Jacqueline de Gueux: другие произведения.

Отпуск

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Опубликовано в антологии "Богатыри не мы. Новеллы", посвящённой памяти М.Успенского, декабрь 2016 Аудио-версия рассказа опубликована в четырнадцатом выпуске подкаста "Магия слов"


Отпуск

  
 Старый Кросби умирал.
 Если бы он умирал дома, в Ирландии, в старом, иссечённом ветрами каменном доме на берегу гавани, то баньши клана Мак-Кроссан знала бы, как достойно проводить его в последний путь. Она бродила бы по холмам и долинам, и выла от горя так пронзительно, что её вопли слышны были бы даже на кораблях, стоящих далеко на рейде, и моряки крестились бы поспешно, тревожно вглядываясь в густой туман.
 Но Кросби умирал в море, на небольшой шхуне, шедшей от Зелёной Земли предков в Новый Свет. Умирал среди таких же, как он бедолаг, гонимых из поражённой многолетним неурожаем и эпидемиями страны на поиски лучшей жизни, - крестьян из долин, рыбаков из прибрежных деревень, обнищавших городских ремесленников... И баньши не могла соблюсти старый обычай и оплакать его как подобает - среди священных деревьев, мешая слёзы с вечным ирландским дождём и хороня их в терновых зарослях. Всё, что она могла - сидеть невидимкой у его ложа и покрасневшими от плача глазами следить, как уходит жизнь из старого фермера, чьему роду она так верно служила. И поглядывать иногда на последнего представителя этого рода - испуганного худенького мальчика лет семи-восьми, единственного из одиннадцати детей Кросби, сумевшего выжить среди голода, сыпного тифа и холеры. А ещё - надеяться, что мальчик успеет вырасти, жениться и наплодить детей, прежде чем его призовёт к себе Смерть. Потому что баньши жива только до тех пор, пока есть на Земле хоть один человек, принадлежащий к её клану.
 
 ***
 
 - Валера, я кому сказала, руки мыть! Маша, пожалуйста, отвлекись хоть на пять минут от этой штуки и займись братом!
 - Мам, ну что он, маленький, что ли? - двенадцатилетняя Маша быстро набирала СМС-ку и даже глаз не подняла.
 - Да, - пробурчала сквозь зубы Ирина, пытавшаяся одновременно и уследить за котлетами и побыстрее открыть кошачьи консервы для нудно мявкавшего возле пустой миски Барсика. - Пять лет - это, к твоему сведению, ещё не очень большой.
 - Ну, кран-то открывать он умеет, - всё так же, не поднимая головы, пожала плечами Маша. - Кота же искупал.
 - Ты хочешь, чтобы он искупал его ещё раз?
 - Мам, да ничего я не хочу! Дай мне спокойно сообщение отправить! Чей сын в конце концов, твой или мой?
 Ирина, с трудом сдержавшись от того, чтобы шваркнуть кухонным полотенцем по столу, отправилась за Валерой сама.
 Сын лежал на ковре, увлечённо рисуя что-то на планшете.
 - Сына, остынет же всё.
 - Ага.
 - Что "ага"?
 Валерка поднял голову, смешно наморщил нос.
 - А чего ты сейчас сказала? Ирина вздохнула, подняла сына с пола, повлекла в ванную. В кармане фартука меланхолично заиграл Полонез Огинского.
 - Та! Татататата! та! татата! - громко и фальшиво подпел телефону Валерка. - Дай потом мне, я тоже хочу с бабушкой поговорить!
 - Сладкий мой! - умилилась на том конце провода Надежда Андреевна. - По бабушке соскучился! Ириша, я взяла вам билеты!
 - Мама, какие билеты? О чём ты?
  - Ира, ну какие билеты я могу взять тебе и детям? Москва-Дублин, разумеется! Сюда - через две недели, обратно тридцатого августа, чтобы Маша в школу не опоздала. - Как - обратно тридцатого августа? Полтора месяца?! Меня так надолго с работы никто не отпустит!
 - Значит, поменяем твой билет, вернёшься раньше, - безмятежно ответила Надежда Андреевна. - А дети пусть отдыхают до сентября. Да и тебе отдохнуть не помешает. Я имею в виду - от них.
 - Ма-ма! - выдохнула Ирина. - Ты бы хоть советовалась сначала! Или хотя бы предупреждала! Мы ведь можем и не успеть сделать визы за две недели!
 - Ну, на тебя не угодишь, - обиженно сказала мать. - Что ни сделай, всё не так. Я стараюсь, хочу как лучше, устраиваю близким приятный сюрприз, а в ответ получаю... Ладно, дай мне внука.
 - Сюрприз... - проворчала Ирина, наблюдая за оживлённо болтающим с бабушкой Валеркой. - Хорошенький сюрприз! две недели... Как хочешь теперь, так и крутись.
 
