Извольский Сергей: другие произведения.

Терра. Релиз

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Книга вторая. Веселье кончилось, но шоу продолжается - вместе с Игорем и Филом решили открыть вирт-салон и создать самый сильный клан в Терре. И даже не представляли, чем все это закончится! Хотя... даже и представляли бы, все равно менять бы ничего не стали. Разве что в отпуск может слетали для начала...
    Книга окончена.
    Текст только здесь и на фанбуке: http://fan-book.ru/catalog/books/samizdat/terra-reliz.html


Пролог



За моей спиной Фил продолжал бить Шрека. Серьезно бил, без дураков. Периодически, после особо жестких попаданий, слышались болезненные вздохи Игоря - гордый парень, даже не вскрикнет.
От каждого глухого или хлесткого звука удара я дергался немного. Когда шла серия - просто чуть вжимал голову в плечи. Раньше бы и внимания не обращал, но после 'воскрешения' еще не совсем в своей тарелке. Слегка кукушка едет периодически, но не критично. Восприимчивым, да и нервным стал чуть больше, чем раньше.
Дорожка тренажера совсем тихо гудела, отсчитывая метры - восстановление шло не так быстро, как хотелось бы, но и не так медленно, как прогнозировали. И вот уже который день я появлялся в клубе утром, а уходил вечером. Не, не весь день занимался, естественно - врачи рекомендовали в течение дня не больше часа, но хватало меня на целых три.
Игорь не соврал - помещение под вирт-салон нашел достойное. Оформление и ремонт релакс-зоны уже давно завершили, там то я и пропадал целыми днями. Даже перевез сюда свою библиотеку с компом. Так что как приходил утром в клуб, так и до вечера - на машине самостоятельно ездить пока не мог - реакция все еще не та, а на общественном транспорте мне продвигаться было очень тяжело. Как-то в маршрутку сесть не смог - хорошо бабушка одна помогла, пока куча пассажиров с презрением на меня смотрело. Ну, нафиг больше такие поездки. Друзей же напрягать возить себя целыми днями не хотелось, и так каждое утро меня забирают из дома, а вечером отвозят.
- Эй! - раздался вдруг возмущенный голос Фила.
Сощурившись - зрение у меня немного ухудшилось - посмотрел в отражение на панорамном окне, перед которым стоял тренажер. Так и не смог понять, в чем дело, поэтому хлопнул по кнопке 'Стоп' и обернулся, когда дорожка замедлилась.
В центре татами за моей спиной стоял Фил и с недоумением смотрел на свою руку в крови.
- Ты мне нос разбил! - в очередной раз ладонь к лицу прислоняя, возмущенно сказал он с трудом держащемуся на ногах Шреку,
- Аргх, - невнятно ответил Игорь и поковылял к кулеру с водой.
- Только прополощи! Холодную не пей, горло застудишь, - крикнул ему вслед Фил, а сам пошел за полотенцем. Заботливый какой - сделал отбивную из Шрека и 'горло застудишь!'. Меня даже перекосило от умиления.
- Не простудись, смотри... угу... - говоря с одышкой, повторил эти мысли Игорь, подходя к моему тренажеру. Я уже вновь включился и продолжал шагать, пятый километр наматывая.
- Красавчик, нос ему разбил, - похвалил я Игоря.
- Я схлу... - невнятно проговорил Шрек, пытаясь стянуть с головы защитный шлем, прикрывающий и нос в том числе - лицо фирмы не может быть с фуфелом или со шнобелем кривым. - Я случайно, - справившись со шлемом, пояснил Игорь.
- Да ладно?! - удивился я.
- Реально случайно, - подтвердил тот, - у меня и так зрение хуже чем у тебя, еще и потом глаза залило. Отмахнулся из последних сил и попал. Как, даже не знаю, - Шрек тяжело дышал - грудь его бурно поднималась. Еще бы, больше пяти минут против такой рамы как Фил держался. Филя, кстати, все еще удивляясь, в душ направился кровь смывать. Сам-то он шлемом пренебрегал.
- Ему только не говори, - хмыкнул я, все также равномерно шагая.
- Тебя домой отвезти? - спросил Шрек, через некоторое время, чуть отдышавшись.
- Нет и завтра забирать не надо, - покачал я головой, - здесь переночую.
- Да? Ну ладно, поехал я, - кивнул Игорь и, протянув мне руку напоследок, тяжело направился к выходу. Самого же идея - держать удар надо уметь - но вот молотит пока Филя по субботам только его и Пашу, пока я не восстановился. Если еще кто войдет в 'илиту', как насмешливо называл нас самих Игорь, ему тоже предстоят спарринги с Филей. Но других кандидатов пока не было, а Сержик так и потерялся в своей поездке в Африку - что-то там совсем ужасное творится. В новостях только про это и говорят. Про Африку, ну и про Терру, естественно. Рекламная компания полным ходом идет, денег на нее говорят угрохали - не сосчитать.
Релиза пока не было, но уже вот-вот. Через два дня - на понедельник назначен. У нас все готово - как раз, дошагав километры, самим же себе и назначенные, я сошел с тренажера и пошел на выход из фитнесс-клуба в наши помещения.
- Дэн, помочь? - увидев меня у выхода, подбежала Арина, оставив на стойке спорт бара коктейль оздоровительный противного зеленого цвета.
- Не, спасибо, - покачал я головой, улыбаясь подружке. Сейчас уже сносно по лестнице поднимаюсь - это раньше по семь потов сходило. Но и тогда хохорился, не позволяя никому из девушек себе помогать.
Пока медленно преодолевал одиннадцать ступенек первого пролета, в который раз рассматривал один из наших рекламных плакатов: скрестив руки на груди, плечом к плечу стояли Фил и Шрек. Вернее их игровые аватары - бугай викинг и кряжистый орк. А позади них, эффектами наложения шло изображение парней в реальности.
'Конфедерация' - гласила подпись под плакатом. С красной армией облом вышел - кто-то уже летучий отряд создал с таким названием, а повторяться не хотелось. Это же название Шрек придумал. Но цвета надпись окаймляли не красно-синие, а желто-черные - Фил настоял. Мол, у нас своя конфедерация, нам звездно-полосатых не надо.
Преодолев первый пролет, начал форсировать второй. Теперь изучал другой плакат.
'Здесь вы сможете встретить множество интересных людей и нелюдей' - гласила надпись поверху плаката. Изображены тут были Арниэль и Экстази, также плечом к плечу. 'И убить их', - виднелась подпись снизу, под девушками. Ножка эльфийки в изящном сапоге стояла на трупе зомби, а в опущенной руке орки была отрубленная голова.
Экстази, которая в миру Леной оказалась, была неплохим художником-оформителем и плакаты делала сама. С фотками помогли разработчики, когда Игорь с девушкой запросили их по поводу рекламы, а голову свою отрубленную за пяток золотых дал подержать один из игроков эльфов. После фотографирования парень, кстати, к нам в клан попросился, как мне рассказали. Все это ведь происходило уже без меня - пока друзья бегали по Терре в оставшееся время бета-теста, я заново учился самостоятельно ковылять до туалета.
- Дэн?! - раздался сзади крик, - тебя подвези?
Появившемуся снизу Филу я просто махнул головой отрицательно и под бдительным взглядом охранника направился в релакс-зону нашего клуба. Напротив, в помещении с вирт-капсулами, грохотало, скрежетало, зазывало дрелями и матерно переговаривалось - бригада рабочих спешно заканчивала отделку помещения. Сами капсулы уже протестировали, в том числе и на отключении энергии, скачки напряжения и прочее. Позавчера еще, после окончательной установки генераторов.
- Юльчик, пусть мне воды принесут и покушать как обычно, - кивнув симпатичной и приветливой девушке за стойкой, направился в свою комнату. Питался я едой из кафе первого этажа часто - с администратором договорились, чтобы официанты мне на лифте заказы поднимали.
Весь недавно набранный персонал нашего клуба уже неделю на рабочих местах - Шрек настоял. Обкатать рабочий процесс, как он говорил - хотя делать народу пока было откровенно нечего. Девчонкам администраторам тоже. Юля была одной из них, и по-человечески нравилась мне больше всех - добрая девушка. Мы с ней часто болтали по вечерам в ее смены, когда даже она уставала вконтактике сидеть.
Поев, я уже второй вечер подряд проигнорировал прописанные мне таблетки и завалился спать. Вместо колес сам себе исполнил доктора и в рецепте переписал их на увеличение физических нагрузок и здоровый сон вместо ночных бдений за компьютером - изучения манящего мира Терры. Как там 'паникеры' мои, интересно? - мелькнула мысль.
Сделав над собой усилие, компьютер даже не включил, а сразу спать настроился - завтра беседа предстоит серьезная. Гости к нам приедут важные. Важные, но совсем нежданные.
Заснуть сразу не смог - все вспоминал прощальное утро в Терре.

Глава I



Шеренга воинов на фоне восстанавливаемой заставы выглядела грозно, хоть и выстроились все вразброд - команды 'Смирно!' не звучало. Переминались с ноги на ногу кряжистые дварфы, более-менее спокойно стояли пограничники, орки настороженно осматривались по сторонам, а нордлинги внимали князю - большинство их видело владыку впервые. Отдельной кучкой стоял мой отряд 'Без Паники', а рядом, тоже обособившись, пристроилась группа чародеев, прибывших с князем.
Воймир в это время произносил пламенную речь, обращая ее к своим воинам. Интересную, но стандартную - не допустим, погоним, отстоим и прочее. Кто с чем к нам, тот оттого и того, короче.
Когда строй дружно рявкнул во славу князя, торжественная часть закончилась и все к шатрам потянулись, к накрытым столам с походными угощениями. Улучив момент, я протиснулся между двумя воеводами и подошел к Воймиру. По механике игры только он мог мне помочь. Не только он, конечно - любой непись, имеющий статус владыки, но другого владыки кроме Воймира пока не знаю. Еще один путь был - заново персонажа создавать, но это вообще не рассматривается.
- Княже, - окликнул я осторожно владыку, обсуждающего что-то с сухопарым советником Тирионом.
- Нагибатор! - прогудел Воймир, оборачиваясь. - Габриэла, - гораздо мягче приветствовал он сопровождающую меня чародейку.
- Князь, у меня к тебе просьба, - осторожно начал я, - хотелось бы имя свое поменять. Мне говорили...
- Хм, тебе твое имя не нравится? - непонимающе нахмурился Воймир.
'Не то, чтобы не нравится, а просто вымораживает!' - это я про себя сказал. Каждый раз, когда слышу ник свой, по дурости заведенный, меня в дрожь бросает. Особенно когда меня неписи Нагибатором называют - совсем тупо и отмороженно звучит.
- Не то, чтобы не нравится, - это вслух, чуть дернув уголком рта, - просто это не совсем мое имя.
- Вот как? Ну ладно, - покачал головой князь, - а твое тогда какое?
- Раньше меня звали Кайгерд, - сообщил я Воймиру свой старый игровой ник, под которым во все игрушки рубал.
- Хорошо, - кивнул князь, - Кайгерд!
Мысленно я уже потирал руки удовлетворенно, но этот великан-индеец вдруг прищурился и обломал мне все веселье.
- Но под именем Нагибатор я тебя узнал, и службу ты мне послужил хорошую! - почесал он подбородок, и добил, - отныне имя твое - Кайгерд Нагибатор!
- Хм, - еле сдержался я, - благодарю, княже.

- Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Замена имени'
- Получена награда: 500 единиц опыта

- Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Титул'
- Получена награда: 500 единиц опыта

- Поздравляем! Вы достигли уровня 13!
- Получена 1 единица характеристик
- Получена 1 единица таланта

- Ах ты... - тихо выдохнул я в спину отвернувшегося князя. И ведь все, поезд ушел - аудиенция закончена. Почему не сообразил - что стоило не мямлить, а так и сказать, что мне 'Нагибатор' не нравится? Блин, получилось как бы и не хуже.
- Денис, все в порядке? - положив руку мне на плечо, поинтересовалась Габриэла, - у тебя такой вид...
- Нет, все хорошо, - помотал я головой, - пойдем, отойдем. Разговор есть.
Ладно, есть еще и 'родовое' имя. Хоть это радует. А то, что теперь глупый ник со мной надолго, если не навсегда в Терре - сам виноват. Надо было головой думать, а не тем, что в момент создания персонажа у аватара своего увлеченно рассматривал.
- Габриэла, собери всех на холме, пожалуйста, - показал я чародейке на возвышение, где вчера вино пил, а сам пошел к Филу с Игорем.
- Ладно, надеюсь, до встречи, - протянул я парням руку, прощаясь.
- Давай, ни пуха, - клацнул меня напоследок по наплечу Шрек когтистой орочьей лапой.
- Дэн, погодь, - шагнул вперед Филя, - слушай, а чем вчера закончилось то?
- Интересно? - прищурился я.
Еще бы, конечно интересно - по глазам друга видно было. Вчера я с двумя пламенными магичками на холме ведь до рассвета просидел.
- Сам как думаешь? - сделал еще шаг Фил, - так что было то?
- Ничего особенно, - пожал я плечами, - просто поговорили.
- Слышь, ничего особенного, - возмутился Фил, - а кто там пол леса чуть не сжег? Я думал еще один прорыв нежити!
- Фил, ты подсматривал? - фыркнул я.
- Ага, подсматривал, - хмыкнул Шрек, - тут пол лагеря в панике выбежало, когда у тебя там на холме фейерверк начался.
- Да ладно уж, пара файерболов всего, - деланно небрежно махнул я рукой, - ладно, покеда.
- Стой! - удержал меня за плечо Филя, - так чем закончилось?
- Дружище, слушай, что ты мне вчера сказал, уходя? - чуть склонил я голову и с вызовом посмотрев на Фила, - пока, братан?
Вчера парни мне свинью подложили, оставив наедине с неожиданно появившимися девушками - Наташей и Ирой. Еще и не предупредив при этом, кто ко мне в гости наведался. Зато сейчас могу чуть отыграться на любознательном Филе.
- Давай, на созвоне, как вынырнешь, - его же тоном повторил сказанную вчера мне фразу и таким же жестом приложил к уху кулак с оттопыренным большим пальцем и мизинцем.
Шрек усмехнулся в который раз, а я мягко освободив плечо, развернулся и пошагал в сторону холма, к своему отряду. Народ вольготно расположился на вершине, держась поодаль от темных проплешин от пущенных вчера Натальей в избытке чувств файерболов. Хорошо, ночью никто не пострадал. Ну, кроме нескольких животных в окрестном лесу.
- Что ты хотел нам сказать? - обычным своим строгим голосом спросила Габриэла. Она единственная стояла, а не сидела на мягкой траве. Остальные - как обычно весело скалящийся Дис, загадочная Дэлгвианна, юная Арина и не улыбающийся Паша - чтоб клыки видно не было, удобно расположились полукругом, на меня в ожидании глядя. Ицилии не было - со вчерашнего вечера как исчезла, так ни ответа, ни привета. А искать ее не стал. Захочет, сама найдется.
- Ник поменял? - вдруг воскликнул Мазай и улыбнулся, - молодец!
- Да... ай, ладно, - махнул я рукой. Сделал мне Воймир подставу, конечно, с этой приставкой второй. - Так, господа и дамы, - это уже серьезным тоном, - я не устал, но я ухожу. Сейчас. Поэтому думаю, отряд все же придется распустить.
- Надолго уходишь? - прекратив весело улыбаться, спросил Дис.
- Может так получиться, что и навсегда, - пожал я плечами, - но, надеюсь, что не больше месяца.
- Дэн, слушай, что у тебя за мания то такая? - удивленно спросил Паша, - все отряд распустить хочешь! Ладно тебе, пару недель переживем без тебя. Да? - посмотрел он на Арину.
- Конечно, - пожала плечами эльфийка.
- Стой, ты чего? - удивился я - Филя вчера девушке весь вечер посвятил, врубив режим романтики и прогуливаясь с ней под стенами разрушенной заставы, и я думал, что она...
- А чего я? - удивилась в свою очередь Арина, - думаешь, мне с теми мужланами интересно будет? - кивком головы показала она на хирд Фили, который сейчас недалеко от нас был у одного из столов, накрытых в честь прибытия князя.
- Э... ну, не знаю... - даже растерялся я.
- Денис, прекращай, - добила меня Габриэла, - мы пока в Белоград наведаемся, в Академию. Да, Арниэль? - посмотрела она на эльфийку, а после на нордлинга, - а Дис нас сопроводит, посмотрит, чтобы не обидел никто.
Вообще, конечно, чародейку из капитула Синего ордена обидеть сложно. Но Дис при этих ее словах будто расцвел, а косы его бороды даже затопорщились от улыбки.
- А я с Далей до Региса... тьфу, Гериса дойду, - улыбнулся одними губами Мазай и посмотрел на ночную эльфийку, - составишь компанию?
- Конечно, - со своим певучим акцентом кивнула Паше Дэлгвианна. Это с Ариной они до сих пор слова друг другу не сказали, а с остальными загадочная дриада в очень дружелюбных отношениях. По виду - говорит то Даля мало, все в облике кошки в основном.
- Ярл, бросай ты это дело, отряд распускать. Мы тебя дождемся, - поставил точку в обсуждении Дис.

* * *

- Во сколько они приедут? - в который раз уже спросил меня Фил.
- Слушай, да ты задрал уже! - раздраженно посмотрел я на него, - сказано же, около двенадцати!
- Спросить уже нельзя, - насупился Филя и пошел к мини-бару.
- Не в двадцатый же раз, - покачал головой я и добавил другим тоном, - мне тоже возьми воды!
- Пжалста, - коротко кивнул Фил, ставя передо мной стакан и открытую минералку.
- Спасибо, - благодарно кивнув, оценил я его действия - еще пару недель назад о стакане он бы и не подумал даже, а бутылка полетела в меня прямо от бара.
Себе Филя тоже минералки налил, а Шрек как обычно с пузатым бокалом виски сидел, периодически его чуть водя вкруговую, так что янтарная жидкость по стенкам плескалась. Игорь ни чай, ни кофе не пил никогда - только воду или виски чистоганом.
- Не надумал, о чем разговор может быть? - спросил он меня.
Внутри вновь рванулась волна раздражения. Я немного прикрыл глаза и слегка покачал головой отрицательно. Подобные вспышки, когда на обычные вопросы хочется всех по матушке послать у меня последнее время очень часто - приходится сдерживаться. А последние дни это тяжелее - может дело в том, что таблетки есть перестал?
- Фух, - выдохнул я раздражение, - не знаю. Если по моей теме, то вы тогда зачем? А если не по моей, тогда очень много всего можно надумать.
- Угу, - согласно кивнул Шрек и переглянулся с Филом.
- Вы это, парни, - надавив ладонями на глаза, произнес я, - если пошлю кого, близко к сердцу не принимайте. Что-то меня колбасит время от времени, сдерживаться приходиться.
- Да не вопрос, - широко улыбнулся Фил, - я тебе по щам тогда накерню, когда ты в себя придешь.
- Идут, - тихо сказал Шрек, не поднимая глаз от бокала.
Мы сидели в самом углу кафе в пустом сейчас общем зале клуба. И девушка администратор, имени которой я не помнил - почти с ней не общался, вела сейчас двух серьезных мужчин к нам.
- Чай? Кофе? - улыбнулась она дежурной улыбкой, когда гости присели за нашим столом. Это Игорь ее проинструктировал по отношению к товарищам проявить доброжелательность.
- Чай черный листовой, пожалуйста, - посмотрел на нее седой, который постарше.
- Трех еще нет, можно и зеленый попить, - усмехнулся второй, лысый, глянув на спутника и повернулся к девушке, - зеленый, китайский, если есть.
- У нас все есть, - будто с некоторым удивлением кивнула она, - вам полуферментированный улунский? Или есть несколько элитных сортов, из них могу посоветовать знаменитый Лун-Цзин.
- Да, вот его давайте, - удовлетворенно чуть дернул подбородком лысый.
Когда администратор развернулась и пошла к барной стойке, у Шрека совсем немного уголок губ приподнялся. А я хмыкнул, не удержавшись - так и представил, что у девушки перед глазами табличка появилась:

- Задание 'Проверка незваными гостями' выполнено!
- Получена награда: 100 единиц опыта
- Получено 50 очков репутации с фракцией 'Владельцы заведения'

- Денис, представляй нас уже, - посмотрел между тем на меня с удивлением седой.
- Это Игорь, - держа локоть на поверхности стола, я простер левую руку в сторону Шрека. - Это Филипп, но лучше просто Фил, - тот же жест, только правой рукой. - А это Сергей Петрович, я вам о нем немного рассказывал, - теперь уже раскрыв ладони обеих рук, все так же локти в стол уперев, показал я друзьям на своего отчима.
- Очень приятно, - склонил голову тот и представил спутника, - Андрей Евгеньевич. Но лучше просто Андрей, - при этих словах лысый тоже приветственно кивнул.
- Ну что, бизнесмены, - улыбнувшись холодной улыбкой, сцепил пальцы Сергей Петрович, - давайте разговоры разговаривать.
- Разговоры о чем? - осторожно спросил я. Мой отчим человек такой - с ним лучше особо и не связываться. Скушает между делом и не заметит даже.
- И даже не благодари Денис, помощь тебе почти ничего не стоила, - вновь улыбнулся Сергей Петрович, посмотрев на меня своим цепким взглядом.
- Спасибо большое, что помогли, - тут же кивнул я. Отчима своего ведь так и не видел до сего момента, как и маму. С ней только по телефону разговаривал - сказал, что на зиму в Таиланд жить уехал. Зачем ей волноваться, меня такого полуразобранного видеть?
- Пожалуйста, - вновь показал Сергей Петрович свою ненатуральную улыбку и дернул подбородком, нас осмотрев, - как бизнес то, парни?
- Все здорово, спасибо, - быстро ответил Шрек, опередив меня. Внешне он невозмутим совсем, но я Игоря уже знаю - невозмутим он только внешне, судя по тому, как бокал свой сосредоточенно крутит.
- Это хорошо, - покивал головой отчим и усмехнулся, - мы чего пришли то. Не догадываетесь еще?
- Догадываемся, - вновь кивнул Шрек, улыбнувшись сдержанно, - только догадок у нас много очень, озвучивать все долго будет.
- Выделили нам парни, бюджет, - не стал тянуть резину Сергей Петрович, - неплохой бюджет. И нам его освоить надо, освоив... сами догадаетесь, что освоить?
- Виртуальную реальность, что ли? - удивленно поднял брови Шрек.
- Соображаешь, - легко качнул головой мой отчим.
- А причем здесь мы? - нейтральным тоном спросил я.
- Родственные связи, ты же понимаешь, - улыбнулся мне 'родственничек'. Глаза у него при этом как две льдинки были.
Нас ненадолго прервали - вернулась девушка-администратор и поставила перед гостями две чашки.
- Да и у вас налажено все уже, смотрю, - кивнул вслед девушке Андрей забыл-как-его-там. Все равно он просто Андрей.
- У вас в конторе наладить некому, что ли? - хрустнув костяшками, удивленно спросил Фил.
- Родственные связи, Фил, - вкрадчиво произнес Игорь и посмотрел на Сергея Петровича, - интерес ваш сколько процентов будет составлять?
- Хах, Андрюх, а говорят, молодежь нынче тупая пошла, - широко улыбнулся отчим, глядя на спутника. Лысый тоже в улыбке расплылся.
- Мы тут примерно прикинули, - начал издалека Андрей, - создадите поначалу сразу четыре салона в разных концах города. Все вопросы и контакты непосредственно только со мной. Монополизировать рынок не будем - хлопотно, да нам и не нам нужно это. Совет - директора хорошего найдите, пусть занимается. У меня есть несколько толковых на примете, могу подсказать, если что, - сделав паузу, Андрей пригубил чай и покачал головой удовлетворенно, оценив напиток.
- Теперь по игре, - продолжил он, - господство там тоже не самоцель, просто постепенно с вашей помощью введем несколько десятков человек, а вы поможете им освоиться, чтобы не на последних ролях были.
- Интерес то, личный ваш, какой? - повторил я вопрос Игоря.
После того, как нам озвучили, сколько мы не только откатить должны, но еще и с прибыли отлистывать, над столом повисла тишина.
- Хм, - коротко посмотрев на парней, поерзал я на стуле, - как это звучит... звучит это... - не смог я сразу одним словом сформулировать. Можно 'эпидерсия' сказать, но гости люди серьезные, могут не понять.
- Нам смысл тогда работать? - пожал плечами Игорь, - мы же не альтруисты.
- Игорь, вспомни, сколько ты прибыли насчитал только с одного салона? Так что не надо мне тут про альтруизм втирать, - мягко проговорил Сергей Петрович и добавил, - та сумма, которую ты с двух фур замыленных поимел, копейками покажется. Не говоря уже о других твоих делишках, - опять сверкнул холодной улыбкой мой отчим.
- Ну и на родственную благодарность, конечно, рассчитываю, - повернулся он ко мне, - я же выручил, протянул, руку помощи, так сказать, в трудную минуту. Хорошо еще, что директор в СБ 'Жемчуга' моим однокашником оказался, - покачал головой отчим и добавил с выражением, - а то как он порывался вопрос кардинально решить, ай-ай-ай. Особенно с девочкой той, Наташей. А сейчас та и на повышение вроде пошла, да Денис?
Снова над столом повисла тишина. Я рассматривал свои ногти в задумчивости, Игорь стакан начал уже по поверхности стола катать, а Фил глядел поочередно то на меня, то на него.
- А вкусный чай, кстати, - с видимым удовольствием прихлебывая из кружки, проговорил Андрей.
- Если не хотите, настаивать мы не будем, - легко проговорил Сергей Петрович, - мы даже почти не расстроимся.
При этих словах Шрек глянул на меня, но я в ответ только плечами пожал. Не настолько знаю отчима своего, чтобы с уверенностью определить, что это будет за 'почти не расстроимся'. Но ничего хорошего, точно.
- Есть еще одна деталь немаловажная, - вновь улыбнулся Сергей Петрович, посмотрев на меня, - наверняка хотите узнать, почему ты не умер в игровом мире. И почему уровень реалистичности в игре будет не больше половины от планируемого в начале.
- И почему мы так срочно занялись этой виртуальностью реальной, - добавил Андрей.
В принципе, у нас выбора то особо и не было. Но гости заинтересовали хотя бы.

Глава II



- Добро пожаловать в мир 'Терра', Кайгерд Нагибатор!
- Желаете отобразить игровое меню? Да/Нет
- Желаете посмотреть важные советы? Да/Нет
- Внимание! Вы покинули начальную локацию и потеряли иммунитет к атакам других игроков!

- Хм, привет, - ответил системе вслух. Теперь не только с голосами, но и с объявлениями разговариваю. Раньше, кстати, таких не было - смахнул я всплывающие перед собой окна.
Поднявшись с земли, осмотрелся. Повел плечами, попрыгал немного, руками как мельница размахивая. Выхватил меч, крутанул им пару раз, со свистом воздух разрезая.
- Ну, здравствуй, Терра! - снова поздоровался, но уже другим тоном. Первый раз пренебрежительно было - с системой, а сейчас с миром, в котором я физически полноценен. И могу прыгать, бегать и кувыркаться, как раньше. И мало того - вновь меня догнало то самое непередаваемое ощущение абсолютного здоровья.
Снова, уже внимательнее, осмотрелся по сторонам - я находился на пологой вершине холма, откуда логаут делал. Поодаль виднелась восстановленная дварфами Застава Страха, на стенах которой прогуливалось несколько воинов пограничной стражи. Над одной из башен реяло сразу два флага - сине-белый свендского княжества и зеленая хоругвь стражей границы.
Я так и стоял на месте - что-то мне резало взгляд, и все не мог понять что. Потом понял - не видно ни одного элемента интерфейса, к которым привык уже - ни боевого чата, ни иконок способностей, ни изображения переговорной сферы в углу. Странно.
Сделав характерный жест рукой, вызвал игровое меню. Появилось, нормально все. И сразу и чат отобразился, и иконка сферы переговорной замелькала, а над ней и вовсе новое что-то - желтый значок конверта.
Что пишут, интересно, ткнул я сразу в него:

- Кайгерд Нагибатор, администрация проекта Терра приветствует вас! До того, как начнете наслаждаться знакомством с нашим общим теперь необъятным миром, прочтите, пожалуйста, советы начинающим игрокам! Все они находятся во вкладке меню 'Начинающим'.
- С уважением, администрация проекта.

Ладно, это понятно, что еще пишут - свернув первое, я открыл сразу несколько писем:

- Кайгерд Нагибатор, сообщаем вам о том, что в игре введена система достижений. Во время бета-теста вы получили следующие достижения:
- Убийца
- 10 почетных побед
- 5 уровень
- 10 заданий
- 100 почетных побед
- 10 уровень
- Крепость Рассвета
- Скрытое задание
- Паладин
- Гербовая накидка
- Дуэлянт
- Давид и Голиаф
- Мастер скрытых заданий
- Титул
Во вкладке меню достижения вы можете ознакомиться с более подробным описанием систем достижений и начисления рейтинговых очков.
- С уважением, администрация проекта.

- Кайгерд Нагибатор, сообщаем вам о том, что по умолчанию все настройки игрового интерфейса убраны из поля зрения персонажа для более полного погружения в наш новый общий мир. При желании вы можете вывести любой из интересующих вас необходимых параметров в поле зрения.
- С уважением, администрация проекта.

- Кайгерд Нагибатор, сообщаем вам о том, что расширены возможности переговорной сферы - теперь доступны дополнительные настройки, в том числе оповещения о входящих сообщениях. Также теперь вы можете формировать собственный список друзей и список личных врагов.
- С уважением, администрация проекта.


Какие уважительные ребята из администрации проекта. Нет, полное погружение, это конечно хорошо, но где мой чатик? Хотя, с другой стороны... можно попробовать и без этой простыни обойтись. А сообщения о выполненных заданиях и так появляться должны.
Только собрался свернуть все окна, как замигала иконка переговорной сферы:

- Арниэль: Денис, привет!
- Кайгерд: виделись вроде) полчаса назад
- Арниэль: ну, это на другой планете было
- Арниэль: Денис, я Габриэлу нашла, она очень рада, что мы вернулись!
- Арниэль: особенно, что ты)
- Арниэль: но у нее дела свои чародейские, она сказала, что позже к нам присоединится
- Арниэль: я к вечеру в твою сторону двинусь, встречаемся все там же?
- Арниэль: ничего не поменялось?
- Кайгерд: да
- Кайгерд: давай, магистр магии, до встречи
- Арниэль: пока, целую

Вот чародейка! Целует она меня, гляди-ка, - улыбнулся я, легко сбегая с холма. Вновь чувствовать себя здоровым было неимоверно приятно.
Коник мой дожидался меня в конюшне заставы, где его и оставлял. Это Арине - два портала скастовала и в Кравенце уже, а мне туда по старинке. А сюда чародейка не может - рядом с Темноземьем маги открывать порталы пока не научились.
- Ухаживали за конем, не обижали? - нахмурившись, спросил я паренька на конюшне.
- Ухаживали, господин рыцарь, - кивнул тот, без особого подобострастия, впрочем. Непись вроде, а от живого не отличишь.
- Это хорошо, что ухаживали, - протянул я парню серебряную монету и ласково потрепал жеребца по морде. Полностью верховых животных так и не прогрузили - запаха конского не чувствовалось. А жеребец, кстати, особой радости по поводу моего появления не высказал, так и косился флегматичным глазом.
- Будешь Флегматом, - нарек я животное, в тайне надеясь, что мне еще один скрытый квест закроют. Не закрыли - значит надо что-нибудь другое обозвать, чтобы опыта на халяву получить.
- Где старшего на Заставе найти? - спросил я конюшенного.
- А вот он, на стене прямо, - показал мне парень в сторону частокола, где как раз караулы менялись.
Когда подошел к группе воинов в плотных зеленых плащах, присмотревшись, сразу главного увидел:


Таррен
<Стражи границы >
Уровень 18



Хоть и не написано, что начальник заставы, но по повадкам видно. И тут же я вспомнил его - во время битвы на заставе, два месяца назад, этот дварф воинами правого фланга командовал.
- Уважаемый... - окликнул я его, остановившись неподалеку.
- Охой, Нагибатор! - радостно осклабился Таррен и шагнул в мою сторону, - рад тебя видеть!
- Меня теперь Кайгерд зовут, - пожимая жесткую ладонь дварфа, скривился я.
- Га-га-га, - вдруг ржанул дварф как конь, - тебя самого нагнули, светлый рыцарь? Да ладно, ладно, не обижайся! - натолкнулся он на мой взгляд, - даже такому герою как ты с двумя красными магичками не справиться! Расскажешь, что тогда было?
Мне очень сильно захотелось дварфа этого прибить сейчас. Хорошо в отряде у меня ни одного нет - про то, что эти бородатые карлики отморожены на всю голову, мне парни уже рассказали. Хуже нордлингов.
- Кайгерд, да ладно тебе! Расскажи! Всю ночь тогда никто не спал, пока ты там с чаровницами отношения выяснял. Ну расскажи, не будь говнюком! - пристал ко мне Таррен.
- Слушай, бородатый, тебя сейчас карающая длань Господня догонит! - не выдержал я.

- Внимание! Наложен дебаф 'Нарушитель заповедей'! Все характеристики снижены на 3% в течение следующих 5 минут

- Ах ты... - еле сдержался, чтобы не выругаться и еще один дебаф не схватить - паладин же, а это обязывает. Просто так метать молнии с неба не получится - соответствовать надо.
- Не, не, ты это хорош, светлый рыцарь, - вскинул обе руки дварф, - нам тут срань... длань Господня, я хотел сказать, не надобна. Да, мужики? - обернулся он к пограничникам. Но мужики поддерживать своего командира не стали - у паладинов серого ордена в Терре репутация тоже соответствующая. С ними, нами то есть, только совсем отмороженные связываться будут - вот типа Таррена того же.
- Ты чего хотел то, Нагибатор?
- Кайгерд меня зовут! - взорвался я.
- Да ладно тебе, мне старое больше нравиться! Я вот в таверне, когда кружку залужу, до сих пор рассказываю, как Нагибатор двух пламенных магичек на холме нагнуть пытался! А потом как начали они лес палить...
- Таррен, еще слово, и...
- Прости, прости, светлый рыцарь, - сдержал смех дварф, - чего хотел то?
До того, как я с Тарреном заговорил, хотел заданий спросить. Все одно уезжаю, может, кому что передать надо. Но сейчас уже хотел карлику что-нибудь сломать.
- Слушай, Кайгерд, а ты в крепость свою направляешься, али еще куда? - качнул головой бородатый.
- Еще куда, - буркнул я, думая, как бы так в морду ему зарядить и при этом красным цветом не окраситься, да еще и ответку не схватить - восемнадцатый левел все же - дварф на пять уровней выше меня.
- Может, подмогнешь? Воинов у меня здесь мало, а людишки бегают, оборонить просят. В округе тут пещера есть, рядом с Бродами, нечисть там какая-то заселилась. Надо бы ей усекновение головешки сделать.
- Давай уж, помогу. Как добраться туда? - хмыкнул я, постепенно остывая.
- От, дело. До второй развилки, там направо. В деревню упрешься, - пока дварф говорил, показывая в сторону тракта, я вывел карту быстро - нормально все, темное пятно вдоль дороги чуть рассеялось в том месте, где деревня Броды находилась. - Ты, кстати, в Кравенец завернуть не можешь? - вдруг поинтересовался дварф.
- Тебе зачем?
- Парни, давайте, - махнул стражам Таррен, отправляя их подальше. - Я там трактирщику золотой должен, передашь ему? - повернулся он ко мне, когда воины отошли на достаточное расстояние.
- Надебоширил, что ли? - усмехнулся я.
- Да ну тебя, - махнул рукой дварф, сморщившись, - прямо уж там!
- Короче, борода, - почесал я нос, - давай золотой, передам. Только ты меня больше Нагибатором не называешь, а я трактирщика не расспрашиваю, за что ты ему золотой отдаешь.
- Да что я там уж прямо...
- И Габриэле или Драгомиру потом про это не рассказываю... когда кружечку пивка в таверне лудить буду, - теперь моя очередь скалиться настала.
- Слышь, светлый рыцарь, - нахмурившись, потеребил меня за серую ткань сюрко Таррен, - накидочку не спер где случаем?
- Как смеешь ты сомневаться в праве моем крест на груди носить? - пафосно вопросил я.
- Вижу-вижу, не спер, - нахмурился дварф и передал мне монету, - держи, договорились.
- Не боишься, что на эти деньги погуляю хорошо? - усмехнувшись, убрал я золотой в кошель - сумма это в Терре очень приличная.
- Другому кому и не предложил бы, а в ста... в ордене вашем не думаю, что слово свое нарушит кто, - широко улыбнулся Таррен.
- Нет больше просьб никаких? - спросил я его, скривившись слегка.
- Да нет вроде, - развел руки в стороны дварф.
- Ладно, борода, бывай, - кивнул я ему.
- И тебе не хворать, светлый рыцарь, - уже в спину сказал мне Таррен.

- Получено новое задание 'Долг Таррена'. Подробнее.
- Получено новое задание 'Помощь жителям Бродов'. Подробнее.



* * *

В прошлый раз - пару месяцев назад еще, по этому тракту мы неслись со всевозможной скоростью, ведомые Габриэлой. Сейчас я Флегмата не понукал особо, и конь неспешно цокал копытами по мощеной еще имперцами дороге. Кравенец, кстати, как раз отстроился на месте казарм одного из легионов, отозванного не так давно в метрополию.
Пока ехал, повесил вокруг себя кучу меню игровых. В принципе, каким был, таким и остался. Вот только не видел я своего аватара давно, поэтому все крутил так и эдак изображение в окне персонажа.
Надо бы, кстати, к кузнецу в Бродах завернуть - мелькнула мысль - вся экипировка уже изношена чуть ли не наполовину. Кроме меча - у него вообще ни единицы прочности пока не убавилось. Всласть насмотревшись на себя, хотя и чуть измененного, ведь волосы у меня тут светлее и глаза серые, а не карие, полез в окошко распределения талантов и крепко задумался.
Было у меня две свободные единицы. Но за все время, пока я находился в реальности, так и не придумал, по какому пути персонажа развивать - с упором на физические атаки или молниями пулять. Так и не надумав, решил определиться позже - неизрасходованные таланты кушать не просят, пусть полежат пока.
С характеристиками проще - умирать больше не хотелось, и две свободные единицы кинул в выносливость. Получились у меня следующие параметры:

- Сила: 15
- Ловкость: 16 [0+16]
- Выносливость: 29 [17+12]
- Интеллект: 1
- Дух: 12

Единица интеллекта заставляла улыбнуться при взгляде на нее - я по-прежнему толстый и тупой. Две мои способности - 'Удар воина света' и 'Небесный огонь' - были из глубины дерева развития и ману расходовали не определенное количество, а в процентах от общего запаса. Самая простенькая способность в ветке развития с использованием маны стоила двадцать единиц, а меня всего десять сейчас, но и молнией могу пулять и удары наносить, увеличивая повреждения с помощью силы света. Огонь с небес - вообще читерский прием, я им по двести единиц снимаю, что для противников примерно моего уровня больше половины хп бара. А расходуется сейчас на эту способность всего три единицы маны. Главное, чтобы не пофиксили мне все это дело.
Так, весь окруженный висящими в воздухе 3D менюшками, в Броды я и въехал. Деревня оказалось совсем небольшая - чуть больше десятка домов, зато постоялый двор был. И частокол серьезный, высокий, за которым вышка сторожевая виднелась.
Ворота, впрочем, были отворены и никого на страже не заметно - видно на ночь только закрывают. Деревня название свое оправдывала - одна из окраин тянулась по берегу разлившейся в широком месте реки. Как есть броды - усмотрел я даже буруны там, где крупные валуны под водой лежали. Спешившись, подошел к воде - глубина здесь не больше, чем по колено.
- Эй, уважаемый, - тормознул спешащего по делам крестьянина, который, впрочем, с интересом на меня косился.
- Слушаю, господин рыцарь, - склонил голову в поклоне селянин.
- К старосте проводи, - едва заметно кивнул я ему. Вот, пожалуйста, всего пару дней как сословие поменял, а уже превратился в рыцаря-шовиниста, гордо гнобящего крестьянское сословие.
Селянин кивнул и поспешил по неширокой деревенской улице. Ведя в поводу коня, я последовал за ним. Деревенский староста оказался упитанным мужичком с хитрющим лицом. И имя под стать - Хитрован.
- Милостивый государь, - приветствовал он меня поклоном, - никак вы к нам на помощь прибыли?
- Есть такое, - кивнул я, - рассказывайте, что за страхолюдина вам житья не дает?
- Не нам, благородный рыцарь, - еще раз склонился в поклоне староста, - а путешественникам, которые из Вольного в Кравенец направляются! Завелся оборотень на том берегу реки, страшный, аж жуть! И рвет, путешественников то. Оборотень то.
- Хм, - сдвинув шлем, почесал я затылок, - совсем ужасный оборотень?
- Ужас, какой ужасный, милсдарь!
- Видел его, что ли? - думая о своем, спросил я старосту.
- Не видел, не видел, милостивый государь! - засуетился Хитрован вдруг, - но ежели кишки опосля нападений ажно на полверсты по дороге раскиданы, значить ужасть какая страшная тварюга, к гадалке не ходи!
- Так на деревню не нападает? - поинтересовался я.
- Не нападает, милсдарь, - потупился староста, - но на дороге свирепствует! А как нам жить то дале, если путешественники в обход нас ходить будут? Так и постоялый двор закрывать придется, да и сами по миру пойдем, мы ж ведь тута...
- Ладно, понял, - прервал я деревенского старшину, - рассказывай, где оборотень ваш сидит.
- Не наш он, - всплеснул руками Хитрован, - ничейный оборотень этот!
Когда староста объяснил примерный ареал обитания ужасного по описания зверя, которого никто не видел, появилось системное сообщение:

- Задание 'Помощь жителям Бродов' обновлено. Подробнее.

Цвет шрифта с названием задания теперь был красного цвета. Не такого яркого, как светофор светит, и не алого, а помягче. Терракотового оттенка, наверное. Думаю, это означает, что задание повыше, чем мой текущий уровень. Но в принципе, ничего страшного - главное с умом подойти и все нормально будет. А опыт ой как сейчас нужен - мне Шрек уже весь мозг вчера выел насчет того, что я за пару дней должен двадцатый уровень взять.
Когда починил вещи у кузнеца, коня оставил на постоялом дворе и пошел через брод. На удивление, перешел без проблем - хотя вода упруго толкала, пытаясь сбить с ног сильным течением, даже ни разу не навернулся на скользких камнях.
Выйдя на другой берег, потянул щит из-за спины и в руку его взял. Так и пошел, но меч из ножен пока не вынимал. Как рассказал староста, оборотень нападает на дороге рядом с заброшенным хутором, сгоревшим три года тому назад. Вот ведь интересно как - три года назад непись Хитрован еще даже одиноким байтом на жестком диске не был, а хутор уже сгорел, на его памяти. Хотя, как знать - сколько лет тут неписи живут, пока игру тестят. Но все равно, я пока не привык нормально реагировать, когда мне здесь рассказывают о делах давно минувших дней.
- Милсдарь! Милсдарь! - раздался слева приглушенный зов.
Оглянувшись, увидел в кустах того самого селянина, который меня к старосте провожал.
- Чего хотел? - спросил я его.
- Тише, милсдарь, прошу вас! - зашептал селянин, - если староста узнает, что я тут с вами говорю, головы мне сносить!
Так, а это уже интереснее. Подойдя поближе, положил щит на землю и присел у обочины, делая вид, что сапоги очищаю.
- Благородный рыцарь, вы если... когда, то есть, - наткнувшись на мой взгляд, зашептал селянин из-за кустов, - когда убьете страхолюдину то, вы все же возьмите у старосты вознаграждение! Всем известно, что рыцари с белыми крестами, как вы, денег не берут, но Хитрован же не от сердца отрывает! Налогов то мы в казну не платим - оттого что граница рядом, а в селе особый запас есть, чтобы героям захожим, как говорится, подвиги оплачивать.
Хм. То, что рыцари с белыми крестами денег не берут, стало для меня очередным сюрпризом. Эй, разработчики! Может, и мне отсыплете, что там у вас за штука такая? А на хлеб с водой как мне зарабатывать, интересно, если я за квесты деньги не беру? Одним опытом сыт не будешь!
- Вы, милсдарь, - между тем продолжал шептать крестьянин, - когда деньги то у Хитрована возьмете, зайдите ко мне во двор, на окраине у вышки. Денежку мне отдадите, а вам находку свою покажу, точно удивлены будете!
Селянина спрашивать ни о чем не стал, лишь кивнул. Мысли были заняты тем, что я, оказывается, денег не беру. И как жить дальше теперь?

- Получено новое задание 'Визит к Жилику'. Подробнее.

До приметного раздвоенного дуба шагал больше получаса. Уже начал было думать, что лучше бы коня с собой взял. Хотя нет, если верховое животное потерять, где его потом покупать? А пешочком до Кравенца шагать, совершенно желания нет.

- Арниэль: ты тут?
- Кайгерд: да
- Арниэль: я в Кравенце!
- Кайгерд: у тебя же дела были?
- Арниэль: все уже! Ты долго еще?
- Кайгерд: я в Бродах, квест выполняю
- Арниэль: а, у Хитрована!
- Арниэль: прикольно, подожди немного, помогу тебе
- Кайгерд: эй, чародейка, я не маленький
- Кайгерд: сам справлюсь
- Арниэль: ладно, попробуй
- Арниэль: если что, кричи
- Арниэль: я тогда к тебе поехала

Хутор увидел почти сразу, как к дубу подошел - в стороне, у подножия холма, на заросшем буйной травой пепелище сиротливо стоял подкопченный остов печки. Рядом приткнулось несколько чуть покосившихся сарайчиков. А поодаль стояло чуть более крепко выглядящее здание бани.
Подойдя по высокой траве поля к заброшенному хутору, увидел черный зев пещеры на склоне холма. Вот оно, логово зверя. Я потянул из ножен меч и настороженно пошел вкруговую, потихоньку приближаясь к пещере.
- Ох, как хорошо, - раздался сзади голос, - нравится мне, когда вы сами сюда приходите!
Резко обернувшись, увидел невысокого и тщедушного мужичка.
- Ты дружище, это к чему? - сощурился я, периодически по сторонам взгляды кидая.
- Да ходят тут всякие разные, - развел руками мужичок, - все убить меня хотят.
Хм, это уже интереснее. Я присмотрелся:


Ведко
Уровень 15



И что такого убивать, интересно? - подумал, глядя на этого задохлика. Мой собеседник был бос, в простых изодранных холщовых штанах и когда-то белой, а сейчас коричневой от грязи рубахи. Длинные, давно не мытые волосы сосульками спускались ему на плечи.
- Тоже хочешь? - спросил меня Ведко.
- Это ты тут по дорогам ужас наводишь? - спросил я мужичка.
- Кому ж еще, - пожал тот плечами, - более никого в округе нет.
- Если ты, то да, придется, - неуверенно произнес я. Хлипкий вид мужичка вкупе с его уверенность меня начинали смущать.
- Ну, давай тогда, попробуй, - радостно улыбнулся Ведко, показав пеньки гнилых зубов.
- Ну давай, попробую, - перехватил я меч и шагнул было вперед. - Упс, - проговорил уже другим тоном, когда мужичок еще раз широко ухмыльнулся. Под кожей у него будто черные черви поползли, все тело от этого начало чернеть, кожа бугрилась. Глаза налились красным, а из пасти вырвался хриплый рев.
- Упс, - снова повторил я, ошеломленно застыв.
Ведко уже немного присел, а черные нити, которые бугрили его кожу, вдруг полезли наружу пучками шерсти. Во рту у мужичка вместо гнилых пеньков уже клыки наросли, да и рта больше не было - пасть такая, что руку просунуть можно.
- И да прольется огонь с небес! - с пафосом крикнул я, направляя острие меча в сторону оборотня. Но крикнул с ленцой некоторой - ну, оборотень, ну что такого? Первое изумление уже прошло, и я мысленно снимал шикарную шкуру с верфольфа.
'Не получилось, не срослось' - поется в старинной песенке хирургов. Впрочем, я бы мог ее тоже напеть, если б мгновенье хоть свободное появилось. Нет, молния ударила как обычно - серьезно, раскатисто, вот только в то место, где зверя уже не было. А сам оборотень бросился на меня, и едва с ног не сшиб. Я успел перемкнуть ему всего одним ударом - правда, автоматически усиленным святым светом, а после лишь пятился.
Несколько раз вервольф рванул меня за ноги - и было ощутимо больно! Не так, конечно, если взбесившийся огромный волк тебя за ноги хватает, так что кровь по сторонам брызгает, но ощущения были сравнимы с попаданием пейнтбольных шариков. Из маркеров, у которых длинная насадка на ствол - определился с ощущением я, когда еще раз кровь в стороны брызнула - теперь уже за руку с мечом меня волк тяпнул, под удар нырнув.
- Ааа!!! - вдруг заорал я и коротко разбежавшись, ударил зверя щитом. Толи от удара, толи обескураженный моим криком вервольф едва не покатился, присев на задние лапы. Моментом этим я воспользовался сполна - не знаю, как так получилось, но уже через несколько секунд был на крыше баньки.

Глава III



- И да... прольется... ого-ооооонь ссс... - выцеливая хитрую тварь тянул я и вдруг резко выдохнул, - небес!
- Да! - это радостно после попадания молнии. - Эээ!!! - а это вервольф на штурм пошел. - Н-на! Н-на! - нанося один за другим удары, орал я, кромсая ненавистную уже морду. В занимательную игру 'попади молнией' мы с этой верткой сволочью играли уже больше часа. Регенерировал здоровье оборотень неприлично быстро и когда я мазал двумя молниями подряд, жизнь его возвращалась в зеленую зону. А попасть в зверя было необычайно сложно.
Но сейчас дело сдвинулось - полоска жизни вервольфа упала далеко в красную зону, и у него приступ бешенства начался - оборотень в неистовстве бросался на стены бани. Залезть к себе на крышу я ему не давал - пинал ногами и рубил мечом, всячески обороняясь. Даром мне это тоже не проходило - в инвентаре остались всего две малые склянки восполнения жизни - те, которые еще в первый день в Терре с поверженного орка взял.
-Н-на! - заорал я и вдруг неожиданно даже для себя прыгнул двумя ногами вперед на оборотня. Вместе мы упали на землю и когда я приземлился коленом на волка, еще и меч в него воткнув, система выдала:

- Задание 'Помощь жителям Бродов' обновлено. Подробнее.

Прежде чем помереть, вервольф взвыл напоследок и окочурился в судорогах.
- Фух, - выдохнул я облегченно. Не то, чтобы устал - но напрячься пришлось. Отвык уже без помощи - раньше то Габриэла фрост болтом пульнет из-за плеча, то Ицилия файерболом. А если покусали - Арина похилит, а остальные прикроют.
Зато, когда один - добычей ни с кем не надо делиться - в шутку подумал я, перемещая голову оборотня в заплечный мешок. Рубить ничего не пришлось - окровавленная голова волка сама оказалась в ячейке инвентаря побежденного, стоило только мне руку над трупом простереть. И хорошо, что не пришлось - даже курицу ощипанную из магазина резать не люблю.
Трофеев на трупе больше не было и, осмотревшись, потихоньку двинулся в пещеру.
- Эгей! Есть кто живой! - крикнул я в темный зев овального прохода и добавил, тише, - или неживой...
Никто не отвечал, и я потихоньку пошел вперед. Пещера оказалось совсем небольшой - пройдя под сводом входа, оказался в круглом гроте. Постояв немного, привыкнув к темноте, начал различать меблировку пристанища верфольфа. Справа от меня находилась груда шкур, выполняющая роль кровати, по всей видимости, а слева грубый стол, несколько чурбаков и большой, окованный железом сундук. Вот это здорово, вот это я люблю.
Для начала брезгливо поворошил шкуры ногой, не найдя в них ничего интересного, потом осмотрел утварь на столе. Как ни странно, здесь стояло несколько однотипных котелков, частью пустые, а два были заполнены - один кашей, второй похлебкой густой. Интересно, где тут кашки оборотень набрать мог? И молока? - увидел я крынку под столом. Странно.
Но особо задумываться не стал - приступил к самому интересному. Сундук заперт не был, и я туда посмотрел. В ожиданиях не обманулся - здесь лежал кинжал хищного вида, свернутый плащ, несколько склянок, в том числе два больших зелья восстановления здоровья и объемный кошель. Деньги, это хорошо. Но вот что там за вещи упали:

Плащ странника
выносливость + 2, интеллект + 2, прочность 30/30.

Коготь. Урон 11-15.
Ловкость +3
10% шанс нанести рваную рану, наложив эффект 'кровотечение'

Неплохо, совсем неплохо. Кинжал мне не нужен, а вот плащ самое то - я ведь до сих пор не обзавелся. Сразу же и надел - обычный серый плащ, неприметный. То, что надо.
В кошельке монет оказалось много, а денег мало. В основном медные монеты, но встречалось и серебро - всего около золотого получилось. Ну и ладно, я не расстроился почти. Перекинув все из сундука в инвентарь, направился обратно. Выйдя из пещеры, сначала осмотрелся, щурясь от солнечного света - а вдруг респаун монстра короткий окажется?
Но нет, волчий труп так и лежал на земле, истончаясь - уже сквозь шерсть шкуры кости кое-где белели. Хорошо, кстати, он обратно в мужичка не обратился - неприятно было бы ходить, зная, что в мешке заплечном голова человеческая лежит. А волчья, она всегда волчья, пусть даже и вервольфовская.
Напоследок осмотрелся вокруг, заглянув в баньку и покосившийся сарайчик. Но ничего не нашел, к сожалению. Зато, подойдя к остову печи на пепелище, заржал в голос. На прокопченной поверхности виднелось несколько 'наскальных' рисунков и надписей. Кроме откровенного похабства, выделялось несколько, писанных разным почерком и судя по всему, разными приспособлениями:

'Хитрован м...к!'
'А почему??'
'Миссклик урод! Ты в кос-листе, чмо!'
'Хочу домой, здесь очень страшно'

Посмеявшись, направился обратно к бродам. Пока шел, навстречу мне попался полуголый парень. Завидев меня, он остановился в ожидании, пока я приближаюсь. Незнакомец стоял и присматривался ко мне. А я к нему:


Джордж
<Зоо грамм >
Уровень 17



Интересный персонаж - высокий, мускулистый. Милишник, наверное - или воин, или ратоборец. И где-то этот парень доспехи свои похерил грамотно - на нем сейчас только подштанники ниже колен. На мне тоже такие были - единственный предмет гардероба, который остается, если персонажа убили. Один раз я в таких уже бегал - на Заставу Страха возвращался из локации возрождения.
И подпись у незнакомца под ником интересная - ввод цифр в Терре при наименовании персонажа, как и клана, гильдии или отряда запрещен, поэтому 300 написали буквами.
Воин так и стоял, пока шел мимо него, но ничего не говорил, а лишь пристально меня осматривал.
- Привет, - поздоровался я с ним, но в ответ тишина. Ну и ладно, ну и стой тут. Несколько раз обернувшись, заметил, что Джордж так и смотрит мне вслед. Может лицо мое знакомым показалось?
Я уже приближался к бродам, когда встреченный воин меня догнал. Но сейчас парень был уже одет - потрепанная рубаха, ботинки стремные и мешок за плечами.
- Стой! - крикнул мне Джордж.
- И? - остановившись, посмотрел я на него.
- Отдай! - вдруг рявкнул мне парень, остановившись в паре метров.
- Ты чего, дружище? - удивленно спросил я, делая шаг назад.
- Отдай, сказал! - тоже шагнув, сказал Джордж.
- Извини, денег нет, мобилы тоже, - развел я руками и потянул меч из ножен, опять отступая, - ты чего хочешь, то?
- Доспехи мои отдай! - наконец внес немного ясности Джордж.
- Слушай, друг, это мои доспехи, - покачал я головой, - а где твои, не знаю. Может посмотришь, где раздевался?
- Отдай! Все ты знаешь! - шагнул вперед парень и ткнул в меня пальцем, - ты от пещеры идешь! Ты подобрал!
- Что подобрал, дружище? - все также отступая, проговорил я.
- Меня оборотень завалил, прямо перед выходом! Там шмот мой остался!
- Не было там ничего у выхода, - пожал я плечами, все еще отступая.
- Перед выходом из игры! А завалил он меня далеко! - крикнул Джордж.
- Слушай, ну не знаю, - начал я уже злиться немного, но тут меня озарило, - слышь, Джордж! Я же паладин, мне религия запрещает чужие шмотки с трупов собирать!
- Да? - приостановившись, удивился Джордж. - Как запрещает?
- Так, запрещает, - раскрывшись, отвел щит в сторону, а правой рукой, в которой меч был, хлопнул себя по кресту на накидке, - не видишь? Форумы не читал?
- Да? - остановился воин и призадумался. - Хм, - это уже он внимательно всматриваясь во что-то над моей головой.
- Раздевайся, - выдал парень вдруг результат своих размышлений.
- Ты из этих, что ли? - перехватил я удобней меч и добавил, - из заднеприводных?
- Доспехи снимай, - нахмурился Джордж.
- Слышь, гопник недоделанный, - вновь медленно попятился я, - ты хоть один телефон в реальности то отжал?
- Ты че, не понял? - шагнул вперед воин. Ник его, кстати, уже окрасился красным.
Кстати, из двух фраз: 'Ты че?' и 'А ты че?', можно построить сколь угодно долгий разговор, добавляя предлоги, идиоматические выражения и изредка сплевывая или сморкаясь. Как надоест, можно начинать толкаться для начала.
- Руки убери! - отпрыгнул я, когда он меня за щит попытался схватить.
- Будешь бегать, умрешь уставшим, - выдал Джордж с покровительственной улыбкой, делая шаг вперед.
Да, он выше на четыре уровня и может попробовать даже ногами запинать. Не факт что у него получится, но, по всей видимости Джордж решился - в руке у него неожиданно дубина возникла.
- ...огонь с небес! - между тем шепотом закончил я фразу.
- Ааа! - закричал ганкер недоделанный, когда огонь с небес в виде молнии прилетел. - А! А! - начал вскрикивать он каждый раз, когда я по нему мечом рубил. Но опомнился быстро - извернувшись, отбежал в сторону. Судя по лицу, Джордж разозлился. Перехватив дубину, он полукругом пошел в мою сторону. Теперь его и близко подпускать особо нельзя, а то вдруг способность оглушения есть какая?
- Помоги! - вдруг заорал мой противник, - он первый напал!
- Вот козел, - шепотом выдохнул я, отпрыгивая к обочине.
На дороге из-за поворота появилась молодая чародейка, эльфийка. Была она в весьма откровенном белом платье и сидела в седле боком. Яркий, сочного зеленого цвета плащ волнами на крупе коня лежал, а капюшон откинут, показывая светлые волосы, в которых было несколько украшений.
- Этот напал? - медленно подъехав к нам, спросила эльфийка, показывая на меня пальчиком.
- Да, на мне два моба было, а он со спины меня ганкнул! - возмущенно закивал Джордж, - и доспехи забрал!
- Ты зачем на него со спины нападаешь? - сурово спросила меня чародейка.
- Не нападал я на него, госпожа Арниэль, - на лице у меня непроизвольно улыбка широкая появилась.


Арниэль
<Без Паники>
Уровень 23



- Врет он все! Со спины напал, сука! - заорал Джордж.

- Арниэль предлагает вам присоединится к группе. Согласны? Да/Нет.
- Вы присоединились к группе игроков, лидер - Арниэль.

- Ругаться нехорошо, - наставительно сказала вопящему воину Арина и вдруг выбросила руку вперед.
- Ай! Ты что делаешь? - заорал парень, когда вырвавшиеся из земли корни оплели его, обездвижив. Арина между тем спрыгнула с коня.
- Привет, Денис, - походя чмокнула она меня в щеку и направилась к Джорджу. - Врать нехорошо, - менторским тоном добавила девушка и вдруг зарядила застаненному парню своей ножкой в высоком сапожке. Я даже сморщился - ударила она по самому сокровенному. Но к счастью, в мире Терры виртуальнось не настолько реальная - парень даже глаза не выпучил от боли, вскрикнул только.
- Коз-зел, - сказала Арина парню в лицо и сделала неуловимое движение рукой.
- Ах ты... - раздался сзади крик, быстро прервавшийся, впрочем. Неподвижные до этого корни будто вгрызлись в пленника, быстро сняв с него оставшееся здоровье.
- Как ты его, - покачал я головой, - с особым цинизмом.
- Не люблю ганкеров, - покачала головой девушка.
- А откуда ты знаешь, что он ганкер? - удивился я, - может он только один раз попробовать решил?
- Форум фан-сайта, что ли, не читаешь? - посмотрела на меня Арина, - нас было то в России чуть меньше тысячи тестеров. Всех ганкеров вычислили уже, даже список висит.
- Нифига себе, - вскинулся я, - не, не читаю. Я же паладин, а про нас там нет ничего - вымирающий вид. На официальном сайте только инфу смотрел, в основном по миру.
- Ясно, - кивнула Арина и, ведя лошадь за собой, подошла ко мне. - Давай, прояви галантность, - протянула она мне поводья и поманила за собой, пошагав по дороге.
- Какая ты стала, - хмыкнул я, догоняя подругу.
- Да никакой не стала, - улыбнулась Арина, - всегда такой была.
- Ага, прямо всегда, - покивал я.
- Говорю тебе, всегда, - с нажимом сказала девушка, - я просто, когда людей мало знаю, смущаюсь сильно.
- Мм, ну ладно, как скажешь, - не стал я спорить, подумав о том, что Джорджа она совсем ничего знает. Хотя может это знакомый старый?
- Слушай, а что это за прикол, с группами?
- Да ввели буквально через день, как ты вышел, - махнула рукой девушка, - так и не смогли отладить систему, чтобы группы автоматически создавались. А тебя я позвала, чтобы не покраснеть.
- В чем прикол с покраснением? - поинтересовался я, - в общем знаю, а подробно если?
- Напал первым, покраснел. Карма минус одни. Убили тебя красного, позеленел - карма ноль опять.
- А если два раза напал первым?
- Два раза покраснел, - хмыкнула Арина, - карма минус два.
- Убивать не обязательно, чтобы минусы получать? - поинтересовался я.
- Какая разница, убил-не убил? - поинтересовалась девушка, - напал же!
- Ну, тоже верно. Слушай, а на что влияет это покраснение? Неписи общаются после этого?
- Да так-то ни на что особо не влияет, - пожала плечами Арина, - неписям вообще пофиг, по-моему. Да, красного если завалил - карма плюс один. Ну и сам не красишься, естественно.
Брод форсировали следующим порядком - я шел первым и вел коня, на котором Арина восседала.
- Вон Хитрована дом, - кивнула на самую большую избу чародейка, - а я пока на постоялом дворе покушаю.
Не выключая режим галантного спутника, припарковал у коновязи лошадь Арины, когда она в таверне скрылась, и направился квест сдавать.
- Эгей, Хитрован! - подходя к дому, крикнул я, увидев старосту у крыльца.
- Здравствуйте, милсдарь, - склонился пузан в поклоне. - Никак уже укокошили зверя ужасного? - выпрямившись, спросил он. Впрочем, особого интереса в вопросе я не услышал.
- Есть такое дело, - в моей руке появилась голова вервольфа.
- Ух ты ужас какой! - даже отпрянул немного Хитрован, - говорил я ведь вам, зверь ужасный! Спасибо вам, милостивый государь, что избавили нас от напасти этой! - еще раз низко склонился в поклоне староста.

- Задание 'Помощь жителям Бродов' выполнено вариативно.
- Получена награда: 300 единиц опыта.

- Постой, Хитрован, - окликнул я медленно попятившегося в дом старосту, - ты награду то за зверя не забыл?
- Какую награду? - удивившись без меры, произнес пузан и заголосил, - мы тут в деревне люди бедные, откуда у нас...
- Слушай, не юли, - поморщился я, прервав старосту, - тот, кто меня к тебе заслал, так и сказал - есть у Хитрована фонд помощи... э, нет. Есть у Хитрована деньги, чтобы заезжим героям за истребление чудищ платить в округе. И поэтому с него налоги не берут. Так что гони монеты, не для себя прошу, - добил я старосту.
- Сейчас, милсдарь, - еще раз поклонился посмурневший Хитрован и в дом направился.
- Не вздумай обмануть! - крикнул я ему вслед, - не хочу из своего кармана добавлять, сколько у вас там по тарифу за вервольфа положено!

- Задание 'Помощь жителям Бродов' выполнено вариативно.
- Получена награда: 10 серебряных монет

Выдала система, когда староста протянул мне монет стопку. Кивнув, я двинулся к таверне, провожаемый взглядом, в котором особой приязни заметно не было. Вот так, от зверя избавил - почет и уважение, а как награду попросил - уже и подвиг забылся.
Ладно, мне с этим Хитрованом дел больше не иметь, поэтому неприязненным взглядам значения особого не придал. У таверны оглянулся - староста уже исчез и вслед мне больше не смотрел. Пройдя дальше, я вышел на окраину села к вышке, у которой домик небольшой притулился. Толкнув хлипкую калитку, зашел во двор.
- Энибади хоум? - позвал я негромко.
Даже до того, как заговорил, дверь распахнулась, и на пороге Жилик появился с заговорщицким видом.
- Заходите, заходите, благородный рыцарь, - поманил меня за собой селянин.
- Рассказывай, - шагнув в полумрак сеней, не стал я тянуть резину. Дверь оставил приоткрытой - мало ли, бросится еще. Вервольф тоже тщедушным мужичком выглядел и хорошо не видел никто, как я операцию 'отступление на крышу бани' проворачивал.
- Сейчас, сейчас, - исчез Жилик в дверном проеме, продолжая говорить. - Подождите, господин, - голос его становился все глуше, как будто из-под земли доносившись, и я напрягся. - Уже иду господин, - а теперь будто громкость прибавили.
- Вот! - появился в сенях лучившийся довольством селянин. Было отчего - в руках он держал треугольный выпуклый щит. Серого цвета, с белым крестом.
- Ух ты, - не сдержался я и присмотрелся.

