я долго просидел над местной налоговой системой, которую для меня попытался свести к одному знаменателю граф Слав и барон Нават. Раньше-то это в бумагах не записывалось, были только Коронные договора да древние красивые обычаи.
  Занимался сбором налогов кто бы вы подумали? Не, графа Лурга туда не подпускали, его дело было придумывать новые, сравнительно честные способы отъема денег у населения, в награду за что некоторые способы допускались до реализации. Занимался налогами граф Урий. Таможенные дела решал некий барон Валентин, а деньги собирал граф Ерин, под его командованием как раз находились стоящие в городе наемники, которые и выжимали деньги из местных жителей.
  И как же тут платили налоги?
  Ну, сложно платили.
  Сначала, порт и купцы.
  За стоянку с кораблей или за транзит каравана до порта ничего не брали, конечно. Зато все остальное обкладывали налогом по полной. Вода для кораблей, припасы, склады, перегрузка, право торговать на рынке и пятое, и десятое... Сложная система, заведенная ещё первым герцогом Урием, основателем королевства, и творчески переработанная графом Лургом для графа Урия.
  Поначалу я было подумал, что купцу-то разве не все едино, что бесплатная стояка и по золотому за воду, либо там стоянка за золотой и вода бесплатно... Оказалось ,что не так все просто. Ждан просветил.
  Согласно заветам моего благородного предка, герцога Урия, с проезжих торговцев три шкуры драть считалось западло, в отличие от своих. С них даже дорожный налог не всегда брали. А в порту Соединенного Королевства налоги были простые, прозрачные и понятные да и не такие уж и большие по сравнению с тем же Каорволом или Абедой, столицей Муравьиного королевства, к примеру. Наемники и городская стража вели себя хорошо, да и на происходящее на Портовой улице или в Рыночном квартале частенько глаза закрывали... Делай что хочешь, только не мешай уважаемым людям. Так что популярный, очень популярный был порт.
  В Срединных-то странах можно не только кошелек, но и голову свою оставить на пирсе, вдруг какому дворянчику приглянется твой караван или корыто.
  Ну а теперь наши, родные жители.
  Согласно древним правам, дворяне вообще были избавлены от какого-либо денежного налога. В этой стране, во всяком случае. Взамен они должны были отдавать службой королю, неустанно, не щадя живота своего, и все такое.
  Конечно, уклонялись, гады такие... Бароны, так те вообще должны с конницей приходить, да только где та конница? Не видать что-то. Графы, рыцари, даже герцоги... Вот один герцог, то есть герцогиня вообще заперлась в Морском герцогстве и носа оттуда не кажет, несмотря на то, что уже шестого гонца шлем, а второй герцог сейчас весело проводит время в Империи, а правит его управитель.
  Итак, налоги дворяне не платили, налоги платили все остальные.
  Вольные землепашцы платили десятину зерном и прочим продовольствием, свободные горожане выплачивали десятину деньгами, мастеровые и гильдейские отстегивали своему главному, а тот уже выплачивал в казну всю сумму согласно коронному договору. Так же обстояло дело и с торговыми домами, а вот со свободных купцов брали опять же десятину.
  И текли тонкие ручейки серебра и золота в королевское хранилище, на всё хватало предкам моим, и на то, и на то, и даже вот на это.
  Граф Урий и граф Лург влезли в это дело как два носорога. Появились налоги на дома, налоги на занятия, налоги на воду, которую теперь продавать купцам могли только в Гильдии Водоносов. Налог на ремонт кораблей, который теперь тоже делали только в Гильдии Плотников. Налог на Гильдии появился, не очень большой, но все же. Налог на занятия, то есть ежели чем-то таким в городе занимаешься, что-то руками делаешь, то будь добр заплати. Налог на оружие, оружием владеть разрешили всеми буквально, хоть катапульту покупай, главное, налог плати. Налог на металл, который покупать можно было только у проверенных купцов. Налог на продажу - теперь продавать оружие можно было только специальным поверенным графа Лурга, а уж они продавала дальше. Вот это-то как раз и прикончило Гильдию Оружейников на корню. Налог на хлеб, налог на мясо, налог на содержание домашней скотины, подушный налог, налог на поле, налог на огород, налог на охоту, налог на собирательство, налог на воздух... Ну да, налог на воздух. Я сначала думал, что это шутки такие. Крестьянин, продающий что-то там сам в городе, обязан был уплатить налог на испорченный смердением воздух. Дорожный сбор, в зависимости от количества лошадей и используемой обуви. В сапожках ходишь - заплати подороже! Налог на яйца. Есть у тебя яйца - тоже плати, на содержание детей. Ну и что, что не твои? Вон, графиня Нака целый детский дом открыла, думаешь, все за так, что ли?
  Как плесень разросся неписанный налоговый кодекс Соединенного Королевства разными подналоговым актами, или подзаконными, я не знаю как правильно сказать. Налоги на право торговать в городе, право владеть лошадью, замечательный такой налог, назывался налог на лошадиные силы, налог на лошадиный корм, ибо трава, которую лошадка покушает, принадлежит государству... Налог этот поднимали перед посевной и перед сбором урожая. И это только начало! Вот, к примеру, право проезда по государственным дорогам, право самостоятельно выпекать хлеб установленной формы, право хранить зерно для следующего урожая, право ковать железо, право делать оружие, право дышать одним воздухом с такими замечательными людьми, как граф Лург и граф Урий...
  Теперь платили все и не понятно за что. Сам мастер Виктор мне признавался как-то, что в семидневье он может отдать до шести-семи золотых, и это Глава Гильдии! За время королевы прибавилось в кварталах мастеровых пустых домов, хозяева которых либо сбежали подальше, либо разорились и в рабство за долги проданы были.
  В результате таких финансовых упражнений эффективных финансистов с жителей этого королевства брать просто нечего, все нищи. А кто не нищает, так тот к тому приближается.
  А дворяне... Так не должны они мне ничего, кроме службы. Такой вот древний красивый обычай, что налог с дворянской земли только службой берется. Так пойди от них ту службу потребуй, либо за границей сидят, либо в городе и окрестностях пьянствуют и девок портят, а как пришла пора службу требовать, бегают быстрее, чем иной призывник от военкомата.
  В принципе, гениальный в кавычках ход графа Лурга на подзаконные акты как раз и был направлен на то, чтобы расширить налогооблагаемую базу, так сказать. Залезть в карманы тех, кто пока что денег не платил. И ему это удалось бы, рано или поздно. Ведь это с земли дворянской не берется, а вот с лошади-то, или, скажем, с дорог, которые в замок ведут, или с сада, или налог на фонтан, предположим? А ещё можно на продовольствие и строительные товары налог ввести, или обязать работать только с определенными купцами...
  В своё время на этом сгорела наша, родная, Гильдия Строителей. Налог на добычу камня, на стальные инструменты, на длительность рабочего дня... Но все согласно Коронному договору, не подкопаешься. Попытка возмутиться и подать челобитную королеве кончилась визитом наемников и большим погромом, уцелевших в рабство продали. А опустевший рынок строительства оккупировала Гильдия Строителей из Муравьиного королевства.
  Всю эту стройную систему по выкачиванию денег из карманов граждан я привел к одному знаменателю. Для начала, отменил все подзаконные акты, теперь платить всем предстояло по новому кодексу.
  Итак, теперь каждый налогооблагаемый мне должен определенную сумму в четыре семидневья. Выплатил, и свободен. Сумма не очень большая, я не стал жадничать. Барон Нават составил мне список налогооблагаемых дел, я против каждого в списке поставил, сколько брать дозволено, и готово.
  Крестьянам дозволялось отдавать продукцией, ну, это же надо как-то народ к земле привязывать, пока они не научатся сами свой урожай продавать как надо? Кто-то мог отдавать изделиями по рыночной стоимости, те же мастеровые. Кто-то службой, всех стражников, воинов и моряков я под горячую руку было от налогов всех избавил, десять лет прослужил, налоги не плати... Но потом опомнился. Нет, не годится так. А если кто-то, мне послужив, торговый дом в собственность получит? Этак все дома, замки и мастерские начнут на моих отставников регистрировать, чтобы от налогов убежать... Решил, что на дом, лошадку, скот в количестве трех голов, лодку, мастерскую с двумя подмастерьями налог платиться не будет. Заодно и чиновников своих порадовал, такие же им послабления выписал, но ценз службы в пятнадцать лет установил.
  И во время обсуждения поймал внимательный взгляд графа Нидол Лара. Популярный шаг я сделал-то, стражники и чиновники раньше налоги платили, да и с воинов что-то брали тоже. А вот теперь сюрприз! На пару дней точно новый король в городской страже популярен, немало сегодня тостов в тавернах будет в мою честь!
  Незаметно вставил в Налоговый кодекс слова 'оплата, полученная от Соединенного Королевства Ильрони и Альрони налогом не облагается'. Не все это сразу поймут, я думаю, но уж когда поймут, что с новым королем работать выгодно...