 ***
 
 Машина остановилась посреди дороги.
 - Овцы! - восторженно заорал Валерка.
 Его сестра, расслабленно слушавшая музыку на заднем сиденье, приоткрыла глаза, вынула один наушник, спросила:
 - Чего?
 - Овцы! Живые!
 Справа и слева за окнами текла пушистая река, из которой торчали рога, моргали глаза и неслось нестройное меканье. Молодой парень в джинсах и футболке, шагавший рядом со стадом, раскланялся с бабушкой, помахал приветливо её пассажирам. Вслед за парнем неспешно трусила большая чёрная собака. Маша приподнялась, оглядела овец, пастуха, зелёные поля по обе стороны, чисто выбеленные одноэтажные коттеджи за живыми изгородями, и изрекла:
 - Вот деревня-то.
 После чего снова заткнула уши, откинулась на спинку и начала отстукивать ногой такт неслышной другим мелодии. Ирина в душе была с ней абсолютно согласна, но благоразумно промолчала.
 - Уже почти приехали, - добродушно сообщила бабушка, поглядывая в зеркальце на внуков. - Всего два поворота осталось.
 Маша зевнула.
 - Кстати, Вудсы всё-таки продали дом, - продолжала беседу бабушка. - Так что у нас теперь новый сосед. Очень приятный. Из Америки, но с ирландскими корнями. Он потому и купил эту развалюху, что, судя по архивам, раньше ею владела его семья. Хотя я всё равно не понимаю, как он рискнул. Предки предками, но там же ремонта - ужас! Хотя он за четыре месяца уже так много сделал, вот сама посмотришь - дом просто не узнать. Очень хозяйственный мужчина. Чуть старше меня и тоже не женат. Высокий такой, спортивный, ужасно симпатичный и почти не рыжий.
 - Мама, ты опять? - с подозрением спросила Ирина.
 - Что? - невинно спросила Надежда Андреевна. - Ирочка, ты о чём?
 Маша хихикнула.
 Ирина вздохнула.
 Есть вещи, которые не меняются. Поэтому не стоит даже пытаться их изменить. Нужно просто принимать маму такой, как она есть.
 
 ***
 
 За вторым поворотом открылся вид на спуск к морю - поля шли под уклон, сочный зелёный цвет плавно перетекал в серебристую синь полукруглого залива. Слева от дороги махала крыльями ветряная мельница. Далеко на противоположном берегу качались рыбачьи лодки, за ними виднелись стоявшие сплошной стеной жёлтые здания, а ещё дальше, у самого горизонта, - синие горы. А справа, совсем близко, смотрелись в морскую воду три белых домика с тёмными крышами - крайние побольше, средний поменьше.
 Надежда Андреевна свернула с шоссе, подъехала к среднему.
 - Ну, добро пожаловать!
 Ирина вылезла, потянулась, осмотрелась.
 Дом Вудсов, запомнившийся ей как ветхое, унылое строение с облупившимися стенами, теперь действительно было не узнать. Он радовал глаз свежей побелкой, блеском оконных стёкол, аккуратно покрашенными рамами и ставнями. Крышу хозяйственный сосед перекрыл заново, повесил новые двери, починил крыльцо, даже веранду к крыльцу успел пристроить. Только сам участок всё ещё выглядел запущенным - сорняки в рост человека, заросшие дорожки, разрозненные одичалые кусты вместо сплошной ровной изгороди.
 Ирина развернулась к другому дому - низкому длинному коттеджу с двумя раздельными входами. Вот уж он совершенно не изменился за те шесть лет, что прошли со дня её прошлого приезда - всё та же старомодная аккуратность с лёгким налётом упадка, свойственная домам, где давно не живёт молодёжь. На ступенях одного из входов уже стояла седовласая супружеская пара.
 - Добрый день, Эмили! - с энтузиазмом выкрикнула Надежда Андреевна. - Добрый день, Алекс! Вот мои гости и приехали! Алекс, а где же ваша сестра?
 На другое крыльцо вышла полная маленькая старушка:
 - Добрый день, Надежда.
 - Здравствуйте, Клара! Посмотрите, кто ко мне приехал! Вы же помните мою дочь? Ира, ты же помнишь моих соседей, семью Куганов?
 Ирина сдержанно поклонилась троим старикам. Они так же сдержанно кивнули в ответ. "Завтра надо обязательно поменять билет" - подумала Ирина.
 