Рыцарский щит.
Защита 180. Прочность 271/450

- Где нашел? - даже не смотря на Жилика, спросил я.
- Случайно получилось, господин, - замялся селянин, и пока я рассматривал щит, что-то бубнил себе под нос оправдательно.
- Оп, а это что? - зацепился мой взгляд на внутренней поверхности щита.
'Gwinn' - было аккуратно нацарапано ближе к верхнему краю. Хм, а по-моему, я даже знаю, чей это щит.
- Что ты говоришь? - громким голосом спросил я Жилика.
- Да вот, господин, случайно нашел... - совсем потупился тот.
- Ты догадываешься, чей это щит? - басовито и с выражением произнес я, а после постучал ладонью себе по левой стороне груди, - говори, или...
- Случайно получилось, господин! - взмолился селянин, - как есть говорю! И этот щит не с рыцарем вашего ордена был, жизнью клянусь!
- Рассказывай! - веско проговорил я, нахмурившись.
- Оказался я рядом с логовом вервольфа две седьмицы тому...
- Случайно? - поднял я бровь.
- Случайно, - закивал Жилик так, что казалось, голова сейчас с плеч спрыгнет.
- Так, ну-ка стой, - поднял я руку, - дружище, давай договоримся. Ты мне не врешь, а карающий огонь с небес на твой дом не падает. Идет?
- А... - выдохнул Жилик.
- Ты же видишь, - показал я снова на крест на груди, - я паладин, зря никого не обижу. И никому не расскажу, что ты мне тут наговорил. Слово рыцаря, - выпятил я грудь и нос задрал.
- Хорошо, господин, - будто сдулся Жилик. - Оборотень Ведко, он бессмертный. Стоит его убить, и он появляется вновь через несколько дней. А иногда и на следующий. В последнее время к нам постоянно герои приходили и убивали его. А он снова возрождается, - произнеся это, Жилик сник совсем.
- Щит то причем, дружище? - спросил я его.
- Так это, господин, - селянин поник, плечи его опустились, - не всегда герои справиться могут. Ведко то, ужас какой сильный оборотень.
- А... - понял я и пробормотал, улыбаясь все шире, - так вот почему сегодня в таверне бычьи яйца такие маленькие!
- Что, господин? - вновь сжался Жилик, хотя казалось, дальше уже некуда.
- Да... - махнул я рукой, - когда тореадор быка, а когда и бык. Тореадора. Не бери в голову, - вновь усмехнулся я. - Принцип понятен, а щит-то откуда?
Вот значит, почему 'Хитрован м...к!' И ясно, откуда у оборотня и каша в пещере и похлебка - деревенские его подкармливают наверняка, имея неплохой источник дохода с поверженных героев. Локация возрождения тут далеко, скорее всего, и пока поверженный герой мчит в подштанниках за своим эквипом, местные неписи снимают с тела все ценное, и... интересно, а что дальше?
- Так это... - между тем все мялся Жилик.
- Короче, пошли вы всей бандой во главе с Хитрованом забирать шмотки с очередного героя. Так? - спросил я селянина.
- Так, господин, - закивал донельзя удивленный Жилик.
- Так рассказывай, дальше то что?
- Витязь, который приходил аж давно очень, ужас какой грозный был! Но с Ведко не сладил - бегал от него долго. Убежал далеко, через все поле к лесу. Пока бежал, щит-то и выбросил. Доспехи и кошель его мы забрали, а вот щит в сторонке лежал, только я его приметил. И подобрал опосля.
- Ругался, страшно, говоришь? - выпятил я губу, пытаясь представить матерящегося Гвиннблэйда, улепетывающего от оборотня. Но как-то не представлялось.
- Не из ваших он был, господин рыцарь, - закивал головой Жилик.

- Арниэль: эй, ты где? Тебя там Хитрован не съел?
- Кайгерд: сейчас подойду, пять сек

- Откуда ты узнал, что не из наших? - отправив ответ Арине, спросил я.
- Так видно же, господин рыцарь, - развел руками в стороны Жилик.
- Ладно, спасибо, друг, - поблагодарил я селянина, разворачиваясь к выходу.
- Аэаа... - издал протяжный стон селянин.
- Чего? - обернувшись, чуть было себя по лбу не хлопнул. - Прости, друг, забыл совсем! - передал я Жилику кошель, от старосты полученный.
Постоял немного и, умерив начавшую душить жабу, полез в кошель и достал еще с пяток серебряных.
- Это за честность, - сунул я деньги довольному селянину, убрал щит в инвентарь и вышел на улицу. В тени смотровой вышки остановился, прислонившись к одному из бревен опоры, и вывел меню сферы переговорной. Вписав ник, послал пробное сообщение:

- Кайгерд: привет, ты здесь?

Почти минуту ожидал, а когда уже собирался меню схлопнуть, ответ пришел:

- Гвиннблэйд: здесь
- Кайгерд: ку, это Нагибатор
- Кайгерд: помнишь, в крепости встречались?
- Гвиннблэйд: помню, привет
- Кайгерд: слушай, ты щит не терял? Серый такой?
- Гвиннблэйд: у тебя? Ты где сам?
- Кайгерд: на юге, недалеко от Кравенца
- Гвиннблэйд: черт, я далеко
- Кайгерд: давай я в крепости тогда буду, Бертрану оставлю, он тебе передаст
- Кайгерд: дебаф не схватил, когда черт написал?
- Гвиннблэйд: подожди, не надо ему! Может где еще?
- Гвиннблэйд: нет, в чате не действует
- Кайгерд: хм... пять сек

- Гвиннблэйд добавил вас в список друзей

Я задумался. А где ему еще щит оставить? Можно в том же Кравенце, у трактирщика, в принципе. Только собрался об этом написать, как меня осенило.

- Кайгерд: западнее Кравенца город новый появился, Огри называется. Слышал?
- Гвиннблэйд: спрашиваешь)
- Кайгерд: вот, там заберешь. Экстази или Шрека спросишь, или кто за них будет
- Гвиннблэйд: спасибо, должен буду

- Слушай, Денис, ты чего так долго? - возмущенно спросила Арина, подходя ко мне.
- Не ругайся, чародейка, - примирительно сказал я. - Расследование вел, как Хитрован захожих героев на шмот кидает, - отваливаясь от бревна, добавил я.
- Да об этом и так все знают, - улыбнулась девушка.
Она улыбнулась, а я сглотнул. Платьице у нее, конечно... может переодеться попросить?
- Слушай, Арин... - когда мы шли к коновязи, задумчиво протянул я.
- Что? - вскинулась подруга. В глубокий и фигурный вырез старался ей не смотреть.
- Как думаешь, у неписей есть сферы переговорные?
- Конечно, - удивилась Арина вопросу, - у Габриэлы же есть!
Точно, вот я тугой. Или это мысли просто сейчас с некоторым трудом в голове перемещаются.
Интересно, а у Амалии есть сфера переговорная?

Глава IV



- Ну что, господа? - присаживаясь в свое кресло, поинтересовался подошедший Фил.
Арины, Паши, Лены и остальных еще не было - Игорь всех напряг чем-то, так что мы собрались пока только втроем.
- У меня все по плану, - помешивая чай, проговорил я. - С Ариной встретился, двигаемся в Огри.
- Далеко вы? - вкрадчиво спросил Шрек.
- На постоялом дворе остановились. В деревне такой большой, то ли Раки, толи Сраки, - пощелкал я пальцами.
Туда мы с Ариной заехали уже в темноте - и название в памяти как-то не отложилось. Пока бегали в постоялом дворе комнату выбивали, пока коней в конюшне парковали, не до названия было.
- Как? - не поняв, переспросил Игорь.
- Да не помню, - раздраженно дернул я уголком рта.
В Терре было хорошо - я не нервничал совершенно и радовался жизни. Стоило вылезти из капсулы и доковылять до релакс-зоны, как снова начались приступы раздражения. Только что вот - начал чай мешать и кусок лимона под ложку попался, так что несколько капель выплеснулось на поверхность стола. И почему-то меня сразу от этого волной раздражения накрыло, сразу захотелось кружку об пол разбить.
- Помню, по мосту в нее заезжали, - сдержавшись, вспомнил я примету.
- Кресна, что ли? - удивился Игорь.
- Она, точно, - покивал я.
- Хм, нормальный у тебя ассоциативный ряд, - усмехнулся Шрек, - с Пашей что?
- Опаздывают немного. Траблы у них какие-то, хорошо, если к вечеру завтра будут.
- Слушай, Дэн, может без них пока? Они же рядом со Стелникой сейчас, пусть там потусуются вместе с киской? У нас завтра-послезавтра несколько человек попробовать собралось, пусть встретят, помогут? Да и среди новичков агитацию надо проводить - я Паше скажу, пусть помещение в крепости арендует и непися найдет какого-нибудь, чтобы народ к нам вербовал.
- Да пусть, - пожал плечами я, - только он не с киской, а с Далей.
- Даля так Даля, - не стал спорить Игорь, лишь коротко переглянувшись с Филом. - У тебя как? - после обмена взглядами спросил он того.
- Все четко, - выпятил губу Фил, - скоро конунгом стану такими темпами. Две деревни уже дань платить не против и один чел ко мне под руку пришел, с десяток бойцов у него есть.
- Неписи? - поинтересовался я.
- Ага, все, - кивнул Филя.
Он вообще в Терре вождем заделался - скоро действительно в Сартсгейре новый конунг появится. Как Драгомир Шреку удел выделил, Филя ему со своими нордлингами обустроиться помог и убыл в Сартсгейр. Очень, кстати, на Арину обижаясь - что она не с ним пошла, а с Габриэлой в Академию направилась.
Ныне Фил со своей дружиной, в которой были уже больше пяти десятков викингов и около пяти игроков, начал экспансию на север. Там нравы простые - забрался на холм и объявил себя королем горы. Если возражающих нет - значит король. Если есть - вопрос решается посредством грубой силы. Вот Фил и решает там - вторая крепость нашему клану нужна нешуточно - большинство неписей эльфов, да и люди в основной массе, к оркам в город точно не пойдут. И игроки некоторые тоже. Хотя парни рассказывали, что многие из тестеров заворачивали - посмотреть, как дела у нас.
- Дэн, ты давай ускоряйся, я не успеваю везде, - глотнув воды, сморщился и проговорил Игорь, - завтра только после обеда в Терре буду. Планов новых громадье, а времени не хватает.
- Что за планы? - поинтересовался я.
- Надо местность вокруг Огри очистить, разбойников извести, оброк на деревни наложить, добычу ресурсов наладить, - начал перечислять Шрек. - А игроков ты на рубку леса не поставишь, неписи нужны. И этот еще нарисовался, - скривился Игорь. - Драгомир, пояснил он на наши взгляды вопросительные, - два десятка бойцов требует.
- Нафига? - поинтересовался Фил.
- Воймир поход карательный в Сильванну задумал. За Зейгенское восстание, - кивнул мне Игорь, - вот и требует урук-хаев моих.
- Когда? - даже брови у меня взметнулись, ведь карательный поход в Сильванну отличная идея. Мне там с принцессой одной разговор закончить надо.
- Через три дня два десятка в Кравенце должны быть. Так что тебе качаться и еще раз качаться - Лена одна не справится, в Огри или мне или тебе оставаться надо на время похода в леса. Завтра утром, как дойдешь, возьми у нее пару бойцов и в инст сразу - там есть недалеко. А с завтрашнего дня начни по и ночам тоже опыт фармить, - лицо у Игоря напряженное, взгляд тяжелый.
- Что случилось то, Игорь? - и Фил его состояние заметил, - может мне вернуться?
- Не, не надо. Второй клановый город нужен, без вариантов, так что рули давай. Ладно, прорвемся. Парни, я завтра с Андреем утром встречаюсь. Как закончу, в Терре появлюсь, тебе маякну, - посмотрел на меня Игорь. - А теперь в зал все, на пробежку, - отставив в сторону бокал с водой, поднялся он.
- Нафига в зал? - удивился Фил.
- Ты письмо от разрабов читал? - посмотрел на него Игорь, - про физические нагрузки?
- Я тоже не читал, - когда Фил отрицательно головой помотал, проговорил я.
- Почту посмотрите, на которую аккаунт завязан, - покачал головой Игорь и пояснил, - на каждый час в Терре обязательно должно приходиться минимум пятнадцать минут физической активности - бег, плавание, велосипед там, или ролики.
- Почему обязательно? - уточнил Фил.
- С погружением связано, - пояснил Игорь. - Грубо говоря - во время погружения нас не вырубает, как при бета-тесте, адреналин выделяется, хотя и не так, как в реальности. Про 'реакцию бей-беги' слышали?
- Зачем бежать?
- Кого бить? - в один голос спросили мы с Филом.
- Деревня, блин, - покачал головой Шрек, - принцип какой - когда человек идет убивать мамонта, адреналин вырабатывается. Два часа беготни - мамонт убит, человек доволен, да и с физической активностью напряжение сбросил. А если каждый день настраиваться выходить убивать мамонта, но не ходить на охоту - адреналин остается с тобой, вместе с сопутствующим стрессом. А теперь представьте - девять часов жопа в офисном кресле, два часа в пробках, два часа на помыться-пожрать, четыре часа на Терру в капсуле, семь часов сна и никакой физической активности. И не факт, что секс есть - то есть напряжение не сбрасывается никак. Потом и начинается - синдром хронической усталости, постоянный стресс, бессонница, эректильная дисфункция. Вот разрабы и подстраховались.
- Ты как по бумажке зафигачил, - удивился я.
- По бумажке и учил, заставили, - усмехнулся Шрек, - я же тебе говорю, давай в себя приходи быстрей. Дел невпроворот.

* * *

- И это Огри? - потянул я поводья, Флегмата останавливая.
- Огри, - подтвердила Арина, - ты чего так удивлен?
- Ожидал как-то... несколько другого, - проговорил я, осматриваясь вокруг.
Новый Огри стоял на невысоком холме. Узкая лента дороги упиралась в распахнутые ворота частокола, над которым возвышалось сразу несколько вышек. Стражник виднелся только на одной - здоровенный орк с топором на плече пристально вдаль всматривался. Но на наше появление он даже и не отреагировал никак.
Миновав невысокий частокол, ощерившийся наклоненными наружу заточенными кольями, мы заехали в Огри. Столица клана пока не впечатляла - всего с тридцать приземистых домов, хотя на центральной площади уже виднелся фундамент под серьезную постройку. Но везде кипела деятельность - у постоялого двора разгружался обоз, над кузницей поднимался столб черного дыма. Практически в каждом дворе виднелось шевеление, мимо сновал люд - как неписи, так и игроки по виду.
- Эй, друг, - окликнула Арина огромного орка, шагающего с бревном на плече в сторону стройки.
- Аргх, - обернулся тот к нам. Ужасное зрелище - весь потный и голый по пояс зеленокожий амбал. Выдающиеся вперед надбровные дуги нависают над маленькими, близко посаженными глазами. Из одежды на орке только штаны сейчас простые, да пояс, на котором небольшая булава висит.
- Подскажи, пожалуйста, где Экстази найти? - вежливо спросила бугая эльфийка.
- Там, госпожа Арниэль, - перехватив бревно, быстро показал он, прохрипев низким голосом. И ответом своим меня в ступор повергнув.
- Благодарю, - вежливо кивнула орку Арина.
- Ничего себе, - проговорил я, глядя удаляющему вслед зеленому с бревном, - вежливый какой.
- Они тут почти все такие, - довольная произведенным на меня эффектом кивнула чародейка, - кроме одной особы.
Объяснять, какой, мне не требовалось - парни рассказывали. Да и Арина тоже напомнила по дороге. Лена-Экстази, в реальности веселая и общительная девушка, была заядлой ролеплейщицей. В Терре она на полном серьезе отыгрывала суровую орку воительницу. Немногословную, причем - лишнего слова от девушки дождаться было сложно.
- Лена! - вдруг вскинулась в седле и замахала рукой Арина.
Проследив по направлению ее взгляда, я увидел приостановившуюся орку. С нашей последней встречи она совсем не изменилась - все та же кожаная броня, перехваченная на груди двумя ремнями поперек с метательными ножами. Вот только лука сейчас за спиной у девушки не было. Интересно, какой она уровень уже? Начали мы вместе, но когда я одинадцатым был, Лена уже восемнадцатый уровень взяла. Дело в том, что она после появления в Терре оказалась сразу в Диких землях, а там уровни набрать можно быстрее, чем в относительно спокойном свендском княжестве. Я присмотрелся к ней:


Экстази
<Кхаз`эрдгар>
Уровень 26




- Приветик! - подъезжая к ней, еще издалека звонко поздоровалась Арина.
- Доброе утро, - вежливо кивнул я, - ведь с Леной в реале почти не общался. Так, привет-пока только.
Экстази не ответила. Постояла некоторое время с каменным лицом, потом едва заметно кивнула.
- Конюшня, - показала орка на небольшое здание вдалеке. - Таверна, через пятнадцать минут, ждите, - теперь орка указала в сторону трехэтажного здания с вычурной вывеской.
- Нормально, - покачал я головой, когда Экстази, развернувшись, пошагала в сторону стройки.
- Да, она такая, - подтвердила Арина.
Когда сдали лошадей молчаливому конюху человеку, направились на постоялый двор. 'Barrens chat' - гласила вывеска над входом. Прочитав, я от смешка не удержался. Название соответствовало определению явления в многопользовательских онлайн играх, которое возникает, когда в одной локации с общим чатом количество игроков перевешивает их среднюю разумность. Название пошло от слова 'barrens' - степи в переводе. В популярной игре была локация с таким названием, где описываемое явление было замечено впервые, там же и классифицировано соответственно.
Зайдя в помещение, я удивленно осмотрелся.
- Прикольно? - спросила меня улыбающаяся Арина.
- Да, здорово, - в очередной раз посмотрел я по сторонам.
Справа была большая комната, где толпилось рядом со стеной около десятка игроков. 'Аукцион, работает без неписей' - гласила вывеска над аркой прохода. Все в том помещении были заняты куплей-продажей - судя по отстраненным взглядам в пространство.
'Банк' - висело объявление дальше по стене. Под вывеской было два зарешеченных окошка, в одном виднелся остролицый седой гном.
- Пойдем, - поманила меня за собой Арина в общий зал.
- Здравствуйте госпожа Арниэль, - склонился в полупоклоне трактирщик, когда мы к стойке подошли, - раз вас вновь видеть.
- Здрасте, - кивнул Арина, - я тоже рада. Знакомьтесь, это На... Кайгерд, я хотела сказать, - осеклась под моим взглядом девушка.
- Очень приятно, милсдарь, я Милош, - представился трактирщик. - Покушать изволите? - обратился он к Арине.
- Комната моя свободна? - вместо ответа поинтересовалась девушка.
- Конечно, свободна, госпожа Арниэль, - как вы и просили, никого не заселял, - еще раз поклонился трактирщик.
- Давай ключ, - тряхнула волосами чародейка, - и накрой нам покушать что-нибудь в уголке. - Пойдем, - это она уже ко мне обернулась.
- Фига се, - негромко прокомментировал я поведение девушки, следуя за ней.
- Что? - обернулась чародейка, уже по лестнице поднимаясь.
- Да не, не, ничего, - покачал я головой. А сам задумался о том, какой Арина была в первые дни нашего знакомства, и какой сейчас стала. Но здесь-то ладно - все же и уровень высокий и указание раздавать уже научилась. Да и привыкла, что каждый второй встречный-поперечный в ножки кланяется. Интересно, а в реальности она также себя ведет? Я-то пока стараюсь ни с кем особо не общаться - стесняюсь своей немощи временной. Не люблю чувствовать себя слабым.
С Ариной, правда, чаще всего пересекаемся - она в зале живет практически, как бета-тест закончился. Очень плотно взялась за построение своего тела. Но в ежевечерних посиделках в клубе, когда собираются Фил, Шрек, Паша, Лена, Арина и еще несколько человек, которых ребята в клан привели, я стараюсь участвовать по минимуму.
Мы между тем поднялись на третий этаж, и Арина остановилась у одной из дверей в конце коридора. Взяв ключ, она вставила его в замочную скважину и после приложила ладонь к двери. Тихонько щелкнуло, и ключ из двери исчез, растворившись в воздухе.
- Ладонь сюда приложи, - кивнула мне Арина.
Когда я положил руку на полотно двери, сразу сообщение появилось:

- Арниэль предлагает вам постоянный доступ. Принять: Да/Нет
- Вы получили доступ в комнату, имеющую статус 'личное помещение'. Подробнее.
- Подробнее: доступ в комнату со статусом 'личное помещение' доступен только вам. Сторонние игроки могут пройти лишь с вашего согласия. Разрешение на посещение единоразовое, повторно зайти в вашу личную комнату сторонние игроки могут, получив очередное ваше согласие.
- Дополнительно: вы получили постоянный доступ в личную комнату, ключ от которой принадлежит другому игроку. Постоянный доступ в 'личное помещение' разрешить другим игрокам вы не можете, подобным правом обладает только владелец ключа.

Вот оно как. Интересно, ничего не скажешь, - покачал я головой.
- Заходи, - распахнув дверь, сделала приглашающий жест Арина. - В одной комнате пока будем, и так мест мало. Кто из наших появится, тоже сюда пропишем. И на ключ еще одни, - вдруг протянула мне руку девушка, - залогинься как хозяин комнаты, мало ли что.
- Хм, в жилконторе бы так оперативно все было, - не смог я от комментария удержаться, вставляя ключ в скважину и читая информационные сообщения об изменении статуса комнаты.
Закончив, осмотрелся - номер в спартанском стиле - голые бревенчатые стены, стол, несколько стульев. В углу шкаф, у стены две кровати с тумбочкой. Типичный стандарт, как в трехзвездочном отеле. Только со средневековым колоритом. Хотя нет, не стандарт, а эконом - балкона нет.
- Все, что не нужно, скидывай, туда много влезет - показала на тумбочку Арина. Сама же к шкафу направилась. Открыв створку, девушка протянула руку в жесте, подобно которому лут собирают. Ясно, в вещах своих разбираться начала, а это наверняка надолго.
Я подошел к одной из кроватей и присел. Вещей у меня с собой нет почти - все что было, отдал Паше и Дису, когда расставались. Мазай вроде и продавал все на ауке, так что он мне денег еще должен. Так что сейчас я лишь щит Гвиннблейда из инвентаря достал и рядом с кроватью положил, да кинжал еще скинул в тумбочку. Пусть полежит пока.
Поднявшись, глянул на Арину и тут же отвернулся.
- Упс, - вырвалось у меня.
- Ты чего? - удивленно спросила девушка.
- Да не, ничего, - не оборачиваясь, я головой покачал, в окно глядя. - Ты просто голая почти, а так нормально все.
На девушке из одежды были сейчас только диадема в волосах и белоснежный купальник, достаточно откровенный.
- Ой, да ладно тебе, - махнула руками Арина, - сколько раз в сауне вместе были.
- Ну, это в сауне, - пожал плечами я, все так же в окно уставившись.
- Ты чего? - удивилась Арина, - не нравлюсь, что ли?
- Слушай, чародейка, - обернулся я, - у меня и так мозг набекрень, а тут еще зрелища такие. Ты прекращай давай, мне и так неутоленные желания жить мешают.
- Что, так серьезно? - с искренним сочувствием покачала головой Арина. - Может, тебе девочку подогнать? Спроси у Игоря, он наверняка...
- Я тебе по пятой точке сейчас подгоню! - возмутился я, - собирайся давай! Сейчас железная леди уже подойдет.
- Ладно, ладно, не ругайся, - примирительно улыбнулась Арина и на ней вдруг появились сначала обтягивающие синие штаны с серебряной каймой, потом похожий жакет, перчатки, сапоги высокие. Последними на девушке возникли наручи с плащом. Знакомые вещи, кстати.
- Это то, что тебе еще Габриэла подогнала? - поинтересовался я.
- Угу, - кивнул девушка, смотря невидящим взглядом - видимо в меню копаясь. - Белый шмот у меня на хил заточен, а этот на дамаг больше.
- Зачем тебе дамажить? - удивился я.
- Тут инст рядом, даже два сразу, а Лена нам наверняка только одного человека даст - и так народа не хватает. Найдем если кого в пати, хорошо, нет, так в первый раз втроем зачистим.
- В первый раз? - удивился я.
- Ну да, будем фармить, пока ты пятнадцатый уровень не возьмешь. После сразу в цитадель твою.
- Туда-то зачем?
- Слишком много вопросов, командир, - подойдя к двери, сказала Арина, оборачиваясь. - Пойдем, сам сказал, железная леди ждет уже, наверное!
'Вот коза!' - с теплотой подумал я, спускаясь вслед за чародейкой по лестнице.

Глава V



Только за столом устроились, как дверь таверны распахнулась и появилась Лена, в сопровождении орка в черно-желтой накидке.


Касгрив
<Кхаз`эрдгар>
Уровень 19



Экстази к нам даже не присела.
- Кайгерд. Командир, - уткнулся в меня коготь орки. - Арниэль, чародейка, - показала она на Арину. - Касгрив, боец, - представила девушка своего спутника.
- Очень приятно, - кивнул я орку и вопросительно посмотрел на Лену.
- Игрок, - пояснила она, - вместе с ним идите в лысые холмы. Квесты он все взял. - Справитесь? - коротко спросила Экстази, посмотрев на Арину.
- Справимся, - кивнула чародейка и добавила очень тихо, но я услышал, - наверное...
Лена больше ничего не сказала, лишь кивнула и направилась к выходу. Но сделав несколько шагов, вдруг остановилась, будто запнувшись, и вернулась обратно. Подойдя ко мне, орка присела рядом и накрыла мою ладонь своей.
Не успел я удивиться, как перед глазами появилось системной сообщение:

- Экстази предлагает вам вступить в клан 'Конфедерация'. Принять: Да/Нет
- Поздравляем, вы присоединились к сообществу игроков - клану 'Конфедерация'!
- В игровом меню вам теперь доступна новая вкладка 'Клан'

Когда смахнул всплывшее окно, Экстази кивнула и у меня друг за другом начали появляться следующие сообщения:

- Экстази присваивает вам звание 'рекрут'
- Экстази присваивает вам звание 'боец'
- Экстази присваивает вам звание 'десятник'
- Экстази присваивает вам звание 'офицер'

- Это она чего возвращалась? - наклонившись ко мне, тихо спросила Арина.
- В клан меня приняла, - посмотрел я вслед удаляющейся орке.
- Ой, а я и забыла, - прикрыла в смущении рот ладошкой Арина, - Денис, прости, пожалуйста.
Особо расстраиваться забывчивостью Арины не стал - у самого тоже из головы вылетело.
- Привет, - обернулся я к Касгриву, - как звать тебя?
- Э... - замялся парень и произнес после паузы, - Касгрив.
- Меня Денис, - кивнул я, - можно Кай, Кайгерд.
- Меня Арина, - улыбнулась чародейка.
- А, это... - понял орк, - я Дима, но лучше Касгривом. Можно Касом.
- Окей, не вопрос, - кивнул я, - расскажи хоть, сколько лет, почему не в армии...
- А... - снова замялся орк, - двадцать два, я в армии и не...
- Да не парься, - махнул я рукой, - класс свой скажи, специализация.
- Специализация воин, класс налетчик, ветка 'Ненависть', - махнув головой, уже уверенно произнес Касгрив.
- Дамагер, - полуутвердительно произнесла Арина.
- Так-то да, - кивнул орк, но я пока со щитом, у меня скорость еще не вкачана.
- Ясно, а я паладин, тоже дамагер, но тоже со щитом пока, - кивнул я.
- Природный маг, с упором в хил, - представилась Арина и посмотрела на Касгрива.

- Касгрив присоединился к вашей группе.

Упс, точно, мы же группу и не расформировывали.
- Сколько у тебя хп? - спросила орка девушка.
- Двести девяносто, - ответил Кас.
- Хорошо, - удовлетворенно кивнула чародейка.
Чего хорошо, интересно? У меня сейчас выносливости столько же - подумал я. Но прикинув еще немного, понял - вполне нормальное количество. Вещи у него не такие хорошие, как у меня - подаривший мне доспехи телохранитель эльфийской принцессы был за двадцатый уровень и бонус с его вещей очень неплохой. Отличный даже, если орк девятнадцатого уровня имеет почти столько же очков жизни.
Я присмотрелся к новому спутнику - из доспехов кольчуга, на плечах волчья шкура. Топор на поясе, щита не видно - в инвентаре скорее всего. Сам Кас зеленокожий, как и Экстази, но более широкий в плечах. И клыки длиннее гораздо, чем у Лены - за верхнюю губу даже заходят. Да и лицо не такое человечное, как у девушки.
А вот накидка у него интересная, клановая - одна сторона черная, вторая желтая, а слева на груди, там, где у меня крест, у Касгрива эмблема с вычурной буквой 'К' в вензелях.
- Мда, - между тем весело усмехнулась Арина, посмотрев на нас, - два недотанка и я - универсальная чародейка - дамагер и хил в одном лице. Ладно, мужчины, двинулись, что ли.

* * *

- Арин, куда сейчас едем? - обернулся я к девушке, когда за ворота Огри выехали. Вела нас она, а мы с орком ехали по сторонам от нее. Касгрив, кстати, как и мы, на коне был, а не на варге.
- В инст, - просто ответила чародейка.
- Блин, знаю что в инст, как называется то? - не сдержался я.
- Здесь локация неподалеку - лысые холмы называется. Там деревня гноллов есть. Под ней пещеры, туда и идем. Пещеры Хладного Сумрака.
- Да, давайте квестами пока поделюсь? - спросил Касгрив.
- Мне не предлагай, - открестилась Арина, - я уже выполнила все давно.
- Да? - удивился Касгрив, - а зачем ты тогда...
- А вон, - кивнула на меня девушка, - будем командиру уровень поднимать. Ты вчера, кстати, квесты собирал?
- Не, - покачал головой орк, - еще за два дня перед выходом Игорь сказал все набрать, но в инст не ходить ни в коем случае.
- Давай мне предлагай, - попросил я. Касгрив кивнул и тут же у меня окна сообщений начали появляться, перекрывая друг друга.

- Касгрив предлагает вам совместное выполнение задания 'Новые гноллы?'. Принять: Да/Нет
- Касгрив предлагает вам совместное выполнение задания 'Пропавшие селяне'. Принять: Да/Нет
- Касгрив предлагает вам совместное выполнение задания 'Письмо Энрилла'. Принять: Да/Нет
- Касгрив предлагает вам совместное выполнение задания 'Голова Гератаса'. Принять: Да/Нет

Когда принял все заданию к выполнению и свернул информационные сообщения о новых полученных квестах, почти сразу же выскочило предупреждение:

- Внимание! Вы приняли к выполнению задания, полученные другим игроком! Будьте внимательны, выполнив подобные задания, получить за них награду у квестодателя возможно только вместе с тем игроком, от которого вы получили предложение о совместном выполнении.

Вот значит как, - покачал я головой. Интересно, ничего не скажешь, да и смысла не лишено.
- Касгрив, - чуть наклонился я вперед к холке коня, - чтоб в меню не лезть, расскажи, что за задания? Примерный смысл?
- Да и я тебе рассказать могу, - удивилась Арина.
- Точно, ты же сделала все, - махнув рукой, поднялся обратно, - давай, чародейка, рассказывай. Теперь Касгрива стало не видно - мы втроем ехали одной линией, Арина в центре.
- В общем, так, - важно кивнула девушка, - как раз я тебя по местному раскладу просвечу. Лысые холмы - локация между границами Темноземья и Свендского княжества. А наша локация, кстати, - ткнула пальцем вниз Арина, - под руку Воймира совсем недавно попала, поэтому ее Игорю Драгомир и отдал. Неписи тут своеобразные - и беглые есть, и деревни обособленно живут, да и разбойников много. Дикий Запад, в общем. Так и называется - Западный край, - улыбнулась Арина и продолжила, - до недавнего времени местные с гноллами практически не сталкивались. Ну как не сталкивались - периодически прибьют нескольких, но без фанатизма. Здесь гноллы ни о чем, кстати, на востоке говорят они круче. Но не суть, - тряхнула светлыми волосами чародейка.
- А со стороны Темноземья гноллы от нежити как обороняются? - удивленно спросил я.
- Здесь река течет - Великая называется, Темноземье на той стороне. Ни один мертвяк оттуда не перебирается. Так что гноллы у себя только местных опасались до последнего времени. Но не так давно наоборот, местные их бояться стали. Потому что началось в лысых холмах нечто неприятное. Истории местных пересказывать не буду - когда квесты берешь, они уж столько вливают... - усмехнулась Арина и повернулась к орку, - да, Касгрив?
- Угу, - кивнул орк, - устал слушать. Еще столько народа оббежать надо, пока квест получить. А труп разведчика, кстати, я вообще два часа искал.
- Да, я тоже долго его найти не могла, - кивнула Арина и пояснила мне, - тут в остроге стражи неподалеку квест дают - разведчик у них пропал, посланный в тренировочный лагерь Серебряных Теней. И рассказывают, по какой дороге и куда он шел. Мало того, что до лагеря полдня пути - пока в деревнях расспросишь, видели разведчика или нет, пока найдешь его... а тело еще в стороне от тракта лежит. Ну ладно, - махнула рукой чародейка, - если ближе к теме - последнее время и люди стали пропадать неподалеку от границы с лысыми холмами, и гноллы легкой добычей быть перестали - по одному больше не шатаются, только группами от пяти штук. У них там в деревне маг появился, - посмотрела на меня Арина, - Ксератас. Некрос, который раньше магом холода был. Он и застроил гноллов, оборону наладил. В деревню и рядом квесты есть от местных, ты их не будешь выполнять - долго и муторно, а опыта немного. А в пещерах инстанс, там одних боссов четыре штуки, так что нормально все, качаться можно.
Ага, качаться можно. Я отвернулся и скривился в расстройстве. Дело в том, что принадлежу к типу игроков каребиров - то есть тех, кто получает удовольствие от игрового процесса, а не от конечного результата. И я бы не отказался вдумчиво всю деревеньку гноллов зачистить, выполнив связанные с ней квесты. Послушал бы неписей, задания мне выдающих. А эта предстоящая гонка по прокачке, чтобы помочь клану успеть захватить место в топе Терры, уже мне не нравится. Хотя то, что она мне не нравится, совсем не повод в ней не участвовать - сам ведь впрягся.
- Арин, послушай, - задал я давно интересующий меня вопрос, - почему у всех уровни такие невысокие? Считай, Экстази та же - на Заставе я ее увидел в предпоследний свой день, она восемнадцатого была. Это считай за пять дней, а за оставшиеся десять - всего восемь набрала.
- Штрафы большие, - пожала плечами Арина, - если умираешь от игрока, то минус десять процентов опыта. Если от моба, то минус двадцать. И в течение трех часов после смерти, если еще раз погиб - штраф увеличивается. А после двадцатого уровня в локациях мобы очень сложные становятся - один в один равный уровень совсем не просто завалить. Двоих в принципе тоже можно, но троих если собрал - все считай, приплыли. В инстах тоже сложно - это я тактику уже знаю в том, куда мы идем, а поначалу сколько раз там вайпались. В большинстве подземелий на двадцатый уровень и выше еще не всех боосов даже убили, не говоря уже о более сложных инстах.
- Ничего себе, - удивленно покачал головой я.
Парни говорили, конечно, что сложно качаться, но внимания не обращал. Да и в себя-то более-менее начал совсем недавно приходить, раньше не до этого было.
- А что с балансом? - задал я еще один интересующий вопрос.
- В теории баланс есть, - покачала головой Арина. - С нюансами, правда, - оговорилась она.
- С нюансами? - не выдержав, даже засмеялся.
- Ты чего? - нахмурилась девушка.
- Не, ничего, - махнул я рукой, - анекдот просто вспомнил.
- Расскажи, раз вспомнил!
- Не парься, он похабный.
- Ну, расскажи, Денис, - наморщила лобик Арина.
- Слушай, чародейка, сказал же, похабный! Не для твоих острых ушек. Давай, что там про баланс, рассказывай, - кивнул я чародейке.
- Ладно-ладно, я тебе припомню, - покачала головой эльфийка. - Короче, баланс как бы есть - воины нагибают рейнджеров, рейнджеры нагибают магов, а маги нагибают воинов.
- Оп, - удивился я, - давай подробней.
- Ну как, - пожала плечами Арина, - если воин с магом встретится, маг просто его к себе не подпустит - у варов скорости нет, их законтролить легко да болтов навтыкать издалека. С рейнджерами сложнее - в него попасть сложно - автотаргета то нет...
- Угу, я заметил, - кивнув согласно, вспомнил вервольфа, в которого через два раза на третий молнией попадал. Во многих играх ведь как - ткнул во врага, обозначив цель, и все твои стрелы или заклинания попадают без вариантов. Промах возможен, только если у противника шанс уклонения сработает. А здесь, в Терре, целиться всегда надо.
- Угу... - эхом повторила за мной Арина, - а если рога со спины зайдет, вообще быстро любого тряпошника на тряпки рвет. Зато они с воинами сделать мало что могут - брони особой нет, так что воины, если дистанцию разорвут, рог и рейнджеров раскладывают быстро.
- Подожди, Арин, - вспомнилось мне, - а телохранители принцессы? Они же рейнджеры, но в латах были? - похлопал я себя по изящным ламеллярным наплечникам. - И Габриэла их легко в стан вогнала, даже не промазала ни разу...
- Я же тебе говорю, нюансы есть, - глянула на меня Арина, - рейнджер в ветке охранителя очень близко к воину получается, а стрелка можно почти как мага раскачать. Ты еще лук Экстази не видел - он у нее синим светится, а каждая стрела льдом зачарована. Не так, конечно, как Габриэла фигачит, зато броня у Лены кожаная, с полтычка роги, как я, не ляжет.
- Я тоже буду ближе к разбойнику, чем к воину, когда ветку 'Ненависть' прокачаю, - добавил Касгрив.

* * *

Мы лежали в зарослях редкого кустарника на вершине холма. Когда пробирались сюда, все думал, почему холмы лысыми называются, а на самом деле заросшие. Ответа так и не нашел, а спрашивать не стал - не до этого стало.
- Видишь, ворота, - показала мне Арина, чуть приподнимаясь в зарослях высокой травы.
- Нам туда? - поинтересовался я.
- Ага, - подтвердила чародейка.
Караул на воротах состоял из пяти гноллов с короткой рыжей шерстью. Притом они очень сильно напоминали гиен, вставших на задние лапы, и были немаленького роста - метра под два в холке. Именно в холке - верхней точкой тела являлся горб изгиба шеи, а вытянутые, ощерившиеся клыками морды были опущены чуть вниз. На всех четверых караульных были доспехи, на одном даже кольчуга. И этот держал в руке щит, а за поясом у него булава болталась. Остальные были с короткими копьями.
Кроме караульных, за открытыми воротами виднелось шевеление - по деревне сновали жители, да над частоколом поднималось две вышки сторожевые, на которых гноллы-лучники виднелись.
- Слушай, тут кладбища радиоактивных отходов нет рядом? - осматривая огромных гиен, задумчиво протянул я. Задуматься было отчего - каждая не то, что меня - немаленького Касгрива в плечах шире. Да и выше.
- Это гноллы воины, их тут мало, - пояснила Арина, - здесь деревня, они ее охраняют. А там, - махнула рукой чародейка, - лесопилка, рудники, а на озере рыбачий поселок. Если здесь квесты выполнять, постепенно там геноцид проводишь, а потом уже сюда.
Вот блин - снова почувствовал я, как у меня украли очередную дозу удовольствия от игрового процесса. Но долго расстраиваться не стал, присмотрелся к гноллу на воротах. К тому, который в кольчуге:


Гнолл-воин
<Рыжая стая >
Уровень 13



Остальные были от двенадцатого до четырнадцатого уровня.
- Ты же говорила, что это легкие фраги? - спросил я Арину. - Не для нас, в смысле, а для неписей местных?
- Ну... - пожала плечами Арина, - неписи сами здесь все от тринадцатого и выше. А в других местах - на лесопилке и в рыбачьем поселке, всего по двое-трое воинов охранников, остальные все рабочие или рабы - уровня до десятого.
- Раньше они тут влачили жалкое существование, - вставил Касгрив, лежащий в траве рядом со мной, - а сейчас научились давать отпор людям. Хотя гноллы такие - они организоваться совсем не способны в мирной жизни, поэтому квест 'Новые гноллы?' - как раз узнать, почему эти так изменились.
- А почему они так изменились? - поинтересовался я у парня, но ответила чародейка.
- Я же тебе говорила! - коротко глянула на меня Арина, - вон, у подножия холма высокого, видишь, - показала она вперед, приподнявшись над травой, - там пещеры, в них маг...
- Гератас, который стаю эту и застроил, - добавил Касгрив, - нам его голову надо принести.
- Это ты по квесту узнал?
- Ага, - кивнул Касгрив, - когда пропавшего разведчика находишь, письмо у него прочитать можно. Там командир отряда эльфов из Серебряных Теней весь расклад излагает и просит с этим магом разобраться. И варианты есть - письмо на заставу отнести или квест самому принять к исполнению, чтоб этого мага завалить.
- Ясно, спасибо, - кивнул я и повернулся к Арине, - слышишь, чародейка, а чего ждем-то?
- Патруль, - коротко ответила Арина, показывая вперед, - видишь?
Посмотрев, увидел - трое гноллов подбежали к воротам со стороны деревни и, пролаяв что-то тому, который в кольчуге был, быстрым прыгающим шагом направились вдоль забора.
- Все, - кивнула Арина, - минуту ждем и двигаем. Смотрите, я на этих, - показала она на гноллов-воинов, - стан кидаю, и бежим через ворота. С вышек стрелять будут - не обращайте внимания. Добежать нам надо во-он туда, - вытянула руку чародейка, показывая на высокую конусообразную крышу у подножия холма.
- Там вход? - уточнил я.
- Да. Там тоже несколько воинов, покруче этих, и корни на всех могут не подействовать. Поэтому не останавливайтесь. А патруль ждем, потому что там шаман, он может замедление кинуть. Вам-то ладно, а меня быстро запинают, - пояснила Арина, - вернее, скорее всего не запинают, но просто лучше пять десять минут подождать, чем с локации возрождения потом бегать.
- А если этих вынести, да пройтись спокойно по деревне, зачистив ее? - предложил я, - там же до четырнадцатого уровня, несложно будет?
- На вышках тревогу поднимают сразу же, - покачала головой Арина, - вся деревня сбегается. Тут их рыл пятьдесят, если не больше - мы здесь, когда впервые были, разок легли, пока до инста дошли.
Неожиданно я заметил, что Касгрив незаметно косится на чародейку. И с уважением теперь, а поначалу-то кривился, когда девчонка указания раздавала.
- Долго ждать еще? - через полминуты примерно спросил я Арину, пристально всматривающуюся вслед патрульным гноллам.
- Нет, - покачала головой чародейка, - сейчас до опушки дойдут и можно. Вот, уже... готовы?
- Пошли, - поднялась Арина, когда увидела, как мы кивнули. Легкой походкой она быстро сошла, нет, почти сбежала с холма и направилась к воротам. Догнав чародейку, я пристроился рядом, зашагав с ней почти в ногу, рядом тяжело бухал подкованными сапогами Касгрив.
- Стоять! - к моему удивлению пролаял старший караульный, потянув из-за пояса булаву.
- Ага, щаззз, - кивнула Арина и выбросила руку вперед. Моментально из земли появились многочисленные корни, обвив караульных и приковав их к земле.
- Бегом! - крикнула чародейка, легко срываясь с места - только плащ взметнулся. Мы с орком помчались за ней, проскочив мимо рычавших стражников.
Забежав в деревню, помчались по узким и грязным улочкам, следуя за Ариной. Впрочем, почти сразу девушка чуть притормозила, пропуская нас вперед - когда на нее кинулось сразу несколько гноллов, она с трудом от них увернулась. Не останавливаясь больше, мы бежали дальше по прямой деревенской улице, а выбегающие из хижин жители следовали за нами - но не приближались, бежали в отдалении. Позади уже слышался лай многочисленных гиен, а с разных концов деревни вой переливчатый несся.
Пока бежали, попадающихся на пути гиен Касгрив отшвыривал, но и я нескольким ногой перемкнул, а одного гнолла щитом отбросил. Хорошо, деревенские не такими крепкими, как воины оказались - роста поменьше и оружия никакого. Только зубами клацают.
- Туда! - дернув меня за плечо, показала Арина на узкий проход, и мы устремились в просвет между двумя хижинами, опрокидывая разную утварь, мешающуюся под ногами. Наступив в корыто деревянное с какой-то мутной субстанцией, я чуть не грохнулся.
Проскочив грязный загон для свиней, перемахнули невысокую изгородь и оказались на деревенской площади, перед искомым строением. Если все хижины в деревне были едва чуть выше меня - приземистые неказистые халупы из кривых палок, крытые соломой и корой, то это было главное здание - высокой конус шатра, по типу вигвама, поднимался на высоту двухэтажного дома. Одной стороной этот большой шалаш примыкал к вершине высокого холма. Вокруг площади стояло несколько столбов, на них висели деревянные клетки, сейчас пустые, впрочем. Кроме воинов у входа в вигвам на площади никого не было, но позади уже толпа бежала в нашу сторону, да и на боковых улочках движение видно.
- Стоять! - звонко закричала Арина кинувшимся на нас гноллам-воинам, кастуя заклинание. Здесь стражей было пятеро и доспехи на них неплохие - уже трое в кольчугах, а на одном металлические наручи и поножи. И щиты тоже были - у двоих, и на щитах в несколько линий выведен агрессивный рисунок, напоминающий гиену.
Троих гноллов корни окутали, сковав, а двое так и бежали навстречу нам.
- Не останавливаться! - крикнула Арина, легко уходя в сторону от цепкой лапы. Я, выставив щит вперед, бросился на ближайшего ко мне гнолла.
- Р-рав! - возмущенно гавкнул он, отлетая далеко от удара. Рядом взвизгнул второй - если мой противник по земле покатился, то та гиена, которую Касгрив щитом оприходовал, отправилась вообще в далекий полет, прекратившийся только при встрече с хижиной.
- Вперед! Вперед! - коротко обернулась Арина, уже забегая в проем входа в вигвам.
Мы с Касом бросились за чародейкой, притом на нас уже висело по несколько шавок - встав на все четыре лапы, следующие за нами, но не нападающие до этого момента мелкоуровневые гиены вдруг кинулись всем скопом.
Миновав проем входа, бежать почти не мог - на мне висело уже трое гноллов, и я лишь тяжело переставлял ноги, отмахиваясь от беснующихся по сторонам собачек. Сзади подбежал один из воинов гноллов, попытавшись копьем ткнуть.
- Давай! - зарычал Касгрив и, схватив меня за предплечье, запустил вперед. Пролетев несколько метров, я покатился к зеву пещеры.
- Эй! - возмущенно выдала Арина, перепрыгивая через меня. Затормозив у самой полупрозрачной пелены входа в инст, я поднялся и подбежал к чародейке, прикрывая ее щитом. Нескольких гноллов бросились к нам - одного откинул ногой, второму удар воина света прописал.
- Квас! Тьфу, Кас! Ложись! - звонко закричала Арина и пульнула в толпу гноллов несколько заклинаний. Рыжих гиен раскидало по сторонам, но и орку досталось - Касгрив тоже в сторону покатился, заревев.
- Сюда! - позвала орка Арина, кидая в толпу гноллов заклинания одно за другим.
- И да прольется огонь с небес! - громко крикнул я, направив острие клинка в самого большого гнолла-воина, который над поднимающимся орком топор заносил. Громыхнуло, сверкнуло, а эффекта гноллу хоть бы хны - мы под крышей были, и молния ударила в деревянный каркас вигвама, подпалив потолок. Но хоть гиены отвлеклись, изумленно вверх уставившись.
- Waaaaaagh!!! - исполнил Кас, поднявшись. После своего клича орк даже будто больше стал и с легкостью раскидал оставшихся вокруг него гиен. Подбежав, он схватил нас с Ариной в охапку, и мы втроем залетели в провал входа в данж, подернутый сумрачной пеленой.

Глава VI



- Слушай, а можно я тебя Квасом буду называть? - поинтересовалась Арина.
- Аргх... - протянул задумчиво орк.
- Мне тоже нравится, - отряхиваясь, поддержал я.
В пещере воздух был влажный, а земля сырой, так что извазюкались мы с Касгривом по уши, еще и пропахав по земле. От моего шлема так вообще борозда осталась. Зато Арине как всегда нипочем - вещи чародеев не пачкаются.
- Ну... можно, наверное, - после некоторой паузы пожал плечами орк и принялся счищать комья грязи с шипастого наплечника. И кстати, шипы были совсем короткие - только для придания агрессивного вида. В Терре ведь все реально - ни бронестрингов, ни вычурных до нереальности доспехов - ведь будь шипы на наплечах длинными, при любом движении рукой вверх можно голову свою на них и насадить.
Продолжая пытаться вычистить грязь из сочленений лат, осматривался - мы находились сейчас в широком гроте, из которого уходил вверх широкий проход, плавно поворачивая. Сама пещера была в толще камня, но под ногами слой земли, местами утрамбованный. С потолка свисали, будто веревки, тонкие корни деревьев, создавая будто завесу впереди, там где проход впереди наверх поднимался.
- Мальчики, хватит прихорашиваться, - сказала нам Арина, отступая за наши спины, - сейчас маленький Жорик придет.
- Это кто? - первым Квас спросил.
- Вон уже, - просто кивнул Арина, - идет.
- Хрр, - донеслось из прохода, и перед нами возник упитанный кабанчик.
- Ух ты... - умилился я, - действительно Жорик... - Иди сюда, мой хороший, - поманил к себе кабана.
Жорик и пошел - хрюкнув, он вдруг бросился стрелой и боднул меня в щит, который я вовремя подставить успел.
- Ах ты! - от неожиданности крикнул я, с трудом удержавшись на ногах.
- Тренируйтесь, - со смешком сказала Арина и добавила, - Квас, не стой! Сними его с Дэна!
Касгрив тут же дернулся, подлетев к кабану, и ударил того топором по спине. Жорик, впрочем, на орка внимания не обращал, все пытаясь до меня добраться. А я с трудом от его наскоков щитом закрывался.
- В зад его уколи! - звонко крикнула Арина, - это действует!
- Эй! - заорал орк, когда последовал совету чародейки. Взъярившийся кабан, получивший укол навершием топора в задницу, бросился на орка и тот еле сдерживал его сейчас.
- Денис, что встал?! - удивленно посмотрела на меня чародейка, - помогай!
Блин, вот командирша! Тем не менее, я быстро подбежал сзади к кабану и отвесил ему пару ударов. По щеке повеяло теплым - Арина хилить начала, хотя и до этого она без дела не стояла - полоска жизни потрепанного гноллами Кваса уже в зеленую зону вернулась.
- Теперь ты снимай! - крикнула мне Арина.
Использовав запрещенный прием, тут же отскочил на несколько шагов. Яростно заревевший кабан бросился на меня, но я встретил его щитом, поставленным чуть по углом. Клыки вепря скользнули по дереву и кабан, чей разбег пропал впустую, не удержавшись, покатился по земле. Подбежав к зверю, мы с Касгривом его добили.
- Хм, молодцы, - покивала головой Арина, - справились.
Мы с Квасом при этом переглянулись - ничего себе начало. Жорик был элитой четырнадцатого уровня, и не сказать, что победа легко нам далась. И, самое главное - кабан был один, а что с паками нам предстоит?
- Готовы? - подойдя к кабану и простирая над ним руку, спросила Арина.
- Готовы, - вновь переглянувшись с Касгривом, ответил я.
- Пойдем тогда, - кивнула Арина и махнула вперед, - давайте, защищайте меня.
Мы с орком двинулись вперед. Лоскуты корней деревьев со свода свисали настолько низко, что приходилось отодвигать их руками. Постепенно становилось темнее, но впереди уже виднелся светлый овал выхода. Пройдя в полутьме с десяток метров, наконец вышли из пещеры.
- Что-то мне это напоминает, - проговорил я, обозревая такой знакомый пейзаж.
Перед нами открылось несколько холмов, между которыми были глубокие овраги, а по склонам тянулись заметные ленты проходов. Через овраги были перекинуты веревочные мосты из канатов с деревянными планками. Внизу, в самом центре, виднелось несколько хижин, над которыми дым поднимался, а поодаль загоны для скота. Здесь царил полумрак - неба видно практически не было - вокруг то тут, то там росли огромные деревья, голые стволы которых вверх тянулись, а кроны смыкались настолько плотно, что в этом месте царил вечный сумрак. Все вокруг было мрачное, враждебное - преобладала гамма темных цветов. Лишь в одном месте солнечные лучи ярко освещали вершину холма, на которой сейчас виднелось движение - несколько маленьких отсюда гноллов что-то шаманили под прорывающимися сверху солнечными лучами.
- Что-то мне это напоминает, - покачал я головой.
- Мда... - протянул Касгрив.
- Вон первый пак виднеется, - не дав нам обсудить похожесть этого места на прототип из популярной игры, показала вниз Арина.
Внизу, метрах в семи от нас, стояло трое гноллов. Вот ведь, а я их и не заметил даже до этого. Присмотрелся - два гнолла воина, гнолл шаман. Иконки имени у всех золотым подсвечены - элитные мобы, сильнее обычных.
- Так, парни, - мягко нас пододвинув, протиснулась вперед Арина, - внимательно смотрите. Видите, гнолл в кожаных доспехах и с кинжалом за поясом? Это разведчик - ему нельзя давать убежать. Если упустить, он как минимум два пака еще приведет. А это вайп, без вариантов. Как боец он никакой, там шаман навтыкать может, но овцевать я разведчика буду. Ясно? - посмотрела на нас поочередно Арина.
- Угу, - синхронно кивнули мы с орком.
- Агро зона у них метра четыре, не больше, - продолжила инструктаж Арина, - вон к тому кустику если подойти, нас заметят. Давайте так - Дэн, ты бери шамана, Квас, ты воина, - показала пальчиком на огромную рыжую гиену чародейка. Хвостатый тревогу поднимать не будет, пока все трое живы. В овцу я его превращу, только когда вы агро наберете, а то если я заклинание кину, они сразу втроем на меня бросятся.
- Откуда ты такая грамотная? - с прищуром спросил я чародейку.
- Мы когда в первый раз сюда пришли, четыре раза падали, прежде чем до последнего босса дошли, - усмехнулась Арина. - Шрек тогда в голос матерился от злости - опыта набрали на полтора уровня, а потеряли на два с половиной.
- С четырех вайпов? Потеряли опыта на два с половиной уровня вниз? - удивился я.
- Мы кроме этих четырех раз в деревне падали, не забывай, - кивнула Арина, - и на последнем боссе еще два раза.
-Нубье нубское, - усмехнулся я.
- Слышишь, нубье! - возмутилась Арина, - тут сайтов нет, с тактиками на боссов! Все в процессе узнавали!
- Ладно, ладно, не ругайся, - примирительно стиснул я плечо девушки. - Ну что, погнали? - это уже другим тоном.
- Бегите, - показала нам пальчиком на гноллов Арина.
Шаман бросил в меня непонятный сгусток тьмы, так что сразу слабость по всему телу почувствовалась. Глаза заволокло красным, но медленнее двигаться я не стал - подбежав к закутанной в рваные тряпки гиене шаману, отбросил его щитом. Слабость тут же исчезла, но перед глазами все еще красное мелькало, - колдун нам меня заклинание с тикающим уроном повесил.
Рядом заблеяло и заревело - гнолл с длинной гривой на изгибе шеи в овцу превратился и путался под ногами. И пнуть его нельзя - сразу из овцы обратно свой облик примет. Квас, дико ревя, вбивал в землю гнолла воина, которого сейчас еще и корни всего опутали. Это Арина подключилась к делу - шаман тоже оказался опутан вырвавшимися из земли гибкими лозами и только подвывал, когда я его мечом рубил. Эффект от действий чародейки, когда она в дело вступила, стал виден сразу - гиены сразу заскулили. Шаман помер быстро, опутанный впившимися в него корнями, бугай гнолл продержался немного дольше. Когда упал и он, мы втроем положили хвостатого разведчика буквально секунд за пять, не больше.
- А нормально, - прокомментировал я нашу локальную победу.
- Да, неплохо, - подтвердила Арина, - молодцы. Но смотрите внимательно, здесь ходит два патруля - по паре гноллов-разведчиков. Если мы на паке будем, когда они пойдут, вливайте в них все что есть - обычно один убегает, а второй в атаку кидается.
- Пойдем, не торопитесь только, - когда мы осмыслили, показала нам чародейка на спускающийся полого наклон прохода между двумя холмами.
По тропе, сжатой как будто обтесанными отвесными склонами, медленно пошли вниз. Мы с Касгривом впереди, плечом к плечу, а Арина чуть позади.
- Дэн, посмотри за угол, направо, только незаметно, - когда мы подошли к развилке, сказала девушка. - Там пак почти сразу за углом. Если патруля рядом нет, пуляй его и сюда беги. Квас, встань рядом со мной, как гиены здесь появятся, воина самого большого сбивай. Он первый выбежит.
Арина с Касгривом остались чуть поодаль - орку, чтобы нокаутировать противника щитом, разбег необходим. А я медленно приблизился к развилке. Слева проход поднимался вверх, и на пустой тропе вдали тоже трое гноллов виднелось, а справа поворот крутой. Выглянув совсем чуть-чуть, оценил обстановку за мгновенье и убрал голову.
- Стоят, трое, патруля не видно, - доложил я.
- Пуляй, - кивнул Арина.
- Кс-кс-кс, - позвал я рыжих гиен, все так же совсем немного высунувшись. Вытянутые морды синхронно повернулись в мою сторону и тут же гноллы с взвизгом бросились ко мне. Убрав голову, я отбежал несколько шагов. Сначала появился гнолл воин, бежавший на четырех лапах, загребая на повороте ими так, что комья земли из-под когтей летели. Следом выбежали разведчик с шаманом, который взвыв что-то, вскинул над собой посох со сверкнувшим навершием.
- Бе-ее, - не успел закончить заклинание шаман, превратившись в овцу.
Меня обдало порывом воздуха - это метеором пролетел мимо меня Квас и щитом вырубил гнолла воина.
- Разведчика! - крикнула Арина, хотя особой нужды не было - хвостатый гнолл единственный на лапах остался. Мы даже дернутся ему не дали, быстро прикончив и тут же на воина переключились. С шаманом тоже проблем не возникло - только на меня он дот бросил - заклинание с тикающим уроном. Но когда гнолл колдун, гавкнув что-то на своем, помер, Арина кинула на меня хот - заклинание с тикающим лечением. Пока собирали лут, у меня так и чередовалось - чуть красным перед глазами, когда урон снимался, а после зеленым, когда тикало лечебное заклинание чародейки.
- Ты зачем шамана заовцевала? - спросил я девушку. Касгрив, который в этот момент щит гнолла воина рассматривал, тоже глаза поднял.
- Тренируйтесь, - пожала плечами Арина, - в патруле их двое, вам по-любому надо убивать одного будет, так чтобы он не убежал. А если у меня стан срезистится, а вы его упустите?
- Молодец, чародейка, - выпятил губу я, - ты не только очень...
- Это не я молодец, а Игорь, - перебила меня Арина, - после того, как впервые этот инст зачистили, он потом сюда новичков водил. Я чисто как хил ходила, а он народ так же тренировал. А что ты про меня хотел сказать? Что я очень?
Сначала хотел сказать, что Арина не только очень красивая, но и очень умная, а сейчас передумал - вдруг неправильно поймет и обидится?
- Ты не только очень хороший хил, но и командирша неплохая, - немного переиначил я фразу, - погнали?
- Да я вообще красотка, - согласилась девушка.
Пока дошли до первого босса, положили еще три пака. Тренировались - в овцу поочередно Арина превращала то шамана, то разведчика. Встретился и патруль - двоих хвостатых гноллов заметили издалека и, отбежав назад, подкараулили их и довольно быстро прибили. Первая неуверенность, когда кабан Жорик нас с Квасом попинал хорошо, уже прошла. Да и когда Арина дамажила в полную силу, гноллы умирали очень быстро. Но увлекаться ей тоже нельзя - механика игры такова, что девушка, незащищенная никакой броней, кроме легкой ткани, может погибнуть и от ударов противника ниже уровнем. Нет, она может, конечно, в ледяную глыбу уйти, спасаясь от атак, но нас в группе трое всего, а вдвоем нам с Квасом сложно будет сладить с элитными мобами. Это он высокого уровня, а я почти вагоном иду.
Патруль мы завалили как раз у того места, где тропа, вильнув, поднималась на возвышение холма. После, пройдя немного вперед и поднявшись наверх, увидели несколько куцых хижин и кривых сучьев, тростником накрытых. В центре площадки между ними поднимался дым с пепелища погасшего костра. Выгоревший круг земли был обложен белыми камнями... хотя нет, не камнями - присмотрелся я.
- Сейчас босс будет, - сообщила нам Арина.
- Атмосферно здесь, - поделился впечатлениями Касгрив.
- Угу, - кивнул я, осматриваясь. Пепелище было обложено черепами - в основном с вытянутыми челюстями, но виднелось и несколько человеческих. Чуть позже я заметил черепа и на кольях рядом с хижинами, а у входа в одну, самую большую, свисало несколько серых шкур и пара скальпов.
- Тактика, - произнесла Арина, настраивая нас на рабочий лад. - Здесь один гнолл всего, шаман их племени. Падает легко, мм... - девушка замялась, но продолжила, усмехнувшись, - легко, когда группа полная. Когда неполная, сейчас посмотрим.
- Он в хижине сидит, вот в той, большой, - после паузы кивнула чародейка на халупу со скальпами у входа, - вы туда не суйтесь. Встаньте у костра и один из черепов внутрь закиньте. Шаман выйдет, начнет в вас стрелы тьмы кидать, закрывайтесь щитами. Сразу его не трогайте, может в хижину убежать, там сложнее будет. Он стрел пять кинет и подойдет поближе. Квас, ты тогда шамана щитом сбивай и оба начинайте пинать его. Когда половину жизни снимите, он двух волков призрачных вызывает. Те двигаются очень быстро и на хила обычно бросаются, поэтому я вообще вас лечить не буду, пока адды не появятся. Как только они выбегут, сразу всех убью. Ясно?
- Чего уж тут неясного, - кивнул я и посмотрел на орка, - пойдем?
- Угу, - ответил Квас, двинувшись вперед. Я подошел к нему и подобрал с земли длинную челюсть от лошадиного черепа, но прежде чем кинуть ее в проем хижины, обернулся. Арина уже отбежала в сторону, спрятавшись за хлипкой стеной одной из халуп рядом.
- Давай! - шепотом крикнула мне девушка.
Шаман не удивил - выйдя из хижины, он пролаял нам с орком что-то нелицеприятное, а после начал сгустки мрака в нас пулять. Темные стрелы, попадая в щиты, много урона нам действительно не наносили. Ну а когда пошагавший вперед и тут же сбитый с ног Квасом шаман вызвал волков призрачных, из-за стены дома вышла Арина и удивила всех. В этот раз чародейка пульнула сразу с двух рук заклинаниями, откинувшими и шамана и волков в сторону, а потом, взметнув руки, прокричала что-то певуче. После этого отброшенные в сторону шаман со своими зверями были подхвачены локальным смерчем, исчезнув в завихрениях воздуха. Секунд через пять на утоптанную поверхность земли глухо упало безжизненное тело гнолла. Его посох, стукнув, приземлился рядом.
- Лут собирайте, - деланно небрежно произнесла Арина, к нам подходя. А в глазах у нее при этом веселые чертики играли - довольна собой чародейка. Наверняка ведь на публику, на нас, то есть с Касгривом сыграла - могла и корнями своими гиену-шамана задушить.
- Какая ты крутая стала, - покачав головой, похвалил я девушку.
- А то, - довольно кивнула она.
С шамана взяли посох и по виду драный плащ, но с очень неплохими характеристиками на интеллект. В инвентарь все - на продажу или в кланхран.
- Нам туда теперь - показала на соседний холм Арина, когда подошли к спуску с поляны. Глянув по указанию ее руки, увидел площадку почти таких же размеров, как на которой мы сейчас были, но хижины там стояли размером побольше. И было подобие плаца, на котором молотили друг друга палками сразу четыре гнолла.
Второй босс оказался гноллом-воином, главным бойцом всего племени. Очень уж высокая гиена, еще и с двумя помощниками. Но тоже проблем не возникло - тактику Арина подробно объяснила. Единственный сложный момент пережили, когда гнолл своей секирой закрутил, пришлось отпрыгивать. Я-то успел, а Квас замешкался - и щит его в щепки разлетелся. Но Арина, переждав стальной вихрь, опять повторила заклинание смерча. Издав последний гавк, командир воинов упал.
Когда с него лут осмотрели, я нахмурился.
- Постойте, - почесал я затылок, шлем немного на глаза сдвинув, - а здесь что, вещи с боссов все забирают? Нет такого, что только несколько вещей падает?
- Угу, как и с обычных мобов - все, что на нем, все забирай, - подтвердила Арина, брезгливо тыкая ножкой в валяющиеся рядом с трупами гноллов доспехи и грубые дубины воинов. - Еще одна мулька есть, - добавила девушка, брезгливо скривившись и от трупов гноллов воинов отходя, - с босса может редкая вещь упасть. Шрек предполагает, кстати, что если в группе больше трех, кому вещь может подойти, тогда шанс выше.
- Что за вещи?
- Помнишь, про лук Экстази тебе говорила? Он ей в инсте с эльфа упал, с командира отрекшегося отряда. Тогда три дамагера стрелка было и лук дропнулся. Больше такого ни у кого не видели, кроме нее.
- Как я вам? - раздался вдруг довольный голос. Пока мы с Ариной разговаривали, Квас почти полностью прикид сменил, нацепив на себя вещи главного гнолла-воина.
- А неплохо, - покачал я головой. Поверх кольчуги у Касгрива был надет составной латный нагрудник, поножи и наручи тоже были гнолловские - темного железа и с резким рисунком. Прежние шипастые наплечи остались на орке, а в руке он держал большой прямоугольный щит гнолла. Но самое главное шлем - агрессивного вида, но не глухой, а с нашлепками на щеках. И сверху на шлеме был закреплен шикарный хвост длинных темных волос, гривой на спину орку спускающихся. Кстати, не лишено смысла - волос очень сложно разрубить и даже драгуны на шлемах конские хвосты носили.
- Ты теперь не орк, а гнорк! - улыбнувшись, оценила вид Кваса Арина. - Да не, круто очень, - другим тоном произнесла она, когда Квас нахмурился, - прикольно смотрится.
- Теперь куда? - спросил я чародейку.
- Вроде зачистили почти все, так что к Жорику, - еще раз показав Квасу большой палец, повернулась ко мне чародейка.
- К выходу?
- Зачем к нему возвращаться? - одновременно произнесли мы с орком.
- Вы чего? - нахмурилась Арина, - то же был маленький Жорик. А мы к большому идем.