  Вот такие дела.
  Все строилось на тройке идей.
  Идея первая, прекратить откуп. С откупщиками разобраться-то просто... Ну, это же не дворяне? Желаешь владеть откупным поместьем на территории Соединенного Королевства - изволь-ка ты десятую часть отдать в королевскую казну. Как это 'не облагаются'? В законе написано что - 'дворяне не облагаются', а ты какой ещё дворянин? Ты купец. А если купец, то плати давай, ишь!
  Вторая идея - налоговые льготы тем, кто расширяет производство. У тебя есть новая идея, ты хороший работник, но у тебя нет денег? Приходи в приемную к графу Славу, там сидят студенты Королевского университета, они грамотные. Они запишут твою идею, передадут вверх. Возможно, я прочитаю. А скорее всего, нет. Но если ты человек деятельный и за тебя есть кому поручится, то ты можешь открыть свою мастерскую, на свои деньги набирать работников и содержать, и пока ты не встанешь на ноги, государство не будет с тебя брать ни копейки... То есть ни медяка. Вот так-то вот, называется 'развитие промышленного производства'. Ты крестьянин и решил податься на новое место? Поля зеленей, чернозем гуще, нету дворян-бездельников-захребетников? Да нет ничего проще, рассказывай куда и что, получай налоговые льготы и солдат охраны. Один минус, солдат сам кормить будешь, потому и подаваться в края дальние лучше тебе не в одиночку, а с корешами твоими. Ну, мало ли кому в твоей родной деревне обрыдло, а?
  Идея третья. Ты хороший мастер, или удачливый крестьянин, твою продукцию раскупают или у тебя большие урожаи... А ты работай с государством. Поставляй зерно или чего там ещё по государственным ценам, и налогов с тебя брать мы почти не будем. Более того, государство тебе ещё денежек подкинет, если ты хорошо работаешь. Своё мы всё равно с тебя возьмем, не в этом, так в другом, но так и ты в выгоде, ибо грамотно и просто продал товар свой за справедливую цену, укрепив государство, которое тебя защищает, и мы в выгоде, ибо не закупаем ту же продукцию по ценам рыночным и не увеличиваем в налоговых отчислениях долю того, что так просто своровать, денег.
  И все в таком же духе.
  Конечно, сначала хотел ввести простой и понятный налог с прибыли, но, как представил, сколько писанины нужно будет, даже если учесть, что все в Соединенном Королевстве Ильрони и Альрони честными станут... Нет, пусть пока что так будет, а потом уже, когда твердо на ноги встану, то сделаю волевое решение...
  Единственно что, с дворянами все по-старому. Не решился я их трогать, пусть как было, так и есть. И с портом решили пока что не трогать, там следовало разобраться серьезно, что же такое наворотил барон Валентин, помощник графа Урия.
  Славно поработали граф Слав и барон Нават, славно! Все, что я советовал, исполнилось с точностью. Даже инициативу проявили, штрафы придумали разные за просрочку налогов, от двойного размера до каторги.
  Вот молодцы!
  -Хорошо поработали! -Вынес я вердикт. -Барон Алькон, твоё слово!
  Барон Алькон проникся идеей Уголовного Кодекса, то есть писаного закона, равного для всех, плотно поработал с бароном Гонку, и на стол легли свитки, числом пять штук, покрытые убористым почерком.
  Так, быстро гляжу, что там у нас.
  Итак, вот, вот то что надо!
  'Высшую власть в Соединенном Королевстве осуществляет Король'. Точно-точно, парламент мне на фиг не нужен пока что, да и некого туда избирать. 'Совет министров является верными соратниками короля'. Да и так пойдет. Монархия, народ и дворянство верны трону. И 'Равенство перед законом всех сословий...'. Нет, вот это надо вычеркнуть пока что, а то перепугаю все своё дворянство до революции, а пулемет я пока что сюда не притащил...
  Хотя, а почему это перепугаю? Закон-то, он один для всех. И получается, что одному за убийство каторгу, а другому денежный штраф... При условии, что другой - дворянин. И ведь закон-то, он один, и для того, и для другого, все перед законом равны.
  Но не поймут тут других законов. Вспомнить хотя бы то веселье на королевской охоте, когда дворяне в большинстве своём с радостью истребляли крестьян, а те даже и не сопротивлялись, привыкли. Одни меня не поймут просто, а другим не хватит смелости меня поддержать, и срубят мою умную голову.
  Это словно ко мне на вахте пришел бы некий хитрый хмырь, да и сказал, бросай, мол, Сергей, свою устаревшую морально рацию, и неудобную и опасную дубинку, мы тебе когда-нибудь потом выдадим рацию с гарнитурой и новенькое ружье Ремингтон-870. Понятно, что послал бы я такого человека куда подальше, вот когда выдадите, тогда и поговорим, а пока я буду с тем работать, что у меня есть.
  Хотя, что-то сделать можно.
  -Барон, один вопрос. Если кто убьет королевского стражника - то как это рассматривать?
  -Убийство, конечно же. -Пожал плечами барон Алькон. От пяти до десяти лет, или денежный штраф, если дворянин в своем праве был. Если же дворянин совершил жестокое преступление, запытал насмерть больше десятка крестьян, или жертвы Чернобожию творил, то до четверти имущества в казну обращается, если это не майорат.
  -А если стражник исполнял моё поручение? Он же на службе. То есть, любой стражник на службе выражает волю и закон короля. Получается, что человек-то на меня покушается?
  -Да... Хорошая идея, Ваше Величество!
  -Вот то-то же. Должно быть что-то вроде 'убийство, связанное с препятствованием исполнения долга перед королем и королевством'. И за это давать надо существенно больше... Вообще, пропиши-ка ты его в статью большую 'Измена родине', ладно? И туда все - от покушения на короля до убийства стражников и воспрепятствование правосудию...
  -А что это такое? -Спросил барон Алькон.
  -Ну, если скажем кто-то скажет вот тебе - 'да не твоё дело, кого я убил и я с тобой разговаривать не буду' - то этот человек препятствует правосудию и подлежит наказанию.
  Барон Алькон покивал.
  -Очень разумно, Ваше Величество!
  -А я что говорю. Ещё добавь туда хищение государственной собственности или её порча. Это если кто из стены городской камень выковыряет, чтобы ему было время об этом пожалеть на каторжных работах.
  -Да, Ваше Величество!
  -Шпионаж. Есть уже? Ого, двадцать лет... Ну, в общем-то, хорошо. То, что надо. Барон Алькон, а что у нас с судами?
  -Уже готов первый суд, Ваше Величество. Я буду первым судьей, Брат... Барон Берр согласился стать обвинителем, вот только адвокатом никто не хочет пока что быть...
  -Ищите. У меня поджигатели уже засиделись в подвале! Осудить бы побыстрее. Кстати, наверное, лучше будет... Если адвокатом станет уважаемый человек. Может, найдете кого?
  -Ищем, Ваше Величество. Может, Полведра пойдет, помощник мой?
  -Нет, не годится. Для первых-то уродцев самый раз, а вот графа Лурга судить... Нет, не пойдет. Найдите какого-нибудь аристократа старый кровей. Или ещё кого-то, кто слишком туп, а то еще оправдается наш граф... Ни к лицу это будет, ни к лицу...
  -Возможно, этим сможет заняться барон Гонку? -Предложил граф Слав, доселе сидевший тихо.
  -Ну, вот это уже очень хорошо... Граф, известите барона о его роли. Будет он у нас адвокат. Барон Алькон... Заранее договоритесь с бароном Гонку. Если надо, то сошлитесь на меня. Так, проект закона пока что отправляется на доработку. Может, у кого-то есть какие-то замечания? Граф Нидол Лар, что имеете сказать?
  Граф едва заметно двинул глазами, получая одобрение у соседей. Так, кто у нас соседи? Надо же, барон Алькон и граф Тоскалонский Лир. Предсказуемо, конечно. Одному хочется по быстрому графу Лургу кишки на палку намотать, а второму все эти королевские новшества что-то не очень нравятся, как я погляжу.
  -Ваше Величество, думается, что идея ваша с королевским судом весьма хороша. -Начал без обиняков граф Нидол Лар. -Да одно неясно, ну к чему нам этот ад-во-кат? Кто согласится защищать таких негодяев? Это ж так самому недолго негодяем стать...
  -Законность, граф, законность! А если мы поймаем невиновного и осудим?
  По лицу графа читалось, что не такая уж это и большая беда, главное, чтобы виновный не ушел. И потому я решил поднажать немного.
  -Сначала один невиновный, потом второй, а где второй, там и десяток, а потом уж суд начнет делать то, что ему заблагорассудится, на законы плюнув? Как граф Лург, наследство подтасовывать и граждан моих обирать до нитки себе в угоду, забыв о том, что его дело закон блюсти, а не... -Что 'не', я не представлял, и потому закончил просто. -Вот и делаю так - один обвинитель, второй защитник, а судья над ними уже пусть решает, кто прав, а кто виноват.