 ***
 
 Вечером пришлось идти в гости - мистер Куган с женой пригласили всё семейство к себе на ужин. Приглашению обрадовались только Надежда Андреевна и Валерка. Ирине и Маше идти совсем не хотелось, но отвертеться не получилось; Надежда Андреевна так разнервничалась, так упорно повторяла, что неприлично обижать стариков, которые всегда к ней xopoшo относились, что даже жалобы на усталость после полёта не сработали.
 Впрочем, ужин получился довольно душевный. Хозяйка дома, несмотря на возраст, ловко и незаметно управилась с переменой блюд, а её муж так же легко вёл застольную беседу, и Ирина к концу вечера совсем расслабилась. Она автоматически переводила бесчисленные Валеркины вопросы и обстоятельные ответы мистера Кугана и чувствовала искреннюю симпатию к старику за его терпение и добродушие.
 - А вот это - как получилось? - Валерка указывал на стоявшую на каминной полке бутылку тёмного стекла, внутри которой угадывался силуэт кораблика. - Как его туда засунули?!
 - Кораблики не засовывают в бутылки, - объяснила Ирина. - Их собирают внутри, специальными инструментами.
 - Ух ты! - восхитился Валерка и развернулся к мистеру Кугану. - Это вы сами сделали?
 - Нет, - улыбнулся тот. - Я купил это в сувенирной лавке на той стороне залива. Просто на память. Эта модель парусной рыбачьей лодки очень похожа на то судёнышко, на котором я рыбачил, когда был молодым... Хорошее было время, а, Эмили?
 Жена его нахмурилась, словно пытаясь что-то вспомнить, но, увидела, что все ждут её ответа, и поспешно кивнула :
 - Да, дорогой. Отличные времена.
 
 ***
 
 На другой же день погода испортилась. Точнее, пришла в обычное для Ирландии состояние - зарядил проливной дождь и за окном в двадцати шагах было ничего не разглядеть, кроме серой мути и одинокого дерева, которое то и дело гнулось под порывами налетающего с залива ветра.
 После завтрака Маша устроилась в кресле перед телевизором и с решительным видом начала переключать каналы. Надежда Андреевна ушла на кухню, Валерка увязался за ней. Ирина, предложив для приличия вымыть посуду, получила категорический отказ и ушла с читалкой в спальню. Экран слабо светился в сумраке пасмурного утра, под пледом было тепло и уютно, дождь монотонно стучал в окно. Ирина сама не заметила, как задремала. Проснулась она от внезапного воя сирены за окном и мерцания синих отблесков на потолке. Вскочила на ноги, подбежала к окну. У дома Куганов стоял фургон "Скорой помощи" с мигалкой.
 Ирина побежала вниз.
 
 ***
 
 "Скорая" уехала и увезла мистера Кугана. Обе старушки - и жена, и сестра, - тоже уехали с ним в больницу. Bернулись oни только к вечеру. Надежда Андреевна ушла спросить, не нужна ли помощь, и узнать заодно, что случилось.
 Ирина молча наблюдала в окно, как она в прозрачном пластиковом плаще бежит к соседскому дому под струями косого дождя. Заметив идущую наперерез от участка Вудсов высокую, тоже закутанную в непромокаемый пластик мужскую фигуру, поморщилась досадливо - симпатичный и хозяйственный явно не случайно вышел из дома в то же время, что и её мать. Coceд в несколько шагов нагнал Надежду Андреевну, подал ей руку, помогая подняться на крыльцо...
 Ирина отвернулась от окна.
 - Маш, Валера! - позвала она. - Вы где?
 В дверях появился сын:
 - Машка телик опять смотрит, - сообщил он. - А мне скучно.
 - Что, передачи неинтересные?
 Сын пожал плечами:
 - Да вроде интересные, но там же говорят непонятно. А здесь гулять вообще можно?
 - Когда нет дождя - можно.
 - А когда есть?
 - Посмотри в окно. Ты пойдёшь гулять в такую погоду?
 Валера послушно посмотрел на залитое потоками воды оконное стекло и заявил уверенно:
 - Пойду.
 Ирина засмеялась.
 - Ну, пошли.
 Сын взглянул недоверчиво:
 - Правда?
 - Ага. Дождевики только надо в кладовке найти. Там старый Машкин должен быть, как раз тебе впору. И сапоги резиновые.
 
 ***
 
 Снаружи всё оказалось не так страшно, как виделось из окна. Ветер был тёплым, и дождь - тоже.
 - Мам, а пошли к морю! - предложил сын.
 - Пошли, - согласилась Ирина. - Только не беги, а то видно плохо, можно с разбега в залив бултыхнуться. А лучше дай-ка мне руку.
 - Зачем?! - Валерка спрятал руки за спину. - Мы же так вместе бултыхнёмся, и кто нас спасать будет?
 Ирина сделала строгое лицо.
 - Пока руку не дашь, никуда не идём.
 Они дошли до края укреплённой серыми камнями насыпи. Здесь обрывалась суша и начиналась вода. Крупная рябь шла по заливу, волны морщились под ударами дождевых капель, пахло рыбой и водорослями.
 - Мама, кто это? - спросил вдруг Валерка.
 - Где?
 - Во-о-он там! - он показывал пальцем куда-то вдоль берега. - Видишь, две тётеньки стоят?
 Ирина всмотрелась в колышущуюся пелену дождя и действительно различила стоящий над морем смутный женский силуэт.
 - Одна, - поправила она. - Одна тётенька.
 - Нет, две! Ну, посмотри же! Они разговаривают!
 Ирина наставила ладонь козырьком над глазами, защищая их от водяных брызг, напрягла зрение, повернулась к сыну:
 - Валер, ты чего? Там один человек.
 - Нет, два! - он даже топнул ногой. - Пойдём поближе, сама увидишь!
 И потащил Ирину в сторону одинокой фигуры. На полпути она остановилась:
 - Валер, ну одна же. Мальчик откинул съехавший на лоб капюшон.
 - Да, - сказал он растерянно. - Теперь одна.
 