* * *

Над большим Жориком так и было написано:


Большой Гжор
Уровень 16



По размеру кабан был раза в три больше своего маленького брата. Наши с ним глаза оказались бы на одном уровне, если рядом встать.
- Помните, я просила вас маленького Жорика под хвост потыкать? - спросила нас чародейка.
- И? - спросил я, а Квас только посмотрел вопросительно.
- На этом тоже действует, - кивнула на кабана Арина, - агро снимает моментально.
- Да ну нафиг, - не удержался я, - он же блин на тряпки располосует после такого!
- Извини командир, сам начал милишника качать, - пожала плечами Арина.
- Мда... - и возразить то нечего. Вздохнув, еще раз посмотрел на кабана. Огромный вепрь стоял в небольшом распадке между холмами, за хлипкой изгородью. На шее у него петля была, а толстая веревка тянулась к стволу большого дерева поодаль.
- А что с него падает? - поинтересовался Квас.
- Ничего, - просто ответила Арина. - Не, реально, совсем ничего, - пожала она плечами.
- Нафига его тогда убивать? - удивился я.
- Когда на холм к Гератасу поднимаешься, - показала Арина на самую высокую вершину, - все кто в деревне есть, агрятся сразу. Поэтому и надо все чистить, прежде чем мага валить.
- Так этот же привязан, - кивнул на кабана Квас.
- Он с третьего рывка отрывается, - усмехнулась Арина. - Смотрите, секунд по пять кабан стоит на месте, только хрюкает и ногой землю роет. После этого бросается резко. Вам надо ему под копыта не попасть - в землю вобьет и привет лока возрождения. Если просто сшибает и мимо пробегает, тогда чуть меньше двухсот хп снимает. Я дамажить буду без перерыва и постараюсь его постоянно контролить. Но он вырваться из корней может, поэтому извините, ребята, тыкайте кабанчика в зад почаще.
- Хм... - посмотрел я на Арину, - слышь, чародейка...
- Только так, командир, - развела руками девушка, - ты представляешь, если это животное на хрупкую меня кинется?
Да, крыть было нечем - если я или Квас удар под двести хп выдержим, то для Арины это ваншотом окажется.
- Погнали? - посмотрел я на Кваса.
- Погнали, - хмуро кивнул орк.
- Бегите уже, - подогнала нас Арина, - пусть он меньше дергается, если с веревки сорвется, сложнее будет.
Вновь переглянувшись, мы с орком быстро пошагали под уклон, постепенно переходя на бег.
- Ааа!!! - заорал я, перемахивая через заборчик.
- Waaaaaaaaagh!!! - заревел Квас и не заморачиваясь снес секцию изгороди. Как только парень клич орочий выдал, он как будто ускорился сразу. Ошметки забора лишь в сторону полетели и два кабана - зеленый бегущий, и коричневый в недоумении смотрящий, встретились. Разлетелись по сторонам оба.
- ... огонь с небес! - уже привычно заорал я и чуть не выругался, вспомнив, что тут неба нет.
- Да!!! - неба не видно, но молния через кроны деревьев все-таки ударила.
Сверкнувший электричеством Жорик внимания на это не обратил, а подлетел к Квасу, истошно хрюкая. От удара большими изогнутыми клыками орк покатился в сторону, крепко выругавшись. А я, подбежав к кабану сзади, промедлив мгновенье, все же ткнул мечом ему под хвост.
- Ааа!!! - тут же заорал - кабан оказался на диво стремителен и я уже летел на его клыках куда-то. Вдруг все завертелось и меня резко бросило вперед, ударив о крутой склон холма. Жорик, поднявший меня на клыки, резко остановился - удерживающая его веревка натянулась, а я отправился в полет по инерции.
В дело, наконец, вступила Арина - вокруг кабана смерч закрутился и тут же корни из земли появились, оплетая вепря. Поднявшись, я снова ринулся на зверя. В мыслях ринулся - от удара в стену меня оглушило, и шел сейчас будто в толще воды - также медленно и печально.
Пока дошел, кабанчика и без меня запинали - из цепких корней Арины вепрь не вырвался, так и помер, весь скованный.
- Фух, - выдохнул я. Последнее хрюканье Жорика как раз совпало с тем моментом, когда с меня оглушение сошло.
- Ура!!! - звонко закричала Арина и даже подпрыгнула, хлопая в ладоши.
- Да... - протянул Квас, головой мотая - он тоже пришибленным выглядел.
- Ну Жорик... - подошел я кабану, - ну ты дал джазу... фух... - страшная рожа кабана, когда он меня на клыки поднял, до сих пор перед глазами стояла. По щеке мазнуло теплым - напрыгавшись, Арина наконец-то меня похилила, подняв жизнь до полного значения.
- Молодец, кабан! - отсалютовал я Гжору мечом, - ты был крут!

- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Внимание! Корректное произношение фразы: Ты был достойным противником! Покойся с миром, ...!

Упс... нормально. Это значит как, зафигачил карму в минус, пошел народа привалил, каждому отсалютовал и карму вогнал обратно в плюс. Интересно, ничего не скажешь. Надо будет обдумать позже механику.
- Пойдем, пойдем, - поторопила меня Арина. Оглянувшись, увидел, что чародейка вместе с орком уже двигаются наверх.
- Сейчас процессия подойдет, совершат ритуальное жертвоприношение, и тела туда унесут, - показала девушка на самый высокий холм. Мы после жрецов прибьем и к выходу двигаемся.
- А последний босс? - недоуменно спросил я.
- Рановато еще, - качнула головой Арина. - Выйдем, - ответила она на мой вопросительный взгляд, - квесты сдадите, ты уровень получишь, тогда вернемся. Инст для нас таким и сохранится, а мобы возродятся часов через пять только.
- Так до Огри сколько ехать, - нахмурился Квас, - и до заставы стражи потом! Мы успеем?
- Портал открою, - пожала плечами чародейка. - А что вы так смотрите, - наткнувшись на наши взгляды, удивилась она, - тут Темноземья самый край рядом, все работает, маяк на заставе есть...
- Слушай, и что я мага качать не стал, - покачал головой Касгрив, глянув на меня исподлобья.
- Угу... - покачав головой, согласился я.
- Мальчики, соберитесь, - улыбнулась Арина, - пойдемте на казнь посмотрим и на выход.
Выйдя из загона для Жорика, поднялись на пологий холм, с десятком хижин. Здесь мы уже всех зачистили, а тела в стороны оттащили, как Арина настояла - по ее словам, ритуальная процессия появлялась только после смерти последнего моба на нижнем уровне инстанса, и если кто из жрецов видел трупы - сразу поднимал тревогу. После этого с холма, на котором маг обитал, прибегала гвардия Гератаса - а это вайп.
- Вот блин, сегодня ни людей, ни орков, - расстроенно покачала головой Арина, осматривая шествие. Я тоже выглянул в окошко и присмотрелся - четверо гноллов-шаманов шли впереди, а сзади двое рабочих волокли гнолла-воина. Только в отличие от окружающих его гиен, у этого пленника шерсть была темно-серого цвета со светлыми проплешинами. Лапы гнолла были крепко связаны и концы веревок были в руках низкоуровневых рабочих, которые, таща будущую жертву, испуганно осматривались, прижимая голову вниз. Было видно, что нахождение здесь этих двоих сильно пугает.
Мы сейчас сидели в одной из пустых хижин совсем рядом с площадкой, в центре которой лежал большой и плоский жертвенный камень, весь испещренный кривыми линиями рисунков и бурыми потеками.
- Рррр...гав-ргав! - пролаял один из шаманов и двое гноллов-рабочих быстро и суетливо водрузили жертву на каменную поверхность, развязав часть веревок на пленнике.
- Грав-р-гав-гав-р-гав... - затараторил второй шаман.
Странно, в этот раз гавкал гнолл долго, а все действие рабочих свелось к тому, что они, поджав хвосты, приземлились на все четыре и дернули в сторону выхода, даже с пробуксовкой лап.
Четверка шаманов между тем начала приготовление к жертвоприношению - один чертил круг вокруг камня, второй начал травы какие-то раскуривать, а оставшиеся двое над пленником склонились.
- Давай этого-то освободим, - кивнул я Арине на пленного гнолла.
- Если бы люди были или орки, - скривилась чародейка, - можно было. Обычно пленников по несколько приводят - двое-трое, и уровня десятого максимум. А такого мы один раз видели - он, если освободить, тоже на нас агрился. Только развязали, сразу как бешеный кинулся, так что...
Я присмотрелся к пленному гноллу:


Агл-лайгррр
<Черношкуры >
Уровень 18



- Хм, то есть вместо двух по девять нам вывели одного восемнадцатого? - глянул я на Арину.
- Выходит так, - повела плечиками чародейка.
- Слушай, этих шаманов сложно завалить?
- Денис, я же тебе сказала - смысла нет, эта псина агрится потом. А после жертвоприношения двое уходят и оставшихся проще убить.
- Арин, этих всех сможем сейчас положить? - повторил я вопрос.
- Думаю, да, - поджала губы чародейка.
- Окей, - кивнул я.
- Р...гав-гав-гав, - снова завел речетатив самый важный шаман, зажав в обеих лапах по два больших костяных клыка. Пролаяв еще что-то пленнику, он поднял руки вверх, примериваясь, куда бы ударить.
- Погнали, - посмотрел я на Кваса и, пригнувшись под невысоким пологом, вышел из хижины, уже на ходу пафосную фразу свою произносить начиная.
- ...огонь с небес! - указал я клинком на шамана с клыками в руках. Тот сверкнул, и опал мокрой тряпкой.
- Ни... чего себе! - даже замер я от удивления, - ваншот!
Тут же меня колыхнуло потоком воздуха - это Квас промчался мимо меня, врезавшись в стоявших плотной группой шаманов.
- Страйк!!! - бодрым криком прокомментировал я, так на месте еще и оставаясь. А потом бежать стало некуда - двоих шаманов в вихре Арины закрутило - не подойти, а третьего Касгрив в землю вбивал.
- А чего ты говорила, что с ними сложно будет? - удивленно посмотрел я на Арину, - это же не элитные мобы?
- Не элитные, - кивнула чародейка и показала на лежащего главного, которого я сваншотил, - этот инферналов двух призывает. - Этот, - ручка Арины показала на груду мяса, рядом с которой Квас стоял, - волка призрачного. - А эти двое страх могут кинуть, - кивок в сторону, - и зомби с холма позвать.
- Зомби? - удивился я.
- Зомби, - подтвердила за мной Арина, - мы же тебе говорили, маг - некрос. Зачем тогда это кино было? - показала девушка на жертвенный камень. - Гератасу здесь трупы организовывают и на холм поднимают. Он там поколдует немного и зомби готов.
- А эти гиены, - кивнул я на поверженных шаманов, - поднять не могут?
- Да ты что, - покачала головой Арина, - чтобы труп поднять, надо быть очень сильным некромантом. Игроки только с двадцатого уровня начинают потихоньку учиться, и то на кошках тренируются поначалу.
- Ясно, - кивнул я и направился к жертвенному камню.
- Здорово, Агл... - как там тебя? - присмотрелся к нику над связанным пленником, - Агллайгрр...
Гнолл не отвечал. Только сверлил меня взглядом своих желтых глаз.
- Хороший песик... - подойдя ближе к нему, потянул за одну из веревок, - хороший...
- Р-рав! - вдруг яростно рявкнул гнолл.
- Денис! - крикнула сзади Арина.
- Д-да! - воскликнул я, подпрыгнув от неожиданности.
- Я говорю тебе, бесполезно, - подходя ко мне, покачала головой Арина.
- Попробовать то можно, - пожав плечами, я обернулся к связанному, - жрать! Жрать, будешь?
Или мне показалось, или в глазах гнолла интерес мелькнул.
- Жрать мясо! - громко сказал я. - Жареное мясо! - показал на труп шамана, молнией поверженного. - Фарш мясо, сырое! Жрать! - ткнул после пальцем в труп гнолла, на котором Квас оттоптался.
- Аэрогриль мясо, - а это в сторону шаманов, разорванных смерчем Арины, и добавил, - эльфийка готовила, для гурманов. Будешь? Мясо, жрать! Жрать! - снова, уже громче, повторил я.
- Не хочет? - с интересом поинтересовался Касгрив.
- Сейчас попробуем, - проговорил я и, подойдя к самому ближайшему трупу, поднял его и бросил на связанного гнолла.
- Жрать! Шаман, жрать! - повторил я.
- Р-рав! - забесновался привязанный гнолл.
- Может посолить надо? - поинтересовался Квас.
- Хватит уже, пойдем, - недовольно сказала нам Арина, - и так времени мало, надо сегодня тебя прокачать, а вечером собеседования будут, не забыл? Шрек мне вчера раз пять сказал, чтобы успели.
- Ладно, пойдем, - кивнул я, а сам подошел к телу прожаренного молнией шамана и вынул у него из лапы клык. Скинув труп с привязанного гнолла, не обращая на его беснования внимания, потянул за одну веревок.
- Квас, помоги, - позвал я орка и показал ему, - прижми ему лапы к камню.
Когда Квас прижал кисть гнолла, я развязал пленнику одно запястье, вложив туда костяной клык. Один край у него заточен, так что собакен с остальными веревками сам разберется.
- Зачем? - удивилась Арина.
- Освободится, пойдет шороху в деревне наведет, - пожал я плечами, - все не здесь оставлять.
- Ну да, в принципе, - согласилась девушка, - пойдем быстрей тогда, а то на нас кинется.
Быстрым шагом двинулись прочь от площади. Коротко обернувшись, увидел, что гнолл яростно извивается, перепиливая веревки.
- Куда мы? - удивленно посмотрел я на Арину, которая потянула нас в сторону от основного прохода между холмами.
- Тут выход есть в стороне от деревни, - пояснила чародейка, - на другой стороне холма.
-Эээ... - даже приостановился я, - а зачем тогда эта карусель была при входе?
- Прыгать вниз надо, так-то не зайти, - тоже остановилась и покладисто объяснила Арина, и уже совсем другим голосом, - ну ты блин... говорила же, смысла нет!
Обернувшись, я скривился - на всех четырех костях за нами несся гнолл Арг, или как его там.
- Блин, - тут же выдохнул расстроенно, - ну ладно, прибьем его, что делать.
Но гнолл нападать не стал. Замедлив скорость, собакен поднялся задние лапы и остановился в некотором отдалении от нас.
- Жрать нет! - вдруг пролаял гнолл. - Убить да! Гератас! Убить! Нет жрать!
- Стой! - пролаял я в ответ. - Тьфу, блин, - помотал головой и уже нормально произнес, - постой! Ты хочешь убить Гератаса?
- Да! Гератас, убить! Жрать нет!
- Гератас очень сложный противник, - коротко глянув на Арину, сказал я гноллу, - его трудно убить.
- Вместе! Помочь, ты! Убить Гератас!
- Убить Гератаса вместе? - сдерживаясь, чтобы не говорить в лающей манере гнолла, переспросил я.
- Да! Убить! Вместе! - пролаял тот.
- И сожрать, - машинально добавил я очень тихо, задумавшись.
- Жрать нет! Тухлый! Убить да! - загавкал гнолл.
- А у него хороший слух, - удивилась Арина.
- Вместе! Убить Гератас! - все же перешел я на манеру речи собеседника. - Ты! - ткнул пальцем в гнолла, - слушать меня! Тогда убить!
- Я! Слушать тебя! Вместе убить Гератас! - подтвердил гнолл.
- Ну и славно, - кивнув собакену, обернулся к чародейке, - пойдем убить Гератас? Ррр-гав-гав!
- Дэн, вечно ты всякую живность собираешь, - недовольно покачала головой Арина, наверняка на Далю намекая. Так и не простила девушка дриаде 'жабы зеленой'.
- А еще меня с самого начала сопровождает самая лучшая чародейка, - чуть приобнял я за плечо Арину, широко улыбаясь.

Глава VII



Вел себя Агл хорошо. Сопел лишь громко и чесался постоянно. Но дрался на отлично. Правда, в отличие от рыжих гиен, держащих в руках оружие, этот в лапы ничего не брал - рвал противника когтями и зубами. Отталкиваясь всеми четырьмя, гнолл просто взмывал в воздух, сбивая в прыжке противников, и начинал мельницей лапами крутить - только из-под когтей ошметки мяса летели. Но когда мы раскладывали очередной пак, гавкал гнолл после, правда, возмущенно. Рвать приходилось мертвечину и Аглу это не нравилось - сплевывать собаки не умеют.
Три витка спирали дороги, которая вела к вершине холма, на котором Гератас обитал, мы прошли очень быстро - минут за десять. Охраняли дорогу паки по трое - четверо зомби, среди которых были и гноллы, и люди, и орки.
- Тормози его, - когда мы подошли к очередному изгибу дороги, показала мне Арина на гнолла.
- Агл! Стоять! Ждать! - осадил я сразу собакена, который уже щерился плотоядно и поскуливал в нетерпении.
- Короче, мальчики, - обернулась к нам Арина, - на месте не стойте. Гератас пуляет ледяными стрелами, это замедляет и очень больно по хп. Квас, как выходим, ты чарджись в него, Дэн, ты после этого собаку спускай. Как агро наберете - я начну хилить, потому что маг меня с одного болта положит. В принципе, - смахнула со лба непослушную прядь чародейка, - ничего сложного, кроме двух моментов - Гератас может двух призраков призвать, они на танка кидаются. И, когда у него хп в красную зону опускается, он кольцо льда кастует, всех в стан вгоняет. Пока понятно?
- Пока понятно, - переглянулись мы с Касгривом.
- В стане когда сидеть будем, Гератас с танка около двухсот хп снимет. Так что сейчас я дамажить не буду, только хилить - чтобы вы все в зеленой зоне были. Как стан снимется, сразу мага добиваем. Вопросы есть?
- А спрятаться нельзя, от кольца ледяного? За столбом там?
- Можно, - пожала плечами Арина, - если кого льдом не сковывает, лич на него переключается, а не на танка замороженного - тому то ото льда никак не спрятаться. Я так и легла раз - за хижину отбежала, а этот гад всех в стан вогнал и ко мне в гости пришел. Коз-зел, - даже скривилась Арина от воспоминаний.
- Хорошо, погнали тогда, - кивнул я.
Гератас впечатлял. Тоже висел над землей, как и тот лич, который меня не так давно на кладбище отправил. Только этот был окружен не темной, а ядовито-зеленой аурой. И светло-зеленым, а не темным, светились провалы глазниц. Кожа на лице лича настолько истончилась, что практически повторяла очертания костей черепа. В руках Гератас держал длинный посох, с плеч ниспадал плащ до самой земли. Сейчас сорвавшийся маг находился у большого стола, на котором несколько фолиантов лежало, один из них открытым был. Туда некрос и смотрел.
- Waaaaaaagh!!! - прервал его сеанс дневного чтения Квас.
- Агл, фас! - закричал я, когда орк огрел лича топором по голове. Взвывший от радости схватки гнолл рванул лапами землю и вслед за Касгривом помчался к магу. Я побежал не так быстро, и даже с тыла зашел, обходя рвущих ударами мага орка и гнолла.
Ни одной ледяной стрелы в меня не прилетело - я так из-за спины мага и не выходил, отчаянно рубя сквозь колышущийся плащ.
- Стан!!! - закричал Арина вдруг. Вокруг тут же все засвистело, заскрипело льдом, и воздух колыхнула волна холода.
- Отойдя от мага на несколько шагов, я увидел Кваса и Агла, застывших в нелепых позах - можно будет потом над орком поприкалываться. У Арины тоже лицо перекошено - обернулся я в сторону девушки - когда все во льду застыли, она кричала как раз. Но над ней-то подтрунивать не буду, у самого сейчас лицо, наверное...
- Стоп, - это вслух, - а почему я не... мама!!! - это уже увернувшись от пущенной почти в упор ледяной стрелы.
Споткнувшись и едва не упав, бросился бежать по кругу. Ну да - у нордлингов ведь пятидесятипроцентный иммунитет к заклинаниям холода - совсем забыл про это. И Арина вряд ли знала - здесь свендское княжество, нордлинги сюда редко забредают, это я тут отчий дом нашел по легенде появления в мире.
Мысли мелькали быстро, краем - шипящий лич послал мне вслед еще две ледяные стрелы и вторая в меня впилась. Тут же стало холодно, и движения мои замедлились. Мало того, откуда то налетело два призрака-гнолла, и принялись меня вполне себе реально рвать призрачными когтями.
- Ну, ты... - глянул я в светящиеся провалы глазниц лича. Второй раз в Терре помираю, и второй раз в этом лич виноват.
Ух, как я эту нежить не люблю!
И снова все вокруг заполнил яркий свет, так что даже стен помещения не было видно. Вздохнув, я бесплотным духом направился к менее яркому, выделяющемуся обычным, не режущим глаза светом провалу.
Как только вышел из лона света, миновав длинный коридор, оказался на старом погосте. Прямо на меня смотрел огромный, в два человеческих роста призрак непонятного существа с крыльями за спиной. Глаз не видно - лишь желтое свечение в прорези шлема. И это единственный иной цвет сейчас, кроме играющих вокруг всех оттенков серого - я же тоже призрак сейчас.

- Внимание! Вы были убиты и оказались на локации возрождения. Чтобы вернуться в реальный мир, обратитесь к ангелу ада!

- Да знаю, - ответил я системе. Но к хозяину кладбища обращаться не торопился. Внутри теплилась совсем малюсенькая искорка надежды - а вдруг Арина воскрешать павших игроков умеет? Вообще это вроде прерогатива друидов, жрецов, шаманов и паладинов, но... Арина же маг природы... вдруг...
- Ну... ну может... - обратился я к серому, играющему призрачными всполохами небу. Небо не ответило, конечно.
Ладно, пора воскрешаться - судя по тому, что на кладбище никто не появился, Гератаса оставшиеся завалили. Только я шагнул к ангелу смерти, как вдруг ярко перед глазами выскочила красная табличка:

- Поздравляем! Вы получили достижение 'Пещеры Хладного сумрака'!

Молодцы, завалили лича все-таки! А достижение мне дали, потому что я не воскресился - тело то в инсте осталось. Значит, только что босса завалили, и у Арины просто времени не было пока. Можно еще подождать немного, а вдруг...

- Арниэль хочет вас воскресить. Согласны? Да/Нет

Тут же сверкнуло серыми всполохами, мир вокруг закрутился и я мгновенно перенесся в свое лежащее тело, на вытоптанной площадке перед обиталищем Гератаса. Надо мной сейчас, воздев руки к нему, стояла Арина, окутанная зеленоватым сиянием.
- Ты моя хорошая! - нежно сказал я Арине, даже еще с земли не поднявшись, - спасибо, солнце мое!
- Да пожалуйста, - фыркнула чародейка, переставая светиться и флакон с зельем маны доставая, - только больше не падай. Сколько опыта потерял?
Потерял я около шестисот единиц. Обидно, ничего не скажешь. Четырнадцатый уровень, который вот-вот должен был меня догнать, отодвинулся.
- А где пес? - вдруг резко обернувшись, осмотрелся я.
- Вон сидит, - показал мне Квас на одну из хижин. Действительно, в тени стены расположился Агл, притом сидя на заду, почти как собака. Как только я посмотрел на него, гнолл поднялся и мягко пошел в мою сторону.
- Ты! - выбросил он руку вперед, ткнув в меня когтем, - друг! Племени!
- Э... - удивился я, но Агл меня прервал.
- Я! - ткнул гнолл себя в грудь, - тебя! Ждать! Ты приходить!
Произнеся это, Агл`лайгррр упал на все четыре лапы и сорвался с места в сторону выхода из пещеры.

- Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Лапа помощи'!
- Получена награда: 500 единиц опыта
- Получено 401 очко репутации с племенем 'Черношкуры'

- В племени 'Черношкуры' к вам теперь относятся с дружелюбием!

- Получено задание 'Визит в логово стаи Черношкуров'. Подробнее.

- Ха! - обернулся я к спутникам, - круто? И опыт дали, и репы... эй, чего вы на меня так смотрите?
- За что тебе опыт дали? - спросила меня Арина.
- Квест, лапа помощи? - посмотрел я на чародейку. - Этот убежал и у меня и квест появился, да и опыта дали с репутацией...
Судя по тому, как переглянулись Арина с Квасом, система поощрила только одного меня.
- Какая лапа помощи? - осторожно поинтересовалась чародейка.
- Ладно, - махнул я рукой и в пару слов объяснив, показал на труп лича, - лут смотрели уже?
- Смотрели, - кивнула Арина и переглянулась с орком, - мы посоветовались, и я решила, что тебе подойдет. Квас все равно себе весь шмот с воина забрал.
- Ну да... - расстроенно кивнул орк.
Хм. Заинтриговала чародейка. Кивнув, медленно подошел к поверженному личу и присел, простерев над ним руку. И даже дыхание затаил, увидев, что там:

Кольчуга Хладного сумрака
Класс предмета: редкий
Выносливость + 6, Интеллект + 6, Защита 200, Прочность 300/300
Дополнительно: 10% сопротивления магии холода
Дополнительно: 10% сопротивления темной магии
Часть комплекта доспехов 'Броня хладного сумрака'

- Вот это ничего себе! - пробормотал я, - вот это здорово... - А ты не расстраивайся, - повернулся я к Касгриву, - зачем тебе интеллект нужен?
- Зато как сверкает... - понимая мою правоту, все же расстроенно протянул орк.
- Это да... - я, смакуя момент, переместил кольчугу сначала к себе в инвентарь и только потом открыл окно персонажа. С трепетом переместил в сумку свою старую, залатанную, снятую еще с орка в Гряках кольчугу, и тут же скосил взгляд на оголившуюся кожу предплечья. Выдохнув, переместил кольчугу в слот в окне персонажа, и тут же по всему телу холодом повеяло на мгновенье. А предплечье закрыло слабо подсвеченное голубым сиянием чешуя кольчуги.
- Круто! - прокомментировала Арина.
И система от комментариев не удержалась:

- Внимание! Вы надели на себя предмет класса редкий. Подобные предметы вы можете самостоятельно привязать к себе и никто не может их у вас отобрать. Но в таком случае предмет нельзя будет ни передать кому-либо, ни продать.
- Зачаровать предмет на себя? Да/Нет/Отложить

Конечно да! - не задумываясь, согласился я, и тут же кольчуга коротко взблеснула, а меня вновь холодом по телу коротко повеяло.
- Ну что, на выход? - с поднявшимся настроением поднялся я с колена - еще бы, ради такой вещи можно и пару раз от лича ласты сложить. Интересно, а с него только кольчуга падает?

* * *
- Как дела, Дэн? - отвернулся от окна Игорь, когда я вошел.
- Нормально, - пожав плечами, осмотрелся.
А Шрек молодец, неплохо устроился. Кабинет он себе не очень большой взял, но с окном. И ничего лишнего - простенький стеллаж с несколькими папками, рядом шкаф со стеклянными створками, а в центре длинный стол для совещаний, на нем ноутбук. С пяток стульев и скромное кресло хозяина кабинета во главе стола. Да, еще плакат на стене - там, где Игорь с Филей плечом к плечу.
- Пятнадцатый уровень взял? - поинтересовался Игорь, отходя от окна.
- Взял, - кивнул я, - слушай, у тебя воды нет, что ли?
- Есть, - показал он на шкаф и спросил, - инст зачистили?
На полке действительно оказалось несколько бутылок минералки и стаканы одноразовые. Еще бутылка виски стояла и стеклянный Шреков стакан. Налив себе воды, я пошел за стол присаживаться.
- Зачистили, даже два раза. Двоих еще игроков встретили, когда квесты сдавали, в пати взяли. Девчонка жрец и парень воин - с ними второй раз проходили, а потом в Огри отвели, - отчитавшись, я посмотрел на Игоря, - а остальные где?
- Это ты один такой пунктуальный, - показал он на часы нас стене, которые без одной минуты семь вечера показывали.
- Мальчики, привет, - распахнулась вдруг дверь и в кабинет Арина вихрем залетела, - мы не опоздали? - сделала она невинное лицо. Следом за девушкой Паша зашел и, поздоровавшись со мной и с Игорем, сразу очки снял.
- Кого еще ждем? - посмотрел я на Шрека, когда ребята за столом устроились.
- Фила только, - ответил он, - Лена еще в Терре занята, а остальных я пока не хочу привлекать. - О, как раз о тебе, - когда дверь открылась, сказал Игорь Филе и добавил, - ты чего опаздываешь?
- Я? - удивился Фил и, посмотрев на часы, плечами пожал, - я не опаздываю.
Действительно, когда он вошел, минутная стрелка дернулась, и часы стали показывать ровно семь часов.
- А там народа много, кстати, - поерзав на стуле, протянула Арина, - я сказала Юльке, чтоб всем чай-кофе делала - с очередью они сами организовались.
- Ты супер, - кивнул Шрек, - в пятницу учтем - будем к разному времени вызывать - я не думал, что так много народа подойдет. Арин, кстати, - это он уже другим тоном, - ты у нас самая красивая, зови по одному.
- Ты меня только за этим сюда позвал? - возмутилась девушка.
- Да нет, - пожал плечами Игорь, - хочешь, по очереди с тобой буду ходить, мне не сложно. Просто там и девушки есть, а ты нужна, чтоб не испугались, когда на эти рожи посмотрят, - показал Игорь на нас с Филом.
- Рожи как рожи, - дернула плечиком Арина, улыбаясь.
- Моя-то чем тебе не нравится? - возмутился я.
- Да сделай лицо попроще, Дэн! - с жестикуляцией произнес Игорь, - давай, возвращайся к жизни! Все, Арин, зови. Поехали.
Собеседование Игорь проводил грамотно, кстати. Никаких особо дотошных вопросов, просто ненавязчиво расспрашивал гостей. Много шутил, рассказывал о нас, делая упор на том, что мы настроены получать удовольствие не только от процесса игры, но и от нахождения в самом сильном игровом сообществе Терры. Основной упор в беседе делался на то, что клан всегда готов будет прийти игроку на помощь, но и игрок должен будет исполнять некоторые обязанности. Собеседование проводилось с разными людьми - и теми, кто уже состоял в клане в ранге новичка, и с теми, кто только собирался купить себе билет в мир Терры.
В беседах только я не участвовал - атмосфера была легкой, ненапряженной - и Арина смеялась, и Паша с Филом подключались. А я молча сидел, изучая устав клана - грамотно, надо сказать, составленный. Игорь подсуетился, тоже.
В основном в кабинет заходили молодые парни и девчонки, но когда зашел этот гость, я очень удивился.
- Здравствуйте, - по приглашению Арины сел за стул мужчина в возрасте за пятьдесят даже, но моложавый. В черном свитере с высоким горлом и накладками на плечах. Лицо обветренное, умное и обрамлено шкиперской бородкой. А в руках - старорежимный квадратный чемодан.
- Здравствуйте, - кивнул Игорь, - представьтесь, прошу вас.
- Петр, - просто сказал гость.
- А вы не моряк? - вырвалось вдруг у меня.
- Моряк, - подтверждая мою догадку, кивнул Петр.
- Здорово, - покачал головой Игорь.
- Согласен, - качнул головой моряк.
- Слушайте, - посмотрел на него Игорь внимательно, - я не хочу обидеть, но как бы...
- Возраст? - поинтересовался Петр.
- Нет, - удивил его Игорь. - Хотя да, возраст тоже, - тут же отыграл назад он, посмотрев на гостя.
- Главное, ребята, - улыбнулся старый моряк, - сердцем не стареть. А тут, судя по рекламе - нам новую планету подогнали. Старую то всю без меня исследовали, так что подобный шанс грех упустить.
- Хорошо, - кивнул Игорь, - смотрите. Если вы вступаете к нам в клан, вам придется беспрекословно подчиняться командам командиров, которые могут быть вдвое моложе вас. Нет отторжения? В одиночку поначалу не хотите попробовать? Не думайте, что я вас отговариваю от вступления в клан...
- ...
- Подождите, пожалуйста, - остановил рукой собравшегося заговорить гостя Игорь, - я ведь тоже не хочу напрягать ребят своих, которые в игровом плане соображают гораздо больше вас, но в части жизненного опыта уступают... сами поймите, чтобы нам не ссорится, если конфликт интересов и поколений выйдет...
- Я у племяша попросил игрушки его компьютерные показать, - когда Игорь закончил, ответил гость, - честно скажу да, особо не понял. Но мы же будем в новой реальности, правда? Там от игры мало, как я понимаю. Вот я к вам и пришел - подчиняться на первых порах согласен, но это же ненадолго. Вы меня обучите игровой премудрости, а я вам после своей жизненной помогу. Ребята вы хорошие и грамотные, сразу видно, - обвел нас моряк взглядом, - только оболтусы наверняка, пригляд за вами нужен.
- Хм, а вы мне... - улыбнулся Игорь, но запнулся и, осмотрев нас, исправился, - а вы нам нравитесь.
- А вы мне тоже, - улыбнулся в ответ Петр.
- Хорошо, - кивнул Шрек, - в офисе 'Жемчуга' создадите персонажа когда, подъезжайте к нам в любое время, салон круглосуточно. Хотя нет, позвоните для начала, время согласуем - мы вам сразу подберем кого, чтобы в игре помогли освоиться.
Да, кстати, дело такое - создавать персонажа можно было только к комплексе 'Жемчуг'. Там же был и 'Улей ЮГ' - один из вирт-салонов непосредственно от разработчиков. В нем можно было и два пробных бесплатных погружения совершить - первое, быстро создав персонажа и просто посмотреть, второе - еще раз, более вдумчиво выбрать аватар и уже погонять в Терре несколько часов.
Личное присутствие было обусловлено тем, что в игре политика полной конфиденциальности. То есть никакого пригляда за игроками. И это - полное отсутствие контроля, грозило тем, что некоторые люди могли начать вести себя, мягко говоря, не очень хорошо. Как инструмент противодействия - ордена смотрителей, вызвать представителей которых в любой момент мог каждый игрок. Но лишь в исключительных случаях насилия или издевательств. И об этом всем беседовали специалисты 'Жемчуга' с будущими игроками, предупреждая о том, что если наделать в игре глупостей, повторного шанса попасть в мир Терры не будет.
- Окей, - между тем кивнул Петр. Это 'окей', кстати, было непривычно слышать от такого возрастного дядечки. - Что вы нам меня так смотрите, - заметил мой взгляд моряк, - я под флагом двадцать лет ходил, английский знаю.
Когда попрощавшись, Петр вышел, дверь он за собой закрыл не очень плотно. Щелкнув, язычок замка соскочил, и створка чуть-чуть приоткрылась, сантиметров на двадцать. Я повел плечами и встал, потягиваясь - устал сидеть - мы уже несколько часов с кандидатами беседовали.
- Пойду следующего позову, - еще раз потянулся я и шагнул к двери.
И застыл, в щель засмотревшись. Сделал шаг влево, шаг вправо - осматривая коридор. Там сейчас осталась всего одна девушка, изучая стенд информационный. Гостья была с длинными светлыми волосами, в платье телесного цвета, спускающемся чуть ниже середины бедер. А фигура у девушки была очень. И очень. А на такой фигуре - обтягивающее платье. Телесного цвета...
- Много там народа? - послышался вопрос Шрека.
Внимания я не обратил - любовался зрелищем, наклоняя голову то вправо, то влево.
- Ты чего? - спросил меня Паша, подходя. И тоже застыл рядом.
- Не толкайся, - чуть отодвинулся я - Мазай пытался меня оттеснить, чтобы тоже насладиться зрелищем в полной мере.
- Вау... - шепотом выдал Шрек, подойдя сзади и положив руку мне на плечо, - парни, без собеседования берем.
- Слушай, а почему ее вперед не пропустили? Такую красавицу? - поинтересовался Паша.
- Да может у нее картинка передняя страшнее, чем моя жизнь, - высказал предположение я. Лица девушки ведь видно не было - она так и стояла к нам вполоборота.
- Чего вы это там уставились? - громом прозвучал голос Фили.
- Мля... - в один голос шепотом выдали мы со Шреком - Фил, поднявшись с кресла, в пару шагов пересек кабинет и молниеносно дверь распахнул, тоже выглянув. Так что девушка, обернувшаяся на фразу, которую невозможно было не услышать, наткнулась на взгляды сразу троих дураков, скрючившихся так, чтобы в щель двери на нее смотреть. И также подвисшего при взгляде на нее Фили, который дверь распахнул.
- Хм, - выпрямился Шрек, - здравствуйте.
- Э...
- А... - мы с Пашей замялись немного.
Сзади послышалось фырканье, а потом и звонкий смех - это Арина не сдержалась.
- Мужчины, по-моему, это было палево, - отсмеявшись, произнесла она и обратилась к гостье, - ты внимания не обращай, так-то они нормальные...
- Хм, - кинул убийственный взгляд на девушку Шрек.
- Ладно, я пойду, кофе попью, - все еще улыбаясь, направилась Арина к выходу и добавила, - да не смотрите вы на меня так, она уже своя практически. Вон, Дэн ее знает хорошо.
- Что? - удивился я и глянул сначала на Арину, потом на незнакомку. Моргнул, и еще раз глянул.
- Не тормози, командир, - хлопнула меня по плечу Арина, выходя в коридор.
- Давно не виделись, - улыбнулась мне стоящая там...
- Ицилия?!

Глава VIII



- Так почему ушла? - задал я вопрос, на который Кира не ответила, когда Игорь спросил.
- Сам-то как думаешь? - улыбнулась она.
- Даже стесняюсь предположить, - пожав плечами, уткнулся в кружку, чай помешивая.
- Стеснительный какой, - хмыкнула Кира, - расскажи кому, не поверят.
- Какой есть, - развел я руками, - и все-таки?
- Не догадался? С Наташей... ну, сам понимаешь. Я недавно в отпуск за свой счет ушла, а когда вернулась... в общем, заявление написала.
- Вы теперь не общаетесь? - осторожно поинтересовался я.
- Общаемся, конечно, - улыбнулась Кира, - сестры же, неродные правда. Мы не поссорились, а так... - сделала девушка неопределенное движение рукой.
- Сам-то с ней как? - с хитрым прищуром посмотрела на меня Кира.
Отличалась, кстати, она от своего аватара совсем чуть-чуть. И одновременно очень сильно. Если Ицилия в игре выглядела имперской патрицианкой, то сидящую передо мной Киру мне легче было представить в национальном русском костюме среди берез. Красивы обе были, а какая мне больше нравится, я пока не решил. В виртуальности очертания лица девушки более плавные, а здесь выделялись чуть резковатые скулы, и в контрасте с этим голубые глаза Киры были ... ярче, что ли. На ее лице реальном они казались огромными. Хотя в виртуальности наоборот обычно получатся.
- Никак, - пожал плечами после паузы, когда девушку с аватаром мысленно сравнил, - пока не встречались.
- Да? - удивилась Кира, - а мне говорила, что хочет с тобой в игре связаться, как только появишься. - Ну, может дел пока много, - пожала плечами девушка, - релиз, сам понимаешь, запара...
- Дэн, тебя до дома подвезти? - крикнул мне Фил с порога, едва в кафе зайдя, - я уезжаю сейчас!
- Не надо, - покачал я головой и махнул рукой - пока, мол.
- Ты же не пил вроде? - удивленно посмотрела на меня Кира.
- Я еще... не в форме, - сморщившись, отвел взгляд в сторону. Неприятно мне об это говорить.
- Ой, точно, Денис прости, пожалуйста, - проговорила Кира. - Слушай, а может мне тебя подвезти?
- Да не, спасибо, - покачал я головой, посмотрев ей в глаза. Прикольно ведь - мне никогда еще девушки не предлагали до дома подкинуть.
- Не смотри на меня так, - неправильно поняла мой взгляд Кира, - я без намека!
- Хм, - не выдержал и усмехнулся - вспомнил, как Наташе говорил, что без намека. Впрочем, Кира действительно без намека, насколько я девушек понимаю. Хотя понимаю не очень, если честно.
- Я же не враг своему здоровью, - в свой черед усмехнулась Ицилия, - с твоими подружками связываться.
- Кхм... - кашлянув, опять смутившись.
- Ты меня к себе-то возьмешь? - перевела тему беседы девушка.
- Возьму, конечно, - пожал я плечами. Но ты же слышала, что Шрек просил - Филе поможешь на севере и возвращайся. Только ко мне зачем? Неужто ты себе роли не найдешь никакой более серьезной?
- Денис, ты же за меня жизнью рисковал, - серьезно посмотрела мне в глаза Кира, - к тому же...
- Только не надо думать, что ты мне чем-то обязана, - тут же поднял я обе руки, ладонями их к девушке обратив.
- ... к тому же с тобой интересно, - улыбнулась девушка, не обратив внимания на мою фразу.
Мы проговорили еще минут двадцать, а потом Ицилия домой поехала, а я к тренажерам пошел. В зале народа было много и в основном все наши - отрабатывали нагрузки после погружения.
Как ни странно, усталость сегодня я ощущал гораздо меньше, чем вчера. И когда в одиннадцать нас попросили из клуба, чувствовал себя вполне неплохо, хотя сегодня занимался намного больше, чем обычно.
- Нам тоже надо пару тренажеров поставить, - переодеваясь после душа, высказал мысль Игорь, - я завтра заскочу сюда в администрацию, если нам позже оставаться не разрешат, так и сделаем.
Гурьбой вышли в фойе нашего клуба. На удивление, многие зевали и своим видом показывали усталость, а мне наоборот - хотелось еще движения.
Домой опять не поехал - сегодня хотел в клубе остаться - была мысль рано утром, как проснусь, в Терру, потом в тренажерку, потом опять в Терру.
Зайдя в свою комнату, осмотрелся, сравнивая с кабинетом Шрека. Помещения у нас почти одинакового размера, только у меня здесь уже нора жилая, а у него рабочее место - голая функциональность. В принципе, и так и так хорошо.
Включив компьютер, быстро сварганил себе чай и полез на форум Терры. Впрочем, особо читать ничего не получилось - буквы в слова не складывались - мысли мои были сейчас далеко. И кое-что меня коробило.
Вздохнув, прислушался к себе. Сна ни в одном глазу и чувствую себя намного лучше, чем обычно.
- Да и ладно, - сказал сам себе, - почему бы не попробовать?
То, что Кира предложила меня подвезти, без намека причем, не давало мне покоя. Пора уже, пора - решился я. Переодевшись - кроссовки джинсы ветровка, взял документы и направился на нулевой этаж. В подземный гараж - машину сюда Филя из 'Жемчуга' с месяц назад перегнал, за руль я ведь давным-давно не садился
- Здорово, Би-эм-дабл-ю! - поздоровался с бумером своим, похлопав его по капоту. В ответ мне сыто и приветливо щелкнул центральный замок - стоянка охраняемая, на сигнализацию здесь многие не ставят.
- Ну, привет, - усевшись в водительское сиденье, снова поздоровался я. Может быть и правы те, кто считает, что у машин души нет и это всего лишь железки. Но мне не сложно сказать пару ласковых. Когда никто не слышит, естественно.
Двигатель завелся, по-моему, даже раньше, чем ключ повернулся полностью. Подождав буквально пару минут, пока масло разогналось, я пристегнулся и выдохнул. Погнали.
- Кхррр, - тут же сказал мне бампер пластиковым скрежетом.
- Ах ты... - вырвалось у меня.
Но не выругался - привык уже карму беречь. Цыкнув расстроенно, вышел из машины и теперь уже не сдержался. Отметина на бампере осталась, но небольшая, скорость все же была невелика. Сдавая назад даже рулем не покрутил - посмотрел по боковым зеркалам и естественно, не увидел столба, который прямо по центру и забодал. В зеркало на стекле, кстати, даже не посмотрел - задние стекла у меня в ноль тонированы.
- Ладно, починим, - махнув рукой, вновь полез за руль. Выехав из подземного паркинга, даже притормозил. Вот ведь, городской ритм жизни - время к полуночи уже скоро, а машин на улице совсем немало. А, ну да, еще ведь и суета предновогодняя - вспомнил я, посмотрев на яркие гирлянды оформления улиц.
Резина у меня летняя еще, но погода на улице нехарактерна для конца декабря - тепло, плюс пять где-то. Мокрый асфальт блестит под фарами и ни одного островка белого снега вокруг не видно. Только легкий налет жидкой грязи везде - на машинах, тротуарах. А на газонах совсем болото.
Резко выдохнув, все же тронул машину с места и поехал потихоньку, аварийку включив. Проехав буквально несколько перекрестков, почувствовал себя более уверенно. Все же машиной управлять - как и велосипедом, раз научившись, забыть невозможно. Когда еще пару перекрестков пересек, аварийку выключил - ехал теперь более смело. Хотя по-прежнему меня сковывала неуверенность, и когда раздавались резкие звуки - к примеру, обгонял меня кто на большой скорости, хотелось голову в плечи вжать. Это у меня нервное.
- Ааа!!! - резко ударив по тормозам, заорал я. Упруго забилась педаль под ногой - АБС привет передал и тут же бумер встал как вкопанный перед двумя мужиками в состоянии нормального подпития. Один из них отшатнулся, а второй поднял обе руки, будто сдаваясь.
- Фух, - выдохнул я, чуть ведь не сбил обоих, даже дыхание сбилось. Вынырнули мужики из-за припаркованной грузовой машины, метров в десяти от пешеходного перехода, и оба в темном были - в последний момент ведь заметил.
Двое несостоявшихся пассажиров на капоте еще что-то мне проговорили, миротворчески жестикулируя, и направились по своим нормальнопотпитным делам.
- Это что за... - выдохнул я. Сердце у меня вдруг упруго в груди взбрыкнуло, удар пропустив и ритм нарушив, тут же быстро-быстро застучав практически в горле. Я в изумлении на свою руку посмотрел - кисть на руле быстро подергивалась в такт быстрым ударам сердца.
- Да что это за фигня? - еще раз спросил я себя изумленно. Волной испуг накатил, придавив затылок тяжестью, еще и в жар бросило - а вдруг приступ какой? Меня же настоятельно предупреждали - никаких стрессов.
Бешеное сердцебиение все не прекращалось. Да что же это такое? Что происходит то? Меня уже чуть паника не догнала, я ведь привык чувствовать себя здоровым, а таблетки ел только тогда, когда зубы болели.
Рука на руле дрожать не переставала, да и все тело уже колотило в такт сердцебиению. На лбу у меня уже холодный пот выступил, и тут я вспомнил, как в кино кричат умирающим героям: 'Не спи! Говори со мной!' и прочее. Тут же схватил телефон с пассажирского сиденья и начал Филю набирать. Поговорить с ним, а если хуже будет, пусть скорую мне вызывает.
- А? - ответил Фил после третьего гудка.
- Здорово, это я! - ничего другого мне в голову не пришло.
- Да я понял, у меня написано на экране было, - удивленно сказал Фил.
- Слушай, есть у тебя минутка?
- Минутка есть. Говори.
- Э... - говорить о том, что меня колбасит, совсем не хотелось. - Слушай, Фил. Вот смотри, у меня бэха пятерка, так?
- Так, - покладисто согласился он.
- Классика же, по идее?
- Классика, - уже немного удивленно подтвердил Фил.
- ВАЗ пятерка тоже классика, и бэха моя классика, только почему бэха пятерка и вазовская пятерка как небо и земля, знаешь? - я нес околесицу просто, но мне сейчас просто хотелось говорить и отвлечься от того, что меня всего крупной дрожью колбасит.
- Хм. Почему?
- Конкуренция, чувак! У нас как - партия сказала надо, сделали машину. Как сделали, по банану, сделали ведь! И народ хавал, выбора-то нет. Так что, если бы не конкуренция между Мерседесом и БМВ, была бы сейчас моя классика как наша классика. Слушай, а ты знаешь, почему наши танки самые лучшие в мире?
Тут на периферии я услышал томный, но недовольный женский голос. Девушка за кадром недовольно и неразборчиво что-то произнесла, но с вопросительными интонациями.
- Свет, минутку, погоди, - сказал куда-то в сторону Фил.
- Света? - удивился я, - слышь, не понял. Ты же разводишься?
- И что? В гости к ней заехать нельзя что ли?
- А... слушай, ты же с Ариной...
- Дэн, ну как бы мне сейчас не очень удобно говорить про это, - объяснил мне Фил, голос не повышая.
- Ничего себе, - удивился я и тут почувствовал, что не только дрожь прошла, но и сердце в горле больше не бьется. - Ладно, Фил, спасибо, - быстро произнес я, - давай, до завтра.
- Фух, - облегченно выдохнул я, кинув телефон на пассажирское сиденье. И только тут подметил, что меня периодически машины объезжают - я ведь так и стою посредине дороги, еще и аварийку не включил даже.
Ткнул кнопку аварийки и тут же поехал. Хмыкнув, аварийку выключил.
'Зоомбе, зоомбе!!!' - истошно заорал телефон чувственным голосом солистки Кренберис. 'Филя', - определился номер.
Интересно, чего это он?
- Что? - коротко произнес я, отвечая на звонок.
- Дэн.
- А?
- Слышь, дружище, - голос у него озадаченный, - слушай, я не понял, почему наши танки лучшие в мире?
- Кхм... вот ты трудный! Конкуренция же! - испытывать судьбу, разговаривая на ходу, я не стал и припарковался у обочины, аварийку включив.
- Да? Ну ладно... Дэн, слушай, ты там как, в порядке?
- Да, в полном уже. А что такое?
- Курил что?
- Да брось ты! Я же не дурак!
- Ну... не знаю даже. Скажи, ты специально ночи ждал, чтобы мне позвонить и какую-то пургу про конкуренцию прогнать?

* * *
Машину я, кстати, еще раз поцарапал. Катаясь по городу, сам того не заметив, приехал к дому Иры, девушки моей. Толи бывшей, правда, толи не поймешь. Постояв немного у ее подъезда, поехал обратно в клуб. Не готов я пока с Иришкой встречаться.
Выезжая со двора, так пристально смотрел налево, что не обратил внимания на припаркованный микроавтобус. У него даже бампер не затерся, а я себе царапину посадил на правый борт, от двери задней и по всему крылу дальше.
Поставив покоцанный бумер на то же место в подземном паркинге, расстроенный пошел к себе. Попив чаю и повтыкав с час в интернете, попробовал уснуть. Минут сорок перекладываясь с одного бока на другой, пытался заснуть, но сон не то, что не шел, ни в одном глазу даже не было.
Ну и замечательно - посплю позже.

* * *

- Добро пожаловать в мир 'Терра', Кайгерд Нагибатор!

- Привет-привет, - улыбнулся я, потягиваясь. С удовольствием пару раз высоко подпрыгнул, нанеся несколько ударов воображаемому противнику, почувствовав вновь безотказность тела. Улыбнувшись широко, пошел к тумбочке, сгружать ненужное из инвентаря - набрали мы за два похода в инст немало. Только с Гератаса ничего редкого больше не упало.
Лич, кстати, при повторной чистке меня тоже заморозить не смог, но не убил - в первый раз призраки были, во второй раз не было. Арина сказала, вообще баг какой-то - до этого некрос одновременно не замораживал с призывом призраков - или то, или то. Так что однозначно - не любит меня нежить в Терре. По-любому этот лич специально программу перешагнул, на меня как паладина сагрившись.
Что из инвентаря не поместилось в тумбочку, просто свалил на пол рядом с кроватью. Завтра Арина скажет, что куда.
Ладно, с вещами разобрался, теперь очки характеристик свободные раскинуть. Что там у нас сейчас получается? Если немалый бонус от моей новой кольчуги учитывать:

- Сила: 15
- Ловкость: 16 [0+16]
- Выносливость: 37 [17+20]
- Интеллект: 9[1+8]
- Дух: 14

А неплохо получается! Совсем я толстым стал, и не таким тупым. Но хоть и не глупый теперь, задумался - куда девать накопившиеся очки характеристик и неизрасходованные таланты. С одной стороны, силу надо повышать, а с другой 'огонь с небес' настолько приятная штука оказалась, что может пойти по пути развития, подразумевающего урон по большей части заклинаниями? Хотя чего это я - у паладинов ведь параметр силы заклинаний на силу завязан. Поэтому больше не раздумывая, я закинул все очки характеристик.
И хотя знал, что получиться в итоге, на итог все же посмотрел:

- Сила: 19
- Ловкость: 16 [0+16]
- Выносливость: 37 [17+20]
- Интеллект: 9[1+8]
- Дух: 14

Теперь надо с талантами разобраться. Свернув окно характеристик, полез в меню классового развития. И только тут заметил, что в углу ненавязчиво мигает иконка переговорной сферы.
- Вау! - даже от возгласа не удержался, увидев кто мне написал:

- Айне: Денис, привет, ты здесь?
- Айне: Денис...
- Айне: Не делай вид, что не видишь, отвечай уже! Разговор есть.

- Да я и не делаю вид, - пробормотал я себе под нос смущенно.

- Кайгерд: привет, не видел просто
- Айне: конечно, так и поверила. Ты где сейчас?
- Кайгерд: в Огри
- Айне: ты один там?
- Кайгерд: один
- Айне: никого рядом нет? Поблизости?

- Да нет, - осмотрелся я по сторонам даже, - нет никто вроде.

- Кайгерд: нет никого, я в личной комнате
- Айне: ой, как хорошо. Открой в меню, и найди вкладку 'Смотрители'
- Кайгерд: нашел
- Айне: зайди и выбери самый последний пункт: 'экстренная связь со смотрителями'
- Кайгерд: тут простыня написана, чтобы я очень хорошо подумал, прежде чем нажимать
- Кайгерд: и еще, что ганк не является поводом для вызова
- Айне: ганкать я тебя не буду) Подумай хорошо, хочешь ли ты меня видеть. Если да, то нажимай
- Кайгерд: нажал
- Кайгерд: И что?
- Кайгерд: Ты здесь? Наташ, ты куда пропала?

Уже прошло несколько минут, наверное, а Наташа отвечать перестала. Недоуменно уставившись в окно чата, я начал фантазировать на тему, куда девушка могла пропасть, но тут перед глазами выскочило системное сообщение:

- Внимание! Кайгерд, вашу личную комнату желает посетить Айне, маг Ордена Красной Розы 35 уровня, представитель смотрителей. Разрешить доступ? Да/Нет

Стоило только нажать 'Да', как вокруг сверкнуло, всю комнату озарило призрачным сиянием, и в центре открылся отсвечивающий красным овал портала.
- Привет, - немного смущенно улыбнулась появившаяся в комнате Наташа.
- Привет, - эхом повторил я, залюбовавшись девушкой. И все тоже платье на ней сейчас, будто языками пламени обнимающее фигуру. Единственное изменение - камень в диадеме больше и ярче стал вроде как.
- Ты чего ночью здесь делаешь? - не сдержавшись, поинтересовался я.
- Я-то работаю, - пожала плечами Наташа, - неделя в ночь, потом неделя в день. А вот ты что здесь делаешь?
- Не спится, - пожал плечами, - вот и зашел. Слушай, а это что за представление? - кивнул на то место, где только что овал портала угас.
- Смотрители быстрого реагирования, - улыбнулась Наташа, - ты нажал вызов и вот я здесь.
- Это что теперь, можно будет в любой момент так встретиться?
- В любой момент, но без фанатизма. И так придется мне говорить, что ты случайно нажал, так что готовься - на почту предупреждение придет. В первый раз не штрафуют, к тому же тебе скидку сделают - бета-тестер как-никак.
- Хм, - удивленно покачал головой я, - ну ладно.
- Денис, разговор есть серьезный, - присаживаясь на краешек кровати, посмотрела мне в глаза Наталья.
- Весь внимание, - устроился я напротив.
- Только с чего бы начать, - замявшись, вздохнула Наталья.
- Сначала, - это у меня машинально вырвалось.
- Сначала долго будет, - усмехнулась чародейка, и быстро произнесла, - я решила не разводиться.
- Хорошо, - кивнул я.
- Ничего не хочешь сказать? - взметнулись брови девушки.
- Так, а что я могу сказать? Твоя жизнь, твое решение.
- Ладно. О чем поговорить то хотела. Ира, она у тебя очень хорошая. Не мучал бы ты ее?
Отвечать я не стал, только в стену взглядом уперся. Ненавижу, когда мне советы дают в плане личной жизни. Нет, может я с тем, что мне говорят и согласен, только вот все равно не люблю.
- Денис, она уже извелась вся! - продолжила Наташа, - хватит тебе уже в затворника играть! Встреться с ней, поговори. Прошу тебя.
- Наташ, давай сам решу, а? - поджав губы, посмотрел я на собеседницу.
- Решай, только не тяни, ладно? А то...
- Что а то?
- Да ничего, - отвернулась Наташа.
- Вот что за привычка? Денис, я что-то знаю очень интересное, но тебе не скажу. Давай уж, договаривай! - нахмурившись, посмотрел я на девушку.
- Да она во все эти 'скандалы-интриги-расследования' конторские начала с головой влезать. Ира девушка сильная, но ты же ее сам знаешь... сумасбродная, каких поискать. Такого натворить может, к тому же спелась там с несколькими... да что я тебе рассказывать буду, встреться с ней сам, поговори может уже?
- Хорошо, подумаю, - умом то я понимал, что Наталья права, но показать это значит через себя перешагнуть.
- Мы, надеюсь, останемся с тобой друзьями? - чуть наклонив голову, посмотрела на меня Наталья.
- Надеюсь, - кивнул я согласно, - только...
- Это хорошо, - улыбнулась девушка и протянула мне руку со сжатым кулачком, - держи тогда, как знак дружбы.
Когда наши руки соприкоснулись, по мне будто разряд прошел.
- Подожди, - остановила меня взглядом Наташа. - Вижу, Кайгерд, я могу тебе доверять, - с серьезным выражением кивнула девушка, - а если я тебе доверяю, то все в ордене тебе доверяют!

- Получено 1600 очков репутации с Орденом Красной Розы!
- Теперь в ордене Красной Розы к вам относятся с доверием!
- Поздравляем! Выполнено скрытое задание 'Доверие Ордена Красной Розы!'
- Получена награда: 1500 единиц опыта

- Внимание! Вы получили ключ от закрытого крыла Академии ордена Красной Розы. Принять связанные с ключом квесты? Да/Нет/Отложить

Нажал 'Отложить' и смахнул табличку почти не глядя. Не мог оторваться от глаз Натальи, которая пристально на меня смотрела.
- Спасибо надо сказать, - чуть улыбнулась девушка.
- Спасибо, - как болванчик кивнул я.
- Киру спросишь про ключ, она знает. Заходи только ночью и не говори никому, откуда взял, если спросят.
- Да я и не...
- Ты когда с Ирой поговоришь, напиши мне, хорошо? - поднявшись, прервала меня Наташа.
- Напишу, - кивнул я. Мне сейчас хотелось сказать ей много всего, но сдерживался. Не получилось, ну и ладно.
- Нормально, все, Денис? - наклонилась Наталья ко мне, пытаясь заглянуть в глаза снизу вверх.
- Нормально, - кивнул я, стараясь смотреть ей в лицо, а не на изгибы фигуры. Глубоко вдохнул, пытаясь себя в кучу собрать, и только тут понял, что вокруг все заполняет терпкий аромат вишни и жасмина. И в жизни у Наташи парфюм похожий был, как помню.
- Я тогда пошла? - наши глаза сейчас были рядом, и даже дыхание девушки ощущалось.
- До встречи, - кивнув, чуть взгляд в сторону отвел, чтобы глупостей не наделась.
Наташа потянулась поцеловать меня в щеку, но в это момент я повернулся, захотев что-то сказать и наши губы встретились. Машинально протянул руки, и привлек упругое тело к себе, усадив девушку на колени.
- Я мужу никогда не изменяла, - отстранившись через минуту, проговорила Наташа, глубоко дыша.
- Я тоже, - кивнув, легко с ней согласился и добавил, - это же виртуальность, не парься.
- А ты здесь уже... ну, это... - протянула девушка, все еще отстраняясь, когда попробовал ее вновь к себе притянуть.
- Нет еще, - пожал плечами я, - вот и попробовать надо.
- Девчонки говорят, что здесь лучше, - прежде чем снова поцеловать меня, проговорила Наташа.
- Почему?
- Парни не устают через десять минут, - чуть усмехнулась девушка уголком рта.
- Я тоже не устаю, - моментально вскинувшись, тут же осекся, - пару месяцев назад не уставал.
- Но мы же только друзья, верно? - вновь чуть отстранилась Наталья.
- Верно, - покладисто кивнул я.
Платье ее, кстати, держалось с помощью магии, как и предполагал. Когда девушка встала и щелкнула пальцами, красно-оранжевые языки пламени тут же опали вместе с одеянием.
Разницы с реальностью, кстати, особой и не было заметно. Все было как в жизни. Даже вкус губ Натальи такой же.

Глава IX



Вернулся в реальность, когда в Терре рассвет забрезжил. Выбравшись из капсулы, направился к себе, думая поспать пару часиков. Не раздеваясь, прилег на кровать и с удивлением понял, что сна ни в одном глазу как не было, так и нет. Минут двадцать повалявшись, пытаясь заснуть, поднялся и, позавтракав стаканом молока, направился в зал. Когда встал на беговую дорожку, сам себе поразился. Последнее время ведь как - первые пару минут нагрузок проходили с натугой, приходилось перешагивать через себя, буквально волю в кулак собирая. А сейчас ничего подобного не было - даже не удержался, полкилометра пробежался. Хотелось еще, но слышал фразу где-то - умеешь считать до семи, остановись на десяти. Вполне разумно, если применительно к моему случаю.
Когда к девяти утра весь 'офицерский' состав клана подтянулся, я уже с небывалым аппетитом в кафе завтракал. И Кира, кстати, тоже подошла. Взяла себе чашку кофе у бара и присела ко мне за стол, приветливо поздоровавшись. Постепенно и Паша, и Арина, и Фил подтянулись.
- Дэн, ты у нас самый мелкий по уровню, давай в Терру уже, с Ариной, - только поздоровавшись, произнес подошедший вместе с Леной Игорь. - Ты готова? - повернулся он к Арине.
- Конечно, - слегка улыбнулась девушка.
- Дэн, сразу в свою цитадель двигай, тебе там должны квест дать в Темноземье. Как возьмешь, мне отпишись, посмотрим, кто рядом с вами будет.
- Хорошо, - допив чай, кивнул я.
- Сегодня друзья наши первых бойцов приведут, - чуть скривился Игорь, так что давай, часам к трем вылезай, общаться будем. А вечером проведем совместное клановое мероприятие.
- Какое? - поинтересовался я.
- Тебе задание дадут, которое цепочку начинает, чтобы в инст попасть, как-то с паладинами связанный. Попробуем его первыми пройти.
- Ладно, потом расскажешь, - кивнул я и повернулся к Арине, - двинулись, чародейка?

* * *

- Слушай, а что это они все на нас так смотрят? - принимая поводья у конюха, поинтересовалась Арина.
- Так, это как? - посмотрел я на девушку непонимающим взглядом.
- Не знаю, - пожала плечами она, - как-то... удивленно. Не знаю даже, как будто впервые меня увидели, что ли...
- Хм, - я отвечать не стал, отвернувшись к Флегмату. Конь тоже косился с выражением, как мне показалось. Ну да, вряд ли местные неписи не слышали, как мы с Наташей время проводили. Надо сказать, что она кричать не особо стеснялась. Поэтому и на Арину косятся - мы же с ней из комнаты появились, а пламенную магичку никто не видел.
- Блин, да что такое? - в очередной раз удивилась Арина, когда кто-то из неписей прошмыгнул мимо, на девушку взгляды украдкой бросая. - Дэн, может у меня на штанах дырка где? - спросила меня чародейка, пытаясь себе за спину заглянуть.
- Нормально у тебя все, поехали уже отсюда, - поторопил я Арину.
Только миновали ворота, как девушка открыла портал, куда мы прямо на конях и заехали. Появились недалеко от Кравенца и сразу же пустили коней вскачь в сторону крепости Серого ордена.
У окошек меню, кстати, была система стабилизации курсовой устойчивости в двух плоскостях, или как это еще называется. То есть выведенные окна меню висели прямо передо мной, не реагирую на наш быстрый темп скачки. Я сразу же полез в инвентарь, смотреть, что за ключ мне Наталья дала.
Как только согласился квесты принять, сразу же несколько информационных окон появилось:

- Поздравляем! Выполнено скрытое задание 'Ключ от закрытого крыла Академии!'
- Получена награда: 1500 единиц опыта

- Получено новое задание 'Книга Страха'. Подробнее.
- Получено новое задание 'Книга Крови'. Подробнее.
- Получено новое задание 'Книга Призыва'. Подробнее.
- Получено новое задание 'Чародей Вартерос'. Подробнее.
- Получено новое задание 'Чародей Двинмелл'. Подробнее.
- Получено новое задание 'Чародейка Алисия'. Подробнее.

- Поздравляем! Вы достигли уровня 16!
- Получена 1 единица характеристик
- Получена 1 единица таланта


Текст заданий был выделен алым цветом - знак того, что уровень мой пока невысок для них. Попробовал посмотреть, что про квесты подробнее, но описаний как таковых не было. Лишь короткие и скупые фразы - принести книги и известия о гибели чародеев квестодателю из ордена.
- Ой, ты что, уровень взял? - обернулась на свет окутавшего меня золотого свечения Арина.
- Случайно, - улыбнулся я чародейке.
- Мне расскажи, может, тоже попробую? - склонив голову, посмотрела на меня Арина.
Я кивнул отстранено, а сам уже меню переговорной сферы открыл. Ответное сообщение почти сразу пришло.

- Кайгерд: Кира, привет
- Ицилия: привет-привет
- Кайгерд: Кира, можешь подсказать кой чего?
- Ицилия: для тебя сам знаешь)
- Кайгерд: [Ключ от третьего крыла]
- Кайгерд: расскажешь?
- Ицилия: вау, ну ты... молодец, что. Поздравляю)

Хм. Непростой ключик, по всей видимости.

- Кайгерд: так расскажешь?
- Кайгерд: он у меня случайно оказался, я не знаю про него ничего
- Ицилия: имя случайности Наташа? Или Ира?
- Ицилия: это ключ от закрытого крыла Академии - инста, куда попасть обычным игрокам практически нереально
- Ицилия: собирай пати
- Ицилия: Шреку своему напиши, он сразу сорвется
- Кайгерд: тебя звать с собой?
- Ицилия: нет, я там была уже не раз
- Кайгерд: а тактики?
- Ицилия: Все, бб, мы с другом твоим пошли замок захватывать) а тактики, там их три - бей, беги и зерг. Удачи)

Шрека в онлайне не было еще, так что отправил ему коротко: 'Игорь, у меня ключ от закрытого крыла Академии'.

