Яценко Александр Юрьевич: другие произведения.

Возвращение Дарта Плэгаса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.62*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дарт Плэгас после смерти оказывается в непонятном пространстве и пытается оттуда выбраться. В процессе исследований Плэгас узнаёт, что его ученик применил на нём новую технику, которая не позволяет ему вернуться в мир живых. Он находит способ снять барьер. Для этого ему необходимо объединить свою душу с чужой. Поскольку выбор у него небольшой, он идёт на это объединение. В результате он возвращается в Небесную Реку с целью вернуть себе то, что потерял. Ну и отомстить, конечно же. Моя страничка с фанфиком на фикбуке https://ficbook.net/readfic/6198147

  Пролог
  Ничто. Примерно так можно было охарактеризовать место, где оказался Плэгас. Кругом была лишь пустота. Вначале. Потом пришло ощущение Силы. Сила была рядом. Она была вокруг, но... не слушалась. Это было бы интересным исследованием, если бы он не погиб, а просто попал сюда путём медитаций. Великий Дарт Плэгас, сумевший научиться воскрешать мёртвых, воздействуя на медихлорианы, умер от того, что недооценил своего ученика. Он, величайший из Лордов Ситхов, практически достигший бессмертия, погиб так глупо!
  Ученик предал его, когда победа была так близка! Когда многолетняя интрига была уже близка к завершению, и их план вошёл в решающую стадию. Лорда обуревала ярость, ведь хотя для ситхов являлось нормой предательство и убийство учителя, Плэгас надеялся на верность Сидиуса. Он посвятил много времени и силы, чтобы разорвать кольцо, созданное Дартом Бейном, посвящая ученика во многие тайны, стараясь культивировать в нём доверие к учителю. В какой-то момент он решил, что всё получилось, и расслабился. Чем и воспользовался Сидиус, напав на него во сне. И теперь один из величайших исследователей Тёмной стороны Силы находится непонятно где, и видимо не выберется отсюда. Хотя, раз его не переправляют куда-то дальше, то выход должен найтись. Но для начала нужно обследовать окружающее пространство.
  Дарт Плэгас попробовал переместиться вперёд, но у него вполне ожидаемо ничего не вышло. Всё же теперь он был не мууном, а непонятной частицей. Если бы он тогда мог предположить, что окажется в таком состоянии, то не отбрасывал бы учения о призраках силы как избывшую себя теорию. С другой стороны он же сам тогда изучал места многих сражений ситхов с джедаями и не нашёл ни одного призрака. Попытавшись передвигаться с помощью Силы, он снова потерпел неудачу.
  - Попробуем так, - решил он, и попытался перемещаться при помощи воли и желания. Он представил, как движется вперёд... Ничего не вышло. - Может так? - он представил, как он исчезает в одном месте и оказывается в другом. Вокруг снова ничего не изменилось. Или всё же изменилось? Он прислушался к силе. И.. если бы он мог, то расхохотался. Перемещение работало, просто расстояние до ближайшего объекта было огромным. Не удивительно, что ему показалось, что он стоит на месте. Он снова прислушался к Силе, выискивая самое большое скопление объектов, и переместился туда.
  Вокруг сновали светящиеся сферы разных диаметров. Они кружились по пространству. Одни общались друг с другом. Другие сражались. На его глазах одна из сфер поглотила более мелкую и ещё больше увеличилась в размерах. Дарт Плэгас попытался подобраться к одной из небольших сфер, чтобы понять что происходит. Но не смог. При его приближении они просто разлетались. Причём их поведение совсем не напоминало бегство. Было ощущение, что они просто сталкиваются с преградой, которая отталкивает их от него.
  - Похоже, что ученик принял меры, чтобы я не смог вернуться, - понял он после раздумья, - нужно понять, как избавится от этой техники и разобраться что это за место.
  Время шло. Он пробовал всё новые и новые способы выбраться из ловушки. Сначала он пытался проломить барьер своей мощью, но не преуспел. Затем он попробовал разобраться в сущности барьера. К его удивлению и это не сработало. Он просто не видел барьера, не ощущал его Силой. Но при этом барьер был, так как все частицы, которые были поблизости, не замечали его, а когда он подлетал к ним - разлетались. Появлялись новые сферы, старые исчезали. Плэгас пытался обойти барьер разными способами. Всё оставалось по-прежнему. Барьер стоял. Плэгаса никто не забирал, хотя все души, через какое-то время отправлялись на перерождение. То, что сферы являются душами, Лорд Ситхов понял, изучая их с помощью Силы. Когда он понял, в чём была проблема, ему удалось восстановить часть своих возможностей, но преодолеть барьер, который удерживал его в этом непонятном пространстве, он всё равно не мог. Куда отправляются души, Плэгас тоже смог отследить. Например, ближайшая к нему сфера отправилась на Рилот, где только что произошло зачатие новой тви"лечки. Проследить судьбу новорождённой Дарт Плэгас не смог из-за необходимости найти способ выбраться из ловушки: наблюдать же одновременно за душой и за пространством не получалось - мешал барьер. Поэтому хотя ему было интересно посмотреть путь души, за перерождением которой он наблюдал, Дарт Плэгас сосредоточил все силы для поисков возможностей выбраться из этого непонятного пространства.
  Дарт Плэгас, наблюдая за пространством и некоторыми душами, так и не смог понять, как время движется в этом месте: некоторые души перерождались сразу, какие-то через длительное время, причём рождаться дети, после отбытия души, могли как одновременно, так и с разбросом в несколько месяцев или лет.
  После смерти способности к предсказанию к нему так и не вернулись. Поэтому ему оставалось лишь ждать и наблюдать. И его наблюдения через какое-то время дали плоды. В Силе произошло возмущение, которое возникает при смерти джедая или ситха и его барьер на время пошатнулся. Среди новых сфер появилась одна очень яркая и крупная. Она излучала голубоватое свечение, по которому Плэгас догадался, что перед ним джедай. Лорд Ситхов обратил на всё это внимание лишь краем своего сознания: в этот самый момент он пытался обойти барьер, который, несмотря на его усилия восстанавливался. Лорд Плэгас всё больше предавался ярости: ибо Ситхи вместо разочарования и отчаяния лишь ещё сильнее распаляют себя, приходя в неистовое бешенство, которое придаёт им сил. Однако в этот раз Сила не помогла ему: барьер вновь восстановился и Плэгас после десятка бешеных ударов приказал себе успокоиться. За то время, пока Ситх пытался вырваться из ловушки, душа джедая ушла на перерождение.
  Рассмотрев всё произошедшее, Плэгас понял, что чтобы выбраться ему нужно очень большое возмущение в Силе. Или по-другому - смерть десятка или даже больше джедаев. И если ученик будет следовать плану, то такая возможность у него появится. Оставалось только ждать.
  Пока его ученик доводил свой план до финальной стадии, тот мир, в разные промежутки времени, покинуло ещё несколько джедаев. Плэгас воспользовался этой возможностью, чтобы изучить барьер. Результаты привели его одновременно в ярость и восхищение. Барьер был великолепен, это следовало признать. Даже если он и разрушится под действием возмущения Силы, то вскоре восстановится опять, так как он привязан к душе Плэгаса. Единственной возможностью избавиться от него окончательно: изменить свою душу. Единственный способ сделать это - объединить свою душу с другой. Обычное поглощение не изменит основной сущности Плэгаса, к которой привязан барьер, и преграда всё так же будет ему мешать. Нет, Плэгас мог бы изменить свою душу с помощью силы, но для этого нужно время, и отсутствие барьера, который препятствовал таким манипуляциям с Силой. Это и приводило Лорда Ситхов в ярость: он был не способен преодолеть барьер без объединения с кем-то другим. Он не способен был переродиться, пока барьер существует. При гибели многих джедаев он сможет занять какое-либо тело, но как только барьер восстановится, его выкинет обратно сюда. Изменить же свою душу до того, как барьер восстановится, он тоже не успеет. Ярость Лорда была равна лишь его восхищению мастерством ученика, который сумел создать подобный шедевр.
  Чтобы выбраться, нужно было ждать, когда погибнут одновременно множество джедаев и найти подходящую душу для объединения. Это должна быть чувствительная к силе душа, но при этом желательно необученная: всё же джедай не будет сотрудничать с Ситхом, а уговорить на объединение нужно было достаточно быстро, пока барьер снова не отделит его от окружающих.
  Наконец, время настало. В Силе прошло мощнейшее возмущение. Почти разом погибли больше сотни джедаев.
  - Неужели план сработал, и сейчас идёт уничтожение Ордена? - думал Плэгас, подыскивая подходящую душу, - нет, иначе смерти бы не прекратились. В ордене намного больше одарённых, чем эти жалкие две сотни погибших.
  Нужная душа нашлась не сразу, когда Плэгас уже запаниковал... Нет Ситхи не паникуют, он был в ярости и ему пришлось потратить драгоценное время для успокоения перед диалогом. К тому моменту барьер уже начал восстанавливаться, отрезая его от различных манипуляций с Силой. Нужно было быстро убедить душу, на слияние с ним, пока он ещё способен провести объединение.
  - Хочешь снова стать живым? - спросил он у души.
  - Да, - ответила ему душа.
  - Тогда слушай внимательно: тебе нужно добровольно пожелать объединиться со мной. Не спорь! Без меня ты либо отправишься на перерождение и забудешь о том, что ты когда-то был другой личностью, либо тебя пожрёт другая душа. - Он мысленно указал душе, как одна из сфер пожирает другую. Судя по чувствам, которые уловил Плэгас, душа впечатлилась и почти согласна с его предложением. - Я надеюсь, что это ненадолго, возможно позже я смогу найти способ разделить нас обратно. Если это получится, ты получишь новое тело и станешь моим учеником.
  - Зачем тогда тебе со мной объединяться? - спросила почти согласившаяся с предложением душа, но всё ещё опасающаяся обмана. - Если ты можешь объединять и разделять души, а так же занимать чужие тела, то тебе не нужен такой жалкий неудачник как я...
  - Я потом объясню, - начал снова злиться Плэгас: барьер быстро восстанавливался и уже скоро возможность к объединению душ у него пропадёт, - Я попал в ловушку и это единственный шанс выбраться! Решайся быстрее: ещё немного и я не смогу провести необходимые манипуляции!
  - Я согласен, - быстро ответила душа, чувствуя, что её собеседник не шутит.
  - Отлично! - Плэгас быстро подлетел к душе и начал объединение с помощью Силы. Процедура была очень неприятной, но сейчас его это не волновало.
  Плэгас немного изменил процедуру, и теперь, несмотря на единую сущность у него получился тандем: что-то вроде шизофрении, когда в мыслях они разные личности, но в реальности одно целое. С какой радостью он смотрел, как лопается барьер, не способный к восстановлению в изменившихся условиях.
  - А теперь нужно найти тело для вселения, - объяснял Плэгас Виктору, который был вообще из другой с ним вселенной. - Нужно понять: какой путь ведёт в Небесную Реку.
  Он отследил пути нескольких душ и нашёл, наконец, нужный мир. Ему в этом помогли проявившиеся-таки, пусть и слабо, способности к предсказанию. И когда-то две абсолютно разные души, представляющие сейчас одно целое, устремились в поисках нового вместилища.
  ***
  Ярко светила Эа, неотвратимо двигавшаяся к закату. На Джеонозисе наступал вечер. На одном из склонов горы лежал разбитый лёгкий джедайский перехватчик Дельта-7. По его виду было заметно, что он был подбит. Его пилот сделал всё возможное, но не сумел нормально посадить машину, из-за чего Дельта-7 зацепил крылом скальный массив и рухнул на небольшую площадку. Его пилот: молодой человек двадцати - двадцати пяти лет лежал рядом с машиной. Когда перехватчик столкнулся со скалой, пилот попытался выскочить из Дельты-7, но немного не успел. Перехватчик бросило на относительно ровную площадку, и пилота выбросило вперёд, приложив о камни с такой силой, что шея хрустнула и молодой человек, дёрнувшись, застыл, глядя мутными зелёными глазами в небо. Кувыркающаяся по камням машина, продолжила свой путь, не задев тело своего пилота и, насадившись на один из камней кабиной, остановилась. Эа всё дальше и дальше двигалась за горизонт. Ветер доносил звуки всё ещё продолжающегося сражения, которые, впрочем, становились всё тише и тише. Когда последний лучик солнца скрылся за горизонтом, рука трупа с силой сжала песок. Шея засветилась красноватым цветом. Глаза приобрели, осмысленное выражение, рот скривился в усмешке.
  - Мы вернулись, Виктор. Вернулись!
  Интерлюдия 1
  По рубке БДК "Одобряющего" ходила магистр Шаак Ти и задумчиво смотрела на звёздное пространство. Вся эта затея мастера Винду со спасением Оби Вана и Скайокера окончилась жуткой трагедией. Особенно серьёзные потери пришлись на дипломатический корпус. Когда Винду срочно собрал всех, рыцарей и магистров не объясняя причин, отделавшись лишь общими словами о том, что будет проведена срочная спасательная операция, то оказалось, что "свободных" джедаев не так уж много. Ну не брать же ни на что почти не способных представителей вспомогательного корпуса. Нет, медиков, он, конечно же, взял с собой, но ведь в бой их не пустишь. Все исследователи и боевики были на различных заданиях совета. Учителя с падаванами в большинстве своём тоже... Вот и оказалось, что большинство джедаев, погибших при Джеонозисе оказались пользователями Нимана.
  Дипломатический корпус в основном базировался на Корусанте и поэтому когда Винду понадобились все доступные джедаи, почти восемьдесят процентов рекрутированных составили именно работники дипломатического корпуса. Эти рыцари были обучены сражению лазерными мечами и умели за себя постоять как в схватке против бластеров, так и в битве против противника со световым клинком. Но вот воинами они не были. Больше ста пятидесяти отличных дипломатов, которые способны были несколькими словами погасить зарождающийся конфликт, бездарно погибли в одной единственной битве. Это стало для ордена серьёзной потерей: ведь он потерял своих представителей во многих мирах. И теперь дипломаты КНС наверняка обрабатывают некоторые планеты, в попытках присоединить их к конфедерации. А ордену и отправить-то на переговоры не кого. Ну не боевиков же туда отправлять. Шаак Ти печально покачала головой. С этой потерей ещё можно было бы справиться, если бы не действия гранд-мастера Йоды. Когда он отправился на Камино, то по пути собирал всех джедаев, способных к бою на мечах. И это снова оказались в основном представители дипломатического корпуса, так как на близких к Корусанту планетах у них были открыты довольно крупные представительства. Во время высадки армии именно они прикрывали клонов на своих перехватчиках Дельта-7. И гибли десятками, ввиду большого численного преимущества истребителей КНС. Это поставило под сомнение возможность возрождения корпуса. Всё же потеря трёх четвертей личного состава, среди которых были в основном опытные дипломаты, делала эффективность корпуса в ближайшие тридцать лет почти нулевой. Оставшаяся часть состояла практически полностью из джедаев, по каким-либо причинам "сосланным" куда подальше и падаванов, которых брать на боевую операцию было рано: то есть юноши и девушки тринадцати-пятнадцати лет, не накопившие ещё достаточно опыта и сейчас откровенно не понимающие что им делать. Магистр видела, что большинство из них в глубокой печали из-за потери наставников, но что с этим сделать она не знала.
  Сейчас Шаак Ти выполняла очень грустную, но необходимую миссию: осуществляла поисковую операцию. Нет, она и переданные ей в подчинение клоны и джедаи искали не выживших. Они искали погибших, чтобы после упокоить их по джедайскому обряду. Со времени битвы на Джеонозисе прошло уже больше пяти дней. Большинство тел было найдено и отправлено в храм. С дрожью в груди магистр вспоминала слёзы падаванов, прибывших на Джеонозис в надежде найти своих наставников. Это была поистине трагедия для славного ордена. На данный момент оставалось отыскать всего несколько тел тех джедаев, что прибыли с гранд-мастером Йодой. Все места поисков были тяжёлыми: несколько машин было сбито во время боя в открытом космосе и сейчас десятки малых кораблей прочёсывают места произошедшего космического сражения. Несколько джедаев попали под рухнувший на планету транспортник КНС и сейчас клоны разгребали завалы, пытаясь найти останки. И ещё один джедай потерпел крушение где-то в горах. Его перехватчик нашли достаточно быстро, но вот пилота внутри уже не было. Бедняга, скорее всего, выпал где-то в горах. Найти его тело не представлялось возможным - слишком обширная зона поиска, слишком трудные условия: даже Сила не сможет в этом помочь. Похоронная операция продолжалась.
  - Магистр Ти, у меня срочные новости, - к тогруте подошёл один из клонов и отдал ей честь, как старшему по званию.
  - Что произошло? - магистр немного поморщилась на военный салют: всё же в храме подобное принято не было. Однако клонов обучали по мандалорским методикам, поэтому для них такое приветствие было нормой. И если слухи, что ходят в ордене верны, то ей придётся привыкать: общаться с клонами ей придётся много и часто.
  - С комлинка 13758924-ого кто-то отправил сигнал с просьбой о помощи.
  - Эм, - опешила тогрута, - с чьего комлинка?
  - С комлинка ранцевого пехотинца 13758924, мэм. Из 103-ей десантной бригады.
  - И что в этом странного? Отправьте туда кого-нибудь.
  - 13758924-й умер, мэм.
  - Может, произошла какая-то ошибка...
  - Это точная информация. Его тело уже отправлено на борт. Он потерял шлем во время боя. Его не стали искать, мэм.
  - Я сама слетаю туда, - решила тогрута, через несколько секунд раздумий. - Подготовьте транспорт.
  - Слушаюсь, мэм, - клон козырнул и, передав по комлинку приказ магистра Ти в транспортный отсек, удалился.
  Магистр Ти, задумчиво повертела в руках свой клинок, который достала после ухода клона. Сила подсказывала, что сегодня он не понадобится, но... Один раз она не различила предзнаменований Джеонозийской трагедии. Так что лучше перестраховаться: магистр пошла к оружейному отсеку и на ходу передала сообщение с просьбой предоставить ей десятерых клонов в сопровождение. Всё же иногда лучше принять дополнительные меры предосторожности.
  
  Глава 1.
  Он сидел на большом и плоском камне, прикрыв голову накидкой, защищаясь от жара местной звезды, и, чтобы скоротать время, жонглировал телекинезом небольшими камушками.
  - Учитель, - спросил он, наконец, - вы уверены, что на сигнал кто-нибудь явится?
  - Уверен, - прозвучал в его голове чуть хрипловатый голос, - и впредь обращайся ко мне мысленно! Не хватало ещё так бездарно провалить конспирацию. Джедаи конечно дураки, если верить памяти этого неудачника Ленора Пата, но всё же не полные идиоты. Им не составит труда понять, что ты не просто так разговариваешь сам с собой.
  - Простите, учитель, - теперь уже мысленно покаялся перед ним ученик, - я всё никак не могу привыкнуть к тому, что к вам не обратиться напрямую. Может, стоило всё же вам быть ведущим: у вас прекрасно получается скрываться в Силе. Да вас сам гранд-мастер Йода не почувствует, даже если вы будете стоять прямо за его спиной.
  - Мы уже обсуждали эту тему! - Плэгас недовольно вздохнул, - если мы всё время будем скрыты в Силе, то нас непременно заподозрят: не может среднестатистический джедай так мастерски скрываться. Тем более: какой смысл в маскировке? Там все свои, все друг другу братья и сёстры... А если мы всё время будем скрываться, то они поймут, что нам есть что скрывать.
  Этот спор продолжался уже довольно давно. Начался он с того момента, когда Дарт Плэгас смог наконец полностью исцелиться и восстановить воспоминания тела, которое они заняли. А восстанавливать пришлось долго. Именно поэтому он так долго не контролировал тело. Несмотря на то, что заняли они данное вместилище всего спустя минут пять после того, как его покинул предыдущий владелец, мозги в отсутствии кислорода быстро пришли в негодность. Понадобился весь талант великого Дарта Плэгаса, чтобы восстановить их.
  Просмотрев воспоминания местного дипломата, а так же прочитав память Виктора, который быстро признал в Плэгасе лидера и признал его учителем, Ситх перешёл к разработке стратегии. А картина вырисовывалась хоть и не самая приятная, но всё же не безнадёжная. Вот вернись он к жизни, когда план по истреблению джедаев вступит в окончательную фазу, тогда да. Ему оставалось бы только прятаться и тихонько создавать заново финансовые и информационные каналы, чтобы плести интриги против Сидиуса. Ну и копить силы для схватки. Всё же новое тело, которое он бы сумел захватить во время массовой зачистки, навряд-ли блистало бы боевыми талантами и большим количеством медихлориан. Как, впрочем, и то, которое они заняли сейчас. Ленор Пат был типичным середнячком. Даже, пожалуй, ближе к слабым джедаям. А это значит, что восстанавливать былую силу придётся очень и очень долго.
  Новый план Плэгасу не нравился, но он был, пожалуй, лучшим из того, что он смог бы сейчас реализовать. Когда встал вопрос возвращаться ему в храм или нет, то он принял решение достаточно быстро: вернуться необходимо, если конечно это возможно. Вначале Дарт Плэгас оценил новое тело и себя в нём. Зрелище получилось печальное. Человеческое тело было не только намного сильнее подвержено гормональным перепадам, в результате чего его обладатель был более чувствительным и эмоциональным, как считал Дарт Плэгас, будучи мууном. Оно было на редкость хрупким. Да взять хотя бы прошлого обладателя данного тела: он немного не так приземлился и всё - сломанные позвонки и вперёд, на перерождение. Чего уж там говорить про органы и сосуды. Достаточно сказать, что у этого тела всего одно сердце!
  Дарт Плэгас пребывал в ярости от собственной слабости. Чего ему стоило подождать немного, пока не умрёт какой-нибудь джедай из более стойкой расы. Но тогда, после пребывания в пустоте, ему очень хотелось ожить, и он всерьёз опасался, что если не занять срочно какое-нибудь тело, то он так навсегда и останется бестелесным. Или того хуже: барьер начнёт восстанавливаться. Сейчас он понимал, что его опасения были ошибочными. Но всё же, всё же. Были в этом теле и свои плюсы. Если память Виктора не врала, а пока всё то, что он прочёл в ней, совпадало с реальностью, то это тело даст ему возможность претендовать на симпатию самой многочисленной расы галактики. Ведь, несмотря на тысячелетия межпланетного общения, люди как были, так и остаются ксенофобами. Кто-то из них более явный ксенофоб, кто-то менее, но когда дело доходит до драки, представителей других рас, люди убивают с куда большим энтузиазмом.
  С Виктором же история оказалась крайне занимательной. Жил он на планете, точное местоположение которой Плэгас так и не смог понять. Похоже, она и впрямь располагалась в какой-то другой вселенной. Но самым примечательным в мире Виктора были: серия фильмов, и книг о некой Далёкой Далёкой Галактике, история которой, ну просто нереально сильно напоминала ему о историю Небесной Реки. Как такое могло произойти, Плэгас не знал, но предполагал, что какой-то чувствительный к Силе землянин, сумел почерпнуть некую часть информации из инфополя существующего мира. Таким образом, он как бы видел отражение будущего его, Плэгаса, галактики. И, несмотря на то, что смотрел фильмы Виктор крайне давно, книг не читал, а из мультфильмов видел мельком всего несколько серий, знание будущих событий, пусть и отрывочное, открывало перед Плэгасом уйму перспектив. Оставалось только пойти и воспользоваться открывшимися возможностями. А для этого нужно было вернуться в храм, потому что манипулировать издалека, как он это делал раньше, у него не получится. Сейчас у него не было тех связей в банковской среде. Тех сумм, которые лежали на его счетах. Того количества агентов в разных частях галактики, которые ему подчинялись. Проклятый Сидиус перехватил всё: об этом косвенно говорило создание КНС и битва на Джеонозисе. Без контактов Плэгаса Палпатин просто не смог бы провернуть подобное.
  Теперь, когда он знал, что ему необходимо было вернуться в храм, встал вопрос с конспирацией. От ауры Плэгаса шла такая концентрация Силы Тёмной Стороны, что появись он в храме, его, несмотря на неплохое умение сражаться световым клинком, нашинкуют ещё на входе в обитель джедаев. Вариант с постоянным сокрытием в Силе, Плэгас почти сразу отбросил из-за того, что так он привлечёт к себе повышенное внимание и соответственно его очень быстро раскроют. Поэтому после долгих колебаний и, несмотря на полное несогласие Виктора, через некоторое время уговоров и угроз, тело перешло под контроль сознания землянина. Пользуясь памятью тела, тот, с помощью наставника, сумел восстановить навыки прошлого хозяина и научился откликаться на его имя, копировать его слова, жесты, поведение. Честно говоря, по мнению Плэгаса, получалось у Виктора... не очень хорошо. Но всё же это был лучший вариант. Многое можно списать на бой, в котором дипломат принимал участие впервые в жизни, а так же на возмущение Силы из-за гибели неподалёку большого числа джедаев. Такое объяснение было необходимо из-за того, что аура Виктора совсем не походила на ауру Ленора Пата. Да и вообще не походила на ауру джедая. Но она хотя бы не была полностью Тёмной, как у самого Плэгаса. Поэтому спустя несколько дней тренировок, в результате которых аура Виктора приобрела синеватый оттенок, Плэгас удовлетворился результатом и решил, что ученик готов выходить в "большой мир". Он активировал найденный им в горах комлинк, располагавшийся в шлеме какого-то незадачливого клона и, отправив запрос на помощь сел на камень и стал ждать, периодически отвечая на вопросы скучающего Виктора.
  Свой разбитый перехватчик они покинули сразу, не забрав оттуда ничего, кроме светового меча погибшего джедая. Всё остальное было раскурочено. Сам Плэгас не разбирался в технике на должном уровне, чтобы суметь починить хотя бы средство связи. Землянин из-за менее развитой на их планете технологии так же ничего не понимал в схемах разбитого челнока. Ну а Ленор Пат больше увлекался риторикой и фехтованием, и на занятие техникой у него совсем не доставало времени. Вот и получалось, что находясь рядом с большим количеством потенциально полезных механизмов, воспользоваться ими новоявленному Пату не удалось. Поняв, что достать что-нибудь полезное, при этом сохранив его свойства ему не удастся, он принял решение попытаться найти связное устройство. Благодаря высокому уровню владения Силой, которую Плэгас развил за долгие годы упорных тренировок, ему удалось найти в пяти километрах работающий комлинк. Он быстро направился в ту сторону.
  - Учитель, - спрашивал его тогда Виктор, - зачем уходить от перехватчика? Если его найдут, то решат, что Ленор Пат погиб и не станут искать тело. Вы же сами говорили, здесь серьёзное влияние Тёмной Стороны из-за скопления природной энергии. Джедаи просто не почувствуют здесь ничего и не смогут обнаружить тело. Как мы тогда попадём в храм?
  - Всё просто ученик. Когда ты будешь готов появиться перед дежедаями мы, через найденный комлинк, запросим о помощи.
  - Может всё же не стоило покидать перехватчик? Тогда нас нашли бы быстрее...
  - Но так же быстро раскусили бы, что ты не Ленор Пат! Остаётся надеяться, что твоё знание так называемого "канона" верно, и нас действительно отправят воевать с сепаратистами в качестве генерала. Иначе, если ты не научишься вести себя как нормальный джедай, то нас с тобой быстро убьют.
  - Учитель, я стараюсь, но всё здесь такое... непривычное.
  - Не всё так просто, друг мой, - скопировал Плэгас интонации и любимую фразу Пата, - ты должен быть старательнее, ведь на карте наша с тобой жизнь! - продолжил он перестав копировать погибшего джедая, - если из-за тебя нас убьют, я сделаю твоё посмертие таким ужасным, что ты пожалеешь, что вообще существуешь!
  - Я понял учитель, - повинился ученик.
  Теперь план Плэгаса вступил в решающую стадию: он чувствовал, что на челноке, что появился на горизонте и уже приближается к ним, находится джедай и судя по Силе не слабее магистра. Он в последний раз проинструктировал Виктора и перешёл в режим зрителя.
  Челнок приземлился и на площадку перед ним посыпались клоны, которые навели на Виктора оружие. Землянин почти испугался, но учитель, чувствуя его состояние, послал ему успокаивающую мысль, что всё будет хорошо, нужно только сыграть свою роль. И Виктор расслабился и поднял безоружные руки вверх. Световой клинок висел на поясе сзади. Последней челнок покинула тогрута. Судя по воспоминаниям Пата, это была член Совета джедаев, магистр Шаак Ти.
  - Магистр Шаак Ти, - начал диалог Виктор, - благодарю, что ответили на мой зов.
  Хмурая тогрута деактивировала световой клинок и подошла поближе к Пату, но так, чтобы успеть в случае чего отскочить от внезапного удара. Её лоб напрягся, на нём появились морщины. Было видно, что магистр пытается вспомнить стоящего перед ней человека, которого она видела давно и мельком. Ей не хотелось ошибиться, ведь стоящий перед ней, обладал аурой, которая совсем не напоминала джедайскую. Она точно была знакома с человеком, которого видела сейчас перед собой. Она общалась с ним на докладе Совета, где-то год назад или больше? Она мысленно обратилась к списку пропавших без вести во время битвы на Джеонозисе джедаев. Ленор Пат, именно так звали пилота разбившегося в горах перехватчика. Она вновь сравнила ауры Ленора Пата год назад и сейчас. Разница была колоссальной, но... Лицо она запомнила хорошо, и оно осталось прежним. Впрочем, это ничего не значило: в Небесной Реке изменить лицо очень просто. Она прислушалась к Силе и окончательно успокоилась. Сила говорила, что стоящий перед ней человек Ленор Пат. И пусть аура его изменилась, на адепта Тёмной Стороны он не походил. Впрочем, как и на обычного наёмника: аура Силы окутывала его. Значит это действительно выживший Ленор Пат, никем другим этот человек быть просто не мог.
  - Рада, что вы выжили, рыцарь Ленор Пат, - обратилась к нему тогрута, - я так понимаю, это ваш перехватчик мы нашли в горах.
  - Да магистр, - Пат слегка поклонился, - меня подбили во время сражения. Я пытался посадить машину, но не сумел: зацепил крылом скалу. К счастью я успел вовремя выпрыгнуть, но машина, увы, стала непригодна для дальнейшего использования. Вы знаете, я слабо знаком с техникой, мой корабль сломался, передатчик тоже не работал, а я не знал как его починить и не смог ни с кем связаться... О результатах битвы я так же не знал, вот и решил спустится и найти остальных. Но проблуждав несколько дней, я наткнулся на этот шлем и решил вызвать подмогу...
  