 ***
 
 Фигура вблизи оказалась старенькой женой мистepa Куганa. Она стояла под дождём, и вид у неё был такой, какой бывает у внезапно разбуженного среди ночи человека.
 - Добрый вечер, Эмили! - поздоровалась удивлённая Ирина. - Что вы здесь делаете в такую погоду?
 - Алекс... - глаза Эмили Куган смотрели испуганно, - я так расстроилась из-за него сегодня. Не могла сидеть дома, вышла подышать морским ветром.
 - Что с ним? - участливо спросила Ирина.
 - Сердечный приступ, - старушка вдруг всхлипнула. - Врачи говорят - состояние тяжёлое...
 Ирина хотела сказать что-нибудь ободряющее, но не нашла нужных слов, и просто погладила Эмили Куган по плечу.
 - Если вам нужна помощь...
 - Спасибо, спасибо, - бормотала та. - Нет, не беспокойтесь. Он в больнице, там вокруг доктора, медсёстры - они знают, что делать. И я уже почти пришла в себя. Просто эта женщина... она говорила такие странные вещи...
 - Какая женщина? - насторожилась Ирина.
 - Та, что беседовала со мной перед самым вашим приходом. Разве вы её не заметили?
 
 ***
 
 Дома Надежда Андреевна уже накрывала стол к ужину. Американский сосед, как и следовало ожидать, оказался приглашён, и теперь сидел в гостиной и с восхищённым изумлением таращился на Машу, которая играла в компьютерную игру, успевая набивать при этом СМС-ки.
 - Ира, это мистер Кросби, - чуть зарумянившись, представила его Надежда Андреевна. - А это моя дочь.
 - Очень приятно, - Кросби поднялся с кресла, и оказался действительно очень высоким. - Только "мистер" - это так официально! Мне привычнее, когда меня зовут просто по имени - Райан.
 - Хорошо, я буду звать вас по имени, - безразлично согласилась Ирина. - Мама, мы встретили на берегу жену мистера Кугана. Она очень расстроена. А как там его сестра?
 - Клара, мне кажется, в шоке, - Надежда Андреевна оторвалась от сервировки стола, посмотрела на Райана, словно ожидая от него подтверждения своих слов. - Молчит, смотрит в одну точку, отвечает невпопад. Мы старались её разговорить, но ей явно было не до нас. Бедняжки! Я очень надеюсь, что Алекс поправится. Они всю жизнь прожили бок о бок, эти трое...
 
 ***
 
 На следующий день сияло солнце.
  От торфяника поднимался пар, спина под курткой быстро вспотела. Ирина вонзила лопату в чёрную влажную почву и с удовольствием выпрямилась. Копавшая рядом Надежда Андреевна последовала её примеру. Сначала взглянула на уже нарезанные и сложенные в пирамидки торфяные бруски, потом перевела взгляд на соседское поле, проговорила задумчиво:
 - Ирочка, как тебе Райан?
 - Слишком рыжий.
 - Ну, это спорная точка зрения.
 Ирина пожала плечами.
 - Дело твоё.
 Надежда Андреевна помолчала, потом спросила убитым голосом:
 - То есть он тебе совсем не понравился?
 - Мам, да мне-то что? ты здесь, мы там. У тебя своя жизнь, у меня своя. Главное, чтобы он тебе нравился.
 - Ну, всё-таки...
 - Вот именно. Всегда спрашиваешь чисто для приличия, а потом всё равно всё делаешь по-своему. Давай копать.
 Надежда Андреевна вздохнула, потянулась к лопате и вдруг замерла:
 - Смотри! Клара!
 Сестра так внезапно заболевшего мистера Кугана шла по обочине дороги в сторону дома Райана.
 - Что это с ней? - удивлённо пробормотала Иринина мать. - Она в жизни никогда ни к кому из соседей в гости не ходила. Алекс и Эмили - другое дело, они общительные люди. А Клара - домоседка, за порог не вытащишь. Даже за продуктами ездить не любит, всегда даeт список брату.
 - Может, она не в гости? - предположила Ирина. - Может, просто прогуляться? Воздухом подышать, успокоиться немножко?
 Мисс Куган тем временем дошла до калитки на участок Райана, толкнула, свернула к крыльцу.
 - Да как-то непохоже на дышание воздухом, - нахмурилась Надежда Андреевна. - Вон, в дверь уже стучит. Странно это всё. Ладно, я потом его спрошу, что ей вдруг понадобилось...
 