* * *

Ворота в цитадель Серого ордена нам открыл все тот же воин, что был в карауле и в первый раз. Даже ничего не спрашивая, подняв решетку, он кивнул нам с девушкой, сделав приглашающий жест в сторону внутреннего двора.
- Мне с тобой? - отдавая поводья все так желчно бормочущему себе под нос конюху, поинтересовалась Арина.
- Пойдем, - кивнул я девушке, - не будешь же ты здесь одна сидеть.
Пройдя по мощеной дорожке в окружении деревьев, миновали донжон и вышли к тренировочному плацу. Здесь все так же колотило друг друга мечами несколько послушников ордена, но судя по никам, никого из игроков не было.
Наставник Бертран, отреагировав на несколько брошенных взглядов учеников, обернулся и пошел в нашу сторону.
- Приветствую, - коротко склонил свою остриженную голову рыцарь передо мной, а Арине руку поцеловал, от чего девушка моментально зарделась.
- Здрасте, - кивнул я, не зная, с чего начать.
- Знал, что ты вернешься, - посмотрев на меня, удовлетворенно кивнул Бертран.
- Сказал же, вернусь, - пожал я плечами.
- А зачем пришел то? - вдруг ухмыльнувшись, спросил меня мастер-наставник.
- Как зачем? - несказанно удивился я, - в орден вступать!
- Странный ты, - покачал головой Бертран и обернулся в сторону крыльца, с которого только что Робер спустился, и в нашу сторону пошагал.
- Пришел, - все еще ухмыляясь, констатировал наставник, обращаясь к рыцарю.
Подошедший Робер, кивнув мне, тоже поцеловал руку Арине, опять девушку в краску вогнав.
- Вижу, - после произнес рыцарь, осмотрев меня с ног до головы.
- Так в чем дело то? - спросил я, посмотрев Бертрану в глаза.
- Кайгерд, - обратился ко мне по имени наставник, - вот скажи мне, ты для того собрал в свой отряд столько людей, чтобы сейчас бросить всех и вступить в наш орден?
- А... ах ты электрическая сила... - только тут до меня дошло, и я сформулировал мысль вслух, - я же не смогу в орден вступить, отряд не расформировав... ну дебил...
- Дэн, а ты об этом раньше не думал? - удивилась Арина, взметнув брови в удивлении и добавила, - мы-то тебя не спрашивали, все думали, что ты решишь в итоге.
- А... вот я идиот...
И как мне эта простая мысль раньше в голову не пришла? В Терре какая система - принадлежать какому-либо клану можно состоя и в ордене магическом, и в летучем отряде, и в страже, да много еще где. Но одновременно командиром летучего отряда и солдатом ордена быть невозможно.
- Отряд расформировывать ты не будешь, - чуть дернув уголком рта, спросил Бертран.
- Нет, - покачал головой я.

- Задание 'Возвращение в крепость Серого ордена' провалено!
- Получено 300 очков репутации с Серым орденом.
- Теперь в Сером ордене к вам относятся с дружелюбием!

- Зачем так расстраиваться? - удивленно пожал плечами Робер, - служить Господу не вступая в орден тебе никто запретить не может.
- Да? - переспросил я, пытаясь мысли в кучу собрать.
- Кайгерд, вести о твоих деяниях дошли и до нашей обители, - чуть улыбнулся Робер, - и я хочу попросить тебя об одной услуге.
- Конечно, - коротко кивнул я, все еще в облаках мыслей витая.
- В Темных землях находится Форпост ордена. Когда твой отряд будет весь с тобой, отправляйся туда и помоги по мере сил нашим братьям. Ты готов?
- Как мне туда добраться?

- Получено задание 'Форпост Серого ордена'. Подробнее.

- По Южному тракту двигайся в сторону Септиколии, мимо не пройдешь, - пояснил Бертран. - Пойдем, - коротко глянув на Робера, поманил меня за собой наставник.
Прошагав за ним к уже знакомым дверям оружейной, я получил из руки наставника щит, такой же, как сейчас в моей личной комнате лежал.
- Благодарю, - склонил я голову в знак признательности. И присмотрелся машинально:

Рыцарский щит.
Защита 180. Прочность 450/450

Да, такой же, как и у Гвиннблэйда. Тот же белый крест на сером фоне.
- До встречи, - кивнул мне Бертран.
- Больше ничего нет? Заданий, советов, может... - протянул машинально.
- Абилок? - продолжил мастер-наставник.
- А уже есть? - вскинулся я.
- Нет, - ухмыльнулся Бертран, - но совет могу дать. - Молиться не забывай перед боем, ответил он на мой вопросительный взгляд.
- Молиться? - удивился я.
- Ты чего так удивляешься? - пожал плечами Бертран, - да, молиться. Перед боем в особенности.
- Точно... - протянул я, шлем сдвинув и затылок почесав.
Если Квас исполнял свой 'Waaagh' периодически и даже невооруженным взглядом было видно, что у него характеристики вырастают, почему я не мог догадаться помолиться?
- Образец есть? - напоследок спросил я мастера-наставника. Но тот не ответил, лишь головой покачал недоуменно. Был бы посовременней, пальцем бы у виска крутанул, думаю.
Только выехали за ворота, как Арина ко мне обернулась.
- Денис, ответь Шреку.
Как только открыл меню переговорной сферы, увидел целую простыню сообщений от Игоря. Общий смысл был: 'Где ты?'.
Шрек уже извелся, оказывается, и даже пати собрал для фарма инста. Но пришлось его огорчить - туда ведь только ночью. Объяснять почему, не стал. Только ночью, без вариантов. Игорь согласился неохотно - энтузиазм, судя по сообщениям, из него так и пер.
Оставшееся до трех часов время мы с Ариной добирались до Огри. Визит на Форпост Серого ордена откладывался - Академия магов была в столице, Белограде.
И порталы оказались интересной штукой - чем дальше, тем сильней откат заклинания по времени. А в Огри сейчас ни одного мага не оказалось. Так что через три часа скачки мы с Ариной были в клановом городе и, очутившись в личной комнате, вернулись в реальный мир.

* * *

- Дэн, попробуй с отчимом поговорить своим - может, поменялось что-то?
- В смысле поменялось? - переспросил я Игоря.
- Мне Андрей говорил, человек десять они хотели к нам прикрепить для начала, а сейчас только трое нарисовалось.
- Ну и хорошо, - пожал я плечами, - нам же лучше.
- Лучше то лучше, но как бы это лучше нам хуже не стало. Ладно, смотри - в моем кабинете сейчас трое их сидит. Я с ними общался уже коротко, с Андреем вместе. После этого они поехали персонажей в 'Жемчуг' создавать. Смотри, двое там вроде нормальных, а один совсем тугой по виду. Андрей убедительно просит, если не в элиту клана их вводить, но чтобы примелькались.
Мы с Игорем сейчас сидели в кафе релакс-зоны, Филю ждали. А трое молодых парней, которые в клуб по нашему добровольно-принудительному соглашению погружаться в Терру приехали, ждали в кабинете Шрека.
- Примелькаем, - после паузы, отстраненно пожал я плечами.
Мысли сейчас все не здесь были. Ире позвонить надо, вот только все не решиться никак...
- ... вот, ты как паладин и возьмешь его.
- Что? - встряхнулся я.
- Что что? - удивился Игорь.
- Последнюю фразу не расслышал просто, повтори, пожалуйста.
- Ты, говорю, у нас качаешься сейчас только, да и паладин к тому же. Возьми себе этого примороженного, чтоб он нам с Филей не мешался, пока мы серьезными делами заняты.
- Хм, - я хотел было сначала возразить, но спорить не стал, умом понимая правоту Игоря. Спросил о другом.
- Слушай, ты Андрея не спрашивал, почему нами так заинтересовались? Не мной в отдельности, а именно нами?
- Спрашивал.
- И?
- Не отвечает, - покачал головой Игорь, - говорит, время еще не настало.
- А сам как думаешь?
- Ну как? - Шрек даже очки поправил, - если ты себе билет в бессмертие нашел, можно ведь и другим туда попасть. Поэтому и уровень реальности сейчас наполовину от планируемого, и нас деньгами заткнули. А эти, - кивок в сторону кабинета, - за нами смотреть, думаю, а не в мире авторитет нарабатывать.
- Да, дела, - закусил я губу. Мы об этом не первый раз говорили, но всякий раз тема бессмертия буквально до дрожи пугала. Бессмертия и того, что оно зависит от хозяев игровых серверов.
- Игорь... - протянул я, вдруг почувствовав, как по позвоночнику холодом просквозило.
- Что? - посмотрел на меня Шрек своим взглядом с прищуром.
- Овцу Долли в каком году клонировали?
- Не помню. В середине девяностых, примерно.
- А если наоборот? Если мой разум из тела в Терру перенесся, как думаешь, создать непися и перенести его сознание в тело здесь?
- Чье тело? - не понял Игорь
- Да хоть чье... вон студенты пистолеты на принтере печатать научились, неужто ученые до сих пор семьдесят килограмм мяса с костями сгенерить не могут?
- А смысл?
- А нужен?
- Так-то да, можно и без этого.
Произнеся это, Игорь задумался. Несколько минут мы просто молчали, потом он вновь заговорил.
- Хм. Представь, сюда неписей заселить, чтобы они здесь работали, а самим в Терру смотаться? В бессмертие?
- Гарик, слушай, как нас до сих пор не завалили, как думаешь?
- Даже не знаю, - Игорь очки снял, протерев их, что было признаком его глубочайшего волнения, - может родственные связи все же?


Глава X



Ночной Белоград поражал. Улицы светились магическими огнями, по центральным улицам сновал праздный люд. По моей просьбе прошлись по центральной площади с фонтанами, рядом с которой находились ворота внутреннего города. И, как во многих местах в Терре это бывает, кое-что очень сильно напоминали - две круглые башни из крупных блоков светло-серого кирпича сжимали арку входа во внутренний город, где в свете луны и звезд виднелись тянувшиеся ввысь остроконечные замковые башни. Нам надо было туда, как раз, в кварталы богачей и магов, но заходить предстояло с черного хода - из района пристаней.
Осмотревшись вокруг, да и себя показав, двинулись в более злачные районы. Надо сказать, кстати, что оборачивались нам вслед часто, и не только редкие игроки, но и почти все неписи. Еще бы - двое орков, хоть и в плащах закутанные - Шрек и Экстази, Паша в сверкающих латах охранителя, с кривым эльфийским мечом за спиной, Арина в своем белом платье нескромном и я в накидке Серого ордена.
По мере того, как от центральных улиц спускались все ниже к реке, фасады домов становились не такими ухоженными, фонари горели все реже, а праздношатающийся люд сменился на патрули стражи и темные фигуры, шмыгающие по сторонам при нашем приближении. При входе в портовый квартал миновали несколько трактиров, из которых неслись звуки разудалых гулянок, а из одного и бардовские песни. Пройдя вдоль ряда пристаней, с многочисленными речными ладьями у причалов, вышли на заброшенный пустырь за портом и направились к стене внутреннего города, где был небольшой арочный проем, а в нем калитка.
- Действуй, чародейка, - посмотрел я на Арину.
Девушка кивнула и направилась к стене, мы же поодаль остались.
- Открывай! - звонко прокричала девушка, несколько раз ударив железным оголовьем своего небольшого жезла по полосам металла, которыми дверь была окована.
- Это что за девки здесь бродят? - раздался недовольный голос, в котором впрочем, нотка интереса мелькнула. Еще бы, голосок у Арины красивый.
- Ох, простите госпожа чаровница, - тут же склонился в низком поклоне стражник, когда увидел, кто перед ним.
- Кто старший в карауле? - надменно задрав носик, спросила девушка.
- Я, госпожа чаровница, - еще раз согнулся стражник в поклоне.
- Это тебе, - протянула девушка ручку и золотой, коротко взблеснув, оказался в руке у стражника.
- Это за то, что мы сейчас здесь пройдем, - обернулась Арина и коротко показала на нас. - А это, - еще один золотой в руку ошалевшего от свалившегося богатства стражника перекочевал, - чтобы ты забыл, что мы здесь прошли.
Мы тесной группой как раз уже к калитке подошли и первым, под изумленным взглядом стражника, на территорию внутреннего города прошел Шрек.
- А... Э... - хоть и не совсем беззвучно, но как рыба хлопал ртом стражник, - а...
- Болтать будешь, - вдруг рыкнула из-под полы капюшона проходившая мимо него Экстази, - голову отрублю.
- Да пребудет с тобой свет, - произнес я голосом Арамиса, остановившись рядом с караульным, и коротко перекрестил его. - Пойдем, госпожа чародейка, - все тем же тоном произнес я, сделав Арине приглашающий жест в сторону открытой калитки, к которой страж уже спиной почти прилип - видно ноги не держали больше бравого караульного.
Собравшись за стеной внутреннего города, тесной группой двинулись вдоль берега канала, в сторону темнеющей вдали стены, высотой примерно в два человеческих роста. Миновав по правую руку несколько стрельчатых башен резиденции ордена, подошли к кварталу, даже по виду заброшенному.
Экстази мягко, как кошка, одним прыжком залетела на стену и, скинув вниз веревку, помогла нам всем перебраться. Спускались на закрытую территорию мы тоже по веревке, лишь одна Арина просто шагнула вниз и мягко, будто перышко, заскользила вниз по воздуху, активировав способность левитации. Ее плотный плащ в полете распахнулся, а белое откровенное платье еще больше разоткровенничалось, так что я поспешил отвернуться.
- Не нравлюсь, что ли, командир? - лучезарно улыбнулась девчонка.
- Нравишься, чародейка, - коротко обнял я девушку, - поэтому и отворачиваюсь.
Забыл совсем спросить, кстати, что у них с Филей такое, раз он у Светки ночует. И разводится при этом.
- Туда нам вроде, Дэн? - посмотрел на меня Шрек вопросительно, показывая на темную громаду здания впереди.
- Судя по тому, что Кира говорила, то да, - кивнул я, отвлекаясь от мыслей посторонних.
Миновав небольшой и темный сад, подошли к местами осыпающейся стене большого крыла здания Академии магов, шпили основного здания которой поодаль небо протыкали.
Такая скрытность и визит в ночное время было обусловлено тем, что инст этот, как объяснила Ицилия, не был пока доступен для обычных игроков. Открытие планировалось только тогда, когда появится большое количество персонажей самого высокого, тридцать пятого уровня, и это крыло должно было стать рейдовым инстансом.
Легенда тоже есть - трое сорвавшихся чародеев пытались захватить власть в ордене, воззвав к запретным силам магии крови и магии призыва, но силами конклава ордена были заблокированы в помещении крыла Академии. Якобы все это удалось в тайне удержать, поэтому никто о случившимся, за исключением чародеев Красного ордена и не знает. И ключ от Академии будет вручаться только тем, кто прокачает репутацию с Красным орденом до доверия. Что будет сделать очень непросто, судя по словам Киры.
Ночью в этом инсте никого не бывает - чародейки посещают его только в дневное время, в ночное все кто в Терре, на службе - в готовности отреагировать на вызовы от игроков.
- Давайте, давайте, - между тем уже поторопил нас Игорь, призывно рукой взмахнув.
Чуть суетливо мы один за другим протиснулись в большую трещину в стене и, пройдя по темному коридору, оказались у большой, окованной черным металлом двери.
Достав ключ, я вставил его в замочную скважину. Несмотря на серьезный вид и внешнюю ржавость металла на двери, ключ повернулся на удивление легко, а дверь распахнулась мягко и бесшумно. Сразу за дверью коридор прерывался сумрачной пеленой входа в инст, куда мы сразу и двинулись. Последним я прошел, не забыв дверь за собой закрыть.
И сразу у меня перед глазами окно появилось:

- Внимание! Вы зашли на территорию закрытого крыла Академии.
- Выберете желаемый уровень инстанса:
- 10 - 15
- 16 - 20
- 21 - 25
- 26 - 30
- 31 - 35

Я шел как лидер группы сейчас - ключ ведь у меня. Коротко глянув на спутников, понял, что ни у кого из них подобного не появилось.
- Молодцы, без палева дошли, - выдохнул между тем Игорь, осматриваясь.
Мы находились сейчас в начале большого зала, могущего послужить хорошей декорацией для съемок фильма ужасов. Вдоль стен рядами гробы стояли, кое-где валялись человеческие и не только кости. В центре помещения стояло несколько блестящих столов, возле которых расположились держатели, выглядевшие пугающе. По полу рядом были раскиданы медицинские инструменты.
- Буее, - выдала Арина, сморщившись, - это что такое?
- Морг, - пожал плечами Игорь, - и лаборатория, скорее всего. Так, собрались все. Готовы?
Неприятно, но угрожающе зашелестело - это Паша потянул из-за спины свой меч изогнутый. Рядом зашипело - на клинках Экстази появилось ядовито-зеленое сияние. Капли яда, капая на пол, буквально камень разъедали. Колыхнулся воздух вокруг Арины, взблеснув яркой вспышкой, и чародейку окружила едва заметная белая сфера.
- Игорь, меня уровень спрашивают, в какой мы желаем идти, - посмотрел я на Шрека. - Какой, - мысленно прикинул я, - пятнадцатый-двадцатый или двадцать первый-двадцать шестой?
- Давай с двадцать первого все же, - лишь на мгновенье задумавшись, определился Игорь. Я за танка - Арина хилер хороший, вытянет. Ты, если что, подхватывай.
Хотя Паша выше меня по уровню, еще и частично в латах эльфийских, даже на двадцать втором левеле у него выносливости меньше. А с учетом моей кольчуги и показатель защиты у меня больше. Мазай не воин все же - рейнджер. Убивать хорошо должен уметь, а удары не держать, а уходить от них.
Когда я выбрал уровень подземелья, выскочило сообщение:

- Внимание! Не выходите из помещения, генерируется население подземелья согласно заданным параметрам.

- Стойте! - резко затормозил я, сделав жест рукой.
- Что? - вскинулся Шрек.

- Внимание! Население подземелья сгенерировано, можете выходить в инстанс. Удачи.

- Уже все, - махнул я рукой и коротко объяснил, в чем дело было.
Сколько раз уже в инсты хожу, кстати, и все время без чистого танка - Игорь тоже под эту роль не полностью подходит. Шрек был шаманом и развивал персонажа в ветке 'Играющий со стихиями', то есть со специализацией на средних доспехах и оружием в обеих руках. Сейчас, впрочем, у орка был большой прямоугольный щит и доспехи тяжелые, а не та вороненая броня, в которой он обычно щеголял.
Лена же выбрала класс налетчика и специализацию 'Потрошитель'. Девушка была вся затянута в кожаные доспехи, с большим количеством заклепок, за спиной у нее висел тот самый редкий лук, о котором Арина говорила. На вид, обычный, впрочем, и сейчас он никакого сияния он не источал. В каждой руке Экстази обратным хватом держала по кинжалу. Движения орки стали более плавными, чем обычно, она не шла сейчас, стелилась просто. Лена, кстати, была среди нас самого высокого уровня - Игорь только двадцать пятый взял недавно.
- Паша слева, Лена справа, - между тем коротко произнес Шрек, когда мы к выходу из зала подошли, - Дэн, держись чуть позади меня. За Ариной следи, если что, мобов с нее снимай. Сразу не бейте, - это уже всем, осмотревшись, - давайте мне агро набрать. Все, погнали.
Вышли прямиком на кладбище. Погост был небольшой - могилок на сорок всего. Некоторые из них были выкопаны и рядом их обитатели собрались. В основном полусгнившие зомби, но было и несколько голых скелетов, осененных красноватым сиянием вселившего в них жизнь чародейства. От кладбища, на котором мы были, вдаль уходило две аллеи - ближняя к нам вела к высокой стене неподалеку, в которой арка прохода темнела. И, по виду, эта дорожка была совсем пустынна. В тени деревьев мягкий свет излучали магические фонари, чей свет вкупе с серебристым сиянием огромной луны на небе заставлял играть все вокруг непередаваемо сумеречными и в то же время яркими красками. Красками смерти.
Вторая вела к невысокому коттеджу, окна которого призывно светились в темноте. И вдоль этой дороги стояли группы зомби, от двух до пяти лиц. Но фонари по этой дорожке горели чаще.
- Одни трупы? - осмотрелся по сторонам Игорь. - Начнем вон с тех, - показал он на двух ближайших мертвецов и свороченного надгробия. Зомби были в невнятных лохмотьях истлевшей одежды и разлагающегося мяса. И никакого оружия в руках.
Набычившись, Шрек пошагал к мертвецам. Когда они его заметили, оба синхронно повернулись к подошедшему орку, но нападать не спешили.
- Здорово, - поздоровался с мертвецами Игорь и, откинув одного из них щитом, врезал второму шестопером в голову. Оба неупокоенных упали, а поднимались медленно и с натугой. Вновь оказавшись на ногах, они двинулись на Шрека. Я присмотрелся к ним:


Зомби
Уровень 22



Коротко и сердито. Но вот для элитных мобов двадцать второго уровня ведут себя они несколько не типично. По сравнению с другими обитателями виденных мной подземелий эти двое были реальными тормозами.
- Эй, дамагеры! - пнул в очередной раз одного из зомби Игорь, - можете на...
Лена с Пашей метнулись еще до того, как он договорил. Два стремительных рывка, прочертивших воздух и за спинами зомбей воздух вдруг оказался заполнен кружевами взблесков стали. Но если Пашин меч блестел ярко, в свете нескольких магических фонарей на фасаде здания рядом, то кинжалы Лены чертили воздух зелеными нитями яда.
- Неплохо, - обернулся я к Арине, прокомментировав действо.
- Угу, - согласно кивнула головой девушка.
Действительно неплохо, если не сказать больше - три секунды было потрачено на обоих мертвецов, притом Лена своего вообще почти моментально располосовала и Паше еще помогла.
- Это как? - удивился между тем Мазай, пнув труп зомби, - это что, элита?
- Паша, это полигон для прокачки, - произнес я, подходя. - Здесь не получают удовольствия от игры, здесь поднимают уровни. И тренируются.
- На этом мясе? - еще раз ткнул носком сапога поверженного зомби Паша.
- Дальше проворней будут, - вдруг произнесла Экстази.
- Тридцать единиц опыта. За каждого! - удивленно посмотрел на нас Игорь.
Удивляться было чему - когда мы в гостях у Гератаса были, там за каждого убитого моба не более десяти единиц давали. И были там противники посмышленей.
- Говорю же, полигон, - повторил я.
- А мне это нравится, - улыбнулся Паша, клыки засветив. Со своими он не стеснялся.
Разобрав несколько паков от двоих до четверых мертвецов, углубились в сад, приближаясь к небольшому двухэтажному зданию в глубине. Зомби вокруг, подтверждая догадки о тренировочной площадке для магов, становились понемногу быстрее. У крыльца мрачного коттеджа неупокоенные даже стремительно бросились на Шрека, едва его с ног не сбив. И бежали они на него петляя. Это, думаю, чтобы маги тренировались по движущейся цели попадать.
Угрюмое здание оказалось обиталищем первого босса. Двухэтажный коттедж, с совершенно пустым первым этажом. А на втором был хозяин - чародей Вартерос. Сагрился сразу, едва только голова поднимающегося по лестнице Шрека над уровнем пола чуть поднялась.
Закрывшись щитом, матерящийся Игорь забежал в комнату, озаряемый пламенем взрывающихся файерболов. Паша ринулся вслед за ним, а Экстази вдруг буквально выпрыгнула вверх, пролетев пол пролета, и в несколько кувырков преодолела расстояние до чародея. Прокатившись ему за спину, орка резко вскочила, начав шинковать мага своими кинжалами. Я тоже уже рядом был, обрушив меч на седобородого мага, а справа Мазай подбежал.
- Жадины, - прокомментировал чуть подкопченный Игорь, который ни одного удара так и не нанес - не успел.
Я встряхнулся, головой даже помотав - ведь босс лег необычайно быстро. Блин, так не бывает!
- Арин, тут тебе лежит, - произнес Паша, наклоняясь над телом поверженного чародея. Я тоже не удержался, присел рядом.

Одеяние мага Огня III ранга
Класс предмета: редкий
Интеллект + 10, Дух + 10, Защита 20, Прочность 1000/1000
Дополнительно: 50% сопротивления магии огня
Дополнительно: 20% сопротивления темной магии
Дополнительно: 20% сопротивления магии воздуха
Дополнительно: 20% сопротивления магии крови
Дополнительно: 20% природной магии

- Слушай, а совсем неплохо! - посмотрев на Арину, произнес я.
Девушка, закончив хилить Игоря, с заинтересованным видом подошла и тоже над трупом склонилась. Чуть нахмурившись, она подумала немного, потом все же переместила вещь к себе в инвентарь.
- Подумаю пока, может с других лучше что упадет, - сморщила лобик чародейка, дальновидность свою показав. - Хотя стремное оно, моя пелерина павшей принцессы красивей намного, - задумчиво произнесла Арина, смотря невидящим взглядом перед собой, видимо одеяние в окне персонажа примеряя.
Обыскав бегло дом, квестовой книги не нашли. Скрупулезный обыск устраивать не стали, пошли дальше.
- Восемьсот пятьдесят единиц опыта, - пока шли через сад по пустой аллее, подсчитал Паша экспу полученную за двадцатиминутный забег по саду. Двадцать минут - это если включая убийство босса.
- Неплохо, - покачал я головой. Сразу стало ясно, отчего чародейки пламенного ордена все таких высоких уровней - почему бы и не прокачаться, имея такой инст под рукой?
Пройдя сквозь темную аллею, мы подошли к высокой стене с аркой прохода. Что дальше - видно не было - все закрывала перегородка, которую, впрочем, можно было обойти по краям. Миновав коридор в нереально широкой стене, оказались на освещенном лунным светом внутреннем дворе здания Академии. Двор представлял собой прямоугольную поляну, по сторонам которой тянулись галереи, увенчанные колоннадами.
- Тренировочный плац? - осмотрелся Игорь.
Подтверждать его догадку, как и оспаривать, никто не стал - и так понятно. Чуть поодаль он нас стояли обитатели. Разным составом, кстати. Какие-то паки были из двух или трех рыцарей в красно-белых накидках, какие-то из двух магов - послушников. Тоже в красно-белых одеяниях. Поодаль виднелось несколько лучников, всаживающих стрелы в мишени. Хоть они и далеко были, но в призрачном лунном свете были заметны их красно-белые одежды. А цвета Ордена Красной розы, которых я до этого видел, кстати - красно-желтый или красно-черный, если брать одеяния боевых магов. Ребрендинг по лору провели? В связи с попыткой переворота?
Сзади почувствовал легкую тяжесть - Арина подошла вплотную и по старой привычке своей, приникнув, положила подбородок мне на плечо, приобняв немного.
- А чего им ночью не спиться? - хмыкнула девушка, показав жестом левой руки в сторону двора, - ночь, а они здесь трутся.
- Слушай, чародейка, - чуть повернул я голову, так что наши глаза оказались совсем рядом, - не ломай игровой процесс. Может у них тихий час днем, или лекции в Академии...
- Патруль, - коротко произнес Паша, показав влево. Оттуда к нам, появившись из галереи, приближался седовласый дядька с двумя бойцовыми псами на поводу.
- Арин, чуть сзади, - тихо произнес Игорь, - только если псы убегать будут, стан кидай на них.
Убегать собакены не стали. Двумя молниями понеслись в нашу сторону, даже без рычания и гавка. Одного я на щит встретил, второго Шрек. Паша тоже класс показал - одним прыжком оказался позади псов, только меч его взблеснул, опускаясь им на спины. А Лена в это время метнулась к собаководу, и вновь в стороны полетели ядовито-зеленые капли от росчерков взмахов ее клинков. Брр - даже передернул я плечами, когда Экстази финальный удар нанесла, после которого от упавшего псаря фонтан крови вверх брызнул. В натуре потрошительница. Но в реале пай-девочка и даже улыбается всем очень часто, причем открыто и доброжелательно.
- И так будет с каждым, - подойдя, пнула труп собаковода Арина, - кто своих клац-клацов без намордника гулять поведет!
Еще одна валькирия, блин. Подрастающая.
- Арина, хватит над трупами глумиться, - поддержал мои мысли Игорь, - отойди чуть назад. Внимательней, вон парни стоят, пуляю.
Пульнул, кстати, интересно - запустил томагавком в сторону троих воинов, кучкой стоящих поодаль. Небольшой топорик, закрутившись в воздухе, прилетел одному из воинов ордена в голову, срикошетировав от металла шлема. Тут же все трое, лязгая сочленениями доспехов, двинулись в нашу сторону. Один из них, впрочем, сразу исчез в дымчатых клубах воздуха, в овцу превратившись.
С этими было сложнее - реальные консервные банки. И Экстази, даже со спины зайдя, ничего с ними сделать не смогла - ее кинжалы просто защиту не пробивали. Здесь пришлось мне в полную силу включаться - вдвоем с Игорем, плечом к плечу мы некоторое время сдерживали двоих закованных в железо воинов, пока зашедший им со спины Паша мечом своим доспехи их вскрывал. Чертыхнувшаяся орка, когда поняла, что не пробивает броню, куда-то исчезла из поля зрения. Через несколько секунд после этого мимо меня, даже обдав потоком холодного воздуха, пролетело несколько стрел ледяных, окрасив противников изморосью. Это чародейка научилась, что ли?
Оглядываться было некогда - железные воины напирали, один за другим обрушивая на нас с Игорем удары своих полуторных мечей. Два удара я пропустил, но Арина тут же отхилила. Наконец, когда один из воинов упал, второго запинали быстро. На третьего навалились зергом и тот тоже быстро скопытился.
- Стрелы не трать, - посмотрел на Лену Игорь. Я тоже глянул. Да, лук у нее действительно, что надо - сейчас непримечательное вроде оружие, которое было до этого у девушки за спиной, искрилось холодным даже на вид голубым светом. Из колчана со стрелами тоже сияние исходило.
- Аргх, - что-то на своем ответила орка Шреку, переставший светиться лук за спину убирая и поднимая кинжалы с земли. Роллеплейщица, как есть - уже и орочий выучила.
Отыгралась Экстази на магичках. Нам встретилось несколько паков, в которых были чародейки, и вот их-то Экстази просто на полоски нарезала своими кинжалами. Судя по выражению лица, она очень сильно разозлилась фактом своего бессилия против закованных в броню воинов.
На зачистку двора ушло на порядок больше времени, чем на кладбищенский садик. Противники здесь были на любой вкус, но цветов одинаковых - все красно-белые. И красно-красные, когда лютующая Экстази до них добиралась. Не хотел бы я с этой девушкой схлестнуться, если честно.
Пройдя через весь двор, по широкой лестнице поднялись на второй этаж Академии. Пройдя несколько коридоров, где встретили два патруля смешанных - воины и магички, оказались в большом зале. В центре спиной к нам упражнялся с мечом одинокий воин. Был он в высоких сапогах и кожаной крутке с кольчужной бахромой. И на удивление, никакого красно-белого в одежде.


Двинмелл
<Орден Истинного Пламени>
Уровень 23



- Как так? Он же чародей? - вырвалось у меня при взгляде на второго босса.
- Какой-то неправильный чародей, - вырвалось у Мазая.
- Черт, тупанули, - сделал шаг назад Игорь, на Пашу посмотрев, - надо было тебе сожрать кого-нибудь из патруля, статы бы повысил.
- Они не живые, - пожал плечами Паша.
- В смысле? - вырвалось у меня.
- Не знаю, - пожал плечами Мазай, когда в него сразу все взгляды уперлись, - у них глаза пустые. Если я кого из них кровь выпью, эффекта не будет. Почему не знаю, чувствую просто.
- Глаза, - вдруг коротко произнесла Экстази.
- Что? - обернулись мы все в ее сторону.
- В глаза ему посмотрите, - вдруг даже подпрыгнула от догадки Арина, показывая на продолжающего упражняться с мечом чародея, который сейчас в нашу сторону повернулся.
- Ух ты, - покачал головой Паша, - как у меня, когда напьюсь.
- Алкаш, - фыркнула тут же Арина.
Даже издалека, из того места где мы стояли, было заметно, что глаза у Двинмелла ярко-алого цвета. А чародей на нас, кстати, и не среагировал. Странно, что за приколы - на кладбище босс даже подняться по лестнице не дал, а тут в десяти метрах стоим друг от друга, а он нас в упор не замечает.
Как там Бертран сказал, кстати? Помолиться перед боем надо? - мелькнула у меня мысль.
Тут же я присел на одно колено и, положив руки на оголовье меча, склонил голову. Как молиться, интересно, я текст забыл. Ну, или не знал.
- Господи, помоги! - попробовал первый пришедший в голову вариант.

- Внимание! Вы изучили способность 'Молитва'
- Все характеристики увеличены на 10% в течение 2 минут

- Бафнулся, что ли? - заметила окутавшее меня на мгновенье белое сияние чародейка.
- Типа того, - кивнул я в ответ.
- Лена здесь, с луком. Арина, далеко от двери не уходи, прячься если что. Парни, обходите его по сторонам. Готовы? - обернулся к нам Игорь и, увидев кивки, - погнали.
Когда Шрек, нагнувшись и за щитом укрываясь, пошел вперед, мы с Пашей разошлись по сторонам, мягко шагая вдоль стен круглого помещения.
- Ты кто? - вдруг заметив Шрека, произнес Двинмелл. Игорь не ответил, а чародей настаивать не стал - вдруг прыжком пересек разделяющее их пространство и обрушил на орка град ударов. Игорь тут же оказался в красно-зеленом ореоле - от брызнувшей крови и от окутавших его лечебных заклинаний Арины.
К заработавшему мясорубкой чародею со своей стороны Паша подлетел, тоже меч веером крутанув и теперь уже от чародея брызги крови полетели. Меня же что-то на месте удержало, вроде на бег сорвался в сторону схватки, но остановился рядом почти. Тут же засвистело - это Лена начала стрелами ледяными шить. Попадала она не всеми, но те, что в Двинмелла вонзились, его ощутимо разозлили. Отбежав несколько шагов назад, увлекая за собой Игоря с Пашей, чародей вдруг крутанул сальто в воздухе, просто перепрыгнув парней, и легко побежал в сторону Экстази с Ариной.
- Ааа!!! - тут я ему в бок и влетел, вновь скорость набрав. Двинмелл от удара не упал, но покачнулся, сменив траекторию движение. Сразу же к нему подлетела Экстази, в руках которой вновь кинжалы были. А чародей вдруг, бросив меч на пол, будто хищник прыгнул на орку, вцепившись ей в шею зубами.
Экстази, надо отдать ей должное, даже не закричала - лишь попыталась вырваться, но ей это не удалось, впрочем. Чародей же, будто насосом принявшийся кровь из орки пить, уже повалил ее на землю и совсем не реагировал на удары моего меча в спину.
Успели. И Арина показала, что хил классный - не знаю уж, как она так быстро лечить смогла, но орка выжила. Подбежавшие Паша и Игорь обрушили на Двинмелла град ударов и чародей наконец скопытился.
- Мудак, - выдохнула Экстази, поднимаясь и шею потирая.
- Кхм, - закашлялся вдруг Игорь, да и мы все на орку с удивлением воззрились. Впрочем, девушка уже стояла с обычным своим невозмутимым выражением лица, вновь вернувшись в свои роллеплейные рамки персонажа.
- Никому не отдам, как хотите! - вдруг произнес Паша, уже склонившийся над трупом.
Я не удержался - хоть и не отдаст, все равно интересно. Посмотрел и удивился - ничего особенного на боссе не было. Кожаная крутка, сапоги, перчатки - все обычное, даже без дополнительных статов. Но Паша, оказывается, смотрел на меч.
Хищный, с волнистой кромкой клинок сейчас красновато отсвечивал. Я присмотрелся невольно:

Клинок Крови
Урон 20 - 35, Прочность 100/100

- В чем прикол? - спросил я Пашу, который в руках уже меч баюкал.
- Тебе не понять, - улыбнулся он в ответ, снова клыки показав.
- Магия крови? - вырвалась у меня догадка.
- Она самая, - кивнул Мазай, - непричастным дополнительных характеристик не видно.
Здесь, в верхнем зале, ни одной книги тоже не было. Вернувшись обратно к входу, мы прошли мимо широкой лестницы, и вышли в коридоры здания, идущие вдоль галерей внутреннего двора. Когда разобрали несколько стоящих там паков, я семнадцатый уровень получил. Теперь мы двигались вокруг, обходя внутренний двор, но уже в здании. Положив несколько паков, повернули по коридору направо, и тут идущий впереди Игорь встал как вкопанный.
- Ух ты, - произнес он негромко, головой покачав.
Подойдя поближе, я присмотрелся и тоже от возгласа не удержался. Ну да - три книги - страха, крови, призыва. Страх был на кладбище, кровь только что видели, а призыв... Призыв как минимум, самым красивым оказался.
- Неплохо совсем, - прокомментировал и Паша зрелище.
- А ты что скажешь? - вдруг уткнулся мне в плечо кулачок Арины.
- Воздержусь на всякий случай, - улыбнулся я.
Перед нами сейчас стоял пак - маг и два суккуба. И призванные демоны, надо сказать, будто сошли с картинок для взрослых - рожки, черные как смоль длинные локоны волос и минимум одежды. Вернее, не то что минимум, а самый минимум.
- Как их бить то? - протянул Игорь, почесав шлем со скрежетом - руки то в рукавицах латных.
- Бейте мага, - коротко произнесла Экстази, чуть вперед двигаясь. Ну да, ей проще такую красоту убивать.
Хорошо, лица у суккубов оказались хищными и злыми. При взгляде в антрацитово-черные глаза внимание отвлекалось от прелестей фигуры призванных демонов. И девушек мало оказалось - дальше встречались и импы, и адские гончие, и просто демоны.
Пройдя по коридору вдоль внутреннего двора, мы спустились в подвальные помещения. Здесь впервые за все время прохождения инста стало светло - практически через каждый десяток шагов горели магические светильники на стенах. По пути встретили еще с десяток групп обитателей - в основном маги мужчины с призванными существами.
- Они совсем там офигели? - Шрек даже головой помотал, когда после очередного изгиба коридора мы вышли на двух рыжих девушек. Тоже с рожками, тоже с хвостами, как и суккубы, но лица не такие хищные, а вполне привлекательные.
- Да, и рука то не поднимается, - тихо произнес я, вставая с ним рядом и щитом закрываясь. И тут же присмотрелся к одной из рыжих демонесс:


Покоренный тифлинг
<Орден Истинного Пламени>
Уровень 22




Не суккуб. Эти-то откуда взялись? Какой сумрачный гений разработчиков их сюда засунул?
Зато у девушек рука только так поднималась. Вихрь ледяных стрел и чародейства Арины буквально смел демонесс с нашего пути.
Миновав еще один изгиб коридора, оказались перед входом в библиотеку. Огромный зал, потолком которому служила крыша здания академии. Стеллажи с книгами заставляли все стены на высоту двух этажей. В центре было некое подобие аудитории, с многочисленными столами, за одним из которых сидела чародейка, углубившись в чтение.
Рядом расхаживало некоторое количество демонов - и все девушки. Суккубы и тифлинги, примерно поровну.
Когда Игорь попытался спулить ближайшую - невежливо кинув ей томагавком в спину, сагрилась сразу вся толпа.
- Арину прикрой! - крикнул мне Игорь, прежде чем раскрутиться волчком, размахивая своим шестопером. Рядом с ним держался Паша, довольно эффективно мечом работая. А потом начался ад - все вокруг заволокло пламенем. Хорошо мы в виртуальности - ни одежда, ни волосы на нас не горели, жарко просто стало, будто в финской сауне. Нет, все-таки пожарче.
Повезло нам два раза - огонь чародейки систему свой-чужой не признавал и сжег половину демонов, которые на нас кинулись. Ну и то хорошо, что с нами Экстази была - орка, прорвавшись сквозь стену пламени, буквально растерзала чародейку.
- Ну аще... - выдохнула Арина, сползая по стене, когда пламя спало. - Маны нет, всю слить пришлось, - произнесла девушка на мой вопросительный взгляд.
И все же здесь нетипичное подземелье. Последний босс - чародейка Алисия - легко погибла от руки орки, никто из нас ей даже урона нанести не успел. Но чуть было нас не спалила всем составом. Мобы здесь то слишком слабые, то слишком сильные. Или слишком красивые - бросил я взгляд на труп одной из тифлингесс, лицо которой было закрыто густой рыжей шевелюрой. И то же самое примерно вслух выразил.
- Заточено под магов потому что, - выдала мысль Арина. - Смотри, на кладбище зомби сначала медлительные, потом быстрые - чтобы попадать учиться. В тренировочном дворе мобы для тренировки - и маги тут, и воины, и псы даже. А с этой, - кивнула Арина в сторону поверженной чародейки, - у всех пламенных чародеек иммунитет к магии огня серьезный. Так что это духовка для нас стремная штука, а для своих и ничего страшного.
- Тоже так думаю, - согласился Игорь с девушкой.
- Тут тоже одеяние мага третьего ранга, - крикнул Паша, который уже к мертвой чародейке подошел.
- Бери, пригодится, - кивнул ему Шрек, - и давайте на выход.
- Все что ли? - удивилась Арина.
- Брось ты, - покачал головой Игорь, нам завтра в Кравенце собираться, чтобы в поход идти на Сильванну, а ты 'все'. Я надеюсь, этот инст можно обновить? Дэн?
Вызвав меню лидера группы и покопавшись там немного с помощью подсказок Арины, я кивнул. Обновить было можно, притом не сходя с места. Но не более пяти раз за сутки.

Глава XI



Ближе к утру, когда ночное небо стало серебром отливать - предвестником рассвета, меня уже тошнило от закрытого крыла Академии магов. Пять раз мы инст прошли.
Шрек взял двадцать седьмой уровень, Паша двадцать пятый, Арина двадцать шестой, я двадцать первый. Экстази чуть-чуть не дотянула до двадцать восьмого - на третий раз маг Двинмелл ее все же убил, и опыта с нее скинуло прилично. И только после этого мы поняли, что чародей агрится на ледяные стрелы. Ведь у магов огня нет никакого иммунитета перед магией воды, и холода в том числе. А у синих магов естественно нет иммунитета перед огнем. Да, задний ум как обычно вовремя сработал.
С Алисией разбираться получалось без особых проблем - Шрек, увешанный тикающими лечебными заклинаниями Арины, агрил демонесс, отбегая в сторону, а мы втроем в спринтерском темпе добегали до чародейки и быстро ее убивали. Каждый раз было весело, но ни разу не упали. Даже тогда, когда проходили инст в последний раз на повышенной планке уровней - от двадцать шестого до тридцатого.
Когда в последний раз зачистили подземелье, я попробовал написать Наташе - надо же как-то с книгами выяснить.

- Кайгерд: Наташа, привет, ты здесь?
- Айне: Здесь, привет
- Кайгерд: Еще раз за ключ спасибо
- Айне: пожалуйста, заходите еще
- Кайгерд: скажи куда, сейчас буду
- Айне: это я так, не обращай внимания
- Кайгерд: как скажешь
- Кайгерд: Наташ, подскажи пожалуйста, где книги найти?
- Айне: а ты не найдешь)
- Айне: их по идее только маги ордена могут увидеть. Ну, может локи и некросы еще.
- Кайгерд: ясно, спасибо
- Айне: пожалуйста
- Кайгерд: еще заходить?
- Айне: Ире позвонил?

- Денис, ты чего там? - требовательно спросила Арина, подходя и за плечо меня потеребив, - ты про книги спрашиваешь или поэму уже пишешь?
- Все нормально, чародейка, - чуть отвлекся я от чата, - старшие товарищи говорят, что книг не будет.
- Спроси про шмотки! Почему все одеяния стандартные падают, а ни на ком из их ордена я таких не видела?

- Кайгерд: Наташа, извини, а спрашивают тут, про одеяния мага?
- Кайгерд: они все выглядят одинаково и приметно - красно-белые
- Айне: во внутреннем городе лавка портного есть. Берет дорого, но может перешить по заказу, с сохранением характеристик

- К портному, во внутреннем городе, - посмотрел я на Арину, - перешивает.
- Это хорошо, - кивнула девушка.
- Ладно ребят, разбегаемся. Всем спасибо, в одиннадцать утра в клубе, - кивнул сразу всем Шрек и в его руках засветился камень возвращения, - пока.
- А спать когда? - недовольно протянула Арина.
Игорь ответить не успел - сверкнуло, и он исчез, как и не было.
- Всем спасибо, всем пока, - и Паша произнес стандартную фразу расходящихся после зачистки подземелья игроков, активируя свой камень возвращения - перед тем, как сюда пойти мы все в Белоградской таверне чекнулись.
Экстази ничего говорить не стала, лишь коротко кивнула нам с Ариной.
- Иди спать, чародейка, - потрепал я девушку по плечу, периодически на чат посматривая, где Наташа интересовалась, почему я не отвечаю так долго.
- А ты? - наклонила голову Арина.
- У меня тут разговор серьезный. Закончу, и тоже выйду.
- Ну ладно, - стрельнула в меня глазками девушка и отвернулась, - пока-пока.
- Покеда, - кивнул я ее спине, к чату возвращаясь.
Немного пообщавшись в чате с Натальей, попрощался и схлопнул окно меню.
- Вау, - даже выдохнул и присел на пол. - Вау, - повторил, осматриваясь по сторонам.
Вообще по натуре я странник, игрок одиночка. Мне интереснее всегда одному, чем с кем-то играть. Но здесь, в Терре, уже привык, что рядом кто-то есть. Нет, это не плохо, это просто в новинку. И только сейчас, в одиночестве, можно расслабиться и хотя бы часик побродить неторопливо по зачищенному инсту, осматриваясь. Может, найду что, ведь уже не раз убеждался, что скрытых заданий в игре множество.
Мелькнула мысль статы раскидать, но тут же ее прогнал. Завтра экспедиционный корпус должен уже к вечеру полностью собраться, и наверняка будет время в дороге, или в ожидании. А накопилось у меня всего немало - восемь очков характеристик и девять очков талантов. Вот что значит группой все время - был бы один, на каждую единичку молился бы, а тут болтаются, ожидают, пока время свободное будет.
Поднявшись с пола, прошелся по коридорам Академии, еще раз пересматривая тела поверженных обитателей. Мы все были перегружены практически под завязку - в последний забег брали все что падало. Ничего нового не нашел, впрочем. В тренировочный двор выходить не стал - темно и страшно, пошел обратно. Периодически постукивал по стенам в интересных местах, приподнимал гобелены, пытаясь за них заглянуть. А картины, кстати, красивые - практически на всех маги ордена на фоне изумительных пейзажей. Может снять одну, в личную комнату на стену повесить?
Вернулся в библиотеку и осмотрелся. Снял шлем, положил его на стол и направился к книжным стеллажам. Звук, когда металл края шлема дерева стола коснулся, и скрип досок под моими шагами слышались сейчас необычайно четко, будто громкость окружающего мира прибавили.
И ничего кроме этого. Тишина. Мертвая тишина вокруг.
- Эгей, - резко произнес я.
- Гей... гей... гей... - ответило негромко эхо.
- Сам такой! - удивился и расстроился я.
- Ой...ой... ой... - снова заговорило со мной эхо.
И снова тишина.
Потянув одну из книг на полке, услышал резкий скрип. Обернулся - никого.
Бывает - пожал я плечами - рассохшаяся доска пола на место вернулась, наверное. Да, виртуальность здесь донельзя реальная.
Встав рядом с высокими полками, несколько раз непроизвольно обернулся - одна из мертвых тифлингесс смотрела на меня укоризненно подернутым мутной пленкой глазом.
Не удержался, вернулся к телам убитых девушке.
- Вы не только очень красивые, но и были достойными противниками! - отсалютовал я им мечом. Пусть демоны, но все равно стыдно - такую красоту загубили. А фанаты БДСМ нас за убийство таких красавиц могут вообще на тряпки разорвать. Хотя я никого из фанатов этого спорта не знаю. Но если узнаю, рассказывать не буду ни в коем случае.

- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!
- Дань павшему врагу! Получена 1 единица к карме персонажа!

Смахнув выскочившие на периферии окошки, посмотрел машинально показатели кармы.
- Не понял, - помотал я головой, - как это?
Карма у меня была плюс десять. Но когда я пересчитывал демонесс, еще в самый первый раз, когда мы здесь были, девушек было десять. И одна единица от кабана у меня была, то есть должно быть одиннадцать всего. Чародейка Алисия не в счет - она лежала в стороне, и ей дань я отдавать не собирался.
- Раз, два, три... - снова начал пересчитывать девушек-демонов, - девять. Хм, а откуда мне казалось, что вас десять?
Пересчитал тела еще раз - девять. Открыл логи чата, тоже посмотрел - тоже девять.
- Ладно, бывает, - махнул я рукой. - Наверное, в первый раз ошибся, - произнеся это, направился, наконец, к стеллажу.
Уже не обращая внимания на потрескивания пола, лишь периодически в сторону арки выхода поглядывая, взял в руки один из фолиантов.
- Ничего себе! - сразу же не удержался от восклицания - большой, в окованной металлом обложке том был на русском языке.
'Описания рас и народов Свендского княжества' - гласила вычурная надпись на титульном листе.
- А еще? - поинтересовался я, взяв в руки второй том.
'Типы осадных орудий легионов второй эпохи'.
- Офигеть, дайте две, - снова не удержался я от комментариев. Неплохая здесь библиотека.
Вдруг спину чуть колоть начало холодом - как бывает при чужом враждебном взгляде. Резко обернулся, но никого не увидел. Медленно повернувшись к стеллажу с книгами, я вдруг через несколько секунд повернул голову обратно.
- Мда, нет никто, - сказал сам себе, возвращаясь к стеллажам с книгами. Был соблазн взять несколько, но пока удерживался. Еще не раз сюда придем, можно будет набрать. Потянул один из больших томов и открыл его.
Ну да, облом. Название - 'История Элиасской Империи' на русском, зато все остальное писано клинописью, которая мне непонятна. Но картинки прикольные. Особенно в той главе, где про падении нравов. Это я не прочитал, по смыслу понял.
Тут почувствовал что-то неладное. Как так, я же в Терре, почему сейчас чувствую на плечах тяжесть неправильной осанки? Только попробовал обернуться в недоумении, чтобы посмотреть, что сзади как обычно никого нет, как шею, метнувшись вихрем, сильно обхватила змея упругая. Резко дернувшись, я развернулся и столкнулся с взглядом серых глаз. Глаз с вертикальными зрачками.
- Привет, - от неожиданности сказал я стоящей рядом девушке. Девушке демонессе. Девушке тифлингу полудемону, если быть точным.
Она не ответила, только наклонила голову, рассматривая меня. Я тоже присмотрелся:


Покоренный тифлинг
<Орден Истинного Пламени>
Уровень 27



Ух ты млин. Конец котенку, по всей видимости - тифлингесса со своим кнутом из меня сейчас будет жертву госпожи делать. Поборемся, конечно, но....
- Почему, - вдруг произнесла демонесса вкрадчиво. Без вопросительной интонации, но я понял, что это вопрос.
- Что почему? - прищурился я.
Черт, еще и шлем на столе оставил.
- Почему ты им поклонился, а ей нет, - опять без вопросительной интонации. И легкий кивок в сторону трупов демонесс.
- Они красивые, - пожал я плечами.
- А она, - склонила в другую сторону голову тифлингесса, туда, где чародейка лежала.
- Тоже красивая, - кивнул я, - но злая.
- А они не злые, - продолжала задавать вопросы без вопросительной интонации девушка.
Красивая. Демонической красотой. Рыжие волосы острыми прядями окаймляют лицо, спускаясь к подбородку прической типа каре. И один непослушный локон между бровей спускается, наверняка нос щекочет. Лицо тонкое, но болезненной худобы - щеки впалые, губы обветренные. Не красного они, а почти коричневого цвета. И тени под глазами, будто с косметикой переборщили. Да, и рожки чуть выделяются на голове.
- Может и злые. Но они же не виноваты, что здесь оказались, - взглянул я в серые глаза девушки.
- Зачем ты нас убиваешь?
Интересный вопрос.
- Вы нападаете первыми, мы просто в библиотеку пришли, - кивнул я на стеллажи с книгами.
Ага, в библиотеку. В три часа ночи. Но надо же было что-то сказать?
Тифлингесса замолчала, внимательно в меня вглядываясь.
Я старался смотреть ей в глаза, но краем все равно рассматривал фигуру. И одеяние. Девушка была будто в плотном купальнике закрытом, темно-коричневом. Шею и плечи перехлестывало несколько кожаных ремней, и ремни же продолжали короткие сапожки, оплетая ноги на манер греческих сандалий. А еще были хлыст и хвост. Хвостик небольшой, а вот хлыст... насколько длинный не знаю, но шею мою оплетал надежно. Рука с хлыстом оголена, а левая вся закрыта длинной перчаткой, продолжающейся костяными накладками на плече. И в левой руке, кстати, кинжал изогнутый по типу кукри. Только сейчас заметил.
- А я красивая? - первый раз в голосе демонессы вопросительная интонация прозвучала.
- Красивая, - легко согласился я. - Очень, - это на всякий случай добавил, лишним полюбому не будет.
- Ты поговоришь со мной? - спросила меня девушка.
- Поговорю, конечно, - кивнул я.
- Ты первый, с кем я говорю здесь, - вдруг сжала губы демонесса, - они... они...
Мне показалась, она сейчас заплакать готова.
- Они бездушные? - вспомнил я о том, что Паша говорил про кровь.
- Бездушные, ты прав, - широко открытыми глазами посмотрела на меня девушка-демон.
- Они не говорят со мной, - вдруг чуть всхлипнула она, - я хожу вокруг, кричу, а они не говорят. Просто стоят и ждут. А потом приходят эти, в красном, - тут глаза демонессы сверкнули, - и всех убивают. И меня убивают, а я потом снова появляюсь, и вновь они приходят.
- Бедняжка, - невольно вырвалось у меня абсолютно искренне, когда понял, в чем дело. Непись баг - искусственный интеллект неписей обычного мира все же отличается от неписей в инстансах. И эта демонесса неведомо как попала сюда, а не в обычный мир и я слабо, но представляю, что ей приходится переживать - умирать по многу раз, в окружении других, на первый взгляд нормальных неписей, но с тупостью роботов выполняющих всего лишь один набор действий. Неписей, чье предназначение умирать.
- Не повезло тебе, - покачал я головой слегка и добавил, вздохнув, - ты багиня.
- Богиня? - улыбнулась вдруг демонесса несмело.
Интересно, если я сейчас скажу, что произнося 'багиня' имел ввиду ее появление здесь вследствие какого-то бага, а не то, что она похожа на богиню, через сколько секунд окажусь в локации возрождения?
- Угу, багиня, - подтвердил я.
- Благодарю, - вдруг кивнула демонесса, - я Богиня...

- Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Замена имени'
- Получена награда: 500 единиц опыта

- Пойдем отсюда, - неожиданно для самого себя проговорил я, - в таверне посидим, вина попьем.
- Ты хочешь забрать меня отсюда? - поинтересовалась девушка-демонесса. И больше не безымянная:


Багиня
<Орден Истинного Пламени>
Уровень 27



- А почему нет? - пожал я плечами.
- Мне отсюда не выйти, - покачала головой новопоименованная Багиня, - уже пробовала, мне не пройти сумрачную пелену. Мне просто к ней не подойти!
- Наверно потому, что ты была покоренной, - пожал я плечами и добавил, - давай, попробуем для верности. Ты готова поступить на службу князю в мой летучий отряд 'Без Паники'?
- Готова, - после некоторой паузы кивнула демонесса.

- Вы получили согласие от Багини на вступление в отряд. Принять: Да/Нет.

- Другое дело, - кивнул я, присмотревшись к девушке.


Багиня
<Без Паники>
Уровень 27



Подумал немного, открыл меню лидера отряда и ткнул еще одну из галочек. Возможности интерфейса уже были несколько расширены, о чем мне недавно Фил рассказал. И теперь стало лучше:


Багиня
Уровень 27



На всякий случай скрыть принадлежность тоже можно. Вдруг если выбраться получится из инста, убежит еще.
- Пойдем пробовать. А если что, не парься, стены тоже ломаются иногда, - подбодрил я демонессу, вспомнив, как Дэлгвианну из чародейского плена выручали.
Миновав коридоры библиотеки, и выйдя на улицу, мы с Багиней быстрым шагом миновали тренировочный плац. И, почти не сговариваясь, уже бегом пробежали по кладбищенской аллее. Солнце еще не взошло, но небо уже было светлым, и на нем висел белый круг луны.
- Боюсь, - прошептала демонесса, когда мы вошли в здание морга-лаборатории.
- Пойдем, - потянул я Багиню. Она вдруг обмякла, как кукла, и мне пришлось ее тащить за собой. У самой пелены ноги демонессы подкосились, и я подхватил девушку на руки. Так, держа ее на руках, и вышел в коридор перед инстом, пройдя через полог пелены.
- Эй... - обратился тут же к обмякшей в моих руках демонессе. Руки девушки сейчас плетьми висели, голова тоже поникла безжизненно.
- Извини, подруга, - аккуратно Багиню на пол положить не получилось, но она без сознанки была и не обидится, что кулем на пыльный пол опала.
Открыв дверь, вновь подхватил девушку на руки, быстро выбрался из пролома стены и забежал под сень деревьев сада рядом с каналом.
- Э-эй... - положив девушку на мягкую траву, вновь обратился к ней. Никакой реакции.
- Слушай, подруга, ты не померла случаем? - стараясь не касаться рожек, я мягко подхватил голову девушки ладонями и чуть приподнял. Вроде теплая.
- Может обратно тебя занести? - посмотрел я на пролом в стене, а после опять на безжизненное тело демонессы. Черт, что делать то с ней? Может Габриэле написать, пусть к себе заберет? Наташе сообщать о том, что я непися из инста вынес, очень не хотелось.
- Ай! - отпрыгнув, не удержался я от вскрика. Неудивительно - поднявшаяся совершенно неслышно демонесса подошла почти вплотную ко мне и, обернувшись, я вновь увидел ее вертикальные зрачки серых глаз очень близко от себя.
- На свободе... - прошептала вдруг Багиня. - Я на свободе, - повторила она чуть громче.
- На свободе, да, - подтвердил я, слегка кивнув.
- На свободе, - вдруг улыбнулась демонесса, исподлобья посмотрев на меня и показав свои клыки небольшие. От этой ее улыбки холодок по спине прошел тут же.
Ч-черт, а не натворил ли я глупостей?

Глава XII



- На свободе... - снова с чувством повторила Багиня и в ее серых глазах будто сталью взблеснуло. - Благодаря тебе, мой господин, - вдруг присела на одно колено демонесса и склонила голову в поклоне.

- Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Преданный слуга'
- Получена награда: 2000 единиц опыта

- Поздравляем! Вы получили достижение 'Преданный слуга'!
- Поздравляем! Вы получили достижение 'Первый в мире: Преданный слуга'!
- Получена награда: 100 очков славы

- Поздравляем! Вы достигли уровня 22!
- Получена 1 единица характеристик
- Получена 1 единица таланта

- Упс, - удивленно выдал я, смотря на склонившуюся девушку и чуть ли не в ступор впав. И даже не от изгибов фигуры демонессы, хотя ее широкие бедра взгляд приковывали, надо сказать. Еще и талия что надо, вот только хвост из того места, где копчик находится у людей, хотя... Мягкий хвостик, не чешуйчатый, а кожей обычной покрытый, а на конце чуть сплющенное уплотнение видно.
- Вставай, вставай уже, - опомнился я, наклоняясь и подхватывая девушку за руки, потянув к себе.
- Какие у тебя сильные руки, - вдруг улыбнулась демонесса. Широко улыбнулась и сделала, как змеи иногда делают. Епть, у нее еще и язык раздвоенный!
Наклонив голову резким движением, как галка, Багиня положила руку мне на плечо. Ее ладонь мягко скользнула по шее и кончики ногтей мне щеку защекотали. Интересно, они у нее от природы ярко-красные?
- Вот, держи, - скинув с себя сначала руку девушки, а потом плащ, набросил его на плечи демонессы. - И так еще, - проговорил я, накинув плотный капюшон на голову Багини.
- Вроде нормально, - запахнув плащ на демонессе, чуть отошел на два шага, осмотрев ее. Ну да, если в кошачьи глаза не глядеть, обычная девушка вроде. И не присматриваться к двум бугоркам на капюшоне, там, где рожки чуть выпирают.
- Нормально? - взметнула брови Багиня возмущенно.
- Подожди минутку, - сказал я ей, а сам в меню полез.

- Кайгерд: Габриэла, здравствуй
- Габриэла: Денис! Наконец ты мне написал! Как я рада, что ты вернулся!
- Кайгерд: Ты в Белограде?
- Габриэла: Да, в столице. Ты далеко?
- Кайгерд: Тоже здесь. Слушай, а ты не можешь во внутреннем городе гостинцу подсказать, где остановиться можно?
- Габриэла: Ты во внутреннем городе?
- Габриэла: Скажи точно место, я сейчас буду.
- Габриэла: Мы сейчас будем.

Уже через пару минут я обнимал обычно строгую, но сейчас искренне улыбающуюся чародейку, а после меня в медвежьих объятиях чуть Дис не сломал.
И только когда мы подошли к гостинице, вдруг вспомнил, что шлем в инсте забыл. На столе в библиотеке так и остался ведь. Обидно, с самого первого дня он со мной был. И не найдешь его теперь ведь, в завихрениях генераций копий инстанса.

* * *

- Как зовут? - обратился я к набычившемуся парню, сидевшему на другом конце стола.
- Вадим, - произнес, будто плюнул тот.
- Ник?
- Вадим.
Ну, тоже ничего. Хотя до моего первого конечно далеко.
- Раса?
Он чуть набычился, и отвечать не спешил. Я присмотрелся к парню и хмыкнул - показалось, что если напрячься, подобная подпись над ним появится:


Вадим
<Из конторы>
Уровень: не идентифицирован



Невысокий, но очень широкий в плечах коротко стриженый крепыш. Одну бровь пересекает сразу несколько шрамов, широкие надбровные дуги буквально нависают над глазами. И уже явно видны залысины, хотя лет ему немного, как мне, наверное.
- Раса-то какая? - переспросил я, когда пауза затянулась.
- Эльф, - нехотя, но все же ответил крепыш.
Я моментально приклеил к парню воображаемые уши и усилием воли сдержался, чтобы не ржануть как конь. Интересно, а как он внешность генерировал?
- Сам выбрал или партия приказала? - поинтересовался я, пытаясь сохранить серьезность. Хорошо, что Вадим своим взглядом тяжелым сейчас в стол уперся, в котором вот-вот дырка должна была от этого уже появиться. Не думаю, что ему подняло бы настроение то, что у меня мимика сейчас как у плохого парня из первой части людей в черном.
- Не сам, - коротко буркнул Вадим.
- Ну и ладно, эльфы классные ребята... бруэмм, - сделал вид, что воздухом подавился, когда улыбка против воли на лицо наползала. - Ночной, лесной? - быстро спросил я, потому что Вадим уже на меня смотрел.
- Лесной.
- Уровень?
- Восьмой.
- Это за два дня ты? - спросил я и в потолок глянул, - неплохо, в принципе. Но могло быть и лучше.
Это мы, когда бета-тестерами были, испытывали проблемы с прокачкой, а теперь лафа - и нубские локации есть и квестов куча типа найди-принеси.
Я кивнул парню и пошел к шкафу воды себе налить. Были мы в кабинете Шрека сейчас - он вместе с Филей усвистал по делам салонным куда-то, так что я помещение прихватизировал для беседы с навязанным мне спутником-сотрудником.
- Специализация?
- Охотник.
- Кто потом по плану? Рейнджер, разбойник, друид?
- Друид.
- В онлайн-игры до этого играл?
- Нет.
- Вообще не играл? - взметнул я брови.
- Вообще не играл, - посмотрел на меня Вадим, губы поджав. Да, тяжелый у него взгляд.
- Командир, ты идешь? - вихрем ворвалась в комнату Арина. - Ой, здрасте, - затормозив, будто на стену наткнувшись, посмотрела она на моего собеседника.
Вадим не ответил, а лишь кивнул после паузы, девушку осмотрев.
- Пфф, невежливый какой, - фыркнула вдруг чародейка. - Дэн, я в Терре буду, ты скоро?
- Скоро, напишу как... - договаривал я уже в спину девчонке.
- Вадим, стесняюсь спросить, а почему ты здесь оказался? - посмотрел я на собеседника, когда дверь за девушкой громко хлопнула.
- Написал в анкете, что любимая игра - третьи герои.
- Мда, ясно, - покачал я головой, - вот тебя и подписали. - Ха, как опытного геймера, - не удержался я, все же хмыкнув.
Сделав несколько небольших глотков воды, продолжил.
- Смотри, ты в лесах Мирайа сейчас. Качайся там пока, далеко не уходи. Я со своими сейчас к твоим лесным братьям по разуму и нарисуюсь. Так что завтра-послезавтра пересечемся.
- У меня задача уже сегодня быть в твоем отряде, - сжал губы Вадим.
- Ну не судьба значит, - легко пожал я плечами.
- Ты не понял. Сегодня я должен быть в твоем отряде.
- Поздравляю, - подавил я рванувшееся раздражение. - К обеду буду в Кравенце, оттуда мы выходим за запад, в сторону Сильванны. Леса Мирайи чуть в стороне, но ты можешь двинуться нам навстречу. Только уровень у тебя невысок, по дороге сожрут еще. Так что советую подождать, пока к лесным братьям с демократией придем, и после уже вступать в отряд.
- И еще, - прервал я попытавшегося что-то сказать Вадима, - ты мне не нравишься, я тебе тоже. Поэтому давай, в реальности это последний наш разговор, а то я начинаю нервничать сейчас, а мне вредно. Все общение только в Терре. Не нравится, можешь докладывать своему начальству, что у Кайгородова крышу рвет, и ты с ним работать не можешь.
- Да, - вновь прервал я открывшего рот Вадима, - имей ввиду, когда будешь в отряде, придется слушаться меня. Без вариантов, так что подумай хорошо, ведь...
'Зоомбе, зоомбе!!!' - теперь уже меня прервав, истошно заорал телефон чувственным голосом солистки Кренберис. 'Наташа', - определился номер.
Интересно, а чего это она? Никогда не звонила, а сейчас вдруг...
- Привет, - ответил я на вызов.
- Привет-привет, - ответила Наташа. Красивый у нее голос все же.
- Денис, скажи мне, пожалуйста, что это не ты натворил.
- Это не я.
- Точно не ты?
- Точно не я.
- Точно-точно?
- Мм... - сглотнул я, - а что случилось?
- Только честно скажи.
- Я не вру никогда, ты же знаешь.
- Замечательно. Тогда скажи, не врущий никогда, этот... та... короче то, что сейчас во внутреннем городе происходит и то, что я тебе ключ от инста дала, никак же не связано, надеюсь?
- Кхм, - кашлянул я уже на ходу, быстро из кабинета выходя, - а что там происходит?