  - Вы верно поступили, - кивнула своим мыслям магистр Ти, - добро пожаловать на борт, - она кивнула на челнок. Клоны опустили своё оружие. Виктор спокойно прошёл в открытый шлюз.
  - Молодец, - услышал он мысленную похвалу учителя. Все расселись по местам и челнок стартовал. Теперь, когда магистр джедаев признала в нём своего, изображать Ленора Пата им было значительно проще. В храме джедаев, конечно же, будет очень сложно не выдать себя, но всё же главную проверку они прошли.
  Магистр Ти сидела и смотрела на сидящего перед ней человека. То, что он остался в живых - отличная новость, которая просто бальзамом легла на её сердце, уставшее видеть трупы погибших джедаев. Но всё же что-то не давало ей покоя. Когда человек заходил в челнок, ей на секунду показалось, что в его ауре проскользнули красные полосы Тёмной Стороны. Но через мгновение аура снова стала чуть синеватой. Слишком слабо синей для джедая, но... Ти принимала участие в битве на арене, и видела какими стали ауры многих участников этого печального сражения. Да и она сама. Разве не изменили её те часы, которые она провела, уничтожая дроидов вначале на арене, а потом в прямом боестолкновении. Она сравнила свою ауру до боя и ту, какой она стала теперь и тяжело вздохнула. Да, она сильно изменилась. Что же до красных полос в ауре. Сейчас она не могла с уверенностью сказать: было ли там что-то на самом деле или ей показалось - слишком мимолётным было видение. Поэтому... Магистр решилась и отбросила от себя все сомнения. Если подозревать каждого, то так недолго и самой вступить на тёмную сторону. А изменения в ауре... После таких потрясений это не показатель.
  Глава 2.
  В храме было необычно. Плэгасу пришлось на несколько секунд перехватить управление телом на себя, закрывшись в Силе, так как его ученик едва оказавшись за стенами начал вертеть головой по сторонам и излучать сильнейшую ауру любопытства, что естественно не мог делать обычный джедай. К счастью сейчас Пат шёл один: магистр Ти задержалась на орбите Джеонозиса, так что его оплошность никто не заметил. Плэгасу тоже было жутко любопытно посмотреть на храм: всё же оказаться внутри строения, воспитанники которого на протяжении веков уничтожали тебе подобных и при этом не стремиться к схватке, а просто пройтись и поглядеть по сторонам... Это было очень забавно. Ученик вскоре сумел обуздать свои чувства с помощью медитации, и Плэгас вернул ему контроль над телом. Он и так слишком сильно рисковал, когда перехватил управление на входе в храм, который наверняка прекрасно охраняется.
  Виктор шёл по коридорам храма и изо всех сил старался не глазеть по сторонам. Он уже успел получить нагоняй от учителя и теперь старался реабилитироваться в его глазах. Всё же ему очень повезло, что такой могущественный Ситх взял его на обучение, а не отрезал от своей души сразу, как только рухнул барьер. Виктор подозревал, что Плэгас не знает способа разделения душ, но уж если он сумел соединить две души в одну, да ещё и сохранив их память и предрасположенности отдельно... То наверняка придумать как разделить их обратно ему не составит большого труда. Великий Ситх не только позволил Виктору постигать его мудрость, но и доверил ему контроль за их сокровищем: новым телом. Теперь он снова ощущал себя живым. Руки слушались как родные, воздух, который входил в лёгкие и выходил из них, нёс ароматы храмовых благовоний. Только умерев землянин понял какое это счастье просто жить... А с таким учителем, как Дарт Плэгас он сможет... Он почти зажмурился от удовольствия, когда его прервал мрачный голос:
  - Успокойся! О Великая Сила, неужели ты не способен пройти спокойно даже пары минут!
  Виктор медленно вдохнул и выдохнул, успокаиваясь, и пошёл дальше. Всё же учитель как всегда был прав. А ему стоит многое понять и постичь, иначе Дарт Плэгас быстро найдёт ему замену. Землянина отнюдь не успокаивало довольно благостное отношение к нему Ситха. Не смотря на то, что он не особенно хорошо знал мир Далёкой Далёкой Галактики, Виктор понимал, что адепты Тёмной Стороны Силы отнюдь не всепрощающие добрые дяденьки, которых оболгали злобные джедаи. Нет. Они были хитрыми, злопамятными и жадными до власти. Поэтому чтобы учитель не выкинул его обратно в пустоту, ему нужно было доказать свою полезность. Стать для него незаменимым, и не повторять ошибок прошлой жизни. Виктор мысленно, так, чтобы не заметил учитель, вздохнул.
  В прошлой жизни ему капитально не везло. Причём виноват в этом невезении, как ни парадоксально, был он сам. Он родился в не самой богатой, но и далеко не бедной семье. Братьев и сестёр у него не было. Мать его была учителем в университете, отец же был моряком, причём не простым матросом, а помощником капитана большого пассажирского лайнера. Родители очень любили сына, отец и вовсе души в нём не чаял, даже не смотря на то, что у Виктора была морская болезнь. Для ребёнка тогда это была трагедия, ведь наслушавшись рассказов отца о море, мальчик всегда мечтал пойти во флот, не важно военный или гражданский... Но проклятая болезнь, непонятно как появившаяся у сына моряка перечеркнула все мечты молодого Виктора. Школу парень окончил хорошо. Довольно легко поступил в университет физики и кибернетики. Однако проучившись первый курс понял, что данная специальность - не его. Спорт оставался единственной отдушиной. На втором курсе он, со сборной университета по футболу, в который он играл с детства, поехал в Москву, где по уши влюбился в одну девушку, которая оказалась экстремалкой. Из-за страсти к риску которой Виктор в конечном итоге и оказался в Далёкой Далёкой Галактике.
  Познакомились они случайно: гуляя с друзьями в парке и осматривая красоты города, Виктор заметил проходящие рядом соревнования по скалолазанию. Ребята поспорили, и будущий попаданец принял в них участие. И даже сумел занять второе место, уступив только одной девушке, которую позже пригласил в кафе. Ну а после всё завертелось... Девушка оказалась умной, весёлой, активной... Он даже не заметил, когда перестал замечать вокруг всех остальных. Для него осталась только Она. Они несколько раз встречались в Москве, гуляли по паркам, обсуждая различные опасные увлечения. На третьей встрече девушка рассказала ему об одной экстремальной игре, которая проходит в развалинах за городом. Естественно Виктор не мог бросить девушку одну и решил так же принять в игре участие.
  Вечером того же дня он, одевшись в спортивную форму, зашёл за девушкой и они вместе на такси прибыли к указанному адресу. Ещё тогда, когда он подходил к зданию заброшенного завода он почувствовал, что зря пришёл сюда. Но... Не уходить же как трус из-за дурацкого предчувствия. Эти странные ощущения преследовали Виктора с рождения. Он иногда чувствовал, что ему следует что-то сделать или наоборот не делать. Например, когда ему было шестнадцать, и он стоял на остановке, он почувствовал, что ему следует немедленно шагнуть вправо и когда он совершил данный манёвр, в остановку врезалась машина. Виктора спас единственный шаг. Водитель был в сущности не виноват в столкновении: маленький мальчик выскочил на дорогу. Автомобилист, резко крутанул руль, автомобиль занесло на мокром асфальте, и он выехал на тротуар. Виктор тогда не сказал ничего родным, но впредь старался чаще прислушиваться к своему внутреннему я.
  Виктор шёл за своей ненаглядной по старой бетонной балке, и чувствовал, непонятное напряжение. Ощущение, что он зря полез сюда, становилось всё сильнее и сильнее. Он костерил себя как мог, но и бросить девушку... Внезапно он остановился, почувствовав, что дальше идти нельзя. Он огляделся. Впереди стояла его красавица и махала ему рукой, мол давай быстрее. Справа по похожей балке пробирались парень и девушка: соревнования были парными...
  - Ну что ты там копаешься? Мы же сейчас из-за тебя проиграем. Ты что боишься? - кричала ему его партнёрша.
  Чувства звенели струной. Дальше нельзя. Стой. Опасно. Но... Неужели он опозорит себя перед девушкой своей мечты. Задвинув все чувства назад, Виктор шагнул вперёд... И полетел вниз. Старая балка, выдержавшая вес миниатюрной девушки, не смогла устоять под тяжестью Виктора, который отличался завидным ростом и весил около сотни килограмм: сказывались его регулярные занятия в тренажёрном зале и богатырская комплекция. Ну а дальше короткий полёт, испуганный вскрик девушки, тяжёлый удар, резкая боль и... Пустота. Пустота, в которой чуть позже появились светящиеся сферы. Через какое-то время к нему подлетела просто огромная, по сравнению с остальными сфера, отличающаяся от окружающих ярко красным цветом, и спросила его: хочет ли он жить. Виктор понял, что это его шанс вернуться в мир живых и он, после недолгого колебания согласился. Сейчас парень считал, что он не прогадал, ведь несмотря на подчинённое состояние его будущее было достаточно перспективным.
  Они добрались до комнат Пата без приключений. Все джедаи сейчас были либо в тренировочных залах: у юнлингов сейчас были занятия, либо на заданиях, ну а некоторые просто отдыхали в своих покоях. Так что редкие встречные не задавали ему вопросов и вскоре они уже стояли перед дверями таких знакомых по памяти погибшего джедая покоев.
  Комнаты... Не впечатлили. Подобная мысль посетила сразу и учителя и ученика, от чего их телесная проекция скривилась в презрительной усмешке. Виктор быстро придал лицу безмятежное выражение, чтобы учитель не обратил внимание на очередной его прокол. Плэгас только буркнул:
  - Будь внимательнее. - Он ещё раз оценил убранство комнаты. - Осмотрись, - приказал он, и Виктор послушно выполнил команду. - Так и есть: типичный джедайский аскетизм, - вздохнул Плэгас внутри его головы, - ни денег, ни связей, ни компромата на влиятельных лиц... Нам предстоит очень много работы, ученик.
  Виктор, прокрутив ещё раз в голове содержимое комнаты Пата, мысленно согласился с учителем. Вслух же он сказал:
  - Да учитель, - и стал ожидать дальнейших указаний, так как не смотря на память Пата, он понимал, что Плэгас знает о Далёкой Далёкой Галактике гораздо больше него. К тому же он намного сильнее. В общем право принимать решение у Виктора хоть и было, но он даже не пытался им воспользоваться: иначе такое право у него быстро отберут.
  Плэгас, прочитав мысли ученика, внутренне ухмыльнулся. Из этого Виктора выйдет толк, при должном обучении. В этот раз он не допустит тех же глупых ошибок, которые допустил при обучении Сидиуса. Теперь у него наконец-то будет верный ученик.
  - Иди в архив, - сказал он, наконец, - посмотрим, какие техники скрывает у себя орден.
  Виктор направился в архив, где они провели... Несколько суток свободного времени. Благодаря знаниям Плэгаса, любезно разжёванным Виктору ещё на Джеонозисе, тело Пата могло не пить и не есть в течении нескольких недель и не спать вообще. Конечно, освоить эту технику было не просто, но у землянина была серьёзная мотивация и очень хороший учитель, так что на второй день ему удалось повторить что-то похожее на нормальное исполнение, на что Плэгас буркнул тогда:
  - Сойдёт, - и счастливый Виктор шлифовал это искусство до сих пор: ведь в какие-то моменты ему внезапно могло сильно захотеться поесть, ну или голова резко переставала думать, и единственным желанием было упасть и уснуть. К счастью в последнее время подобные приступы происходили всё реже и, по прогнозам Ситха, через несколько дней они должны совсем прекратиться. Нет, на завтрак обед и ужин они ходили, как впрочем, и имитировали сон: всё же эта техника хоть и не была запрещена, но была известна как часто используемая среди Лордов Ситхов. Так что приходилось притворяться, чтобы не привлекать внимание.
  За всё время проведённое в архиве, им удалось просмотреть десятки тысяч различных техник, из которых, при помощи уникальных способностей Плэгаса по контролю за медихлорианами и его феноменальному таланту во владении силой, им удалось освоить около сотни различных умений, которые могли пригодится им в будущем. Они могли бы остаться тут очень надолго: всё же архив был огромен и потребовались бы года, чтобы просмотреть все интересующие их исследования Силы, не говоря уже об их изучении. И кроме того Пат не имел доступа в закрытые секции, которые были не менее впечатляющими и наверняка намного более информативными. И учитель и ученик пожалели, что доставшееся им тело не было архивариусом: тогда бы они развернулись... Их пребывание в архиве прервал вызов комлинка.
  - Ответь! - приказал Плэгас, продолжая обдумывать как подогнать довольно оригинальную технику исцеления внутренних органов к использованию адептом Тёмной Стороны.
  - Ленор Пат слушает вас, магистр, - ответил Шаак Ти Виктор.
  - Рыцарь Пат, не хотелось бы прерывать ваши исследования, - по-видимому она имела в виду их длительное пребывание в архиве, - но ваше присутствие требуется на ближайшем заседании совета. Для вас есть особое задание. Совет начнётся через четыре часа, вам должно хватить времени, чтобы подготовиться.
  - Началось, - прокомментировал слова магистра Ситх, отрываясь от своего исследования - похоже, вскоре мы отправимся покорять галактику во главе отряда клонов.
  - Непременно буду, магистр Ти, - Виктор слегка поклонился и выключил комлинк, - что будем делать, учитель?
  Сходим в душ, переоденемся и соберём вещи, - ответил Плэгас ученику, - хотя, что там собирать? Прицепил меч на пояс и вперёд, - он грустно усмехнулся. - Ну ничего: когда выберемся из храма и избавимся от опеки совета, то развернёмся... Благодаря тем знаниям, что я подчерпнул из экранизации землян "Звёздные войны", мы сможем знатно развернуться. Вот увидишь: скоро мы снова будем контролировать большую часть банковского сектора.
  Когда новоявленный джедай привёл себя в порядок и явился в зал совета, большинство участников уже были внутри. Возглавлял совет как всегда магистр Йода. Он и начал речь:
  - Рыцари, мастера и магистры, - начал Йода в свойственной ему манере, - собрал сегодня вас здесь я, чтобы о решении совета объявить вам. Потери большие орден понёс на Джеонозисе. Скорбят джедаи все сейчас, да. - Йоди печально вздохнул, - но не время предаваться горю. Враг опасный козни строит свои, погубить орден наш желает. Ситхи вернулись, - на эти его слова послышались тихие шепотки в зале, - и стоят во главе противников наших, уничтожить Республику они желают. Должны мы меры принять, чтобы не смог враг успеха добиться в планах своих. Должен орден возглавить войска, победу в противостоянии одержать чтобы.
  - Но орден не вмешивался в войны уже больше тысячи лет! Это противоречит всему, чему вы нас учили гранд-мастер! - стоящая неподалёку от Пата забрачка так и пылала возмущением. Её аура, как и ауры некоторых других джедаев ясно показывала, что девушка в ярости.
  - Меняться орден должен, не выстоять иначе ни нам, ни Республике. В медитациях сидел я долгие часы, да, пытаясь будущее узнать, туманно всё, да, но ясно, что не выйдет если орден на бой, уничтожен он будет.
  - Ну и сражайтесь тогда сами! - забрачка развернулась в сторону выхода. - Мы и так потеряли слишком многих! Если Совет собирается послать нас на убой, то я ухожу из ордена, и все благоразумные сделают так же! - добавила она чуть тише. За ней потянулось несколько других джедаев, так что вскоре перед советом оказалось чуть больше двух десятков разумных, которые принимали участие в сражении при Джеонозисе.
  - Печально осознавать, что похоже новый Раскол орден ждёт, - Йода покачал головой, - но не можем препятствовать им мы, ведь правы во многом они. Выхода нет только другого у нас, чем в войну вступить, ситхи победу одержат иначе. - Посмотрев на стоящих перед ним джедаев и не дождавшись вопросов продолжил, - собрал я вас всех здесь, чтобы попросить возглавить войска, ведь опыт сражений есть у вас. Клонов отряды выделят вам, для выполнения заданий храма, по борьбе с врага отрядами. Разбить силы Конфедерации должны мы, иначе конец Республике настанет. Назначения отправлены вам, чтобы воинов своих встретить, и направится выполнять свой долг на благо ордена.
  После этих слов комлинк Пата издал сигнал о принятом сообщении. Он взглянул на экран и увидел то, о чём говорил гранд-мастер. Он огляделся. Все остальные так же смотрели в свои комлинки, читая переданную им информацию.
  - Давай, открывай, - раздался в голове голос Плэгаса, - нужно понять куда там нас отправят. - Ага, - продолжал рассуждать он, - восемнадцатый легион Великой Армии Республики, задача - оборона небольшой планетки на подступах к Камино до тех пор, пока там не развернут полноценную оборону.
  - Учитель, - мысленно обратился к нему Виктор, - может нам стоило пойти с той забрачкой. Мы бы смогли возглавить Исход джедаев из храма...
  - И ничего бы этим не добились, - Плэгас покачал головой, - здесь мы будем командовать армией! Ты знаешь сколько стоит содержать подобные отряды? Поставки боеприпасов, продовольствия, подкреплений... Только на этом можно прилично заработать, а уж когда дело дойдёт до трофеев... Тут мы развернёмся по крупному. Запомни ученик! Мы не должны пока выделяться и отдаляться от ордена. Наша цель нарастить финансы и влияние. Тем более нам всё равно придётся ждать нужного момента для вступления в игру.
  - А когда настанет нужный момент, учитель? Вы уверены, что он вообще появится?
  - Уверен! Всё, не отвлекайся, посмотри: Йода сейчас продолжит свою речь.
  Виктор посмотрел на низенького зеленокожего гранд-мастера. Тот на самом деле принял позу сенатора, приготовившегося продолжить речь.
  - Кхм, кхм, - привлёк он к себе внимание, - вижу, с посланной вам информацией ознакомились все вы? Надеюсь, исполните в точности всё, что нужно будет вы и победу быструю орден одержит. Отвлекать не стану я вас, да, собраться в путь нужно вам будет. Отправляйтесь завтра к войскам, сегодня в храме надлежит вам быть, чтобы видели вас джедаи другие. Чтобы веру вселить в крепость духа ордена и отколовшихся джедаев число уменьшить.
  Все джедаи мрачно переговариваясь направились к выходу. Для всех собравшихся новость была необычной и неприятной. Никто, кроме Виктора с Плэгасом не предполагал, что орден станет принимать участие в этой войне. Да ещё и такое активное. Виктор тоже потянулся к выходу. Им с учителем нужно было оценить количество клонов и техники, выделенной им, а так же разработать стратегию будущей обороны.
  - Постойте, рыцарь Пат, сказать мне кое-то нужно вам, - голос Йоды прозвучал крайне неожиданно, Плэгас быстро перехватил управление на себя: всё же Виктор слишком не подготовлен, к диалогу с Йодой, чтобы тот ничего не заподозрил. - За мной пойдёмте, - сказал маленький гранд-мастер, когда все разошлись, - разговор этот не быстрый будет. - И Плэгас и Виктор поняли, что не рассекретить себя им будет очень не просто: всё же несмотря на комичный говор и смешной вид, гранд-мастер был очень силён и умён. Всё же столько лет управлять орденом... Диалог явно будет не прост. Плэгас повесил на лицо добродушно-вопросительное выражение и с лёгкой улыбкой спросил:
  - Куда мы направляемся, гранд-мастер Йода?
  Глава 3
  - Гуляем мы, по храму просто, и рассуждаем, - ответил ему гранд-мастер. - Просьба есть у меня к вам рыцарь Пат, - после некоторого молчаливого похода по коридорам, продолжил Йода, - очень важна для ордена она, да.
  - Я вас слушаю, гранд-мастер, - повторил Плэгас чуть настойчивее: всё же Йода управлял орденом уже очень много лет и мог заметить изменения, произошедшие с Патом.
  - Потери большие понёс орден в сражении при Джеонозисе, - начал как всегда издалека Йода, - много славных джедаев слилось с Силой на этой планете. Многие рыцари и магистры погибшие, учеников имели. Потерю учителей переживают их падаваны сильно, да...
  - И поэтому мы с вами сейчас идём в сторону комнат падаванов? - вклинился в речь Йоды Плэгас, который быстро понял, куда клонит старый глава ордена.
  - Прозорлив ты, рыцарь Пат, не зря в корпусе дипломатов ты числишься. Много падаванов без учителей остались. Нет учеников у вас, рыцарь юный, услугу большую ордену оказали бы вы, взяв на воспитание одного из учеников погибших джедаев. Дипломатический корпус восстановить быстрее помогло бы это нам.
  "Навязать уже начавших обучение падаванов, чтобы они шпионили за мной для ордена? Хитёр, Йода", - думал Плэгас, слушая словоизлияния зелёного человечка, - "они ведь достаточно обучены, чтобы быстро раскусить мои манипуляции с Тёмной Стороной. Нет, это однозначно не подойдёт мне. А хитрый джедай навряд ли от меня отстанет. Тем более будет очень подозрительным, если я откажусь после такой проникновенной речи о благе ордена. Всё же Пат был очень предан местным идеалам. Значит нужно брать юнлинга на обучение, чтобы отвязаться от гранд-мастера. В крайнем случае, впереди война, а на ней столько неожиданных смертельных опасностей для неокрепшего юного падавана..."
  - Виктор, мысленно позвал ученика Плэгас, - похоже, нам с тобой придётся взять падавана.
  - Но ведь он быстро нас раскусит...
  - Мы завтра отправимся к войскам, не думаю, что он успеет нас раскусить за такой короткий срок. К тому же мы возьмём не тех падаванов, что хочет нам навязать Йода, а кого-нибудь из юнлингов. Пройдёт много времени, прежде чем новый ученик поймёт, что его наставник пользуется Тёмной Стороной. Можно будет к тому времени убедить его, что наш путь правильный, а то чему учат в храме - ложь.
  - Хорошо, учитель, - не очень довольно отозвался Виктор, - вы Лорд Ситхов, вам и решать. Всё равно обучать падавана будете вы.
  - Гранд-мастер Йода, - начал Плэгас, - я боюсь, что не смогу принять на себя подобную ношу: всё же я ещё не успел воспитать ни одного ученика, поэтому не уверен, что смогу стать хорошим учителем. К тому же, - поспешил он продолжить, видя, что на лице Йоды проступило недовольство, - падаваны, у которых погибли учителя, уже успели многому научиться, возможно, метод их предыдущего обучения будет отличаться от моего и между мной и учеником может возникнуть недопонимание. Да и опечалены они сильно, а я не самый лучший утешитель... Но я думаю, что смогу принять одного из юнлингов в ученики, - быстро добавил он, увидев, как Йода собирается возражать, - я думаю, что тех падаванов, что потеряли учителей, должны доучить более опытные наставники.
  - Мудры слова твои, Пат юный, - по довольному выражению на лице Йоды, Плэгас понял, что хитрый гранд-мастер на это и рассчитывал. Впрочем Лорд Ситхов не сильно этому расстроился: не мог Пат на подобную ловушку не купиться, а значит... Придётся ему брать ещё одного ученика. В принципе он всё равно собирался отойти от правила двух, так что на его планы это особо не повлияло. - Кого возьмёшь ты в падаваны рыцарь?
  - Мне стоит посмотреть на них в начале, гранд-мастер...
  - Мудро, мудро, - покивал Йода, - тогда посмотрим за их занятием, - он распахнул дверь справа и вошёл в тренировочный зал, где два десятка юнлингов, достигших возраста падаванства тренировались бою со световыми мечами. - За воспитанием их следил я, совет, если нужно тебе я дать могу, описать их увлечения и умения.
  "Ах ты, хитрый коротышка!" - восхитился гранд-мастером Плэгас, - "как гениально всё продумал. И даже к месту нужному привёл: они уже несколько минут стояли посреди коридора: якобы увлечённый словами Пата, Йода остановился. Плэгасу ничего не оставалось, как встать рядом с ним. Теперь ему точно не отвертеться от выбора ученика! Причём выбирать придётся прямо сейчас. Скорее всего, у Йоды уже есть несколько кандидатур специально для меня. Почти все из падаванов находящихся в зале будут намного слабее избранных зелёным джедаем юнлингов. И, конечно же, те кого должен буду выбрать я будут выставлены в самом лучшем свете. Против них будут стоять самые простые для них соперники, чтобы молодой и неопытный рыцарь случайно не ошибся и не выбрал себе не того падавана."
  Его догадки полностью подтвердились. Едва войдя в зал и осмотревшись, он понял, кого именно ему пророчит Йода. Темноволосый человек, с помощью четвёртой формы легко скачущий по стенам и разделывающий своего оппонента - юношу с Ши Чо. Зеленокожий твилек, использующий Макаши против молодого забрака, который ничего не мог ему противопоставить. Твилек постоянно отражал его удары и наносил свои обманывающие защиту уколы, отчего его противник уже явственно морщился от ожогов при малейшем движении. И Тогрута, которая так же как и человек практиковала Атару и с издевательской лёгкостью уворачивалась от атак маленькой сефи, использующей третью форму или всё же первую...
  - Учитель! - прервал его наблюдения Виктор, - вы тоже это видите?
  - Да, довольно интересная картина складывается. Нам предлагают взять одного из трёх юнлингов...
  - Вы не поняли, - Виктор казалось его совсем не слушал, из-за чего получил довольно сильный ментальный удар от разозлённого Ситха. - Ох, учитель, за что?
  - За невнимательность и неуважение к учителю!
  - Вы просто не понимаете! - Виктор, несмотря на удар всё ещё находился в экстазе, - это же Асока Тано!
  - Да? - Плэгас скептически осмотрел тогруту. Похоже, ученик был прав. Это действительно была она. И как только он сумел так хорошо её запомнить? Видел же только один раз в рекламе мультфильма. Впрочем, в этот раз, похоже, невнимательным оказался именно он. Хотя его в данной ситуации извиняло отсутствие интереса к разглядыванию лиц юнлингов. Плэгаса больше занимали боевые качества молодых джедаев и разговор с гранд-мастером Йодой. - Что ж, ученик. Признаю. Похоже ты прав: это действительно Асока Тано.
  - Значит, мы возьмём её в ученицы?! - нет, всё же любопытно, откуда в ученике такой интерес к этой тогруте? Может, стоит ещё раз просмотреть в его памяти эту глупую рекламу?
  - Давай сначала оценим её навыки, - ответил ученику Плэгас.
  - Кажется гранд-мастер Йода, вы хотели мне предложить трёх кандидатов в падаваны? - спросил Плэгас.
  - Да, - немного удивлённо ответил тот, - как догадался ты, позволь спросить?
  -Остальные не так искусны, как эти трое. Они заметно выделяются как в бою, так и в Силе. Тогрута, человек и твилек, - он взглядом указал на кандидатов, - я прав?
  -Угадал, ты, рыцарь Пат, - Йода кивнул, признавая, что его собеседник разгадал его замысел.
  - Но я всё равно могу выбрать любого другого, кого посчитаю достойным? - спросил Плэгас больше для проформы, всё же остальные действительно не выглядели впечатляюще.
  - Конечно же, - Йода улыбнулся, - но я вижу, ты и сам заметил, что не так хороши они как эти трое.
  - Давайте оценим их умения гранд-мастер, - ответил Плэгас, сосредоточив внимание на тренирующихся юнлингах.
  ***
  Асока знала, что сегодня важный день: об этом юнлингам рассказал гранд-мастер Йода, который зашёл перед Советом в их тренировочный зал и расставил пары. Её партнёршей сегодня должна была стать Альмила Нистере, узнав об этом Асока радостно улыбнулась. Не то чтобы сефи была плоха в поединке на мечах, нет, она была достаточно усидчивой, знала несколько разных форм и неплохо продумывала свои действия, но... Она была очень слаба в боевом предвиденье. Асока искренне не понимала эту упрямую банту! С её минимальным количеством мидихлориан Альмила не могла ничего противопоставить более сильным юнлингам. Ей же самое место в корпусе обслуживания! Зачем ей умение сражаться клинком? Впрочем, благодаря своему превосходству в боевом предвиденье, для тогруты сефи была, пожалуй, самым удобным противником. С ней она могла показать всё что умела, не особо опасаясь ответных выпадов.
  Асока посмотрела на своих соперников: Зака Кернца и Своонга Фа: им так же достались лёгкие противники. Заку - человек по имени Варн Петер - средний по силам юнлинг, который не освоил ничего кроме первой формы. Да и на неё особенно сильно не налегал, предпочитая медитировать, а не махать клинком. Твилеку попался забрак Ферен Вер, с Соресу. Естественно сражаться третьей формой против второй... Трудно. Тем более забрак только недавно начал толково применять этот стиль, так что для Своонга он был откровенно слабый противник.
  "Интересно, кого же из нас сегодня выберут в падаваны?" - Асока искренне надеялась, что её. Ведь она практически подходила к пограничному возрасту, и если её не возьмёт к себе в ученики хоть кто-нибудь, то ей придётся уходить из ордена. Ну, или идти в корпус обслуживания, даже мысли о котором вызывают у тогруты отвращение. Поэтому девушка сосредоточилась на противнице, выбросив посторонние мысли из головы.
  Асока сразу почувствовала, когда в зале появились посторонние. Скосив глаза, но при этом, не отрываясь от сражения, тогрута оценила вошедшего с гранд-мастером Йодой человека. Высокий, с немного ироничным выражением лица, он был спокоен, как и положено джедаю. Молодой человек окинул зал спокойным взглядом, который на несколько секунд поочерёдно зацепился за неё, Зака и Своонга.
  "Нужно привлечь его внимание к себе", - решила девочка. Она перестала прыгать и уклоняться от атак сефи и резко перешла в наступление. Её противница, несмотря на неожиданность нападения, спокойно отступала, парируя бешеный натиск Асоки. Нет, конечно же, не все удары тогруты были приняты на клинок: периодически её меч доставал до сефи, от чего девочка морщилась, но продолжала сопротивление. Нужно усилить натиск! Асока взорвалась градом ударов, от чего её противница стала отступать, полностью сосредоточившись на обороне. Асока быстрыми ударами загоняла противницу в угол. Внезапно сефи резко отступила назад, и, оттолкнувшись от стены, перескочила, через опешившую Асоку. Девочка ощутила опасность сверху и перекатом ушла влево. Она почувствовала слабое жжение в плече: поганая Альмила всё же её достала!
  "Ну всё!" - разозлилась Асока, - "теперь я тебя точно по стенке размажу!"
  Сильными и быстрыми ударами, Асока сбила оборонительную стойку сефи, заставив ту открыться, после чего с силой пнула ногой в живот. Противница перекатилась и снова встала в оборонительную стойку, но было видно, что ей прилично досталось и сейчас она судорожно пытается отдышаться. Тогрута воспользовалась этим моментом и несколькими сильными ударами вновь сбила блок сефи, после чего, полоснув клинком по открывшейся руке, заставила противницу выронить меч. Хоть оружие и было тренировочным, при попадании оно жгло достаточно больно. Секунду подумав, тогрута решила, что этого мало, и картинным движением с разворотом она отсекла противнице голову. Не на самом деле, конечно же. Она просто ударила тренировочным мечом сефи по шее, от чего та рухнула на пол, обеими руками схватившись за пострадавшую часть тела и пытаясь вдохнуть. Тогрута гордо посмотрела в сторону гранд-мастера и рыцаря джедая. Йода смотрел на девочку с укоризной, его спутник с лёгким интересом.
  "Теперь меня наверняка возьмут к себе!" - радостно подумала Асока, убирая тренировочный меч на стойку. Её соперники, несмотря на явно выигрышную позицию всё ещё сражались со своими противниками. Сефи, лежащая на полу, уже не держалась за шею, а пыталась встать, что впрочем, у неё пока не выходило.
  "Вот же упорная банта!" - всё ещё злилась на неё Асока, - "ну вот чего ей стоило просто и без всяких акробатических кульбитов мне проиграть? Не так сильно пострадала бы!"
  ***
  - Ну, что скажете, учитель? - спросил Виктор у Плэгаса, когда тогрута закончила свой бой.
  - Хороша, - ответил Плэгас, - очень хороша. И, что интересно она была очень близка к падению на Тёмную Сторону. Ты видел, как изменилась её аура, когда она разозлилась?
  - Да учитель, - почтительно ответил Виктор, а затем всё тем же восторженным тоном продолжил, - так мы возьмём её в ученицы?
  - Для начала посмотрим за остальными кандидатами, - уклончиво ответил он.
  - Гранд-мастер Йода, - обратился Плэгас к стоящему рядом зеленокожему манипулятору, - мне кажется, что раньше в храме учили не добивать своих противников?
  - Прав ты, рыцарь Пат, - с лёгким неудовольствием ответил гранд-мастер, - несдержанной порой Асока бывает. Но хороша она в бою на мечах, да.
  - Судя по всему, её противница слаба в боевом предвиденье?
  - Это действительно так, - гранд-мастер кивнул, - слаба в Силе Альмила, очень слаба. Но зато в дроидах и кораблях разбирается она прекрасно, техником хорошим станет она для храма.
  - Кажется соперник вон того черноволосого юноши собирается в корпус Равновесия? - спросил Плэгас, переключая внимание на другого кандидата.
  - Истинно так, - Йода посмотрел на Пата с уважением, - верны догадки твои. Варн юный медитациям предаваться любит и не слишком упорен в занятиях с оружием.
  - Но пару раз ему всё же удалось достать своего оппонента, - заметил Плэгас.
  - Увлёкся Зак, движение очередное исполняя, хотел он в лучшем виде свои умения показать нам.
  - Ну да, а его противник воспользовался подвернувшимися возможностями, - Плэгас улыбнулся и посмотрел на последнего кандидата, - надо же, неожиданная развязка.
  Забрак, которому надоело получать обидные, хоть в реальном бою далеко не смертельные уколы, бросился вперёд, буквально насаживаясь на меч не ожидавшего такого твилека. Кандидат в падаваны на секунду замер, чем и воспользовался условно убитый, но вполне ещё живой забрак, разрубая своим клинком врага пополам. Ну, условно разрубая. После этого действа оба повалились на пол, не в состоянии продолжать бой.
  - Импульсивен Ферен слишком, - Йода поморщился, видимо действия забрака повлияли на какие-то планы гранд-мастера, - боюсь, не примут его в падаваны...
  - Думаю, в корпусе обслуживания он точно не останется, - заметил Плэгас.
  - Да. Уйдёт из ордена он вскоре, - печально покачал головой Йода, - сам бы взял я ученика такого: силён он и упорен, но, увы, склонен к Стороне Тёмной, как и остальные забраки. Боюсь не смогу я изменить мнение его о Силе. Пусть лучше будет он Республики обычным жителем, чем джедаем станет павшим.
  - Ну а его противник? Мне показалось, не рассчитывал он на подобный исход?
  - Растерялся Своонг юный, ошибся. Не стоит судить его строго за это. Не каждый противник способен собой пожертвовать, чтобы противника победить.
  Плэгас медленно обвёл взглядом зал. Да, выбор интересный. Пожалуй, Асока действительно сильнее всех других юнлингов в этом помещении. Своонг был хорош в схватке, но он плохо реагирует на изменение ситуации. Зак показал интересный бой, но он слишком увлекается своими движениями, забывая следить за противником. От этого его, конечно, можно отучить, но зачем Плэгасу такой самовлюблённый ученик? Сефи хорошо умеет анализировать ситуацию, да и формы боя знает довольно неплохо, но Йода прав: слаба она слишком. Забрак... Пожалуй, его бы он и взял к себе в ученики, но после слов Йоды это будет слишком подозрительным. Про противника Зака даже говорить не стоит: постоянные медитации не дают развиваться остальным навыкам, да и быстро слишком он поймёт приверженность нового Пата к Тёмной Стороне. Остальные... Несмотря на то, что он в основном смотрел на предложенных ему кандидатов, он успевал обращать внимание и на других. И... Йода вновь был прав: там просто не на что было смотреть.
  "Кого же выбрать", - думал Плэгас снова оглядывая зал, - "взять так понравившуюся ученику Асоку? Вариант конечно не плохой, но не идеальный. Может всё же принять того самовлюблённого позера? Тоже не лучший вариант. Жаль, что выбор забрака для меня закрыт: он бы идеально подошёл для моих планов... Хм, а вот это интересный вариант", - Плэгас улыбнулся своим мыслям, - "да, если получится это будет очень забавно".
  - Я сделал свой выбор, гранд-мастер. Я могу подойти и объявить об этом своему ученику?
  Глава 4
  - Спросить тебя хочу я, - начал свою речь гранд-мастер, - кого из разумных этих в ученики решил ты взять себе?
  - Знаете, гранд-мастер, - Плэгас ещё раз прокрутил в голове план и мысленно улыбнулся, - я очень внимательно наблюдал за юнлингами и понял, что среди них лишь несколько человек могут стать дипломатами. Но и из тех в ком есть потенциал, не всякий подойдёт мне.
  - Что имеете вы в виду, рыцарь Пат? - заинтересованно спросил Йода.
  - Я мог бы сразу сказать, кого я выбрал, но вы, скорее всего не одобрите данную кандидатуру. Поэтому я бы хотел заключить с вами небольшое пари.
  - Споры и другие игры азартные на Тёмную сторону привести могут...
  - Вы неверно меня поняли, гранд-мастер, - внутри Плэгас выл от ярости: идиотский джедай, ну вот где он углядел в обычном споре Тёмную Сторону? Где?! - Я хотел дать задание юнлингам. Кто с ним справится первым, того я и возьму к себе в ученики. В случае если никто не сможет добиться успеха в выполнении задания, вы выберете мне ученика из этих юнлингов самостоятельно. Но перед этим прошу вас учесть их слабые стороны, выявленные в процессе выполнения задания и не назначать мне тех, кто совершенно не приспособлен к дипломатии...
  - Интересную мысль высказали вы, Пат юный, - задумчиво проговорил гранд-мастер, - и верную, пожалуй. Дипломатов из них трудно сделать будет очень, да, но понял я мысль вашу: не подходят вам кандидаты мною подобранные.
  - Скорее их характеры не совсем подходят для ведения переговоров. Пожалуй лишь Асока смогла бы стать дипломатом... Но крайне сомнительно, что она сможет поумерить свой пыл. Твилек слишком медленно реагирует на изменение ситуации, а юноша самовлюблён слишком сильно...
  - Понимаю, да, - покивал Йода, - и кто дипломатами стать может, по мнению твоему, рыцарь?
  - Сефи и забрак.
  - Странен выбор твой. Слаба сефи слишком, а забрак ярости подвержен...
  - Но ни сефи, ни забрак не терялись в схватке: Альмила ловко заманила Асоку в ловушку, использовав обманный манёвр, о котором не подозревала тогрута. Ферен же сам кинулся на меч противника, понимая, что иначе он не сможет достать оппонента и тем самым выставит себя слабым перед возможным учителем. Он ведь не глуп и скорее всего, понимает, что не сможет найти себе наставника, ведь вы постоянно выставляете его в худшем свете. Вот он и старается показать себя как можно лучше, чтобы гранд-мастер Йода изменил о нём своё мнение и не задвигал его на третий план.
  - Мнение моё не влияет на ученика выбор.
  - Я всё же дипломат, гранд-мастер. Я вижу, как вы грамотно расставили своих кандидатов. С посредственным Соресу, у забрака против Макаши шансов не было. Только неожиданный и резкий ход, который он и совершил, сумел изменить ситуацию и свёл бой к ничьей. Да, он получил смертельное ранение: по крайней мере, в настоящей схватке это соответствовало бы истине. Но при этом он ведь достал бы своего врага и в том случае, если бы меч, пронзивший его, был боевой?
  - Достал, - нехотя признал гранд-мастер, - умён он действительно. Но не могу я джедаю, почти на сторону Тёмную вступившему, забрака этого в падаваны отдать. Никому я его отдать не смогу. Война впереди: в присутствии смертей множества на Тёмную Сторону он перейдёт, не заметив даже. Не его вина это: плохо у забраков с эмоций контролем, не удаётся им в покое быть с собой и с миром... Нет, уйти ему из ордена придётся.
  - Поэтому, как вы понимаете, мне осталась единственная кандидатура...
  - Хороший техник девочка эта. Много больше пользы Ордену принесёт она в корпусе обслуживания...
  - А то, что сама девочка хочет в падаваны попасть, вы в расчёт не берёте? Плэгас конечно же знал ответ на этот вопрос. Несмотря на свои демократические выражения, гранд-мастер управлял орденом скорее как монарх, чем как канцлер. Даже у Ситхов линии Бейна, к которой принадлежал и сам Плэгас отношения друг с другом были более демократичными, иначе вспылит ученик и на учителя нападёт ещё в самом начале обучения. Всё же Ситхи, несмотря на то, что они обладают большим самоконтролем, чем джедаи, тем не менее более эмоциональны. Вот и получается, что если всё время отдавать ученику приказы, которые ему не нравятся, то он может и не сдержаться... Ну а учеников Ситхам искать труднее чем джедаям. А при такой манере поведения во время обучения искать новых придётся очень часто: будет погибать девять из десяти учеников... Даже пожалуй девятнадцать из двадцати. Ну а у джедаев... Подобное отношение к ним гранд-мастера даже отторжения у них не вызывает: он же великий Йода, управляет Орденом уже много лет, значит знает больше... Глупые банты, которых слепой глава ведёт на скотобойню.
  - Желания свои, контролировать должен джедай, - наставительно ответил Йода с задумчивым и величественным видом: непонятно как подобное вообще получалось при его росте и смешном лице. Плэгаса этот вид настолько разъярил, что он чуть не достал меч и не зарубил этого самовлюблённого и властолюбивого карлика прямо на месте. К счастью контроль эмоций у Ситха был на высшем уровне и Йода даже не заподозрил о том, что чуть было не лишился головы. - Следовать должен он решениям Совета. Ордену служить джедай должен там, где таланты его лучше всего развиты, да.
  - Поэтому я и хотел предложить вам спор: понимал, что просто так вы девочку не отпустите. Задание юнлингам при вас я дам. Подсказки им оставлю, дипломатии урок преподам. Вы же посмотрите и скажите действительно ли таланты девочки нужно прикладывать в корпусе обслуживания, или стоит дать ей шанс стать дипломатом и поспособствовать восстановлению корпуса, потерянного на Джеонозисе.
  - Хорошо, - согласился Йода после минутного раздумья. - Задание всем юнлингам давать будешь ты, или только шестерым?
  - Я думаю, что стоит дать шанс всем, - Плэгас улыбнулся про себя: ведь кто знает - может действительно он отыщет здесь и другой самородок. - А сейчас я думаю, стоит объявить о задании.
  - Внимание юнлинги ваше от схватки отвлекаю я, - начал Йода, когда все обратили на него внимание: ну а как не обратить, ели маленький джедай громко постучал посохом по полу, - чтобы рыцаря Ленора Пата представить вам. Недавно вернулся с Джеонозиса он, где в схватке участие принимал. Ждёт его задание новое, для Ордена важное, но перед этим ученика взять он решил себе, - на эти его слова Плэгас внутренне скрипнул зубами. Решил он, конечно же, тут, скорее, за него уже всё обсудили, ему только пальцем в нужного разумного ткнуть осталось. - Но не может он выбрать из вас подходящего себе за схваткой глядя. Из корпуса Дипломатов он, другие качества там выше ценятся. Задание он дать вам решил, чтобы выяснить: кто из вас подходит ему больше. Рыцарь Пат, прошу вас, - он указал тростью на юнлингов, - задание джедаи юные ждут от вас.
  - Спасибо, гранд-мастер, - поблагодарил Йоду Плэгас, соблюдая правила вежливости, - задание, как вы поняли, будет на ваше умение договариваться с окружающими и получать нужную информацию. Для хорошего дипломата важно не то, каким количеством силы и денег он может оперировать для заключения договора. Главное - быть внимательным к мелочам. Нужно знать о своих оппонентах как можно больше, их сильные и слабые стороны. Поэтому так важно добыть нужную информацию. Но получить её мало: нужно уметь проанализировать её и суметь воспользоваться. Поэтому ВНИМАНИЕ! - Плэгас выделил последнее слово, - вы должны уметь выполнять порученное вам задание любыми путями. Что не запрещено, то разрешено. Вы должны иметь возможность в точности повторить ваше задание, так как в нём скрыто множество моментов, которые вы можете выполнить, приложив намного меньше усилий, чем кажется вам на первый взгляд, вам стоит лишь подумать и найти лазейку. - Эти его слова зал встретил перешёптыванием. - А теперь слушайте само задание, - после этих слов наступила тишина.
  Плэгас с удовлетворением увидел, как щёлкнула своим комлинком сефи, включая запись. Глядя на неё через секунду свой комлинк включили забрак и ещё двое юнлингов, которых, впрочем, Ситх тут же взял на заметку: толковые ребята. Остальные же приготовились мужественно запоминать всю его речь. 'Ну, ну', - с усмешкой подумал он, - 'Сила вам в помощь'.
  - Вам требуется полностью собраться к длительному заданию. Добыть на складе с вещами несколько комплектов одежды, фильтр для дыхания в инородной атмосфере, средства дальней связи и портативный модуль искусственного интеллекта. - На эти слова послышалось несколько изумлённых возгласа. - Кроме того, мне неважно: как и где, но вы должны достать кристалл для светового меча, - после этих слов возгласов стало намного больше. Дождавшись тишины Плэгас продолжил, - ну последнее самое простое: вам нужно будет узнать номер ангара, с которого я буду стартовать и завтра за два часа до моего вылета быть там со всем перечисленным. Кто успеет первым, может считаться начинающим дипломатом. И да, наставникам будет запрещено говорить вам номер ангара, - Плэгас взглянул на Йоду.
  - Да, - подтвердил тот, - я предупрежу наставников.
  - Так как уже середина дня, выполнять задание вам придётся в вечернее время. Чтобы вы смогли сохранить ясность мысли, дам вам небольшой совет: медитировать следует раз в четыре часа по пятнадцать минут. Это оптимальное время для относительного восстановления. Я уверен, что если вы правильно поймёте мой следующий урок, то выполнить задание моё вам будет не слишком трудно. А теперь нам следует пройти в хранилище, - Плэгас развернулся и отправился в указанную сторону. Остальные потянулись за ним.
  ***
  Несмотря на включенный диктофон, Альмила внимательно слушала рыцаря Пата. Судя по внимательному взгляду спутника Йоды и его чуть заметному кивку, она поняла его слова совершенно правильно: он ведь не запрещал пользоваться дополнительными средствами для запоминания? А значит: диктофон разрешён! Таких же внимательных взглядов удостоились и другие юнлинги, включившие комлинки.
  'Значит, задания будут в основном на сообразительность', - поняла она. - 'Может в этом случае у меня будет шанс'.
  Они дошли до хранилища... Этим гордым словом назывался по сути обычный склад, в котором хранились совершенно различные вещи, которые могут пригодиться для сборки светового меча, длительного путешествия, ремонта дроида...
  - Гранд-мастер Йода, - обратился рыцарь к главе Ордена, - я попросил бы вас подождать меня в комнате наблюдения. Ваше присутствие может помешать показательному занятию. Ведь как я понимаю, вы ещё не сообщили хранителю Ватулису, что я отправляюсь в поход.
  - Нет, передавал я ему ещё сообщение это, - зелёный гуманоид с усмешкой улыбнулся, - догадываюсь я, что показать юнлингам хотите вы. На пользу им пойдёт это, как я думаю.
  - Что ж, я рад, что вы не возражаете. Я присоединюсь к вам в комнате наблюдения после урока.
  - Хорошо, - согласился с ним Йода, - буду за уроком вашим внимательно смотреть я... - после чего он направился в сторону покоев охраны храма, где находилась комната наблюдения. Из этого помещения можно было увидеть и услышать всё, что происходит в храме.
  -Здравствуйте хранитель Ватулиус, - вошёл рыцарь Пат в хранилище.
  То, что произошло дальше, Альмила запомнила очень хорошо. Неизвестно каким дипломатом был рыцарь, но торговцем он точно был отменным. За час он путём уговоров, просьб, угроз, предложений, получил от хранителя несколько комплектов одежды, два комплекта запасных частей для меча. Четыре целых разведывательных дроида и пять, находящихся в нерабочем состоянии, вместе с деталями для ремонта. Так же он сумел выпросить один комплект брони с покрытием, защищающим владельца от ударов светового меча. В процессе диалога они вызвали техников храма, с которыми хранитель был не в ладах. Пат договорился с пришедшими джедаями о приведении в порядок доспехов и нерабочих дроидов, так же он выпросил у хранителя некоторые редкие детали, которые очень нужны были техникам. Взамен корпус обслуживания должен был починить некоторых дроидов для хранилища...
  В общем, помирив техников и хранителя, рыцарь получил от благодарных джедаев множество полезных и не очень вещей, которые собрался взять с собой в поход. При этом он так же договорился о внеочередном ремонте для всех своих вещей у корпуса обслуживания. Все юнлинги выходили из хранилища в диком шоке. Мыслимое дело! Пат за ничтожное время сумел получить больше, чем некоторые мастера за несколько дней. Выбивать из старого хранителя даже обычный комплект робы, в случае потери старого, без приказания Йоды или членов Совета иногда приходилось неделями. Получить же броню, пусть и с перегоревшей электроникой... Невозможно. А договор с техниками и починке его вещей без очереди? Для тех исследователей, что месяцами ждут, пока починят их астродроидов... Они бы просто от зависти удавились!
  - Теперь, надеюсь, вы поняли как важна дипломатия? - спросил рыцарь у ошарашенных юнлингов, - те лишь глупо покивали головой. - Что же, я рад, что вы прониклись таким благоговением к моей профессии, - он улыбнулся, - но мне так же кажется, что не все из вас внимательно слушали то, что я говорил вам вначале.
  - Мы слушали внимательно! - возмутилась Асока.
  - И почему тогда лишь четверо юнлингов воспользовались комлинками для записи моей речи и урока, который я провёл только что?
  -Эм... - Асока задумалась, - но ведь записывать речь не по правилам! Мы должны запомнить и усвоить всё, что говорят нам учителя!
  - Кто вам это сказал? - рыцарь задорно улыбнулся, - я же вам недавно объяснил: что то, что не запрещено - разрешается. Когда сефи посмотрела на лицо тогруты, то еле сдержала себя, чтобы не расхохотаться. Такого обиженного лица она не видела у достаточно высокомерной Асоки никогда.
  - Я дам вам последнюю подсказку, - сказал им рыцарь, - договориться можно с любым разумным. Всегда. Нужно просто понять, что именно он хочет и предложить ему это. Чтобы добыть что-то ценное для себя вам нужно всего лишь предложить тому, для кого эта вещь совершенно бесполезна, обменять её на то, что ценно для него. Вы же следили, как менялась аура хранителя во время нашего с ним диалога? - Из всех юнлингов ему в ответ кивнуло только пять человек, включая сефи и забрака. - Ну, те кто видели, могут понять когда их речь вызывает у собеседника те или иные чувства. Надеюсь, что теперь задание уже не кажется вам таким невыполнимым. Да прибудет с вами Сила, - рыцарь направился в сторону, куда ушёл гранд-мастер Йода.
  Первую часть задания сефи с грехом пополам выполнила, хотя это и было очень не просто сделать. Девочке помогло то, что она очень часто была в ангарах и знала пришедших в хранилище техников, которые замолвили за неё словечко. Если бы не это... Неясно как вообще можно добиться хоть чего-то от Ватулиса. Скрягой он был ещё тем, удивительно как рыцарь Пат сумел с ним договориться. Вот бы попасть к нему в ученицы... Но помечтать можно было и потом. Сейчас нужно достать кристалл. На первый взгляд - задача нереальная. Все падаваны, отправлялись на Илум, где вместе с учителем искали себе подходящий для меча кристалл. Этими кристаллами гордились. Чтобы отдать их посторонним... Об этом и речи ни шло. Взять же его у Ватулиуса - не реально. Получить его можно только с письменного распоряжения гранд-мастера. А украсть... Тоже не вариант. Охраняются подобные кристаллы намного лучше, чем хранилища большинства банков. Поэтому сефи сосредоточилась на третьем задании.
  Узнать адрес ангара оказалось... Просто. Даже слишком. Сефи пришлось только уточнить у джедая, который заведовал вылетами: как именно сформулировал свой приказ гранд-мастер.
  - Ни в коем случае не говорить юнлингам откуда стартует челнок рыцаря Ленора Пата.
  - Тогда передайте мне номер ангара сообщением на комлинк.
  - Что? - опешил джедай.
  - Ну ведь вам сказали не говорить нам адрес? Про отправление информации сообщением речи не было, - невинно поинтересовалась сефи. В общем, после нескольких минут споров и уговоров джедай всё же выслал ей нужную информацию. После чего девушка задумалась над выполнением основного задания.
  'Кристалл. Как его достать? Украсть - нет, не вариант. Значит нужно договариваться', - решила она. - 'Как там говорил рыцарь Пат? Искать того, кому это не нужно? Но кто может посчитать кристалл ненужным?' И тут до сефи дошло. Это же действительно просто. Иногда отправляющиеся на Илум падаваны привозили кристаллы, которые изначально, или в случае изменения их характеров не подходили им.
   Для этих падаванов данные кристаллы действительно бесполезны. И они, если предложить им что-то существенное, действительно могут обменять такой кристалл. Осталось найти таких падаванов и придумать что им предложить. После часа поисков в сети храма, девушка нашла информацию о трёх падаванах, у которых были ненужные кристаллы. Причём один из них был вместе со своим учителем где-то на задании. В итоге выбор сефи остановился на молодой твилечке. Потому что у Альмилы было, что предложить ей в обмен. Не так давно она закончила сборку собственного разведывательного дроида. Механизм был не простой, а способный передвигаться в стелс режиме, работать переводчиком с некоторых редких языков, и достаточно сильно насолить обидчику, ударив того импульсом тока. Дроид был хорош. Он был первой её работой в данной области. Придумывать собственные модели спидеров она умела ещё в семь лет, создавать начинку корабля - в девять, ну а дроиды... Они ей долго не давались. Так что этот дроид был дорог ей как память о первом удачно созданном условно живом механизме... Было очень жалко его отдавать, но... Попасть в падаваны хотелось намного сильнее.
  Переговоры с девушкой падаваном не заняли много времени. Ленор Пат был прав, когда говорил, что договориться можно всегда. Через пятнадцать минут девушка со счастливой улыбкой спешила к нужному ангару. У неё всё получилось! Внезапно Сила подхватила её и бросила в стену. Сефи больно ударилась пострадавшими во время поединков рёбрами. Ей даже показалось, что одно из них хрустнуло. Сквозь пелену боли, Альмила увидела Асоку, которая стояла неподалёку.
  - Ты отлично справилась, Альмила, - сказала она, - Ленор Пат мог бы тобой по праву гордиться. Ты отлично проявила свои способности договариваться с другими. Но, в задании было сказано любыми путями. Так что... - Асока притянула Силой кристалл из-за пояса сефи, - это моё. Спасибо. Да прибудет с тобой Сила, Альмила, думаю, она тебе очень пригодится в корпусе обслуживания.
  Тогрута развернулась и направилась к нужному ангару. Сефи с трудом сдерживала слёзы. Она только что лишилась всего: кристалла, дроида и надежды на падаванство. Сила! Почему же жизнь так не справедлива к ней?
  Глава 5
  Виктор неспешным шагом шёл к комнате наблюдения. Плэгас, поговорив с гранд-мастером Йодой, и проведя урок у юнлингов, решил уйти на второй план: всё же постоянная маскировка ауры была крайне подозрительной, а опасность быть разоблачённым в диалоге с зелёным гуманоидом практически миновала. Плэгас решил, что теперь ему достаточно лишь направлять ученика в разговоре с гранд-мастером, благо они уже научились маскировать своё внутреннее общение. В прошлый раз Шаак Ти заметила их диалог, и им повезло, что за своими переживаниями она не обратила внимание на красные вкрапления в их ауре.
  - Учитель, - мысленно обратился Виктор к Плэгасу, - почему вы хотите взять сефи или забрака? Асока наверняка подошла бы гораздо лучше...
  - Мне всё же интересно узнать, ученик, - перебил его Плэгас, - с чего у тебя такой интерес к этой девчонке?
  - Эм, учитель, - Виктор смутился, - в нашем мире о ней много где упоминают... Я не смотрел сериал, но много слышал про Асоку... Ну и ещё она симпатичная...
  - Тринадцатилетняя девчонка? - Плэгас внутренне расхохотался, - насколько я помню, в предыдущей жизни тебя не тянуло на маленьких девочек.
  - Ну, она же когда-нибудь вырастет...
  - Мы не будем выбирать ученицу по внешним данным!
  - Но Асока мощнее в Силе чем и забрак и сефи вместе взятые!
  -Ооо, лишь временно, мой ученик, лишь временно. К тому же, голая сила не всегда побеждает. Взять хотя бы Вэйдера из твоих воспоминаний: он так быстро проиграл Обивану в конце третьего фильма...
  - Обиван воспользовался преимуществом местности и...
  - А что мешало Вэйдеру подумать головой и метнуть меч или запустить в Обивана камнем потяжелее, прежде чем прыгать на него?
  - Эм...
  - Вот именно. В бою побеждает не всегда самый сильный. У Асоки много мидихдлориан, но если научить сефи некоторым манипуляциям, то она победит тогруту не напрягаясь. Тёмная Сторона сильна, но когда ты слишком предаёшься гневу, ты перестаёшь себя контролировать. Если ты поддался ярости и не смог победить в течение нескольких секунд, противник скорее всего сокрушит тебя, потому что будет думать головой, а не эмоциями. Запомни: джедай, поддавшись гневу, переходит на Тёмную Сторону, но если ярости поддастся ситх, то он становится безумным зверем, которого нужно добить пока он не натворил ужасных дел. Правда, некоторые джедаи пролетают первую стадию и сразу сходят с ума, но это уже частные случаи. Чтобы не впасть в безумие, ситхам нужно контролировать свои эмоции намного лучше. Джедаи стараются отсечь себя от эмоций вообще, ситхи же усиливаются с их помощью. Но это сложнее, ведь ощущая ярость, очень просто поддаться ей, ощущая страсть, трудно оставить свой разум незамутнённым. Многие ситхи: сильные и великие поддавались эмоциям, и их приходилось убивать своим же, чтобы избавить мир от безумства. Асоку легко вывести из себя: она быстро падёт на Тёмную Сторону. Но вот сумеет ли она остановиться и не пасть дальше? А вот у сефи и у забрака шансы стать полноценными ситхами, а не сумасшедшими джедаями намного выше.
  - Спасибо за урок, учитель.
  Они подошли к двери в комнату наблюдения, где гранд-мастер Йода разговаривал с миловидной блондинкой лет пятнадцати-восемнадцати на вид.
  - Рыцарь Пат, - прервал свой диалог гранд-мастер, обернувшись к Виктору, - смотрел урок я ваш. Познавателен он будет для джедаев юных. Сторону новую дипломатии показали вы им, что не все проблемы силой и умением вращать мечом решить можно, да.
  - Рыцарь Пат, - подала голос девушка, - ваш урок был очень познавателен. Хотя я и сомневаюсь, что в скором времени смогу, так же как и вы развить свои способности в дипломатии. Я боюсь, у меня не получится даже уговорить техников починить мои вещи без очереди. Договориться же о получении брони с Ватулиусом, без официальной просьбы совета, ранее вообще считалось невозможным. Я смотрела за тем, как вы уговорили нашего хранителя отдать столько ценных вещей... Ваше искусство действительно что-то невообразимое.
  - Ну что вы, - ответил Виктор. Всё же за всё время, проведённое с учителем, он во многом перенял его манеру общения и ряд специфических умений, - на самом деле это было не так трудно, как кажется на первый взгляд. Очень малое количество разумных любит конфликтовать ради конфликта. Большинству проще договориться, чем ругаться. Но даже к тому, кто заранее настроен на сору, как наш хранитель, можно подобрать свой ключик.
  - Благодарю за урок, - девушка чуть поклонилась Виктору и направилась в сторону комнат падаванов.
  - Таллисибет Энвандунг-Эстерхази, - ответил на незаданный вопрос Виктора гранд-мастер, - падаван она. Погиб учитель её на Джеонозисе, в печали пребывает девочка, да. Слаба она в Силе, боится, что не найдёт наставника себе больше. Мала она, хоть и выглядит взрослой, тринадцать ей. Принять падаванство сумела она совсем недавно, не успел её ничему научить наставник её.
  - И почему тогда вы согласились, чтобы она пошла в ученицы? Ведь сефи вы мне отдать не хотите.
  - Слаба она в Силе, это так, даже Альмилы слабее. Но духом крепка она, делу Света привержена очень, и на мечах она одна из лучших среди юнлингов.
  - Может быть, пройдём всё же в комнату наблюдения? - разговор зашёл в тупик и по совету Плэгаса Виктор решил перейти к просмотру умений молодых джедаев. - Мне очень интересно, как юнлинги будут справляться с моим заданием?
  - И то верно, - гранд-мастер коротко хихикнул, - остальных незанятых джедаев позвал я, пусть они за юнлингами понаблюдают. Плэгас и Виктор выругались про себя, но ничего предпринимать не стали. Просто вошли вместе с маленьким гуманоидом в комнату наблюдения, где уже собралось около двадцати разумных. Все они были из рыцарей и мастеров, не имеющих падаванов. Похоже, что Йода решил, пока ещё есть возможность, пристроить на обучение как можно больше юнлингов.
  'Долбаный хитрый Чебурашка', - про себя ругался Виктор, - 'не мог спокойно провести соревнование? Устроил цирк'. - В слух же он поинтересовался у сидящих дежедаев новостями о ходе выполнения юнлигами задания.
  Вообще данное испытание проходило довольно забавно, что подтверждалось громким хохотом молодых рыцарей и лёгкими улыбками более сдержанных мастеров. Большинство молодых джедаев провалилось ещё на самом старте. Хранитель Ватулиус не зря считался жутким скрягой, и получить что-либо без официальной бумаги от совета было очень трудно. Особенно, юнлингам. Однако нескольким индивидуумам всё же удалось получить требуемые вещи.
  Самым оригинальным, пожалуй, стал забрак Ферен. Он использовал свою сильную сторону: программирование. Он составил поддельный документ за подписью самого гранд-мастера, чтобы ему выдали требуемое. Ватулиус наверное раз десять проверил написанное, но так и не смог найти доказательства подделки, поэтому вынужден был выдать забраку то, что ему было нужно для задания. Своим успехом Ферен заслужил многочисленные заинтересованные взгляды следящих за ходом испытания рыцарей и даже нескольких мастеров. Ну и злобный от гранд-мастера, который был недоволен такой заинтересованностью в молодом забраке.
  Альмила, воспользовалась своей дружбой с техниками и они в обмен на починку какой-то простенькой вещички в хранилище, получили от Ватулиуса требуемое сефи снаряжение. Асока Тано же, особо не мудрствуя спёрла у хранителя необходимое, пока он препирался с десятком юнлингов. Два молодых джедая выторговали себе снаряжение в обмен на помощь хранителю в разборе недавно поступившего хлама - трофеев, привезённых из далёкого мира одним из исследователей. Ещё одна девочка просто подошла к хранителю, рассказала ему о задании и слёзно вымолила у старого джедая необходимый комплект. Своими действиями девочка заслужила почётное второе место за оригинальность, после забрака: такая великолепная актёрская игра - это прекрасно, но всё же подделка документа Совета - это действительно круто.
  Остальные юнлинги так и не смогли добыть требуемое. Кто-то несколько раз пытался договориться с Ватулиусом, а потом, решив, что это бесполезно, отправился по своим делам, выбыв из испытания. Кто-то 'особо одарённый' попытался отобрать снаряжение силой! После этого незадачливых идиотов, отправили в лазарет. Кто-то попытался, как Асока, выкрасть снаряжение, но был не так силён и искусен в Силе, как тогрута и провалился. После чего отправился слушать выговор от членов Совета. Некоторые до сих пор пытались что-то придумать, но по их отчаявшимся лицам было ясно, что ничего путного они сделать не смогут. Справиться с финальной частью задания удалось всем: добыть информацию об отбытии Ленора Пата было действительно просто. Снова отличился Ферен: он за пару секунд взломал публичный архив ордена и, считав нужную информацию, попытался придумать: как добыть кристалл. Остальные же справились менее быстро, зато гораздо более оригинально. Смотреть как юнлинги упрашивают, предлагают, договариваются... Было очень интересно. Настолько, что к просмотру подключились все находящиеся поблизости дежедаи.
  Когда Альмила смогла-таки добыть кристалл для меча, все решили, что, похоже, испытание закончилось. Некоторые даже начали уходить, предполагая, что ничего интересного они больше не увидят... Однако они ошиблись.
  - Что хатт её подери, творит эта девчонка? - со злобой воскликнул один из мастеров, - это было испытание на дипломатию, а не на то, кто кого прибьёт с помощью Силы.
  - Сказал же Пат рыцарь: любыми путями добудьте... - попытался оправдать тогруту гранд-мастер, - но согласен я с вами, не Светлый поступок Асока совершила, стыдно мне за воспитание её, - добавил он, увидев крайне негативную реакцию джедаев на поступок тогруты и его начальные слова.
  ***
  Ферен быстро шёл по коридору в направлении нужного ангара. Стоило признать, что, несмотря на все усилия, добыть кристалл ему не удалось. Да и не удастся, по крайней мере, в ближайшие несколько дней. Сначала он хотел включить кристалл в якобы подписанное гранд-мастером прошение о выдаче снаряжения, но здраво решил, что старик-хранитель, скорее всего, отправит Йоде запрос о подлинности прошения.
  'Уж лучше выполнить хоть часть задания, чем совсем ничего', - решил парень и, получив снаряжение, побыстрее свалил из хранилища. Вовремя, кстати. Кира* в обмен на требуемое снаряжение, пусть и самого поганого качества, выложила Ватулиусу всё про задание. Так что теперь получить от хранителя хоть что-нибудь, для любого юнлинга стало делом почти нереальным. Добыть информацию о расположении ангара было очень и очень просто. Нужно было всего лишь заслать в сеть давно им созданную программу взломщик, и информация уже была у него в кармане. Да, если Альмила была хороша в ремонте кораблей и строительстве новых машин и механизмов, то забрак был гением в программировании. Ферен до сих пор вспоминал тот день, когда впервые заработал на этом денег... За что его после, серьёзно невзлюбил гранд-мастер.
  Забраку тогда было восемь. Он очень любил слушать различные новости по голонету... Ну и создал для себя программу, чтобы выуживать самое интересное. Потом он, по просьбе друга по переписке, который так же обожал различные сенсации, изобретения и тому подобный информационный мусор: в общем, то, что искала программа Ферена, создал свой сайт, куда выкладывал эти новости. Как он удивился, когда вскоре к нему поступили всевозможные предложения о размещении рекламы на его страничке. Недолго думая Ферен согласился. Через полгода, когда гранд-мастер, во время урока завёл разговор о трудностях ордена с финансированием, о ценности выделяемых джедаям на миссии средств, об экономичности... Ферен взял и ляпнул: мол, он уже целое состояние заработал. Сначала Йода ему не поверил. Потом, когда он показал свой сайт и свои счета, гранд-мастер пришёл в крайнее расстройство и... отобрал у забрака всё, что тот заработал и сдал в пользу ордена, ещё и отчитав молодого юнлинга за жадность.
  С тех пор Ферен затаил на гранд-мастера нешуточную обиду, которая, видимо была взаимной, раз Йода всеми силами старается помешать забраку стать джедаем, о чём тот всегда мечтал. С тех пор Ферен старался никого в свои заработки не посвящать. Да и чипы с деньгами, хранил с крайней осторожностью. Слишком много он конечно за всё прошедшее время не заработал... но, того, что он уже скопил, ему вполне хватило бы на покупку нескольких новеньких тяжёлых крейсеров, да ещё и на пару фрегатов бы осталось. В общем, сумма была существенной. Денег на кристалл, которые, кстати, стояли очень дорого, ему бы вполне хватило. Но вот незадача: не было сейчас на Корусанте нигде кристаллов, кроме ордена. Забрак обшарил все рынки голонета, включая чёрные, но во всех его ждала неудача. Только один из старых торговых партнёров-контрабандистов, который постоянно заказывал у Ферена программы, позволяющие ему обходить патрули, помявшись, сообщил ему, что кристаллы будут, но ...только через неделю. Что по понятным причинам забрака совсем не устраивало.
  Вот и шёл Ферен по коридору, с надеждой. Он хоть и не смог добыть кристалл, но в остальном-то показал себя с лучшей стороны! Может его всё же возьмут в падаваны? В крайнем случае, Йода сменит к нему своё отношение, позволив ему показать на тренировках всё, на что забрак способен. Неожиданно он почувствовал впереди всплеск Силы. Джедаи вообще редко пользовались своими способностями в храме, поэтому забрак побежал вперёд, успев заметить, как Асока забрала у сефи кристалл.
  Ферен понял: вот он шанс! И ещё сильнее ускорился. Он, конечно, был намного слабее тогруты, но... та совсем не ожидала нападения. Сефи лежала на полу и держалась за разбитые рёбра. В коридоре, когда Асока напала на Альмилу, никого не было: кого ей было опасаться. Забрак скрылся в Силе. Да, эта техника была довольно сложной и неприятной для одарённого. Среди джедаев она вообще не пользовалась популярностью. Йода даже однажды нелестно высказался на счёт того, что эта техника лежит в открытых архивах... Естественно забрак после этих слов срочно поспешил выучить сокрытие в Силе. И сейчас ему это пригодилось.
  Вообще данная техника мало того, что была сложной и неприятной, так и ещё и значительно снижала способности самого одарённого. Так, сокрытый в Силе не мог использовать боевое предвидение и большинство других очень полезных в бою техник, но был и один плюс. Если скрыться полностью, то при использовании этой техники можно с лёгкостью нападать из-за угла. Противник не почувствует ничего, даже если будет ожидать удара. А Асока... не ожидала. Поэтому когда Ферен бесшумно подбежал к ней со спины и отоварил девушку датпадом по голове, тогрута бесславно отрубилась, рухнув на пол. Тяжело дыша, от бега и адреналина, забрак Силой притянул к себе кристалл. Он победил! Ура!
  Эмоции так и переполняли парня. Он смог! В него никто не верил! А он смог! Ферен повернулся к Асоке. Глупая тогрута, когда нападала на Альмилу, она даже не предполагала, что точно так же могут отоварить и её. Ничтожество! Забрака охватило чувство собственного величия.
  - Ещё немного и мы будем повелевать галактикой! - прозвучал в его голове неизвестный голос.
  Это сразу же отрезвило забрака, и он вернулся в реальный мир. Всё же в чём-то гранд-мастер был прав. Пасть на Тёмную сторону для забрака - крайне легко. Нужно развивать контроль, иначе можно стать безумцем. Насвистывая незамысловатую мелодию, Ферен уже направился в нужный ангар, когда услышал позади себя тихий всхлип. Он обернулся и увидел Альмилу, которая сидела, прислонившись спиной к стене, и изо всех сил пыталась сдержать слёзы. Она проиграла и понимала это. А ещё она держалась правой рукой за бок: похоже, удар Асоки серьёзно повредил рёбра девочки.
  Ферен остановился. Да, он победил! Но... А сочтёт ли гранд-мастер его победу честной? Позволит ли ему стать падаваном. Неожиданно забраку стало грустно. Он понимал: даже принеси он все хаттовы кристаллы в храме, гранд-мастер не позволит Пату принять его в качестве падавана. Отдаст ему какую-нибудь Асоку... Без шансов! Может быть, у Альмилы ещё есть надежда? Всё же она добыла кристалл с помощью договора с какой-то девочкой падаваном...
  Секунду поколебавшись, Ферен отбросил все сомнения. Он принял решение!
  - Ну что ты? - спросил он у сефи, помогая девочке подняться, - вставай. Пойдём в ангар.
  Он взял девочку на руки и понёс её в нужную сторону. Девочка, сжав зубы от боли, и тихонько всхлипывая, уткнулась носом ему в грудь.
  - Забирай, это твоё, - он протянул девочке кристалл, стараясь не смотреть на него. Всё же проклятый камушек манил его, искушал. И... Судя по ощущениям пусть и неидеально, но резонировал с его Силой.
  Девочка неверяще взяла у него из рук кристалл. Посмотрела на него, на забрака, снова на кристалл, потом на Ферена и тихо сказала:
  - Спасибо!
  Когда они добрались до ангара, их уже ждали гранд-мастер и рыцарь Пат... ну и ещё десятка два-три джедаев. Когда Ферен появился из коридора, с сефи на руках, рыцари и мастера, с улыбкой зааплодировали ему.
  - Благодарю, юнлинг Ферен, ты поступил правильно! - сказал ему улыбающийся рыцарь Пат, - я, как и обещал, возьму к себе в падаваны того, кто принёс кристалл, - Ленор указал на сефи и гранд-мастер нехотя кивнул, - но я уверен, что ты с лёгкостью найдёшь себе наставника.
  Ферен не хотел признаваться, но слышать подобные слова из уст этого человека ему было очень приятно. Он поставил Альмилу перед рыцарем, и направился в свои комнаты. Да, он проиграл! Но... он сделал это намеренно, надеясь получить выгоду. Поэтому он по дороге тихонько активировал программу прослушки.
  - Вот видите, гранд-мастер, - говорил Ленор Пат Йоде, - Альмила, действительно прирождённый дипломат. Да и Ферен показал себя с лучшей стороны. Вы же не будете возражать, что девочка станет хорошим дипломатом?
  - Нет, - недовольно отозвался гранд-мастер, - но я всё же считаю, что в корпусе обслуживания ей было бы лучше.
  - Мы не узнаем об этом, пока не посмотрим на то, как она будет действовать в качестве дипломата. С вашего позволения, мы отправляемся. - Рыцарь очень аккуратно поднял девочку на руки и направился в сторону челнока. - А на счёт забрака... Возьмите его: он будет достойным учеником. Или, если не сможете принять его сами... Отдайте кому-нибудь из мастеров. Уверен, после увиденного, никто не откажется от такого ученика, - рыцарь Пат указал на стоящих неподалёку джедаев, которые так же наблюдали за испытанием. Те согласно закивали.
  - Не станет учеником Ферен юный, - резко возразил гранд-мастер. - Подвержен он Стороны Тёмной влиянию! Все мы с вами видели, как чуть не пал он, кристалл получив. Не могу я такого юнлинга в падаваны отдать никому!
  Уже отошедший довольно далеко Ферен в расстройстве чувств, ударил датпадом о стену, разбив его. Поэтому он не заметил, как губы Плэгаса, который сейчас управлял телом Пата, тронула лёгкая, чуть заметная улыбка. Всё шло просто прекрасно!
  Слёзы лились из глаз забрака. Он сделал всё что мог! Он же видел, как смотрели на него остальные джедаи! Они бы взяли его в ученики, но... Слово гранд-мастера значит в ордене слишком много.
  'Наплевать!' - яростно швырял свои вещи в сумку забрак, - 'орден не нуждается во мне? Тогда пошёл он к хатту в отверстие для отходов!'
  Спустя час забрак уже быстрым шагом удалялся от храма. В его карманах было приличное число кредитов. Приблизительные планы на будущее - намечены, номер в отеле и билет на круизный звездолёт, подальше от Корусанта - забронированы. Теперь всё будет так, как он хочет! Ему больше не нужно будет тщательно скрывать свои доходы!
  ***
  Небольшой челнок взлетал вверх. В маленьком медблоке на кресле, сидела сефи. Над ней водил руками, из которых исходило синее сияние молодой рыцарь джедай.
  - Вот так, отлично, - услышал Виктор голос учителя, - ты делаешь успехи в освоении целительных техник Светлой стороны.
  - Спасибо, учитель. Это просто вы прекрасно всё объясняете, - вежливо ответил Виктор, тем не менее, очень довольный прозвучавшей похвалой.
  Сефи сидела и со счастливой улыбкой смотрела, как учитель заживляет её рёбра. Её учитель! Девочка всё ещё не могла до конца осознать, что теперь она не просто юнлинг, а падаван! 'Интересно, как там дела у Ферена?' - подумала девочка, - 'наверное, он тоже сейчас со своим учителем направляется на какое-нибудь задание...'
  ***
  Гранд-мастер Йода был недоволен. Только что у него... можно сказать увели очень перспективного техника. Да и сообщение от Ферена, которое только что пришло на номер Совета его совсем не порадовало.
  Я ухожу, - гласило послание, - пусть вы и не верите мне, гранд-мастер, но храм действительно стал моим домом. Сначала я хотел запустить в архив вирус, который стёр бы оттуда всю информацию, но... Я понял, что этим сделаю хуже не вам лично, гранд-мастер, а таким же юнлингам, каким недавно был и я. Надеюсь, несмотря на всю мою к вам неприязнь, у вас всё будет в порядке.
  Искренне ваш, Ферен Вер.
  'Может я всё же ошибся?' - Думал гранд-мастер, - 'может, стоило-таки взять Ферена в ученики?'
  Но сожалеть о допущенных просчётах было уже поздно.
  * - Кира, если кто не понял - это та девочка, что своим рассказом о задании и своей актёрской игрой сумела получить у хранителя Ватулиуса требуемое снаряжение, тем самым крупно подставив остальных юнлингов.