  -Очень интересная система, Ваше Величество. Не желаете ли знать, как такое делается в Империи?
  -Желаю. -Подумав немного, сказал я.
  -В Империи суд и судьи отдельно от дворянства. Обычно в судьи идут безземельные дворяне, которым места не нашлось на родине, бывшие военные, коим раны или возраст не позволяют дальше служить. В каждом небольшом городке и в каждой местности есть суд, а в больших городах судов много, каждому концу городскому концу свой. В каждом суде по трое судей, один главный судья, при нем два помощника и писарь, при них не меньше пяти солдат во главе с десятником. Помощники и судьи допрашивают преступника, а потом судьи решают, какое наказание ему назначить. Писарь описывает дело и отсылает императорскому наместнику, тот складывает дела в архив. Архивы хранятся долго... Я видел императорский архив Каорвола, это дом трех этажей...
  -А если подсудимый... -Снова начал русскими словами сыпать! -А если тот, кого обвиняют, не виноват?
  -Судьи обязаны выяснить правду, Ваше Величество. А поскольку их трое, то решение всегда можно принять большинством голосов.
  -Да, понятно...
  -Ваше Величество. Ещё хочу обратить ваше внимание. А что, если никто не захочет защищать обвиняемого?
  -Вот хороший вопрос, граф... Я как раз думал над этим.
  Граф Нидол Лар заметил мои колебания, и решил усилить нажим.
  -И, Ваше Величество, прошу подумать вас так же и вот о чем - а как же быть тогда, когда защитник умнее и сильнее обвинителя? Не будет ли так, что преступники найдут себе хорошего защитника и будут раз за разом избегать правосудия?
  Старый граф ударил в самое больное место. Ну да, будут, конечно же. У нас, на Земле, так и происходит сейчас. Умелый и опытный адвокат сможет столько народу отмазать, что...
  -Граф, сделаем вот так. Пусть защитник будет... Скажем так, пусть защитник просто будет объяснять подсудимым... Ну, не смотрите на меня так странно! Я таким словом называю тех, кто обвиняется в совершении преступления... Вот так, пусть защитник просто будет объяснять подсудимым закон. И следить, чтобы ни обвинитель, ни судья закон не преступали.
  -Очень странная система, Ваше Величество. Возможно ли будет мне сказать честно?
  -Граф, так к чему мне те, кто говорит не честно? -Развел я руками. -Мне как раз честные нужны. Льстецов всегда хватит... Говорите же.
  Граф приободрился.
  -Тогда ваша система представляется мне излишне сложной. Есть преступник, есть его вина. Наказать согласно вины. И дело с концом. Если создавать сложности вокруг, то к добру это не приведет.
  Барон Алькон и граф Лир покивали, Виктор тоже как-то нерешительно кивнул. Волин молчал, лишь слушал. Граф Слав же вообще отстранился от спора как-то, впитывал информацию и молчал.
  И стали и у меня мысли разные закрадываться. В самом деле, что я огород-то горожу? Может, и быстренько всех их под топор палача, вот как барон Алькон жаждет побыстрее пообщаться с графом Лургом. Вот как прям так и жаждет...
  Но! Королевский суд - это очень серьезная организация. Которая, хотя граф Нидол граф Лир ещё и не знают, в скором времени уравновесит две не менее серьезные организации, как Министерство Внутренних Дел и Министерство Государственной Безопасности. Иначе либо одно, либо другое министерство меня по итогу сожрут. Пусть пока одно ещё не оформилось окончательно, а другое только в планах и из него есть только Железный Феликс, но такие проблемы лучше решать загодя. Разделяй и властвуй, да? Ещё римляне так говорили. Да и народу надо же чего-то кинуть. Хлеба дадим, а зрелищ? Как известно из новейшей истории, если зрелища высокого качества, то хлеба можно и поменьше.
  А что может быть лучше, чем большое классное судилище?
  -Я понял, граф Нидол Лар. Тем не менее, первые суды состоятся так, как того хочу я. Считайте это моей королевской прихотью.
  -Да, Ваше Величество... -Граф склонил голову в поклоне.
  Ну, вот ещё проблема... Граф голову-то склонил, но планов своих не оставил. Странно, чем же ему такой вариант суда не нравится? Ладно, подумаем что-нибудь чуть позже, пока что уделять этому делу излишнее внимание рано.
  Теперь к Виктору, графу Вольгу. Что у нас там происходит? Не стала ли старая гвардия выставлять дурачком молодого командира?
  -Итак, граф Вольг... Что у вас?
  -В городе все спокойно, Ваше Величество. Кварталы мастеровых патрулируются ополчением мастеровых совместно с городской стражей, есть договор между лейтенантом городской стражи и главой ополчения. Под стражу взят и Рыночный квартал, волнений не замечено, разграблений складов купцов не было. Вот только двух человек повесили...
  -А за что же?
  -Взял на себя смелость, Ваше Величество, казнить содержателей питейного заведения на пирсе.
  Чего? Сначала растерялся, а вот потом уже вспомнил. Питейное заведение на Земле - это когда водку наливаю. А тут разливают горный отвар, тот самый наркотик. И пьют тут его не для кайфа алкогольного, а для кайфа наркотического.
  -Вот и хорошо. -Подвел я итог. Хотя какой там хорошо? Было б хорошо, если бы казнили не тех, кто отвар продает, а тех, кто сюда этот отвар привозит и тех, кто его делает. А содержателям впаяли бы немаленькие такие сроки на каторге.
  -В Мойке жители волнуются, было несколько нападений на богатые дома... Патрули отбили, пятеро раненых с нашей стороны, не серьезно, через семидневье в строю будут.
  -А вне города?
  Виктор помрачнел.
  -Вот тут, Ваше Величество, ситуация... Сложная. Граф Нидол Лар, думаю, расскажет лучше меня...
  Предпочел бы я, чтобы ты сам рассказывал, ну да ладно.
  -Слушаю тебя, граф.
  Граф Нидол Лар поправил воротник, зачем-то провел ладонью под носом и ниже, как бы огладив рот сверху-вниз.
  -Ваше Величество... После того, как лесные братья барона Алькона... -Граф чуть поклонился барону, тот поклонился ему в ответ. -После того, как лесные братья барона Алькона переселились жить в казармы королевской гвардии, лесные банды вокруг города переселились на их место в лесу. Со дня на день становится все хуже и хуже. Были несколько попыток преодолеть стену Верхнего города, были нападения на патрули.
  -Вот это да. То есть... Теперь вокруг города куча банд, которые мешаются? Барон Алькон? Что было раньше?
  -Да что говорить, Ваше Величество... -Почесал бороду бывший Лесной барон. -Было много банд вокруг нас, да только мы их всех повывели. Собираются крестьяне да бывшие солдаты и идут грабить. С земли-то жить, стараниями графа Лурга и откупщиков, все труднее и труднее становится... Становилось. Грабят обычно своих же братьев-крестьян, если много собирается, то и поместье небольшое разорить могут. Нам от того сплошной убыток был, они больше пожгут да поубивают, чем возьмут...
  -Неужто такие нехорошие люди? -Спросил граф Лир как мог искренне.
  Ух ты, надо же, они друг друга не любят.
  -Ну как сказать... -Пожал плечами барон Алькон, сделавший вид, что ничего не заметил. -Встречалось иногда... Разное. Как говорил Клавдий Одинсонн из Каорвола, где не светит свет, заводится тьма. После таких банд находили только изуродованные трупы и обгорелые дома. А иногда и капища находили... Небольшие, правда.
  Все переглянулись, зашептались. Граф Нидол поморщился.
  -Может, горцы? -Осторожно предположил Ждан.
  -Да какие горцы, от гор-то далеко! Это свои, родные, темного зовут. -Барон Алькон снова почесал бороду. -Вот что говорят, ежели уж Светлые боги нам таких господ послали, так не лучше ли Темным поклониться, все едино никакой разницы... Уж простите, Ваше Величество... Как есть говорю...
  -Да ничего, ничего. -Сказал я.
  -Обычно сектантов не так много. Собираются человек по десять, ночью грабят и убивают... На воинов или дворян не нападают почти, теперь у нас все ученые, с охраной. А днем...
  -А днем это мирные крестьяне, сеют и пашут? -Продолжил я.
  Барон Алькон кивнул.
  Ну да, так и в нашем мире бывает. Днем он коз пасет, мирный крестьянин-земледелец, а вечером откапывает из подпола автомат Калашникова и стреляет в неверных. Так и в этом мире схема такая же, много ли ума надо из кустов стрелу пустить в спину, а потом подобрать кошелек? В общем-то, не очень много.
  -Граф Нидол! Вот вы мне что скажите... А нету ли у этих бандитов сообщников в городе?
  Граф пожал плечами.
  -Есть, конечно, Ваше Величество, как бы иначе они узнавали о богатых караванах и путниках? Скорее всего, кто-то около ворот может предупреждать разбойников.