 ***
 
 Когда вернулись с торфяника домой, оказалось, что пропал Валерка. Маша, которой было поручено присматривать за братом в отсутствие мамы и бабушки, клялась, что по-честному играла с ним всё утро и только на минуточку отвлеклась ответить на сообщение. Ирина, недослушав, выскочила на улицу, побежала к берегу.
 Залив сиял под солнцем и блики яркого света слепили глаза. Ирина, не останавливаясь, пробежала ещё метров сто вдоль насыпи. Позвала: - Валера! Валера, где ты?!
 Никто не ответил.
 Она повернула, побежала в обратном направлении. Нигде никого. Сердце колотилось, воображение рисовало самые страшные картины - Валерка, белый, неподвижный, лежит на дне залива лицом в извивающихся водорослях...
 - Вааааалерааааа!
 Когда она уже совсем охрипла от криков и задыхалась от душившей её паники, издалека послышался мужской голос:
 - Айрин!
 Она резко обернулась на зов. Кросби бежал с пригорка к берегу и махал ей рукой. Рыжая шевелюра его горела на солнце расплавленным золотом.
 - Айрин, с вашим сыном всё в порядке! Он забрёл поиграть на мой участок. Я заметил его из окна кухни и уже отвёл домой.
 Ирина смотрела на веснушчатое, доброжелательное лицо Райана и чувствовала, что её начинает трясти озноб.
 - Спасибо, - почти неслышно прошептала она. - Сорри... не уследили... за беспокойство... сорри.
 И помчалась к дому, не разбирая дороги, на бегу вытирая хлынувшие из глаз слёзы.
 Взбираясь на склон, чуть не налетела на жену мистера Кугана - та медленно брела вниз, к заливу. Ирина поспешно шарахнулась в сторону, успев разглядеть только, что вид у старушки такой же растерянно-испуганный, как вчера, а в руках у неё что-то белое и пышное, похожее на фату невесты.
 
 ***
 
 На все упрёки мамы и бабушки Валерка отвечал одно и то же - он вышел посмотреть на облака, во дворе у соседа гуляла незнакомая тётенька, он с ней поздоровался, она пригласила его в гости. Мальчик не думал, что она это сделала без спроса.
 - Тётенька? - настороженно спросила Надежда Андреевна. - Какая ещё тётенька?
 - Очень красивая! - восхищённо ответил Валерка.
 Надежда Андреевна нахмурилась, вид у неё стал совсем расстроенный. Ирина вдруг вспомнила вчерашний дождливый день. Ухватив мать за локоть, она увела её на кухню и наскоро рассказала и про спор с сыном на берегу, и про уверения миссис Куган, что с ней действительно только что беседовала какая-то женщина.
 - Мама, мне кажется, я должна пойти поговорить с Райаном, - сказала она в заключение. - И заодно зайти к Эмили и Кларе. Здесь творится что-то странное.
 - А удобно ли? - с сомнением спросила мать, явно озадаченная тем, что услышала от дочери. - Здесь, знаешь ли, не принято лезть в чужую жизнь. Тем более ты иностранка, и вообще только позавчера приехала...
 - Я объясню, что волнуюсь за своего ребёнка, - отмахнулась Ирина. - И что это тот случай, когда приходится задавать вопросы о чужой жизни, потому что она пересеклась с твоей собственной. Если они нормальные люди, то поймут. Должна же я знать, кого или что видел Валерка...
   - Ты думаешь, у него галлюцинации? - страшным шёпотом спросила Надежда Андреевна. - Но душевные болезни в таком возрасте обычно наследственные, а у нас в роду ни с кем такого не случалось! Хоть твой отец и был одной из самых больших ошибок в моей жизни, психом он всё же не был. Так что если у ребёнка проблемы, то это только со стороны твоего бывшего! Я всегда говорила, что выходить замуж за какого-то никому не известного костромского аспиранта - полная дурь! За тобой ухаживали такие приличные, такие интеллигентные московские мальчики...
   - Мама! Давай не будем опять в сотый раз об одном и том же! Ты у нас великий специалист, блин, как надо замуж выходить - с четвёртой попытки на ирландский хутор!
 Надежда Андреевна выскочила из кухни, громко хлопнув дверью.
  
  ***
 
 На вопрос о женщине в палисаднике Райан отреагировал очень странно - он побледнел так, что его веснушки стали казаться почти чёрными.
 - Что... что она ему сказала? - спросил он.
 - Я не знаю, - его волнение передалось Ирине. - Я не расспрашивала. Да и вряд ли он мог её понять, даже если она и пыталась с ним заговорить - ведь мой сын не знает английского.
 - Ах да, конечно, я как-то не подумал... Но вы всё же расспросите его.
 - Непременно.
 Ирина уже собиралась уходить, как вдруг вспомнила, что забыла задать ещё один вопрос.
 - Райан, а если не секрет - зачем к вам вчера приходила Клара?
 Райан быстро, почти не раздумывая, ответил:
 - Секрет.
 - Извините, - неловко улыбнулась Ирина. - Я просто очень волнуюсь за Валерку.
 Американец испытующе смотрел на неё.
 - Знаете что? - сказал он наконец. - Давайте договоримся так. Вы разузнаете, о чём ваш сын беседовал с дамой на моём участке, а я, в свою очередь, поделюсь с вами подробностями визита мисс Куган.
 