Глава 6.


  Таллисибет задумчиво смотрела на переливающийся в её руке, чуть светящийся оранжевый кристалл. Он дарил ей покой и умиротворение. Девушка вспомнила тот момент, когда ей отдали этот кристалл.
  Первый раз она встретила дарителя случайно. Таллисибет тогда подошла к гранд-мастеру Йоде с вопросом о её статусе: всё же она совсем недавно успела принять падаванство, и не смогла получить даже начальное обучение: её учитель отправилась на Джеонозис с магистром Винду и... не вернулась. Таким образом, девушка оказалась вроде бы падаваном, но внутренне так и ощущала себя юнлингом. Гранд-мастер сказал ей, что всё в порядке и скоро ей найдут нового учителя, а затем предложил просмотреть один маленький урок дипломатии.
  Умения рыцаря Пата произвели на девушку сильное впечатление, а испытание, которое он предложил юнлингам, вызвало большой интерес. Поэтому, когда разговор с Патом закончился, девушка сделала вид, что ушла, но когда гранд-мастер с рыцарем зашли в комнату наблюдения и увлеклись просмотром, Таллисибет прошмыгнула вслед за ними, и тихонько пристроилось в уголке. Один из мастеров, заметивших её перемещение, лишь улыбнулся и подмигнул девушке.
  Таллисибет искренне возмутил поступок Асоки. Она не могла понять: почему гранд-мастер пытался оправдать перед другими эту... девушка не могла найти слов, для описания этой тогруты. Когда Ферен, наказал Асоку и отдал Альмиле кристалл, Таллисибет чуть не закричала от радости. Но тут же справилась с эмоциями: всё же в храме её учили, что для джедая главное - внутренний покой, а так как она уже падаван, а не юнлинг, то должна служить примером для окружающих, и не визжать от радости, как обычная девчонка.
  Она пошла следом за рыцарем и гранд-мастером к ангару, чтобы лично поздравить Альмилу и Ферена с успехом, но слова гранд-мастера выбили её из колеи. Она, в отличие от Йоды, заметила, что забрак подслушивал их с рыцарем Патом диалог и видела, как парень, разбив свой датпад убегает прочь в сторону своей комнаты. Из ступора, в который ввёл её поступок гранд-мастера, девушку вывел тихий голос:
  - Таллисибет, - сказал ей тогда рыцарь Пат, который держал на руках пострадавшую сефи, - не всегда в жизни всё происходит так, как мы хотим. И тем более не всегда всем воздаётся по справедливости. Только в книгах и голофильмах выигрывают добрые герои, в жизни, зачастую всё иначе.
  - Я понимаю, - девушка посмотрела на рыцаря, - но мы же джедаи, мы должны нести в мир справедливость, а гранд-мастер...
  - У гранд-мастера были свои причины так поступить, - перебил её рыцарь, - может быть он ошибся, а может и нет. Так или иначе, мы узнаем это лишь со временем.
  - Но гранд-мастер... Он же глава ордена уже столько лет. Он один из сильнейших джедаев за всю историю ордена, он лучше всех разбирается в предсказании будущего, он не мог ошибиться...
  - Все мы ошибаемся, - рыцарь печально улыбнулся, - некоторые ошибки могут даже стоить жизни джедаю или сотням и тысячам разумных. Не всегда мы можем повлиять на события так, как хотим, и Джеонозис служит нам тому примером.
  Таллисибет тогда стало очень грустно. Джеонозис. Где-то там, на арене, осталась её учитель. Может быть, Совет совершил ошибку при проведении операции 'спасения', которая закончилась так трагично? 'Да', - внезапно поняла девушка, - 'это была ошибка'. Внезапно взгляд девушки, помимо её воли перенёсся к кристаллу, что держала в руке сефи. Да, Таллисибет уже летала на Илум, добыла нужный кристалл, собрала себе меч... Но этот оранжевый сияющий камень так и манил её, и она чувствовала, как идеально резонирует он с её Силой, видела, как переливаются его грани...
  - Альмила, тебе же не нужен этот кристалл? - спросил у сефи рыцарь, видимо заметив взгляд Таллисибет.
  - Нет... учитель, - отозвалась Альмила.
  Кристалл, повинуясь движению пальцев Пата, вылетел из руки сефи и завис перед Таллисибет.
  - Я вижу, что этот кристалл подходит тебе гораздо больше, чем... - Пат кивнул на меч на поясе девушки, - моей ученице он не нужен: её Сила совсем другая, поэтому пусть он будет у тебя. И помни, - он внимательно посмотрел ей в глаза. - В жизни часто случаются различные ситуации, которые заставляют нас по-новому смотреть на мир. Не всегда это положительные события. Я вижу ты боишься, что больше не найдёшь себе учителя? - в ответ девушка смущённо кивнула, - не беспокойся, у каждого из нас почти всегда бывает второй шанс, - он улыбнулся ей очень по-доброму, так улыбался ей в детстве лишь её отец. - Поэтому бери кристалл, - девушка всё ещё сомневалась в своём праве владения подобной ценностью, поэтому он так и висел перед её лицом. Она неуверенно протянула руку и спрятала кристалл у себя в робе. Рыцарь лишь улыбнулся ей всё так же тепло. - Ни о чём не беспокойся, иди в свои комнаты и помедитируй, всё пройдёт.
  Он скрылся внутри челнока, и тот, вскоре, взмыл ввысь. Девушка же развернулась и направилась в свои комнаты. Несмотря на слова рыцаря, а скорее всего именно из-за них, произошедшее не хотело отпускать её. Медитация не помогала. Все её мысли были лишь о Ферене, гранд-мастере и Джеонозисе.
  Ошибки. Сколько ошибок было в последние годы? Девушка встала, вышла из комнаты и быстрым шагом направилась в архив, где провела несколько суток, читая о различных событиях, в которых орден претерпел неудачу. Ошибки, ошибки, ошибки... С каждой прочитанной историей неуверенность Таллисибет всё росла. Столько событий... Как могли Совет и гранд-мастер допустить подобное?
  В полном расстройстве чувств она вернулась в свои комнаты и упала на кровать. Глядя пустым взглядом в стену, девушка вспомнила о подарке рыцаря и, достав кристалл, посмотрела на него. Камень светился лёгким оранжевым светом, одним своим видом возвращая девушке покой. Да, Пат был прав. Нужно привести мысли в порядок. Через несколько часов медитации девушка уснула с кристаллом в руках. Несмотря на то, что она поняла причины действий гранд-мастера и Совета в различных спорных ситуациях... Слова Ленора Пата незаметно заронили в её душу серьёзные сомнения в правильности пути ордена.
***

  Виктор плавно перетекал из стойки в стойку, пытаясь выполнить очередное движение. Несмотря на перешедшие ему воспоминания Ленора Пата, сражаться так же как он, Виктор сразу не смог. Всё же Ниман не зря назывался формой умеренности. Для его освоения требовалось знать, на достаточно неплохом уровне остальные пять предыдущих форм. Да, мастером Пат не был, но прорубиться через толпу джедаев из корпуса равновесия ему было вполне по силам. Пожалуй, на дуэли он мог бы на равных противостоять большинству недавно закончивших падаванство боевиков. Правда, его умения в бою ему совершенно не пригодились: при Джеонозисе ему выпало пилотировать истребитель, а с техникой молодой джедай... не ладил. Зато в схватке он был хорош.
  Всю неделю, пока их корабль летел в гиперпространстве, Дарт Плэгас заставлял Виктора восстанавливать навыки боя Пата, с чем ученик, несмотря на всю трудность, сумел-таки справиться за четыре дня. Ситх, радуясь таким успехам, дал Виктору осваивать Джиар Кай... Вот здесь и начались трудности. Если восстановить движения в короткий срок было хоть и трудно, но можно, то вот изучить новое, вплести его в заученные прежде...
  Виктор больно обжёг руку и в очередной раз покатился по полу. С громким скрипом тренировочная стойка, стоящая справа смялась. Это Плэгас не смог сдержаться и при очередной ошибке ученика Силой сжал тренировочную стойку. Нет, ему, конечно же, хотелось запустить в нерадивого криворукого идиота молниями, но... тело то было общее. Поэтому схлопотав очередной ментальный удар, и привычно охнув, Виктор поднялся и продолжил тренировку. Первые пару движений ему удалось повторить без ошибок, отчего он обрадовался, потерял контроль и снова покатился по полу, условно отрубив себе на этот раз правую ногу. Потирая обожжённую конечность, и в очередной раз охнув от ментального подзатыльника, Виктор, заученным приёмом Силы заглушил боль и поднялся на ноги.
  - Смотри, и запоминай, ученик, - Плэгас перехватил контроль, при этом оставив Виктору доступ ко всем ощущениям. - Прочувствуй, как движутся мышцы, - Плэгас начал свой танец, потихоньку набирая скорость, два меча в его руках начали мелькать так быстро, что неодарённый просто не заметил бы ничего, кроме сплошной полоски света. - Я, конечно, постараюсь, чтобы это тело воспринимало все движения на уровне рефлексов, но ты должен научиться всему и сам. Когда ты переселишься в другое тело, тебе придётся восстанавливать навыки работы со световым клинком.
  - Я это понимаю, учитель. Но... Зачем такая срочность?
  - Кто знает, как скоро нам придётся разделиться, - во время разговора Плэгас, тем не менее, не прекращал движения. - Так что чем быстрее ты научишься владеть Джиар Кай на должном уровне, тем лучше. Но я чувствую, тебя что-то гнетёт, ученик? Ты не можешь сконцентрироваться и допускаешь ошибки.
  - Учитель, - осмелился, наконец, спросить Виктор, - я понимаю, зачем вы взяли сефи, почему заинтересовались забраком, но почему вы отдали кристалл Таллисибет...
  - Всё просто, - Виктор услышал в голосе учителя лёгкую усмешку, - раз уж я отошёл от правила Бейна и взял двоих учеников, то подумал, почему бы мне не восстановить орден в его старом виде, с некоторыми изменениями, конечно же.
  - Но Таллисибет, она же очень слаба...
  - Это, как я уже говорил, не проблема, - ситх сделал резкий кувырок через себя, не переставая наносить удары невидимому противнику, - а на счёт того, почему она... Ты видел её ауру?
  - Да, учитель. Но... Что в ней такого необычного?
  - Она очень яркая и светлая. Такие как она, верят искренне, но не фанатично. И самое главное: несмотря на такую яростную приверженность идеалам, их очень просто переманить на Тёмную сторону. Нужно лишь заронить в её душу сомнения. Остальное она сделает сама. Нужно лишь иногда подбрасывать ей примеры неправедного пути ордена, ложности идеалов Совета, несоблюдения гранд-мастером введённых им же правил. Она сама перебежит к нам, стоит лишь подождать. А когда она падёт на Тёмную сторону, то у нас, появится крайне верный приверженец. Она не будет доверять никому, кроме того, кто всегда её поддерживал, утешал, дарил подарки...
  - Так вы изначально знали, что кристалл ей подойдёт?
  - Нет, - Плэгас наградил ученика очередной ментальной оплеухой за непочтительность, - это просто удачное совпадение.
  - Учитель, - привычно поморщился от боли Виктор, а как вы собираетесь восстанавливать орден, с теми предубеждениями на счёт Ситхов, что сейчас ходят в обществе.
  - О, не беспокойся: об этом позаботится мой бывший ученик. Он наверняка предоставит Сенату достаточно доказательств как предательства джедаев, так и их наветов на Ситхов. Если же нет... Что ж, я сам предоставлю им доказательства.
  - Но откуда, учитель?
  - Ты узнаешь всё, когда будешь готов. Сейчас ты не просто не Владыка, но даже на примерного ученика не тянешь...
  - Учитель! - Виктор возмутился, - я уже освоил все умения Пата в бою на световых клинках!
  - Умение драться на световых клинках малого стоит без умения думать головой и правильно применять Силу. Только научившись чувствовать, когда стоит что-то сделать, а когда нет, ты и станешь настоящим ситхом, не раньше! Но я учту твои слова и сегодня ночью проверю твои умения, - тон, которым говорил Дарт Плэгас, Виктору очень сильно не понравился и он несколько раз проклял свой чересчур длинный язык, но... похоже от очередной взбучки ему не отвертеться.
  - Хорошо, учитель, - почтительно ответил Виктор, несмотря на все свои сомнения по поводу предстоящей проверки.
  - Чудно, а сейчас нам стоит заняться нашей маленькой сефи, - Плэгас резко остановился и обернулся к выходу из тренировочного зала, где с широко открытыми глазами стояла девочка.
***

  Быть падаваном оказалось... трудно. Альмила поняла это в первый же день обучения. Занятия с клинком, лекции о Силе, дипломатии, торговле, политике... Тысячи просмотренных новостей, сотни досье на офицеров, клонов, интендантов их будущего легиона. На сон оставалось около пяти часов, на отдых... времени совсем не было. Учитель гонял её как проклятую, но сефи, сжав зубы, выполняла всё требуемое. Ленор Пат взял её в падаваны, несмотря на противодействие гранд-мастера Йоды, и она не имеет право подвести его. Она станет лучшей.
  На самом деле сефи страдала абсолютно напрасно. Дарт Плэгас был ситхом, и, не смотря на то, что он не бил её молниями за неудачи, а просто объяснял ошибки с осуждающим видом... учил он девочку так же, как когда-то учили его. То есть жёстко, с изломом, выжимая из ученицы все её возможности. Если бы девочка не справлялась, то Плэгас снизил бы нагрузку, но не знающая таких подробностей сефи делала всё возможное и невозможное, чтобы выполнить всё, что говорит учитель, считая, что так учат всех падаванов. Было бы забавно посмотреть на её лицо, если бы она узнала, что за неделю полёта, Плэгас вбил в неё намного больше знаний, чем Таллисибет узнала за три месяца ученичества.
  Виктор, конечно же, мог бы обратить внимание учителя на то, что сефи ребёнок, что такие нагрузки слишком тяжёлые для недавнего юнлинга, что её прогресс будет слишком заметен и может вызвать вопросы у других джедаев... Но Виктора Плэгас гонял не менее нещадно, поэтому парень лишь внутренне пожалел девочку и продолжил отрабатывать удары. Альмила до сих пор с содроганием вспоминала один из начальных уроков.
  - А сейчас, - вещал Пат, стоя перед ней с тренировочным клинком, - я наглядно покажу тебе, почему сокрытие в Силе также важно для боя, как и для дипломатии. - Провести показательный урок, учитель решил после того, как девочка заметила, что сокрытие в Силе, по словам гранд-мастера Йоды вредный навык...
  Альмила потом долго ругала себя за несдержанность. Учитель на простом примерном уроке показал ей всю ошибочность её слов. Он всего лишь по малейшим изменениям её ауры рассказал девочке про основные её страхи, сомнения, высмеял её неуверенность в собственных способностях, её слепую веру чужим словам... В общем когда Пат закончил, остренькие ушки сефи по цвету напоминали меч ситхов: так стыдно было девочке от собственной недогадливости. Но этого учителю показалось мало. Поэтому сейчас девочка стояла перед ним с тренировочным мечом и со страхом пыталась представить, что же ещё может придумать этот, теперь сефи знала это точно, воистину ужасный человек. Причём страшен он был своими неожиданными действиями и грамотными словами, бьющими по самому больному.
  - Надень, - к девочке подплыл шлем, который полностью закрывал любой обзор. В храме его использовали для тренировки отражения бластерных выстрелов. Коленки девочки затряслись от нехорошего предчувствия: дроида, который имитировал выстрелы, нигде не было. Да и учитель с тренировочным клинком выглядел уж слишком добрым и понимающим, что значило: ученицу не ждёт ничего хорошего. Тем не менее, сефи послушно надела шлем. - Отлично, - Альмила не видела учителя, но очень явственно представила, как на его лице расплывается предвкушающая улыбка, - Защищайся!
  Девочка почувствовала опасность справа и выставила клинок. Через мгновение он столкнулся с оружием учителя.
  - Неплохо, девочка, - сказал человек, - нанося хотя и не слишком быстрые, но всё же опасные удары, - а теперь так...
  Учитель... Исчез. Если раньше он ощущался где-то впереди, то теперь его там просто не оказалось. Сефи завращала головой, и потянулась уже к шлему, чтобы его снять, как ей пришлось резко отдёргивать руку.
  - Ай, - сефи потирала обожжённую кисть, пытаясь понять как она могла не почувствовать опасность, - ох, она рухнула на пол. Теперь руки прикрывали пострадавшую правую ягодицу.
  - Ну что? Теперь навык сокрытия в Силе уже не кажется таким вредным? - ехидный голос учителя возник где-то справа.
  - Простите, учитель, я поняла свою ошибку, - Простонала девочка, пытаясь встать.
  - Уверена? - сефи со стоном схватилась за левую ягодицу, в очередной раз проклиная свой длинный язык.
  - Да, - сдерживая слёзы отозвалась девочка.
  - Чудно, - отозвался Пат, сдёргивая с неё шлем. - Завтра я проверю твои навыки в сокрытии, и если они покажутся мне не слишком хорошими, то мы повторим этот урок. После этих слов девочка рванула в свои комнаты и немедленно принялась просматривать отданные ей учителем описания требуемой техники. В ту ночь, третью в качестве падавана, сефи не спала. Зато на утро к её вящей радости учитель, скривив губы, выдал вердикт: - 'Сойдёт', - и не стал проводить экзекуцию!

  Сейчас стоя у входа в тренировочный зал и наблюдая за сплошной полосой света, от тренировочных клинков, девочка понимала: учитель прав. Несмотря на боль и страх, методы Пата принесли ей немало пользы. Она стала сильнее. Когда-нибудь и она сумеет так же легко и непринуждённо обращаться с двумя мечами. А сейчас... Она с широко раскрытыми глазами любовалась отточенными движениями своего учителя. Резко закончив движение, Пат обернулся к ней, и девочка с ужасом поняла, что засмотревшись, забыла поддерживать на себе сокрытие.
  - Я вижу, что несмотря на все наши занятия, ты так и не научилась сохранять контроль, невзирая на обстоятельства, - от насмешливого тона, у девочки вырвался тяжкий вздох: заметил. - Надевай, - к ней снова поплыл тот самый шлем, который не давал сефи ничего видеть. Альмила с печальным видом натянула на голову шлем и поймала брошенный ей тренировочный меч. - Теперь посмотрим, как ты освоила технику сопротивления боли...
  Помимо воли из уст девочки вырвался полный ужаса стон. Да, после занятия учитель уберёт все ожоги, но... Боль девочка не любила, а техника была далеко не простой... В общем она была уверена, что не освоила её на должном уровне.
  - Ай, - предположения подтвердилось, больно было жутко.
  - Я вижу, что ты недостаточно тренировалась в этой технике, - сейчас сефи, несмотря на все запреты ордена, искренне ненавидела голос своего учителя, - ну ничего, теперь у тебя будет стимул заниматься ещё упорнее. В этот раз я не буду лечить тебя, - девочка хотела возмутиться, попросить о снисхождении, но...
  - Ай!!!
***

  Дарт Плэгас стоял в рубке выделенного ему БДК и смотрел на приближающуюся станцию. Чуть дальше находилась небольшая, но, тем не менее, стратегически важная планета, для защиты которой отрядили целый легион. Он размышлял. Несмотря на то, что всё время полёта в гиперпространстве он постоянно был занят обучением, свои дела он тоже не забрасывал и успел сделать многое. И сейчас внутренне потирал руки. Да, он не знал главного интенданта лично. Но зато он прекрасно знал его отца и все его... прегрешения перед Республикой. Зная характер папаши, Плэгас был уверен, что сынок недалеко от него ушёл. По крайней мере, вся та информация в голонете, что он собрал, говорила именно об этом. У ситха было уже готово несколько взаимовыгодных предложений.
  Главному интенданту Ибрису проще согласится с ним. Иначе... Плэгас сбросит основным претендентам на него пост некие, очень неприятные для Ибриса данные. Всё же правы были Земляне: 'Добрым словом и пистолетом, можно добиться гораздо больше, чем просто добрым словом', Плэгас злорадно улыбнулся. Скоро, очень скоро, он вернёт себе контроль над финансовыми потоками. Ну а там... Учитель учителей искренне рассмеялся.

Глава 7


  Армия. Когда-то давно ему уже приходилось снабжать армию. Тогда он, правда, изображал из себя торговца... в этот же раз, он находится в центре пирамиды. Вспоминая того жирного адмирала из оборонительного флота одной из планет Внешнего Кольца, Плэгас усмехнулся. Да, тогда ему пришлось проплатить знатные взятки, чтобы стать главным поставщиком, плюс, не обошлось без небольшого внушения, но все затраченные усилия стоили полученной выгоды. А сколько на этом получил адмирал...
  Однако сейчас вопрос стоял не только в обогащении. Для исполнения планов, ему нужно было также заручиться поддержкой офицеров, клонов, мирного населения... ну и если получится договориться ещё кое с кем. Но сначала - главный интендант.
  От этой фигуры зависело многое. Получивший подобную должность, мог больше не беспокоиться о своём финансовом благополучии, если он не кретин, конечно же. То есть если новоиспечённый интендант исправно делится с высшим руководством и не забывает время от времени радовать начальство приятными подарками. Если он находится в хороших отношениях с различными скупщиками вооружений и с торговцами. Если он не слишком притесняет солдат, то такой разумный проработает до самой своей пенсии, и возможно передаст свою должность сыну или внуку. Примерно так и получилось с Ибрисом, семья которого, уже поколений пять, руководила снабжениями различных флотов Республики. Так что договориться с подобным, без всякого сомнения очень разумным человеком, должно было стать делом довольно лёгким.
  Обычно интенданты сами выходили на командующих и вносили свои рациональные предложения, но в данном случае всё было несколько сложнее. Плэгас сейчас, в глазах Ибриса, был не хитрым и оборотистым торговцем-мууном, а обычным молодым генералом-джедаем. А в ордене к взяткам, воровству, откатам и тому подобному, составляющему военно-складской науки, относились крайне негативно. Вплоть до усекновения головы световым клинком тем, кто занимается подобными делами. Пока Плэгас летел к своему легиону, некоторые... генералы-джедаи успели заработать крайне отрицательную славу среди интендантов. И сейчас Ибрис, по понятным причинам затаился и старался выполнять свои обязанности очень скрупулёзно, и кристально честно: жить этот пройдоха хотел ещё сильнее, чем наживаться на военных поставках. Если бы Плэгас собирался воевать, то всё было бы просто замечательно. Но вот сражаться с КНС, с перспективой снова искать себе тело для вселения, ситх в ближайшее время не планировал. Так что ему нужен был 'правильный' интендант Ибрис. То есть тот, кто ворует, обманывает, продаёт 'лишнее' имущество по бросовым ценам и списывает в утиль образцы вооружения прекрасного качества.
  Вот и пришлось ему сейчас идти по длинному коридору к кабинету местного снабженца. Как говорилось на Земле... ох уж эти земляне, вот ведь философы, такого в Небесной Реке точно не смогли бы придумать:
  - Если гора не идёт к Магомету, то Магомет идёт к горе, - пробормотал себе под нос Плэгас и тихо рассмеялся.
  Улыбчивая секретарша, с впечатляющими формами и чарующей улыбкой, едва завидев Плэгаса, встала из-за стойки, и поспешила отворить перед ним дверь:
  - Вас уже давно ждут, генерал Пат.
  'Надо же', - мысленно присвистнул Плэгас, оглядывая кабинет, - 'этот пройдоха умеет брать от жизни лучшее'.
  - Добрый вечер, генерал, - пухлый, невысокий человек поднялся из кресла и поклонился Плэгасу, вроде бы по уставу войск юстиции, но при этом как-то подобострастно-гордо.
  'Как у Островского в пьесе 'На всякого мудреца довольно простоты', просто идеальный чиновник-карьерист... банта пуду', - Плэгас выругался, - 'вот зачем он так пристально изучал воспоминания Виктора? С другой стороны это было на самом деле крайне интересно и забавно, и доставило Владыке Ситхов искреннее наслаждение. Редкие положительные эмоции, в буднях адептов Тёмной стороны, вынужденных прятаться как шакалы от стаи волков. Ну ничего, скоро всё изменится!'
  - Главный интендант Ибрис, - Плэгас с улыбкой протянул ему свою руку, которую пухлый человек, после почти незаметного колебания, с такой же подобострастно-гордой улыбкой пожал, - я надеюсь, что мы с вами прекрасно сработаемся.
  - Я тоже на это надеюсь, - ответил ему интендант, с немного натянутой улыбкой.
  - Может быть, вы хотите немного выпить? Чаю? Или чего-нибудь покрепче?
  - Какого-нибудь вина, на ваш вкус, - ответил ситх.
  Ибрис, нажав на кнопку, переправил просьбу секретарше, и вскоре, двое разумных уже сидели друг напротив друга и попивали прекрасное белое вино, десятилетней выдержки, заедая его местным морским обитателем, считающимся в Галактике ценным деликатесом.
  Разговор был неспешным и обстоятельным. Главный интендант не торопясь доложился об имеющемся имуществе, о своей работе... Плэгас молча слушал и понимал: талант. Этот гений линий снабжения умудрился получить для его легиона очень много самого различного вооружения прекрасного качества, сумев при этом, кое-что выгадать и для себя. Любой другой джедай на месте ситха ни за что бы не догадался о производимых Ибрисом махинациях, но... Плэгас был очень опытен в подобных делах и знал немало различных лазеек и уловок. Поэтому когда интендант закончил свой рассказ, Плэгас тоненько намекнул ему на небольшие несостыковки. Глядя на побледневшее лицо Ибриса, ситх мысленно расхохотался. Сам же он рассказал интенданту, как тяжело живётся джедаям. Как презирают у них частную собственность, что у несчастного Ленора Пата из имущества с собой лишь стандартная роба, боевое облачение и световой меч.
  Уже после первых слов лицо интенданта разгладилось, и на лице появилась понимающая улыбка. После чего разговор плавно перешёл в конструктивное русло. Ещё через час все насущные вопросы были обсуждены, и два человека воздали должное ужину, который, после заключения негласного договора, скреплённого рукопожатием, принесла секретарша.
  - С вами очень приятно иметь дело, генерал Пат, - Ибрис сидел, откинувшись в кресле, и с довольной улыбкой смотрел на собеседника. - Признаться, я ожидал, что возникнут трудности...
  - Они бы возникли, если бы на моём месте был другой джедай, - перебил Ибриса Плэгас, который был так же доволен прошедшими переговорами.
  - Но как видите, мне повезло, - усмехнулся ему в ответ главный интендант.
  - Это точно, - вернул ему усмешку Плэгас, - вы не могли бы сделать мне маленькое одолжение? - спросил ситх после небольшой паузы.
  - Конечно, если оно будет в пределах разумного, - ответил Ибрис, делая акцент на последнем слове.
  - О, не беспокойтесь, моя просьба совершенно не связана с финансовой частью. Просто я не местный, и хотя в полёте я внимательно изучил досье каждого офицера из высшего командования... я уверен, что такой человек как вы, должен знать о них намного больше. Мне бы хотелось услышать: кто из них хорошо идёт на контакт, а кто может... не принять новую политику.
  - Ах вот оно что, - Ибрис легко рассмеялся, - конечно же, в этом я вам помогу. Это и в моих интересах.
  Ещё через час Плэгас вышел из вотчины интенданта с довольной улыбкой и списком из восьми имён 'проблемных' офицеров, и сейчас просматривал краткую информацию по ним, которую смог собрать Ибрис.
  - Что ж, вот этого и этого, - размышлял Плэгас, выводя на датпаде досье названных офицеров, - мы сможем уговорить, а вот этого, похоже, придётся убрать...
  - Учитель, - вмешался в размышления ситха любопытный Виктор, - почему именно этого? По-моему капитан Либек гораздо менее лояльно относится к коррупции, а вы считаете, что сможете с ним договориться...
  - Ну, здесь всё просто, - Плэгас, который собирался вначале влепить Виктору очередной ментальный подзатыльник за то, что тот прервал его размышления, передумал. Всё же он очень долго учился на своих ошибках, чтобы так легко разбираться в людях. А сейчас ученик просил знаний, и долг Плэгаса, как учителя, объяснить ему непонятные нюансы. - Смотри ученик, - он вывел на датпаде нужную ему информацию, - видишь: вот здесь он расстрелял по статье младшего интенданта со своего корабля за то, что тот продал новый двигатель и поставил хоть и похожий по классу, но менее качественный. Вот здесь он так же расправился с несколькими солдатами, 'потерявшими' свое оружие во время увольнительной. Понимаешь в чём дело?
  - Эм, нет, учитель.
  - Смотри, - Плэгас внутренне вздохнул и перевернул страницу, - он защитил своего солдата от расстрела за нелестное высказывание о высшем руководстве, когда оное, во время его дежурства, пыталось пройти с проверкой на корабль, не имея сопутствующих документов.
  - Он так же как и остальные эм... ворует?
  - Нет, - на этот раз Виктор получил-таки свой ментальный подзатыльник, за недогадливость. - Вечером тебя ждёт очередная проверка навыков, - Виктор мысленно застонал, но принял претензии учителя стоически: заслужил. - Он из тех, кого у вас на Земле называют 'отец солдатам'. Он не ворует сам и не даёт провороваться другим, с подчинёнными строг, но в случае неприятностей стоит за них до последнего. Понимаешь?
  - Я понял ваши рассуждения учитель, но я не могу понять, как вы сможете включить его в ваш план? Насколько я разобрался в ваших недоговорках, мы не собираемся воевать?
  - По крайней мере, не в ближайшее время, - Плэгас хитро улыбнулся, - а там уж как получится. Что же до разговора, - он взглянул на часы, капитан должен был уже явиться на базу: перед отлётом к интенданту, Плэгас приказал всем высшим офицерам собраться в орбитальной крепости для обсуждения планов обороны, - то после нашей торжественной речи и изложения нашей дальнейшей стратегии, попросим задержаться нескольких офицеров, включая и Либека. Я покажу тебе, как нужно договариваться с такими людьми.
***

  Имлер Либек, относительно молодой для своей должности человек тридцати двух лет, слушал нового генерала и делал выводы. После назначения командующими армиями джедаев, капитан сначала жутко обрадовался: сократится коррупция, улучшится снабжение ну и главное: он таки сумеет приструнить этих проклятых пиратов! Но получив от знакомых из других легионов некоторые данные... Имлер призадумался. Командующими джедаи оказались аховыми. Ни стратегии, ни тактики, они в большинстве своём не признавали. Атаковали в лоб и надеялись на какую-то абстрактную и совершенно непонятную Либеку Силу. А это значило, что страдать будут солдаты. Его солдаты! Те разумные, которых он сам, можно сказать воспитал: капитан очень придирчиво относился к кадровому вопросу и брал только тех, в ком он мог быть уверен. Кто же не оправдывал оказанной ему чести... отправлялся в космос, без всяких средств защиты. Да, это было жестоко, но... необходимо. Он хотел создать у себя на корабле атмосферу, где честные служаки, могли спокойно день ото дня выполнять свою работу и не перейти дорогу какому-нибудь коррумпированному подонку. И, пожалуй, никто не смог бы сказать, что у него ничего не вышло.
  Сам Либек был выходцем из хоть и не слишком богатой, но довольно состоятельной семьи, члены которой, впрочем, были из очень древнего и знатного рода. Пожалуй, не будь этого, он так и остался каким-нибудь зачуханным лейтенантом. Нет, его бы, конечно же, не уволили: слишком хорошо он справлялся с обязанностями и, несмотря на то, что в своих частях он пресекал всякое воровство... другим, более старшим офицерам, воровать не мешал и поэтому на него, хотя и смотрели немного косо, но всё же его по-своему уважали. В отличие от капитана Марекса. Тот что только не делал: и докладные писал и компромат в антикоррупционный комитет посылал и... да много чего, в общем-то. Либек подозревал, что, несмотря на папашу - генерала корпуса Юстиции, Марекс, вскоре, погиб бы в какой-нибудь стычке с пиратами. Впрочем, если он правильно понял всё то, что говорил сейчас джедай, такой исход для чересчур рьяного борца с коррупцией всё ещё сохранялся.
  Сам же капитан бороться уже перестал. А Марекс... Жаль его, конечно же. Но не погибать же из-за этого глупца, который вечно суёт нос не в свои дела. Вот и сам Либек раскопал... на свою голову!
  Молодой человек печально вздохнул. Обычно, такие как он, в армиях не служат. Они вообще стараются не работать. Но у Либека был повод. Он снова вспомнил тот день, когда отец сообщил ему о том, что лайнер, на котором летела Нилесия, был захвачен пиратами.
  Тогда восемнадцатилетний Либек потерял подругу. Смешно. Стал бы его отец строить свои грандиозные и хитроумные планы, если бы знал, что Нилесия действительно не была ни его девушкой, ни любовницей, ни невестой, а просто подругой, с которой он вместе рос и, несмотря на её статус дочери служанки, относился к ней как к сестрёнке, которой у него никогда не было? Да, девушка была просто чертовски хороша, умна, обаятельна, и никто не мог поверить, что между молодыми людьми не было ничего кроме обычной дружбы. Вот и отец... не поверил.
  В тот день Либек ушёл из дома, разругавшись с отцом. После этого он поступил в корпус Юстиции, благо полученное на дому высшее образование, позволило ему сразу же занять место лейтенанта. Он тогда очень рьяно, но, всё же, стараясь не светиться, ибо собственной гибелью подруге не поможешь, стал охотиться за пиратами, пытаясь по крупицам собрать информацию о том, что случилось с Нилесией дальше, и кто принимал участие в нападении.
  Пять лет... Именно столько заняли поиски нужной информации. Если бы он знал что именно найдёт тогда, то... А впрочем, вернуться в прошлое ещё никому пока не удалось. После получения информации он проверил её снова, затем перепроверил ещё раз десять и только после того, как до него дошло: это правда, пошёл в кабак и впервые в своей жизни напился до беспамятства.
  Нилесия не добралась до Татуина, где её хотели продать как рабыню. Во время нападения на лайнер, в стычке с охраной погиб пиратский капитан. Во время перелёта часть команды не согласилось с тем, что освободившуюся должность занял старпом прошлого капитана. Поднялся бунт. Кто-то захотел 'полакомиться сладким' и спустился к пленницам. Нилесия сумела обмануть пьяного пирата, завладела оружием, и погибла во время перестрелки в коридоре.
  Что же касается нападения на лайнер, то это была не случайная акция. Либек сумел вычислить почти всю цепочку, от низшего звена к высшему. Виновных было много: от некоторых гражданских диспетчеров, до одного из адмиралов флота Юстиции, которого попросили, чтобы один из лайнеров не добрался до пункта назначения. Причём Имлер прекрасно знал просителя, слишком хорошо знал.
  Немного оклемавшись после алкоголетерапии, Либек явился домой к отцу.
  - Зачем, - спросил он у него тогда.
  Уставший и серьёзно постаревший за прошедшие годы отец поднял на него свои глаза:
  - Она была тебе не парой! Ты наследник Либеков! Наши предки получили дворянство ещё задолго до эпохи освоения космоса. Нашу фамилию почитают во всех уголках Республики...
  - Ты даже не проверил, - печально улыбнулся Имлер и бросил перед отцом на стол датпад, - смотри.
  Отец просмотрел информацию несколько раз, и только поняв, что сын его не обманывает и девушка действительно была всего лишь подругой, в чём он мог бы легко убедиться сам, если бы провёл тщательную проверку, молча налил себе полный стакан и, выпив залпом, посмотрел на сына совсем убитым взглядом.
  - Не простишь? - спросил он глухо.
  - Не прощу, - так же коротко ответил сын, налив себе полный стакан и так же залпом осушив его.
  - Мстить будешь? - повторяя действия сына.
  - Нет, ты и так наказал себя сам, - ответил Имлер, налива себе ещё порцию. Это было правдой. Отец много раз за эти пять лет пытался вернуть единственного наследника домой, но у него ничего не вышло. Зачать же нового у Либека старшего не было возможности: в молодости он вёл крайне разгульный образ жизни и как-то умудрился подцепить очень редкую, но неизлечимую половую болезнь, итогом которой является бесплодие. Клонирование же не давало стопроцентной гарантии в сохранении нормального генокода: даже у солдат Великой Армии Республики было расхождение с оригиналом и собратьями в пределах пяти процентов. В общем, ему ещё повезло, что Имлера он тогда уже успел зачать, иначе древний род Либеков мог и прерваться по основной линии.
  Сын каждый раз отказывался возвращаться в поместье к отцу, занятый поисками, и последние два года отец прекратил все попытки вернуть наследника домой: понял, что это бесполезно.
  В тот день и сын и отец крепко напились. С утра же, несмотря на дикое похмелье, Имлер покинул особняк, дав себе твёрдое слово, не возвращаться туда, пока жив отец. Всё же предки не виноваты в происшедшем, и отказываться от титула, презрев свой долг перед давно почившими представителями великого рода, Имлер считал неправильным.
  Сам же он вернулся в армию, где у него было своё дело, которое он начал ещё во время поисков. У него осталась одна семья: армия и те, о ком он должен заботится. Его солдаты. Обычные служаки, которые день ото дня, рискуя жизнью, защищают своих сограждан.
  С отцом он после этого больше не виделся, да тот и не настаивал: понимал - бесполезно.