  -Вот, этих тоже надо... Нет, не выловить. Взять под наблюдение и ликвидировать всех разом, вместе с разгромом банд. Граф Нидол, решение проблем разбойников поручаю вам. Через семидневье доложить, что сделано. Мне нужны безопасные дороги, иначе как торговый дом 'Весна' сможет продавать товары по стране, а мы покупать продовольствие? Загнемся тут, в городе... Крестьяне должны пахать и сеять без опаски за свою жизнь. И парочку бандитов приберегите для суда, чтобы их можно было показательно повесить. Дальше, граф Вольг.
  -В Морской страже все хорошо. -Сказал Виктор. -Форт Правый Клык от наемников очищен, сейчас пытаются отремонтировать ещё три драккара. Через пару семидневий обещает справиться. Морская стража довольна, жалование выплачено вовремя.
  Ну, довольны и хорошо.
  -По войску... Я бы хотел дать возможность сказать графу Лиру Тоскалонскому. -Виктор кивнул на старого графа.
  -Без проблем.
  -Ваше Величество. -Итак, вот это граф Лир, последний полководец Соединенного Королевства. Седой, но крепкий. Чем-то они с графом Нидол Ларом похожи. Выправка, осанка, аккуратная одежда без излишеств и прямой взгляд в лицо. Дворяне-то тут, я как-то не сразу заметил, в лицо собеседнику никогда не смотрят. Все время либо в середину груди, либо вообще кланяются и сваливают. А вот что граф Нидол Лар, что граф Тоскалонский Лир говорят и глаза такие, чуточку равнодушные, но внимательные к каждому слову. Вот я, как верный подданный, докладываю Вашему Величеству текущую обстановку, честно и откровенно. И жду решения Вашего Величества. Нет, никак невозможно мне, покорному слуге Короны, в решение короля вмешиваться! Ах, что я бы посоветовал? Ну, для начала я бы сделал так, так и вот так...
  -Жалование войскам выплачивается вовремя. Всех солдат я расположил лагерем у западных ворот, Ваше Величество. Также были заняты форт Правый Клык, передан Морской страже. Настроение солдат боевое, есть приток рекрутов в войско. Думаю, что выделим площадку, и можно начинать их обучать. Пока только в Пограничный Легион, ибо в Морской и в Горной страже я не очень разбираюсь... Предпочитаю, чтобы моряков набирал Грошев и барон Ромио. Дабы солдаты не засиживались в безделье, выделено время на патрулирование города совместно с городской стражей и воинские занятия. Были случаи грабежей крестьян, виновных в этом, солдат крестьянского ополчения, вздернули на ближайших сучьях.
  -Хорошо.
  -Первые десять деций Пограничного легиона освоила громовые камни, Ваше Величество. Были два несчастных случая, один солдат погиб. Сейчас подготовка признана удовлетворительной. Деции содержатся вместе, продолжают тренировки. Было предложение использовать для метания громовых камней рохнийские луки, так солдаты добрасывают в два раза дальше, но точность оставляет желать лучшего. Рохнийских луков не хватает. Поступила идея от одного десятника, делать громовые камни больше и класть их в катапульту. В настоящее время слишком они малы, катапульта бросает их неточно и далеко. Иногда камни просто разбиваются, не производя грома и дыма. Предлагаю делать их крепче, но возможно ли?
  -Возможно. Это будете обговаривать со мной и бароном Жданом. Ещё что?
  -Ещё я бы хотел лично рассказать о ситуации в Предвечной Степи, если вы позволите, Ваше Величество.
  -Позволяю. -Посмотрим, граф, сможешь ты меня удивить или нет.
  -Там, в Предвечной сейчас семь родов, которые несколько лет назад договорились меж собой ходить в походы вместе. Всего это пятнадцать тысяч воинов. Год назад, осенью, они откочевали на зимние пастбища, но вот теперь возвращаются. Разгромить их по отдельности, как раньше делалось, уже не удастся, Большая Орда на отряды не разбивается, держится обособленно. С ними идут более малые роды, вассалы, данники. Это примерно ещё столько же.
  -Вот это уже не очень хорошие новости...
  -Но это не все, Ваше Величество. Если Вашему Величеству известно, незадолго до... Вашего воцарения были пойманы переодетые шпионы степняков, отправлявшиеся обратно в Предвечную...
  -Известно. Продолжайте, граф.
  -Есть мнения, что это лишь один из разведывательных отрядов, которых нам удалось каким-то чудом перехватить. А вчера прибыл гонец. Около развалин замка Ван замечены разъезды кочевников.
  -И что это значит, граф?
  -Ваше Величество, это значит, что степняки устали ждать. Большая Орда не может долго стоять на месте, они выедают все вокруг себя. Травы, источники воды, степных зверей, после них ничего не остается. Им необходимо постоянно двигаться на новое место. Дорогу они уже разведали, до нас им двигаться не больше пары семидневий. По дороге Орда постарается раскинуться пошире, собрать как можно больше добычи с наших деревень, это даст нам ещё пару дней, а потом к городу подойдет войско. Вероятно, с ними будут наемники из отряда Каллуфа и осадные машины, которыми они и разрушили стены замка Ван.
  О, вот угадал верно. Сказал граф, стоит и ждет, что же я дальше решу. Ну, что же, не будем его разочаровывать, тем более что и остальные-то тоже сидят, заслушались.
  -Что же вы предлагаете, граф?
  Граф ответил быстро.
  -Если есть возможность, Ваше Величество, в этом году избежать войны. Через пару лет я восстановлю численность Пограничного Легиона и остального войска, выстроим заново замок Ван, и уже никто не посмеет... Мне... Нам нужна только пара лет.
  -Значит, предлагаете откупиться?
  -Если такое возможно, Ваше Величество...
  -Невозможно. -Отрезал я. Уж что-то, а логику Ражего Хомяка и остальных ханов я прекрасно понимал. Пусть даже в хитрости и интриге я им и в подметки не гожусь, но уж что делать-то они будут, уже понятно. Да достаточно земную историю почитать! Вожди варваров каждый год в Римскую империю ходили за данью, как на прогулку. И каждый раз требовали все больше и больше. Да что там древнюю историю... Недавние дела, когда братки только начали с палаток дань вышибать. Если заплатил, то, значит, деньги есть и с тебя ещё больше взять можно, причем не раз в неделю, а вот прямо так завтра. Типа себе ещё заработаешь, а сейчас делись давай, или... Ну и делились, куда деваться. А если делишься такими суммами, то сколько же для себя оставляешь?
  -Дашь им денег сейчас, так они подумают вот что. Если он нам дань такую платит, так сколько же оставляет для себя! И тогда уж мы и деньги потеряем, и в осаде насидимся. Потому приказываю готовиться к войне.
  Краем глаза я смотрел, что и кто будет делать. Это же союзники, самые ближайшие мои министры. И мне надо очень знать их настроение.
  -Готовиться незаметно. Подновить стену, провести ревизию городского ополчения... Граф, вы лучше меня знаете, что делать. Вы теперь ответственный за подготовку городской обороны, отчитываться перед Виктором. Все приготовления проводить по возможности тайно.
  -Да, Ваше Величество... -Чуть склонил голову граф.
  Итак, в плюсе у меня, конечно же, Виктор и Волин, Коротыш... Хм, тоже в плюсе, кивает. Граф Слав молчит, думает. По лицу графа Нидола ничего не понять, маска, она маска и есть. А вот барон Алькон и граф Лир не очень-то довольны моим решением, хотя это и скрывают.
  Граф Лир опустил голову, глаза метнулись чуть. Принял какое-то решение, вот бы знать, какое именно?
  -В таком случае предлагаю готовиться к самому худшему, Ваше Величество. -Сказал граф Лир. -Стянуть все наличные войска в город, собрать все продовольствие, команды фуражиров у меня уже готовы, собрать налоги со всех крестьян и откупщиков, потому как после осады налогов собирать не с кого будет. Большая Орда сокрушит все окрестности города как нашествие Порожденийй. Смею заметить, что деньги понадобятся в следующем году. Будем закупать зерно в Империи, кочевники уничтожат посевы и вырежут все деревни на своем пути. Я не знаю, сколько времени крестьяне будут восстанавливать разрушенное, я воин, а не купец...
  -Даже так. -Задумчиво сказал я. -Умеют ли они осаждать большие города?
  -Умеют, Ваше Величество. Три года назад Большая Орда взяла штурмом большой город Капулий в Пограничье, это в Неделимой Империи. Тогда использовались осадные машины. Да и у нас замок Ван разорили быстро. Возможно, нам придется посидеть долго в осаде, до зимы минимум.
  -Граф, начинайте инспекцию городских укреплений. О результатах доложите Виктору. Войска стяните в город как можно быстрее. Бомб наделаем сколько надо, лишь бы надежда на победу была. Может, ещё кое-что подкинем.
  
  
  
  Глава 15
  
  Опа! Если хочешь быть здоров
  Позабудь про докторов
  Никакого воздержания никаких диет
  И тогда ты счастливо попадешь на тот свет!