 ***
 
 Жена мистера Кугана, видно, до сих пор не вернулась с залива - дверь Ирине никто не открыл. Зато на половине его сестры дверь открылась так быстро, словно Клара стояла прямо за порогом и ждала звонка.
 "Наверное, в окно меня увидела", - подумала Ирина.
 Она ожидала, что Клара пригласит её в дом, но та продолжала стоять, загораживая вход, и выжидательно смотрела на непрошеную гостью.
 - Вас прислала ваша матушка?
 - Нет, я пришла из-за сына.
 Клара чуть подняла брови:
 - Ко мне? Но я вашего сына с самого его приезда даже не видела...
 - Да, - Ирина заторопилась, стараясь объяснить всё как можно короче и понятнее. - Он второй день подряд уверяет меня, что вокруг этих трёх участков ходит какая-то посторонняя женщина. Вчера он видел её у залива, сегодня - в саду мистера Кросби. Вы приходили вчера к мистеру Кросби...
 Ирина не закончила. Мисс Куган выглядела такой же перепуганной, как и Райан - нет, больше чем Райан. Она смотрела на Ирину широко раскрытыми глазами, прижимая руку к горлу.
 - Он... видел её? - шёпотом прохрипела она.
 - Кто?
 - Ваш сын!
 - Да. И ваша невестка тоже. Она даже говорила с ней.
 - Это я знаю, - машинально отмахнулась Клара и тут же испуганно осеклась.
 - Знаете? - Ирина от волнения даже сделала шаг вперёд. - Значит, это не детские выдумки? Здесь действительно бродит чужой человек? Кто она? Что ей нужно?
 - Я знаю только то, что сказала мне Эмили, - старушка явно сильно нервничала. - Всего доброго.
 Она попыталась закрыть дверь, но Ирина, забыв о правилах хорошего тона, придержала дверь рукой.
 - А куда ушла Эмили? Когда вернётся?
 - Не знаю. Думаю, она вовсе не вернётся. Пустите дверь!
 - Как это - не вернётся? - oпeшилa Ирина. - Мисс Куган, Клара, пожалуйста, объясните мне, что здесь происходит!
 Но старушка только замотала головой.
 - Мне нечего вам сказать. Нечего. Ваш сын не должен был её видеть. Это плохой знак. Очень плохой. Уезжайте. Уезжайте скорее!
 И с неожиданной силой оттолкнув собеседницу, она захлопнула дверь.
 Ирина ошеломлённо отступила назад.
 Чёрт возьми, что всё это значит?!
 
  ***
 
 В спальне уютно горел ночник.
 - В глубокой задумчивости брел он по берегу, - читала вслух Ирина, - пока не вернулся к тому месту, где оставил Муми-тролля искать жемчуг. Там уже лежал целый ряд красивых блестящих жемчужин, а сам Муми-тролль пробкой скакал в волнах прибоя...
 Валерка, лёжа в постели, слушал ежевечернюю сказку, старательно рисуя что-то на планшете.
 - Мам, смотри! Красиво?
 - Очень! - похвалила Ирина, глядя на разноцветные кольца многослойной спирали.
  - А что это?
 - А это мы сегодня в саду из камушков выложили.
 - С Машей?
 - Нет, с той тётенькой. Не у нас, у Райана. Мам, а почему люди умирают?
 Руки Ирины дрожали так сильно, что пришлось положить книжку.
 - По разным причинам. От старости, от болезни... А почему ты спросил?
 Валера поднял на неё непривычно серьёзные глаза:
 - Она сказала, что я должен попросить у Райана это место в подарок. Ну, то, на котором мы выложили картинку из камушков. Возле кривого дерева. Тогда она не умрёт вместе с Райаном. А если я не попрошу, то они оба умрут вместе и очень скоро, потому что ей больше нечего ждать. Мам, но ведь выпрашивать подарки нехорошо?
 - Нехорошо... - не очень понимая, что говорит, ответила Ирина.
 - А как же тогда? Я не хочу, чтобы кто-то умирал.
 - Я подумаю, как сделать, чтоб никто не умер. Обещаю.
 - Правда?
 - Правда. Спи.
 