  Либек вынырнул из воспоминаний и прислушался к тому, что говорил новый генерал. Сейчас он намечал будущую дислокацию их войск и, надо признать, говорил весьма толково и грамотно. Пожалуй, сам Либек не смог бы подготовиться к обороне лучше, чем генерал Пат.
  'Ну, по крайней мере, он хотя бы разбирается в стратегии и не собирается переть на рожон, - подумал Либек. - Впрочем, похоже, пресекать коррупцию он тоже не собирается...' Пока впечатление молодого капитана о новом генерале было весьма неоднозначным.
***

  - Повелитель, - граф Дуку склонился в поклоне перед голограммой фигуры в тёмном капюшоне.
  - Игра началась, граф, - ответил Дарт Сидиус, - пока джедаи ведут себя так, как мы и предполагали, - в голосе послышалась тень усмешки, - пора переходить к более решительным действиям. Отправьте наших 'пиратских' капитанов прерывать транспортное сообщение в следующих секторах. - Датпад графа пискнул, информируя владельца о пришедшем сообщении, - так же нам нужно развернуть плацдарм на подступах к Камино. Не стоит торопиться с нападением: это слишком верный и очевидный ход, чтобы его не использовать, но всё же нужно дать время джедаям приготовиться к отражению атаки. Планета должна остаться под контролем Республики, баланс должен сохраняться!
  - Слушаюсь, Владыка, - ситх снова чуть склонился перед голограммой, после чего та погасла. Граф же, развернувшись, отправился отдавать требуемые приказания.

Глава 8


  Большое пространство пустого ангара БДК наполнял звук включенных световых клинков. Внутри не было ни техников, ни кораблей. Только два человека, в разных частях ангара, стояли и сверлили друг друга взглядом через световые мечи. Один из них выглядел немного моложе второго. У него были серые глаза и напряжённое выражение лица. По его готовой к бою позе, было видно, что он прекрасно знает, что его противник превосходит его мастерством на несколько порядков и сейчас он судорожно просчитывает свои действия, и твёрдо держит в руке ярко синий световой клинок, застыв в оборонительной позе Нимана.
  Его противник выглядел чуть постарше: лицо - грубее, лоб, на котором не было и следа морщин - выше, пальцы его были чуть длиннее. В остальном он почти полностью копировал своего оппонента, любой, кто увидел бы их, решил бы, что перед ним два брата. Впрочем, в глаза бросалось и ещё одно отличие. Глаза второго человека были насыщенного золотом цвета, а меч в руке был ярко красным. Поза его была полностью расслабленной, словно он вышел на прогулку, а не на смертный бой.
  Чуть заметное движение золотых глаз и ящик, стоящий слева полетел в молодого человека. Тот, освободив левую руку, остановил ящик, и тут же отпустив его двумя руками, снова схватился за меч, через мгновение, отводя удар старшего. Золотоглазый воспользовался тем, что его противник защищается от брошенного в него многокилограммового ящика и, сократив расстояние, бросился в рукопашную.
  Несмотря на то, что он атаковал всего одной рукой, его удары обладали большой мощью. Его противник с трудом парировал сыплющиеся на него с огромной скоростью и с разных сторон коварные удары. Ему также приходилось постоянно уворачиваться от различных мелких предметов, которые его противник запускал в него, пользуясь левой рукой. С трудом пропустив над собой часть небольшой технической стойки, которая летела в него со спины, человек с синим мечом успел парировать удар золотоглазого сверху, и покатился по полу, получив сильный пинок в живот. Схватившись за пострадавшее место, юноша, тем не менее, быстро перекатился, избежав тем самым падения на него нескольких тяжёлых реек и попадания красного светового меча, который лишь немного поправил его длинную причёску. Юноша вскочил, приготовившись к обороне, на что его противник, ухмыльнувшись, пустил молнию, которую парень успел принять на синий световой клинок.
  Как только молнии достигли меча противника, золотоглазый совершил резкий скачок вперёд. Юноша вновь сумел увернуться от удара, но не от небольшой трубы, которая подсекла парня, и тот рухнул на пол. Золотоглазый не упустил момент и насадил парня на световой клинок. Юноша вскрикнул, когда красный меч рассёк его пополам.
  Золотоглазый отключил меч и спокойно сев на перевёрнутую во время боя стойку, на которой стояли разнообразные инструменты для починки корабля, задумчиво уставился в стену.
  - Ох, - послышалось снизу, и спустя несколько секунд рядом с золотоглазым опустился его противник, абсолютно целый, но всё ещё морщившийся от боли, - учитель, как вам удаётся так комбинировать атаки?
  - Это приходит с опытом, - ответил юноше золотоглазый, - скоро и ты сможешь провернуть нечто подобное. С Дартом Сидиусом, конечно же, тебе ещё не скоро удастся потягаться, как, впрочем, и с любым членом Совета джедаев, но всяческих недоучек из боевиков ордена, ты сможешь победить с лёгкостью.
  - А то, что мы так... Изменились. Это нормально?
  - Да, - последовал краткий ответ, - я не ожидал, что это произойдёт, но в дело вмешались некоторые неучтённые факторы.
  Эти изменения стали происходить неожиданно и стремительно. В первый же день возвращения в Небесную Реку, Плэгас вместе с Виктором, создали с помощью особой техники ментальное пространство, время в котором, идёт намного медленнее, чем в реальности. Там молодой человек отрабатывал различные техники Силы, а Плэгас натаскивал его в поединках со световым клинком. Вначале они выглядели так же как раньше: Виктор был молодым человеком, спортивного телосложения, с короткими русыми волосами, Плэгас же выглядел Высоким мууном с изуродованным лицом и золотым, как и у всех ситхов взглядом. Однако это продолжалось недолго: вскоре с Виктором стали происходить странные метаморфозы.
  Эти изменения продолжались недолго: всего через неделю Виктор в ментальном пространстве стал точной копией Ленора Пата. Плэгас, с разных точек зрения и с пытливостью настоящего учёного, исследовавший это явление, вынес вердикт:
  - Кажется воспоминания Пата стали играть более существенную роль в твоём мировоззрении, ученик.
  Сам же Плэгас за всё это время абсолютно не изменился, и подозревал, что это происходило из-за главенствующей роли собственного я, в подсознании. Однако реальность показала ему, что он ошибся. Когда Плэгас решил с помощью мидихлориан начать изменять новое тело, с ним стали происходить такие же метаморфозы, причём гораздо быстрее, чем с Виктором. Впрочем, они почти завершились, и теперь в их ментальном пространстве появилось уже два Пата: один чуть постарше, другой помладше, но сходство просматривалось определённо.
  - Похоже, что некоторые религии у вас на Земле были правы, говоря о нескольких оболочках души, - начал свои рассуждения Плэгас, после недолгого молчания. - Та часть, что содержит воспоминания, несмотря на то, что играет в ведущую роль в нашей жизни, вовсе не отвечает за эмоциональную составляющую человека. Вначале, когда я не начинал изменения нашего нового организма, и практически с ним не контактировал, моё ментальное тело полностью сохраняло себя. Сейчас же, проведённые мной изменения, вызвали преобразование ментальной составляющей в более привычный данному телу вид.
  - То есть, через какое-то время мы с вами станем точной копией Пата?
  - Только в ментальном поле, - ответил ученику Плэгас, - наши эмоциональные реакции также претерпят некоторые изменения и станут немного походить на подобные у погибшего рыцаря. Однако в них будут намного сильнее просматриваться наши предыдущие характеры.
  - Значит все ситхи, перемещающиеся в другие тела сталкивались с подобной проблемой?
  - Не думаю, - Плэгас покачал головой, - скорее всего, подобное произошло из-за нашего вселения в пусть и пустующее, но погибшее обычной смертью тело. При применении техники вселения, скорее всего, сжигаются или изгоняются из тела все оболочки души предыдущего владельца. Новый хозяин перемещается полноценно, в нашем же случае, от нас остались только самые последние оболочки, которые отвечают за мышление и внутреннее я, а части души Пата, отвечающие за телесные реакции и эмоциональную составляющую, остались в теле. Поэтому с нами и произошли подобные изменения.
  - Мы можем что-нибудь с этим сделать?
  - Уже нет, - Плэгас покачал головой, - изменения уже произошли. Сейчас будет невозможно с точной достоверностью восстановить утраченное.
  - То есть теперь мы станем... Патами?
  - Нет, - Плэгас задумчиво повертел в руках рукоятку сейбера, - скорее всего из нас получится новые личности с превалирующими составляющими наших начал. В моём случае, это будут воспоминания старого мууна, в твоём - пришельца из другой реальности. При этом в каждом из нас останется как бы частичка бывшего Пата.
  - А когда я буду переселяться снова, я так же изменюсь?
  - Только если мы до этого не придумаем защиту от подобных метаморфоз, впрочем, если ты изменишься, то быстрее освоишь навыки предыдущего владельца, ведь твои преобразования закончились после того, как ты полностью освоил Ниман?
  - Да, учитель.
  - Тогда ты понимаешь, что новые знания позволят тебе не только быстрее адаптироваться в новом вместилище, но и стать сильнее, в какой либо области знаний... А сейчас не стоит рассиживаться. Нас ждёт разбор нашего разговора с офицерами. Пространство вокруг резко изменилось. Исчез раскуроченный поединком ангар и теперь два Ленора Пата находились в кабинете. Щёлкнув несколько кнопок на панели управления, Плэгас вывел на экран фотографию Имлера Либека. - Итак, начнём следующий урок...
***

  Имлер быстро шагал по переходам корабля и искренне улыбался. Всё просто прекрасно. Разговор с генералом, от которого он не ждал ничего хорошего, принёс капитану много различных отличных новостей. Он и так слишком долго сидел без дела: пора приниматься за чистку.
  - Капитан Либек, - обратился к нему генерал, когда они остались наедине, - я прочитал ваше досье, и мне понравился ваш стиль работы.
  - Благодарю, генерал, - капитан коротко поклонился, немного удивлённый таким началом разговора Имлер, - это мой долг.
  - Конечно, конечно, - на лице Пата, появилась дружелюбная улыбка, - и всё же вы справляетесь намного лучше, чем остальные... командующие.
  - Служу Республике! - вытянулся в струнку капитан, подавляя в себе желание выложить всю информацию о воровстве в высших кругах офицерства.
  - Чудно, - сказал генерал и пристально посмотрел в глаза капитану. - Вы умный и грамотный человек, представитель древней дворянской династии, и наверняка догадались, что я позвал вас не просто так.
  - Свои части растаскивать не дам, но о том, что делают другие, от меня никто не узнает, сэр, - быстро ответил капитан.
  - Похвально, - ответил ему Пат, - весьма похвально. Однако вызвал я вас не только по этой причине. Судя по вашему досье, вы не слишком любите пиратов, это так.
  - Так, сэр, - хрипло ответил капитан, сжав зубы и кулаки, чтобы не набросится на сидящего перед ним разумного.
  - Видите, ли, - продолжил как ни в чём ни бывало Пат, хотя капитан заметил, что от его взгляда не ускользнула реакция Либека, - мне дали задание укрепить оборону в этой системе. Как вы знаете, основные части Великой Армии Республики поступают на фронт с планеты Камино. Это направление одно из самых опасных, поэтому нам необходимо не только удержать позиции с военной точки зрения, но и укрепить дух гражданского населения. Для этого нужно прекратить пиратские нападения на нашем участке контроля...
  Пат внимательно посмотрел на капитана и тот понял, зачем он понадобился. Что ж, если вопрос поставлен таким боком, то он согласен.
  - Как вы понимаете другие соединения менее боеспособны и у них нет такого стимула сражаться. Ну, а вы, получите прекрасную возможность увеличить своё состояние и благополучие ваших солдат.
  - Вы же в курсе, что я не разворовываю...
  - А трофеи - это святое, - Пат лукаво улыбнулся капитану, - к тому же, нам стоит упорядочить проходящую контрабанду, соответственно вы тоже получите свою долю с конфиската и с оплаты 'проезда' более сознательными личностями.
  - Вы... - капитан хотел сказать, что если охотиться на пиратов он согласен в любое время, ловить контрабандистов тоже хорошо у него получится, то вот пропускать кого-то, заплатившего мзду чинушам, он категорически против. Но тут глаза Пата чуть заметно сверкнули, и в мыслях Либека проскочило: 'А почему нет? Разве не достойны мои солдаты небольшой подработки. Может быть, будет лучше, если поток контрабанды уменьшится и будет проходить строго под контролем...' - Я согласен, - с трудом выдавил он. - Вы правы.
  - Замечательно, - глаза Пата снова сверкнули и настроение, испорченное принятым решением, которое шло в разрез с совестью капитана, резко скакнуло вверх, причём настолько резко и сильно, что Имлер с трудом сдержал улыбку, - тогда я высылаю вам карту, где отмечена зона вашего патруля. - Датпад Имлера пиликнул, - я слышал, что на этом участке иногда пропадают торговые и пассажирские суда,- продолжал между тем Пат. - Вы должны разобраться с новой угрозой. О том, куда вы направитесь, знаем только я и вы, - после этих слов Пат злорадно улыбнулся, - не советую сообщать эту информацию до тех пор, пока вы не выйдете в гипер. Если кто-то и попытается узнать, куда вы направились, то в условиях перелёта, сделать это будет крайне проблематично. Кроме того, этим маршрутом нередко пользуются контрабандисты... Номера кораблей и имена капитанов, которым разрешено пролетать по заданному коридору, уже высланы вам на датпад. Вашу долю вам выдаст главный интендант Ибрис. Дальше, между своими, распределите сами, - Пат напоследок протянул руку капитану и тот крепко её пожал, - успехов в вашей миссии. Капитан коротко поклонился и удалился в сторону своего корабля. Он должен быть готов к встрече с пиратами.

  - Оповести остальных, - приказал Имлер через комлинк своему заместителю, - через пять стандартных часов мы уходим в патрулирование. Регион сообщу позднее. - Мысленно Либек потёр руки: если в заданном районе действительно действуют пираты, то им не поздоровится. Уж об этом Либек точно позаботится!
***

  - Прьиготовьиться к обьороне, заньять позьиции, - среднего возраста неймодианец раздавал приказания, стоя на командном мостике своего флагманского барышника.
  Захват орбиты и высадка на планету прошли как по маслу. Да кому вообще была нужна эта дыра? Здесь не производилось ничего ценного. Совсем. Эта планета была не нужна ни Республике, ни Конфедерации... только имелась у неё одна географическая особенность, которая и заставила такого уважаемого неймодианца как Рион Ганрей, переться через полгалактики, с тем огрызком, назвать который флотом, мог только его двоюродный брат, вице-король Торговой федерации, и большая сволочь, по мнению Риона.
  То, что родственничек хочет, как можно скорее, избавиться от него, для Риона секретом не было. В принципе, будь он сам на месте Нута, то поступил бы точно так же: избавился от слишком удачливого в торговле двоюродного братишки, отправив того на остриё войны.
  Рион вообще не понимал: какого хатта Торговая Федерация ввязалась в этот цирк. Они, в принципе, могли прекрасно обойтись и без тупого бряцканья оружием. Тем более, как понял Рион, война намечается довольно активной и затратной. Так стоило ли вообще затевать подобное крайне рисковое мероприятие? Рион не знал.
  - Господьин, - прервал его размышления секретарь, - мы заньяли планьету.
  - Прьекрасно, адъютант, будьем готовьить плацдарм.
  Да, именно такое задание и получил Рион. Непростое задание, если учитывать, что по слухам, где-то рядом, базируется целый легион клонов, то... 'Проклятый Нут, он точно решил от меня избавится!' Нет, формально всё было в порядке и его войска в количественно-качественном соотношении были с противником в равных условиях. Вот только будучи гением торговли и отнюдь не глупым неймодианцем, Рион прекрасно осознавал свои таланты в качестве флотоводца. А были они ненамного выше нулевых.
  - Ничьего, мы ещьё поборьемся, - очень тихо пробормотал неймодианец, - будьем надьеяться, что у протьивньика с командованьием, дьела ньенамного лучьше, чьем у мьеня.

Глава 9


  Небольшой транспортник неспешно: ну, в принципе то, что это корыто ещё летало - уже большое достижение, бороздил просторы галактики. Его владелец, капитан и по совместительству первый пилот, техник и ещё куча разных должностей, привычно смотрел на мониторы сканеров.
  - Повезёт или не повезёт, - тихо бормотал про себя молодой кореллианец и единственный органик на данном судне, посасывая через соломку слабоалкогольный коктейль. Жан Хипс вообще считал, достижением уже то, что он сумел откопать на свалке и приспособить к делу старый транспортник. Ну, а если добавить то, что он уже третий год промышляет контрабандой, и до сих пор не попался... Да, определённо он чертовски гениальный молодой человек. Жак, как и все кореллианцы был задирист, тяготел к криминалу, ну и был донельзя самолюбив, поэтому так увлёкся самолюбованием, что не смог заметить вовремя появившуюся на радаре точку.
  - Не повезло, - печально подумал парень, увидев летящий ему на встречу корабль. Ладно, может всё же пронесёт...
  Когда в определённых кругах начали ходить тревожные слухи о том, что на Секоте появились республиканские войска, криминальный народец заволновался. Многие вообще решили залечь на дно и не отсвечивать. Но Жан, который недавно сильно потратился на ремонт своего любимого... космического корыта, а так же прикупил нового астродроида, очень нуждался в деньгах. Откладывать рейс не хотелось категорически, ибо на оставшиеся деньги жить было трудно, а Жан привык к красивым номерам, качественному алкоголю, и сочным девочкам. Да и проплатил он недавно Ибрису положенную мзду... В общем немного поколебавшись молодой человек таки загрузился условно запрещённым грузом, и отправился на Секот, разведать так сказать обстановку.
  У Жана было несколько правил, которые он неукоснительно соблюдал, что и позволило ему продержаться в этом опасном бизнесе столь долгое время. Он не перевозил рабов, наркотики и оружие. Ну и фальшивок тоже старался избегать. Большинство офицеров, которые досматривали парня, за определённый процент закрывали глаза на некоторые товары, по разным причинам запрещённые на ввоз и вывоз в некоторых регионах. Ведь груз Хипса, хоть и был незаконным, всё же не нёс опасности для разумных, а значит не давил на совесть таможенников и патрульных, да и в случае чего за подобный 'просмотр' им грозил лишь выговор, а не увольнение или каторга.
  - Ох, - юноша печально отставил в сторону свой коктейль, - похоже, я попал. Не узнать корабль капитана Либека было трудно: только у него во всём флоте Юстиции был такой образцово-показательный фрегат. В большинстве своём корабли обороны систем были собраны из чего ни попадя, лишь бы работало. Иногда невозможно было даже сразу определить, из каких деталей изначально состояло то или иное космическое судно. Так что один только образцовый вид корабля сразу указал на имя его капитана.
  Имлер Либек не пользовался любовью ни контрабандистов, ни пиратов, ни... В общем всех мелких и крупных криминальных дельцов он раздражал достаточно сильно. И сейчас маленький корабль Жака летел точно на фрегат Либека, от которого он не смог бы удрать даже если бы Хипс заметил его вовремя.
  В сеть корабля поступил запрос, и Жак нехотя врубил голосвязь. - Корабль 'Чёрная Фурия', - да, Жак любил пафосные названия, - владелец Жак Хипс, сообщите цель отправления и прибытия, - раздался из динамика спокойный мужской голос.
  - Порт отбытия - Ириеним, пункт прибытия планета Секот, цель - торговля, - печально ответил молодой человек.
  - Торговля? - в голосе из динамиков прозвучала насмешка, - ну, ну. Скажите гражданин Жак, - голос резко посерьёзнел, - до вас не доходили слухи о некоторой небезопасности данного маршрута?
  'Опа', - мысли Хипса понеслись непрерывным потоком, - 'кажется, мне очень и очень повезло. Они не на обычном патруле, а ловят пиратов. Значит, если их заинтересовать чем-нибудь, то они улетят...'
  Жак недавно слышал один странный разговор в бордел... ночном клубе и знал примерное расположение какой-то базы то-ли пиратов, то-ли работорговцев. Вообще подслушать ему удалось крайне мало, да и то случайно: будучи в далеко нетрезвом состоянии молодой человек ввалился не в тот номер и пока стаскивал с себя штаны, чтобы быть перед недавно снятыми девочками во всеоружии... услышал то, чего не должен был. Жак потом искренне удивлялся: почему его не прибили прямо в той комнате, а просто вышвырнули вон, предварительно надавав по голым ягодицам смачных пинков. Ещё больше удивило Хипса то, что он, будучи в невменяемом состоянии, умудрился запомнить координаты системы, планеты и небольшого спутника, на котором располагалась база тех, чей разговор он случайно подслушал. Хипс ещё колебался говорить ли ему о том, что он услышал капитану Либеку или не стоит: всё же хотя работорговцев и пиратов контрабандисты крайне не любили и вообще старались избегать, так как и для тех и для других они были добычей, но всё же сдавать кого-либо властям...
  - ... вознаграждение за предоставленную информацию, - закончил голос из динамика. 'Это судьба', - подумал Жак и быстро выложил капитану всю информацию, которую он успел узнать. Не то, чтобы он верил в вознаграждение... Просто если он расскажет Либеку то, о чём подслушал, тот точно от него отстанет.
  - Что ж, гражданин Хипс, - произнесли динамики, - если ваши слова подтвердятся, вы можете рассчитывать на солидное вознаграждение, зайдите через три дня к главному интенданту Ибрису. Думаю, к тому времени все результаты экспедиции уже будут получены. С вашими документами, всё в порядке, можете сказать главному интенданту спасибо, - на этой фразе голос Либека прозвучал довольно кисло. - Счастливого пути.
  - И вам успешного патрулирования, - машинально отозвался Жак
  'Хатт, похоже я зря выдавал ему базу тех странных ребят: меня бы и так отпустили. Ибрис похоже получил ещё больше влияния, ведь раньше Либек его не слушал. Видимо прибытие войск Республики облегчило проведение коррупционных схем, что впрочем, мне на руку', - так, раздираемый немного хаотичными мыслями, но довольный исходом встречи с патрулём, Хипс продолжил свой путь к Секоту.
***

  Дарт Плэгас сидел за столом и с интересом рассматривал тактическую карту. Шёл третий день зачистки. Именно так он назвал операцию по уничтожению различных бандитов, жуликов, убийц и других лиц, тесно связанных с криминалом, которые не захотели принимать новые правила и сменить хозяина. Те же, кто 'присягнул' генералу и согласился выплачивать ему мзду, остались в полном порядке: даже в прибыль вышли, из-за снижения конкуренции.
  Ибрис, с которым всё это было обговорено заранее... сдал своих предыдущих покровителей, чувствуя, что сотрудничество с Патом принесёт ему намного больше выгоды. И не прогадал: уже на второй день зачистки, его состояние увеличилось вдвое, а под контролем Пата оказались почти все ресурсы, производимые на данной планете.
  Сенаторы, изначально вопящие о разгуле криминалитета, постоянном воровстве... в первый же день зачистки вынесли Плэгасу ноту протеста, указывая ему на якобы бесчеловечность его действий. Ситх ухмыльнулся, врубил воспроизведение, и показал главному среди местных светил демократии, как полдня назад он сам ругал преступность, требовал приструнить негодяев, применяя самые отчаянные и крайние меры... Сенатор заткнулся и поспешил слинять. Когда бизнес выползает из рук - это неприятно. Но отправится на принудительные работы, которые Плэгас ввёл для не слишком замаравшихся личностей, за пособничество бандитам - это было для сенатора ещё неприятнее. Пришлось ему утереться, на время. Так как Плэгас знал: такой народ просто так не сдастся и нужно приготовится и ждать ответных действий.
  Со стола раздался звук, уведомивший Плэгаса о том, что кто-то хочет с ним связаться. Нажав на кнопку, ситх увидел перед собой голограмму капитана Либека.
  - Генерал, - капитан строго по уставу поклонился, - от одного из контрабандистов поступили сведения о наличие в системе Кирана-3 базы пиратов и работорговцев. Информация не точная: когда доносчик случайно подслушал не предназначенный для него разговор, он был сильно пьян. Впрочем, систему и координаты базы, он указал достаточно подробно.
  - Хорошо, - Плэгас с задумчивым видом потёр подбородок, - ваше мнение?
  - Не похоже, чтобы это был ложный донос или ловушка, - через несколько секунд ответил Имлер, - парень слишком нервничал от того, что встретил нас. Думаю, стоит отправится и проверить.
  - Согласен, так и поступим, - спокойно ответил Плэгас, когда неожиданно почувствовал дискомфорт в Силе, - отправьте мне сообщение с координатами. И будьте крайне осторожны, даже если это не ловушка, предчувствия у меня... нехорошие.
  - Будет исполнено, генерал, - капитан коротко поклонился и отключил связь. Датпад Плэгаса сообщил о пришедшем сообщении. Коротко проглядев информацию о системе, ситх выругался.
  - Ну, надо же, как просто, - пробормотал он, - можно было догадаться и без этой информации. Слишком удобное место для рейдов. И судя по всему, кто-то высокопоставленный их прикрывает...
  Плэгас нажал на несколько кнопок, пытаясь вызвать Либека. Однако связи не было. Похоже, капитан, как только услышал приказ, сразу отправился на место через гипер. Всё же он слишком сильно не любит пиратов, раз готов в любую секунду лететь через четыре системы по наводке какого-то контрабандиста. Плэгас ещё раз взглянул на тактическую карту: всё шло именно так, как и было задумано. Ситх нажал несколько клавиш и стал ждать ответа.
  - Готовьте корабль к отправке, - сказал он, как только лицо капитана БДК появилось перед ним, - сколько штурмовых групп осталось на борту?
  - Меньше роты, генерал, - ответил ему его собеседник, - остальные участвуют в наземной операции.
  - Мало, - недовольно буркнул Плэгас, впрочем, если его догадка верна, то если не отправится сейчас, они могут упустить очень сильную группировку противника. - Через сколько мы сможем вылететь?
  - Через полчаса.
  - Хорошо, отправьте за мной челнок. И ещё, передайте Юстиционерам, чтобы готовили половину своих кораблей.
  - Сэр, что-то... случилось? - спросил у него капитан.
  - Ещё нет, но если мы не успеем, то наше пребывание в системе станет менее приятным. Вы уже начали готовиться?
  - Простите сэр, - капитан, поняв, что своим вопросом разозлил начальство, быстро отключил связь.
  Плэгас нажал на пульте несколько кнопок, и когда появилась графа, набрал необходимый код и приложил палец к маленькой выемке. Часть стены ушла в сторону, обнаружив за собой скрытое помещение. Плэгас быстрым шагом зашёл внутрь и стал надевать броню. Кажется, день будет не таким простым, как он думал.
  Уже летя в гипере, он вспомнил, что не успел предупредить о своём отлёте ученицу...
  'Ладно, не пропадёт, не маленькая', - решил он и попытался сконцентрироваться на будущем. Всё же когда есть такая возможность, ей стоит воспользоваться. Только после своей смерти Дарт Плэгас понял, сколь много он лишился, когда потерял способности к предвидению. Ну ничего, теперь он будет во всеоружии... И Дарт Плэгас погрузился в калейдоскоп видений, успев лишь мельком констатировать, что он не ошибся, столь резко сорвавшись в этот поход.
***

  Имлер Либек стоял на капитанском мостике своего фрегата и с мрачным видом разглядывал экраны тактических мониторов. Контрабандист не солгал. По крайней мере, с системой он угадал точно. Пираты здесь были. И он не заманивал капитана в ловушку, но встреча всё равно оказалась неожиданной и неприятной.
  Зная предполагаемое место дислокации противника, Либек выбрал место выхода из гипера с тем расчётом, чтобы его не было видно с вражеской базы. Вначале всё шло просто идеально. Сканируя пространство в пассивном режиме, они засекли радиопередачи на указанном Хипсом спутнике. Либек, обрадовавшись находке, приказал медленно подбираться к пиратской базе. Вот только капитан совсем не рассчитывал, что небольшая группа пиратских рейдеров вернётся с добычей всего в нескольких сотнях тысяч километров от него.
  В принципе это было не особенно удивительно: место было удобное, лететь до спутника недалеко, можно выходить из перехода в минимальной близости от базы. В общем, появившийся корабль быстро засёк фрегат Либека и подал тревожный сигнал...
  Учитывая не особенно большой размер корабля пирата, больше он ничего сделать не успел: фрегат Либека хоть и был устаревшим, но оружие на нём стояло добротное, да и по размеру он был скорее ближе к крейсерам, чем к маленьким и юрким кораблям поддержки. Судно же пирата, явно было не в лучшем состоянии, и, судя по внешнему виду, давно нуждалось в ремонте. Залп фрегата был быстрым: как только враг появился на тактическом экране, капитан приказал открыть огонь. В общем, пират не успел даже поставить щиты, отключенные на время гиперперехода, поэтому он и слился с первого залпа, развалившись пополам.
  Сердце капитана ёкнуло: на корабле наверняка были пленённые пиратами гражданские, и только что он своим приказом отправил их на тот свет. С другой стороны, если бы он не прибил этого пирата как можно быстрее, то большая часть пиратов с базы успела бы сбежать. Капитан собирался отдать приказ как можно быстрее двигаться к базе, как вдруг... На тактическом экране появилось ещё три точки. Это вышла из гипера ещё одна рейд-группа. Два судна были переделанными из транспортников условно боевыми кораблями, третьим же был захваченный пиратами лайнер...
  - Открыть огонь! - приказал Либек, понимая, что не зря генерала Пата преследовало нехорошее предчувствие.
  Пиратская база явно была очень крупной: всё же они содержат не одну рейдерскую группу. И судя по появившимся в коротком интервале кораблям противника, сейчас у них как раз время возвращения из рейда. Вот же... невезение.
  Либек только сейчас понял, свою ошибку. Он быстро вывел на датпад карту ближайших систем. 'Вот же болван', - капитан откинулся в кресле, стукнув себя ладонью по лбу. Он снова посмотрел на карту. Всё правильно, ошибки не было, - 'столько лет летал в патруле около своей системы и не видел, что рядом проходит большой торговый гипермаршрут. И то, что он не относится к нашей юрисдикции, меня не извиняет. Если эти пираты промышляют здесь уже давно, а похоже, что так оно и есть, то как бы нас самих пираты не покрошили. Не удивлюсь, если на местной базе работает больше пятнадцати рейд групп. Мой фрегат конечно хорош, но не до такой же степени'.
  Ещё один пиратский корабль стал обломками. Второй попытался сбежать, прикрываясь лайнером, но словил попадание и задымил двигателями. В этот момент на тактическом мониторе отобразились ещё две красные точки. Либек выругался: дело начинало попахивать жареным.
  - Отходим к границе системы, при этом сбивая всех ублюдков, до которых сможем дотянуться, - приказал он. - Цельтесь в уязвимые точки, чтобы добить наверняка: мы вряд ли сможем вернуться и уничтожить их в ближайшее время. Поэтому никакой стрельбы по двигателям, сегодня нет времени для спасения несчастных пленных гражданских, нам бы самим ноги унести.
  Отдать такой приказ было необычайно трудно: всё его естество протестовало против подобного бесчеловечного указания, да и пиратов он всё так же ненавидел, но кораблём он дорожил больше и своих людей ценил, поэтому понимал: скоро количество возвращающихся рейдеров снова увеличится. Нужно было отступать, причём как можно скорее, ну и врагу стоило нанести максимальный урон.
  Фрегат сделал ещё залп, и пират с подбитым двигателем разлетелся на куски: похоже канониры попали в реактор. Почти в тот же момент мостик сотрясла лёгкая дрожь: кто-то на борту недавно прибывших рейдеров быстро разобрался в ситуации и открыл огонь. Хорошо, что щиты на фрегате были новые и без труда отразили удар, просев едва ли на пять процентов.
  - Огонь! - рявкнул Либек и фрегат произвёл ещё один залп.
  Только что стрелявший рейдер накренился вправо, повреждения его, по-видимому, оказались довольно серьёзными, но не критическими. Словив ещё несколько попаданий и просадив щит до восьмидесяти семи процентов, фрегат добил подранок и, похоже, пробил защиту второго вражеского рейдера. На его поверхности появились первые повреждения, что было хорошо, так как предыдущие залпы корабля Либека так и не достигли брони, завязнув в нескольких метрах от поверхности.
  - Может, вернёмся и добьём эту базу, сэр? - с улыбкой спросил Либека молодой лейтенант, ещё недавно поступивший на флот, но уже успевший показать себя как прекрасный навигатор.
  - Прибавить скорость! - прикрикнул на пилотов Либек и повернулся к парню, - а вы лейтенант немедленно рассчитайте скорейший прыжок до Секота.
  - Но сэр... - обиженно протянул парень.
  - Я сказал быстро! - Имлер Либек был в ярости, в Силу он конечно не верил, но вот в предчувствия... Сейчас он понял что сказал ему генерал Пат и буквально ощущал, как быстро улетают оставшиеся спокойные секунды.
  'Хатт', - подумал капитан, когда из гипера вынырнуло сразу три группы рейдеров, причём несколько кораблей не уступали размерами фрегату Либека, - 'не успели'.
  - Огонь по самому большому кораблю, пока он не успел поднять щиты, - быстро рявкнул капитан, - я лично заряжу вас в пушку, если не выведете его из строя с первого залпа!
  На поверхности большого корабля, расположенного в ближайшей к ним группе заплясали огоньки. Что-то полыхнуло внутри и судно, выбрасывая из себя потоки пламени, вильнуло вправо, уходя из под обстрела.
  - Отлично! - похвалил канониров Либек, - а теперь огонь по следующему!
  - Сэр, - раздался сзади голос его заместителя, - кажется, на базе нас заметили и приняли меры.
  Либек отвернулся от панорамного окна и взглянул на тактическую карту. Со стороны пиратской базы к ним двигалось двенадцать кораблей, причём один из них, судя по размерам точки, был никак не меньше полноценного крейсера.
  - Как скоро мы сможем совершить прыжок? - спросил Либек у лейтенанта-навигатора.
  - Через три минуты, сэр, - ответил парень.
  - Как только мы будем готовы, прыгаем, - капитан Либек уставился на тактическую карту, где только что погасла точка, обозначающая пиратский корабль.
  - Осталось семьдесят шесть процентов щита, сэр, - доложил офицер, отвечающий за техническую часть.
  'Хорошо, должны дотянуть', - Либек про себя облегчённо вздохнул.
  - Сэр, они врубили глушилку! - с отчаянием в голосе крикнул кто-то из офицеров.
  Вся рубка на несколько секунд заполнилась матами. Теперь, пока они не уничтожат глушилку, или не выйдут за пределы зоны её действия, корабль не сможет совершить гиперпрыжок.
  - Молчать! Продолжать огонь! - грозный крик капитана вернул в рубку боевой настрой.
  'Да уж, хуже ситуации и не придумаешь!' - Либек старательно искал выход из ситуации, а он был только один.
  - Курс прочь из системы. Уходим как можно дальше от того крейсера: скорее всего глушилка на нём. И не прекращать огонь!
  - Щиты на шестидесяти трёх процентах.
  Ещё одна точка на экране погасла. И тут пространство выпустило ещё несколько красных маркеров, обозначающих противников. Через десять секунд количество врагов снова увеличилось...
  - Хатт, - на этот раз не выдержал уже сам Либек, - что застыли ротозеи?! Движемся вперёд! И банту вам в глотку: не прекращать огонь!

Глава 10


  Комендант пиратской базы Эзиль Кровавая Гарпия сидел и мрачно смотрел на суету внутри вверенного ему имущества. Как не тяжело ему было признавать, но самому ему не хватило бы ни сил, ни средств, ни влияния, чтобы построить и полностью укомплектовать такую большую базу. Так что ему, можно сказать повезло, что тогда ещё не очень успешного, но очень амбициозного пирата, взяла на заметку торговая гильдия. Выполняя её заказы Эзиль сумел здорово подняться, но ярмо прихвостня торгашей сбросить так и не сумел...
  Впрочем, жаловаться ему было не на что. Как только обстоятельства того потребовали, ему выделили сначала крейсер типа Алмаз, который сейчас стоял в одном из ангаров базы и ждал своего часа, потом рейдерскую группу, ну а после он обзавёлся и собственной базой.
  Работа Эзиля в этом секторе была довольно лёгкой и очень прибыльной. Этому способствовало сразу несколько причин. Во-первых это удачное расположение базы, которое позволяло с лёгкостью перехватывать даже крупные суда, при этом из-за отдалённого расположения места их дислокации от крупных систем, ожидать больших соединений сил Юстиции пиратам не стоило, что и позволило им достаточно сильно развернуться. Во вторых, его руководство в лице торговой гильдии, сумело как то договориться с руководством планеты Секот, которая обладала в данном регионе самыми значительными военными силами. Поэтому пираты, отстёгивая достаточно скромные проценты, могли совершенно спокойно промышлять в этом регионе, зная расписание ближайших патрулей. Ну и не стоило исключать и осторожности самого Эзиля, которая не давала ему слишком сильно досадить властям, чтобы они выслали флоты и разобрались с пиратами. Потерю же пары-тройки сотен кораблей, власти Республики списывали на неполадки с гипердвигателями, что было в принципе вполне логично, учитывая оживлённость маршрута, через который в год проходили триллиарды кораблей, и качество используемых торговцами посудин.
  Эзиль вгляделся в экран: скоро должны были начать прибывать рейд-группы, отправленные восемнадцать часов назад. Кровавая Гарпия очень сильно нервничал: после получения приказа от главы КНС, графа Дуку, к которому присоединились и его наниматели, дела хоть и пошли в гору, но... Одно дело когда ты в год выкрадываешь пару сотен кораблей, а другое, когда полностью перекрываешь торговый маршрут. Республика после этого просто обязана будет принять меры и резкий скачок заработков, связанный с увеличением добычи, может привести к такому же быстрому раскрытию гнезда пиратов и его уничтожению. Несмотря на то, что на его базе собрались достаточно серьёзные силы, которые включали в себя почти сотню рейд-групп, Эзиль понимал, что если за него возьмутся всерьёз, то ему ничего не поможет. Да и не станет местное шакальё биться за базу при неясном для них исходе: они скорее дадут дёру, чем подвергнут свои никчёмные жизни хоть малейшему риску.
  На экране появилась зелёная точка, сигнализирующая о прибытии одного из кораблей-рейдеров. Не успел Эзиль посмотреть: кого же это принесло самым первым, как в динамиках раздались крики:
  - Тревога!
  - Республиканцы!
  После чего зелёная точка погасла, а чуть в стороне появилась достаточно крупная красная, изображавшая его противника.
  - Изикарт, каэрт, вышт, - выругался на языке родной планеты комендант, нажимая на пульте несколько кнопок, после чего взвыли тревожные сирены. Включив общую связь, пират гаркнул, - поднимайте корабли! Пришельца уничтожить! Никто не должен узнать координаты базы!
  Сам же Эзиль Кровавая Гарпия быстро набрал номер одного очень важного человека на Секоте, которому пират хотел сказать много очень неласковых слов. Экран мигнул, и взгляду Эзиля предстала голубоглазая брюнетка - секретарь сенатора Бисета.
  - Добрый день, извините, но сейчас сенатор на заседании... - начала говорить девушка монотонным голосом, видно было, что она повторяет подобную фразу уже далеко не первый десяток раз за сегодня.
  - Мне плевать какое у него там заседание! - рявкнул разозлённый пират, - ты немедленно! Слышишь? Немедленно! Сообщаешь своему начальнику, что с ним очень сильно желает пообщаться Эзиль! И если, какого-то дохлого хатта, через пять минут, я не увижу на этом экране Бисета, то самое лёгкое, чем ты отделаешься, будет увольнение. Хотя, зная сенатора, я предположу, что тебя просто продадут за это в рабство, как и всю твою семью впрочем. Ты всё поняла?!
  - Ддда, - слегка заикаясь, ответила брюнетка, - я передам ваши слова сенатору. На пару минут экран погас и Эзиль уже начал представлять всё, что он проделает с этой секретарской девкой, после того, как ситуация стабилизируется, когда на экране появился тяжело дышащий сенатор.
  - Эзиль, - недовольным голосом, с крайнем раздражением процедил сенатор, - сейчас на планете происходит... В общем мне и без тебя проблем хватает! Если это что-то не срочное, то тебе придётся хорошенько раскошелится, чтобы загладить свой поступок...
  - Один из кораблей Юстиции вашей планеты сейчас находится в этой системе и уже успел уничтожить две моих рейд-группы.
  - Кто, - быстро спросил сенатор, переходя на деловой лад.
  - Капитан Либек, - ответил пират, уже успевший получить информацию о вторженце.
  - ... и... в... к... уй, - непечатно выразился сенатор, резко бледнея, - надеюсь у вас хватит сил разобраться с ним?
  - Вы не сможете его отозвать? - раздражённо спросил пират, замечая как погасла ещё одна зелёная точка, - он уже уничтожил три моих рейд-группы.
  - Вот ведь..., - снова выругался сенатор, - я ничего не могу с этим поделать: этот парень слишком честный, к тому же он успел сдружиться с джедаем, которого прислали к нам с целым легионом...
  - Джедай? - тихо переспросил пират. Худшие прогнозы исполнялись: похоже, Республика решила взяться за них всерьёз, - когда они прислали джедая?
  - Уже почти месяц...
  - И вы за целый месяц не удосужились сообщить нам, что по нашу душу явился джедай? - Эзиль был просто в ярости.
  - Но он прибыл для установления обороны на подступах к Камино...
  - Да, а я бабушка канцлера, - пират сплюнул, - он прибыл, чтобы разобраться с пропавшими торговцами. Для этого он собирается под корень извести всех пиратов, контрабандистов и их пособников... На вашей планете уже что-то происходит, - догадался он, увидев, что лицо коменданта побелело ещё сильнее.
  - Да, - выдавил он, - его легион уже третий день ведёт очистку нижнего города... - ..., - снова выругался пират, - значит так, сенатор, - последнее слово он произнёс с издевательскими интонациями, - вы уже поняли, что когда они выйдут на вас, а они сумеют, то вас не спасёт никакая должность, - Бисет нервно кивнул, - так вот, чтобы этого не случилось, вы должны убить джедая и всех его клонов...
  - У меня не хватит сил... К нему присоединились все наши генералы Юстиционеры и мне кажется даже Ибрис и тот к ним переметнулся...
  - А вы, конечно же, проср... это момент, - констатировал взбешённый пират. - Ладно. Сейчас от вас требуются решительные действия. Вы должны уничтожить джедая, Ибриса и все старших офицеров, вам всё ясно?
  - Но почти весь флот куда-то улетел несколько часов назад...
  - Хатт, они, похоже, полетели сюда, - понял пират, - ладно, будем готовиться. А вам, сенатор, придётся устранить всех офицеров, оставшихся в вашей системе. Вам всё ясно?
  - Да, - немного неуверенно ответил сенатор, рукавом вытирая пот со лба, - а как быть с ученицей джедая...
  - Уничтожить! - рявкнул Эзиль и отключился. - Готовьте все корабли к отлёту, - приказал он своим на базе.
  - И Алмаз тоже? - спросил его заместитель. Эзиль не стал придумывать для своего боевого судна какое-то особое название и поэтому крейсер сейчас гордо носил имя всей серии похожих на него кораблей.
  - Да. Скоро у нас в системе будут гости, - с этими словами пират быстро нацепил себе на пояс перевязь с одним очень интересным пистолетом - секретная разработка КНС, как-никак.
  'Джедай, говорите', - Эзиль скрипнул зубами, и криво усмехнулся, - 'против этой малышки не спасёт даже стальной бункер'. По сути, оружие, которое подарил ему на их единственной очной встрече граф Дуку, представляло собой ручную пушку. Из неё Кровавая Гарпия мог с одного выстрела уничтожить целый десяток дроитек, или бронированную донельзя переборку космического корабля... Эзиль, когда понял, какое сокровище досталось ему в руки, старался не расставаться с этим пистолетом. - 'Что ж, похоже его время настало', - Гарпия погладил пистолет по рукояти, - 'мы ещё посмотрим кто кого, джедай, и ты будешь неприятно удивлён'!
***

  Он вынырнул из медитации за десять минут до выхода кораблей из гиперпространства. Глаза Ленора Пата яростно сверкнули.
  - Сдаётся мне, Виктор, повоевать нам всё же придётся, - констатировал Дарт Плэгас.