Глава XIII



Как обычно неожиданно, долгий миг темноты вдруг вспыхнул яркими красками Терры. Появившись в комнате, резко осмотрелся.
- Фух, - тут же выдохнул облегченно, увидев сидящую на кровати демонессу. - Фууу, - еще раз протяжно вздохнул я, осматриваясь. Вроде нормально все - тихо, спокойно.
- Привет, - посмотрел я на Багиню.
- Здравствуй, мой господин, - плечи девушки чуть поникли, и она кивнула слегка.
- Меня зовут Кайгерд. Или Денис, - произнес я убедительным тоном.
- Хорошо, мой господин, - кивнула Багиня.
В уголке вдруг красным замигал значок сферы переговорной - кто-то из своих - у меня теперь настроено, чтобы сообщения от тех, кто в списке друзей, сразу видеть.

- Арниэль: командир, а это что это за новые люди у нас в отряде?
- Арниэль: скажи мне, что это у тебя случайно получилось

- Не называй меня больше 'Мой господин', - мягко произнес я сидящей на кровати демонессе, - зови меня Кай. Или Денис.

- Кайгерд: она тебе понравится
- Арниэль: как мне может понравиться какая-то коза с таким дебильным ником?

- Хорошо, мой господин, - кивнула Багиня.
- Хм, коза... - хмыкнул я, отвечая Арине.
- Я коза? - удивленно подняла глаза демонесса.
- Да не ты, - отмахнулся я, уже Паше отвечая:

- Мазай: Дэн, а это что за девчонка новая?
- Мазай: симпотная?)
- Кайгерд: она тебе понравится

- И не называй меня так, сказано же! - схлопнув меню, повернулся я к сидящей на кровати девушке.
- Хорошо, мой... Кай, - кивнула демонесса.
- Все в порядке? - посмотрел я на нее внимательно. Какая-то она тихая слишком.
- Все хорошо, только... - тихо заговорила демонесса.
- Д-да... - тяжело вздохнул я, когда значок сферы вновь красным замигал.

- Ицилия: Дэн, а почему я сейчас в заднице мира мерзну, а ты каких-то девок вместо меня в отряд принимаешь?
- Кайгерд: Кира, привет, это случайно получилось
- Ицилия: как случайность то зовут?)))

- Что только?
- Только я твой плащ порвала, - склонив голову и хлопнув глазами несколько раз, проговорила демонесса.
- Порвала? - удивился я, - как?
- Ну... бежала быстро и случайно зацепилась.
- Ясно, - сначала кивнул я, а потом головой помотал, - стоп, погоди. Куда ты бежала?

- Арниэль: Дэн, а почему ты в Терре есть, а в таверне тебя нет?
- Кайгерд: я во внутреннем городе, в гостинице

- Багиня, куда ты бежала? - настойчиво спросил я.
- Сюда, - вновь хлопнули ресницами невинные глаза.
- Сюда?
- Сюда, - снова кивнула девушка.
- А зачем сюда было бежать? Да что за день то, кому я еще нужен?! - вырвалось у меня, когда вновь мигание сферы заметил.

- Габриэла: Денис, а демон с тобой?
- Кайгерд: со мной
- Габриэла: ты в гостинице?
- Кайгерд: да
- Габриэла: не выходи никуда, дождись нас

- Ты ничего не хочешь мне рассказать? - свирепея потихоньку, обратился я к демонессе.
- Просто спустилась себе за вином, - хлопнув огромными глазами, посмотрела на меня демонесса. Тут же по всему телу у меня прошло волной жара и захотелось притянуть манящее тело девушки к себе, сорвать с Багини все эти кожаные оплетки и...
Даже несколько шагов к загадочно улыбающейся демонессе сделал, пока не опомнился. Так, куда это меня понесло?
- Господи, избавь от искушения, а? - остановившись, глянул вверх. Вокруг коротко светом взблеснуло, и желания всякие у меня исчезли. Ну, не то чтобы исчезли, все как обычно стало, просто теперь думал мозгом, который в голове, а не...
- Твой Господь тебе не разрешает? - надула губки Багиня разочарованно.
- Господь нормальный мужик, в пределах разумного не против, - вырвалось у меня, - но ты от темы не уходи. Спустилась за вином, и что?
- И этот толстый боров начал просить у меня деньги! - возмущенно дернула подбородком демонесса.
- Хм, не подумал, прости, - денег то я девушке и не оставил, олень. - И? Начал он просить у тебя деньги, дальше что было?
- Делал мне оскорбительные предложения, пришлось его проучить, - опустила глаза Багиня.
- И трактирщик позвал стражу, - догадался я.
- Позвал, - кивнула девушка понурено.
- И ты от них убегала, - цыкнув, я головой покачал.
- Я?! От них?! - вскинулась удивленно Багиня. - Не-ееет, - помотала она головой так, что острые пряди по лицу хлестнули, - они от меня убегали!
- Б... - не удержался все же, вырвалось.

- Внимание! Наложен дебаф 'Нецензурщик'! Все характеристики снижены на 3% в течение следующих 5 минут

- А почему они от тебя убегали? - вновь почувствовал я, что свирепею.
- Они хотели меня в темницу забрать! - взмахнула руками демонесса.
- И поэтому впереди тебя бежали?
- Ну, это уже потом было, - вновь потупилась Багиня.
Вдруг дверь резко приоткрылась, но не полностью. Внутрь сначала Габриэла быстро просочилась, а потом и Дис. Дверь нордлинг тут же за собой захлопнул. Доступ у меня система не запрашивала - когда мы утром сюда пришли и комнату оплатили, я им обоим вход разрешил.
Вошедшая Габриэла быстро подошла и встала рядом со мной. Не удержался, осмотрел ее ладную фигурку с ног до головы - сейчас чародейка была затянута в плотное серебряно-синее одеяние боевого мага, в отличие от утренней встречи, когда она в своем платье синем была. А Дис так и щеголял в богатых доспехах не представившегося рыцаря в Черноводье, которого Паша на запчасти мимоходом разобрал.
- Ты зачем архимага по заднице отхлестала? - вдруг строго спросила Габриэла демонессу, едва дверь захлопнулась.
- Кого?! Куда отхлестала?! - только полученный минуту назад дебафф удержал меня от эмоциональной окраски вопросов.
- Хагена, архимага, - улыбаясь во все тридцать два, посмотрел на меня Дис. - И это, ярл, ты хоть и бесстрашный, и боги тебя любят, но думается мне надо когти рвать отсюда!
Зашибись. Да, Денис, все хорошо, только Жучка сдохла, конины обожралась. А Дис, кстати, каков - когти рвать. Где только нахватался? Хотя как где, наверняка Арина научила.
- Надо, - кивнул я между тем, бросив короткий, но многообещающий взгляд на демонессу.
- Надо, - покачала головой Габриэла, и показала на Багиню, - но ей через портал.
- А через дверь?
- Ярл, ты знаешь, сколько их там собралось? - поднял бровь Дис.
- Кого... собралось... - впрочем, отвечать мне уже не надо было. Я, наконец, обратил внимание, что на периферии слуха какой-то гул слышится. И сразу же этот гул стал громче - будто тиканье часов старых настенных часов, которое не замечаешь, но стоит только об этом подумать, и удивляешься, как не слышал эти резкие щелкающие звуки.
Выглянув в окно, увидел, что улица вокруг таверны оцеплена с обеих сторон ощетинившимися алебардами стражниками. И как раз в этот момент из-за поворота показалось три фигуры в красных платьях, а следом еще несколько в черно-красных одеяниях.
- Ты сейчас появляешься в комнате, куда я тебя отправлю, и там даже не шевелишься, - посмотрела на демонессу Габриэла, - или следующий твой портал будет сама понимаешь, куда. Договорились?
- Договорились, - покладисто кивнула демонесса. И улыбнулась коротко. Ох, и не нравится мне уже эта ее улыбка.
- Куда ты ее? - спросил я Габриэлу.
- В постоялый двор по пути к Кравенцу, - посмотрела на меня чародейка, - пусть посидит пока.
- Пойдем, - повернулась к нам чародейка, когда Багиня исчезла в овальном круге, шагнув в видимую на противоположной стороне портала комнату. Похожую на ту, в которой мы сейчас были, но не так богато обставленную.
Стража уже в здании была. Стоявшие по двое-трое на лестничных пролетах воины на нас косились, но ничего даже не спрашивали. А вот на втором этаже гостиницы уже движение началось - несколько огненных магичек виднелось около одной из дверей, настойчиво туда стучась.
В холле здания собралась совсем куча народа и судя по богатым доспехам - не последний люд в столице.
- Привет, - поздоровался я, увидев знакомой лицо.
- Привет, - машинально кивнула мне мимо проходящая Радиация, и вдруг встала как вкопанная. - А вы что здесь делаете? - нахмурившись, посмотрела она на меня.
- В гости приехал, - кивнул я на Габриэлу с Дисом. Чародейка синего ордена при этом фыркнула и носик задрала, отворачиваясь и к выходу направившись.
Кивнув задумчиво посмотревшей на меня Радиации, которая была в плотный плащ закутана сейчас, направился за Дисом с Габриэлой к выходу. И подумал о том, что за то время, пока я их не видел, нордлинг и не изменился, а вот чародейка стала значительно больше эмоций на людях показывать.
Когда полностью миновали кордоны стражи на улице, мелькнула мысль, что за сегодняшнее утро только один умный поступок совершил - убрал подпись 'Без Паники' над Багиней. Вот ведь черт меня дернул. Нет, вернее длань Господа направила.

* * *

- Все бабы как бабы... а твоя багиня... - в очередной раз донесся сзади звонкий голос Арины, напевающий колоритную песню.
Я стоически молчал. Но внутри уже начинал закипать потихоньку.
- Габриэла, а почему ты так к демонессе отнеслась? - отвлекаясь и сохраняя серьезный вид, повернулся к едущей рядом, стремя в стремя со мной чародейке.
- Как так? - посмотрела на меня она.
- Ну так. Без особых эмоций отрицательных?
Реакция Габриэла меня сильно интересовала - ведь демонесса джазу в Белограде дала неплохо. Никого не убила, и то хорошо, но оторвалась со всей широтой демонической души. Веселье началось в гостинице, где под замес попал не только трактирщик, и наряд стражи, но и несколько мимо проходящих игроков-героев. Разогнав всех причастных и непричастных к мнимому оскорблению в таверне, демонесса отправилась в погоню за ретировавшимися стражами, чтобы объяснить им правила обращения с хрупкими девушками. Пусть даже это девушки демоны.
Выслушивать претензии демонессы пришлось капитану стражи внутреннего города, когда она вместе со стражниками в казармах оказалась. Капитан перед девушкой, надо отдать ему должное, за поведение стражников извинился, но попросил Багиню остаться, для разбирательства произошедшего с трактирщиком. Начальник стражи был дядькой серьезным, да и несколько десятков воинов уже подоспело, но Багиня сделала всем ручкой и показала, что умеет быстро бегать.
И все бы хорошо, но когда, избавившись от преследования, демонесса проходила мимо городской ратуши, на крыльце здания появился важный архимаг.
Дальнейшее действо полностью подтвердило тот факт, что игроки, поднявшие себе максимальный уровень вагонами - то есть с помощью других, или с помощью багов игровой механики, в части умений значительно проигрывают тем, кто опыт себе получал с сопутствующими сложностями. И проигрывают особенно сильно в нестандартных ситуациях.
Хаген в закрытое крыло наведывался очень часто, как выяснилось, поэтому Багиня на него и взъярилась, только увидев. Что-то она не договаривала, кстати, по этому поводу, но на настойчивые вопросы отвечать не хотела.
По итогу, когда архимаг, наконец, освободился от взбешенной демонессы, подоспела и помощь. Но помощь то помощью, а впечатления у находившихся в момент экзекуции на площади перед ратушей зевак остались. Особенно после той свистопляски огненной, когда подоспевшая боевая звезда ордена демонессу убить пыталась. Ратушу подкоптили, демонессу потрепали, но не убили. Девушка скрылась в гостинице, а в личные комнаты, как известно, никому кроме хозяев не попасть. Поэтому стража дожидалась магов красного ордена, которые прибыв, начали ко всем стучаться, прося показаться. Хорошо мы к этому времени смыться успели.
- Это же был архимаг красного ордена, - усмехнулась Габриэла между тем в ответ на мой вопрос.
И все мне понятно сразу стало. Да, если и невозмутимая обычно Габриэла позволяет себе улыбаться, значит во всем Синем ордене сейчас если и не песни пляски, то всеобщий звонкий смех и хорошее настроение точно.
Но это все конечно хорошо, вот только что теперь с демонессой делать? Найдут ведь, не сейчас, так через какое то время. Слишком приметный персонаж, к тому же не просто двадцать седьмой уровень, а двадцать седьмой элитный. Похожих в окружающем мире если и есть, то очень мало. Действительно - багиня. От слова баг, блин.
- Па-ааш, - послышался сзади голосок Арины.
Ч-черт, я надеялся, что она успокоилась, наконец.
- Мм? - послышался голос тоже едущего позади Мазая.
- Паш, а ты видел ролик на ютюбе, про блондинку, которая рядом с машинами в пробке танцует? И поет она... как там, ммм....
- В розовом купальнике которая?
- Ну да. А поет она - все люди как люди! А я багиня! - напела Арина громко и с выражением. Шутница малолетняя.
- Видел, конечно, - ответил невидимый мне сейчас Паша, - прикольная девушка.
- Как она пела, да? И вообще, песня клевая - все бабы как бабы! А моя баги-иня!!!
Я глубоко вдохнул, и выдохнул сквозь стиснутые зубы. Но не обернулся. И начал до десяти считать.
- Дэ-ээн, - не добившись реакции, окликнула меня все же Арина.
- Чего, - буркнул, не оборачиваясь.
- Дэн, а тебе нравится ролик с той девушкой? Только не говори, что не смотрел его!
- Нравится, - коротко ответил я.
Арина подала коня вперед и, двигаясь по обочине дороги, поравнялась со мной.
- Дэ-ээн, - вновь протянула Арина, наклонив голову и на меня глядя.
- Что.
- Слушай, а прикинь, ты бы имя не поменял? Вот представляешь, парочка - Нагибатор и Багиня!
- Хм. Арин, если ты сейчас не замолчишь, я... - еще один глубокий вдох, - я даже не знаю, что с тобой сделаю.
- Ты меня накажешь, командир? - хитро улыбнулась чародейка.
Пытаясь сохранить невозмутимость, я не отвечал, лишь смотрел поверх холки Флегмата на дорогу перед собой. Арина, увидев, что я не реагирую, чуть потянула поводья и снова с Пашей начала прикалываться над моим умение ники интересные придумывать.
Отвлекаясь, открыл окно характеристик. Девять нераспределенных единиц характеристик и одиннадцать талантов наконец дождались момента распределения.
Начал с характеристик. Думал долго, прикидывал разные варианты, а остановился на самом простом. Ввалил все в силу - все же карающая длань как-никак, надо соответствовать уже.
Получилось следующее:

- Сила: 28
- Ловкость: 16 [0+16]
- Выносливость: 37 [17+20]
- Интеллект: 9[1+8]
- Дух: 21

И кстати, тот самый бесполезный дух, о котором я так сокрушался в начале, оказался прямо таки очень полезным по итогу. Во-первых, у меня теперь с дикой скоростью регенерировались очки жизни. А во-вторых, каждая единица духа, как оказалось, прибавляла один процент к шансу не быть подверженным обездвиживающим эффектам от магического действия, и три десятых процента к сопротивлению оглушению от физического урона. Это на капе уровней - к тридцать пятому, будет означать, что каждое третье заклинания обездвиживания, направленное в меня, цели не достигнет. Совсем немало. И каждый десятый оглушающий удар, по голове мне попавший, эффекта иметь не будет.
Когда схлопнул окно с характеристиками, даже глаза скосил на предплечье. Хоть и стал сильнее на треть, но визуально мышцы не прибавилось. Ладно, главное чтоб урона больше снимало, а без бицухи переживу.
Теперь момент ответственный настает. Дерево талантов. И самая сложность в том, что на классовом форуме Терры уже появились и гайды по развитию персонажей, и билды по распределению талантов с подробными комментариями, как это и бывает, если проект популярный. И копья на форумах тоже уже ломаться начались, куда же без этого. Вот только одна проблемка - кроме двух-трех тем в подфоруме по паладинам полезной информации было минус ноль целых хрен десятых.
Ладно, попробуем своим умом.
И еще раз попробуем.
После долгого изучения возможных приобретений, решился. Ткнув в первую иконку, перевел ползунок количества на минимальный один вкладываемый талант и после запроса согласился с решением. Тут же выскочило сообщение:

- Изучен талант 'Холодный расчет' 1/3. Шанс критического удара оружием увеличен на 1%

Дальше вкладывал по обдуманной схеме.

- Изучен талант 'В поисках правды' 2/2. Скорость бега увеличена на 10%.
- Изучен талант 'Искренняя молитва' 1/1. Положительный эффект от молитв увеличен вдвое.
- Изучен талант 'Специализация на мечах' 1/3. + 8% к силе атаки при использовании меча.
- Изучен талант 'Отложенная расплата' 1/3. После критического удара противник дополнительно получает 10% от нанесенного урона.

Следующим шел уже открытый мною удар воина света, его я перепрыгнул.

- Изучен талант 'Молот правосудия' 1/1. Оглушение противника на 4 секунды. Подробнее.
- Изучен талант 'Сердце рыцаря' 1/1.
- Изучен талант 'Священный гнев' 2/5. Шанс критического удара оружием и заклинаниями увеличен на 2%
- Изучен талант 'Исцеление' 1/1. Возможность исцелять союзников на 30 единиц очков жизни, плюс 110% от силы заклинаний. Время каста 1,5 секунда, стоимость 30 единиц маны.

Вот так вот. Пока не вкладывая во все что можно, добрался до последней способности - исцеления. И опять отличие - если паладины везде и себя могут лечить, то здесь, в Терре, облом.
Вникнув в механику 'Исцеления' подсчитал, что отлечивать союзникам смогу за раз чуть больше шестидесяти единиц. Сто восемьдесят единиц всего. Немного, но и не мало.
А вот с 'Сердцем рыцаря' как ни вникал, прикола не понял. Название может и красивое, а вот эффекта никакого нет. Но без этого таланта 'Исцеление' было не взять.
Может баг какой? Их в Терре есть немного, я уже видел. Один вон всем багам баг, сейчас на постоялом дворе нас дожидается, пока мы вместе с отряженными на войну из Огри урук-хаями подойдем.

Глава XIV



Едва светлая полоска рассвета окрасила небо, разгоняя тьму и окрашивая пурпуром облака, карательный корпус под командованием Драгомира начал сниматься с лагеря.
Вчера вечером, на собрании командиров был определен план действий, и теперь колонна воинов, ощерившейся сталью гусеницей выползала на тракт согласно полученных вчера указаний.
Мой отряд, наконец-то собравшийся в полном составе, с приданными Шреком двумя десятками урук-хаев под началом Экстази, должен был следовать в арьегарде, поэтому мы расположились на берегу парившего в рассветной дымке озера, ожидая пока все войско на дороге выстроится.
Первой вышла ведомая знакомым мне сотником Сервином полусотня стражи пограничной. Эльфам они в лесу проигрывают, но, во-первых стражей много, а во-вторых, следом тянется еще два отряда - два десятка из отряда Серебряных Теней - ночные эльфы, рейнджеры в основном, и десяток личной княжеской гвардии во главе с великаном Драгомиром - закованные с ног до головы в железо латники.
Эльфов же ведет колоритная личность - Ворон. Если у всех его воинов доспехи синевато сталью блестят, то у этого изящные латы вороненые, и самое главное - то, от чего он имя свое получил - волосы его не пепельные, и не с синевой как у большинства остальных ночных эльфов, а черные, цвета воронова крыла. И выглядит он вороном - черный, резкий и опасный. Но не только командир, а и все Серебряные Тени впечатление производят - даже по их виду и стелящимся движениям в них чувствуется непринужденная грация убивцев умелых.
После на тракт вышло несколько десятков воинов обычного пехотного полка, в бело-синих накидках. Эти служили охраной четырем магам - двум из синего ордена, и двум из ордена обновления. Огненных магов не было - они всегда выше усобиц, ну а с капитулом воздушников княжеский воевода Драгомир не ладит, всему Альянсу известно.
Поднявшись с мягкой травы посвежевшего от мягких солнечных лучей луга, я осмотрел свое воинство. Внушает, нечего сказать. Даже на фоне Теней не теряется. Неполные двадцать урук-хаев в Терре, где каждый имеющий дружину больше пяти десятков воинов может себя королем горы пробовать объявить, сила немалая. Одно плохо - неписи все. Кроме командиров - полный десяток Экстази ведет, и семеро во главе с Квасом. Шрек вчера чуть щит не обглодал, когда своих орков благословлял в поход - а ну как не вернется кто, когда еще таких найдешь? Все из Диких земель, натренированные и отмороженные бойцы. И все на варгах, которые тоже могут показать небо в крапинку кровавую кому угодно. Со стороны ужасающее зрелище, особенно учитывая то, что все в клановых накидках агрессивной черно-желтой расцветки.
У многих орков лица в боевой раскраске - черными полосами подведены. И у Экстази в том числе. Я не удержался, попросил у нее и тоже себе провел по две линии под глазами, на манер того, как игроки в американский футбол делают. Как раз и видно всем - шлема у меня так и не было, не нашел пока себе - предлагали парочку, но такого стремного вида, что решил без каски пока. С эльфа сниму какого-нибудь.
Ну и последняя часть карательного войска - мой летучий отряд 'Без Паники' - вообще песня. Когда на них посматриваю, нос от гордости задираю так, что несуществующие там виртуальные козявки видно даже Дису, который ростом выше меня. Нордлинг сейчас, добравшийся уже, кстати, до девятнадцатого уровня, держится рядом с Габриэлой. А вот она уже двадцать четвертого. Неписи уровень себе тоже поднимают, но не так быстро как игроки. И рядом с ними двумя Арина - подумав, мы так разделились.
Паша, Дэлгвианна и я составили ударную мили тройку. И была еще Багиня. Что от нее ждать, пока не знал, поэтому просил просто далеко от меня не отходить, без всякой самодеятельности. То, что она 'преданный слуга', эффекта, по-моему, особого не имело, потому что указания мои демонесса слушала всегда легко и улыбаясь, со всем соглашаясь, но... из гостиницы я тоже ее просил не выходить. Как теперь еще с орденом пламенным разбираться буду, тоже загадка.
Тесной группой мы двинулись вслед за отрядом с магами, а за нами, чуть приотстав, на тракт вышли орки. Суровые и страшные громилы, кстати, на удивление безоговорочно признавали право Экстази ими командовать. И мое соответственно, потому как Шрек, напутствуя нас вчера, представил меня как командира соединенного отряда от клана 'Конфедерация'.
Двигались тихо, не разговаривая. Впереди уже виднелась стена прекрасного, но враждебного сейчас леса. И уже волнение предстартовое всех захватило. Всех, кроме демонессы - двигаясь рядом со мной, Багиня периодически поглядывала как на меня, так и на остальных, со своей полуулыбкой обычной.
Неожиданно замигало окошко оповещения сферы переговорной. И кто это? - открыл я меню и улыбнулся - старый знакомый оказался.

- Гвиннблэйд: Кайгерд, привет! Ты здесь?
- Кайгерд: тут, привет
- Гвиннблэйд: ты в Огри? Я просто только в мире появился - работаю 2/2
- Гвиннблэйд: сегодня первый выходной
- Кайгерд: нет, мы у лесов Сильванны
- Кайгерд: щит в барренсах у трактирщика
- Гвиннблэйд: в барренсах? О_о
- Кайгерд: в таверне
- Гвиннблэйд: а, ок. Слушай, а ты квесты в Темноземье выполнял? В Форпосте?
- Кайгерд: нет, не дошел еще
- Кайгерд: но собираюсь, а что?
- Гвиннблэйд: там задание в инст только для палов. Пати, чтобы помогали, не собрать. Го вместе?
- Гвиннблэйд: помнишь квест на лошадку в некроситете?
- Кайгерд: еще бы
- Гвиннблэйд: такой же головняк, но что дают, не знаю
- Кайгерд: да ну нафиг! Без меня не уходи никуда, ок?
- Кайгерд: вечером напишу, сориентирую по времени, когда освобожусь

Если даже такой парень, как Гвиннблэйд, признал, что задание - головняк, значит, в конце ждет что-то очень интересное. Но это после.
Мы уже почти вплотную приблизились к эльфийскому лесу. Везде в Терре, где был, природа вокруг соответствовала средней полосе России, но картина, что сейчас передо мной открылась, явно выходила за рамки обычного. Впереди уже, совсем близко, высились огромные, в несколько обхватов деревья. Стояли они относительно редко друг от друга - бурелома никакого, но все деревья обвивали растения типа лиан, только толще и не такие гибкие - древесные лианы. И цветовая гамма леса непривычна - смешение глубоких оттенков зеленого и фиолетового. Притом цвета яркие, насыщенные.
- Ашенваль, - произнес тихо Паша, осматриваясь. Я, поймав его взгляд, кивнул согласно - действительно, представшая нам картина напоминает лес эльфийский, который многие знают, и даже бывали в нем в одной из популярных онлайн игр.
Тракт упирался в заставу - две вычурно раскрашенные башни поднимались над дорогой. Даже нет, не застава - крепостица, присмотрелся я. Небольшой форпост совсем, декоративный даже - невысокие стены не больше чем в полтора человеческих роста, а башни даже не защитные - смотровые. Из ограждения только узорные решетки, которые от стрел то с трудом защитить смогут.
И на этих башнях сейчас виднелись несколько фигур в белых плащах.
Шедшая впереди полусотня стражи вдруг десятками в стороны разошлась, и вперед выдвинулись латники во главе с Драгомиром. Следом на своих огромных кошках стелились по земле ночные эльфы, но приостановились, а воевода все приближался к стенам.
- Эгей! - громко закричал Драгомир, высоко подняв над головой меч, на котором лоскут белой ткани был, - есть кто дома?
На одной из башен появилась фигура воина в изящных доспехах. Эльф что-то ответил Драгомиру, но отсюда слышно не было.
- Друг! - зычно прокричал воевода, - мы пришли сюда, чтобы попасть в столицу твоего Дома, и задать несколько вопросов совету светлоликих. Отворяй ворота!
Блестящий эльф, судя по некоторым жестам, ответил Драгомиру отрицательно.
- Мы не хотим никого убивать, - прокричал Драгомир переговорщику с той стороны, - даю тебе время до того, как солнце появиться над вершинами деревьев твоего леса. Если после этого ворота не откроются, я приду сам! И тогда никто, слышишь, эльф! Никто меня не удержит, а спрашивать твоих светлоликих я буду уже другим тоном! От которого затрепещет вся листва твоего леса! Ты понял меня, эльф?
- Слог-то каков, а? - тихо прокомментировал Паша, который сейчас по левую руку от меня был.
- Угу, - кивнул я, осматриваясь. Десятки стражи уже разошлись крыльями по сторонам, но к опушке особо не приближаясь. Напружинено, даже отсюда видно, ночные эльфы из Теней ожидали приказа Драгомира. Времени ведь у сильванн оставалось совсем немного - солнце уже практически поднялось над лесом.
В крепостице сейчас движения видно не было, а ворота так и оставались закрытыми. Но крепость - укрепление декоративное, как будка на границе. Самое главное укрепление эльфов - их лес. Дружелюбный для обитателей и враждебный для незваных гостей. Так что декоративная застава и являлась декоративным укреплением. И защищает ее не больше нескольких десятков воинов сейчас наверняка, а основные отряды эльфов будут поджидать нас по дороге к Листве - столице эльфийского Дома Селунейель. Так, по крайней мере, я вчера на совете слышал.
По рядам нашего войска вскоре пошло движение - солнце уже лишь самым краешком держалось за верхний край стены леса. Вокруг послышались и шелест извлекаемого из ножен оружия, и негромкий лязг доспехов, и тихий шепот напутственных фразу друг другу. Но что-то мне слух резало, и я никак не мог уловить что.
Прикрыл глаза и понял - неуловимый напев другого мира где-то звучит. Открыл глаза, и тихо осмотрелся. Точно, у Паши губы шевелятся.
- Негры-негры, негритосы, залезайте на кокосы, - еле слышно себе под нос напевал Мазай, - это взво-оод, чекистов роты, вышел в джунгли на охоту...
- А мы по локоть, да закатаем рукава! - чуть громче подхватил я припев.
- А мы полмира! Расфигачим на дрова!
- Мы будем водку жрать!
- Мы будем убивать!
- А потому что нам на совесть-совесть наплевать!
Вторая поющая, блин.
- Паша, ты же интеллигент, откуда такие песни знаешь?
- Я тебе еще и не такое под бутылку портвейна спеть могу, - показал клыки Мазай, - только гитару дай.
- Все, - вдруг послышался голос Габриэлы, которая подала коня вперед, со мной поравнявшись.
В этот момент неполная сотня нашего войска единой массой чуть стронулась, начав двигаться понемногу. Драгомир поднял руку и тут же буквально небеса разверзлись - на стену заставы обрушился дождь ледяных глыб.
Все, наше время - обернувшись, я махнул рукой Экстази и мы слитной группой двинулись к стенам, все быстрей и быстрей. Послали вперед своих ездовых кошек и Тени, но они двигались к стенам слева от воротных башен, мы же целились правее.
- Waaaaaaagh!!! - рванул небо клич орочий и тут же два десятка урук-хаев вырвались вперед. Вступили в дело и маги природы, шедшие с войском - из земли перед стенами вдруг произросли побеги и потянулись к стенам, организовав тут же два помоста на укрепления заставы.
Перед самой стеной я рванул поводья, останавливая Флегмата и кулем из седла едва не выпал. Приземлившись, и чудом удержав равновесие, бросился вперед. Но первым на стене я не стал. И орки, некоторые из которых по выросшему за считаные мгновенья мосту в крепость залетали, тоже были не первыми. И даже не ночные эльфы, многие из которых тоже со своих кошек стремительных не слезли.
На стене первой появилась Дэлгвианна - изначально не вырываясь вперед, дриада, двигавшаяся в форме кошки, вдруг ускорилась и одним прыжком оказалась наверху. Тут же к ней метнулся он из защитников, но его снесло вниз от стремительного удара кошачьей лапы. Рыкнув, дриада прыгнула следом, а на стене уже хозяйничали орки, с рычанием втаптывая в ледяную крошку защитников.
- Вперед! Не стоим! - с диким криком залетел я на стену и, осмотревшись, спрыгнул вниз. На меня тут же бросились двое. Больно ужалило в бок, но я уже орал про 'прольется огонь с небес!'. Ошарашенного молнией эльфа добил двумя ударами, а второго снес большим топором один из подоспевших орков.
Экипированы стражи крепости, кстати, были не ахти. Шлем - тонкий и без защиты лица, был только на одном, все остальные с непокрытой головой. Доспехов, подобных тем, что были на охранителях эльфийской принцессы, ни на ком не было - все защитники были в кожаной броне, даже кольчуги ни одной не видно. Дубленой кожи нагрудники и наплечи, плотные зелено-коричневые плащи. На многих были будто обмотки из лоскутов зеленой и темно зеленой ткани. Да и уровни у всех защитников были от пятнадцатого до двадцатого.
- Бей! - вдруг закричала Экстази, сметая со своего пути одного из эльфийских воителей. Поверженный воин покатился в мою сторону, а подняться не успел - и я, и Паша отметился. Тут же рядом Дэлгвианна оказалась, сжавшись будто для прыжка, угрожающе зашипев. Жертву ищет. А вот демонессы не видно, но и Арина с Габриэлой позади остались, на башне стены, занятой уже.
- Туда! - показал я Экстази на здание причудливой архитектуры в центре заставы, со второго этажа которого сейчас заклинания в сторону той стены летели, где ночные эльфы были из Теней.
Ужас. Ведь кто только подумать мог, что я, светлый рыцарь, всю жизнь в играх выбиравший или людей, если у них рыцари-паладины были, или лесных как раз эльфов, потому что красивые и зеленые, поведу орков в атаку на красивую крепость старшего народа?
- Аргх! - что-то скомандовала Лена оркам на своем, и мы тесной группой бросились вперед. Путь нам преградило лишь два стража не у дверей даже, а у арки прохода - стен у здания практически не видно, буквально один каркас.
Но на втором этаже никого не было. Эльфийский маг, или маги, которые здесь находились, уже ретировались.
- Дэн! - окликнул меня Паша, и когда повел взглядом по указанию его руки, увидел, как из крепости бежит с десяток эльфов.
Я осмотрелся - на стенах со стороны тракта уже спокойно все, и даже ворота открыты. Как раз сейчас на территорию латники во главе с Драгомиром конно заезжают.
Глянул быстро по сторонам - движения по крепости нет, все дома, такой же своеобразной архитектуры эльфийской, как и тот в котором мы сейчас, на вид пустые. Ну да, все ушли, пока мы ответ ждали.
Со стороны вторых, лесных ворот, между тем послышались звуки схватки - отступающие эльфы нарвались на пограничную стражу, десятки которой крепость по лесу обошли и сейчас встретили бегущих на выходе.
- Маги здесь? - зычно крикнул мне Драгомир, подъезжая к крыльцу. Я подошел к самому краю пола, который даже огражден не был, и глянул на воеводу сверху вниз, разведя руки и головой качая.
- Один здесь, - послышался вдруг голос с игривыми интонациями. Все синхронно обернулись, чтобы увидеть, как из-за угла одного из причудливых строений выходит Багиня, а за ней на петле хлыста тянется тело мага в белом плаще.
Не удержавшись, я прыгнул прямо со второго этажа. Земля сильно ударила в ноги, но удержался и, гася энергию прыжка, пробежал несколько шагов.
- Вот ты садистка, - невольно улыбнувшись, покачал я головой, к демонессе обращаясь, - труп то зачем тащить?
- Труп?! - широко открыла глаза демонесса и опять махнула головой так, что взметнувшиеся рыжие волосы ее по щекам ударили, - не-ееет! Он жив, - пнула Багиня эльфийского мага ножкой. И тот коротко хрюкнул от удара. А я вновь волну жара почувствовал при взгляде на полуголую Багиню. Починенный мой плащ серый, который сейчас за одним ее плечом сбился, совершенно не скрывал наряда демонессы, а ремни, которые от сапожек длинные ноги оплетали, при резких движениях девушки в нежную кожу бедер впивались. Интересно, то, что я сейчас думаю совсем не о том, о чем должен думать в момент захвата вражеской крепости, это я сам такой уникальный или демонесса чарами помогает?
- Ты откуда такая красивая взялась, а? - прогудел с высоты седла Драгомир.
Багиня на воеводу даже не посмотрела. Игриво чуть голову склонила, и вновь пнула эльфийского мага.
- Тебе угодно чтобы это был труп, мой господин? - обратилась она ко мне.
Теперь раздалось два хрюка - один от мага, вновь острым сапожком под ребра получившего, а второй от удивленного Драгомира, который совсем не привык, что на него внимание не обращают.
- Упс, - коротко глянул я побагровевшего воеводу.
Дернув уголком рта, я не посмотрел на одного из орков рядом:


Бадарг
<Кхаз`эрдгар>
Уровень 21




- Свяжи его, Бадарг, - показал я орку на кулем лежащего эльфийского чародея.
Урук-хай гортанно буркнул что-то непонятное, но к магу метнулся быстро, тут же порвав на тряпки часть его одеяния и полосами ткани связывая эльфа.
Рядом раздался еще один звук - теперь уже не хрюк, а почти рык. Это Драгомир кашлянул, когда Багиня, щелкнув хлыстом, который после этого змеей свернулся в ее руке, откровенно начала рассматривать княжеского воеводу, нагло улыбаясь. Никаких авторитетов нет у демонессы!
В ворота со стороны тракта между тем въехал Дис на скакуне, ведя за собой наших лошадей. Следом за нордлингом показались обе чародейки, тоже конные.
Тут из глубины леса раздались звуки рога и вскоре неподалеку послышались дикие крики и лязг оружия. Вдруг по ушам стегануло несколько раз - будто несколько объемных взрывов неподалеку бахнуло. Опять из леса истошно рога запели, как раз оттуда, куда пограничники за бегущими эльфами в погоню направились.
- По коням!!! - закричал Драгомир и обернулся в сторону собравшихся группой Теней, - Ворон! Вперед!
-Нагибатор! - заревел воевода, уже коня понукая, - собирай своих и быстро за мной!
Дрогнула земля - пославшие практически одновременно скакунов вперед латники тронулись с места, за ними уже стелились по земле саблезубы Теней.
- Меня Кайгерд зовут! - не удержавшись, крикнул я в спину воеводы, - Экстази! По коням! Тьфу, по волкам!
- Чего орешь, командир? - лицо у подлетевшей к нам верхом Арины заинтересованное, щечки румяные, и по сторонам она с видимым интересом осматривается. Их сейчас с Габриэлой вновь можно отличить только по цвету волос, если издалека смотреть - обе в серебряно-синих одеяниях боевых магов Ордена Синей Розы.
- Все орут, и я ору, - буркнул я, на Флегмата запрыгивая, и вновь заорал, - Лена! За мной, Квас! Квас, твою за ногу! - пришлось повторить, и только после этого Касгрив обернулся. - Здесь со своими, если что мы крикнем! Башню займи, - показал я в сторону строения у лесных ворот.
- Вперед, вперед! - закричал я, посылая Флегмата галопом и оглядываясь назад, где следом за мной уже и 'паникеры' все двигались, и орки Ленины. Только демонессы опять видно не было.

Глава XV



Вылетели за ворота, и тут же пришлось по воображаемой тапке тормоза жать. И не от красоты открывшейся картины, хотя любоваться было чем - мощеная светлым булыжником дорога, изгибаясь, уходила в глубину по-эльфийски красивого леса, деревья которого чуть склонялись, кронами небо почти закрывая.
Вековые стволы стояли хоть и редко, но везде свисали толстые древесные лианы, и на коне здесь пройти было непросто. Вернее, пройти то можно, но галопом не пустишь.
- Лена, стой! - мгновенно сориентировавшись, принял решение. - Спешиваемся все! - посмотрел я только на своих 'паникеров'. - Арина, слезай, не смотри так! Давайте, давайте! Паша! Возвращайся быстро, бери Кваса и за нами!
У Касгрива дебаффов за нецензурную лексику нет, вот он сейчас оттопырится, мои указания комментируя - ведь я тоже хорош - то на месте беги, то сюда стоять.
- Лена, - обернулся к осадившей своего серебристого варга орке, - вы не спешивайтесь, вперед, погнали!
Арина, Габриэла, Дис и я побежали тесной группой. Чародейки следовали за нами с нордлингом, периодически рядом мелькала антрацитово-черной стрелой Дэлгвианна, которая так и оставалась в форме кошки. Орки на варгах будто охватывали нашу бегущую группу двумя неравномерными крыльями, сдерживая своих стремительных волков и вперед не вырываясь. Это не на лошадях, их зверям в лесу привычно.
Где вот только Багиня сейчас, интересно?
Из глубины леса звуки схватки доносились все громче и все чаще слышались болезненные взвизги и предсмертные крики. Эти-то ни с чем не перепутаешь. И судя по тому, что эльфы не особенно эмоциональный народ, там, в лесу, сейчас пограничных стражей режут.
Когда мы бежали среди величественных деревьев в сторону битвы, изумрудный, с вкраплением проплешин серебряного и фиолетового мох мягко пружинил под ногами. Красота вокруг неземная - даже то, что впереди уже мелькали фигуры сражающихся, не мешало мне краем рассматривать природу величественную.
- Лена! Вместе держитесь! - крикнул я Экстази, варг которой, уже завидев зеленые фигуры среди деревьев, начал бесноваться и пеной исходить. Также вели себя под наездниками и другие волки. - Карусель крути вокруг, только не останавливайтесь! - крикнул я орке и махнул напутственно на бегу.
Девушка кивнула, тут же закричав что-то на орочьем, и резко выбросила руку вперед. Ее десяток стрелой метнулся в сторону гущи схватки.
- По краю! Лена, по краю обходите! - заорал я вслед оркам. По счастью, Экстази услышала, и стало видно, как она влево забирает.
- Waaaaagh!!! - от раздавшегося под сенью крон величественных деревьев клича даже листва леса побледнела. Клан Шрека не зря носил название 'Бешеные волки', и сейчас эти головорезы были настроены показать эльфам как раком зимуют.
Словно коса смерти прошла по краю сражавшихся - десяток орков, держащийся тесной группой, обогнул место битвы, лишь ненадолго замедлившись и смяв, даже буквально разорвав на ходу несколько зеленых фигур, и скрылся в лесу за склоном пологого холма, выбирая место для нового разбега.
Сражение в лесу было не монолитно, а разбито на поединки мелких групп. И деревья мешали, и заманившие в засаду пограничников эльфы видимо так людской строй рассекли. То, что я истошно кричал Экстази не останавливаться, имело смысл - воздух в лесу сейчас пел стрелами и гудел от атакующих заклинаний.
- Габриэла! - притормозив, обернулся я к чародейке, - жги! То есть морозь!
Чародейка сосредоточенно кивнула и, остановившись, сразу же пульнула парочку ледяных стрел в гущу событий. Туда же и Арина нацелилась, но я, дождавшись пока она запустит одно из заклинаний, резко встал перед девушкой.
- Арина! Ману береги!
- Ярл! - коротко произнес Дис и я резко обернулся. Нас уже встречали - и не такие эльфы, что на заставе были, а ребята посерьезней. К нам нет, не бежали, летели, почти земли не касаясь около десятка лесных эльфов, в вычурных и изящных доспехах. Наплечи составленные из полос металла будто листьями обнимали воителей, нагрудники представляли собой будто плетение стальных ремней. Островерхие шлемы у сильванн были в форме капель, частично щеки закрывая, и миндалевидной формой открывали лицо, повторяя очертания глаз. Эти сильванне уже больше походили на телохранителей принцессы.
Мгновенье будто остановилось - за краткий миг я увидел и эльфийский гвардейцев, которые окружили погибающих пограничников, и неэффективных в лесу латников Драгомира, которые не спешились еще, но в этом хоть и просторном лесу не могли разогнаться для таранного удара. Витязей сейчас дождем засыпало стрелами и заклинаниями. Впрочем, с латников много заклинаний резистило - видно амулеты есть защитные, все же элита княжеского войска, не простые воины. Но все равно там творился ад форменный - вспучивалась земля, к воинам тянулись хищные корни, падали с неба немалые булыжники, и все это дело периодически смерчами крутило.
Чуть поодаль от того места, где мешали с землей латников Драгомира, мелькали серебряные росчерки теней ночных эльфов - у этих дела явно получше, в лесу они чувствуют себя прекрасно.
- Waaaagh!!! - вновь раздался крик, и опять по краю схватки прошло эльфокосилкой во главе с Экстази.
- Бей! - рявкнул рядом Дис, принимая удар хищного меча эльфийского на щит.
И тут же патока времени понеслась стремительным водопадом, закрутилась калейдоскопом ударов, свиста стали, брызг крови и мата Арины.
'Мата Арины?!'
Я спиной чувствовал подругу, которая шила заклинаниями по сторонам, и краем глаза видел Габриэлу чуть поодаль, посылающую в атаковавших нас эльфов ледяные стрелы. Рядом с Габриэлой волчком крутился огромный на ее фоне Дис, не подпуская сильванн к чародейке.
И все же, несмотря на свой грозный и хищный вид, эльфийские воины проблем нам особых не доставили. Арина даже хилить не начала - только откидывала телекинезом тех, кто совсем близко к ней подбирался, меня минуя, ну а уж от ударов моего меча эльфам было реально нехорошо. А мне от их ответов не очень больно - я толстый, и кольчуга меня выручала. Голову только беречь старался - защиты никакой, все мои девять единиц интеллекта за пару ударов можно миру показать.
Неполный десяток эльфов сложился на удивление быстро, и я коротко обернулся к Арине.
- Чтоб больше этого не слышал!
- Сволочь литературное слово! - ответила мне разгоряченная схваткой девушка, и тут же запулила что-то страшно-разрушительное наверх, в кроны деревьев.
- А мудак?
- Прости командир, больше не буду, - без особого раскаяния глянула на меня девушка и тут глаза ее резко расширились, - Дэн!
После этого вскрика я резко обернулся - как раз успел щитом закрыться от яростного сгустка воздуха. Так, сжавшись за щитом, и пропахал мягкий мох несколько метров, отлетев от удара заклинанием. Но жизнь просела не так сильно, как ожидал, едва лишь на четверть.
В то место, откуда в меня прилетело, уже Габриэла как зенитка сработала, послав почти непрерывной очередью с двух рук сразу несколько болтов ледяных. Замороженный эльфийский маг свалился широких ветвей дерева и тут же в него впились корни Арины, сжимая коротко вскрикнувшего чародея. Завершила дело Дэлгвианна, подскочившая быстро и пару раз лапой взмахнувшая.
- Не ругайся, тебе не идет, - помотал я головой, поднимаясь и пытаясь от звона в ушах избавиться.
С глухим звуком рядом с моими ногами приземлился, прилетев откуда-то сверху, еще один мертвый эльфийский маг - по белому плащу с нежно-зеленой окантовкой видно.
- Тебе больше нравятся трупы, мой господин? Живых не надо? - тут же рядом материализовалась демонесса. Улыбнувшись, и не дожидаясь ответа, Багиня в несколько грациозных прыжков преодолела сразу приличное расстояние и оказалась среди эльфийских лучников, которые расстреливали неповоротливых латников.
При взгляде на это я тут же почувствовал холодок страха за демонессу, но напрасно - картинки про бронелифчик, где изображена красивая девушка истыканная стрелами в голое тело, я не увидел. Багиня хоть и была слегка одета, но доспехи с ее скоростью демонессе были просто не нужны - казалось, она быстрее стрел.
Для многих эльфийских лучников, экипированных не так серьезно, как латные рейнджеры, красивая демонесса оказалось последним, что они в жизни увидели. Уровень противников был в среднем до двадцать пятого, не считая нескольких особо выделяющихся сильванн. На их фоне Багиня с ее элитным двадцать седьмым, который тридцать пятому обычному едва ли не ровня, была если не лисой в курятнике, то очень близко к этому.
Когда ошарашенные лучники прыснули в стороны от демонессы, которая неуловимой смертью среди них кружилась, послышалось сразу два 'Waaagh!!!' - это и Экстази вновь своих развернула, и Квас подоспел со своим неполным десятком.
Демоном войны Касгрив пронесся мимо меня на варге и недолго думая, врубился в строй эльфийских рейнджеров. И сразу же рваными клочьями фигуры сильванн брызнули, впрочем, и несколько орков на земле оказалось.
- Погнали, - обернулся я и легко побежал в сторону схватки.
Экстази вдруг развернулась и направила своих орков на другой край наседающих на Драгомировских латников эльфов. Это оказалось для тех фатальным - бешеные в своей ярости орки разметали растерявшихся сильванн. Место схватки в свалку мгновенно превратилось.
Не пели больше стрелы и не чертили воздух инверсионные следы заклинаний - эльфийских магов видно не было - постарались Габриэла и Багиня.
Тут мелодично взревел рог, и большинство сильванн, кто на ногах оставался, стали покидать место схватки. Умирать от орочьих топоров осталось едва больше десятка, прикрывая отступление.
Но прозвучавший сигнал означал не только отступление - мгновенно собравшиеся, сильванне единым кулаком ударили в тесную группу наших эльфов, на которых уже обрушилось несколько сокрушительных заклинаний. Ночные эльфы, надо сказать, не дрогнули. Умирали молча и спину не показали.
- Лена!!! - истошно закричал я, и когда орка обернулась, махнул рукой в сторону смятых ночных эльфов, - бей!!!
Махал руками уже на бегу - сам бросился в ту сторону. Рядом мчался Дис, летел подоспевший Паша, и обгоняли нас только ледяные стрелы Габриэлы. Нет, не только - стрелой метнулась мимо черная тень - Дэлгвианна пролетела. Черная кошка прыгнула на спину самому колоритному из воинов сильванн - высокому эльфу без шлема, который сейчас теснил Ворона, размахивая грозным оружием типа глефы.
Зря он шлем не одел - дриада этим и воспользовалась. Как в цирке получилось, когда дрессировщик голову в пасть тигре кладет. Только в цирке все хорошо заканчивается. Ворон тоже не растерялся, и хотя держался на ногах он из последних сил - полоска жизни в красной полосе, но нанес несколько мощных ударов эльфам вокруг. Я уже был рядом, нацелившись щитом в спину одного из сильванн. Нормально получилось - тот кубарем покатился, еще и нескольких своих сбив. Тут же переливчато завыл Дис, мельницей врубаясь в группу эльфов, да и орки подоспели. И только когда исход лесной мясорубки был уже ясен, появились отрядные маги с охраной из пехотинцев.
Когда Арина и оставшийся в живых природный маг Теней всех отлечили, пошли считать трупы. И свои, и чужие. Чужих оказалось много - чуть меньше сотни. Из них шестеро магов, трое из которых были подморожены, а трое с особым цинизмом.
И не будь с нами Габриэлы и демонессы, как бы оно все обошлось, неясно. Но хуже, точно - своих погибших было очень много. От пограничной стражи едва пара десятков осталась, погибло двое орков из десятка Кваса, и чувствую, что не поздоровится парню - очень уж лютые взгляды на него Экстази кидала.
Последним отчаянным броском лесные эльфы смяли и потрепали серебряных теней, но мы все же вовремя подоспели. Могло быть хуже - ночные эльфы пятерых недосчитались.
Но самое плохое - мы потеряли всех латников и воеводу. Нет, Драгомир не погиб - сработал телепорт. Когда я об этом узнал, вспомнил сразу ночь на заставе перед прорывом нежити, когда два ополченца обсуждали эту способность воинского командования. На всех воеводах и особах высокого ранга, что магов себе могли позволить, висело заклинание, которое при палении жизни владельца ниже красной зоны срабатывало подобно паладиновскому бублику в связке с камнем возвращения.
Неправильный игровой мир - паладины есть, и бублики есть. А паладиновских бубликов нет.
Тела своих убитых сложили аккуратно, а сильванн так и оставили лежать. Не как небрежение к врагу, нет - лес их не бросит. Мы с Мазаем, кстати, между делом прошерстили тела на предмет лута ценного, подзабив инвентарь.
Собрали много всего интересного, но я так без шлема и был. Ну не нравятся мне эти плавные обводы эльфийских касок - будто шапочки в плавательном бассейне, только вычурнее. Да, я как девушка сейчас - инвентарь забит, а на голову надеть нечего.
Когда закончили с печальными делами, и вверх взвилось сразу три погребальных костра - люди, эльфы и орки отдельно, собрали быстрый совет воинский.
Присутствовали четверо сконфуженных магов, Ворон, чудом выживший Сервин, Габриэла и я. Позади меня две темных тени маячило - Экстази подошла, а рядом с ней Дэлгвианна стояла, уже не в форме кошки.
- Что думаете? - насупившись, произнес наконец один из магов Синего ордена, высокий и седой старец.
Ответа не последовало - чародей осмотрел собравшихся, но высказываться никто не спешил. Я присмотрелся:


Гальдрим
<Орден Синей Розы>
Уровень 25



Да, в сравнении с красным орденом, где большинство чародеев за тридцатый уровень, маги воды явно проигрывают.
Молчание затягивалось, а я осматривал лица присутствующих - Ворон чуть наклонив голову, наблюдал за чародеями, Сервин смотрел в землю, ковыряя мох носком сапога, а маги молчали. Когда перевел взгляд на Габриэлу, девушка чуть глаза расширила, будто в удивлении, почему и я еще молчу.
- Драгомир далеко сейчас? - спросил, чтобы хоть как то паузу затянувшуюся прервать.
- Кахм, кхм... в Белограде, - кашлянув, произнес один из магов, - возможно, кхм.
- Че?! - не удержался я от восклицания.
- Кхм, дело в том, что...
- Дело в том, что мы в Сильванне, а здесь совершенно другое построение изнанки магических потоков, а господа Илий и Вардрим просто не потрудились обновить заклинание на воеводе, - бесстрастно пояснила Габриэла, - или забыли. Может быть, Драгомир сейчас и в Белограде, но судя по тому, что его сфера недоступна, занесло воеводу далеко.
Два мага обновления потупились синхронно, а Гальдрим усмехнулся слегка. Интересно, это классовая способность такая для всех магов, не любить своих собратьев из других орденов?
- Кто примет командование? - вновь спросил синий чародей.
При этих его словах я глянул сначала на потупившихся магов обновления. Эти отпадают, косячники. Рядом с ними синие, один из которых отступил в тень, а Гальдрим свою кандидатуру предлагать не спешит пока. Ворон вообще хоть и присутствует, но ни одного комментария не то что словом, а и даже взглядом не сделал. И уже все смотрит куда-то за мое плечо. Рядом с эльфом Сервин, тоже молчит. И ко мне присматривается - ведь не признал встреченного давно босяка на дороге, а сейчас наверняка голову ломает, почему мое лицо ему таким знакомым кажется. И в последнюю очередь я на Габриэлу посмотрел. А она на меня. Посмотрела.
- Что? - прошептал одними губами.
Чародейка не ответила, а лишь дернула подбородком слегка и бровь подняла. Когда я отвернулся от Габриэлы, на меня уже все смотрели. Кроме Ворона. Ясно - думают, нашли дурака. Мы все старались, но виноват этот, если что, он командование принял. Особенно кстати вдумчиво на меня карие маги смотрели - этим совсем хорошо будет - хоть и натворили делов, но если что не так пойдет, виноват все равно один будет. И даже предполагаю кто.
- Я готов взять на себя ответственность, принимая командование войском, - задрав нос и с непробиваемым видом проговорил я. Есть кто против?
Никогда нельзя спрашивать есть ли кто 'за'. Велика вероятность, что все промолчат и по умолчанию получится, что все 'против'. Соответственно, если спросить кто 'против', то велика вероятность, что также все промолчат.
- Прекрасно. Все за, - кивнул я. - Значит, слушаем сюда. Ты, и ты, - уткнулся мой перст в магов, карего и синего, - берите всех пехотинцев из вашего сопровождения и быстро на заставу. В течении часа вы должны укрепиться в крепости, наладить караульную службу и пропускной режим на воротах. Задача ясна?
Маги удивленно переглянулись.
- Господа чародеи, вы говорить то умеете? - поднял я бровь.
- Умеем, - после очередного обмена взглядами выдал, наконец, один из магов.
- В чем тогда причина вашей показной тугости? Задача поставлена, выполняться должна бегом, - смерил я надменным взглядом обоих чародеев, - приказ понятен или еще раз повторить? Если понятен, - после недолгой паузы продолжил я, - извольте действовать. Выполнение проверю.
Короткий взгляд на Габриэлу меня слегка успокоил. Девушка смотрела на меня ясными глазами, с чуть поднятым уголком рта в легкой усмешке. Если она одобряет взятый тон, значит все в порядке. А нескольких недоброжелателей уж переживу.
Нечего молчать потому что было. Если есть возможность выбора, надо пользоваться. А уж если не воспользовался, расслабься и получай удовольствие, жди второго шанса. И удивляйся с действий таких командиров, как я.
- Гальдрим, Ворон, - когда поджавшие губы чародеи двинулись к нестройной толпе воинов, - коротко просветите меня, почему вчера Драгомир говорил о том, что у всего Дома Селуны не больше сотни бойцов, не считая хьернов в предгорьях и защитников в священных рощах и урочищах, а мы сейчас видели гораздо больше воинов?
- Это были не только воины Селуны, - послышался звонкий голос сзади, и на плечо мне легкая рука легла. - Больше половины из тех, кто здесь был, носят цвета Дома Мирайа.
Я чуть повернул голову - это Арина подошла и смотрела на меня сейчас своими огромными глазами изумрудного цвета. Сильванка, кстати, из Дома Мирайа, по месту рождения своего персонажа.
- Они хотели смять нас наскоком, заманив в ловушку, - вдруг закаркал Ворон. Заговорил вернее, но голос у него резкий, отрывистый и угрюмый. - Это у них получилось, и цели они достигли, - снова каркающе эльф произнес.
- Какой цели? - вопросительно посмотрел я на него.
- Избавиться от Драгомира, - ответил Ворон. Посмотрев мне в глаза, он вновь вперился взглядом во что-то, что за моим плечом находилось.
Оглядываться пока не стал, но интересно, куда же все-таки эльф так смотрит пристально?
- Драгомира нет, но и у нас воинов осталось немало, - удивился я, посмотрев в подсвеченные темно-синим пламенем глаза Ворона. Именно подсвеченные - так-то обычные глаза, белок белый, радужка ближе к темно-синему, но изнутри они будто пылали неярко практически фиолетовым отсветом. Как у Дэлгвианны, только у нее ближе к голубому, а здесь... стоп. Как у Дэлгвианны?
Не удержавшись, коротко обернулся. Как раз там, куда вот уже сколько времени был направлен немигающий взгляд колоритного командира ночных рейнджеров, стояли рядом Экстази и Дэлгвианна. И, неслыханное дело, орка что-то тихо говорила эльфийке.
Интересно, Ворон смотрит на Лену, или на дриаду? И еще интересно, связано как-то то, что и у него, и у нее иссиня-черные волосы? Я ведь и до этого внимание обращал, что у большинства ночных эльфов волосы или пепельные, или серо-голубые, а черные только у нашей спутницы. Но просто не задумывался об этом.
- Лесные эльфы своеобразный народ, - вдруг произнесла Габриэла, - со времен войны последнего дня, когда орки были отброшены в Дикие земли, сильванне живут в своих лесах затворниками. Только вот недавно выбраться пытались в большой мир, - скривилась чародейка, явно намекая на неудавшееся восстание Зейгена, которое лесные эльфы собирались поддержать при успешном развитии.
- И мерят всех по себе, - продолжил вдруг Сервин, когда чародейка сделала паузу небольшую, - у них коли командиру бошку срубишь, отступают сразу. Поэтому и целили в Драго.
- Так сколько всего бойцов могут выставить вместе Дома Селуны и Мирайа? - осмотрел я всех собравшихся.
- Думаю, здесь было большинство, - произнес Гальдрим, - есть еще дворцовая стража в Листве, но они из столицы не выйдут.
Почти все бойцы. Дворцовая стража в Листве. Если срубить бошку, эльфы отступают. Когда сморгнул наваждение, рваные мысли как будто паззлом в голове сложились разом.
- Так, - поднял я руку, прервав попытавшегося заговорить Гальдрима. Чародей недовольно глянул на меня, но не тронуло даже. - Собирайте всех воинов, чтобы через десять минут все отряды стояли у ворот заставы готовые к конному маршу.
Когда осмотрел всех, нос задрав, Сервин, Ворон, и даже Гальдрим взглядами показали что поняли.
- Лена, - обернулся к Экстази, но она уже направлялась к своим урук-хаям. Молодец какая.
- Выполняйте, - произнес я, повернувшись обратно.
- Ты такой серьезный, командир, ужас просто, - на краткий миг повиснув на плече, шепнула мне в ухо Арина.
- Кхм, - бросил я на нее красноречивый взгляд, но комментировать не стал.
Монолит стоящей рядом группы уже распался, и сразу стало свободно вокруг. Рядом колыхнулся воздух - дриада мягко подошла. Смотрела эльфийка вниз, потупившись. А Ворон, даже двигаясь в сторону своих бойцов, не сводил взгляда с Дэлгвианны взгляда.
- Может она ему понравилась? Или наоборот, не понравилась?

Глава XVI



За окнами давно сгустилась темнота. Низкие серые облака, неспешно плывущие над городом, периодически сыпали снежной крошкой на блестящие от мокрого налета улицы, освещенные желтым светом фонарей. Большинство крупиц снега до земли впрочем, не долетало - таяли еще в воздухе. На улице нулевая температура, а нагретый бесчисленным количеством коммуникационных артерий и живых зданий город даже зимой источал тепло от себя.
Стоящий рядом с окном Игорь поставил кружку на подоконник и потянул ручку стеклопакета. В комнату вместе с гулом улицы тут же порывами ворвалось дыхание ветра, несущее с собой водяную взвесь крошки снега и измороси мелких капель. Но наряду со свежестью в комнате почувствовался смог выхлопных газов.
- Игорь, - тут же недовольно произнесла Кира, зябко плечами поведя. От ворвавшегося в комнату холодного воздуха у нее чуть волосы на плечах колыхнуло. Девушка, впрочем, лишь коротко глянула на стоящего у окна парня, и вернулась к прежнему занятию - боксом по переписке с кем-то.
- Да закрой ты! - еще раз поежившись, через полминуты вновь попросила Кира, уже громче. Игорь, потянувшись, вдохнул холодного воздуха напоследок, закрывая окно. И сразу же фоновый шум оживленной улице будто отсекло.
Кира, еще раз поежившись, двинула стул, который проскрежетал ножками по полу, и закинула ноги на стол. В наступившей тишине было хорошо слышно даже, как чуть скрипнула кожа на скрещенных высоких сапогах девушки.
- Слышь, Гарик, - через некоторое время посмотрел на хозяина кабинета Фил, тоже в планшете копавшийся, - а почему, когда я ноги на стол у тебя неделю назад закинул, ты гудел как потерпевший, что так не делается, а сейчас молчишь, как рыба об лед?
Кира после этого вопроса хмыкнула тихонько, но ноги со стола не убрала. Даже от экрана планшета не оторвалась.
- Кхм, - присевший в свое кресло Игорь с ответом замялся.
Вдруг раздался короткий стук, и дверь приоткрылась.
- Игорь, там парень какой-то пришел, Дениса очень просит, - появилось в проеме симпатичное лицо администратора Юлии. Девушка не вошла, а чуть наклонилась, заглядывая в кабинет, одной рукой за стену держась, а второй на ручку двери облокотившись.
- Скажи завтра пусть приходит, - пожал плечами Игорь, - сегодня вряд ли.
- Слушай, он такой... - сморщилась Юля.
Все в клубе общались без проблем на 'ты', довольно свободно причем. Коллектив небольшой, а несколько проведенных на нейтральной территории встреч способствовали атмосфере непринужденного общения.
- Какой? - переспросил не нашедшую определения девушку Игорь.
- Пришибленный какой-то, - пожала плечами девушка. - Но очень просит, - выделила интонацией девушка слово 'очень'.
- Хорошо, пусть подождет пару минут, сейчас выйду, - кивнул Игорь.
- Гарик, ты так и не ответил, - напомнил ему Фил, когда дверь за Юлей закрылась.
- Если бы у тебя были такие красивые ноги, я б и слова тогда не сказал, - чуть улыбнулся Шрек, снимая очки и протирая их.
Кира снова хмыкнула, но даже глаз не подняла. Лишь убрала за ухо непослушную прядь.
- Ну, тогда ладно, - кивнул Филя согласно, и зевнул. - Блин, они там чем занимаются то?
- В игрушку играют, - ответила ему Кира, все так же от экрана планшета не отрываясь, - Терра называется.
- Ой, спасибо! Чтоб я без тебя делал, - еще раз широко зевнул Фил и поднялся, - пойдем что ли, глянем. На этого пришибленного.
- Пойдем, - кивнул Игорь, поднимаясь, и посмотрел на девушку, - Кира?
- Не, - наконец-таки подняв взгляд ясных голубых глаз, ответила она, - я сейчас домой поеду уже. Время уже сколько, - показала девушка взглядом на часы и, отложив планшет, грациозно потянулась, как кошка.
Когда она зажмурилась от удовольствия, вытянувшись стрункой, парни переглянулись. Шрек, скользнувший взглядом по девушке, выпятил губы в гримасе, которая у него означала самую высокую степень восхищения, а Фил согласно головой кивнул.
Втроем в кабинете Игорь, Кира и Фил собрались в ожидании друзей. Но те к назначенному времени - семи вечера, из капсул не появились. Переговорные сферы не работали - Арина, Лена, Паша и Денис находились в рейде по враждебной территории, а в таких местах ни с кем не связаться, пока территория не сменит статус на 'нейтральный'. Так что никакого способа узнать, почему бравая команда столь долгое время в Терре находится, не было. Оставалось только ждать.
- Вот что делать-то столько можно? - покачал головой Фил, из кабинета выходя.
- Делать то можно много всякого, - прикрыл за собой дверь Шрек, - но они столько сидят уже, что там происходит-то такое?
Парни быстро пошли через заполненное кафе - людей прилично, многие игроки, выйдя из мира, расходиться по домам не спешили, обсуждая свершенные подвиги, и те подвиги, которым свершиться не сложилось. Большая часть присутствующих была из клана, и Игорь с Филом периодически кивали на раздающиеся приветственные возгласы, проходя мимо столиков.
- Ну что, где он? - облокотился на стойку администратора Игорь, к сидящей за ней Юле обращаясь.
- Вон сидит, - аккуратно показала девушка в сторону одного из столов рядом с проходом, где ссутулившись, сидел худощавый парень с длинными волосами.
Переглянувшись, Игорь со Шреком направились к нему.
- Привет, - поздоровался Фил, глянув на гостя и присаживаясь за столом. Игорь только коротко кивнул, приземляясь на стул.
- Я Игорь, это Фил. А ты?
- Алексей, - представился гость.
- Чего пришел? - вкрадчиво поинтересовался Игорь.
- Я к Денису, - пожал плечами гость. Выглядел он не то чтобы неуверенно, но взволнованно точно.
- Это понятно, Юля сказала, - кивнул Игорь, - просто Дэн когда появится, неясно. Ждать будешь? Или можешь с нами обсудить, с чем пришел.
- Я... - только начал парень, как вдруг неподалеку послышался возмущенный вскрик. И еще один. И еще несколько сразу.
Дверь помещения с капсулами, 'бассейна', как его еще называли, распахнулась, и оттуда вывалился Паша. Потягиваясь и разминая затекшие мышцы, он обернулся и после пошагал по коридору. Заметив за столиком Игоря с Филом, Паша свернул к ним. Почти сразу в коридор вывалились Дима-Квас и Лена. Эти двое тоже двигались подобно людям, долго в неподвижности пробывшим - неспешно и осторожно, будто к телу привыкая.
А крики после того как дверь открылась, стали громче. Теперь уже стало понятно, что это кричит Арина и, судя по тону, девушка в бешенстве.
- Паш, что случилось? - даже приподнялся Игорь.
Парень в ответ лишь плечами пожал, сделав глаза круглые.
- Это надо обмыть, - лишь произнес он.
После этой короткой фразы, Паша помотал головой с ошарашенным видом, приставив себе указательный палец к виску на манер пистолета, выдохнув: 'п-пиу!'. И двинулся в сторону стойки бара.
- Лена, ты то хоть скажи! - посмотрел на подошедшую девушку Игорь.
- Он... он ва-аще... - покачала головой девушка, останавливаясь рядом со столом и потягиваясь.
- Кто? - не сразу понял Игорь.
- Кто? А ты как думаешь, - усмехнулась Лена, - попробуй догадаться с одного раза.
Как раз в этот момент из двери 'бассейна' появился Денис, а следом кричащая Арина.
- Нет, скажи, ты нормальный вообще? Да как у тебя ума то хватило?
Девушка рванулась и, ойкнув, чуть не упала. Денис тут же подскочил, поддержав ее за локоть.
- Не кричи, чародейка, - тяжело вздохнул он, - сам в шоке.
- Ты в шоке?! Да ты... ты чем думал вообще?! - вскинула руки Арина, обуреваемая эмоциями.