  
  Мальчишник
  
  Спать в своем мире я улегся в обнимку с рулонами чертежей. Все боялся ворочаться, лишь бы не помялось ничего...
  Не помялось.
  Я разложил на столе, под окном, большие листы. Прижал по краям тяжелыми золотыми подсвечниками, и стал изучать.
  Ага, вот вроде бы все...
  Все лучше и лучше у меня получается предметы из мира в мир таскать. Может, я просто нащупал какой-то алгоритм, и теперь у меня все получается? Не пора ли выходить на торговцев оружием, а? Потихоньку, полегоньку таскать сюда АК-74... Или что-то посерьезнее пистолета... Да даже парочку раций можно...
  -Размечтался. -Сказал вслух. -Эй, кто живой есть? Король проснулся, завтрак мне!
  Дверь распахнулась, слуга, кланяясь, внес и поставил на стол поднос со снедью.
  За ним вошел Иштван.
  -Доброе утро. -Зевнул я. -Как дела наши? Где газета?
  -Уже несут, Ваше Величество. -Иштван покосился на листы ватмана. -Ваше Величество, можно ли мне поговорить с вами наедине?
  -Да запросто. Охрана сейчас дверь закроют... Не присоединитесь ко мне? Завтрак стынет... Эй, ещё порцию для мастера Иштвана!
  Появился ещё один слуга, со вторым подносом, на котором гордо стоял горшок и мелко нарезанный белый хлеб. За ним второй слуга с ещё одним подносом, на нем лежала свернутая в трубку газета.
  -На стол, сюда. -Распорядился я, отодвигая чертежи в сторону. Перегонный куб, то, что ещё в девятнадцатом веке использовали, и его вполне можно собрать из листов проката. Старинный водяной насос, несколько чертежей древних доменных печей, и одна очень интересная машинка, которая мне очень, очень может пригодится прямо в ближайшее время... Впрочем, пока что подождет, вид у Иштвана серьезный.
  -Мастер Иштван, садитесь!
  -Благодарю, Ваше Величество. -Иштван уселся за стол, слуги, как того и ждали, внесли ещё пару подносов. Ага, супчик? Вот это да, не ожидал.
  -Ваше кушанье очень... Полезно и просто, Ваше Величество. Говорят, что в городе графиня Чи уже заставила своего повара изучить рецепт тщательнейшим образом...
  -Отрадно. И что же?
  -К помощнице повара Ирине уже подходили, просили продать рецепт. Она обещала подумать.
  -Вот и хорошо, пусть продает на здоровье, заодно и денег себе заработает.
  -Ваше Величество, я пришел не за этим. У меня к вам... Серьезный вопрос. Он связан... -Иштван помялся. -С символом королевской власти Соединенного Королевства Ильрони и Альрони.
  -Даже так? -Ответил я, думая о своем. Я краем глаза просматривал чертежи. Бензином хорошо зажигалки заправлять, асфальт тоже может пригодится, как и керосин, и даже для солярки можно найти применение...
  -Да, Ваше Величество. Я заметил, что некоторых символов власти у вас... Нету.
  -И каких же? Короны, что ли? Так завтра сделаем! -Я сразу же представил, как закажу классную и большую корону в своем мире. Спрячем в неё внутрь фонарик, отделаем оргстеклом и алюминием, и будет у меня такая корона, все окрестные монархи обзавидуются!
  -Кольцо, Ваше Величество. Королевское кольцо.
  -Да вот беда-то. Королева где-то затеряла. Найдем, право слово. Или второе сделаем. -Я быстро прикинул, что же понадобиться в нашем мире, чтобы мне на гравировальном станке сделали такой же рисунок. Кольцо-то не станок, его перенести сюда быстро можно.
  А Иштван меж тем покачал головой.
  -Ваше Величество, вы не правы. Кольцо передается из поколения в поколение! Оно такой же символ власти короля, как корона Рохни! Ваше Величество... Кольцо нужно найти!
  -Почему это? Печать есть... Оттиск есть. По оттиску сделаем такой же. Всего делов-то! -Ну да, вот как можно сделать. возьму какой-нибудь официальный документ этого мира с оттиском, перенесу в свой мир, там мне такую печать забацают, что тут вовек не отличишь от настоящей!
  -Ваше Величество! Вы не понимаете! Кольцо... Кольцо должно быть!
  -Должно - так будет.
  -Только тот, в ком течет кровь герцога Урия Первого, может надеть это кольцо. Если же наденет кто-то другой, то королевство ждут неисчислимые беды... Предупреждения об этом передаются из поколения в поколение.
  -Да разберемся. -Я подравнял листы ватмана, скатал все в трубку. Перехватил шнурком. -Кольцо найти не проблема, королева-то у нас. Спросим, куда спрятала...
  -Ваше Величество, когда граф Урий меня... -Иштван чуть поморщился. -Допрашивал. То он обмолвился, что кольцо было у королевы. А когда кольцо было у него. Мне показалось, что он носил его на шнурке, на шее. В следующий раз кольца при нем не было.
  -Мастер Иштван, да что такое же с кольцом этим? -Возмутился я. -Печать и печать. Надо будет, так я королевским указом новую печать сделаю, пусть граф Урий, где бы он сейчас ни был, подавится...
  -Ваше Величество! -Иштван был как-то подчеркнуто спокоен. -Все ваши предки хранили это кольцо. Конечно, с ним связаны разные сказки. Но... Если мне будет позволено советовать...
  -Мастер Иштван, вам позволено. Более того, я всегда рад выслушать совет верного мне и умного человека, чей опыт и чье благоразумие не подлежат сомнению.
  -Благодарю, Ваше Величество. Я бы посоветовал вам срочно найти кольцо.
  -Да вот проблема... Иштван, найдем, я думаю. Как с остальными-то делами? Во дворце везде лампы повесили? Что придворные?
  -Ваше Величество, это второй вопрос, о котором я бы хотел поговорить. Солнце уже не прячется за тучи, и погода становится все теплее и теплее...
  -Да я заметил.
  -Самое время объявить Солнечные танцы, Ваше Величество. Дворяне собрались и ждут...
  -Ах, да. -Ах, да. Это тот же самый бал, который вот уже почти должен был состояться, да королева не успела, в тюрьму угодила. -Так что же с ним?
  -Ваше Величество, до того, как ваша матушка решила... Отречься? Все уже было готово. За прошедшее время многое пришло в негодность... Стада разбежались или перемерли, слуги потихоньку разбирают помосты и заготовленные кушанья, деньги на раздачу не были выделены, музыканты разбрелись. Дворяне, которые съехались в столицу на танцы, проявляют недовольство, некоторые отправились обратно.
  -Что надо, чтобы начать праздник?
  -Два семидневья, Ваше Величество. И ваш приказ.
  -Приказываю начинать. Что тянуть-то? От меня ещё что требуется?
  -Ваше присутствие, Ваше Величество.
  -Вот и хорошо. Кстати, рекомендую взять у мастера Виктора три... Нет, пять бочек огненного зелья. Если смешать их с... С... Я потом скажу, с чем, и поджигать небольшими порциями, будет довольно неплохой фейерверк.
  Мастер Иштван чуть побледнел.
  -Не надо пугаться, совсем немного. Это приказ, мастер Иштван. Взять зелье, сделать хорошие фейерверки. Через два дня... Двух дней хватит? Предоставите мне список приглашенных и как будет проходить бал. Сами-то справитесь, или королеву подключать?
  -Справлюсь, Ваше Величество. Помощников у меня теперь много, как слуги старые разбежались, так я новых позвал, кто ещё батюшке вашему служил. Они в возрасте уже, но верные и старательные.
  -Вот и хорошо. Что-то ещё?
  Остальные мелкие вопросы порешали быстро. Слуг новых наняли, выдача жалования, мелкие приказы от короля, по замку несколько нововведений - те же лампы развешали по всем углам и стражу усилили...
  В самый разгар в дверь постучали.
  -Кто там? -Крикнул я.
  Дверь отворилась, внутрь сунулся слуга.
  -Ваше Величество, к вам мастер Клоту!
  -Так зови! И ещё одну порцию к завтраку распорядись!
  -Ваше Величество! -Мастер Клоту вошел, кланяясь. -Позволите мне вас осмотреть?
  -Чуть позже. -Отказался я. Мастера я давненько не видел. Как же дела-то у него? Внедрил он идеи дезинфекции, или все же таки продолжают его освистывать в этом самом университете?
  -Ваше Величество! -Мастер Клоту выглядел глубоко несчастным со всех сторон.
  -Ну вот. -Я покачал головой. -Давай-ка, мастер, садись со мной рядом, угощайся... -Я подвинулся, на стол опустились ещё подносы с едой. Пирожки, протертое местное варенье, ягоды какие-то под сладким сиропом, похожим на сахар, вино в высоком кубке.
  -Все хорошо, Ваше Величество...