  - Кораблям готовиться к бою! - рявкнул он по общей связи. - Изменить точку выхода на сто миллионов километров, ближе к началу системы.
  Проделав все эти действия, Плэгас быстро зашагал на командный мостик.
  - Сразу после выхода из гипера отправьте эти сообщения по следующим адресам, - Плэгас передал офицеру связи необходимую информацию. - Будем надеяться, они сумеют ею воспользоваться.
  Экран мигнул, показывая обычное пространство: корабль вынырнул из гипера. Впереди них в сторону выхода из системы летело... нечто. Назвать это кораблём было уже нельзя. Практически вся поверхность этого куска металла была покрыта огненными всполохами, которые иногда перемежались лёгкими вздрагиваниями, сигнализирующими о новых попаданиях. За этим субъектом летели две группы.
  Первая, состоявшая из кораблей небольшого размера, издалека старалась поразить погибающий фрегат. Тот, к удивлению Плэгаса, всё ещё огрызался, изредка попадая в щиты преследователей. Ситх искренне недоумевал, как на этом шаре пламени вообще могла сохраниться хоть одна пушка. Но факт оставался фактом: извергающий огонь практически отовсюду корабль, несмотря на своё воистину печальное состояние, всё ещё продолжал бой, и его преследователи опасались приближаться к нему ближе: по-видимому кому-то слишком резвому не повезло и теперь они опасаются еле движущегося, но всё ещё огрызающегося врага.
  Вторая группа состояла в основном из кораблей размером побольше. Плэгас с удивлением узнал в одном из преследователей крейсер типа Алмаз.
  - Ученик, - мысленно обратился к Виктору Плэгас, - похоже, нам не повезло нарваться на креатуру КНС, которая прерывает местный торговый путь. Бой будет тяжёлым...

  - Открыть огонь! Прикрывать союзника! Уничтожьте первую группу, пока к ним не дошло подкрепление!
  Ситуация, была не самой удачной. Если первая группа и была обычными рейдерами и не представляла угрозы, то вторая превосходила корабли Плэгаса как по количеству, так и по огневой мощи. Нет, корабли флота Юстиции серьёзно превосходили пиратов по своим техническим характеристикам... по штату. На самом деле, это преимущество было большечем надуманным, так как суда обеих сторон собирались из запчастей далёких от оригинала.
  Фрегат Имлера Либека, с одобрения Плэгаса подвергшийся в последнее время большим изменениям, был на самом деле серьёзным и очень опасным противником, что и позволило ему до сих пор оставаться в относительно целостном состоянии. Суда же Юстиции, подобной комплектацией похвастать не могли и теперь значительно уступали врагу, как в количестве кораблей, так и в числе орудий и прочности щитов, впрочем, об этом ситх узнал только во время боя.
  БДК, хотя и был серьёзной силой, всё же в совокупности значительно проигрывал пиратам. Отданные в качестве медицинских бортов, фрегаты Пельта, были слабы при эскадренном бое. В общем, сражение обещало быть... не простым.
  - Вы передали сообщения? - спросил Плэгас у офицера связи.
  - Да, сэр. Все сообщения дошли до адресата.
  - Чудно, продолжайте бой! - последние слова Плэгаса относились к офицерам, находящимся на мостике БДК, которые, слушая начальство, отвлеклись от выполнения ими прямых обязанностей. После его слов рубка зашевелилась.
  Снести первую группу не оставило труда. Пираты, хотя и ожидали появления противника, всё же не успели вовремя отступить, и треть из них сгорела под залпами флота Плэгаса. Другая часть, оценив соотношения сил, постаралась побыстрее унести ноги из системы, что им вполне удалось: преследовать их не собирались ни пираты, ни официалы: всё равно, что те, что другие смогут быстро выловить и уничтожить разрозненные и слабые группы бандитов, которые успели сбежать. Последняя часть, сумела вовремя перегруппироваться и отступить к основным силам, расстояние с которыми всё сокращалось.
  - Сближаемся с флагманом, берём его на абордаж! - крик Плэгаса разнёсся по рубке, заставляя офицеров просчитывать новые данные для перемещения БДК.
  Прошло уже полтора часа с начала космического боя, в котором выявился... паритет. Силы Юстиции в сражении потеряли два больших судна и три вспомогательных, враг же потерял в полтора раза больше. То есть три условных крейсера и четыре фрегата. Кораблей и у той и у другой стороны убавилось, при этом рассчитывать на подкрепление не мог уже никто: все резервы были давно пущены в ход. Авиация с обеих сторон уже давно покинула ангары и сейчас их остатки вели вялый бой, опасаясь приближаться к большим кораблям: десяток истребителей сейчас представляли собой только бесполезную мишень.
  Потрёпанные корабли юстиции с переменным успехом вели огонь, теряя щиты и стараясь не сильно лезть вперёд. Линия уже давно была сломана, и сражение превратилось в схватку, в которой лидеры: вражеский Алмаз и БДК Плэгаса постепенно сокращали число кораблей противника. Остальные, из-за очень слабых показателей брони и мощности орудий мало влияли на ход общей свалки. Плэгас быстро понял, что если не изменить ситуацию, то вскоре и та и другая сторона останется без кораблей. Пытаться менять стратегию, было бесполезно: как корабли, так и капитаны Юстиционеров были полными бездарностями, ничем не отличаясь от пиратов. Оставалось только одно: вывести из строя флагман врага, лишив того единственного боеспособного корабля. Впрочем, похоже, к такому же решению пришёл и враг, так как крейсер Алмаз также пошёл на сближение с БДК.
***

  Ибрис сидел в своём кабинете и принимал отчёты у стоящего перед ним офицера. После срочного отбытия из системы генерала-джедая, командовать 'зачисткой' остался именно он. Что ж для главного интенданта всё складывалось просто прекрасно! Он сбросил ярмо местечковых сенаторов и вышел на новый уровень. Поднял свои позиции в глазах населения планеты и офицеров Юстиции, ну и самое главное: очень сильно поправил своё состояние.
  - Сэр, к вам на приём хочет попасть некий Жан Хипс...
  - А, ну конечно же, совсем вылетело из головы, - деланно обрадовался Ибрис, прикидывая в уме сколько же ему выдать премии: всё же по словам Пата тот сдал им очень серьёзную группировку пиратов, а такое стукачество, стоило поощрять, ведь это приведёт к ещё большему увеличению прибыли. К тому же Ибрис вполне обоснованно предполагал, что о местной пиратской базе в курсе ведущие сенаторы Секота. Недаром на этом участке корабли торговцев и пассажирские лайнеры вип-класса, пропадали значительно чаще. - Пропустите этого молодого человека ко мне, я давно уже хочу с ним пообщаться.
  Жан Хипс неуверенно вошёл в кабинет. После того как он увидел искренне довольную улыбку Ибриса, его состояние стало ещё более нервным, впрочем, когда главный интендант пожал ему руку и вручил чип с наградой, парень расслабился. Когда же он взглянул на сумму вознаграждения, его лицо стало сначала удивлённым, а потом и вовсе приобрело восторженное выражение.
  - ...Ваш вклад в дело борьбы с пиратством крайне важен для Республики, поэтому я продляю на месяц ваш пропуск... - распинался перед счастливым парнем Ибрис, когда его датапад, используемый только для крайних случаев, громко пиликнул. - Я прошу прощения, это очень важное сообщение, - Ибрис быстро просмотрел послание и помрачнел.
  Будь крайне осторожен! Сенатор мутит воду. Чувствую, в мое отсутствие он может попытаться что-то предпринять. Проследи за ученицей, и постарайся остаться в живых.

  Ибрис бросился к пульту управления и включил замаскированные охранные турели. После он постарался связаться с охраной на входе в складской комплекс, где он сейчас находился. Ему никто не ответил. Тогда он нажал на скрытую под столом кнопку. Взревели баннеры тревоги. Жан испуганно глазел на резко изменившегося главного интенданта. Если бы он не увидел этого своими глазами, то никогда не поверил бы, что этот полный человек может двигаться так быстро. Офицер же лишь удивлённо посмотрел на Ибриса и, прочитав сообщение после того как интендант передал ему датапад спросил:
  - Что будем делать?
  Ибрис не успел ему ответить.
  - Шеф? - прелестная секретарша быстро вошла в комнату, - что-то случилось?
  - На нас напали, Элис, - после этих слов, девушка достала непонятно откуда небольшой, но, тем не менее, довольно убойный пистолетик.
  Несчастный Жан вообще никогда не видел подобной конструкции оружия, но что-то ему подсказывало, что лучше с этой странной девушкой не связываться. Молодой человек уже абсолютно ничего не понимал и скорчился в кресле, прижимая к груди чип с деньгами, искренне надеясь, что чтобы это ни было, но его оно не коснётся.
  - Нужно прорваться к бункеру на нулевом этаже, - Ибрис быстро отдавал приказы войскам через тактический монитор на своём столе. Убедившись, что ничего не забыл, он заблокировал функции управления: чтобы враг, прорвавшись в его кабинет, не смог командовать клонами и быстро подошёл к оружейной стойке, которая располагалась за одним из шкафов, - в бункере у нас будет возможность продержаться до прибытия клонов или генерала Пата...
  В этот момент снизу прогремел громкий взрыв, послышались выстрелы.
  - Приоритетные задачи? - спросила Элис у Ибриса, - мне задержать врагов?
  -Не стоит, - Ибрис выбрал себе небольшую штурмовую винтовку, - враг, похоже, уже успел захватить нижний уровень. Всё же мы ошиблись отправляя на зачистку почти весь личный состав и оставляя склады практически без охраны... Вооружайтесь, - он кивнул на шкаф, - и вас Хипс это тоже касается.
  - Может быть, меня не тронут, - не очень уверенно сказал Жак, направляясь к шкафу с оружием: всё же когда у тебя в руке пистолет, всё происходящие кажется менее страшным.
  - Они будут зачищать всех, - спокойно заметил Ибрис, закрывая шкаф и направляясь к выходу из кабинета. - Сенат устроил бунт против Республики и решил захватить планету, пока генерал-джедай уничтожает пиратов по вашей наводке.
  - Но я...
  - Не беспокойтесь! - немного иронично ответил Ибрис, направляясь в сторону обратную выходу: похоже, там был какой-то секретный ход. - Я буду лично ходатайствовать о присвоении вам медали, - главный интендант усмехнулся, и хлопнул контрабандиста по спине. - Ничего, и не из таких... ситуаций выбирались, - злобно процедил интендант, - они ещё пожалеют...
  И Хипс понял, что дела у них не так хороши, как могло бы показаться на первый взгляд. Да что там, если он правильно разобрался в ситуации, то ни турели, которые выглядывали почти из каждого угла, ни охрана склада, не способны остановить неведомых нападавших. А если ещё учесть, что все отряды сейчас находятся на зачистке... Жак сжал пистолет, моля всех богов, чтобы им никто не встретился по пути.

Глава 11


  - Конечно, мы учтём ваши претензии, конвои будут усилены, транспортное сообщение не должно страдать...
  За тот месяц, что она провела на Секоте, Альмила поняла, что работа дипломата - адский труд, а ещё, что она ненавидит демократию. Довольно странные мысли для джедая, защитника Республики и власти народа. В любой другой момент маленькая сефи лишь посмеялась бы над тем, кто предположит что-то подобное... А теперь, пообщавшись несколько дней с лидерами планеты, которые, если говорить начистоту, не особенно любили Республику, готова была прибить их всех особо мучительным способом. Впрочем, точно так же местные сенаторы ненавидели и КНС. Да и любую другую власть, которая была бы выше их собственной. От решительных противоборствующих действий, как предполагала девочка, их сдерживал лишь легион клонов, выделенный генералу Пату в качестве боевой поддержки, ну и БДК с сопровождением. Противопоставить что либо подобным силам, без существенного разрушения инфраструктуры, у заштатной планетки, которая отмечена-то не на всех картах, возможностей не было. Вот и ходили они к генералу, выражая ему своё неудовольствие.
  Пат принял их несколько раз, сказал торжественную речь, дал несколько обещаний... Он даже сдержал их, отправив выделенные ему из корпуса Юстиции корабли, патрулировать пространство и задерживать пиратов, плюс, некоторые части клонов знатно прочесали городское дно, после чего преступность на Секоте снизилась почти на девяносто процентов. Впрочем, последнее как раз сенаторам не понравилось, и они начали ругать генерала-джедая за излишне жестокие действия. Пат пощадил несколько не слишком замаравшихся представителей городского дна, за которых просили сенаторы. Потом смягчил наказание для ещё десятка преступников...
  Однако этого почтенным сенаторам и демократам оказалось мало. Пат снова выслушал их, принял меры, потом ещё раз выслушал... Ну а после, когда ему порядком надоели подобные дипломатические игры, просто спихнул обязанность общения с этими, как называл их учитель 'клоунами', на Альмилу. В качестве очередного урока, разумеется. Ну а сам генерал, занялся в это время кадровыми и военными вопросами и перестал обращать на сенаторов своё внимание.
  Сначала Альмила не могла понять: как её учитель мог так поступить, ведь сенаторы - это олицетворение власти на планете... Но пообщавшись с ними несколько раз сефи поняла, что место таких вот самовлюблённых и чванливых сенаторов у хатта в пищеварительном тракте. Они не решали совершенно ничего, а могли лишь требовать, просить и жаловаться. Прошёл всего день, с момента передачи ей полномочий учителем, а местные светила демократии уже успели достать её до печёнок.
  Но мало того, что сенаторы выводили на повестку дня вопросы, которые, в общем-то, ничего не меняли. Так они иногда требовали принятия решений настолько идиотских и вредных, что даже Альмила, которая до того момента, как покинула храм, политикой не занималась, прекрасно понимала всю опасность предложенных решений.
  Но больше всего Альмилу раздражали аудиенции. Ооо, что только не говорили ей во время этих очных ставок. Иногда действия сенаторов доходили до полнейшего абсурда: её, падавана рыцаря-джедая один раз даже пытались подкупить! Сначала девочка вообще не поняла: зачем ей суют какое-то драгоценное колье. Однако когда сенатор, пришедший с подарком, стал намекать ей на возможность поставки его фирмой продуктов питания для легиона... Альмила быстро разобралась что к чему и выгнала слишком ушлого человека прочь. Принимать какие либо более радикальные меры она не решилась: за время, проведённое в падаванах, девочка уяснила: поспешное решение, является, зачастую, неверным и ведёт к опасным и непоправимым последствиям.
  Но большинство сенаторов на подобных аудиенциях не просили и не пытались дать взятку. Нет. Они требовали. Требовали и приказывали, причём, чем абсурднее была ситуация, тем более наглым становился 'проситель'. Это её очень злило, в такие моменты сефи посещало желание сбросить их прямо из окна гигантской башни, в которой она принимала посетителей.
  Местные жители вообще считали, что чем выше место человека в обществе, тем в более высоком здании он должен заседать. Вот она и проводила совещание в тысяче восемьсот этажном небоскрёбе, который просто возвышался над городом.
  - Прошу прощения, - в одну из платформ, минуя охранников, вошла молодая девушка, - сенатора Бисета ждёт очень срочный разговор...
  - Ты же знаешь, что когда я на совещании, меня не следует отвлекать?
  - Да, но звонящий сказал это очень срочно, - девушка чуть не плакала, - по его словам вы будете недовольны, когда узнаете, что Эзиль...
  - Заткнись! - рявкнул Бисет на весь зал и теперь на девушку и на него смотрели уже все сенаторы. До этого момента за ними наблюдали только сидящие в одном с ним ряду и Альмила, заинтересовавшаяся происходящим в одной из платформ и читающая разговор по губам. По крайней мере, это было намного интереснее, чем речь очередного докладчика.
  Вообще зал совещаний был огромен. Сорок рядов чрезвычайно удобных платформ, копирующих сенаторские места на Корусанте, располагались по краям зала. Поэтому неудивительно, что никто особо не заметил вошедшую девушку. Даже Альмиле, которая откровенно скучала и глазела по сторонам, пришлось приложить значительные усилия, чтобы увидеть, что именно там происходит. Она бы, пожалуй, и не заметила вторжения девушки в платформу, однако она часто бросала свой взгляд в ту сторону: сенатор Бисет был той ещё проблемой...
  - Если вы позволите, я покину совещание... - извиняющим тоном обратился Бисет к залу, заметив, что он уже привлёк внимание всей аудитории. Даже сенатор, вещающий сейчас о человеколюбии и недопустимости вторжения клонов в городское дно, замолчал и с интересом наблюдал за происходящим в ложе Бисета. - Появились срочные дела...
  - Конечно, вы можете идти, - сказала сефи, тихонько выдыхая от облегчения. Бисет уже неоднократно срывал совещания своими выходками, а учитывая, что у него была очень значительная группа поддержки среди сенаторов... В общем Альмила обрадовалась, что хотя бы это совещание пройдёт спокойно.
  Она оказалась права: совещание действительно закончилось без проблем и сефи, в сопровождении охранников отправилась в командный пункт к учителю.
  Стоит сказать, что, несмотря на сильнейшую занятость, Пат никогда не забывал о своей ученице и хотя бы по нескольку часов в день гонял её с мечом по тренировочному залу. После этих упражнений сефи была полностью опустошена и с трудом доползала до своей комнаты. Но это было ещё полбеды. Больше всего она ненавидела 'особые' тренировки. В них обычно входили наказания за её недальновидность в суждениях или слабое рвение в освоении новых приёмов Силы. Несмотря на крайнюю степень полезности этих занятий, она шла на эти тренировки с внутренним ужасом, и никакие слова про покой, сдержанность и прочее, не могли перебить этого страха перед новой показательной 'поркой'.
  Последнее подобное занятие было на развитие чувства опасности. Эти тренировки стали проходить после её вопроса как же тогда сражаться с противником полностью скрытым в Силе, если ты ничего не видишь. На это Пат одел шлем и приказал девочке скрыться. На тот момент сефи уже в достаточной мере освоила эту технику, поэтому быстро стёрла свое присутствие в Силе и стала ожидать команды учителя.
  - Молодец, - похвалил девочку Пат, - ты наконец-то в должной мере освоила этот приём. А теперь нападай!
  И сефи напала. Быстро и непредсказуемо, как и учил её Пат, но... Ни один из её ударов не достиг учителя, а она сама через мгновение оказалась на полу, сжимая руками свой живот: Пат включил свой меч на максимальный уровень боли и удар тренировочного клинка оставил на теле девочки сильнейший ожог. Впрочем, Альмила через секунду пришла в себя и, отключив боль, перекатилась, уходя из-под следующего удара.
  - Нападай, - прозвучала очередная команда.
  На этот раз Альмила была осторожна и сумела противостоять учителю почти три минуты, после чего её вновь достал тренировочный клинок Пата.
  - Нападай! ... Нападай!... Нападай! - тренировка закончилась, когда сефи не смогла подняться на ноги после очередного попадания. Она отключила боль, которая была просто нестерпимой, использовала Силу... Тщетно. Тело полностью вымоталось и никакие способности не смогли были снова поставить девочку на ноги.
  - Интуиция, чувство опасности, вот что должно вести тебя в бою. - Учитель нёс сефи к её комнате, по пути используя целительные техники. - Сила способна дать тебе многое, но не всё. Если бы любой чувствительный к ней мог бы предугадать и отразить каждый удар, то все джедаи стали бы неуязвимы, но это не так. Тот же наёмник Фет сумел убить несколько рыцарей в схватке один на один. Умение предчувствовать удар не относятся к Силе, но при этом даёт в бою прекрасное преимущество. Можно услышать малейший звук сейбера или прочувствовать слабое колебание воздуха справа. Твой мозг должен научиться выделять эти малейшие признаки опасности и тогда ты сможешь отреагировать на случайный удар со спины от скрывшегося в Силе противника. С завтрашнего дня мы займёмся тренировкой твоих навыков в этом направлении...
  Учитель не соврал: на следующий день она, стоя в шлеме, пыталась предугадать следующий удар рыцаря-джедая. Это было неимоверно трудно, так как Пат включил на полную громкость музыку, которая заглушала даже звук сейберов. Сефи из всех сил вслушивалась в пространство, пыталась уловить движение светового клинка противника, но у неё ничего не получалось. Все её старания окончились путешествием в комнату на руках учителя под новую лекцию о Силе, умении выделять странные звуки среди всех шумов.
  - Когда ты научишься этому, тебе не нужно будет постоянно наблюдать за обстановкой и быть в напряжении. Твой организм сам в фоновом режиме будет отслеживать всё, что может представлять для него опасность.

  На следующий день девочка снова сама не смогла выйти из зала. И через день. И через неделю... Однако шло время и четыре дня назад ей удалось отразить удар учителя. Это повергло сефи в такой шок, что, несмотря на то, что она почувствовала, куда придётся следующий удар, она просто пропустила его. С этого момента Альмила прогрессировала семимильными шагами, и вчера смогла почувствовать все удары учителя... правда отразить получилось далеко не всё, но Пат сказал, что со временем она натренируется и во владении клинком, тем более и в этом направлении у неё наметился значительный прогресс: Ниман девочка освоила практически полностью.
  Датапад девочки пиликнул, и сефи остановилась, чтобы прочитать сообщение.


  Будь осторожна, ученица. Сенаторы что-то задумали. Я отправился с флотом уничтожать большой отряд пиратов. Ваша задача дождаться моего возвращения и не прекращать операцию.
  Твой учитель.


  Девочка нахмурилась. Ещё раз перечитала сообщение и засунула датапад в сумку.
  - Соблюдайте осторожность, - сказала она клонам сопровождения, - возможно нападение.
  - Да, коммандер, - отозвался клон.
  Клоны выстроились в защитный периметр, стараясь прикрыть девочку со всех сторон. Альмила тем временем попыталась набрать учителя. Не вышло. Тогда она попробовала связаться с командным центром: там тоже никто не ответил. Как и Ибрис и другие офицеры...
  - Хатт, - ругнулась сефи, - быстрее, нужно вернуться в здание.
  Однако они не успели. Перед небоскрёбом появилось несколько флаеров, из которых посыпались наёмники.
  - Прорываемся внутрь! - девушка рванулась вперёд, выхватывая пистолет, так как съездить на Илум и добыть кристалл, у неё пока не было времени, а значит, не было и своего светового клинка.
  Сама не понимая почему, Альмила перекатом ушла влево. После чего от души поблагодарила учителя за изуверские тренировки.
  - У них снайперы! - крикнула она клонам, двое из которых уже лежали, убитые вражеским огнём, - все вперёд, живо!
  Заслон у противников был серьёзный, да и клонов у неё изначально было немного: всего двадцать. Вражеских наёмников, которые прилетели на флаерах, было больше пятидесяти. И возможно, кто-то ещё находится в здании. Скорее всего, именно там и засели снайперы, а может там окажется и ещё одна группа врагов. В любом случае схватка будет жаркая.

***

  Виктор бежал по переходам корабля и ругался сквозь зубы. Да, пиратов они явно недооценили. Вначале операция шла штатно. Та часть клонов, что была на корабле, и абордажные группы самого БДК, с лёгкостью заняли ангары противника и быстро продвигались к командному центру. Вот только в общей какофонии боя они совершенно упустили из виду, что основная группа пиратов, через грузовой трюм направлялась в сторону их командного центра. Сигнал о том, что бой проходит не так гладко, они получили, когда противнику оставалось пройти около двух этажей и семи технических коридоров. Им впрочем оставалось пройти намного меньшее расстояние... Вот только если пираты захватят капитанский мостик, то...
  - Живо, за мной, - приказал генерал-джедай, - Эхо, - так звали одного из лейтенантов клонов, - продолжать движение и захватить командный центр противника, - Виктор быстро побежал на свой корабль и очень надеялся, что они успеют раньше пиратов.
  Они успели! Виктор с отрядом клонов вбежал в рубку и направился дальше в сторону наступающего противника.
  - Какого??? - Виктор быстро отпрыгнул обратно, когда часть боковой стены коридора спереди просто растворилась во вспышке плазмы, вместе с несколькими клонами, которые не обладали реакцией джедая.
  В отверстие стали высовываться пираты, которые с остервенением палили в клонов. Части Великой Армии Республики замешкались, их застала врасплох эта фланговая атака. Виктор быстрыми движениями рассёк нескольких слишком оборзевших нападавших, которые практически вывалились из-за своего укрытия, и отбил парочку бластерных выстрелов.
  - Отступайте к рубке, - крикнул он, так как стену прожгло ещё в двух местах и сейчас клоны, разбитые на несколько групп, вынуждены были отбиваться от пиратов, которые стреляли в них со всех сторон.
  Противника ожидаемо было больше, однако выучка клонов, а так же их пусть и не лучшая, но вполне сносная броня должны были давать им неоспоримое преимущество перед нападающим на них отребьем... В обычном бою. Однако сейчас клоны находились в узком коридоре, практически без укрытий, да ещё и разделённые со своими братьями. В общем, в этом сражении солдаты Великой Армии Республики представляли собой лишь отличные мишени для нападающих на них пиратов.
  - Прорывайтесь к рубке! - Снова приказал он, на этот раз использовав не только голос, но и генеральский комлинк, про который он просто забыл из-за внезапности атаки, но ментальный посыл Плэгаса быстро вернул ему память - те, кто находятся в одной группе со мной, вперёд! - он выгадал момент и запрыгнул в одно из отверстий, из которого пираты стреляли в клонов.
  Дальше говорить было некогда: пиратов было очень много. Виктор рубил и уклонялся, выписывая фигуры Нимана, и сокращал поголовье пиратов. Его прорыв, похоже, имел неплохой успех: судя по тону переговоров между клонами всем группам удалось отступить к рубке, часть солдат, даже присоединилась к его наступлению. Пираты же, встретив яростное сопротивление, откатились назад, и сейчас у Виктора было время отдышаться и оценить ситуацию, а она была... хреновой.
  Вместо ожидаемой лёгкой победы, части Великой Армии Республики (ВАР) застряли в коридорах и не смогли быстро добиться победы. Враг же действовал грамотно и умело, при этом он использовал оружие неизвестного типа, с лёгкостью переплавляющее толстенные стенки технических коридоров.
  - Учитель, вы знаете, что это было? - спросил он у Плэгаса, не забывая, впрочем, отдавать приказания клонам и выстраивая оборону.
  - Первый раз сталкиваюсь с чем-то подобным, - ответил ему Плэгас, - скорее всего эксперементальное оружие. Но что бы это ни было, у него должно остаться не слишком много зарядов: сомневаюсь, что пирату, пусть даже и доверенному лицу кого-то из глав КНС, выдали полный боекомплект.

  - Генерал, - раздался по личной связи голос Эхо, - командный центр противника занят, мы уже отослали группы в остальные значимые части судна и сейчас подбираем пароль ко всем системам. Скоро корабль будет наш!
  - Прекрасная возможность для наступления, - прозвучал в его голове голос Плэгаса, - сейчас, когда противник деморализован потерей корабля, самое время нанести свой удар. К тому же эти дыры, что проделал командир пиратов играют на руку и нам. Мы сможем передвигаться по нескольким коридорам сразу и нападём на противника с нескольких сторон.

  - Легион! - обратился к клонам Виктор. - Ваши братья только что заняли вражеский корабль. Теперь пиратам некуда отступать! Группы лейтенанта Колкого и Меткого, - имена других командующих клонов, - защищать командный центр. Остальные за мной. Добьём вторженцев и закончим этот космический бой!
***

  Ситх, сам того не зная, оказался чертовски прав, и сейчас Эзиль Кровавая Гарпия сидел в одном из ангаров БДК с остатками своей абордажной группы и пытался просчитать варианты отхода, которых было очень и очень немного. Зарядов в пистолете, который выдал ему граф Дуку, осталось всего на два выстрела. В принципе это было бы даже много, не будь у него в противниках генерал джедай.
  Манёвр с затягиванием сил клонов в длинный и узкий коридор, а потом их уничтожение огнём со всех сторон, был очень хорош. Более того, им удалось проредить отряды ВАР почти на треть. Ну а потом был этот прорыв джедая, потеря командного центра и отступление от хорошо организованных и подготовленных отрядов клонов во главе с вражеским генералом. Сначала их отсекли от их корабля, потом, от спасательных капсул БДК, затем от главного реактора корабля ВАР... В общем это было поражение.
  Дыры, которые он наделал, заманивая клонов в ловушку, сыграли с Эзилем злую шутку, позволив солдатам ВАР наступать со всех сторон и разделить пиратов. После чего их очень грамотно окружали, загоняли в тупики и уничтожали. Самому Эзилю и его отряду, удалось уйти из такого же бедственного положения, ценою бесценного третьего заряда от ручной пушки, после чего их и осталось всего два. И сейчас они зажаты с трёх сторон в маленьком ангаре для истребителей, в котором, вот же невезенье, как назло не осталось ни одного корабля. Эзиль был бы рад даже полуразобранной машине, но... БДК во время космического сражения выпустил все свои аппараты, ну, по крайней мере, из этого ангара точно, так что сбежать ему было не на чем. Оставалось попытаться пробиться в ангар для десантных кораблей: их то уж в космос точно не выпускали. Ну а там, если он долетит до спутника... Но сначала следует убраться из этого дерьма, в которое он вляпался по вине, проклятого джедая.
  - Прорываемся в сторону левого крыла, там должны стоять атмосферные аппараты, - приказал он своим. - Кидайте гранаты в те два коридора, нам нужно выгадать время, чтобы успеть прорваться и добежать!
  Пираты вообще-то были разумными своевольными, даже очень, но Эзиля они все вполне справедливо боялись, да и он был единственным, кто мог вывести их из этой ситуации. Поэтому и подчинялись ему сейчас беспрекословно.
  Им удалось прорваться. Несмотря на то, что почти все представители вольного братства, остались на этом хаттовом корабле, у Эзиля и пяти его людей получилось добраться до проклятого ангара. К тому моменту, битва в космосе, скорее всего, была проиграна. По пути к нужному ангару, Кровавая Гарпия старался повредить как можно больше средств ближней обороны: вылететь из ловушки и тут же быть сбитым он не хотел.
  Эта задержка и обернулась для них не лучшим образом: стоило им зайти в ангар, из всех коридоров посыпались клоны. Эзиль запрыгнул в первый попавшийся транспортник, за шкирку втащив за собой следом, единственного, непонятно каким чудом оказавшегося в абордажной группе, пилота. Все остальные из его отряда были штурмовиками. Честно говоря Эзиль сам затруднялся ответить какой хатт понёс молодого парня-лётчика на абордаж вражеского судна, но как только дело запахло жареным, приказал охранять пилота любой ценой, с чем пиратам удалось справится: жить хотели все, поэтому юношу берегли как самую ценную добычу.
  - Готовь челнок к взлёту, - приказал он парню и тот стал лихорадочно нажимать на какие-то кнопки. Корабль ожил и Эзиль окинул взглядом ангар: клонов было много. - Через сколько сможем взлететь?
  - Как только откроют шлюз, - ответил заметно нервничающий парень, на что Эзиль лишь выругался.
  - Сдавайтесь! - из рядов нападающих вышел молодой человек со световым клинком, - ангар заблокирован, и у вас не получится взлететь.
  - Это мы ещё посмотрим! - пробурчал Эзиль. - Кидайте гранаты, палите в них всем, что стреляет... Отвлеките их хотя бы на полминуты!
***

  Виктор был доволен. Несмотря на то, что вначале он серьёзно ошибся, сейчас ему удалось окружить последний очаг сопротивления противника. Бой в космосе, как ему уже доложили, был почти завершён. Враги окружены и просят пощады... полный триумф.
  Он вышел вперёд и призвал противника сдаваться... На самом деле он просто тянул время, дожидаясь клонов с тяжёлой техникой, чтобы без лишних потерь избавиться от врага.
  Противник, впрочем, сдаваться не собирался и начал активно отстреливаться. Внезапно учитель перехватил управление.
  - Всем назад, живо! - приказал он в комлинк и метнул в сторону челнока, в котором засели пираты другую машину, которую в воздухе успел испепелить человек со странным и грозным оружием.
  Учитель с огромной скоростью бросился к выходу, куда уже успели скрыться большинство клонов. Так как Виктор, вышел вперёд, то их тело находилось на значительном расстоянии от коридоров.
  - Учитель, - спросил он у Плэгаса в удивлении, - что происхо...
  - Хатт, не успел...

  - Всем держаться!!!
  После этих слов сзади раздался хлюпающий звук, и чудовищная сила оторвала их от пола и потянула куда-то. Рядом в ту же сторону понеслись не успевшие укрыться клоны, машины... Виктор с ужасом понял, что их с учителем утаскивает в открытый космос.

Интерлюдия 2


  В главном космопорте Муунлиста царило нешуточное оживление: только что на планету прибыл лайнер экстра-класса и сейчас многочисленные торговцы, таксисты, финансисты и простые работники порта, вместе с пассажирами других рейсов, жадно наблюдали за небольшой вереницей тех, кому судьба благоволила в жизни. Почему благоволила? Да потому что один билет в эконом класс на этом лайнере стоил несколько десятков тысяч кредитов. Каюты же, в которые заселяли этих 'бедных' пассажиров, вполне могли посоперничать в комфорте с люксовыми номерами многих отелей и лучшими местами на других, менее известных лайнерах.
  Так же о статусе этого корабля говорила его система безопасности: лайнер был оборудован достаточно прочной, для гражданского судна бронёй, и эмиттерами щита, которым могли позавидовать и некоторые крейсеры. Про спасательные капсулы и вовсе говорить не стоит: их количество в полтора раза превышало число разумных на корабле, авиакрыло истребителей, способно было прикрыть отход капсул в случае угрозы уничтожения корабля, ну а несколько тяжёлых турболазерных пушек вполне могли расплавить несколько лоханок пиратов. От большого же числа противников, лайнер вполне мог убежать: на нём были установлены новейшие двигатели и, пожалуй, лучший в своём роде гиперпривод. Ну и самым главным гарантом безопасности полёта были корабли сопровождения. Два крепких фрегата и три корвета, снижали вероятность успешного нападения до минимума. Кроме того, после недавних скандалов с блокировкой торговых путей, в сопровождение лайнеру выделили целый крейсер! Причём не какую-нибудь старую лоханку, времён Мандалорских Войн, а вполне новый и хорошо вооружённый корабль, сошедший со стапелей каких-то пять лет назад. В общем, нападать на лайнер осмелился бы только самоубийца.
  Таким образом, все состоятельные граждане Республики, ну и КНС, естественно, стремились путешествовать именно на этом корабле. Благо, лайнер не делал различий между космопортами охваченного гражданской войной государства.
  Толпа элитных пассажиров быстро миновала досмотр: которого в принципе не было: кто же станет задерживать таких 'важных' разумных и оказалась на стоянке такси, где каждого уже ждал свой аэрокар, который доставлял баловней судьбы в гостиницу или до дома, ну или в офис, в общем, туда, куда нужно. Не стал исключением и молодой забрак, который с удобством устроился на заднем сиденье комфортабельного аэрокара, стоимость которого равнялась цене средненького фрегата. Впрочем, судя по всему, деньги в принципе не сильно заботили этого разумного. Водитель машинально отметил очень юный возраст богатого пассажира. 'Сынок каких-нибудь олигархов', - с презрением подумал он и неспешно направил аэрокар в сторону одной из лучших гостиниц Муунлиста.
  Разлёгшийся на заднем сиденье Ферен же, совершенно не обратил внимание на своего водителя. Он размышлял. Да, не так он представлял свою будущую жизнь вне ордена, но о сделанном выборе не жалел ни на грош.
  Тогда, когда он, пылая яростью, решил уйти из ордена и добиться великого будущего, ему приснился сон. То, что всё произошедшее не случайность, забрак понял сразу. Да и фигура разумного, которого он встретил в сновидениях явно была не простой. Высокое существо, лицо которого закрывал длинный капюшон, подошло к молодому забраку и спокойным голосом произнесло:
  - Я вижу твой путь, разошёлся с дорогой ордена молодой забрак.... Ситх, а Ферен сразу понял, что перед ним стоит именно адепт Тёмной Стороны, резко шарахнулся назад и стал быстро оглядываться в поисках оружия, против опасного противника.
  - Не пугайся, - продолжал между тем ситх, - я пришёл не для того, чтобы убивать тебя, я собираюсь сделать тебе интересное предложение и от того, какой выбор ты сделаешь, будет зависеть твоя судьба.
  - Какой выбор? - голос Ферена слегка подрагивал, так как он прекрасно понял, что именно собирается предложить ему ситх.
  - Стать моим учеником и продолжить постигать таинства Силы, - ярко жёлтые глаза ситха, единственное, что просвечивало из-за темноты капюшона, внимательно следили за забраком, - или оставаясь неучем продолжить свою жизнь, бесславно и бесперспективно.
  - Почему я должен вам верить? - спросил Ферен, в принципе согласный с предложением ситха: после слов магистра Йоды, которые Ферен счёл предательством, основным желанием молодого забрака, стало доказать, что от него напрасно отказались, что он один из лучших юнлингов... В общем, мысль попасть в ученики к ситху, уже не была для него столь пугающей. Ферен боялся признаться себе сам, но у него в мыслях мелькнуло пару раз, желание найти какого-нибудь ситха и напроситься к нему в ученики. В последнее время адептов Тёмной Стороны стало слишком много: сначала был Дарт Мол, которого убил Оби Ван Кеноби, теперь граф Дуку, которого в ордене уже окрестили предателем и переметнувшимся... Так что то, что ситх нашёл его сам, было своего рода знаком...
  - Ситхов мало, джедаи не дают нам выйти из тени, - начал пояснять ему свою точку зрения собеседник, - однако, мы сильны своей скрытностью, и возможностями Тёмной Стороны. Да, каждый из нас одержим своей страстью: у меня - это жажда знаний, у моего ученика - власть... Да, ты не ослышался, - ответил на удивлённый взгляд Ферена ситх, - у меня был ученик. Очень сильный и умелый последователь Тёмной Стороны... Он предал и убил меня, - Ферен ещё более удивлённо посмотрел на собеседника, - но мне удалось вернуться, - закончил ситх. - Тёмная Сторона многогранна, не стоит недооценивать её возможностей, - продолжал говорить стоящий перед ним разумный, - ты тоже научишься подобным техникам, со временем...
  - А как же...
  - Мой ученик? - с какой-то внутренней радостью спросил ситх, и Ферен внезапно, помимо своей воли пожалел неизвестного ученика, которого ждала очень болезненная кара, от его воскресшего учителя. - О, об этом не стоит беспокоиться, - ситх улыбнулся настолько злорадно, что забрак почувствовал это даже несмотря на прикрывающий лицо капюшон, - я позабочусь о том, чтобы он нам не помешал.
  - Я согласен, - сглотнув, сказал тогда Ферен. Он был согласен ещё до начала этого разговора, так к чему разводить политесы? Зачем брать время на раздумье?
  - Чудно, - довольным голосом произнёс ситх, и от этих звуков у Ферена невольно поползли мурашки по телу: он начал понимать, что зря согласился. То, что учится явно будет нелегко, он знал заранее, а теперь начал сомневаться, что ему вообще удастся выжить... - тогда после произнесения клятвы тебя ждёт первый урок...
  С того момента, Ферен стал учеником Дарта Плэгаса, который был... не простым разумным. Разгадать, кто именно скрывался под маской, Ферену удалось достаточно быстро. После чего он, когда учитель явился к нему во сне, уточнил у него один, крайне беспокоящий его факт:
  - Учитель, а как же Альмила? Ведь она тоже является вашей... ученицей? - Ферен не боялся показать наставнику, что узнал под личиной кого именно он сейчас скрывается: клятвы, которые дал ученик, связали его достаточно сильно, при этом о не причинении прямого вреда учителю там ничего не было. Поэтому забрак решил, что это стандартные ученические традиции ситхов, ведь, как известно, рано или поздно ученик...
  - Что ж, ты быстро догадался, ученик, - ситх чуть приподнял капюшон, на несколько секунд показав ученику лицо Ленора Пата, после чего снова скрыл его во тьме, - я доволен тобой. Мне только интересно: какой путь ты выбрал, чтобы узнать, кем я являюсь.
  - Я оставил себе доступ в храмовую сеть, - решил не скрывать своих способностей ученик, - после чего пересмотрел всё, что происходило со мной в последние дни в ордене. Особое внимание я обратил на момент, когда гранд-мастер, высказал недоверие ко мне и отказал в ученичестве. В тот момент вы улыбнулись... - После этих слов, Ферен почувствовал лёгкую усмешку, собеседника. Несмотря на скрывающий лицо капюшон, эмоции ситха не были секретом для ученика. Впрочем, забрак подозревал, что учитель специально приоткрывается ему, ведь до этого, когда они общались в храме, понять: что именно хочет этот разумный Ферен не мог. - Вы знали, что гранд-мастер вынесет именно такое решение?
  - Я догадывался, - голос ситха был мягким и спокойным, передавая Ферену, что сейчас учитель им доволен, - он слишком самоуверен, ваш гранд-мастер, - Плэгас усмехнулся, когда забрак поморщился при фразе 'ваш гранд-мастер', - к тому же он специально выставлял тебя в невыгодном свете перед возможным учителем, я спрашивал у остальных джедаев: это было не в первый раз. Многие из тех, кто недавно взял себе падаванов, удивлялись: почему они не заметили такого талантливого ученика. К тому же, даже если бы тебе определили учителя, ты бы всё равно относился ко мне с благодарностью, ведь это я намекнул окружающим о том, что неплохо было бы взять тебя в ученики. Я же видел, как ты подслушивал. Ну а дальше... одна Сила ведает, что бы произошло потом, например, твоего учителя вполне могли убить. В общем, ты вполне мог оказаться моим падаваном и в этом случае, просто твой путь стал бы более... долгим.
  - Но ведь у вас уже есть ученица, а Правило Двух...
  - Забудь об этом глупом правиле! - голос ситха так и кипел яростью, Ферен даже отшатнулся от страха. - Оно было введено Дартом Бейном, который хотел единичной власти, - голос ситха стал более плавным, было видно, что он сумел взять себя в руки и успокоится. К тому же, ситуация для всего ордена ситхов в тот момент была довольно печальной, так что его действия были в какой-то мере оправданы. На тот момент ситхи скрылись с просторов галактики. Но сейчас эти меры уже не требуются, настала пора возродить старый орден, в котором подобных глупостей не было. Ситхи открылись миру, в лице графа Дуку и его учеников, поэтому мы либо возьмём власть над Галактикой в свои руки, либо... скроемся вновь. Но если у нас получится, то править вдвоём можно, а вот управлять уже не получится. Просто не хватит доверенных кадров. К тому же, вот ты хочешь умереть от руки своего ученика?
  - Нет, учитель, - без раздумий ответил Ферен.
  - Вот и я не хочу, - Плэгас усмехнулся, - мне одного раза хватило. Поэтому стоит разорвать эту цепь ненависти, ведь если ты пойдёшь проторенным путём, то когда-нибудь тебя повергнет твой же собственный ученик. Во сне, например... - после этой фразы, Ферен догадался, что Дарт Плэгас погиб именно так: во сне.
  - Так что на счёт Альмилы? - решил всё же уточнить забрак.
  - Она так же станет моей ученицей.
  - Станет... то есть вы ей ещё не открылись?
  - Пока ещё не время, - ситх сделал шаг назад, активируя световой клинок. - Стоит начать тренировку, ученик, мы и так потратили слишком много времени на разговор... Ферен, надеявшийся на то, что сегодня экзекуции не будет печально достал свой клинок и искренне посочувствовал маленькой сефи. Его чутьё подсказывало, что Плэгас вряд ли будет делать ей поблажки из-за того, что она не знает что он ситх.
  - А настоящий Пат? Он ведь... умер? - сделал очередную попытку отсрочить неизбежное Ферен.
  - Да, - ответил ему учитель, - во время операции на Джеонозисе, сломал шею при приземлении. А теперь: нападай!

  С того момента прошло уже довольно много времени и Ферен не мог не признать, что несмотря на изуверские методы обучения, Тёмная Сторона стала казаться ему всё более и более привлекательной. К тому же, под руководством ситха он прогрессировал феноменально быстро. За это время он успел даже собрать свой световой клинок, вскрыв одну из ухоронок, любезно предоставленную ему учителем.
  И сейчас его ждало новое задание: ему нужно было восстановить старые связи учителя. Не все, и не в полном объёме, но так, чтобы можно было незаметно действовать через банковский сектор.
  Вначале задание показалось ему простым: он провёл несколько встреч и добился определённых подвижек, но потом...
  Потом он понял, что стоит быть осмотрительнее: бывший ученик явно оставил засаду на того, кто попытается восстановить связи Хёго Дамаска.
  Ничего не предвещало беды, разве что небольшое возмущение в Силе, заставило забрака немного поморщиться с утра. На встрече... всё было как обычно: много слов и мало каких-либо действий и гарантий: всё вполне ожидаемо. Первый звоночек возник в тот момент, когда муун, с которым договаривался Ферен, предложил ему продолжить обсуждение в ресторане, объясняя подобное желание тем, что он забыл пообедать.
  Ферен, естественно, отказался: место встречи он проверил заранее, а что будет там, куда зовёт его муун - одной Силе известно. После его отказа, собеседник как-то подозрительно занервничал, начал зависать над совершенно простыми вопросами и через некоторое время повторил предложение о походе в 'один очень хороший ресторан, где вам совершенно точно понравится'. После этого Ферен быстро свернул встречу, отговорившись усталостью. Вернувшись в номер, Ферен быстро собрался, вызвал такси, проплатил водителю билет до одного из курортов, а так же продлил свой номер на неделю, после чего, переодевшись в не самую лучшую одежду, пешим ходом направился в бедные районы. Нужно было залечь на дно: всё же лучше приостановить свою деятельность на планете, чем показать Дарту Сидиусу: учитель доверил ему тайну своего бывшего ученика, что Дарт Плэгас вернулся.
***

  - Эта точная информация? - Дарт Сидиус пристально смотрел на голограмму одного из своих информаторов на Муунлисте.
  - Да, Владыка, - муун поклонился, - молодой забрак, тринадцати галактических лет от роду, разговаривал с Мотаром и Лереском о долях в банковском бизнесе, которые раньше принадлежали вашему...
  - Я понял, Крастен, понял! - информатор поёжился под яростным взглядом глаз ситха, - не стоит упоминать его имени, тем более в сложившихся обстоятельствах, - голос Сидиуса вновь стал спокойным. - Он не мог найти эти данные просто так, - размышлял ситх вслух: этот информатор был крайне надёжен и работал на Палпатина ещё тогда, когда был жив его учитель и без его помощи, возможно, был бы на этом свете до сих пор.
  - Ваш...- пропустил имя информатор, - вполне мог оставить свои записи для будущего поколения ситхов...
  - Голокрон, - Сидиус задумался, - вполне возможно... Скорее всего так и есть... У вас найдётся группа наёмников, которые смогут поймать парня и доставить его ко мне в бункер?
  - Наёмники есть, но так как жертва в этот раз одарённый и его нужно не убить, а...
  - Я пришлю вам нужного разумного, - Сидиус отключил связь и на несколько секунд принял задумчивую позу.
  - Граф Дуку, - набрал, наконец, нужный код для связи ситх, - мне необходима помощь одного из ваших... воспитанников.
  - Владыка, - граф склонился перед учителем, - что именно необходимо сделать.
  - Отправить кого-нибудь из них на Муунлист. Там его встретит Крастен, и введёт в курс дела. Нужно поймать парня, одарённого, предположительно у него есть ценная для нас информация, - говорить про голокрон учителя, Сидиус графу не стал: не доверял он ему, что уж тут сказать, ещё заберёт ценную реликвию себе.
  - Будет сделано, Владыка.
  Дуку отключился, а Сидицс задумался. 'А не мог ли учитель вернуться? Бред! Я же лично ставил Барьер! И всё же, всё же... Учитель был гениален, он вполне мог найти какую-нибудь лазейку'.
  - Это стоит проверить, - вслух сказал он.
  'Но для начала следует дождаться поимки парня: всё же, возможно, он просто нашёл голокрон Дарта Плэгаса и опасности нет'.
***

  За прошедшие две недели ничего интересного и тревожащего не происходило. Учитель полностью одобрил его решение: на время залечь на дно, и теперь молодой забрак постигал различные техники Силы, сидя в маленькой комнатке в зачуханной гостинице. Выходил он на улицу редко, всё своё время посвящая Силе, ведь по ночам его ждала грандиозная проверка от учителя, и тот бывал очень недоволен, если его ученик что-то не понял или не сумел освоить. Жизнь двигалась своим чередом, и единственное, что напрягало молодого забрака, это непонятная операция, которую начал проводить где-то в своём секторе его учитель. Из-за этого ситх оповестил ученика, что не будет связываться с ним некоторое время. Он только показал и объяснил ему несколько новых, очень действенных техник и приказал не халтурить. Так что последние два дня учитель не приходил к нему во сне на урок и, несмотря на предупреждение, в душе забрака поднималась тревога.
  Впрочем, горизонт был чист и Ферен уже начал раздумывать над тем, что стоит возобновить переговоры с некоторыми муунами, когда понял, что с планеты нужно бежать, причём срочно.
  В тот день, он, как и обычно, вышел из своей комнаты, чтобы закупиться продуктами на несколько дней, ну и нормально перекусить в одной из закусочных: всё же питаться сухпаем всё время... не особенно полезно для здоровья. Закончив свои дела, юноша уже направился в сторону гостиницы, когда почувствовал слежку. Попетляв по улицам и избавившись от 'дурного глаза', парень вернулся в гостиницу и поднялся по лестнице к своему номеру...
  Если бы его не обучал некоторое время Дарт Плэгас, Ферен бы ничего не почувствовал, но сейчас... В его комнате был одарённый. Сильный одарённый. И он... не скрывался. Похоже, что его посчитали слишком слабым или глупым, или просто решили, что он не умеет рассматривать чужие ауры... Хотя в принципе, резон в их действиях был: всё же далеко не каждый рыцарь-джедай, а уж тем более падаван, может распознать наличие одарённого вблизи. Но его учил ситх, поэтому забрак мысленно попрощался с вещами, оставшимися в гостинице, благо свой меч, деньги и документы всегда были при нём, и быстрым шагом направился к выходу.
  Его всё же пасли. Двое наёмников перегородили ему дорогу посреди длинного коридора. Времени, чтобы разобраться с ними у парня было не много: не хотелось ему сталкиваться с одарённым, ведь как говорил ему учитель: он пока не готов к серьёзному бою. Делая вид, что просто идёт к стойке регистрации, парень незаметно достал свой клинок и, приблизившись к противникам, резко ускорился и отрубил одному из них голову. К такому наёмники оказались не готовы, поэтому первый даже не успел среагировать, а второй попал в 'удушающий захват' и захрипел, пытаясь сбросить невидимую удавку. Впрочем, убивать таким способом очень долго, поэтому быстрым ударом клинка обезглавив второго врага, парень через ближайшее окно выскочил на улицу, благо это был всего лишь третий этаж. Для одарённого подобная высота никогда не была помехой.
  Быстрым шагом он направился прочь от гостиницы. Его путь лежал на рынок. Почему туда? Там проще затеряться. Он так же скрылся в силе, чтобы избежать обнаружения от неизвестного одарённого. Впрочем, это не помогло:
  - Так вот ты какой? - мурлыкающий голос из-за спины заставил Ферена резко обернуться. Перед ним стояла забрачка лет семнадцати, вся покрытая непонятными датомирскими татуировками, в руках её был световой хлыст, а аура была... впечатляющей. - Что ж, так будет даже интересней, - она сделала шаг вперёд, и Ферену ничего не оставалось, как обнажить свой меч, - даже так? - девушка удивилась, - ну тогда намного интересней, - улыбка на её лице стала яростной, она резко прыгнула вперёд. Схватка началась.