* * *
Сервина я назначил старшим на заставе. Десяток стражей оставил с ним, десяток забрал с собой. Еще было пятнадцать ночных эльфов, семнадцать орков, двое магов и все 'паникеры' мои.
Вела нас Арина. По азимуту, согласно карте игровой. Еще во время бета-теста девушка побывала в столице Дома Селуны, так что информация в интерфейсе ее карты осталась. Но заходила девушка в сильваннские леса не по этой дороге, которая уходила куда-то в сторону, так что сейчас мы перли напролом, через лес. Не сказать, что легко было - и длинные овраги пришлось обходить, и речки форсировать, хорошо не очень глубокие. Даже на одну священную рощу набрели. Ума у меня хватило использовать головной и два боковых дозора, так что священное для лесных эльфов место с его загадочными стражами обошли стороной.
Пробирались по лесу долго. Хорошо, лес эльфийский и передвигаться по нему на лошадях можно, хотя и встречались места, которые обходить приходилось. Но в целом - вокруг все напоминало поле для гольфа, засаженное редкими величественными деревьями. Но хоть деревья и редкие, но солнца практически не видно - настолько густые кроны.
Спросив в ходе разговора Арину, что она делала в Листве, узнал много интересного. Оказывается, у магов было две расходуемых шкалы на заклинания. Оперативная, так сказать - мана, и стратегический запас - энергия. Энергия пополнялась в местах силы, отличных для каждого вида магии. Маги обновления из людей черпали силы в источнике рядом с Новодвором, далеко на востоке княжества. Маги воды - неподалеку от Великого озера, на берегу которого Белоград стоял. Резиденция же магов воздушников была далеко на севере, в Сартсгейре, потому что в свендском княжестве сильных источников силы магии воздуха не было. Ну а где черпали силу маги огня, не знал никто. Кроме самих магов огня, естественно.
Энергия силы магии, почерпнутая чародеями из источников, расходовалась гораздо медленнее маны, но все же расходовалась. Как Арина сказала, с первого дня релиза у нее было примерно две трети запаса, а сейчас около половины от общего количества осталось.
И еще один немаловажный момент я узнал, и даже пытался чародейку домой отправить, но девушка наотрез отказалась. Дело в том, что те места силы, которые подходили для людей, совершенно не подходили для эльфов. Поэтому Арина в Листве и была - сюда со стороны Огри ей было ближе, чем до территории своего Дома. Но сейчас получается так, что в столицу эльфов мы идем далеко не с мирными целями, и как пополнять запасы энергии Арине после карательного рейда, тоже вопрос вопросов. Других мест силы для лесных эльфов кроме как в лесах Сильванны девушка не знала. Но отступать не собиралась: 'Не парься командир, прорвемся'. У кого только научилась?
На кратком привале, который далеко за полдень устроили, собравшись тесной группой не-неписей, прикинули примерную скорость движения и приняли решение на ночевку сегодня не вставать. И, соответственно, задержаться в Терре.
Когда через еще несколько часов движения после привала лес поредел, вышли на гряду холмов. Судя по словам Арины, Листва была уже близко - девушка помнила эту местность. Действительно, поднявшись на одну из пологих возвышенностей, можно было увидеть неподалеку полоску тракта, упирающуюся в арку ворот.
Окончательно проговорив всем свой нехитрый план, я в очередной раз повторил про то, что идем тесной группой. Не растекаемся по сторонам, не теряемся и не отвлекаемся. И самое главное указание - беречь хилеров. Лекарей у нас было трое - Арина, эльф из Теней и карий маг Илий. И с ними вместе в группу отрядил Габриэлу с Гальдримом, ударную магическую силу.
Пока говорил, солнце, уже потихоньку окрашивающееся багряным цветом, наполовину скрылось за лесом. Темнеет здесь после заката почти сразу, так что пора начинать - одернул я сам себя, когда в очередной раз нудно повторял что-то.
- Готовы? - коротко на глянув на солнце, спросил я.
Да, всех уже до зубовного скрежета заинструктировал. Да, по пять раз повторяю. Да, достал, знаю. Но согласно простому правилу - если перед рейдом повторять прописные и всем известные истины, группа вайпается гораздо реже, чем тогда, когда потеха без инструктажей начинается.
- Готовы, - первым ответил мне Дис. Нордлинг как обычно перед дракой широко скалился, предвкушая веселье. И даже почти не расстроился, когда я отдал под его начало десяток стражей. Ведь задачу Дису поставил - вперед не лезть ни в коем случае, и никого близко не подпускать к магам нашим.
- Готовы, - в один голос и похожими резкими голосами произнесли Ворон и Экстази. У орков и эльфов самая простая задача - убивать. Быстро и много.
- Готовы, готовы, - не дожидаясь моего вопросительного взгляда, ответил Паша. На крупе его коня лежал спеленатый эльфийский маг.
На всякий случай лежал, вдруг нам жизненно необходима его смерть станет, для увеличения силы отрядного вампира.
- Я всегда готова, мой господин, - тихо шепнула мне Богиня, хотя ее я как раз таки не спрашивал. Когда демонесса мне улыбнулась, по всему телу вновь жаром будто полыхнуло.
- Готовы, это хорошо, - встряхнулся я, избавляясь от наваждения. - Бафаемся и погнали.
Пока я, присев на одно колено, обнимал свой меч в молитве, послышались частые хлопки заклинаний. На мне тут же повисло сразу несколько - увеличивающие скорость, выносливость, броню. Отрядные маги - Илий с Гальдримом, оказывается, много чего умели. И щит воды, и щит земли, и повышение силы-выносливости, да много разных плюшек. Не самые сильные чародеи, но универсальные. Это Габриэла с Ариной с узкой специализацией - атака и лечение, так что пробаффать никого не могут. Но 'универсальные' чародеи до сего момента считали ниже своего достоинства тратить магическую энергию на обычных ратников. Пришлось переубедить, пока мы через лес пробирались.
Когда меня окутало яркое сияние света, почувствовал прилив сил и необычайный душевный подъем. И дрожь нетерпения, как обычно бывает перед хорошей дракой.
- Ну что, чудо богатыри?! - неожиданно для самого себя громко произнес я, на Флегмата запрыгивая, - покажем всем кузькину мать?! Погнали!!!
Глазомер, быстрота и натиск - так Суворов еще учил. Глазомер мы показали, когда поперли напрямую через Сильванну, с быстротой тоже неплохо получилось - преодолели напрямую лес эльфийский без проволочек. Оставалось только натиск организовать.
Величественный лес по сторонам замелькал размытыми красками, будто за окном скорого поезда, когда мы тесной группой вылетели на тракт и помчались в сторону эльфийского города. Уже через полминуты бешеной скачки оказались перед вычурными воротами, которые были еще более декоративными, чем застава.
Из караула на воротах всего двое стражей, и они встали посередине тракта, пытаясь нам дорогу закрыть. В глазах одного из эльфов я успел увидеть глубокое удивление, фактом нашего появления, наверное, а потом страж просто исчез под копытами коней и лапами стремительных хищников.
Пролетев через арку ворот, яростной стрелой понеслись по тихим улочкам Листвы. Эльфийская столица была красива, но спокойно красива, не так как Белоград. Если в столице свендского княжества кипит колоритная жизнь густонаселенного средневекового города, то здесь приятная безмятежность. Широкие, мощеные булыжником улицы, редко стоящие невысокие дома, вычурной эльфийской архитектуры - все те же изящно изогнутые балки, фигурами виднеющиеся из-под кровли, то же отсутствие стен, как и в домах, виденных на заставе. Тишина и спокойствие, одним словом.
Были тишина и спокойствие. Наш отряд стремительной лавиной проносился по улицам, оглашая окрестности криками и звериным рычанием варгов. Немногочисленные встреченные эльфы на улице прыскали по сторонам, пытаясь скрыться от стремительно надвигающейся смерти.
Когда очередная эльфийская девушка в самый последний момент выскочила из-под копыт, и визгом откатилась в сторону, я выругался на себя очень зло. Столько нудел, а кое-что очень важное забыл совсем. Не командир, а командятел просто.
- Гражданских не бить!!! - что было сил, закричал я, - бить тех, кто с оружием!!! Жителей не трогать!!!
- Лена!!! Ворон!!! - заорал, привстав на стременах, с трудом в седле удерживаясь, болтаясь на Флегмате как вымпел на флагштоке. - Жителей не трогать, убивать только воинов!!! - продолжил кричать я, пытаясь из седла не вылететь.
- Туда! - звонко закричала Арина, когда пролетев череду одноэтажных строений, наш отряд вылетел на площадь.
По указанию руки чародейки мы направили скакунов через самый центр пустого пространства, мимо вычурных мраморных фонтанов со статуями прекрасных эльфиек, окруживших единорога. Площадь была приличных размеров, и пока неслись по ее брусчатке, осмотрелся - вокруг тянулись колоннады торговых галерей, находившиеся в которых эльфы завороженно смотрели на нас. Пока ничего страшного, кстати - все встреченные жители были от десятого до двадцатого уровня.
- Это что за...? - услышал я крик поодаль. Коротко глянув, усмехнулся - неподалеку расположилось небольшое здание, возле которого толпилось с десяток разномастно одетых эльфов. Судя по 'ополченческому' стилю, все игроки. И все они сейчас ошарашенно смотрели на нас, вылетевших с прилегающей улицы, как черти из табакерки. И демоны бездны, если Багиню учесть. Ну, и прекрасные валькирии, конечно. Во главе с карающей дланью.
'А не слишком пафосно?' - спросил я сам себя, когда мысль про длань карающую мелькнула.
Вихрем пролетев по площади, оказались на тенистой аллее, в окружении безмятежных колонн, уходящих вглубь леса. И судя по тому, что впереди стеной стояла темень, от городской застройки мы удалялись.
- Куда? - крикнул я Арине удивленно, чуть обернувшись.
- Ты в городе эльфов, командир! - закричала в ответ девушка, - тут дворец в парке!
Действительно, почти сразу мы пролетели несколько вычурных мостиков, на одном из которых даже стража стояла. Точь в точь в таких же доспехах как на мне были. Которые до этого телохранители принцессы Тамриэль носили. Паша, кстати, тоже в похожих сейчас.
Но даже несмотря на красоту доспехов, дворцовые стражи ничего сделать не смогли. Просто встали на нашем пути, а дикая свора варгов, тигров и лошадей с бешено улюлюкающими наездниками даже не запнулась.
- Вперед, вперед! Бей!!! - заорал я истошно, когда мы вылетели на большую площадь. Все, прибыли, пошла массовка.
Перед нами возвышался дворец. Самый настоящий эльфийский дворец, причудливой и непонятной человеку архитектуры. Но вид здания завораживал. Как и у природы, у резиденции совета светлоликих был минимум прямых линий - все округлое, живое, буквально плывущее по воздуху. Это ощущение усиливало и то, что первый этаж был, как и многие эльфийский дома, без стен - дворец покоился на многочисленных колоннах. Там, снизу, были обустроены галереи проходов, беседки и прочие элементы дворового декора. Мы же нацелились в сторону второго этажа, на который прямо с площади перед воздушным замком уходила широкая лестница. Сейчас у ее подножия находилось не больше пяти воинов, но сверху уже бежало несколько десятков, а на краю второго этажа появлялись белые плащи магов.
- Waaaaagh!!! - рванул рядом вакуумной гранатой орочий клич.
- Бар-ра!!! - заорали пограничники.
- Пашаааа!!! - не успев оглянуться на Мазая, заорал и я, подхваченный потоком слитно мчащейся ярости.
Воздух сразу загудел, когда в сторону успевшей выстроиться на крыльце тонкой линией стражи полетели нитки заклинаний. Вступили в дело и маги эльфов, но без особого эффекта - мы сшиблись с защитниками дворца, и пулять в нас заклинаниями значило своих задеть. Впрочем, защитников уже оставалось едва половина от тех, кто к подножию лестницы спустился.
- Пашааа!!! Давай!!! - еще раз крикнул я, отпрыгивая от удара хищного меча. Эльфа, который меня чуть не достал, тут же смела секира одного из орков, а бросившихся поверженному на подмогу двоих рейнджеров приняли наши эльфы.
- Здесь я! - лишь на миг мелькнуло мимо окровавленное лицо с клыками напоказ. Крутанувший сальто Мазай перескочил через жидкий строй эльфийских воителей и огромными прыжками помчал вверх по лестнице. Следом за ним мелькнуло алым - Багиня пролетела, черной тенью метнулась Дэлгвианна, а следом стремительным росчерком неумолимой смерти мелькнула Экстази, за которой тянулся зеленый отсвет яда ее кинжалов. А вот следом, с секундной задержкой, по лестнице побежало несколько рейнджеров из теней, во главе с Вороном. Эй, а этот-то куда, мы так не договаривались!
Эльфийские маги, момента пока мы покончим со всеми дворцовыми стражами, дожидаться не стали. Ударили разом, и если бы не слаженная работа лекарей, мы бы здесь все и остались. Мои ноги вдруг опутало корнями, сразу же причем оборванными от того, что я в смерче закрутился. Когда мою тушку бросило с силой о землю, показалось, что лицом ткнулся в спину себе, настолько перекорежило от эльфийской магии. Сверху летели булыжники, сверкали молнии и то одного, то другого воина рядом откидывало ударами сгустков воздуха. Над нами то и дело появлялись ледяные щиты, но тут же один за другим опадали мелкой крошкой под ударами чародеев сильванн.
- Вперед, вперед! - поднимаясь со ступеней, закричал я, вперед побежав. Но перед глазами все плыло, будто в толще воды - это от эффектов оглушения, причем нескольких сразу, судя по моей черепашьей скорости. И слышу сам себя сейчас, как зажеванная пленка в кассетном магнитофоне воспроизводит: 'впееереуйооод'.
Как потом рассказал Паша, ему пришлось покусать еще нескольких чародеев. А также он очень восторженно отзывался о способностях Багини, которая своим хлыстом и кинжалом натворила дел. Да еще и подоспевшие несколько рейнджеров во главе с Вороном помогли внести сумятицу в ряды магов.
Когда отпустило, и я с кажущейся невероятной после оглушения скоростью залетел наверх, на площадку открытой галереи второго этажа, узрел картину кровавого побоища. Кровь была повсюду, даже на изгибах арок, в которые упирались высокие колонны белого мрамора. Вокруг были раскиданы тела магов в белых и нежно-зеленого цвета плащах. Белый с золотым - цвет Дома Селуны, светло-зеленый - Дома Мирайа. И среди них убийцы настороженно осматриваются - рейнджеры, Экстази, Багиня. Хотя нет, демонесса просто осматривается, ей интересно и весело.
Но внимание приковывала происходившая почти семейная сцена - немногословная обычно Дэлгвианна на своем певучем языке импульсивно предъявляла претензии стоящему перед ней Ворону. То, что претензии - ясно сразу, по тону и по итальянскому стилю изложения. Вдруг суровый эльфийский рейнджер, прервав быстрый монолог дриады, бросил коротко лишь одну фразу, и опустился перед Дэлгвианной на колено. Эльфийка сразу же замолчала, а густой румянец проявился даже на ее смуглой с отливом синевы коже.
- Она чего? - быстро спросил я Арину, которая по-эльфийски понимала. Рядом с ней держался настороженный Дис с большим щитом, за широкими плечами нордлинга осматривалась вокруг Габриэла. Но они тоже на девушку глянули - интересно же.
- Она говорит, что не надо ей помогать, - сделав шаг ко мне, тихо сказала Арина, с легкой улыбкой глядя на замерших эльфов. В процессе любования картиной чародейка еще и хилила обоих.
- А он чего?
- А он сказал, что искал ее всю жизнь, видел ее в грезах, во сне, и теперь не может допустить того, чтобы Даля погибла в бою, ведь без нее он теперь не найдет смысла жизни, - вздохнула Арина, переключая лечебные заклинания на Пашу.
- Ты ничего не перепутала? - посмотрел я на девушку, мысленно сравнив длину монолога дриады и короткую фразу Ворона.
- Нет в тебе романтики, командир, - покачала головой Арина.
Упс, хорошо, что напомнила.
- Это все? - воскликнул я громко, широким жестом обводя место побоища.
- Часть ушла, - проговорил уже отошедший от кровавого опьянения Паша, и махнул в сторону полумрака дворцового зала, видимого за высокими створками дверей.
- Квас, со своим десятком! - тут же заорал я, находя взглядом Касгрива в посеченных доспехах. - Гальдрим, Илий! - поймал я и взгляды чародеев, - все здесь на лестнице, со стражами! Держаться, остальные за мной!
Пробежав по просторным залам второго этажа, мы подошли еще к одному подъему, никого по пути не встретив. Поднявшись по выгибавшейся дугой лестнице на третий этаж, оказались на очередной галерее вокруг округлых стен дворца. И прямо перед нами сейчас были закрытые двери.
- По сторонам, - крикнул я, и все сразу же разошлись - эльфы встали справа к стене, орки слева. Арина с Габриэлой тоже слева встали. А вот Багини опять не видно.
Осторожно подойдя к высоким дверям, стукнул пару раз сапогом. Не, не солидно - сапоги у меня мягкие, эльфийские. Не стук, а так, ни о чем. Быстро бросив взгляд в сторону, зацепился за орка в тяжелых башмаках, окованных железом. Присмотрелся, оба - старый знакомый:


Бадарг
<Кхаз`эрдгар>
Уровень 21



- Бад, дружище, - обратился я к нему, - постучись в дверь, пожалуйста. - Только ногой, - увидел я, как орк массивный кулак заносит.
Лучше бы он рукой постучался - Бадарг грохнул несколько раз так, что по всему дворцу слышно было, думаю.
- Открывай-сова-медведь-пришел, - тихо буркнул я себе под нос, и крикнул уже громко, - эгей! Есть кто дома? Я пришел поговорить!
К моему удивлению, через несколько секунд сворки дрогнули и тихо двинулись, открываясь. Когда двери распахнулись, увидел перед собой большой овальный зал, через большое отверстие в потолке освещенный серебристым светом поднявшейся в небе луны.
За длинным столом собралось около десяти человек. Судя по плащам, все чародеи.
- Это совет светлоликих, что ли? - уголком рта шепнул я.
- Они, - негромко ответила мне заглянувшая внутрь Арина.
- Паша, со мной, остальные здесь, - коротко бросил я.
Мазай мягко подошел ко мне, и мы двинулись в сторону стола, во главе которого сейчас стояла очень красивая девушка в длинном платье белого цвета. Хотя в прошлые две наши встречи принцесса Тамриэль была в светло-зеленом. Я это хорошо запомнил.
И как она меня смердом обзывала, тоже помнил.
Не, я не злопамятный конечно. Даже записывать некуда и логи не поднять.
Но квест так и висит вариативно выполненный, не закрылся еще.

Глава XVII



Вот почему, когда сказал что со мной только Паша, следом двинулась сразу Багиня, Арина, Экстази и Дис? Я же не сказал, что со мной Паша, а остальные, кроме Багини, Арины, Экстази и Диса остаются здесь?
Как бы то ни было, хмыкнул коротко, решив подумать позже о своих претензиях, и мягко ступал по полосе лунного света в сторону круглого стола.
'Здорово, бандиты', - оглядев собрание светлоликих, сказал мой внутренний голос.
- Приветствую собравшихся, - произнес я более подобающее моменту.
Собравшиеся молчали. Обычные эльфы, даже не очень надменные сейчас. Еще бы, любая надменность, даже врожденная сойдет, если у дверей такие гости стоять будут. Осмотрев светлоликих, я вдруг растерялся. Вот что им сказать сейчас? Блин, срубить голову на порядок проще вариантом казалось.
- Ты пришел говорить. Говори, - вдруг произнесла принцесса Тамриэль.
- Хорошо, - кивнул я. Вся растерянность вдруг пропала, а внутри раздражение колыхнулось.
- Я пришел сюда карающей дланью свендского князя Воймира, - произнес я, задрав нос. Но тут же опомнился - ссутулился чуть, и ноги напружинил. А то вдруг ситуация из 'я тут предъявляю' перейдет в разряд 'мне тут костыляют'. Готовым всегда надо быть.
- Твой князь не ошибся, когда длань свою нацеливал? - произнесла Тамриэль холодно.
- Ошиблась ты, принцесса, - скопировав ее тон, ответил я, - обещав барону Зейгену поддержку в восстании.
- Неужели? - подняла бровь Тамриэль. - Никогда прежде, человек, наш род не опускался до мелочных людских склок, - с патетикой произнесла принцесса.
- Серьезно? - удивился я, - а в Черноводье ты, принцесса, просто в гости зашла к барону в замок?
Тамриэль при этих моих словах будто поперхнулась слегка. Тут же взгляд ее скользнул по мне, потом по Паше. После мелькнувшего узнавания глаза принцессы сузились зло, а я напрягся в ожидании вспышки. Но не дождался.
- Что ты хотел сказать, человек? - сдержавшись, произнесла Тамриэль.
- Я пришел сюда карающей дланью Воймира, - повторил я.
- Это мы уже слышали, - нетерпеливо перебила меня принцесса.
- Я. Пришел сюда. Карающей длань свендского князя, - очень не люблю, когда меня перебивают, поэтому пусть еще раз прослушают, - пришел как командир соединенного отряда. У меня было послание князя, которое я должен был огласить, если бы ваш совет сподобился на переговоры вместо того, чтобы развязывать никому не нужную бойню. Но сейчас, - произнес я громко, перебивая сразу нескольких эльфов, попытавшихся что-то произнести, - сейчас мы в иной ситуации. Поэтому ты, принцесса, проследуешь с нами и предстанешь перед князем Воймиром.
- А если я не собираюсь за тобой следовать? - холодно спросила Тамриэль.
- Тогда мы тут всех убьем, - буднично пожал я плечами, - и попробуем договориться не с тобой, а с твоим народом.
После моих слов повисла долгая, тянущаяся пауза. Что происходит позади меня, я не видел, а светлолицые в большинстве своем потупились. Лишь один смотрел мне в лицо изучающе - самый старший по виду, с пепельными, а не с золотистыми как у остальных, волосами.
- Никогда, человек, ты слышишь? Никогда принцесса высокорожденных не будет повиноваться представителю вашей расы! - надменно произнесла принцесса. - А если ты осмелишься пролить кровь светлоликих здесь, то ты захлебнешься этой кровью, человек! Пока я жива, ни один человек не будет себя спокойно чувствовать в Сильванне!
- Нацистка какая, - тихо пробормотал себе под нос, на принцессу глядя.
Вот почему? Почему так? Почему обыкновение жертвовать собой ради интересов своего народа имеют только простые, обычные люди? А любой, худо-бедный попробовавший вкус власти может жертвовать только другими?
Так, ладно, хватит ныть, как она там сказала? Пока я жива?
А она красивая... очень красивая. А я паладин... а я ретри паладин, я нагну их всех один...
Принцесса маг, и в прошлый раз ушла в портал, едва забрезжила опасность.
А я смогу, интересно?
Не, не смогу, наверное. Не в том смысле, что не смогу ее убить, а не смогу попробовать. В схватке, или если бы сейчас принцесса первая атаковала, я бил бы не задумываясь - в Терре многие девушки с десяток мужиков могут с легкостью на ноль умножить, здесь гендерные различия как-то размыты, но все же, все же... у меня просто рука не поднимется сейчас.
Смотрящая на меня Тамриэль надменно подняла подбородок. Да, патовая ситуация. С нами она не пойдет. А попробуй сейчас убить ее - скроется в портале и будет потом партизанские отряды организовывать - в Сильванне эльфийских поселений немало, кроме Листвы. А есть еще и Дом Мирайа, представителей которого мы тоже сегодня немало покрошили.
Тяжело вздохнув, я зажмурился. И вдруг перед глазами возникла картина, как пришибленная заклинанием Габриэла пыталась подняться, в луже крови лежа. Когда ее Тамриэль чуть не убила.
Медленно я поднял меч и направил острие клинка на принцессу.
- И свершится правосудие! - пафосно воскликнул я, активировав свою новую способность. Первый раз попробовал, до этого только описание читал.
Ожидания не обманули - с небес рявкнуло знатно, даже воздух колыхнуло. Принцесса тут же обмякла, но на ногах осталась - только плечи поникли, и голова вниз опала, будто у спящей.
- И да прольется огонь с небес! - звучно произнес я свою главную и страшно убийственную мантру.
Да, со стороны смотрится ахово, но что делать. Зато эффект превзошел все ожидания - принцессу я сваншотил.

- Критический удар! Вы нанесли 270 единиц повреждений!
- Принцесса Тамриэль 24 уровня убита!
- Получено 50 очков опыта.
- Задание 'Не терпи оскорблений' выполнено вариативно! Подробнее.
- Получена награда: 2000 единиц опыта!

- Внезапная смерть, - прокомментировал я, когда сверкнувшая разрядом Тамриэль на пол опала.
Эльфийка была очень, очень красивой. Но посмела поднять руку на моих друзей, поэтому мне даже кошмарики не будут сниться.
А пятьдесят единиц опыта за принцессу эльфийского Дома - как то мало совсем. Могли бы и побольше накинуть.
- Итак, - глянул я на ошарашенных светлоликих, - принцесса, которая хотела утопить в крови вашу столицу, безвременно нас покинула. Помним. Скорбим, - опустил я веки, намекнув на кивок. - В связи с этим вопрос. Кто здесь главный теперь?
Светлоликие эльфы вроде бы и потупились, но нет-нет, да и кидали косые взгляды на пепельноволосого.


Олринн
<Совет Светлоликих>
Уровень 25




- Я здесь главный, - признался тот, когда заметил несколько брошенных на него взглядов. Едва эльф, пытаясь сохранить надменное выражение лица, посмотрел на меня, я в свою очередь глянул на Багиню.
- Убить его, мой господин? - улыбнулась демонесса, на мгновенье острые клыки обнажив.
Краем глаза мне было видно, как пепельноволосый сглотнул. Но, надо отдать ему должное, выражение лица его не изменилось.
- Нет, просто пусть подойдет, - мягко улыбнулся я.
Тут же свистнул воздух - хищное жало хлыста обвилось вокруг шеи пепельноволосого, и эльфа рвануло в мою сторону. Надо сказать, что и сейчас Олринн пытался невозмутимость сохранить. Воздуха ему явно не хватало, но он все равно старался.
- Теперь убить? - протянула демонесса.
- Не-еет, - на ее же манер протянул я, головой помотав. - Повтори, светлоликий, - отвернувшись от демонессы, посмотрел в глаза эльфу, - кто здесь главный сейчас?
Олрин молчал, только смотрел на меня. Веко его левого глаза чуть подергивалось.
- Убей, - произнес я, не дождавшись ответа.
- Ты гл... эхррр, - когда демонесса рванула на себя хлыст, эльф попытался что-то сказать.
Багиня молодец, что-то в интонации Олринна расслышала, и щупальце хлыста змеей соскользнуло с шеи светлоликого, прекратив душить.
- Что ты сказал, не расслышал? - тут же спросил я его.
- Ты здесь главный, - прохрипел эльф, одной рукой шею потирая. И все так же стараясь смотреть надменно и спину прямой держать.
- Молодец, - кивнул я удовлетворенно, - умеешь приспосабливаться.
Оглянувшись по сторонам, осмотрел всех членов совета и сделал несколько шагов. Острие моего опущенного меча противным звуком при этом по полу проскрежетало. И еще раз, чтобы все насладились.
Ладно, это все прекрасно, конечно, но что делать то?
Вдруг послышался быстрый и тяжелый перестук шагов, и я обернулся к двери. Подбежавший орк что-то сказал Габриэле, а чародейка, глянув мне в глаза, тут же быстрым шагом пошла к нам. Подойдя вплотную, Габриэла встала на цыпочки и зашептала мне в ухо.
- Денис, Гальдрим передает, что снизу собралось очень много сильванн. И воины, и жители города. Пока на приступ не идут, но... он просит передать, что их очень много, больше сотни.
- Хорошо, - произнес я негромко и посмотрел на светлоликих - затянулась пауза, пора что-то говорить.
- Господа, у нас с вами сейчас два варианта, - начал я, - вариант первый - мы сейчас здесь всех убиваем, довершая карательную акцию за вмешательство вашего народа в дела княжества и уходим. Тем самым давая новое топливо пламени разгорающегося конфликта.
Полезно новости смотреть - после накачки дежурным текстом подачи информации можно и не такое выдать. Но это все хорошо, конечно, вот только дальше то что?
Обернулся, и осмотрел своих спутников в поисках подсказки.
Паша, Багиня, Дис, Габриэла, Экстази, Арина... Арина. Может, что про дружбу народов придумать? Ладно, пока мыслей нет, можно продолжить демагогию.
Но! - я разжал пальцы на ремне держателя щита и поднял левую руку, со значительным выражением лица выставив вверх указательный палец, - но! Этот вариант не нравится ни мне, ни вам. Я не хочу кровопролития, к тому же...
К тому же... к тому же со мной Арина, прекрасная чародейка из народа лесных эльфов. Изгнанная из Дома Мирайа.
'А вдруг ей не понравится эта прекрасная идея?' - мелькнула у меня мысль. Ладно, прорвемся. Сама мне сегодня так говорила.
- Второй вариант! - не опуская перста, в небо указующего, вновь осмотрел я светлоликих. - Со мной прекрасная Арниэль, дитя лесов Сильванны. Изгнанная из Дома теми, кто не искры, но молнии метает в затухший очаг конфликта людей и эльфов! - я постепенно голос повышал, говоря все увереннее и громче. Даже на собственный пафос внимания почти не обращая - паладин, привык уже.
- Тамриэль смертью заплатила за свои интриги, и не готова была жертвовать не то что собой, а даже своими интересами ради блага Сильванны! Но с нами та, которая станет новой принцессой! И будет на равных общаться с правителями людей, отстаивая интересы своего народа. Арниэль! - развернувшись, указал я на широко открывшую глаза Арину.
- Че? - негромко выдохнула девушка, ошарашенно на меня посмотрев.
- Там, на площади, собрались жители столицы, - вновь повернулся я к светлоликим. - И вы сейчас скажете им, что принцесса Арниэль приняла ношу главы Дома в тяжкую годину, тем самым спасая Сильванну от затяжного кровопролития.
Ошарашенно на меня не только Арина смотрела. Даже Олринн с лица маску невозмутимости скинул.
- У вас есть выбор! Или сейчас встать единым народом, сплотившись под рукой принцессы Арниэль, или умереть. Поодиночке. Решайте.
Вот и посмотрим, сможет ли пожертвовать собой хоть кто-то из высокого совета.
А еще посмотрим, прибьет меня Арина, или нет, когда в реальность вынырнем.
Но потом.
- Ты? - после того как молчание затянулось, посмотрел я на Олринна.
- Да, - кивнул эльф, потупившись.
- Что да? Ты хочешь умереть?
- Нет. Я признаю власть принцессы Арниэль.
- Ты? - уткнулось острие моего меча в ближайшего светлоликого.
- Я признаю власть принцессы Арниэль, - повторил эльф. А он, кстати, из Дома Мирайи, судя по цвету плаща.
Как только светлоликий произнес эту фразу, над Ариной коротко взблеснуло. Точно, она же мне давным-давно говорила, что ей квест дали - 'Возвращение в Дом Мирайа'. Вот и вернулась - признанной главой Дома Селуны. Опыта неплохо закрылось, по всей видимости.
Из светлоликих не пожертвовал собой никто.
- Пусть силой леса клянутся, - когда все признали Арниэль принцессой, шепнула мне Габриэла, опять на цыпочки приподнявшись.

- Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание '????///???/?'
- Получена награда: 5000 единиц опыта

- Поздравляем! Вы получили достижение: 'Гуру скрытых заданий'!

- Поздравляем! Вы достигли уровня 23!
- Получена 1 единица характеристик
- Получена 1 единица таланта

Глава XVIII



- Ты чего пришел? - сутулый парень передо мной стоял чуть сжавшись, будто удара ожидая.
- Попросить прощения, - быстро посмотрев мне в глаза, опустил он взгляд.
- За что?
- Я Алексей, из 'Жемчуга'. Это я... ну... - замялся парень.
- А, это ты мне ласты клеем намазал? - догадался я.
- Да, - обреченно кивнул парень и еще больше ссутулился.
- Ну привет, - вздохнул я, - долго ты шел.
- Мне Наталья Андреевна сказала, чтобы сразу не появлялся. Потому что с то... с вами разговаривать не дадут, а ваши друзья меня убьют.
- Да, эти могут, - кивнул я, бросив взгляд на смеющихся Фила и Шрека, которые в числе толпы окружившей Арину поздравляли девушку с приобретенным титулом. - Ну давай, проси, - повернулся после к гостю.
- А... прошу прощения, - чуть замялся тот.
- Хорошо, подумаю. Может, прощу, но позже, - кивнул я и, отодвинувшись от стола, поднялся, - заходи еще.
- Э... постойте... - выдавил удивленно Алексей, тоже вставая, - но... это...
- Что это?
- И все? - спросил он, а потом видимо сам смутился вопросу.
- А что ты еще хотел? - поинтересовался я, стоя вполоборота.
Алексей не ответил, только плечами пожал. Ладно, потрачу минутку.
- Смотри, - подошел я к нему, и встал плечом к плечу. - Видишь вон тот, рыжий? Руками машет сейчас? Вот он предлагал переломать тебе все пальцы на руках. Для начала. Нормально, как думаешь?
Алексей не ответил, только еще сильнее голову в плечи вжал.
- Вон тот, в очках, - показал я на Шрека, - предлагал такое, что я тебе даже рассказывать не буду, а то не заснешь сегодня.
- А вы попросили меня не трогать, - мрачным голосом выдал Алексей.
- Ты-то откуда знаешь?
- Мне в СБ рассказали на беседе.
Эти-то откуда знают? Хотя как откуда, я и отчима тоже просил.
- Ты ведь сам врубился уже, что косяк упорол, верно? - посмотрел я в глаза парню. Тот взгляд выдержал, кивнул. - Самое главное что понимаешь, это и хотел посмотреть, - пожал я плечами.
Про парня от Наташи узнал, когда еще в бете был. Она рассказала, что тот сам пришел, признался, как только мою тушку из капсулы вынули.
- Спасибо, - с чувством произнес Алексей.
- Да мне твое спасибо по банану, - пожал я плечами, - запомни просто - умирать страшно было. Думай в следующий раз, прежде чем что-то учудить. Все, покеда, - кивнул я, разворачиваясь.
- Денис, постойте! - окликнул меня Алексей.
- Да называй меня на ты, что выкать то? - вздохнув, обернулся я, - чего?
- Денис, я твой должник, - посмотрел на меня парень.
Я не ответил, только рукой махнул.

* * *

Время перевалило далеко за полночь, и все наши уже разошлись. Но жизнь в салоне продолжалась - не менее десяти человек в капсулах было. А на завтра так и вообще мест свободных не было, все по предварительной записи занято.
В кафе за столиком в углу мы сидели вдвоем.
- Ну не злись, чародейка, - в очередной раз попробовал я.
- Зачем? - посмотрела мне девушка в глаза, - ну зачем ты это сделал?
- Случайно, - пожал я плечами, - ну не было рядом другой прекрасной эльфийки, на роль принцессы подходящей.
Арина замолчала и уткнулась в кружку, губы кусая в задумчивости. После того, как она на меня накричала в момент выхода из Терры, нас закрутил спонтанный сабантуй, Шреком организованный, в честь появления в клане самой настоящей эльфийской принцессы. Арина поздравлениям хоть и улыбалась, но все равно была необычайно тиха и задумчива.
- Ты... ты захотел от меня избавиться? - вдруг ошарашила меня вопросом девушка.
- Ты что такое говоришь то? - удивленно покачал я головой, - как избавиться, ты о чем?
- Я думала, мы друзья, - тихо сказала Арина и снова уткнулась взглядом в кружку.
- Так ты теперь как эльфийская принцесса быть моей подругой перестаешь, что ли? - не понял я.
-Исключил же меня из отряда, - не поднимая глаз, произнесла Арина, - избавился от меня, чтобы я принцессой стала.
Набрав воздуха, тяжело вздохнул. Да, видимо тут сплав юношеского максимализма, первого эмоционального впечатления и отголосков того, о чем Арина только раз обмолвилась - о том, что у нее раньше в реальности общаться с другими людьми очень тяжело получалось. Так что если сейчас неосторожно что-то сказать, могу не просто подругу потерять, а мы вообще общаться перестанем.
- Арин, для меня дружба с тобой очень важна, и она не заканчивается сменой иконки над ником игрового аватара. Но если для тебя это важно, то пойдем прямо сейчас в Терру, там расформирую паникеров, а ты примешь меня в ряды своих телохранителей. Пойдем, - поднялся я.
- Ты серьезно? - посмотрела на меня девушка, глаза подняв.
- Конечно, серьезно, - кивнул я, даже от ерничества удержавшись.
- Точно отряд распустишь?
- Арина. Я же врать не буду, пошли прямо сейчас.
- Пойдем, - неуверенно улыбнувшись, поднялась Арина.
Ну и ладно, ну и хорошо. Давно ведь порывался.
- Туда пойдем, - показала девушка в сторону стойки администратора, - такси мне вызовешь, я домой поеду. Поздно уже.
- Все нормально, чародейка? - приобнял я Арину за плечо, и поправился, - хотя нет, ты теперь не чародейка, ты теперь принцесса...
- Ты за это еще ответишь, - улыбнулась мне девушка. Своей прежней улыбкой.

* * *

Проводив Арину, отправился в свою комнату. Даже не включив компьютер, сразу завалился на кровать. Долгий был день, пора поспать попробовать. Вернее, какой день? Это сколько я уже не сплю?
После того как вспомнил когда спал последний раз, сразу бросило в холодный пот. Даже поднялся с кровати и принялся мерить шагами помещение.
Нет, у меня в жизни разное бывало. И по трое суток не спал, если не считать за сон периодические провалы в беспамятство на двадцать-тридцать минут. Но тогда на следующий после бессонной ночи день появлялось сильное желание поспать, переломив которое, погружался в состояние некоторой заторможенности, в котором не спать можно было еще долго.
Бывало еще разное - у многих бывало. Пилотам ВВС некоторых стран (в Канаде это хорошо знают) так вообще это 'разное' выдают легально, но там и психоз догнать может, и депрессивное состояние сопутствующее, когда эффект заканчивается. У ведь сейчас никакой депрессии и постоянное раздражение на все, на любые действия окружающих пропала.
Точно пропала, а я даже и не заметил как.
Да, особо ума не надо, чтобы понять, что связано это с Террой. Но что конкретно происходит и кто, интересно, мне ответить сможет? Хотя как это кто - лечащий доктор. Решено, значит - завтра с самого утра еду в клинику. Дело то такое - мозг ведь должен отдыхать.
Мозг отдыхать не хотел. И состояние у меня было не особо возбужденное - как решил к доктору утром направиться, так успокоился сразу. Но даже спокойно лежа на кровати, заснуть не мог, все ворочался и ворочался. И мыслей то особо не было, но вот не шел сон, и все. И никакой усталости.
Хорошо, Шрек парень такой - если сказал, значит сделает. И тренажеры у нас уже стояли в одном из помещений. Проведя на беговой дорожке больше часа, но шагая в основном, я все-таки не вытерпел и направился в Терру.
Открыл глаза я в одной из дворцовых комнат. Здесь было темно - только лунный свет из окна лился. В 'бассейне', где я только что в капсулу залез, было светлее - приглушенно горели лампы, перемигивались диодные огоньки на капсулах, но яркость красок реального мира ни шла ни в какое сравнение с виртуальным. Разница как между авторским шедевром непризнанного гения на телефон снятым, и качественным фильмом полнометражным.
Забрав оружие от изголовья кровати, вышел в коридоры дворца.
- Привет, - поздоровался с двумя рейнджерами, охранявшими двери комнаты.
Двое эльфов из Серебряных Теней синхронно кивнули в ответ на приветствие. Я не просил, но Ворон сам своих теней бодрствовать на страже дворца оставил.
Вот он-то мне и нужен. Хотя лучше, конечно, с Габриэлой поговорить, но будить чародейку не хотелось. А ночной эльф наверняка если не бодрствует, то караулы проверяет периодически.
Наверху лестницы второго уровня на страже стояли орки. На всякий случай. Вчера вечером советом светлоликих было громогласно объявлено о новой главе Дома, но кто знает, какие горячие головы в городе есть.
Обходя открытую галерею второго этажа, залюбовался открывающимся видом. Под ногами лежал освещенный призрачным светом луны эльфийский город, а дальше тянулось серебристое море эльфийского леса. На стыке которого с краем неба уже светлело намечающейся полоской приближающегося рассвета.
Поднялся на третий этаж, миновав еще нескольких орков-стражей, заглянул в пустой овальный зал. Никого. Но выйдя на галерею третьего уровня, не такую длинную по окружности как на втором, неожиданно встретил Ворона. Неожиданно, потому что шел я, засмотревшись в сторону серебристого океана леса, и в эльфа едва не врезался.
- Упс, - даже вырвалось у меня. И только тут заметил, что Ворон не один.
Когда эльф резко сделал шаг вперед резко, невольно напрягся - ночь, темно, девушка рядом, мало ли какие у него мысли в голове? Может он подумал, что я разбираться пришел? Но Ворон, сделав шаг, вдруг опустился на одно колено.
- Благодарю тебя, Кайгерд, - каркнул он, низко склонив голову.
- Ааэ... а за что? - осторожно поинтересовался я.
- Ты не бросил, - резко поднял голову эльф, и я столкнулся с взглядом горящих темным пламенем глаз.
Все-таки они не родственники - подумал я, глядя как потупилась стоящая рядом Дэлгвианна. Эх, чувствую, не только без Арины буду покидать столицу эльфов.
- Даля, - посмотрел на дриаду, - кхм... ты, наверное, хочешь, чтобы я отпустил тебя из отряда?
Эльфийка вдруг сама резко вперед шагнула, опять заставив меня дернуться от неожиданности.
- Я благодарю тебя, Денис, - опустившись на колено, и также склонив низко голову, произнесла Дэлгвианна.
- Да хорош вы уже! - не выдержал я, - вставайте, я вам что, святой отец какой?
И Ворон и Даля при этом синхронно переглянулись, а после посмотрели на меня.
- Ты паладин, - певуче произнесла Дэлгвианна, - слуга своего Бога.
'... говорят, он плохо кончил... Совсем плохо, он стал аббатом!' - окончание фразы мой внутренний голос произнес порывистым голосом главного мушкетера страны.
- Встаньте же! - между тем даже взмахнул я руками призывно и посмотрел на дриаду, - мне было приятно с тобой идти по одной дороге.
Тут же открыв меню лидера отряда, исключил эльфийку. С грустью, тем более сегодня подобную операцию второй раз провожу.
- Я твой вечный должник, Кайгерд, - торжественно произнес Ворон, даже не так резко как обычно.
- Моя жизнь в твоих руках уже второй раз, - кивнула Дэлгвианна, - спасибо, Денис.
- Пожалуйста, - слегка улыбнулся я, - заходите еще.
- И двери моего Дома теперь всегда открыты для тебя, - произнес Ворон, - и мой Дом - твой Дом.

- Получено 2600 очков репутации с Домом Серебряные Тени!
- Теперь в Доме Серебряных Теней к вам относятся с превознесением!

- Поздравляем! Вы получили достижение 'Превознесение: Серебряные Тени'!
- Поздравляем! Вы получили достижение 'Первый в мире: Превознесение: Серебряные Тени'!
- Получена награда: 100 очков славы

Не зная, что еще сказать, я просто кивнул и, развернувшись, пошагал обратно к лестнице. И только пройдя мимо молчаливых орков на страже, вспомнил, что искал Ворона совсем не для того, чтобы он мне достижения обеспечивал. Резко остановившись, было дернулся развернуться, но потом подумал, что не стоит. Эльфу и так есть что сказать сейчас, и совсем не мне.
А может Габриэле написать? Сферы переговорные заработали, мы теперь не просто на дружественной, а уже на своей территории. Дом Селуны теперь часть Конфедерации. Вот так вот.
Даже на городских воротах сейчас кроме стражи из выживших воинов сильванн стоят по несколько или пограничников, или Теней. А еще рядом с каждыми воротами помимо флагов бело-золотистых цветов, висят черно-желтые стяги нашего клана. Экстази додумалась - в темпе из накидок клановых делали, у нее в загашнике их был запас при себе.
Габриэле так не написал - услышал шум снизу и, ускорив шаг, спустился по лестнице.
Возле орков, стоявших на страже лестницы второго уровня дворца, лежал истончившийся скелет. Я присмотрелся:


Элавандрель
Уровень 11



Ну да, игрок, несмотря на эльфийское имя. Имя и полоска жизни серые, а то, что скелет виднеется сквозь вещи - это он уже на кладбище возродился.
- Это что? - показал я на тело, одного из орков спрашивая.
- Труп, - рыкнул широкоплечий орк с кожей коричневого отлива. Серьезный парень, я его запомнил, как он секирой работал в рубке.
И отвечает коротко, по делу. Пять баллов.
- Чей труп? - конкретизировал я вопрос.
- Эльф, - орк был все так же лаконичен. Красавец.
- Это вы его убили?
- Да.
- Зачем?
- Он пройти. Мы не разрешать, - нахмурив низкий лоб в напряжении, произнес орк.
Вот оно в чем дело, оказывается. Это у воина просто запас слов людского языка небольшой.
- Вы его предупреждали, что нельзя проходить?
Орк посмотрел на меня, опять нахмурившись и начал ноздри раздувать, воздух прогоняя. После этого он поднял обе руки, растопырил пальцы и посмотрел на своего напарника, аргхнув что-то по-своему. Второй орк тоже поднял обе руки с растопыренными пальцами.
- Два десять раз, - произнес первый, посмотрев на меня.
- Молодцы! - кивнул я, - благодарю за службу!
- Waaagh!! - в один голос рявкнули орки и меня даже слегка качнуло от ударной волны.
Тут снизу послышались громкие и возмущенные крики. Я обернулся и увидел что у подножия лестницы, на дворцовой площади возле двоих стражей сильванн стоит полуголый эльф и что-то им втолковывает. Уже на ор перейдя, видимо аргументы обычным голосом не подействовали.
Не торопясь, начал спускаться вниз. Но тут кричащий игрок, видимо успокоившись, отошел. Я приостановился, но тут остановился и он, приняв выжидательную позу.
Ладно, все равно спросить надо, что случилось - вновь ускорил я шаг.
Спускался долго, лестница была очень длинной. По ощущениям, вчера даже наверх забегая, ее преодолел быстрее, чем сейчас.
- Здорово, орлы, - оказавшись внизу, приветствовал я воинов сильванн.
Эльфы вообще отличаются немногословностью, вот и эти двое тоже лишь кивнули. И вроде без открытой враждебности. Перед тем как покинуть Терру, после того как собрание светлоликих представило новую главу Дома, я попросил собраться всех, кто считает себя воинами, и произнес короткую и откровенную речь. Просто рассказал о Зейгене и Тамриэль, об угрозах принцессы затопить лес в крови, и добавил что мы - люди и орки, уйдем, а глава Дома - истинная сильванка, останется здесь. И властвовать Домом будет ради интересов своего народа.
После моей речи не сказать, что воины прямо воспылали к нам любовью, но смотрели уже без открытой ненависти. Главное, чтобы среди них сейчас в эти самые сложные несколько дней мученик не нашелся, бросившись на наши мечи. Подобные поступки обычно народ пробуждают от спячки. А без самопожертвования, почти уверен, эльфы спокойно перенесут любые, даже самые бредовые решения своего совета светлоликих.
Вырвав меня из задумчивости, коротко взблеснуло красным, озарив сиянием все вокруг, и поодаль вдруг открылся овал магического портала, из которого вышло сразу три чародейки. Две в черно-красных обтягивающих одеяниях боевых магов:


Ларисса
<Орден Красной Розы >
Уровень 33


Аннет
<Орден Красной Розы >
Уровень 32



А вот третью, самую властную по виду, я знал очень хорошо.
Наташа быстро бросила на меня удивленный взгляд, но тут же отвернулась.
- Ты звал смотрителей, Элавандрель, - произнесла девушка, обращаясь к игроку в подштанниках.
- Да! Звал! - возмущенно проговорил игрок, и показал пальцем в сторону, где на вершине лестницы стояли двое орков на страже, - там орки! Они меня убили!
- Орки, - подтвердила Наталья и не удержалась, бросила короткий взгляд на меня, - к сожалению, да. Орки.
- Здесь! В эльфийском городе! Меня! Убили! - заголосил игрок, активно головой качая, - это какой-то баг! А эти, - ткнул Элавандрель в сторону эльфийских стражей, - ничего не говорят, пялятся только! Тупые неписи!
- Элавандрель, прошу не употреблять больше подобных выражений, - попросила Наталья. - Убедительно попрошу, - голос Натальи наполнился сталью, когда игрок хотел ее перебить. - Отойдем немного, - сделала приглашающий жест чародейка чуть в сторону, чтобы от молчаливых эльфов стражников отойти.
Да, об игроках то мы и не подумали. Кто ж знал, что кто-то из них во дворец ломиться будет. Ладно, пора уже мне на сцену выходить.
- Приветствую, - подходя, кивнул я магичкам. Одной магичке.
- Привет, - чуть улыбнулась мне Наташа и обернулась к Элавандрелю, - к сожалению да, здесь орки. Я, как смотритель, ничего не могу с этим поделать. Эти воины появились здесь не случайно, и никаких правил мироздания не нарушено.
- Орки?! - не выдержал игрок, тыкая пальцем, - здесь?!
- Эй, уважаемый, - не выдержал я, когда палец игрока в меня ткнулся, - еще раз назовешь меня орком, будешь на дуэли за слова отвечать.
Элавандрель поперхнулся и уставился в мою сторону.
- Меня зовут Кайгерд, - коротко склонил я голову, - являюсь командиром карательного отряда войска свендского князя Воймира. Прибыл сюда вчера вечером для переговоров на высшем уровне, которые еще не закончились. А по периметру дворца безопасность мероприятия обеспечивает бригада особого назначения из Конфедерации, в которую входит также и орочий род Бешеных Волков. Вопросы?
- А... - протянул игрок ошарашенно.
- Дворец для посещений закрыт, - развел я руками, - сожалею, приходите позже. Но вещи свои можете забрать, сейчас предупрежу стражей.
- У меня там квест, - нашелся Эл, повышая голос, чувствую свою правоту, - мне надо передать принцессе Тамриэль...
- Принцесса Тамриэль скоропостижно скончалась, - перебил я игрока, - главой эльфийского Дома теперь является принцесса Арниэль. Завтра у нее неприемный день, попробуйте позже.
- Скончалась? - несказанно удивился игрок, - как? Когда возродится?
- К сожалению, она не возродится, - мягко произнесла Наташа. - Новости о значимых событиях в Терре постоянно обновляются на нашем сайте, заглядывайте пожалуйста. Известие о смерти принцессы уже...
- Как не возродится?! Да что это за игра такая? - возмутился Элавандрель, перебив чародейку.
- Это не игра уже, - вздохнул я, покосившись на Наталью.
- Элавандрель, послушай, - повернулась пламенная чародейка к эльфу, - мир Терры живет своей жизнью, не оставаясь неизменным. И об этом смотрители сообщают всем, кто приходит в наш мир. Поэтому прошу спокойно реагировать на изменения в нем, не устраивая больше столь эмоциональных сцен. Аннет, - обернулась к одной из чародеек Наташа, - напомните Элавандрелю про пункты соглашения, которые он подписывал. А у меня есть несколько вопросов к Кайгерду.
Аннет и Ларисса, отправленные величавым жестом в сторонку погулять вместе с эльфом, переглянулись за спиной Наташи, но сказать ничего не посмели. Когда они отвели эльфа в сторону, чародейка подошла ко мне.
- Ну ты даешь, - покачала Наташа головой. Я в ответ лишь плечами пожал.
- Денис, позвони мне завтра, пожалуйста. Утром, после десяти, сможешь?
- Смогу, конечно, - кивнул я.
- Хорошо. И если сейчас будешь отсюда уходить, только не в Белоград. Все, пока, - быстро проговорив все это, Наташа кивнула мне и, развернувшись, направилась к инструктируемому Элавандрелю.
Мне очень повезло, что портал за магичками захлопнулся до того, как появились Габриэла, Дис и Багиня.
Когда они спустились и подошли к нам, оказалось, нет, не повезло. Это Габриэла просто не дала демонессе показаться, представляя возможные последствия.
А после у нас состоялся долгий и серьезный разговор. По результатам которого отряд 'Без Паники' лишился еще двоих.

Глава XIX



- Привет, - улыбнулась мне Наталья, подходя к столику. Поднявшись, шагнул ей навстречу, помогая пальто снять.
- Ты чего улыбаешься? - посмотрела на меня девушка, тоже невольно в ответ улыбаясь.
- Просто... - пожал я плечами.
- Что просто? - переспросила Наталья.
- Просто ты красивая, - выкладывая на стол букет цветов, кивнул я девушке.
- Наташа улыбнулась смущенно, но ничего не сказала. Опустив взгляд, девушка поправила прическу и взяла меню в руки. А я смотрел на нее, не отрываясь - сейчас на Наташе знакомое красно-черное строгое платье было. Глядя на которое вспомнил, как мы вместе вечер провели перед тем, как я в бета-тест погрузился.
На самом деле Наталья не просто красивая, а очень красивая. А я смотрел и улыбался. Сам не знаю почему - просто улыбался. Не плакать же.
Мысли в голове скакали галопом - встретиться с Наташей договорились в двенадцать, в кафе, и еле успел цветов купить, как из клиники вышел. Но переварить то, что мне доктор сказал, еще не успел. Павел Сергеевич, специалист который меня наблюдал, осмотрев и простучав-послушав разные места, сказал, что все со мной в порядке. Ну, не совсем в порядке, но гораздо лучше, чем он ожидал. И огорошил своим предположением, в верности которого он был практически уверен. По словам доктора, в Терре я спал. Не то чтобы спал, но мозг мой отдыхал по причине того, что сознание уносилось в прекрасное далеко. Уносилось, даже не смотря на то, что уровень реализма в игре сейчас далеко не на максимуме.
Сам Павел Сергеевич был своим предположением ошарашен и взволнован - это же получается, что теперь, если не только у меня получится заменять сон в реальности реальностью Терры, можно ведь будет прожить сразу две жизни! Так что в воскресенье вечером Павел Сергеевич хотел меня видеть для проведения...
- Денис, скажи, ты специально так делаешь? - приятный голос Наташи вырвал меня из задумчивости.
- Что делаю? - улыбка с лица все не сходила.
- Да все, - пожала плечами Наталья, - что ни сделаешь, обязательно круги по воде!
- Не специально, - немного посерьезнел я.
- Что у тебя с демоном 'не специально' получилось?
- А-кхм, - поперхнулся я, - откуда ты знаешь, что у меня?
- Денис, - покачала головой Наташа. - Послушай, на следующий день после того как я дала тебе ключ, орденский инстанс слетает с катушек, выдавая системное сообщение, что открыть доступ туда может теперь только последний посетивший инст лидер группы. В этот же день суккуб элитного двадцать седьмого уровня в белый день ставит ра... хм, унижает архимага на одной из центральных площадей столицы, и скрывается в гостинице, из которой через некоторое время выходит кто? Со своей подругой из синего капитула?
Мне оставалось только вздохнуть.
- Наташ, я тебя сильно подставил? - посмотрел я на девушку.
- Ты меня никак не подставил, - улыбнулась Наталья, - доказательств ни у кого нет, просто все на поверхности лежит.
- Как доказательств нет? А логи поднять?
- Здесь практически нет логов как таковых, Денис. Доступны только по инстам, и то после десятка согласований.
- Не понял?
- Что здесь не понятного? Первый пункт читал? Мир без большого брата, понимаешь? Попробуй навскидку предположить, сколько будет стоить только номерная учетная запись, без соглашения с подписью?
- А такие есть?
- Конечно нет, - произнесла Наталья с выражением, продолжив после многозначительного взгляда, - и заплатит ли кто такие деньги, если будет возможность следить за покупателями таких аккаунтов?
- Но ты сказала логи по инстам поднять можно?
- Нашему архимагу, - усмехнулась Наташа, - лишняя огласка не нужна, уверяю тебя. Это же через смежные отделы все делается. А под ним и так трон качается уже.
- И все же? Если узнают, что это ты мне ключ дала?
- Да все и так уже знают, - рассмеялась легко Наталья, - ты не волнуйся, у меня все согласовано. Только ты в Белограде не появляйся теперь.
- Почему?
- Денис, Хаген сейчас не просто зол, а очень зол. Но просто так он к тебе сейчас не придет, тем более сам - во-первых, времени у него нет, а во-вторых, если он с тобой вздумает разборки чинить в открытую, это будет называться 'несанкционированное вмешательство в игровой процесс представителем администрации'. Но рядом с Белоградом все равно не появляйся.
- Его же не я, а Багиня ра... ну, склоняла в смысле.
- Багиня? - переспросила Наталья, - слушай, да у тебя талант...
- Да случайно это, - сморщился я.
- Расскажи, хоть как получилось?
После того, как Наташа сначала прониклась рассказом о плене в инсте разумного непися, а потом посмеялась над моим искусством имена давать, я вновь вернулся к архимагу.
- Наташ, на меня-то он почему взъелся?
- Ты его давняя любовь, еще с того времени как его дипломатический талан под сомнение поставил. Как ты тогда сказал, вспомни? Доложите про 'поведение этого гаврика'? Вся компания до сих пор смеется.
- А откуда все знают?
- Как откуда? Об этом знало всего двое - Радиация и вся организация. Да и демона ты выпустил, а не кто-то другой.
- Я же не буду теперь постоянно бегать от архимага вашего, - повел я плечами.
- Постоянно не надо. Подожди немного, многое может случиться.
- Что многое?
- Ты Ире звонил? - проигнорировала мой вопрос Наташа. - Не звонил, - покачала она головой, - почему ты еще не позвонил?
- Боюсь, - непроизвольно ответил я, и сам пожалел.
- Чего боишься? - удивилась Наташа.
Если правду сказать не могу, на вопрос просто не отвечаю. Вот и сейчас не ответил.

* * *
- Охой, Нагибатор! - зычный рев луженой глотки разорвал тишину на площади, куда сейчас колонной выезжали воины князя.
Сам Воймир ехал впереди с задумчивым лицом, и даже не поморщился на крик дварфа. Чью бороду я в скором времени на трах-тибидохи вырву, если этот коротышка Таррен будет продолжать в том же духе.
Княжеская дружина численность около сотни воинов растеклась по площади, сверкая доспехами на солнце, и воины замерли в ожидании.
- Принцесса Арниэль, глава Дома Селуны, рада приветствовать у себя в гостях правителя свендского княжества, достопочтимого Воймира! - раздался громкий бесстрастный голос одного из встречающих князя у подножия широкой лестницы. - Принцесса Арниэль приглашает князя Воймира со своей свитой за стол переговоров, - сделал приглашающий жест эльф-глашатай. Кроме него, у подножия дворцовой лестницы стояло несколько светлоликих, да мы с Вороном.
Вовремя я появился - хоть и пропустил торжественную церемонию восшествия на трон новой главы Дома, также как и яркий ритуал принесения клятвы новоиспеченной принцессы, но к моменту прибытия княжеского отряда в Листву в Терре я уже был. Нам Драгомир на военном совете этого не сообщал, но оказывается, карательных отрядов было два. И второй вел сам Воймир.
Князь между тем покачал головой, и спешился. К нему тут же подлетело несколько телохранителей, чуть позже подошло двое воевод, а самым последним встал Тирион чуть позади.
- Нагибатор! - подойдя, смерил меня взглядом князь с непроницаемым выражением лица и кивнул, - благодарю.


- Задание 'Рейд в Сильванну' выполнено вариативно. Подробнее.
- Получена награда: 3000 единиц опыта
- Получена награда: расположение князя. Подробнее.
- Получено 500 очков репутации со Стражами границы
- Получено 500 очков репутации с фракциями Альянса

- Во фракции Княжество Свендов к вам теперь относятся с дружелюбием!
- Во фракции Эйль`эсс к вам теперь относятся с дружелюбием!
- Во фракции Клан Беорна к вам теперь относятся с дружелюбием!
- Во фракции Сартсгейр к вам теперь относятся с уважением!

- В отрядах Стражей границы к вам теперь относятся с уважением!

- Поздравляем! Вы получили достижение 'Расположение владыки: Воймир'!
- Поздравляем! Вы получили достижение 'Первый в мире: Расположение владыки: Воймир'!
- Получена награда: 100 очков славы

- Поздравляем! Вы достигли уровня 24!
- Получена 1 единица характеристик
- Получена 1 единица таланта

- Я жду тебя послезавтра в своем дворце, - негромко сказал мне князь, и добавил еще тише, - дело есть. А теперь веди к своей принцессе.

- Получено новое задание 'Прием в княжеском дворце'. Подробнее.

'Только ты в Белограде не появляйся теперь' - как наяву услышал я голос Натальи. Не появляйся, ага.
- Скажи, Нагибатор, - спросил меня Воймир, когда мы по лестнице поднимались, - как ты под своим началом стольких собрал? Вампир, демонесса, две эльфийские принцессы, волколак, еще и чародейка из синего капитула?
Вот кстати удивил меня князь. Но спросить про вторую эльфийскую принцессу и оборотня я постеснялся, если честно. Да и четко ответить на вопрос не смог, но зато попросил меня больше Нагибатором не называть.
В свою очередь, удивлять князя не стал - сам сейчас удивится, когда до овального зала дойдем. А кто бы ни удивился, узнав, что сегодня утром Габриэла вышла из капитула Ордена Синей Розы и теперь является доверенным советником главы Дома Селуны? Первым в истории не-эльфом в совете светлоликих? Сейчас надо чародейку в сторонку как-то отвести, про оборотня спросить. Или у самого Диса поинтересоваться, если Габриэла не знает. Хотя в том, что она не знает, я сомневаюсь.
И потом можно сваливать - Шрек Арине и так в сообщениях все расписал, что князю говорить, что просить и что требовать.
А мне уже Гвиннблэйд за сегодня два раза написал, что в Кравенце ждет.
Ведь нас с ним ждет Темноземье. И классовое задание паладинов.

Глава XX



- Слушай, Кай, все хотел спросить, а ты почему без шлема? - поинтересовался Гвиннблэйд.
'Дурак потому что' - ответил сам себе.
- В библиотеке забыл, - ответил Гвину.
Про то, что я совсем про шлем забыл, говорить не стал.
Несмотря на то, что мы были уже совсем неподалеку от Темноземья, на тракте было довольно оживленно - и неписи попадались, и игроки. Большинство путников на нас косились - именно косились, прямо почти никто не глазел.
Что и говорить, хоть отряд и куцым стал, но внимание мы привлекали - два крестоносца в накидках серого ордена, самый настоящий эльфийский рейнджер по виду и суккуб. Демонесса выглядела колоритнее всех - свой кожаный наряд с греческими сандалиями она так и не сменила, хотя я просил. Но серый плащ мне отдала, а сама теперь была в белоснежном, принадлежащем ранее кому-то из эльфийских магов. И сам плащ был с магией - когда его надела на себя Багиня, золотистое до этого тиснение приобрело алый цвет. Увидев это, я вспомнил - когда давным-давно подарил такой же плащ Арине, у нее тоже окантовка оттенок сменила, но на нежно-зеленый.
Паша сегодня утром во дворце времени не терял и наведался в оружейную. Теперь его портрет хоть прямо сейчас вывешивай на обложку боевого листка журнала эльфийских рейнджеров, даже не смотря на то, что он не уроженец Сильванны. Зато удивить может любого - на первый взгляд эльф, шлем снимет - человек, а улыбнется если, то любой неподготовленный к такому зрелищу может оконфузиться.
Гвин тоже смотрелся - накидка у него была не послушника, как у меня, а внушительней - с большим белым крестом. В руках Гвиннблэйд держал копье с серым флажком, упирая его в стремя, и на лошади его была попона с крестами. Несмотря на то, что у меня доспехи покруче, внешний вид у моего коллеги по паладинскому цеху харизматичней будет. Более подходящий паладину, чем у меня. И шлем у Гвина был - барбют, из-под которого длинные волосы видны. Несмотря на плавные очертания, шлем серьезно смотрелся, не как похожие, но выглядящие обтекаемой каплей шлемы эльфов, ни один из которых я не взял.
Настоящий паладин, короче. Даже при взгляде видно сразу:


Гвиннблэйд
<Серый орден>
Уровень 23



- Слушай, а ты мечу имя дал? - вспомнил вдруг я.
- Что? - посмотрел на меня Гвин удивленно, - имя?
- Имя, - довольно подтвердил я, вынимая свой меч из ножен.