  -Как у вас дела с дезинфекцией?
  Ну, плохо, конечно же. Ну как я мог объяснить мастеру Клоту про микробов? Да как мог тогда, так и объяснил. А уж с его слов выступление перед научным консилиумом в Королевском университете вообще стало отменной клоунадой... Зато мастер Клоту начал мыть руки и принимать некоторых пациентов в городе, вот так и получилось, что они-то выживали куда как больше. Слух разнесся. К славе вылечившего принца доктора добавилась слава доктора, у которого пациенты выживают чаще, чем у остальных. Что не могло не породить некоторой ревности со стороны остальных коллег по цеху, уцелевших в Королевском Университете... И воплотилась она в ряде лекций, подвергавших методы мастера Клоту осмеянию и прямо запрещающих всем цивилизованным врачам кипятить тряпки и мыть руки. Не далее как вчера.
  От так.
  -Что-то мне та ситуация не нравится, мастер Клоту. -Сказал я.
  Мне она и в самом деле не нравилась. Королева в свое время разогнала всех докторов, чтобы меня ненароком не вылечили. Остались только те, кто вообще ничего не понимал. Или все понимал слишком хорошо, чтобы взяться за моё лечение... Как граф Слав. Вовремя он стал деканом факультета врачевания, вовремя. И отговаривался, наверное, что он только в хирургии понимает.
  -Надо подумать, как можно решить вот эту проблему. Мастер Клоту, ну-ка, организуйте лекции мне, опровергающие заблуждения. Я ж говорил, ещё когда. Твои-то пациенты чаще выживают, чем их, верно? Расскажи, что делаешь да как...
  -Но, Ваше Величество! Я пытаюсь рассказать, но меня же просто не слушают, надо мной смеются! И даже граф Слав, ваш друг, мне не верит. Я же не могу рассказать, откуда я это узнал, Ваше Величество, я...
  -Так, стоп. -Я поднял руку. -Мастер, я подумаю, что можно для вас сделать. В самом деле подумаю. Что смеются, не страшно, работайте дальше. Как у вас дела с госпиталем?
  -От лихорадки никто не умер, Ваше Величество. -Мастер Клоту приободрился. -Мы протираем той жидкостью, что получили от вас... Также я запретил пропитывать повязки настоем трав, материю кипятят, старые повязки закапывают в ямах. Все белье стирается. Заставил все белье чистить-стирать, ну и так, по мелочи... Особняк около дворца,
  -Персонал? -Спросил я, и видя непонимание на лице мастера Клоту, добавил. -Ну, люди. Людей хватает?
  -Да, Ваше Величество. Коротыш привел много крестьян, которых спасли в порту. Дети и женщины работают у нас. От графа Слава пришло несколько студентов.
  Конечно, я успел мельком побывать в госпитале. Нормально там все, раненые выздоравливают, мастер Клоту важно моет руки в спиртовом растворе, прописывает кому обтирания, кому активированный уголь в небольших дозах, во дворе в большом чане кипят свежие бинты, старые повязки в яме закапывают, в палатах, как мне докладывали, чисто. Особого комфорта нету, но и той грязи и антисанитарии, что ожидал, тоже не увидел. Жить и выздоравливать можно.
  -Ваше Величество! Но я же не могу! Все это принадлежит... Вам!
  Я с любопытством поглядел на него.
  -Мастер Клоту. Ну-ка, давай-ка мне тут без лишних слов. Сказано же тебе - все медицинские открытия твои. Они и в самом деле твои, что бы я без тебя делал-то?
  Мастер Клоту поглядел на меня так, словно что-то собрался сказать важное, но промолчал взялся булку, переломил её пополам об деревянный поднос.
  -Итак, работайте, а я буду говорить с графом Славом, что это его подчиненные распустились совсем...
  Но поговорить мне пришлось раньше, чем хотелось.
  В замковом парке меня ожидала небольшая делегация врачей.
  Угу, с того самого Королевского Университета. Штук пять маститых таких толстых докторов-профессоров, по пафосу чуть побольше даже чем академиков. Вокруг них слуги, штук по десять с каждым, расфуфыренные как павлины. Некоторые держат опахала, кто-то даже большие кафедры с полураскрытыми книгами.
  Авторитетом пришли давить, что ли?
  Где у нас граф Слав? Его же бывшая вотчина!
  -Графа Слава сюда. -Сказал я Иштвану, а на почетную публику улыбнулся широко.
  -Здравствуйте, почтенные и уважаемые господа. -Поздоровался я, когда вся эта процессия поперекланялась, поперетолкалась, выясняя где кого место, и кое-как подуспокоилась.
  Тон задал высокий желчный старик в митрообразной серой шапке и желтом плаще.
  Для начала мне поднесли петицию. Пара лакеев, надушенный и завитых, с поклонами протянула мне серебряный поднос со свитком.
  Я взял, этак лениво покрутил в руках, приоткрыл. Ох ты, опять каллиграфия! 'Обеспокоенность', 'Удрученность', 'Надежда' даже где-то в конце обретается. Отложил на небольшой столик у трона.
  -Рассказывайте, гости дорогие, с чем пожаловали.
  Старик в желтом откашлялся и вступил.
  -Ваше Величество, мы - делегация от Факультета врачевания Королевского Университета. Моё имя барон Понтий. Это мастера Лурий, Вонтиний...
  Седенькие мастера покивали. Один в желтом халате, другой в цветном, на звездочета похож из мультфильма про Али-Бабу.
  Я сидел и делал скучающее лицо, скоро ко мне присоединился граф Слав, встал рядом с троном, лицо у него серьезное, как и у мастера Иштвана. И видимо, кого-то из почтенных господ он уже знает, и не с лучшей стороны, вон как хмуриться.
  Ну, ну.
  Короче, недовольна почтенная публика из Королевского Университета тем, что некий пришлый лекарь... Ну, дальше-то уже понятно. Лечит, короче, мастер Клоту людей лучше, чем исконные родные лекаря. И мало того что лечит, так ещё и изволит доклады делать! Где ж это видано, мыть руки в какой-то колдовской жидкости, чтобы убить какие-то сказочные мелкие существа? А уж его купания бинтов в горячей воде и черные таблетки... Короче, исконные родные лекаря, которые все как один патриоты Короны и Трона, оба слова с больших букв, мастером Клоту недовольны. Требуют мастера Клоту повесить, на крайняк изгнать куда подальше, а мне на выбор привели четверых достойных патриотов, готовых стать моими придворными докторами.
  О как.
  Я поглядел на графа Слава, тот оставался безучастным, на лице ни одной эмоции. Блин, он же декан факультета врачевания, это же его люди, получается...
  Барон Понтий выступил, замолчал. За его спиной народ склонился в поклоне.
  Иштван и граф Слав тоже молчат.
  Значит, мне придется решать.
  -Уважаемые господа. -Как можно язвительнее сказал я. -А где же вы были раньше?
  -Ваше Величество, как только до нас дошли порочащие сведения, мы не медлили! -С пафосом сказал барон Понтий. -Сразу же...
  -Нет, уважаемый. Где же вы были раньше, когда я лежал как снулая рыбина в своих покоях? -Я для пущей серьезности ткнул пальцем куда-то назад
  -Ваше Величество! Доктора Факультета Врачевания, не покладая рук, искали средства вернуть вас к жизни! -Возмутился барон Понтий.
  А нашел это средство мастер Клоту, ага.
  Краем глаза заметил на лице графа Слава тщательно скрываемое отвращение. Чем-то ему не нравится этот барон Понтий.
  -Граф Слав.
  -Да, Ваше Величество! -Бодро отозвался граф.
  -Вы пока ещё декан факультета врачевания. Почему барон Понтий, такой большой специалист и патриот, не предпринял никаких попыток вылечить принца ранее?
  -Ваше Величество! Барон Понтий... Предлагал разные способы. Но они в основном касались производства наследника для трона.
  -Это каким же образом? -Опешил я. -Я ж спал!
  -Барон Понтий учел это. И предложил несколько способов.
  -Каких это ещё способов?
  Барон Понтий стал бледнеть.
  -Ваше Величество, позвольте мне объяснить! -Взмолился уже он, разом растеряв весь свой пафос. -Я заботился только о благе королевства! Королевская линия не должна прерваться! По приказу графа Урия мы...
  -А ну-ка, молчать! -Повысил я голос.
  Барон Понтий сразу же замолчал, как будто ему и в самом деле пробку воткнули.
  -Все остальные свободны. Барон Понтий, останься. У нас с тобой разговор небольшой будет.
  -Ваше Величество, пощадите! -Барон рухнул на колени, как подрубленное дерево. -Поща-а-а-ады! -На надменном лице, мигом превратившемся в маску, потекли крупные мутные слезы.
  Так. Что же такое-то придумал барон Понтий для графа Урия?
  -Пошли-ка под крышу, барон, и расскажешь мне. А вы тут что встали? Я вас больше не задерживаю, мастера!