Глава 12


  - Бум, бум, бум, - раздавалось в ушах у маленькой сефи, которая со всех ног неслась по пустым улицам города. Впрочем, тот факт, что все жители попрятались по домам, нисколько не волновал девочку на данный момент. Сейчас единственным её желанием было прилечь и отдохнуть, что, увы, в данных обстоятельствах сделать было невозможно.
  Сефи оказалась права в своём предположении: в здании действительно сидели снайперы. Впрочем, и обычных наёмников там было нереально много. Поэтому так удачно начавшийся прорыв к зданию быстро перешёл, вначале к обороне, а затем к отступлению. Отряд Альмилы таял на глазах, а число противников лишь увеличивалось. Наконец, оставшись в одиночестве, девушка обратилась в бегство. За ней тут же отправилась погоня, которая длилась уже четыре стандартных галактических часа.
  Для обычного хорошо тренированного бойца, подобный забег с препятствями наверняка был бы фатальным. Оставаться в живых, при бегстве от нескольких сотен наёмников при поддержке глайдеров и ранцевых пехотинцев, имея на руках лишь бластерный пистолет, с уже заканчивающимися термоклипсами, не смог бы ни один, даже самый везучий разумный. У одарённого же был шанс, пусть и не такой большой, но Альмила с честью им воспользовалась. Если бы не уроки учителя... Сефи точно не пережила бы эту гонку: месяц назад ей, несмотря на регулярные занятия, просто не хватило бы выносливости. А сейчас ничего: хрипло дыша она успевает не только убегать и прятаться от выстрелов, но и вполне успешно отстреливаться от противников, даже глайдер один сбить удалось, после чего летуны немного приувяли и теперь нападали только с условно безопасного расстояния. Да она даже из медитации не вылетела, не смотря на сквозное ранение правого плеча, впрочем, без Силы она уже давно лежала бы где-то на площади, это девочка понимала хорошо. Ей крайне повезло, что попадание из бластера пришлось в столь удачное место: окажись раненой нога или задень выстрел какой-нибудь из внутренних органов, и забег бы давно закончился. А так о ране напоминала лишь боль, которую падаван прекрасно научилась заглушать на уроках Ленора Пата. Единственное, что настойчиво ей мешало, были эти звуки сумасшедше колотящегося сердца: бом, бом, бом, отдающиеся в ушах и заглушающие сейчас всё остальное.
  И, пожалуй, предусмотрительность учителя, который, на время проведения операции 'Зачистка', ввёл комендантский час, сейчас играла против падавана. Улицы были заранее очищены от транспорта, для того, чтобы танки могли спокойно выдвигаться к необходимым позициям, не нанося финансового ущерба местным жителям. А ведь всего несколько глайдеров могли спасти жизнь отряду Альмилы. Любой спидербайк, дал бы ей возможность оставить преследователей далеко позади: всё же не тягаться наёмникам с одарёнными в управлении транспортными средствами. Однако единственное, что помогало сейчас девочке остаться в живых: это две, порядком уставшие ноги, разрывающиеся от нехватки кислорода лёгкие и пистолет, намертво зажатый потерявшими чувствительность пальцами левой руки, так как правая из-за раны функционировала не лучшим образом.
  Повинуясь своим ощущениям, сефи резко бросилась вправо, проскакивая в узкий переулок, через мгновение в угол ударило несколько бластерных выстрелов. Впрочем, девочка этого уже не видела: все её силы уходили на то, чтобы бежать дальше. Нужно было всего лишь добраться до места проведения операции, а там, возглавив клонов, показать этим зарвавшимся ублюдкам сенаторам, их место. Убить их! Заставить страдать! Сефи передёрнуло от ярости и жажды крови. Сила девочки на мгновение вспыхнула красным. Бежать сразу стало намного легче, и девочка прибавила ходу. То, что она чуть было не перешла на Тёмную Сторону, она даже не заметила: сейчас главное было добежать... А добираться от благополучного района, где они проводили совещание, до трущоб, где проходила 'Зачистка' было долго.
  Выскочив из переулка и пальнув в наёмников с прыжковыми ранцами девушка бросилась вперёд... и в недоумении остановилась. Чуть дальше по улице двигались отряды клонов с тяжёлой техникой. Правда, поддержки с воздуха не было: LAAT в городских условиях представляли собой всего лишь хорошую мишень и генерал принял решение их не использовать. Но и тех сил, что шли ей навстречу, было вполне достаточно, чтобы втоптать преследователей в покрытие местных улиц, чем клоны, впрочем, сейчас и занимались. Двое наёмников, так неудачно вырвавшиеся вперёд, благодаря прыжковым ранцам упали, сражённые десятком попаданий. Грохнула пушка танка, и глайдер, маячащий где-то позади, разлетелся вдребезги. Передовые отряды клонов быстро закрыли девочку от преследователей. Один из их командиров, заметив ранение падавана, бросил в комлинк:
  - Медика сюда, коммандер ранена!
  После этого клон быстро оглядел ситуацию и, убедившись, что всё в порядке и наступление продолжится и без него, приказал одному из других офицеров:
  - Лейтенант, примите командование.
  - Да, сэр, - вытянулся клон, на которого указал командир, - братья, выдвигаемся к секторам 3-с и 3-л.
  После чего отряды быстро направились вперёд, так как заслон около ученицы джедая был уже не нужен в связи с отсутствием какого-либо противника в прямой видимости.
  - Коммандер, - обратился к девочке оставшийся старший офицер, - пойдёмте в тыл, чем быстрее мы покинем место боевых действий, тем меньше опасности для вашей жизни. Сейчас прибудет медик и если ваше состояние позволит, мы доставим вас к штабу.
  - Капитан, - разглядев знаки различия, которые вначале она просто не смогла заметить из-за усталости: все мелкие детали просто расплывались перед глазами, хриплым голосом, с трудом произнесла девочка, - почему вы здесь? Разве операция закончена.
  - Нет мэм, просто потупили дополнительные приказы от верховного командования...
  - Учитель вернулся? - девочка не смогла скрыть радости в голосе, даже говорить стало легче... Или это просто она успела немного отдышаться?
  - Сожалею мэм, генерал всё ещё проводит боевые действия в космосе. Приказ отдан исполняющим должность главнокомандующего главным интендантом Ибрисом.
  Девочка скрипнула зубами от досады. Вообще она не очень хорошо относилась к интенданту. Тот был слишком... скользким. И он был явно нечист на руку. По крайней мере, те досье, что по дороге сюда прочитала девочка, ясно говорили об этом. Да и то, с какой лёгкостью он, фактически сдал своё прежнее руководство из сенаторов Секота, уже было показателем его ненадёжности. Но вот учитель, несмотря на то, что ему была прекрасно известна сущность Ибриса, почему-то... доверял ему.
  - Какие приказы отдал исполняющий должность главнокомандующего? - спросила девочка, боясь даже предположить, что именно мог наворотить этот разумный. Может он вообще решил снова сменить себе начальника и сейчас клоны идут в ловушку...
  - Один батальон с техникой отправлен к вам на помощь, в сторону здания совета, а так же для пленения мятежных сенаторов. Ещё два должны отбить складскую зону, на которую было совершено нападение противника. Остальные отряды продолжают операцию в 'нижнем городе', при этом было предупреждение о возможном нападении крупных сил противника. Так же очень своевременно поступил приказ беречь командующих, так как в течение последних часов было уничтожено более пятидесяти снайперов, выцеливающих командиров отделений.
  Сефи невольно тряхнула головой. Непонятно чем именно, но, похоже, учитель сумел добиться лояльности главного интенданта, так как своевременные приказы Ибриса спасли ей жизнь: в то, что ей таки удастся добежать до места операции, девочка не верила, поэтому появление наступающих клонов и впрямь спасло её. Указания исполняющего должность главнокомандующего, позволили так же без использования дополнительных ресурсов, продолжить операцию и сохранить командные кадры, фактически лишив сенаторов фактора внезапности и шансов на победу в целом.
  - Хорошо капитан, - сказала девочка, - пора выдвигаться в сторону...
  - Сэр, - к ним подбежал клон в форме медслужбы, - по вашему приказанию...
  - Осмотреть коммандера, - приказал капитан, не став дожидаться полного доклада от подчинённого: а смысл ему был выслушивать номер клона, специализацию, полк приписки и прочее, когда коммандер в ближайшее время должна попасть в штаб и желательно как можно более здоровой. - Оцените её состояние и окажите первую помощь. В случае необходимости проведите госпитализацию. Однако учитывайте, что коммандер нужна в штабе в ближайшее время.
  - Вас понял сэр, - ответил клон, на ходу проводя диагностику, - у коммандера сильное физическое истощение, имеется среднее ранение правого плечевого сустава, в данный момент не опасно, немедленной госпитализации не требуется, однако ей следует несколько часов провести в бактокамере...
  - Коммандер может присутствовать в штабе?
  - Да сэр. Коммандер в состоянии выполнять штабную работу, однако пеший переход будет вреден для её организма.
  - За нами уже летит транспорт, - ответил капитан. Сефи слушала этот разговор молча, наслаждаясь тем, что ей не приходится никуда бежать и ни от кого отстреливаться. Ну а что до штаба... она всё равно собиралась туда попасть, причём как можно скорее. Всё же, несмотря на видимую лояльность Ибриса, девочка ему не доверяла. В этот момент рядом с ними приземлился бронированный аэрокар сил юстиции.
  - Коммандер уже может отправляться? - спросил капитан у медика, который в данный момент обрабатывал рану девочки.
  - Да сэр, - медик отстранился от сефи, - если позволите, меня ждут другие раненые, сэр.
  - Свободен, капрал, - медик быстро убежал в сторону передовой.
  - Пойдёмте, коммандер, - капитан помог сефи зайти в аэрокар, - нас ждут в штабе.
  После того, как все разместились внутри, аэрокар оторвался от земли и устремился в сторону нижнего города.
***

  Жан Хипс со страхом поглядывал в сторону коридора. Кореллианец не зря чувствовал, что дело пахнет жареным. Нападающие довольно быстро пробились через охрану склада и сейчас медленно оттесняли их к верхним этажам. Пробиться к бункеру у отряда Ибриса, увы, не вышло. Впрочем, и у противника дела обстояли не лучшим образом: несмотря на то, что начальная атака удалась, сейчас наёмники зависли между первым и вторым этажом, прижатые огнём турелей и остатков клонов и юстиционеров из охраны склада. Нет, противники бы давно уже прорвались, и захватили склад, тем более у них было несколько тяжёлых дроидов. Причём не массовых слабозащищённых поделок КНС, а вполне серьёзно бронированных машин, с тяжёлыми пушками и пусковыми ракетами. Вот только наёмники явно не ожидали, что на складе окажется кто-то из элитных телохранителей. А Элис, как выяснилось, относилась именно к их числу. При огневой поддержке от интенданта, девушка прорвалась к боевым машинам и сумела связать их боем, после чего вывести их из строя несколькими термальными детонаторами оказалось не так уж трудно. Вот только её серьёзно зацепило осколками из разорвавшейся рядом ракеты, и теперь Хипс сидел и обрабатывал её ранения. Он с содроганием вспомнил ту схватку.
  Трёхметровые бронированные машины, в количестве четырёх штук, быстро прорывались вперёд. Под их прикрытием наёмники, идущие следом за дроидами, спокойно захватывали здание.
  - Вжжж... - издала звук выпущенная одной из машин ракета, прежде чем разнесла вдребезги тяжёлую турель в конце коридора.
  Высунувшийся из-за угла Хипс был быстро втянут обратно, неожиданно сильной рукой девушки-телохранителя. И очень вовремя: в ту сторону, где он стоял, ударило несколько снарядов, пущенных идущими наёмниками. Клоны, охраняющие штаб попытались было создать заслон в начале коридора, но не преуспели. Оплавленные остатки заграждений, что лишь на несколько секунд задержали наёмников, сейчас вызывали лишь ужас у обороняющихся и смех у нападающих.
  - Нужно вывести из строя этих дроидов, - констатировал очевидное интендант. - Без них прорыв захлебнётся.
  - Если прикроете меня от огня наёмников, я попытаюсь их устранить, - после секундного раздумья сказала Элис.
  - Ну что, - обратился Ибрис к Хипсу и стоящему рядом с ним офицеру, - пора пострелять? - он кровожадно улыбнулся.
  Хипс затрясся от ужаса: несмотря на работу контрабандиста и проживание в не самых приятных местах, он был не особенно хорош в обращении с оружием. Он был скорее из тех, кто может пригрозить и припугнуть нескольких отбросов с помощью крутого ствола, чем из тех, кто реально готов пустить его в ход. Кроме того, переть сейчас против наёмников и этих машин смерти... самоубийство!
  Впрочем, Хипса особо не спрашивали и через несколько секунд интендант и офицер открыли шквальный (ну для ДДГ два выстрела в секунду были запредельной скоростью) огонь по дроидам и их сопровождению. Хипс замешкался, не собираясь подставляться под выстрелы наёмников. Элис, спустя секунду после начала атаки, невероятно быстро бросилась вперёд по коридору, на ходу двумя выстрелами снеся одного из наёмников, защита которого уже успела значительно просесть после обстрела, устроенного Ибрисом и офицером. Один из дроидов пальнул в её сторону из пушки, но девушка ловко ушла из-под выстрела. Машина смерти повторила попытку, но снова неудачно. Узкий коридор, в котором они сейчас находились, не давал вести огонь всем машинам разу, что дало отряду Ибриса небольшое преимущество. Дроид выпустил ракету, пытаясь снести вёрткую цель, но девушка непостижимым образом выбила её выстрелом в самом начале пути, от чего дроид лишь снёс сам себе кинетический щит и был добит выстрелами Ибриса. Пока остальные дроиды пытались обойти павшего товарища, девушка достигла конца коридора и ворвалась в небольшой зал отдыха, где сейчас стояли дроиды и наёмники.
  Девушка была очень быстрой. Наёмники просто не успели нечего предпринять, как треть из них оказалась убита Элис. Ибрис и офицер, поняв, что противникам сейчас не до них, бросились вперёд по коридору, чтобы оказать девушке поддержку огнём. Жан тоже побежал вслед за ними: не потому что хотел помочь, а из-за того, что боялся остаться в одиночестве.
  Когда Ибрис с офицером добежали до конца коридора, бой был в самом разгаре. Девушка уже успела сбить щит ещё одному дроиду и уполовинить наёмников. Впрочем, со стороны нижних этажей слышался топот ног: по-видимому, к врагу спешило подкрепление. Подбежавший интендант метнул термальную гранату в сторону двух, стоящих рядом дроидов, после чего нырнул за остов первой подбитой машины. Офицер, который серией выстрелов как раз добивал дроида со сбитым щитом, этого сделать не успел и выстрелы наёмников, обернувшихся к новым противникам, прошили его тело в нескольких местах. Рухнувший рядом, прячущийся от выстрелов за телом товарища Хипс, понял, что их стало на одного меньше, так как у офицера была пробита голова.
  В этот момент сработал термальный детонатор, затопив часть комнаты пламенем, испарив одного из дроидов и ещё троих наёмников. Щит последней машины схлопнулся, но, тем не менее, сохранил дроида в относительной боеготовности. Из-за чего Ибрису пришлось быстрым перекатом (Хипс обалдел, глядя как этот колобок на ножках, который с виду и бежать то не сможет, быстро меняет позицию), уходить от остова подбитой машины, через несколько секунд, уничтоженного лазерной пушкой последнего дроида.
  Элис же, закончившая с отрядом наёмников сопровождающих дроидов, кинула термальный детонатор в оставшуюся машину. В то же время интендант быстрыми выстрелами сначала подбил одну из пушек дроида, потом вторую... Хипс, при этом, лишь согнувшись в три погибели, в страхе наблюдал за боем. Детонатор сработал и огонь, охвативший дроида, испарил последнего. Впрочем, коварная машина успела выпустить ракету, которую тут же разорвало от действия гранаты. Взрыв был достаточно сильный, от чего осколки разлетелись почти на пять метров. Стоящая слишком близко девушка просто не успела увернуться, а её одежда была совсем не приспособлена для сражений, от чего несчастная, получив несколько осколков, как подкошенная упала на пол. Ибрис, быстро подойдя к коридору, из которого слышался топот, сделал несколько выстрелов, после чего подошёл к девушке, потрогал шею, нащупывая пульс, окинул взглядом раны.
  - Убираемся отсюда, - интендант вколол девушке непонятный укол. - Понесёшь Элис, - приказал он Хипсу, тот лишь испугано кивнул. - Если она умрёт, я лично тебя пристрелю, - добавил Ибрис злобным тоном, на что Жан снова кивнул, - Быстрее идиот! - и Хипс поспешил исполнить приказ. Сам же интендант последовал за контрабандистом и девушкой, прикрывая их отход.

  Сейчас Жан осторожно вытаскивал осколки из тела девушки, после чего обрабатывал раны. Интендант и отряд охраны склада, который встретился им по пути, в это время держали оборону. Положение было бы очень плохим, если бы не слова Ибриса. Интендант сказал, что он уже отправил приказ, и скоро должны подойти отряды клонов, которые отобьют склад.
  - Мххх, - простонала девушка, когда очередной осколок покинул её тело и Жан сосредоточился на своей работе. В слова интенданта он поверил сразу же: умрёт Элис и ему не жить.
  Снизу послышались выстрелы и отчаянные крики наёмников. Где-то за территорией склада бухнула пушка.
  - Ха, - раздался довольный голос интенданта, - кажется, к нам подошло подкрепление. За мной парни! - и он пошёл в атаку, впрочем, это Хипса уже не удивило. Он давно понял, что интендант не так прост, как казалось изначально.
***

  Эзиль тихо матерился в полёте. Да, он, конечно, круто переиграл этого самовлюблённого джедая! Но вот вылететь из мясорубки оказалось очень и очень непросто. То, что не стоило просто так стрелять в стену, Эзиль понял не сразу. Сначала он радовался своей 'победе' над джедаем. А потом, истошно матерясь, пытался пристегнуться, так как в разлом стало засасывать не только проклятых республиканцев. Им вообще дико повезло, что с ними оказался этот парень, пилот, иначе их просто шарахнуло бы об борт БДК и прощай Кровавая Гарпия и остатки его команды. Потом, когда юноша сумел выровнять посудину, не предназначенную для таких экстремальных условий, им пришлось срочно уворачиваться, потому что в их сторону летел бак с горючим. Потом ещё один бак, а потом и вовсе целый космический челнок, который под действием чудовищной разницы давлений, просто вырвало из креплений и бросило в дыру в корпусе, проделанную Эзилем. Парень произвёл какой-то сумасшедший манёвр, от которого, так и не сумевший пристегнуться Кровавая Гарпия, пересчитал своей головой все углы их космического транспорта. К счастью, боевой шлем не подвёл пирата, и тот отделался всего лишь лёгким сотрясением. Впрочем, несмотря на мастерство пилота, совсем избежать столкновения, в таком ограниченном пространстве, парень не смог. И хотя удар прошёл по касательной, системы всё равно замигали красным.
  - Убираемся отсюда, - приказал он пилоту, - иначе нас здесь разнесёт всем этим хламом.
  Парень, прекрасно понимающий всю глубину заднего отверстия хатта, в которое они попали, бросил машину вперёд, стремясь выбраться из ловушки. По корпусу барабанили различные мелкие детали, запчасти, даже пара клонов попала, но всё же им удалось вырваться. При этом, правда, их знатно приложило правым бортом о шлюз ангара, отчего маршевые двигатели с этой стороны отказались работать. Но главное: они таки вырвались!
  Впрочем, радоваться было пока рано. Космическая битва, как оказалось, была уже проиграна. Те жалкие остатки истребителей, которые просто не имели гипердвигателей, пытались укрыться от преследования противника. Кто-то из пиратов летел на базу, кто-то в астероидное поле, а кто-то просто к границам системы. В общем, шансов выжить у этих идиотов просто не было: базу захватят, а на границах системы и в астероидном поле они просто помрут, когда закончится кислород. Так что единственным способом остаться в живых для них, была сдача в плен. Сам же Эзиль имел план отхода, а потому он лишь молча передал координаты секретного убежища пилоту, и приказал для начала скрыться в ближайших астероидах, где не было истребителей врага. При этом Кровавая Гарпия молился всем богам, чтобы занятые преследованием недобитков истребители, их не поймали.
  Молитвы его были услышаны, ибо средства ПВО БДК, которые были заранее прорежены Эзилем, несмотря на довольно плотный огонь, так по ним не попали. А палубная авиация республиканцев настолько отдалилась от своих кораблей, что ближайшая эскадрилья смогла вернуться, когда Эзиль с товарищами успел скрыться в астероидном поле.
  Республиканцы, впрочем, оставлять безнаказанным убийцу своего командира не собирались и, пока основные силы громили базу, направили на поиски Эзиля несколько эскадрилий, которые три часа прочёсывали астероидное поле. Этот жест, был скорее жестом отчаяния, так как найти корабль в таком скоплении различных металлов, мешающих сканерам, было из разряда невозможного. Поняв это, республиканцы отозвали эскадрильи, и произведя несколько залпов из всех орудий по скоплению камней, и испарив с десяток крупных астероидов, наконец, покинули систему. Выждав для страховки ещё два часа, Эзиль приказал:
  - Выдвигайся по переданным координатам.
  - Хорошо, капитан, - ответил парень, и направил к требуемому месту повреждённый челнок: маневровые двигатели пострадавшего борта починить так и не удалось. Из-за разбитых двигателей и ради экономии топлива, которого могло не хватить, полёт проходил в экономном режиме, то есть очень медленно. В результате они прибыли на место лишь через четыре часа. Счастливый от того, что остался в живых Эзиль, хлопнул парнишку по плечу:
  - Молодец, - сказал он, - отличный пилот из тебя вышел, парень. Так держать. - После этого он обратился к остальным. - Мы прошли через мясорубку, но выжили! А значит, сейчас день отдыхаем, а после отправляемся к ещё одной ухоронке. Там у меня припрятан один старый фрегат... Мы ещё вернём себе и базу, и славу, и женщин, и...
  - Какая трогательная речь, - раздался голос изнутри корабля, после чего створки всех ангаров резко закрылись, отрезая пиратов от остальных помещений. - А теперь, пока нет свидетелей, нам стоит поговорить. У меня найдётся для вас несколько предложений, которые наверняка будут выгоднее того, что обещал вам Дуку... - в глубине челнока ярко сверкнули неестественным светом жёлтые глаза неизвестного.

Глава 13

http://mobmus.ru/search/%D0%B4%D0%B0%D1%80%D1%82-%D0%BC%D0%BE%D0%BB/ Для меня этот бой видится под музыку из первого эпизода, когда рубились Дарт Мол и Кеноби.


  Меч и плеть столкнулись в воздухе, и Ферен понял, почему учитель говорил ему, что он не готов. Нет, в схватке клинок на клинок, для начинающего бойца, он был уже неплох. Однако опытный мастер без труда сможет одолеть забрака, только что вставшего на путь фехтовальщика. Впрочем, против него и не послали бы хорошо обученного бойца. Как сказал на его опасения учитель: Ферена скорее всего посчитают обычным одарённым, который неведомым образом смог добраться до части знаний Дарта Плэгаса. Так что здесь проблемы, казалось бы, быть не должно... Вот только Ферен, как и любой падаван, тренировался исключительно в схватках: меч на меч, клинок против бластеров... И противник вооружённый силовой плетью стал для него очень и очень тяжёлым. Он едва не пропустил первый же удар: оружие противницы просто перехлестнулось с его клинком и концом почти достало его руку. К чести молодого забрака, несмотря на угрозу потери руки, меч он так и не выпустил, а ускорившись с помощью Силы: учитель начал передавать ему и этот аспект знаний, выдернул оружие и резко сократил дистанцию, стремясь покончить с противником, у которого было явное преимущество в длине оружия.
  Увы, с этим у него ничего не вышло. Противница явно умела обращаться со своей плетью, и обратным движением оружия, чуть не оставила Ферена без головы. Молодому забраку пришлось резко нырять вперёд и кувырком разрывать дистанцию.
  - Ух ты, - его противница хищно улыбнулась и призывно провела свободной от оружия рукой по почти неприкрытой груди, - а ты совсем не прост парень. Даже жаль, что мой мастер, после того, как я приведу твоё порядком избитое тело к нему, убьёт тебя. Из такого резвого парня получился бы прекрасный раб, для моих утех...
  Ферен в ответ на это бросил клинок в противницу. Та, впрочем, с лёгкостью отбила его меч. Рванувшийся вслед за оружием, молодой забрак, рассчитывающий на дезориентацию датомирки после броска, снова с трудом увернулся от сокрушающего лезвия. Красный меч, успевший пробить стенку одного из домов, быстро вылетел из появившегося после броска отверстия и скользнул в руку парню.
  - Ты и так умеешь? Забавно, - девушка начала обходить его по кругу, - тебя явно хорошо учили... Хотя по сравнению со мной, ты всего лишь медлительная банта. Ну же, слизняк, - резко сменила тон датомирка, - покажи на что ты способен!
  И Ферену ничего не оставалось, как в ярости бросится вперёд. Нет, он, конечно же, понял, что против него используют Дун Моч. И сами колкости были для него лишь детской насмешкой, по сравнению с тем, что говорил ему учитель на тренировках... Да, он понимал, что подставляется, но ведь иначе противник поймёт, что перед ним не юный подаван, а ученик ситха. Ну, и кроме того, это даст возможность подловить подлую девицу, когда она подумает, что полностью контролирует поле боя. Несмотря на серьёзность ситуации, подобные мысли вызвали улыбку на лице молодого забрака. Которая чуть не превратилась в посмертную: Ферен лишь чудом сумел уйти от очередного удара, при этом гадкая плеть всё же сумела задеть его самым концом, отчего на груди образовался мелкий ожог. Ферен поморщился, и мысленно выругался, оставляя себе заметку на будущее: как только учитель закончит со своей операцией, забрак будет учиться сражению против плети.
  - Один - ноль в мою пользу, - продолжала издеваться датомирка, помахивая плетью, при этом дважды чуть было не достав Ферена якобы случайными движениями. С плетью девушка умела обращаться на диво хорошо. - И поверь мне, - улыбка превратилась в оскал, - когда мне надоест с тобой развлекаться, твоё тело будет одной сплошной раной!
  Что ж, в это молодой забрак вполне поверил. Даже более того: он не сомневался, что противница способна реализовать угрозу. Однако сейчас ему необходимо было продолжать играть разозлённого юнца, иначе его шансы против подобной противницы были бы совсем призрачны. Парень снова резко бросился вперёд, и после серии атак и контратак, обзавёлся ещё одним лёгким ранением, на этот раз на левом плече.
  - Два - ноль, - девушка довольно мелодично расхохоталась, - с тобой даже играть не интересно: ты совсем не умеешь работать со своим оружием... - в этот момент, ситуация для молодого забрака ещё больше ухудшилась: к месту схватки прибыл отряд наёмников, который не замедляясь открыл огонь по Ферену. Впрочем, так как новых врагов было всего трое, юноша без особого труда увернулся от части выстрелов, другую же часть он отправил в датомирку, чего та никак не ожидала, и один из отбитых зарядов оставил девушку без половины уха: она успела увернуться лишь в последний момент. Отбить же атаку плетью у неё просто не получилось: в отличие от меча, она слишком гибкая и её практически невозможно направить на маленький сгусток бластерного выстрела. - Прекратить огонь! - рявкнула девушка своим последователям, прижимая левую руку к пострадавшему уху.
  Ферен, решив, что это его шанс, резко сократил расстояние и попытался прикончить раненную соперницу. Та, впрочем, была начеку, и смогла без особого труда отразить его удар. После серии атак, как с той, так и с другой стороны, Ферен снова разорвал дистанцию, а так же заработал ещё один порез, на этот раз пострадала левая нога.
  - Три один, - злорадствовала девушка, - из-за этих тупоголовых кретинов, - датомирка покосилась на наёмников, - тебе удалось-таки меня достать. Но не обольщайся: это лишь случайность, которая...
  За всё время схватки, Ферен понял: либо его совсем не считают за противника, либо его противница умеет использовать Силу только для боевого предвиденья, так как за всё время схватки, она не попыталась сделать даже банальный толчок, не говоря уже о более трудных техниках. Поэтому, пока датомирка трепалась, Ферен, делая вид, что пытается игнорировать боль от ран, которую он отключил ещё до начала боя, подготавливал план бегства.
  Так как наёмники всё прибывали к месту схватки, парень решил, что нет смысла биться с врагом до победного конца, и ему лучше не рисковать, а побыстрее смыться с планеты. В этот раз спрятаться в трущобах уже не выйдет: его будут искать одарённые, а скрываться так, как показывал ему учитель, да ещё на протяжении нескольких месяцев, слишком сложно для молодого забрака.
  Мощный толчок Силы, заставил противницу подлететь на месте. Впрочем, несмотря на то, что в подобных манипуляциях она явно уступала Ферену, девушка сумела заметно снизить силу воздействия. Кроме того, ловко извернувшись в воздухе, девушка сумела приземлиться на ноги. Однако порадоваться удачно выполненному приёму не успела.
  Резкий вскрик, и на датомирку падает один из наёмников, пытавшийся подобраться к месту боя по крыше и снять парня из снайперской винтовки. Однако наёмник не рассчитывал на то, что Ферен заметит его поползновения и подобрался слишком близко к краю. Дальше было дело техники: молодой забрак слегка подтолкнул противника, с помощью Силы подбив опорную ногу. Ну а потом слегка подправил полёт. Естественно, не ожидавшая подобного воительница просто не успела защититься и, под ударом далеко не лёгкого тела упала вниз.
  В принципе, при самом удачном для Ферена раскладе, девушка вообще могла умереть от подобного удара, но... Не вышло. Она даже сознания не потеряла и почти тут же попыталась отбросить труп наёмника: вот ему не повезло - он сломал шею при падении. Впрочем, совершить подобное действо, у датомирки не получилось: то ли было мало сил, то ли сказывалась лёгкая дезориентация... В любом случае, Ферену не нужна была одарённая за спиной, а значит... Укрывшись за телом массивного наёмника, только что им лично убитого, Ферен бросил в девушку свой меч. Клинок должен был лишить эту 'слугу Предателя' жизни, отрубив ей голову. Но в расчёты парня снова закралась ошибка: девушка смогла-таки сбросить труп наёмника, и поэтому бросок, всего лишь отрубил мерзавке правую руку чуть выше локтевого сустава. Улицу пронзил дикий вой боли. Впрочем, сейчас Ферену было не до добивания противницы. Пришедшие в себя после внезапной атаки наёмники открыли шквальный огонь, и молодому забраку не оставалось ничего, кроме как призвать свой клинок и отбиваться от быстрых выстрелов. Прикончив, отражёнными снарядами нескольких особо ретивых врагов, и заметив, что к противнику идёт ещё одно подкрепление, Ферен на полную мощность использовал своё боевое предвидение и, прибавив скорости, бросился прочь, не забывая уворачиваться и отбиваться от десятков снарядов. Бегство обещало стать незабываемым...

***

  Альмила сидела за столом в кабинете совещаний и тупо пялилась в стенку. Где-то рядом шло обсуждение итогов проведённой операции, число жертв мирного населения, компенсации, которые необходимо выплатить пострадавшим, а так же потери их собственных войск, которые оказались неоправданно большими. Враг и в самом деле оказался отлично подготовлен, и его слаженный, хотя и не неожиданный удар, привёл к гибели множества клонов. Особенно большие потери понёс флот: во время сражения силы Юстиции потеряли почти половину кораблей, а выделенный храмом Легион, во время абордажа и пробоя ангара с челноками, лишился почти трети оставшихся на БДК солдат. Но что хуже всего: в этом ангаре она потеряла учителя.
  Там, в храме, после Джеонозиса, она видела падаванов, что потеряли своих учителей. Они выглядели несчастными и потерянными. Девушка жалела их, но никогда, даже в самых худших кошмарах, не могла представить себя на их месте. Она бы скорее поверила, что никогда не сможет обрести учителя... Поэтому, когда командир БДК, спустился с орбиты и пряча глаза сообщил ей и старшим офицерам подобную новость, девочка была просто ошарашена. Она сначала даже не поверила... Ну а потом, кто-то что-то говорил, кто-то куда-то спешил, но никакие действия, происходящие вокруг, абсолютно не трогали маленькую сефи: какое ей вообще дело до всех окружающих, когда учителя больше нет?
  Она не думала, что так быстро привяжется к этому человеку. Он был очень опасным, хитрым, знающим себе цену. Его слова могли иметь второе, третье и даже десятое дно, а некоторые методы обучения были просто изуверскими... Но несмотря на это, в душе у сефи сейчас разлилась дикая боль. Ведь она могла быть там, на корабле, вместе с ним, и спасти его... ну или вместе погибнуть! Тогда бы ей не было сейчас так плохо. Без учителя, её больше не выпустят из храма, и она будет сидеть, и всю жизнь чинить технику в корпусе обслуживания. Или может ей будет лучше просто уйти из храма? Поступить в военную академию, устроится в корпус Юстиции и избавить мир от пиратов, которых, после произошедшего с учителем, она ненавидела всей душой.
  - Таким образом, в случае нападения КНС, мы не сможем предпринять никаких атакующих действий, нам придётся обороняться и надеяться на помощь Республики, так как то, что осталось от нашего флота, не способно сдержать серьёзное соединение врага, - главный интендант закончил доклад.
  На мгновение у сефи промелькнуло чувство благодарности к этому разумному. Ведь все действия, связанные с армией и флотом, в случае гибели генерала-джедая, должна была выполнять она. Ибрис же, заметивший её состояние, взвалил на себя все хлопоты: собрал солдат, организовал лагеря для раненых и пленных, создал похоронные команды, раздал указания на сбор трофеев... В общем, за последние сутки, Ибрис выполнил уйму самой различной и крайне важной работы, которую, согласно всем боевым документам, должен был проводить генерал-джедай, или в случае его отсутствия - падаван. После подобной помощи, мнение сефи о Ибрисе резко сменило вектор с негативного на позитивный, впрочем, главный интендант сейчас вообще не волновал девочку: ведь учителя больше нет...
  - Коммандер Альмила! Коммандер Альмила!!! - молодой парнишка, который работал при штабе связным, не в силах докричаться до разума сефи, потряс девочку за руку. Вздрогнув, Альмила подняла свои глаза на юношу. - На связи храм джедаев, - от этой новости девушке стало ещё хуже. Если бы не уроки учителя, она бы просто сползла под стол и попыталась бы сбежать куда подальше, или просто потеряла бы сознание, но... Резкий порыв злости, заставил девочку подняться на ноги и пойти вперёд. О да, она знает, что скажет этому Совету, который отправил их на подобное задание, не выделив достаточного количества сил и не предупредивший о наличии под боком огромного флота пиратов...
  - Что они хотят? - ровным голосом спросила девочка, от чего юноша, недавно закончивший академию, сглотнул и невольно поёжился.
  - Они интересуются: как проходит подготовка к обороне от КНС... - девочка, направившаяся к залу связи, резко остановилась и в недоумении посмотрела на парня.
  - То есть никто им не сообщал о том, что генерал-джедай больше не с нами? - на последних словах её голос едва заметно дрогнул.
  - Нет, коммандер, мы подумали, что вы сами...
  - Хорошо, - сжав кулаки и скрипнув зубами, сефи почти бежала в зал связи, - я им сообщу. Всё что они хотят и даже больше!
  Несчастный связист с трудом поспевая за девочкой, не мог понять что именно на неё нашло. Только что она выглядела несчастной и потерянной, а теперь бежала вперёд как молодая лань... Хотя последнее всё же лучше: они и так потеряли слишком многих, чтобы лишиться ещё и коммандера. Да и Ибриса все знали хорошо: от подобного не утаишь трофеев, не запишешь своим знакомым 'лишний' убыток патронов, да и не уменьшишь выплату пострадавшим во время боя недоброжелателям... В случае же с сефи, да ещё и в не самом адекватном состоянии, появлялись очень перспективные варианты...
***

  Гранд-мастер Йода, был крайне недоволен. Рыцарь Пат, в самом начале своего появления на Секоте развил кипучую деятельность по борьбе с бандитами, пиратами и отщепенцами. Нет, сам Йода подобное одобрял, но вот то, что это вредило интересам храма... В общем сейчас маленький гуманоид собирался вместе с советом настойчиво намекнуть новоявленному генералу, что его послали налаживать оборону, а не бороться с преступностью. Однако сразу дозваться Пата не получилось: он был где-то в другом конце города, по крайней мере, так понял Йода, ведь связист всё время заикался, прятал глаза... в общем так и не сказал ничего путного. Из-за непредвиденной задержки, Совет успел обсудить различные интересующие моменты, связаться с другими джедаями на фронте, когда на Секоте наконец-то ответили на вызов.
  - Пат, рыцарь... - начал было Йода, но запнулся, увидев перед собой не высокую фигуру молодого джедая, а маленькую сефи. Он удивлённо посмотрел в глаза девочки.
  - Простите, гранд-мастер, - начала тем временем девочка, - в данный момент учитель не может с вами связаться.
  - Случилось что-то, падаван юный? - поинтересовался Йода, понимая, что разговор с генералом придётся отложить.
  - Учитель узнал, что проходящий рядом с его сектором влияния гиперпространственный маршрут, блокируется пиратами...
  - Слышал Совет новость эту, - перебил девочку гуманоид, раздумывая о том: как узнал об этом Пат, ведь храм и сам канцлер Республики, тщательно следили, чтобы информация об этом не просочилась в голонет, - печально подобное, да... но у Совета нет сейчас лишних кораблей, чтобы справиться с угрозой этой.
  - Угроза устранена, - сухо сказала девочка, впрочем, долгое обучение в храме, да и уроки Ленора Пата, не дали сефи перебить старого гранд-мастера.
  - Каким образом удалось вам подобное осуществить, падаван юный? - гранд-мастер умело скрыл недовольство в голосе: как же не вовремя всё происходит...
  - Мой учитель собрал флот юстиции и уничтожил все силы пиратов. В то же время наши наземные части уничтожили пособников пиратов на планете, - при этих словах Йода едва заметно поморщился, - в нападениях были замешаны так же большинство сенаторов. Нам пришлось сражаться против целого преступного синдиката, к счастью мы смогли вовремя обезвредить противника. Потери мирных жителей минимальны, ущерб ничтожен, по сравнению с полученными трофеями, угроза на планете полностью ликвидирована.
  - Новости приятные, говоришь ты нам, Альмила, - Йода состроив довольную мину, покивал головой, - однако не узнали мы до сих пор: почему же учитель твой с нами связаться не может, мм?
  - К сожалению, при нападении на базу пиратов, выяснилось, что блокаду гиперпространственного маршрута, обеспечивало несколько крупных флотилий. Среди них присутствовали так же, тяжёлые корабли КНС, во главе с крейсером 'Алмаз'. Гранд-мастер сделал удивлённое лицо, хотя знал о численности пиратов, пожалуй, побольше ученицы Пата.
  - Печально слышать, что ученик мой бывший, Дуку, использует методы подобные, да. Грабить корабли беззащитные... противно джедаю слышать об этом. Тёмная Сторона, похоже, сильно повлияла на натуру его, да... как иначе злодеяния подобные объяснить можно?
  - Во время боя, - подождав, пока гранд-мастер прекратит возмущаться, девочка продолжила доклад, - флот потерял множество кораблей. Когда происходил абордаж вражеского крейсера, была повреждена стенка ангара с челноками. Мой учитель находился там и... сильно пострадал, - как-то неуверенно закончила девочка, - он не сможет в ближайшее время предстать перед Советом.
  - Печально подобное, - покивал головой Йода, про себя размышляя над полученной информацией, - как продолжается обороны укрепление в секторе вашем? Джедая ранение, тяжёлый удар для ордена, но Камино потеря, губительной может быть для Республики всей, - пояснил он свой интерес.
  - К сожалению флот понёс тяжёлые потери в схватке с пиратами, большая часть кораблей выбыла из строя, необходимо несколько недель на ремонт... Мы подготовили сильную оборонительную линию из фортов, минных полей и буёв, которые выведут из гиперпространства корабли противника, но... Если флот вторжения будет больше того, что вы послали с нами вначале раз в пять, то... Боюсь, что мы просто не сдержим этот удар. Так же мы не в состоянии перехватывать одиночные корабли противника: суда среднего класса сейчас в ремонте, а мелкие не смогут нанести звездолётам КНС значительный урон. Нам необходимо подкрепление...
  - Не сможем прислать никого мы, в ближайшее время. Нет резервов свободных у храма, - гранд-мастер печально покачал головой.
  - Но ведь вы сами говорили, что удержать Камино очень важно...
  - Нет резервов у храма! - раздражённо сказал Йода, тяжело глядя на девочку. - Не сможем мы прислать никого в помощь вашему Легиону. Придётся самим вам держаться, - гуманоид внимательно посмотрел на девочку, - окончим разговор наш. Пусть учитель твой, как сможет подняться, свяжется с нами. Храму есть что сказать ему, на самоуправство его. После этих слов, гранд-мастер разорвал соединение и задумчиво посмотрел на Совет.
  - Гранд-мастер, - подала голос Шиак Ти, - я слышала, что каминионцы говорили о том, что скоро будет пополнение клонов. Так же позавчера, нам доставили три новых БДК Одобряющих. Мы могли бы...
  - Нет, - резко ответил гранд мастер, - силы эти, в другом месте нужны будут, магистр. Продолжим совет...
***

  Альмила задумчиво смотрела на погасшее изображение членов Совета джедаев. Вначале она собиралась накричать на них, обвинить в потере учителя... Но потом воспитание в храме сыграло свою роль, и она лишь ровным голосом доложила о состоянии дел в их флоте. Она сама не понимала почему не сказала им, что учитель... Нет, решила она. Пока нет никаких данных опровергающих, что учитель жив, я буду считать, что он всего лишь ранен и скоро вернётся. Тем более он же смог уцелеть после Джеонозиса. Если верить слухам: Ленор Пат нашёлся только на третий день после сражения, или даже позже... Спрашивать об этом, сефи постеснялась, вот и не могла сказать наверняка как там было дело, но то что учитель уцелел там, где почти все другие погибли - это факт. Поэтому не время отчаиваться. Нужно действовать.
  Девочка вышла из зала связи и с удовлетворением отметила, что связиста нет рядом. Ещё до разговора, девочка, повинуясь неясному предчувствию, отослала парня обратно, объяснив это тем, что его услуги могут понадобиться кому-то другому, а найти дорогу из центра связи в зал совещаний, она сможет и сама. Так что о том, что она не сообщила о пропаже учителя не известно никому, кроме неё самой и Совета. А это значит, что в ближайшее время, рассказать о её недоговорках никто не сможет. Помимо воли сефи улыбнулась. Если... нет: когда учитель вернётся, он сам объяснится с Советом. А пока, стоит уделить своё время делам. Ибрис, конечно молодец, но... она должна сама всё проконтролировать.
  Девочка быстрым шагом отправилась в зал совещаний: не время рефлексовать, её ждёт море работы!
***

  Трое разумных стояли в одной из небольших ниш храма джедаев. Место здесь было глухое, это крыло давно было заброшено, и здесь редко кто проходил.
  - Надеюсь, вы позвали меня не просто так? - спросил мягким голосом человек в длинной тёмной хламиде, - у меня было запланировано несколько важных встреч, которые пришлось перенести.
  - Нам стало известно, что торговый путь около Секота, был разблокирован, - во время своей речи, темнокожий человек едва заметно поморщился, - один из генералов-джедаев проявил излишнюю инициативу и зачистил как пиратов, так и всё городское дно Секота.
  - Это не лучшие известия, - первый человек нахмурился, - в ближайшее время восстановить блокаду наверняка не получится...
  - Да, - подтвердил его слова третий собеседник, который был значительно ниже остальных. Он с недовольным видом кутался в плащ так, что не было видно ни его рук, ни лица, голос, кстати, тоже был немного изменён, - это будет непросто сделать. Собрать подобную пиратскую ораву дело далеко не быстрое, - он едва заметно, печально качнул головой, - но что хуже всего: этот генерал, в схватке потерял большую часть своего флота и войск, что играет против нашего плана с нападением через этот сектор.
  - А вы не можете прислать туда подкрепление? - спросил первый человек.
  - Нет, они уже давно приписаны к нужным флотам. Если мы сейчас перебросим их на Секот, весь наш план может рухнуть, - ответил темнокожий.
  - Может быть, стоит тогда провести наступление в другом месте? - спросил всё тот же человек с мягким голосом.
  - Мы подумаем над этим, - ответил маленький гуманоид, - но скорее всего нам придётся отложить атаку КНС на Камино. Не представляю, как граф будет отговариваться от представителей Торговой Федерации, но не думаю, что у нас больше месяца в запасе.
  - Что требуется от меня? - спросил первый собеседник.
  - Нужно выяснить, сколько кораблей Юстиции из ближайших к Секоту систем, мы сможем перебросить в этот сектор. Но при этом не стоит полностью оголять оборону, - ответил темнокожий.
  - Хорошо, я сделаю то, что от меня требуется. Если это всё, то мне нужно спешить на встречу, - первый собеседник слегка склонился и вышел из ниши.
  Немного подождав, когда шаги удалились, двое других разумных всё так же молча направились в сторону обжитых участков храма. Их ждало очень много дел.