Меч Атвейг. Урон 7-15
[Значение 'Сила атаки' персонажа 37. Урон 44 - 52]
Дополнительно: + 24% к силе атаки

Имеющиеся два очка характеристик я недавно вложил в силу, а два таланта в 'специализацию на мечах', так что теперь там три таланта стало, на четверть базовую силу атаки увеличив.
- Ну-ка ну-ка, - озадаченно потянул свой меч из ножен Гвиннблэйд, - а как, просто назвать?
- Я на колено встал, крест на гарде поцеловал и сказал имя.
Гвин кивнул, потянул поводья и спустя мгновенье металл его поножей глухо ударил в утоптанную землю тракта.
- Теперь ты будешь... Кларент, - произнес паладин и меч поцеловал. - Вау, - выдохнул он удивленно, - еще и опыта дали!
- А то, - довольно произнес я, и присмотрелся к мечу в руке Гвина. - Не понял, - при взгляде на клинок, лицо у меня вытянулось:

Меч Кларент. Урон 17-25
+ 3 к силе, + 3 к выносливости
Дополнительно: 10% шанс нанести дополнительный урон силой света

- Не понял, - еще раз покачал я головой, - ты меч у Бертрана брал?
- Да, - кивнул Гвин, неотрывно на свой клинок смотря.
- А откуда у тебя статы дополнительные?
- Ты что, его не освятил у капеллана? - удивленно посмотрел на меня Гвиннблэйд.
'Вот я лох...' - это про себя.
- У какого капеллана? - это вслух. И уголок губ у меня дернулся.
Мне сразу же захотелось вернуться в цитадель ордена. Как теперь двигаться в инст, зная, что мой меч может быть эффективней раза в три как минимум?
- Ты не парься, в Форпосте тоже капеллан есть, - увидел мое состояние Гвин.
Все, отлегло от сердца сразу же.
- Это что такое? - протянул вдруг Паша, показывая рукой на открывшуюся впереди картину, которая показалась из-за резко вильнувшей дороги.
Да мы и сами уже увидели. Отвечать смысла особого не было, и так все понятно - разбойники караван грабят. И не только грабят. Прямо перед нами, совсем неподалеку, на тракте раскорячилось три телеги, две из которых были перевернуты. В единственной стоящей на колесах повозке было еще несколько оборонявшихся, судя по движению рядом с ней, а вот рядом разворачивалась картина, типичная для времен темного средневековья. Да и вообще типичная картина грабежа караванов - несколько разбойников с хохотом пинками гоняли по кругу нескольких девушек, две из которых уже совсем без одежды были.
Копье Гвиннблэйда опустилось вниз как раз тогда, когда от разбитого каравана свист раздался предупредительный. Сам паладин уже летел вперед, пришпоривая коня. Следом несся Паша, а Багиня просто спрыгнула с лошади, и метнулась в лес, обходя место побоища.
Я замялся совсем немного, но у первой покосившейся телеги появился уже тогда, когда несколько разбойников оказались поверженными, а остальные дали деру в лес.
- И свершится правосудие! - крикнул я, даже с коня не слезая, указав клинком на ближайшего грабителя улепетывающего.
К оглушенному беглецу подлетел Паша, тут же выдав серию ударов, только кровь веером брызнула, и разбойник упал. А разбойник ли?


Таррвус
<Ганг Арена>
Уровень 13



Не непись, по-любому. И название под ником говорящее.
- Пашааа! - заорал я, в седле закрутившись, осматриваясь, - хоть кого в живых оставьте!
Оставили. Ни одного оставшегося в живых торговца не добили, и то хорошо. У светлого рыцаря Гвиннблэйда башню рвануло при виде свершаемого непотребства, а Паша просто увлекся, а теперь смущенно в землю смотрел.
- Мой господин, тебе же больше нравятся мертвые?! - удивленно спросила меня Багиня, когда я не выдержал, рассказывая парням о том, что лучше из первых уст узнать кто такие эти гангаренцы, чем на гуще крови у трупов гадать. Выразил я, правда, это всего в несколько слов, схватив дебафф за лексику.
Махнув рукой, пошел помогать Гвиннблэйду и ошарашенным трем выжившим торговцам телеги на колеса ставить. Одна повозка восстановлению не подлежала, а вторую кое-как реанимировали.
После этого благодарные караванщики пошли на поклон к Гвину, благодаря за избавление, а мы с Пашей собирали лут с нападавших. Брали все, не брезгуя ничем - во-первых, из эльфийского дворца захватили очень полезную вещь - эльфийские 'мешки путника' были не бездонными, но близко к этому, а во-вторых, зачарованных вещей на бандитах не было, так что после нас трупы оставались в одних подштанниках.
- Мой господин, - раздался позади тихий голос.
- Не называй меня так, просил же! - громко произнес я, оборачиваясь, - упс.
Слегка улыбающаяся Багиня стояла на обочине тракта, а у ее ног лежало безжизненно тело. Судя по следу, демонесса труп из леса приволокла. Хотя не, не труп:


Ксперт
<Ганг Арена>
Уровень 11



Но Ксперт, несмотря на то, что полоска жизни у него была едва наполовину скошена, признаком жизни не подавал. Но все-таки индикатор цвета какой-то необычный, не такой яркий, что ли.
- Ты где это нашла? - легонько пнул я безжизненное тело.
- Там, - мотнула головой Багиня в сторону леса, так что пряди рыжих волос ей по щеке хлестнули. - Только он орал сначала, а когда я его сюда тащила, обмяк. Может быть, от страха умер? - а глаза у Багини невинные-невинные. Даже несмотря на то, что серые, и с превратившимися в узкую полоску на солнце вертикальными зрачками.
- Из мира вышел, - пояснил подошедший Мазай.
- А почему не исчез? - удивился я.
- Если ты в бою, тебе никак из Терры не выйти, - ответил Паша, - а если принудительно выходишь, то тушка остается.
- Нормально, - покачал я головой. - Вернее нет, не нормально. Это можно в плен получается брать?
- По идее да, - пожал плечами Паша, - если не знаешь, как с жизнью покончить.
- Так это же такое творить можно... - ошарашенно протянул я.
- А смотрители на что? - вставил подошедший Гвин и добавил, - к тому же если ты есть не будешь, скопытишься через день, и на кладбище окажешься. Только вещи твои... сам понимаешь.
- Дела... - протянул я и, наскоро связав пленника, закинул его на круп Флегмата.
- Слушайте, а что за 'Ганг Арена'? - спросил я парней, когда мы, оставив торговцев на попечении появившегося разъезда пограничников, уже отъехали от места нападения на караван, и двигались в сторону заставы.
- Вольный отряд какой-то, - пожал плечами Гвин.
- Поподробней? Про вольный отряд?
- Название видел, коричневым цветом? - поинтересовался паладин.
Да, на это обратил внимание. Все названия кланов, гильдий, орденов и прочего отображались разными цветами, или оттенками. К примеру 'Без Паники' было серого цвета, как и встреченные как-то 'Охотники за головами'. Значит, летучие отряды свендского князя так отображаются. А карим получается вольные.
- А про Вольный, город, слышал? - продолжил Гвин.
- Слышал, но совсем немного. Краем видел на форуме тему недавно, что это место превращается в аналог Гуляй-поля.
- Угу. Вот там сейчас и оседают искатели приключений, а у местной гильдии наемников можно статус вольного отряда получить, только плати.
- Много? - заинтересовался я.
- Прилично, - кивнул Гвин, - входной билет не меньше десяти золотых и постоянные взносы в гильдию.
Вскоре мы миновали заставу Смерти, на которой царило заметное оживление - возводились каменные стены, на месте воротных башен сейчас виднелись леса вокруг каменного фундамента. Поодаль, на том самом холме, где я с Наташей и Ирой беседовал, уже стояло практически построенное трехэтажное здание, рядом светлело несколько свежих срубов. Городок здесь появится вскорости.
Присутствующие на заставе дварфы проводили нас приветственными криками и скабрезными шутками на самой грани приличий. Оказавшаяся в центре внимания Багиня бородачам улыбнулась и приветственно помахала. Когда демонесса вскинула руку, полы плаща откинулись в сторону, демонстрируя открытость наряда девушки. И, естественно, после этого и так обласканная вниманием демонесса сорвала бурные и продолжительные аплодисменты.
После того, как миновали заставу, тракт разительно изменился - стал совершенно пустынен. И, несмотря на то, что вокруг была такая же трава, те же березки, как и до заставы, но чувствовалось подспудно - мы в Темноземье. Даже дыхание ветра на щеках смертью веяло. Почему, не знаю, но у меня такое чувство было.
По сторонам мелькнули две опустевшие, мертвые деревни. Черные, покосившиеся от времени стены все покосились, крыши были изогнутыми, проваливаясь внутрь, но типаж домов отличался от того, что были до заставы. Здесь дома были больше, объемнее, что ли. В них, даже покосившихся сейчас, чувствовалось дыхание империи.
Но в одной из деревень были жители. Мертвой деревне - мертвые жители.
- Респаун, - прокомментировал Гвин, и пояснил на мой вопросительный взгляд, - я ее позавчера чистил. А ту, которая пустая, вчера.
- Это респ такой долгий? - удивился я.
- Зависит от количества человек рядом, - пояснил Гвин, - если народа много, то и респаун чаще.
Форпост ордена я сначала за очередную деревню принял. Но по приближении стало понятно - не, не деревня. Когда были вершине одного из холмов, через редколесье стали заметны дома на соседнем. Но когда мы спустились вниз и пересекли вытянувшийся язык леса, перед нами, перекрывая тракт, встал ощерившийся заточенными кольями частокол.
При нашем приближении ворота открылись не в стороны, а вверх поднялись. Чтобы проехать под открывшейся створкой, пришлось пригнуться. Внутри оказалось неожиданно просторно и многолюдно. На стенах виднелось больше десятка воинов, все в серых накидках, поодаль у кузницы тоже народ толпился, сновали везде обычные люди. И нелюди тоже - в кузнице дварфы, как обычно, а у таверны несколько эльфов коней седлало.
Осмотревшись, я даже навскидку насчитал больше тридцати человек в накидках ордена.
- Гвин, а в чем прикол? - повернулся я к паладину, - мне говорили, что в Сером ордене не больше двадцати человек? Это так разрослись уже?
- Наверное, не больше двадцати рыцарей, - посмотрел на меня Гвин, - а обычных солдат на порядок больше. Если с послушниками считать, то сейчас больше сотни точно получится.
- Неплохо, - покачал я головой.
- Паш, вы с... - Гвин демонессы немного смущался, а она ему за это в ответ улыбалась чаще, - вы с сударыней подождите нас в таверне, мы к командору зайдем.
Вот и сейчас, когда Гвиннблэйд назвал Багиню сударыней, девушка ему проникновенно улыбнулась, а паладин смущенно отвернулся тут же. Может сказать парню, как бороться с непреодолимым желанием? Или пусть преодолевает искушение силой воли, вдруг баф или способность какая упадет?

- Гвиннблэйд предлагает вам совместное выполнение задания 'Доклад командору Эстеру?'. Принять: Да/Нет
- Получено новое задание 'Доклад командору Эстеру'. Подробнее.

И опять лишаюсь удовольствия от игры - ведь Гвиннблэйд несколько дней истреблял нежить в деревнях, выполнял различные задания, доказывал свою состоятельность как бойца ордена, а сдавать квест мы сейчас вместе будем.
Старший в Форпосте находился в главной башне, сделанной по тому же проекту, что и башня Стелники. Поднявшись по помосту на второй этаж, мы оказались в просторном зале, где и нашли командора.


Эстер
<Командор Серого Ордена>
Уровень 33



- Приветствую, - увидев нас, произнес рыцарь и поднялся из-за стола. Следом поднялись еще несколько воинов. Гремя железом доспехов, орденцы подошли к нам с Гвином.
- Гвиннблэйд, - кивком приветствовал командор моего спутника.
- Кайгерд, - представился я в ответ на вопросительный взгляд.
- Бертран говорил о тебе, - кивнул Экстер, - и ты пришел.

- Задание 'Форпост Серого ордена' выполнено!
- Получена награда: 200 единиц опыта

- Пришел, - согласно кивнул я.
- Мы пришли доложить о том, что твое задание, Эстер, выполнено, - склонил голову Гвиннблэйд.

- Задание 'Доклад командору Эстеру' выполнено!
- Получена награда: 10 единиц опыта

А вот над спутником моим коротко взблеснуло светом - уровень получил. В принципе, грамотно - задание закрылось нам обоим, но если я ничего не делал, просто рядом стоял, то и опыта мне соответственно закрылось, а сделавший всю работу Гвин весь опыт и получил.
Эстер молча кивнул. В наступившей тишине грохотом прозвучали шаги одного из воинов, который по взгляду командора вдруг направился к выходу. После того, как стих перестук подкованных сапогов по лестнице, Эстер развернулся и отошел к своему столу, встав там в ожидании.
- Это что? - повернувшись к Гвину, одними губами прошептал я.
Тот лишь плечами пожал, да и сам по виду удивленным был.
Через несколько минут томительного ожидания в зал один за другим начали заходить воины ордена. Как рыцари, так и солдаты.
Постепенно зал практически заполнился.
- Все здесь? - посмотрел Эстер вокруг себя, и пожал плечами, - что ж, начнем. По-простому, время ведь военное.
Произнеся эту фразу, командор двинулся к нам.
- Меч, - требовательно протянул руку Эстер, смотря на Гвиннблэйда.
Гвин, помедлив чуть, потянул из ножен меч и протянул его командору. Но тот клинок не принял, его взял один из воинов, стоящих за плечом рыцаря.
- Щит, - таким же тоном произнес Эстер. И опять он щит не взял - кто-то сзади подхватил.
- На колени, - неожиданно сказал командор, подкрепив свои слова требовательным жестом.
Удивленный Гвиннблэйд быстро глянул на меня и опустился на колени. После того, как о каменный пол лязгнуло металлом, в зале воцарилась тишина. Торжественная - тут же пришло на ум определение. Я повел взглядом по сторонам - собравшиеся воины все как один смотрели на Гвина, без какого-либо особого выражения эмоций, впрочем.
- Клянешься ли ты не отступать с дороги рыцаря? - неожиданно сильный голос Эстера громом прозвучал в тишине.
- Клянусь, - после некоторой паузы произнес Гвиннблэйд.
- Клянешься ли ты никогда не лгать, даже если это будет грозить тебе смертью?
- Клянусь.
- Клянешься ли ты выказывать уважение немощным и становиться их защитником?
- Клянусь, - в очередной раз ответил Гвин. И тут же схватил по щам, притом неслабо - даже голова в сторону дернулась в ореоле взметнувшихся волос.
- Всегда и везде борись с несправедливость и злом! - торжественно объявил закативший Гвину нехилую пощечину Эстер и посмотрел ему в глаза, - и помни свою клятву! Поднимись, рыцарь Гвиннблэйд!
Эстер обернулся и взял щит из рук державшего его воина.
- Гвиннблэйд, - разнесся вновь по залу сильный голос командора, - прими это щит, необходимый тебе для защиты от ударов врагов! На щите твоем изображен крест, символ Господа нашего, и это напоминание тебе, что не только себя ты должен закрывать этим щитом, но и соратников своих, и тех, кто не силах сам себя оборонить!
Когда Гвин принял из рук командора щит, коротко полыхнуло светом. Эстер между тем обернулся и уже протягивал новоиспеченному рыцарю меч.
- Гвиннблэйд! - голос командора зазвучал еще громче, - меч имеет форму креста. И помни всегда о том, что Господь побеждал грех и смерть на древе креста, а тебе дан этот крест как карающая длань правосудия Его!
И клинок взблеснул светом, когда Гвин оружие принял.
- Кайгерд, - повернулся ко мне Эстер, требовательно руку протягивая, - меч!
Когда я получил по морде и, приняв из рук командора щит и меч, был несколько ошарашен. Торжественность на первый взгляд простой церемонии, серьезностью произнесенных клятв, да и вообще атмосферой.
Но вот почему то лица у присутствующих особой радости не выражают. И как-то даже наоборот.
- Теперь вам предстоит испытание, - кивнул Эстер, серьезно нам в глаза посмотрев. - Испытание не тела, но духа.
Такой тон был у командора, что я напрягся невольно.
- До недавнего времени в Темноземье было два форпоста ордена, - посмотрел поочередно Эстер в глаза мне и Гвину, - и во второй, который теперь является форпостом тьмы, вам и предстоит сейчас отправиться.

- Получено новое задание 'Испытание рыцаря'! Подробнее.
- Получен предмет: Ржавый ключ

* * *

- Это инст? - переспросил я Гвина, когда мы на улице оказались.
- Вроде как да, - пожал плечами тот.
- Вроде?
- Там никто еще не был, - улыбнулся Гвин, - а на форуме только общая информация.
- Ясно, - кивнул я.
'Слишком много вопросов, командир' - тут же прозвучал в голове звонкий голос Арины - это я вспомнил свой первый день в Терре после Релиза. Тогда чародейка мне говорила как раз про цитадель ордена, и про инст для паладинов.

- Кайгерд: принцесса, привет!
- Арниэль: виделись вроде) час назад
- Кайгерд: ну, это на другом конце княжества было)
- Кайгерд: Арин, помнишь, ты меня склоняла к походу в мою цитадель? Что мы еще в инст должны попасть?
- Арниэль: так ты в этот инст и идешь сейчас, как я понимаю, да?
- Кайгерд: именно. А что за инст?
- Арниэль: не знаю) твое же классовое задание, не мое
- Кайгерд: эй, принцесса, не ерничай
- Арниэль: серьезно не знаю. У Шрека спроси

Ладно, попробуем другим путем.

- Кайгерд: Игорь, что за инст у паладинов?
- Шрек: интересный вопрос. А кто из нас паладин?
- Кайгерд: Еще один. Ты ж Арине задания давал мне по уровням подтянуть, чтобы потом инст этот зафармить?
- Шрек: Дэн, я честно хз, что инст. Только то, что на офф форуме
- Кайгерд: кк, бб
- Шрек: стой!
- Шрек: слушай, у тебя знакомых чародеек из ордена обновления нет?
- Кайгерд: нет
- Кайгерд: не, точно нет. А что такое?
- Шрек: я в Огри сейчас, мне тут докладывают, спрашивали тебя
- Кайгерд: из магов земли?
- Шрек: ну да
- Кайгерд: как зовут хоть?
- Шрек: не знаю. Громилы мои сам знаешь, по-русски не особо. Как я понял, она (они?) была очень большая. Очень-очень большая говорят. Притом не поймешь, то ли вроде одна, то ли их две было, то ли вообще три.
- Кайгерд: не, тем более не знаю. Ладно, бб

- Ну что? - поинтересовался Гвин, увидев, что я смотреть перед собой невидящим взглядом перестал.
- Да ничего, - расстроенно ответил я. - Только то, что на офф форуме. А что там кстати?
- Мало. Только то, что идти лучше в сопровождении бесстрашных друзей и что там можно талант 'Сердце рыцаря' потерять.
- Круто, - я даже брови поднял, - а найти чего можно?
- Вот про это ни слова.
Завидев нас, появившихся из башни, из здания постоялого двора вышли Паша с Багиней.
- Вообще здорово, - вздохнул я, и осмотрелся, когда все рядом оказались, - ну что, вчетвером пойдем?
- Без хила? - поинтересовался Паша.
- У меня лечилка есть, - пожал я плечами, - Гвин, а у тебя?
- Видишь? - когда Гвиннблэйд кивнул, посмотрел я на Пашу, - у тебя тут сразу два танко-хила паладина, так что прорвемся.
- Тут вообще обычно народ тусуется, - осмотрелся по сторонам Гвин, - я думал еще кого выцепим, но сегодня что-то пусто.
Ну и ладно. Чекнувшись в таверне и сдав пленника-гангаренца старшему караула, коротко объяснив, кто он и почему, мы отвязали лошадей от коновязи и выехали из крепости. К капеланну я не заехал - когда Эстер мне меч вручил, на нем и так благословение рыцаря появилось. Как и на щите:

Меч Атвейг. Урон 17-25
[Значение 'Сила атаки' персонажа 37. Урон 44 - 52]
Дополнительно: + 24% к силе атаки
Свободных дополнительных характеристик к распределению: 9

Рыцарский щит.
Защита 300. Прочность 450/450
Дополнительно: 7% шанс отразить 30% урона нападающему

К щиту тоже очень неплохо привалило. Тут же я, практически не задумываясь, раскидал характеристики на мече:

Меч Атвейг. Урон 17-25
[Значение 'Сила атаки' персонажа 45. Урон 62 - 70]
Дополнительно: + 24% к силе атаки
+ 6 к силе, + 3 к интеллекту
Дополнительно: 20% шанс нанести дополнительный урон силой света
Дополнительно: 10% к действию заклинаний

И на характеристики свои посмотрел:


- Сила: 36 [30+6]
- Ловкость: 16 [0+16]
- Выносливость: 37 [17+20]
- Интеллект: 12[1+11]
- Дух: 23

Расту! И недели не прошло, как из болтающегося позади вагона, каким был при посещении пещер Хладного Сумрака, превратился в серьезного парня. И это не может не радовать.
- Слушай, Гвин, - повернулся я к паладину, когда мы за ворота выехали.
- А? - откликнулся тот, сморгнув - на меч смотрел пристально.
- Денис, - улыбнулся и протянул я парню руку, и показал на Мазая, - а это Паша.
- Дима, - представился в ответ Гвиннблэйд, тоже улыбнувшись и головой покачав. - Но лучше Гвин, - добавил он после паузы.
Интересно, а они с Касгривом не братья? Тот тоже Дима, и тоже лучше Кас, чем Дим.

Глава XXI



- И куда им тыкать? - посмотрел я на ключ. И еще раз на описание задания:

- Получено новое задание 'Испытание рыцаря'! Подробнее.
- Подробнее: проникните в крепость Авентин и выясните, что произошло с отрядом рыцарей ордена.

- Куда-то туда, - кивнул в сторону высокого холма вдалеке, поскреб Гвиннблэйд по шлему.
Открывшаяся панорама внушала - форпост ордена находился на окраине города Авентин. Бывший имперский, а ныне мертвый город раскинулся перед нами, а над городом возвышалась темная крепость. Вроде обычная, но смотришь на нее и понимаешь, что темная. Темная даже на фоне окрасившего край неба в багряный цвет заката.
- Что делать будем? - посмотрел я на Пашу и Диму, - время уже...
- Мне на работу завтра, - поморщился Гвин, - но могу и отпроситься. Я лучше бы сегодня попробовал.
- Я бы тоже лучше сегодня, - пожал плечами Паша, - меня в Стелнике уже завтра ждут.
- Окей, сегодня тогда, - кивнул я, - давайте прикинем, как пойдем.
До крепости, несмотря на кажущуюся близость, было довольно далеко. Холм, на котором раскинулся город, обнимала широкая река, изгибаясь. И, чтобы добраться до крепости, необходимо или реку форсировать, или через город пробираться.
Когда я предложил про реку, мне сказали что плот - дело долгое, а если плыть в доспехах, то шкала усталости как живая вниз опускается. А нырять потом за своим трупом, чтобы понемногу амуницию достать - дело муторное, хотя запас дыхания здесь на порядок больше чем в реальности. Есть, конечно, еще зелье подводного дыхания, но они очень редкие и очень дорогие. Но хоть тело не надо искать - на игровой карте в меню отображается.
Река отпадает, остался город. Наметив две широкие улицы и покосившееся здание ратуши как ориентир, мы двинулись к крепости.
Стоило спуститься с пологого склона, как потянулись предместья Авентина. То тут, то там виднелись большие деревенские дома, но кровля на большинстве уже прогнулась внутрь. Несколько раз, срезая путь, мы перешагивали через невысокие, не выше пояса изгороди.
Вокруг было пусто и необычайно тихо. И как раз сейчас уже наступил момент, когда и не день уже, но и сумерками не назвать. По сторонам заиграло оттенками серого, а тени под кронами немногочисленных деревьев начали принимать пугающие очертания. Я периодически оглядывался по сторонам, замечая, что притихшие Гвин с Пашей тоже чувствуют себя неуютно. Одной Багине все нипочем, судя по виду - заметив мой взгляд, демонесса загадочно улыбнулась.
Миновав тихие на первый взгляд предместья, приблизились к городской стене. Рва вокруг города не было и, выйдя на тракт, сквозь остатки булыжной кладки которого пробивалась наверх трава, мы подошли к воротам.
- Вот это прикол, - выпав из образа светлого рыцаря, неожиданно выдал Гвин, подходя к почерневшим от времени створкам.
Я от комментариев удержался, но тоже был удивлен - калитка в воротах была приоткрыта, и в замочной скважине торчал ключ. Подтверждая свою догадку, я быстро достал из инвентаря полученный в форпосте свой ключ и сверился.
- И у меня такой же, - покачал головой Гвин, и показал на стену рядом - а это как тебе?
- Нас реально заманивают, - попытался я свести все к шутке - рядом с воротами на стене был нарисован человеческий череп, проткнутый крестом. И несколько замысловатых вензелей, но что они означают, понять было сложно, из-за потеков... краски?
- Пойдем, раз заманивают, - приоткрыл калитку Гвин.
Когда миновали ворота, показалось, что уже в инстансе - настолько вокруг стало тихо, хотя никакой сумрачной пелены мы не проходили. И запах стоял необычный. Смесь запахов - сырости, затхлости, плесени. А еще вокруг чувствовалось дыхание смерти.
Мы втроем - Багиня, Паша, и я были в кожаной обуви, а вот подбитые металлом сапоги Гвина громко лязгали в плотной тишине улицы. Эхо его шагов ударялось в стены, отражаясь многократно и возвращаясь к нам на грани слышимости.
- Паш-шаа, - тихо произнес я, не смотря на него.
Паш-шшааа... ш-шаааааа - зашелестело тут же эхом.
Мазай не ответил, только внимательно посмотрел мне в глаза, когда я обернулся.
- Клыки не показывай, - как можно тише шепнул ему, - и так стремно.
- Клыки? - удивленно обернулся Гвин, - ты же эльф?
- Он неправильный эльф, - не стал я вдаваться в объяснения.
Мы шли медленно, стараясь держаться середины улицы. И при жизни эта улица не отличалась дружелюбным видом, а сейчас, в смерти, производила пугающее впечатление - плотно прижавшиеся друг к другу дома одинаковой, угловатой архитектуры щерились на нас узкими провала мрачных окон. Темнота за открытыми дверьми совершенно не привлекала подойти ближе и узнать, что же там внутри.
- Слышали? - вдруг резко остановился Паша.
Тишина. Мы постояли чуть ли не полминуты, когда вдруг слегка повеяло ветерком, и по дороге лениво прошелестел какой-то мусор.
- Что слышали? - только после этого спросил я.
- На помощь вроде звали, - внимательно осматриваясь по сторонам, ответил Мазай.
Постояв еще немного, опять двинулись вперед. Здание ратуши на перекрестке улиц обошли по широкой дуге - уж очень мрачно было во внутреннем дворике, видимом за распахнутыми высокими дверьми.
Миновав ратушу, оказались на главной улице города, которая была гораздо шире прежней. И дома здесь были больше, уже не стеснились в борьбе за пространство, а будто соревновались друг с другом в изящности оформления. Когда-то соревновались, а сейчас смотрели на нас мертвыми глазницами окон.
- Стойте! - опять воскликнул Паша, но мы уже и так услышали далекий голос, то ли женский, то ли детский. - Где-то там, - показал он наискось, на боковую улочку.
- Посмотрим? - спросил я самого себя даже. И невольно прижал к себе щит, уперевшись в его край подбородком, и чуть меч назад отвел.
Вдруг несколько призывных возгласов раздалось гораздо ближе.
- Там! - воскликнул Гвин, показывая в сторону примыкающей улицы.
- Помогите! - закричала молодая девушка, почти девушка, выбежав из двери одного из домов. На ней была белая накидка, из под которой виднелись голые, молочно-белые ноги. На фоне белизны девушки ярко-алым выделялись потеки крови ее коже и накидке.
Не задумываясь, рванулся вперед, рядом ударили в мостовую подкованные сапоги Гвина. Вдруг свистнуло и, чувствуя, что мои ноги оплела гибкая змея хлыста, я увидел стремительно приближающуюся ко мне землю. Бежал быстро, так что даже выставленные руки не помогли - кулак с зажатой рукоятью меча скользнул по брусчатке, и я со звучным шлепком поцеловал мостовую.
Судя по громкому лязгу доспехов рядом, упал не я один. Глянув на ноги, увидел, как змея хлыста меня больше не оплетает.
- Ты что делаешь! - в ярости крикнул я, оборачиваясь из положения лежа и одновременно пытаясь подняться.
- Вы с ними не справитесь, мой господин! - с чувством произнесла демонесса, а стоящий рядом Паша просто показывал рукой вперед, хлопая ртом как рыба.
Быстро обернувшись, увидел, что девушка идет ко мне, протягивая руки. Столкнувшись с ее взглядом, я сразу и встал, и рядом с демонессой оказался - увидев два абсолютно черных, блестящих даже сейчас в сумерках глаза, на коже лица вокруг которых появился узор черной паутины вздувшихся сосудов. А позади девушки, в проеме двери и окон дома уже виднелось движение белого.
- Надо валить, - выдохнул Паша, наконец.
Мертвый город ожил. Вернее нет, не так - мертвый город зашевелился. Где-то хлопнула дверь, вокруг в домах зашелестело, а откуда-то раздавались волочащиеся звуки.
А мы уже не бежали, летели как на крыльях по широкой улице. Из примыкающих улочек на нас вышло несколько обычных, уже привычных зомби, но тут же улетели обратно. Кое-кто не улетел, но мы продолжали бег по улицам в сторону виднеющейся впереди громады крепости.
Городская застройка кончилась внезапно - вроде только бежали в окружении когда-то вычурных фасадов, как вдруг их сменили ажурные заборы и изгороди, за которыми виднелись черепичные крыши вилл. Это мы, наверное, в престижный район забежали.
- Мой господин! - на бегу крикнула Багиня, - а мы долго еще бежать будем?
Сразу же после этого крика все встали почти как вкопанные. Переглянувшись с Пашей, я чуть дернул уголком рта в расстройстве.
Сзади никого уже не было, если не считать нескольких зомби, которые вяло ковыляли нам вслед.
- Побегали, и хватит, - помотал я головой, будто наваждение стряхивая. Посмотрел на Пашу с Димой, они тоже выглядели немного ошарашенными - и чего, спрашивается, мы так испугались? Как будто ужастиков смотрели мало. С другой стороны, одно дело поп-корном в зале хрустеть, а другое - столкнуться нос к носу с...
- А кто был? - посмотрел я на Багиню, - эти, в белом?
- Пожиратели душ, - ответила демонесса, - они привязаны к одному месту, и там очень сильны. К тому же их было очень много рядом.
- Эгей!!! - вдруг раздался крик неподалеку. Резко обернувшись, мы все уставились на силуэт крепости наверху, на фоне которого виднелось несколько фигур.
- Давайте сюда быстрее! - призывно махнул один из стоящих неподалеку воинов.
Переглянувшись, мы все-таки пошли наверх.
- Давайте быстрее уже, - снова раздался нетерпеливый возглас, - и так полгорода разворошили! Теперь ждать, пока эта нечисть успокоится!
Непроизвольно ускорив шаг, мы настороженно подошли воинам. Около десятка, обычные ратники по виду - кожаные доспехи, простые дощатые щиты, в руках копья.
- Вы к лорду Ульриху? - поинтересовался один из них, единственный в кольчуге.


Жакно
<Ополчение Авентина>
Уровень 18



Мы с Гвиннблэйдом снова переглянулись. Как-то это все неправильно.
- Да, - после обмена взглядами кивнул я, посмотрев на воина, - мы к лорду Ульриху.
- Следуйте за нами, - кивнул Жакно и торопливым шагом пошел в сторону крепости.
Быстро преодолев расстояние, отделявшее нас от крепости, оказались напротив открытых ворот, мост перед которыми был наполовину поднят. Наверху, на башнях, виднелись люди, кое-кто из воинов перегибался через стену, рассматривая нас.
- Внимательно, - чуть слышно прошептал я.
- Что смотрим?! - вдруг заорал Жакно, - опускай, кур-рвины дети!
- Не ори так, пасть порвешь, - раздался недовольный голос со стены, но тут же мост дернулся и под лязг цепей механизма медленно пополз вниз.
Проходя под аркой широкой стены, я невольно напрягся - и куда премся, спрашивается? Но оказавшись на территории крепости, я начал удивленно осматриваться по сторонам - вроде обычные люди везде, в некоторых окнах горит живой свет, слышится всхрапывание лошадей из конюшни. Невероятно, но тут - в центре мертвого города Темноземья, кипит жизнь. Навскидку, в крепости находилось сейчас не менее пяти десятков человек. Именно людей - ни эльфов, ни дварфов видно не было.
- Вам туда, - усмехнувшись, видя нашу реакцию, показал нам Жакно в сторону донжона.
Пока мы плотной группой шли в сторону квадратной башни, находившиеся неподалеку стражники, пристально наблюдали за нами, хотя старались делать это незаметно. Оглядываясь, я увидел поодаль в тени несколько закованных в броню воинов, но показываться перед нами они не спешили.
Поднявшись на крыльцо, мы поднялись по лестнице под деревянным навесом на уровень второго этажа.
- Вот это уже инст, - негромко произнес Гвин, который немного впереди шел.
Действительно, деревянная галерея над лестницей упиралась в приоткрытую дверь, в проеме которой была видна пелена сумрачного полога.
- Ну что, готовы? - осмотрел я спутников и, выдохнув, сделал шаг вперед, - погнали!
Внутри было светло - видимый широкий пролет лестницы освещало сразу несколько факелов.
- Гвин, давай первым, - посмотрел я на него, - Паша, Багиня, рядом с ним. Багиня, - поймал я взгляд демонессы, - если я говорю рядом, это значит, что ты находишься рядом, договорились? Далеко не отходи, без моей команды не атакуй. Я чуть позади буду, если что, хилить начну. Гвин, если ору 'мана', щитом закрывайся, я танчить буду. Ну а ты хилом перехватывай соответственно.
Гвиннблэйд кивнул и медленно двинулся вперед. Поднявшись по лестнице, он прислонился к стене, посмотрев все ли из нас подтянулись, и быстро выглянул за угол. С донельзя удивленным лицом Гвин глянул на меня, и снова выглянул.
- Заходите, не толпитесь у входа! - раздался вдруг зычный голос.
- Йоперный театр, - все же не смог удержаться от восклицания Гвин, делая шаг вперед.
Паша быстро, почти прыжком переместился вперед и тоже замер на мгновенье.
- Да я это уже видел! - вдруг выдохнул он.
Действительно, открывшаяся картина была неуловимо знакома - большой, освещенный многочисленными факелами зал, красный ковер на полу, столы, ломящиеся от яств. И девушки. Нет, был еще трон с серьезного вида мужиком, чьи длинные седые волосы спускались на пышную шкуру на плечах. И глаза у сидящего на троне светились ровным зеленым светом. Но это не привлекло так моего внимания, как немного одетые девушки у трона. Больше всего тела красавиц прикрывали длинные, выше колен сапоги, а вот остальные предметы гардероба не прикрывали практически ничего.
Хозяин замка между тем при виде нас поднялся с трона, возле которого на шкурах с ленивой грацией расположились две девушки, а остальные стояли практически по стенам.

Лорд Ульрих
Уровень: неизвестно

- Я приветствую у себя в гостях благородных рыцарей, - проговорил Ульрих, и сделал жест повелительный, лениво впрочем. Но с какой бы видимой леностью не двигался Ульрих, а несколько девиц сорвалось в нашу сторону с невиданной поспешностью. Одна из них поднесла мне кубок с вином, но я его не принял. Как и отодвинувшие руки девушек Гвин с Пашей. А вот Багиня вино взяла. Глотнула немного с видимым удовольствием, и подбоченилась, глядя на хозяина замка.
- Какие вы неприветливые, - развел руки в стороны Ульрих, - ну ладно, не хотите, как хотите. Рассказывайте, с чем пришли.
Я посмотрел в сторону Гвина и увидел его удивленный взгляд. Пожав плечами недоуменно, я дернул подбородком, а он в этот момент синхронно повторил этот жест.
- Странные вы у себя в ордене, - хмыкнул Ульрих, - пришли, и не знаете, зачем пришли.
- Мы пришли по заданию командора, - проговорил я, глядя в светящиеся глаза Ульриха, - узнать, что произошло с отрядом рыцарей ордена, организовавшим в этой крепости форпост ордена.
- Эстер небось послал? - с усмешкой поднял бровь Ульрих, - эх, Эстер, Эстер. Как будто сам не знает, что произошло. Командир отряда я! - вдруг повысил голос Ульрих, - я, Ульрих фон Бюллер! И рыцари серого ордена частью отдали жизнь за благо избавления, а выжившие, в том числе и я, стали рыцарями нового ордена - Ордена Братьев Меча!
Я даже не присматривался, а над хозяином замка появилась надпись:


Лорд Ульрих
Уровень: неизвестно



- Я приветствую у себя в гостях благородных рыцарей, - проговорил Ульрих, и сделал жест повелительный, лениво впрочем. Но с какой бы видимой леностью не двигался Ульрих, а несколько девиц сорвалось в нашу сторону с невиданной поспешностью. Одна из них поднесла мне кубок с вином, но я его не принял. Как и отодвинувшие руки девушек Гвин с Пашей. А вот Багиня вино взяла. Глотнула немного с видимым удовольствием, и подбоченилась, глядя на хозяина замка.
- Какие вы неприветливые, - развел руки в стороны Ульрих, - ну ладно, не хотите, как хотите. Рассказывайте, с чем пришли.
Я посмотрел в сторону Гвина и увидел его удивленный взгляд. Пожав плечами недоуменно, я дернул подбородком, а он в этот момент синхронно повторил этот жест.
- Странные вы у себя в ордене, - хмыкнул Ульрих, - пришли, и не знаете, зачем пришли.
- Мы пришли по заданию командора, - проговорил я, глядя в светящиеся глаза Ульриха, - узнать, что произошло с отрядом рыцарей ордена, организовавшим в этой крепости форпост ордена.
- Эстер небось послал? - с усмешкой поднял бровь Ульрих, - эх, Эстер, Эстер. Как будто сам не знает, что произошло. Командир отряда я! - вдруг повысил голос Ульрих, - я, Ульрих фон Бюллер! И рыцари серого ордена частью отдали жизнь за благо избавления, а выжившие, в том числе и я, стали рыцарями нового ордена - Ордена Братьев Меча!
Я даже не присматривался, а над хозяином замка появилась надпись:


Лорд Ульрих
<Магистр Ордена Братьев Меча>
Уровень 35



Тридцать пятый элитный. Это мы не рано здесь нарисовались?
- Избавления от чего? - между тем, сам того не желая, невольно я вопрос задал.
- Что? - склонил голову Ульрих, сверкнув взглядом своих озаренных зеленым глаз.
- Рыцари отдали жизнь во имя избавления от чего?
- Избавления от нежити, конечно, - удивился лорд. - И сейчас, - улыбнулся он широко, - хочу вам сделать предложение. От которого невозможно отказаться.
Меч я зажал подмышкой левой руки, а правой начал слегка пассы делать, открыв игровое меню.


Тридцать пятый элитный. Это мы не рано здесь нарисовались?
- Избавления от чего? - между тем, сам того не желая, невольно я вопрос задал.
- Что? - склонил голову Ульрих, сверкнув взглядом своих озаренных зеленым глаз.
- Рыцари отдали жизнь во имя избавления от чего?
- Избавления от нежити, конечно, - удивился лорд. - И сейчас, - улыбнулся он широко, - хочу вам сделать предложение. От которого невозможно отказаться.
Меч я зажал подмышкой левой руки, а правой начал слегка пассы делать, открыв игровое меню.

- Кайгерд: Паша, мы его вряд ли завалим
- Кайгерд: как начнется, валите с Багиней туда, где лошадей оставили

- Паша, сообщения посмотри, - схлопнув окно переговорной сферы, посмотрел я на Мазая. И после, отчаянно кося глазом, попытался поймать взгляд демонессы.
- Как начнется, беги, - зашептал я, когда Багиня посмотрела на меня.
Демонесса даже отпрянула от удивления, отрицательно помотав головой.
- Делай, что я говорю, - сквозь зубы прошептал я, глядя на девушку.
- Не-еет, - негромко произнесла она.
Ульрих, с которым сейчас Гвин беседу вел, вдруг повысил голос и я невольно прислушался.
- Отречься от звания рыцаря Серого ордена и приняв свет новой веры избавить мир от порождения зла! - громогласно и пафосно произнес хозяин замка.
- А почему на троне крест перевернутый? - спросил я, перекрывая отголоски эха от слов Ульриха.
- Это не крест, это меч, - пожал плечами магистр ордена.
- Зачем нам отрекаться от рыцарского звания? Мы же можем и без этого нести. Свет веры, - поинтересовался Гвин.
- Беги, как начнется, - опять обернулся я к Багине.
- Не-еет, - снова замотала головой демонесса.
- Паша! - уже не таясь, обернулся я к Мазаю, - ты можешь ее... - Хм, не можешь, - тут же трезво оценил я его возможности.
- Выбора у вас особого нет, - между тем подал плечами Ульрих, - или принимайте мое предложение, или умирайте.
Блин, не далее как вчера я это уже слышал. Вернее, сам говорил.
Прижав щит к себе, я чуть поднял его - только глаза остались не закрытыми. Гвин рядом тоже подобрался.
- Что ж, - пожал плечами Ульрих, и искусственно улыбнулся, - вы сами решили.
Магистр стоял спокойно, лишь улыбался, но никаких действий не предпринимал. А вот полуголые девушки по углам прыснули. Вдруг Ульрих выбросил вперед руку, от которой мгновенно протянулась зеленая плеть, и тут же мимо меня мелькнула демонесса. Притянутая к Ульриху Багиня сразу получила несколько ударов мечом и сломанной куклой отлетела к стене. Произошло это настолько быстро, что я даже рот не успел открыть, а магистр продолжил действовать - отставив в сторону руку, он выбросил вперед ладонь, от которой в нашу сторону метнулись сгустки тумана. От одного из них я попытался уйти, но тут же попал под второй, и третий - движения сразу замедлились, а перед глазами замелькали красные тики наносимого урона.
Мы с Гвином оказались замедлены обтекающим болезненным туманом, в теле сразу слабость появилась, но Паша не сплоховал - перекатившись по полу, он бросился на Ульриха. И спустя мгновенье тоже оказался у стены, противоположной той, у которой сейчас Багиня пыталась подняться.
- Вперед! - закричал я, пытаясь преодолеть слабость, но тут Ульрих поднял вверх обе руки и резко развел их по сторонам. У меня по всему телу тут же полыхнуло жаром - ощущение, будто кровь вскипела. Судя по вскрику Багини, зацепило и ее - атака магистра была по площадям, зацепило и демонессу.
- И свершится правосудие! - опомнившись, заорал я, указывая клинком на Ульриха, и тут же услышал, как грянуло громом.
- Свершится! - закричал в ответ магистр - грянуть то грянуло, но молот правосудия на него не подействовал. Неожиданно Ульрих оказался совсем рядом, мне в лицо брызнуло кровью, и я оказался лежащим на полу. Двинуться не мог, и краски вокруг постепенно затухали. Попробовал выругаться - и то не получилось. Перед лицом топтались сапоги, и на меня даже наступили, а после рядом навзничь рухнул Гвин.
Сознание тело покинуло, но на удивление, на кладбище я не оказался - будто бесплотным духом поднялся к потолку. И наблюдал, как Ульрих прикончил Пашу, попытавшегося напасть на него со спины. В живых осталась одна Багиня, но демонесса была разъярена - и магистр это на себе почувствовал. Как раз тогда, когда Ульрих нанес смертельный удар Мазаю, его оплела змея хлыста, рванув к себе. Полыхнуло пламенем, и магистр покатился по полу, тут же, впрочем, вскочив. Дико заорав, Ульрих бросился с мечом на демонессу, но Багиня просто перепрыгнула через него, еще раз взмахнув хлыстом. Ноги магистра оплело, и он тяжело завалился на пол, но извернулся, взмахнув мечом, и бросившаяся на него Багиня вновь к стене отлетела.
Только сейчас я понял, что вижу все происходящее в полной, абсолютной тишине. И даже кричу что-то несвязное, но сам себя не слышу.
Демонесса вскочила, уклоняясь от вновь появившихся сгустков болезнетворного тумана, и перетекая с места на место, бросилась на Ульриха. Тот выбросил руку навстречу демонессе, но сорвавшаяся очередная дрянь в нее не попала. Багиня взмыла вверх, в немыслимом кульбите уворачиваясь от метнувшегося к ней клинка, и сама ударила Ульриха кинжалом. Попыталась.
Крутанувшийся вокруг себя магистр, не попав по демонессе мечом, попал по ней кулаком. Вдогонку упавшей и прокатившейся по полу демонессе вновь метнулось темным сгустком, от которого девушка попыталась уклониться, отползти, но у нее не получилось.
Все. Это называется вайп.
В комнату влетело несколько стражников. Ульрих махнул одному из них рукой, и большая часть воинов скрылась обратно в коридоре, но около пяти человек осталось.
'Почему я еще не на кладбище?' - краем мелькнула у меня мысль. Краем, потому что я неотрывно смотрел на перекрученное в смерти тело демонессы.
Ульрих между тем прошел по комнате, что-то говоря стражем, а потом, остановившись рядом с Гвиннблэйдом, простер над ним руку величественным жестом. Кисть магистра окутало темным сиянием, и такое же сияние появилось вокруг тела Гвиннблэйда. И тот через некоторое время зашевелился, а потом неуверенно поднялся.
Сказав несколько слов, Ульрих выразительно посмотрел на Гвина, после чего тот неуверенно кивнул. Величаво склонив голову в ответ, магистр повернулся ко мне. Опять его руку окутало темное сияние, и через несколько секунд у меня перед глазами появилось:

- Внимание! Ульрих применил к вам заклинание воскрешение. Вы возродитесь к жизни через 10... 9... 8... 7...

- Фух, - поднимаясь с пола, выдохнул я, приподнимаясь. И рукоять меча с силой сжимая.
- Умерь свой пыл, Кайгерд, - заметил что-то в моих глазах магистр, - второй раз воскрешать не буду.
Очень хотелось броситься на этого козла, но умом понимал, что толку не будет - в первый то раз он даже не кашлянул, а сейчас еще и пятерка воинов позади стоит.
- Смотрите, как я еще умею, - усмехнулся магистр, и выбросил руку в сторону Гвина, делая пассы кистью. Посмотрев, я увидел, как полоска жизни над Гвиннблэйдом скачками возвращается в зеленую зону. После того, как Ульрих подлечил Гвина, он восстановил жизнь и мне.
- И еще так, - осмотрел поочередно нас магистр и, подняв вверх руки, резко их опустил. Взблеснуло, и я увидел как полоска жизни Ульриха, просевшая усилиями Багини, вернулась в зеленую зону.
- Я сейчас всех воскрешу, - увидев мои глаза, произнес Ульрих.
При этих его словах я успокоился немного, но внутри по-прежнему все кипело - еще не мог отойти от того момента, когда мертвую Багиню увидел.
- Но пока послушайте меня. Я предлагаю вам власть - власть силы. Власть, которая дарована нам свыше как средство для победы над исчадиями ада, выбравшимися на свободу. Вы видите, - голос Ульриха становился все громче, - я могу то, что не могут в ваше ордене - исцелять не только других, но и себя! И снова спрашиваю вас, готовы ли вы стать братьями меча, отрекшись от клятвы серому сброда фанатиков?
В очередной раз я с силой сжал меч, осмотревшись по сторонам. Взгляд скользнул по трупу Багини, по Паше, после встретился глазами с Гвиннблэйдом. Тот тоже стоял напряженно, напружинившись. Мысли бешено заметались у меня в голове, и я даже не мог на чем-то одном остановится. Я снова посмотрел на Багиню, ведь если сейчас...
- Вы не готовы, - гулко произнес Ульрих, покачав головой. - Не готовы, - снова повторил он, уже не так внушительно.
- Но я буду вас ждать, - неожиданно произнес магистр, - знаю, вы еще придете. Когда станете сильней, и надеюсь, после этого орден Братьев Меча станет сильней вместе с вами. Или после второго вашего визита Серый орден недосчитается еще воинов - воскрешать второй раз я вас не буду. Помните! - опять громыхнул голос Ульриха, - я вас жду!

- Получено новое задание 'Путь проклятого рыцаря'! Подробнее.

Отвернувшись от нас, магистр обернулся к лежащему Паше и простер над ним руку. Через полминуты Мазай уже стоял рядом с нами, беззвучно ругаясь. Ульрих между тем подошел к Багине, простер руку и... ничего не произошло.
С выражением невиданного удивления на лице магистр повторил величественный жест рукой еще раз. Снова никакого эффекта.
- Ну ты урод... - протянул я, чувствуя как пелена ярости глаза закрывает.
- Это твой демон? - обернулся ко мне Ульрих.
Я не ответил, только в наступившей тишине ясно скрип зубов моих послышался.
- Сожалею, что лишил тебя такой игрушки и надеюсь, ты снова сможешь призвать ее, - пожал плечами магистр,
- Че? - невольно вырвалась у меня, - призвать?
- Ее души уже нет в теле, - посмотрел на меня магистр, - думаю, она уже возродилась в том плане, откуда ты ее позвал. Это же ты ее позвал, раз она твой слуга?
С чувством тягостного бессилия я прикрыл глаза, стараясь переварить то, что сейчас услышал.
- Подойди! - резкий голос магистра заставил меня вздрогнуть, и я невольно глаза открыл.
Ульрих стоял, обернувшись, протягивая руку к одной из прислужниц. Девушка, следуя повелительному жесту, тут же вскочила и подбежала к нам.
- Возьми себе, чтобы не скучать, пока демона ищешь, - взяв девушку за плечо так сильно, что она ойкнула, магистр подтолкнул ее ко мне.
Сжав кулаки, я глубоко вздохнул, стараясь сохранить спокойствие. Но внутри все просто бушевало - давно меня так с грязью не мешали. Ничего, аукнется еще это мерзко улыбающемуся магистру. Мы еще встретимся, по-любому.
- Не... - хотел сказать не надо, но столько мольбы было в смотревших на меня сейчас глазах полуголой девушки, сжавшейся от страха присутствия рядом Ульриха, что я только кивнул в ответ на отчаянный взгляд.

Глава XXII



Когда вышли из крепости, на нас было недолговременное заклинание невосприимчивости нежитью - вышедший из караулки маг повесил. Так что мертвый город миновали без особых проблем.
Лошадей мы оставили в развалинах церкви в селе неподалеку. Нежити в этой деревни не было - как будто ярко блестящий в тусклом свете луны крест на покосившейся маковке ее отпугивал. Хотя может и отпугивал.
Кони так и стояли в коробке одного из домов рядом, сохраняя совершенную невозмутимость. Проверив животных, мы прошли в здании церкви на ночевку устраиваться. Камень возвращения действовал только на человека, не на лошадей. А передвигаться по Темноземью ночью - идея не то чтобы плохая, но грозящая большими проблемами.
Несмотря на то, что крыша церкви полностью сохранилась, и свет луны проникал только в несколько стрельчатых окон, здесь было неожиданно светлее, чем на улице, и виделось сейчас все в сером цвете. Внутри церкви было чисто и пусто. Ни алтаря, ни икон - лишь голые стены да провалы дверей.
Немногословные Гвин и Паша быстро со мной попрощались и вышли из мира - поздно уже, и так сколько в вирте сидим.
А я остался. И дела еще были, да и в углу подарок Ульриха сидел.
- Рассказывай, - обернулся в ту сторону, где закутавшись в плащ, сжалась девушка.
- Что рассказывать, мой господин? - испуганно произнесла она.

- Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Преданный слуга'
- Получена награда: 2000 единиц опыта

- Не называй меня так! - громко прикрикнул я, так что эхом вернулось, но тут же почувствовал стыд, увидев, как девушка дернулась. - Прости, - добавил я и присмотрелся:


Вилиена
Уровень 12



- Прости, Вилиена, - снова повторил я как можно мягче, чувствуя себя нехорошим человеком, - расскажи, откуда ты и как оказалась в Авентине.
Пока девушка рассказывала свою историю, обычную для средневековья - набег, плен, невольничий рынок, я повесил перед собой несколько окон переговорной сферы.

- Кайгерд: Михаил, привет. Ты здесь?
- Кайгерд: Александр, привет. Ты здесь?
- Кайгерд: Наташа, привет. Ты здесь?

- Откуда-откуда ты? - зацепился я за услышанную фразу.
- Село Сухой Лог, это неподалеку от Троегорья.
- Троегорья? - удивился я, периодически то на девушку посматривая, то на окна переговорные.

- Айне: здесь, привет

- Мордред: ухты, какие люди. Привет, коль не шутишь

- Да, Троегорья, - подтвердила девушка, - крепости на берегу реки Илины.
- А это где? - оба названия мне были совершенно не знакомы.
- Это в Срединном княжестве, - чуть приподняла голову девушка, так что мне стал виден блеск ее глаз.

- Кайгерд: у тебя случайно не работают порталы в Темноземье?
- Мордред: у меня вообще порталы не работают, я не маг
- Кайгерд: точно, прости
- Мордред: но если надо, могу организовать
- Кайгерд: поможешь?
- Кайгерд: я случайно с неписем из инста вышел, можешь приютить на некоторое время?
- Мордред: ну ты даешь. Говори, где находишься, сейчас буду
- Кайгерд: в окрестностях Авентина, холм у излучины реки, рядом церковь полуразрушенная

Параллельно и в другом окне переписывался.

- Кайгерд: Наташ, помоги, пожалуйста
- Айне: удивлена. Чем?
- Кайгерд: скажи, а вход в закрытый инст сейчас охраняется?
- Айне: два кордона стоит. А что?
- Кайгерд: это плохо
- Кайгерд: ты сможешь меня туда провести?
- Айне: нет, к сожалению нет
- Айне: там серьезно все
- Кайгерд: тогда все равно твоя помощь нужна
- Кайгерд: ты можешь меня из Темноземья забрать?
- Айне: нет, если ты в Темноземье, то там другие смотрители
- Кайгерд: а ближе к утру в Кравенце, если что?

Вдруг рядом со мной сверкнуло голубоватым отсветом, и посреди помещения открылся большой портал. На той стороне я увидел помещение большого зала освещенного факелами, стены которого были увешаны шкурами и черепами невиданных животных. Оттуда в мою сторону шагнуло сразу двое - высокий бледнокожий маг в темном плаще и Мордред.
- Неплохо прицелились, - удивился я, пожимая руку орку.
- Так здесь место силы, - пожал плечами Мордред, осматриваясь по сторонам, - даже на карте есть.
А вот это интересно. Надо будет разузнать об этом, но позже.
- Где непись? - осмотрелся по сторонам орк.
- Ее зовут Вилиена, - поправил я его, и показал в угол, где испуганная девушка в стену вжалась. - Приютишь ее на пару дней, потом в Огри заберу? - после того, как коротко рассказал историю девушки, спросил я.
- Да не вопрос, - пожал плечами Мордред.
- Только это... ну... - не смог я сразу сформулировать.
- Да ладно тебе, она у рыцаря смерти прислугой была, неужто после этого наших парней испугается? Ладно, ладно, - увидев мое лицо, поднял руки ладонями ко мне Мордред, - я ее в ясли для варлоков определю, они все до пятнадцатого уровня как нормальные выглядят. Не обидит никто, присмотрю.
- Спасибо, - проникновенно кивнул я, даже голову склонив, - слушай, а ты портал в Кравенец мне не можешь организовать?
Да, наглый, но что делать?
- Не, - покачал головой орк, - это же свендское княжество, наши маги туда, как и ваши сюда, не могут.
- А как вы тогда почти в центре княжества оказались? - вспомнил я первую встречу с орком.
- Ножками, - ухмыльнулся тот, головой качнув, - и тебя, кстати, тогда поминали добрым словом, и Хагена. Тебе именно в Кравенец надо? - сменив тон, переспросил орк.
- Угу, - вздохнул я, внутренне приготовившись к ночному забегу по ночному Темноземью.
- Хочешь, подкинем тебя до границы как можно ближе? А? - спросил Мордред, быстро глянув на меня, а после поймав взгляд кивнувшего в ответ мага.
- С конем вместе, - обрадованно согласился я, - нет проблем же, да?
Когда маг покачал головой, показывая, что проблем нет, я подошел к Вилиене и опустился на колено перед девушкой.
- Не бойся, - кивнул я ей, в глаза заглядывая, - никто обижать тебя не посмеет. А я, когда закончу тут дельце небольшое, тебя заберу, хорошо?
Флегмат, как и положено флегмату, совершенно не отреагировал на открывшийся прямо перед его мордой портал. Оглянувшись в последний раз на Мордреда, рядом с которым куталась в плащ хрупкая фигурка, я махнул рукой и, кивнув поддерживающему портал магу, послал коня вперед.
Только оказавшись на тракте, включил пятую коневскую передачу и гнал до самой Заставы Смерти. Периодически по сторонам вой раздавался, даже кто-то в погоню увязывался, но до границ свендского княжества добрался быстро и на удивление целым.

* * *


'Командир, ты отморозок! Ты там чем занят?!' - гласила записка на тумбочке у капсулы.
Мда, время приближалось к трем часам ночи. Быстро сгоняв в душевую, наскоро перекусив и пробежавшись на тренажере, взял в руки телефон.
'Шрек, дело есть. Напиши мне, как в игре будешь' - отправил я смс Игорю.
Только собравшись забраться в Терру, усилием воли остановил себя. Не, тянуть больше нельзя, правильно Наташа говорит.
'Ира, привет. Я был неправ насчет пары лет. Ты сейчас выйдешь за меня замуж?'
Быстро написав это сообщение, все-таки полез в капсулу.
Как обычно, даже краски ночи непривычно ярко ударили по глазам после кажущегося на фоне Терры блеклым реального мира. Резко сев на кровати - перед тем как выйти из мира, дал задание на сон персонажу, сразу же открыл окно переговорной сферы:

- Кайгерд: Наташ, я в Кравенце
- Айне: я тоже

Это что такое? - спросил я сам себя. Показалось, что в голове прозвучал тихий голос Натальи.

- Кайгерд: я в таверне, а ты где
- Айне: я тоже

Да что такое то? - опять тихий голос раздался одновременно с появлением строк на экране меню.

- Кайгерд: давай в зале встретимся?
- Айне: давай

- Вот я идиот, - произнес вслух, поднимаясь.
- Похвальная самокритичность, - голос в голове стал громче. В голове?!
Увидев, как я заполошно развернулся, сидящая на соседней кровати Наташа не выдержала и рассмеялась.
- А ты как здесь? - вырвалось у меня.
- Я тоже рада тебя видеть, - улыбнулась Наталья и, увидев мое смущение, пояснила, - ты же мне доступ в личную комнату разрешил.
- Это же в другом городе было?
- Какая разница? - пожала плечами девушка, - 'личная комната' - понятие общее.
- Ну и ладно, - покладисто кивнул я.
- Рассказывай, - слегка улыбнулась Наташа, плотнее в плащ запахиваясь.
- Мне надо в инст ваш попасть. Все равно в Белограде надо завтра быть.
- Стесняюсь спросить, а зачем? - взметнула брови вверх чародейка.
- Демонессу убили, и мне кажется, что она в закрытом крыле возродиться должна, - пояснил я и, глядя на вопросительно смотрящую девушку продолжил, - а в столицу князь на беседу позвал.
- Да, ты легких путей не ищешь, - покачала головой Наташа, губу закусив.
Поднявшись, девушка начала мерить шагами комнату. Судя по ее виду в глубокой задумчивости находясь. Некоторое время я сидел и наблюдал за ней, поводя головой из стороны в сторону в такт перемещению девушки. Потом мне это надоело и, поднявшись с кровати, сделал несколько шагов, встав посередине комнаты, прямо на пути у девушки. Но Наташа этого даже не заметила, глядя себе под ноги и раздумывая о своем.
- Ой! - дернулась девушка, неожиданно для себя чуть не врезавшись и непроизвольно отпрянув.
Я придержал качнувшуюся Наташу за плечо, и непроизвольно притянул ее к себе. Несколько долгих секунд мы молча смотрели друг на друга, а потом, когда она закрыла глаза, я ее поцеловал. И время совсем остановилось.
- Денис! - вдруг отпрянула от меня девушка, тяжело дыша, и даже руку перед собой выставила, будто защищаясь. - Да, я вижу, что случайно! - перебила меня Наташа.
Черт, да она уже мысли мои читает!
Закрыв на несколько секунд лицо руками, девушка отступила еще на пару шагов.
- Слушай, - отняла она ладони от лица, - я попробую. Точно не обещаю, давай сегодня к девяти... ты будешь в это время в Терре? Вот, сегодня к девяти тебе напишу.
- Спасибо, - кивнул я.
- Пока не за что, - повела плечиком Наташа, и спросила другим тоном, - ты Ире звонил?
- Нет, - покачал я головой, - эсэмэску написал.
- Ну ты даешь, - удивилась девушка, и снова плащ плотнее запахнула, - почему не звонишь? Чего боишься?
Вот как объяснить, что не звонил Ире, потому что боюсь потерять Наташу окончательно? Хотя поздно уже что-то объяснять.
И опять я на вопрос не ответил.

* * *

- Эстер же знал, куда нас отправляет? - внимательно смотрел я на собеседника.
- Знал, - кивнул мне Бертран.
- Зачем? И почему? - не выдержал я, - мы же могли с ним справиться! Не сейчас, так чуть позже, когда станем сильнее!
- Эх, молодежь, - вздохнул Бертран, обозначив на лице тень улыбки.
В цитадель Серого ордена я прибыл совсем недавно - возвращаться в реальность не хотелось, а просто в таверне сидеть ответа Наташи ждать не смог. Так что едва забрезжил рассвет, я уже стоял у решетки ворот крепости. И встретил меня сам Бертран, как будто ждал. И сейчас мы с мастером сидели на грубых скамьях рядом с тренировочным плацем.
- Помолись, - вдруг произнес наставник.
- Что? - не поняв сразу, переспросил я.
- Помолись, - повторил Бертран, удивленно на меня посмотрев.
Я пожал плечами в недоумении, но ничего не говоря, встал со скамьи, сразу же опустился на колени и, уперев меч острием в землю, прислонился лбом к оголовью рукояти.
- Господи, помоги, - тихо шепнул я - все равно ничего больше не знаю, но в прошлый раз подействовало. Подействовало и сейчас:

- Все характеристики увеличены на 20% в течение 4 минут

- А теперь вон тому парню вдарь, - кивнул Бертран на одно из тренировочных чучел.
Все также в недоумении, я подошел к искусственному противнику и зарядил ему правой в челюсть. Тут же раздался громкий смех Бертрана.
- Зачем? - сдержавшись, но все еще широко улыбаясь, спросил мастер-наставник.
- Ты же сам сказал его ударить! - удивился я.
- Мечом! - покачал головой Бертран.
- А, понял, - протянул я, хотя сам ничего не понял. Зачем мне чучело бить - дпс что ли мерить будем?
Но мечом рубанул, от души. Притом так, что тренировочный снаряд придется заменить.
- Достаточно? - посмотрел я на наставника, убирая клинок в ножны. И, надо сказать, гордый собой - с одного удара развалил нафиг на тряпки собранную из бревна, нескольких жердин и мешка с соломой конструкцию.
- Достаточно, - покачал головой Бертран, как взрослые на несмышленышей качают, и добавил, - а теперь подойди сюда.
- Меч, - сделал неопределенный жест рукой наставник. - Нет, не мне, - покачал он головой, когда я ему клинок протянул, - покажи, как ты его держал, когда молился?
Пожав плечами, я поднял меч, держа за рукоять обеими руками. Поднял так, что крест на гарде напротив глаз оказался.
- Угу, - довольно кивнул Бертран, - а теперь возьми так, как держал когда того парня ударил.
Снова пожав плечами, я быстро крутанул мечом, и теперь держал его также - крестом на рукояти напротив глаз, но теперь острие клинка в небо смотрело.
- Понял? - посмотрел на меня Бертран, и ответил сам себе, - похоже не понял. Подскажу - и так крест, и так крест.
- Ааа... - ошарашенно протянул я, когда догадка в голове молнией сверкнула.
- Власть, - поднялся Бертран со скамьи, и стал даже как то выше, - власть опьяняет. Ты прошел первое испытание, испытание смертью! Не поправ своей молодой клятвы, ты доказал, что не зря получил звание рыцаря! - простерев руку, указал наставник на меня. За его плечами сейчас будто сияние появилось, да и надо мной коротко взблеснуло:

- Задание 'Испытание рыцаря' выполнено! Подробнее.
- Получена награда: 1000 единицу опыта

- Поздравляем! Вы достигли уровня 25!
- Получена 1 единица характеристик
- Получена 1 единица таланта

- Наставник, - когда сияние вокруг погасло, негромко спросил я Бертрана, - ты сказал первое испытание. Вы будете меня испытывать еще раз?
Бертран только посмотрел на меня и чуть ли не в отчаянии головой покачал, тяжело вздохнув. Цыкнув, он протянул ко мне руку.
- Меч, в твоей руке, - медленно проговорил мастер, - ты вершишь правосудие. И теперь ты сам будешь себя испытывать, каждый раз, когда будешь обнажать клинок. Как каратель ты идешь по очень тонкой грани, и превратиться из волкодава Господа в адскую гончую в любой момент ты можешь.
'Легка и соблазнительна темная сторона, и проиграть в любой момент ты можешь'', - тут же подсказал мне внутренний голос со своеобразными, легко узнаваемыми интонациями.
- Стоит лишь раз оступиться, - продолжил Бертран, - и пути назад не будет. Помни свою клятву, - вздохнув и неожиданно потупив взор, произнес после паузы наставник.
Я кивнул в задумчивости, смотря перед собой невидящим взглядом. Бертран, увидев мое состояние, кивнул в ответ и удалился.
Постояв несколько минут и переварив то, что услышал, пошел капеллана искать - по идее, еще три очка характеристик должны на меч благословением пасть.
И это хорошо - гайдов по развитию персонажа нет, поэтому пусть те очки, которые есть от уровней, полежат пока нераспределенными. Мало ли что.
Но у капеллана никаких дополнительных очков к характеристикам не получил. Зато стало понятно, зачем нужен бесполезный на первый взгляд талант. После благословения орденского священника система мне выдала:

- Внимание! Прошедший через смерть от меча и воскрешенный рыцарь-паладин, с изученным талантом 'сердце рыцаря' теперь может самостоятельно воскрешать к жизни союзников. Подробнее.
- Подробнее: требуется меч рыцаря
- Подробнее: для применения способности воскрешения необходимо направить острие меча на павшего союзника и произнести 'Восстань, соратник мой!'

И все-таки есть у меня мнение, что с пафосом паладинов создатели Терры малость переборщили. Нет, не так. С пафосом они реально борщанули.
Да, и еще подстава - третья полоска появилась под показаниями жизни и маны. Как у магов энергия, а у меня ныне Сила Света, завязанная на карму. Так что даже теперь и на спину никому не плюнешь. А если плюнешь, то с ударом воина света можно пролететь. Как и с другими паладинскими способностями.