  Барона Понтия двое слуг притащили за мной в какую-то мелкую каморку, наспех освобожденную от вещей, втолкнули внутрь, за ним зашел я.
  -Рассказывай. И воды ему принесите кто-нибудь!
  Ну, начал барон Понтий рассказывать.
  Пришел как-то в Королевский Университет граф Урий. Он уже тогда немалую силу имел, все причастные поразбежались по щелям и кабинетам, дабы ему случайно на глаза не попасться. Походил граф походил, да и ушел, так никого и не приказав тащить с собой на жуткую расправу. А через некоторое время особняк барона Понтия посетил граф Мор, собственной персоной. И пригласил на беседу, от которой невозможно отказаться. Делать нечего, собрались, поехали. Граф Урий уже ждал, дожидался в Западной башне.
  Вопреки ожиданиям, барона не потащили сразу на дыбу, а задали ему некоторые вопросы. Очень графа Урия интересовало, нельзя ли как-нибудь принца разбудить? А если нет, то нельзя ли как-нибудь сделать наследника престола от принца? Ведь барон такой известный акушер, больше половины детей у него выживает, очень хороший результат!
  В этом месте захлебнувшему слезами от жалости к самому себе барон Понтию принесли воды, барон выпил, дергая кадыком под мой изумленный взгляд. Как это - 'больше половины'? А остальная-то половина куда, а? Получается... Брр, даже жуть подумать, что получается. Ну, вот такое вот Средневековье. Медицина тут такая, что от нее загнешься быстрее, чем от стального клинка.
  Барон меж тем кружку в сторону отставил, и продолжил рассказ.
  Итак, предложили, выдали задаток, и начал барон стараться.
  Для начала набрал пацанов в Мойке и предложил им крестьянку из беглых, те на всё согласны, лишь бы назад не вернули. Не сработало, пацаны просыпались во время процесса. Потом экспериментатор пошел дальше, экспериментировал с горным отваром и сонными зельями... Пацаны спали, девки старались как могли. Забеременевшей была обещана свобода.
  Ну, поэкспериментировали, а потом перешли на принца. Нашли какую-то дворянку обедневшую, меня уложили пузом вверх, привели даму и... Дальше барон краснел, бледнел и заикался, но общая суть ясна.
  -Ну ты, барон, и даешь. -Сказал я. -Давай, рассказывай, дальше что было?
  -Ннннечего...
  Ну, не получилось у них ничего, короче. Не наступило естественной физиологической реакции. Несмотря на примененные средства вроде шелкового шнурка... Тьфу ты, господи. Честное слово, будь это тело моим изначально, то я бы точно не удержался, и посадил барона на кол. Причем не один раз, а по три раза за все подробности. Это ж что удумал, гомопед!
  -Короче, барон, слушай меня. Извращенец ты старый, а не доктор. Ещё раз наедешь на мастера Клоту, который меня лечил, я тебе отрежу... Знаешь, что? О, гляди, догадался, не зря ты доктор. А теперь давай-ка сходи вон. И чтобы мне из столицы не уезжал! Узнаю, что уехал, найду и точно отрежу лишнее! Пшёл вон!
  Барон Понтий попробовал подняться, да ноги его не держали. По знаку Иштвана в зал запустили двух его слуг, те подхватили своего хозяина и вынесли за дверь.
  Адью, добрый доктор.
  -Каков фрукт. -Сказал я. -Граф Слав, вашего же поля ягода. Что это вы его сюда пропустили?
  -Он не поставил меня в известность, Ваше Величество. Барон Понтий происходит из древнего дворянского рода, к которому принадлежат Закатные герцоги. У него большое влияние...
  -А знания и умения?
  -Этого, к сожалению, не хватает. Барон Понтий куда как чаще прописывает дамам в салонах маски из свежей свиной кожи или вплетал шиньоны, чем принимал роды. Его слава как акушера... Она была довольно давно.
  -Вот уж понятно. Граф Слав, так разговор с вами. Вы подобрали себе преемника на посту декана факультета врачевания?
  -Да, Ваше Величество. Барон Костин. Хороший хирург, но ещё лучший руководитель кафедры хирургии, вот уже десять лет как. Думаю, что и деканом он будет хорошим.
  -Вот и ладно. Кстати... А кто у нас ректор-то Королевского Университета? Что-то этот вопрос мы пропустили...
  -Ректор граф Велий. Только он уже давно не занимается ничем, ему кувшин с крепленым вином милее.
  -Хорошо. Не позже чем через полгода должны пройти выборы, на которых определится более ответственный ректор такого важного заведения, как Королевский Университет. Если понадобится, то я помогу гвардией. Это также ваша задача, больше к ней не вернемся. Да?
  -Да, Ваше Величество. -Граф поклонился, и выжидательно на меня уставился.
  -Что ещё?
  -Ваше Величество. -Граф снова почтительно так поклонился. -Не могу не заметить Вашему Величеству, что методы мастера Клоту...
  -Что?
  -Эта его дезинфекция. Мыть руки - я ещё могу понять, но вот зачем их мыть этим странным раствором? Он довольно едок! Если им мыть часто, то что потом будет с руками? Руки для врача - это самое большое его сокровище! *
  
  * - граф Слав практически точно приводит возражения против дезинфекции посредством раствора хлорной извести, который выдвигали врачи XIX века.
  
  -А если не мыть, то что будет с пациентами?
  -Да как это связано? Мастер Клоту рассказывает какие-то сказки про мельчайшие существа...
  -Граф Слав! Я могу только повторить. Грязь...
  -Ваше Величество! -Граф Слав так разволновался, что меня перебил, а я даже и не понял поначалу. Это у нас там, в моём мире, помело можно особо не привязывать, а тут-то я какой-никакой, а король! Отреагировать, что ли?
  -Никто не подходит к пациенту грязным! Руки все моют... Ключевой водой, и розовыми лепестками... И раны промывают водой... Но мыть этой дьявольской жидкостью не только руки, но ещё и хирургические ножи... Это уже лишнее!
  -Граф Слав! -Я хлопнул ладонью по столу. -Вот вы мне скажите, люди-то выживают? Вот наши раненые? Выживают? Да или нет?
  -Ну, Ваше Величество, работали самые лучшие врачи...
  -А у мастера Клоту люди чаще выживают, чем у остальных?
  -Ваше Величество...
  -Вот тебе и 'Величество'. Если люди у него выживают чаще, чем у вас всех остальных, вместе взятых, так что же вы его травите-то все разом?
  Давно ещё, в школе, читал я историю того человека, который первый додумался до дезинфекции, уж не помню, как его звали*. Так вот, тяжко тому человеку пришлось. Мало того, что его открытие всячески зажимали, так и самого затравили до сумасшедшего дома, где он и сгинул. И возражения-то приводили почти как граф Слав - как же можно травить чуткие и нежные руки хирурга какой-то там хлоркой!
  
  * - в 1847 году хирург и акушер Игнац Филлип Земмельвейс впервые применил дезинфекцию при помощи раствора хлорной извести, этим удалось значительно снизить смертность рожениц. Врачи того времени к открытию отнеслись отрицательно, изобретателя долго и настойчиво травили. Метод получил призвание только после смерти ученого в сумасшедшем доме (по иронии судьбы, от сепсиса).
  
  Как водится, о пациентах подумали в последнюю очередь. И вот теперь мне точно надо отстоять мастера Клоту от нападок врачей, ибо сожрут они мастера. Он для них чужой, совсем чужой. Да ещё и денег зарабатывает много, Вихор по секрету обмолвился, что у мастера много-много клиентов теперь стало. Отбою просто нет. А от других докторов бегут...
  Если роды принять или рана какая - так все теперь к мастеру Клоту. А как же, он же даже принца вылечил!
  Ну, конечно же, местные недовольны. Как же так, мы же патриоты! Мы же готовы принца даже бесплатно лечить, когда он ничем не болеет...
  -Граф Слав, мне не очень понятна позиция врачей Соединенного Королевства. Если пациенты выживают у мастера Клоту, а не выживают у остальных, так, может, в рассуждениях мастера Клоту есть рациональное зерно?
  -Вы говорите верно, Ваше Величество. Но врачебное искусство, проверенное временем, не терпит торопливости и изобретательства.
  -Вот если не терпит, так пусть кто-нибудь проверит, насколько часто выживают пациенты у мастера Клоту. И насколько часто у других. И если мастер Клоту окажется в выигрыше... То вы, граф Слав, наш спор проиграли. И прямо с высокой кафедры Королевского Университета заявите, что дезинфекция есть вещь полезная и всегда должна применятся всеми. Ежели же нет... То тогда я никогда не буду лезть в ваши дела. Договорились?
  Граф Слав молча кивнул.
  -Ну, вот и решили. Ладно, я поеду, а вы ещё решайте.
  А ещё у меня были в городе дела, причем немаловажные. Ну, какие ж дела ещё могут быть у короля? Маленькие, большие и немаловажные.
  А кроме шуток, мне были нужны корабли. Причем очень.