Глава 14


  Плэгас недаром медитировал в течение всего времени полёта до базы пиратов. И хотя в данной технике Силы он был совсем не опытен: его дар в этом направлении был обрезан из-за Дарта Тенебруса, Виктор, естественно медитировать не умел, а Пат знал лишь основы, бывший муун сумел прочитать несколько вероятностей ближайшего будущего. И, несмотря на то, что сценарий с ангаром был одним из самых негативных для него, он всё же нёс несколько очень перспективных возможностей для будущих интриг.
  Кто бы мог подумать, что на пиратском флагмане найдётся целых два пусть и слабеньких, но одарённых? Да, обучать их смысла не имеет: сил потратишь много, а выгода будет минимальной. Такие как эти двое, если попадут в храм, обычно заканчивают в корпусе обслуживания. Нет, Плэгас мог бы конечно довести их возможности до приемлемого уровня, но... Зачем плодить нелояльных учеников? Но вот если их использовать в том же ключе, что они существуют сейчас... То это большие перспективы.
  За примером не стоит даже углубляться в историю: достаточно вспомнить, что загнанные в угол и имеющие всего один жутко навороченный плазменный пистолет, эти двое сумели смыться от него... Точнее: почти сумели. Просто так от него никто не уходил!
  Когда в стене появилось отверстие и всех начало затягивать внутрь, ситх не растерялся, и, после нескольких попыток, сумел добраться до челнока, на котором пираты собирались смыться. Пробраться внутрь сразу у него не получилось: все выходы были задраены, а проплавить небольшое отверстие, так чтобы не заметили внутри, было нереально. Требовалось подождать удачный момент, чтобы попасть на борт. И этот момент представился. Плэгас, который с помощью Силы, уже достаточно давно удерживался за верхнюю часть челнока, дождавшись столкновения корабля пиратов со стеной, прорубил световым мечом небольшое отверстие в дальнем отсеке и проник внутрь. После чего покинул пострадавшее помещение, которое вскоре было запечатано автоматикой, чтобы не случилось разгерметизации всего челнока. Из-за шума аварийной серены и последствий удара, никто даже не заметил звука лезвия, и дополнительных повреждений. Пробравшийся же внутрь Плэгас, прекрасно знающий все коды доступа, с комфортом устроился в техническом отсеке.
  К сожалению, для того, чтобы поговорить с пиратами без свидетелей, придётся оставить свой флот. Да и с возвращением на Секот придётся обождать, но... Выгода от сотрудничества с этими разумными значительно перевешивала необходимость оправдания своего отсутствия перед Советом и храмом. Всё равно, на планете его ждёт выговор из-за больших потерь, так что поводом больше - поводом меньше, роли особой играет.
  Ждать, пока пираты переждут преследование и приземлятся на свою тайную базу, о наличии которой он узнал во время медитации, пришлось очень долго. К сожалению, захватить противника на борту было слишком рискованно. Видения Силы сказали ему, что в случае попытки нападения на пиратов в космосе, командир противника может повредить челнок, тем самым доставить кучу неприятностей Плэгасу. Нет. Даже в этом случае ситх способен был дозваться до своего флота и дождаться подмоги. Но в этом случае, гибель всех пиратов была бы неминуема, а они ему были нужны живыми. И хотя вероятность такого события была всего один к трём, Плэгас решил не рисковать и дождаться пока пираты не покинут челнок. На базе их взять будет значительно легче и намного безопаснее. Так что ситх, чтобы не тратить время в пустую, с головой ушёл в медитацию: нужно было развить этот, без всякого сомнения, полезный навык.
  Благодаря освоению нового для него навыка, время пролетело незаметно. Когда челнок, наконец, приземлился, Плэгас вынырнул из медитации. Увы, сразу выбраться было нельзя. Нужно было, чтобы на челноке не осталось никого из врагов: это тоже подсказали ему видения. Поэтому, пришлось дождаться пока грабители лайнеров и торговцев, всей толпою выберутся с корабля: Плэгасу не хотелось, чтобы оставшийся в челноке сбежал, в то время как ситх будет объяснять остаткам пиратов всю тяжесть их положения.
  Ну, а затем, Плэгасу пришлось с тихими матами выбираться из технического отсека, в котором он и провёл весь полёт. Привыкший к выносливости муунов, Плэгас просто не ожидал, что тело человека, оставаясь в одном положении в течение нескольких часов, затечёт, а потому после первого же движения, ноги подвели ситха. Это заняло буквально долю секунды, пока Плэгас не прогнал Силу по венам и не вернул себе подвижность. Но, к его несчастью, за краткий момент беспомощности, тело упало в провода, в которых благополучно запуталось. Этого, почему-то в видениях не было и ситх, соответственно не ожидал ничего подобного, за что и поплатился: запутался он крепко.
  К хорошим новостям можно было отнести прочность проводов: изначально эти челноки производили для полётов вип персон, после того, как они достаточно устарели, их перевели в армейские части из-за надёжности конструкции. В общем, подобные провода могли бы выдержать вес и пятнадцати Патов, так что они остались в целости, иначе Плэгасу пришлось бы потратить значительное количество времени на лечение собственного тела. Энергия, проходящая через провода, была колоссальной, а система безопасности, отключающая напряжение в случае повреждения проводов, была безнадёжно повреждена: это Плэгас выяснил ещё в момент попадания на корабль, так как чуть не задел один из искрящих проводов, обрезанных лезвием его клинка. Из плохого было то, что просто взять и обрезать провода световым клинком, было нельзя, ибо иначе, удар тока надолго отправит его на самолечение. Пришлось ситху выпутываться более обыденными методами, что заняло почти пятнадцать минут: он случайно упал в центр энергоснабжения, а проводов через него проходило...
  В общем, сильно разозлённый ситх, пропустил большую часть воодушевляющей речи местного главаря. Впрочем, его планам это не помешало. Он спокойно обнажил меч и привлёк к себе внимание.
  На звуки его голоса обернулись все пираты. Двое из них, включая главаря, даже успели выстрелить в Плэгаса. Тот, впрочем, без особого труда отразил все удары световым клинком и Силой выдернул у всех противников их оружие. Шах и мат, кажется, именно этими словами на Земле могли описать подобную ситуацию.
  - А вот теперь, можно и поговорить, - спокойно произнёс ситх, глядя на безоружных и растерянных врагов.
  - Джедай! - выплюнул главарь пиратов, - запомни! Я не дамся тебе живым... - болтающийся после боя на нескольких нитках рукав Кровавой Гарпии, оторвался и заткнул хозяину рот.
  - Тебе стоит успокоиться, пиратский капитан, - размеренно и спокойно говорил Плэгас. - Я мог бы перебить вас ещё на БДК. Да и во время полёта в челноке у меня было множество шансов, - избавившийся, наконец, от кляпа Эзиль, лишь злобно посмотрел на ситха, признавая его правоту. - Так что если ты думаешь, что я пришёл сюда, чтобы вас убить или арестовать, ты заблуждаешься.
  - И чего тебе тогда от нас нужно? - зло спросил Эзиль. - Ваш храм...
  - Нет, - Плэгас усмехнулся, - договор, ради которого я организовал эту встречу, будет не с храмом, а со мной лично. Соответственно вы двое, - указал он на главаря и на пилота, - принесёте мне клятву верности...
  - А что же не все? - с ехидством спросил пират, - мы бы все вместе принесли клятву. Верно, ведь, парни? - остальные пираты расхохотались: их весьма позабавила выходка главаря. Да, у них сейчас не было оружия, но... Они были нужны этому джедаю, а значит, их не убьют. И, судя по словам их оппонента, будущий договор сулит значительную выгоду. Плэгас, глядя на повеселевших пиратов лишь улыбнулся.
  - Поклянись Силой, что если ты хоть раз поковыряешь в носу, то у тебя выпадут все волосы на руках, и призови меня в свидетели, - Плэгас доброжелательно улыбнулся. Эзиль же, решил подыграть чокнутому джедаю и сказал всё, что тот велел. В конце его фразы, Плэгас лишь чуть заметно шевельнул рукой без клинка и сказал:
  - Свидетельствую, - после чего с усмешкой глянул на Кровавую гарпию. - А теперь поковыряй в носу.
  Смеющийся пират выполнил то, что ему приказал, по-видимому, сошедший с ума джедай. Вытащив палец из носа, он с усмешкой посмотрел сначала на джедая, а потом и на своих побледневших соратников. Он резко вскинул перед собой руки и со страхом посмотрел на рыцаря храма.
  - Как видишь, твоя клятва подействовала, - Плэгас с насмешкой смотрел на опешивших пиратов. На самом деле ему нужно было лишь согласие пирата, для того, чтобы установить ему аурную метку. Все эти слова про клятву и свидетельство, были лишь для отвода глаз. Да и на неодарённых, подобный способ не действовал, в силу низкого количества мидихлориан в их крови. Впрочем, пиратам об этом знать не следовало.
  - Что ты хочешь? - сипло выдавил из себя главарь, всё ещё с недоверием разглядывающий свои руки.
  - Мне нужно, чтобы вы продолжали свою деятельность, но исчезали только те корабли, что я укажу. Не беспокойтесь, - Задавил Плэгас начинающийся протест, - те корабли, которые вам придётся грабить, принесут нам с вами солидную прибыль. Кроме того, вы должны нападать на все корабли, контрабандистов, кроме тех, список с которыми я вам передам. Соответственно с подобного договора вам будет идти свой процент. И да, вашу базу придётся перенести.
  - Это приемлемые условия, - пожевав губы сказал через минуту главарь, - но у нас сейчас нет кораблей...
  - Технику я вам предоставлю, - Плэгас улыбнулся, - место для новой базы покажу. Туда не будут залетать патрули. Но вы должны понимать, что в этом регионе не должны пропадать никакие корабли, кроме нужных мне. Если у вас вдруг появятся конкуренты... - Плэгас многозначительно посмотрел на Эзиля.
  - У нас не будет конкурентов, - правильно понял его молчание Эзиль, - либо они с нами, либо добыча.
  - Хорошо, - ситх довольно улыбнулся, - у вас будет месяц, чтобы обустроиться. А потом нас ждёт несколько интересных дел. И ещё: мне нужен корабль, чтобы вернуться на Секот.
  - Здесь только одно судно, - сказал Эзиль, - если мы оставим вас в ближайшей обитаемой системе с космопортом...
  - Сойдёт, - перебил его Плэгас. - А теперь, клятва!
***

  Крастен испуганно смотрел на голограмму своего владыки. И ему было чего опасаться. Его операция была идеально спланирована, да и присланный 'специалист' был выше всяческих похвал, но... Каким-то непостижимым образом всё окончилось просто колоссальным провалом. И теперь нужно было как-то оправдаться перед Дартом Сидиусом, который ошибок не прощал. Никому...Крастен в страхе сглотнул.
  - Крастен, - начал Дарт Сидиус ласковым голосом, - надеюсь вам без помех удалось скрутить того забрака...
  Крастен с печалью вспоминал все произошедшее, но так и не смог понять: в чём именно была его ошибка.
  - Граф говорил, что для меня есть работа, - растягивая слова произнесла молодая, едва одетая датомирка, с усмешкой смотря на Крастена, - я готова убивать...
  - Убивать никого не требуется, госпожа...
  - Килесш, - подсказала девушка.
  - Килесш, - повторил муун, - нам не нужно никого убивать. Необходимо всего лишь захватить одного одарённого подростка...
  - И вы не справились сами? - в изумлении изогнула бровь девушка, проведя пальцем по губам, да так соблазнительно, что никогда не засматривавшийся на представительниц другой расы муун остановил свой взгляд на губах девушки, с мыслями о том, что не прочь попробовать их на вкус.
  - Были подозрения, что он нашёл голокрон одного из погибших ситхов и неизвестно чему он успел уже обучиться за это время.
  - Понятно, что ж, думаю, это не составит проблем, - девушка улыбнулась, и муун невольно улыбнулся ей в ответ. - Когда начнётся операция?
  - Мы ждали только вас, и как только вы отдохнёте...
  - Мне не требуется отдых, перед поединком с самоучкой! - от девушки полоснуло такой яростью, что муун даже слегка дёрнулся назад. - Можем начинать хоть сейчас.
  - Сейчас он сидит в гостиничном номере, и достать его будет не так уж просто. И шум поднимется среди бедноты, могут подтянуться местные банды. Поэтому лучше действовать тише. Мы уже разработали план, судя по расчётам, завтра днём он должен отправиться на рынок за провизией, тогда мы просто займём его номер и подождём внутри.
  - Хорошо, - кивнула девушка, - это приемлемо.
  - Тогда сейчас вас отвезут в мотель, там вы познакомитесь с наёмниками...
  - Я работаю одна!
  - Это приказ Владыки, - быстро проговорил муун, чувствуя невидимую хватку на своём горле.
  - Что ж, посмотрим на тех, с кем мне придётся работать, - хватка на горле пропала и Крастен для себя решил, что, несмотря на невообразимую притягательность, он будет держаться от этой девушки как можно дальше.
  Добрались они до места быстро. Вот только не без инцидентов. Двое наёмников, охраняющих вход в мотель, решили оценить на ощупь прелести присланного специалиста. Никто не успел даже достать оружие, как эти двое были располовинены силовой плетью датомирки. И Крастен понял, что с поимкой не должно возникнуть никаких неожиданностей: девушка явно умела обращаться со своим оружием.
  Им без труда удалось попасть в номер, после того как парень ушёл на рынок. Голокрон найти тоже не составило проблем. Осталось только дождаться юноши.
  Парень не заставил себя долго ждать. Он быстро совершил все покупки, пообедал в кафе и вернулся обратно. Наблюдатель доложил, что юноша вошёл в гостиницу. А потом... Непонятно как, но он понял, что внутри его ждут враги. Двое наёмников, которые должны были замкнуть ловушку, оказались убиты чересчур шустрым парнем. Причём так быстро и тихо, что не успели даже поднять тревогу.
  Наёмники и датомирка, ждали парня почти три минуты. Сам Крастен, естественно решил не рисковать своей шкурой, и, забрав голокрон, удалился на безопасное расстояние, задолго до возвращения молодого забрака. После бессмысленного ожидания, датомирка, как самая нетерпеливая, выглянула в коридор и обнаружила трупы.
  - Проклятье, он ушёл! - крикнула она и бросилась вперёд.
  Наёмники, соответственно направились за ней, по дороге связываясь с остальными отрядами. Впрочем, датомирка настигла парня первой. Потом, многократно просмотрев запись схватки двух одарённых, муун так и не понял: как датомирка смогла проиграть уже практически выигранный бой. Но факт остаётся фактом: парень выждал момент и, лишив забрачку руки, скрылся в неизвестном направлении. Поиски в космопорту так ничего не дали, и его наёмникам пришлось обшаривать всё городское дно, хотя Крастен был твёрдо уверен, что парень покинул планету. Впрочем, в данном случае лучше было подстраховаться: ведь Владыка будет очень недоволен тем, что одарённый был упущен.

  Сейчас же Крастену было страшно. Несмотря на найденный голокрон, всё произошедшее было капитальным провалом: половина наёмников - мертвы, датомирка - серьёзно ранена, одарённый - ушёл, Нижний Город - разорён. Крастену пришлось так же знатно проредить местные банды, которые, как он и предполагал изначально, стянулись на звуки боя... В общем в том районе перестрелки между бандитами, наёмниками и полицией продолжались почти неделю. Таким был приблизительный итог прошедшей операции.
  - Повелитель, мы нашли голокрон, - решил начать муун с хорошей новости.
  - Это прекрасно, - голос Владыки стал ещё мягче, - когда сможете доставить мне его бывшего обладателя?
  - Владыка, он... он, ушёл от нас, - Крастен всё же не смог совладать с голосом. Впрочем, ярость господина, которую тот почувствовал даже через голопроектор, заставила мууна испугано сжаться после своих слов.
  - Как это понимать, Крастен? - голос Сидиуса уже не был мягким. Он был ужасающе сух и спокоен. - Я же прислал вам специалиста по одарённым.
  - Она была ранена, я переслал вам запись того боя по защитному каналу и... Аааа, - муун закричал от боли и рухнул на пол, скрючившись и пытаясь хоть на чуть-чуть ослабить пытку.
  - Прошло уже почти две недели с момента этой схватки, а ты только сейчас сообщаешь мне о результатах? - похоже, Дарт Сидиус включил воспроизведение и увидел дату записи.
  - Влад...Владыка, - с трудом переводя дыхание, выдавил из себя Крастен, - мы ду.. думали, что смож...сможем его пой..мать, - Сидиус явно не особо щадил своего слугу: досталось ему очень сильно и он так и не смог до конца прийти в себя.
  - Что вы там думали, это ваше дело! Вы должны были немедленно сообщить мне о проведённой операции! Немедленно! - Сидиус был в ярости, правда, он сумел очень быстро успокоиться. - Надеюсь, вы уже выслали мне голокрон?
  - Его вам должна была передать присланная вами датомирка. Как только ей поставили протез, вместо потерянной руки, она отбыла вместе с голокроном. Она уже должна была прибыть... Аааа, - на этот раз Крастен кричал намного дольше. Вскоре бездыханное тело рухнуло на пол.
  - Бесполезный идиот, - брезгливо скривился Сидиус, переключая связь на графа Дуку. Тот отозвался спустя всего минуту. Судя по обстановке вокруг, он как раз работал с бумагами в своём кабинете на Сирано.
  - Владыка, - склонился в поклоне Тиранус.
  - Граф, - начал разговор Сидиус, - ваша воспитанница уже успела вернуться с моего задания?
  - Нет, Владыка, - спокойно ответил Дуку.
  - Прошло уже достаточно времени, - глаза Владыки блеснули золотом, - она отбыла к вам уже почти неделю назад...
  - От неё не поступало никаких вестей, Владыка...
  - Вы знаете, что произошло на Муунлисте?
  - Крастен провёл какую-то операцию по зачистке Нижнего города. Они значительно проредили местные банды... - Сидиус молча слушал графа и понимал, что вовремя убрал этого скользкого мууна. Он предал Плэгаса, и похоже, точно так же собирался предать и его. Как иначе объяснить то, что граф знает намного больше самого Владыки Сидиуса? - но похоже, что тот кого они искали скрылся: иначе ничем не объяснить то, что наёмники ещё неделю проверяли все космопорты. Больше мне ни о чём не известно.
  - Вы знаете, где сейчас ваша воспитанница? - спросил графа Сидиус.
  - Нет, Владыка, - граф слегка склонился, - она не выходила на связь с того момента как доложилась о прибытии на Муунлист.
  - Что ж, граф, - Сидиус устало махнул рукой, - это всё, что я хотел узнать по этому вопросу, надеюсь с остальными нашими планами всё в порядке?
  - Да, Владыка, всё идёт именно так, как мы и предполагали.
  - Тогда больше не буду отвлекать вас от дел. Сообщите мне, если ваша воспитанница всё же объявится.
  - Хорошо, Владыка.
  Сидиус отключил связь и, сложив пальцы домиком, коснулся губ, размышляя. 'Значит голокрон у графа. Что ж, этого следовало ожидать, раз уж Крастен предал меня. Жаль, похоже, мне придётся искать нового ученика, уж слишком ненадёжным стал Тиранус. Хорошо, что я уже давно приглядел себе одного крайне перспективного молодого джедая...'
  Сидиус поднялся и покинул свой бункер. Пройдя потайными путями в свою резиденцию, он, переодевшись и полностью перевоплотившись в канцлера Палпатина, приказал своему секретарю.
  - Я слышал, что молодой Скайокер недавно вернулся в храм?
  - Да, господин канцлер.
  - Хорошо, вызови его ко мне. Необходимо кое-что обсудить...
  - У вас назначена встреча через час с...
  - Её прекрасно можно перенести! Я жду Энакина в самое ближайшее время.
  - Как пожелаете, канцлер, - склонился секретарь.
  Спустя полтора часа, немного взмыленный джедай: добираться от храма было довольно далеко, и было видно, что парень торопился, вошёл в кабинет канцлера.
  - Вы звали меня, канцлер? - спросил юный Скайокер, заходя в кабинет.
  - А, Энакин, проходи, - с добродушной улыбкой подошёл к джедаю Палпатин, - вот, садись, - он указал юноше на мягкое кресло перед собой, - может быть кафа? Нет? Хорошо. Тогда я бы хотел поговорить с тобой...
***

  - Мнье ньеобходьим корьабль, - Рион Ганрей, стоял перед своим помощником и внимательно осматривал карту ближайших секторов галактики.
  - Зачьем? - удивился помошник, - Ньаш сьектор достьаточно урьепльен. Ваш брьат, навьерньяка рьвёт и мьечет, от вашьего успьеха. Вы едьинствьенный, ктьо без потьерь справьился с подготьовкой плацдарма длья штьурма Камьино.
  - Тебье нье трьебуетсья знать! Твоё дьело достьать мнье корьабль! - раздражению Риона не было предела.
  - Хорошо, мы пьодготьовим ваш Барьышник...
  - Одьной Щьедростьи будьет достьаточно.
  - Как пожьелаете, госпьодин, - отозвался советник и ушёл.
  'Что ж, думал брат вице-короля торговой Федерации. По крайней мере, стоит узнать об этом предложении побольше...'
  Этой ночью ему приснился странный сон, в котором ему предлагали совершить взаимовыгодную сделку. Некий одарённый, представившийся генералом-джедаем и на поясе которого висел световой клинок, предложил ему встретится на нейтральной планете. При этом джедай сказал, что не хочет войны и предложил перемирие, до начала наступления на Камино. Это было выгодное предложение, так как Рион вообще не собирался наступать. Держать оборону он ещё мог, но будучи неглупым неймодианцем, он прекрасно понимал свои полководческие таланты, и предпочитал выполнить приказ вице-короля и не рисковать собой.
  Нет, провести встречу - это конечно же рискованно, но не так, опасно, как ожидать каждодневного нападения... Уж лучше какой-никакой мир, чем активные боевые действия. Да и в случае ловушки... Рион был уверен, что он сумеет выбраться, ведь не только у джедая есть свои козыри в рукаве. Неймодианец хищно улыбнулся.

Интерлюдия 3


  Звуки снова наполнили мир, вырывая Либека из объятий Морфея. Если честно, он и сам не верил, что выживет в том бою. Но генерал-джедай Пат всё же непостижимым образом успел к ним на помощь. И хотя от его фрегата к тому моменту осталась в лучшем случае половина... Он всё же остался жив. Хотя о здоровье говорить не стоило. По прибытии на Секот он прочно прописался в бактакамере, и только совсем недавно его перевели в обычную палату.
  Восстановление капитана происходило очень медленно из-за серьёзных повреждений: Либек получил ожоги почти всей поверхности тела, был повреждён левый глаз, и отсутствовала кисть с той же стороны. Однако, несмотря на жуткие раны, капитан сумел выжить и сейчас уверенно шёл на поправку. Ему прописали восстановительные упражнения, которые он пока выполнял, будучи в палате. Однако сегодня особый день: его посчитали поправившимся настолько, что разрешили продолжить восстановительные упражнения в тренировочном зале больницы, под присмотром врачей, естественно.
  Восстановление тела - пожалуй единственная цель Либека на данный момент, так как корабль он потерял: то что осталось от фрегата не подлежало ремонту (он уточнил это сразу, как только пришёл в себя), так как в нём сгорело всё, что может гореть. Команды, он, можно сказать, лишился тоже: из численного состава в живых осталось меньше пятой части, вылетевших в рейд на пиратов разумных, да и из них поставить в строй удастся едва ли половину. Некоторые из его экипажа получили столь серьёзные повреждения, что они, как и фрегат, не подлежат полноценному ремонту и будут списаны на берег, как ветераны-инвалиды. Даже немаленькая пенсия от государства, навряд ли обрадует несчастных, которые ему доверились, и которых он привёл к такой паршивой жизни. Либек не знал, как будет смотреть в глаза этим разумным, а так же родственникам погибших, ведь это были его войны... Однако предаваться депрессии капитан всё же не стал. Он ведь ещё жив, а значит, может и дальше нести службу, уничтожая проклятых пиратов и работорговцев. Даже если жить ему уже незачем: фрегат был для него, пожалуй, самым близким существом на свете (он, как и многие из тех, кто проводит почти всё своё время в космосе, считал свой корабль живым), а его команда была для него семьёй. Потеряв их, он действительно не представлял, что делать дальше. Единственное, что он знал: он не сдастся, и будет бороться с врагами родной планеты до конца, каким бы он не был. Ну а то, что на сердце появилась ещё одна незаживающая рана... Он стерпит, один раз уже стерпел.
  Одевшись без помощи врачей и меддроидов, он, пошатываясь, направился к выходу из палаты. За ним должны были прийти в десять утра по времени Секота, но он специально встал раньше, чтобы успеть собраться. Одевание доставило ему жуткую боль, но он не смог бы стерпеть помощь врачей в этом вопросе. Пресловутая гордость представителя древней военной династии просто не дала этому человеку проявить слабость. Впрочем, идти он всё же мог, правда не быстро и припадая на левую ногу: эта часть тела также капитально обгорела.
  - Я думаю, что капитан справится... - Либек не успел дойти до двери: врач, приходящий на осмотр, в компании более молодых практикантов, появился точно вовремя. А вот Имлер сплоховал: не ожидал, что одеваться окажется так больно, поэтому не успел выйти из палаты самостоятельно. - Капитан, - сурово посмотрел на него врач, - вам нельзя одеваться без чужой помощи! Да и ходить, тоже нельзя! - после его слов два практиканта поспешили поддержать Либека.
  - Я же вам это вчера говорил, причём несколько раз! Это вредит вашему здоровью и замедляет восстановление!
  В проём въехало кресло-каталка, представляющая собой особого дроида, помогающего восстанавливаться пациентам. Это чудо инженерной мысли, имело встроенную аптечку, способную не только поддерживать не способного самостоятельно передвигаться разумного, но даже реанимировать пациента в случае непредвиденных осложнений.
  - Видите? Вот и ваш транспорт подъехал. Вам стоит поберечь себя, пусть вас сейчас и не интересует собственное здоровье, но такие бравые солдаты, тем более в военное время, просто необходимы нашей планете. Если вы не хотите заботиться о себе, подумайте хотя бы о невинных согражданах!
  Имлер Либек, тяжко вздохнул, и с внутренним наслаждением: даже держаться на ногах ему было больно, с помощью находящихся рядом практикантов, сел в предназначенное ему кресло.
  - Ну, вот и славно, капитан, - врач ему ласково улыбнулся, - теперь нам осталось добраться до тренажёрного зала.
  - Доктор, скажите, как я вообще смогу заниматься сейчас? - спросил он у врача, направляя каталку следом за ним. - Я, конечно, могу ходить и стоять, но честно говоря, даже эти простейшие действия отнимают у меня море сил.
  - О, вы всё же признали, что не совсем здоровы, - врач улыбнулся, - на самом деле это особый зал, скорее даже бассейн. Вы будете заниматься под водой.
  - Я не смогу сейчас плавать...
  - Так плыть вам и не придётся. Вас, вместе с ещё одним сильно пострадавшим пациентом, поместят в полностью герметичный зал, заполненный водой повышенной плотности. Вам придётся ходить, подтягиваться, прыгать, при этом ощущая слабое, обволакивающее сопротивление. Да, вначале вам будет непросто, но я надеюсь, что вы вскоре сможете разработать мышцы и связки, ну и, я надеюсь, что после подобных сеансов, ваши нервные окончания, наконец, начнут функционировать нормально. Скажу вам по секрету: вы на самом деле сейчас полностью здоровы. Да, да, не удивляйтесь, - остановил он желающего его перебить собеседника, - вы здоровы. Мышцы, связки, кожа, нервное волокно - мы всё восстановили в полном объёме. И, несмотря на то, что некоторые мышцы успели немного атрофироваться... ваше тело сейчас полностью здорово и готово функционировать. Однако ваш мозг, попавший под сильнейший прессинг произошедшего, продолжает посылать болевые сигналы в пострадавшие части. Такое иногда случается. Бывает даже люди, потерявшие конечность время от времени могут ощущать в ней боль. В данном случае мы сохранили вам ноги, и руки, но мозг продолжает считать, что они повреждены. Вот такой вот парадокс. Поэтому лёгкое напряжение пострадавших частей, поможет вам постепенно свести ваши боли на нет. Не сразу, конечно же - со временем. О, мы уже пришли, - врач указал Либеку на прозрачную стенку, через которую он увидел обширную комнату.
  В подводном зале было множество облегченных тренажёров, пластиковых штанг, гантелей и другого спортинвентаря. А ещё там была девушка в закрытом купальнике, которая пыталась дотянуться до перекладины турника. Пока у неё ничего не выходило.
  Признаться, сначала Либек не узнал её, ведь, несмотря на прозрачность воды, всё равно присутствовало небольшое искажение черт. Да и её длинные волосы, сейчас вздыбились, перекрывая ему обзор и мешая заглянуть в лицо. Наконец он её узнал: Элис, секретарша Ибриса.
  - Как она здесь оказалась? - спросил Имлер, в удивлении уставившись на Элис. - Она же...
  - Честно говоря, мы не просто так выделили вам общий тренажёрный зал, - начал объяснение врач, немного печальным голосом, - у нас было множество пострадавших со схожей проблемой...
  - Среди них были люди с моего фрегата?
  - Да, - ответил врач, пристально глядя в глаза пациенту, - но мы решили, что вам будет лучше заниматься именно с ней.
  - Не понимаю...
  - Она в том же состоянии, что и вы, - с затаённой болью в голосе ответил доктор, - вы думаете, никто не заметил ваш печальный и полный боли взгляд? Мы прекрасно понимаем, что вы пережили. Вы потеряли корабль и большую часть команды... Это не ваша вина! - повысил голос врач, пытаясь вывести пациента из вновь накатившей на него депрессии. - Да, вы не при чём! Более того, то, что вы смогли спасти хоть кого-то, показывает ваш профессионализм! Пожалуй, никто не смог бы справиться так же хорошо как вы! Но как ответственный человек, вы считаете себя виновным в произошедшем, - голос врача снова стал спокойным, - именно поэтому мы отправили вас к ней, - и он указал на девушку, которая всё же смогла добраться до перекладины и теперь, морщась от боли, пыталась подтянуться.
  - Ага, чтобы вывести меня из депрессии, вы решили свести меня с проституткой...
  - Капитан, - голос врача стал сухим и твёрдым, а его глаза смотрели на Имлера с яростью, - только ваше болезненное положение, сейчас защитило вас от серьёзной дуэли. Да, - врач снова смерил Либека злобным взглядом, - я бы вызвал вас на бой до потери сознания, без оружия, причём только из-за того, что вы прекрасный офицер. Иначе это была бы схватка до смерти! Я из Мандалора, - пояснил он удивлённому такой реакцией капитану.
  - И она тоже? - спросил Либек, указывая взглядом на Элис. После уточнения доктора, он начал догадываться, что Ибрис не просто так взял на пост секретаря эту девушку.
  - Да, ответил ему врач, - её готовили на элитную телохранительницу, но вмешалась группа новых мандалорцев, которые подвинули от власти её семью, занимающую довольно серьёзные посты на нашей планете и хотели сунуть бедняжку работать в каком-то там производственном комплексе. Она, конечно же, была против и вступила к нам в 'Дозор Смерти'.
  - А потом вас серьёзно прижали? - догадался Либек.
  - Из нашего отряда осталась лишь четверть, - с трудом проронил 'врач', - остальные ячейки 'Дозора', не смогли или не захотели нам помочь. И тогда появился Ибрис. Он нас вытащил, дал работу, в общем, мы смогли неплохо устроиться в Республике.
  - И чем же эта девушка на меня похожа? - поинтересовался капитан, быстро пересмотревший своё отношение к Элис. В этом ключе, учитывая характер истинных мандалорцев, все его мысли про красивую куклу и просто подстилку главного интенданта, сейчас казались ему очень постыдными. - Простите за мои слова, - повинился он перед 'врачом'. - Я не был в курсе её истории, а со стороны казалось...
  - Я понимаю, - доктор хмыкнул, и его взгляд потеплел, - и поэтому не держу больше зла. Если даже такой наблюдательный человек, как вы, капитан, проверили в её игру, значит, она прекрасно справилась со своей задачей. Только не вздумайте при ней ляпнуть что-то подобное! Вы конечно не штабист, но и не штурмовик: поверь, она вас за такие слова... Ну, вы поняли. - Имлер кивнул, - что же до вашей схожести: она тоже в депрессии. И по понятным причинам, я хочу, чтобы она снова вернулась в строй.
  - А что с ней произошло?
  - Во время вашего боя в космосе, местные власти решили устроить на Секоте переворот... ну, вы, наверное, уже в курсе? - Имлер снова кивнул, - так вот: во время боя было нападение на склад. Наши враги хотели выбить командование, то есть Ибриса. Им это не удалось, но Элис, во время схватки получила повреждения, в результате чего её наниматель мало того что остался без защиты, так ещё и собой рисковал, чтобы её спасти. Для истинной мандалорки это... очень неприятно. Ибрис с ней, конечно, разговаривал, но она всё же...
  - Я понимаю, - Либек снова задумчиво проследил за занимающейся девушкой. - Правда, не знаю, чем здесь могу помочь я?
  - Своим присутствием, конечно же. Я надеюсь, что ваши непростые истории, помогут вам восстановиться не только физически, но и духовно. Всё же кому как не представителю древнего рода воинов и мандалорке понять друг друга, - врач подмигнул Либеку. - Ну а теперь держи, - бывший член 'Дозора смерти', протянул капитану прибор для дыхания под водой и гарнитуру для связи. - Сейчас вас переоденут, и вы начнёте заниматься. Этот комлинк поможет вам общаться как со мной, так и с твоей напарницей.
  Через пять минут люк в бассейн открылся, и Либек нырнул внутрь. Двигаться ему было непросто, и он немного морщился при каждом шаге. Элис заметила его, но не обратила никакого внимания, продолжая заниматься. Имлера это немного задело. Но зная о некоторых нравах и обычаях мандалорцев, он успокоился и направился к ней.
  - Здравствуй, Элис, - девушка подняла на него свои глаза, в которых на секунду промелькнул вялый интерес, - похоже, что нам придётся заниматься вместе...
***

  - Мастер, - поклонилась графу Дуку датомирка, - вы думаете, что он поверил? Дарт Тиранус, с задумчивым видом, смотрящий на погасшую недавно сферу связи, обернулся к воспитаннице и окинул её недовольным взором.
  - Если бы не принесённый голокрон, тебе действительно было бы лучше сбежать, - девушка при этих словах резко побледнела.
  - Почему, мастер, - некогда гордая дочь Датомира, сейчас была словно испуганная тень. Несмотря на махровый матриархат и чрезмерную задиристость датомирок, Дарт Тиранус хорошо знал их характер и умел их укрощать. Они были жестоки, а граф безжалостен, пожалуй, именно так можно было описать процесс 'обучения' одарённых датомирок Тиранусом. Поэтому, воспитанницы больше всего на свете боялись своего 'учителя', из-за чего, девушка сейчас едва ли не дрожала, глядя на рассерженного человека. - Я ведь...
  - Ты проиграла юнлингу, - спокойно сказал граф, отчего руки девушки явственно затряслись, - я навёл справки, - голос Тирануса продолжал оставаться безмятежным, но при этом его собеседница начала медленно отступать к двери, - этот парень сбежал из храма месяц назад из-за того, что никто не захотел взять его в падаваны. Всего месяц! - девушка слегка подпрыгнула от яростного голоса мастера, а где-то на столе лопнул стакан, безжалостно сдавленный Дуку, - ты слышишь!? Месяц! Потребовался ему, чтобы освоить голокрон в достаточной мере, и создать собственный световой клинок. И похоже, за это время он серьёзно подтянул свои навыки, чтобы суметь победить тебя в схватке Силы! А ведь я больше года тренировал тебя в противостоянии подобным воздействиям! И после этого ты проиграла юнлингу, который, по сведениям моих информаторов, в бою никогда не блистал...
  - М..м..мастер, - слегка запинаясь спросила девушка, - как я могу искупить свою вину?
  - Найди его и убей, - уже спокойным голосом ответил граф. По-видимому, ярость его сошла на нет. - Можешь идти, - он махнул рукой в сторону двери.
  Девушка быстро направилась к выходу. Она прекрасно понимала, что, похоже, легко отделалась, ибо если слова мастера правда: а сомневаться в этом не приходилось, то её действительно стоило прибить. Как могла она, Килесш, которая с детства владеет силовой плетью, и которую уже несколько лет, граф Дуку натаскивает в Силовых техниках, проиграть какому-то юнлингу, пусть и с голокроном? Немыслимо. И, тем не менее, это произошло. И сейчас ей нужно будет смыть свой позор. Кровью! Чтобы ни один разумный больше не мог сказать, что она слабачка, неспособная справиться с жалким мужчиной!* Руки девушки в ярости сжались, и она ускорила шаг.
  - Стой! - резкий окрик графа, заставил девушку замереть, - ты должна знать, что за тобой начнётся охота.
  - Мастер?
  - Да, Килесш, ты же не думаешь, что я просто дам тебе уйти с голокроном? Сидиус ни за что не поверит в подобный бред. Кроме того, он скорее всего вышлет тебе во след своих наёмников. Так что будь осторожна в своей охоте. Если тебя поймают... Я лично спущу с тебя шкуру, - по спине девушки скатилась капля пота, - будь осторожна, Килесш. Помни: Тёмная Сторона не прощает ошибок! * - из-за того, что Ферен тоже забрак, подобное поражение для датомирки было ещё более болезненным: она проиграла тому, кого её всю жизнь учили презирать, то есть забраку мужчине.
***

  Таллисибет задумчиво смотрела на оранжевый кристалл. В последнее время подобное времяпрепровождения стало для неё привычным. Разобрать меч и смотреть как переливается свет Силы на оранжевых гранях. К тому же это всегда её успокаивало. А сегодня ей как никогда требовалось спокойствие.
  Асоку Тано направили в падаваны. Прямым приказом Совета джедаев. И к кому? К Избранному. Якобы чтобы он научился ответственности. Впрочем, эти двое стоили друг друга. Недаром их обоих в храме... не очень любили. Кроме разве что нескольких магистров, оказывающих им и ещё некоторым одарённым свою протекцию.
  В то время как падаваны, потерявшие своих учителей на Джеонозисе просиживают свои робы в храме, импульсивная нахалка, а иначе после памятного случая с Альмилой, Таллисибет её просто не называла, попала в ученики к Избранному и отправилась на передовую. Будет неудивительно, если её прибьют в первый же день. Хотя вряд ли. Наверняка Скайокеру не захочется терять доверие Совета и он будет изо всех сил оберегать своего падавана.
  Девочка вздохнула и убрала кристалл на место, собирая световой клинок обратно. Сейчас фехтование и разглядывание кристалла стали её единственной отдушиной. Правильно говорят: если дать человеку что-то, чего он желал больше всего, а потом резко отобрать, то можно сломать его. Нет, Таллисибет не сломалась, но надломилась точно. Теперь она не может так же как раньше смотреть мир, целыми днями сидя в храме. А ведь когда-то она считала, что ей никогда не стать падаваном. Потом был учитель и безграничное счастье: её признали достойной! А потом... потом была боль, серость, поддержка со стороны других падаванов, которые так же остались без учителей. И... та странная встреча, от воспоминаний о которой на душе до сих пор становилось теплее. Рыцарь Пат своим подарком и добрыми словами, вернул девочке надежду на то, что кто-то из рыцарей или даже мастеров, возьмёт её в ученицы. И тогда она всё же сможет стать полноправным членом ордена, а не обычной побегушкой из Корпуса Обслуживания.
  До того момента, как она стала падаваном, она бы без сомнений приняла свою долю и если бы её отправили например в Агрокорпус, то она бы не противилась: такова судьба. Но сейчас ей, уже почти поверившей в то, что она станет полноценным джедаем, больше не хотелось сидеть в Корпусе Обслуживания. Ей хотелось путешествовать! Повидать новые миры...
  Таллисибет осторожно погладила рукоять своего клинка, где находился подарок рыцаря. Да, девушка прекрасно понимала, что подобная привязанность к этому человеку неправильна, но... ничего не могла сделать.
  Иногда он приходил к ней во сне. Тогда он тренировал её в поединках на мечах, обучал некоторым интересным техникам Силы, которые могла выполнить даже она, обладающая ничтожными способностями в этом деле. Но чаще всего они беседовали о разном: о храме, об ордене, о джедаях, о войне, о падаванах... В общем об очень многом. Эти разговоры достаточно часто противоречили тому, чему её учили до этого. Некоторые темы вообще могли показаться преступными любому джедаю, но... чем больше они затрагивали подобные темы, тем чаще она стала замечать, что соглашается со своим иллюзорным собеседником. Это смущало девушку, для которой догмы ордена раньше были непреложным законом. Она злилась: на себя, на Пата, на свои мысли, в конце концов. Она даже думала рассказать обо всём гранд-мастеру или кому-то из совета, но... побоялась исключения из ордена за вольнодумие. И к тому же: что в этом плохого? Это же всего лишь сон, не так ли?