 ***
 
 Снаружи заливала чернотою мир безлунная, пасмурная ночь - после заката с океана опять набежали тучи, затянули всё небо. У Куганов на половине супругов не было ни проблеска света, только у Клары светилось окно в спальне. Похоже, Эмили и правда до сих пор не вернулась домой.
 Райан открыл только после третьего звонка. Волосы его были взъерошены, лицо заспанное, пуговицы на рубахе криво застёгнуты - одевался явно второпях.
 - Вы? Почему так поздно? Что-то случилось?
  И вдруг выражение лица его изменилось.
 - Он вам что-то сказал.
 - Да, - кивнула Ирина.
 Райан посторонился, приглашая её в дом.
 - Входите.
 - Нет, - отказалась Ирина. - Берите фонарь и идёмте в сад. К боярышнику.
   - Зачем?!
 - Если там есть узор из камней, я вам всё расскажу. A eсли нет, то и говорить не о чем.
 
 ***
 Они сидели на кухне Райана и тихо переговаривались.
 - Понимаете, я сначала подумал, что эта старуха, Клара Куган, или сошла с ума, или пытается меня запугать с какой-то хитрой целью. Но когда вы сказали, что ваш мальчик тоже видел баньши...
 Ирина вздрогнула.
 - Кого?!
 Райан пропустил её вопрос мимо ушей.
 - ... тогда мне стало страшно. Потому что я нормальный человек, и боюсь смерти. Особенно преждевременной и внезапной.
 - Но при чём тут мой сын?!
 - Он почему-то может её видеть, - задумчиво проговорил Райан. - Странно, но, говорят, такое случается...
 - Ну да, - кивнула Ирина. - Эмили Куган тоже видела...
 - С Эмили Куган не всё так просто. Клара уверяла меня, что жена её брата сама фэйри, только забыла об этом. Потому баньши и обратилась к ней с просьбой передать мне сообщение. Знала, что та её и увидит и услышит.
 - Господи, какой бред! - вырвалось у Ирины.
 - Вот и я так подумал, - кивнул американец. - Полный бред. И если бы не ваш сын...
 Ирина прижала пальцы к вискам.
 - Погодите. У меня голова идёт кругом. Совсем запуталась и ничего не понимаю!
 - Я сейчас всё объясню. Баньши живёт только до тех пор, пока жив её клан. Когда умирает последний представитель клана, умирает и она. А у меня нет детей. И братьев-сестёр тоже нет. Так сложилось...
 - То есть вы - последний в своём клане?
 Райан кивнул.
 - Но как подаренная земля может помочь?..
 Последний Кросби улыбнулся.
 - Это очень просто. В клан попадают не только по рождению. Если бы я женился, моя жена тоже стала бы полноправным членом клана. Если бы усыновил ребёнка - тоже самое. Даже если бы просто стал опекуном, без усыновления...
 - Я не позволю вам усыновлять Валерку! - тут же заявила Ирина. - И в опекунах он не нуждается! У них с Машкой есть законный папаша, и хотя он не так уж много времени проводит с детьми...
 - Да подождите же вы! - перебил её улыбающийся Райан. - Дослушайте до конца! Я никого не собираюсь усыновлять, тем более мальчика, у которого есть и отец и мать!
 Ирина смутилась.
 - Извините... продолжайте, пожалуйста.
 - Есть ещё один, почти забытый со времён английского владычества старинный феодальный обычай. Если глава клана подарит кому-нибудь земельный надел, этот человек становится его вассалом, - таким же, как и другие члены семьи.
 - То есть он вступает в клан?
 - Совершенно верно.
 - И если Валерка попросит этот кусочек земли под боярышником?..
 - Я ему его тут же подарю, - очень серьёзно ответил Райан. - Это было бы отличным решением проблемы. Просто, быстро, и никаких препятствий со стороны законных отцов.
 Ирина некоторое время обдумывала всё услышанное. Что же, даже если всё это полный бред, вреда от такого подарка никому не будет.
 - Одного не понимаю, - пробормотала она. - Почему эта ваша фамильная баньши выбрала именно Валерку? Он же даже не ирландец!
 Райан пожал плечами.
 - Он видит её.
 
 ***
 
   Весь следующий день Ирина при каждом удобном случае залезала в Гугл и читала всё, что могла найти на тему фэйри. К вечеру у неё уже сложилась довольно стройная версия о том, кем могла быть Эмили Куган. Конечно, сама Ирина абсолютно не верила ни в эту версию, ни в самих фэйри, но если допустить, что такое возможно, то всё сходилось.
 А на следующее утро из городка на том берегу залива приехал на лодке вызванный Райаном Кросби нотариус и они всей семьёй отправились к боярышнику - оформлять дарственную на отмеченный белой галькой кусочек земли. Нотариус - высокий, шумный и толстый, - громко шутил, с удовольствием пил предложенное ему пиво, спорил с Райаном, чей клан древнее. Закончив оформление, он убрал в специальную коробочку свои печати, ухмыльнулся весело:
   - Всё, всё, никакого больше пива, а то опять увижу посреди залива прекрасную деву в белом кружевном плаще из пены! - и ушёл, подарив на прощание Валерке смешного пластмассового леприкона.
  