Глава XXIII



- Айне: Денис, я сейчас из мира выхожу
- Айне: мне больше 10 часов нельзя здесь находиться
- Айне: сейчас тебе Радиация напишет, и портанет в Белоград
- Айне: с ней единственный вариант, но будь внимательней, пожалуйста, она себе на уме
- Кайгерд: ясно, спасибо
- Айне: смс напишешь мне, как из Терры выйдешь?
- Айне: интересно, чем закончится
- Айне: и еще Денис, ты это... ну, с Радиацией
- Кайгерд: что?
- Айне: да не, ничего, извини
- Айне: пока, напиши мне

Сообщение от Наташи пришло, когда время уже к десяти по серверу приближалось, и я надежду начал терять. Попрощавшись с чародейкой, тут же написал Радиации. Короткий и лаконичный ответ пришел почти сразу же:

- Радиация: ты где
- Радиация: координаты
- Кайгерд: в постоялом дворе, в цитадели Серого ордена
- Радиация: это прекрасно
- Радиация: выйди за ворота, и циферки напиши
- Кайгерд: какие циферки?
- Радиация: написала же - координаты. Широту и долготу
- Кайгерд: а как их узнать?
- Радиация: шутишь? Хочешь сказать, что ты себе еще ни одного аддона ни купил?
- Кайгерд: а что, аддоны уже есть?
- Радиация: ясно все с тобой. Жди, сейчас сама найду
- Радиация: только за ворота выйди, у меня порт в вашей богадельне не откроется

Интересно, а выходить с лошадью надо или без? - подумал я, шагая по аллее внутреннего двора цитадели. Посомневавшись немного, все же вышел за ворота, кивнув стражу, решетку поднявшему.
Когда минут через пять ожидания почти рядом полыхнуло красным, и реальность раздвинулась, показав мне на другой стороне раскрывшегося овала богатое убранство комнаты, порадовался что коня не взял. В быстром темпе бежать к воротам сдавать коня не вариант - на поддержание портала много маны расходуется, а появиться с конем в комнате гостиницы... и как его потом доставать оттуда?
Представив себе зрелище удивленной Радиации, если бы я в комнате с Флегматом появился, шагнул сквозь едва заметную зыбь полога портала. И, по-моему, глухой стук удара моей упавшей челюсти о звенья кольчуги все же раздался.
Коротко свистнуло при схлопывании портала, а челюсть у меня все поднять не получалось.
- Привет, красавчик, - видимо довольная произведенным эффектом, улыбнулась мне Радиация. Но улыбку краем увидел - в лицо я чародейке не смотрел. И тут меня она меня добила - повела плечами и, скрестив пальцы, подняла руки вверх, зажмуриваясь и потягиваясь.
- П... п... - наверное, я сейчас как рыба ртом шевелил, почти беззвучно.

- Внимание! Запас воздуха: 120... 119... 118... 117... 116... 115...

А, да - дышать же надо, а я и забыл. Но было отчего - на открывшей портал чародейке из одежды были только... как бы это назвать? В общем, одеяние Радиации составляли только три шнурка и совсем маленький кусок ткани, в сравнении с которым и фиговый листок простыней бы показался.
- Нравлюсь? - опустив руки, переместила вес тела на одну ногу Радиация, немного изогнувшись.
Даже от природы некрасивая девушка, если телом своим владеет, будет смотреться выгодней непластичной красавицы. А Радиация и двигаться умела, себя показывая, и фигура божественна, будто...
'Интересно, а как она в реальности выглядит?' - мелькнула у меня мысль, и я тут же из состояния гроги вышел, как только представил сорокапятилетнюю прожженную тетку, которая, к примеру, могла себе такую фигуру в Терре соорудить. И сразу же стало легче.
- А ты пробовал уже здесь... этим заниматься? - неожиданно сделала шаг вперед Радиация, и прислонилась ко мне. Не всем телом, нет, но несмотря на то, что кольчуга у меня хладного сумрака, в двух местах меня жаром обожгло. Да, именно там где ко мне не всем телом чародейка прислонилась.
- Попробуем? - ладонь чародейки легла мне на щеку и плавно заскользила вниз.
- Не, спасибо, - чужим голосом с усилием произнес я.
- Уверен? - огромные зеленые глаза Радиации оказались совсем рядом, - второй раз предлагать не буду...
Я не ответил, просто головой помотал отрицательно.
- Как скажешь, - чуть прикрыла глаза чародейка и, развернувшись, направилась к огромному гардеробу. Наблюдая, как плавно двигаются крутые бедра девушки, я успел пожалеть, что отказался. Но пути назад не было. И хорошо.
Радиация, открыв одну из створок шкафа, постояла немного, потом на ней постепенно появились обтягивающие черные штаны, высокие сапоги, красный топ, жакетик, да и прическа изменилась - густая копна распущенных волос вдруг оказалась аккуратно уложена, и среди волос стала видна полоска диадемы. И напоследок, на девушке возник плотный плащ с большим капюшоном.
- Плечи снимай свои, - обернулась Радиация. - Не гляди ты на меня так, не буду я тебя насиловать, - дернув уголком рта, произнесла чародейка.
Если минуту назад передо мною была томная и грациозная девушка, глаза которой манили и обещали, то теперь при взгляде на нее даже мысли не мелькало о каких-либо плотских утехах. Передо мной сейчас была серьезная и собранная чародейка, и я испытал огромное облегчение, что смог сдержаться от... а может все-таки зря сдержался?
Нет, не зря все же - вспомнил я Наташину фразу: 'об этом знали двое - Радиация и вся организация'.
- Эге-ей, - помахала рукой чародейка, выводя меня из ступора, - плечи снимай, говорю!
- Зачем? - поинтересовался я, уже впрочем, открыв окно персонажа и наплечники в инвентарь убирая.
- Держи, - в мою сторону вдруг полетел комок плотной ткани. Поймав, присмотрелся:

Одеяние мага Огня V ранга
Интеллект + 3, Дух + 3, Защита 20, Прочность 100/100
Дополнительно: 30% сопротивления магии огня
Дополнительно: 5% сопротивления темной магии
Дополнительно: 5% сопротивления магии воздуха
Дополнительно: 5% сопротивления магии крови
Дополнительно: 5% сопротивления природной магии

В окне персонажа было несколько слотов каскадом - рубаха, поддоспешник, кольчуга, и один пустой - в моем случае под кирасу, но пока для этого доспеха у меня выносливости не хватало. Зато одеяние мага село, будто на меня шили. Хотя, так оно и было - система за мгновенье подогнала одежку под меня. Теперь только щит за спиной и ножны с мечом за поясом выдавали во мне воина - без оружия если, монах монахом по виду.
- Присаживайся, - кивнула мне чародейка на одно из кресел, а сама присела на соседний.
- Расскажи, тебе зачем в инст? - чуть наклонившись вперед, поинтересовалась Радиация. Губы ее после вопроса сжались в тонкую нить, глаза чуть прищурены. Нет, ее недавнее обличье мне определенно больше нравилось.
- Я надеюсь, там мой непись возродился, - ответил я чародейке.
- Это та, которая Хагена раком поставила? - прямота выражения девушки заставила меня сосредоточится, постаравшись больше не думать о том, как она выглядит без одежды. Ну, почти не думать.
- Да, она, - пытаясь сосредоточиться, подтвердил я.
- Ты в инсте что-нибудь оставлял? - неожиданно спросила меня Радиация.
- Да, шлем оставил, - не стал я увиливать от ответа.
- Вот почему и коротнуло, - кивнул чародейка, - шлем оставил, непися забрал, и все, кирдык му-му. Ну, увидишь ты сейчас непися свою, - прервала меня девушка, - дальше то что?
Мда. Что дальше, я сам не знал.
- Предлагаю тебе сделку, - посмотрела мне в глаза Радиация, - мы сейчас идем в инст, чистим его, ты забираешь шлем. И я приложу все усилия, чтобы ты смог снова забрать своего непися.
- В смысле 'приложу усилия?' - поинтересовался я.
- Таить не буду, - многозначительно склонила голову чародейка, - сегодня непися своего ты увести вряд ли сможешь. Чтобы инст снова не полетел, надо по согласованию настройки на минус одного моба изменить, а это песня долгая. Но, если ты мне окажешь услугу, обещаю тебе приложить все силы, чтобы это произошло. А сегодня ты со своей демонессой хотя бы побеседуешь.
- Какая услуга от меня требуется?
- Следовать за мной, не нервничать, ни в коем случае не дергаться, и бить только того, на кого покажу, и только тогда, когда об этом скажу.
- Как то это... немного в одну калитку по условиям, не находишь? - условия сделки мне, если честно не очень понравились.
- Нахожу, - чуть улыбнулась Радиация, - но других условий не будет. Не потому что я такая, а потому что если начну тебе сейчас подробности рассказывать, ты своей самодеятельностью можешь сильно навредить. Видишь, я предельно откровенна, - улыбнулась чародейка.
- Прямо удивительно как откровенна, - не удержался я от комментария.
- Насколько могу, - развела руки в стороны Радиация, и попросила, - меню выведи так, чтобы видно все было. Да, вот так. Выбирай теперь - настройки интерфейса, отображение, и снимай все галки. Оставь только чат группы, ну и клана на всякий случай.
- Зачем? - удивился я.
- Некогда будет тебе за всем этим следить, - пояснила чародейка, и сделала доступным изображения своего меню настройки интерфейса. - Видишь, у меня также. Ничего лишнего, красавчик. Нас сегодня с тобой ждут великие дела, так что ничего не должно тебя отвлекать.
- Только прошу, ничему не удивляйся, - еще раз повторила мне Радиация, когда миновав ворота, мы подошли к зданию Академии. Прошли по площади, не приближаясь к широкому крыльцу главного входа, а оттуда в нашу сторону двинулись три фигуры, закутанные в такие же балахоны, как и я.


...
Уровень ...



Подобные надписи появились над всеми тремя, когда попытался присмотреться.
- Почему не видно их ники? - удивленно посмотрел я на Радиацию.
- Режим инкогнито, - пояснила чародейка, поправив мне край капюшона, который почти носа касался, - плащ плотный и лицо закрыто. Ты сейчас также всем свой ник не сообщаешь.
- Денис, даже если тебе кажется, что все пошло совершенно не так, сохраняй спокойствие. А тебе так точно покажется, - добавила девушка, пытливо посмотрев мне в глаза за несколько секунд до того, как направляющиеся к нам не идентифицированные ребята подошли. Хотя не ребята, а девчонки скорее, учитывая специфику ордена.
Не говоря ни слова, трое в балахонах присоединились к нам, и вместе мы пошагали по парку в сторону закрытого крыла Академии. На воротах стоял караул обычных стражников, которые лишь кивком приветствовали нашу процессию, а вот участок стены с покосившейся башней был буквально отцеплен чародеями. Но чародеями не красного ордена, а магами обновления, судя по зелено-коричневым цветам плащей, среди которых лишь изредка всполохами мелькали одеяния огня.
Здесь мы потратили около двух минут, и Радиация даже повысила голос на разговаривающего с ней высокого седовласого чародея в темно-зеленой мантии. Когда мне показалась, что ситуация зашла в тупик, один из наших спутников подошел к чародею и что-то тихо произнес. Седовласый маг после этого резко повернулся, и к нему подошла одна из магичек огня, находившаяся неподалеку. После короткой беседы, маг обновления неожиданно кивнул и, развернувшись, пошагал прочь.
По-моему, в какую-то я авантюру влезаю. Но пути назад нет, надо попробовать расслабиться и наслаждаться действом.
Расслабиться не получалось - пока мы шли через кордон чародеев вокруг стены, почти все без исключения сверлили нас заинтересованными взглядами. Но, на счастье, никто не подошел - видимо получили указание нас не тормозить.
В пролом в стене, ведущий к запертой двери, я пролез последним. Но как-то все расступились, и у двери я первым оказался.
- Открывай, - скинув капюшон с головы, произнесла Радиация.
Ага, разогналась. Включив дурака, подошел к двери и дернул за ручку. Потом еще раз.
- Не открывается, - обернулся я к чародейке, - заело что-то.
И еще раз ручку подергал с глупым выражением лица.
- Ключ, - недоуменно посмотрела на меня Радиация.
- Какой ключ? - посмотрел я на нее самым невинным взглядом, какой смог изобразить.
Хмыкнув, чародейка чуть дернула губой, но показав взглядом, что не купилась, сама открыла дверь. Фигуры в балахонах прошли первыми, следом шагнул я, а последней зашла в коридор перед входом в инст Радиация.
- Пати, - посмотрела на меня чародейка.

- Радиация присоединилась к группе. Лидер Кайгерд Нагибатор.

- Пати, - скинула капюшон первая незнакомка.

- Ларисса присоединилась к группе.

Вторая незнакомка ничего говорить не стала.
- Это... как? - зато я не смог удержаться от удивленного возгласа.
- Ты думал, что среди эльфов, каждый второй из которых обладает зачатками мага природы, не найдется ни одного, могущего воскресить принцессу к жизни? - удивленно посмотрела на меня Радиация.
- Приглашение, - холодно посмотрели на меня огромные зеленые глаза.

- Тамриэль присоединилась к группе.

- Мы его переоценили, - когда упал на плечи третий капюшон, я понял, что дело реально дрянь.
- Молодой еще, неопытный, - улыбнулась Радиация третьему спутнику.
- Приглашение кидай, чего уставился, - посмотрел на меня Хаген.

- Хаген присоединяется к вашей группе.

И почти сразу же:

- Радиация: помни, ты обещал

Краем посмотрев на окно чата, постарался незаметно оглядеться. Даже если сейчас успею к двери подскочить, то... уже не успею - развернувшись, Хаген приложил руку к полотну двери, и тут же раздался щелчок замка закрываемого.
- Ну что, пойдем, друг мой, - с предвкушением улыбнулся архимаг, делая приглашающий жест в сторону пелены входа в инст.
- Куда пойдем? - не двинулся с места я.
- Как куда, - пожал плечами архимаг, - сходим, зачистим инст, вернув его к нормальному режиму, а потом поговорим.
Несколько секунд я судорожно пытался прикинуть возможные варианты действий, но почему-то ничего дельного в голову не шло. Ладно, главное ввязаться, там посмотрим.
- Ну, пойдем, попробуем, - коротко бросил я, и шагнул сквозь полог пелены.

Выберите уровень инстанса:
26 - 30
31 - 35

Прикольно. А где, интересно, варианты начиная с десятого уровня? Или тут сейчас на меня завязано - ведь последний раз мы проходили на планке до тридцатого уровня? Скорее всего так.
В самый последний момент, еще до того, как нажать на выбор уровней, рука у меня дрогнула. А вот так вот вам, сюрприз держите - ткнул я в максимальное значение из возможных уровней. Добавим хардкора.
- Ну что, мой юный друг, - скидывая на пол плащ, повел плечами Хаген. Тут же на чародее появились вычурные тканевые наплечники, вокруг которых сразу засияло красным, - поработаешь сейчас танком, как понимаешь.
Послышались хлопки - скинувшая балахон Тамриэль баффала группу.

- Получено благословение природой - выносливость увеличена на 15%
- Получено благословение силы леса - сила повышена на 15%

И не дрогнула у нее рука меня благословлять - мелькнула мысль. Впрочем, рука у бывшей принцессы хоть и не дрогнула, но смотрела она на меня так, что если бы взглядом испепелять могла, я бы давно кучкой угольков опал.
- Пойдем, - произнес Хаген, когда надо всеми полыхнуло зеленым.
Я присел на колени, свершив ритуал молитвы, и только после этого двинулся к выходу.
Вроде все тоже самое - осмотрелся я вокруг. Вроде, это потому что мы здесь были ночью, в темноте, а сейчас стоял светлый день. Но детали узнаваемы - те же два зомби у вырытой могилы, те же аллеи в тенистом парке. А что там с уровнем мобов:


Зомби
Уровень 32



Тридцать второй элитный, совсем неплохо. Это получается, Алисия будет как бы не тридцать пятым. Серьезно.
Впрочем, зомби до меня даже не добежали. Воздух вокруг просто вскипел от ярости огня, когда к неупокоенным метнулись очереди файерболов.
- Почему у них такой уровень высокий? - сдувая дымок с ладони, поинтересовался Хаген, на меня посмотрев.
- Я-то откуда знаю, - пожал я плечами, - ваш инст, не мой.
Архимаг зло поджал губы, но говорить ничего не стал больше.
С мертвецами в саду проблем никаких не возникло - я по прежнему так и не нанес ни одного удара - просто стоял впереди, шитом укрывшись, а выстроившиеся в линию Радиация, Ларисса и Хаген работали не хуже реактивных огнеметов. И даже если кто из зомби приближался ко мне, его тут же опутывали появляющиеся из земли корни, задерживая перемещение.
Интересно, а как здесь действовать будем? - подумал я, когда мы подошли к двухэтажному зданию с первым боссом.
- Кайгерд, дверь держи, - показала мне на входную дверь Радиация, - только не вздумай отходить.
Кивнув, и ничего не спрашивая, я подошел к двери и с силой уперся в нее плечом. Трое магов огня, оставшиеся поодаль, замерли почти в одинаковых позах, похожие на стойки боевые боксерские, но руки не к ударам подготовлены, а будто мячи сжимают.
В этот раз были наколдованы необычные файерболы - и размером побольше, и пламя багряней. С рук Хагена и Лариссы по кивку архимага сорвалось по два опаливших меня даже на расстоянии огненных шара, и полетело в проемы окон второго этажа. Грохнуло там знатно - полыхнуло огнем все здание. Тут же с рук Радиации сорвался похожий снаряд, но он влетел в окно первого этажа.
Меня снова опалило жаром, и на глаза брызнуло красным от полученного урона, но тут же мягко повеяло заклинанием лечения.
- Ааа!!! - с диким криком вдруг вылетел из окна чародей. Стоило ему коснуться земли, как вырвавшиеся корни опутали тело мага, и в этом месте будто напалмом заполыхало.
На этом нестандартные ходы номинальных хозяев инста не закончились - у арки входа во внутренний двор крепости Радиация толкнула один из камней, и перед нами оказался вход в потайной коридор.
- Сначала к Алисии, потом внутренний двор, - коротко произнес Хаген и, не дожидаясь ответа, пошел в потайной ход. Следом двинулась эльфийка, потом Радиация сначала поманила, а когда я замешкался, даже потащила меня за собой. Ларисса замыкала шествие, и как мне показалось, начала чуть отставать.
Периодически оглядывался на замыкающую чародейку, а идущая рядом Радиация посматривала при этом на меня. Что-то тут такое происходит, явно.
Мы сейчас следовали по широкому коридору, из окон которого был виден краешек внутреннего двора. Идущий впереди Хаген пер вперед широкими шагами, не оглядываясь, Тамриэль от него не отставала. А я все посматривал на идущую поодаль Лариссу, несмотря на то, что Радиация практически тащила меня за собой.
Наконец, увидел - оглянувшись в очередной раз заметил, как Ларисса быстро отпрянула от окна, и тут же ускорила шаг, догоняя нас. Что она там в окне делала, интересно?
Миновав потайной коридор, опоясывающий поверху внутренний двор, мы вошли в большой зал. Осмотрелся по сторонам - здесь я точно не был. Большое, круглое помещение, в котором по разным сторонам три высоких двери.

- Радиация: никого сейчас не бей, прикрывай меня

Я коротко глянул на чародейку, а та лишь едва кивнула. Хаген между тем открыл одну из дверей, за которой лестница вниз уходила. Запустив туда несколько файерболов, архимаг тут же отошел.
- Давай, светлый рыцарь, поработай танком, - отходя, посмотрел на меня Хаген.

- Радиация: стой на месте!

И тут началось реальное веселье. Проем двери, которую открыл Хаген, вдруг просто выплюнул из себя мешанину тел, среди которых были и собаки, и рыцари пламенного ордена, еще и несколько чародеек следом появилось.
Мне даже отсюда, из угла, где мы с Радиацией стояли, было видно, как расширились глаза архимага. Ларисса, находившаяся рядом с ним, вдруг взорвалась огнем, запуская файерболы сразу с двух рук, Хаген ее сразу поддержал. Все вокруг озарилось желтыми отсветами пламени, а жар даже до меня доходил, лицо опаляя. Радиация и Тамриэль позади стояли без движения, отступив чуть за меня, а в том месте, где был архимаг все плясало сейчас языками пламени.
В зал ввалилось не менее двадцати человек, а может и больше. И тут же у меня перед глазами картина встала, как Ларисса от окна поспешно отворачивается. Это она что, всех мобов со внутреннего двора сагрила? Специально?
Вдруг меня опалило воздушным потоком - наконец вступила в дело Радиация, и тут же начала творить заклинания Тамриэль. Но обе чародейки выбрали своей целью нескольких магичек, тесной группой стоящих у входа. Я после этого только успевал за щитом укрываться, ловя взрывающиеся заряды файерболов с противоположной стороны. Тут заскрежетало - в том месте, где находилась Ларисса, вдруг выросла огромная ледяная глыба, в которой чародейка исчезла. Рядом с ней в ледяном плену оказалось еще несколько человек из ордена, зато остальные дружно бросились на архимага. От первоначально вломившихся в зал осталась едва половина - все же Хаген был архимагом, умел кое-что, да и сейчас сдаваться не собирался - воздев руки вверх, он заорал что-то устрашающее, с ненавистью глядя в нашу сторону.
- Ты ответишь за это! - встретившись взглядом с разъяренным архимагом, я просто увидел поток незамутненной ненависти. Ну да, как обычно - делают одни, а виноват другой.
Сотворить ужасное и разрушительное заклинание Хаген не успел. Шею его оплела гибкая змея хлыста, и тело архимага буквально втянуло в кучу атакующих рыцарей ордена.
- Договор в силе, красавчик, - услышал я позади голос Радиации, - только ты сейчас не подпускай к нам никого!
После этих слов чародейка заработала в полную силу - в толпу посреди зала полетели дымные нитки заклинаний, там же закрутились смерчи, создаваемые эльфийской принцессой.
Закрывшись щитом, я заполошно по сторонам осматривался - хлыст был знакомый, несомненно. Вот только где сейчас сама демонесса?
Багиню видно не было. Может, она и была там - в толпе рядом с пытающимся подняться архимагом, но я ее пока не замечал. К тому же, вдруг раздался гулкий хлопок - лопнула глыба, в которую ушла Ларисса, но чародейка сразу же получила моргенштерном в лоб, и из игры выключилась, насовсем. Ну, может не насовсем, но на то время, пока с локации возрождения бежать, точно. Пришлось и мне в дело включиться - несколько рыцарей вырвались из оплетающих их корней, и добежали до нас. Хорошо, щит проапгрейдил - мне нанесли всего несколько ударов, но от каждого я чуть ли не как кегля отлетал.
Здорово помогала Тамриэль - ее заклинания, хоть и не причиняли особого вреда нападавшим, хотя бы откидывали их в стороны. Зато Радиация давала жару - в прямом и переносном смысле слова.
Третий нанесенный удар не выдержал - меня просто откинуло в сторону, и я прочертил несколько метров по полу. Краем глаза увидел, как падает под ударами меча Тамриэль. Извернувшись, вскочил на ноги, бросаясь вперед, но меня опять ударило с неимоверной силой, и снова раздался скрежет доспехов о камни, пока я по полу скользил. Сбивший меня рыцарь ордена подскочил, занося меч, но тут ему в грудь ударил яркий огненный шар. Пламенный капли взрыва и на меня попали, сняв некоторое количество единиц здоровья, но воин отлетел, а ему вслед полетели дымные нитки файерболов.
Вскочив на ноги, я заозирался заполошно. И вдруг с удивлением понял, что в зале осталось только двое. Ну, гора мертвых тел еще. Оглянувшись на Радиацию, быстро пошел в центр помещения, туда, где самое месиво было. Миновав несколько тел тех, кто успел добежать до нас, я подлетел к самой массовке, почти на бег перейдя.
С тревогой всматривался в гору трупов, боясь увидеть вновь убитую Багиню. Но демонессы не было. Нет, была.
- Багиня! - вскрикнул я, бросаясь к одному из тел. Перевернув хрупкую девушку, отпрянул - это была демонесса, но не Багиня. Совершенно другое лицо.
- Денис, - прозвучал рядом голос Радиации. - Обыщи его, пожалуйста, - когда я посмотрел на чародейку, она показала на тело Хагена.
- Зачем? - даже сделал я шаг назад.
- Мне нужна его корона, - быстро произнесла Радиация, и еще раз требовательно указала на мешанину тел.
- Возьми, - кивнул я в сторону распростертого тела архимага, даже не дернувшись.
- Не могу, - скривила губы Радиация, - мне нельзя.
- Я тоже не могу, - пожал я плечами, - мне тоже нельзя.
- Возьми корону, Денис, - сощурилась Радиация, - или...
- Или что? - спокойно посмотрел я в глаза чародейке.
- Или я не буду считать наш договор исполненным, - взяла себя в руки магичка.
- Мне реально нельзя, я паладин, - пожал я плечами.
Интересно, далеко отсюда локация возрождения?
- Денис, кладбище недалеко, скоро уже Хаген здесь будет! - будто прочитала мои мысли Радиация.
- Хорошо, я возьму корону, - кивнул я, - только объясни, зачем это?
- Архимаг без короны - не архимаг. А как только в Терре он перестанет быть главным в ордене, то и в реальности его можно подвинуть, - быстро произнесла Радиация.
- Бери, скорее! - поторопила меня чародейка, когда я шагнул к телу.
Протянув руку, я простер ее над Хагеном, но ничего не случилось - меню инвентаря не открылось. Я в удивлении посмотрел на тело:


Хаген
<Архимаг Ордена Красной Розы>
Уровень 35



Все серого цвета, а значит...
Я успел - буквально через мгновенье после того, как перекатился в сторону, в том месте, где присел, разверзся ад. Еще раз оттолкнувшись от пола, я словно лягушка выпрыгнул в сторону, и опять мне чуть пятки не подпало взорвавшимся файерболом.
Еще несколько пламенных шаров просвистели мимо, а я полетел в сторону окна, практически на четвереньках, практически с пробуксовкой. Целился в окно - надо сваливать отсюда, или жить мне точно недолго осталось.
Не успел совсем немного. И сбивший мой спасительный прыжок файербол прилетел отнюдь не со стороны воскресшего Хагена.
- Вот с-сука, - прошептал я, глядя на Радиацию, не допустившую мое бегство с поля боя.
'Извини, ничего личного' - шепнула чародейка. Нет, может быть, она и совсем не это шепнула, я не умею по губам читать, но думаю, что смысл был примерно такой.
Очередное заклинание, к моему удивлению, оказалось не файерболом. Взор мой вдруг поднялся куда-то на уровень колен, а копытца начали цокать по полу. Черт, копытца?!
- Бе-еее, - вырвалось у меня вместо всего того, за что я точно 'нецензурщика' бы схватил не раз.
- Я кричала ему вперед, а он не слушал! - вдруг громко произнесла Радиация, обращаясь к Хагену.
- Беее, - выразил я свое отношений к столь наглой лжи.
- Потом поговорим, - произнес архимаг, и пошагал ко мне. - Ну что, попался, друг мой? - потрепал он меня за шерсть на загривке. - Обновим, - произнес архимаг, и кисть его коротко озарило сиянием.
Я, хотя и понял, что на мне полиморф обновили, не бекал больше - все равно презрение с возмущением не передать - словарный запас моего временного аватара небольшой.
- А жаловаться на вмешательство в игровой процесс если будешь, то извини, ты и в мой только что вмешался, - развел руки в стороны архимаг с мерзкой улыбкой, - можешь мне сейчас еще что-то сказать. Давай, давай, - попросил меня архимаг.
Как-то не удалось сегодня - мелькнула у меня мысль. Нет, я конечно из этой непростой ситуации выберусь, но когда? Жать тревожную кнопку смысла нет - я на территории смотрителей красного ордена. В офис идти жаловаться - вариант, но песня долгая. Со Шреком подумать, что делать? У него, конечно, все ходы выходы уже подмазаны, но на каком уровне, интересно?
- Бе-еее, - вдруг пронзительно закричал я, и только воздух кончился, снова завел, - бе-еее бе бе бе бе-ееее!!!
- Давай, Дениска, давай! - с наслаждением улыбнулся архимаг и сделал еще пасс кистью, обновляя заклинание. - Что-что ты сказал? - глумливо приложил ладонь к уху Хаген.
- Бее!!! Бееее!!!! - надрываясь, буквально зашелся я, еще и копытами стучать начал.
По идее, удалось - даже когда вернувшаяся в тело Ларисса первый файербол запустила в Багиню, Хаген не сразу обернулся. Зато до этого все то время, пока Радиация с петлей на шее скребла сапожками пол, а Багиня ее кинжалом кромсала, архимаг ни разу не обернулся.
Голова Радиации безжизненно опала, а демонесса уже прыжком ушла в сторону, уклоняясь от пламенного шара.
Увидев Багиню, Хаген даже заревел несвязно, тут же ударив чем-то смертоубийственным с двух рук. В принципе, неплохо получилось - оказавшаяся на линии огня Ларисса пронзительно закричала. И тут же прекратила - подскочившая к ней Багиня несколько раз бешено взмахнула кинжалом, и чародейка вновь на кладбище улетела.
Бешеная в своей ярости демонесса вновь в последний момент успела, извернувшись, уйти от файерболов архимага, а после в несколько прыжков оказалась рядом с ним, занося кинжал и взмахивая хлыстом одновременно. Но архимаг не сплоховал - мгновенно скастовал защитную стену, в которую и ударилась Багиня, а после получила сразу два файербола с обеих рук. В языках пламени демонесса покатилась по полу, а рядом все рвались огненные заряды.
Багиня вскочила на ноги, увернувшись от нескольких файерболов, но вновь опрокинулась, когда в нее ударил один из шаров. И снова демонесса мгновенно на ногах оказалась, и снова, преодолев разделявшее расстояние до архимага, Багиня в прыжке бросилась на него, и вновь ударилась в защитную стену.
В этот момент пол ударил мне в лицо - время действия полиморфа закончилось. По-моему, в момент, когда снова почувствовал свое тело, от пола оттолкнулся каждой клеткой. Щит полетел в сторону, а за рукоять меча я схватился обеими руками. Хаген, получив рубящий удар по шее со всего размаху, будто кашлянул, прерывая каст заклинаний, и шагнул вперед, пригибаясь. Тут же ноги его оплел хлыст демонессы, и архимаг грохнулся на пол, а следом стрелой мой меч опустился, озаренный сиянием.
Напоследок архимаг скастовал что-то невиданное - вокруг засверкали молнии, но на удивлении никому вреда не причиняя, хотя перед глазами у меня просто заполыхало голубым светом. Во всем теле появилась слабость, и я упал на колени. Не распластался только потому, что упер острие клинка в пол и, схватившись обеими руками за рукоять, держался за меч, стараясь не упасть.
'Господи, помоги' - шепнул я невольно - как раз самое время, больше мне никто не поможет.
Но почему то после моих слов реальность вокруг будто совсем взбесилась - весь зал перепоясала паутина молний, которые на мгновенье целиком заполнили помещение, и вдруг все пропало.
- Мой господин! - бросилась мне на шею демонесса, - ты пришел ко мне!
- Я тебя просил меня так не называть? - вместо приветствия посмотрел я на Багиню.


Багиня
Уровень 33



- Хорошо, мой господин, - кивнула подросшая в уровнях демонесса, неотрывно смотря мне в лицо - ты... ты стал такой красивый, мой господин!
Прикрыв глаза, и выдохнув сквозь зубы, я посмотрел на тело Хагена. Так, у нас есть несколько минут всего, что делать то? Если его из группы исключить, интересно, сможет он в инсте появиться? Только собрался залезть в меню, как появилась более интересная мысль.
- Чародейка Алисия на месте? - посмотрел я на Багиню.
- Да, мой господин, - кивнула демонесса.
- Тащи ее тело быстрее в библиотеку, положи в самый дальний угол, - показал я девушке на труп Радиации. - Быстрее, прошу тебя! - посмотрел я на Багиню.
Демонесса не ответила, а коротко кивнув, взмахнула хлыстом, петля которого оплела шею лежащей чародейки. Точно хлыст волшебный - обычным так невозможно сделать было бы. Багиня между тем быстро пробежала к одной из дверей, волоча за собой тело Радиации и распахнув створки, просто сбросила тело чародейки вниз с открывшегося балкончика.
- Сделано, мой господин! - крикнула мне оттуда Багиня
- Теперь эту! - показал я на тело Лариссы, а сам склонился над архимагом, простерев руку.
Забрать можно было только одну вещь. Простой металлический обруч, даже ни одного камешка украшения нет, зато характеристики внушают:

Корона Архимага Ордена Красной Розы
Класс предмета: эпический
Интеллект + 30, Прочность: уничтожить невозможно
Дополнительно: 100% сопротивления магии огня
Дополнительно: 80% сопротивления темной магии
Дополнительно: 80% сопротивления магии воздуха
Дополнительно: 80% сопротивления магии крови
Дополнительно: 80% сопротивления природной магии

- Внимание! Вы нашли предмет класса эпический. Будьте внимательны! Подобные предметы вы не можете привязать к себе никаким образом, и любой игрок сможет забрать такой предмет после победы над вами.

- Внимание! Скрытые характеристики короны Архимага Ордена Красной Розы доступны только членам Ордена Красной Розы.

А прикольно. Может надеть? Не, чур, меня, чур, - прогнал я такие мысли, убирая корону в инвентарь. Только в самом крайнем случае, если других вариантов не будет. А пока надо обмозговать вообще все это дело. С такими мыслями я схватил тело архимага за шиворот, и поволок его на балкончик.
Выйдя к невысоким перилам, увидел снизу круглый зал библиотеки. Никто из находившихся там, ни демонессы, ни Алисия, внимания на меня не обратили. Странно, кстати - в прошлый раз, когда я был в этом инсте, никаких балкончиков здесь не было. Может магия - полог невидимости какой? Скорее всего, ведь вся эта потайная галерея придумана, как понимаю для того, чтобы без опаски мобов расстреливать, опыт набирая.
Кстати, когда тело архимага с глухим стуком об пол библиотеки ударилось, ни один из мобов на это даже внимания не обратил. Фух, теперь только ждать - хватит ли радиуса воскрешения Хагену, чтобы дотянуться до балкончика. Если хватит, впереди еще несколько минут страха поединка с архимагом. А если не хватит, так он и возродиться не сможет нормально. Вернее, возродиться то сможет, но в окружении элитных мобов. И там удачи ему, а мы посмотрим.
Ладно, подождем пока. А чтобы ожидание не проходило напрасно, попробую хоть как-то выправить ситуацию. Открыл меню сферы переговорной и, отмахнувшись от сразу кучи оповещений, сразу нашел Шрека в списке. От него было много всего, но основной смысл вопросов был: 'ты где?' и 'почему не отвечаешь?'. Ну, я и ответил:

- Кайгерд: Игорь, я тут
- Шрек: Дэн, епть, ты где был?
- Кайгерд: в инсте закрытом
- Кайгерд: Игорь, помощь нужна
- Шрек: говори

Интересно, а как бы и в пару слов уложиться, и чтобы не очень жестко прозвучало? Хотя что уж тут, напишу как есть.

- Кайгерд: слушай, я тут случайно архимага завалил
- Шрек: что, прости?
- Кайгерд: Хагена, из Красного Ордена
- Кайгерд: убил
- Шрек: он не расстроился по этому поводу?
- Кайгерд: вроде как расстроился
- Шрек: никого больше не завалил?
- Кайгерд: ну, еще несколько чародеек из ордена
- Кайгерд: хотя их не совсем я, а мой демон
- Шрек: круть. И че?
- Кайгерд: можешь чего-нибудь придумать?
- Шрек: O_о
- Шрек: я??? Придумать? Ты архимага завалил, а мне придумать?
- Шрек: ритуальное сеппуку перед строем рассматривал?
- Кайгерд: вот мне, кстати, нифига не смешно
- Кайгерд: если что, у меня расположение с князем Воймиром
- Кайгерд: и это - маги огня с эльфами лесными мутили, у меня тут эльфийская принцесса
- Шрек: может показания давать?
- Кайгерд: не, но я воскресить ее могу
- Кайгерд: наверное
- Шрек: хорошо, жди
- Шрек: и это, не надо добавлять, чтобы ты больше никого валил больше, а?
- Шрек: случайно

Глава XXIV



Какое оказывается это увлекательное занятие - сидеть на перилах и болтать ногами.
Болтали мы с Багиней не только ногами, но и просто болтали. Правда, перед этим был серьезный разговор, в ходе которого я рассказал демонессе про механику инстансов и зачем они вообще нужны. И примерно объяснил, как она здесь оказалась. Демонесса восприняла это на удивление спокойно, обдумывая услышанное. Чуть подкорректированную легенду про владык и этого и моего мира, которую еще Габриэле с Дисом рассказывал, девушке тоже изложил.
Потом, когда непринужденно разговаривали, Багиня еще несколько раз намекнула, что я стал очень красивым. На мои уточняющие вопросы демонесса не отвечала, а лишь загадочно улыбалась.
Все это время меню переговорной сферы не открывал - слишком много всего там было, не хотел расстраиваться. Писала мне и Радиация, кстати, и Хаген, но я даже не смотрел - ждал ответа от Шрека.
И наконец, дождался:

- Шрек: выходи
- Кайгерд: к драке готовиться?
- Шрек: готовься к смерти
- Шрек: к мучительной

Шутник какой.
- Ты мне можешь шапку достать? - показал я Багине в сторону стола библиотечного, где так и лежал забытый мною здесь в прошлый раз шлем.
Демонесса легко спрыгнула вниз и, пройдя по залу, забрала его со стола, и зажав шлем подмышкой, скрылась в коридоре. Я же слез с перил и пошел в зал, навстречу демонессе.
Миновав помещение с горой уже начинающих исчезать трупов, встретился с Багиней. Приняв у нее шлем, и когда поднимал его чтобы надеть, мельком мазнул взглядом. И застыл.
Не веря тому, что увидел, медленно опустил и, сглотнув, всмотрелся. Не, не показалось:

Простой орочий шлем
Класс предмета: редкий
Сила + 12, Ловкость + 12, Выносливость + 12, Защита 400, Прочность 1000/1000
Дополнительно: 20% сопротивления магии огня
Дополнительно: 20% сопротивления темной магии
Дополнительно: 20% сопротивления магии крови

А неплохо он тут отлежался!
Может тут полгардероба оставить? Мда, оставить то можно, но вряд ли забрать дадут. И пофиксят это дело по-любому, как только разбираться с этим инстом начнут.
- Все в порядке, мой господин? - вырвал меня из задумчивости голос демонессы, - мы выходим?
Ну да, уже минуту как истукан смотрю на шлем, и улыбаюсь. Неудивительно, что Багиня спрашивает, в порядке ли все.
- Выходим, - кивнул я, надевая шлем и даже шаг сделал. Но остановился.
- Не выходим, - буркнув это, вернулся в зал.
Хоть она и стерва порядочная, но оставить ее здесь не мог.
- Восстань, соратник мой! - постарался я произнести без пафоса, указывая острием меча на тело Тамриэль. Но такие слова без пафоса как-то никак.
Клинок окутало голубоватое сияние, и тонкий луч метнулся к телу принцессы. Эльфийку объяло светом, который постепенно становилось все ярче, гуще даже. И вдруг с меча сорвался полыхнувший столп холодного огня, и сразу все прекратилось.
Тамриэль медленно поднялась, стряхивая пыль с одеяния и плечами поводя. Бросив ненавидящий взгляд на демонессу, эльфийка посмотрела на меня.
- Зачем? - коротко спросила она.
- Честно? - посмотрел я в глаза принцессе.
Этого взгляда Тамриэль, к моему сильному удивлению не выдержала, глаза опустила.
- Если честно, то даже не знаю, - пожал я плечами, - потому что паладин, наверное.
- Паладин? - столько удивления было в голосе эльфийки, что чуть не отшатнулся.
- Паладин, - кивнул я, снова встретившись взглядом с Тамриэль. И опять она поспешно глаза опустила.

- Шрек: Дэн, ты там не заблудился?
- Кайгерд: готовлюсь, ты же сам сказал
- Шрек: хорош уже, давай выходи быстрей

- Ладно, подруга, - посмотрел я на эльфийку, - давай заключим временное перемирие. Приходи в Огри на переговоры по судьбе твоего леса, там решим что-нибудь. А теперь пошли быстрей, нас ждут уже.

* * *

Когда перешли сумрачную пелену выхода из инста, Багиня сознание не потеряла, как в прошлый раз. И удивленно посмотрела не меня, а я ей ответил таким же взглядом.
И сейчас ведь мы не в группе, кстати - ошарашило меня мыслью. Это что, демонесса сама могла отсюда выйти? Хоть и дальше запертой двери не ушла бы, но если бы у нее был ключ?
Тут же, ни на мгновение не задумываясь, достал из инвентаря ключ, и передал его демонессе. Багиня посмотрела на меня расширенными глазами, но ключ взяла.
Рядом хлопнуло - эльфийская принцесса открыла портал и скрылась в нем, даже 'до свидания' не сказав. Так, а не совершил ли я ошибку?
Ладно, разбираться с этим буду уже после. А сейчас надо посмотреть, кто там нас ждет снаружи.
Делегация по встрече, к моему удивлению, была совсем небольшой. Всего пять человек. Три человека вернее, орк и эльфийка.
Воймир, Тирион, Радиация, Шрек и... и у меня дыхание перехватило.


Цирилла
<Орден Красной Розы >
Уровень 35



Но почему то выражение лица у присутствующих, когда я появился, стало как у девочки на картине Репина 'Не ждали'.
У всех, кроме Воймира.
- Эта? - поинтересовался князь, коротко глянув на Тириона, а после уперев тяжелый взгляд в демонессу.
- Эта, - кивнул советник. Но смотрел Тирион на меня сейчас, причем с плохо скрываемым удивлением. Да даже Шрек на меня глядел округлившимися глазами.
- Ты зачем архимага нагнула прилюдно, дева? - громом грянул голос князя в окружающей тишине.
- Он плохой человек, - глаза Багини полыхнули красным, и взгляд Воймира она выдержала.
- Хорошо, - чуть тише проговорил князь, но после опять громыхнул, - стражники мои, тоже плохие люди?
- Не-еет, - махнула головой демонесса, - они просто невежливые!
Князь вздохнул тяжело, и упер свой взор в меня. А после махнул рукой призывно и пошагал в сторону раскидистого дерева. Я двинулся за ним, стараясь и не отстать и одновременно на бег не перейти.
- С тобой все в порядке? - внимательно посмотрел мне в глаза князь.
- В полном, - кивнул я, вопросом удивленный.
- Перекрестись, как там в вашей церкви принято, - неожиданно попросил князь.
А я даже и не знаю, как принято, если честно. Надеясь, что не ошибаюсь, и что князь точно не знает как надо, перекрестился справа налево.
- Хм, - качнул головой князь, - хорошо. - Это твой демон? - показал он на Багиню, которая в этот момент на нас смотрела.
- Мой, - не стал я отрицать очевидного.
- Еще что натворит, спрошу с тебя. Ясно?
- Ясно, - покладисто кивнул я.
Черт, похоже, реальное попадалово. Как за демонессой уследить можно, интересно?
- Это хорошо, что ясно. Ладно, я звал тебя завтра, но раз уж сегодня свиделись, не буду время тянуть. Ты готов княжескую службу исполнить?
Хм, странный вопрос.
- Конечно, готов, - склонил я голову согласно.
- Задание будет не из легких, - пытливо посмотрел на меня Воймир.
- Паладины легких путей не ищут, - задрал я нос, подбородок выпятив. И тут же одернул себя от проявления классового пафоса.
- Паладины? - и князь удивленно на меня посмотрел.
- Паладины, - ответил я. Они что, сговорились меня про класс переспрашивать?
- Хорошо, - кивнул князь, - итак. Ты видел, как унесло в портал Драгомира? А куда его унесло, видел? Заметил, что там на другой стороне портала?
- Нет, - покачал я головой.
- То, что я сейчас скажу, никуда дальше тебя пойдет, верно?
- Я паладин, мой князь, - просто склонил я голову.
- По словам всех чародеев, которые занимались магическим поиском, Драгомира унесло на восток, в сторону Мглистых гор. Переговорные сферы так далеко не работают, - ответил на мой невысказанный вопрос Воймир, - так что искать его надо без помощи магии, пешим ходом. Ты готов?
- Готов, - просто пожал я плечами.
Нет, конечно, у нас еще дома дела, но не знаю, к каким последствиям приведет отказ князю, поэтому даже тени сомнений не показал.
- Это хорошо, что готов, - кивнул Воймир, - отрядов будет несколько, чтоб ты знал. Два уже вышли, еще один завтра, а тебе даю два дня на подготовку. Послезавтра жду тебя во дворце.
Не прощаясь, князь развернулся и пошагал прочь.
- А куда всех дели? - громко поинтересовался я, разводя руками в стороны, обернувшись к оставшимся четверым из комитета по встречи. Впрочем, никто моего веселья не поддержал, и улыбка у меня сползла с лица. А навстречу мне двинулась Ира.
По мере того, как приближалась, девушка все замедляла шаг. И я невольно двигался все медленнее. Остановились мы на приличном расстоянии друг от друга.
- Привет, - не очень уверенно поздоровался я.
- Привет, - даже потупив взгляд на мгновенье, произнесла Ира.
- Эсэмэску получила? - не стал я тянуть резину.
- Получила, - кивнул Ира.
- И? - вопросительно посмотрел я на нее.
- Слушай, Кайгородов, - неожиданно рассмеялась Ира, - ты реально в своем репертуаре. У тебя ничего не екнуло, когда ты меня замуж эсэмэской позвал?
- Да нет, - невольно улыбнувшись, пожал я плечами, - а что такого то?
- Да ничего, нормально все, - усмехнулась Ира.
Мда, косяк конечно. Не отвечая, просто плечами пожал.
- Я тебя очень люблю, соскучилась, и с удовольствием пригласила бы тебя сегодня в гости. Но по поводу долговременных наших отношений не готова так же однозначно высказаться, - закончив говорить это с до боли знакомыми интонациями, Ира грустно улыбнулась.
- Совсем не готова? - вырвалось невольно. Блин, где-то я это уже слышал.
- Не то, чтобы совсем не готова, но определенного ответа тебе точно не дам. Фифти-фифти, - Ира опять улыбнулась немного грустно.
Теперь чувство дежавю просто накрыло. Как наяву увидел себя сидящего в машине с телефоном, беседующего с Иришкой. Вот только роли немного поменялись.
- Может, через пару лет вернемся к этому вопросу? - чуть наклонила голову девушка.
- Фух, - тяжело вздохнул, - Ир, я переосмыслил насчет пары лет.
- Я тоже, - покачала головой она.
Мда. В натуре козел ты, Кайгородов - сказал я сам себе. Ощущение сейчас, будто пыльным мешком по голове врезали. Пыльным, и полным мешком. С раствором цемента.
- Прости, - покачал я головой.
- Прощаю, - улыбнулась Ира.
Я посмотрел на нее сейчас совсем другими глазами. С таким чувством, как после опоздания смотришь на уходящий поезд, чувствуя, что ничего изменить нельзя. Стоящая напротив меня девушка была одновременно и своя, родная, и в то же время уже чужая.
- Ты корону забрал? - огорошила меня вопросом Ира.
- Забрал, - кивнул я. Девушка не попросила, но в подсвеченных синим глазах все легко читалось.
- Хаген где? - спросил я.
- В Академии где-то трется, - махнула рукой Ира. - Воймир ему вотум недоверия объявил, за закрытое крыло академии.
- А здесь его почему нет?
- Отыгран он уже, не парься, - дернула уголком рта Ира, - сегодня будет новый архимаг. Будет же, да? - пытливо посмотрела на меня девушка.
Мда, вот оно что оказывается.
- Тебе отдать? - достал я тонкий обруч из инвентаря.
- А давай, - покачала головой Иришка.
- С этой что? - коротко кивнул я в сторону Радиации.
- Разберусь как-нибудь. Да и ты мне поможешь, если что, по старой дружбе. Или я не права? - склонила голову Ира немного, на меня посмотрев.
Приняв корону, Ира тут же надела ее на себя. Никаких видимых эффектов не было, но судя по расширившимся глазам девушки, перед взором у нее сейчас много сообщений появилось. И у Радиации тоже, судя по тому, как та дернулась.
- Давай, пока, - быстро шагнув ближе, крепко поцеловала меня в губы Иришка, и развернулась.
- Стой! - резко крикнул я.
- Ты как с архимагом разговариваешь? - обернувшись, царственно вопросила Ира, тут же впрочем, перейдя на другой тон, - не обращай внимания, тренируюсь просто. Сейчас буду всех строить. Чего?
- С инстом вашим, и с...
- С Багиней твоей? - улыбнулась Ира, - можешь забрать - это не из-за нее было, а из-за того, что кто-то, не буду показывать пальцем, там свои вещи оставил, - слегка улыбнулась Ира, и кивнула на нескольких чародеек, как раз в этот момент появившихся из пролома.
- Да, и инст будут переносить в другое место, - добавила она, - Воймир очень зол, что у него под боком такое было, а он не знал. Ладно, позвоню. Все, покеда, - махнула рукой девушка, вновь разворачиваясь.
Тирион с Радиацией синхронно шагнули ей навстречу, и вся троица удалилась, обходя здание академии.
Дела...
Чувствовал я себя сейчас реально паршиво. Хотя, сам виноват, в принципе. Вздохнув, подошел к Шреку с Багиней.
- Как это у тебя получилось?
- Случайно, - пожал плечами Шрек, и откровенно заржал. - Не, было непросто, но я молодец, ведь правда? - отсмеявшись, спросил он меня.
- Правда, правда, - с этим точно не поспоришь.
- Ну, что, - посмотрел я на орка и демонессой, - пойдем в гостиницу потихоньку?
- Мой господин, - вдруг присела на одно колено Багиня.
- Ты чего? - тут же шагнул я к ней, силой поднимая, - что делаешь то?
- Мой господин, а что будет с ин-стан-сом? - медленно, боясь ошибиться, выговорила последнее слово демонесса.
- Все, ты свободна, - улыбнулся я демонессе, - инст будут переносить из города, но позже.
- Мой господин, а можно я пока останусь там? Хоть они и тупые, но не хочу, чтобы моих сестер убивали раз за разом, - еще ниже склонила голову Багиня.
Да, сегодня явно не день Бэкхема. Кто, интересно, меня сегодня еще пошлет?
- Когда мне понадобится твоя помощь, я смогу тебя позвать? - ласково погладил я Багиню по щеке.
- Ты можешь меня позвать всегда, мой господин, - прильнула ко мне всем телом демонесса, обнимая.
Отстраняться не стал, да и чарам демонессы сейчас особо не противился.
- Пойдем тебе сферу переговорную приобретем, - посмотрел я на Багиню, - и пойдешь в инст.
- Благодарю, мой господин, - склонила голову демонесса.
Наивная. Кого, интересно, мне в предстоящий поход в неведомые дали брать послезавтра, кроме как не ее?
- Дэн, а что у тебя с глазами? - поинтересовался Шрек, когда мы с демонессой обниматься перестали.
- А что у меня с глазами? - удивленно посмотрел я на него.
- Ну... - чуть скривился Игорь, - стесняюсь спросить, а ты не в курсе?
Так. Что-то мне это дело не нравится. Резко дернув клинок из ножен, немного развернулся, чтобы отсветы солнца в глаза не били, и присмотрелся в свое небольшое отражение.
- Слышь, Гарик, они реально голубым светятся? - посмотрел я на Шрека.
Вообще в нашем городе на Неве 'голубой' говорить не принято, все этот цвет называют лазурным, но сейчас даже забыл об этом.
- Типа того, - кивнул Игорь.
Глубоко вздохнув, полез в игровое меню. Прокрутив простыню различных сообщений, нужное нашел быстро:

- Внимание! Вы убили архимага Ордена Красной Розы!
- Потеряно 5000 очков репутации с Орденом Красной Розы!
- Теперь в ордене Красной Розы к вам относятся с ненавистью!

- Задание 'Путь проклятого рыцаря' выполнено вариативно! Подробнее.

- Поздравляем! Вы получили достижение 'Героический класс'!
- Поздравляем! Вы получили достижение 'Проклятый рыцарь'!
- Поздравляем! Вы получили достижение 'Первый в мире: Проклятый рыцарь'!
- Получена награда: 100 очков славы

- Задание 'Путь проклятого рыцаря' выполнено вариативно! Подробнее.

- А... - я хотел хоть что нибудь сказать, но из груди только вздох вырвался. - Ладно, не обижайтесь, но мне реально надо одному побыть, - добавил я чуть погодя.

* * *

Вот уже как полчаса сидел на холме напротив ворот в цитадель серого ордена, и не мог решиться войти. И стыдно, да и... и меч со щитом отдавать не хотелось, честно говоря. Но надо, чего уж.
Вдруг из ворот вышел воин привратник, пошагав в мою сторону. Я не двинулся с места, наблюдая за ним все то время, пока караульный шел. Ну да, тот самый, который каждый раз мне ворота открывал.
- Бертран просил узнать... - когда воин начал говорить, я поднял взгляд.
Ни слова больше не говоря, караульный сразу развернулся и двинулся в обратную сторону.
После того, как он скрылся в арке ворот, прошло несколько томительных минут. И, наконец, из арки ворот появилось три рыцаря и темной группой пошагали в мою сторону.
Я присмотрелся - Бертран, Робер, а имя третьего не видно - незнакомец был в плотном плаще, край капюшона которого был ниже уровня глаз опущен.
Когда рыцари подошли ко мне и приостановились в нескольких шагах, я поднялся. С чувством некоторой тревоги, прямо сказать, если - Бертран и Робер держали руки на оголовьях мечей и пристально на меня смотрели. Только глаз незнакомца видно не было - капюшон по-прежнему его лицо скрывал.
- Здрасте, - поздоровался я, только чтобы тишину нарушить.
Все трое после этого почти синхронно кивнули, а Бертран с Робером переглянулись.
- Не смог значит, - наконец пожал плечами Бертран.
- Не специально, - понурился я.
Робер с Бертраном вновь переглянулись, и вдруг отошли немного.
- Тебе говорили, что у Серого ордена нет магистра? - вдруг раздался глухой голос из-под капюшона.
- Говорили, - кивнул я.
- Те, кто говорил тебе это, ошибались, - капюшон упал на плечи. И уже не первый раз за сегодня упала и моя челюсть:


Вильям
<Магистр Серого ордена>
Уровень 35



Высокий рыцарь, длинные седые волосы которого чуть не до плеч спускались. И смотрел он на меня взглядом светящихся голубым огнем глаз. Но не только это меня удивило - где то я его уже видел...
- Ульрих мой брат, - подтвердил мою догадку магистр, - после того, как я его убил, он стал рыцарем смерти.
- А вы проклятым рыцарем, - догадался я.
- Как и ты, - усмехнулся магистр, - приходи ко мне, как будешь готов к разговору.
Развернувшись, Вильям пошагал обратно к воротам. Робер и Бертран, глянув на меня, тоже двинулись обратно, приноравливаясь к широкому шагу магистра, уже вновь накинувшего капюшон на плечи.
- Дела... - выдохнул я.

* * *

Несмотря на то, что и магистр ордена оказался проклятым рыцарем, настроение было паршивым.
Так и сидя на вершине холма, вспоминал Иру, как мы с ней... встречались, разговаривали, веселились. И Наташу вспоминал. Вспоминал еще, как мы втроем с ними на холме ночь провели, разговаривая.
И все-таки я мудак. Но заслужил, чего уж.
Нет, все же когда один и проблем меньше и разочарований.
Все, решено, значит - в поход за Драгомиром в одиночку отправлюсь. И за свои косяки, если случатся, буду сам отвечать и, самое главное, никого ни под монастырь не подведу, да и ответственности ни за кого нести не буду.
- Фух, ладно, - наконец выдохнул я, - поднимаясь. Буду теперь... одиноко одиноким одиночкой!
Отряхнувшись, собрался идти в крепость ордена. Но задержался - иконка переговорной сферы мигала уже давно, надо все же глянуть. Может, что важное пришло?

- Даркус: братиш, ты говорят ДК уже? Грац штоле)
- Даркус: меня тоже можешь поздравить, я теперь конунг

- Шрек: Дэн, ты там не устал слюни размазывать?
- Шрек: давай возвращайся к жизни уже, тут реальный ппц
- Шрек: Дэн... ты где, епть! Очнись, разговор есть
- Шрек: слушай, ты там в натуре сеппуку замутил уже?)

- Арниэль: командир, подскажи, пожалуйста, а почему ко мне пришла бывшая принцесса, которая вроде как мертвая должна быть?
- Арниэль: только не говори, что не при делах, эта коза говорит, что ты ее воскресил

Черт. Что-то явно пошло не так.

- Мазай: Дэн, помнишь, ты какую-то крестьянку еще в бете из своей деревни вывез? С очень большими... ну ты понял, о ком я, да? Ты еще оставил ее на попечении чародея в Стелнике? Слушай, она теперь за местного мага здесь, и очень интересуется, почему ты к ней еще в гости так и не приехал.
- Мазай: слушай, а глаза у нее реально большие)

Два раза черт.

- Касгрив: Денис, привет
- Касгрив: Помнишь собакена из инста?
- Касгрив: В Огри пришел, и с ним десяток таких же, братьев по разуму
- Касгрив: тебя ищут, ты скоро сможешь здесь быть?

- Шрек: Дэн, почему не отвечаешь?
- Шрек: короче, нашему клану предложили исполнять функции смотрителей
- Шрек: пока только в Сильванне, а дальше как получится
- Шрек: давай читай сообщения уже и проявись хоть

- Касгрив: Дэээн, ты где?
- Касгрив: мы тут все реально гавкать скоро начнем!

- Шрек: да, и мне Мордред про некую Вилиену писал. Это кстати кто такая, и что она у Угрюмых делает?

- Арниэль: и кстати, командир! У меня тут парень трется, с оригинальным ником Вадим. Очень хочет тебя видеть.
- Арниэль: а ты реально притягиваешь таланты)

- Касгрив: Дэн!11!!!!1
- Касгрив: Р-гав-гав!

- Так, - цыкнув, покачал я головой, - похоже, одиночество придется отложить на неопределенный срок.

- Кайгерд: Игорь, я сейчас в орденской цитадели, здесь закончу, и нарисуюсь

Шрек ответил быстро, как будто ждал:

- Шрек: ок
- Шрек: слушай, а помнишь я тебе писал про нескольких чародеек природы, которые тебя искали?
- Шрек: короче Экстази поговорила с парнями, которые на воротах стояли, оказывается магичка одна была
- Шрек: просто у нее очень большая грудь
- Шрек: теперь может, понял, кто тебя искал?
- Кайгерд: да понял, понял

- Понял уже, понял, - вздохнув, покачал я головой, схлопывая меню переговорной сферы.
- Давно сам с собой разговариваешь? - раздался позади насмешливый голос.
- А ты что здесь делаешь? - обернувшись, увидел улыбающуюся Киру.
- Как что? - удивилась девушка, - а кто меня обещал к себе отряд взять?
- Так ты... это, на севере ж...
- Тебе Фил не написал еще? - удивилась Кира, - клановый город на севере теперь есть, парочка магов у него тоже появилась. Да и Шрек мне сказал, у тебя тут поход интересный намечается.
- Какой поход? - думаю, выражение лица у меня сейчас идиотским было.
- Звездного странника искать, - усмехнулась Кира, и пояснила на мой вопросительный взгляд, - ну, Драгомира.
- Шрек-то откуда об этом знает?
- У него ж все подмазано, - пожала плечами девушка, - ты скажи лучше, что с Ирой у тебя?
- Может столь волнующий многих вопрос на общем собрании лучше обсудить? - холодно спросил я.
Очень не люблю, когда в мою личную жизнь лезут, говорил же уже, да?
- Да ладно, и так знаю, - совсем не отреагировав на мой тон, снова улыбнулась Кира. - Но, в принципе, если ты не хочешь, могу и не говорить...
Насупившись, я смотрел в сторону.
- Не говорить о том, что Наташа... - протянула Кира медленно, невидимые пылинки с перчаток смахивая.
- Ну, и не буду, ладно. Тебе не интересно же, да? - махнула ресницами девушка, мой взгляд поймав.
- Кира, - протянул сквозь зубы.
- Интересно? - улыбнулась она, - ну, если интересно, то Наташа уже второй месяц у меня живет.
- И что? - непонимающе пожал я плечами.
- Как что? - удивилась Кира, - подала на развод, второй месяц у меня живет... не, ничего не екает?
- Стой-стой-стой, - я даже руку поднял, - подала на...
- Да, да, - кивнула Кира, - подала на развод.
- Она же сказала...
- Ой, мало ли что она сказала, - махнула рукой девушка, и улыбнулась, - она дома сейчас. Адрес на бумажке у Юли, администратора.

- Внимание, до выхода из мира 'Терра' осталось 20... 19... 18... 17... 16... .

- Спасибо, Кира, - с выражением произнесла девушка, на меня глядя, и добавила своим голосом, улыбнувшись, - Денис, не стоит благодарности! Только ей не говори, что я тебе рассказала!
- А... э... - только успел я промычать до того, как мир Терры погас.

Эпилог



Выбравшись из капсулы, глянул на телефон. Пока шел к стойке администратора, промотал список больше чем тридцати неотвеченных вызовов. Три из которых было от отчима.
Вызвав такси до адреса, который был на бумажке у Юли записан, позвонил родственничку.
- Ну, здорово, сынок, - прозвучал голос в трубке почти сразу же, как гудки пошли.
- Здравствуйте, папа, - таким же тоном ответил я.
- Встретиться надо, и по возможности сегодня.
- Надолго? - поинтересовался я. На самом деле, планов уже громадье, и долгая встреча с отчимом в них никак не вписывалась.
- В принципе, в десять минут уложимся, - сориентировал меня Сергей Петрович.
- Хорошо, - кивнул я, и продиктовал адрес с бумажки Киры, только без номера квартиры.
Когда мое такси подъехало к нужному подъезду новостройки в одном из новых спальных районов, машина отчима уже была здесь. Расплатившись с таксистом, обошел наглухо затонированный представительский седан и присел на пассажирское сиденье.
- Здрасте, - посмотрел я на отчима.
- Слушай, - совершенно проигнорировал тот мое приветствие, - а когда телик смотришь, ты...
- У меня нет телевизора, - прервал я его.
- Хорошо, когда мимо проходишь, - дернул уголком рта отчим, - ты можешь зависнуть, в экран глядя? Даже если там фуфло откровенное?
- Нет, - машинально покачал я головой сразу.
- Нет? - наткнулся я на внимательный взгляд отчима.
- Хм. Могу, - действительно, есть такое, чего скрывать.
- А я вот точно не могу, - пожал плечами Сергей Петрович, - и раньше думал, что это хорошо.
- А это хорошо? - почему-то чувствуя холод внутри, спросил я.
- Твоя восприимчивость может быть шансом на бессмертие, сынок, - выделил последнее слово отчим, и добавил, - вернее, уже стала, для тебя.
Повисла пауза - я ничего не спрашивал, а он пристально в окно глядел, над рулем наклонившись.
- Вчера встречались с китайскими товарищами, по твоему случаю, - вновь посмотрел на меня Сергей Петрович, - они, только получив от нас информацию, начали проводить эксперименты.
- И сколько? - быстро спросил я.
- Ни одного, - пожал плечами отчим.
- А сколько они...
- Данные нам предоставили примерно на сотню героев, - ответил Сергей Петрович, - но думаю, что их побольше было. Может, ненамного, но точно больше.
- А мы? В смысле, вы? Пробовали? - горло у меня будто тисками сжало. Не от страха, а от... волнения, от ощущения важности того, о чем говорим сейчас.
- Пробовали, конечно, - кивнул отчим, и ответил на мой вопросительный взгляд, - у нас народа не так много, как в Китае, но пробовали.
- И? - не выдержал я.
- Один есть, - кивнул отчим, - из трех десятков.
- Это же...
- Помер в игре и не возродился, - прервал меня отчим.
- А зачем вы...
- Вопрос государственной важности, - пожал плечами Сергей Петрович, - сведения нужны в кратчайшие сроки.
- А...
- Предлагаю тебе сделку, - вновь прервал он меня.
- Весь внимание.
- У тебя есть возможность сейчас получить билет в вечную жизнь, - тихо проговорил отчим, глядя на меня, - но пока нет возможности его купить.
- Да...
- Такой билет никто не продаст простому херу с горы, - резко взмахнул рукой Сергей Петрович, - или ты думаешь, что перекинуть тебя в виртуальность, а потом вернуть твой разум в новое тело будет стоить недорого?
Честно говоря, о новом теле вообще не думал. Все мои мысли раньше заканчивались на том, что померев здесь, в Терре жить смогу.
- А в чем смысл сделки? - пытаясь сдержать волнение, поинтересовался я.
- Я помогаю тебе заработать средства на билет. Не только деньги, - внимательно посмотрел на меня отчим, - а ты в ответ, когда технологии шагнут вперед, вернешь меня к жизни.
- Согласен, - кивнул я, почти не раздумывая.
- И это хорошо, что согласен, - чуть прикрыл глаза отчим, и вдруг показал в сторону улицы, - можешь выматываться, вон зазноба твоя идет.
Обернувшись по указанию его руки, увидел на ведущей через двор тропинке Наташу с пакетами продуктов.
- В воскресенье у Пал Сергеича, помнишь, да? - услышал я вопрос отчима до того, как дверь захлопнуть. Кивнул ему, уже посмотрев через стекло лобовое, когда машину обходил. И отвернулся, пошагав навстречу Наташе.
- Привет, - остановившись, немного удивленно улыбнулась девушка, увидев меня.
- Давай помогу, - потянулся я к ней.
Шагнув вперед, взялся за ручки пакетов и замер - кажущиеся огромными сейчас глаза оказались совсем рядом.
- Наташ, а ты борщ умеешь готовить? - неожиданно для себя спросил я.
Талант у меня, кстати, не только ники придумывать.


15.01.2014 - 17.02.2014
Санкт-Петербург


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Атаманов "Серый ворон.Прорыв в Пангею" О.Пашнина "Оляна.Игры с артефактами" И.Котова "Королевская кровь.Сорванный венец" В.Медная "Принцесса в Академии" В.Кучеренко, Е.Алексеева "Как обрести счастье,невзирая на родственников" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Призванная" В.Чиркова "Трельяж с видом на море.Свет надежды" Н.Жильцова "Колодец Мрака" С.Бакшеев "Тайная мишень" В.Крабов "Колдун.Из России с любовью" О.Шермер, Д.Снежная "Дела эльфийские,проблемы некромантские" И.Эльба, Т.Осинская "Школа Сказок" А.Демченко "Воздушный стрелок.Учитель" О.Романовская "Академия колдовских сил.Прятки с демоном" К.Зимняя "Жена на полставки" О.Куно "Графиня по вызову" Е.Никольская "Золушка для снежного лорда" Н.Лебедева "Крысиная башня" М.Михеев "Не будите спящего барона" Г.Гончарова "Против лома нет вампира" А.Доронин "Поколение пепла" А.Одувалова "Академия для строптивой" Т.Коростышевская "Белый тигр в дождливый вторник" А.Джейн "Северная Корона.По звездам" С.Лыжина "Валашский дракон" А.Большаков "Целебные силы нашего организма" А.Гринь "Тиоли"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"