Глава15


  - И всё же, учитель, почему мы сразу не вернулись на Секот, а уже который день торчим на этой мелкой торговой станции? - Виктор, которому надоели постоянные тренировки и недомолвки Плэгаса, решил прояснить ситуацию. Ситх, с его точки зрения, действовал совершенно нелогично и непонятно, но при этом крайне эффективно. Признаться честно парень ему очень сильно завидовал: так легко и изящно решать, казалось бы, неразрешимые вопросы у него никогда не получалось. Виктор и сам хотел постичь науку плетения интриг, в которой Плэгас был мастером. Но пока его знания в этом искусстве находились на том же уровне, что и были в начале: учитель не баловал ученика объяснениями своих действий, похоже опасаясь повторного предательства. Из действий Сидиуса, ситх извлёк свой урок и теперь не раскрывал свои планы никому до самого конца.
  - Что именно ты хочешь узнать ученик? - Плэгас отключил сейбер и присел на скамейку.
  Находясь в иллюзорном мире, они могли в любой момент изменить обстановку. И теперь, картина боевой рубки БДК, резко превратилась в тихую ночную парковую улочку Подмосковья, в которой несколько раз гулял Виктор. Ну как гулял: с новой подружкой экстремалкой, любое действие, даже такое банальное, как свидание в парке, превращалось в рискованное приключение. Видимо Плэгас как-то увидел это воспоминание и обстановка чем-то его зацепила. Ситх вообще часто использовал Земные пейзажи при разговоре с ним, или при объяснении теории... Впрочем и практические занятия иногда проходили в очень необычной обстановке: взять хотя бы бой на сейберах на берегу бушующего моря...
  - Учитель, я... я не понимаю ваших замыслов, - Виктор решил говорить прямо, так как опасался, что учитель его неправильно поймёт и выселит из их вместилища, - почему вы решили остаться здесь? Почему доверились Ибрису? Зачем начали операцию против пиратов? Я не понимаю, но хочу разобраться...
  - Я понял тебя, - остановил его речь Плэгас, - что ж, приоткрою тебе немного мои планы. Как ты понимаешь, на Секоте всем управлял совет сенаторов, которые были каждый сам за себя. На стороне Республики их удерживали только взаимовыгодные соглашения и наш Легион. В остальном они были полностью автономны, а их состояние неуклонно росло, опираясь на пиратов, блокирующих торговый путь и на различные притоны из Нижнего города. Вот ты, например, знал, что на Секоте проходит самый крупный карточный турнир в этом секторе Галактики?
  - Нет, учитель, - Виктор начал понимать причины такого радикального способа решения проблемы, реализованного ситхом.
  - Крупнее только на Корусанте, - Плэгас, который во внутреннем мире ничем, кроме жёлтого цвета глаз, уже не отличался от Виктора, усмехнулся. - По выражению твоего лица я вижу, что ты уже догадался о смысле операции 'Зачистка'?
  - Да, учитель, - Виктор смиренно кивнул, - так вы поэтому настояли на том, чтобы организовать основную оборону на Секоте, а не на той же Триисте* например?
  - Ты радуешь меня своей догадливостью, ученик, однако, как ты понял, я совершенно не рассчитывал на то, что пиратское гнездо окажется настолько крупным, - взгляд Плэгаса потяжелел. - Как ты понимаешь, сейчас нашего флота не хватит на нормальную оборону подступов к Камино, и если враги пойдут вперёд, то нам останется лишь надеяться на подкрепление.
  - Неужели всё так плохо? - удивился Виктор, - я имею в виду, не состояние нашего флота и обороны, а саму ситуацию. До этого противник нас не беспокоил, заняв такую же, как и мы, оборонительную позицию. Рион Ганрей не из тех, кто пойдёт в атаку, если можно отсидеться в безопасности...
  - Ты прав, ученик, - Плэгас снова улыбнулся. Подобные проявления эмоций вообще-то были необычными для мууна, но пробыв достаточно долгое время в теле человека и заметив странные взгляды окружающих на его 'угрюмость', ситх решил сменить тактику и... Стал улыбаться всем: ученикам, деловым партнёрам, и другим, менее важным личностям. По крайней мере, Сидиус всегда всем улыбался, и это в определённо мере способствовало его политическому подъёму. Так что Ситх решил так же использовать этот довольно успешный приём своего бывшего ученика: улыбайся другу и врагу одинаково, и не важно, что первого ты просто подбадриваешь, а второго собираешься убить - пусть никто не знает, что последует за улыбкой. - Однако если ему придёт соответствующий приказ, ему придётся направить к нам флот, а это будет означать, что наше положение из плохого стало катастрофическим.
  - Разве мы как-то можем повлиять на это, учитель? - удивился Виктор. - У вас же вроде бы не было знакомых ни в командовании КНС ни в лидерах Торговой Федерации.
  - Верно, ученик, однако у меня появилась идея, как мы сможем исправить столь неудачное для нас положение. Да и свои связи в командовании КНС не помешают.
  - Так мы не просто так торчим на этой планете? - дошло до Виктора, - мы ждём переговорщика.
  - Ты почти угадал: мы ждём нашего будущего партнёра, - улыбка Плэгаса стала хищной, - когда мы договоримся, наши шансы на отмщение моему ученику возрастут на порядок. Впрочем, они пока крайне невелики: слишком плотную паутину успел сплести за годы моего отсутствия Сидиус и переиграть его будет непросто. Нам очень повезло, что мы вернулись до того, как он стал Императором: в этом случае у нас бы не осталось нормальных союзников.
  - А как же повстанцы?
  - Повстанцы? - Плэгас рассмеялся, - в эту чушь могут поверить только наивные юнцы. На самом деле в Империи шло противодействие четырёх сил.
  - Четырёх, а разве не двух? Или...
  - Именно, - Плэгас усмехнулся. - В том фильме, что ты смотрел, ясно видно, что одной стороной был Император с его жаждой безграничной власти. Второй были так называемые повстанцы, которые на самом деле были либо мечтателями, либо наёмниками. Другое дело их лидеры: они представляли собой элиту прошлой Республики, которые могли плевать на законы из-за того, что вся власть была сосредоточена в их руках. Когда Сидиус занял пост Императора, они оказались в невыгодном положении и готовы были пойти на любые траты, чтобы восстановить статус-кво. Что собственно они и делали, спонсируя различных 'пострадавших от нового порядка' личностей и молодых мечтателей республиканцев, и снабжая их оружием и техникой.
  - Ну, в этом нет ничего необычного. У нас на Земле, во время Революции, и после Перестройки всё было точно так же. А кто же остальные действующие стороны.
  - Ну, здесь всё просто ученик: третьей стороной были имперские офицеры, которые с одной стороны всеми силами поддерживали Императора, который был гарантом их благополучия, а с другой пытались отхватить себе куш побольше. Из-за некоторых их приказов, империя получила урон значительно больший, чем от действий нескольких групп 'повстанцев'. Впрочем, 'борцы за справедливость', пострадали от их рук не меньше, чем Империя, так что несмотря ни на что в государстве сохранялся паритет: Император пытался перекроить страну под себя, а его офицеры и противостоящие им 'повстанцы' - под себя. В итоге все три силы уравновешивали друг друга. Пока не вмешалась четвёртая сторона, - Плэгас посмотрел на ученика, ожидая пока он сам догадается.
  - Это были джедаи, учитель? - возбуждённо воскликнул Виктор, - это они подтолкнули Империю к краху?
  - Они, конечно же, сыграли свою роль, - Плэгас задумчиво посмотрел на фонарь, однако основной удар нанесли не они, а южань-вонги.
  - Эм, а они тут при чём?
  - Республика была сильной державой, - медленно, проговаривая каждое слово начал Плэгас, - пусть у неё не было своей армии, она была способна с лёгкостью создать её в кратчайшие сроки, что мы и видим на примере Войны Клонов. Соответственно уничтожить войска вторженцев, для неё не составило бы труда. Кроме того на её стороне был Орден джедаев, который сам по себе был силой. Из-за такого неравенства военной мощи, 'чужакам издалека' нужно было придумывать какой-либо способ, чтобы избавиться от неё. И они нашли Сидиуса. Сыграв на его желании абсолютной власти, они помогли ему получить её, передавая разведданные и уничтожая неугодных.
  - То есть он не сам провернул подобное? - удивился Виктор.
  - Конечно же не сам: он воспользовался трудов многих Лордов Ситхов, что были до него, включая и мой скромный вклад. Однако без помощи южано-вонгов, Сидиусу пришлось бы приложить намного больше усилий, без надежды на столь скорый результат. По плану вторженцев, Палпатин должен был обескровить Республику, ввязав её в бесконечную гражданскую войну. Что он и сделал. Впрочем, Сидиус не был глупцом и не собирался играть под дудку кукловодов. Он пошёл своим путём и, когда сумел прийти власти, попытался уничтожить своих недавних помощников.
  - Именно поэтому он спонсировал исследование неизвестных регионов и строил большой флот? И инквизиторий тоже возник не только для борьбы с бывшими джедаями?
  - Да, - Плэгас задумчиво посмотрел на ученика, как бы оценивая его со стороны, - он создал могучую силу, которую, впрочем, так и не смог применить. Что же до инквизитория, то он сыграл немалую роль в схватках с южань-вонгами, однако у него ничего не вышло: враг уже успел достаточно укрепиться в нашей галактике и обзавёлся обширными связями. Они просто исчезли из виду, при этом помогая исподтишка 'повстанцам'. И в нужный момент, они просто усилили воздействие, сломав Империю и уничтожив Сидиуса руками Скайокеров. Они с помощью непонятного вируса помутили разум Палпатина: иначе я просто не могу объяснить некоторые его приказы во время финального сражения. Его личное участие требовалось лишь на начальном этапе для создания приманки: после он мог бы улететь, и продолжить вербовку молодого Скайокера в более подходящем для этого месте. Но он поступил так как поступил, и умер. После чего Империя распалась на множество частей, как того и хотел враг. Впрочем, южань-вонгам это не помогло. Судя по тому, что ты смотрел и читал, их всё равно смогли победить. Однако, несмотря на поражение их воинов разведка у 'чужаков издалека' находится на высшем уровне.
  - И что же нам делать, учитель? Как перебороть всех врагов, причём сразу? Ведь как я понял, если хоть одна из сторон останется целой, она будет представлять смертельную опасность для нас.
  - Ты прав, ученик, однако, у меня уже есть один план, как нам исправить наше положение и повысить шансы на победу. Нам остаётся только выждать нужного момента и тогда, мы нанесём свой удар. А пока, нам необходимо больше тренироваться!
  Плэгас резко соскочил со скамейки, при этом рубанув Виктора сейбером. Парень охнул от боли и рухнул на асфальт.
  - Плохо, ученик! Ты потерял концентрацию, перестал анализировать будущее, расслабился и пропустил нападение! Ну ничего, - слушая голос учителя, Виктор кряхтя и ругаясь поднялся и достал свой клинок, - я преподам тебе урок внимательности! - красный и синий мечи с громким звуком схлестнулись.
***

  Рион Ганрей молча стоял на мостике своего корабля и... не мог отдать приказ. Потому что не был уверен в том, что собирается поступить правильно. Сама эта история со сном была очень странной. И то, как он неожиданно принял решение отправиться на встречу с джедаем, который находился всего в пяти переходах от него, было несвойственно всегда осторожному Риону. Его план, с обеспечением собственной безопасности и в случае угрозы со стороны вражеского генерала - устранение джедая, при тщательном обдумывании, не выдержал никакой критики. Неймодианец был уверен, что на него воздействовали какой-то хитрой джедайской техникой, поэтому не знал как ему поступить: плюнуть на недостаточные меры безопасности и совершить микропрыжок к требуемой системе, или же развернуться и вернуться на свою базу.
  Если бы не гордость, то он бы, пожалуй, выбрал бы второй вариант. В этом случае он ничем не рисковал. Но вот только если он так поступит, то это вызовет множество вопросов у подчинённых: всё же глава, резко срывающийся в путь к ничем не примечательной станции, а затем так и не долетев до неё поворачивающийся обратно выглядит странно. Нет, он бы конечно сумел объяснить свои действия, например: проверкой боеготовности, внезапными манёврами... да он может просто сказать, что ему так захотелось, и никто не сможет ему возразить. Вот только перешёптывания среди подчинённых пойдут в любом случае. Несколько неймодианцев видели, каким возбуждённым он был, когда приказал подготовить корабли. Они явно догадаются, что не всё так просто. И пойдут слухи, что их лидер не в себе... подобное может неблагоприятно сказаться на его репутации.
  Репутация в обществе неймодианцев вообще была очень интересным феноменом. От неё зависело очень многое, и в то же время не зависело ничего. Чем выше положение занимал неймодианец, тем большее влияние играла репутация... но только не в случаях с вице-королём и прочими лидерами Торговой Федерации. Тот же Нут Ганрей в принципе поступал так как хотел и давно не интересовался, какую репутацию приносят ему те или иные действия. И это его ни капельки не волновало, впрочем, как и остальных высокопоставленных неймодианцев, которые пророй, не раз и не два переступали грань. Так что благодаря своему положению, Рион тоже мог не сильно беспокоится о своей репутации, если бы не гордость... В этот момент, неймодианец решился: ему не нужен этот риск, он не пойдёт договариваться с этим джедаем. При том уровне внушения, что продемонстрировал этот человек, заключать какие либо договоры крайне опасно. Рион повернулся к стоящему рядом с ним неймодианцу:
  - Капитан, - обратился Рион к командующему кораблём на своём родном языке. Подчинённый обернулся к нему, - я думаю, мы уже достаточно стояли на месте.
  - Конечно, господин. Курс на станцию, - приказал он дроидам.
  - Понял, понял, - ответил дроид навигатор.
  'Вот же хаттова отрыжка', - выругался про себя Рион, понимая свою оплошность. - 'Стоило сразу сказать, что мы идём назад. Видимо мои домыслы не пошли мне на пользу: я стал слишком задумчивым из-за чего и произошла ошибка. Да и капитан - идиот, причём не простой, а с инициативой. Мог ведь он подождать, пока я пункт назначения укажу, а не командовать. Теперь отвертеться от встречи с джедаем станет ещё труднее. Хотя... Станция огромная, точное время и место не оговаривалось, так что он может очень 'тщательно' искать оппонента на борту своего корабля. Ну а потом, он может с чистой совестью вернуться обратно. Только следует дать подчинённым неправильные приметы джедая: пусть ищут, всё равно не найдут', - Рион Ганрей довольно улыбнулся.
***

  - Кажется, наш будущий союзник скоро появится на станции, - Плэгас поднялся из позы медитации, и их внутреннее пространство тут же изменилось, превратившись из большого зала одной из планет Звёздной Реки в ночную тишину московского парка.
  - Учитель? - Виктор тоже прервал медитацию и встал на ноги, от чего коврик, который он мысленно создал для многочасового сидения, исчез.
  Вообще, как бы странно это не звучало, но в их внутреннем мире тоже можно было устать, отсидеть ноги... в общем разное. Правда внутри ты не испытываешь чувства голода и других физиологических потребностей с ним связанных, однако создать еду, поесть и ощутить эстетическое наслаждение было вполне возможно. Для Виктора, как и для его учителя, этот мир был загадкой. В нём можно было создать любую вещь, правда при этом в реальном мире она никогда не появится. Можно было усвоить новые техники силы и применять их в реальности, однако эффекта от тренировок с сейбером практически не было, так как в них основную роль играла мышечная память, которую можно было наработать только в реальном мире.
  Недавно учитель открыл новое преимущество их внутреннего мира: медитации и познание будущего. После того, как Плэгас ощутил в себе это ранее недоступное ему умение и убедился в его полезности, и возможности познавать будущие в их внутреннем мире, он практически не выходил из медитаций, предоставив почти полный контроль над телом ученику. Прерывался он только для тренировки Виктора и некоторых встреч и разговоров в реальном мире, которые по каким-то причинам, вызывали его интерес. Виктор понимал учителя, ведь обладая подобным преимуществом, было глупо им не пользоваться: из-за разницы во времени, в их внутреннем мире он мог медитировать намного дольше и при этом просмотреть гораздо большее число вариантов будущих событий и выбрать наиболее подходящий.
  Виктор тоже пытался медитировать, но быстро понял, что это 'не его'. Нет, он быстро научился просматривать всевозможные варианты будущего, при этом пытаясь выбирать нужные, но... это оказалось жутко скучно. Долгие часы просматривая сотни видений, которые отличались друг от друга лишь одной произнесённой фразой, это как пятьсот раз подряд смотреть один и тот же фильм, в надежде что увидишь что-то новое и интересное. Нет, Виктор прекрасно понимал все преимущества подобного просмотра, однако в какие-то моменты просто не смог перебороть себя и почти перестал медитировать во внутреннем пространстве, уделяя внимание реальному миру и тренировкам с сейбером. Так что Виктор стал понимать, почему же джедаи, почти поголовно обладающие навыком медитации, достаточно редко прибегали к подобному умению, пожалуй, только такой фанат науки как Плэгас, мог целыми днями просматривать один и тот же эпизод, и при этом не терял интереса к происходящему.
  - Да, я увидел прибытие наших гостей, - Плэгас посмотрел на ученика, - я всё рассчитал правильно, скоро Рион Ганрей, с охраной будет на станции. Правда, он не очень настроен на общение, но думаю, ему придётся с нами встретиться.
  - Я не понимаю, учитель, как вы вообще узнали, кто именно нам противостоит и как смогли его выманить на эту забытую всеми станцию? Лично я бы ни за что не полетел непонятно куда, на встречу с неизвестно кем. Я бы заподозрил ловушку и просто послал бы небольшой кораблик для проверки.
  - Связи, мой ученик, связи. Моя агентурная сеть, конечно, значительно проигрывает службе Палпатина, однако кое-что я сумел восстановить, к тому же я заручился поддержкой некоторых людей, у которых уже есть налаженная агентурная система. Боевой флот, строящий укрепление - это не лоханка контрабандиста, и не курьер сената, чтобы его не заметить. А узнать: кто именно стоит во главе, после того, как узнал где он находится, и с какими силами
  - не самая трудная задача. Убедить его прибыть сюда, было, конечно же, не просто. Пришлось даже применять небольшое внушение... Которое впрочем не слишком долго продержалось. К счастью я это предвидел, и успел пресечь его нежелание появляться здесь. Осталось только дождаться его прибытия и пробраться на корабль.
  - Но зачем, учитель? Разве вы не собирались встречаться с ним где-то на станции?
  - Я планировал нечто подобное, однако этот разумный оказался на редкость плохо внушаем. Видения говорят, что он не будет искать со мной встречи, а попытается отсидеться на корабле, сделав вид, что я не прибыл в установленное место. Так что придётся нам немного рискнуть. Впрочем, охраны Рион взял с собой не много, да и часть из них будет нас 'искать', так что при неудовлетворительном результате переговоров, можно будет оставить КНС без лидера в этом регионе. А пока ему найдут замену... - Плэгас внезапно замер и прислушался к чему-то внутри себя.
  - Кажется, они уже прибыли. Что ж, выдвигаемся к верхним докам.
***

  Рион Ганрей отдыхал. Ну, а что ему ещё делать? Приказы подчинённым - раздал, отчёты по устройству обороны - прочитал и подписал, причём ещё до отлёта сюда. Вот и оставалось ему сидеть и ждать. Пусть подчинённые 'поищут' пару дней джедая, безрезультатно, естественно, а он пока отдохнёт от всей этой армейской суеты. Рион отхлебнул из бокала свой коктейль и открыл на датападе новости из голонета: всё равно на этой мелкой станции ему делать нечего.
  В голонете не было ничего интересного: какая-то певичка устроила очередной скандал. Ведущий республиканского центрального канала ругал КНС и их главу за противоправные действия к гражданам Республики. Центральный канал Торговой Федерации, впрочем, занимался тем же самым, но уже в сторону Сената и канцлера. Обстановка на фронтах - стабильная, резких скачков валюты не было. Редкие товары, не слишком сильно поднялись в цене, хотя война и набирала обороты, да и пиратов в последнее время развелось слишком много. На Татуине недавно прошли гонки, Рион, как оказалось, сумел выиграть на ставках несколько тысяч кредитов. Он не был азартен и ставил в основном для вида, чтобы не слишком сильно выделяться на фоне вице-короля, который крайне любил играть с букмекерами. К тому же у Риона была кое-какая информация по будущим гонкам, не слишком надёжная: он бы в этом случае вложился больше, но всё же значительно повысившая его шансы на выигрыш. В общем в галактике всё было как всегда: ничего нового и экстраординарного.
  Рион отложил датапад и задумался: чем же ему заняться. С прилёта на станцию прошло уже почти три часа, которые пролетели за просмотром новостей. Риону наскучило лазить по голонету и он решил пойти перекусить. Вызвав по связи дроида и надиктовав ему заказ, Рион решил ещё раз изучить биржевые новости: вдруг всё же появится что-то новенькое, куда можно будет вложиться и получить прибыль. Как ни странно, одна из позиций заинтересовала неймодианца. Из-за блокады близлежащего торгового пути достаточно серьёзно подорожали местные деликатесы. Гурманом Рион никогда не был, но прекрасно знал: сколько некоторые сенаторы на Корусанте платят за свой обед. Поэтому если правильно вложиться и отправить караван по защищённому маршруту... Палец неймодианца потянулся к строчке покупки, когда голос за спиной заставил его вздрогнуть и отдёрнуть руку от датапада:
  - Не советую.
  Рион резко развернулся и увидел перед собой джедая. Того самого, что приходил к нему во сне. Неймодианец сглотнул, но не стал тянуться к левому подлокотнику, где у него лежал спрятанный бластер: не зачем. Если джедай сумел пробраться сюда, значит, он без труда сумеет его убить или загипнотизировать раньше, чем рука Риона коснётся оружия.
  - Блокада торгового пути снята, - пояснил его собеседник, - скоро цены выровняются, и получить большую прибыль не получится.
  - То есть, ви хотьите сказать, что переьепродажа будьет ньевыгодна.
  - Я думаю, что прибыль получат те, кто уже отправил свои караваны. А так как таких предприимчивых не мало, то это собьёт цену, а вы можете не только не выиграть, но и получить убытки.
  - Спасьибо за совьет, - Рион отложил датапад в сторону, - говорьите зачьем ви хотьели менья видьеть?
  - Мне нужен договор о ненападении, - Рион настолько сильно удивился подобным словам, что это даже отразилось на его мимике, впрочем, он быстро взял себя в руки. - Да, вы не ослышались: договор о ненападении, и если получится о дальнейшем сотрудничестве, -- заметив удивление собеседника, сказал джедай. - Вам не кажется странной эта война? Она началась без серьёзных поводов, при этом у обеих сторон оказались примерно равные силы: КНС выигрывает по числу дроидов, а Республика обладает просто огромным количеством ресурсов, что делает результат войны непредсказуемым.
  Рион и сам не раз задумывался над сложившейся ситуацией. Всё же эта война... она была невыгодна, в первую очередь самой Федерации, которая её и развязала, начав наращивать военную силу на Джеонозисе и других планетах. Вступить в бой, не имея стопроцентной гарантии победы, потратить огромное количество ресурсов, прекратить большую часть торговых соглашений и всё ради каких-то там неясных перспектив? Для неймодианцев подобное было крайне странным. К тому же у них неожиданно появились единомышленники: те же мууны, которых не устраивала политика Республики. Поэтому его не удивило, что джедай тоже задался подобным вопросом. И похоже, что какой-то ответ у него был, иначе он не стал бы пробираться на корабль, с неявными перспективами.
  В этот момент, в зал вошёл дроид, с пищей, заказанной недавно Рионом. Увидев чужака, дроид поднял тревогу, однако неймодианец связался со своей службой безопасности и тревогу отменил. Всё же, несмотря на сомнения, договор с этим джедаем был намного лучше, чем сидение на краю галактики и постоянный страх атаки. Поэтому, гостя следовало внимательно выслушать, и уже потом принимать решение: соглашаться ли на его предложение, или же приказать уничтожить.
  - Ви будьете обьедать? - спросил он у собеседника, играя роль радушного хозяина, - мои дроиды, прекьрасно готьовят.
  - Благодарю. Я буду жаркое из банты, и вино на ваш вкус. Рион продублировал заказ для дроида и внимательно посмотрел на джедая.
  - А тьеперь раскьазывайте, что за допольнительные согльашения вы мнье прьедлагьаете.
  * - Трииста - ничем не примечательная планета Внешнего Кольца. Введена просто для красоты выражения. В дальнейшем повествовании пока принимать участие не будет. Хотя пока печатал это отступление идейки кое-какие появились.)

Глава 16


  Альмила быстрым шагом шла к тренировочному залу и, несмотря на то, что выйдет она оттуда не раньше чем через пять часов, полностью вымотанная, на её лице играла счастливая улыбка. Учитель вернулся! От этой мысли ноги ещё быстрее устремились вперёд, туда, где её ждал наставник.
  Когда во сне учитель явился к ней и сказал, что его нужно забрать со станции в одной из ближайших систем, Альмила сразу же поверила, что это правда. Проснувшись, она первым делом приказала подготовить корвет и уже через час вылетела на нём по указанным ей во сне координатам. Её не смогли отговорить ни подчинённые, указывающие ей на нелогичность её действий, ни большое количество срочных дел, ни скорая связь с Орденом, которому снова что-то понадобилось от их Легиона. Её вела надежда. И интуиция, отточенная многочасовыми занятиями, ясно говорила ей, что её сон истинен и учитель действительно будет на станции. Так впрочем, и оказалось.
  Ленор Пат обнял сефи при встрече, пожал руки офицерам, потрепал Альмилу, которая так и не смогла от него отлипнуть, по голове, и сказал что она молодец. Правда во время перелёта на Секот он проверил её подготовку и признал неудовлетворительной... После чего загнал в тренировочный зал на всё время перелёта. В космопорт девочка буквально выползала, измученная длительной тренировкой, но всё это меркло перед тем, что учитель вернулся!
  Все дела, которым, казалось, нет конца, учитель решил меньше чем за сутки. Все те проблемы, с последствиями операции зачистки: восстановление города, выплата компенсаций, ремонт флота, пополнение Легиона и т.п... Оказались совсем не проблемами! Так, например, по его решению город восстанавливали на деньги взбунтовавшихся сенаторов. Впрочем, из тех же средств выплачивались компенсации и нанимались экипажи на обновлённый флот. Корабли, кстати, учитель тоже нашёл: на расстоянии около двадцати систем от них располагалась перевалочная база КНС, в которую недавно доставили новые щедрости, барышники, алмазы и другие корабли. Учитель в тот же день разработал план и в течение недели 'изъял' требуемые корабли, благо у него откуда-то были все пропускные коды КНС, и планы обороны базы... В общем оставалась только проблема с экипажами, которую учитель так же с честью решил с помощью наименее 'провинившихся' пленных пиратов и трофейных дроидов. Наиболее 'опасных' преступников учитель отправил на Татуин, чем пополнил и так уже не пустую казну их Легиона.
  Вначале всё нутро Альмилы противилось подобному варварскому проступку: как это можно - продавать разумных в рабство? Впрочем после того как учитель показал девочки несколько записей, на которых отправленные 'на продажу' пленные издевались над захваченными пассажирами и экипажами лайнеров, сефи пересмотрела своё к ним отношение. Она, правда, пыталась отказаться от переведённых ей за 'успешную операцию' кредитов, отговариваясь тем, что Храм и так её всем обеспечивает, на что учитель сказал:
  - А вдруг ты, попадёшь на какую-нибудь планету или станцию без денег и связи? В этой части Галактики Орден не пользуется большим авторитетом. Даже мне пришлось воспользоваться Силой, чтобы отправить тебе послание о том, где меня забрать. А я уже несколько лет, как стал рыцарем джедаем. Ты же, как падаван, не смогла бы связаться со мной. У тебя бы и кредитов на пропитание достать не получилось...

  После подобных слов, девочке пришлось лишь прикрыть покрасневшие ушки руками и принять отданные на 'крайний случай' кредиты. В тот момент, когда она принимала деньги, ей показалось, что что-то внутри неё изменилось. Вот только и не взять после сказанного учителем она не могла, и послушно забрала чипы, спрятав их после в своей комнате. Впрочем, ненадолго, через какое-то время, учитель предложил ей на часть полученных средств купить у одного из торговцев кристалл для меча... На что девочка с радостью согласилась.
  Этот торговец, как оказалось, был каким-то знакомым учителя и прибыл на Секот по просьбе Ленора Пата, так как у него была большая коллекция подобных кристаллов, а слетать на Илум и выбрать для сефи кристалл как поступали все учителя и падаваны у них не было возможности. Впрочем, судя по довольной улыбке торговца, он сполна заработал на этом рейсе, и улетал он с планеты явно не с пустым трюмом.
  После долгого подбора, девочке 'условно' подошёл один из камней жёлтого цвета. Учитель был не очень доволен: всё же данный кристалл не был 'её'. Однако Альмила всё равно была счастлива, когда в её руках вспыхнул ярко жёлтый клинок.
  - Позже, когда будет время, у тебя появится 'Твой' кристалл, - пообещал ей тогда учитель. И девочка поверила.
  Через несколько дней, учитель предложил ей так же купить себе броню... Потом парадную одежду, чтобы сенаторы на собраниях не смотрели на неё как на нищенку. Потом нужно было купить детали, чтобы собрать астродроида... В общем кредиты на чёрный день очень быстро закончились и когда покрасневшая девочка в ответ на предложение учителя сходить и купить новый датапад для облегчения штабной работы, сказала, что у неё больше не осталось денег, учитель без колебаний протянул ей чип, на котором лежала сумма намного большая, чем деньги за проведённую операцию. Альмила отказывалась, но... учитель был так убедителен. Да и с появлением у девочки наличности жить стало легче и приятнее, только где-то в глубине души крутилось ощущение какой-то неправильности, которую успешно устранял учитель, постоянными изматывающими тренировками и поучениями, а так же прогулками по восстанавливающемуся городу.
  Учитель был всюду. Он успевал столь многое, и делал всё настолько эффективно, что вскоре даже сенаторы Секота, которые не принимали участия в 'метяже', прониклись к нему уважением. И как им было не проникнуться, если её учитель значительно увеличил товарооборот Секота всего за несколько недель: все остальные пути блокировались резко активизировавшимися силами КНС, из-за чего большинство торговцев перешло на более 'тихий' маршрут.
  Однако больше всего Альмиле запомнилось общение учителя с советом Ордена. Девочка и сама не могла понять когда столь авторитетные ранее магистры, вдруг превратились для неё из светочей свободы и хранителей Республики, в недальновидных политиков и упрямых бант... Наверное всему виной были те дни, когда она потеряла учителя и оказалась по уши в делах, пытаясь одновременно договориться с народом, местными сенаторами и своими офицерами. В то время как совет Ордена постоянно отвлекал её по совершенно пустяковым делам. Один раз, когда её оторвали от инспекции во временно организованный лагерь для пострадавших жертв пиратов, чтобы ответить всего на один вопрос: не способен ли с ними поговорить её учитель... Девочка чуть было не высказала связному Ордена всё, что думает о храме, совете, и большинстве джедаев в целом. Неудивительно, что она потом отправила в тюрьму коменданта лагеря, который пытался продать часть 'особо ценных' освобождённых контрабандистам. Пусть скажет спасибо, что она не зарубила его на месте.
  Вообще, в Ордене творилось непонятно что. Совет пытался контролировать все действия генералов-джедаев, что естественно было невозможно. Тогда они образовали на основе корпуса обслуживания, так называемых связных, которые решали малые тактические задачи и передавали волю совета, и просто свои измышления генералам. Естественно ничего путного бывшие аграрии, техники и прочие личности, в большинстве своём придумать не могли, что приводило к казусам и ошибочным приказам, которые только понижали авторитет Ордена среди джедаев-командиров. Нет, сами задания Совета в большинстве своём были логичными, только из-за большого количества направленных Легионов и малого числа самих магистров, приказы серьёзно запаздывали, и высланные решения были не всегда самыми выгодными из-за того, что принимались в спешке. В общем, в Храме сейчас был бардак и недопонимание между Советом, связными и генералами-джедаями, для которых военное дело было новым и непривычным. Из-за этого выходили проблемы с управлением снабжением, да впрочем, со всем. Всё это ей объяснил учитель, во время тренировок, когда уставшая и не способная стоять сефи валялась на полу, пытаясь прийти в себя после пропущенных ударов.
  - Рады видеть, что здоровы вполне вы, Пат, рыцарь, - начал разговор Йода, - надеюсь, и дальше сможете вы исполнять ордена волю?
  - Да, гранд-мастер, со мной уже всё в порядке.
  - Скажите тогда, почему же, вместо обороны укрепления, вы в бой с пиратами и преступниками ввязались, - голос Йоды тут же стал недовольным. - Или вы менее важной считаете Камино защиту, чем борьбу с пиратством в секторе вашем?
  - Гранд-мастер, вы не знаете всей обстановки на Секоте, поэтому считаете, что мои действия были ошибочны, - учитель тогда говорил спокойно и уверенно и сефи, которая стояла с краю, и которую магистрам было не видно, с восторгом смотрела на него, - уверяю вас, я поступил единственно возможным образом.
  - Чем помешали вам пираты и преступники в секторе том, рыцарь юный? - с интересом спросил Йода.
  - Проанализировав информацию по всему сектору, я узнал, что на местной планете основная власть и военная сила принадлежит преступному сообществу, во главе с несколькими местными сенаторами. Также оказалось, что они подконтрольны некоторым личностям из руководства КНС. Если бы они нанесли свой удар по нам в момент нападения основных вражеских сил: они пробили бы нашу оборону. Нанесение удара на опережение было необходимо, тем более, после того, как выяснилась истинная численность пиратского флота, который солидно превосходил наши силы.
  - Сообщить Совету должны были вы об этом, - обвиняюще сказал Пату Йода, - решение это не вам принимать должно.
  - Было подозрение, что в этом деле замешано несколько сенаторов с Корусанта. Эти данные подтвердились после операции. Я перешлю вам всё, что нам удалось собрать позже, когда будут выяснены все фигуранты дела. В таких условиях я не мог уведомлять Совет, ведь если бы Орден выслал нам подкрепление, об этом стало бы известно Сенату, а заодно и нашим противникам. Необходим был быстрый удар.
  - Вы могли сообщить всё, это нам, и тогда уже наносить удар, - слегка осуждающе сказала Шиак Ти.
  - К сожалению, местные системы связи были в руках у руководства планеты, они прослушивали все наши разговоры, я не мог рисковать быть раскрытым раньше времени.
  - Логичны слова ваши, - Йода вздохнул, - и верен поступок ваш в ключе подобном, но впредь сообщать должны вы о подобных действиях Совету заранее.
  - Хорошо, впредь я буду поступать именно так. Как вы знаете у меня сейчас дефицит в клонах и технике...
  - Подкреплений не будет, - мрачно перебил его магистр Винду.
  -Я понял вас, - так же мрачно отозвался ему учитель. - Гранд-мастер, - Пат слегка поклонился, - магистры, - ещё один поклон и он отключил связь.

  Этот разговор надолго запомнился сефи: то, как учитель объяснил Совету свои действия... Альмила всё больше и больше проникалась восхищением: никто из магистров даже сказать ему в ответ ничего не смог, хотя сефи явно видела, что учителем недовольны.
  Наконец, она достигла тренировочного зала и решительно вошла внутрь. Учитель уже ждал её. Он сидел и медитировал в углу комнаты, однако как только сефи зашла в помещение, открыл глаза и поднялся на ноги.
  - Ты пришла вовремя, - констатировал он. Как будто сефи не знала, что за опозданием последует наказание, а наказания учителя... от подобных мыслей, девочка даже передёрнулась.
  - Я готова учитель, - девочка дошла до центра комнаты и остановилась, ожидая дальнейших указаний.
  - Садись в позу медитации, - учитель подошёл к девочке, и когда та опустилась на колени, положил руки ей на плечи, - сегодня я хочу проверить твои способности к предсказаниям.
  Альмила незаметно для учителя поморщилась. С предсказаниями у неё всегда было не очень. Нет, она, конечно же, могла предвидеть простейшее событие, но для того, чтобы этот навык действительно стал полезным, этого явно было мало.
  - Так я и думал, - учитель как всегда без труда прочитал мысли девочки, - ну ничего, сейчас попробуй предвидеть будущее, я тебе помогу. Девочка закрыла глаза и стала просматривать варианты. Вот она сидит. Снова сидит... и опять... Скучно.
  - Не расслабляйся, - сквозь туман видений услышала она голос учителя, - если ты продолжишь в том же духе, то мне придётся принять меры...
  Сефи знала эти меры. В случае если у неё что-то не получалось, учитель делал ей больно. Нет, он не бил её и не калечил, но вот от этого легче ей не становилось. Если занятие было теоретическим, то он ясно и понятно объяснял ей всю её ничтожность, высмеивал её мысли и желания, если это был бой на мечах - ожоги световым клинком, в случае же манипуляций с Силой... там были разные варианты, но приятного было мало. Так как медитациями они практически не занимались, то сефи не знала: каким будет наказание, однако узнавать не хотелось.
  Один из вариантов показался девочки подозрительным. Она присмотрелась к нему и резким перекатом ушла в сторону. Силовая волна разминулась с ней всего на несколько сантиметров.
  - Неплохо, - похвалил девочку учитель, - однако этого недостаточно, - в сторону Альмилы полетел металлический тренировочный шарик, от которого та не без труда уклонилась. - Ты опираешься больше на интуицию и боевое предвидение, попробуй прочувствовать варианты будущего.
  'Ага, просмотришь, как же', - хотелось крикнуть сефи, - 'когда в тебя со всех сторон летят различные тяжёлые предметы - нет времени на медитацию'.
  Какое-то время девочка успешно уклонялась от шаров, стоек, шестов и прочих предметов, находящихся в тренировочном зале и в какой-то момент град снарядов прекратился, девочка облегчённо выдохнула. Зря. Боль настигла её внезапно и сефи с удивлением поняла, что она лежит на полу.
  - Что ж, я вижу, мои действия не повлияли на твоё мироощущение, - недовольный голос учителя пробивался, через боль.
  Девочка с трудом, уперлась руками в пол и попыталась подняться. Из носа капнуло кровью, однако повреждение было явно не от удара и не от падения. И интуиция вместе с предвидением в этот раз промолчали.
  - Как? - с трудом поднявшись, спросила Альмила.
  - Ментальный удар, - ответил учитель с лёгкой улыбкой, и проведя по её лицу руками остановил кровь. Головную боль он, тем не менее, убирать пока не спешил. - Я позже постараюсь тебя научить, когда ты будешь готова к таким манипуляциям с сознанием.
  - Почему я...
  - Не почувствовала момент удара? - учитель злорадно усмехнулся, - потому что я запутал вероятности будущего. Ты не присматривалась к тому, что произойдёт, считала, что предсказания будущего не будут нужны тебе в дальнейшем, поэтому я и решил продемонстрировать тебе ошибочность твоих суждений.
  - Я поняла, учитель, - сефи с трудом чуть наклонила голову, которая просто немилосердно болела.
  Впрочем, девочка не роптала: несмотря на то, что она не любила боль, и опасалась 'наказаний' учителя за неприлежность в учёбе, девочка признавала крайнюю эффективность такого метода обучения. Пожалуй, за всё время, проведённое в Храме, она запомнила меньше, чем всего за один месяц с учителем. Сейчас девочка без труда победила бы Асоку в той схватке. Да она бы даже Эстархези, считавшуюся, одной из лучших юнлингов в фехтовании смогла бы одолеть. Так что девочка, пошатываясь, села и попыталась присмотреться к будущему. Боль мешала, отвлекала, и всё же сефи в какой-то момент смогла кое-что увидеть. Девочка удивлённо подняла голову:
  -Учите...
  - Господин генерал, - один из офицеров связи зашёл в тренировочный зал, - на связи Совет Ордена джедаев, они хотят что-то с вами обсудить.
  - Поднимайся, - учитель лёгким движением руки вылечил головную боль, от чего девочка с трудом удержала облегчённый вздох, - продолжим наши занятия чуть позже, а пока узнаем чего от нас нужно Совету.
***

  Рион Ганрей отхлебнул из бокала элитное вино и с наслаждением откинулся на спинку кресла. Кто бы мог подумать, что договор с джедаем окажется таким выгодным. Честно говоря, сначала он думал, что его взяли под контроль, так как он не мог понять: почему без каких-либо гарантий отдал этому джедаю все данные по складам и передвижениям КНС, включая охранные коды и шифры связи. Правда, его очень порадовало сообщение, что джедай напал на базу и увёл оттуда военные корабли его давнего конкурента. После такого провала давний соперник муун ещё долго не оправится, если его раньше не убьёт граф Дуку, конечно же.
  Когда ему пришли данные о конвое Республики в ближайшем секторе, Рион подумал, что это ловушка, но всё же выделил несколько кораблей, которые вернулись с крупной добычей. Вскоре в ближайших системах осталось только два спокойных места: Секот, где засел ушлый джедай и сектор, который контролировала армия Риона. Больше никто не мог быть в безопасности. Ни коллеги Риона, ни другие генералы-джедаи и командующие силами Юстиции. Неожиданные нападения, полное знание атакующими всех уязвимых мест... В общем у остальных не было ни шанса на победу. Подпольные счета Риона в различных 'нейтральных' банках росли как на дрожжах, ситуация на фронте стабилизировалась. Да и увеличение за счёт трофеев количества кораблей флота Риона, позволяло не волноваться за свою безопасность и за задание КНС.
  Нет, совсем уж гладко не было: были и нападения разъярённых неудачами республиканцев, и нанятые конкурентами 'пираты', да даже киллер, нанятый завистливым врагом мууном, которого Рион не так давно очень серьёзно нагрел продав несколько трофейных кораблей республики за баснословную цену был... Но это так, мелочи: раньше было опаснее, ведь сейчас он был предупреждён почти о каждом шаге своих врагов: джедай держал слово и приходил к нему во сне, предавая необходимую информацию, а Рион передавал свою. Таким образом, никто не смог бы доказать, что джедай или неймодианец действуют сообща.
  Для того чтобы отвести противникам глаза, они время от времени устраивали небольшие сражения, в которые почему-то отправлялись самые нелояльные части и которые возвращались сильно потрёпанные, от чего у них не было возможности 'мутить воду'.
  Рион сделал ещё один глоток и в наслаждении прикрыл глаза, стораясь как можно лучше прочувствовать всю гармонию вкуса, которую давал ему этот напиток. Впрочем, насладиться одиночеством ему не дали: его адъютант отправил ему сообщение на датапад, что с ним хочет связаться вице-король Торговой Федерации и Рион со вздохом отложил вино. Да, с этой войной нормально не расслабиться. Но ничего не поделать: не стоит пока перечить вице-королю. Возможно позже, когда он накопит достаточно сил и влияния... А пока нужно поговорить с братом и узнать: что же ему понадобилось.
***

  В просторном зале собралось почти четыре десятка молодых рыцарей Ордена Джедай. Каждый из них с волнением смотрел на низкорослого зеленокожего гуманоида, который с задумчивым видом ходил между рядами. Все ожидали своего задания.
  В последнее время в Храме было неспокойно: военные действия, которые вёл Орден, сильно сказались на жизни джедаев. Да взять хотя бы этих молодых рыцарей, которые в мирное время ещё года три-четыре были бы падаванами, а сечас отправятся на войну... Между тем, Йода пришёл к какому-то решению, потому что внезапно остановился посреди зала и несильно стукнув посохом по полу заговорил:
  - Собрал я вас, так как тяжёлая ситуация сейчас в Ордене. Неспокойно в галактике, да, и нам, как мира хранителям надлежит вернуть спокойствие на просторы Республики. Многие рыцари отважные, уже воюют с врагом, да, настала и ваша очередь Ордена честь защищать.
  - Гранд-мастер, - подал голос один из молодых рыцарей, так как Йода сказав свою фразу, задумчиво замолчал, - куда нас направят?
  - Ах да, - встрепенулся гуманоид, - забыл совсем я, под командование рыцарей более опытных попадёте вы, помощь ваша нужна будет скоро. Разведка наша информацию принесла, что на Камино планету атаки ждать нужно вскоре. Да...
  - Гранд-мастер, - снова вмешался в разговор неугомонный юный рыцарь, - но ведь КНС до сих пор не предпринимала активных боевых действий. Вы уверены в своём информаторе? Я слышал, что сенаторы собираются решить конфликт мирным путём...
  - Хорошо было бы, если бы мир сенаторы установить смогли, - перебил парня Йода, - однако стоит подготовиться всё же нам. Потерю Камино не перенесёт Республика. Нет солдат для неё клонов лучше, если без них останемся мы, то мир с КНС невозможным станет. Поэтому отправитесь вы к джедаем, что Камино охранять должны, чтобы шансы на победу повысить. Часть из вас с Магистром Шаак Ти отправится, на самой Камино к атаке КНС готовиться, остальные служить будут под джедаев началом, которые подступы к планете охраняют.
***

  Либек стоял на мостике флагманской Щедрости и думал о том, что в последнее время жизнь становится всё безумнее и безумнее. Имлер скосил глаза влево, где стояла Элис. Что ж тот врач был прав, говоря, что им обоим была нужна помощь. Пожалуй, если бы не девушка, он до сих пор был бы в депрессии после потери корабля, а если бы не Либек, Элис покончила бы с собой, ведь она провалила своё задание, которое было смыслом её жизни. Вернуться обратно на службу к Ибрису она не могла из-за 'потерянной чести', а искать другого нанимателя она бы просто не стала, да и не получилось бы у неё это сделать после проваленного задания.
  Вначале они просто молча занимались своими упражнениями, пытаясь восстановиться, они почти не разговаривали, лишь здоровались и прощались, до того момента, пока девушка не сломала своё устройство, которое позволяло ей дышать под водой. Как назло, а точнее из-за грамотного расчёта Элис, наблюдающие ничего не заметили, а сам Либек в этот момент смотрел в другую сторону и понял, что что-то не в порядке, когда девушка начала медленно опускаться на дно, потеряв сознание. Заметившие изменение в состояние девушки врачи попытались вмешаться, но Имлер сразу понял, что они не успеют, и собственноручно вытащил Элис наружу. Он долго ругал её, когда она пришла в себя. Потом до хрипоты спорил с ней о смысле жизни, потом просто разговаривал, и, наконец, предложил ей место в своей команде. Девушка согласилась. И сейчас спокойно стояла рядом с ним, наблюдая за приближением конвоя КНС.
  Да, теперь он занимался нападениями на вражеские конвои. Раньше он посчитал бы подобное ведение боевых действий бесчестным, но после произошедшего, он уже не был прежним. Да и документы, любезно предоставленные ему Патом показывали, что то объединение пиратов, которое лишило его корабля и большей части команды, было создано на деньги КНС. Так что он нападал на своих противников с радостью и предвкушением. Он даже добровольно согласился командовать Щедростью, так как предложенные ему корабли Юстиции уступали фрегату КНС по всем статьям. Сначала ему, конечно же, было непривычно находиться на Щедрости, но потом он оценил возможности корабля и с блеском их использовал.
  После десятка боёв и захваченных конвоев, Либеку выделили ещё несколько трофейных кораблей, и сейчас у него было целых четыре Щедрости.
  - Пора, - сказал он отряду.
  Четвёрка кораблей, быстро выскользнувшая из-за крупного астероида, где скрывалась от вражеских сканеров, неожиданным и мощным залпом снесли два фрегата из охранения конвоя. Оставшиеся корабли КНС засуетились: боевые начали разворачиваться основной батареей к противнику, при этом стреляя всем, что стреляет, а остальные попытались удрать.
  - Не успеете, - злорадно сказал Либек.
  Его корабли дали ещё один залп, после которого стало окончательно ясно, что охранению пришёл конец. В тот же момент к убегающим кораблям устремились истребители до этого прятавшиеся за другим астероидом. Поняв, что сопротивление бесполезно, командующий конвоем передал сигнал о сдаче и заглушил все двигатели.
  - Отлично поработали, - сказал Имлер подчинённым, - самое время собирать трофеи.
***

  Килесш аккуратно наблюдала за спокойно идущим по улице молодым забраком. Она всё же нашла свою цель. Этот проклятый урод сумел её одолеть в прошлый раз, но теперь она этого не допустит. Жалкий мужчина познает свое место! Датомирка прокусила себе губу, чтобы не зарычать от злости, которая переполняла воспитанницу графа Дуку.
  Ферен, на удивление Килесш нашёлся довольно быстро: он, конечно прятал следы, но для последовательницы Тёмной Стороны Силы его потуги казались просто жалкими. Правда пробраться на Кореллию, где по её ощущениям сейчас находился юноша, оказалось не просто: как и предупреждал её граф, она была объявлена во всеобщий розыск и официальные пути были для неё закрыты. Как этот запрет обошла её цель, Килесш искренне не понимала, хотя была точно уверенна, что парень тоже находится в розыске. Сама же девушка, поняв, что на пассажирском судне попась на планету ей не светит, решила воспользоваться услугами контрабандистов, но эти сволочи заломили такую цену, что... В общем датомирке в бегах подобные деньги казались чем-то за гранью фантастики. Грузовозы же сканировала охрана и если бы просвечивание показало наличие лишних людей на борту... В общем попасть на Кореллию с лишним грузом мог только тот, кто хорошо проплачивает местным чиновникам, либо коренной Кореллианец, которым позволялось значительно больше, чем всем остальным.
  Килесш долго думала, искала пути и наконец... захватила небольшой корабль контрабандиста. Правда местные чиновники быстро заметили неладное и ей пришлось убегать. Хуже был то, что её узнали и в ближайшее время в систему прилетит кто-нибудь из воспитанников графа Дуку, или из 'рук' Сидиуса, что заставляло её ускорить поиски и саму операцию. Ей нужно было успеть сбежать с планеты раньше, чем её достанут: то, что за ней пришлют сильнейших, датомирка прекрасно понимала, ведь и граф и Владыка прекрасно знают возможности девушки. Ферен же спокойно шёл по улице, изредка заходя в какие-то неприметные лавки, разговаривая с торговцами, в общем, вёл себя так, будто не скрывался от преследования: датомирка отчётливо ощущала его и подивилась: насколько этот бывший юнлинг силён. Нет, она, конечно же, сильнее, однако, похоже, с этим парнем стоит быть поаккуратнее: он видимо всё же успел изучить голокрон и сейчас весьма опасен.
  Девушка дождалась, когда молодой забрак зайдёт в более неприметные районы города и выстрелила бластером в спину парня. Да: нечестно, но времени на очередную схватку на силовом оружии не было: она знала: ещё пару дней и здесь появится кто-то из охотников. К удивлению Килесш парень ушёл от выстрела перекатом, а сама датомирка отправилась в полёт к ближайшей стене: похоже парень не оставлял тренировок, так как его манипуляции с Силой стали намного эффективнее. С трудом остановившись в нескольких сантиметрах от стены, девушка бысто отпрыгнула в сторону, куда спустя несколько мгновений прилетел световой клинок парня.
  - Давно не виделись, - усмехнулся молодой забрак, и Килесш поняла, что он специально не скрывался, ожидая её. Датомирка осторожно обвела взглядом окрестности, опасаясь засады, но всё было чисто, - здесь нет никого, кроме нас с тобой, - заметил её взгляды забрак, - он плавным движением подхватил свой световой клинок, и медленным шагом направился к ней. Пора завершить начатое.
  Килесш молча достала световую плеть. Ситуация серьёзно напрягала девушку: всё же она думала, что это она охотится за Ференом, а не он за ней. Парень явно готовился и уверен в своей победе, а вот сама датомирка начала колебаться: первое поражение, конечно же, было случайным, однако сейчас её противник выгляде слишком уж уверенным. Если бы не преследование со стороны Сидиуса и Тирануса, девушка, пожалуй, отступила бы сейчас и выждала, чтобы напасть на парня в более удобное время. Но ей нужно было торопиться, и Килесш резким рывком сократила расстояние, нанося быстрый и сильный удар, который её противник без труда отразил.
  - Ты стала слабее? - похоже, что её противник тоже решил использовать против неё Дун Моч, и девушка с удивлением поняла, что сильно злится. Она провела ещё несколько выпадов, которые противник отбыл и под конец отправил Килесш пинком в стену, - ты зря забросила тренировки. Или всё это из-за отсутствия родной руки? Прости, я хотел отрубить голову, но немного промахнулся...
  Этого датомирка уже не смогла стерпеть. С яростным рёвом девушка устремилась в атаку на обидчика.
Оценка: 6.62*22  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил" (Любовное фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | | Е.Боровикова "Подобие жизни" (Киберпанк) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"