   ***
  
  Вечером событие отмечали торжественным ужином на новенькой веранде дома Райанa. Надежда Андреевна, нарядная, весёлая и довольная, как раз поставила на стол блюдо с яблочным пирогом собственной выпечки, когда мимо проехало такси и остановилось у коттеджа Куганов. Все, забыв про пирог, наблюдали, как вылезает из машины сильно похудевший и болезненно-бледный мистер Куган, как бежит к нему с крыльца Клара, обнимает, плачет...
  - Где же Эмили? - недоумённо спросила Надежда Андреевна. - Почему она его не встречает?
 
 ***
 
 Четыре недели пролетели быстро. Пора было возвращаться в Москву. После странных событий в соседских домах Ирина не рискнула оставлять детей в Ирландии одних с бабушкой, да и Машка вся изнылась от безделья, - поэтому, несмотря на протесты Надежды Андреевны, поменяли все три билета.
 Ирина подошла к стенному шкафу, достала чемодан. Посмотрела задумчиво в окно на тяжело шагающего вокруг своего коттеджа мистера Кугана. Одной рукой он опирался на палку, другой обнимал за плечи поддерживающую его сестру. Эмили до сих пор так и не появилась.
 - Мам, почитай сказку!
 - Некогда, Валер, собираться надо.
 - Тогда расскажи!
 - Хорошо. Какую?
 - Ту, что ты ему недавно в интернете вычитала, - неожиданно сказала вошедшая следом за братом в комнату Маша. - Про морскую русалку, которую поймал рыбак, a она потом нашла в лодке у мужа свой волшебный пенный плащ.
 - Да ну! - запротестовал Валерка. - Это грустная сказка! Она мне не понравилась! Я такое не хочу!
 - Почему грустная? - удивилась Ирина. - Там же всё хорошо закончилось - pусалка вспомнила, кто она на самом деле, и вернулась домой, в море. А на берегу она была несчастна.
 - Грустная! - упрямо возразил сын. - Русалка плохая! Муж и дети её любили, а она их всех бросила и уплыла! Не хочу про это слушать!
 - Маш, - Ирина умоляюще посмотрела на дочь. - Плиз, почитай брату Муми-троллей!
 Она складывала свитера и футболки, поглядывала в окно и думала, что, может быть, всё было не совсем так, как в сказке. Может быть, у рыбака и русалки не было никаких детей, и они жили вдвоём, пока совсем не состарились и рыбак не заболел внезапно. И тогда ему стало стыдно, что он столько лет обманом держал русалку в плену, и он попросил сестру вернуть ей плащ.
 "Господи, какая же чушь лезет в голову в этом странном месте!"
 
 ***
 
 Дождь моросил с раннего утра, мелкий и нудный. Через лобовое стекло хорошо различались только белые стены соседских домов. Очертания деревьев еле угадывались, тёмные крыши сливались с серым небом, морской залив за пеленой дождя был почти неразличим.
   У выезда на шоссе пришлось остановить машину и ждать - снизу, от луга возле мельницы, поднималось знакомое стадо. Овцы блеяли, толкались, собака скакала сбоку, громко лая и помахивая хвостом. А позади стада, рядом с пастухом, шагала невысокая хрупкая фигурка. Вот она кивнула ему на прощанье, свернула с шоссе...
 - О, господи! Ира, это же миссис Куган!
 Надежда Андреевна приоткрыла окно:
 - Эмили! Где вы были?!
 Старушка молча смотрела на неё, улыбаясь светло и молодо. Струйки воды стекали по её лицу, насквозь промокшее платье висело тяжёлыми складками.
 - Эмили, боже мой, да на вас же сухого места нет! Вот, возьмите мой плащ! &
 Миссис Куган улыбнулась ещё шире.
 - Спасибо, - сказала она. - Только не нужен мне больше никакой плащ. Мне и без плаща хорошо.
 Помахала глазевшим на неё из машины Ирине и детям и пошла дальше к своему коттеджу.
  
   ***
 
 Баньши сидела на сложенных в грузовом отсеке чемоданах и думала, что последнее время приходится часто летать, и что путешествовать самолётом совсем не так удобно, как на корабле, но зато быстрА ещё о том, что, может быть, в Москве тоже растёт боярышник. А если нет, то она уговорит Валерку его посадить. Мальчик, в жилах которого течёт кровь славянского лесного фэйри, - лешего, - обязательно поймёт, как важно иметь своё родовое дерево.
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | О.Волконская "Ненавижу любя" (Короткий любовный роман) | | Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | | У.Гринь "Няня для дракоши" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Дэвлин, "Жаркий отпуск для ведьмы" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Бывшая любовница" (Современный любовный роман) | | Л.Эм, "Рок-баллада из Ада" (Любовное фэнтези) | | Д.Art "Мы больше не друзья" (Молодежная проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"