  И вот зачем.
  Ну да, весь запас ламп мало-помалу раскупили. В вялом темпе раскупили также и замки, и зажигалки. Пытались купить и гранаты... Их пока что не продавали, правда, была у меня мысль потихоньку и за большие деньги тренировочные продавать. Пусть себе побалуются, рано или поздно всё равно секрет пороха откроют.
  Но пока что держался, цену набивал.
  И вот если б отправить корабли с грузом в другие страны... И продавать там всё это, минуя посредников... То можно бы было получить прибыль чуть большую, чем дают мне сейчас. Да и выйти на совершенно иные объемы производства. Той же руды железной закупить, а то тут только слитки, крицы, а руды-то и нету уже. Мастера-кузнецы скорее механики, они с рудой не работают, только с готовым уже железом. А это не есть хорошо. Была бы руда, были бы и домницы... Были бы домницы - был бы чугун. А был бы чугун, я бы уже пушки отливал давно.
  Кстати, кто-то же мне там обещал корабли, даже в торговый дом хотел войти? Мастер Андрей! Точно-точно!
  Ну, и поехали сразу к нему.
  -Барон Шорк! Собирайтесь, у нас выезд в город!
  Домчали до знакомого дома быстро. Вот улица, вот ворота.
  Соскочил с лошади, отодвинул барона Шорка, который всегда почему-то оказывался у дверей раньше, чем я, и решительно взялся за молоток-колотушку, и решительно постучал.
  Никакой реакции, ворота закрыты.
  Ну, мы не гордые, мы ещё постучим... Пока что не гордые.
  Снова закрыты.
  Я уже начинал злиться.
  -Они там оглохли все, что ли?
  -Можно перебраться через стену, Ваше Величество, она не такая большая... -Барон Шорк задумчиво глянул на гребень стены. -Если позволите, то...
  Не успели, со скрипом распахнулась калитка. Слуга, увидев процессию нашу, охнул. Узнал меня, конечно же, какой ещё мальчишка будет тут разъезжать с такой-то свитой?
  -Что застыл, отворяй давай. -Буркнул я недовольно.
  -Мммм.. Мммм... Мастер Андрей примет вас, Ваше Величество! -Глубоко поклонился мне слуга.
  -Буду рад. -Бросил я. -В дом-то пригласят, или так и на пороге стоять?
  Пригласили, конечно же.
  И чем дальше мы шли, тем меньше мне тут нравилось. Общая картина запустения. Ровные ещё на прошлом балу песчаные дорожки по краям рассыпались, пруд в мусоре, стены и то какие-то унылые, и, кажется, даже грязные витражи в окнах.
  При свете для поместье производило не самое лучшее впечатление. К тому же, что-то тут недавно горело, черные языки сажи вытянулись вверх из пары окон первого этажа.
  Ну ничего, сейчас я это сонное царство встряхну от души.
  Мастер Андрей встретил нас на пороге.
  Я аж с шага сбился. Решительно вот так шагал, мерил землю, впечатывая подошвы сапог в песок, и тут как на стену натолкнулся.
  Мастер Андрей... От него осталось половина. А как это? А вот так. Серое лицо, одутловатое, опухшее. Набрякли щеки, и заострились скулы. Одежда в порядке, но неряшливая, такое ощущение, что натянул её мастер Андрей, да пошел куда глаза глядя, не сильно заботясь, что куртка у него расстегнута и концы пояса в ногах путаются. На рубашке свежие пятна от чего-то съестного.
  А самое главное, это глаза.
  Мертвые такие глаза, мертвенные, спокойные. Ничего не выражают. По уголкам глаз пробежали гнусные морщинки, веки потемнели. И смотрели глаза куда-то вдаль, мимо меня, справа и слева. Равнодушный такой взор, мертвенный.
  -Ваше Высочество... -Мастер меня заметил, поклонился автоматически.
  -Величество уже. -Поправил я. -Зайти-то можно?
  -А зачем? -Безыскусно спросил мастер.
  Я едва не подавился. За моей спиной завозился барон Шорк, но я плечом оттеснил сначала его, потом мастера Андрея и прошел во двор. Слуги, очень немногочисленные, уже не посмели мне препятствовать, расстелили ковровую дорожку да разбежались по углам.
  Мастер Андрей стоял истуканом.
  -Мастер, мы можем поговорить?
  -Поговорить? -Переспросил он.
  -Да. Поговорить. Наедине.
  -Можем.
  В небольшой комнатке, куда бледные до синевы слуги внесли поднос с фруктами и удобные мягкие кресла, и состоялся наш разговор.
  Я рассказывал, что мне нужен флот. Нужно погрузить товары и плыть в дальние моря, чтобы все это продать, получить прибыль... Мастер Андрей кивал, даже вставлял какие-то реплики. Но оставался безучастным совершенно.
  Под вечер деликатно постучались слуги, внесли и расставили свечи.
  Мастер Андрей молчал.
  Я пригляделся.
  Плохо выглядит мастер Андрей. Очень плохо.
  И тут я понял, что делаю.
  Да до меня ли ему? Да ему сейчас вообще все равно, начни убивать, так попросит побыстрее! А я тут о каких-то кораблях, о каких-то прибылях...
  Половина от человека осталось, вот что.
  -Подумай, хорошо? Я пойду.
  Мастер Андрей никак не отреагировал.
  Я вышел наружу, глотнул свежего воздуха. Спустился по лестнице, кивнул барону Шорку, который так и простоял все это время под дверью.
  -Ваше Величество. -Настигло меня сзади, когда мы уже шли по двору к выходу.
  -Что такое? -Оглянулся. На меня глядел старичок лет так полста, худой и седой, как лунь. -Что тебе надобно, старче?
  -Ваше Величество, позвольте слово молвить?
  -Да молви.
  -Наедине.
  -Ну...
  Прошли по саду, вокруг озера. Граф Шорк бдительно поглядывал по сторонам.
  Вот, вроде бы отсюда нас услышать не должны.
  -Ваше Величество, я дворецкий. Я знал мастера Андрея ещё с малых лет, наша семья всегда служила его семье, вот уже три поколения. -От гордости старик стал ещё больше, надулся весь так, набрал воздуха. -Ваше Величество, мастер Андрей... Он...
  -Давно он такой? -Перебил я дворецкого.
  -С тех пор, как казнили его старшего сына.
  -Понятно. Что остальные сыновья?
  -Они... Проводят слишком много времени в 'Овцебыке', Ваше Величество. А сюда заезжают только тогда, когда им надо денег.
  -Понятно. -Ещё раз протянул я. -Кто наследник-то?
  -Должен был стать мастер Курт, Ваше Величество.
  -Кроме него?
  -Кроме него никого нету. Молодые господа Влад и Иван следующие по старшинству. Они сейчас в 'Быке'. Игорь слишком мал. Больше детей мужского пола у мастера Андрея нет.
  -А что же с семейным делом мастера Андрея?
  -Оно разваливается, Ваше Величество. Сейчас начало сезона, корабли должны отправляться, но отправилось разве что половина. Остальные сейчас в порту. Мастер Андрей не заказал припасов на плавание, а у его капитанов денег нет. Если так и дальше будет идти, то капитаны и команды разбегутся по другим торговым домам.
  -Обидно.
  -Да, Ваше Величество. -Поклонился дворецкий.
  -Но понятно. Хорошо. Есть кто-то, кто может взять на себя управление торговым домом?
  -Нет, Ваше Величество. Мастер Андрей решал все сам. Только в последнее время она начал привлекать к своим делам своего старшего сына. Но Курт... Его...
  -Не продолжай. -Прервал я. -Надо подумать. Так, слушай. А дети женского пола? Им можно передать наследство?
  Созрела у меня одна мысль.
  Если нет мастера Андрея, то можно попробовать обойтись без него. Просто сделать ещё один кооператив под внешним управлением. И передать наследникам, как только те придут в силу.
  В принципе, идея-то хорошая. Но как-то... Даже и не знаю. Отвернутся от меня все купцы, какие только есть, за такой фортель. Это же как у живого человека вырвать из рук кошелек, и сказать, что теперь я сам за тебя все покупать буду, сам лучше знаю, что тебе, бестолковому барану, надо.
  Но и корабли-то нужны! Отвезти в дальние края все эти мои изделия, обменять их там на деньги...
  -Хорошо, почтенный мастер...
  -Я не мастер, Ваше Величество.
  -Как твоё имя?
  -Велир, Ваше Величество.
  -Вот и хорошо, почтенный Велир. На тебя пока что возлагается задача сберечь дом и имущество, которое тут хранится. А на неделе я решу вопрос с мастером Андреем. Либо он придет в себя, либо я назначу людей, которые будут управлять торговым домом до тех пор, пока настоящий наследник не вступит в силу.
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | У.Михаил "Ездовой гном 4. Сила. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | Т.Сергей "Мир Без Греха" (Антиутопия) | | В.Кривонос "Магнитное цунами" (Научная фантастика) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"